close

Вход

Забыли?

вход по аккаунту

?

Наумова Т. школа №1 .Фан.повесть Змееносец

код для вставкиСкачать

Пролог...
Вселенная...Как она глубока ...Сколько в ней галактик и планет...И вот ,в созвездии Змеи ,в туманности Орёл существует галактика Окси... Там всего девять планет. И только одна, единственная заселена гордыми существами---лошадьми...Это планета Адар...На этой планете три огромных племени: Алмазное ,Грозовое и Огненное .Вожак Огненного племени-серый жеребец Луч, который живет со своей лучшей подругой Оризоной. Оризона ярко-рыжая с белой проточиной на лбу.
И вот у них родился жеребёнок, который изменит жизнь всей галактики...
Глава 1 "Рождение" Звездная ночь...С планеты видны три Луны планеты Адар : Окусто , Ридиго и Паралл. Они блестят тусклым красноватым светом. Большие звезды хорошо освещали пещеру вожака, которая находилась в скале .Там ,на мягкой подстилке мха лежала рыжая кобыла, бессильно опустив голову на мох. Рядом с ней была вороная кобыла Аиза , целительница клана Огня. Луч нетерпеливо ходил у пещеры. Прошло около трёх часов, прежде, чем из пещеры вышла вороная кобыла. Она ласково улыбнулась Лучу и молча ушла к себе в пещеру .Луч молнией метнулся к Оризоне. Та сияла от радости и гордости. Рядом с ней копошился вороной, пушистый комок. Луч завороженно смотрел на жеребчика. В его движениях таилось столько грации...Оризона нежно посмотрев на жеребчика сказала:
-Луч, тебе его называть...
Луч хотел, что-то ответить, но к ним в пещеру вбежал Кералл. Он был гнедой в гречку масти ,с огромным фонарем на лбу. В племени был как астроном. Гнедко был явно чем-то встревожен.
-Прошу меня простить, за то, что я так бесцеремонно ворвался к вам, но у меня крайне неприятное известие...
-Какое?-Луч насторожился
-На небе встретились Арига с Дизалом !Планета тьмы и планета катастроф!-на одном дыхании выпалил Кералл,-Веками замечал ,что именно при такой встрече, на планету нападали ужасные катаклизмы!
Луч окаменел и мельком взглянул на воронка...Гнедой астроном переводил дыхание, смотря ясными желтыми глазами на своего предводителя.
-Спасибо, что предупредил меня,-грустно вздохнул Луч.
Кералл кивнул гордой головой и ушел. Луч задумался. В душе у серого коня бушевал вихрь эмоций. Там была злость, отчаяние, бессилие...Но в душе еще билась благородство, разумность ...
-Я назову его...-Жеребец запнулся,-Змееносец!
Глава 2 "Пророчество будет исполнено"
Оризона ошарашенно посмотрела на Луча.
-Не смей !Это проклятое имя! Или ты не помнишь пророчество?
Луч обреченно посмотрел на подругу...В его голубых глазах светилась странная мрачная решимость. -Слово сказано...Слишком много совпадений...
Луч поежился и молча удалился к Кералл. Оризона печально посмотрела на Змееносца ,который ни о чем не подозревал ,а лишь сонно пил молоко...
-Я никогда тебя не брошу...-прошептала она тихо.
Две прозрачные, чистые ,как хрусталь, слезы скатились из-под ясных оранжевых глаз...Малыш поежился от холода и теснее прижался к боку матери. Вдруг вбежал Луч. Он явно был чем-то очень огорчен и подавлен. Оризона озадаченно посмотрела на Луча .Её друг подошел к кобыле и шепнул ей: -Мы не можем его оставить...
Оризона отстранилась и бешено сверкнула глазами.
-Ты его и копытом не тронешь!-прошипела она.
-Ты хочешь гибели всей галактики?-в тон ей ответил Луч
-Звезды только предупреждают...-послышался тихий, но мудрый голос Оридана...
Луч резко обернулся и почтительно склонился перед караковым конем. Оридан кивнул и подошел к вороному жеребенку. Но тут же отпрянул и лишь тихо прошептал:
-Метка Огня...
Дело в том, что все лошади этой планеты, прекрасно знали, что Метка Огня-страшный знак. Все лошади с Меткой Огня были жестокими тиранами. Настолько жестокими, что даже самых смелых пробирал дикий страх...Метка Огня всегда приносила несчастья....
Луч горько усмехнулся.
-Теперь вы понимаете, почему от него нужно избавиться?
-Он твой сын, Луч!-строго осадил серого Оридан.
-И мой злейший враг!-с отчаянием в голосе крикнул Луч
-Ты его не тронешь!-яростно заржала Оризона и вскочила.
Жалобный, но невероятно чистый голосок послышался из уст жеребенка. Оризона метнула молнию глазами в сторону Луча и снова легла. Луч растерялся...Оридан молча стоял, уставившись взором в одну точку...
-Его нельзя здесь оставлять, -повторил Луч,-Давайте..
-Ты его не тронешь, иначе я уйду!-решительно сказала Оризона.
-Иди!-ожесточенно прошептал Луч. В его глазах светилась невыносимая боль. Он нервно дергал ушами.
Оризона резко поднялась, готовая уходить. Но дорогу ей преградил Оридан.
-Или к Нотосу. Он давно мечтает жить с тобой.
Оризона покосилась на Луча и заметила то, что не видел никто...По его щеке скатилась прозрачная слеза...
-Хорошо,-специально громко бросила Оризона.
Луч молчал. Он вообще не понимал, что происходит. Бархатным носиком Оризона подтолкнула Змееносца. Воронок встал и жалобно, протяжно заржал. Кобыла лизнула малыша в ушко. Она спросила Оридана:
-Можно Нотос сменит ему имя?
Тот тяжко вздохнул.
-Имя названо...Тем более, что называть жеребенка может только истинный отец. Пророчество будет исполнено...
Оридан горестно покачал головой. Кобыла благодарно кивнула мудрому жеребцу и презрительно отвернулась от своего бывшего, лучшего друга...Луч изо всех сил сдерживался, чтобы не прыгнуть к Оризоне и попросить прощения. Но он боялся.. Просто боялся.. Это и было его самой большой ошибкой...
Глава 3 "Секрет моего отца"
Прошло полтора года... Всё было спокойно...Если не считать, что Луч потерял уверенность, самооценку. Он теперь лежал целый день на своей подстилке и думал...Он думал о сыне...О Змееносце...Все дела за Луча делал его глашатай Гром. Гром был статным, могучим жеребцом. Вороная шерсть отливала металлическим серебром. На крупе был знак-будто молния чиркнула. У Грома была подруга Сирень. Но мы о другом. Оризона тоже сильно тосковала. Нотос изо всех сил старался, чтобы кобыле было лучше. Он был терпелив, и благодаря этому добился своего. Оризона стала более общительной. С Нотосом у них были хорошие отношения. Змееносец быстро рос. И вот однажды он еще раз спросил, то, о чем спрашивал много раз.
-Мам, а кто мой настоящий папа?
Воронок любопытно уставился на мать ярко-зелеными глазами. Оризона немного растерялась. Она спрятала желтые глаза .
-Вожак клана Огня - Луч. Но он бросил тебя. Хотел убить...-эти слова Оризона выдавливала из себя,-Он-предатель.
Змееносец отпрянул от матери. Он ожидал всего, кроме такого...
-Но почему!?
-Потом расскажу...-Оризона вздохнула
Змееносец опустил голову.
-А почему меня сторонятся?
-Из-за имени...Оно проклято. Ты родился во время встречи Ариги с Дизалом...-Рыжая кобыла бессильно легла на солому.
-Планета катастроф и тьмы... -прошептал Змееносец
-Да...
-Но это всё равно не дает им право меня оскорблять!-взорвался Змееносец
Оризона промолчала. Змееносец молча ушел...В то время Луч невыносимо страдал...Как он мечтал вернуть всё назад, но осознавал, что это невозможно....Внешне он был будто спокоен, но на душе скребли кошки. Он всегда показывал презрение и ненависть...Именно этот "маскарад" повлек за собой трагические события... Однажды ранним утром Луч выбрался из пещеры. Он тихо прокрался к обрыву и посмотрел вниз. Был слышен гул могучей воды. Луч отшатнулся от пропасти. Он огляделся. Никого...
Жеребец хотел спрыгнуть, чтобы забыть навсегда все проблемы и тревоги...Его сердце бешено колотилось в груди. Серый судорожно дышал .Луч шагнул к пропасти. Камень полетел в бездну...Уже ничего не понимающий Луч хотел сделать прыжок, который стал бы для него роковым. Но его спас Змееносец...Да, да ,как это ни странно, но это так! Воронок увидел своего отца и звонко крикнул:
- Не делай ошибку в своей жизни!
Луч обернулся...Перед ним стоял стройный, вороной жеребенок. В его глазах была невероятная решимость. Завороженно смотря на сына, которого он возненавидел из-за пророчества и планет, Луч остановился . Вдруг серый тряхнул головой и опустив голову подошел к Змееносцу.
-Прости меня...
-Это только слова,-жестко заметил Змееносец-Звезды только предупреждают.
Его резкость была понятна. В душе воронок конечно понимал, что мог бы простить отца, но что-то ему мешало ..
-Я это понял,-смутился Луч
-Слишком поздно,-холодно ответил Змееносец.-Я не жесток, но нам не жить вместе. Ты ждешь от меня беды.
Голубые глаза Луча сверкнули холодным блеском.
-Да,-деланно-равнодушным тоном ответил Луч,-и она скоро случится.
-В таком случае, я не желаю тебе удачи,-холодно бросил Змееносец,-Хотя она тебе очень и очень пригодиться. Но запомни: настанет день, и ты сильно пожалеешь об этих словах.
Змееносец дерзко отвернулся, и гордо вскинув голову, зашагал к Нотосу. Луч похолодел при последних словах...Вороноку часто снились вещие сны и они всегда сбывались. Все думали, что это неспроста...Поэтому ходили слухи, что его сын будет великим предсказателем. Да, даже в таком юном возрасте. Змееносец был наделен острым слухом, орлиным зрением и великолепным обонянием !Силе и ловкости его тоже сильно позавидуешь. Грации хоть отбавляй. Вот только характер...Дерзкий, настороженный, гордый, до безумия отважный и для некоторых отличный товарищ. Его иссиня-черная шерсть отливала серебром в светлых лучах Паралла. Аккуратная голова, грива щеточкой и маленький пушистый хвост. Ростом почти не уступал отцу. Очень усердно занимался боевыми и астрономическими навыками. У Змееносца почти не было друзей. Его все боялись...Но всё же была лучшая подруга Гера. Кроме неё у воронка никого не было. Они очень крепко сдружились. И вообще Змееносец был самостоятельным жеребенком.
Так вот, воронок пришел к Нотосу. Настроение было плохое. И Змееносец буркнул:
-Привет, проверь меня в битве.
Нотос удивленно посмотрел на жеребенка и спохватившись зашипел:
-Тихо-о ! Оризона спит. Измоталась совсем.
Змееносец пристыженно опустил голову. Нотос махнул длинным хвостом, призывая воронка идти за ним, а сам рысцой выбежал из пещеры. Змееносец нерешительно постоял над Оризоной и лизнул её в бархатный носик.
-Спи, мама,-нежно прошептал жеребенок.
-Ну где ты там?-немного сердито, но тихо заржал Нотос.
-Иду!-шепотом крикнул Змееносец.
Вороной резко развернулся и бросился к Нотосу. Лошади отошли подальше от пещеры. Нотос покосился на пещеру Оризоны, но шел дальше. Наконец жеребцы пришли на мягкую полянку. Нотос осторожно начал:
-А почему ты решил именно сейчас заняться боем?
-Надо,-буркнул Змееносец.
Нотос лишь только вздохнул.
-Ладно. Кто нападает?
-Я,-отрезал жеребенок.
Нотос тряхнул шелковистой гривой и встал в стойку. Змееносец зашипел, как змея, и бросился на Нотоса. Жеребенок применил очень хитрый прием. Он припал грудью вперед, проскользнул вбок и задними копытами, со всей силы ударил Нотоса в бок. Всё произошло в считанные мгновения. Нотос не сумел сориентироваться. У жеребца перехватило дыхание,и как только он его восстановил, Нотос испуганно отшатнулся от жеребенка.
-Ты чего?-обиженно сказал Змееносец.
-Ни...ни...ничего,-заикаясь, пробормотал Нотос.
Змееносец обиженно отвернулся и ушел к Гере, своей лучшей подруге, а Нотос побежал к Лучу. Дело в том, что Змееносец применил "Бросок Кобры", который могут делать только те, кто проклят...В общем те, у кого есть Метка Огня...Змееносец этим приемом подтвердил, что он избранный...Но для чего, никто не знает...
И пока вроде все шло хорошо...Пока Змееносцу не приснился сон...
Глава 4 "Сон перед битвой..."
Нотос вбежал в пещеру Луча, но его ждало разочарование. Вместо ,всегда сильного, мудрого, величественного, гордого жеребца, Нотос увидел уныло лежащего предводителя. Нотос грустно опустил голову, но тут же вспомнил зачем пришел.
-Чего тебе надо?-вяло осведомился Луч.
Предводитель попытался подняться, но сразу бессильно упал на мох.
-Змееносец...-начал было Нотос.
-Никогда не смей произносить это чертово имя в моей пещере!-гневно рявкнул предводитель.
-Но...-растеряно попытался возразить Нотос.
-Чтобы завтра я не видел его в нашем племени!-зло сверкнул глазами Луч.
Предводитель приподнялся и грозно навис над Нотосом. Тот съежился в ожидании кары, но напрасно. Луч резко развернулся и топнул копытом.
-Но он владеет приемом "Бросок Кобры"!-выпалил испуганно Нотос.
-Мне наплевать, что он там сделал, но чтоб завтра я его не видел!-заорал Луч.
Нотос промолчал. Он понял, что пора уходить, но он словно оцепенел.
-Иди отсюда!-бешено заржал Луч.
-Д...д...да...
Нотос испуганно бросился к выходу.
Тем временем Змееносец спешил к своей подруге Гере. Он уже подошел к ее пещере, но самой кобылки там не было. Там был её мать-Аглера.
-Здравствуйте. Скажите пожалуйста, а где Гера?-вежливо спросил Змееносец, грациозно кланяясь.
-Не смей подходить к моей дочери!-отчеканила Аглера.
-И всё-таки...-начал Змееносец.
-Ты понял, что я сказала?-оскалила зубы Аглера.
Змееносец, прославившейся своей дерзостью и меткостью в самое больное место, дал волю гневу.
-Да кто вы такая, чтобы указывать мне, что мне делать?-зло прошипел он.
Аглера опешила. Она никак не ожидала от него такого.
-Что и сказать нечего?-продолжал Змееносец.
Аглера вскинула голову, пожала плечами и молча ушла. Ей и вправду нечего было сказать. Змееносец ухмыльнулся. Он не ожидал такой быстрой победы. Но тут жеребенок вспомнил, зачем пришел.
-Если Геры тут нет,-вслух размышлял воронок,-то она меня не ждала...
Змееносец кинул взгляд на звездное небо. Оно было ясное...Миллиарды звезд блестели на черном ковре...Ночные сумерки окутали землю, поэтому Змееносец решил пойти домой. Он шел медленно, наслаждаясь ночным небом.
-Почему никто не принимает меня за своего?-одиноко спросил Змееносец, ища ответа у звезд.-Я ничего не сделал...
-Значит скоро сделаешь,-послышался ехидный голос.
Змееносец резко обернулся. Сзади стояли Канрай и Дирай. Канрай был великолепным воином, но немного хвастливым и заносчивым. Он вороно-пегий двухлетний жеребец. Дирай же гнедой, великий боец. Он пережил много битв, где и сам принимал участие. Ему было пять лет, но жеребцам не мешал возраст. Они очень крепко сдружились и были преданны Племени Огня.
-Что вам нужно?-пытаясь казаться спокойным громко спросил Змееносец.
Он понимал, что дело может дойти до драки и сразу принял боевую стойку.
-Я не буду ничего скрывать от тебя, Змееносец,-это говорил мудрый Дирай.-Все ненавидят тебя из-за пророчества. Ты знаешь, что произошло тогда, когда ты родился. Честно, мне очень жаль...
-Да неужели? -изумленно заржал Змееносец.
-Кхм...Так вот, Луч послал нас, чтобы убить тебя или изгнать из племени...-грустно закончил Канрай.
-Жалкий трус!-возмутился Змееносец.-Он всегда боялся меня! Он боится изгнать меня при всем племени!
-Ты всегда метко бьешь в больное место,-мрачно заметил Канрай.-Так что?
-Скажи ему, что я жду его завтра в полночь у Гнезда!-гневно бросил Змееносец.
-Хорошо, но знай-мы твои друзья и всегда с радостью поможем,-сказал Дирай.
-Спасибо,-расслабленно пробормотал Змееносец.-Я пошел.
-Иди...
Жеребцы ушли, а Змееносец тихо добежал до дому и лег на подстилку. Он только успел закрыть глаза и сразу провалился в глубокий сон... Вдруг воронок услышал шорох и открыл глаза. Он больше не чувствовал усталости. Воронок тряхнул гривой. Вокруг всё отливало серебром. Трава была мягче пуха, а серые камни аккуратно лежали в сторонке. Вдруг Змееносец услышал шорох у себя за спиной. Он резко обернулся и увидел коня...Его шерстка была белее снега, а голубые глаза были тревожны. Конь повел ушами и звонко произнес:
-Впереди тяжелые времена, Змееносец.Я не могу сказать тебе, что будет, но помогу...
-Но почему я?-воскликнул жеребенок.-Меня и так все ненавидят! Кто меня послушает?
-Не бойся...Смотри вперед без страха и оно будет таким же великим как и то, что ожидало меня,-мудро и спокойно сказал конь.
-Но кто ты?
-Морозный Мех. Может мое имя звучит несколько странно, но оно тоже проклято как и твое. Со временем ты узнаешь всё о себе.
Змееносец почувствовал невероятное благоговение перед этим великим конем. Морозный Мех сверкнул глазами и сказал:
-А теперь запомни...Кровь будет править планетой, пока не придет Гроза....
-Что это значит?-растерянно заржал Змееносец,-Я ничего не понимаю! Кто такая Гроза? И...
Голос его предательски задрожал. Морозный Мех исчез...В ушах звучали зловещие слова "Кровь будет править планетой..."
-Что это всё значит?-громко заржал Змееносец. Но его ржание эхом раздавалось по долине. Змееносец лег и закрыл глаза... Через несколько секунд жеребенок открыл глаза...Перед ним стояла Гера. Глаза отражали страх и тревогу.
-Ты кричал во сне...-тихо прошептала она.-Всё племя уже знает, что ты бросил вызов своему отцу.
Змееносец смутился. Он опустил голову и смущенно прошептал:
-Прости если мешал тебе...Но он мне больше не отец!-ледяным голосом отрезал Змееносец
-Нет, всё хорошо...
Гера стояла перед ним такая стройная...Её серебристая шерстка переливалась в золотистых лучах солнца. Её голубо-зеленые глаза тревожно сверкали...Она беспокоилась за Змееносца. Вдруг в пещеру заглянула Аглера. Она напрягла мускулы и оскалила белые зубы.
-Я знала , что ты тут!-прошипела она.-Не смей разговаривать с этим...этим...
-Ааа!-язвительно заржал Змееносец.-Слов не знаешь, да?
Гера хотела было шикнуть на друга, но осеклась. Он ведь прав.
-Я пойду,-тихо шепнула она.
-Иди,-нежно прошептал он своим хрустальным голоском.
Аглера ошеломленно наблюдала. Гера прижалась к Змееносцу носом и шепнула на ушко:
-Не сдавайся...Я с тобой...
Змееносец зарылся носом в её мягкую гриву. Гера отстранилась и пихнув мать в бок и буркнув:
-Пошли, сама хотела.
Змееносец вздохнул...Сладковатый запах яблок исходил от Геры и он не мог его забыть просто так...Воронок лег и больно укололся обо что-то. Ярко-алая кровь медленно капала на подстилку. Змееносец хотел было закрыть глаза , как вдруг к нему в пещеру вбежал Канрай . Глаза его лихорадочно блестели . Змееносец приподнялся , но тут же с криком повалился на мох...
-Что за..?-яростно спросил он.
-Яд...Прицила...-Канрай посмотрел на потолок пещеры.
-Что-о-о?-испуганно протянул Змееносец.
-Не смертельно,-раздраженно буркнул Канрай.
Змееносец хотел было , что-то сказать ,но посчитал лучшим промолчать . И опять он услышал слова:
"Кровь будет править планетой..."
Змееносец тряхнул головой отгоняя всё , что ему мешало ясно думать.
-Я смогу драться?-мужественно терпя боль , воронок встал.
Пошатываясь жеребенок подошел к Канраю.
-Нет,-зло отрезал Канрай.
-Я буду!-смело заявил жеребенок.
-Ты еще не понял?-прошипел Канрай . Он пытался сделать голос строгим и раздраженным ,но ему не удавалось это сделать . Неподдельные грусть и сожаление переливались в его звучном голосе.
-Ты не сможешь драться ! Этот яд забирает всё хорошее из твоего тела...-продолжал Канрай
-Мне наплевать , что это за яд!-резко прервал Канрая Змееносец,-Я буду биться!!!
-Ты слишком горд и честолюбив,-грустно вздохнул Канрай.-Подожди ,вот придет вечер и подумай над моими словами...
Змееносец промолчал .Он не хотел обижать друга колкостями ,которые он был готов сказать пару мгновений назад .Канрай бросил сочувственный взгляд на воронка и прошептал:
-Ты принесешь много счастья...
-Никто в это не верит ,но считают наоборот,-холодно заметил жеребенок,-Никто не поймет ,но каждый осудит...Иди...
Канрай лишь мотнул в головой и медленно удалился из пещеры...Воронок остался один...Как ему не хватало дружеской поддержки...Почему Гера не здесь ?Змееносец просто изнывал от не хватки ласки ,но он постепенно начал привыкать ,что он не такой ,ему не место здесь .Всё чаще и чаще он задумывался о других планетах...Его размышления прервал ссора каких-то двух лошадей.
-Ему еще и двух лет нет!-кто-то зло зашипел.
" Оризона "-подумал Змееносец.
-Он сам отказался добровольно уйти,-ледяной тон пробивал воронка насквозь.
"Луч"-с отвращением пробормотал жеребенок .Он слушал чужой разговор не из-за того ,что был невоспитанным ,а потому что от этого зависела его жизнь .Если Луч устроит засаду или заговор ,Змееносец об этом узнает и избежит его .Воронок снова навострил ушки ,но в этом в общем-то не было необходимости ,ведь жеребенок и так великолепно слышал.
-Он твой сын в конце -концов!-гневно воскликнула рыжая кобыла.
-Нет!-резко оборвал ее Луч,-Он мне не сын!
-Опомнись ,Луч!-мудрый голос был похож на шелест листьев....-Он всего лишь жеребенок!
" Оридан "-с радостью вспомнил жеребчик.
Послышался лязг зубов.
-Вы мне не указ ,что делать!-оскалился Луч.
-В таком случае завтра я займу твой пост предводителя,-дерзко ответил Змееносец выходя из тени пещеры на солнце.
Луч ошарашенно молчал.
-Что ?Язык проглотил ?Предатель!-язвительно продолжал жеребчик,-Бросил меня и маму!
-Ты переступаешь воинский устав,-сухо заметил Луч.
Однако все заметили ,что в глазах предводителя замелькал страх пред этим жеребенком.
-Мне наплевать так же как и тебе!-отрезал воронок,-Разве в уставе не сказано ,что отец обязан заботиться о жеребенке минимум месяц?
Змееносец попал прямо в самое сердце Луча...Его слова острым кинжалом секли ледяное сердце Луча .Серый растерялся .На поляне собралось почти всё племя и все слышали слова Змееносца ,ведь его звонкий голос был далеко слышен .Царила гробовая тишина .Никто не смел и вздохнуть...Вдруг Луч яростно рявкнул:
-Ночью у Гнезда!
Змееносец лишь гневно зашипел на предводителя .Луч злобно посмотрел на сына и ушел сопровождаемый тремя жеребцами .Оризона горестно вздохнула.
-Не волнуйся ,мама,-ласково сказал Змееносец.-Я выиграю.
Кобыла нежно лизнула своего жеребенка и пошла в пещеру .Оридан устало опустив голову тоже ушел .Змееносец остался один .Вдруг перед его взором ,устремленным на горы ,возник призрачный облик Морозного Меха:
-Час настал...
Змееносец гордо вскинул голову.
-Я готов!
Глава 5 "Роковая битва"
Призрак Морозного Меха исчез. Змееносец завороженно смотрел на струю вихря, оставленного белоснежным жеребцом. Сзади к воронку подошла Гера. Змееносец резко обернулся и тут же отшатнулся, пораженный яростным сверканием её глаз. Кобылка прошептала:
-Я всё слышала. Ты хочешь свергнуть Луча!?Как ты себе это представляешь:" Жеребенок-предводитель"...
-Я им не стану,-оборвал ее жеребенок.
-Но ты наследник!-процедила Гера.
-Мне на это наплевать,-сухо заметил воронок.-Им станет Гром или Оризона.
-Но...
-Слушай, ты вообще устав знаешь?
Гера хотела ему ответить, но их ссору прервал Дирай.
-Луч хочет битвы сейчас,-дрогнувшим голосом сказал он.
-Я буду биться,-твердо откликнулся Змееносец.-Идем.
Дирай мотнул головой в знак согласия и зашагал с воронком. Гера поплелась с ними. Она уже пожалела о своих словах. "Теперь мы можем не помириться..."-горестно подумала кобылка. Она навострила ушки, ловя шум ветра. Дирай же объяснял Змееносцу хитрые приемы и уловки.
-У Луча есть слабое место-круп,-говорил жеребец,-Однажды он сломал там кость, а она хоть и срослась, но криво.
-Я понял,-кивнул головой воронок.
Наконец лошади пришли к Гнезду. Оно так называется из-за камней, которые расположены гнездом огромной птицы. Гнездо очень высоко стоит на скале. С нее очень легко упасть. Вдруг прозвучал переливчатый звук рога. На вершину скалы поднялся Луч. В первых рядах стоял Гром, глашатай Луча. Его глаза странно поблескивали. Луч начал:
-Итак, Змееносец открыто заявил, что не собирается уходить с нашей земли! Я вызываю его на битву, которую он скорее всего проиграет...
-Мы еще посмотрим, жалкий трус!-громко сказал воронок.
Луч злобно процедил:
-Начнем...
- Я с удовольствием засажу свои зубы поглубже в твою шею,-усмехнулся Змееносец.
Жеребенок поднялся на скалу и встал напротив Луча. С боевым кличем жеребцы сцепились.... Жеребцы сошлись в жестокой схватке. Змееносец ловко извернулся и укусил отца за шею своими острыми клыками. Из шеи Луча брызнула ярко-алая кровь, а сам жеребец отчаянно завизжал. Гром заорал Змееносцу:
-Демон! Откуда у тебя клыки?
Воронок отпрыгнул от Луча, попутно крикнув:
-Оттуда, откуда у тебя молния на крупе, предатель! Я знаю о тебе больше, чем ты сам.
Гром даже оцепенел от такой наглости. Именно поэтому не смог ответить. Луч бросил гневный взгляд на Грома, но тот всего лишь пожал плечами. Змееносец воспользовался этим и снова бросился на Луча ,но опоздал. Гром присоединился к Лучу.
-Ты назвал меня предателем. Этого я тебе никогда не прощу,-шепотом пробормотал он, но видно было, что страх промелькнул в его глазах.
-Это правда!-громко отозвался Змееносец, но Луч не дал ему закончить.
Луч встал на дыбы и оскалил зубы, а Гром, обежав Луча, кинулся сзади на воронка.
-Подлый удар!-завопила Гера, но ее никто не слушал.
Змееносец не успел лишь на долю секунды. Жеребенок резко развернулся, пытаясь защититься от Грома, но на его шею обрушился мощный удар Луча. Воронок упал, но в воздухе успел перевернуться на спину и ударить копытами в незащищенный живот Луча. Предводитель лягнул задними ногами воздух и встав на дыбы, со всего маху ударил тяжелыми копытами в ногу Змееносца. Гром же укусил воронка за ухо. Ухо разорвалось, и из него фонтанчиком полилась невероятно красная кровь с оттенком золотого.
-Ах ты...!
Змееносец сквозь красную пелену увидел Канрая...
-Это ты...-прохрипел жеребенок.
-Я!-крикнул Канрай.-Я с тобой!
У Змееносца бессильно повисла голова на камне, а Канрай лягнув Луча в бок, подбежал к Змееносцу и крикнул ему в ухо:
-Вставай боец! На том свете выспишься!
Он хотел разрядить атмосферу,и Змееносец был благодарен ему за это. Гром тем временем помогал подняться Лучу, который истекал кровью от ударов Змееносца.
-Отдых!-это кричал Оридан.-Ровно час! Не более!
Канрай оттащил жеребенка подальше от бездонной пустоты.
-Сейчас я позову Кералла ,-прошептал он.
Гром злобно уставился на воронка.
-Ты знаешь больше, чем я думал. За это ты умрешь!
С этими словами жеребец с новой силой накинулся на воронка. Но дорогу ему преградила Гера . Да, да как ни странно, именно она!
-Не смей его трогать, иначе ты дорого заплатишь за это!-гневно рявкнула она.
Гром прищурился на Геру, но молча отошел. В его глазах сверкнул нехороший, злобный огонек. Змееносец с усилием поднял голову.
-Спасибо тебе,-слабо сказал он.
-Не за что,-нежданно нежным голоском пропела Гера.
Но тут их опять прервал Луч. Он оскалился.
-Давай сражаться, слабак,-презрительно фыркнул серый.-Со мной будет Гром,а с тобой Канрай?
Луч усмехнулся.
-А со мной-Морозный Мех!-громко сказал Змееносец.
Луч открыто проявил свой страх, попятившись назад. Все лошади испуганно замерли. От вернувшегося Грома исходил явственный запах страха...
-Кровь будет править планетой, пока не придет Гроза...!
Это пришел Морозный Мех... Змееносец гордо встал и усмехнулся..
-Ну что? Ты всё еще мечтаешь выиграть битву?-ехидно осведомился он.
Гром напряг мускулы и приготовился к прыжку. Воронок моментально оскалил свои клыки и принял боевую стойку. Морозный Мех рявкнул на них:
-Хватит!
Оба коня отпрянули друг от друга и недоуменно посмотрели на белоснежного жеребца. Тот кинул презрительный взгляд в сторону Грома и начал:
-Да , я нашел путь в реальность. Только я...-громко заржал он.
Его голос эхом разносился по пустынной долине. Все притаились, ожидая чего-то страшного.
Морозный Мех молчал в ожидании. Змееносец подошел к белоснежному коню и спросил:
-Чего ты ждешь?
-Надо,-отрезал жеребец.
Воронок пожал плечами и отошел.
-Я был не таким отчаянным храбрецом, как Змееносец,-неожиданно продолжил Морозный Мех,-Меня убил Луч, потому что я не смог ему сопротивляться. Всем известно, что в тот день он послал меня за ягодами голубики . Никто и не заметил, что поздно вечером он выбрался из лагеря и пошел по моему следу. Луч всё просчитал.
-Это ложь!-выступил вперед Луч.
По его телу бегала мелкая дрожь. "Он боится."-отметил воронок.
-У тебя нет доказательств,-решительно заявил Луч.
-Есть,-спокойно ответил Морозный Мех.-Есть свидетели.
Вдруг Луч дико закричал и безжизненно упал на землю. На его морде был неподдельный ужас. Змееносец резко обернулся и испуганно прошептал:
-Пацирус...
-Ха-ха!-язвительно засмеялся Пацирус,-Эй, Мороз! Не ты один нашел путь в реальность!
Морозный Мех угрожающе зашипел.
-А тебе прекрасно известно, что кто вороной от рождения, тот переходит ко мне...-продолжал ухмыляться Пацирус.
Он был вороным, как самая темная ночь. Ни единого пятнышка. Желтые, как луна, глаза зло горели высокомерным огнем. Морозный Мех не растерялся под таким напором.
-Кажется ты знаешь, что тот, кто не хочет к тебе, остаётся у меня,-улыбнулся Морозный Мех.
Пацирус почувствовал, что проигрывает словесную дуэль. Гром же лежал потрясенный нежданной смертью Луча. Все лошади выжидающе молчали. От табуна исходил сильный запах страха. Царила мертвая тишина. Пацирус неуверенно отозвался:
-Мне наплевать! Змееносец, ко мне!
-Я тебе не собака!-огрызнулся Змееносец.-Не смей мне приказывать!!!
-Что-о-о-о?-Пацирус опешил.
-Что слышал!-оскалился воронок.
На всякий случай жеребенок отскочил от Пацируса и подбежал к Морозному Меху, Гере и Канраю. Гром всё еще горевал по поводу смерти предводителя. Вдруг произошло непредвиденное..
Глава 6 "Распад племени"
Гром бессильно положил голову Лучу на плечо. Раньше он мечтал стать предводителем...Он представлял себя на высокой скале, свободный ветер ерошит его вороную шерстку и развивает пушистую гриву...Но сейчас, когда Луч погиб, и Грому надо встать вместо него, желание совершенно пропало. Появилась неуверенность, робость...Вороной жеребец молча оплакивал своего лучшего друга, вожака и иногда наставника....Пацирус же не обращал на двух жеребцов никакого внимания. Его интересовал лишь Змееносец. Но взять его оказалось не так-то просто. Пацирус с недоумением смотрел на жеребчика, которому еще и года нет, но воронок слишком дерзок...Жеребец тряхнул гривой и вдруг издал протяжный клич ,похожий на зов ракушки. Морозный Мех немного растерялся, ведь он не ожидал такого расклада от Пацируса. Канрай прижался к белоснежному жеребцу. Гера уткнулась носом в гриву Змееносца и теснее приникла к своему другу. Вдруг сзади Пацируса появились полчища вороных лошадей. Их вожак злорадно усмехнулся..
-Ну что, малыш, ты всё еще не хочешь идти ко мне?
Пацирус был уверен, что Змееносец смиренно согласиться.
-Ты жалкий трус!-презрительно фыркнул воронок, проходя у самого носа Пацируса,-Ты знаешь , что один ты не справишься и захотел войны?
Змееносец нагло лязгнул зубами у самого глаза Пацируса. Тот в страхе отпрянул...Жеребенок попал в самую точку!
-У тебя есть идея получше?-пренебрежительно бросил вожак зла.
-Представь!-в тон Пацирусу ответил Змееносец.-Мы сразимся с тобой один на один.
Вороной жеребец в страхе попятился, ведь воронок превосходил его по размерам, но заставил себя надменно рассмеяться. Но каждая лошадь в табуне заметила, что он боится Змееносца, и только гордость мешает ему признать поражение.
-Ладно,-промямлил Пацирус.-Когда и где?
-Ночью у водопада!-огрызнулся Змееносец.-Не опоздай, а теперь иди отсюда со своим войском.
Канрай нервно засмеялся, глядя на ошарашенную морду вожака зла. Пацирус, кинув злобный взгляд на воронка, увел своих вороных демонов. Морозный Мех тревожно смотрел на них. Белоснежный конь вдруг резко сорвался с места и подбежал к Змееносцу... Морозный Мех прошептал:
-Он не посмеет один явиться к тебе на бой...
-Что ты имеешь ввиду?-недоуменно взглянул на белоснежного коня воронок.
-Когда вы начнете драться, он прикажет своим демонам напасть на нас,-торопливо сказал жеребец,-Можешь не сомневаться, мы проиграем.
-Но почему?-изумился Змееносец.
-Их стихия им поможет,-вздохнул Морозный Мех.
Жеребенок задумался.
-Предлагаешь сдаться?-резко бросил он.
Белый жеребец тяжко опустил голову.
-Что?-грозно спросил Гром.
Морозный Мех вкратце объяснил ситуацию.
-Я не могу рисковать племенем из-за твоих глупых выходок!-грубо рявкнул Гром.
-Моих?-иронически переспросил Змееносец.-Это я начал эту глупую вражду из-за звезд?
И снова маленький наглец попал в самую точку! Гром был подавлен...
-Воронок дело говорит,-задумчиво сказал Дирай, незаметно подошедший к жеребцам.
Гера, стоявшая в сторонке, неожиданно предложила:
-Если мы вам так мешаем, давайте мы со Змееносцем уйдем.
-Куда...-начал было Гром, но Морозный Мех его перебил.
-Смотрите! У клана Огня паника...-пробормотал белый конь.
Гром подошел к краю скалы,и тревожно поглядев на лошадей внизу начал:
-Лошади Огненного племени!
Все, находившиеся внизу напряженно замерли.
-Нам надо уходить!-выдохнул Гром.
-Ты спятил!-заорал Змееносец
-Нет!-огрызнулся новый вожак.
Но воронок уже не слушал его и отвернулся к Гере. Вдруг из толпы выделился гнедой жеребец. Канрай мигом его узнал. Это был Дирай. Царила мертвая тишина. Дирай молча карабкался к Грому. Был слышен только стук копыт и звон камней, летевших из-под мощных ног гнедого жеребца. Наконец Дирай достиг вершины и звонко заржал:
-Мы рассеемся по всей планете! Все прекрасно знают, что наш клан самый малочисленный из всех. Алмазный клан славиться верностью, силой и умом. Грозовое племя известно мощью, храбростью и благородством. А чем же известны мы?
-Ниче-ем!-закричали со всех сторон.
Дирай благодарно кивнул. Все, будто по сигналу, замолчали.
-Не лучше ли стать одним из лучших, чем зря умирать?
Все выжидающе молчали.
-Решено!-грустно закончил Дирай.-Завтра мы расходимся!
Гром понимающе кивнул головой. Он и сам понимал, что это самое мудрое решение. Табун начал расходиться, оживленно переговариваясь между собой. Лошади наверху, развернулись и смотрели друг другу в глаза. Может быть они последний раз собрались все вместе...Морозный Мех, Гром, Дирай, Канрай, Гера и Змееносец...Все они молчали. Первым не выдержал Змееносец:
- Я никуда не собираюсь идти!-упрямо заявил он.
-Хочешь выглядеть героем?-зашипел на него Гром.
-На нашей планете есть край не заселенный лошадьми,-невозмутимо продолжал Змееносец.
Белый конь печально вздохнул.
-Я ухожу на небо вместе с Пацирусом. Только не спрашивайте как,-раздраженно предупредил он.
Морозный Мех лизнул на прощание Змееносца и улыбнулся.
-Мы с тобой еще увидимся.
С этими словами белоснежный жеребец исчез.
-Я иду с тобой,-неуверенно прошептала Гера.
Змееносец растроганно посмотрел на Геру своими ярко-зелеными глазами и пробормотал:
-Спасибо Гера...
Канрай прервал эту трогательную сцену.
-Я ухожу вместе с Дираем в Грозовое племя. Прости пожалуйста, что не могу идти с вами...
Храбрый воин виновато опустил голову.
-Я тебя не виню. Прости, что впутал в эту историю,-улыбнулся Змееносец.
-Идем,-промолвил Дирай Канраю.
Пятнистый воитель потерся о морду Змееносца и ушел вместе со своим лучшим другом.
Гром всё еще молчал. Наконец он подошел к Лучу и прошептал.
-Прости, что не могу сохранить твое племя, друг...
Змееносец отвернулся. Гера молча смотрела вдаль...На прощание Гром сказал:
-Прости, что я так себя вел. Я никогда не верил звездам. Если что, я буду в Алмазном клане. Заходи, если , что потребуется. Прощайте.
Вороной добряк подмигнул жеребятам и ускакал, таща на себе своего любимого предводителя-Луча...
Глава 7 "Начало похождений.Река Смерти"
Змееносец молча смотрел Грому в след...Ему вдруг стало бесконечно одиноко и невыносимо грустно...Слезы сами навертывались на его ярко-зеленые глаза. Змееносцу хотелось убежать галопом куда угодно, лишь бы тревог, грусти, проблем там не было. Поэтому воронок лишь опустил голову, чтобы никто не видел, как хрустально-чистая слеза покатилась по его вороной щеке...Гера понимающе отвернулась. Она хоть и не понимала, что чувствует её любимый друг, но ей тоже было больно расставаться с родным краем и лошадьми, ставшие ей почти родными...Серая кобылка подошла к краю скалы и устремила свой взор на закат. Вечерело. Сумерки бесшумно стали опускаться на землю. Солнце было бледно-розового цвета, что придавало светилу теплоту и красоту. Было тихо, даже птицы не пели свои красивые песни. Затянувшееся молчание прервала Гера.
-Ну пошли...
-Сейчас?-Змееносец искренне удивился.
-А когда?-буркнула Гера.
Воронок вскинул голову, собираясь сказать какую-нибудь резкость, но сдержался. Он прекрасно понимал, что одним метким словом может навечно разорвать дружбу. Змееносец лишь топнул копытом в сердцах и пошел за уходящей Герой. Она говорила:
-Сейчас мы пройдем три километра, и будет Река Смерти. Через...
-Я будто об этом не знаю!-перебил её Змееносец.
Гера обиженно насупилась. Её друг тяжело вздохнул. "С кем я имею дело..."-подумал он. Жеребята шли. Вокруг было непривычно тихо и мрачно. Солнце давно ушло за горизонт и на смену ему вылезла зловещая Ридига(Луна планеты Адар).Она освещала путь жеребятам холодным серебряным светом. Гера поежилась от предчувствия беды. Змееносцу тоже было не по себе, но он и виду не показал. Воронок вытянул шею и потянул носом воздух.
-Сейчас будет дождь,-тревожно прошептал он.-Надо найти пещеру или нору.
Кобылка повертела головой, но ничего похожего не обнаружила. Вдруг Змееносец резко прижался к земле и потянул за собой подругу.
-Ты что?-зашипела Гера.
-Тихо!-шикнул на неё воронок.-Там Грозовые идут за нашими.
Жеребенок с рождения умел великолепно маскироваться, а ум блистал ясностью мысли и быстрой решимостью.
-Я тебя закидаю листьями,-торопливо, негромко заговорил жеребенок,-а сам пойду кое-куда.
Гера не успела ничего ответить, как уже была закидана грязью и листьями. Неожиданно пошел дождь. "Как всегда.."-проворчала кобылка. Змееносец уже скрылся за раскидистыми листьями нориса. Гере оставалось лишь терпеливо ждать его возвращения. Ждала серая не долго, минут пять-десять, как прибежал её друг.
-Пошли,-громко шепнул он.-Я нашел нору.
Гера бесшумно поднялась и отряхнула шерстку. Грязь полетела во все стороны, но не задела Змееносца.
-Дождь идет, это нам на копыто,-заговорил вновь воронок,-Нас могут не услышать. Сейчас мы повернем и ты увидишь нору. Совсем рядом- река Смерти, но мы осмотрим ее позже.
Серая кобылка сделала вид, что не слушает, но сама навострила ушки. Вскоре она и сама увидела большую нору, тщательно замаскированную листьями. Змееносец махнул хвостом, приглашая Геру в этот "дом". Серая благодарно кивнула и зашла внутрь. Воронок оглянулся, нет ли кого, метнулся в нору и забросал вход землей. Нора была небольшой, но довольно уютной. Стены были облеплены засохшей глиной. Было сухо. На земляном полу лежало четыре подстилки из мха. Гера устало потянулась и рухнула на пушистый мох. Её шерстка была заляпана комьями грязи. Змееносец выглядел усталым, но аккуратно лег на подстилку, которая была подальше от Геры. Шерсть жеребенка украшали клочки листьев, мха и грязи. Но жеребята были настолько усталыми, что просто не обратили на это внимания. Когда Змееносец заснул, Гера тихо подползла к нему, потому что знала, что её друг спит очень чутко, и положила голову ему на шею. Заметил ли это воронок или нет, она не знала. Серая кобылка просто облегченно вздохнула и крепко уснула... Солнечный лучик проник в нору и направил свой волшебный свет на глаз Змееносцу. Тот тревожно вскочил, но понял, что ничего не произошло. Воронок сонно зевнул и вышел. Сочная трава была рядом, яблочки тоже росли довольно-таки близко. И только убедившись, что всё отлично, вороной жеребенок снова прокрался в их жилище. Гера спокойно спала. Змееносец не хотел её будить, но им предстоит пересечь Реку Смерти...От одного названия жеребенка бросило в дрожь...Но воронок спохватился и подошел к своей серой подруге.
- Эээй...Вставай,-нежно прошептал Змееносец и пихнул бархатным носиком мордашку Геры.
Кобылка устало потянулась и открыла глаза. Её ярко-голубой взор был пропитан нежностью и усталостью. Серая не привыкла к таким путешествиям, но всё же заставила себя встать.
-В путь?-спросила Гера, лукаво наклонив голову.
- Нет...-нерешительно откликнулся Змееносец из-за кустов рикануса, похожего на остролист.-Хочешь есть?
- Не откажусь,-чуть бодрее кивнула кобылка.
- На!-воронок кинул перед ней ворох трав и три румяных яблочка.-Травы помогут тебе продолжить путь. Я уже ел,-добавил он поспешно.
Серая послушно наклонила голову и стала жевать травы. Её лицо исказило отвращение, но Гера промолчала. Всё-таки не дома, где можно каждому жаловаться. Воронок стоял чуть поодаль ,аккуратно едя яблоко. Вдруг Гера резко вскинула морду и весело заржала:
-А теперь вперед!
С этими словами кобылка, подняв хвост, поскакала вперед, а Змееносец же в несколько легких прыжков догнал подругу, и жеребята задорно перекрикиваясь, бежали всё вперед. Но тут впереди появилась огромная пропасть....Внизу шумел мощный водопад. Снизу, прямо под нос друзьям, поднимался какой-то черный туман.
-Местечко не из лучших,-плохо скрывая дрожь в голосе прошептала Гера.
Воронок стиснул зубы и задержав дыхание, подошел к краю пропасти, чтобы посмотреть. Но не прошло и пяти минут, как жеребенок отшатнулся от огромного оврага.
-Внизу каменные шипы, а между ними течет бурный поток...-доложил Змееносец...
-Что будем делать?-немного насмешливо осведомилась кобылка.
-Будем прыгать!!И никаких отговорок.-решительно отрезал воронок.
Серая кобылка жалобно посмотрела на друга и мелко задрожала, но бесполезно. Змееносец был непреклонен. Итак, жеребята приготовились к прыжку... Змееносец припал к земле и напряженно предупредил свою серую подругу:
- Сейчас прыгну я. Как только я достигну земли, прыгай...
Гера раздраженно мотнула головой. Но сделала она это не их плохого нрава, а потому что ей было страшно...Сейчас решался момент жизни и смерти. Через миг она могла потерять лучшего друга и остаться одной в этом пустом, заброшенном месте...Воронок разбежался и прыгнул...Кобылка в страхе зажмурила глаза, но оставила щелочку, чтобы подглядывать...Длинные ресницы серой нервно подрагивали. Через мгновение же, серая не выдержала и широко распахнула глаза...Змееносец висел над пропастью. На другой стороне его удерживали лишь цепкие, передние копыта. Воронок извивался изо всех сил и пытался зацепиться задним копытом за землю. Неожиданно он расслабленно повис над пропастью. Гера сильно испугалась, думая, что её друг сдался. Кобылка хотела крикнуть, что прыгает, чтобы помочь другу, но произошло то, на, что серая надеялась. Змееносец, со всего размаху, оттолкнулся от какого-то выступа в скале и благополучно упал на землю. Воронок быстро вскочил и отряхнул свою вороную шёрстку от земли. Жеребенок крикнул:
- Прыгай, не бойся. Если, что я тебе помогу.
Гера решилась...Она отошла подальше, чтобы разгон был лучше, припала к земле, как это делал её вороной друг и понеслась к краю пропасти. Кобылка изящно покинула свою сторону, но произошло то, чего Гера смертельно боялась...Она не долетела до противоположной стороны... Гера отчаянно заржала. Змееносец никогда не терял самообладания и поэтому, не растерявшись, воронок бросился вниз, к подруге.
-Если и умрем, то только вместе!-крикнул он.
Серая ничего не слышала. Свист ветра в её ушах просто оглушал кобылку. Вдруг из пещеры метнулось, что-то ярко-рыжее. "Кто это?"-с недоумением подумала Гера. Она летела долго, и уже оставалось несколько метров до каменных штыков. Змееносец почти настиг её, как вдруг...Рыжее существо перехватило Геру, подставив своё тело под каменные иглы, оставив серую кобылку в живых. Змееносец рухнул в воду, именно поэтому ему несказанно повезло. Воронок мощно заработал копытами и через пару мгновений, весь мокрый Змееносец был на краешке каменной земли. Жеребенок бросил взгляд на Гериного спасителя и похолодел...
-Мама...-беззвучно прошептал он.
Его подруга благополучно выбиралась из камней, одновременно борясь с потоками воды. Воронок промолчал, но сам бросился к Оризоне. Он видел и даже чувствовал, как тяжело вздымаются бока рыжей кобылы. Наконец, Змееносец вплотную подошел к матери. Ему предстала ужасная картина...Кровь...Тут же жеребенок упал около Оризоны и прошептал:
-Зачем...?
-Я всегда...хотела, чтобы....ты был счастлив...-на последнем издыхании глухо отозвалась рыжая.-Мне это удалось...
Оризона слабо улыбнулась. Её сын прекрасно знал, что ей ничем не помочь...Абсолютно...Вдруг отчаянный рыжий спаситель торопливо зашептал:
-Там...в пещере....Иди всегда вперед...И найдешь...
Оризона не успела досказать того, что хотела...Последний раз её ноздри широко раздулись, жадно ловя воздух...Но вот, бока опустились и застыли...Остекленевшие глаза устремились в одну точку, но последним блеском в них была нежность и любовь к Змееносцу....Ничто не помешало ей любить его так, как раньше любила Луча...Душа Оризоны взметнулась ввысь...
Глава 8 "Подземелье"
Подавленный воронок стоял около тела матери.
- Эй, давай сюда!-весело крикнула Гера.
Её беззаботный тон никак не подходил к трагическому моменту. Змееносец молчал. Кричать в ответ, когда Гера была далеко ,не было смысла. Воронок стоял на месте, размышляя, как ему поступить. Жеребенок поднял ядовито-зеленые, как изумруды, глаза к небу. Его ноги омывал мощный поток воды, но даже вода не могла сдвинуть с места жеребенка.
-Ну, что ты там стоишь?-с оттенком легкого раздражения заржала серая кобылка.
Змееносец снова промолчал. Он принял решение, как ему поступить. Воронок уж опустил глаза, но ничего не увидел. Лишь жалкий клочок белой шерсти..."Морозный Мех..."-понял Змееносец. Теперь жеребенок мог спокойно пойти к своей подруге. Но до спокойствия оказалось еще очень и очень далеко...Змееносец теперь был без родителей в этом жестоком мире. Казалось, всё хотело его смерти. "Назло им всем буду жить!"-стиснул зубы воронок, хотя и не понимал, кому "им всем"...Жеребенок поплелся к своей серой подруге, которая нетерпеливо била копытом о камни.
-Наконец-то ты!-иронически заметила Гера.
-Оризона спасла тебе жизнь, а тебе на неё наплевать!-язвительно бросил Змееносец.
В точку! Эти слова невероятно устыдили серую и поэтому кобылка испуганно прижала ушки и молча побрела за другом. Змееносец навострил уши и зорко огляделся. От его меткого глаза не ушла мрачная пещера, которая была впереди. И тут в памяти воронка всплыли последние слова его мамы: "Там...в пещере....Иди всегда вперед...И найдешь...".Змееносец крепко задумался. От своих мыслей его отвлекла неспокойная серая подруга.
-Ну мы идем в пещеру или как?-с легкой небрежностью спросила кобылка.
-Идем,-быстро отрезал Змееносец.
Будто давая сигнал, воронок пошел вперед. Но, чтобы добраться до пещеры, нужно было перейти маленькую, но бурную речушку. Вороной жеребенок метнулся вперед и разгребая мощными ногами воду, очень скоро оказался на другом берегу.
-Теперь ты,-насмешливо сказал жеребенок.
Змееносец знал, что Гера боится воды и стал поддразнивать её. Но к своему же изумлению, серая кобылка смело ринулась в самые высокие волны и стала грести, иногда уходя под воду. С горем пополам, Гера очутилась рядом со своим вороным другом. Шерстка серой кобылки была мокрая и холодная, а Змееносец уже успел отряхнуться и немного согреться. Воронок со своей подругой спустились по ледяной лестнице. Гера подрагивала от сырости и холода. Она не успела оправиться от потрясения с волнами. Змееносец будто ничего не замечал, он лишь упрямо шел вперед и любопытно всё осматривал. Вдруг он резко тормознул и стал вглядываться в темные сумерки пещеры. Гера недоуменно уставилась на своего друга.
-Ну и, что мы тут встали?-проворчала кобылка.
В ответ, воронок только шикнул на неё. Серая хотела было возмутиться, но злой огонёк в глазах Змееносца предупредил, что не стоит.
-Там жила мама...-чуть срывающимся голосом сообщил жеребенок.
-Где "там"?-с тенью сильного раздражение спросила Гера.
Змееносец посмотрел на свою подругу. Последнее время она стала его слишком злить.
-Иди за мной,-недовольно буркнул воронок.
Гера презрительно отвернулась и пошла вперед. Змееносец злорадно усмехнулся и подошел чуть ближе. Для чего, мы сейчас узнаем. Неожиданно, Гера с криком провалилась вниз, но воронок оказался быстрее и проворнее, поэтому вороной жеребенок успел ухватить острыми зубами холку Гера. Та завизжала от боли и стала извиваться. Змееносец молча вытащил её на каменную поверхность и бросил на пол. После этого он спокойно пошел вглубь пещеры, к месту, где жила Оризона. Перед голодными глазами Змееносца возникло свежее, душистое сено, румяные, сочные яблочки и много всего другого. Вообще, здесь было очень уютно. На случай болезни были отложены травы, в которых Змееносец понимал больше, чем сама Оризона. Вдруг воронок осознал, что жутко хочет есть. В ногах почувствовал странную тяжесть. Змееносец подошел к одной из подстилок, которая была сделана из сухого, пушистого мха и лег на неё, закрыв глаза...Змееносец уже не слышал, как совсем рядом с ним легла его лучшая подруга, как она тихо проливала слезы...
Воронок открыл глаза. Он лежал на траве, которая отливала серебристым цветом. Около воронка стоял огромный темно-серый камень, который тоже отливал серебристым. Змееносец мгновенно понял, куда он попал. Вдруг до жеребенка долетел обрывок фразы:
-...мешают!-раскатисто прозвучал чей-то гневный голос.
"Пацирус"-похолодев догадался воронок.
-Всё равно ты их не тронешь!- небесный голос эхом отзывался во всех уголках.
"Морозный Мех"-понял Змееносец.
- Этот вороной жеребенок сводит меня с ума...-совсем другим тоном, Пацирус горестно вздохнул.
- Если он вороной, то это не значит, что он из ада,-мудро заметил Морозный Мех.
- Надеюсь ты это запомнишь, Пацирус,- ледяным тоном бросил Змееносец, выходя из-за камня.
Мощный жеребец растерялся.
- Ты-то откуда?-изумленно, с оттенком обиды спросил он.
- Это тебя не должно волновать,-отрезал Змееносец.- Я же слышу всё, вы обо мне говорите. Что ж, продолжайте, а я послушаю.
Два жеребца были невероятно подавлены. Особенно Пацирус... Морозный Мех растерянно оглядывался по сторонам, будто ища, что-то. Пацирус подавленно опустил голову.
-Твоя взяла, юнец.-мрачно буркнул вороной жеребец.
Змееносец лишь презрительно фыркнул и повернул голову в сторону белоснежного.
-Вы всё-таки друзья, верно?
-Нууу...-протянул Морозный Мех.
-Ад и рай подружились,-язвительно заметил воронок.-Как это...
Змееносец не успел договорить. Его перебил уже очнувшийся и разъярившийся Пацирус:
-Это не твоё дело, ясно?-злобно прошипел жеребец, но тут же горько пожалел об этом.
-Не моё?-издевательски переспросил жеребенок.-Ты думаешь, что я ничего не понимаю? Я знаю больше, чем ты думаешь . Вы специально не дали Гере перепрыгнуть пропасть, потому что хотели избавиться от нас и от моей мамы! Меня всегда ненавидели!
-Не правда!-возмущенно перебил воронка Морозный Мех.
-Чем докажешь?-прошипел Змееносец.-Вы меня просто боитесь, потому что планеты сошлись не так, как вам хотелось бы!
-Боимся?-опять возмутился белоснежный конь
-Хватит возражать...Воронок правду говорит,-мрачно проворчал Пацирус.
Змееносец негодующе посмотрел на Морозного Меха. Невольно жеребенок оскалился и его клык сверкнул серебряным светом. Белоснежный конь молча подошел к воронку и резко бросил:
-Признаю, виноват. Но ты всё-таки достиг цели. Почти.
-Это только слова,-отрезал жеребенок.-Почему я должен верить тебе?
-Даю честное слово,-немного униженно отозвался Морозный Мех.
-Честное слово предателя?-рассмеялся воронок.
Белоснежный конь издал звук, похожий на рычание.
-Нападай!-задорно крикнул Змееносец.
Морозный Мех уже сгруппировался, как вдруг Пацирус встал между конями.
-Хватит,-глухо сказал он.-Морозный Мех, мы уходим.
Змееносец победоносно вскинул голову. Белоснежный оскалил зубы и пошел за вороным жеребцом...Воронок улегся на траву и закрыл глаза...
Змееносец проснулся от холода. Геры рядом не было. "Гуляет..."-подумал воронок. Он встал и потянулся. Натруженные мышцы немного болели. Жеребенок снова содрогнулся от холода, но вдруг вспомнил, что очень давно не ел. Поэтому Змееносец подошел к сену и стал жадно его хрумкать. Из-за этого воронок не слышал, как сзади к нему подошла его серая подруга.
-Приятного аппетита и доброе утро,-ласково сказала она.
Воронок от удивления перестал есть и повернул голову. От такой вежливости он захлопал глазами, ведь вчера они поссорились, но жеребенок всё же подавил гордость и сдавленно прошептал:
-Спасибо. Доброе утро...
Гера кивнула и спокойно пошла в один из каменных коридоров. Серая кобылка вела себя довольно уверенно, но через пару минут, Змееносец услышал её зов:
-Змееносец! Иди-ка сюда....
Жеребенок, недовольный, что не мог спокойно поесть, зашагал к своей подруге. Она нетерпеливо топнула копытом и воскликнула:
-Смотри сюда!
Воронок прищурился в темноте и увидел какие-то знаки. С первого взгляда он понял, что тут написано, что-то важное. Гера шепнула ему:
-Этот язык мне странно знаком, но никак не могу вспомнить.
-Ты его и не вспомнишь,-шутливо заметил воронок.-Это Гром показывал нам такие знаки...
Кобылка оскалилась, но в глазах мелькнули смешинки. Змееносец внимательно изучал знаки, но через пару минут отступил.
-Я не могу их прочесть,-грустно сказал он.-Слишком темно, да и я не очень хорошо помню....
Гера подошла к своему вороному другу и лизнула в нос.
-Да ладно тебе!-весело сказала она.-Скоро узнаем....
Змееносец кисло улыбнулся. Вдруг далеко-далеко послышалось рычание...Эхо долго повторяло его, пока перепуганные жеребята хорошо не спрятались и не увидели самого зверя... Змееносец мельком выглянул из-за камня, за которым спрятались жеребята, и увидел стройного, поджарого, гнедого жеребца. У него были невероятно голубые глаза, что делало гнедого очень красивым. Змееносец сразу же спрятал голову за камень, но было очень неудобно, что-то острое впилось в его ногу. Гера же устроилась довольно-таки уютно. Она расслабленно лежала и ничто ей не мешало. Воронок снова чуть-чуть выглянул и со страхом обнаружил, что гнедой тянет воздух носом. Змееносец снова спрятался. Жеребята даже дышать боялись, потому что не знали гнедого. Гера вжала голову в плечи и с некоторым страхом ожидала чего-то страшного. Вдруг, приятным, звонким голосом, жеребец крикнул:
-Эй! Жеребята, выходите, а то я вас сам найду. Вас тут двое. Один вороной, а другой серый!
Змееносец не вытерпел и осторожно встал. Гнедой обернулся и увидел воронка.
-О, привет. А где еще один?-любопытно спросил жеребец.
Его глаза светились любопытством и печалью.
-Одна,-поправил его Змееносец.
Гнедой удивленно посмотрел на жеребенка, но промолчал. Из-за камня вышла серая кобылка. Но воронок неожиданно спросил:
-Привет...Тебя как зовут?
-Вертикаль, а тебя?
Змееносец фыркнул, а Гера злобно шикнула на своего друга.
-Змееносец,-буркнул воронок, слегка удивленный реакцией своей серой подруги.
-Наслышан о тебе...-задумчиво протянул Вертикаль
-Отку..-начал было Змееносец, но его перебила Гера.
-Про меня забыли?-обиженно сказала она.-Я Гера.
-Приятно познакомиться,-Вертикаль грациозно поклонился.
Серая кобылка с любопытством изучала нового друга. Сердце Змееносца пронзила острая ревность. Гера была его единственной подругой, которая его понимала. Поэтому, вороной жеребенок яростно топнул копытом и процедил, подозрительно смотря на Вертикаля:
-Откуда ты меня знаешь?
-Я такой же как и ты,-улыбнулся гнедой.
-Надеюсь ты понял знаки на той стене?-язвительно спросил Змееносец, ожидая услышать отрицание.
-Да, и уже был там,-спокойно ответил их друг.
-И, что же они значат?-немного глухо спросил воронок.
-"Иди вперед, но если ты не трус, ведь сначала будет плохо, а потом...."Дальше стерто,-грустно пожал плечами Вертикаль.
Змееносец молчал, гнедой тоже...И вдруг тишину нарушила серая кобылка:
-Пошли к реке.
-Пошли,-ответил воронок.
-Я не к тебе обращаюсь,-холодно ответила Гера,-А к Вертикалю.
Гнедой виновато опустил голову перед Змееносцем и пошел за серой кобылкой. Когда лошади скрылись, воронок бессильно упал на свою подстилку и закрыл глаза... Змееносец давно уже понимал, что когда он закрывает глаза и сильно хочет очутиться в долину предков, то у него это получается. Вот и сейчас. Воронок жеребенок закрыл глаза и всей душой пожелал поговорить с кем-нибудь из предков. Он осторожно открыл глаза и облегченно вздохнул .Всё получилось. Опять вокруг отливало серебристым . Только из лошадей-духов никого не было. Змееносец аккуратно встал и медленно пошел к ближайшему дереву. Он вскинул голову и посмотрел на небо. Яркие, будто из чистейшего хрусталя, звезды блестели белым светом. Воронок стал вспоминать как вызывать Пацируса...Он уже набрал воздуха в грудь, но сзади послышался шорох.
-Я тут,-тихо прошелестела трава.
-Пацирус?-настороженно спросил Змееносец.
-Да...-так же тихо прозвучал ответ.
-Мне нужна Оризона!
Ответа не последовало. Напрасно воронок надрывался, призывая Пацируса.
-Не ори!-строго осадила его Оризона.
-Мама!-радостно вскричал жеребенок и понесся к рыжей кобыле.
Она лизнула сына в нос и с бесконечной нежностью в глазах посмотрела на Змееносца.
-Мам, а как нам выйти из пещеры?-с надеждой спросил воронок.
-Сейчас я не могу тебе сказать,-грустно вздохнула кобыла.-Но я поведу тебя. Главное -верь в себя.
Змееносец огорченно опустил голову и вспомнил, зачем еще пришёл.
-Ты про Вертикаля?-с грустной улыбкой угадала Оризона.
Сын утвердительно качнул головой.
-Прости, но тут я бессильна...Только Огнезвезд в силах изменить то, что неподвластно нам...
Змееносец уткнулся в пышную гриву рыжей кобылы. Он хотел пробыть здесь как можно дольше, но вдруг очертания Оризоны начали расплываться и исчезли совсем...Сквозь сон воронок слышал взволнованный крик Геры.
-Вставай, Змееносец! Нас затапливает!
Воронок вскочил, как ошпаренный и бросил:
-Где твой Вертикаль?
-Он просто мой друг!-взорвалась его подруга.
-Я тут!-послышался звонкий голос гнедого.-И кажется, я нашел выход!
-Веди!-Змееносец пытался переорать шум воды.
Вертикаль махнул головой, что означало "Следуйте а мной". Гера кинулась к жеребчику и прижалась к его теплому боку, потому что её лунная шерстка была промокшей и холодной... Змееносец стиснул зубы, чтобы не броситься на гнедого жеребчика. Сам Вертикаль растерянно шарахался их стороны в сторону, чем еще больше пугал Геру. В голубых глазах серой кобылки было смешанное чувство....Разочарование, страх...Неизвестность пугала всех, и даже воронка. Вдруг Гера с невыносимым отчаянием в голосе крикнула:
-Тупик...!
Змееносец закрыл глаза...Вода захлестывала его плечи. Вороной хвост уже плавал в ледяной воде. Вертикаль опустил голову и прошептал:
-Это я виноват...
Серая отшатнулась от него и побежала к своему вороному другу. Но тот лишь злобно зашипел на неё, отвернулся и побежал назад... Кобылка истошно закричала:
-Змееносец!!Стой, прошу!...
Вертикаль подошел к серой и печально сказал:
-Наверно мы ему не нужны...
-Нет! Он не бросит нас...
Гнедой горько усмехнулся.
-Ты сама-то в это веришь?
Гера промолчала. Вертикаль был прав. Она совершила большую ошибку, за которую сам Змееносец возможно её не простит...Вода стремительно поднималась. Её бурные волны хлестали Вертикаля .
по его мощной шее. Гера уже наглоталась воды, как вдруг сверху упали три камня. Брызги били двух лошадей с большой силой. Вертикаль с трудом вскинул голову и увидел яркий свет, который заставил коня зажмуриться.
-Вы живы?-послышался чей-то звонкий голос.
Серая кобылка сразу же его узнала.
-Змееносец!
Гнедой тоже радостно заржал. Не до обид сейчас.
-Так...Помогите мне разбить потолок,-скомандовал воронок
Вертикалю не понравился такой тон Змееносца. Гнедой хотел было возмутиться, но Гера сверкнула голубыми глазами так, что у коня сразу пропала охота возражать...Жеребчик лишь вздохнул и встал на дыбы, чтобы удобней было бить копытами твердые камни. Змееносец усердно работал и через пару минут был готов проход для Геры. Для гнедого жеребчика лазейка была слишком узкая.
-Давай поднимем Геру!-громко крикнул гнедой.
В ответ воронок промолчал и продолжал долбить камни, чтобы сделать нормальный проход и для Вертикаля. Вдруг послышался сдавленный голосок серой:
-Я ухожу под воду...
-Не-е-ет!!
Гнедой схватил кобылку за холку и подтолкнул к лазу.
-Залезай туда...Змееносец, подхвати её.
На этот раз, вороной жеребенок согласно кивнул и аккуратно помогал Гере забраться по горе камней, которые были очень не надежны, и поэтому каждый шаг грозил страшной опасностью. Серая кобылка сделала последнее усилие и оттолкнувшись ногами от хрупкой горки, она вылезла наружу. Лунная шерстка была растрепана, грива торчала иглами. Сама кобылка вся дрожала, ноги подкашивались и поэтому Гера сразу же упала на холодную землю, но этот леденящий холодок земли серая не чувствовала, потому что и так была ужасно мокрая и холодная. Вертикаль уже почти захлебывался, как вдруг Змееносец резко топнул на месте, где пробивал проход для Геры , и упал вниз, к гнедому. Воронка сразу скрыло, но через мгновение он вынырнул и подтолкнул Вертикаля наверх, чтобы тот смог залезть к Гере. Гнедой стал карабкаться, но маленький камушек вылетел из-под его изящных копыт, и гора обрушилась...Но гнедой конь был проворнее и уже в последний момент, он оттолкнулся от падающей горки и выпрыгнул наружу. Вертикаль сразу же зажмурился, у него подкосились ноги и жеребчик упал рядом с серой. Но та отшатнулась от него, вскочила с земли и спросила:
-Где Змееносец?-кобылка пыталась говорить спокойно, но предательски дрожащий голос выдавал ёе слабость.
-Внизу,-устало пробормотал Вертикаль, ожидая злого взгляда и отчаянного крика.
-Ты позволил ему остаться в холодной воде?-язвительно спросила кобыла.
-Но...Но...
Вертикаль не нашелся с ответом, но его уже никто и не хотел слушать. Гера подскочила к лазу и крикнула в темную пустоту:
-Змееносец...!
Имя эхом пролетело по всей пещере, но на зов кобылки никто не отозвался...Гнедой виновато подошел к серой и хотел дружески пихнуть её в бок, но испуганно шарахнулся от кобылы. Её ярко-голубые глаза потемнели от горя и метали молнии...
-Это ты виноват!-резко бросила она.
-Я?-деланно-удивленным тоном ответил ей гнедой.
-Ну не я же!-ядовито крикнула Гера.
Вертикаль только фыркнул. Он не думал, что дело примет такой неприятный оборот.
-Пошли, хоть пещеру поищем...Спать скоро надо, темнеет...-пробурчал конь.
Серая злобно оскалилась и побежала куда-то в сторону. Вертикаль недоуменно пожал плечами и пошел следом. Гера вывела его к какой-то огромной норе, где серая легко поместилась, а вот коню пришлось маленько прижаться к земле...
Глава 9 "Заложница"
Гера мирно похрапывала в своей пещерке, лишь иногда тревожно дергаясь. Вертикаль же вертелся на почти голой земле...Из головы не выходил этот странный воронок..."Спрошу у Тучи..."-решил наконец гнедой и закрыл глаза...Примерно через минуту конь тряхнул головой и осознал, что лежит на траве. Он широко распахнул глаза. Место было незнакомое, везде были лишь серые камни.
-Горы, что ли?-удивленно задал вопрос гнедой.
-Да,-кто-то невежливо буркнул.
Вертикаль испуганно развернулся и сразу же поскользнулся на раскисшей грязи.
-Змееносец, это ты?
-Ты даже голоса не различаешь,-неизвестный презрительно фыркнул.
-Покажись хоть,-смущенно крикнул Вертикаль и неуклюже поднялся с земли.
За спиной у коня, что-то зашуршало. На этот раз гнедой проявил осторожность и аккуратно повернулся к редким кустам.
-Ты кто?-искренне изумился Вертикаль.
-Пацирус,-снова процедил вороной, внимательно оглядывая жеребчика.
-Кто?-гнедой непонимающе склонил голову.
Мощный жеребец неприязненно сверкнул глазами и тихо сказал:
-А я тебя знаю. Это ты бросил Змееносца...
Вертикаль виновато опустил голову к земле.
-Признаю, тут я виноват...
-Это только слова,-резко отрезал Пацирус.
-А что ты предлагаешь делать?-резко вскинул голову гнедой
-Искать его!
-Интересно где?-язвительно спросил жеребчик.
-От тебя толку ,как от камня,-презрительно бросил могучий жеребец и исчез...
Вертикаль сокрушенно опустил голову. Опять получилось не так, как он хотел бы...Вдруг всё стало туманным, расплывалось и вскоре исчезло совсем...Кто-то тормошил гнедого.
-Вставай, Вертикаль! Нам еще Змееносца искать...-чей-то требовательный голос окончательно разбудил коня.
-Почему мы не можем идти без него?-сонно и возмущенно ответил гнедой.
-Во-первых ты не знаешь дороги, а во-вторых он мой лучший друг!-злобно прошипела кобылка.
Жеребчик раздраженно тряхнул головой и стал подниматься с земли.
-Иду, иду...-ворчал он.
Гера зашипела на него, прося быстрее шевелиться.
-Надеюсь в следующий раз ты не будешь думать только о себе,-процедила серая.
С Вертикаля сразу же слетели остатки сна и он ошарашенно посмотрел на свою подругу...Та не оборачиваясь пошла вперед... -Гера!-позвал кобылу Вертикаль.
-Чего тебе?-сердито обернулась серая.
-Ну прости...Виноват,-нехотя произнес гнедой
-Как будто я заставляю тебя просить прощения,-фыркнула кобыла.
-Значит мир?-оживился Вертикаль.
-Ага, сейчас,-презрительно фыркнула спутница гнедого.
Конь сокрушенно опустил голову.
-Какая...злопамятная,-тихо пробурчал он.
-Что?-сощурила блестящие глаза кобыла
-Ничего,-буркнул жеребчик.
Гера снова фыркнула и галопом устремилась в кусты, но оттуда вдруг послышались испуганный визг и воинственный клич. Гнедой, вытаращив глаза, поспешил к подруге, но было поздно...Когда он ворвался в кусты и вылетел на поляну, то увидел, что несколько сильных и стройных лошадей схватили Геру и потащили за собой. Серая кобылка не сдавалась и изо всех сил брыкалась, но через пару минут, вороная кобыла ударила Геру копытом по морде и кобылка затихла. Вертикаль это видел в считанные мгновения, и ему не хватило времени сгруппироваться для битвы. Вдруг сзади к нему подлетел караковый жеребец и стукнул гнедого по лбу своим тяжеленым копытом. Вертикаль обмяк и камнем упал на землю...
Неизвестно, сколько прошло времени, прежде, чем Вертикаль очнулся. Он открыл глаза и увидел серебристый пейзаж. Конь мгновенно понял, что это сон. Гнедой встал, но тут же почувствовал головокружение. Не обращая на боли никакого внимания, жеребчик подошел к ближайшему камню и оперся на него. Вдруг за кустами послышался шорох, и чьи-то глаза невесело сверкнули в лунном свете.
-Ну привет...-услышал Вертикаль.
-Опять ты, Пацирус?-фыркнул жеребчик, не здороваясь
-А тебя не учили здороваться со старшими?-сердито прошипел серый конь, вышедший из-за кустов ежевики.
-А ты хоть кто?-вопросом на вопрос отозвался гнедой.
-Тучезвезд, воин Неба,-гордо вскинул голову темно-серый.
-Я Вертикаль,-процедил жеребчик.-Что тебе надо?
В ответ молодой конь услышал лишь озлобленное шипение.
-Найди Змееносца!
-Вот еще!-презрительно отвернулся Вертикаль.
-Но ты же хочешь спасти Геру?-едко спросил Тучезвезд, обходя коня.
-Я сделаю это один!-крикнул гнедой.
-Нет. Один ты не сможешь.
-Смогу!
-Попробуй, но если тебя схватят, так же как и её, на мою помощь не рассчитывай. И кстати,-уходя, обернулся могучий воин Неба,-научись вежливости.
Гнедой жеребчик лишь фыркнул, отвернувшись. Однако, в глубине души, он сознался, что был слишком груб со звездным предком, но гордость мешает позвать его вновь.
-Да ладно...Один справлюсь,-пробормотал Вертикаль, но он и сам не верил в то, что говорит.
Гнедой закрыл глаза и моментально провалился в глубокий сон...Никто не знал сколько прошло времени, когда жеребчик открыл глаза. Гнедой воин в страхе вскочил и посмотрел на небо.
-Утро...Надо искать этого дерзкого воронка,-проворчал Вертикаль.
С этими словами гнедой потянулся и хотел встать, но его мышцы заныли так, что жеребчик снова опустился на землю.
-Нет!-сверкнул глазами конь.-Так продолжаться больше не может!
Вертикаль вскочил и застонал от боли, но пересилил себя и пошатываясь, побрел в то место, где они со Змееносцем виделись в последний раз. Прошло немало времени, прежде чем гнедой дошел до нужного места. Правда, результат был плачевным. Лаз завалило и вряд ли от Змееносца хоть что-нибудь осталось. Однако Вертикаль не терял надежды. Гнедой твердо знал, что если он хочет спасти Геру, то сделать это сможет только хитрый и ловкий Змееносец. Да, да, Вертикаль признавался себе, что хочет быть похожим на шустрого воронка. Быть таким же бесстрашным, ловким, быстрым, хитрым...Его мечтания прервал хриплый крик из-под земли. Конь засуетился, так как узнал голос Змееносца.
-Я здесь, дурачок,-шутливо крикнул воронок из-за спины Вертикаля.
В глазах юного вороного воина плескались смешинки, которые жеребенок и не думал прятать. Гнедой резко обернулся и без предупреждения бросился на Змееносца. Но тот был гораздо проворнее, поэтому воронок отскочил, а Вертикаль неуклюже упал на землю.
-Ладно, победил , -ворчливо признал гнедой.
-Слишком много ты ворчишь,-улыбнулся Змееносец.-Будь проще и все к тебе потянуться.
-Гера пропала,- буркнул жеребчик.-А точнее ёе украли...
-Кто ? -мгновенно оскалился Змееносец.
-Не знаю,-раздраженно передернул плечами Вертикаль.-Пошли в пещеру я покажу тебе запах рядом с ней, и заодно ты расскажешь мне свою историю.
Воронок, пряча улыбку, пихнул друга в бок и галопом ринулся к пещере. Он знал, где она расположена. Гнедой вдруг радостно заржал и бросился вдогонку. Вертикаль уже догнал неугомонного воронка, как вдруг тот резко затормозил и прошептал:
-Алмазное племя...
Гнедой вдруг вспомнил всё, когда еще не был изгнан.
-Рядом пещера,-шепнул он воронку.
-Я знаю,-шарахнулся от него Змееносец.-Неужели ты ничего не сделал для её защиты?
-Сделал,-вздохнул гнедой.-Я пытался, но кто-то меня просто отпихнул копытом и всё...
Вертикаль виновато понурил голову.
-Ладно....-воронок поплелся в пещеру и плюхнулся на подстилку, которая немного заледенела от сырости пещеры.
-Рассказывай, что с тобой произошло.
Гнедой устало упал на свой мох и насторожил ушки, приготовившись слушать. Потухшие глаза коня любопытно загорелись.
-Я весь во внимании,-прошептал Вертикаль.
Змееносец начал свой рассказ...
-Когда ты оттолкнулся копытами от горки, меня сразу скрыло. Один камень задел мой хвост и запутавшись, потянул вниз. Я стал пытаться лягнуть этот камень, тем самым убрать его от моего хвоста. Но получилось еще хуже.
На этих словах Змееносец опустил голову и горестно вздохнул. Было видно, что ему тяжело вспоминать эти мгновения. Вертикаль сосредоточено слушал воронка и даже боялся дышать. Вороной изгнанник вскинул голову и продолжал:
-У меня не осталось сил, чтобы грести и поэтому я бросил свою жизнь на произвол судьбы. Жизнь сыграла со мной злую шутку, сделав меня изгнанником. Но я никогда не терял духа....До поры,-многозначительно добавил юный воин.-Признаю, тогда я слишком испугался, чтобы продолжать дальше путь. Но однако, мне удалось выбраться. Я камнем падал вниз и вдруг увидел свет. Уже тогда я знал, что свет принесет мне удачу, ибо я родился во тьме. Из последних сил я пытался добраться до спасительной неизвестности...
Змееносец замолчал и перевел дух. Он тяжело дышал, так как после такой долгой истории ему не хватало кислорода.
- А что дальше?- спросил его гнедой друг, который завороженно слушал этот удивительный рассказ.
- Наконец я доплыл до света и протиснулся в отверстие, которое там было. Змееносец опустил голову. Его друг непонимающе посмотрел на воронка.
-Ты чего?
-Я не хочу продолжать дальше,-вдруг резко крикнул вороной воин.-Но сначала мы должны найти Геру!
- Мы идем в Алмазный клан?-ошарашенно уточнил жеребчик.
-Да!-отрезал Змееносец.
Он решительно встал и направился к выходу. Вертикаль начал подниматься, но тут гнедой услышал чей-то ледяной голос.
-Ни шагу больше.
Жеребчик вытянул шею и увидел, что Змееносец стоит на пороге, а недалеко от него стоят три воина и Гера...
- Ты мне не указ,-дерзко возразил юный воронок.
- Какой большой,-насмешливо протянул караковый жеребчик.-Гер, а он всегда такой?
Змееносец смерил всех воинов уничтожающим взглядом и процедил серой кобылке:
- Ты предала меня. А значит - Клан Комет.(Клан Комет или Звездное племя, клан умерших предков )
Лунная кобылка задрожала от такого пророчества, но заставила себя быть равнодушной.
-Я всегда тебя ненавидела.
-Ты кого обманываешь?-засмеялся воронок.-Себя или меня?
Кобылка не выдержала и бросилась с визгом на воронка. Змееносец широко улыбнулся и с легкостью отскочил от серой. Его позитивность еще больше взбесила Геру, и она молча накинулась на него. На этот раз удар был точно рассчитан, и кобылка упала прямо на холку вороному. Змееносец заржал и брыкнул задними ногами. Серая не удержалась и упала на ледяной пол пещеры.
- Если ты меня предала, это не значит, что я ослаб,-прошипел воронок.
С этими словами он метнулся к серой и придавил копытами. Но к нему неторопливо подошел караковый.
- Ты чего себе позволяешь, нечисть?-лениво бросил он.
К его ярости, воронок даже не повернулся в его сторону. Каракового звали Эбони. Он встал на дыбы и обрушился на Змееносца. Однако тот среагировал мгновенно. Воронок увернулся от тяжелых копыт каракового и бросился в бок. Потом юный воин повернулся задом и со всей силы ударил Эбони по боку. Этот прием занял всего лишь считанные мгновения. Караковый конь неуклюже переступил с ноги на ногу и упал на пол. Алмазный воин рыжей масти презрительно фыркнул:
- Даже с ним справиться не можешь! Рик, нападай.
Игреневой Рик неуверенно подошел к Змееносцу и успел прошептать:
- Иди с нами...Я помогу тебе сбежать...
- Я тебе не верю!-резко оборвал его воронок и сделал шаг назад.
Рыжий конь опять фыркнул и подошел к вороному воину.
- Мы ничего тебе не сделаем. Пошли с нами,-неохотно промолвил он.
- Ни за что!- процедил сквозь зубы Змееносец и встал в боевую стойку.
Игреневой нерешительно предложил:
- Клок, может ,оставим его?
- Жалкий трус!-насмешливо пророкотал рыжий.-Ты его боишься? Этого увальня?
- Если тут и есть увалень, то это ты!-вдруг храбро прозвучал чей-то голос.
Клок испуганно шарахнулся назад, увлекая за собой Эбони и Рика. Но спохватившись остановился и угрожающе зарычал. Из-за своего укрытия вышел Вертикаль и холодно посмотрел на Геру.
- Убирайся отсюда вместе со своими дружками. Но знаешь, сам Морозный Мех пророчил тебе скорую смерть от тех, кто тебя приютил.
Серая кобылка посмотрела на Алмазных воинов. В её глазах ясно читалось смятение. Змееносец высокомерно смотрел на четырех лошадей, прижавшись к боку Вертикаля.
-Спасибо, друг,-прошептал воронок.
-Мы одинаковые и должны выполнить пророчество,-просто ответил гнедой.... Вдруг игреневой Рик метнулся в сторону Змееносца и бросил на ходу:
- Слушай, вы не справитесь со всеми. Идите с нами и я помогу вам сбежать...Только если вы прихватите с собой мою подругу.
- Почему мы должны тебе верить?-тихо прошипел воронок.
- Потому что вы с ними не справитесь!-с отчаянием в голосе прошептал Алмазный воин.
- Ладно,-неохотно согласился Змееносец и подпрыгнул к Вертикалю.-Пошли с ними, а потом я тебе всё расскажу.
Гнедой недоуменно кивнул и посмотрел на троих воинов. Змееносец процедил ледяным тоном.
-Сегодня вам повезло, но я скоро скажу последнее слово.
Рыжий Клок презрительно ухмыльнулся и повернулся спиной к двум друзьям. Рик и Гера пропустили Змееносца и Вертикаля вперед. Эбони поспешно проскочил мимо Змееносца. Воронок шутливо оскалился. Клок оглянулся и повел всех в Алмазный лагерь. Был день. Солнце сильно пекло, и все деревья немного подсохли. Из чащи леса доносились прекрасные звуки птиц.
- Арики...-мечтательно протянул воронок.
- Кто?- непонимающе наклонил голову его друг.
- Птица,-объяснил Змееносец.- Сама черненькая, но с голубым отливом. Глаза чаще желтые, но редко бывают и синие. С длинным хвостом и крыльями, похожими на ромб.
- Понятно...
Вдруг подул ветерок, и кто-то прошептал прямо в ухо Змееносцу.
- Доверяй тому, кого считаешь чужим....
Воронок вздрогнул, как от удара.
- Ты слышал?-осторожно, шепотом обратился жеребчик к Вертикалю.
- Про кобылу?-немного оживился гнедой.
- Нет,-удивленно захлопал глазами воронок.-Про чужого...
Гнедой ошеломленно посмотрел на друга.
- Расскажи,-шепотом попросил он
- Кто-то мне сказал, чтобы я доверял тому, кого считаю чужим...-загадочно прошептал Змееносец.
- А мне чей-то голос сказал: "Двое сойдутся в битве, но остановит их Гроза..."
Вдруг в памяти воронка промелькнуло полузабытое воспоминание..."Кровь будет править планетой, пока не придет Гроза...."
- Я знаю кто это!-выдохнул Змееносец
- Ты про что?-уточнил гнедой
- Про Грозу.. Расскажу чуть позже...-воронок понизил голос.
Рыжий Клок резко развернулся и подозрительно уставился на двух друзей.
- О чем вы там всё время шепчетесь?- процедил сквозь зубы рыжий.
- О птицах,-наугад ляпнул Вертикаль.
Рыжий презрительно фыркнул и снова зашагал к лагерю. Эбони высокомерно вскинул голову, а Рик о чем-то тихо разговаривал с Герой. По деревьям проплыл легкий ветерок и взъерошил гриву Вертикаля. Тот от удовольствия зажмурил глаза. Солнце ласково грела своими волшебными лучами. Трава под копытами приятно шелестела. Птицы порхали над деревьями, но все слышали их великолепное пение. Эбони вдруг остановился и буркнул, не обернувшись:
- Вот наш лагерь
Гнедой мгновенно открыл глаза и уставился на лагерь. Огромные пещеры казалось, сделаны для целых пяти кланов! В лагере пахло травами. Змееносец насторожил ушки и открыл глаза по- шире. Его ядовитые глаза ловили и запоминали каждую деталь, а уши дергались в поисках звуков. Его гнедой друг вытянул шею и принюхался. К гостям подходили всё новые и новые лошади. В их глазах не было враждебности, лишь любопытство и изумление.
- Кто это?-прогремел вдруг ярко-рыжий жеребец.
Клок почтительно склонил голову. Все лошади сделали то же самое. Кроме Змееносца. Ярко-рыжий грозно сверкнул глазами.
- Ты кто?
- Змееносец ,- дерзко бросил отважный воронок, смотря в глубину глаза коня.-А ты?
- Предводитель Алмазного клана - Ариан.
- Оу, вам следовало уделять внимание происхождению ваших воинов,-обошел скалу Змееносец.
- Кто ты такой, чтобы учить меня?-прищурил ярко-желтые глаза Ариан и зло оскалился.
- Это решит бой,-громко крикнул воронок. Губы Ариана скривились в насмешливой улыбке.
- Ты?- издевательски протянул он
- Я,-дерзко выступил из толпы.- И запомни, победит лучший.
Рыжий без предупреждение бросился вниз, на Змееносца. Толпа разномастных лошадей в страхе расступились и была свободной лишь маленькая площадка. Воронок быстро метнулся в сторону. Ариан неуклюже приземлился на три ноги, а четвертую поджал. Змееносец отпрыгнул еще в сторону, сгруппировался и принял боевую стойку. Предводитель Алмазного клана оскалился и припал к земле. У вороного губа поползла вверх и показались те белоснежные клыки.
- Демон!- в бешенстве взвизгнул Ариан и поднялся на дыбы.
Змееносец подбежал к рыжему и с силой ударил копытами в незащищенный живот жеребца. Вдруг сзади на спину воронка обрушились чьи-то копыта. Вороной воин упал на землю. Ариан повалился на спину от мощного удара Змееносца. Воронок мгновенно перевернулся и увидел белого жеребца. Тот злорадно уставился на юного вороного воина.
- Это подло!-вырвался из толпы Вертикаль и одним ударом копыта отбросил белого.
- Это мой глашатай,-простонал Ариан.-Спрайт.
Белоснежный слабо приподнялся. Его желтые глаза сверкнули бешенством. Толпа лошадей молчала. Вдруг глашатай вскочил и оскалился. Ариан тоже перевернулся и поднялся. Змееносец и Вертикаль встали спина к спине. Юный воронок вытянул шею и зашипел, а его гнедой друг лязгнул зубами. И тут, впервые Змееносец увидел в глазах глашатая смятение.
- Ты испугался!-громко объявил жеребчик.
Спрайт встал на дыбы
- Никто не смеет сказать, что я трус!-зарычал он
- Так заткни меня,-усмехнулся Змееносец.
Ариан незаметно махнул хвостом и из толпы вышел Клок, Эбони и еще гнедой конь, показавшийся воронку странно знакомым.
- Дирай,-выдохнул друг Вертикаля.
Гнедой уставился на вороного жеребчика.
- Змееносец!-вскрикнул Дирай и бросился к другу.
- Кажется ты поклялся хранить верность новому племени,-сухо заметил Ариан.
Гнедой смущенно остановился.
- Разве это племя?-выкрикнул Змееносец.-Это всего лишь жалкая кучка трусов, которое боится двух чужаков.
- В точку,-прошептал Вертикаль.
Глава 10 "Пророчество исполняется"
На его зов из всего лагеря высыпали разномастные лошади. Здесь были и маленькие, похожие на пони, и огромные лошади. Гнедые, вороные, рыжие, серые...Вертикаль вдруг шарахнулся от Грозы и прошептал Змееносцу:
- Она та Гроза...Из пророчества...
Воронок ошарашенно посмотрел на друга.
- Да.. Сейчас будет кровопролитная война....
- И "Кровь будет править планетой, пока не придет Гроза.."-закончил гнедой.
Не дожидаясь ответа Вертикаль бросился к пегой, прижался к ней боком и быстро зашептал. Лунная кобылка дрожала и медленно шепнула воронку:
- Чтобы доказать тебе мою верность я приму битву ...
Змееносец удивленно посмотрел на подругу. В его глазах были поддельные холодные огоньки...В душе у него творился хаос. Всё смешалось в одну кучу. Перед глазами мелькали картины тех дней , когда они были в своем лагере...Он вдруг тряхнул гривой и приблизился к уху Геры.
- Я тоже тебя люблю...-выдавил он.
Серая растеряно смотрела на друга. Змееносец смущенно улыбался. Вдруг кто-то схватил его за загривок.
- Иди отсюда, дурак!-прошипел Вертикаль.-Битва началась!
Воронок пихнул серую носом и шепнул:
- Я тебе верю.. Поэтому иди в пещеру..
- Ты мне не указ,-ласково ответила серая.
Гнедого друга уже не было." Умчался к своей Грозе."-подумал Змееносец и взглянул на поляну...Пророчество стало сбываться... Огромный табун лошадей как по команде набросился на Алмазный лагерь. Ариан пробирался сквозь дерущихся лошадей к вожаку Грозовых - Персидану. Вдруг воронок повалился на землю от сильного удара в спину. Воронок уткнулся носом в траву и резко перевернулся. Перед ним стоял Гром.. . Бывший глашатай Луча.
- Змееносец?!-изумленно выкрикнул могучий конь.-Что ты...
- Что надо!-злобно заорал воронок, пытаясь переорать шум битвы.
Юный вороной жеребчик вскочил с земли и побежал в гущу сражения. Кровь лилась во все стороны, везде был слышен только лязг зубов, глухие удары копыт и крики, которые обжигали душу каждой лошади леденящим ужасом. Вертикаль, закрыв глаза, яростно отбивался ото всех кто к нему подойдет. Гром беспощадно ломал всем кости, Гроза с визгом набрасывалась на всех. Никто уже не разбирал противника, все били и по своим, и по врагам. Лишь Ариан с Персиданом дрались в стороне. Шерсть у рыжего предводителя была всклочена, но глаза горели неукротимой ненавистью. Персидан оказался могучим конем, почти вдвое больше предводителя Алмазного клана. "Где же Гроза?"-лихорадочно размышлял Змееносец. Кровь уже заполнила поляну и от неё пушистая шерстка лошадей прекращалась в липкие, мокрые комья грязной шерсти. Копыта стали алого цвета. Все дрались без причины. Вдруг в битве промелькнула знакомая пегая кобыла.
- Гроза!-крикнул воронок.-Ко мне!
Гроза подбежала к нему и не рассчитав силы, уронила воронка на землю.
- Чего тебе?-недоверчиво буркнула она.
- Ты должна остановить битву,-быстро заговорил Змееносец.-Только ты. Как - не знаю , но ты должна.
Пегая недоверчиво мотнула головой, но не стала расспрашивать. Вороной жеребчик был благодарен ей за это. Кобыла резко рванулась с места,и Змееносец успел заметить, что она побежала к скале предводителя. Вдруг воронку кто-то заехал по морде. Он в бешенстве вскочил и ударил задним копытом своего обидчика.
- Оу, оу...Аккуратней!
- Вертикаль!-с ходу узнал знакомый голо Змееносец.-Гроза на скале предводителя! Сейчас что-то будет! Юный воин был прав. Что-то случится. Даже воздух потрескивал от напряжения.
- Скорее ,Гроза!-что есть силы закричал гнедой жеребчик.
Пегая быстро обвела глазами кровавую поляну и вдруг яростно топнув ногой, гневно заорала:
- Остановитесь!
Все лошади застыли на месте и повернули головы в сторону Грозы. В их глазах было кровожадное выражение, которое заставило воронка невольно вздрогнуть. В глазах Вертикаля было чувство, будто он знал больше, чем ему положено. Змееносец приблизился к другу в кровавых шрамах.
- Не волнуйся, всё будет хорошо,-шепнул он.
Его друг как-то странно повертел головой. Вдруг ветер донес до воронка такие слова:
- Будет плохо, пока жив Иол...
Змееносец подозрительно посмотрел на своего друга, но тот уставился лишь на Грозу.
- Морозный Мех?-почти беззвучно спросил воронок.
Его слова будто столкнулись о пустоту. Поняв, что сейчас не самый подходящий момент для пророчества, Змееносец посмотрел на пегую кобылу. Отважная лошадка съежилась от устремленных на неё тысячи злобных и хитрых глаз. Вдруг она гордо выпрямилась и громко начала:
- Лошади обоих племен!!!Ответьте мне на один вопрос: Почему вы деретесь с братьями?
Злоба, ярко светящаяся в глазах лошадей резко сменилась недоумением и задумчивостью.
- Нам сказали, что Алмазный клан хочет на нас напасть...-послышался чей-то неуверенный и робкий голос.
- Кто?
- Пестрый конь, непонятной масти,- выступил вперед Грозовой вожак.
- Вы не спросили как его зовут?-поразилась Гера, внимательно следившая за разговором.
- Нет,-признался Персидан и опустил голову.-У него чарующий голос, и мы не смогли устоять...
Пегая в нерешительности переминалась с ноги на ногу. Воронок подошел к самой скале, где была Гроза.
- Я найду этого коня и убью его, чтобы он никогда больше не смог творить зло.
Змееносец сказал это хладнокровно. Все лошади в изумлении уставились на него.
- Как ты можешь так спокойно говорить о том, как кого-то убьешь?-громкий голос с оттенком возмущения принадлежал Грозовому коню Остролисту.
- Значит так надо,-отрезал воронок и гордо вскинул голову.-Мы отправляемся сейчас же. Точнее я.
Вертикаль вышел из толпы и пристально посмотрел в глаза Змееносцу. Но тот уже знал, что сейчас скажет его друг.
- Я пойду с тобой.
- И я!-звонко выкрикнула серая кобылка..
- Раз идет Вертикаль, то иду и я,-усмехнулась Гроза и спрыгнула с каменной насыпи.
Гнедой ласково заржал и махнул хвостом. Пегая кобыла прищурила глаза и улыбнулась.
- Ладно,-прервал лошадей Персидан.-Я со своими воинами ухожу. Прости Ариан, что напали.
Вожак сказал это неохотно, будто ему стоило больших усилий извиниться. Однако он еще и поклонился и призвав своих лошадей, предводитель удалился в гордом молчании. Ариан же кивнул головой и вздохнул.
- Нам нужно восстанавливать лагерь.
- Прости, мы не сможем помочь,-грустно закрыла глаза Гера.
- Я и не просил,-улыбнулся вожак.-Просто....
Четыре путешественника молча мотнули головой в знак прощания. Рыжий вожак снова тяжело вздохнул и повернувшись спиной, удалился.
- Стойте!
Змееносец резко повернул голову.
- Спрайт?-уточнил воронок.
- Я,-мрачно подтвердил белоснежный конь.- Я иду с вами.
Вороной жеребчик коротко кивнул и пошел дальше. Гера, воспользовавшись тем, что Змееносец вышел вперед, подбежала к нему и негромко начала.
- Прости меня, хорошо? Честно, они меня заставили.
Воронок окинул подругу холодным взглядом и задумчиво посмотрел на небо. Птиц не было слышно, трава была шелковистой и мягкой. Одно удовольствие ходить по ней! Солнце не припекало, а лишь маленько согревала уже пятерых лошадей. Ветерок тихо ерошил шерстки путешественников.
- Хорошо,-медленно сказал он.-Допустим это так.
В душе воронок верил Гере. Но что-то заставляло его быть осторожным. Жеребчик отогнал плохие мысли и наклонив голову к уху серой шепнул:
- Я верю тебе. Но чтобы доказать свою верность, догони меня.
Ядовито-зеленые глаза Змееносца озорно сверкнули. Его серая подруга это заметила и весело заржала. Вертикал не обращал на них ровным счетом никакого внимания, он приковал свой взгляд к Грозе. Спрайт шел по другую сторону и, прижавшись к боку пегой кобылы, слушал их, иногда рассказывая им. А Гроза весело оглядывала своих спутников.
Глава 11 "Смерть ближайшего"
Змееносец весело заржал. Его гнедой друг давно не видел воронка таким счастливым. Гера пулей метнулась к своему другу и толкнула его плечом. В ответ вороной воитель брыкнул задними ногами и куснул серую за ушко. Вертикаль отвернул голову и слушал Грозу. Та рассказывала где жила и как там было. Спрайт ревниво косил на гнедого. Вдруг Змееносец остановился и спросил у пегой:
- Гроза, а если бы тебе выпало выбрать одного из них,-воронок мотнул головой в сторону Вертикаля и Спрайта.- Кого бы ты выбрала?
Этот вопрос давно мучил обоих друзей пегой кобылки, но открыто никто из спросить не осмелился. Гроза смутилась и потупила глаза.
- Я даже не знаю...
- Ты знаешь,-спокойно и твердо возразил Змееносец.-И знаю я.
Пегая испуганно взглянула на вороного жеребчика. Его ядовито-зеленые глаза сверкали непонятным чувством. Могучие плечи дрожали от напряжение. Довольно короткая грива ерошилась теплым ветерком, а черная шерсть отливала металлическим блеском. Серая кобылка тоже остановилась. Её дыхание с шумом вырывалось из ноздрей. Голубые глаза возбужденно блестели.
- Вертикаля?- с силой выдавил из себя белоснежный конь.
Гроза печально опустила голову и еле слышно прошептала:
- Да...
Гнедой жеребчик победоносно вскинул голову и кинул полный гордости взгляд на Спрайта. Тот был совершенно подавлен. Гроза прижалась к Вертикалю. Тот утешительно, что-то шепнул ей на ушко. Стояла мертвая тишина. Даже птицы перестали петь. Вдруг Змееносец оглушительно крикнул:
- Засада!
- Дурак!-прошипел знакомый голос.-Это я, Гром.
Из-за кустов остролиста вылез вороной здоровяк. Он подмигнул Гере и Змееносцу и повернулся к трем лошадям. - Привет всем вам. Гроза, ты должна вернуться.
Пегая не успела ответить. Её загородил Вертикаль и с яростью и отчаянием крикнул в лицо Грому:
- Она никуда не пойдет! Никуда!
Вороной спокойно посмотрел на гнедого. В его глазах что-то мелькнуло, но даже Змееносец не разгадал, что...
- Почему она должна вернуться?-косясь на гнедого друга спросил воронок.
- Надо,-отрезал Гром.-Надо и всё!
Вертикаль оскалился. Спрайт нерешительно подошел к Грозе и что-то ей шепнул. В ответ она ласково прижалась к нему. Гнедой ревниво посмотрел на белоснежного коня и прижал уши. Гром стал обходить Вертикаля, подходя к пегой кобыле. Вдруг гнедой друг Грозы набросился на бывшего глашатая Огненного клана. Тот не ожидал нападения и упал от неожиданности. Вертикаль яростно отбросил вороного в сторону и пригнул голову к земле, готовясь к атаке. Могучий конь встал, пошатываясь. Все-таки Вертикаль умел драться! Гроза же испуганно прижала ушки и прошептала:
- Не надо, Вертикаль...
Но тот лишь мотнул головой.
- Я отдам жизнь за тебя...-процедил он.
У Грома верхняя губа невольно поползла вверх и из-под неё выглянули острые, как клинок, зубы.
- Ищешь драки?
- Она нужна не мне...
Вороной усмехнулся и снова стал обходить гнедого. Каждый мускул у Вертикаля вздрагивал от напряжения. Вот Гром уже сбоку от гнедого воителя...И тут друг Змееносца бросается на могучего коня и хватает зубами за холку. Изо всех сил Вертикаль бросил вороного на землю и прижал копытами.
- Ты получишь её только через мой труп,-устало, но злобно отчеканил победитель.
- В таком случае я не сдамся,-устало бросил Гром.
Вертикаль отошел от коня и подбежал к любимой. Он лизнул её за ушко и встал рядом, решительно сверкая голубыми глазами. Воронок, холодно наблюдавший за боем, подошел к Грому и спокойно сказал:
- Мы не отдадим Грозу.
Тот в бессильной злобе скрипнул зубами и встал.
- В следующий раз мы у вас не спросим...
Гера испуганно прижалась к своему вороному другу. Тот раздраженно прикрикнул на неё.
- Не бойся ты!
Та робко отошла и легла в ближайшей пещерке. Гроза подошла к ней и почти упала рядом с серой кобылкой.
- Пусть отдохнут,-заботливо прошептал Спрайт.-Им это правда нужно..
Воронок понимающе кивнул и посмотрел на Вертикаля. У гнедого глаза горели мрачной решимостью, а шерсть была всклочена и покрыта тонким слоем пыли.
- Вертикаль, пошли..-позвал друга Змееносец.-Им нужно отдохнуть, а мы поищем яблок.
Тот неуверенно посмотрел на Грозу ,а потом на вороного воина. Змееносец понял его опасения и успокаивающе сказал:
- Они смогут за себя постоять, не волнуйся...
Гнедой еще раз бросил взгляд на подругу и подошел к Спрайту и Змееносцу. Три друга побежали за яблоками. Змееносец начал:
- Куда пойдем после?
- Искать Иола...-уверенно ответил Спрайт.-Нужно его убить.
Вдруг до них донесся испуганный крик кобылы...Вертикаль похолодел.
- Гроза!-заорал он и бросился к любимой.
Змееносец быстро переглянулся с белым конем и кинулся догонять гнедого. Он бежал быстро. За считанные секунды он достиг той пещеры. Гера и Гроза сражались против стаи волков. Волки были лошадям по шею. Вертикаль, яростно визжа, расчищал путь к пегой кобыле. Гроза, в крови, отчаянно защищалась. Серая кобылка была тяжело ранена в бок, из которого текла струя алой крови. Впервые Змееносец почувствовал острое чувство страха, когда ветер донес слова:
"Умрет тот, чья смерть не нужна..."
Вертикаль с силой отпихнул Грозу в пещеру и с отчаянием крикнул:
- Отдохни, я защищу тебя!
В ответ она лишь бессильно упала на холодный пол. Гера отважно сражалась, обливая своей кровью волков. Спрайт яростно, с визгом отбивался ото всех. Он уже не видел кого бьет. Волки окружили его плотным кольцом. Змееносец повернул голову на мгновение и помчался к белому другу. Воронок с криком врезался в круг и стал точным и быстрым ударом крушить все на своем пути. Вертикаль молча и с мрачным облаком в душе бил каждого волка копытом по голове. И каждый раз зверь отлетал далеко от гнедого жеребчика. Наконец осталось всего несколько волков, но они убежали, поджав хвосты. Вертикаль с тревогой подбежал к пегой кобылице и склонился над ней так, что его дыхание опаляло измученную морду Грозы.
- Ты как?
- Хорошо...-с усилием выдавила она.
- У неё заражение, - устало пробормотал Змееносец.
Серая кобылка подошла к нему, прихрамывая. Он с нежностью потерся щекой о её морду и шепнул ей что-то. Спрайт с некоторой завистью наблюдал за этой парой. Лунная масть Геры отлично сочеталась в вороной шерсткой Змееносца с металлическим отливом. Белый конь буркнул:
- Я отойду пока...
Резко повернувшись, бывший глашатай ушел из пещеры. Воронок с сочувствием посмотрел ему в след.
- Скоро он тоже найдет свое счастье.
Голубоглазая кобылка закрыла глаза и вдохнула навсегда любимый запах Змееносца. Даже сквозь кошмарный запах крови, она уловила тот аромат, который серая запомнит на всю жизнь...Вертикаль суетился вокруг Грозы и вдруг заорал на Змееносца:
- Сделай же что-нибудь!
- Не ори,-спокойно повернулся к нему воронок.- Она другой крови, а я не знаю, что делать в таких случаях. Тут я бессилен.
- Ты будешь спокойно стоять и смотреть, как она умирает?-более спокойно уточнил гнедой друг.
- Нет. Я..
- Я вам помогу...
Воронок узнал бы этот голос из тысячи других...Зеленоглазый резко обернулся и увидел перед собой того, кого хотел бы видеть меньше всех. Перед ним стоял Иол...
- Нет!-крикнул воронок.-Я тебе не доверяю и никогда не буду!
Иол был высоким, худым конем. Масть у него была очень непонятна . Очень было похоже на боевую раскраску. Цвет шерсти состоял из коричневого, немного болотного цвета, иногда были проблески рыжего и черного. На морде белый крест. Глаза ледяного, синего цвета. Голос чарующий, манящий и завораживающий, невероятно красивый.. Вертикаль тряхнул гривой и оборвал Змееносца.
- Нам ничего не остаётся, кроме этого.
- Нет,- решительно ответил воронок.
Гнедой раздраженно посмотрел на вороного друга.
- Ты хочешь смерти Грозы?
- Нет! Но я не могу доверять ему.
Иол обошел друзей, прищурив глаза. И сразу же заворковал:
- Ей нужен корень Мать-и-мачехи. Он остановит заражение.
Его чарующий голос затуманил все мысли Змееносца. Но вдруг вбежал Спрайт. Он окрикнул Геру и вместе с ней умчался куда-то. Это произошло так быстро, что Змееносец не успел сориентироваться. Отсутствие любимой прояснило мозг, подобно удару молнии. Иол уже был в полуметре от пегой кобылки...
- Стой на месте!-рявкнул воронок.
Пестрый застыл на месте. В ледяных глазах промелькнуло недоумение и капля страха. Они появились всего на мгновение, но Змееносцу хватило и этого, чтобы понять главную слабость Иола.
- Стой или я с тебя шкуру спущу,-прорычал жеребчик.
- Я давно не встречал такой отваги, но стоит ли?- загадочно проворковал пестрый.
Воронок тряхнул головой, изо всех сил прогоняя навязчивые мысли. голове крутилось одно и то же:" Послушай его....Правду же говорит. Лучше пропусти его...И иди с ним...Он знает всё..."
Обессилив от постоянной борьбы с мыслями, воронок молча напал на Иола. Тот предугадал его маневр и проворно отскочил. Жеребчик вороной сделал вид, что завалился на бок. Иол не двинулся с места. Змееносец понял, что уловка не удалась. Слишком простая ловушка, и слишком хитрый противник. Воронок встал и отряхнулся. После чего сверкнул ядовитыми глазами и ледяным тоном сказал:
- Уходи. Просто уходи.
Тот изобразил на морде искреннее изумление.
- Кто же меня заставит?
- Я.
Змееносец говорил спокойно, прошлое бешенство, словно рукой сняло. Вертикаль лежал около своей Грозы, которая жадно хватала воздух губами, при этом широко раздувая ноздри. Спрайта с Герой нигде не было.
- Хорошо, я уйду,-наконец сказал Иол.-Но скоро вы вспомните обо мне.
Вертикаль медленно поднял голову и сказал, обращаясь к вороному другу:
- Если Гроза умрет, то ёе смерть будет на твоей совести...
Змееносец печально вздохнул и ответил:
- Я понимаю...Но мы не можем ему доверять..
- Не надо говорить так, будто меня здесь нет!-возмутился Иол
- А тебя и не должно быть,-мгновенно огрызнулся воронок.
Пестрый передернул плечами и хотел выйти. Вдруг гнедой вскочил и подбежал к нему. Иол изумленно взглянул на Вертикаля и наклонил голову, так как был немного выше гнедого. Змееносец отошел к Грозе, осматривая её. Гнедой воитель шепнул что-то Иолу и кивнул. Пестрый конь понимающе сверкнул синими глазами. Воронок неприязненно посмотрел на друга и фыркнул, положив голову на спину пегой подруги. Иол вышел из пещерки, и топот его копыт быстро стих. Вертикаль резко повернулся к воронку. В его голубых глазах отражалось искреннее презрение и невыносимая горечь. В душе Вертикаль понимал, что вороной друг прав, но...но...любовь к Грозе была сильнее...В несколько тысяч раз...Змееносец спокойно встал.
- Пошли на улицу. Она спит, не будем её будить.
Воронок сверкнул глазами и вышел. Вертикаль невольно оскалился и влюбленно посмотрел на пегую.
Змееносец негодующе посмотрел на друга. В его зеленых глазах пылала неистовая ярость. Гнедой заметил это и удивленно подумал: "Но почему?"
- Ты совсем сеноголовый, да?-прошипел воронок, когда жеребчики вышли из пещеры.
- Это ты дурак! Гроза умирает, а ты возражаешь!-заорал Вертикаль.
- А ты вообще в курсе, что мать-и-мачеха помогает от кашля, а не от заражения!?
- Что?-гнев в глазах Вертикаля сменился удивлением и каплей ужаса.-Ты хочешь сказать, что...
- Он не разбирается в травах!-процедил Змееносец и отвернулся.- Или хотел кое-что сделать.
Гнедой молнией бросился к подруге. Он лег рядом с пегой и положил морду рядом с её мордашкой.
- Я так люблю тебя...
Слеза скатилась из его затуманенных глаз. Сердце гнедого разрывалось от беспомощности...Вертикаль готов был пожертвовать собой, ради спасения своей Грозы. Ему было наплевать на себя, лишь бы пегая была жива. Она - его смысл жизни. Змееносец сочувственно посмотрел другу в след. Воронок прекрасно понимал состояние души гнедого. Солнце было почти за горизонтом. Растительность покрылась мягким инеем, небо было ясно. Первые яркие звездочки уже бледно сияли на печальном небе. Ветерок нежно перебирал листву деревьев. Вдруг послышался шорох, и из-за куста вырвались Спрайт с Герой. Они несли полные пасти какой-то травы.
- Что это?-деловито спросил воронок. За его внешне спокойным тоном скрывалась жгучая ревность.
- Мать-и-мачеха и ягоды ежевики,- виновато пропыхтела серая.- Для Грозы.
- Уже не надо,-выдохнул Змееносец.
- Почему?-удивился Спрайт
- Идите в пещеру и отдыхайте.
Вороной воин пропустил его вопрос мимо ушей. Спрайт недоуменно дернул ушками и ушел в пещеру вместе с Герой. Змееносец поплелся за ними. Вертикаль задремал возле пегой подруги. Гера устроилась в уютном уголке. Спрайт уснул около выхода. Солнце зашло совсем. Звезды уже ярко мерцали в черном небе. Змееносец, грустно вздохнув, вышел из пещерки. Он вдруг почувствовал себя бесконечно одиноким. Ему казалось, что никому не нужен, и воронок обратил свой взор к ночному небу. Змееносец не заметил, как подошел к обрыву. Вороной склонил голову и сел на крае обрыва. Он думал, как все-таки одинок... Внизу бурлила река. Звезды ярко мерцали в черном небе. Было пугающе тихо, даже деревья шумели, но с мистическим шумом. Змееносец не боялся. Он мог бы за себя постоять. Воронку не спалось, как вдруг он увидел странный рыжеватый отблеск в бушующих волнах потока. Змееносец прищурился и увидел те, с детства знакомые оранжевые глаза...
- Мама,-одними губами прошептал вороной воитель.
- Да, это я..-нежно проворковала Оризона.- Я пришла предупредить тебя.
- Насчет Грозы или Иола?-уточнил её сын.
- Их обоих.
- Да, я слушаю.
- Гроза умрет , а Иол окажется более опасным врагом, чем ты считаешь. В смерти Грозы будет виноват тот, кого ты считаешь другом.
- Вертикаль?-воронок невольно оскалился.
- Да,-вздохнула рыжая кобыла.-Проследи за ним, и обещаю, что мои худшие опасения сбудутся. Прощай.
- Не уходи,-жалобно попросил Змееносец, наслаждаясь теплом, исходящим от её огненной шерстки.
- Не могу..
Кобыла стала таять в воздухе. Вороной жеребчик уныло вздохнул и поплелся в пещеру. Наконец, воронок дошел до своего временного дома. Спрайт пошевелил ушками и поднял голову.
- Это ты, Змееносец?-широко зевнул белоснежный конь.
- Я,-буркнул воронок и прошел к серой кобылке.
Вороной плюхнулся рядом с Герой и зарылся носом в её лунную шерстку. Та поежилась, но не проснулась. Вертикаль, уставил взгляд в одну точку, лежа у пегой кобылицы. Что-то подсказывало воронку, что беды гнедого друга только начинаются...Вороной воитель провалился в сон, но тут же проснулся от странного шороха. Он открыл глаза и увидел пеструю шерсть, которая торопливо выбегала из пещеры. Змееносец быстро метнулся к выходу и бросил взгляд на небо. Шорох повторился и воронок немного прищурился. Сомнений не было, в пещере побывал Иол.
Продолжение следует....
Автор
ninavlasova158
Документ
Категория
Без категории
Просмотров
44
Размер файла
322 Кб
Теги
фан, школа, повести, наумова, змееносец
1/--страниц
Пожаловаться на содержимое документа