close

Вход

Забыли?

вход по аккаунту

?

Валькирии

код для вставкиСкачать
Валькирии
Пауло Коэльо
2
Герой «Валькирий» следует за мечтой,надеясь изменить свою
жизнь.Он отправляется в пустыню Мохаве,чтобы встретиться со
своим ангелом-хранителем и обрести истинное знание о себе и ми-
ре.Пауло знает,что пустыня не так безжизненна и необитаема,
как может показаться:по словам его наставника Ж.,она таит новые
встречи и возможности.Вдали от хаоса мирской жизни молодой маг
и группа женщин-воинов,валькирий,помогают Пауло достичь цели.
Вместе с Пауло и его женой Крис они отправляются в путеше-
ствие — метафизическое и реальное,бросающее вызов их чувствам
и вере,но в конце концов приводящее к Истинной Любви и Истин-
ному Знанию.
Оглавление
От Автора
4
7
Послесловие
140
3
От Автора
4
5
Мы с Ж.условились встретиться на пляже Копакабана в
Рио-де-Жанейро.Я пребывал на седьмом небе,как и полага-
ется писателю,у которого вышла вторая книга,и подарил ему
экземпляр «Алхимика».Я сказал,что посвятил ему роман в
знак благодарности за все,чему он научил меня за годы нашей
дружбы.
Через два дня я отвез его в аэропорт.К тому времени он
успел прочесть почти половину моей книги.Мне запала в ду-
шу его фраза:«Случившееся однажды может никогда более не
повториться,но дважды случившееся непременно должно по-
вториться еще раз».Я спросил его,что он хочет этим сказать.
Он ответил,что мне дважды представился шанс воплотить
свою мечту,но я им так и не воспользовался.И процитировал
стихотворение Оскара Уайльда:
Но убивают все любимых,—
Пусть знают все о том,—
Один убьет жестоким взглядом.
Другой — обманным сном,
Трусливый — лживым поцелуем,
А тот,кто смел — мечом!
(пер.К.Бальмонта)
Я снова поинтересовался,что он имеет в виду.Вместо от-
вета Ж.посоветовал мне в уединении выполнять духовные
упражнения из книги святого Игнатия Лойолы и не забывать,
что за истинным успехом всегда следует не только радость,
но и чувство вины,и я должен быть готов к тому,что меня
ожидает.
Я признался,что давно мечтаю провести 40 дней в пу-
стыне,— и в ответ Ж.предложил мне пришедшую ему в
голову замечательную идею:отправиться в США,в пустыню
Мохаве,где живет его знакомый,который наверняка согласит-
ся посодействовать мне в том,что для меня важнее всего,—
в моей работе.
6
Результатом того путешествия стали «Валькирии».Собы-
тия,описанные в романе,происходили с пятого сентября по
семнадцатое октября 1998 года.Я немного изменил хроноло-
гии и в некоторых случаях рискнул прибегнуть к вымыслу
— чтобы достучаться до читателя,— но по сути моя кни-
га на 100 % правдива.Процитированное в эпилоге письмо
зарегистрировано в Архиве официальных документов Рио-де-
Жанейро под номером 478038.
7
8
Они ехали уже почти шесть часов.В который раз он спро-
сил сидевшую рядом женщину,не сбились ли они с пути.В
который раз она посмотрела на карту.Да,они продвигают-
ся в нужном направлении,хотя в это трудно поверить,гля-
дя на растущие вдоль дороги деревья и протекающую рядом
речку,— да и дальше,сколько видел глаз,местность была
покрыта зеленью.
— Давай остановимся на ближайшей заправке и уточ-
ним,— предложила она.
Потом они ехали уже молча,слушая радиостанцию,по ко-
торой транслировали старые песни.Крис знала,что останав-
ливаться на заправке нет необходимости,что они едут в вер-
ном направлении — хотя окружающий пейзаж и не похож на
тот,какой они ожидали увидеть.Но она хорошо знала своего
мужа.Пауло сильно нервничал,полагая что она неправильно
сориентировалась по карте.Она знала:если остановиться и
спросить дорогу,он немного успокоится.
— Зачем мы туда едем?
— Я должен выполнить задание.
— Странное задание,— заметила она.
В самом деле странное,подумал он.Разве не странно пола-
гать,что ты можешь воочию увидеть своего ангела-хранителя?
— Ладно,— произнесла она немного погодя.— Я понимаю,
тебе непременно нужно поговорить с ангелом-хранителем.Но,
может,прежде ты поговоришь со мной?
Он ничего не ответил:внимание его было сосредоточено
на дороге.Он все еще опасался,что жена свернула куда-то
не туда.«Без толку настаивать»,— решила про себя Крис.Ей
оставалось лишь надеяться,что заправочная станция попадет-
ся достаточно скоро.
Они ехали на этом автомобиле от самого лос-
анджелесского аэропорта.Крис сменила мужа за рулем,боясь,
что он заснет от усталости.Сколько еще оставалось ехать,бы-
ло совершенно непонятно.
«Надо было выйти замуж за инженера» — подумала она.
9
Она никак не могла привыкнуть к такой жизни —то и дело
срываться с места в поисках священных троп или мечей,ради
бесед с ангелами и всяких прочих странных вещей,имеющих
отношение к магии.
И потом,до встречи с Ж.он постоянно все бросал,не
завершив.
Крис вспомнила,как они встретились в первый раз.Как
переспали,а через неделю ее рабочий столик перекочевал в
его квартиру.Общие знакомые утверждали,что Пауло — кол-
дун,и как-то ночью Крис позвонила священнику протестант-
ской церкви,в которую ходила,и попросила его молиться за
нее.
Но за первый год совместной жизни муж ни слова не ска-
зал о магии.Он тогда работал на звукозаписывающей студии
и ни о чем другом,казалось,не помышлял.Так прошел и
следующий год.Ничего не изменилось,только он перешел ра-
ботать на другую звукозаписывающую студию.
На третий год Пауло снова поменял работу (вечно он куда-
то рвется!):на сей раз взялся писать сценарии для телевиде-
ния.Ей казалась странной эта манера каждый год менять ра-
боту — но он писал свои сценарии,зарабатывал,и жили они
хорошо.
Наконец,после трех лет совместной жизни,он снова ре-
шил сменить работу.На сей раз без объяснений;сказал толь-
ко,что прежняя надоела и что он и сам не видит смысла в
переходе с одной работы на другую.Ему нужно было найти
себя.К тому времени они успели накопить немного денег,а
потому решили отправиться в путешествие.
«На автомобиле,— подумала Крис,— прямо как сейчас».
Ж.она впервые увидела в Амстердаме.Они тогда пили
кофе,поглядывая на Сингел-канал,в кафе отеля «Брауэр».
При виде высокого светловолосого человека,одетого в деловой
костюм,Пауло вдруг побледнел.А потом,собравшись с духом
и преодолев волнение,подошел к его столику.
10
Когда в тот вечер Крис вновь осталась наедине с мужем,
он выпил целую бутылку вина и — с непривычки — опьянел.
Только тогда Пауло решился рассказать жене то,о чем она
знала и так:что еще семь лет назад он посвятил себя изуче-
нию магии.Но затем по какой-то причине — Пауло отказы-
вался назвать ее,хотя Крис несколько раз просила об этом,—
он прекратил свои занятия.
— Мне было видение в тот день,когда мы посетили Да-
хау,— признался он.— Мне привиделся Ж.
Крис запомнила тот день.Пауло тогда расплакался.Ска-
зал,что слышит некий зов,но не знает,как на него ответить.
— Как ты думаешь,следует ли мне вернуться к занятиям
магией?— спросил он ее в ту ночь.
— Да,— ответила она,хотя и не чувствовала в душе уве-
ренности.
После встречи в Амстердаме все переменилось.Ритуалы,
упражнения,практики...Несколько раз Пауло надолго куда-
то уезжал вместе с Ж.,не сообщив,когда вернется.Он встре-
чался со странными мужчинами и женщинами,от которых ис-
ходила аура чувственности.Одно за другим следовали прове-
рочные задания,наступали долгие ночи,когда Пауло не смы-
кал глаз,и томительные выходные,когда он не выходил из
дому.Но зато теперь Пауло был гораздо более счастлив и уже
не помышлял о перемене деятельности.Они основали малень-
кое издательство,и он наконец стал заниматься тем,о чем
давно мечтал:писать книги.
Но вот и заправочная станция.Пока молодая служащая,
из местных индейцев,наполняла бак,Пауло и Крис решили
прогуляться.
Взяв карту,Пауло в который раз сверился с маршрутом.
Да,они на верном пути.
«Ну вот,он немного успокоился,—решила Крис.—Можно
и поговорить».
— Это Ж.сказал тебе,что здесь ты встретишься со своим
11
ангелом-хранителем?— осторожно спросила она.
— Нет,— ответил Пауло.
«Надо же,наконец-то он говорит со мной»,— подумала
Крис,наслаждаясь яркой зеленью,освещенной заказным солн-
цем.Если бы Крис постоянно не сверялась с картой,она бы
тоже наверняка начала сомневаться,туда ли они едут.Ведь,
судя но карте,до цели им оставалось не более шести миль,а
окружающий пейзаж при этом оставался все таким же свежим
и зеленым.
— Мне необязательно было сюда приезжать.— продолжил
Пауло.— Место не имеет значения.Но здесь живет нужный
мне человек,понимаешь?
Ну,конечно,она понимала.У Пауло повсюду нужные лю-
ди.Он называл их хранителями Традиции,а она в своем днев-
нике — не иначе как конспираторами.Среди них были колду-
ны и знахари,порой самого устрашающего вида.
— Кто-нибудь из тех,кто разговаривает с ангелами?
— Не уверен.Ж.как-то мимоходом упомянул о мастере
Традиции,который живет здесь и знает,как вступить в кон-
такт с ангелами.Но эта информация может оказаться ложной.
Пауло говорил вполне серьезно,и Крис поняла,что он и
в самом деле мог выбрать это место случайно — как одно из
многих мест,удобных для «контакта»:здесь,вдали от обыден-
ной жизни,проще концентрироваться на сверхъестественном.
— Как же ты собираешься общаться со своим ангелом?
— Не знаю,— ответил он.
«Какой все-таки странный образ жизни мы ведем»,— ду-
мала Крис,когда муж ушел платить за бензин.У Пауло воз-
никло некое смутное ощущение — или потребность — вот
все,что ей удалось узнать.Только-то!Забросить дела,прыг-
нуть в самолет,двенадцать часов лететь из Бразилии в Лос-
Анджелес,потом еще шесть ехать на машине до этого самого
места,чтобы провести здесь,если понадобится,сорок дней —
и все только для того,чтобы поговорить — точнее попытаться
поговорить — со своим ангелом-хранителем!
12
Словно услышав ее мысли,возвратившийся Пауло улыб-
нулся ей,и она улыбнулась в ответ.В конце концов,все не
так уж плохо.Обычная жизнь никуда не делась — они все так
же оплачивают счета и обналичивают чеки,звонят по телефо-
ну знакомым,терпят дорожные неудобства.
И при этом верят в ангелов.
— Мы справимся,— бодро сказала она.
— Спасибо за «мы»,— с улыбкой откликнулся Пауло.—
Но маг здесь,вообще-то,я.
Служащая на заправочной станции подтвердила,что они
выбрали правильный маршрут и минут через десять будут на
месте.Дальше они ехали молча.Пауло выключил радио.На-
последок дорога пошла чуть круче в гору,и только достигнув
перевала,они поняли,на какую высоту забрались.Оказывает-
ся,все эти шесть часов они потихоньку,незаметно для себя,
поднимались вверх.И наконец оказались на вершине.Пау-
ло остановил машину на обочине и заглушил двигатель.Крис
оглянулась в ту сторону,откуда они приехали:да,там по-
прежнему ярко зеленели деревья и трава.
А впереди,до самого горизонта раскинулась пустыня Мо-
хаве — огромная,распростершаяся на несколько штатов до
самой Мексики,та самая пустыня,которую маленькая Крис
столько раз видела в приключенческих фильмах,местность со
странной топографией вроде Радужного Леса и Долины Смер-
ти.
«Она розовая»,— подумала Крис,но вслух ничего не ска-
зала.Пауло тоже молчал и только пристально вглядывался
вдаль,словно пытаясь глазами отыскать то место,где обита-
ют ангелы.
Если встать посреди центральной площади Боррего-
Спрингс,можно увидеть,где начинается и где заканчивается
этот городок.Но зато в нем имеются целых три гостиницы
— для туристов,что приезжают зимой в эти залитые солнцем
13
места.
Супруги оставили свои вещи в номере и пошли ужинать в
мексиканский ресторан.Официант немного задержался возле
их столика,пытаясь понять,на каком языке они говорят меж-
ду собой.А когда ему это не удалось,наконец спросил,откуда
они пожаловали.Они ответили,что из Бразилии,и официант
признался,что никогда прежде не видел ни одного бразильца.
— Ну,вот,теперь увидели сразу двух,— улыбнулся Пауло.
Завтра весь городок будет знать о нас,подумал он.В
Боррего-Спрингс наверняка любое самое незначительное со-
бытие сразу становится новостью.
После ужина,держась за руки,они пешком отправились
за город.Пауло хотел побродить по Мохаве,подышать ее воз-
духом,как следует прочувствовать пустыню.Так они шли с
полчаса по каменистой почве и наконец остановились,чтобы
посмотреть на горевшие в отдалении огни городка.
Небо пустыни оказалось удивительно прозрачным.Они
уселись на землю и стали смотреть на падающие звезды,за-
гадывая желания — каждый свои.Ночь была безлунной,и
созвездия ярко сияли на чистом небосклоне.
— У тебя было когда-нибудь ощущение,что кто-то наблю-
дает за твоей жизнью со стороны?— спросил у жены Пауло.
— Да.А откуда ты знаешь?
— Знаю — и все.Бывают такие моменты,когда,не осозна-
вая этого,мы чувствуем присутствие ангелов.
Крис вспомнила свои подростковые годы:тогда это ощу-
щение бывало у нее особенно сильным.
— В такие мгновения,— продолжал он,— мы — словно
герои какой-то пьесы,понимающие,что за ними наблюдают.
Позже становясь старше,мы вспоминаем об этих ощущени-
ях с усмешкой.Нам это представляется детскими фантазиями
и позерством.Мы даже не вспоминаем,что в такие момен-
ты,словно выступая перед невидимыми зрителями,мы почти
уверены,что за нами действительно наблюдают.
Пауло немного помолчал.
14
— Когда я гляжу в ночное небо,это чувство обычно воз-
никает вновь,и я снова и снова задаю себе все тот же вопрос:
кто же это на нас смотрит?
— И кто?
— Ангелы.Посланники Бога.
Крис пристально посмотрела на небо,словно желая прове-
рить то,что сказал муж.
— Все религии и каждый,кто хоть раз становился очевид-
цем Сверхъестественного,свидетельствуют,что ангелы суще-
ствуют,— продолжал Пауло.— Вселенная населена ангела-
ми.Это они воодушевляют нас надеждой.Как тот,что при-
нес когда-то благую весть о рождении Мессии.Приносят они
и другие вести,как тот карающий ангел,что уничтожал в
Египте младенцев там,где не было знака на двери.Ангелы
с огненным мечом могут преградить нам путь в рай.А мо-
гут и призвать туда,как это было с Девой Марией.Ангелы
снимут печати с запретных книг и протрубят в трубы Судного
дня.Они могут нести свет — как Михаил или тьму — как
Люцифер.
— У них есть крылья?— задумчиво спросила Крис.
— Вообще-то я еще не видел ни одного ангела,— ответил
Пауло.— Но меня тоже интересовал этот вопрос.И я как-то
спросил об этом Ж.
«Вот и хорошо,— подумала она.— Выходит,не одна я
задаю детские вопросы про ангелов».
— Ж.сказал,что ангелы принимают то обличье,каким
их наделяют люди по своему разумению.Ведь они — живые
мысли Господа и им приходится приспосабливаться к нашему
уровню разума и понимания.Им ведомо,что мы не сможем
их увидеть,если они этого не сделают.
Пауло закрыл глаза.
— Представь себе мысленно своего ангела,и ты почувству-
ешь его присутствие прямо здесь и сейчас.
Они легли на иссохшую землю и замерли.Вокруг стояла
абсолютная тишина.Крис вдруг снова испытала то детское
15
ощущение,будто она на сцене,и на нее отовсюду смотрят
невидимые зрители.Чем больше она сосредотачивалась,тем
ярче делалось ощущение присутствия рядом кого-то друже-
любного и доброго.Крис стала рисовать в воображении своего
ангела-хранителя:в голубом хитоне,с золотистыми локонами
и огромными белыми крыльями — таким она представляла его
в детстве.
Пауло тоже мысленно рисовал образ своего ангела.Для
него это был не первый опыт:он уже много раз погружался
в невидимый мир вокруг себя.Но теперь,получив задание от
Ж.,он ощущал присутствие своего ангела гораздо сильнее —
и ему казалось,что эти сущности открываются лишь тем,кто
свято в них верит.Но он знал,что бытие ангелов не зависит
от людской веры в них,ибо им предназначено свыше быть
вестниками жизни и смерти,ада и рая.
Пауло нарядил своего ангела в длинную мантию с золотой
каймой.И его ангел тоже был крылатым.
Когда они вернулись в гостиницу,ночной сторож,переку-
сывавший на боевом посту,оторвался от трапезы и повернулся
к ним.
— Я бы на вашем месте больше не ходил по пустыне но-
чью,— произнес он.
«Городок-то,правда,маленький,— подумала Крис.— О
каждом твоем шаге все узнают буквально в ту же минуту».
— Ночью в пустыне опасно,— объяснил сторож.— Выхо-
дят на охоту койоты,змеи выползают.Днем слишком жарко,
вот они и ищут пропитание после захода солнца.
— А мы искали встречи с ангелами,— сказал вдруг Пауло.
Сторож решил,что у постояльца проблемы с английским.
Ведь его ответ прозвучал явной бессмыслицей.Какие еще ан-
гелы!Небось,чужеземец имел в виду что-то совсем другое.
Супруги наскоро попили кофе и отправились к себе в но-
мер.Рано утром у Пауло была назначена встреча с «нужным
человеком».
16
Крис очень удивилась,впервые увидев Тука:это был со-
всем молодой человек,не старше двадцати.Жил он в трейлере
посреди пустыни,в нескольких милях от Боррего-Спрингс.
— Это и есть твой мастер-конспиратор?— шепотом спро-
сила она мужа,когда юнец пошел за чаем со льдом.
Но прежде чем Пауло успел ответить,Тук вернулся с чаш-
ками.Они уселись под навесом,натянутым вдоль одной из
сторон трейлера.
Они завели разговор о ритуалах тамплиеров,о реинкарна-
ции,о суфистах,о католической церкви в Латинской Америке.
Парень оказался эрудированным,и слушать их с Пауло беседу
было немного забавно — они напоминали двух болельщиков
какого-то популярного вида спорта,отстаивавших одну такти-
ку и осуждавших другие.
И так они говорили обо всем — кроме ангелов.
Жара усиливалась.Они попивали холодный чай,а Тук,
приятно улыбаясь,стал рассказывать им о пустыне.Так же,
как и сторож в гостинице,он предостерег их от ночных про-
гулок,а кроме того,посоветовал избегать полуденной жары.
— Пустыня состоит из утренних и вечерних часов,— ска-
зал он.— В другое время суток,для того чтобы здесь нахо-
диться,нужна отвага.
Крис долго прислушивалась к их беседе.Но солнце при-
пекало все жарче,а встать пришлось так рано...Глаза за-
крывались сами собой,и она решила,что не грех немножко
вздремнуть.
Когда она проснулась,голоса мужчин доносились откуда-
то с другой стороны.Видно для того,чтобы их не было слыш-
но,они перешли за угол,к задней части трейлера.
— Зачем ты привез с собой жену?— приглушенным голо-
сом спрашивал Тук.
— Ну,я же отправлялся в пустыню,— шепотом ответил
Пауло.
Тук засмеялся.
17
— Теперь ты упустишь главное,что может дать пустыня.
Одиночество.
«Вот противный мальчишка»,— подумала Крис.
— Скажи,что это за валькирии,о которых ты упоминал,—
попросил Пауло.
«Другие женщины.Вот вечно так — другие женщины!»
— Они в состоянии помочь тебе отыскать твоего ангела,—
ответил Тук.— Они и меня учили.Но валькирии ревнивы и
несдержанны.Они пытаются следовать тем же правилам,что
и ангелы,— тебе ведь известно,в мире ангелов нет ни добра,
ни зла.
— Их там нет в нашем понимании,— поправил его Пауло.
Крис не представляла себе,что они могут называть словом
валькирии.Все,что ей удалось вспомнить,— кажется,так
называется какая-то опера.
— Скажи,тебе было трудно увидеть своего ангела?
— Тут больше подходит слово «мучительно».Это произо-
шло неожиданно,в те дни,когда путь валькирий пролегал
через здешние места.Мне захотелось научиться этому просто
так,из интереса,ведь в тот момент я еще не понимал язык
пустыни,и окружающая обстановка меня страшно угнетала.
Мой ангел появился на вершине горы — вон той,третьей по
счету.Я просто бродил там,слушал музыку из плеера.Правда,
тогда я уже овладел своим вторым сознанием.Кстати,теперь
мне уже никогда не бывает скучно.
«Что еще за второе сознание?» — удивилась Крис.
— Этому тебя отец научил?
— Нет.Когда я спросил его,почему он никогда не рас-
сказывал мне об ангелах,отец ответил,что некоторые вещи
столь важно постичь,что учиться этому необходимо самому.
Некоторое время они молчали.
— Если встретишь валькирий,контакт с ними тебе помо-
жет наладить одна вещь,— сказал наконец Тук.
— Какая же?
Парень засмеялся.
18
— Еще узнаешь.Но было бы гораздо лучше,если бы ты
приехал сюда без жены.
— У твоего ангела были крылья?— спросил Пауло.
Но прежде чем Тук успел ответить,Крис поднялась со сво-
его складного креслица,обошла трейлер и встала перед собе-
седниками.
— Почему он все время твердит,что ты должен был при-
ехать один?— спросила она мужа по-португальски.— И что
ты собираешься делать,избавиться от меня?
Тук принялся отвечать на вопрос Пауло с таким видом,
словно никто его не перебивал.Крис подождала,что ответит
ей Пауло,— но и тот вел себя так же,он ее как будто не
замечал.Ее терпение иссякло.
— Дай ключи от машины!— потребовала она.
— Чего хочет твоя жена?— поинтересовался наконец Тук.
— Она хочет знать,что такое «второе сознание».
«Черт побери!Этот тип,которого я впервые вижу,ведет
себя так,будто знает про нас все!».
Тук поднялся на ноги.
— Вообще-то меня зовут Тук,а не Гейв,— сказал он,по-
дойдя к ней поближе,— то есть «взял»,а не «дал»...А вы
очень красивая.
Его слова тут же возымели действие.Несмотря на свою
молодость,этот мальчишка умел разговаривать с женщинами.
— Сядьте,закройте глаза;я покажу вам,что такое второе
сознание,— предложил он.
— Я приехала в эту пустыню не для того,чтобы учиться
колдовать и общаться с ангелами,—сказала Крис.—Я просто
приехала сюда вместе с мужем.
— Присядьте,— настаивал Тук,улыбаясь.Крис бросила
взгляд на Пауло,но не смогла понять по его лицу,что он
думает о происходящем.
«Я отношусь с уважением к их миру,но меня все это не
касается»,— подумала она.Хоть все знакомые и считали,что
Крис всецело участвует в жизни мужа,на самом деле до сих
19
пор супруги очень редко затрагивали в разговорах тему магии.
Да,она привыкла ездить с ним по миру,а один раз,в соот-
ветствии с обрядом,даже носила его ритуальный меч.Да,она
знала про Путь Сантьяго,а также — в силу отношений — на-
училась кое-чему из области сексуальной магии.Но и только
Ж.никогда не предлагал Пауло обучить жену волшебству.
— Что мне делать?— спросила Крис у мужа.
— Что пожелаешь,— ответил тот.
«Я тебя люблю»,—подумала Крис.Если она сможет узнать
побольше о его мире,то они,без сомнения,станут друг другу
ближе,чем сейчас.Крис вернулась к своему креслицу,села и
закрыла глаза.
— О чем вы сейчас думаете?— спросил Тук.
— О том,о чем вы только что беседовали.О том,что
Пауло следовало поехать сюда одному.О втором сознании.О
том,есть ли у ангелов крылья.Да и о том,какое лично мне
до этого дело.В том смысле,что мне,насколько я помню,не
случалось беседовать с ангелами.
— Нет-нет.Я хочу знать,не думаете ли вы при этом о
чем-то еще.Незаметно для себя.
Она почувствовала,как его руки прикоснулись к ее вис-
кам.
— Расслабьтесь,— мягко сказал Тук.— О чем вы думаете?
Теперь Крис стала различать какие-то звуки.И голоса.Она
наконец поняла,что за пластинка крутилась у нее в голове с
самого утра.
— Это мелодия,— ответила она.— Я напевала про себя
эту песенку с тех пор,как услышала ее по радио вчера,когда
мы сюда ехали.
Оказывается,мелодия,и правда,звучала в ней все это вре-
мя без перерыва.Дойдя до конца,она начинала петь ее — по
большей части без слов — сначала,и никак не могла отде-
латься.
Тук велел ей открыть глаза.
— Вот это и есть второе сознание,— сказал он.— Это оно
20
насвистывает песенку.Оно может хранить в себе что угодно.
Если вы в кого-то влюблены,вы постоянно думаете о нем,са-
ми того не замечая.То же происходит,когда вы пытаетесь за-
быть какого-то человека.Со вторым сознанием не так-то легко
справиться,ведь оно работает независимо от нашей воли.
Он снова издал тихий смешок.
— Песня — это что!Нас ведь постоянно что-то впечатля-
ет,не одни только песенки.Случалось с вами такое,чтобы
вы не могли избавиться от мыслей о любимом человеке?Это
ведь просто невыносимо:уедешь куда-нибудь,стараешься не
думать о нем,а второе сознание твердит:«О,как бы ему здесь
понравилось!Ах,как жаль,что его здесь нет!»
Крис была потрясена.Ей никогда не приходило в голову,
что человек наделен вторым сознанием.
И вдруг оказывается,что даже у нее самой — два созна-
ния.И работают они одновременно.
Тук вышел из-за ее спины и встал сбоку.
— Закройте глаза еще раз,— попросил он.— И попы-
тайтесь вспомнить линию горизонта,на которую только что
смотрели.
Крис постаралась это сделать.
— Не могу,— через некоторое время сказала она,не от-
крывая глаз.— Я не смотрела на горизонт.Я понимаю,что он
тут,передо мной,но я на него не обращала никакого внима-
ния.
— Откройте глаза и посмотрите.
Крис посмотрела.Она увидела горы,скалы,камни,ред-
кую и чахлую растительность.Солнце светило все ярче,его
отраженный свет обжигал глаза даже сквозь темные очки.
— Вы сейчас здесь,— произнес Тук очень серьезно.— По-
старайтесь понять,что вы находитесь именно здесь и сейчас,
и вещи,которые вас окружают,влияют на вас — точно так
же,как вы влияете на них.
Крис безотрывно смотрела на пустыню.
— Для того чтобы проникнуть в невидимый мир и развить
21
свои способности,вам следует научиться жить в настоящем,
здесь и сейчас.А для того чтобы жить в настоящем,нужно
уметь контролировать свое второе сознание.И смотреть на
горизонт.
Тук попросил ее сосредоточить внимание на мелодии,ко-
торую Крис про себя напевала.Песенка называлась «When I
Fall in Love»,но слова она не запомнила и где-то досочинила,
а где-то обошлась простым «на-на-на».
Крис сосредоточилась.Через несколько секунд мелодия ис-
чезла.Теперь Крис была само внимание,и это внимание об-
ратилось на то,что говорил Тук.
Но тот,видимо,сказал уже все,что хотел.
— Теперь мне нужно побыть одному,— сообщил он.—
Приходите в следующий раз через два дня.
Пауло и Крис укрылись от сорокаградусной жары в своем
номере с кондиционером.Делать было нечего,книг они с со-
бой не захватили.Супруги попытались вздремнуть,но и это
у них не получилось.
— Давай все же побродим по пустыне,— сказал Пауло.
— Там слишком жарко,— возразила Крис.— Тук говорил,
это опасно.Может,лучше завтра?
Пауло не ответил.Он был уверен,что даже необходимость
отсиживаться в номере гостиницы можно превратить в полез-
ное упражнение.Пауло пытался извлекать смысл из всего,
что с ним происходило,а разговаривал лишь для того,чтобы
как-то разрядить обстановку.
Сейчас ему не хотелось попусту сотрясать воздух;в поис-
ках смысла он должен был прислушиваться к себе и никогда
не расслабляться.Крис часто спрашивала себя,неужели он не
устает от этого постоянного напряжения.
— Кто он такой,этот Тук?
— Его отец — могущественный маг,и он мечтает о се-
мейной династии — так и инженеры,случается,хотят,чтобы
дети пошли по их стопам...Он молод,но старается вести
22
себя как зрелый человек,— продолжал Пауло.— К тому же,
отважился лучшие годы своей жизни провести в пустыне.За
все приходится платить.Если Тук пройдет через испытания —
и не отвергнет Традицию,— он станет первым молодым ма-
стером,принятым в мир старых магов.Всем об этом известно,
но никто не берется истолковать значение этого события.
Пауло прилег и стал читать единственную бывшую у них
книгу — «Руководство по проживанию в пустыне Мохаве».Он
не собирался говорить жене,что существует еще одна причи-
на,из-за которой Тук должен жить здесь:он от рождения
обладает редкой способностью влиять на сверхъестественные
процессы,а потому,согласно Традиции,проходит здесь обу-
чение,чтобы быть готовым к действию в тот момент,когда
раскроются врата рая.
Крис же еще хотелось поговорить.Ее утомляло это сидение
взаперти в гостиничном номере,и потом,она ведь не давала
себе слово извлекать урок из всего происходящего,как ее
муж.Ей не нужно сдавать экзамен,чтобы быть допущенной
в общество избранных.
— Я не совсем поняла,чему Тук пытался меня научить,—
сказала она.—Одиночество в пустыне поможет улучшить кон-
такт с невидимым миром.Но мне кажется,при этом легко
потерять контакт с реальным миром и людьми.
— Думаю,у него есть подружка в здешних местах,а мо-
жет,и не одна,— сказал в ответ Пауло,явно стремясь завер-
шить разговор.
«Если мне придется провести еще тридцать девять дней в
одной комнате с Пауло,я покончу с собой»,— разозлилась
Крис.
Ближе к вечеру они зашли в кофейню,расположенную на-
против гостиницы.Пауло выбрал столик у окна.Они заказа-
ли мороженое.К этому моменту Крис успела уже несколько
часов позаниматься своим вторым сознанием и неплохо на-
училась его контролировать,но на любовь к мороженому этот
23
контроль не распространялся.
— Я хочу,чтобы ты обращала внимание на прохожих на
улице,— сказал Пауло.
Крис послушно стала глядеть на них во все глаза.Правда,
в течение следующих тридцати минут мимо кофейни прошло
всего пять человек.
— Ну,что ты видела?
Крис подробно описала каждого:одежду,примерный воз-
раст,предметы,которые люди несли на руках.Но Пауло явно
хотел услышать от нее что-то другое.Он требовал все но-
вых подробностей,пытаясь добиться правильного ответа,но
безуспешно.
— Ладно,— произнес он наконец,— я скажу.Мне хоте-
лось помочь тебе обратить внимание на то,что все прошедшие
мимо люди смотрели себе под ноги.
Они дождались очередного прохожего — Пауло оказался
прав.
— Тук предлагал тебе смотреть на горизонт.Попробуй.
— Что это значит?Зачем?
— Каждый из нас создает вокруг себя некое магическое
пространство.Как правило,это круг радиусом метров пять,
а на то,что происходит за его пределами,мы обращаем ма-
ло внимания.Независимо от того,что попадает в этот круг:
люди,мебель,предметы домашнего обихода,окно — мы ста-
раемся держать под контролем тот маленький мирок,который
сами и формируем.А вот маги всегда смотрят гораздо дальше.
Они расширяют магическое пространство и стараются контро-
лировать гораздо больше вещей.Это называется «смотреть на
горизонт».
— Но мне-то зачем этим заниматься?
— Затем,что ты находишься здесь.Когда позанимаешься,
сама увидишь,сколь многое вокруг тебя переменится.
Они вышли из кофейни,и Крис постаралась переключить
свое внимание на отдаленные предметы.Она смотрела на го-
ры,на одинокое облачко,появившееся на небе перед самым
24
закатом,и — странное дело — ей вдруг стало казаться,будто
она видит воздух перед собой.
— Важно каждое слово из того,что говорит Тук,— ска-
зал Пауло.— Он уже видел своего ангела и общался с ним.
Обучая тебя,он инструктирует меня.Он сознает силу своих
слов,и ему известно,что неуслышанный совет возвращается,
утратив силу,к тому,кто его дал.Он должен быть уверен,
что тебе интересно то,чему он тебя учит.
— Почему же он не адресует свои наставления прямо тебе?
— Потому что в Традиции существует неписаное правило:
мастер ничему не должен учить чужого ученика.А я —ученик
Ж.Однако Тук хочет мне помочь и делает это через тебя.
— И ты поэтому приехал сюда со мной?
— Нет.Я приехал с тобой потому,что боюсь оставаться в
пустыне один.
«Мог бы сказать:потому что люблю тебя,— подумала
Крис.— Это было бы больше похоже на правду».
Они остановили машину на обочине узкой фунтовой доро-
ги.Прошло уже два дня,и вечером им предстояла встреча с
Туком — тем самым,который велел Крис смотреть на гори-
зонт.Она с волнением ждала этой встречи.
Но было еще раннее утро.А дни в пустыне очень длинные.
Крис смотрела на горизонт.Пересекая пустыню,там воз-
вышались горы,миллионы лет тому назад вдруг выросшие
из-под земли в виде огромной «Кордильеры» — горной цепи.
Несмотря на то,что эти тектонические процессы происходили
очень давно,даже сейчас легко можно было себе представить,
как вспучивалась земная поверхность,— в сторону гор шел
довольно плавный подъем,а на определенной высоте в зем-
ле словно раскрывалась огромная рана,из которой торчали
устремленные в небо острые скалы.
Между горным хребтом и тем местом,где они останови-
лись,простиралась каменистая долина со скудной раститель-
ностью:колючие кусты,кактусы,юкка.Жизнь упрямо дока-
25
зывала свое право на существование в среде,которая была для
нее абсолютно непригодна.В центре долины они увидели об-
ширное белое пятно размером с пять футбольных полей.Оно
сверкало в лучах утреннего солнца,как заснеженное поле.
— Соль.Соляное озеро.
Да,судя по всему,этот участок пустыни был когда-то дном
океана.Раз в году чайки с Тихого океана,преодолевая сот-
ни миль,прилетали сюда полакомиться креветками,которые
плодились здесь после сезона дождей.Человек может забыть
о своих корнях,но природа никогда.
— До него,должно быть,километров пять.— предположи-
ла Крис.
Пауло посмотрел на часы.Было еще рано.Что ж,они так
старательно смотрели на горизонт,что высмотрели соляное
озеро.Час пути туда,час — обратно,можно успеть до того,
как солнце начнет припекать по-настоящему.
Оба прикрепили по фляжке воды на пояс.Пауло положил
в небольшую сумку сигареты и маленькую Библию.У озера
он хотел прочесть из нее выбранный наугад отрывок.
Итак,их путь лежал к озеру.Крис по мере возможно-
сти старалась не отводить взгляд от линии горизонта.Хотя
упражнение большой трудности не представляло,с ней очень
скоро начало происходить что-то странное:она чувствовала
себя легче,свободнее,словно в ней высвобождалась!какая-то
внутренняя энергия.Впервые за годы их совместной жизни
Крис пожалела,что не проявляла большого интереса к тому,
чем занимается Пауло.Ей всегда казалось,что через все эти
сложные ритуалы и испытания могут пройти только очень хо-
рошо подготовленные и волевые люди.
Они шагали не спеша около получаса.Все это время озеро
словно потихоньку отодвигалось от них,оставаясь все таким
же далеким.
Прошло еще полчаса.Они прошли уже больше,чем пред-
полагали,а озеро,если и стало ближе,то ненамного.
26
Солнце поднялось довольно высоко,и жара все усилива-
лась.
Пауло оглянулся назад.Машина виднелась вдали малень-
кой красной точкой.Имея такой прекрасный ориентир,заблу-
диться невозможно.Но посмотрев пристальнее,Пауло вдруг
осознал одну очень важную вещь,да.
— Так,надо остановиться,— произнес он.
Они свернули к большому камню,чтобы отдохнуть немно-
го в его тени.Для того чтобы укрыться от солнечных лучей,
нужно было сесть поближе друг к другу и к камню — в пу-
стыне настоящие тени бывают лишь утром и вечером;днем же
спастись от солнца можно только за очень высокой скалой.
— Мы ошиблись в расчетах,— сообщил жене Пауло.
Крис уже сама об этом догадалась.И все же ей было стран-
но,почему так получилось:ведь у Пауло отличный глазомер,
но и он тоже решил,что до озера не более пяти километров.
— Я понял,почему мы ошиблись,— сказал Пауло.— В пу-
стыне не с чем сравнивать масштаб.Мы привыкли оценивать
расстояния,опираясь на размеры предметов.Мы помним при-
близительные размеры деревьев,телеграфных столбов,домов.
С их помощью и определяем расстояние.А здесь глазу не на
что опереться.
Действительно,вокруг были лишь скалы и камни,кото-
рых они никогда прежде не видели,горы,высоту которых
невозможно определить на глаз,да скудная незнакомая рас-
тительность.Пауло понял это,когда обернулся посмотреть на
автомобиль.Ему стало ясно,что они прошли уже километров
шесть.
— Давай отдохнем немного и вернемся обратно.
«Ну и ладно»,— подумала Крис.Она была поглощена сво-
им упражнением:глядела на горизонт.Этот опыт был для нее
новым,увлекательным и вызывал странные ощущения.
—Знаешь,Пауло,когда смотришь на горизонт...—начала
она.
Он подождал продолжения,догадываясь,что она хочет
27
сказать.Пауло знал,что Крис боится,произнести вслух
какую-нибудь глупость,придать слишком большое значение
простым вещам,как обычно бывает со многими из тех,кто
делает первые шаги на этом длинном пути.
— Такое ощущение,словно...даже не знаю,как объяс-
нить...словно у меня душа выросла...
«Да,— подумал Пауло.— Она на верном пути».
— Раньше,когда я смотрела вдаль,находящиеся там пред-
меты казались и правда далеко,понимаешь?Я не воспринима-
ла их как часть своего мира,потому что привыкла смотреть
только на те вещи,которые близко,вокруг меня...Но за
прошедшие два дня я научилась смотреть вдаль.И теперь я
вижу,что,кроме обычных предметов,в мой мир входят и го-
ры,и облака,и небо.И теперь моя душа...моя душа словно
дотрагивается до них взглядом.
«Ух ты!Как здорово сказано!» — поразился Пауло.
— Моя душа выросла,— повторила Крис.Прежде чем от-
ветить,Пауло достал из сумки сигареты и закурил.
— Да,и это доступно каждому.Но мы привыкли держать
в поле зрения лишь то,что ближе всего к нам расположено.
Смотрим все время под ноги или внутрь себя.Поэтому наша
сила уменьшается — или,говоря по-твоему,душа сокращается
в размерах.В ней не остается ничего,кроме нас самих.Она
не вмещает в себя океаны,горы,других людей,не вмещает
даже стены дома,в котором мы живем.
Ему понравилось выражение «моя душа выросла».В бесе-
де с человеком,как и он сам,следующим Традиции,Пауло
наверняка бы услышал совсем другое объяснение,например:
«Мое сознание расширилось».Но слова,которые нашла его
жена,казались Пауло более точными.
Он докурил сигарету.Не было никакого смысла идти даль-
ше к озеру:температура скоро превысит 40 градусов в тени.
Машина виднелась отсюда лишь маленькой точкой,и до нее
было часа полтора ходу.
Они пустились в обратный путь.Вокруг до самого горизон-
28
та простиралась пустыня,а в душе у них почему-то нарастало
ощущение свободы.
— Давай разденемся,— предложил вдруг Пауло.
— А если кто-нибудь увидит?— машинально возразила
Крис.
Пауло рассмеялся.Местность просматривалась на несколь-
ко километров во все стороны света,и вокруг не было ни ду-
ши.Днем раньше,когда они выходили на прогулку в пустыню
утром и вечером,за все время мимо проехали только две ма-
шины — да и тогда звук мотора становился слышен задолго до
того,как сам автомобиль появлялся на горизонте.В пустыне
царили солнце,ветер и тишина.
— Нас сейчас видят только ангелы,— сказал Пауло.— А
они уже много раз видели нас голыми.
Он снял шорты и рубашку и положил их в сумку вместе
со своей фляжкой.
Крис,едва сдерживая смех,тоже разделась.Через минуту
они шагали по пустыне Мохаве в одних кроссовках,шляпах и
очках — это если не считать сумки в руке у Пауло.Если бы
кто-то мог их сейчас видеть,это зрелище наверняка бы его
развеселило.
Они шли уже полчаса.Машина все еще оставалась точкой
на горизонте,но — в отличие от озера — по мере прибли-
жения увеличивалась в размерах.Им оставалось идти совсем
немного.
Крис вдруг почувствовала страшную усталость.
— Давай немножко отдохнем,— попросила она.
Пауло остановился.
—Я не могу больше нести эту сумку,—пожаловался он.—
Я очень устал.
«Как это он не может нести такую легкую сумку?В ней со
всем содержимым килограмма четыре,не больше...»
— Но ты должен.И потом,у нас там вода.
Ну конечно же он должен.
— Тогда пошли!— резко сказал Пауло.
29
«Всего пару минут назад все было так романтично»,—
думала Крис.А теперь он ни с того ни с сего разозлился.
Ладно,бывает.Она ведь тоже очень устала.
Они прошли еще немного,и на них навалилось изнеможе-
ние.Крис молча крепилась,стараясь не давать воли нервам.
«Вот дурак»,— вдруг подумала она.Надулся на что-то,ко-
гда вокруг такая красота,к тому же они сейчас разговаривали
о таких интересных вещах...О чем,кстати?
Крис никак не могла вспомнить,о чем шел разговор.На-
верняка о чем-то важном.Сейчас она слишком устала,чтобы
напрягать память.
Пауло остановился и опустил сумку на песок.
— Давай отдохнем,— предложил теперь он.
Он уже не выглядел раздраженным.Должно быть,тоже
очень устал.Как и она.
Здесь негде укрыться от солнца.Но Крис тоже необходимо
отдохнуть.
Они уселись на горячий песок.Их почему-то совсем не
волновало то,что они раздеты и раскаленная почва обжигает
кожу.Им очень хотелось отдохнуть,совсем немножко.
Крис вспомнила,о чем они говорили:о горизонте.Теперь
она чувствовала,что ее душа растет без всякого усилия с
ее стороны,помимо воли.А второе сознание,кажется,совсем
перестало работать.Ее уже не преследовали навязчивые мело-
дии,не беспокоила мысль,что кто-то может увидеть ее голой.
Ничто больше не волновало Крис.Она чувствовала спо-
койствие и безмятежную свободу.
Они посидели несколько минут,не говоря ни слова.Было
жарко,но они уже не боялись солнца.В конце концов,у них
с собой запас воды.
Пауло поднялся первым.
— Думаю,нужно идти дальше.До машины не так уж да-
леко.Там есть кондиционер,там и отдохнем.
У Крис слипались глаза.Ее разморило на солнце и клонило
в сон.Но она тоже встала.
30
Они прошли еще немного,до машины оставалось уже не
больше десяти минут ходьбы.
— Слушай,мы почти дошли,давай немножко вздремнем.
Пять минут.
Поспать пять минут?Почему он так сказал?Он что,прочел
ее мысли?Конечно,ничего страшного бы не случилось,если
бы они несколько минут вздремнули.Загорят получше,только
и всего.Как на пляже.
Они вновь уселись на землю.Не считая остановок,шли
они около часа.Отчего же не поспать минут пять-десять?
Внезапно они услышали шум мотора.Полчаса назад,уло-
вив этот звук,Крис вскочила бы на ноги и начала поспешно
одеваться.А теперь ей все было безразлично.Ну,увидят,ну
и что?Пусть кто угодно смотрит.Все,что ей нужно,— вы-
спаться.
Оба спокойно наблюдали,как по дороге навстречу их ма-
шине движется грузовик,как он проезжает мимо,а потом
останавливается.Из грузовика выходит человек,приближает-
ся к их машине,заглядывает в салон,а затем обходит вокруг,
внимательно все осматривая.
«Может,это вор»,— подумал Пауло.Он представил се-
бе,как незнакомец крадет машину,бросив их в пустыне на
произвол судьбы.Ключ зажигания Пауло оставил в машине,
чтобы случайно не потерять его по дороге.
Но они были в пустыне Мохаве.В Нью-Йорке — да,такое
могло бы случиться.А здесь чужие машины не крадут.
Крис любовалась пустыней.Она была так прекрасна!Зо-
лотистая — вот она какая днем.Совсем другая,не как при
заходе солнца — тогда она розовая.
Чувство блаженной расслабленности охватило все ее тело.
Солнце ее не пугало.Люди понятия не имеют,как прекрасно
в пустыне днем!
Незнакомец перестал осматривать машину и,заслонив ла-
донью глаза от солнца,посмотрел в их сторону.
Она ведь раздета...и он это,конечно,видит.Ну и что?
31
Пауло вон тоже ни о чем не тревожится.
Незнакомец направился к ним.Ощущение легкости и да-
же эйфории все нарастало,но от усталости не было сил по-
шевелиться.Вокруг простиралась дивная золотистая пустыня,
в которой все дышало покоем,умиротворением.Не хватало
только...да,ангелов — но за ними дело не станет.Они же
сюда затем и приехали — поговорить с ангелами!
Она была совсем голой и совсем не стыдилась своей наго-
ты.
Незнакомец подошел и остановился рядом.На каком языке
он говорит?Они не поняли ни слова.
Пауло постарался сосредоточиться и наконец сообразил,
что мужчина говорит по-английски.Ах,да,они ведь в Соеди-
ненных Штатах Америки!
— Пойдемте за мной,— сказал незнакомец.
— Мы хотим отдохнуть,— сказал Пауло.— Пять минут.
Незнакомец поднял с земли сумку и открыл ее.
— Оденьтесь,— сказал он,вручая Крис ее одежду.
Она заставила себя подняться на ноги и послушно стала
одеваться.Она слишком устала,чтобы спорить.
Незнакомец приказал одеться и Пауло,и тот тоже пови-
новался.Он так же,как и Крис,чувствовал себя слишком
уставшим,чтобы возражать.Незнакомец обнаружил в сумке
фляги,открыл из них,наполнил водой крышку и заставил их
попить.
Вообще-то пить им не хотелось,но они его послушались.
Они чувствовали в душе покой,умиротворение и полную гар-
монию с окружающим миром.Им было хорошо и ни с кем
спорить не хотелось.
Они были готовы выполнить любую просьбу,подчиниться
любому приказу — лишь бы их оставили в покое.
— Пойдемте,— сказал незнакомец.
А вот об этом Крис и Пауло не могли даже помыслить.Они
опустились на песок и уставились на пустыню.Они готовы
были на все — лишь бы этот человек ушел и оставил их в
32
покое.
Но незнакомец все-таки заставил их дойти до автомобиля
и сесть в него,а сам сел за руль и завел двигатель.«Инте-
ресно,куда он собрался нас везти»,— подумал Пауло.Бес-
покойства он не испытывал — только безмятежность умиро-
творения;единственное,что ему хотелось,— спать.Он был
убежден,что его ангел должен вот-вот появиться,ведь он
где-то рядом...
Пауло проснулся с резкой болью в желудке и тут же ощу-
тил сильный приступ тошноты.
— Полежите еще немного,не шевелитесь.
Сказано это было,очевидно,ему,но Пауло плохо сообра-
жал,что с ним происходит и что он делает.Перед глазами у
него все еще была золотистая пустыня,исполненная мира и
покоя.
Он попытался пошевелиться — и почувствовал резкую
боль в голове,словно в нее вонзились тысячи игл.
«Наверное,нужно опять заснуть»,— подумал он.Но
уснуть было невозможно:иглы не перестали терзать голову.
А в желудке он ощутил сильный спазм.
— Меня сейчас вырвет,— произнес Пауло.Открыв глаза,
он обнаружил,что находится в помещении,похожем на про-
дуктовый магазин:вдоль стен стояли холодильники-витрины с
безалкогольными напитками и полки с продовольствием.При
мысли о еде его затошнило еще сильнее.Потом он увидел
рядом незнакомца.
Незнакомец помог ему встать.Тут Пауло обнаружил,что
помимо тысячи иголок в голове,еще одна торчит у него в
руке.Только эта игла была вполне реальной.
Придерживая иглу,чтобы она не выпала из вены,мужчина
проводил Пауло в туалет,где тот исторг из себя небольшое
количество воды — и только.
— Что происходит?Зачем эта игла?
Эти слова произнесла Крис,по-португальски.Пауло вер-
33
нулся в помещение и увидел жену:она тоже сидела с иглой в
вене.
Пауло чувствовал себя уже немного лучше и не нуждался
в поддержке.Он сам помог Крис добраться до туалета.Ее
тоже вырвало.
— Мне понадобится ваша машина,чтобы доехать до сво-
ей,— сказал незнакомец.— Я оставлю ее на прежнем месте,
и ключи тоже.Когда поправитесь,вы ее заберете.
Пауло начал было припоминать,что с ними случилось,—
но тут его снова затошнило,и он снова бросился в туалет.
Когда он вернулся,незнакомца в помещении,уже не было,
а вместо него появился парень лет восемнадцати.
— Еще часок вам следует полежать,— сообщил тот.— К
этому времени лекарство подействует,и вы сможете уйти.
— Который час?— спросил Пауло.
Парень ответил,и Пауло вскочил на ноги — у него на
это время была назначена встреча,и он не должен был ее
пропустить.
— Я должен встретиться с Туком,— сказал он,обращаясь
к Крис.
— Сядьте,— сказал парень.— Вам нельзя двигаться,пока
не подействует лекарство.
Он мог бы этого и не говорить.Пауло вдруг почувствовал,
что у него нет ни сил,ни желания куда-то идти.Он даже до
двери не смог бы добраться.
«Ну вот,пропустил встречу»,— вяло подумал он.На боль-
шее сил уже не хватило.И он ничего не мог с этим поделать.
— Пятнадцать минут,— сказал Тук.— Этого бывает до-
статочно:человек умирает,не успев понять,что с ним проис-
ходит.
Они вновь сидели возле старого трейлера.Встреча состо-
ялась на сутки позже;вечерело,все вокруг было окрашено
в розовый цвет.Эта пустыня была совсем не похожа не вче-
рашнюю:на тот золотистый покой,что окончился тошнотой и
34
рвотой.
Двадцать четыре часа супруги не могли ни есть,ни спать
— их постоянно тошнило.Но теперь это наконец прошло.
— Хорошо,что ваш горизонт расширился.И хорошо,что
вы думали об ангелах.Вот ангел и явился.
Пауло подумал,что уместнее было бы сказать:«Ваша ду-
ша выросла».Ведь тот человек,что появился в пустыне на
старом грузовике и вызволил их оттуда,вовсе не был похож
на ангела.
— Поехали,— сказал Тук,и Пауло пошел заводить ма-
шину.Тук без церемоний уселся на переднее сиденье рядом
с водителем.Крис,недовольно ворча что-то по-португальски,
полезла назад.
Пауло и Крис вспомнили,как выходили в первую ночь в
пустыню.Они снова представили себе мысленно своих анге-
лов,в хитонах и с крыльями.
— У каждого из вас должно быть свое священное место.У
меня им когда-то была маленькая квартирка,а потом площадь
в центре Лос-Анджелеса.А теперь это место здесь.Священ-
ный гимн открывает ворота на небеса,и передо мной предста-
ет рай.
Гости еще раз окинули взглядом святилище Тука:скалы,
сухая жесткая земля и колючки.По ночам,вероятно,в этот
храм наведывались койоты и змеи.
— Именно здесь я впервые увидел своего ангела,— го-
ворил между тем Тук,словно пребывая в трансе.— Хотя я
знал,что ангел — повсюду,а лицо его — это лик пустыни,в
которой я живу,или облик того города,где я прожил восем-
надцать лет.— Я мог говорить со своим ангелом,потому что
верил в его существование.И потому,что я его любил.
Ни Крис,ни Пауло не решились спросить,о чем Тук гово-
рил с ангелом.
— Каждый человек,— продолжал тот,— может вступить
в контакт с четырьмя различными видами сущностей невиди-
мого мира:элементалями,бесплотными душами,святыми и
35
ангелами.
Элементали — это вибрации природных стихий — огня,
земли,воды и воздуха — и мы вступаем с ними в контакт с
помощью ритуалов.Это сила в чистом виде,как молнии,зем-
летрясения или вулканы.Поскольку мы в состоянии воспри-
нимать их только в виде неких существ,они обычно являются
нам в образе гномов,фей или саламандр.Но все,на что чело-
век в отношении этих существ способен,— пользоваться их
силой.Научиться у них мы ничему не можем.
«Зачем он все это говорит?— недоумевал Пауло.— Или он
забыл,что я тоже посвящен в тайны с магии?»
—Бесплотные души,—продолжал свои объяснения Тук,—
странствуют от одной жизни,одного воплощения к другому,
и мы можем войти с ними в контакт посредством медиума.
Некоторые из них владеют важными знаниями — но все,че-
му они могут нас научить,мы можем познать и сами в ходе
земной жизни,потому что и они обрели свою мудрость таким
же способом.Значит,лучше позволить им двигаться дальше,
к следующей ступени на их пути,а самим учиться мудрости
здесь.
«Пауло,должно быть,знает все это,— подумала Крис.—
Скорее всего,Тук обращается ко мне».
Да,Тук адресовал свои объяснения Крис — потому что
привел их сюда из-за нее.Он ничему не мог научить Пауло,
человека,который был опытнее и на двадцать лет старше —
и уж как-нибудь сам отыскал бы способ пообщаться со сво-
им ангелом.Пауло был учеником самого Ж.— а Тук слышал
о его учителе удивительные вещи.Во время первой встречи
Тук пытался разными способами разговорить бразильца,но
присутствие женщины ему помешало.Он так и не смог узнать
ничего о приемах,процедурах и ритуалах,которыми пользо-
вался Ж.
После первой встречи Тук остался разочарован.Он даже
подумал,что бразилец ссылается на авторитет Ж.,не имея
достаточных знаний.А может —как знать,—впервые в жизни
36
Ж.ошибся в своем ученике?Но если так,скоро вся Традиция
будет знать об этом.Однако в ночь после той первой беседы
Туку явился во сне его ангел-хранитель.
Ангел предложил ему объяснить женщине основы магии,
направить ее на этот путь.Самые начала и азы,просто на-
ставь,сказал он,а муж довершит остальное.
Тук во сне возразил,что азы он уже преподал:объяснил
про второе сознание,велел смотреть на горизонт...Ангел
ответил,что Тук должен помочь ее мужу,но позаботиться о
женщине,и исчез.
Тук умел быть дисциплинированным.Так что теперь он
выполнял указание своего ангела — и надеялся,что свыше
внимательно следят за его действиями.
— Следом за бесплотными душами,— продолжал он,—
идут святые.Это великие мастера.Какое-то время они жи-
ли среди нас,а теперь стоят ближе к свету.Великие учения
святых — это их жизни,прожитые здесь,на земле.В них
содержится все,что нам следует знать,и мы должны вдохнов-
ляться примером этих людей.
— А как обратиться к святым?— спросила Крис.
— Молитвой,— вмешался Пауло,перебив Тука.
В нем говорила не ревность — хотя Пауло не сомневался,
что американец старается произвести впечатление на Крис.
«Он уважает Традицию,— думал Пауло.— Учит меня,
адресуясь к моей жене.Но почему он говорит о самых азах,о
том,что я и без него прекрасно знаю?»
— Мы взываем к святым неустанной молитвой,— доба-
вил он.— А когда они нам являются,мир вокруг меняется.
Например,происходят чудеса.
Тук не мог не заметить в голосе бразильца напряженности:
его голос звучал почти враждебно.Но он не собирался рас-
сказывать ему про свой сон,потому что ничем не был обязан
этому человеку.
— И наконец,— просто продолжил он,— существуют ан-
37
гелы.
Может быть,Пауло не знал именно об ангелах,хотя,судя
по всему,он знал достаточно много об остальном.Тук сделал
небольшую паузу.Он сидел и молился про себя,вспоминая
своего ангела и надеясь,что тот слышит каждое слово.А
еще он просил у ангела помощи в наставлении,потому что —
видит Бог!— объяснить некоторые вещи было очень трудно.
— Ангелы — это эманация любви.Они никогда не пребы-
вают в покое,но постоянно стремятся расти,они вне пределов
добра и зла.Любовь,которая все поглощает и все прощает.
Ангелы и сами состоят из этой любви,и в то же время явля-
ются ее посланцами.Любовь живет и в ангеле-разрушителе,
который однажды заберет нашу душу,и в ангеле-хранителе,
который возвращает ее нам.Любовь — это движение.
— Любовь как война?— удивилась Крис.
— Любовь и мир несовместимы,в покое нет любви.Ищу-
щий мира обречен на поражение.
«Что может знать о любви этот мальчик?Живет отшель-
ником в пустыне,никогда никого не любил...» — подумала
Крис.Но все же,сколько ни старалась,она не смогла при-
помнить ни одного случая,чтобы любовь принесла в ее жизнь
покой.Напротив,любовь всегда сопровождалась мучительной
болью,огромной радостью и глубокой печалью.
Тук повернулся к ним:
— Давайте помолчим немного,чтобы наши ангелы могли
услышать в этом молчании нашу любовь.
Крис продолжала размышлять о любви.Да,парень,похо-
же,прав,хотя она могла бы поклясться,что все его познания
о любви — чистая теория.«Любовь усмиряется,только когда
мы стоим на пороге смерти.Как странно».Странными были
все ощущения,которые Крис испытывала в последнее вре-
мя,— особенно чувство,что душа ее вмещает отныне гораздо
больше,чем прежде.
Она никогда не просила Пауло научить ее чему-нибудь —
она верила в Бога,и этого ей было достаточно.Она с ува-
38
жением относилась к духовным поискам своего мужа,но —
вероятно,именно по причине их близости и потому,что знала
его слабости и недостатки,свойственные каждому человеку —
сама она не очень ими интересовалась.
Но Тук был чужим человеком.Он сказал:«Смотри на го-
ризонт.Следи за своим вторым сознанием»,— и она подчи-
нилась.И вот теперь,когда ее душа «выросла»,Крис поняла,
как это здорово и как много времени она потеряла напрасно.
— Для чего нужно говорить с ангелами?— нарушив мол-
чание,спросила она.
— Чтобы получать от них знания,— ответил Тук.
Он произнес это совершенно спокойно,без раздражения.
Задай она этот вопрос Пауло,тот наверняка бы рассердился.
Они прочли «Отче наш» и «Аве Мария».Наконец амери-
канец сказал:можно возвращаться.
— И это все?— разочарованно спросил Пауло.
— Я должен был привести вас сюда,чтобы мой ангел ви-
дел,что я выполнил его просьбу,— ответил Тук.— Мне боль-
ше нечему вас учить.Если хотите узнать что-то еще,ищите
валькирий.
Обратно они спускались в неловком молчании,которое из-
редка нарушал Тук,подсказывая,куда лучше свернуть.Разго-
варивать никому не хотелось:Пауло — потому,что он думал,
что Тук его обманул;Крис — потому,что боялась рассердить
мужа своими глупыми замечаниями и все окончательно испор-
тить;Тук — потому,что понимал,что бразильцы расстроены
и теперь Пауло точно ничего не расскажет ему о приемах,
которыми пользуется Ж.
— В одном ты ошибаешься,— заговорил Пауло,когда они
уже подъехали к трейлеру,и Тук вышел из машины.— Тот,
кого мы встретили вчера утром,не был ангелом.Просто му-
жик на грузовике.
На какую-то долю секунды Крис показалось,что Тук ни-
39
чего не ответит,— враждебность между мужчинами явно на-
растала.Американец повернулся и пошел было к дому,но
неожиданно остановился.
— Хочу рассказать вам историю,которую слышал от сво-
его отца,— сказал он.— Как-то раз учитель с учеником
странствовали по пустыне.Наставник объяснял юноше,что
тот всегда может положиться на Бога,— Всевышний все ви-
дит и знает.Стемнело,они решили разбить лагерь.Учитель
принялся устанавливать палатку,а ученику поручил привя-
зать лошадей к скале неподалеку.Но тот,подойдя к скале,
подумал:«Наставник,видимо,испытывает меня.Он сказал,
что Бог все видит,у него все под контролем...а сам по-
просил привязать лошадей.Наверное,он хочет проверить на
прочность мою веру в Бога».
Вместо того чтобы привязать животных,он прочел молитву
— и поручил судьбу лошадей Божьему промыслу.
Когда они встали на следующий день,лошадей не было.
Ученик разочарованно сказал наставнику,что больше не ве-
рит ему:Бог явно не может следить за всем,раз не смог
присмотреть за лошадьми.
«Ты неправ,— ответил учитель,— Бог хотел позаботиться
о лошадях,и Он мог привязать их к скале.Но для этого ему
нужны были твои руки».
Тук зажег маленький газовый светильник,висевший у вхо-
да в трейлер.Свет его чуть пригасил сияние звезд на ночном
небе.
— Когда мы думаем о наших ангелах,они наконец прояв-
ляют себя.Их присутствие становится все более реальным и
близким.Но поначалу ангелы проявляют себя так,как делали
это и прежде,на протяжении всей нашей жизни,то есть через
других людей.
— Твой ангел,— продолжал Тук,— действовал посред-
ством этого человека.Этому человеку пришлось довольно ра-
но встать,выехать из дома — что-то должно было резко по-
40
меняться в его планах,чтобы он отправился в вашу сторону и
оказался на месте вовремя.Это чудо.Не пытайтесь относить-
ся к нему,как к рядовому происшествию.
Пауло промолчал.
— Помните,— объяснял Тук,— когда стали поднимать-
ся на гору,я забыл фонарик.Вы,наверное,заметили,что я
задержался у машины на какое-то время.Когда я что-нибудь
забываю,выйдя из дома,я чувствую,что мой ангел-хранитель
не дремлет,что ему зачем-то нужно,чтобы я задержался на
несколько секунд,— и этот короткий промежуток времени
может на многое повлиять.Может,я не попаду в аварию,а
может быть,случайно встречусь с человеком,который мне ну-
жен.Поэтому,захватив оставленную вещь,я каждый раз при-
саживаюсь и считаю до двадцати.Так я даю своему ангелу
чуть больше возможностей мне помочь.Он ведь в состоянии
воспользоваться разными средствами.
Тук попросил Пауло еще немного задержаться и вскоре
вернулся с картой.
— В последний раз я видел валькирий вот здесь.
Он указал место на карте.Крис почувствовала,что муж-
чины настроены друг к другу уже не так враждебно.
— Береги ее,— сказал Тук.— Хорошо,что она с тобой
приехала.
— Я тоже так думаю,— ответил Пауло.— Спасибо тебе за
все.
И они попрощались.
— Какой же я дурак!— воскликнул Пауло,стукнув кула-
ком по рулю.
Они возвращались в город от жилища Тука.
— Что ты имеешь в виду?Мне-то кажется,ты — сума-
сшедший ревнивец.
Пауло лишь добродушно рассмеялся в ответ.
— Четыре способа!А он назвал только три!С ангелом
общаются с помощью четвертого способа,который он не упо-
41
мянул!
Он взглянул на Крис:глаза его сияли радостью открытия.
— Четвертый способ — это ченнелинг,открытие внутрен-
него канала!
Они провели в пустыне уже почти десять дней.В этот
раз они остановились возле огромного оврага,который можно
было назвать небольшим каньоном:словно десятки рек тек-
ли здесь много тысяч лет назад и иссякли,оставив в земле
целую систему длинных глубоких вымоин,пересохших русел,
разъеденных солнцем и ветром.
В таких местах не водились даже скорпионы,не говоря
уже о змеях и койотах;не росло здесь даже неприхотливое
перекати-поле.В пустыне было полно таких мест,их называли
«бедлендс» — «бесплодная земля».
Они спустились в одну из таких огромных ран-расщелин.
С двух сторон возвышались высокие стены;между ними про-
легал извилистый проход,конца и начала которого не было
видно.
Они уже не были,как в самом начале,отчаянными искате-
лями приключений,уверенными в собственной безопасности.
У пустыни свои законы,и она жестоко расправляется с теми,
кто их нарушает.
Крис и Пауло научились воспринимать предостережения,
например,по звуку,издаваемому гремучей змеей,понимать,
что лучше быть подальше от этого места.Перед тем как спу-
ститься в очередной каньон,они оставляли в машине запис-
ку с указанием,куда пошли,— даже если уходили не боль-
ше,чем на час,и прежде подобные предосторожности показа-
лись бы им излишними и смешными.В случае чего — могла
опять проехать какая-нибудь машина,и по записке их могли
отыскать.Они понимали,что должны облегчать работу своим
ангелам-хранителям.
Они искали валькирий.Правда,не здесь,в безжизненном
42
каньоне,где валькириям нечего делать.Сюда супруги спусти-
лись для того,чтобы Крис могла поупражняться в магии.
Но они знали,что валькирии где-то неподалеку:они заме-
чали знаки.Те жили в пустыне,кочевали с места на место —
но оставляли за собой следы.
Пауло и Крис разыскали эти следы.Поначалу,когда они
останавливались в маленьких городках и спрашивали о валь-
кириях,жители ничего не могли им сказать.Подсказка Тука
тоже оказалась бесполезной:в том месте,где он их видел,
валькирий не оказалось.Но однажды в баре супруги встре-
тили паренька,который о них читал.Он рассказал,как те
выглядят и какие знаки оставляют.
Тогда Пауло и Крис стали расспрашивать людей,руковод-
ствуясь описанием одежды и внешности этих женщин.Если
кто и вспоминал о них,то,как правило,с неудовольствием.
Находились люди,которые видели валькирий месяц назад...
неделю назад...три дня назад.
Наконец они добрались до места,где валькирий видели в
последний раз всего сутки назад.
Солнце уже опустилось к горизонту;в иное время Пауло
и Крис уже не рисковали выходить в пустыню.Стены ущелья
давали хорошую тень.Место было самое подходящее.
То,что ей сейчас предстояло,заранее казалось Крис очень
утомительным.Однако ей следовало тренироваться,ведь ощу-
тимых результатов она пока не достигла.
— Садись сюда.Спиной к солнцу.
Она села так,как велел Пауло.А затем уже привычно,без
осознанных усилий,начала расслабляться.Она сидела,скре-
стив ноги и закрыв глаза,всем своим существом ощущая,что
ее окружает огромная пустыня.За время,проведенное в этих
местах,душа Крис выросла,и ее мир — она это чувствова-
ла — раздвинул свои границы.Он охватывал отныне гораздо
большее пространство,чем две недели назад.
— Сосредоточься на втором сознании,— сказал Пауло.
43
Крис услышала в его голосе нотки нерешительности.Он
не мог обращаться к ней так,как к другим ученикам,— ведь
она слишком много о нем знала,ей были известны в том числе
его слабости и недостатки.Но Пауло старался держаться как
истинный наставник,и она не могла не оценить его усилий.
Крис сосредоточила внимание на втором сознании.Она позво-
лила тому,чем оно было занято,свободно всплыть на поверх-
ность — как и прежде,это оказалась всякая чепуха,ничуть
не связанная с тем,что сейчас делала Крис.Последние три
дня,стоило начать это упражнение,как Крис обнаруживала,
что ее второе:сознание постоянно решает вопрос:кого из зна-
комых пригласить на день рождения,до которого оставалось
еще целых три месяца.
Но Пауло велел ей не бороться с этими случайными мыс-
лями,а позволить им течь свободно.
— Давай еще раз начнем сначала,— сказал он.
— Я опять думаю о своем дне рождения...
— Не пытайся прогнать эти мысли.Они сильнее тебя,—
в который раз повторил Пауло.— Если хочешь избавиться от
них,прими их.Думай о том,о чем хочет думать твое второе
сознание,пока оно не утомится.
Крис мысленно представила себе описок приглашенных.
Кого-то вычеркнула.Кого-то вписала.Это был первый шаг:
уделять второму сознанию достаточно внимания,чтобы его
утомить.
На сей раз мысли о грядущем празднике исчезли скорее,
чем обычно.Но Крис продолжала работать со списком.Пове-
рить невозможно,что такой пустяк мог занимать ее внимание
столько дней,не давая помыслить о более интересных и важ-
ных вещах.
— Думай об этом,пока сама не устанешь.Когда оконча-
тельно утомишься,открывай канал.
Пауло отошел в сторонку и прислонился спиной к стене
расщелины.Тук был мастером,надо отдать ему должное,и он
очень серьезно отнесся к запрету на обучение ученика друго-
44
го мастера.Он сумел дать Пауло все необходимые подсказки
через Крис.
Четвертым способом сообщаться с незримым миром был
ченнелинг.
Открытие внутреннего канала!Сколько раз Пауло заме-
чал,например,как люди,сидя за рулем автомобиля в разгар
оживленного дорожного движения,начинают говорить сами с
собой,не подозревая,что выполняют одну из самых сложных
магических процедур.И в то же время — одну из самых про-
стых:все,что для этого нужно,— спокойно сесть в тихом
месте и прислушиваться к собственным мыслям,всплываю-
щим из глубины сознания.
Ченнелинг часто считают поверхностной,неглубокой прак-
тикой.Как бы не так!С глубокой древности люди знали:для
того чтобы вступить в контакт с Богом,достаточно освобо-
дить для Него место в своей душе.Нужно позволить своей
духовной энергии проявиться,создать мост между видимым и
незримым.
Как создать такой мост?Различные магические практики
подчеркивают важность такого приема,как «перестать быть».
Расслабься,освободи сознание — и ты удивишься тем богат-
ствам,которые потекут из глубины твоей души.Слово «вдох-
новение» очень точно отражает суть:это как вздох,наполня-
ющий грудь воздухом,напоенным небесным светом.
При ченнелинге не требуется изменение сознания;для че-
ловека,желающего пуститься в неизведанный мир,этот спо-
соб естественнее многих других.Он обеспечивает контакт со
Святым Духом,душой этого мира,с мастерами,достигши-
ми просветления.Для этого не требуется ни ритуал,ни по-
священие — ничего такого.Каждый человек подсознательно
чувствует,что между зримым и незримым миром существует
мост,по которому,ничего не опасаясь,может пройти любой.
И люди пытаются это сделать,подчас не отдавая себе в
этом отчета.Человек порой,сам того не ожидая,высказывает
мысли,которые до этого ему никогда не приходили в голову,
45
или даже дает советы,сопровождая их словами «не знаю,по-
чему я это говорю»,а порой совершает поступки,на первый
взгляд представляющиеся бессмысленными.
А еще любого из нас завораживают природные явления
— такие,как гроза или заход солнца,— и в этот момент
мы чувствуем в себе готовность прикоснуться к вселенской
мудрости,подумать о вещах,воистину значимых.
В такие моменты и появляется невидимая стена — второе
сознание.
Второе сознание постоянно заслоняет человеку путь пустя-
ковыми заботами,бубня затверженные мысли,повторяя навяз-
чивые мелодии,цепляясь за финансовые проблемы и нереали-
зованные страсти.
Пауло оторвался от стены и подошел поближе к Крис.
— Еще потерпи,выслушай все,что осталось невысказан-
ным у второго сознания.Не отвечай.Не спорь с ним.Оно
выдохнется.
Крис еще раз прошлась по списку предполагаемых гостей,
уже абсолютно без всякого интереса.Закончив,поставила в
конце точку.
Потом она открыла глаза.
Она была здесь и сейчас,сидела на дне расщелины в теле
земли.Она чувствовала,что ее окружает спокойный теплый
воздух.
— Открывай канал.Начинай говорить.
Говорить?
Крис всегда боялась высказывать вслух свои мысли,боя-
лась показаться смешной и глупой.Боялась услышать то,что
скажут в ответ другие,— окружающие всегда казались ей
много умнее и рассудительнее.У них всегда и на все был
готов ответ.
Но она была здесь,и сейчас ей следовало набраться му-
жества,произнося слова,которые могут казаться бессмыс-
ленными.Пауло объяснил,что это один из способов открыть
внутренний канал:позволить себе высказаться.Взять под кон-
46
троль второе сознание — а потом предоставить его Мирозда-
нию,чтобы могло пользоваться им,как Ему заблагорассудит-
ся.
Крис начала двигать головой вперед-назад — ей вдруг так
захотелось,— а потом пришло желание издавать непонятные
звуки.Она стала издавать звуки,и это оказалось не смешно,
а правильно:она была свободна делать все это,ни на кого не
оглядываясь.
Крис представления не имела,откуда приходили эти фан-
тазии,— они всплывали откуда-то из глубины души и заяв-
ляли о себе.Время от времени к ней возвращалось второе
сознание,а с ним — его мелочные заботы,и Крис спокойно
принимала их,но так и должно быть:вне логики,без цензуры
— живой восторг воина,вторгающегося в неведомый мир.Она
училась говорить безыскусным языком сердца.
Пауло слушал ее молча,и Крис ощущала его присутствие.
Она была в ясном сознании и здравом уме,просто при этом
ничем не скована.Ее не беспокоило,как муж сейчас думает
о том,что с ней происходит:ей было не до него,она должна
была говорить,делать жесты,которые рождались сами собой,
напевать странные незнакомые мелодии.Да,должно быть,все
это что-то да значило — ведь Крис никогда прежде не слы-
шала этих звуков,этих мелодий,не говорила этих слов и не
видела таких движений.Это было трудно:Крис боялась,вдруг
она выдумывает все это,чтобы создать видимость,будто кон-
такт удался в большей мере,чем это было на самом деле.Но
она поборола страх казаться смешной и продолжала.
И потом,в ней ведь что-то изменилось.Крис делала это
уже не по обязанности,как вначале,а с удовольствием.И чув-
ствовала себя увереннее.Уверенность подхватывала ее,как
теплая морская волна,и Крис хотелось отдать себя ее власти.
Но чтобы держаться на гребне,она должна была говорить.
Произносить вслух все,что приходило в голову.
— Я вижу землю,— заговорила она сбивчивым,но спокой-
ным голосом,несмотря на то,что второе сознание временами
47
прорывалось на поверхность и сетовало,что Пауло,вероятно,
посмеивается сейчас над ней.— Мы в тихом безопасном ме-
сте,мы можем остаться здесь на ночь,лежать и смотреть на
звезды и говорить с ангелами.Здесь нет ни скорпионов,ни
змей,ни койотов.
— Планета приберегает некоторые места для себя самой,—
продолжала Крис.— Она велит нам уйти.В таких местах,
свободных от копошащихся на поверхности миллионов живых
существ,она может побыть одна и отдохнуть.Ей тоже необхо-
димо одиночество,ведь она тоже занимается самопознанием.
«Что я такое говорю?Он наверняка решит,что я притворя-
юсь!Тоже,умная нашлась!»
Пауло осмотрелся.Пересохшее русло казалось гладким и
мягким.Но от него веяло каким-то абсолютным одиночеством,
полным отсутствием жизни.
— Помолимся,— продолжала Крис.Второе сознание уже
не могло помешать ей,внушить страх казаться смешной.
И все-таки она испугалась — потому что не знала,какую
прочесть молитву,что говорить дальше.
А вместе со страхом вернулось второе сознание — и с ним
стыд,неловкость,робость перед Пауло.В конце концов,он —
маг,он больше знает и сейчас,конечно,скажет,что все от нее
услышанное — фальшь и суесловие.
Крис сделала глубокий вдох.Она сумела вновь сосредото-
читься на настоящем моменте,на бесплодной земле,на скрыв-
шемся за горизонтом солнце...Медленно,постепенно волна
уверенности вновь ее подхватила — и это было так чудесно!
— Помолимся,— повторила она.
И отзовется в небе
отчетливым эхом
звук моих шагов,
каждый мой звук.
Крис посидела еще немного молча,чувствуя опустошение.
48
Сеанс ченнелинга был окончен.Потом повернулась к Пауло.
— Сегодня зашло особенно далеко.Так никогда еще не
было.
Пауло нежно погладил ее по лицу и поцеловал.Крис не
понимала,что им двигало в тот момент — жалость или гор-
дость.
— Пойдем,— сказал он.— Желания Земли надо уважать.
«Может,он говорит так просто для того,чтобы я не па-
дала духом,не отчаивалась и не прекращала занятия ченне-
лингом»,— подумала Крис.Но в душе ее росла уверенность:
случилось что-то важное.И это была не выдумка.
— Что это была за молитва?— спросила она мужа,со
страхом ожидая его ответ.
— Это древняя молитва коренных жителей Америки.Из
шаманских ритуалов племени оджибва.
Крис ощутила гордость за мужа,за широту его познаний —
хоть он и утверждал,что энциклопедические знания не имеют
большого значения.
— Как же такое происходит?
Пауло вспомнил слова Ж.,сказанные в разговоре о его но-
вой книге:«Облака — это души рек,познавших тайны моря».
Но ему не хотелось ничего объяснять.Пауло вдруг почувство-
вал нетерпеливое раздражение:он не мог понять,зачем он-то
слоняется по пустыне — в конце концов,он уже догадался,
как ему связаться со своим ангелом-хранителем.
— Ты видела фильм «Психоз»?— спросил у жены Пауло,
когда они поднялись к машине.Крис кивнула.
— Помнишь,там уже в середине фильма главную героиню
убивают в душе,но потом оказывается,что на этом все не
кончилось.Приехав в эту пустыню,я уже на третий день знал,
как общаться с ангелами.А ведь я дал себе слово провести
здесь сорок дней — и не должен менять решения.
— Ну,остались еще валькирии.
— При чем тут валькирии!Я и без них могу обойтись!
49
«Он боится,что не найдет их»,— подумала Крис.
— Я уже знаю,как вступить в контакт с ангелами,а это
главное,— нервно произнес Пауло.
— Я думала об этом,— ответила Крис.— Ты знаешь,как
заговорить с ними,но не пытаешься это сделать.
«А это уже моя проблема,— подумал Пауло,запуская дви-
гатель.— Для начала мне нужны какие-то сильные пережи-
вания.Мне нужен вызов».
Он искоса посмотрел на Крис:она уткнулась в «Руковод-
ство по выживанию в пустыне»,купленное ими по дороге.
Машина двинулась по безжизненным просторам,которым,ка-
жется,нет и не будет конца.
«Это ведь не просто проблема духовного поиска»,— про-
должал думать Пауло,поглядывая то на жену,то на дорогу
впереди.Он любил свою жену,но семейная жизнь ему на-
скучила.Ему нужна сильная страсть в любви,в работе —
практически во всем,что у него только есть в жизни.Но это
противоречило одному из основных законов природы:всякое
движение время от времени нуждается в остановке.
Пауло чувствовал,что если все так будет продолжаться
и дальше,вскоре он не сможет придерживаться нынешнего
устоявшегося образа жизни.Он начинал понимать,что имел
в виду Ж.,когда заметил,что люди всегда убивают то,что
сильнее всего любят.
Через два дня они заехали в Гринго-Пас,городок с одним-
единственным мотелем,одним магазином и зданием погранич-
ной таможни.Мексиканская граница проходит здесь всего в
нескольких метрах от центра города,и супруги по очереди
сфотографировали друг друга,стоя одной ногой в Соединен-
ных Штатах Мексики,а другой — в Соединенных Штатах
Америки.
В магазине они спросили про валькирий,и продавщица
сказала,что видела утром эту банду лесбиянок,но те уже
куда-то укатили.
50
— Они направились в Мексику?— спросил Пауло.
— Нет-нет.Они поехали в сторону Таксона.Супруги вер-
нулись в мотель и уселись у входа под навесом.Прямо перед
ними был припаркован их автомобиль.
— Смотри,какая у нас машина грязная,— сказал Пауло,
после непродолжительного молчания.—Пожалуй,я ее помою.
— Хозяину мотеля наверняка не понравится,что мы так
расточительно относимся к воде,машину моем...Не забывай,
мы в пустыне.
Пауло,не отвечая,поднялся,достал из машины рулон бу-
мажных полотенец и принялся стирать ими пыль с капота.
Крис не двинулась с места.
«Он расстроен,— догадалась она.— Не может спокойно
сидеть на месте».
—Мне надо сказать тебе одну важную вещь,—произнесла
она вслух.
— Не беспокойся,ты прекрасно справляешься с упражне-
ниями,— сказал Пауло,отрывая одно полотенце за другим.
— Об этом я тоже хотела поговорить,— упорно продолжа-
ла Крис.— Но вообще-то я ехала сюда не выполнять упраж-
нения.Я поехала потому,что наш брак начинает распадаться.
«Она чувствует то же,что и я»,— подумал он,продолжая
протирать машину.
— Я всегда относилась с уважением к твоим духовным
исканиям,но ведь и у меня есть душа,— говорила Крис.— И
собственные искания,которые мне бы хотелось продолжить.
Я хочу,чтобы ты это понял.И я собираюсь и дальше ходить
в церковь.
— Я тоже хожу в церковь.
— Но здесь ты занимаешься чем-то другим,ведь так?Ты
выбрал этот путь общения с Богом,а я выбрала другой.
— Я знаю.Но не хочу сворачивать со своего пути.
— И тем не менее...— она глубоко вдохнула,не в силах
предугадать,каким будет его ответ,— тем не менее со мной
что-то происходит...В общем,мне тоже необходимо погово-
51
рить со своим ангелом.
Крис встала,подошла к мужу и,присев на корточки,нача-
ла собирать разбросанные им грязные полотенца.
— Сделай милость,— сказала она,глядя Пауло прямо в
глаза,— не бросай меня на середине пути.
Они сидели у окна маленькой закусочной на заправочной
станции.Было раннее утро,и во всем окружающем мире стоя-
ла тишина.За окном протянулась пустыня:огромное безмолв-
ное пространство со слежавшейся в камень почвой.
Крис с грустью вспомнила Боррего-Спрингс,Гринго-Пас и
Индио.В тех местах у пустыни хотя бы свое лицо:горы и
долины,с которыми связно столько историй о первопроходцах
и конкистадорах.
Здесь ее глазам предстала просто огромная пустошь,куда
ни кинь взгляд.И солнце.Беспощадное солнце,которое скоро
окрасит все в желтый цвет,прогреет воздух до 50 градусов в
тени,и жизнь станет невозможной.
Стоявший за прилавком китаец принял у них заказ.Он го-
ворил с сильным акцентом — видимо,не так давно здесь посе-
лился.Крис подивилась:сколько же раз должен был перевер-
нуться мир,чтобы этого китайца занесло сюда,в маленькую
закусочную посреди американской пустыни.
Они заказали кофе,бекон и тосты и молча уселись завтра-
кать.
Крис попробовала проследить направление взгляда китай-
ца — и ей показалось,что тот смотрит на горизонт.Неужели
это взгляд человека,душа которого выросла?
Она вгляделась пристальнее:нет,китаец явно не занимал-
ся духовной практикой,не пытался растить душу.Его взгляд
выражал скуку.Он не видел вокруг ничего такого,что бы
могло его заинтересовать,ему были безразличны и пустыня,
и дорога,и посетители,явившиеся в такую рань.Все,что он
делал,— заученными движениями засыпал в кофеварку кофе,
жарил яйца,спрашивал с дежурной улыбкой:«Чем могу слу-
52
жить?» и так же дежурно благодарил.Видно,смысл его жизни
остался где-то далеко позади или растворился в безбрежной
пустыне.
Подоспел кофе.Пауло и Крис пили неторопливо,малень-
кими глоточками.Им некуда было спешить.
Пауло смотрел на машину,стоявшую на улице.Что толку,
что позавчера он ее протер?Она вновь была вся в пыли.
Вдали послышался какой-то шум.Вот-вот тут появится
первый за сегодня грузовик.А вдруг китаец с его появле-
нием покинет стойку бара,забыв о яичнице с беконом,но и
свое тоскливое оцепенение,выйдет на дорогу,желая стать ча-
стью мира,что движется мимо его закусочной,устремляясь
куда-то вдаль?Ведь сейчас он может позволить себе только
одно:смотреть на этот движущийся мир со стороны.Скорее
всего,он даже не мечтает оставить свое заведение и отпра-
виться куда-то автостопом на одном из проезжающих мимо
грузовиков.Нет,он обрек себя на пустоту и безмолвие.
Звук усилился,перерастая в гул;он не походил на шум
грузового автомобиля.На миг сердце Пауло наполнилось на-
деждой.Всего лишь надеждой,не более того.Он постарался
отвлечься,подумать о чем-то — другом.Но звук нарастал,
и вот уже Крис повернулась посмотреть,что происходит на
улице.
Пауло напряженно смотрел на свою чашку,боясь выдать
волнение.
Стекла закусочной слегка подрагивали от нарастающего
гула.Буфетчик-китаец,кажется,не обратил на него никакого
внимания — видно,он давно привык к такому шуму,и тот его
ничуть не радовал и не волновал.
Крис же завороженно смотрела вдаль.Где-то у линии го-
ризонта на мгновение вспыхнули и погасли отраженные от
каких-то металлических предметов солнечные лучи.Крис по-
чудилось,что от этого шума уже подрагивают и столик,и
асфальт на улице,и стены самой закусочной.
Прошло еще какое-то время,и с шумом и топотом на тер-
53
риторию бензоколонки въехали верхами валькирии,и все во-
круг — прямая дорога,безлюдная равнина,ползучие травы,
китаец и два его посетителя,ищущие свидания с ангелами,—
мгновенно ощутили их пришествие.
Великолепные лошади гарцевали и кружились на месте,
тесня друг друга,в воздухе свистели и щелкали кнуты,слов-
но сжимавшие их руки в перчатках похвалялись своей ловко-
стью или бросали вызов опасности.Валькирии кричали,как
подгоняющие скот ковбой,словно желая разбудить пустыню,
выражая радость жизни и приветствуя новое утро.
Подняв глаза,Пауло зачарованно смотрел на них,но в
глубине души он по-прежнему испытывал тревогу.Не ис-
ключено,что валькирии здесь не задержатся.Скорее всего,
они и остановились-то здесь погарцевать,чтобы растормошить
этого скучающего китайца,напомнить ему,что на свете по-
прежнему существуют жизнь,радость,движение.
Внезапно,словно повинуясь тайному сигналу,животные
остановились.
Валькирии спешились.На них были кожаные одеяния,а
лица закрыты от пыли цветными платками,так что виднелись
только глаза.
Валькирии сняли платки,отряхнули с потертых черных
курток пыль пустыни.Привязали коней и зашли.Их было
восемь.
Они ничего не заказали.Но буфетчик,видимо,и так знал,
что им нужно:он проворно принялся жарить на гриле яичницу
с беконом и гренками.Несмотря на весь шум и гам,произве-
денный приехавшими,он умудрился остаться все таким же
невозмутимым и услужливым.
— Почему радио не работает?— спросила одна.
Буфетчик включил радио.
— Громче,— приказала другая.
Послушно,как робот,он прибавил звук на полную мощ-
ность.И Богом забытая закусочная превратилась в подобие
54
манхэттенской дискотеки.Некоторые из женщин начали при-
хлопывать в ладоши в такт музыке;другие,говорившие меж
собой,повысили голос стараясь ее перекричать.
Наблюдая за ними,Крис заметила,что одна из женщин,
которая выглядела старше других,с длинными волнистыми
рыжими волосами,сев за столик,словно замерла.Она не при-
нимала участие в общей беседе и не хлопала в ладоши.Не
интересовалась она и готовящимся завтраком.
Вместо этого она пристально смотрела на Пауло.А он,под-
перев левой рукой подбородок,так же пристально смотрел не
нее.Крис тоже на нее посмотрела.Женщина казалась старше,
с этими длинными вьющимися рыжими волосами.
У Крис кольнуло в груди.Происходило что-то странное,
очень странное,нечто такое,чему она не находила объясне-
ний.Возможно,в последние дни она слишком долго смотрела
на горизонт,а упражнения по расширению сознания что-то в
ней изменили,и привычные вещи теперь виделись ей не так,
как прежде.А предчувствия,которые ее беспокоили,не ис-
чезли,но сделались острее.
Она сделала вид,будто не замечает,как ее муж и незна-
комая женщина глазеют друг на друга.Но сердце подавало ей
непонятные сигналы,радостные или тревожные — она пока не
понимала.
«Тук был прав,— думал в это время Пауло.— С ними
легко вступить в контакт».
Постепенно остальные валькирии стали сознавать,что про-
исходит.Сперва они смотрели на старшую,а затем,следуя за
ее взглядом,поворачивались к столику,за которым сидели
Пауло и Крис.Разговоры затихли,никто больше не подтанцо-
вывал под музыку.
— Выключи,— обратилась старшая к китайцу.
Тот,как обычно,повиновался.Теперь тишину нарушало
только шипение яичницы на плите.
Рыжеволосая,провожаемая взглядами своих спутниц,по-
дошла к столику Пауло и Крис и,не присаживаясь,стала рас-
55
сматривать их в упор.Потом заговорила,обращаясь только к
Пауло,и без всяких предисловий:
— Где ты взял это кольцо?
— В том же магазине,где ты купила свою брошь,— отве-
тил он.
Только теперь Крис заметила на куртке валькирии метал-
лическую брошь.Она была той же формы,что и кольцо,ко-
торое Пауло носил на безымянном пальце левой руки.
«Так вот зачем он подпирал рукой подбородок!»
Крис видела уже много колец Традиции Луны,разных цве-
тов и из разных материалов,но всегда в форме змеи,символа
мудрости.Правда,такое,как у мужа,ей больше не попада-
лось.Ж.вручил Пауло это кольцо в 1982 году,в Норвегии,и
сказал,что таким образом завершает ритуал Традиции Луны,
цикл,прерванный страхом.И вот теперь,посреди пустыни,
они встретили женщину с брошью точно такой же формы.
— Чего ты хочешь?— спросила рыжеволосая.Пауло под-
нялся — теперь они стояли лицом к лицу.Сердце Крис бешено
колотилось — не исключено,что от ревности.
— Чего ты хочешь?— повторила валькирия.
— Поговорить со своим ангелом.И еще кое-что.Валькирия
схватила Пауло за руку и провела пальцами по его кольцу.
Ее манеры несколько смягчились,и она стала казаться более
женственной.
— Если ты купил кольцо там же,где и я,ты должен знать,
как это делается,— произнесла она,не отрывая взгляда от
змеи.— Если не знаешь,продай его мне.Красивая штучка.
Кольцо у Пауло было простое,серебряное,в форме двух
змей.Правда,змеи были двуглавыми,во всем же остальном
кольцо можно было бы назвать незамысловатым.
Пауло ничего не ответил.
— Так ты не знаешь,как общаться с ангелами,значит,
кольцо это не твое,— сказала валькирия.
— Знаю.Это делается через открытие внутреннего канала.
— Правильно,— заметила рыжая.— Вот и все,что тебе
56
нужно.
— Но я же сказал,у меня есть еще одно желание.
— Какое?
— Тук видел своего ангела...И я хочу увидеть своего.
Хочу встретиться со своим ангелом воочию.
— Тук?— Валькирия на миг задумалась,вспоминая,кто
это такой и где она с ним встречалась.— Да,помню,— на-
конец сказала она.— Он живет в пустыне.Потому что там
встретил своего ангела.
— Нет,не поэтому.Он учится на мастера магии.
—Эта история —насчет того,что ангела можно увидеть,—
миф.С ним вполне достаточно разговаривать.
Пауло шагнул к ней ближе.
Крис поняла,что за прием использует муж:он называл это
дестабилизацией.Обычно люди общаются друг с другом на
расстоянии вытянутой руки.Если один из них придвигается
ко второму ближе,у того начинают путаться мысли.
— Я хочу увидеть моего ангела.— Пауло стоял совсем
близко к той женщине,глядя ей прямо в глаза.
— Зачем?— Валькирия явно пошла на уступки.Прием
подействовал.
— Потому что мне отчаянно нужна помощь.Я приобрел
в жизни многое,но могу вот-вот уничтожить обретенное,по-
скольку мне стало казаться,что я утратил смысл.А я знаю,
что это не так.Я понимаю,что все это очень важные вещи,и
что,уничтожив их,я уничтожу себя.
Пауло говорил ровным голосом,не выказывая никаких
эмоций.
— Когда я узнал,что ченнелинг — все,что нужно для
общения со своим ангелом,мне стало неинтересно.Это уже
не вызов,не препятствие,которое нужно преодолеть,а нечто
хорошо известное.Я пришел к выводу,что мой путь позна-
ния магии близок к концу:неизвестное стало казаться мне
слишком хорошо знакомым.
57
Крис была потрясена:как он может делать такие призна-
ния в общественном месте,перед людьми,которых никогда
прежде не видел?
— Для того чтобы я мог продолжить свой путь,мне нужно
что-то еще,— подытожил Пауло.— Мне нужны иные верши-
ны,все более высокие.
Какое-то время валькирия молчала.
—Если я научу тебя,как увидеть своего ангела,—наконец
сказала она,— у тебя может пропасть желание искать новые
вершины.А это не всегда хорошо.
— Нет,оно не пропадет,— ответил Пауло.— Если я с
чем и расстанусь,так это с представлением,что покоренные
вершины недостаточно высоки.Так я смогу сохранить любовь
к тому,чего уже достиг.Это — то,что хотел сказать мне мой
наставник.
«Может быть,в числе прочего он говорит и о нашей же-
нитьбе»,— подумала Крис.Валькирия протянула Пауло руку.
— Меня зовут М.,— сказала она.
— Меня — С.,— ответил он.
Крис была поражена:Пауло выдал свое магическое имя!В
эту тайну посвящали очень немногих,потому что магу мож-
но причинить зло,только воспользовавшись его магическим
именем.А это значит,что его можно сообщать лишь тем,ко-
му абсолютно доверяешь.Пауло только что повстречал эту
женщину.Он не мог доверять ей до такой степени.
— Но ты можешь звать меня Валгалла,— продолжала ры-
жеволосая.
«Название рая викингов»,— вспомнил Пауло и предста-
вился в ответ своим обычным именем.
Рыжая уже не выказывала своей прежней настороженно-
сти.Впервые за все время она мельком посмотрела на Крис и
села за их столик.
—Чтобы увидеть ангела,нужны три вещи,—сказала валь-
кирия,обращаясь к Пауло так,словно Крис здесь не было.—
А кроме этих трех вещей,потребуется мужество.Причем от
58
женщины,а не от мужчины.Мужество женщины — истинное
мужество.Это совсем не то,что мужество мужчины.Пауло
сделал вид,что не обратил внимания на эти слова.
— Завтра мы будем в Таксоне,вернее,неподалеку отту-
да,— сообщила Валгалла.— Приходи к нам в полдень...
если кольцо у тебя настоящее.
Пауло принес из машины карту,и Валгалла указала на ней
место встречи.Кто-то из валькирий напомнил Валгалле,что
завтрак стынет.Она вернулась на свое место у стойки бара и
велела буфетчику снова включить радио.
Довольно долго Пауло и Крис сидели,пили кофе и смот-
рели,как завтракают валькирии.Когда Валгалла направилась
к выходу,Пауло громко спросил:
— Какие три условия нужно выполнить,чтобы встретиться
с ангелом?
— Разорвать соглашение,— спокойно ответила рыжая.—
Принять прошение.И заключить пари.
Пауло и Крис смотрели в окно на город.Впервые почти за
три недели они остановились в настоящем отеле — здесь был
бар,обслуживание в номерах,и можно было заказать завтрак
в постель.
Наступило шесть часов вечера — время,когда они делали
упражнения по ченнелингу.Но Пауло уже спал.
Крис поняла,что встреча,случившаяся утром в придорож-
ной закусочной,все переменила;теперь,если она хочет пого-
ворить со своим ангелом,ей придется делать это самой.
По дороге в Таксон они почти не разговаривали.Крис лишь
спросила у Пауло,почему он выдал свое магическое имя той
женщине.И Пауло ответил,что у него не было выбора:ведь
она назвала ему свое.
Возможно,так оно и было;а может быть,он так ошибочно
полагал,но вопросы у Крис остались.Как женщина она заме-
тила многое из того,чему мужчины не придают значения.
Крис надеялась поговорить об этом с Пауло позже.
59
Крис позвонила портье и спросила,где находится ближай-
ший книжный магазин.Тот ответил,что поблизости нет ни
одного,нужно ехать на машине.Она задумалась на несколько
секунд,а потом взяла ключи от машины.В кои-то веки им
попался большой город;если Пауло проснется,он решит,что
она поехала осмотреть Таксон.
Несколько раз она заплутала на оживленных улицах,но
в итоге нашла огромный торговый комплекс.Там же была и
мастерская,где ей сделали копию с ключей от машины.
Крис захотелось иметь свой ключ — на всякий случай.
В книжном отделе она нашла нужный справочник,поли-
став который,прочла следующее:
«ВАЛЬКИРИИ:нимфы во дворце Вотана».
Крис не знала,кто такой Вотан,но это было не так уж
важно.
«Эти посланники богов вели героев на смерть,а затем
— в рай».
Посланники.
«Как и ангелы»,подумала Крис.Смерть и рай.Тоже как с
ангелами.
«Они воодушевляют воинов любовью,которую возбуж-
дают их прелести в сердцах сражающихся,а также соб-
ственной отвагой,появляясь на поле битвы на скакунах,
быстрых,как облака,и оглушительных,как гром».
«Очень подходящее название они себе выбрали»,— про-
мелькнуло у Крис.
«Они символизируют как опьянение мужеством,так и
спокойствие воина,а также любовное приключение в сра-
жении,случайное столкновение и утрату».
Все верно.Пауло,вероятно захочет об этом поговорить.
Ужинали они в гостинице — хотя Пауло предложил вна-
чале пойти прогуляться,чтобы получше рассмотреть город,
построенный в центре пустыни.Но Крис сказала,что устала,
хочет в кои-то веки насладиться комфортом,а заодно порань-
60
ше лечь спать.
За ужином они говорили о пустяках.Пауло был к ней
необычайно внимателен.Но Крис понимала,что муж выбирает
подходящий момент.Она сделала вид,будто ей интересно все,
что он говорит,и выказала воодушевление,когда он сообщил,
что в Таксоне имеется лучший в мире Музей пустыни.
Пауло с энтузиазмом рассказывал,что в музее имеются
живые койоты,змеи и скорпионы,и об этих животных там
можно узнать много неожиданных и интересных фактов.То
есть там можно провести целый день.
Крис заметила,что очень хотела бы там побывать.
— Ты можешь пойти туда завтра утром,— ответил Пауло.
— Но Валгалла велела прийти к ним в полдень...
— Ты не обязана туда ходить.
— Странное время она назначила,— произнесла Крис.—
В середине дня люди стараются не выбираться в пустыню.
Мы даже проверили резонность этого правила на собственном
горьком опыте.
Пауло тоже считал,что час для встречи выбран доволь-
но странный.Но он не хотел упустить шанс;он боялся,что
Валгалла передумает,несмотря на его кольцо и прочие обсто-
ятельства.
Он сменил тему,и Крис ощутила его беспокойство.Теперь
они вновь говорили на отвлеченные темы.За разговорами они
выпили бутылку вина,и Крис захотелось спать.Пауло пред-
ложил вернуться в номер.
— Не знаю,стоит ли тебе идти со мной завтра,— снова
начал он.
Крис уже насладилась всем:угощением,красивым инте-
рьером,беседой с Пауло.Она получила удовольствие,лишний
раз удостоверившись в том,как хорошо знает этого мужчину.
Но пора уже было дать ему окончательный ответ.
— Я пойду с тобой.Что бы ты ни говорил.
Пауло рассердился.Он заявил,что в ней говорит ревность,
и она только все испортит.
61
— К кому это я тебя ревную?
— К валькириям.К Валгалле.
— Глупости!
— Это мой путь.Я привез тебя сюда,потому что хочу,
чтобы ты была со мной.Но есть вещи,которые я должен
делать один.
— Я пойду с тобой,— сказала она решительно.
— Прежде тебя никогда не интересовала магия.Что изме-
нилось?
— Я отправилась в путь вместе с тобой.И я уже проси-
ла тебя не бросать меня посреди дороги,— ответила Крис,
завершая разговор.
Стояла оглушительная тишина.
Все спрятали глаза от ослепительного света за солнцеза-
щитными очками.Все,кроме Крис и Валгаллы.Крис сняла
свои,чтобы ни в чем не уступать Валгалле и смотреть той
прямо в глаза.
Она уже довольно долго выдерживала взгляд валькирии.
Прошло еще несколько минут.Никто не произнес ни слова.
Вообще,единственным словом,произнесенным с момента их
появления в назначенном месте,было сказанное Пауло оди-
нокое:«Хелло!».Ему никто не ответил;а Валгалла просто
подошла к Крис и стала смотреть ей в глаза.
Так они и стояли.
«Мы,наверное,уже минут двадцать этим занимаемся»,—
подумала Крис.
На самом деле она плохо себе представляла сколько про-
шло времени.Ослепительное солнце,жара и полная тишина
дезориентировали ее.
Пытаясь отвлечься,она стала думать о месте,куда они
приехали.Оно находилось у подножия горы.Прекрасно,в
этой пустыне вновь появились горы!За спиной Валгаллы вид-
нелся вход,закрытый решеткой,который вел куда-то в глубь
горы.Крис попыталась представить,куда он может вести,и
62
обнаружила,что способность соображать у нее явно ухудши-
лась — примерно также,как в тот день,когда они вернулись
с соляного озера.
Валькирии,верхом на лошадях,молча выстроились полу-
кругом;головы у них были повязаны платками на манер цыга-
нок или пиратов.Только у Валгаллы платок был не на голове,
а на шее.На нее солнце,кажется,не действовало.
Никто из них не потел и не покрывался испариной — воз-
дух здесь был таким сухим,что влага испарялась мгновенно,
как и объяснял Тук.Крис ни на минуту не забывала,что на
такой жаре организм быстро обезвоживается,и перед выходом
выпила воды,сколько смогла,приготовившись к полуденной
пустынной жаре.И еще соответственно оделась,чтобы защи-
тить себя от палящих лучей.
«Она словно раздевает меня взглядом — думала Крис.—
Не так,как это делают мужчины на улице,— нет,совсем
иначе...»
Она понимала,что это не может продолжаться вечно.Пре-
дел существовал.Ей было неведомо,как она поймет,что он
наступил,в то время как сокрушительное действие солнца
должно было проявиться очень скоро.Но пока все застыли в
неподвижности — и это случилось из-за нее,ведь она насто-
яла на своем и пришла сюда вместе с Пауло.К «посланникам
богов,ведущим героев на смерть,а затем — в рай».
Возможно,она совершила большую ошибку,но теперь бы-
ло слишком поздно.Правда,Крис пришла сюда потому,что
сделать это ей велел ангел.Ангел-хранитель сообщил ей,что
Пауло потребуется ее присутствие.
«Нет,это не ошибка.Ангел настаивал на том,чтобы я
была здесь»,— подумала она.
Да,она вступила в контакт со своим ангелом!Но об этом
пока никто не знал,даже Пауло.
У нее начала кружиться голова;можно не сомневаться:
скоро она потеряет сознание.Но она должна вытерпеть все до
конца — дело было уже не в том,чтобы всегда следовать за
63
мужем,не в приказе ангела и не в ревности.Тут была задета
ее женская гордость — в противостоянии с другой женщиной.
— Надень очки,— посоветовала Валгалла.— Ослепнешь.
— Ты же без очков,— ответила Крис — И не боишься.
Валгалла сделала знак рукой — и ослепительный свет вне-
запно нестерпимо усилился.
Держа в руках металлическую сбрую,валькирии направ-
ляли солнечные зайчики прямо в глаза Крис.Сверкающий по-
лукруг ослепил ее,она нахмурилась,но продолжала смотреть
на Валгаллу.Вдруг все поплыло у нее перед глазами.Силуэт
Валгаллы стал расти,а сознание — меркнуть.Крис почув-
ствовала,что падает,— и в этот момент ее подхватили руки
в кожаных перчатках.
Пауло видел,как Валгалла подхватила падающую Крис.
Всего этого можно было избежать.Он мог проявить больше
настойчивости и уговорить жену остаться в гостинице — что
бы она себе ни воображала.С того момента как Пауло увидел
брошь Валгаллы,он знал,откуда берут свое начало обычаи
валькирий.
Они тоже видели его кольцо — и знали,что он уже выдер-
жал множество испытаний.Знали,что его трудно будет ис-
пугать.Но они должны были любым способом испытать силу
характера любого новичка,входящего в их сообщество.Даже
если этот новичок — его жена.
При этом они не имели права препятствовать — ни Крис,
ни кому-либо еще — узнать желаемое,получить от них зна-
ния.Потому что дали обет — все тайное должно стать явным.
Крис проходила проверку на наличие мужества — первого из
тех главных качеств,которыми должны обладать люди,встав-
шие на духовный путь.
Валькирия обернулась к Пауло:
— Помоги.
Пауло подхватил жену,они вдвоем отнесли Крис в машину
и уложили на заднее сиденье.
64
—Не бойся,она скоро очнется.Правда,с сильной головной
болью.
Пауло не боялся.Он гордился своей женой.
Валгалла направилась к своей лошади и вскоре вернулась
к машине с фляжкой;Пауло заметил,что она успела надеть
темные очки.Видимо,силы у самой валькирии тоже были на
исходе.
Валгалла смочила Крис лоб,запястья и виски.Та открыла
глаза,поморгала и села.
— Разорвать договор,— произнесла она,глядя на вальки-
рию.
— Интересная ты женщина,— ответила и,проведя рукой
по ее лицу.— Надень очки.
Потом она так же ласково погладила Крис по голове.И
хотя обе теперь были в черных очках,Пауло знал,что они
продолжают смотреть друг другу в глаза.
Они подошли к странной решетчатой двери в скале.
Валгалла обернулась к остальным валькириям:
— Во имя любви.Во имя победы.И во имя славы Господ-
ней.
Тем же девизом пользовался Ж.Так говорят те,кто знается
с ангелами.
Лошади,до той минуты стоявшие неподвижно,словно
ожили.Валькирии,лихо погарцевав,как днем раньше у при-
дорожного кафе,помчались прочь и через несколько минут
скрылись за горой.
Валгалла повернулась к Крис и Пауло.
— Давайте войдем,— сказала она.Это была не совсем
обычная дверь — только решетка с табличкой,которая гласи-
ла:
ОСТОРОЖНО!
ВХОД ВОСПРЕЩЕН ФЕДЕРАЛЬНЫМ ПРА-
ВИТЕЛЬСТВОМ
65
НАРУШИТЕЛИ ПОНЕСУТ ОТВЕТСТВЕН-
НОСТЬ ПО ЗАКОНУ
— Не верьте этой надписи,— сказала валькирия.— Не станут
они тратить силы на охрану этой норы.
Это была старая заброшенная шахта.Валгалла зажгла ма-
ленький светильник и осторожно,чтобы не стукнуться голо-
вой о низкие крепежные балки,пошла вперед.Пауло заметил,
что деревянный настил кое-где провалился.Идти по нему,ве-
роятно,было опасно,но думать об этом сейчас не приходи-
лось.
Чем глубже они спускались,тем ниже опускалась темпе-
ратура,и наконец наступила приятная прохлада.Пауло тре-
вожила мысль,хватит ли им воздуха,но Валгалла двигалась
так уверенно,словно знала это место очень хорошо,— значит,
она была здесь много раз и с ней ничего не случилось.И об
этом тоже думать было не время.
Они шли так минут десять,и наконец валькирия останови-
лась.Жестом она предложила им сесть.Они уселись кружком
на полу штольни,а в центр поставили светильник.
— Ангелы...— произнесла Валгалла.— Ангелов может
увидеть лишь тот,кто принял свет.Тот,кто разорвал договор
с тьмой.
— У меня нет договора с тьмой,— ответил Пауло.— До-
говор был.Но я уже разорвал его.
— Я говорю не о договоре с Люцифером,или сатаной,
или...— она начала перечислять имена демонов,и выраже-
ние лица ее было странным.
— Не произноси эти имена,— перебил Пауло.— Бог — в
слове,и дьявол тоже.
— Похоже,ты хорошо усвоил урок,— рассмеялась вальки-
рия.— Теперь тебе нужно разорвать договор.
— У меня нет договоров со злом,— повторил Пауло.
— Я имею в виду твой договор поражения.
Он вспомнил слова Ж.:люди уничтожают то,что сильнее
всего любят.Но Ж.не упоминал ни о каких соглашениях;он
66
знал Пауло достаточно давно и мог быть уверен:договор со
злом его ученик разорвал уже давно.Тишина в шахте была
страшнее безмолвия пустыни.Не слышалось ни звука — толь-
ко голос Валгаллы,зазвучавший с какими-то неожиданными
интонациями.
— У нас есть договор,— настойчиво повторила она,— у
тебя и у меня:не побеждать,когда есть возможность побе-
дить.
— Никогда я не заключал такого договора,— в третий раз
сказал Пауло.
— Такой договор заключает каждый.В определенный мо-
мент жизни все мы вступаем в подобные соглашения.Вот по-
чему в воротах рая стоит ангел с огненным мечом.Чтобы
пускать туда только тех,кто разорвал такой договор.
«Да,она права,— подумала Крис.— Наверное,каждый
заключает такой договор».
— Как по-твоему,я привлекательна?— вновь сменив тон,
спросила Валгалла.
— Да,ты красивая женщина,— ответил Пауло.
— Однажды,еще в подростковом возрасте,я увидела,как
плачет моя лучшая подруга.Мы с ней были неразлучны,обо-
жали друг друга,и я,конечно,спросила,что случилось.Она
не хотела говорить,но я настаивала,и подруга в конце концов
призналась,что ее парень влюбился в меня.В тот день,сама
того не подозревая,я и заключила такой договор.Сама не по-
нимая,почему,я начала толстеть,перестала следить за собой,
стала непривлекательной.Все потому,что я подсознательно
начала считать свою красоту проклятьем:ведь она причини-
ла боль моей лучшей подруге.Довольно скоро,— продолжала
валькирия,— я перестала видеть в жизни какой-либо смысл,
стала сама себе безразлична.Дошло до того,что жизнь стала
казаться мне невыносимой:я подумывала о том,чтобы уме-
реть.Как видишь,— рассмеялась Валгалла,— я разорвала
договор.
— Да,верно,— ответил Пауло.
67
— Да,это правда,— подтвердила Крис — Ты очень краси-
вая.
— Мы сейчас в самом центре горы,— продолжала Валгал-
ла.— Снаружи сияет солнце,а здесь сплошная темень.Но
здесь прохладно,можно даже спать и ни о чем не беспокоить-
ся.Это — тьма договора.
Она подняла руку к застежке-молнии на своей кожаной
куртке.
— Порви этот договор,— произнесла она.— Во имя славы
Господней.Во имя любви.И во имя победы.
Валгалла медленно расстегнула «молнию».Под курткой у
нее не было никакой другой одежды.
Между обнаженными грудями в свете фонаря поблескивал
медальон.
— Возьми его,— сказала валькирия.
Пауло взял в руки медальон:на нем был изображен архан-
гел Михаил.
— Сними его с меня.
Пауло снял медальон и продолжал держать его перед собой
в руках.
— Возьмитесь за него оба.
— Я не хочу видеть своего ангела!— вдруг вырвалось у
Крис.— Мне это не нужно.Мне хватит разговора.
Пауло не стал протягивать ей медальон.
— Я говорила со своим ангелом,— уже спокойнее про-
должала Крис.— Я знаю,что могу это делать,и мне вполне
достаточно.
Пауло не поверил ее словам,но Валгалла знала,что это
правда.Она прочла это по глазам Крис,когда они стояли пе-
ред входом в шахту.Она узнала и то,что это ангел велел
Крис прийти сюда с мужем.Тем не менее проверку на храб-
рость устроить нужно было.Так предписывала Традиция.
— Ладно,— произнесла валькирия и быстрым движением
погасила светильник.
Воцарилась полная темнота.
68
— Надень шнурок себе на шею,— сказала она Пауло.—
Сложи руки как для молитвы и держи медальон в ладонях.
Пауло сделал,как она сказала.Ему было не по себе в пол-
ной темноте;он начал вспоминать события,которые предпочел
бы забыть навсегда.
Он почувствовал,что Валгалла приблизилась к нему сзади,
и ее ладони коснулись его головы.
Темнота качалась осязаемой.Сюда не проникало ни малей-
шей толики света.
Валгалла качала читать молитву на непонятном языке.Па-
уло сначала пытался понять,что за слова она произносит.Но
вдруг почувствовал,что медальон у него в ладонях нагрелся
и стал горячим.Тогда он сосредоточил внимание на руках.
Темнота стала меняться.Перед ним поплыли различные сце-
ны из его жизни.Свет,тень,свет и тень — и Пауло вновь
погрузился во мрак.
— Я не хочу это вспоминать,— взмолился он,обращаясь
к валькирии.
— Вспоминай!Что бы это ни было вспомни все,по послед-
ней минуты!
Темнота заброшенной шахты пробуждала в его памяти дав-
ний забытый ужас — ужас,который он испытал четырнадцать
лет назад.
Проснувшись,он обнаружил на кофейном столике запис-
ку:«Я люблю тебя.Скоро вернусь».В самом низу страницы
она приписала дату:«25мая 1974 года».
Забавно.Кто же ставит даты на любовных записках!
Он проснулся с легким головокружением,все еще под
впечатлением того,что ему приснилось.А во сне директор
студии грамзаписи предложил ему работу.На самом-то
деле скорее они с партнером дали работу этому директо-
ру,разместив у него выгодный заказ.Их пластинки бы-
ли суперпопулярны и продавались тысячами экземпляров,
а со всех концов Бразилии приходили письма:люди хотели
69
знать больше об их Альтернативном обществе.
«Просто слушайте слова песни»,—повторил он мыслен-
но.На самом деле это была никакая не песня — это было
заклинание из магического ритуала,а в виде фона там шли
слова Зверя из Апокалипсиса,негромко прочитанные задом
наперед.Получалось,что любой человек,напевавший эту
песню,взывал к силам тьмы.А ее напевали все.
Все это придумали они с партнером.Доход от пласти-
нок пошел на покупку участка земли под Рио-де-Жанейро.
Там они собирались воссоздать то,что Зверь почти век
назад пытался сделать в Кефалуна Сицилии.Но итальян-
ские власти выслали его.Зверь допустил много ошибок —
не собрал достаточного числа учеников,не знал,как за-
работать денег.Он сказал всем,что его число 666 и что
явился,чтобы построить мир,где слабые будут служить
сильным,и где единственным законом будет желание силь-
ного.Зверь не умел распространять идеи,и мало кто вос-
принял его слова всерьез.
Однако они с партнером Раулем Сейхасом — это же
совсем другое дело.Рауль пел,и вся страна слушала его.
Они были молоды и умели делать деньги.Правда,в Брази-
лии была военная диктатура,но власти заботила только
борьба с партизанами.Они не собирались тратить силы на
какого-то рок-музыканта.Напротив,правительство счи-
тало,что рок-музыка отвлекает молодежь от коммуни-
стических идей.
Стоя у окна,он пил кофе.Он собирался прогуляться,а
потом у него была встреча с партнером.Пауло не пережи-
вал о том,что его никто не знает,а приятель купается в
лучах славы.Важнее были деньги,которые они зарабаты-
вали и на которые собирались осуществить свои идеи на
практике.Про них знали люди из музыкального и магиче-
ского сообществ.А то,что его не знала широкая публика,
было даже забавно — не раз ему доводилось выслушивать
70
мнение о своем творчестве от случайных людей,не подо-
зревавших,что сам автор стоит рядом и внимает им.
Пауло сунул ноги в кроссовки.Нагнувшись завязать
шнурки,он снова почувствовал приступ головокружения.
Он выпрямился.В квартире стало заметно темнее,чем
раньше.Но на улице ярко светило солнце — он ведь только
что отошел от окна.Потом ему показалось,что в квар-
тире что-то горит:электропроводка,должно быть,ведь
плита отключена.Он внимательно осмотрел квартиру и
не нашел,откуда исходит неприятный запах.
Дышать было трудно.Пауло решил выйти па улицу.Не
рискуя больше завязывать шнурки,он направился к двери
— но тут ему стала еще хуже.
«Съел,наверное,что-нибудь не то»,— подумал он.Но
обычно при отравлении тело подавало сигнал,который
невозможно ни с чем спутать,А тут его не тошнило,не
тянуло рвать.Просто головокружение,которое,похоже,
не собиралось заканчиваться.
Темнота.Стало еще темнее;мрак сгущался вокруг него,
как серое облако.Голова закружилась сильнее.Все-таки,
наверное,отравление.А может,глюки вернулись»,— про-
мелькнула мысль,но вот уже пять лет он не притрагивал-
ся к ЛСД.Последствия его приема окончательно исчезли
уже через полгода и с тех пор не возвращались.
Ему стало страшно.Хотелось немедленно куда-нибудь
уйти.
Он открыл дверь —головокружение то наваливалось,то
отпускало.На улице ему могло стать хуже,лучше остать-
ся дома и подождать.На столе записка — она скоро вер-
нется.Можно будет вместе пойти в аптеку или к врачу
— хотя он терпеть не мог ходить по врачам.Да,нет,ни-
чего серьезного.Никто не умирает от сердечного приступа
в двадцать шесть лет.
Никто.
Он сел на диван.Нужно как-то отвлечься.О возлюблен-
71
ной думать нельзя,а то время потянется совсем медлен-
но.Он попробовал читать газету,но приступы головокру-
жения с каждым разом становились все сильнее.Потом в
центре комнаты появилась черная дыра,и какая-то сила
принялась затягивать его туда.Оттуда доносились звуки
— смех,голоса,звон,словно что-то разбивалось...Такого
с ним никогда не случалось — никогда.Даже если у него
возникали галлюцинации,он понимал,что это такое,а
также причину,которая их вызвала,— наркотики — и
знал,что вскоре все пройдет.Но это — это было что-то
ужасно реальное.
Нет-нет,это
не может быть реальностью.Реальность—это ковры,за-
навески,кофейный столик с хлебными крошками...Пауло
изо всех сил постарался сосредоточиться на окружающей
обстановке,но никак не мог избавиться от ощущения,что
прямо перед ним находится некая черная дыра,из которой
доносятся голоса и смех.
Ничего подобного никогда не случалось.Он практиковал
магию целых шесть лет.Выполнял все ритуалы.И был
уверен,что все это — не более,чем самовнушение.Просто
воображение разыгралось.
Ему становилось все страшнее,а головокружение стало
принимать все более отчетливое направление — его словно
бы тянуло прочь из своего тела к черной дыре,во мрак,к
этому смеху,голосам,шуму — они становилась все реаль-
нее...
«Нельзя бояться,—сказал он себе.—Страх подпитыва-
ет это состояние».Пытаясь взять себя в руки,он подошел
к раковине и ополоснул лицо.Стаю немного лучше,непри-
ятное ощущение отступаю.Пауло обулся и решил забыть
обо всем.«Интересно,— подумал он,— стоит ли расска-
зать об этом партнеру,мол,впал в транс и вступил в
контакт с демонами.
72
Но едва он подумал об этом,как вновь почувствовал
сильнейшее головокружение.
«Скоро вернусь» — написала она в записке,а самой все
нет и нет!
«Мне никогда не удавалось достичь результатов в аст-
ральном плане»,— подумал он.Ему никто не являлся:ни
ангелы,ни демоны,ни души умерших.Зверь писал в сво-
ем дневнике,что получил способность материализовывать
вещи,но он лгал — на самом деле он не продвинулся так
далеко.Пауло это знал наверняка.Зверь потерпел неудачу.
Пауло нравились его идеи,потому что они были революци-
онными и красивыми.И о них мало кто знал.А люди все-
гда с уважением относятся к тем,кто умеет рассуждать
о непонятных вещах.Что касается прочих — кришнаиты,
«дети Бога»,«церковь сатаны»,махариши — про них все
знали.А вот Зверь — тот был только для избранных!В
одной из его книг говорилось о «праве сильного».Портрет
Зверя был на обложке одного из самых известных альбо-
мов «Битлз» — «Клуб одиноких сердец сержанта Пеппера»
— и об этом тоже почти никто не знал.Может,и сами
«битлы» не знали,что делали,когда поместили его туда.
Раздался телефонный звонок.Это,должно быть,его по-
друга.Но если она написала «скоро вернусь» — зачем тогда
звонит?
Только если что-то случилось.
Вот почему она до сих пор не вернулась.Интервалы
между приступами головокружения становились все коро-
че,и окружающий мир снова померк.Пауло знал (что-то
в душе подсказывало ему),что он не должен поддаваться,
должен прогнать это ощущение.Иначе произойдет нечто
ужасное...Он может провалиться в этот мрак и никогда
не вернуться оттуда.Нужно во что бы то ни стало удер-
живать контроль над ситуацией;нужно чем-то занять со-
знание,иначе этот ужас победит его.
Телефон все звонил.Пауло сосредоточил мысли на теле-
73
фоне.Поговорить,пообщаться,отвлечься,перестать ду-
мать о той черной дыре...да,телефон — это спасение.
Точно.Пауло не хотел сдаваться.Нужно ответить на те-
лефонный звонок.
— Алло!
Звонила женщина.Но это не была его возлюбленная,
это была Аргелия.
— Пауло!
Он не ответил.
— Пауло,ты слышишь меня?Мне нужно,чтобы ты
срочно ко мне пришел!Здесь творится то-то странное!
— Что же?
— Ты-то знаешь,что,Пауло!Объясни мне,ради бога!
Он повесил трубку,чтобы не услышать то,чего слы-
шать не хотел.Это не было отсроченным действием нар-
котиков.Это не был симптом сумасшествия.Это не был
сердечный приступ.Это была реальность.Аргелия прини-
мала участие в их ритуалах,и «это» происходило сейчас с
ней тоже.
Пауло охватила паника.Он посидел некоторое время,
ни о чем не думая,и темнота снова стала одолевать его,
подступая все ближе и ближе,призывая его ступить на
край озера смерти.
Он должен был умереть —за все то,что творил,не при-
нимая свои действия всерьез,за то,что вовлек в эту аван-
тюру множество людей,сам того не ведая,за то,что по-
сеял так много зла под видом добра.Пауло умрет,а Мрак
будет распространяться дальше,потому что он уже про-
явил себя:вот он,перед глазами,реальное свидетельство
действенности ритуалов,он явился забрать причитающе-
еся ему,и Пауло придется расплатиться за все — в том
числе за то,что он вовремя не подумал,какой окажется
цена!Он-то полагал,что все это шутка,игра!
Он вспомнил годы,проведенные в иезуитской школе,и
стал молиться о том,чтобы ему достало силы вернуться
74
в церковь,попросить у Бога прощения или хотя бы молить
его о спасении души.Пауло обнаружил,что в моменты,
когда разум чем-нибудь занят,ему удается справиться с
тошнотой,хотя бы отчасти.Нужно было выиграть время,
чтобы добраться до церкви...Как странно!
Пауло посмотрел на книжные полки и решил подсчи-
тать,сколько у него пластинок,—в конце концов,он давно
собирался это сделать!Да,знать точное число пластинок
— это очень важно;и он принялся их считать:раз,два,
три...получилось!Он сумел превозмочь головокружение и
затягивающую его черную дыру.Он посчитал все пластин-
ки — а потом для верности еще раз пересчитал их.Теперь
— книги.Нужно посчитать их,чтобы знать,сколько у
него книг.Больше,чем пластинок,или нет?Пауло начал
считать.Голова перестала кружиться — а книг оказалось
много...Теперь журналы.И газеты.Нужно все пересчи-
тать,а потом записать — он ведь должен знать,сколько
у него вещей.Это так важно!
Он пересчитывал столовое серебро,когда услышал,как
в замочной скважине поворачивается ключ.Наконец-то она
пришла.Но ему нельзя отвлекаться — нельзя даже рас-
сказывать ей о том,что с ним происходит,наваждение
вот-вот прекратится.Пауло не сомневался в этом.
Она прошла сразу на кухню и,плача,вцепилась в него.
— Помоги мне!Со мной происходит что-то странное!
Ты ведь знаешь,что это такое,помоги!
Пауло не хотел отрываться от подсчетов — в этом
было его спасение.Занимать чем-нибудь разум.Лучше бы
она не приходила — толку от нее не было никакого.К
тому же она,как и Аргелия,почему-то считала,что он
сам может остановить тот ужас.
— Займи чем-нибудь сознание,— крикнул он,не отрыва-
ясь от своего занятия,как одержимый.— Посчитай,сколь-
ко у тебя пластинок!Потом посчитай книги!
75
Подруга посмотрела на него непонимающе.Потом,как
робот,двинулась к книжному шкафу.
Но она не добралась туда.На половине пути она броси-
лась на пол.
—Я хочу к маме...—повторяла она,как заведенная.—
Я хочу к маме...
Он тоже хотел к маме.Ему хотелось позвонить роди-
телям и попросить помощи — родителям,с которыми он
давно порвал,как и с обществом,к которому они принад-
лежали,Пауло пытался и дальше считать столовые прибо-
ры,но девушка ему мешала — плакала как ребенок,рвала
на себе волосы.
Это было уже чересчур.Он был ответственным за то,
что происходило,потому что любил ее;к тому же это
он научил ее ритуалам,обещая,что она непременно до-
стигнет желаемого,заверяя,что день ото дня они при-
ближаются к цели (хотя сам ни одной секунды не верил
собственным словам!).И вот она в отчаянии умоляет его
о помощи,она доверилась ему — а он не знает,что делать.
Он собрался с силами,чтобы обращаться с ней строже,
но стоило ему оторваться от своих подсчетов,как черная
дыра вновь появилась на прежнем месте,стала больше и
страшнее,чем прежде.
— Помоги мне,— повторила она.— Я не знаю,что
делать.
И снова расплакалась.
Пауло закричал от страха,как в детстве.Ему точно
так же,как и ей,хотелось чьей-то защиты.Он обливался
холодным потом при мысли,что вот теперь ему суждено
погибнуть.Он схватил ее за руку — рука была холодной,
а одежда — влажной от пота.Пауло направился в ван-
ную,чтобы умыться:он делал так всегда,когда перебирал
с наркотиками.Может быть,от «этого» умывание тоже
поможет.Коридор показался бесконечным;теперь,когда
он не пересчитывал пластинки,книжки,карандаши и лож-
76
ки,действие кошмара усилилось.Спрятаться было некуда.
«Проточная вода».
Эта мысль зародилась где-то в дальнем уголке созна-
ния,куда еще не проникла зловещая тьма.Проточная во-
да!Да,у мрака,умопомрачения,безумия есть своя сила —
но существуют и другие силы,которые всему этому про-
тивостоят!
— Проточная вода,— сказал он девушке,ополаскивая
лицо.— Проточная вода отгоняет зло.
Она слышала в его голосе уверенность.Он знает,он все
знает.Он ее спасет.
Он включил душ,и они оба встали под его струи — не
снимая одежды и даже не вынув из карманов денег и доку-
ментов.Когда холодная вода заструилась по их телам,он
впервые за все утро испытал облегчение.Головокружение
отступило.Они простояли под душем два или три часа,
ни о чем не разговаривая,трясясь от холода и страха.
Вышли только раз — чтобы позвонить Аргелии и посове-
товать ей сделать то же самое.Но навязчивое состояние
тут же вернулось,и им пришлось снова спешно встать под
холодные струи.И тьма снова отступила,а у них оста-
лось лишь отчаянное желание понять,что происходит.
— Я никогда в это не верил,— признался он.Она по-
смотрела не него непонимающе.Два года назад они бы-
ли двумя юными хиппи без гроша в кармане,а теперь его
песни распевала вся страна.Он был на вершине успеха и
несмотря на то,что мало кто его узнавал — и сам все
время твердил,что добился этого благодаря магическим
ритуалам,оккультным наукам и сверхъестественным си-
лам.
—Я никогда в это не верил,—повторил Пауло.—Иначе
никогда бы не пошел по этому пути!Я не стал бы риско-
вать ни собой,ни тобой.
—Сделай что-нибудь,ради бога!—сказала она.—Нель-
зя же вечно стоять под душем!
77
Пауло закрыл кран,— проверяя,вернутся ли кошмарные
ощущения.Он отправился к книжному шкафу и вернулся с
Библией.Он держал в доме Библию только для того,чтобы
читать «Откровение Иоанна» и уточнять подробности о
царстве Зверя.Он делал все,что полагалось делать после-
дователю Зверя,— но в душе ничему этому не верил.
— Давай помолимся Богу,— предложил он,чувствуя,
что ставит себя в смешное и глупое положение перед жен-
щиной,на которую все эти годы старался произвести впе-
чатление сильного и бесстрашного мужчины.Но теперь он
ощущал смертельную слабость.Нему необходимо было уни-
женно попросить прощения,чтобы спасти душу.Ведь ока-
залось,что все это верно.
Он прижал к себе Библию обеими руками и стал произ-
носить знакомые с детства молитвы — «Отче наш»,«Аве
Мария» и «Символ Веры».Девушка,хотя и не сразу,стала
вторить.
Затем он наугад раскрыл книгу.Страницы тут же за-
лило водой,но Пауло смог прочесть историю о человеке,
спросившем о чем-то Иисуса,которому Иисус ответил,
что тому следует сохранять свою веру.И тот человек от-
ветил:«Верую,Господи!Помоги моему неверию».
— Господи,я верую,помоги моему неверию!— восклик-
нул он сквозь шум падающей воды.— Господи,я верую,
помоги моему неверию!— повторил он шепотом,всхлипы-
вая.
И вдруг его охватило странное спокойствие.Если то
ужасное зло,силу которого они ощутили,в действитель-
ности существует,то и царство добра столь же реально
— а вместе с ним и все то,что он изучал в детстве,а
потом все последующие годы отвергал.
— Вечная жизнь существует,— произнес он,понимая,
что позже сам усомнится в сказанном.И я не боюсь уме-
реть.Ты тоже можешь не бояться смерти.
— Я не боюсь,— ответила она.— Не боюсь,просто,
78
по-моему,это как-то нечестно.Жалко очень.
Им обоим было по двадцать шесть лет.Действительно,
умирать было жалко.
— Мы повидали все,что может испытать человек в
этом возрасте,— ответил Пауло.— Большинство людей
и половины не познали.
— Да,это правда,— сказала она.— Можно умирать.
Пауло поднял лицо,и вода зашумела в его ушах,как
гром небесный.Он уже не плакал и не боялся,он готов был
платить за свою гордыню.
— Господи,я верую,помоги мне в моем неверии,— по-
вторил он.— Мы хотим совершить обмен.Мы предлагаем
тебе все — все,что угодно — за спасение наших душ.Мы
предлагаем наши жизни,все,что у нас есть.Прими их,
молим тебя,Господи.
Девушка смотрела на него с презрением:и это мужчина,
перед которым она преклонялась!Сильный,таинственный,
смелый мужчина,который вызывал ее восхищение,кото-
рый уговорил множество людей вступить в Альтернатив-
ное общество,который проповедовал жизнь в мире,где все
дозволено,где сильный господствует над слабым...Вот
он плачет,зовет маму,молится,как ребенок,и говорит,
что смелым всю жизнь был лишь потому,что ни во что не
верил.
Пауло повернулся к ней и сказал,что они оба должны
посмотреть вверх и заключить договор.Она повиновалась.
Она потеряла мужчину своей мечты,свою веру,свою на-
дежду.Ей больше нечего было терять Он медленно взялся
за ручку душа и отключил воду.Теперь можно было уме-
реть,Бог простил их.
Из душа еще вылилось несколько капель,и наступила
тишина.Они стояли на коленях,промокшие до нитки,и
смотрели друг на друга.Головокружения не было.Черная
дыра,смех,непонятный шум — все это исчезло и больше
не возвращалось.
79
Пауло рыдал,уткнувшись головой в колени валькирии.Та
гладила его по голове.
— Я заключил договор,— признался он со слезами на гла-
зах.
— Нет,— ответила женщина.— То была сделка.Обмен.
Пауло сжал в руке медальон с архангелом Михаилом.Да,
то была сделка — и расплата оказалась суровой.Через два
дня после этих событий 1974 гола политическая полиция Бра-
зилии отправила его в тюрьму,обвинив в подготовке полити-
ческого переворота под видом создания Альтернативного об-
щества.Он оказался в темной камере,похожей на ту черную
дыру,что зияла посреди его гостиной.Ему угрожали смертью,
и он сдался,но это тоже была сделка.Выйдя на свободу,он
расстался со своим партнером и надолго был изгнан из музы-
кального мира.Никто не хотел иметь с ним дела.Но и это
имело отношение к сделке.
Его товарищи не пошли на сделку.Выжив в «черной ды-
ре»,они сочли его трусом.Он потерял друзей,чувство защи-
щенности и желание жить.Много лет после этого он боялся
выходить на улицу — могло вернуться головокружение,могла
схватить полиция...Хуже всего было то,что после освобож-
дения из тюрьмы он больше не увидел своей подруги.Вре-
менами он жалел о совершенной сделке — казалось,лучше
было умереть,чем жить такой жизнью.Но теперь уже ничего
нельзя вернуть.
— Ты заключил договор,— произнесла Валгалла.— В чем
он заключался?
— Я обещал,что откажусь от своих мечтаний.
Семь лет он исправно выполнял условия договора.Но Бог
великодушен,Он позволил ему восстановить свою жизнь.Ди-
ректор студии звукозаписи,тот самый,что приснился ему в то
майское утро,принял его на работу и стал его единственным
другом.Пауло вновь принялся сочинять музыку,но всякий
раз,когда добивался сколько-нибудь заметного успеха,что-то
обязательно случалось,и все труды шли насмарку.
80
Он вспомнил слова Ж.:люди всегда уничтожают то,что
сильнее всего любят.
— Я думал,это одно из условий соглашения,— проговорил
он.
— Нет,— ответила Валгалла.— Бог суров,но ты был с
собой еще суровее.
— Я дал обещание,что больше,не буду расти.Я думал,
что больше никогда не смогу себе доверять.
Валькирия прижала его голову к своей обнаженной груди.
— Расскажи мне о своем страхе,— сказала она.— О том
страхе,который я увидела в тебе тогда,во время первой встре-
чи в закусочной.
— Тот страх...— Пауло не знал,как начать,потому что
чувствовал,что слова его прозвучат дико.— Он не дает мне
спать по ночам,а днем не дает покоя.
Теперь Крис поняла смысл совета своего ангела.Ей нуж-
но было оказаться здесь,чтобы услышать это,— сам Пауло
никогда бы ей не рассказал...
—...А теперь у меня есть любимая жена,я повстречал
Ж.,прошел Дорогой Сантьяго,написал несколько книг...Я
снова верен своей мечте...От этого и страх!Все идет именно
так,как я хотел,— и потому я ожидаю,что вскоре все это
будет разрушено.
Ужасно было произносить эти слова.Пауло никому бы в
том не признался — даже себе.Он знал,что Крис здесь и все
слышит.И ему было стыдно.
— Так было с песнями,— сделав над собой усилие,про-
должил он.— Так было со всем,чем я с тех пор занимался.
Ничто не держалось дольше двух лет.
Пауло почувствовал,как руки Валгаллы снимают с его
шеи медальон.Он поднялся.Ему не хотелось,чтобы вальки-
рия зажигала светильник:он не чувствовал в себе достаточно
мужества оказаться лицом к лицу с Крис.
Но Валгалла зажгла светильник,и все трое молча напра-
вились к выходу из шахты.
81
— Сначала выйдем мы вдвоем,ты выходи чуть позже,—
сказала Валгалла Пауло,когда впереди показался выход из
туннеля.
Пауло думал о том,что Крис,как и та его подруга четыр-
надцать лет назад,больше не сможет ему доверять.
— Теперь я верю в то,что делаю,— поспешно произнес он,
прежде чем женщины скрылись из вида.Слова эти прозвучали
жалобно,как самооправдание или мольба о прощении.
Ему никто не ответил.Сделав еще несколько шагов,Ва-
лгалла погасила светильник.Туннель уже достаточно осве-
щался солнечными лучами.
— Начиная с той секунды,когда ты шагнешь на поверх-
ность земли,— сказала валькирия,пообещай именем архан-
гела Михаила,что никогда больше,никогда!— не поднимешь
руку на самого себя.
— Я боюсь давать такое обещание,— ответил он.— Пото-
му что не знаю,как его исполнить.
— У тебя нет выбора...если ты хочешь увидеть своего
ангела.
— Я не понимал,что делаю со своей жизнью.И могу про-
должить по неведению идти по пути самопредательства.
— Но теперь ты знаешь!— ответила Валгалла.— И эта
правда даст тебе свободу.
Пауло молча кивнул.
—У тебя будут еще трудности в жизни:и обычные,и очень
большие.Но с этого момента за твою судьбу ответственна
только рука Господа — ты больше не будешь вмешиваться!
— Обещаю.Именем святого Михаила.
Женщины вышли наружу.Пауло подождал несколько се-
кунд и двинулся к выходу.Он больше не хотел пребывать во
тьме.
Лучи света,отражавшегося от каменных стен,указывали
дорогу.Там была решетчатая дверь —ворота в запретный мир.
Его пугала эта дверь,потому что за ней простиралось царство
82
света,а он столько лет прожил во мраке.Дверь казалась ему
закрытой — а на самом деле была открыта для каждого,кто
к ней приближался.
Дверь в царство света находилась прямо перед Пауло.И
он хотел пройти через нее.Он видел,что снаружи все зали-
то золотым солнечным светом,но решил не надевать очки.
Ему нужен был свет.И он знал,что архангел Михаил на его
стороне — он разгонял тьму своим мечом.
Много лет Пауло верил в то,что его постигла кара Гос-
подня,верил в неумолимую Его Длань.Но разрушения в его
судьбе наносила не Божья,а собственная рука.Больше он
этого не допустит,никогда в жизни.
— Разрываю договор,— произнес он,обращаясь к темноте
шахты и к свету пустыни.— Бог вправе меня уничтожить.Я
— не вправе.
Пауло подумал о написанных им книгах — и ощутил сча-
стье.Год закончится очень хорошо —потому что договор разо-
рван.Проблемы,конечно,будут — в работе,в любви,на пути
познания магии — серьезные и рядовые.Но с этого дня он бу-
дет решать их плечом к плечу со своим ангелом-хранителем.
«Должно быть,ты затрачивал огромные усилия,— сказал
он своему ангелу.— А я в самом конце все портил,и ты не
мог понять,почему».
Его ангел все слышал.Ангел знал о договоре и был счаст-
лив,что ему не придется тратить силы на то,чтобы удержи-
вать Пауло от самоуничтожения.
Пауло нашел дверь и вышел из шахты.На несколько мгно-
вений солнце ослепило его,но он не зажмуривался — ему ну-
жен был свет.Он увидел силуэты приближающихся Валгаллы
и Крис.
— Положи руку ему на плечо,— сказала Валгалла.— Бу-
дешь свидетелем.
Крис повиновалась.
Валгалла плеснула на пальцы несколько капель воды из
фляжки и начертила крест на лбу Пауло — словно окрестила.
83
Потом встала на колени и велела им сделать то же самое.
— Именем архангела Михаила,о данном договоре извест-
но на небесах.Именем архангела Михаила,данный договор
разрывается.
Валькирия приложила медальон колбу Пауло и велела по-
вторять за ней:
— Ангел Божий,на соблюдение мне от Бога небес дан-
ный...
Слова молитвы,всплывшей из детства,эхом отражались
от горы и разлетались по пустыне.
— Доколе я верю в тебя,добродетель Божья,да просветит
меня и от всякого зла сохранит,к благу наставит и на путь
спасения направит.
— Аминь.
— Аминь,— сказала Крис.
— Аминь,— повторил Пауло.
К ним со всех сторон подходили любопытные.
— Лесбиянки,— предположил один.
— Чокнутые,— сказал другой.
Валькирии,не обращая на них внимания,продолжали свое
занятие.Они связали концы платков — получилось некое по-
добие веревки.Затем уселись на землю в круг,связали ве-
ревку,замкнув ее в кольцо,и сидели так,держа связанные
платки перед собой и опираясь локтями о колени.
Валгалла стояла центре.Люди продолжали подходить.Ко-
гда собралась небольшая толпа,Валгалла начала петь псалом:
— На реках Вавилонских там сидели мы и плакали,ко-
гда вспоминали о Сионе.На вербах посреди его повесили мы
наши арфы.
Люди смотрели и слушали,не понимая,что происходит.
Уже не в первый раз эти женщины появились в их городе.
Они бывали здесь и прежде,говорили всякие странные вещи
—хотя некоторые их слова напоминали те,что обычно говорят
священники в телевизоре.
84
— Имейте мужество,— голос Валгаллы звучал отчетливо
и сильно.— Откройте свое сердце и прислушайтесь к тому,о
чем оно мечтает.Следуйте за своей мечтой,потому что только
через того,кто себя не стыдится,проявится слава Господня.
— В пустыне,видать,и рехнулась,— прозвучал женский
голос.
Несколько человек из толпы развернулись и ушли.Им дав-
но опротивели проповеди.
— Нет греха,есть лишь недостаток любви,— продолжа-
ла Валгалла.— Имейте мужество,найдите в себе силы для
любви,даже если она оборачивается изменой и болью.Будь-
те счастливы в любви.Умейте получать радость от победы.
Следуйте велениям своего сердца.
— Это невозможно,— сказал кто-то в толпе.— У людей
есть обязательства.
Валгалла обернулась на голос.У нее получилось — люди
прислушиваются к ее словам!Не то,что пять лет назад —
когда они впервые появились в этом городе,к ним даже близко
никто не подошел.
— У нас есть дети.Есть жены,мужья.На жизнь нужно
зарабатывать,— сказал кто-то другой.
— Выполняйте обязательства.Но исполнение обязательств
еще никому не помешало осуществить свою мечту.Помни-
те,мы — проявление Абсолюта,и занимайтесь только тем,
что стоит усилий.Только тот,кто живет именно так,поймет
смысл великих преобразований,которые близятся.
«Заговор»,— подумала Крис,слушая валькирию.Она
вспомнила времена,когда пела на площади вместе с други-
ми прихожанами своей церкви,чтобы спасти людей от греха.
Тогда еще не говорили о Новой эре — говорили о пришествии
Христа,наказании и преисподней.Не сложился еще тот «за-
говор»,что существует сегодня.
Миновав толпу,она отыскала Пауло — тот сидел поодаль
на скамейке.
— Сколько мы будем с ними странствовать?— спросила
85
она.
— Пока Валгалла не научит меня видеть ангелов.
— Но мы уже почти целый месяц здесь ездим.
— Она не имеет права мне отказать.Она присягнула Тра-
диции.Она обязана держать слово.
Толпе все росла.Крис подумала,как,должно быть,трудно
убеждать в чем-то собравшихся здесь людей.
— Люди не принимают этих валькирий всерьез,— сказала
она.— Одеты они странно,и эти их лошади...
— Они проповедуют старые как мир идеи,ответил Пау-
ло.— В наши дни солдаты надевают форму,камуфляж,Они
изменяют внешность,прячутся.Но существуют воины,кото-
рые по старинке носят яркие мундиры,столь заметные на поле
битвы.Они хотят,чтобы враг их обнаружил.Для них сраже-
ние — дело чести.
— Зачем они это делают?Зачем эти проповеди в парках,
местах отдыха и посреди пустыни?Зачем они помогают нам
общаться с ангелами?
Пауло прикурил.
— Ты вот все шутила насчет «заговора»,— ответил он,—
но ты права.Заговор действительно существует.
Крис рассмеялась.Да нет же,нет никакого «заговора».Она
использовала это слово потому,что знакомые ее мужа вели се-
бя как конспираторы:старались не обсуждать некоторые темы
при посторонних,переводя разговор на другое,— хотя каж-
дый из них дал клятву в том,что никаких тайн у Традиции
нет.
Но Пауло,кажется,не шутил.
— Дело в том,что врата рая с недавних пор вновь от-
крыты,— сказал он.— Бог убрал от них ангела с огненным
мечом.В течение некоторого времени — никто не знает точно,
сколько это продлится,— войти в рай может любой,его никто
не остановит.
Отвечая Крис,Пауло вспомнил заброшенную золотую шах-
ту.До того дня,как он побывал там — это случилось неделю
86
назад — он сам считал себя недостойным рая.
— А что нужно,чтобы войти?
— Вера.И причастность к Традиции,— ответил он.
Они прошлись до лотка и купили себе мороженого.Валгал-
ла продолжала говорить — ее проповедь,казалось,никогда
не кончится.Через какое-то время она,наверное,попытает-
ся привлечь зрителей к действу — тут-то,надо думать,все и
завершится.
— А все знают,что врата открыты?— спросила Крис.
— Некоторые заметили — и зовут остальных.Но есть одна
проблема.
Пауло указал на памятник в центре площади.
— Предположим,вон там находится рай.А все челове-
чество,скажем,собралось здесь,на этой площади.Так вот,
чтобы дойти туда,каждый должен будет идти своей дорогой.
— Вот почему люди говорят со своими ангелами,— про-
должал он.— Потому что лишь ангелы знают самый верный
путь.Нет смысла советоваться с остальными,как идти.
«Следуйте за своей мечтой,на свой страх и риск»,— до-
неслись до них слова Валгаллы.
— Каким же станет этот мир?
— Он будет предназначен только для тех,кто войдет в
рай,— ответил Пауло.— Это будет мир «заговора».Мир лю-
дей,способных видеть перемены,людей,у которых хватило
мужества следовать за своей мечтой и слушать ангелов.Мир
для всех тех,кто в него верит.
По толпе пробежал ропот,и Крис поняла,что действо на-
чалось.Ей захотелось подойти ближе,чтобы видеть,что там
происходит,но то,что говорил Пауло,было важнее.
— Много веков мы плакали,сидя на берегах рек вавилон-
ских,— продолжал Пауло.— Мы вешали на ивы свои ар-
фы,нам запрещали петь,нас преследовали и убивали.Но мы
никогда не забывали об обетованной земле.Традиция пере-
жила все.Мы учились борьбе,нас закаляли сражения.Сего-
дня люди вновь задумались о горнем мире,про который всего
87
несколько лет назад говорили,что верить в него могут лишь
невежественные и ограниченные люди.Существует невидимая
нить,объединяющая всех тех,кто стоит на стороне света,—
вот как связанные платки валькирий.И эта нить,благодаря
усилиям ангелов,становится прочной,как канат.Это пору-
чень,ясно видимый теми,кто обладает остротой духовного
зрения и кто радеет за общее спасение.Нас много по всему
миру.И всеми нами движет одна вера.
— Это тот самый мир,у которого много имен?— спросила
Крис.— Новая эра,Шестой Золотой век,Седьмой Луч и так
далее...
— Но это все — один и тот же мир,уверяю тебя.
Крис бросила взгляд на Валгаллу — та как раз говорила
об ангелах.
— А зачем она пытается убедить остальных?
— Она их ни в чем не убеждает.Мы все явились из рая,
рассеялись по всему свету,а теперь возвращаемся обратно.
Валгалла просит людей оплатить это возвращение.
Крис вспомнила произошедшее в шахте:
— Плата порой бывает довольно высокой.
— Да.Но находятся люди,готовые платить.Они понима-
ют,что Валгалла говорит правду,потому что ее слова про-
буждают в них неизжитые воспоминания.Все они несут в
своих душах воспоминания об утраченном рае.Они могли не
вспоминать о том много лет — до какого-нибудь происше-
ствия:рождения ребенка,тяжелой потери,близкой опасности,
красивого заката,интересной книги,или встречи с группой
женщин,одетых в кожаные куртки и говорящих о Боге.Это
может быть что угодно.И человек вдруг вспоминает.
—Именно этим Валгалла сейчас и занимается,—объяснил
Пауло.— Напоминает людям,что такое место существует.
Кто-то слушает,а кто-то нет.Тот,кто не прислушается —
пройдет мимо врат,не поняв,что они открыты.
— Но она рассказывает об этом новом мире.
— Это просто слова.На самом деле они уже сняли свои
88
арфы с ив и вновь на них играют — и миллионы людей по
всему миру снова поют песнь радости о Земле Обетованной.
Никто более не одинок в этом мире.
Они услышали ржание лошадей и поняли,что представле-
ние окончилось.Пауло встал и пошел к машине.
— Почему ты никогда не говорил мне об этом?— спросила
Крис.
— Потому что ты все и так знала.
Да,поняла Крис,она знала.Но только теперь отчетливо
вспомнила.
Валькирии двигались в сторону Долины смерти.Они пе-
реезжали из города в город верхом,закутав лица платком,
одетые в странный наряд.И говорили о Боге.
Пауло и Крис следовали за ними.Когда валькирии станови-
лись лагерем близ городов,Пауло и Крис ночевали в гостини-
цах.Когда те останавливались посреди пустыни,супруги спа-
ли в машине.Валькирии разводили костер,и ночная пустыня
переставала быть опасной — звери боялись к ним приближать-
ся.Можно было или спать под вой койотов,или смотреть на
звезды.
Начиная с того дня,когда они спускались в золотую шахту,
Пауло стал практиковаться в открывании внутреннего канала.
Он боялся,что Крис подумает,будто он сам не вполне овладел
тем,чему учит.
— Но ведь я знаю о существовании Ж.,— сказала она,
когда он заговорил об этом.— Мне не нужно ничего доказы-
вать.
— Женщина,которую я любил когда-то,тоже знала чело-
века,который меня обучал,— ответил он.
Каждый вечер они садились где-нибудь рядом,избавля-
лись от второго сознания,а затем молились своим ангелам и
пытались установить с ними контакт.
— Я верю в этот новый мир,— сказал вдруг как-то Пау-
ло,когда они закончили очередное упражнение по открытию
89
внутреннего канала.
— Знаю,что веришь.Иначе ты не занимался бы этим всю
жизнь,— ответила Крис.
— Но все-таки я не до конца уверен в том,что все делаю
правильно.
— Доверяй себе,— посоветовала она.— Ты стараешься
изо всех сил — и мало кто из людей смог бы продвинуться
так далеко в поисках своего ангела.И не забывай,ты уже
разорвал договор.
Договор прекратил свое действие в шахте:Ж.будет дово-
лен,узнав об этом!И все же,зная обо всем наперед — Пауло
был уверен,что так оно и было,— Ж.не стал отговаривать
ученика от путешествия по пустыне.
Завершив упражнения по открытию внутреннего канала,
супруги часами говорили об ангелах.Но разговор вели только
меж собой — Валгалла больше не затрагивала эту тему.
После одного из таких разговоров Пауло как-то подошел к
Валгалле.
— Ты ведь знаешь Традицию,— напомнил он.— Начав
процедуру,ты не имеешь права ее прерывать.
— Я ничего не прерывала,— ответила она.
— Но я скоро должен вернуться обратно в Бразилию.А я
еще не принял прощения и не заключил пари.
— Я не прерывала процедуру,— повторила валькирия.
И предложила прогуляться по пустыне.Пройдя некоторое
расстояние,они сели и,любуясь закатным солнцем,продол-
жали разговор о ритуалах и обрядах магии.Валгалла рас-
спрашивала о методах обучения Ж.,а Пауло интересовался
результатами ее проповедей в пустыне.
— Я просто подготавливаю путь — сказала она небреж-
но.— Делаю свою часть работы и,думаю,доведу ее до конца.
Тогда и узнаю,какой будет следующая ступень.
— А как ты узнаешь,что пришла пора остановиться?
Валгалла указала на горизонт.
— Мы должны одиннадцать раз пересечь пустыню,про-
90
ехать по одним и тем же местам одиннадцать раз и одинна-
дцать раз повторить одни и те же слова.Это все,что мне было
велено.
— Тебе дал это задание твой наставник?
— Нет,архангел Михаил.
— И какая это поездка?
— Десятая.
Валькирия положила голову Пауло на плечо,и они дол-
го сидели молча.Ему очень хотелось погладить ее,уложить
голову Валгаллы к себе на колени — как сделала она в забро-
шенной шахте.Да,она воительница,но ведь и ей требуется
отдых.
Какое-то время он размышлял,стоит ли так поступить,—
и в итоге решил,что не стоит.А потом они вернулись в лагерь.
Прошло несколько дней,и Пауло начал склоняться к мыс-
ли,что Валгалла действительно учит его всему,чему должна
учить,— но делает это,как и Тук,окольным путем,не говоря
о том прямо.Он стал внимательнее наблюдать за валькири-
ями,надеясь найти некий ключ,новый для себя прием или
ритуал.Когда Валгалла в очередной раз позвала его на вечер-
нюю прогулку — а теперь она делала это ежедневно,— Пауло
решил поговорить с ней об этом.
— Тебе ведь ничто не мешает обучать меня напрямую,—
сказал он.— Ты не мастер магии.Ситуация у нас не такая,
как у меня с Туком и Ж.— представителями двух ветвей
Традиции.
— Нет,я — мастер магии.Я получила свои знания через
откровение.Ты прав в том,что я не произношу заклинаний,не
участвую в шабашах,не являюсь членом тайного сообщества.
Но я знаю многое из того,что тебе неизвестно,и этому меня
научил архангел Михаил.
— Ну,потому-то я и здесь.Чтобы научиться.
Они сидели на песке,опершись спиной о скалу.
— Мне нужно настоящее чувство,— сказала она.— Мне
91
нужна любовь.
Пауло подвинулся,и Валгалла положила голову ему на
колени.Они сидели так какое-то время,глядя на горизонт.
Пауло заговорил первым.Он не хотел касаться этой темы,
но должен был это сделать.
— Знаешь,я ведь скоро уеду.
Он подождал ее ответа,но валькирия никак не реагировала
на его слова.
— Я должен научиться видеть своего ангела.Я чувствую,
что ты пытаешься мне что-то объяснить,но не понимаю,что
именно.
— Да нет же.Мои объяснения ясны,как солнце пустыни.
Пауло погладил ее волосы,рассыпавшиеся по его коленям.
— У тебя красивая жена,— сказала Валгалла.
Пауло понял ее и убрал руку.
В тот вечер,вернувшись к Крис,он пересказал ей слова
валькирии.Та только улыбнулась в ответ.
Они продолжали странствовать вместе с валькириями.
Несмотря на то,что Валгалла назвала свое учение простым и
ясным,Пауло продолжил внимательно наблюдать за действи-
ями женщин-воительниц.Правда,ничего нового для себя не
увидел:они ездили,проповедовали перед людьми и исполняли
знакомые ему ритуалы.
А еще они занимались любовью с встречными мужчина-
ми.Обычно это были какие-нибудь случайные попутчики,у
которых хватало смелости приблизиться к валькириям.Когда
такое происходило,действовало молчаливое соглашение,что
право выбирать первой — у Валгаллы.Если она не интере-
совалась каким-то мужчиной,к нему могла подойти другая
валькирия.
Мужчинам это было невдомек.Они оставались в полной
уверенности,что выбор сделали сами,— хотя в действитель-
ности задолго до них его делали женщины.
92
Валькирии пили пиво и говорили о Боге.Отправляли свя-
щенные ритуалы и занимались сексом среди скал.В крупных
городах они разыгрывали свои действа в общественных ме-
стах,стараясь привлечь к участию в них зрителей.
Окончив представление,собирали пожертвования.Валгал-
ла не играла ролей,но руководила всем происходящим.После
представления именно она обходила зрителей,превратив свой
платок в мешок для сбора денег,и ей всегда хоть что-нибудь
в него кидали.
Каждый вечер,перед тем как Валгалла звала Пауло на
прогулку в пустыню,он практиковался с Крис в открывании
внутреннего канала и общении с ангелами.Хотя каждому из
них еще не удалось вполне открыть свой канал,они ощущали
присутствие какой-то доброй силы:любви,спокойствия и за-
щищенности.Они улавливали лишь фразы,смысл которых не
могли понять,и много раз единственным ощущением от этого
была радость — и ничего больше.Но они знали,что общаются
с ангелами,и ангелы тоже рады этому общению.
Да,ангелы были рады оттого,что люди снова к ним обра-
щались.Любой человек,решившийся на разговор с ангелами,
обязательно обнаружил бы,что уже делал это прежде.Люди
общаются с ангелами в детстве — те являются в виде «тайных
друзей» и даже играют с ними,а еще,конечно,защищают от
зла и опасностей.
Каждый ребенок разговаривает со своим ангелом-
хранителем — до того самого дня,пока родители не замечают,
что он общается с кем-то таким,кого «нет на самом деле».
Взрослые начинают расспросы,сетуют на чрезмерно развитое
детское воображение,советуются с воспитателями и психоло-
гами — и приходят к выводу,что ребенку не следует так себя
вести.
Родители как правило стараются убедить своих чад,что их
«тайных друзей» в действительности не существует — видимо
93
потому,что они не помнят,как в свое время сами беседовали
с ангелами.А может потому,что считают:в современном мире
нет места ангелам.Ангелы,обессилев,вернулись в Божьи
чертоги,ибо поняли,что не могут более навязывать людям
свое присутствие.
Но уже зарождается новый мир.Ангелы,которым извест-
но,где находятся врата рая,готовы проводить туда каждого,
кто в них верит.Людям,возможно,даже верить в них не обя-
зательно — достаточно просто нуждаться в их помощи — и те
с радостью помогут.
Пауло ночи не спал,пытаясь понять,почему Валгалла по-
ступает именно так — бесконечно откладывает то,что должна
для него сделать.
Зато Крис все понимала.И остальные валькирии тоже —
хотя никто из них ничего не говорил.
Крис ждала,когда наступит срок,и Валгалла нанесет удар.
Рано или поздно это должно было случиться.Потому Валгал-
ла и не гнала их,и не сообщала,что еще следует познать
человеку,который желает лицезреть своего ангела.
В один прекрасный день справа от дороги на горизонте по-
явились исполинские горы.Затем и левую сторону ландшафта
заполнили горы и каньоны,а впереди протянулась огромная
соляная равнина,ярко блестевшая на солнце.
Они прибыли в Долину смерти.Валькирии разбили лагерь
возле Огненного ручья — единственного места на много ки-
лометров вокруг,где можно раздобыть воду.Крис и Пауло
решили остаться с ними,поскольку в местной гостинице не
было свободных мест.
В тот вечер все наездницы сидели вокруг костра,беседуя
о людях,лошадях,и — впервые за много дней — об ангелах.
Как всегда перед сном,валькирии связали платки вместе и
спели псалом,в котором говорится о реках вавилонских и об
арфах,висящих на ивах.Они никогда не забывали,что они
воительницы.
94
По окончании обряда на лагерь опустилась тишина,и все
уснули.Все,за исключением Валгаллы.
Она отошла на некоторое расстояние от лагеря и долго
безотрывно смотрела на луну в небе.Она просила архангела
Михаила,чтобы он не оставлял ее,продолжал давать мудрые
советы и помогал сохранять твердость.
«Ты одержал победу в битвах с другими ангелами,— мо-
лилась Валгалла.— Научи меня побеждать.Чтобы наш отряд
не распался,чтобы когда-нибудь число наше составляло тыся-
чи,миллионы.Прости мои прегрешения и наполни душу мою
радостью.Даруй мне силу быть и мужчиной,и женщиной,
быть и твердой и нежной».
Да будет слово Мое мечом вашим.Да будет любовь Моя
вашим щитом.
Она перекрестилась:и замерла,прислушиваясь к вою кой-
ота вдалеке.Валгалле не спалось,она вспоминала прошлое,
времена,когда была простой служащей банка «Чейз Манхэт-
тен»,и жизнь ее сводилась к заботам о муже и детях.
— Но однажды я повстречала своего ангела,— сообщила
она дремлющей пустыне.— Ангел явился передо мной,оза-
ренный сиянием,и попросил взять на себя эту миссию.Меня
никто не заставлял,мне ничем не угрожали — и не обещали
никакой награды.Мой ангел просто попросил меня.
На следующий день,бросив все,она отправилась прями-
ком в пустыню Мохаве.Муж развелся с ней,детей суд отдал
ему под опеку.Валгалла сама не могла понять,почему взва-
лила на себя эту ношу;но каждый раз,когда она плакала
от боли и одиночества,ангел рассказывал ей о других жен-
щинах,получивших послания от Бога:Деве Марии,святой
Терезе,Жанне д’Арк.Ангел говорил:все,что нужно миру,—
это пример,образец.Миру нужны люди,способные идти за
своей мечтой и сражаться за свои идеи.
Почти весь первый год она прожила неподалеку от Лас-
95
Вегаса.Она уже истратила те небольшие деньги,что взяла с
собой,ей приходилось голодать,спать на улице.Так продол-
жалось до тех пор,пока ей в руки не попало одно стихотворе-
ние.
Стихи были о святой Марии Египетской.Та шла в Иеру-
салим,на ее пути протекала река,а у нее не было денег за-
платить лодочнику за перевоз.Лодочник,увидев,что женщи-
на привлекательная,предложил ей вместо денег расплатиться
собственным телом.Мария Египетская отдалась лодочнику.
А в Иерусалиме ей явился ангел и благословил за то,что
она сделала.И хотя сегодня ее почти никто не помнит,после
смерти она была причислена к лику святых.
Валгалла восприняла эту историю как знак.Днем она мо-
лилась Богу,а дважды в неделю ходила в казино и занималась
любовью с состоятельными мужчинами — так ей удалось на-
копить денег.Валгалла никогда не спрашивала у своего анге-
ла,правильно ли она поступает,а ангел ничего ей не говорил.
Одна за другой,направляемые другими ангелами,вокруг
нее стали собираться будущие валькирии.
— Осталась одна поездка,— вновь обратилась она к мол-
чащей пустыне.— Всего один круг — и моя миссия будет за-
кончена,я смогу вернуться в мир.Не представляю,что ждет
меня там,но я хочу вернуться.Мне нужно,чтобы кто-нибудь
защищал меня здесь,на земле,как ангел защищает на небе-
сах.Я сыграла свою роль;я ни о чем не жалею,хотя мне было
невыносимо тяжело.
Она еще раз перекрестилась и вернулась в лагерь.
Бразильцы еще сидели у костра,глядя на языки пламени.
— Сколько еще осталось дней из твоих сорока?— спросила
Валгалла у Пауло.
— Одиннадцать.
— Ну,значит,завтра вечером,в десять,в Золотом каньоне
я помогу тебе принять прощение.Через Ритуал Разрушения
Ритуалов.
96
Пауло был потрясен.Так и есть — ответ все это время был
здесь,рядом!
— С использованием какой силы?
— Ненависти,— был ответ.
—Прекрасно,—ответил Пауло,стараясь не выказать удив-
ления.
Но Валгалла знала,что Пауло никогда не участвовал в
Ритуале Разрушения Ритуалов с использованием ненависти.
Она оставила их сидеть у костра и направилась к тому
месту,где спала Рота,самая младшая из валькирий.Валгал-
ла нежно погладила девушку по лицу,чтобы разбудить ее —
Рота,может быть,как раз в этот момент общалась с ангела-
ми,которые являются человеку во сне,и старшая воительница
не хотела грубо вмешиваться в их беседу.Наконец девушка
открыла глаза.
— Завтра вечером ты узнаешь,как принимать прошение,—
сказала Валгалла.—А потом научишься видеть своего ангела.
— Но я ведь уже и так валькирия...
— Конечно.И даже если не научишься видеть ангела,ты
останешься валькирией.
Рота улыбнулась.Ей было двадцать три года,и она ужасно
гордилась,что кружит по пустыне вместе с Валгаллой.
— Завтра не надевай нашу дорожную одежду.С самого
утра,как солнце встанет,до окончания Ритуала Разрушения
Ритуалов будешь ходить в другой.
Валгалла нежно обняла спутницу.
— Ну,все,спи,— ласково произнесла она.
Пауло и Крис просидели у костра еще с полчаса.Затем
стали готовиться ко сну:устраивать из запасной одежды по-
стель.Они давно собирались купить себе спальные мешки в
первом же крупном городе,но всякий раз,когда приезжали в
него,не могли себя заставить добраться до магазина — сразу
мчались в гостиницу отсыпаться.А когда они ночевали в пу-
стыне с валькириями,им приходилось устраиваться на ночлег
97
в машине или у костра,чтобы не замерзнуть.Волосы у них в
нескольких местах были подпалены искрами — но ничего по
настоящему серьезного пока не случилось.
— О чем это она,ты ведь понял?— спросила Крис,когда
оба улеглись.
— Да ничего особенного,— Пауло выпил пару банок пива,
и ему хотелось спать.
Но Крис не унималась:ей хотелось знать ответ.
—Вся наша жизнь состоит из ритуалов,—начал объяснять
Пауло.— И у колдунов,и у тех,кто никогда не помышлял о
колдовстве.И те и другие стараются довести свои ритуалы до
совершенства.
Крис знала,что ступившие на путь магии отправляют свои
ритуалы.Что до остального,то она решила,что муж име-
ет в виду обычные гражданские ритуалы свадьбы,крещение,
торжества по поводу окончания учебных заведений и тому по-
добное.
— Нет-нет,я говорю не о явных ритуалах,— продолжал
Пауло недовольным сонным голосом,но Крис сделала вид,
что не замечает его раздражения.— Я имел в виду,что все
в нашей жизни устроено как ритуал.Богослужение — это ве-
ликий ритуал,состоящий из множества отдельных частей,но
и повседневная жизнь — тоже.У каждого из нас существу-
ет набор неуклонных последовательных действий,который мы
боимся нарушить:нам кажется,если что-то пропустить,все
пойдет не так.Этот ритуал называется Рутина.
Дальше Пауло объяснял сидя,потому что боялся,что лежа
заснет,не договорив.
— Пока мы молоды,мы многое не принимаем всерьез.
Но этот ежедневный ритуал постепенно крепнет и захваты-
вает нас.Как только нам удается наладить более-менее снос-
ный для себя режим существования,мы начинаем страшиться
каких-либо отклонений — ведь до сих пор все шло благопо-
лучно!Мы любим жаловаться на жизнь,но если один наш
день более-менее похож на другой — это нас успокаивает.Во
98
всяком случае,мы избавлены от опасных неожиданностей.Так
мы начинаем уклоняться от внутреннего и внешнего роста,
за исключением того,который связан с исполнением ритуала:
столько-то детей,такое-то продвижение по службе,такое-то
финансовое благополучие.Когда ритуал окончательно затвер-
ждается,человек становится рабом.
— А случается такое с теми,кто ступил на путь магии?
— Конечно.Они используют ритуалы для того,чтобы осу-
ществить контакт с миром незримых сущностей,чтобы из-
бавиться от второго сознания,открыть доступ к сверхъесте-
ственному.Но и нас,магов,освоенная территория начинает
сковывать тем,что она — знакомая.А мы ощущаем необходи-
мость осваивать новые сферы.Всякий маг страшится изменять
ритуал.Это боязнь неизведанного,страх того,что другие об-
ряды не будут работать так же хорошо — причем,это страх
иррациональный,очень сильный,и от него невозможно изба-
виться без некоторой помощи со стороны.
— А что такое Ритуал Разрушения Ритуалов?
— Если маг не может изменить ритуал,Традиция счита-
ет необходимым изменить самого мага.Это что-то вроде свя-
щенного театра,в котором маг должен исполнить какую-то
другую роль.
Пауло лег,отвернулся и притворился спящим.Он опасался
дальнейших расспросов со стороны Крис.Например,она могла
спросить,почему Валгалла сказала про ненависть.
В священном театре никогда не задействуются негативные
человеческие эмоции.Напротив,люди,участвующие в дей-
стве,стараются работать только с Добром,играют роли силь-
ных,просветленных персонажей.Таким образом им удается
убедить себя,что они — лучше,чем сами о себе думали;и
когда они в это верят — их жизнь меняется.
Работать с негативными эмоциями можно с той же самой
целью.Но только Пауло придется убедить себя в том,что он
хуже,чем думал о себе до сих пор.
99
На следующий день они осматривали Золотой каньон —
лабиринт извилистых ущелий со стенами семиметровой высо-
ты.На закате,когда Пауло и Крис занимались упражнениями
для открытия внутреннего канала,они увидели,за что каньон
назвали Золотым:блестящие кристаллики минералов,которы-
ми покрыты скалы,вспыхнули на солнце,от чего скалы стали
казаться отлитыми из золота.
— Сегодня полнолуние,— заметил Пауло.
Огромная луна уже повисла над пустыней — зрелище было
необычайное.
— Проснувшись утром,я вспомнил один отрывок из Биб-
лии,— продолжал он.— Из Соломона.«Если ты примешь
слова мои и сохранишь при себе заповеди мои...то уразуме-
ешь страх Господень и найдешь познание о Боге.Ибо Господь
дает мудрость;из уст Его — знание и разум;Он сохраняет
для праведных спасение;Он — щит для ходящих непорочно».
— Странное послание,— сказала Крис.
— Очень странное.
— Мой ангел говорит мне все больше,— сообщила она.—
Я начинаю понимать его слова.Теперь я понимаю состояние,
о котором ты рассказывал в шахте,— я тоже никогда прежде
не верила,что такое общение с ангелами возможно.
Пауло было приятно это слышать.Остаток вечера они про-
вели в совместных размышлениях.
На этот раз Валгалла не позвала Пауло на вечернюю про-
гулку по пустыне.Солнце село,сверкающие минералы в сте-
нах каньона погасли.Луна освещала ущелье странным фан-
тасмагорическим светом.Они шли в полной тишине,которую
нарушали лишь звуки их шагов по песчаному дну каньона,и
напряженно вслушивались.Они не знали точно,где договори-
лись встретиться валькирии.
В самом конце ущелья они обнаружили небольшую пло-
щадку.Валькирий не было и следа.
— Может,они передумали?— нарушила молчание Крис.
Она знала,что Валгалла будет затягивать игру как можно
100
дольше.В то время как самой Крис хотелось закончить ее как
можно скорей.
— Тут наверняка поблизости бродят звери.И я боюсь
змей,— сказала она.— Давай вернемся.
Но Пауло глядел вверх.
— Смотри,— сказал он.— Они не передумали.Крис тоже
посмотрела в ту сторону.На вершине скалы,справа,видне-
лась фигура женщины.Та смотрела вниз,на них.Крис вздрог-
нула.Следом показалась еще одна женщина.Затем — еще од-
на.Крис вышла на середину площадки — на другой стороне
расселины она разглядела еще трех.
Двух женщин не хватало.
— Добро пожаловать в театр!— голос Валгаллы эхом от-
разился от каменных стен.— Зрители уже собрались и ждут
представления!
Такими словами она всякий раз начинала действо в оче-
редном городском парке.
«Но я-то не принимаю участие в спектакле,— подумала
Крис.— Может,мне лучше забраться наверх,к остальным?»
— Плата за вход у нас берется на выходе,— продолжала
валькирия,повторяя слова,много раз звучавшие на площадях
городов.—Цена может оказаться очень высокой,но мы можем
и вернуть плату.Есть у вас желание рискнуть?
— Да,есть,— ответил Пауло.
— Зачем все это?— вдруг закричала Крис.— К чему весь
этот драматизм,вся эта театральность?Только для того,что-
бы увидеть ангела?Разве мало говорить со своим ангелом?
Почему вы не делаете как все,просто не молитесь Богу и
святым?
Ей никто не ответил.Пауло почувствовал,что Крис может
в одну минуту все испортить.
— Это Ритуал Разрушения Ритуалов,— спокойно произ-
несла одна из валькирий со скалы.
— Тихо!— крикнула Валгалла.— Зрители могут разгова-
ривать только по окончании представления!Тогда можете ап-
101
лодировать или свистеть — только сначала заплатите за вход!
Она наконец появилась в поле зрения.На лбу у нее был
повязан платок — на индейский манер.Обычно она так его
повязывала,когда возносила молитву в конце дня.Это был ее
венец.
Следом за ней шла босая девушка в «бермудах» и блуз-
ке.Когда они подошли ближе,луна осветила их лица,и Крис
увидела,что это одна из валькирий — самая младшая в груп-
пе.Без кожаных доспехов,придававших ей агрессивный вид,
она казалась совсем ребенком.
Валгалла поставила ее перед Пауло и очертила вокруг них
большой квадрат.Доходя до угла,она останавливалась и про-
износила несколько слов на латыни.Пауло и Рота должны
были повторять их за ней — при этом юная валькирия ошиба-
лась,и ей приходилось заново произносить слово за словом.
«Она не понимает,что эти слова означают»,— догадалась
Крис.
Ни квадрат,ни заклинания не были частью обычных пред-
ставлений,какие валькирии давали в городах.
Закончив начертание квадрата,Валгалла велела Пауло и
Роте подойти.При этом они остались внутри квадрата,а она
стояла за его пределами.
Валгалла повернулась к Пауло,пристально посмотрела ему
в глаза и вручила длинный кожаный ремень,который носила
на поясе.
— Воин,силой этих линий и священных имен ты заклю-
чен в предназначенный тебе удел.Ты — воин,победивший в
сражении,ты теперь в своем замке,и тебе следует получить
причитающуюся награду.
Пауло мысленно возвел вокруг себя стены замка.С этого
момента ущелье,Крис,валькирии,Валгалла и все остальное
не имело большого значения.
Он был актером Священного театра.Участником Ритуала
Разрушения Ритуалов.
— Пленница,— обратилась Валгалла к девушке,— ты по-
102
терпела сокрушительное поражение.Ваша армия не смогла с
честью за себя постоять.Когда ты погибнешь,валькирии за-
берут тебя в рай.Но до тех пор ты должна понести наказание,
которого заслуживают проигравшие.
С этими словами она резким движением разорвала на де-
вушке блузку.
— Да начнется представление!Воин — вот твой трофей!
Он дернул пленницу за руку.Она споткнулась и упала,
ударившись подбородком о камень.На подбородке показалась
кровь.
Пауло встал возле нее на одно колено.В руке он сжимал
ремень Валгаллы — тот,кажется,жил своей жизнью и по-
степенно наливался какой-то разрушительной силой.Ощутив
это,Пауло испугался,воображаемые стены на какое-то время
исчезли,и он вернулся в ущелье.
— Она серьезно ушиблась,— произнес он.— Поранилась,
ей нужна помощь...
— Воин,перед тобой твоя добыча,— повторила Валгалла,
отступая в сторону.— Эта женщина владеет тайной,которую
ты хочешь знать.Выпытай у нее тайну — или навсегда отка-
жись от своей мечты.
— «Non nobis,Domine,non nobis.Sed nomini Tuo da
Gloriam» («Не нам,Господи,не нам,но имени Твоему дай
славу»),— произнес он тихо девиз ордена тамплиеров.
Нужно было решаться.Пауло вспомнил времена,когда он
ни во что не верил,считая ритуалы ничего не значащим спек-
таклем,— а между тем даже тогда с их помощью он мог
изменять мир.
Он был лицом к лицу с Ритуалом Разрушения Ритуалов —
а это священный момент в жизни любого мага.
И у его ног лежала раненая девушка.
— «Sed nomini Tuo de Gloriam»,— повторил он сказанное.
А через секунду уже принял роль,предложенную Валгал-
лой.Ритуал Разрушения Ритуалов начал исполняться.Ничто
более не имело значения — перед ним была лишь неведомая
103
ему тайна,испуганная женщина,у которой нужно было тайну
выведать — и он не мог знать заранее,чем все это закончит-
ся.Он обошел свою «жертву»,думая о временах,когда мораль
позволяла победителю брать женщин силой — это было одним
из правил игры.Мужчины всегда рисковали жизнью ради зо-
лота и женщин.
— Я победил!— закричал он.— А ты проиграла!Он на-
гнулся и,схватив ее за волосы,посмотрел ей в глаза.
— Победа все равно будет за нами,— ответила девушка.
Он снова яростно швырнул ее на землю.
— Условие победы — это сама победа!
— Все вы считаете себя победителями,— продолжала
пленница.— Но что значит выиграть одно сражение?В войне
победим мы.
Кто она такая,эта женщина,что осмелилась говорить с
ним в таком тоне?У нее красивое тело — впрочем,это подо-
ждет.
— Скажи,как я могу увидеть ангела.— произнес он,как
мог,спокойно,— И я освобожу тебя.
— Я и так свободна.
— Нет.Ты не знаешь правил победы,— ответил он.—
Поэтому мы вас и побеждаем.
Пленница казалось,была смущена.
— Скажи мне,что это за правила,— попросила она.— А
я раскрою тебе тайну про ангела.
Жертва пытается заключить с ним сделку.Он мог бы пы-
тать,казнить ее...Вот она,беспомощная,лежит у его ног
— и все еще торгуется.Не исключено,что она и под пыткой
ничего не скажет.Лучше заключить сделку.Можно сообщить
ей пять правил победы — все равно она не выйдет отсюда
живой.
— Первое — правило морали;нужно сражаться за правое
дело;потому-то мы и победили.Второе — правило погоды:
война в дождь ведется не так,как в солнечную погоду,а зим-
нее сражение отличается от летнего.
104
Он мог солгать.Однако так,с ходу,трудно и придумать
правдоподобное,но ложное правило.А женщина заметит за-
минку и разгадает его хитрость.
— Следующее правило — правило пространства,— продол-
жал он.— Война в ущелье ведется не так,как в поле.Четвер-
тое — правило выбора:воитель знает,как выбрать хорошего
советника и хорошего союзника,который не дрогнет на поле
сражения.Вождя не должны окружать трусы и предатели.
— Пятое — правило стратегии,— заключил он.— То,как
планируется битва.
Он назвал все пять правил.Глаза девушки блестели.
— Теперь расскажи про ангелов.
Она посмотрела на него — и ничего не ответила.Она узна-
ла формулу победы,пусть слишком поздно.Эти отважные ры-
цари не проиграли ни одного сражения.Легенда гласит,что
им помогают пять правил победы.Теперь ей известно,что это
за правила.
Как и то,что проку ей от этого никакого,зато теперь она
может умереть спокойно.Она заслужила наказание,которое
и так бы ее не миновало.
— Расскажи мне про ангелов,— повторил воин.
— Нет!Я ничего не скажу.
Выражение лица у рыцаря переменилось,и ей это понрави-
лось.Он будет беспощаден.Единственное,что ее страшило,—
воин,руководствуясь законом морали,может сохранить ей
жизнь.А она этого не заслуживала.Она была виновна:десят-
ки,сотни грехов накопила она за свою короткую жизнь.Она
огорчала родителей,разочаровывала мужчин,которые оказы-
вались рядом.Предавала воинов,сражавшихся вместе с ней.
И вот теперь позволила взять себя в плен — то есть оказалась
слабой.Она заслужила наказание.
— Ненависть!— донесся откуда-то издалека женский го-
лос.— В основе ритуала — ненависть!
— Мы ведь договорились,— произнес воин,и голос у него
был холодным,как сталь.— Свое слово я сдержал.
105
— Ты все равно не оставишь меня в живых,— ответила
она.— Но я,по крайней мере,получила то,что хотела.Хоть
мне и нет от этого никакого проку.
— Ненависть!— далекий голос женщины подействовал на
него.Пауло постепенно охватывали самые худшие эмоции.
Ненависть проникла в сердце воина.
— Ты поплатишься,— произнес он.— Ты будешь подверг-
нута самым страшным пыткам.
— Пусть.
«Я это заслужила»,—подумала она.Она заслужила боль и
наказание.Даже смерть она заслужила.С самого детства она
уходила от борьбы — не верила,что способна бороться.Мно-
гое терпела от окружающих,молча сносила несправедливость,
жертвой которой становилась.Ей хотелось,чтобы все видели,
какая она хорошая девочка.Какое у нее доброе сердце,и как
она готова всем помочь.Ей хотелось всем нравиться — лю-
бой ценой,Бог даровал ей хорошую жизнь,а она не сумела
прожить ее так,как следовало.Вместо этого выпрашивала у
окружающих любовь,жила так,как от нее требовали,— и все
для того чтобы показать,как она добра и как готова всем уго-
дить.Она предала Бога,отрешилась от Него в своей жизни.
А потому ей нужен был палач,чтобы отправить ее прямиком
в ад.
Воин почувствовал,как ремень оживает в его руке.На
мгновение он встретился взглядом со своей пленницей.Он
ждал,что она передумает,попросит прощения.Она же вздрог-
нула,словно ожидая,когда он нанесет удар.
Закон Морали.Внезапно его захлестнула ярость оттого,
что пленница его обманула.На него волнами накатывала
ненависть,и он чувствовал,что готов на любую жестокость.
Он всегда давал слабину,всякий раз сдавался,проявляя нере-
шительность,когда следовало воздать по справедливости.Вся-
кий раз прощал — не потому,что был хорошим,а потому,что
был трусом.Он боялся,что не выдержит,что ему не хватит
решимости идти до конца.
106
Валгалла и Крис обменялись взглядом.Неверный лунный
свет не позволял им как следует заглянуть в глаза друг другу,
и в душе каждая из них была этому рада,не желая выдать
свои чувства.
— Господи!— вскрикнула Рота,увидев занесенный над ней
ремень.
Воин,начавший наносить удар,на полпути удержал руку.
Но враг уже успел явить себя.
— Хватит!— сказала Валгалла.— Этого достаточно.
Глаза Пауло блестели.Он схватил Валгаллу за плечи.
— Я чувствовал эту ненависть!— воскликнул он.— Я
ничего не изображал!Я дал волю демонам,о которых даже не
подозревал!
Валгалла забрала у него ремень и подошла к Роте — по-
смотреть,сильно ли та поранилась.Та плакала,уткнувшись
головой в колени.
—Это правда,—сказала она,обнимая Валгаллу.—Я спро-
воцировала его и использовала как средство,чтобы наказать
себя.Я хотела,чтобы он меня уничтожил.Родители говори-
ли мне,что я сама во всем виновата,то же говорили и мои
братья.Всю жизнь я жила неправильно.
— Пойди смени блузку,— посоветовала Валгалла.Рота
встала на ноги,пытаясь привести в порядок порванную одеж-
ду.
— Лучше я останусь так,— сказала она.
Валгалла подумала и не стала возражать.Подойдя к стене
каньона,она полезла вверх.Взобравшись на стену,стоя в
окружении других валькирий,она сделала оставшимся в уще-
лье знак подниматься следом.
Крис,Рота и Пауло,не говоря ни слова,принялись караб-
каться вверх.Луна светила ярко,а на изъеденной ветром ска-
ле было много уступов,и восхождение оказалось не слишком
сложным.Наверху они увидели огромное плато,изрезанное
оврагами.
Валгалла приказала Пауло и девушке встать лицом к лицу
107
и обняться.
— Больно я тебя ушиб?— спросил Пауло.Он сам себя
сегодня испугал.
Рота отрицательно помотала головой.Ей было стыдно,и
казалось,что она никогда не станет достойной женщин,кото-
рые ее сейчас окружают.Она слишком слаба.
Валгалла связала платки двух валькирий и,пропустив их
через ременные петли,обвязала вокруг обнявшихся мужчины
и женщины.С того места,где стояла Крис,эта пара видна
была на фоне луны,выполнявшей роль ореола.Красивая сцена
— если забыть все то,что случилось несколько минут назад.
Если бы эти двое не были так далеки друг от друга — и так
в чем-то схожи...
— Я недостойна видеть своего ангела,— сказала Рота Ва-
лгалле.— Я слаба,и мое сердце переполнено стыдом.
— Я недостоин видеть своего ангела,— произнес Пауло
— так,чтобы было слышно всем.— В моем сердце живет
ненависть.
— Я многих любила,— продолжала Рота.— Но отвергла
настоящую любовь.
— Я многие годы лелеял ненависть и мстил себе за пу-
стячные прегрешения,— продолжил Пауло.— Меня прощали
друзья,а я так и не научился прощать их в ответ.
Валгалла повернулась к луне.
— Вот мы,архангел.Да исполнится воля Господня.Наш
удел — ненависть и страх,унижение и стыд.Да исполнится
воля Господня.Разве не достаточно было просто закрыть врата
в рай?Стоило ли заставлять нас нести ад в наших душах?Но
если такова воля Божья — знай,все человечество исполняло
ее из поколения в поколение.
Валгалла принялась ходить по кругу и нараспев деклами-
ровать:
— Это вступление или приветствие.
Славься Господь Бог наш Иисус Христос,да будет Он сла-
вен вовеки.
108
Знающие за собой вину воины обращаются к Тебе.
Те,что всегда использовали лучшее оружие — против са-
мих себя.
Те,что считают себя недостойными благословения.
Те,которые полагают,что счастье — не для них.
Те,что страдают больше остальных.
Те,что,придя к вратам освобождения,увидели рай и ска-
зали себе:«Не войдем.Мы недостойны».
Они взывают к Тебе.
Те,что однажды познали осуждение окружающих — и ре-
шили,что окружающие,конечно же,правы.
Они взывают к Тебе.
Те,что судят самих себя.
Они взывают к Тебе.
Одна из валькирий протянула Валгалле ремень,и та под-
няла его к небесам.
— Вот первый элемент:Воздух.
Вот ремень.Если мы заслужили,накажи нас.
Накажи нас за то,что мы не такие.За то,что мы осмели-
лись мечтать и верить в то,во что больше никто не верит.
Накажи нас за то,что мы бросили вызов сущему,которое
все принимают,а большинство хотели бы оставить неизмен-
ным.
Накажи нас за то,что мы говорим о вере,а чувствуем
отчаяние.Мы говорим о любви,но не получаем ни привязан-
ности,ни утешения,которых,как нам кажется,заслуживаем.
Мы говорим о свободе,а сами — пленники собственного чув-
ства вины.
Господи,даже если бы я сумела поднять этот кнут так
высоко,что дотянулась бы до звезд,я не смогла бы вложить
его в Твою руку.
Ибо рука Твоя касается голов наших.Она ласкает их,и
Ты говоришь нам:«Не страдайте больше.Хватит того,что Я
109
страдал».
Ты говоришь нам:«Как и вы,Я верил в новый мир.Я
говорил о любви — и просил Отца Нашего пронести мимо
чашу сию.Я бросал вызов сущему.Тому,что большинство
старались оставить неизменным.Я полагал,что ошибся,когда
сотворил первое чудо:превратил воду в вино — просто ради
людского веселья.Я чувствовал на себе осуждающие взгляды
и восклицал:Боже мой!Боже мой!для чего Ты Меня оставил?
Меня бичевали.Вам нет нужды страдать более».
Валгалла бросила ремень на землю,подобрала горсть песка
и рассеяла его по ветру.
— Это второй элемент:Земля.
Мы — часть этого мира,Господи.А мир этот наполнен
нашими страхами.
Мы запишем грехи свои на песке,и пусть ветер пустыни
их рассеет.Укрепи наши силы,не дай нам уйти от борьбы,
хоть мы и считаем,что недостойны сражения.
Обрати на пользу наши жизни,взлелей наши мечтания.
Если мы созданы из земли,то и земля создана из нас.Все
едино.
Научи нас и воспользуйся нами.Мы — твои навеки.
Закон был сведен к одной заповеди:«Возлюби ближнего
твоего,как самого себя».
Когда мы любим,мир меняется.Свет любви рассеивает
тьму вины.
Укрепи нас в любви.Помоги нам принять Божью любовь.
Покажи нам,как любить самих себя.
Вели нам искать любви ближнего.Через страх быть от-
вергнутыми,через страх встретить равнодушие и жестокосер-
дие — не давай нам отказаться от поиска любви.
Одна из валькирий подала Валгалле факел.Та зажгла его
и подняла пылающий факел к небу.
110
— Вот третий элемент:Огонь.
Ты сказал,Господи:«Огонь пришел Я низвести на землю.
И как желал бы,чтобы он уже возгорелся!»
Пусть огонь любви горит в наших сердцах.Пусть огонь
преображения пронизывает наши деяния.Пусть огонь очище-
ния испепелит наши прегрешения.
Пусть огонь справедливости указывает нам путь.
Пусть огонь мудрости нам его освещает.Пусть огонь,рас-
пространившийся по земле,никогда не гаснет.Он снова здесь,
и мы несем его в себе.
Прежде мы передавали наши грехи из поколения в поколе-
ние.И так было вплоть до наших родителей.
Теперь мы передадим пламя Твоего огня.
Мы воины и воительницы Света,и этот Свет мы несем с
достоинством.
Этот огонь,возгорев,показал нам наши несовершенства и
наши проступки.Мы изумились,испугались и почувствовали
себя недостойными.
Но то был огонь Любви.И он поглотил все плохое,что
было в нас,когда мы его приняли.
Он показал,что мы не хуже и не лучше тех,кто нас осуж-
дает.
А потому мы принимаем прощение.Вины на нас больше
нет,мы можем вернуться в Рай.И мы понесем с собой огонь,
который будет гореть и земле.
Валгалла вставила факел в трещину в скале,открыла
фляжку и пролила несколько капель воды на головы Пауло
и Роты.
— Вот четвертый элемент:Вода.
Ты сказал:«А кто будет пить воду,которую Я дам ему,тот
не будет жаждать вовек».
Мы принимаем и пьем эту воду.Мы смываем свои грехи
ради преображения,от которого содрогнется земля.
111
Мы будем слушать,о чем говорят ангелы,мы будем по-
сланниками и посланницами,несущими Твои слова.Мы будем
сражаться самым лучшим оружием на самых быстрых конях.
— Врата в рай открыты.Мы достойны в них войти.
Господь Бог наш Иисус Христос,говоривший своим апо-
столам:«Мир оставляю вам,мир Мой даю вам»,взирай не на
прегрешения наши,но на веру,которая движет собравшимися
во имя Твое.
Эти слова Крис знала:их произносили в церкви во время
мессы.
— Агнец Божий,взявший на Себя грех мира,сжалься над
нами,— произнеся эти заключительные слова,Валгалла раз-
вязала платки,связывавшие Пауло и Роту.— Вы свободны.
С этими словами главная валькирия приблизилась к Пауло.
«Вот оно»,— подумала Крис.Сейчас змея ужалит.Заста-
вит заплатить.Она в него влюблена.Если валькирия назовет
ему цену,он с удовольствием заплатит.А я слова не смогу
сказать против — ведь я обычная женщина и ничего не знаю
о законах,царящих в мире ангелов.Никто из них не ведает,
сколько раз я уже умирала и воскресала заново в этой пу-
стыне.Они не ведают,что я общаюсь со своим ангелом,что
моя душа выросла.Они привыкли ко мне и полагают,что им
все про меня известно.
«Я люблю его.А она всего лишь влюблена».
— А теперь — ты и я,валькирия!Ритуал Разрушения Ри-
туалов!
Возглас Крис эхом отозвался в мрачной пустыне,словно
омытой сиянием луны.
Валгалла ожидала услышать этот возглас.Чувство вины
давно ее не беспокоило — она знала:то,чего она хочет,— не
преступление.Это всего лишь каприз.Ей дано право потакать
своим капризам:ангел поведал ей,что это не может отвратить
от Бога и помешать выполнению священной миссии,которую
112
каждый человек должен осуществить в своей жизни.
Валгалла вспомнила тот день,когда впервые встретила
Крис в придорожном кафе.Тогда по ее телу пробежала дрожь
странного предчувствия,которое в тот момент было ей непо-
нятно.«Она наверняка ощутила то же самое»,— подумала
Валгалла.
Что касается Пауло,то свою миссию в отношении него она
завершила.Он,сам того не подозревая,заплатил высокую це-
ну —пока они бродили по пустыне,Валгалла выведала от него
о многих ритуалах,которые Ж.практиковал только со свои-
ми учениками.Пауло рассказал ей все,что она стремилась
узнать.
Она хотела его как мужчину.Не из-за внешности или
каких-то других обычных вещей,а из-за тех знаний,кото-
рыми он владел.То был всего лишь каприз — но ее ангел
прощал капризы.
Взглянув на Крис снова,она подумала:«Завершен мой де-
сятый круг,мне пора перемениться.Эта женщина — орудие
ангелов».
— Ритуал Разрушения Ритуалов,— ответила валькирия,
глядя Крис прямо в глаза.—Пусть Бог подскажет,какой образ
каждой из нас следует принять!
Она приняла вызов.Настал ее черед расти дальше.
Две женщины начали двигаться по воображаемой окруж-
ности,как делали ковбои в старых вестернах,прежде чем
начать стрельбу.Не слышно было ни звука — и время словно
остановилось.
Другие валькирии понимали,что происходит,это были
женщины,привыкшие бороться за свою любовь.И они готовы
были идти до конца,используя любые приемы и средства.Они
шли на это ради того,чтобы сбылись их мечты,чтобы жизнь
обрела смысл.
Крис набросила на себя кожаную куртку,повязала голову
платком,а на ее груди засверкал медальон с архангелом Ми-
хаилом.Она приняла образ сильной женщины — женщины,
113
которой она восхищалась и на которую хотела быть похожей:
она стала Валгаллой.
Крис сделала движение головой,и они обе замерли.Ва-
лгалле показалось,будто она стоит перед своим отражением в
зеркале.
Глядя на Крис,она видела себя.Она назубок помнила при-
емы войны,но успела забыть уроки любви.Она знала пять
правил победы и получала каждого мужчину,которого хоте-
ла,но начисто позабыла искусство любить.
Она посмотрела на свое отражение в другом человеке:у
нее было достаточно сил,чтобы одолеть эту женщину.И чем
дольше она смотрела,тем ярче проявлялся ее образ в Ритуале
— она обладала достаточной силой,но для таких битв не была
предназначена.
Валгалла превратилась в любящую женщину,женщину,
которая идет за своим мужчиной и,когда это нужно,несет
его меч,женщину,готовую защитить его в минуту опасности.
Она была сильной,а казалась слабой.Она стала женщиной,
избравшей путь любви как единственно возможный путь к
мудрости.Путь,на котором тайны открываются через смире-
ние и прощение.Она так ясно увидела этот путь!
Валгалла приняла образ Крис.
И Крис увидела в ней свое отражение.Она медленно по-
дошла к обрыву.Валгалла двинулась следом.Падение с этой
высоты должно стать смертельным.Но они — женщины,кото-
рых ничто не может остановить.Крис замерла на самом краю
и подождала,пока Валгалла сделает то же самое.
Каменистая почва пустыни простиралась в десяти метрах
внизу,а высоко над ними в небе сияла луна.Здесь,между
луной и пустынной землей,и проходил поединок двух этих
женщин.
—Это мой мужчина.Не тяни его к себе из пустой прихоти.
Ты его не любишь,— сказала Крис.
Валгалла ничего не ответила.
— Я могу шагнуть дальше,— продолжала Крис.— И вы-
114
живу.У меня сил хватит.
— Тогда и я шагну,— ответила Валгалла.
— Не делай этого.Теперь ты знаешь,что такое любовь.
Это огромный мир,и тебе понадобится вся оставшаяся жизнь,
чтобы понять его.
— Я отступлю вместе с тобой.Теперь ты знаешь свою си-
лу.Твой горизонт охватывает горы,долины и пустыни.Твоя
душа выросла и будет продолжать расти.Ты осознала свое
мужество — и этого достаточно.
— Достаточно,если того,чему я тебя научила,хватит,
чтобы заплатить по счету,который предъявила мне ты.
Последовало долгое молчание.Затем валькирия подошла к
Крис.
И поцеловала ее.
— Я принимаю эту плату,— сказала она.— Спасибо за
науку.
Крис сняла с запястья часы.Это было все,что она могла
отдать.
— Спасибо и тебе за науку,— ответила она.— Теперь я
знаю свою силу.Но я бы о ней никогда не узнала,если бы
не встретила такую странную красивую и сильную женщину,
как ты.И она бережно надела часы на руку Валгаллы.
Столице ослепительно сияло над Долиной смерти.Вальки-
рии повязывали лица платками,оставляя незакрытыми лишь
глаза.Лошади взбрыкивали и горячились.
Валгалла приблизилась к супругам,ведя в поводу свою
лошадь.
— Ты не должен ехать за нами.Ты должен поговорить со
своим ангелом.
— Кое-чего не хватает,— сказал Пауло.— Пари.
— Залоги даются ангелам,и пари тоже заключают с ними.
Или с демонами.
— Я все еще не знаю,как его увидеть,— ответил он.
— Ты уже разорвал договор.Ты получил прощение.Твой
115
ангел появится,когда ты сделаешь ставку.
Лошади гарцевали,желая поскорее отправиться в путь.Ва-
лгалла завязала лицо платком,вскочила на лошадь и огляну-
лась на Крис.
— Я всегда буду частью тебя,— сказала Крис.— А ты —
частью меня.
Валгалла сняла перчатку и бросила ее Крис.Потом щелк-
нула кнутом,и лошади сорвались с места,оставив за собой
огромное облако пыли.
Мужчина и женщина путешествовали по пустыне.Ино-
гда они останавливались в многотысячных городах,иногда
— в населенных пунктах с одной-единственной гостиницей,
одним рестораном и одной заправочной станцией.Большую
часть времени они проводили в уединении.А каждый вечер
уходили в пустыню,и там,среди камней и скал,всякий раз
чувствовали себя так,словно вернулись на старое место — то,
где впервые увидели появление первой звезды.И там разгова-
ривали с ангелами.
Они слушали голоса,давали друг другу советы,вспомина-
ли то,что казалось давно затерянным в глубинах памяти.
Крис закончила общение со своим ангелом,чувствуя его
мудрость и защиту,и теперь просто любовалась закатным
солнцем.
Пауло же сидел и ждал.Он хотел,чтобы его ангел нако-
нец явился перед ним в своем ослепительном сиянии.Он все
сделал правильно,теперь нужно было просто ждать.
Он ждал час,два,три.Лишь когда спустилась ночь,Пауло
встал,позвал жену,и они вернулись в город.
Поужинав,они отправились в отель.Крис легла в постель
и притворилась спящей.Пауло продолжал сидеть,неподвижно
глядя в пространство перед собой.
В середине ночи она встала,подошла к нему и позвала его
спать.Крис даже придумала причину:ей страшно спать одной,
потому что приснился плохой сон.Пауло молча лег рядом.
116
«Ты уже общаешься со своим ангелом,— нередко говорил
он ей в такие минуты.— Я слышал,как ты разговариваешь во
время открытия внутреннего канала.Ты говоришь такое,что
в обычной жизни никогда бы не сказала.Очень мудрые вещи.
Твой ангел — с тобой».
Он приласкал ее,но продолжал лежать молча.Крис оста-
валось только догадываться,в чем причина его печали,— в
невстрече с ангелом или в утрате любви.
И этот вопрос звучал в ее сердце,но не находил выхода.
Пауло вспоминал о женщине,с которой недавно расстался,
но причина его грусти была не в ней.Время шло,и пора
было возвращаться на родину.Там он встретится с человеком,
который рассказал ему про ангелов.
«И этот человек,— размышлял Пауло,— конечно,решит,
что я сделал достаточно:разорвал договор,принял прощение,
которое давно заслужил.Да,этот человек продолжит учить
меня идти тропой мудрости и любви,и я буду все ближе к
своему ангелу,буду разговаривать с ним каждый день,бла-
годарить за защиту и просить помощи.И тот человек скажет
мне,что этого довольно».
Конечно,ведь Ж.с самого начала учил его,что существу-
ют пределы всему.Что идти нужно так далеко,насколько это
возможно,— но бывает момент,когда следует принять тайну
и осознать,что у каждого человека свой дар.Одни умеют ис-
целять,другим дана мудрость в слове,третьи могут общаться
с духами.Через всю сумму этих дарований Бог может проде-
монстрировать свое величие,используя человечество как ин-
струмент.Врата в рай откроются для тех,кто решится в них
войти.Мир — в руках людей,имеющих отвагу мечтать и во-
площать свои мечты в жизнь.
В меру своего таланта,своего дара,своих способностей.
Но это нисколько не утешало Пауло.Он знал,что Тук
видел своего ангела воочию.И Валгалла видела своего ангела.
И многие другие люди,написавшие книги или как-то иначе
рассказавшие о своем опыте.
117
А он так и не смог увидеть своего.
Оставалось шесть дней до отъезда из пустыни.Они ока-
зались в маленьком городке Ахо,где большинство жителей
— старики.Когда-то здесь кипела жизнь,все трудились на
шахтах,работа приносила людям благополучие и надежду.Но
по каким-то неизвестным причинам компания закрыла шахту,
распродав своим уже бывшим работникам построенное для
них жилье.
Пауло и Крис сидели в местном ресторанчике,попивая ко-
фе и дожидаясь вечерней прохлады.Там к ним,спросив раз-
решения,подсела старуха.
— Все наши дети поразъехались,— сообщила она.— Одно
старичье осталось.Когда-нибудь город исчезнет,и все наши
труды,все что тут понастроено,окажется никому не нужным.
В городе,видимо,давно не было приезжих,и старуха рада
была возможности с кем-то поговорить.
— Люди приезжают,строят дома,им кажется,они делают
что-то важное,— продолжала она.— А в один прекрасный
день выясняется,что они требуют от земли больше,чем та
может дать.И вот они все бросают и идут дальше,не думая о
тех,других,которых увлекли своей мечтой;а те слабее,они
отстают,и их бросают.Все это похоже на мираж в пустыне.
«Может,и со мной та же история,— подумал Пауло.— Я
сам себя сюда привел и сам себя бросил».
Он вспомнил рассказ одного дрессировщика о том,как то-
му удается удерживать под контролем слонов.Этих животных
в детстве приковывают за ногу к врытому в землю бревну.
Те пытаются вырваться,но не могут.Все детство у них про-
ходит в таких бесплодных попытках освободиться,но бревно
оказывается сильнее.Так они привыкают быть на привязи.И
когда вырастают в больших и сильных животных,стоит дрес-
сировщику привязать один конец цепи к ноге слона,а второй
прикрепить к чему-нибудь — хоть к прутику — слон уже не
делает попыток освободиться.Животные становятся пленни-
ками своего прошлого.
118
День,казалось,никогда не кончится.Небо пылало,земля
поджаривалась,и им с Крис приходилось ждать,ждать,ждать
— пока пустыня вновь не окрасится в оттенки розового.Тогда
можно будет выйти из города,открыть внутренний канал и
вновь ждать появления ангела.
— Кто-то однажды сказал,что земля производит достаточ-
но,чтобы удовлетворить потребности,но недостаточно,чтобы
насытить жадность,— продолжала старуха.
— Вы верите в ангелов?— спросил у нее Пауло.
Он,конечно,ошеломил старую женщину своим вопросом.
Но сейчас Пауло мог говорить только об этом.
— Когда стареешь,и смерть уже недалеко,поневоле начи-
наешь во что-нибудь верить,— ответила она.— Но верю ли я
в ангелов — не знаю.
— Они существуют.
— А вы видели хоть одного?— В ее глазах недоверие сме-
шалось с надеждой.
— Я разговаривал со своим ангелом-хранителем.
— У вашего ангела есть крылья?
Этот вопрос задавали все.Правда,он забыл задать его
Валгалле.
— Не знаю,я его пока не видел.
Некоторое время женщина раздумывала,не лучше ли
встать и уйти.Некоторые люди сходят с ума от одиночества
в пустыне.А может быть,этот незнакомец просто разыгрывал
ее,развлекался от скуки.
Ей хотелось расспросить,откуда эти люди приехали и что
здесь делают.Она не могла понять,что у них за акцент.
«Наверное,они из Мексики»,— подумала старуха.Но на
мексиканцев приезжие не походили.Она решила спросить об
этом потом,при случае.
— Не знаю,может,вы,молодежь,голову мне морочите,—
проговорила она,— но я же сказала,мне скоро помирать.Про-
тяну еще,наверное,лет пять-десять.Может быть,двадцать.
Но в моем возрасте начинаешь понимать,что смерть — она не
119
за горами.
— Я тоже знаю,что умру,— сказала Крис.
— Нет,это другое,не так,как в старости.Для вас это —
отвлеченная идея.Когда-нибудь случится.Для нас — это то,
что может быть уже завтра.Поэтому большинство пожилых в
последние годы жизни смотрят только назад.Не сказать,что
им особо есть что вспомнить,но пока они смотрят туда,им
нечего бояться.Мало кто из стариков заглядывает в будущее.
Я — из тех,кто заглядывает.А когда смотришь в ту сторону,
видишь только смерть.
Пауло промолчал.Мало кто знает о неизбежности смерти
больше,чем человек,занимающийся магией;но Пауло пони-
мал,что женщина встанет и уйдет,если он скажет:я — маг.
— Вот поэтому мне хочется думать,что вы не шутите.Что
ангелы действительно существуют.
— Смерть — это тоже ангел,— сказал Пауло.— В этой
своей инкарнации я видел ее дважды,но оба раза мельком.
Лица разглядеть не успел.Но я знаю людей,которые его виде-
ли,и знаком с людьми,которые ощутили гнетущую близость
Смерти и позже рассказывали мне об этом.Говорят,у Смерти
красивое лицо и нежное прикосновение.
Старуха безотрывно смотрела в лицо Пауло;ей очень хо-
телось ему поверить.
— А у Смерти есть крылья?
— Этот ангел состоит из света,— сказал он.— Когда на-
ступает час,Смерть принимает ту форму,которую человеку
проще всего воспринять.
Старуха подумала над его словами.Затем встала из-за сто-
ла.
— Мне больше не страшно.Я молилась и просила о том,
чтобы у ангела смерти,который за мной придет,были крылья.
Сердце мне подсказывает,что мое желание будет исполнено.
Она поцеловала их обоих.Ей уже было не важно,откуда
они приехали.
— Это мой ангел прислал вас сюда.Большое вам спасибо.
120
Пауло вспомнил Тука — тот выполнял волю ангела.А те-
перь и они с Крис послужили орудиями ангела.
На закате они поднялись на небольшую гору близ Ахо и
сели там лицом на восток,дожидаясь появления на небе пер-
вой звезды.В такой момент лучше всего начинать упражнение
по открытию внутреннего канала.
Они назвали этот процесс Ожиданием Ангела.Это был
первый ритуал,который они выработали после того,как Ри-
туал Разрушения Ритуалов отменил все те,что были прежде.
— Я никогда не спрашивала,— произнесла Крис,нарушив
молчание,— почему ты так хочешь увидеть своего ангела?
— Ты мне говорила уже несколько раз,что тебе это неваж-
но.
В его голосе звучал сарказм,но Крис не стала обращать
на это внимание.
— Ну да.Но тебе-то это важно.Могу я теперь узнать,
почему?
— Я уже объяснял.В тот день,когда мы встретились с
Валгаллой.
— Тебе не нужно чудо,— упорствовала она.— Это просто
каприз.
— В духовной сфере не бывает капризов.Либо ты прини-
маешь его,либо нет.
— Так ты его принял,этот мир?Или все,что ты говорил,
было неправдой?
«Она,наверное,вспомнила ту историю,что я рассказал в
шахте»,— подумал Пауло.Вопрос она задала трудный,но он
был обязан ответить.
— Я уже был свидетелем нескольких чудес,— начал он.—
Даже многих.Некоторые из них мы с тобой видели вместе.
Мы видели,как по воле Ж.появляются просветы в облаках,
как мрак заполняется светом,как предметы перемещаются из
одного места в другое.Ты видела,как я читаю мысли людей,
вызываю порывы ветра,выполняю ритуалы,требующие обла-
121
дания магической силой.За свою жизнь я много раз наблюдал
действие магии — как на благо,так и во зло.У меня нет ни-
каких сомнений в том,что магия существует.Но и к чудесам
начинаешь привыкать,— помолчав,продолжил Пауло.— По-
стоянно хочется новых,Вера — нелегкое завоевание,и чтобы
удержать ее,нужно вести постоянные сражения.
Первая звезда должна была вот-вот появиться,и ему хоте-
лось поскорее закончить объяснения.Но у Крис еще было что
сказать.
— Вот и с нашим браком то же самое,— заметила она.—
И я тоже устала.
— Не понимаю.Я говорил о духовной сфере.
— Единственное,что помогает мне понять,о чем ты гово-
ришь,— то,что я знаю твою любовь,— ответила Крис.— Мы
долго прожили вместе.Но когда первые два года счастья и
страсти прошли,для меня каждый новый день стал вызовом.
Порой бывало очень трудно поддерживать пламя любви.
Она уже раскаивалась,что заговорила об этом,— но те-
перь следовало высказаться до конца.
— Как-то раз ты сказал,что люди делятся на крестьян,
которые любят возделывать землю и собирать урожай,и охот-
ников,которые любят темные леса и воинские походы.Ты
сказал,что я отношусь к крестьянам,как и Ж.Что я иду к
мудрости через созерцание.И что я вышла замуж за охотни-
ка.
Мысли ее просились наружу,и она не могла остановиться.
Крис боялась только,что не успеет закончить раньше,чем
появится первая звезда.
— Я и правда вышла замуж за охотника.Я это знаю,и мне
очень трудно — быть твоей женой.Ты — как Валгалла,как
валькирии.Они не знают покоя.Для них имеют смысл только
яркие эмоции,они знают только риск.Ночные вылазки,взя-
тие заложников...Поначалу мне казалось,что я не смогу с
этим жить.Я,видевшая жизнь в таком же свете,как обыч-
ные люди,вышла замуж за колдуна!За человека,в чьем мире
122
правят законы,которых я не понимаю.За человека,который
чувствует,что живет полной жизнью,только когда сталкива-
ется с трудностями.
Крис посмотрела Пауло в глаза.
— Разве Ж.— не более сильный маг,чем ты?
— Он гораздо мудрее,— ответил Пауло.— Гораздо опыт-
нее.Он идет путем крестьянина и на этом пути обретает свою
силу.А я смогу обрести свою,только если буду идти путем
охотника.
— Тогда почему он взял тебя в ученики?
— По той же причине,по которой ты взяла меня в му-
жья,— рассмеялся Пауло.— Потому что мы разные.
— Ты,Валгалла и все твои друзья — вы мыслите только
категориями Заговора.Для вас ничего больше не имеет зна-
чения,вы зациклены на творящихся переменах,на явлении
нового мира.Я тоже верю в этот новый мир — но,боже мой,
неужели все это обязательно делать именно так?
— Как?
Крис на минуту задумалась.Она сама хорошенько не по-
нимала,к чему вела.
— Так,будто вы все — заговорщики.
— Это твое слово.
— Но ты его принял.И не спорил.
— Я сказал,что врата рая раскрылись на определенное
время для всех,кто желает войти.Но уточнил,что у каждого
человека — собственный путь,и только его (или ее) ангел-
хранитель может подсказать,что это за путь.
«К чему я это затеяла?Что со мной происходит?» — поду-
мала Крис.Ей вспомнилась увиденная в детстве гравюра — на
ней ангелы вели детей к краю пропасти.Она сама удивилась
тому,что сказала.Она не раз спорила с Пауло,но впервые
заговорила о магии так,как сейчас.
Все же душа ее выросла за эти сорок дней в пустыне,она
узнала про второе сознание,померилась силой с необыкновен-
ной женщиной.Она умирала и возрождалась много раз — и
123
всякий раз после этого становилась сильнее.
«Путь охотников,кажется,доставил мне удовольствие»,—
подумала она.
Да,вот что не давало ей покоя.С того дня,когда она
вызвала Валгаллу на поединок,ее не покидала мысль,что она
провела впустую всю предыдущую жизнь.
«Нет,— подумала Крис,— этого не может быть.Я знаю
Ж.Он идет путем крестьянина,и он — просветленный.Я
начала общаться со своим ангелом раньше,чем Пауло.Теперь
я знаю,как говорить с ангелом — хотя его язык мне до сих
пор кажется немного странным».
Но все же ей было не по себе.Может,она ошиблась в вы-
боре жизненного пути?«Нужно продолжать разговор,я долж-
на разобраться.Мне надо быть уверенной,что мой выбор —
правильный».
— Тебе хочется еще одного чуда,— произнесла она
вслух.—Ты и потом все время будешь хотеть новых чудес.Ты
никогда не пресытишься и никогда не поймешь,что небесного
царства силой не завоевать.
«Господи,сделай так,чтобы Пауло явился его ангел,раз
ему это столь важно!Сделай так,чтобы я оказалась неправа,
Господи!»
— Ты мне слова не даешь сказать,— произнес Пауло.
Но в этот момент над горизонтом появилась первая звезда.
Пора было начинать сеанс открытия внутреннего канала.
Они сели в соответствующую позу,проделали упражнения,
необходимые для релаксации,и сконцентрировались на вто-
ром сознании.Крис все еще думала о последнем замечании
Пауло — она действительно не дала ему говорить.
Теперь было слишком поздно.Нужно было дать слово сво-
ему второму сознанию,выслушать все,что у него наболело.
Пусть озвучит свои скучные проблемы раз,другой,третий...
В тот вечер второе сознание решило поразить ее в самое серд-
це.Оно стало твердить,что она выбрала неверный путь,что
подлинное предназначение Крис проявилось лишь в тот мо-
124
мент,когда она примерила на себя роль Валгаллы.
Оно нудило,что менять что-то слишком поздно,что жизнь
прошла напрасно и остаток жизни Крис проведет,покорно сле-
дуя за своим мужем,— но при этом не зная радостей ночных
вылазок и взятия «языков».
Оно твердило,что она вышла замуж не за того челове-
ка,что надо было найти себе «крестьянина».Оно говорило,
что Пауло знавал других женщин,и они были «охотницами»
вроде тех,что он повстречал накануне полнолуния и к тому
же владели тайными ритуалами.Оно упорствовало,что Крис
должна разойтись с ним,чтобы он мог быть счастлив с более
подходящей ему женщиной.
Крис несколько раз принималась спорить,отвечала:не
имеет значения,что он знает других женщин,это недостаточ-
ное основание,чтобы от него уйти.Ведь любовь основана не
на логике и рассуждениях.Но второе сознание твердило одно
и то же — и Крис решила не спорить.Нужно было спокойно
выслушать собеседника,пока он не выскажется до конца и не
утомится.
Потом мысли ее словно заволокло туманом.Открылся
внутренний канал.Ее охватило ощущение несказанного по-
коя,словно ангел-хранитель накрыл своими крыльями все
окрестности,защищая Крис от любой беды.Всякий раз во
время таких сеансов она чувствовала огромную любовь к себе
и ко всему миру.
Глаза она не закрывала,чтобы сохранять ясность сознания,
но перед ее взором вдруг стали появляться соборы.Их обра-
зы всплывали откуда-то из тумана:огромные церкви,которых
она никогда в жизни не видела,но которые где-то существу-
ют.Когда Крис только училась открывать внутренний канал,
у нее возникали лишь смутные образы,слышались какие-то
туземные песни на непонятном языке,но теперь ангел отчет-
ливо показал ей соборы.В этом,видимо,был какой-то смысл,
только она еще не могла его уловить.
125
Поначалу они оба только пытались наладить контакт.Но
с каждым днем она все лучше понимала своего ангела.Ве-
роятно,скоро уровень понимания станет таким,словно и она
может говорить на ангельском языке.Это лишь вопрос време-
ни.Будильник на часах Пауло подал сигнал.Двадцать минут
прошли.Упражнение было закончено.
Крис поглядела на мужа,заранее зная,что сейчас будет.
Он будет долго сидеть молча,грустный и разочарованный,
потому что ангел опять не явился.Они вернутся в маленькую
гостиницу,он пойдет прогуляться,а она попытается уснуть.
Крис дождалась,пока Пауло поднимется на ноги,и тоже
встала.На сей раз она увидела в его глазах какой-то странный
блеск.
— Я увижу своего ангела,— произнес он.— Знаю,что
увижу.Я сделал ставку.
«Пари ты должен будешь заключить со своим ангелом»,—
говорила ему Валгалла.Но она не говорила:«Ты должен бу-
дешь сделать свою ставку,когда явится ангел».Это Пауло так
ее понял.Он целую неделю ждал появления ангела и был го-
тов сделать любую ставку,потому что ангел — это Свет,а
Свет — это то,что является оправданием существования на
земле человека.Пауло верил в силу Света,точно так же,как
четырнадцать лег назад не сомневался в силе тьмы.В про-
тивоположность отношениям с тьмой,отношения со Светом
были прозрачны и понятны;Свет сразу устанавливал правила
— и тем,кто их принимал,любовь и участие были обеспече-
ны.
Пауло выполнил два условия из трех и едва не потерпел
неудачу с третьим — самым простым!Но покровительство
ангела-хранителя сделало свое дело,и открытие внутреннего
канала...Как хорошо,что он научился общаться с ангела-
ми!Теперь Пауло не сомневался,что сможет увидеть своего
ангела — ведь ему удалось выполнить третье условие.
— Я разорвал договор.Я принял прощение.А сегодня сде-
лал ставку.Я верю,и у меня есть вера,— говорил он.— Я не
126
сомневаюсь,что Валгалла знает способ,как увидеть ангела.
Глаза Пауло сияли.Сегодня не будет бессонницы и ночных
блужданий по улицам.Он уже не сомневался,что его мечта
исполнится.Всего полчаса назад он жаждал чуда — а теперь
это не имело значения.
Значит,этой ночью наступит черед Крис не спать и бро-
дить по безлюдным улицам Ахо,умоляя Бога сотворить чудо
— потому что мужчина,которого она любит,хочет увидеть
своего ангела.Ее сердце сжалось от отчаяния.Оказывается,
ей было спокойнее,когда Пауло сомневался.Когда он жаждал
чуда.Даже когда был готов утратить веру.Ведь если бы ангел
ему явился — это было бы прекрасно;ну а если нет,можно
было обвинить Валгаллу,что она что-то напутала.Тогда Пау-
ло был бы избавлен от самого горького опыта — того,который
есть у Бога,закрывшего врата в рай,— опыта разочарования.
Но теперь рядом с ней стоял мужчина,который,кажется,
поставил свою жизнь на то,чтобы увидеть ангела.А един-
ственная гарантия тому — слово женщины,которая ездит по
пустыне и проповедует наступление новых миров.
А может,Валгалла и сама ни разу не видела ангела.Или
то,что у нее получилось,у другого может не сработать —
не сам ли Пауло так говорил?Только слышал ли он сам свои
слова?
Чем дольше Крис смотрела в сияющие глаза Пауло,тем
больше у нее сжималось сердце.
И в этот момент его лицо вдруг просветлело.
— Свет!— закричал он.— Свет!
Крис обернулась:на горизонте,близ того места,где заго-
релась первая звезда,в небе горели три ярких огня.
— Свет!— снова воскликнул Пауло.— Ангел!
Крис испытала сильное желание встать на колени и по-
благодарить Бога за то,что молитва ее была услышана,и Он
прислал на землю армию ангелов.
Глаза Пауло наполнились слезами.Чудо свершилось.Он
сделал правильную ставку.
127
Слева от них раздался рев и грохот,затем такой же —
прямо над головами.Теперь в небе сияло не три,а пять,даже
шесть огней,и вся пустыня озарилась этим сиянием.
Крис на миг утратила дар речи.Она ведь тоже видела это-
го ангела!Громовые раскаты нарастали,рассыпались слева,
справа от них,гремели над головами,но не спускались с неба,
а летели откуда-то из-за спины и сбоку — в ту сторону,где
горели огни.
Валькирии!Настоящие валькирии,дочери Вотана,летели
по небу,унося своих воинов!Крис в страхе зажала уши,чтобы
не оглохнуть.
Она заметила,что Пауло сделал то же самое,— но глаза
его потускнели.
На горизонте вспыхнули огромные огненные шары,и земля
содрогнулась под ногами.Тяжкий рокот прокатился по небу и
по земле.
— Пойдем отсюда,— сказала она.
— Ничего страшного,— ответил он.— Это бомбардиров-
щики.Там,далеко.
Но сверхзвуковые самолеты снова с ужасающим ревом пре-
одолели звуковой барьер почти над их головами.Прижавшись
друг к другу,они смотрели,зачарованные жутким и величе-
ственным зрелищем.На горизонте продолжали загораться ог-
ненные шары.Затем больше десятка зеленоватых огней вспых-
нули в небе и стали медленно опускаться,освещая всю мест-
ность в мельчайших подробностях.
—Это военные учения!—Пауло приходилось кричать,что-
бы его было слышно.— Летчики!Тут вокруг полно военных
баз!
В один прекрасный день так и случится.Она подумала,
что в этот день огни — так же,как сейчас пустыню,— озарят
город,на который будут нацелены,и огненные шары окажутся
не на горизонте,а прямо над головой.
— Я их видел на карте!— пытался он ее успокоить.— Но
мне хотелось думать,что это ангелы...
128
«Они — орудия ангелов,— подумала Крис.— Ангелов
смерти».
Желтые вспышки разрывов смешивались с зеленоватым
сиянием осветительных ракет,спускавшихся к земле на па-
рашютах.Внизу стало светло как днем,и самолеты могли без
помех сбрасывать свой смертоносный груз.
Бомбометание продолжалось около получаса.Потом само-
леты исчезли так же неожиданно,как и появились.В пустыне
снова воцарилась тишина.Последний зеленый огонек долетел
до земли и погас.Земля больше не дрожала под ногами,и они
снова увидели звезды.
Пауло вздохнул глубоко,закрыл глаза и сосредоточился.
«Я правильно сделал ставку.Я абсолютно уверен в том,что
правильно сделал ставку».Его второе сознание то и дело вме-
шивалось,пыталось доказать,что все это — плод его вооб-
ражения и ангел не явится ему.Пауло вдавливал ноготь ука-
зательного пальца в мякоть большого,пока боль не стала не
выносимой:боль отгоняет посторонние мысли.
— Я увижу своего ангела,— повторил он,когда они уже
спускались с горы.
У Крис снова сжалось сердце.Но она не хотела выдавать
своих чувств.Она придумала способ,как сменить тему:при-
слушаться к тому,что говорит ее второе сознание,и спросить
у Пауло,есть ли в этом какой-нибудь смысл.
— Я хочу у тебя кое-что спросить,— сказала она.
— Только не спрашивай про чудо.Оно либо случится,либо
нет.Я не хочу тратить силы на разговор об этом.
— Нет-нет,я про другое.
Какое-то время она колебалась.Пауло — ее муж,он знает
ее лучше,чем кто бы то ни было.Крис побаивалась его ответа:
его слова значили для нее больше,чем слова любого другого
человека.Но все же она решила задать этот вопрос;носить
это в себе было выше ее сил.
— Как ты думаешь,я не ошиблась в выборе своего пути?—
спросила она.—Может,я зря всю жизнь довольствовалась се-
129
янием и собиранием урожая,может,мне тоже нужны сильные
эмоции охотничьей жизни?
Пауло шел,поглядывая на небо.Он все еще думал о своем
залоге и о самолетах.
— Частенько я смотрю на людей типа Ж.— ответил он.—
Таких,как он,которые живут в покое и через этот покой
обретают единение с Богом.Я смотрю на тебя — ты ведь
научилась разговаривать со своим ангелом раньше,чем я со
своим,—хотя именно я ехал сюда с этой целью.Я смотрю,как
ты сладко спишь,когда я стою у окна и мучаю себя вопросом,
почему чудо,которого я так отчаянно жду,не происходит.
И я спрашиваю себя:не ошибся ли я в выборе пути?Пауло
повернулся к Крис.
— Как ты думаешь?Может,это я избрал неправильный
путь?
Крис взяла его за руку:
— Нет.Тогда ты был бы несчастлив.
— Вот и с тобой — выбери ты мой путь — было бы то же
самое.
«Неплохо сказано,надо будет запомнить»,— подумал он.
Едва будильник подал сигнал,Пауло осторожно поднялся
и сел на кровати.
На улице было еще темно.
Крис спала.Пауло хотел было разбудить ее,чтобы ска-
зать,куда он собирается.И чтобы она за него помолилась.Но
передумал.Можно будет рассказать все потом,после возвра-
щения.В конце концов,он ведь не собирался подвергать свою
жизнь опасности.
Он включил свет в ванной и наполнил фляжку водой.За-
тем выпил побольше воды,потому что не знал,сколько вре-
мени ему придется провести там,куда он направлялся.
Потом Пауло оделся,взял карту и постарался запомнить
маршрут.Собрался уходить.Вот только ключ от машины сра-
зу не смог найти.Пауло обшарил карманы,посмотрел в рюкза-
ке,заглянул в тумбочку.Он подумал,не включить ли свет —
130
нет,могла проснуться Крис — и решил,что света из ванной
комнаты вполне достаточно.Но ждать больше было нельзя:
каждая минута задержки — напрасно потерянное время,ко-
торое он хотел бы посвятить ожиданию своего ангела.Часа
через четыре жара в пустыне станет невыносимой.
«Это Крис спрятала ключ»,— подумал он.Она в последнее
время изменилась —общается со своим ангелом,и интуиция у
нее сильно развилась.Возможно,она догадалась о его планах
— и испугалась.
«Чего тут пугаться?» В ту ночь,когда Крис и Валгалла
стояли на краю обрыва,супруги дали друг другу торжествен-
ное обещание больше не подвергать свою жизнь опасности.
Несколько раз ангел смерти пролетал от них в опасной бли-
зости,и было бы опрометчиво продолжать испытывать терпе-
ние ангела-хранителя.Крис знала Пауло достаточно хорошо,
чтобы поверить:он сдержит обещание.Потому он и уходил
потихоньку рано утром — чтобы избегнуть как ночных,так и
дневных опасностей пустыни.Тем не менее на всякий случай
спрятала ключ.Пауло подошел к постели,решив разбудить
жену.И остановился.
Да,резон у нее был.Она боялась не того,что он напрас-
но подвергнет себя опасности.Она беспокоилась,что ее муж
потерпит поражение.Она знала,что он что-нибудь предпри-
мет.Ведь до отъезда из пустыни оставалось всего два дня.
«Хорошая мысль,Крис,— рассмеявшись про себя,сказал он
ей мысленно.— На то,чтобы прийти в себя после такого по-
ражения,у меня ушло бы года два.И все это время тебе бы
пришлось нянчиться со мной,проводить со мной бессонные
ночи,терпеть мое плохое настроение,лечить мою досаду.Эта
ноша была бы гораздо тяжелее,чем та,которую ты несла до
того,как я сделал свою ставку».
Он порылся в вещах жены:ключ оказался в поясе,где
Крис хранила паспорт и деньги.Пауло подумал об их взаим-
ной клятве —должно быть,это знак,напоминание.Он чуть не
забыл,что не стоит уезжать в пустыню,не оставив указания,
131
куда направляешься.Даже если уверен,что скоро вернешься,
едешь не так уж далеко и — случись что с машиной — смо-
жешь возвратиться пешком.Все-таки рисковать не стоило.В
конце концов,он же обещал.
Пауло положил карту возле раковины в ванной.И пеной
для бритья из баллончика нарисовал кружочек в том месте,
куда собирался ехать:каньон Глориета.
Той же пеной написал на зеркале послание:
Я НЕ СДЕЛАЮ ОШИБОК
Обув кроссовки,он вышел из номера.
Собравшись вставить ключ в гнездо зажигания,Пауло об-
наружил второй ключ,который по рассеянности оставил в ма-
шине.
«Значит,она сделала дубликат,— подумал он.— Что она
себе вообразила?Что я собираюсь бросить ее посреди пусты-
ни?»
Он подумал о странном поведении Тука,когда его ангел
заставил того вернуться за забытым в машине фонариком.
Разыскивая ключ,Пауло вспомнил о необходимости оставить
жене записку.Значит,это ангел вовремя принял меры.
На улицах Боррего-Спрингс было пусто,«Прямо как
днем»,— подумал Пауло.Ему вспомнилась первая ночь по
приезде сюда,когда они лежали на каменистой земле и пы-
тались представить себе,как выглядят их ангелы.В то время
он всего лишь хотел поговорить со своим.
Он свернул влево,выехал из города и повел машину в
сторону каньона Глориета.Справа возвышался горный хребет;
с которого они спустились на машине,— когда только сюда
приехали.«Когда только приехали»,— подумал он,осознав,
что не так уж давно это было.Всего тридцать восемь дней
назад.
Но за это время его душа,как и душа Крис,много раз
умирала и возрождалась.Он искал разгадку тайны,которая
132
уже была ему известна,и видел,как солнечное око превраща-
ется в око смерти.Он повстречал женщин,которые казались
ангелами и дьяволами одновременно.В нем ожили воспоми-
нания о давно позабытой тьме.И он успел понять,что — хотя
так часто сам говорил об Иисусе — до сей поры не вполне
принял искупительную жертву Спасителя.
Он заново познакомился со своей женой — в тот момент,
когда уже начал думать,что утратил ее навсегда.Потому что
(он никогда не скажет ей об этом) успел влюбиться в Валгал-
лу.
Тогда-то он и осознал разницу между страстью и любовью.
Как и тайна общения с ангелами,это оказалось совсем просто.
Валгалла была его фантазией.Женщина-воительница,
охотница.Женщина,которая общалась с ангелами и была го-
това на любой рискованный поступок,чтобы преодолеть соб-
ственные пределы.Для нее Пауло был мужчиной с кольцом
Традиции Луны на пальце,магом,посвященным в оккульт-
ные тайны.Искателем приключений,способным все бросить
и отправиться на поиски ангелов.Каждый из них,конечно,
привлекал бы другого — но лишь до тех пор,пока в нем оста-
вались загадки и простор для домыслов.
Это и есть страсть,одержимость человеком:когда ты со-
здаешь в воображении его образ,мало соотносящийся с дей-
ствительностью.
Но в один прекрасный день,когда в результате близкого и
длительного знакомства подлинная личность все-таки откро-
ется,они увидят за образами мага и валькирии — мужчину
и женщину.Каждый из них действительно владеет неким ис-
кусством,обладает ценными знаниями,но все же в главном
они — просто мужчина и женщина,и этот факт нельзя игно-
рировать.У каждого свои муки и восторги,сила и слабости,
присущие любому человеку.
Стоило бы одному из них показать свое истинное лицо,как
у другого появилось бы желание убежать — ведь это означало
бы крушение мира,созданного его воображением.
133
Пауло нашел свою любовь на скале,где две женщины бо-
ролись взглядами,стоя над пропастью на фоне огромной Лу-
ны.Любить — значит делить мир с кем-то другим.Одну из
этих женщин он хорошо знал,он разделил с ней свою вселен-
ную.У них были общие горы,общие деревья,хотя каждый из
них имел собственный взгляд на вещи.Крис знала о его сла-
бостях,о его вспышках гнева и отчаяния.И все же оставалась
рядом.
У них одна общая вселенная.И хотя раньше у него неред-
ко возникало ощущение,что в этой вселенной уже не оста-
лось неисследованных мест,в ту ночь в Долине смерти Пауло
понял,что ошибался.
Пауло остановил машину возле ущелья,врезавшегося в
гору.Он выбрал это место из-за названия — хотя,вообще-то,
ангелы присутствуют везде и всюду.Он выбрался из машины,
напился воды из бутылки,которую теперь постоянно возил с
собой,прикрепил на пояс фляжку.
Направляясь к ущелью,он продолжал думать о Крис и
Валгалле.«Кажется,я буду влюбляться еще много раз»,—
сказал себе Пауло,и не почувствовал по этому поводу угры-
зений совести.Влюбленность — это хорошо.Она добавляет
жизни радости и остроты.
Но влюбленность отличается от любви.А любовь стоит
всего остального,и ее ничем нельзя заменить.
Пауло остановился у спуска в ущелье и посмотрел на от-
крывшуюся взору долину.Горизонт окрасился в пурпур.Он
впервые встречал рассвет в пустыне — даже когда они но-
чевали у костра,он обычно просыпался,когда солнце уже
поднялось.
«Какое прекрасное зрелище я пропускал»,— подумал он.
Вдали сверкали вершины гор,в долину проникли розо-
вые полосы,которые окрашивали попадавшиеся на пути камни
и растения,что умудрялись выживать здесь почти без воды.
Какое-то время Пауло любовался тем,что видел.
Ему вспомнилась написанная им книга,герой которой,пас-
134
тух Сантьяго,в какой-то момент поднимается на гору и смот-
рит вниз,на пустыню.За исключением того факта,что Пауло
сейчас стоял не на вершине,сходство с той картиной,что он
нарисовал в своем воображении восемь месяцев назад,было
удивительным.А кроме того,он вдруг осознал значение назва-
ния города,в котором ступил на землю Соединенных Штатов
Америки.Лос-Анджелес.В переводе с испанского — «анге-
лы».
Но не время было думать о знаках,встреченных им на
пути.
— Я вижу твое лицо,мой ангел-хранитель,— произнес он
вслух.— Я вижу тебя.Ты всегда был у меня перед глазами,
а я тебя не узнавал.С каждым днем я понимаю это все от-
четливее.Я знаю,что ты существуешь,потому что слышу о
тебе в любом уголке земли.Один человек может ошибаться
— даже целый народ,наверное,может.Но сейчас все народы
и все цивилизации по всей планете говорят об ангелах.Дети,
старики и пророки — слышат эти слова.Об ангелах будут го-
ворить еще многие века,потому что дети,старики и пророки
есть и будут всегда.
Над ним порхала прилетевшая откуда-то голубая бабочка.
Это ангел отвечал ему.
— Я разорвал договор.Я принял прощение.Бабочка все
порхала вокруг,далеко не улетая.
Пауло встречал в пустыне множество белых бабочек — но
эта была голубая.Ангел подал ему добрый знак.
— И я заключил пари.В тот вечер на вершине горы я по-
ставил на кон все,что у меня было,— мою веру в Бога,в
жизнь,в работу,в Ж.Я заключил пари на все,что имел.Я
загадал,что когда открою глаза,увижу тебя.Я побился об за-
клад,и ставкой в этом пари была моя жизнь.Я попросил тебя,
чтобы на другой чаше весов было твое лицо,твое присутствие,
твое явление.
Когда же я открыл глаза,передо мной была пустыня.На
миг я решил,что проиграл.Но потом — о,какое сладкое
135
воспоминание!— потом ты со мной заговорил.
Над горизонтом загорелась полоска света.Это вставало
солнце.
— Помнишь,что ты сказал?Ты сказал:«Оглянись вокруг
— это и есть мое лицо.Я — то место,где ты находишься.
Мои одеяния днем окутают тебя солнечным светом,а ночью —
сиянием звезд».Я слышал твой голос совершенно отчетливо!
А потом ты сказал:«Пусть будет так,чтобы ты всегда во
мне нуждался».
На душе у Пауло был покой.Он подождет,пока взойдет
солнце,и будет долго вглядываться в лицо своего ангела.По-
том расскажет Крис о своем пари.И объяснит,что увидеть
своего ангела даже проще,чем говорить с ним!Нужно только
верить,что ангелы существуют,и испытывать в них потреб-
ность.И они явятся — в сиянии утренних лучей.И непремен-
но помогут,защитят и направят,и каждое поколение будет
рассказывать следующему об ангелах — так что люди никогда
о них не забудут.
«Напиши что-нибудь»,—услышал вдруг Пауло голос внут-
ри себя.
Странно,он даже не пытался открыть внутренний канал.
Все,что он хотел,когда сюда ехал,— посмотреть на своего
ангела.
Но некая сущность внутри него настойчиво требовала,что-
бы он что-нибудь написал.Пауло постарался сосредоточить
внимание на горизонте и пустыне — но это удалось ему лишь
на короткое время.
Он вернулся к машине и отыскал в ней ручку и листок
бумаги.Пауло обладал некоторыми навыками автоматического
письма,но никогда особо не углублялся в это,потому что Ж.
сказал,что это не его путь,что ему следует искать что-то
другое.
Пауло сел на жесткую окаменевшую землю и постарался
расслабиться.Через какое-то время ручка должна была начать
двигаться без его усилий,сперва рисовать линии и каракули,
136
а затем должны были появиться слова.Чтобы это случилось,
он должен был отказаться от контроля над собой и позволить
ангелу воспользоваться им как инструментом.
Пауло расслабился и полностью принял эту роль.Но ниче-
го не случилось.Вместо этого он снова услышал внутри себя
голос:«Напиши что-нибудь».
Пауло испугался.Он не был готов к тому,чтобы в его
теле поселился какой-то дух.Судя по всему,это было как при
открытии внутреннего канала,но без всякой инициативы со
стороны Пауло — словно ангел сам решил с ним поговорить.
Автоматическое письмо,очевидно,было ни при чем.
Тогда он взял ручку потверже,осознанно.И слова нача-
ли появляться.Пауло записывал их,не успевая как следует
понять,что он пишет:
Не умолкну ради Сиона,и ради Иерусалима не успоко-
юсь,доколе не взойдет,как свет,правда его и спасение его
— как горящий светильник.
Такого с ним никогда прежде не случалось.Он слышал
голос,диктовавший ему слова:
...и назовут тебя новым именем,которое нарекут
уста Господа.
И будешь венцом славы в руке Господа и царскою диа-
демою на длани Бога твоего.Не будут уже называть тебя
«оставленным»,и землю твою не будут более называть
«пустынею»,но будут называть тебя:«Мое благоволение
к нему»,а землю твою — «замужнею»,ибо Господь благо-
волит к тебе и земля твоя сочетается.
Пауло решил вступить в беседу с голосом.Он спросил,
кому должен все это сказать.
«Это уже было однажды сказано,— ответил голос.— Про-
сто это следует помнить».
Пауло почувствовал,как комок подступает к горлу.С ним
случилось настоящее чудо;и он возблагодарил Господа.
Золотой шар солнца поднимался все выше над горизонтом.
Пауло отложил блокнот и ручку и протянул ладони к свету.Он
137
хотел,чтобы вся сила надежды — той самой,с которой встре-
чают новый день миллионы людей на Земле — через пальцы
проникла в самое его сердце.Он просил о том,чтобы не осла-
бевала его вера в новый мир,в ангелов и открытые врата рая.
Он просил защиты у своего ангела и Девы Марии — для себя,
для Всех тех,кого он любил,и для своей работы.
Бабочка подлетела к нему и,повинуясь безмолвному ука-
занию ангела,опустилась на левую ладонь Пауло.Тот замер,
понимая,что случилось еще одно чудо,— ангел снова ему
ответил.
Пауло чувствовал,что на миг мир остановился:солнце,
бабочка и пустыня — все замерло.
А в следующую секунду воздух вокруг него задрожал.То
был не ветер.Это была воздушная волна,какую ощущаешь,
если на машине на большой скорости разминуться со встреч-
ным автобусом.От ужаса у Пауло холод пробежал по спине.
Там,за его спиной,кто-то был.
«Не оборачивайся»,— услышал он голос.
Сердце тяжело билось в груди,а голова закружилась.Пау-
ло понимал,что испытывает крайнюю степень страха — ужас.
Он стоял неподвижно,по-прежнему вытянув вперед руки,на
одной из которых сидела бабочка.
«Сейчас отключусь»,— подумал он.
«Не отключайся»,— сказал голос.
Пауло попытался успокоиться,но руки у него похолодели,
и он задрожал.Бабочка улетела,и Пауло опустил руки.
«Опустись на колени»,— произнес голос.
Пауло опустился.Он ничего не соображал.И бежать было
некуда.
«Расчисть клочок земли».
Пауло повиновался.Он разровнял руками небольшой уча-
сток песка прямо перед собой.Сердце колотилось очень быст-
ро,а голова кружилась все сильнее.Он боялся,что его сердце
не выдержит.
«Смотри на землю».
138
Слева от его лица показалось ослепительное сияние — по-
чти такое же яркое,как солнце.Пауло не хотел смотреть в ту
сторону,больше всего ему хотелось,чтобы все поскорее за-
кончилось.В какой-то момент он вспомнил детство,когда он
слушал рассказы про явление Богородицы детям.После этого
маленький Пауло провел немало бессонных ночей,прося Бога
о том,чтобы ни Он,ни Богородица никогда ему не являлись
— просто потому,что это его страшило и даже ужасало.
Именно такой,благоговейный ужас он теперь и испытывал.
«Смотри на землю»,— настоятельно повторил голос.
Пауло уставился на расчищенную им площадку.В этот
момент из-за его спины показалась золотистая рука,сияющая,
как солнце,и начертала что-то на песке.
«Это мое имя»,— произнес голос.
Голова Пауло продолжала кружиться.Сердце билось все
чаще.
«Верь,— услышал он слова.— На какое-то время врата
приоткрылись».
Пауло собрался с духом.
— Я хочу кое-что сказать,— произнес он вслух.Жар солн-
ца как будто согревал его и восстанавливал силы.
Но никто ему не ответил.
Час спустя,когда приехала Крис — она разбудила хозяина
гостиницы и упросила отвезти ее к этому ущелью,— Пауло
все еще смотрел на имя,начертанное ангелом на песке.
Крис и Тук наблюдали за тем,как Пауло размешивает це-
ментный раствор.
— Какой расход воды,да еще посреди пустыни!— пошутил
Тук.
Крис попросила его не дурачиться — ведь ее муж все еще
находился под впечатлением от видения,посетившего его в
пустыне.
— Я нашел,откуда этот отрывок,— сказал тогда Тук.—
Из Исайи.
139
— Интересно,почему именно этот отрывок?— спросила
Крис.
— Понятия не имею.Но надо будет его запомнить.
— Там говорится о новом мире,— продолжила Крис.
— Может,и поэтому,— согласился Тук.— Может,и по-
этому.
Их позвал Пауло.
Они втроем прочли «Аве Мария».Пауло залез на большой
камень,разровнял цемент и вложил в него образ Богородицы,
который всегда носил с собой.
— Вот.Готово.
— Кстати,служба охраны природы может ликвидировать
плоды твоих трудов,если обнаружит,— заметил Тук.— Они
берегут пустыню так,как будто это цветник.
— Ну что ж,— ответил Пауло.— Следы-то все равно оста-
нутся.Здесь будет одно из моих собственных святых мест.
— Нет,— возразил Тук.— Оно не только твое.Здесь был
прочитан священный текст.Уже существующий.В этом тексте
говорится о надежде,а о ней люди стали забывать.
Пауло не хотел сейчас думать об этом.Он еще не вполне
отошел от пережитого потрясения.
— На этом месте дала о себе знать душа мира,— сказал
Тук.— И она теперь всегда будет здесь ощущаться.Это место
выхода энергии.
Они собрали пластиковые листы,на которых Пауло сме-
шивал раствор,сложили в багажник машины и отвезли туда,
откуда взяли,— к трейлеру Тука.
— Пауло!— весело обратился к нему Тук,когда они стали
прощаться.— Мне кажется,тебе нелишне знать одно старое
изречение нашей Традиции:«Когда Бог хочет свести человека
с ума,Он начинает исполнять все его желания».
— Может быть,— ответил Пауло.— Но оно того стоило.
Послесловие
140
141
Через год после встречи с ангелом я обнаружил в своем
почтовом ящике письмо из Лос-Анджелеса.Бразильская чи-
тательница восторгалась моим «Алхимиком».
В ответном письме я неожиданно для себя попросил ее
съездить в каньон Глориета неподалеку от Боррего-Спрингс и
проверить,на месте ли мой знак.
Я никогда в жизни не встречался с этой женщиной,это
просто читательница,которой понравилась моя книга,с какой
стати ей было выполнять мою просьбу.Да и кто станет гонять
машину,шесть часов колесить по пустыне только ради того,
чтобы проверить,на месте ли какой-то там знак.
Перед самым Рождеством 1989 года я получил от Риты еще
одно письмо,выдержками из которого собираюсь поделиться
с вами.Рита писала:
«В последнее время меня преследовали «таинственные
совпадения».На работе выдались длинные выходные по слу-
чаю Дня Благодарения.А мы с моим женихом (его зовут
Андре,он музыкант из Италии) давно собирались отпра-
виться в какое-нибудь совершенно особенное место.
И тут приходит ваше письмо!Надо сказать,что ме-
сто,о котором вы написали,находится неподалеку от
индейской резервации.В общем,мы решили отправиться
туда.
(...)
На поиски каньона Глориета ушло три дня.Мы добра-
лись до него как раз в День Благодарения.Мы ехали мед-
ленно и внимательно смотрели по сторонам,но так и не
смогли обнаружить ничего хотя бы отдаленно напоминаю-
щего описанный Вами памятный знак.Проехав вдоль всего
каньона,мы оставили машину и принялись карабкаться в
гору.Из ущелья доносился протяжный вой койотов.
Было совершенно ясно,что никакого знака в этом ме-
сте нет.
(...)
А на обратном пути мы вдруг заметили цветы на
142
камне.Рядом,на расстеленной прямо на земле шитой зо-
лотом ткани лежали свечи,а чуть поодаль валялась со-
ломенная корзина.Мы решили,что это и есть место,где
прежде находился Ваш священный знак.
Странно,но я почти уверена,что,когда мы проезжали
в первый раз,ничего подобного здесь не была.Мы сделали
несколько прекрасных снимков — и отравились дальше.
У самого выезда из каньона на дороге вдруг возникла
белая женщина в длинной белой тунике наподобие арабской
галабии и белом тюрбане.Ну не удивительно ли?Откуда
она взялась посреди пустыни?Не эта ли женщина принесла
свечи,украсила камень цветами?Поблизости не было ни
машин,ни повозок,и я спрашивала себя,как эта женщина
могла сюда добраться.
К сожалению,я была слишком потрясена и не решилась
с ней заговорить».
Рита вложила в конверт с письмом фотографию:на ней
было то самое место,где я поставил мой знак.
Это случилось в День Благодарения.И я не сомневаюсь:
Рита и ее друг видели ангела.
Я писал эту книгу в январе-феврале 1992 года,когда толь-
ко что закончилась Третья мировая война,война без едино-
го выстрела.Согласно Традиции,она началась пятьдесят лет
назад,с возведением Берлинской стены,и окончилась,когда
стена пала.На той войне были победители и побежденные,а
завершилась она распадом великой империи.К счастью для
человечества,ядерного холокоста все же не случилось,но его
и не могло случиться,ибо Творение Господа никогда не падет
от руки человека.
Впереди,согласно Традиции,нас ждет новая война.Вой-
на,каких еще не было,война,которой никому не избежать,
война,которая положит конец человеческой истории.В смер-
тельном сражении сойдутся два войска:в одном будут те,кто
еще не разуверился в человеке,в его тайной силе и в том,
кем он мог бы стать.Им предстоит сразиться с теми,кто не
143
верит в будущее,с теми,кто полагает,что жизнь кончается
со смертью материи,с теми,кто ошибочно видит спасение в
отрицании веры и — увы!— тщится и других увести на путь
заблуждения.
Тогда настанет время ангелов,и мы должны будем их
услышать,ибо только они могут нас спасти.Мы можем де-
литься собственным опытом — как я поделился с читателями
своим на страницах этой книги,— но универсальной формулы
развития человечества не существует.Господь великодушно и
щедро поделился с нами Своей любовью и мудростью,и об-
рести их несложно,куда проще,чем нам порой кажется.От-
крыться новому знанию оказалось столь легко,что я не сразу
в это поверил.Грядущие битвы — в большинстве своем — раз-
разятся на небесах,и наши ангелы-хранители будут с мечом
в руках защищать наши души.Но и на нас лежит огромная
ответственность:понимать,чего требует от нас История,со-
знавать,что Вселенная не заканчивается за порогом нашей
комнаты,распознавать ее сигналы,следовать за собственным
сердцем.
Мы в ответе за все,что происходит в мире.Мы Воины
Света.Силой своей воли и любви любой из нас может изме-
нить не только свою судьбу,но и судьбу всего человечества.
Настанет день,когда проблема голода будет решена при
помощи чуда умножения хлебов.Настанет день,когда любовь
войдет в сердце каждого и одиночество — злейший враг люд-
ской,проклятие страшнее голода — навсегда исчезнет с лица
земли.Настанет день,когда ты постучишь в дверь,и тебе от-
кроют;когда ты попросишь,и тебе дадут;когда страждущие
обретут утешение.
Для планеты Земля этот день настанет очень нескоро.Но
для каждого из нас по отдельности он может наступить хоть
завтра.Достаточно принять простую истину:любовь — Бога
и ближних — указывает нам дорогу.Наши слабости,искуше-
ния,сомнения и отчаяние не имеют никакого значения;тот,
кто не следует за своей мечтой,никогда не достигнет рая.Да-
144
же самые пропащие из нас заслуживают вечное блаженство,
надо только открыть двери и впустить Любовь.И тогда по-
роки и слабости отступятся от нас навсегда,ведь Любовь —
величайшая целительная сила во Вселенной.
В романе «Братья Карамазовы» Достоевский рассказывает
легенду о Великом Инквизиторе,которую я возьму на себя
смелость изложить своими словами.
В эпоху религиозных гонений,когда ни в чем не повинных
людей бросали в темницы и жгли живьем,Христос спустился
на землю и явился в Севилью.Великий Инквизитор прознал
об этом и приказал схватить Его.
Ночью он пришел к Иисусу в узилище.Инквизитор был
раздосадован,что Спаситель появился на земле именно в эту
эпоху.«К счастью,уходя,ТЫ передал дело нам,ТЫ обещал,
ТЫ утвердил своим словом...Зачем же ты пришел нам ме-
шать?» — сказал Великий Инквизитор.Он спорил с Христом,
доказывая,что миссия его ордена,который в будущем все ста-
нут проклинать,исключительно благородна.Бесполезно при-
зывать к миру,пока люди жаждут воевать;тщетно пропове-
довать о царствии небесном тем,кто ненавидит и страдает на
земле.И вообще,не стоило приносить себя в жертву ради
человечества,ведь люди все равно продолжают терзаться чув-
ством вины.«Ты говорил,что все равны,что в каждом есть
искра Божия,но на деле они слабы в вере и нуждаются в пас-
тыре.Нет,без нас не обойтись»,— говорит Великий Инквизи-
тор и обрушивает на Христа целую лавину убедительнейших
доказательств своей правоты.
Когда он заканчивает свою речь,в темнице воцаряется ти-
шина.Наконец Иисус подходит к Великому Инквизитору и
целует его в лоб.«Возможно,ты и прав,— говорит тем самым
Иисус.— Но моя любовь сильнее».
Мы не одни.Мир меняется,и мы меняемся вместе с ним.
Ангелы направляют нас и защищают.Несмотря на все неспра-
ведливости,несмотря на то,что мы порой не заслуживаем ни
добра,ни мудрости,несмотря на то,что мы порой не в си-
145
лах измениться,несмотря на то,что мир и человек полны зла,
несмотря на все блестящие доводы Великого Инквизитора —
Любовь сильнее,и она помогает нам расти.Она учит нас по-
нимать ангелов,звезды и чудеса.
146
Generated fb2pdf
http://www.fb2pdf.com/
for publishing at
http://www.DocMe.ru
Автор
Kpacoma
Документ
Категория
Без категории
Просмотров
72
Размер файла
560 Кб
Теги
валькирии
1/--страниц
Пожаловаться на содержимое документа