close

Вход

Забыли?

вход по аккаунту

?

Зотов Георгий - Ад & Рай

код для вставкиСкачать
Ад & Рай
Зотов
2
Под станциями московского метро—пентаграмма из бункеров Ада.
На главных проспектах столицы—явочные квартиры ангелов
Рая.
Но управляет Москвой незримая третья сила.Та,что обратила
в пепел Вавилон и Карфаген.Символ ее власти—хрустальные ша-
ры над городом.Однако трое соперников вынуждены объединиться.
Против чего?
Этой проблемы никто не ждал.Но она способна уничтожить
ВСЕХ.
Увлекательно.Неполиткорректно.Скандально.И обалденно
смешно!
Новый взрыв мозга от мастера черного юмора—это настоящая
жесть!
АД & РАЙ ГАРАНТИРУЮТ—СКУЧНО НЕ БУДЕТ.
Оглавление
Часть I.Анализ крови
4
Пролог
6
...............................
6
Глава I.Слуги Сумерек
(Небеса/Преисподняя)
..............
12
Глава II.Подземелье из хрусталя
(под кинотеатром «Пушкинский»)
.......
21
Экспедиция № 1.Храм Венеры-Прародительницы
(Римская империя,790 год от основания Веч-
ного Города)
....................
27
Глава III.Менеджеры Небес
(Москва,отель «Хайятт»,ул.Неглинная)
..
33
Глава IV.Айблин 4
(Город,самая середина Адского шоссе)
....
40
Глава V.Геенна огненная
(Ерушалаим,у Львиных ворот)
.........
45
Экспедиция № 2.Тиберий Цезарь
(Мизена,Римская империя)
...........
52
Глава VI.Сотворение пива
(Небесная Канцелярия)
..............
59
Глава VII.Сердце ангела
(Ерушалаим,поздний вечер)
...........
66
Глава VIII.Совет Мёртвых
(Вифлеем,Палестинская Автономия)
.....
73
Экспедиция №3.Монета Друзиллы (морской порт
Напуле)
.......................
78
3
4 Оглавление
Глава X.Ледяной бункер
(подземелье под метро «Серпуховская»)
....
90
Глава XI.Терновый венец
(дом возле метро «Белорусская»,Москва)
..
96
Часть II.Братство Розы
102
Глава I.Сломанная роза
(Преисподняя,Первый круг Ада)
........
102
Глава II.Адская кухня
(через сутки—Москва,метро «Алексеевская»)
108
Экспедиция № 4.Царь царей (Ктесифон,столица
Парфии)
......................
114
Глава III.Братство Розы
(здание неподалёку от Красной площади)
..
120
Глава IV.Киркук
(Российская госбиблиотека,ул.Воздвиженка)
125
Глава V.Antiangel
(ул.Воздвиженка,метро «Александровский
сад»)
.........................
131
Экспедиция № 5.Заговор снов (Ктесифон,Парфия)
139
Глава VI.Девятый круг
(Преисподняя,последний этаж Ада)
......
146
Глава VII.Вулкан
(прямо под метро «Киевская»)
.........
153
Глава VIII.Внушение
(Небесная Канцелярия,комната совещаний)
.
160
Экспедиция № 6.Крушение Ахурамазды (Ктеси-
фон,Парфия)
...................
167
Глава IX.Адрес Эдема
(воздушное пространство РФ)
.........
172
Глава X.Квартал Миллионеров
(Преисподняя/Москва)
..............
177
Глава XI.The Darkness
(где-то в конце Рублёвского шоссе)
......
185
Оглавление 5
Часть III.Совет Мертвых
192
Глава I.Роза и пентаграмма
(город Киркук,Северный Ирак)
.........
192
Глава II.Депрессия святого Валентина
(Небесная Канцелярия)
..............
202
Экспедиция №7.Беренис (Александрия,провинция
Aegyptus)
......................
209
Глава III.Кяльб аль-амрики
(Ирак,цитадель города Киркук)
........
215
Глава IV.Город ангелов
(Дом правительства,центр Москвы)
.....
223
Глава V.Квартал Сексуальных Мучеников
(Преисподняя)
...................
231
Экспедиция № 8.Анубис (Александрия,Aegyptus)
240
Глава VI.Официальный палач
(Ирак,город Эрбиль)
...............
247
Глава VII.Ориентация на зло
(Ад/Небесная Канцелярия)
............
255
Глава VIII.Ключ ЗемЗем
(Ирак,к северу от Мосула)
...........
261
Экспедиция №9.Римлядь (Ерушалаим,провинция
Иудея)
........................
268
Глава IX.Заказ
(Подмосковье,завод им.Ленина)
........
274
Часть IV.Царь Вефиля
280
Глава I.Океанический бункер (Москва,под стан-
цией метро)
....................
280
Глава II.Квартал Пиара и Рекламы
(Преисподняя)
...................
285
Экспедиция № 10.Западня (подземелье у Маслич-
ной горы)
......................
292
Глава III.Дариуш Бабловича
(Подмосковье,у литейного завода)
......
297
6 Оглавление
Глава IV.Триумф
(хрустальный шар на Доме правительства)
.
303
Глава V.Алтарь Вефиля
(Подмосковье,литейный завод)
.........
306
Глава VI.Чистый секс
(Подмосковье,литейный завод)
.........
318
Глава VII.Понедельник в Аду (Преисподняя)
...
325
Глава VIII.Сфера над Кремлём
(в самом центре Москвы)
............
331
Экспедиция № 12.Туннель для архангела (Петро-
град)
........................
338
Глава IX.Крылья в стирке
(грот под метро «Рижская»)
..........
344
Глава X.Поезд-«паук»
(пентаграмма-подземелье под метро)
.....
351
Глава XI.Превращение в козла
(север Москвы,центр «Вавилон»)
.......
360
Эпилог
366
Часть I.Анализ крови
7
8
Давайте говорить fuck,
пока есть время.Ведь в
Раю нам вряд ли это
позволят...
Марк Твен
Пролог
...Александр поднял голову.Надо сказать,это действие да-
лось ему не без труда.С разбитых всмятку губ тянулась вяз-
кая струйка крови,оба глаза закрыли чёрные синяки.Давясь
кашлем,он выплюнул на кафель красный сгусток—только что
выбитый зуб.На табурете,прямо напротив,уютно примо-
стилась худенькая девушка.Она сидела,по-турецки поджав
ноги,– и эта поза делала её похожей на статую.Вытерев
испачканную ладонь о белую рубашку пленника,незнаком-
ка отпила из стакана сок.Кухонька в немецком стиле (холо-
дильник в магнитах,сенсорная плита,часы-кукушка на стене,
обои в бело-голубую клетку) была сплошь,от пола до потол-
ка,забрызгана каплями вишнёвого цвета.Девушка била без
эмоций и малейшей злости,но в то же время сильно,как
боксёр-профи.После каждого вопроса следовал новый удар,
сопровождаемый вспышкой боли.
– Снова спрашиваю.– Голос раскололся в ушах,как грец-
кий орех.– Где документы?Мы беседуем уже целый час,и я
начала утомляться.
Боль,рвущая мозг Александра,свидетельствовала—он не
сошёл с ума.
Шок,обычный шок.Однако он на сто процентов уверен:
ему не ввели в вену наркотик.Да,кружится голова,глаза
до краёв налиты слезами...но он в сознании...Почему же
тогда ему мерещится ПОЛНЫЙ БРЕД?!
9
10 Пролог
Хрупкая блондинка,похожая на мальчика.Коротко стри-
женная,скуластая,узкие губы—в ниточку.А за спиной—
тяжёлые крылья с металлическим отливом развернулись в обе
стороны.Как у коршуна,севшего на добычу:перья мелко тре-
пещут от воздуха кондиционера.
– Кто...ты...такая?– Александр еле ворочал языком.
Блондинка закатила глаза,демонстрируя,как ей всё надо-
ело!
– Каждый раз одно и то же.Думаешь,если я скажу прав-
ду,тебе понравится?О’кей.Меня зовут Раэль,и я ангел воз-
мездия.В своё время мы по приказу Небес сожгли Содом и
Гоморру.Ну что,теперь стало легче?
«Ненормальная?– пронеслось в голове Александра.–
Очень может быть.В этом городе люди часто сходят с ума:
каждый день в газетах сообщают.Но,чёрт возьми...каким
образом дуре удалось ВЖИВИТЬ В ТЕЛО КРЫЛЬЯ?»
Ноготки девушки отколупнули с холодильника увесистый
магнит.Купидончик из керамики,украшенный витой надпи-
сью «С Рождеством!»
– Надо же,как красиво...правда,чуточку запачкался...
Раэль осторожно стерла с щёчки купидона каплю кро-
ви.Зажала магнит в кулаке и размахнулась.Короткий удар
сломал Александру нос:алая кровь ручьём полилась на
рубашку—пленник зашелся в хлюпающем кашле.
– Забью до смерти,– ласково предупредила девушка.– Я
вовсе не шучу.
Слепящая боль мешала Александру осознать:раньше он
представлял себе ангелов как-то иначе.Его руки были преду-
смотрительно связаны за спиной.На полу валялся пакетик в
масляных пятнах—засохшие булочки.
– Что тебе нужно?– прохрипел Александр.– У меня ни-
чего нет.
Блондинка бросила магнит на бело-голубой кафель.Кры-
лья дрогнули.
– О,надо же.В таком случае,позволь,я освежу тебе па-
11
мять.Сегодня,в восемь часов вечера,ты посетил корпункт
CNN в Ерушалаиме и потребовал встречи с представителем
телекомпании.Она состоялась.Не желая тянуть кота за хвост,
ты с ходу предложил телевизионщику купить скандальную
информацию за десять миллионов долларов.Отрицаешь?Я
знаю,почему ты обратился к журналистам.По нашим подсчё-
там копии документов в твоём распоряжении уже три месяца.
Всё это время ты ломал голову,кому бы их половчее продать
или кого этой фактурой можно шантажировать.Шантаж ку-
да выгоднее,но...ты справедливо опасался,что тебя просто
убьют,«уберут» как свидетеля.Устроим небольшой аудиосе-
анс?
Палец ангела ткнул в кнопку МР3-плеера.Кухню запол-
нили голоса.Собеседники говорили по-английски—один с ак-
центом,другой без.
– (С акцентом.) Двадцать лет назад здесь,в Ерушалаи-
ме,строили водный парк.Если знаете,такой район...на-
зывается «Лес мира».Так вот...под тремя рабочими про-
валилась земля,и они упали в грот:высеченный в скале,из
гранита.Это оказалась погребальная камера—подземное
кладбище,первый век нашей эры.Склеп был разделён пере-
городками,и внутри него двенадцать оссуариев.
– Оссуариев?– В голосе собеседника слышится сонли-
вость.
– Так называли известняковую урну для хранения че-
репов и костей.Древние иудеи сначала оставляли своих
мертвецов в пещере:после того как плоть истлеет,ске-
лет помещался в оссуарий.Вы не помните?Телевидение,в
том числе и ваше,это широко освещало.
– О’кей,ясно.– Голос без акцента утратил остатки
сонливости.– Вы имеете в виду найденный археологами
прах Иосифа Каиафы?Да-да,конечно.Мы сняли докумен-
тальный фильм про его жизнь.Если не ошибаюсь,ячейки
погребальной камеры содержали кости шести человек.Вы
пришли сюда,чтобы продать эту сенсацию?Я восхищён.
12 Пролог
– Ничего подобного.В склепе было СЕМЬ человек.–
(Звук,как будто собеседник поперхнулся кофе.) – Удивле-
ны?На боку оссуария,где лежал первосвященник,высечены
буквы—«Хусф бр кфа»,то есть «Иосиф,сын Каиафы».В
первом репортаже с места находки газета Jerusalem Post
сообщила—был и тринадцатый оссуарий...вделанный в
стену в самом дальнем углу пещеры.По словам корреспон-
дента,саркофаг с изображением семисвечника видели все
три землекопа—своими глазами.Однако через сутки газе-
та напечатала чёрным шрифтом опровержение:тринадца-
того оссуария не было.Трое очевидцев попросту исчезли—
выйдя утром из дома,они не явились на работу.Больше их
никто и никогда не видел.Полиция объявила розыск по всей
стране,но пропавшие так и не были обнаружены.Ни они,
ни их тела.В 2005 году землекопов официально объявили
умершими.
– То есть вы хотите мне сказать...
– Да.Скорее всего,они убиты.Либо перевезены в другое
место и до сих пор под наблюдением...но это совсем уж
фантастический вариант.Слишком мелкие люди,чтобы
их беречь.Обычно спецслужбы избавляются от подобных
свидетелей,а позже—от тел.Думаю,бедные землекопы
давно растворены в кислоте.
(Молчание...голос без акцента вибрирует от любо-
пытства.)
– О,это меняет дело...что за саркофаг?Какая на нём
была надпись?Самое главное—у вас есть документальное
подтверждение?
(В голосе с акцентом слышатся нотки скрытого тор-
жества.)
– Да,я снял копии.Покажу вам только одну бумагу—
там имя.Другие содержат лабораторные данные,подтвер-
ждающие тест ДНК.С подписями,печатями.Вот это не
копия—оригинал.Смотрите...
(Шуршание бумаг...возглас,похожий скорее на крик.)
13
– Что!?Как такое...может быть...о боже...Боже
мой...
(Самодовольно,с радостью от произведенного эффек-
та.)
– Нет...похоже,как раз УЖЕ нет...Вы готовы гово-
рить о цене?
МP3-плеер выключился.Раэль поднялась с табуретки,при-
близившись вплотную к избитому пленнику.Запустив ладонь
в его шевелюру,она накрутила волосы на пальцы,заставив
Александра скрипеть зубами.Теми,что ещё остались во рту.
– Людям ангелы видятся миленькими голубками-
мутантами,– улыбнулась она.– Но стоит прочесть пару
страниц Библии,чтобы понять—мы зачморим любого во имя
добра.Итак,ты получил доступ к документам о содержимом
тринадцатого оссуария.Во время секретного теста ДНК—уже
шестого подряд.Уверена,ценная мысль:«А не сделать ли мне
резервную копию тестов?»—озарила твой мозг в 1999 году,
когда тебя пригласили принять участие в проекте The Blood.
Второго раза пришлось подождать,но...ты терпелив,правда?
И к тому же превосходный специалист.Тебе удалось не только
скопировать файлы,но и похитить оригинал теста ДНК.
Александр ощупал языком осколки зубов.
– Вот оно что,– прошамкал он.– Тогда ты опоздала.На-
верное,в корпункте CNN была установлена не только ваша
прослушка.Документы хранились у меня дома—в сейфе.Я
приехал,вернул бумагу,что показывал журналисту,к осталь-
ным досье.И вышел за булочками,в соседний дом—чисто
на минутку.Когда вернулся,тайник был вскрыт.Я не пове-
рил глазам:чуть с ума не сошёл.Грешным делом,подумал на
американцев,перевернул вверх тормашками квартиру.А через
полчаса,в разгар бесплодных поисков,явилась ты и треснула
меня по голове.Короче,киска с перьями...Я так и не понял,
кто ты,– но бумаги исчезли.Всё ясно?
Молниеносный удар выключил его сознание.Ангел вышла
14 Пролог
в коридор,волоча за собой тяжёлые крылья.Там Раэль с кем-
то недолго поговорила—пять,максимум семь минут.Её со-
беседник мог быть как мужчиной,так и женщиной:голос,
дающий девушке инструкции,был мягкий и тихий,едва ли
не плюшевый.Хлопнула входная дверь,Раэль вернулась на
кухню.Сев на табуретку,она взяла со стола пистолет.Немно-
го подумала.«Нет.Я видела много смертей.Умирать лучше в
сознании».
Набрав из кулера воды,ангел выплеснула её пленнику в
лицо.Тот моргнул,уголки губ дёрнулись.Он ждал этого мо-
мента с самого начала допроса.
– Всё?– равнодушно спросил Александр.
– Всё,– подтвердила Раэль,привинчивая к стволу глуши-
тель.
...После выстрела она дотошно подобрала перья с кафеля.
На улице уже стемнело—наступила ночь.Можно было пройти
по лестнице,не пряча оба крыла под плащом.Однако Раэль,
встав на подоконник,с удовольствием,полной грудью глотну-
ла ночной воздух,ощутив всю его сладость.
Она взлетела вверх,бабочкой распластав крылья на фоне
луны.
Из газеты Jerusalem Post,22 декабря 2010 г.
«...Сутки назад,в Рамат-Гане (пригород ТельАвива)
полиция обнаружила тело 48-летнего учёного-биолога—
Александра Рюмина.Уроженец Москвы,г-н Рюмин в 1996
году переселился в Израиль и,согласно некоторым дан-
ным,по заказу правительства участвовал в секретных
исследованиях биологического материала.Очевидно,Рюми-
на также привлекали к раскопкам,что велись в послед-
ние годы на Масличной горе,в городе Назарет,и пустыне
Негев.Пресса считает его одним из анонимных специали-
стов,с помощью теста ДНК определивших:среди скеле-
тов “Лесного мира” есть принадлежащий первосвященнику
Иудеи—Иосифу Бару Каиафе.Пресс-секретарь правитель-
Глава I.Слуги Сумерек (Небеса/Преисподняя) 15
ства Израиля,впрочем,отказался подтвердить заслуги
Рюмина в ДНК-тестах.Экспертиза показала—учёный под-
вергся пыткам,после чего был убит одиночным выстрелом
в голову.Полиция Рамат-Гана отрабатывает версию тер-
рористического акта.Однако террористические группиров-
ки (и в первую очередь ХАМАС) отвергли причастность их
боевиков к загадочной смерти Александра Рюмина...»
Глава I.Слуги Сумерек
(Небеса/Преисподняя)
...Шеф готовился к разговору долго—месяца два.Он про-
вёл с десяток репетиций:актёрское мастерство ему препода-
вал лично Станиславский вместе с Марлоном Брандо (образ
Крёстного отца Шефу нравился до зуда в копытах),кропот-
ливо сочиняя стиль для беседы Победителя.В конце концов,
перебрав кучу вариантов (в том числе и самых экзотических),
властитель Ада остался верен традициям—чёрный цвет костю-
ма обязателен.«Классика не умирает никогда»,– безапелля-
ционно заявила ему родная сестра,демоница Лилит.Услышав
возражение,что чёрное носят на похоронах,Лилит злобно рас-
хохоталась:«Так в этом вся суть—мы же хороним Рай!» Шеф
с рождения страдал особой формой женоненавистничества—не
редкость для мужчины,чей отец никому не известен,а вос-
питанием занимались мама и бабушка.Тем не менее он был
вынужден согласиться с Лилит—лучше без авангарда.Пуль-
сирующие стены в кабинете князя тьмы завесили паутиной,
фоном для выступления избрали языки пламени,а потолок
декорировали тучами в прожилках алых молний.Оседлав лю-
бимое кресло из кожи иезуитского проповедника (ручная рабо-
та индейцев Парагвая),Шеф посмотрел в зеркало—и неволь-
но залюбовался.О,настоящий демон.Костюм английского
джентльмена XIX века—накидка-«бабочка»,узкие брюки и
цилиндр,скрывающий рога.Поколебавшись,Шеф водрузил
16 Пролог
на нос тёмные очки (этого требовал стилист) и потянул на се-
бя рычаг управления спецэффектами.Пламя сзади сложилось
в пентаграмму.«Обязательно потом проведём парад Победы,–
фантазии в мозгу Шефа фонтанировали красками.– Уникаль-
ное будет шествие!Подумать только:силы зла взяли верх.
Соберутся лучшие из лучших,воплощение ночных кошмаров
человечества.Легионы Калигулы,зондеркоманды СС,племена
людоедов из Центральной Африки,менеджмент “Лукойла” на
своих мерседесах.И впереди всех я—на чёрном коне!» Пред-
вкушая это зрелище,Шеф облизнулся.
Он нажал кнопку связи с Раем и замер в ожидании.
Музыка райских арфисток,как ему показалось,на этот раз
играла чуть дольше обычного.От волнения у Шефа пересох-
ло во рту:он наполнил стакан неизменным «Джек Дэниэлс».
Раздался щелчок соединения.
– Если думаете исповедаться—нажмите «один».Для бесе-
ды с Голосом—нажмите «два».Желаете ли вы говорить с тем,
кто создал Небо и Землю?
– Имею такое намерение,– с издёвкой молвил Шеф.– Мо-
жет,пропустим вашу рекламу?Соедини нас,и после прише-
ствия моего царства я не сошлю тебя в бордель.Хотя ангелам
там самое место.
– Соблюдайте правила,– в мелодичном голоске девушки-
ангела прорезался металл.– Перед тем как я вас соединю,не
хотите ли вы присоединиться к тарифу «Безгрешный»:отка-
заться от гнусных дел и уповать на милость Голоса нашего?
Взамен обещаем своевременное подключение.
Шефу изменило самообладание.
– Нет!– белугой взревел он,сбросив хвостом стакан со
стола.
– Соединяю,– сказала трубка,и арфы трижды исполнили
«Аве Мария».
...К удивлению Шефа,Голос пребывал в хорошем настро-
ении.
– Соскучился?– донеслось до шефского уха из райских вы-
Глава I.Слуги Сумерек (Небеса/Преисподняя) 17
сот Небесной Канцелярии.– Ты мне в последнее время прямо
как в службу поддержки «Билайна» трезвонишь—непрерывно.
Однако я знаю,чего ты хочешь.
– Редкий случай,– не удержался от подколки Шеф.–
Обычно ты самоустраняешься...тебе так удобно—не знаешь,
что завтра в Гондурасе ураган,а в Ираке рванут машину на
рынке,и спишь спокойно.Впрочем,неважно.Думаю,ты уже
в курсе—нашу войну выиграл я.
Он замолчал,откровенно упиваясь радостью.
– Ты становишься не только предсказуем,но и медлите-
лен,– спокойно ответил Голос.– Твоего звонка я ждал ещё
неделю назад.Опаздываешь,старичок.
Хвост Шефа обвился вокруг подлокотника кресла.
– Победители не опаздывают,– небрежно обронил он.–
У вас в Раю что,на мозговых штурмах совсем крылья завя-
ли?Вот уже два месяца,как Землю потрясла новость:ГО-
ЛОСА НЕ СУЩЕСТВУЕТ.Да-да.Твоя религия—не более
чем отлично продуманный пиар-миф.Корпункт CNN в Иеру-
салиме заявил:учёныйбиолог-покойный продавал секретные
документы—данные теста ДНК из лаборатории правитель-
ства.А они свидетельствуют—скелет,найденный в тринадца-
том оссуарии,принадлежит...Кудеснику.Вывод очевиден—
может,Кудесника и распяли...но он НИКОГДА НЕ ВОС-
КРЕСАЛ.А умер—как обычный человек.Поздравляю,Созда-
тель.– (Шеф произнес это слово с особым скептицизмом.) –
То,что ты любовно выстраивал две тысячи лет,навернулось
в один день.Вау,какой скандал!Все телевизоры мира просто
дымятся.
Из телефонной трубки не донеслось ни единого звука.
– Конечно,я-то знаю.– Сняв цилиндр,Шеф поддел рогом
сигару из коробки на столе.– Ты настоящий и даже способен
на магические штуки а-ля Гарри Поттер...например,слать
молнии на головы грешников.Но людям-то ты уже этого не
докажешь!Финита ля комедия!Вот знаешь,что я сейчас ви-
жу?
18 Пролог
Шеф томно прикрыл жёлтые глаза как девушка перед по-
целуем.
– Разрушение храмов,харакири священников,уход мона-
хинь в порностудии,– перечислял он.– Банкротство фабрик
по выпуску икон.Отмена крещений,а также похорон—вот и
отлично,покойники в гробах переворачиваются от этих за-
унывных песнопений.Библию перестанут печатать...сколь-
ко леса-то сэкономим!А на чём тогда президенты США будут
приносить присягу?На гамбургере?Да,это логичнее.Дога-
дываюсь,что оригинал теста ДНК уже уничтожен по прика-
зу правительства Израиля,как и сами кости из того оссуа-
рия.Однако,если бедняга-биолог реально убит из-за тестов
ДНК...значит,секретные документы попали в руки совсем
неизвестной нам личности.Зачем?О,есть только два вариан-
та.Скоро будет ясно—либо эта самая личность захочет раска-
тать твою религию в блин,либо...она потребует огромный
выкуп...
Из трубки полилась «Аве Мария».Шеф,подавившись си-
гарой,запнулся.
– Сорри,я решил послушать музычку,пока ты выгово-
ришься,– ласково сообщил Голос.– И что,на этом основа-
нии Ад хочет праздновать Победу?Ну,так отпраздновал бы
её пару тысяч лет назад,когда меня пиарили лишь десятки
сторонников,за что ими кормили львов в Колизее.Надо же,
изобрёл сенсацию.Атеистов и сейчас выше крыши,миллионы
людей по всему миру не посещают храмы,крестятся только
потому,что так модно.Ты думаешь,это мои проблемы,если в
меня не будут верить?Нет,ЭТО ИХ ПРОБЛЕМЫ.Им даже
помолиться,чтобы повысили зарплату,будет некому.
Шеф утратил первоначальный запал.Пентаграмма брызга-
лась искрами.
– Эээээ...– протянул он.– Если подходить к во-
просу технично,я тоже не особенно рад.Ад и без того
переполнен—вчера подписал кровью приказ,сносим здания в
пятьсот этажей,будем строить тысячеэтажки для особо пло-
Глава I.Слуги Сумерек (Небеса/Преисподняя) 19
хих грешников—без лифтов.Но Победа не бывает без слож-
ностей,и я...
– Какая Победа?– меланхолично прервал его Голос.– Ты
ведь тоже теперь не существуешь,голубчик с рогами.Сооб-
разил?Нет меня—нет и тебя.Рассуди сам.Исчез Рай—значит,
исчез и Ад.Зло не может существовать в одиночестве.Тео-
ретически Ад способен воцариться на Земле,но это уже бу-
дет ядерная постапокалиптика,столь модная у фантастов.И
что случится с тобой?Мда,сочувствую.Станешь сказочным
персонажем вроде кота в сапогах.Помнится,ты мечтал раз-
грузить Ад от грешников...но финал куда хуже.Теперь ВСЕ
люди попадут в Преисподнюю,так как верить в меня моветон
и вести святую жизнь тоже—у адских врат начнется столпо-
творение,как в метро Китая в час пик.Образ зла поблекнет
окончательно.Сатанисты отвернутся,девственницы разлюбят,
и я уж молчу про жертвоприношения.Паршивого хомячка в
честь тебя не зарежут.
Шефу стало не по себе.Он тоскливо затянулся сигарой,от-
бивая копытом ритм песни Hell’s Bells.Парад и чёрный конь
медленно исчезали в тумане,в комплекте с другими празд-
нествами по случаю Победы сил зла.Чего уж там парад—
придется отменить и выходные,и даже праздничные оргии.
– Допустим,– в голосе Шефа уже не было прежней уве-
ренности,– я не могу сказать,что ты прав,ибо ты НЕ можешь
быть в чём-то прав.Однако ситуация и верно непростая.Лад-
но,докажи народу свою крутизну.Уничтожь эти документы к
моей маме,и мы опять будем прекрасными врагами.Ты толь-
ко задумайся,какой я отличный враг!Ну кто ещё тебя так не
любит?
Голос усмехнулся с легкой ехидцей.В трубке послышалось
шумное хлопанье крыльев—то ли мимо пролетел попугай,то
ли подошёл ангел.Не дождавшись ответа,Шеф глубоко вздох-
нул и треснул сигарой об стол.
– Я тебя в землю бы закопал,– признался он.– Ненавижу!
– Да,я знаю,– флегматично ответил Голос.– Мне это
20 Пролог
даже льстит.
– Слушай,твое настоящее имя—это не Будда?– От костю-
ма Шефа начали отскакивать искры—признак гнева.– Твоя
политика—точно как в анекдоте про девушку с любовником.
«Я кончил».– «А я нет».– «Ну,ты тут тогда давай кончай,а
я пойду покурю».Ты решаешь любую проблему тем,что ловко
устраняешься.Задолбал этот буддийский пофигизм!
– Абсолютно не смешно,– прокомментировал Голос.
– Ещё б ты посмеялся!– бушевал Шеф.– Это происходит
постоянно!Мы стоим на краю пропасти,а ты пальцем о палец
не ударишь.Нет,ты хуже Будды.Откуда такая уникальная
лень?Теперь я полностью уверен—Адам был русским,ибо ты
создал его по своему образу и подобию.Только русский,выйдя
подымить на балкон и увидев летящую к нему атомную бомбу,
скучно докуривает «бычок»—даже не пытаясь спастись.
Стены кабинета,отражая настроение Шефа,взбугрились
багровым.
– Э...и далеко бы он убежал от ядерного взрыва?– осве-
домился Голос.– В эпицентре не спастись,остаётся лишь на-
сладиться последней сигаретой.Ладно,курево—это грех.В
остальном...Лично для меня кража тестов ДНК—лучшее
развлечение за последние тысячелетия.Согласись—ведь лю-
бопытно наблюдать,как поведут себя люди,получив научное
подтверждение моего отсутствия.Возьму ведро попкорна,ся-
ду в партер смотреть то потрясающее шоу...да,настоящий
Диснейленд!
Шеф пожалел,что не может кинуть в Голос чем-нибудь
тяжёлым.
– Я не знаю,как у тебя это получается,но ты опять всё
свалил на меня.– Его рога горестно поникли.– Что ж,хочу,
не хочу—придется решать ТВОЮ проблему.Лишь теперь я
осознал подлинный смысл поговорки «на чужом горбу в Рай
въехать».Правильнее сказать—«на чужих рогах».Но услуга
за услугу.Верни мне моих людей,без них не справиться.Ты
знаешь,о ком я.Между прочим,Малинин и Калашников по-
Глава I.Слуги Сумерек (Небеса/Преисподняя) 21
гибли из-за тебя
1
.Оба оказались в так называемом Нэверлэн-
де,то есть Небытии—пространстве в вечности,между Раем и
Адом,куда попадают умершие дважды души.Их распяли в
Иерусалиме,если ты ещё помнишь...
Голос задумался—в трубке было слышно пение райских
птиц.
– Слуги сумерек...– сказал он иронично.– Да,я отлично
их запомнил.
– Слуги «Сумерек»?– удивился Шеф.– Вот уж не знал,
что они подрабатывали пиар-агентами Стефани Майер.Впро-
чем,халтура в Аду не запрещена,особенно в помощь силам
зла.Другое дело,что Майер—это не зло,а хрень несусветная.
Взяла и придумала любовь между человеком и вампиром.Хоть
бы на секунду задумалась:вампир—это восставший мертвец,
кровь в артериях не циркулирует...стало быть,ни о какой
эрекции и речи быть не может.Чем же тогда Эдвард любит
Беллу—статуэткой Дракулы,что ли?О,знаю-знаю.Сейчас ты
скажешь,что обсуждать эрекцию у вампиров не уполномочен
и хорошо бы сменить тему.
– Правильно мыслишь,– похвалил его Голос.– Ну что
ж...Я признаю:твои люди не так уж плохи,хотя те,кто
служит злу,не могут быть хорошими по определению.Алев-
тина Калашникова находилась в Раю,пока добровольно не
переселилась из Рая в Ад
2
,а их сын работает у меня анге-
1
Малинин и Калашников работают на Шефа аккурат со своей смерти
в 1921 году в Управлении наказаниями—учреждении,определяющем кару
для грешников в Аду.Калашников—бывший следователь полиции Москвы,
Малинин—его помощник,донской казак.Их трудовой путь в Преисподней
отображён в книгах «Элемент крови»,«Минус ангел» и «Демон плюс».
На последнем задании Шеф забросил напарников в античную Палестину,
где обоих распяли по суду Понтия Пилата вместо одного пророка (некоего
Кудесника),умевшего превращать воду в вино и кормить пятью хлебами
5000 человек.В общем,им не повезло.
2
Жена Калашникова—Алевтина ещё до революции погибла от руки пре-
ступников,будучи на втором месяце беременности.Согласно уставу Небес,
она попала в Рай,а ее нерождённый сын стал ангелом.Триллер «Минус
22 Пролог
лом.Да,вот как всё перепуталось!Скажу честно (а я всегда
говорю честно),я думал над тем,чтобы возвратить их из глу-
бин Небытия.И я хотел бы это сделать—но...не могу.Иначе
утону в просьбах—того воскреси,этого верни,третьего сле-
пи из пепла.Опасный прецедент.Посему не взыщи—я тебе
отказываю.
– Нет,ты пойми,– упорствовал Шеф.– Мы обязаны их
воскресить!
– Мы?– усмехнулся Голос.– Это я умею воскрешать,а ты
нет.
– Да по рогам мороз,– простонал Шеф.– Ты потрясный
сериал угробил.
– Вот уж прям,– отозвался Голос.– Сериалы—это зло.
Чем больше продолжений—тем скучнее и банальнее сюжеты.
Ну куда твоих героев дальше девать?В Раю они были?Были.
В Аду были?Были.В Чистилище разве что не были,но из ко-
ридора с больничными кроватями шоу не сделаешь.Ты только
критиковать умеешь да хвостом щёлкать,а где креатив?Ла-
душки,если такой умный—предложи решение проблемы.
В динамике звучал скрежет:Шеф чесал рог и мучительно
думал.
– Но послушай,– промычал он в трубку.– Разве для вос-
крешения нужен повод?Фигня.Посмотри последнего Михал-
кова.В «Утомлённых солнцем» одного грохнули,вторая сги-
нула в лагерях,а третий вскрыл себе вены.Публика рыдала.
А потом бац—и все живые!Зрители в шоке—как же так?А им
в ответ спокойно—да вот так уж.Клёво.Но лучше всего брать
на вооружение «Кошмар на улице Вязов».Пусть в конце каж-
дого расследования Калашников и Малинин будут погибать.
Затем воскресать,причём без объяснений.К чему искать при-
мер?Я думаю,ты в курсе одной палестинской байки.Там
тоже некий персонаж погиб,а потом взял да и воскрес—как
ангел» дает объяснение,почему Алевтина из Рая попала к мужу в Ад.Но,
по крайней мере,им было нескучно.И в Аду люди живут.
Глава I.Слуги Сумерек (Небеса/Преисподняя) 23
его ученики простодушно объяснили окружающим.И целых
два миллиарда народу верят им на слово...Точнее сказать—
ВЕРИЛИ.
– Я попрошу без намёков,– жёстко ответил собеседнику
Голос.– И ты знаешь,к чему это приведёт?Экраны запо-
лонят сплошные воскрешения.Выяснится,что Ди Каприо в
«Титанике» не умер,а основал подводную цивилизацию вме-
сте с адмиралом Колчаком в облике Хабенского,– овладев
техникой тибетского дыхания,тот доплыл к нему из проруби.
Брюса Уиллиса в «Армагеддоне» спасет целебная энергия кос-
моса.Рассел Кроу в «Гладиаторе» отлежится,и окажется,что
у него царапина.Да ну на фиг!
– Ты забыл Тараса Бульбу с сыновьями,– ехидно под-
сказал Шеф,поглаживая нашейную пентаграмму.– Вот бы
потрясное кинцо получилось!Однако мы отвлеклись от темы.
Значит,я злой,а ты—просто котик.Посему,с позиции твор-
ца прекрасной доброты,ты можешь поднять парней из мёрт-
вых,чтобы вернуть Алевтине Калашниковой мужа,а водке—
достойного потребителя в лице Малинина.Не принимай по-
спешных решений!Я предлагаю всё обсудить.
– Никаких обсуждений,– строго прервал его Голос.– Пра-
вило есть правило.
Ещё до конца фразы Шеф понял,как ему действовать.
– О,как хочешь,– процедил он с деланым безразличием.–
Верно,это слишком рискованный замысел.Приношу извине-
ния...в самом деле,разве можно нарушать правила?Никому
нельзя.Просто я-то думал—ты Бог...
Сказав это,Шеф отключил связь с Раем,и улыбнулся,
показав клыки.
Голос озадаченно смотрел на телефонную трубку.
Глава II.Подземелье из хрусталя
24 Пролог
(под кинотеатром «Пушкинский»)
...Первым делом Калашников ощупал лицо.Ему не вери-
лось.Не то чтобы влёгкую—а ПРОСТО не верилось.Нос тем
не менее оказался настоящим.Глаза вроде тоже.Он ущипнул
себя за ухо.Стало больно.
– Вот ни хрена ж себе,– деликатно произнёс Калашников.
Звук собственного голоса показался ему раскатом грома.
Малинин ничего не произнёс.Слова на языке у казака вер-
телись сугубо матерные,но применять их он опасался—бурные
события последних лет научили его осторожности.Малинин
хлопал глазами,озирался вокруг и потирал лоб—но ясности в
мыслительный процесс это никак не вносило.
Комната.Смахивает на сказочную пещеру—из чёрного бле-
стящего стекла.Стеклянный пол,стеклянные кубы,заменя-
ющие кресла,стеклянные столики с пепельницами:походит
на неоготику.Даже люстра в форме замка в Трансильвании:
стеклянные башенки излучают тяжёлый,депрессивный свет.
На подставках у стен мрачно оплывают чёрным стеарином све-
чи.Калашников,затаив дыхание,дотронулся до стеклянной
поверхности.Стена оказалась тёплой.И главное—настоящей.
– Братец,– шепнул Алексей.– Похоже,мы в очень стран-
ном месте.
Малинин подумал,что он как-нибудь и сам бы до это-
го догадался.Его внимание привлекла статуэтка в центре
«пещеры»—демон с кожистыми крыльями и рогами:на особом
постаменте,из цветного муранского стекла,в форме «Оскара».
Наклонившись,Малинин прочел надпись у основания:
«ЛУЧШЕМУ МЕРЗАВЦУ МЕСЯЦА»
– Ваше благородие,– радостно нарушил он тишину,– мы
вернулись!
Калашников сделал пару шагов вперёд—пол,очевидно,на-
терли воском:босые ноги скользили,приходилось балансиро-
вать,как канатоходцу.
– Неужели Ад так изменился?– искренне удивился он.
Глава II.Подземелье из хрусталя (под кинотеатром «Пушкинский»)25
В голове Алексея что-то взорвалось синим цветом.Он яс-
но увидел небо без облачка.Себя и Малинина на крестах.
И девочку,у которой вместо лица—череп.Они умерли.По-
пали в Небытие...а это как клиническая смерть.Ничего не
помнишь,полнейший мрак,открыл глаза—и очнулся.
Что-то вернуло их обратно.
Оба в набедренных повязках...как во время распятия,
приговорённые к казни судом Пилата.Тьма заполнила мозг...
и через секунду они в этой стеклянной комнате.Что это?Да
уж вряд ли Небытие.
– Прошу прощения,господа,– прозвучало из мрака.– Ста-
туэтка моя.Как раз сегодня получил на собрании представи-
телей Шефа в Москве.Думаете,легко?Напротив,здесь ужас-
ные интриги.Образ демона стали вручать лишь недавно...до
этого давали статуэтку козла.
Говорящий вышел из тьмы:Калашников и Малинин мгно-
венно узнали его лицо.Они видели фото на семинарах Управ-
ления наказаниями в Аду,в разделе «Кого следует мучить
сильнее,когда он окажется в Преисподней».
Телеведущий Максим Палкин щегольски поправил гал-
стук.
– Удивлены?– спросил он,сгибаясь с кошачьей грацией.
– Нет,– признался Калашников.– Статуэтку козла вы
получали заслуженно.
На лице Палкина не дрогнул ни один мускул.
– Попса вся поголовно работает на Шефа,– продолжил
Алексей.– Без проданной души в телевизор не пробиться.На
мой взгляд,отделу кадров Ада лучше нанимать музыкантов
блэк-метал:те готовы вкалывать бесплатно,за идею.Минус—
они не могут действовать «под прикрытием»...если таскаешь
пентаграмму на шее с утра да вечера,какая тут секретность.
Депутаты Госдумы тоже числятся в соратниках Ада,но это
уже мало кого удивляет.
– Да,– кисло подтвердил Палкин.– Кроме фракции «Еди-
ная Россия».
26 Пролог
– Почему!?– впервые подал голос Малинин.
– Аду нужны мозги,а не биомасса,– пояснил Калашни-
ков.– А они только на кнопки нажимать умеют,сам Шеф жа-
ловался.Лишь один участник «Единой России»,председатель
Госдумы,подписал договор кровью.Ну,ему по должности по-
ложено,Шеф собирает коллекцию людей во власти:приятно
чувствовать,что Земля управляется приказами из Ада.Но это
всё лирика,а пока...позвольте узнать,малоуважаемый,– где
мы находимся?
Палкин протянул руку—в ладони был зажат пульт.Вспыш-
ка на стене осветила огромную карту Москвы,оплетённую
красными нитями,как артериями.Вдоль нитей судорожно
пульсировали огоньками лампочки.Каждую лампочку укра-
шали отдельный номер и наклейка с рогатой головой.
– Убежище номер двести двадцать,– отрекомендовал хо-
зяин безжизненным голосом,играя роль уставшего экскурсо-
вода.– Особое помещение для спецподразделений Ада,кото-
рые вынуждены действовать на Земле.Комнаты для отдыха,
массаж,сауна.Здесь выдаются экипировка,деньги и оружие.
Только в этом убежище есть шахта для персонального лифта
Шефа,доставляющего объект прямо из Преисподней в Моск-
ву,– всего-то час ехать.
Оборудовано своё метро...глубоко в подземелье.Там то-
же рельсы,развязки типа «американских горок»,шоссе и мно-
гое другое—ходят чёрно-красные паровозики,и вы легко добе-
рётесь до нужного места.Сейчас мы в самом центре—на Твер-
ской улице,под кинотеатром «Пушкинский».Вы причислены
к VIP-персонам,а посему наш дорогой Шеф (да сохранится
невредимым его хвост!) поручил мне встретить вас,разъяс-
нить задачу и ввести в курс дела.Для начала—вы попали в
Небытие и находились там три года.Только один...эээ...
персонаж мог вас вернуть.Это и случилось.
Малинин поскользнулся,сел прямо на стеклянный пол.
– Но разве такое может быть?– пролепетал он.– Мы же
умерли...
Глава II.Подземелье из хрусталя (под кинотеатром «Пушкинский»)27
Для осмысления ситуации Калашников потратил две ми-
нуты.Мда.Сначала ты работаешь в Аду,потом тебя отправ-
ляют в Рай,а потом—в античную Палестину.Ну...После
этих приключений удивляться воскрешению глупо.
– Видишь ли,братец,– мягко произнёс он.– Ответ на этот
вопрос не так и сложно найти.Коли помнишь,я уже прово-
дил некую фантастическую теорию:что мы с тобой на самом
деле не существуем,а являемся персонажами определённой
книги...
– Не надо,– перепугался Малинин.– Хватит с меня,не
хочу я больше быть персонажем книги!Я,вашбродь,персона-
жем порнофильма быть хочу.
– Кто ж не хочет,– вздохнул Калашников,и в этом вздохе
вылилась вся тоска длительного бытия без женского обще-
ства.– Но учти,реальность такова—в этом мире за здорово
живёшь тебя никто не воскресит.И если нас с тобой вытащи-
ли из Небытия,значит,тому возникла крайняя необходимость.
Я вас слушаю,мсье Палкин,– мы оба к вашим услугам.
...Палкин с изысканной любезностью предложил гостям
присесть.Устроившись на кубе из чёрного стекла,Калашни-
ков внимательно,ни разу не перебив,выслушал рассказ о по-
хищении тестов ДНК.Малинин,как обычно,половину не по-
нял,но благоразумно рассудил:главное,что у него снова есть
руки,ноги и глаза...а то,что за их приобретение придётся
платить,так это не новость.«Грустно,вашу мать,– расстро-
ился Малинин.– Жил—из долгов не вылезал,а умер—опять,
получается,кому-то должен».
Закончив речь,Палкин гламурно глотнул текилы.
– Понятно,– задумался Калашников.– И что требуется?
– Уничтожить документы,– сообщил охрипший от моно-
лога Палкин.– Найти похитителя тестов ДНК и выяснить—
что он хотел.Ээээ...– голос вдруг преисполнился мягко-
стью.– Но тут возможны варианты.Если бумаг уже нет—
просто-напросто пристрелите вора.Шеф потом сам его допро-
сит.
28 Пролог
Калашников почесал затылок,что-то подсчитывая в уме.
– Вероятно,нам снова придётся ехать в Ерушалаим?–
спросил он.
При слове «Ерушалаим» Малинина передёрнуло.
– Это уже ваше дело,– развёл руками телеведущий.–
Мне поручено заниматься информацией и снабжением.Обес-
печить электронными устройствами,документами,деньгами и
оружием.Остальное—на ваш вкус,включая стиль,методы и
свободу в выборе города.Но предупреждаю—если похититель
взорвёт газеты сенсацией,обнародовав документы с тестами
ДНК Кудесника...Шеф будет недоволен.Несмотря на чудес-
ное воскрешение,де-факто вы попрежнему мертвы...и ваши
души принадлежат властям Ада.
Калашников кивнул.Он знал,что никакого выбора здесь
не будет.
– Тогда экипируйте нас быстрее...дражайший обладатель
статуэтки козла.
Палкин сверкнул улыбкой облегчения:
– Следуйте за мной,господа.Я уже почти всё организовал.
...Экипировка заняла приличное время.Сначала Мали-
нин с Калашниковым посетили душ,где как следует помылись
горячей водой из термального источника и отскребли кожу
мочалками.Гостеприимный телеведущий предложил вызвать
банщиц-фотомоделей,чтобы «потереть спинку»,но Калашни-
ков отказался.Малинин,глянув на него,тоже «ушёл в от-
каз»,однако сделал это с выражением лица человека,которо-
му злой дантист сверлит все зубы разом.Сразу после мытья
напарники оказались в огромной гардеробной с уникальным
выбором одежд—от шёлковых плащей до рыцарских лат.Ма-
линин,пылая желанием одеться «погосподски»,выбрал синий
костюм с жёлтым галстуком,меховые ботинки от Гуччи и ру-
башку ядовито-зелёного цвета.Так как,по словам Палкина,в
Москве с утра шёл снег,казак прихватил и дублёнку.Разу-
меется,фиолетовую.
– Твоя одежда,братец,напоминает траур по жертвам взры-
Глава II.Подземелье из хрусталя (под кинотеатром «Пушкинский»)29
ва в теплице галлюциногенных грибов,– откровенно сообщил
ему Калашников.– Не представляю,как ты в этом облачении
появишься на улице.Все разбегутся.
Малинин не мог оторваться от зеркала—его глаза горели
счастьем.
– Да и пущай,вашбродь,– отмахнулся он.– Я умираю да
умираю,но никак не приоденусь,штоб сердце тешить.Жил—
в форме,помер—тоже в форме.Может,я мечтаю стилягой
побыть.Взгляните—разве я не прекрасен?
– Симпампулечка,– подтвердил Калашников.– Аж в гла-
зах рябит.
Сам же Алексей оделся довольно просто—джинсы,тёмный
китайский пуховик,шерстяная шапка,армейские «бутсы»,
чёрная рубашка и свитер.Мысленно оценив Калашникова как
«безвкусное быдло»,Палкин привел «слуг сумерек» в оружей-
ную комнату.У напарников разбежались глаза.На стендах
присутствовало ВСЁ—от безобидных «духовушек»,стреляю-
щих бумажными пульками,до крупнокалиберных гранатомё-
тов.Перебрав пару стендов,Калашников решил не изменять
вкусу—он остановился на двух пистолетах марки «вальтер»
и десятке обойм.Малинин тоже любил немецкое оружие—он
проходил практику наказаний в квартале Ада,где офицеры
СС пекли мацу для евреев.Не мудрствуя лукаво,казак вы-
брал сразу два МП40,или,в просторечии,«шмайссера».Ав-
томаты поместили в спортивную сумку на ремне—расстегнув
«молнию»-застёжку,можно было высвободить рукоять и стре-
лять,не вынимая оружие.В электронном отделе каждый взял
по айфону,а Калашников разжился нетбуком.Малинин с тай-
ной надеждой спросил,есть ли в подземелье винно-водочный
отдел,и был разочарован ответом.Потребовав расписку кро-
вью (как принято в бухгалтерии Ада—из вены,конечно же,
а не из пальца),Палкин выдал напарникам внушительные,
хрустящие пачки рублей и евро.На поверхность стеклянно-
го куба легла стопка паспортов,сверху небрежно шлёпнулась
карточка «виза голд»—«на особые расходы».
30 Пролог
Экипировка закончилась.
– Ну что ж,– бодро сказал Калашников,одёрнув сви-
тер.– Шеф,надо отдать ему должное,не поскупился.Пред-
лагаю,братец,с часик прогуляться на поверхности,осмотреть
Москву-матушку.Оружие пока оставим здесь.
– На улицу?– заупрямился Малинин.– Вашбродь,там
же ить холод собачий.А я отвык за сто лет.В Аду-то,сами
знаете—в природном обогреве сидим.
Калашников улыбнулся и виртуозным жестом щёлкнул се-
бя по горлу.
– Там водка?!– мгновенно догадался Малинин.
– Да.
– О...
...Дальнейших слов не потребовалось.
Экспедиция №1.Храм
Венеры-Прародительницы
(Римская империя,790 год от
основания Вечного Города)
...Прохожий не отставал.Безобразно толстый,с лицом,за-
росшим светлой кабаньей щетиной,он тащился за молодой
женщиной вдоль Форума Августа
3
,шепча весьма скабрезные
намеки.
– О несравненная...ну что тебе стоит...прогуляемся в
лупанар?Никто не заметит,клянусь Юпитером...подари мне
счастье,красавица...
Женщина,на чьих скулах уже играли желваки,игнори-
ровала волокиту.Она была закутана в пурпурную ливийскую
3
Комплекс помпезных зданий (включая храм Марса),построенных в
Риме при императоре Августе Октавиане во 2 г.до н.э.
Экспедиция №1.Храм Венеры-Прародительницы (Римская империя,790 год от основания Вечного Города)31
ткань (узорчатый край открывал маленькие ноги в сандали-
ях) – признак иностранки благородного происхождения,и это
подзадоривало толстяка.Ливийка держала путь к стенам хра-
ма Венеры—чудесного здания с восемью колоннами из красно-
белого мрамора.Того самого,который воздвиг ещё божествен-
ный Юлий в честь великой победы при Фарсале над нечестив-
цем Помпеем.
– Прекрасная...три...пять ауреусов...неужто и пяти
тебе мало?
Пять золотых монет составляли сумму,достаточную для
покупки двух хороших рабов,однако ливийка и не подума-
ла обернуться.По брусчатке,шатаясь,прошагал легионер в
кожаных доспехах,с татуировкой на левом плече.Женщина
кинула умоляющий взгляд,однако солдат не заметил призыва,
от него за милларий разило пальмирской настойкой.Круглую
площадь перед храмом Венеры венчал фонтан—чаша упруго
извергала к солнцу розовые,подкрашенные вином струи.Ка-
менный орёл простёр крылья над водой,и в их тени возле-
жали,зажав в руках цветы,изваяния императоров—Тиберия
и Калигулы.Последнему Сенат недавно даровал титул «млад-
шего цезаря»:в свете тяжёлой болезни Тиберия граждане Ри-
ма присматривались к парню как к будущему правителю.Но
пока осторожно именовали «трёхкратно пресветлым» вместо
«пятикратного»...Тиберий был очень ревнив к конкурентам.
На приступочке у фонтана (мраморной,с чёрными прожил-
ками) расположился глашатай,развернув папирус с сургучной
печатью.
– Пятикратно пресветлый цезарь,да хранят его боги на
тысячу лет,повелел вам сказать,– закричал он пронзитель-
ным голосом,слышным далеко за пределами площади.– Жи-
вёте вы,о патриции и плебеи,лучше всех на белом свете!
Недостойная Парфия нашей империи и в подмётки сандалий
не годится—Юпитер сему свидетель.Есть ли на земле Рима
отщепенцы,кто может усомниться?Не верьте их словам,со-
граждане.Им парфянский царь Артабан денно и нощно сып-
32 Пролог
лет золото из кошеля своего—дабы твари эти отравили свои
чёрные сердца ядом лжи о Сенате и пятикратно пресветлом
цезаре!
Глашатай на минуту замолк,вытирая подолом туники пот
со лба:наступила пауза reclamare
4
.Из-за его спины выступи-
ла девушка в жёлтой тоге с чёрными полосами,похожая на
тощую пчелу.
– «Биланус Максимус»!– прокричала она.– Лучший
невольничий рынок в городе.Купи одного раба и получи вто-
рого в подарок!
...Отчаявшись избавиться от волокиты,ливийка на под-
ходе к площади нырнула в переулок,толстяк немедля сунулся
за ней.Стены истекали влагой—от жары.Пройдя примерно
сотню шагов,чужестранка развернулась,едва не столкнув-
шись с преследователем.Тот нагло улыбнулся,дохнув перега-
ром.
– Послушай,о путник...не пора ли тебе оставить меня в
покое?
Тот схватил её за плечо,сжал потные пальцы.
– Ты мне понравилась,женщина.И твой акцент...откуда
ты,какая провинция?Ливия,Пальмира,Египет...а может,
Иллирия?Не гони меня,мёд моего сердца.Послушай,как
сладко звенит моё золото...
Женщина тяжело вздохнула.Не глядя в лицо поклоннику,
чуть отклонилась и посмотрела в пространство за его жирной
спиной.
– Давай,– отчётливо сказала она.– Только быстро.
С опозданием прохожий понял—эти слова обращены не
к нему.Пространство выгнулось,сформировалось в упругий
воздушный кулак—рот ухажёра вмиг заполнился кровью.Сле-
дующий удар заставил толстяка отлететь назад и со всего ма-
ху впечататься затылком в стену.Потеряв сознание,герой-
4
Современное слово «реклама» происходит от латинского reclamare—
«выкрикивать».Первые рекламные щиты тоже были в древнем Риме.
Экспедиция №1.Храм Венеры-Прародительницы (Римская империя,790 год от основания Вечного Города)33
любовник мешком сполз на камни мостовой.В раскалённом
солнцем воздухе проявилась полупрозрачная рука,стирающая
кровь с очертаний лица.
– Ты перестарался,– недовольно заметила Алевтина
человеку-невидимке.– Теперь ноги в руки...иначе привле-
чём внимание легионеров.Этот переулок боковой,он выведет
нас к храму.
Она побежала к площади Венеры—невидимка следовал за
ней.
– Прошу прощения,– на ходу оправдывался он.– Но пат-
риций напросился.Я удивлён твоим терпением.Видит,перед
ним—богатая женщина,так нет—всё равно лезет,как псих.
– Здесь таким поведением никого не удивишь.– Алевтина
говорила быстро,не оборачиваясь.– Это же древний Рим.В
лупанарах,или «домах любви»,подрабатывают не только бед-
ные женщины,но и дочери патрициев,чтобы скопить на брас-
лет с алмазом,– это в порядке вещей.А уж жёнами политиков
все лупанары и подавно забиты—Тиберий издал приказ:тем,
у кого мужья заседают в Сенате,запрещается брать плату за
любовь.Посему этот добрый человек и пытался всучить мне
золото без свидетелей—а вдруг я супруга сенатора?Вообщето,
я не должна тебе рассказывать столь пикантные подробности.
Но ладно—ты у меня уже взрослый.
Воздух прорезало слабое,еле заметное свечение.
– И что?– полюбопытствовал невидимка.– Лупанары опу-
стели?
– Для ангела,милый,ты задаёшь слишком много вопро-
сов,– усмехнулась женщина.– Нет,не опустели.Патрициан-
кам так полюбилось проводить там время,что они бесплатно
дарили ласки любому солдату...пока их мужья были заня-
ты в Сенате
5
.А сейчас,пожалуйста,умойся—мы выходим на
5
Ненасытность жён сенаторов уникальна.Позднее,в 40 г.н.э.,уже
Калигула издал императорский указ—даже бесплатно сенаторши должны
принимать максимум 5 клиентов в день.Это не соблюдалось.
34 Пролог
площадь.
Струи питьевого фонтанчика смыли кровь:прозрачное
лицо ангела вновь слилось с воздухом.У храма Венеры-
Прародительницы,как обычно,было многолюдно—паломники
приезжали из самых дальних земель,чтобы взглянуть на зал,
сочетающий белый мрамор с розовым гранитом.Посреди пыш-
ного великолепия высились сразу три статуи.Божественного
Юлия,египетской царицы Клеопатры,а также самой боги-
ни любви,подарившей миру название для целого букета бо-
лезней.Позади храма колыхались листья слоновых пальм;на
крыше,изнывая в клетках,заливались соловьи—их везли сю-
да специально,дабы слух верующих услаждало пение.Хра-
мовая площадь со времён Октавиана Августа славилась тем,
что здесь можно купить любой товар,а также нанять в услу-
жение нужного тебе человека.У фонтана,в приятной близо-
сти от скульптур цезарей,притаились бронзоволикие урожен-
цы Иберии,из бывших гладиаторов.Они скрывали в лохмо-
тьях короткие мечи,и к ним обращались в поисках наёмного
убийцы.Рядом громкоголосо шумели торговцы индийскими
шелками,татуировщики с иглами и сводни,всегда готовые
предоставить гостям города тайные удовольствия.Жонглёры,
обмотав себя лентами,плевались струями огня—однако никто
из пресыщенных прохожих не бросил к их ногам и единого
сестерция.Темнокожие вольноотпущенники
6
,держа под узд-
цы лошадей,сгрудились под щитом с reclamare «Гладиатора
месяца».Их древние повозки готовы были ехать даже в забы-
тую богами Германику,откуда на зазевавшегося путника из-за
любого пня сыпались стрелы варваров.Увидев Алевтину,воз-
ницы заметно приободрились.
– Э,сестра,ходи сюда,– прошамкал старый нубиец,от-
крыв рот,где чудом сохранилась лишь треть зубов.– Повось-
ка,лощидь нидорога.Куда твой ехать надо?Твой говори—мой
быстра-быстра вози.
6
Раб,отпущенный господином на свободу.
Экспедиция №1.Храм Венеры-Прародительницы (Римская империя,790 год от основания Вечного Города)35
– Мизена,– сообщила Алевтина,глядя в чёрное лицо.
Вольноотпущенник сморщился,изобразив страдание.
– Сестра,полторы сотни миллариев
7
ехать,– заявил он.–
Твой десять ауреус давай.Лощидь мал-мал уставать.Дорогу
покажешь?
Алевтина будто и не собиралась торговаться—подобрав по-
дол,она забралась на сиденье повозки.Скамья рядом с ней
заскрипела.
– До Мизены—красная цена три ауреуса,– женщина за-
пахнулась в пурпурную ткань,пряча голову от палящего солн-
ца.– Я не из Паризия сюда приехала,чтобы такие цены
выставлять.Хорошо,заплачу тебе пять.Но с условием—мы
должны быть в Мизене до заката.Едем?
Возница стегнул лошадь—та зацокала копытами по мосто-
вой.
– Наш глюпий префект опять делать ремонт дорог до Ка-
пуи,– вздохнул вольноотпущенник,в душе радуясь заработ-
ку.– Там толкаться колесницы,мычать коровы и реветь ослы,
вопия о страданиях путюществиников.Но твой не беспоко-
иться.Мой знать путь в объезд.
...Слушая цокот копыт,Алевтина откинулась назад:её
веки слипались,страшно хотелось спать.Рим промелькнул
быстро—через полчаса они выехали на окраину Вечного Горо-
да,заплатив мзду легионерам,млеющим от жары под штан-
дартом в виде орла.
«Только бы успеть,– думала Алевтина.– Я обязана
успеть...»
Глава III.Менеджеры Небес
7
Римская мера,1598 метров.От неё произошла миля.
36 Пролог
(Москва,отель «Хайятт»,ул.
Неглинная)
...Роскошный конференц-зал переполнен донельзя.Набит
битком,как бочка селёдками.Тайный сбор объявили внезап-
но,за неделю,но приехать на встречу сумели все делегаты,
даже из Сибири и с Камчатки.Секретность обеспечили,как
могли,– используя новейшие сканеры,обыскали зал на пред-
мет прослушивающих устройств,простукали столы из красно-
го дерева,прощупали шёлковую обивку кресел,просмотрели
лампы в люстрах.Чего уж там—даже суфле из сёмги и торт
и те подверглись осмотру,протыканию как минимум десятком
вилок.Но,несмотря на это,собравшиеся говорили в микрофо-
ны вполголоса.Они были пришиблены,раздавлены ужасным
горем.
– Спасибо тем митрополитам,кои оценили важность со-
вещания,– повернул к губам микрофон один из сидящих в
президиуме—бородатый мужчина в чёрном одеянии и белой,
высокой шапке (его так и звали—Белошапкин).– Руководство
опасается грешной прессы.Скромная же трапеза в отеле-люкс
мало кого волнует.Предлагаю,братие,утолить наш голод,
вкусив даров морских и небесных,а после приступить к об-
суждению общей проблемы...
По залу неслышно заскользили монахи с подносами.
– Храни тебя Голос,– басом прорычал сосед Белошапкина,
благообразный старик.– Благословясь,можно пригубить вон
того омара да икорочки съесть.Икорочка—она ж дар право-
славный,практически манна небесная.
Перекрестившись,духовенство принялось жевать тарталет-
ки с икрой.
– Это что ж за напасть такая?– шепнул митрополит Фео-
филакт другому митрополиту «галёрки» (кажется,тот приехал
из города Уренска).– Как теперь жить?Ведь если Голоса нет,
никто нам денег не принесёт...
Тот мрачно проглотил шейку рака и налил себе «Хеннеси».
Глава III.Менеджеры Небес (Москва,отель «Хайятт»,ул.Неглинная)37
– Я и раньше думал,что его нет,– заметил приезжий.–
Но это как раз не самое ужасное.Ты только представь се-
бе,батюшка...приходят сотрудники «Кока-колы» утром на
работу,а им говорят,что «Кока-кола»—это миф.И что бедня-
гам делать,куда податься?Вот и мы с тобой влипли.Никто
из мирян теперь не озаботится,чтобы в Рай попасть.И так
уже пожертвования с кризисом измельчали,народ обнаглел.
Мелочь,копейки сыплют—словно нищему в переходе подают.
Веришь ли,мне часы с бриллиантами пришлось на платино-
вые сменить.
Кондиционеры под потолком дружно зажужжали.
– Голос тебя помилуй!– вытаращил глаза Феофилакт.– Не
обижайся,святой отец,но ты прямо как лох.Кто ж в нашем
кругу часы без бриллиантов-то носит,ты ведь лицо духовное,
а не суслик какой.Прогневали мы Небеса...
– А я тебе говорю?– уныло ответил митрополит из Урен-
ска.– Да часы—это ерунда ещё.Если официально объявят,
что Голоса нет,мы и не до такого докатимся.С «мерседесов»
хором слезем,пересядем на «шкоду».
Его собеседник в ужасе подавился лососиной.
– Я так и знал,что этим закончится,– горько сказал Фе-
офилакт,перекрестив фуа-гра.– И ведь никто не пожалеет,
а будут в блогах,в Интернете дербанить,прислужники демо-
нов.Как в прошлый раз—мол,а что это ваш босс носит на
ручке украшение за 40 тысяч евро?А почему все иерархи Го-
лоса с охраной,да на «хаммерах» с салонами из буйволиной
кожи?Телефоны мобильные—отчего только «верту» да «вер-
ту»?Я,знаешь,одного такого хама срезал—«верту»,говорю,к
Голосу ближе,там запаяна капсула со святой водой,а другие
телефоны её не содержат.Отвял,гадюка.Или епархия Бург-
ская ювелирам задолжала миллион долларов.Ужас.Раньше,
бывало,скажешь—какие ещё бабки,это ты нам должен:воз-
радуйся,что святые отцы за тебя молятся,собаку противную!
А помнишь,как владыка Одессы гремел:поразит Голос болез-
нями журналистов,яко слуг Адовых,ибо пишут они подло,
38 Пролог
что церковь цены повысила на крещение?Всё.Голоса нет,не
пригрозишь,никто не испугается.Ох,напасть...
Митрополит,сидящий рядом,был совсем стар.Он согнул-
ся в три погибели и,держа обеими руками фужер с коньяком,
напряжённо прислушивался к разговору.К икре он не при-
тронулся,выбирал из блюда с омаром лесные орехи.Голова,
укрытая чёрным капюшоном,тряслась.
– Охохонюшки,а мы-то думали,как офисы Голоса объеди-
нить,– поглощая отбивную из ягнёнка,сокрушался в прези-
диуме бородач Белошапкин.– Вот он,момент истины.Теперь
и католики,и православные,да хучь мусульмане:все в кулак
сожмутся,лишь бы бабло не потерять.Лично я хоть с боби-
ком объединюсь,только бы данные по ДНК не попали на ТВ.
Какая ж тварь это придумала?Сам бы горло ему перегрыз.Ну,
нет Голоса,и что с того?Голос—это технический бренд для
сбора денег,торговая марка.Я не вижу оснований,чтобы его
слуги нуждались.У меня,может,артрит,если на руке золо-
той браслет не носить,а без осетрины—несварение желудка.
Мы—топ-менеджеры Небес,у нас свои премии,бонусы и план
по получению прибыли.Мы продаём мечту,и...чем мы хуже
«Лукойла»?
– Ничем,батюшка,– подтвердил собеседник,с досто-
инством отведав пармской ветчины.– И так уж живём—
скромнее не бывает.Кресты носим из золота,а могли бы из
платины.Рясы у Гуччи не покупаем,а шьём у персональ-
ных портных.Так нет,только и слышишь—отдайте голод-
ным,отдайте сиротам.Бред какой-то.Зачем голодному зо-
лотой крест?Он об него зубы сломает.Товарно-денежные от-
ношения в религии—это нормально.Ты платишь за свечку и
желаешь:пусть Голос поможет в делах,излечит от болезни
и улучшит жизнь.Двадцать рублей за свечку,плюс исполне-
ние желаний—разве не супер?Если я VIP-слуга Небес—мне
без «верту» никак,иначе даже епископы и те смеяться бу-
дут.Спросят—эй,пацанчик,а ты с какого прихода?Неужели
с того,где вчерась мышь с голоду сдохла?
Глава III.Менеджеры Небес (Москва,отель «Хайятт»,ул.Неглинная)39
Страдальческий вздох был ему ответом.
Ближе к центру,проколов серебряной вилкой трюфель,
митрополит Усть-Коловрата жаловался митрополиту Кабанов-
града на финансовую нестабильность.Коллега сочувственно
кивал и жалобно крестился.
– Представляешь,свечей на пятьдесят процентов меньше
продаём.Просвирки,кресты—по всему сегменту жуткое паде-
ние.Иконы тоже просели будь здоров,хотя кризисную скидку
сделали.Святую воду пытались втюхать—не берут,привык-
ли к халяве-то.Весь бизнес бесу под хвост.Вчера братки
приходили—быкуют:если,мол,Голоса нет,так на хрена мы
вам колокола отливали?Возвращайте бабло,или ставим на
счётчик.Катастрофа.Надеюсь,корпорация примет верное ре-
шение,иначе разоримся.
– Голос—это крыша получше мафии,– охотно согласил-
ся митрополит Кабановграда.– Надо тебе дом отремонтиро-
вать,дачку построить,так всегда объяснишь,что дело-то бо-
гоугодное.Парк,как в Волгограде,отдадут под храм,дере-
вья вырубят—и пофиг,что детям играть негде.Голосу новые
офисы нужны—побольше да покрасивее.На него вообще всё,
что хочешь,свалить можно.А сейчас?Ладно Голос,и Ше-
фа теперь нет—соблазнил если монашку по пьяни,уже не
скажешь—«бес попутал».Засада,вашу мать.
Белошапкин позвонил в колокольчик.Хруст челюстей
утих.
– Братие,– сказал он умиротворённо,вытирая с бороды
свежевыжатый сок манго.– То,что Голоса нет,это каждый из
нас и так знал.Однако в миру впервые появился компромат—
документальное свидетельство.И это обрушит всю нашу си-
стему.Храмы,как тот же на «Кропоткинской»,сделаются му-
зеями,а мы встанем в очередь безработных—хлебать карто-
фельный суп.Как хорошо индусам—есть у них Ганеш,бог
с головой слона,и они не заморачиваются,сколь глупо в
XXI веке верить в такого бога.Короче,братие...у меня есть
предложение—затянуть поясочки и жить поскромнее...
40 Пролог
В конференц-зале «Хайятт» поднялись страшный гул и
недовольное жужжание,будто кто-то разом впустил в окно
целую пасеку пчёл.
– Нет-нет,братие,упаси вас Голос,– мягко поправился Бе-
лошапкин.– Я тоже,например,не одобряю Павла,покойного
наместника Небес в Сербии,что ездил в трамвае без охраны,
имел одни стоптанные башмаки,носил деревянный крест.От-
кровенно говоря,парень портил наш имидж—без помпезности,
без византийского великолепия,блеска золотых куполов,кто
к нам придёт?К счастью,все уже забыли,что сам Кудесник
когда-то въехал в Ерушалаим на осле,а не на «мерседесе»—
что,кстати,было его ошибкой.Так вот...я предлагаю затя-
нуть пояса,чтобы собрать ВЫКУП.
В зале воцарилась полнейшая тишина.
– Выкуп?– с удивлением вопросил старец рядом с Бело-
шапкиным.
– Конечно,– отечески улыбнулся он.– Тот,что похитил
тесты ДНК,чего-то ждёт.Скандал ему не нужен.А пока
он размышляет,мы и предложим сумму,достойную поразить
воображение.Навскидку...двадцать пять миллиардов дол-
ларов.Наши прибыли выше,чем у нефтяного консорциума
«Шелл»,и на алтарь сейчас положено очень многое...
Сумма не произвела на митрополитов впечатления.
– Я знал,что не встречу осуждений,– хлопнул в ладоши
обладатель белого головного убора.– Значит,надо понять—
как выйти на похитителя и...
...Речь прервал сильный,резкий треск.Сгорбленный мит-
рополит,укрывавший голову чёрным капюшоном,встал во
весь рост.Покрывало слетело прочь,упавшая монашеская
шапка открыла стриженые светлые волосы.Огромные крылья
цвета «металлик» развернулись за спиной—аж искры шипени-
ем отскочили.
– Вы все уволены,– спокойно сказала Раэль.
Щёлкнули взведенными курками сразу два автомата АК-
47.Держа оружие навскидку,она повернулась—конференц-зал
Глава III.Менеджеры Небес (Москва,отель «Хайятт»,ул.Неглинная)41
был перед ней,как на ладони.
– Мы на Небесах всегда знали—вас интересует только ба-
бло,– продолжила девушка сухим,неживым тоном.– Теперь
придётся платить...
Зал замолк в шоке—взгляды были прикованы к крыльям.
То и дело слышался звон—из ослабевших рук на пол падали
хрустальные фужеры с коньяком.
– Кто ты?!– сотряс пространство хриплый крик из прези-
диума.
Раэль привычно закатила глаза к потолку.
– Ангел возмездия.Библию,надеюсь,читали?
Её слова вызвали бурю возмущения.Митрополиты вста-
ли с кресел,сжимая кулаки.Окладистые бороды тряслись в
приступе праведного гнева.Страх исчез,уступив место раз-
дражению от крайней наглости незваной гостьи.
– Крылья приклеила—решила,теперь умнее всех?
– Откуда взялась эта дура?Эй,милиция!
– Если ты ангел,то где твой «Патек Филипп»?!
8
Очередь из автомата ударила в люстру:всех осыпало бле-
стящими осколками.
– Я предупреждала,– равнодушно изрекла Раэль.
«Бабочкой» раскинув обе руки с АК-47,она бешено завер-
телась на месте,как волчок,поливая конференц-зал свинцом.
Лицо Раэль сделалось безумным—запрокинув голову,блон-
динка хохотала,в то время как пол покрывался десятками
мёртвых тел.Жертвы падали справа и слева,обливаясь кро-
вью,рядом с паштетом и омарами:промахнуться в такой тес-
ноте было невозможно.Бойня продолжалась не больше мину-
ты:дымящиеся автоматы дружно клацнули пустыми магази-
нами,словно поперхнувшись.Швырнув их через плечо,Раэль
вытянула дрожащие,вспотевшие ладони.
8
В 2008 году некий представитель Голоса,один дьякон в Москве,сде-
лал интересное заявление—оказывается,часы «Патек Филипп» на руке
духовного лица—это «вовсе не тяга к роскоши,а знак отличия».
42 Пролог
– Welcome to Hell
9
,– рассмеялась она.С кончиков пальцев
сорвалось пламя.
Прохожие на улице вздрогнули,когда окна «Хайятта» взо-
рвались,– наружу вырвался шар ревущего огня,повалил чёр-
ный дым.Хором заныли сирены пожарной тревоги,противным
пиликаньем заплакали десятки припаркованных у зданий ма-
шин.В воздухе повисли вопли раненых.Используя дым,как
завесу,Раэль перелетела на другое здание и оказалась уже на
Рождественке.Зайдя в лифт,ангел спрятала крылья под сво-
бодным чёрным плащом.Спустилась,вышла из подъезда и без
помех скрылась в переулке.Стоило ей отойти на безопасное
расстояние,зазвонил телефон.
– Ты срочно нужна в Ерушалаиме,– послышался в дина-
мике знакомый мягкий голос.– Как можно быстрее,Раэль.
Ад прислал конкурентов...
Задав пару уточняющих вопросов,ангел отключила на ухе
блютус и побежала к проезжей части—срочно ловить такси в
аэропорт.
Дорогу ей перегородил какой-то прохожий.
Раэль отработанным движением нащупала в рукаве нож.
– Эй,девчонка!Огоньку не найдется?
Она расслабилась,уловив запах алкоголя.Окинула парня
взглядом.Белобрысый,как и она,нос картошкой,расстёгну-
тая,несмотря на мороз,куртка.Вышел из соседнего кабака?
Что ж,ему ещё рано умирать.
– Иди туда,– показала Раэль направление.– Там сейчас
много огня...
...Метель засыпала следы ангела,будто её здесь и не бы-
ло...
Глава IV.Айблин 4
9
«Добро пожаловать в Ад!» (англ.).
Глава IV.Айблин 4 (Город,самая середина Адского шоссе)43
(Город,самая середина Адского
шоссе)
...«Нет,это попросту хрен знает что такое.Удивительно
неприятно».
Шефу не хотелось выглядывать из лимузина.Народ в Горо-
де любопытный—сразу узнают,начнут фотографировать,про-
сить автографы.«На вертолёте следовало лететь,– устало
подумал Шеф,разглядывая слипшиеся машины,раскалённые
докрасна адской жарой.– Зачем я всех слушаю?Так ведь
быстрее.Конечно,было один раз:вертолёту расплавило лопа-
сти,пилот не справилась,и мы упали в Квартале Сексуальных
Мучеников,ближе к району меньшинств.Так что страшного?
Жертв нет,с Оскаром Уайльдом хоть поболтал,а то сто лет
его не видел».
Пятисотэтажки нависали с обеих сторон,словно горное
ущелье,– пробка и не думала рассасываться.В Аду на каж-
дом шоссе велись ремонтные работы—не успев закончиться,
тут же начинались снова.
Шеф включил кондиционер.Прохлада овеяла рога.
Водитель нервничал.Высунувшись из кабины,он тоскливо
орал,глядя в красную,почти марсианскую поверхность.Бед-
няга искренне ненавидел пробки—представитель российской
элиты,он привык ездить с мигалками по свободной дороге.
Возить Шефа по бесконечным пробкам было официальной ка-
рой,назначенной Управлением наказаниями.«Его,допустим,
правильно наказали,– терзался мыслью Шеф.– А меня-то за
что?»
– Да вашу ж мать в макроэкономику!– страдал води-
тель.– Номера не видите,придурки?«Мерседес» шестьсот
шестьдесят шесть!Пропустите меня!
– Егор Тимурович,– кротко отозвался Шеф.– Крики не
помогут.Ад—страдания для всех,в какой-то мере и для меня,
пусть я здесь и начальство.Это в Москве вы были крутой
политик,а тут вы никто.Поэтому привыкайте.
44 Пролог
– За что?– сумрачно спросил водитель.– Я одного не
понимаю—за что?
Шеф назидательно постучал хвостом по сиденью.
– О,любой политик считает себя отцом-благодетелем,–
зашелся он волчьим смехом.– О’кей,я ещё раз повторю—
за экономические реформы,старушек,плюс десять вагонов
остальных грехов.Если хоть один политик из России попадет
в Рай,я себе лично рога отвинчу.Заткнитесь и не тратьте
время.
Водитель молча последовал совету.Адское шоссе перепол-
няли автомобили однотипных марок—по большей части это
были «лады»,«жигули» и «москвичи»,ибо какие ещё автомо-
били,портящие человеку жизнь,могут ездить в Аду?Впро-
чем,иногда попадались потрёпанные румынские «дачии»,а
также детища иранского автопрома,но их всё же было мень-
ше.Выхлопные трубы плевались облачками дыма,в воздух
поднимался отборный мат—в Преисподней ругались даже мо-
нахини.Над эстакадой,в мареве парило полотнище с рекла-
мой:рыжая девица зажала в обеих руках римейк новинки
Apple работы адских мастеров.Слоган:«Айблин 4.Никакого
звука.Никакой связи.Полная хрень.Трахайся ещё больше!»
Шеф благосклонно посмотрел на соседку,затянутую в ко-
роткое платье из фиолетового бархата с большим вырезом.
Именно девица и была задействована в рекламе.Пухлые губ-
ки,четвёртый размер груди,благоприятно-длинные ноги—в
общем,сладкий сон ученика восьмого класса и всех последу-
ющих возрастов.
– Шеф,я хочу вам отдаться!– облизнула губы рыженькая.
Водитель характерно,по-поросячьи причмокнул.
– Потом,– уклонился Шеф.– Секса с начальством хотят
те,кто отлынивает от работы.Раз уж мы застряли в пробке,
я желал бы выслушать отчёт—как вводятся в действие нака-
зания для новоприбывших грешников.
Рыженькая стряхнула слезу с накрашенной реснички.Она
попала в Ад,подавившись презервативом во время одного ин-
Глава IV.Айблин 4 (Город,самая середина Адского шоссе)45
тересного занятия.В качестве наказания её определили на
работу маркетологом Шефа—хотя девушка могла произнести
слово «маркетолог» только под наркозом.
Проглотив обиду,она достала из кожаного портфельчика
папку.
– Вот,– протянула рыженькая Шефу фотографию.– Из-
вестный актёр.
– Аааааа,– улыбнулся Шеф.– Помню...он,кажется,
Штирлица играл.
– В Аду его определили в сериал,– монотонно бубнила
маркетолог.– «Сто миллионов мгновений лета».Пока что два-
дцать серий сняли:объект страшно недоволен.Каждый день
скандалы на съёмочной площадке.
– Ничего нового,– хмыкнул Шеф.– Актёры свои звёздные
роли от души ненавидят.Когда Калягин в Ад попадёт,вот бу-
дет песня—он терпеть не может «Здравствуйте,я ваша тётя!»
А мы хлоп—и контракт с подписью кровью,на двести тысяч
лет,надевай платьице и парик—загляденье!
Маркетолог,послюнив пальчик,перелистнула страницу.
– Лех Качиньский,президент Польши,– по слогам произ-
несла она фамилию.– По понедельникам—стандартное нака-
зание.С утра до вечера пишет просьбы в Белый дом разме-
стить американские ракеты в Польше,все письма возвращают-
ся с резолюцией красным карандашом—«Иди на хрен!» Элит-
ные мучения—уроки русского языка,путешествия на «машине
времени» в 1912 год,когда Польша была в составе Российской
империи.За последний месяц потерял десять килограммов.И
это—только начало.
Шеф благосклонно кивнул,изучая коготь на пальце левой
руки.
– Да,не надо ему было настаивать на посадке самолёта.
Следующий?
– Майкл Джексон,– сухо проинформировала рыженькая.–
Поместили в особый мир,где нет детей,кислородных камер,
арабских шейхов и денег.
46 Пролог
– Армия Северной Кореи,что ли?– удивился Шеф.
– Нет-нет-нет,– замотала головой рыженькая.– Специаль-
но под него район создали.Проект забабахали—кучу специа-
листов из Голливуда привлекли для проработки декораций.А
оказалось—всё зря.Ничего не помогает...он не может так
существовать,сразу теряет сознание.Детей в Аду взять неот-
куда,поэтому даже не знаю,что нам делать...Джексон так
и будет в летаргии.
– Проще простого,– пожал плечами Шеф.– Берите пиг-
мея,гримируйте под мальчика.Джексон очухается,и мы
его быстренько переместим.Но наказание не удалось.Даю
задание—срочно придумать новое.
Маркетолог сделала отметку в «айблине».Лимузин Шефа
начал медленно двигаться,как мёд по стеклу,вызвав восторг
шофера.Шоссе отреагировало тоскливым—«уууууу»:год на-
зад в Аду запретили сигналы.
– Далее,позавчера прибыли десять немецких солдат из
Афганистана,– по-канцелярски перечисляла рыженькая.–
Теракт смертника...
– О,ежедневная рутина,– зевнул Шеф.– Дай-ка я угадаю,
какой вердикт им вынесло Управление наказаниями...три-
ста лет без пива?Стоило Малинину и Калашникову сгинуть в
Небытие,с креативом завязали.Для немцев стандартная ка-
ра.Нет,я понимаю,что им без пива плохо,как русским без
водки и баб,но мне скучно:не вижу полёта фантазии.
...«Мерседес S666» Шефа миновал гипермаркет «Чёрт-
Медиа»:там продавались китайские электронные поделки,
имеющие свойство ломаться сразу же после покупки.Жите-
ли Приморского края чувствовали себя как дома.Неподалё-
ку висел огромный плакат блокбастера «Затмение»—историю
большой любви кровососов показывали в квартале сварщиков,
сантехников и чернорабочих.Три раза в день.Неизменно.Те
волком выли,видя на экране вампирские нежности,но Управ-
ление наказаниями ничего не меняло.
«Вот это как раз неплохая идея,– усмехнулся Шеф.– По
Глава IV.Айблин 4 (Город,самая середина Адского шоссе)47
крайней мере,когда Стефани Майер попадет в Ад,не надо
будет ничего изобретать—просто поселим авторшу в квартал
сварщиков.Её будут каждый день растирать в кашу со слова-
ми:“Ну обрати же меня в вампира,я так тебя люблю!”
– Тут еще жалоба от барона Леопольда фон Захер-
Мазоха,– маркетолог хрустнула листом,покрытым порыжев-
шими строчками,– письмо было написано кровью.– Сканда-
лит:дескать,недостаточно мучают.Ни щипцов,ни колючей
проволоки,ни банальных плеток.По-моему,человек уже в
шоке.
Шеф взял листок,аккуратно сложил в несколько раз и
порвал в клочки.
– Мужик обнаглел,– вынес он резюме.– Его специаль-
но не мучают,барон ловит кайф от боли—термин «мазохизм»
слышала?Ах,ну да,ты скорее слышала термин «эпиляция».
Если фон Мазох желает мучиться в экстазе,ему надо в Рай
попасть и там просить щипцов.Жалобы не принимаются.
«Мерседес S666» наконец-то подполз к небоскрёбу Управ-
ления наказаниями.Шофер радостно зачмокал,Шеф тоже
расслабился—сейчас он окажется в подвале,выпьет чашечку
кофе с перцем (фирменный рецепт мамы),освежится виски
и посмотрит рекламные ролики.Дверцу распахнул новый по-
мощник,назначенный вместо Калашникова,– лётчик Валерий
Чкалов.Лихо откозыряв рогам Шефа,он склонился к его во-
лосатому уху и чтото быстро,прерывисто прошептал.
Шеф подскочил так,что едва не ударился о потолок сало-
на.
– Что?!Все митрополиты поголовно?Всё руководство по-
пало в Ад?!
Чкалов вел себя сдержанно:только кивал на каждый во-
прос.Шеф нервно выбрался из «мерседеса»—хорошего настро-
ения как не бывало.Фасад Управления наказаниями целиком
занимало зловещее панно—рогатый силуэт в маске с прорезя-
ми для глаз,с топором в руке,рядом с официальным слоганом
Ада —
48 Пролог
Ты здесь НАВСЕГДА,лузер.Смирись и подчиняйся!
– Мне не нравится картина,– скривился Шеф.– Это не
демон,а козёл.
– Заменим,– согласился Чкалов.Он вообще мало когда
возражал.
– Немедленно свяжитесь с нашим офисом под Москвой,–
буркнул Шеф (говоря «под Москвой»,он имел в виду не Под-
московье,а бункеры Ада,вроде подземелья под «Пушкин-
ским»).– Я хочу знать,что у них происходит.
...«Сменить козла»—облизнувшись,торопливо записала
маркетолог.
Глава V.Геенна огненная
(Ерушалаим,у Львиных ворот)
...В глубине души Малинин жалел,что ослушался Калаш-
никова и не бросил дублёнку в адском убежище № 220—под
кинотеатром «Пушкинский».Ему не верилось,что зимой где-
то может быть тепло.Однако вскоре после приезда в Еруша-
лаим он был жестоко разочарован—как назло,тут установи-
лась погода + 25,при отсутствии дождя.Часа три Малинин,
со свойственным ему казачьим упрямством,таскал дублёнку
на плечах,посещая вкупе с Калашниковым корпункт CNN и
соседей покойного биолога Рюмина.Он вконец запарился,ис-
текая влагой,как спелая груша соком.Ближе к вечеру казак
поддался на уговоры и оставил верхнюю одежду в отеле Crown
Plaza.Расспросы свидетелей и записи закончились только ча-
сам к восьми,изрядно уставшие,напарники брели к Львиным
воротам Ерушалаима вдоль торгового ряда,где арабы прода-
вали варёную фасоль прямо из котлов и на пределе лёгких
расхваливали свой товар.Бледный брюнет со шрамом на лбу
и его конопатый попутчик с рыжими вихрами не интересо-
вали ни торговцев,ни прохожих.Со стороны старого города
Глава V.Геенна огненная (Ерушалаим,у Львиных ворот) 49
один за другим зажглись зелёным минареты—началась вечер-
няя молитва.Золотой купол мечети аль-Акса,казалось,парил
в воздухе,утратив в сумерках свой фирменный блеск.
Вдохнув горячий воздух,Калашников оглянулся.
– А знаешь ли,братец,– изобразил он экскурсовода.– Вот
тут,совсем неподалёку,находится так называемая геенна ог-
ненная.Четыре тысячи лет назад здесь располагался библей-
ский Тофет.Местные жители,финикийцы,приносили жертвы
богу Баалу,кидая детей живьём на раскалённые угли.По-
том,ввиду ошибки,геенной стали называть Преисподнюю—
дескать,у нас тоже все подряд жарятся.Но,как ты сам видел,
Ад—это нечто совершенно другое.Желаешь поближе позна-
комиться?
Малинина наличие рядом геенны огненной вовсе не
порадовало—он усиленно замотал головой,дав понять,что за-
ниматься осмотром не хочет.
– Спасибо,вашбродь,– сплюнул казак сквозь зубы.– И
без геенны вашей вполне на душе погано.Куды ни гляну—
каждый куст напоминает,как нас с вами римляне на Голгофу
тащили,да потом прибивали к крестам.Кипарисы эти долба-
ные,домики белые.Свалить бы отседова поскорее.
Калашников благоразумно промолчал:три года назад
именно через Львиные ворота,в точности повторяя путь Ку-
десника,они вошли в Ерушалаим.Радовать этим фактом нерв-
ного Малинина явно не стоило.Вступив в пределы старого го-
рода,оба с головой окунулись в крики торговцев сувенирами,
запахи бараньей шаурмы и восточных специй.
Связной ожидал их в арке,на границе еврейского и араб-
ского кварталов.
Шеф по известным причинам предпочитал не иметь под-
земных баз в Ерушалаиме:от города у него,как и у Мали-
нина,остались плохие воспоминания.Но представители Ада
имелись,причём в достаточном количестве.В аэропорту Бен-
Гурион напарников встретил бизнесмен Давид Зелинский—
невысокий стриженый крепыш в цветастой рубашке и тёмных
50 Пролог
очках.Чувствовалось,ему нравится играть в шпионов.
Связной шагнул к ним из арки и оглянулся.
– Простите,вы не продадите мне душу?– приподняв очки,
прошептал он.
– Ох,только что продал последнюю,– скривившись,от-
ветил на пароль Калашников.– Зайдите завтра—мой офис на
виа Долороса
10
.
Взяв Алексея за рукав,Давид втащил его в сувенирную
лавку.
– Вы обсмотрелись фильмов про разведчиков,– усмехнул-
ся Калашников.– Зачем нам общаться здесь?Мы спокойно
могли встретиться в безлюдном месте,за городом...сесть и
говорить без свидетелей.Тут же полно народу.
– А это и к лучшему,– шепотом заговорщика заметил
Зелинский.– В толпе легче скрыться,кроме того—в Еруша-
лаиме спецназ и полиция на каждом шагу.Ну,и ещё один
момент—это магазин моего брата.Вдруг после беседы вы за-
хотите купить магнит себе на холодильник?
Калашников вспомнил свой холодильник в Городе—
древний,насквозь проржавевший ЗИЛ.Работал он пару часов
в сутки (ужасно при этом тарахтя),но в Аду иметь морозилку
считалось особой привилегией.По крайней мере,там можно
было охладить воду.
...Все трое прошли в подсобку магазина,присели на ни-
зенькие скамеечки.Зелинский что-то сказал брату на иврите,
и тот принёс холодную пепси.
– В Аду сгорают...от нетерпения,– скаламбурил Давид,
открывая бутылку.– Мне скоро выходить на связь с Горо-
дом...есть новости рассказать?
Калашников потянул через трубочку ледяной напиток.
«Мда,вот почему мы при жизни это не ценим?Жарко,
хочется пить,пахнет шашлыком,ты идёшь,прикасаешься к
10
Улица в старом городе Ерушалаима—как считается,именно по ней
прошел Кудесник к месту казни на Голгофе.
Глава V.Геенна огненная (Ерушалаим,у Львиных ворот) 51
камням,слышишь жужжание пчелы.Надо дорожить каждой
прожитой секундой...потом этого не будет».
– Ничего сенсационного я не выяснил,– вздохнул Калаш-
ников.– Вопреки мнению Шефа,я не Шерлок Холмс—не могу
приехать и за две минуты всё раскрыть.Хорошо,хоть про-
блем со свидетелями не было,моё удостоверение Интерпо-
ла как настоящее:Ад веников не вяжет.Что мы имеем по
фактуре?Биолог Рюмин дважды привлекался спецслужбами
для исследования секретных образцов ДНК—тех,что нашли
на Масличной горе.Директор корпункта CNN уверен—Рюмин
ничуть не блефовал.У него реально имелись копии исследова-
ний,а может быть,и сами образцы.Биолога видели соседи—
возвращался домой,улыбаясь...а потом чем-то страшно гре-
мел и ругался.Дальше уже ничего не было слышно.Утром—
труп и вскрытый сейф.
– Действительно,маловато,– приуныл Зелинский.–
Неужели это всё?
– Нет,не всё.– Калашников поставил бутылку на пол.–
Взбалмошный старик,что держит пекарню напротив квартиры
Рюмина,тоже отметил его отличное настроение—тот зашёл к
нему за булочками.А потом...Дед клянётся—своими глаза-
ми наблюдал «странную девушку».Да,девушек со странно-
стями в нашем мире как минимум пара миллиардов,но не все
имеют привычку по вечерам вылетать из окна биолога,кото-
рого затем находят мёртвым.Пекарь озвучил свои наблюдения
полицейским,но вместо благодарности получил тест на упо-
требление наркотиков.Старик ужасно обиделся.Он божился,
мол,зрение у него орлиное,и он отлично помнит девицу.У
неё были особые крылья—с металлическим отливом.
– А что показал тест на наркотики?– осторожно спросил
Давид.
– Их полное отсутствие в крови пекаря,– отозвался Ка-
лашников.– Поэтому я не исключаю того,что дедушка го-
ворит чистую правду.Но...если Голос вне игры—откуда же
тогда взялись ангелы-убийцы?
52 Пролог
Малинин с омерзением посмотрел на пепси:
– Вашбродь...я конечно же ничего в этом не понимаю...
– Как обычно,братец,– кивнул Калашников.
– Однако как Кудесник мог умереть?– не слыша,раз-
глагольствовал Малинин.– Он же настоящий,не поддель-
ный.Мы сами видели:мужик умел творить обалденные вещи.
Взять превращение воды в вино—да за энто памятник ему зо-
лотой нужен!Вот почему Кудесник остановился?Я бы на его
месте превратил в вино и реки,и моря,и окияны,и пруды...
болот-то сколько...А дождь как часто идёт?Случился бы то-
гда,вашбродь,сущий Рай на Земле.Вышел с утреца из дому,
опрокинул стопарь дождевой водицы,схрумкал огурчик и на
работу—шлёпаешь по лужам,а душа поёт.
– Есть такой анекдот:«Получив в подарок от мамы на-
бор “Юный сантехник”,школьник Вася спился за две неде-
ли»,– цинично ответил Калашников.– Именно это,братец,
и произошло бы с тобой в Раю алкогольной модификации.
В чём согласен—я и сам ситуацию не очень понимаю.Да,
нас с тобой распяли на Голгофе вместо Кудесника.По ка-
нонам жанра в истории должен произойти сбой.А его нет.
Погляди на Ерушалаим—офисы Голоса работают и религия
существует—значит,он всё исправил.Тем более особо ста-
раться и не надо—Пасха отмечается не в конкретный день,
даты всегда разные...сдвинул Голгофу на недельку,и всего
делов.Неважно,как,но у Кудесника всё получилось:и по-
целуй Иуды в Гефсиманском саду,и суд у Понтия Пилата,
и распятие,и обязательное воскрешение.Это с одной сторо-
ны.А с другой—тест ДНК,который официально означает его
смерть.Умереть он не мог.Тогда в Ерушалаиме произошло
нечто загадочное.Только вот что именно?
Зелинский вернулся с новой бутылкой пепси.
– Вы очень любезны,– поблагодарил Калашников.
– О,не стоит,я в счёт внесу,– улыбнулся Давид.– Ад
компенсирует мне расходы,в том числе и по вашему приёму.
Шеф даёт не обещания,как Голос.По традиции Ад всегда
Глава V.Геенна огненная (Ерушалаим,у Львиных ворот) 53
платит золотом.И я ещё не видел ни одного человека,кто
отказался бы работать на Шефа,– русского,перса или немца.
Тут не столько деньги,сколько вопрос посмертного престижа.
– То есть?– изумился Калашников.
На улице грянул гром—дождь полил моментально,как из
ведра.
– Господин хороший,рано или поздно мы все-таки
умрём.– Давид с чувством сел на скамеечку.– Вечная жизнь
не предусмотрена по разным причинам,и для евреев в том
числе—ну,кроме одного мальчика из Назарета.Если бы я ве-
рил в реинкарнацию,то другой вопрос.Веди себя хорошо,в
другой раз станешь могучим слоном или добрым псом.Но на-
ше и ваше божество в определении грехов,увы,одинаково.
Грехов же у делового человека достаточно,потому что биз-
нес по-честному не ведется.Там обманул,здесь украл,тут
смухлевал—и пожалуйте в адские котлы.Я работаю не по-
тому,что Шеф мне так симпатичен,а потому,что знаю—я
попаду в Ад,и нужно устроиться комфортно.Какие у вас
наказания для бизнесменов?
– По-разному,– сказал Калашников,опустошив вторую
бутылку.– Вот олигархи,для них особый квартал,они двор-
никами работают.Особо упёртых,вроде Рокфеллера,могут
наказать поземному:отправят в Девятый круг Ада,в вечную
мерзлоту варежки шить.Есть и круче.Превратят в азербай-
джанца и отошлют на рынок,в район десантников из ВДВ...
– Какой кошмар,– передёрнуло Давида.– Об этом я
вам и толкую.Но вы—прекрасный пример.Гляжу на вас и
вижу—даже в Аду,среди котлов,можно отлично устроить-
ся.Жизнь—мелочь.Иные и полвека не живут,а потом сто
тысяч лет в масле Преисподней жарятся.Это инвестиции в
будущее—можно и на силы тьмы вкалывать.Деньги же...
Мы не работаем бесплатно,меня мама не поймёт.«Продал
душу Шефу,а где золото?»
Малинин брезгливо отодвинул пепси.Давид прочувство-
вал момент.
54 Пролог
– «Кеглевич» пойдёт?– спросил он и прочел горячее со-
гласие в залитых чёрной тоской малининских глазах.Спустя
минуту Малинин сидел со стаканом водки в руке и ощущал
себя абсолютно счастливым человеком.
– Я очень за вас извиняюсь,– наклонился к Калашникову
Зелинский.– Значит,вы уверены,что девушка ангел?Так
Шефу и следует доложить?
Калашников немного «завис» с ответом.
– Лишь одно меня смущает—нехарактерный цвет кры-
льев,– признался он.– И я уже вёл в своё время дело неких
ангелов.То,что эти существа носят хитоны и умеют летать,
вовсе не делает их безмолвными рабами Голоса.Ангелы ведь
не всегда действуют по приказу.Иногда херувимы строят свои
заговоры—похоже,мы имеем дело с одним из них,очень хит-
рой конструкции.И ещё—я не исключаю,что в этом деле
сразу два игрока...возможно,кто-то явился к Рюмину до
ангелов.Грохот,ругательства—странное поведение для чело-
века,только что заработавшего десять миллионов баксов.Рю-
мин дома обнаружил что-то там не то.Почему я думаю,что
его убили ангелы?Я своими глазами видел,как ангелы умеют
убивать.Нам придётся задержаться в Ерушалаиме...
Малинин в ужасе отпил полстакана.Давид поднялся со
скамейки.
– С вашего позволения,я сейчас свяжусь с Шефом,–
вздохнул он.– Ой-вей,он приказал всё докладывать ему
лично.Работаю по старой рации,осталась от дедушки-
фронтовика—морзянкой,без веб-камеры...так-таки лучше,
а то застукают,что являешься агентом Ада,– перед соседями
ж неудобно.
Он вернулся уже через пять минут—буквально ворвался,
блестя глазами:даже не сняв наушники с коротко стриженной
головы.
– Послушайте,у нас такие новости!Всё с ног на голову!
Вам не нужно здесь оставаться!Скорее в аэропорт и назад в
Москву...Секунду,я расскажу...
Экспедиция №2.Тиберий Цезарь (Мизена,Римская империя)55
Дверь в подсобку вышибло взрывом,комнату окутали клу-
бы чёрного дыма.
Прозвучали короткие,чавкающие звуки—как плевки.
Зелинский недоуменно посмотрел на Калашникова,пыта-
ясь что-то сказать.Из открытого рта пошла кровь,и он сва-
лился на пол.Раэль в дверном проеме,вскинув АК-47 с глу-
шителем,– выстрелила дважды,сначала в хозяина магази-
на,потом опять в Зелинского.Перестраховка—оба были уже
мертвы.
– Посланцы Ада,– улыбнулась девушка,наводя ствол.–
Привет от Голоса...
За её спиной развернулись крылья—огромные,с металли-
ческим отливом.
Малинин одним глотком допил водку.
Экспедиция №2.Тиберий Цезарь
(Мизена,Римская империя)
...«Жарко...как жарко...почти...невозможно...ды-
шать...»
– Ливий!– хрипло зовёт Тиберий.– Где ты,я не вижу
тебя?..
Он лежит на груде цветастых тряпок—ковров,свёрнутых
вдвое туник,просто кусков шёлка.Обессиленный.На лбу
дрожат капли пота—белёсого,смешанного с гноем.Тень от-
деляется от стены,неслышно скользя к его ложу.Начальник
тайных ликторов не выходит из спальни—даже на пару минут.
Когда он ест,спит и посещает отхожее место—загадка и для
самого Тиберия.Ливий—как бесплотный дух,возникающий
по первому зову дряхлого императора.
– Я тут,пятикратно пресветлый цезарь.
– Страшная жара.Мне душно...прикажи открыть окна!
Ливий молчит.Середина марта,пусть и юг,но вечерами
прохладно.Нараспашку открыты двери и окна на вилле,а це-
56 Пролог
зарю жарче и жарче.Он умирает—но кто осмелится сказать
ему это в глаза?Скоро всё кончится.Ливий скользит взгля-
дом по старческому лицу,испещрённому гноящимися язвами,
видит слёзы на щеках цезаря.
– Сейчас откроем.Не беспокойтесь,imperator.
Кровати в спальне нет.Сначала цезарь велел убрать
балдахин—вдруг обрушится ночью?Потом и саму кровать—
заговорщики подпилят ножки,он упадёт,переломает себе ко-
сти.Помпезный зал с красочными фресками совокуплений
11
без мебели—а ну как кто-то из гостей заслан врагами,возь-
мёт и обрушит на голову стул.По груде промокших от пред-
смертного пота тряпок,заменивших цезарю ложе,ползают му-
хи.Тиберий берет одеяло,проверяет,не пропитана ли ткань
ядом,отбрасывает,хватает другое.Снаружи у каждого окна
виллы преторианец,слуга префекта Макрона:хитрец Макрон
управляет империей,пока цезарь чахнет на вилле в Мизене.
Охрану меняют каждую ночь,чтобы не успели вступить
в заговор.Кругом враги,ведьмы,отравители.Скорее бы он
умер.Уж скорее бы.
– Ливий...– задыхаясь,спрашивает цезарь.– Что говорят
сенаторы?
– Плачут,о пятикратно пресветлый,– кланяется Ливий.–
Говорят,не хотим другого цезаря,только этого—на веки веч-
ные.Ляжем в бронзовую ванну,вскроем вены и жизни ли-
шимся,если уйдёт от нас.
Тиберий удовлетворённо закрывает глаза.Веки белые,как
у курицы.
– А народ...он сожалеет о моей болезни?
Начальник тайных ликторов не меняется в лице.
11
В старости (34–37 гг.н.э.) Тиберий конкретно подсел на порнографию.
Помимо фресок,что заполонили дворцы,к его трону ежевечерне вызывали
молодых людей для совокупления.Цезарь предпочитал наблюдать за двумя
юношами и девушкой либо за двумя девушками и юношей.Это отмечал
историк Светоний в «Жизни двенадцати цезарей».
Экспедиция №2.Тиберий Цезарь (Мизена,Римская империя)57
– Если собрать все слёзы,что они проливают,– в Ри-
ме появится новая река,шире и глубже Тибра,– кланяется
Ливий.– Но никто не усомнится—боги подарят цезарю мно-
жество долгих лет жизни...
«Почему...так...тяжело...дышать»...
– Выйди...– слабо машет рукой цезарь.– От тебя идёт
жар...
Смятение.Как?Оставить повелителя?ОДНОГО?Но это...
Однако только безумный осмелится спорить с императором,
даже если его приказ еще более безумен.Закрыв за собой
створки дверей зала,Ливий едва не сталкивается с двумя
людьми—префектом претория
12
Макроном и наследником тро-
на Гаем—вздорным парнем,любимцем плебса и преторианцев.
Друзья звали его Сапожок,то есть Caligula.
– Как здоровье цезаря?– с надеждой осведомился Гай.
– Как обычно—ему лучше,– ответил Ливий без тени улыб-
ки.
– Хвала богам,– вздохнул Калигула и заметно помрачнел.
– Мы молимся им неустанно...– дополнил Макрон.
«Да,уж ты-то молишься,– подумал Ливий.– Любая соба-
ка в римской подворотне знает:ты спихнул красотку-жену в
постель к наследнику Гаю,дабы сохранить бразды правления
империей.Ну да ладно...мы ещё посмотрим,кто подомнет
под себя Калигулу...»
Рабыни поднесли им воду с кусочками льда и лепестками
роз.
...Тиберию послышался шум.Тихий вскрик,удар у окна.
Звон упавшего оружия.Рот императора открыт—он хочет по-
звать на помощь.Но не может.Только слабый свист и тихие
хрипы.Воздух колеблется,расчёрчиваясь белыми линиями...
словно рисует.Он видит этот рисунок всё ярче—женщина,лет
12
Начальник личной охраны императора.вздорным парнем,любимцем
плебса и преторианцев.Друзья звали его Сапожок,то есть Caligula.
58 Пролог
тридцати...Завернута в пурпурную материю,по плечам рас-
сыпались длинные чёрные волосы.
– Прошу,осторожнее.– Призрачный голос говорит мягко,
но настойчиво.– У нас десять минут...потом я снова вве-
ду тебя в невидимость.Успеем ли,мама?Посмотри,он ведь
совсем слаб.
Женщина присаживается на груду тряпок...цезарь хочет
отодвинуться,но нет сил.Незнакомка трогает пальцем его
щёку.
– Где банщик из ерушалаимских терм?– тихо спрашивает
она.– Почему он исчез из города?Что ты задумал,о цезарь?
Зрачки Тиберия мутнеют,но он ещё способен говорить.
– Я знал,что вы придёте.– Он делает усилие,вымучивая
слова.– Кудеснику не править этим миром.Храмы в его честь
рухнут,как храмы в честь Юпитера.Мне не увидеть краха...
но мой план сработает.Банщик в надёжном месте...вам его
не найти.
Женщина оборачивается к пустому пространству.
– Что же с ним делать?– Её шепот плавится между ко-
лонн.– Ты не знаешь,случайно...ангелам не разрешается
применять пытки?
Воздух напротив сгущается,будто его разбавили водой.
– Разве что во имя добра,– сообщает ответный шепот.–
И с молитвой.
Тиберий раскрывает беззубый рот,пытаясь смеяться.
– Пытка?Я ничего не чувствую.Вам придется к у п и т ь
то,что вы ищете.Я хочу жить.Исцелите меня...и я назову
город,куда отправил банщика.Вы служите Кудеснику...он
всё может...прошу...помогите...
Воздух темнеет.Тиберий пытается понять:ему кажется
или он действительно видит очертания юноши с крыльями за
плечами.
– Я способен исцелять...но зачем тебе жизнь,цезарь?
Рим ненавидит тебя.Разве не слышишь,как кричат на пло-
щадях:«Тиберия в Тибр!»?Ты правишь империей двадцать
Экспедиция №2.Тиберий Цезарь (Мизена,Римская империя)59
три года...неужели недостаточно?
Мир вокруг блекнет.Смерть держит цезаря за горло.
– Кто будет лизать землю,попробовав сахар?– почти в
агонии сипит Тиберий.– Власти,как и денег,всегда мало.
Сделай,как я сказал...вам пора найти банщика...иначе
будет поздно.
Женщина и ангел переглядываются.Она закрывает рот
тканью.
Пространство рассыпается осколками.
На лоб Тиберия ложится невидимая рука.Холодная,как
лёд.
– Хорошо,цезарь.Твоя болезнь исчезнет.Ты уснёшь,а
когда проснёшься,почувствуешь облегчение:будешь слаб,
однако—жив.Но знай—это не делает тебя бессмертным...
Спасённый от одной смерти,как ты можешь знать,когда при-
дёт вторая?Говори и не вздумай обмануть меня.Я узнаю сра-
зу,если рискнёшь ложью.
По телу Тиберия разливается блаженная прохлада.При-
косновение ангела вдыхает в сердце жизнь.Голову не жжёт,
веки тяжелеют.Женщина склоняется над ним...он шепчет
ей на ухо несколько слов...и засыпает—полудетским,спо-
койным сном.
Лицо ангела растворяется в воздухе.
Женщина тоже исчезает.Они покидают виллу так же,как
и вошли,– через окно.Цезарь этого уже не видит,сладко
улыбаясь во сне.
...Через четверть часа Ливий всё же осмеливается от-
крыть двери.Тиберий недвижим,раскинувшись посреди груды
тряпок.Достав из складок тоги начищенную медную пластин-
ку,ликтор прикладывет её к вялым губам императора.Ждёт.
Дыхания нет.
– Пятикратно пресветлый цезарь беседует с богами.–
Макрон вальяжно выплывает из-за спины Ливия.– Горе,по-
стигшее нас,так же велико,как и счастье...счастье лице-
зреть принцепса Сената,первого среди равных...цезаря—Гая
60 Пролог
Юлия Цезаря Августа Германика!
Рот Калигулы подергивается.Нос заостряется,щеки блед-
неют.Не в силах сдерживаться,он падает перед телом на
колени,хватая старческую,сморщенную руку.Не для поце-
луя.Обдирая с пальца кожу,Гай стаскивает золотой перстень
с орлом—символ верховной власти Рима.
Секунду—и перстень на его руке.
Калигула отставляет палец в сторону,любуясь блеском ор-
ла.
– Ave Ceasar,– слаженно говорят обступившие Мак-
рона сенаторы.В глубине души они ненавидят 25-летнего
выскочку—и он это знает.
– Как нам поступить с покойным цезарем?– произносит
тучный бородач с кольцом всадника
13
.– Наверное,по прежней
схеме—воздать ему почести и причислить к богам?
– Ну скажете тоже...– брезгливо вскидывает брови его
сосед.– Прямо уж и к богам.Мелкий,заурядный,скучный
цезарь—а мы его сразу в боги.Эдак,да простит меня Юпитер,
мы и центуриона богом сделаем.Ещё неизвестно,во сколь-
ко Риму обойдутся похороны.Моё мнение—хоронить надо
как можно скромнее,без помпезной пышности.Экономиче-
ские проблемы империи,падение сестерция перед парфянской
драхмой—народ определенно нас не поймёт.
В потолке открываются ниши—сыплются лепестки роз.
– Ты совершенно прав,Сатурний,– медовым голосом тянет
третий сенатор.– У нас есть настоящий бог,с коим не может
сравниться ни один из смертных римлян...пятикратно пре-
светлый цезарь Гай.
Калигула,кажется,не верит в своё счастье.Он приближа-
ет и отстраняет перстень,смотрит в тусклые глаза золотого
орла.Гремя оружием,в зал входят преторианцы:их позвал
дальновидный Макрон на случай,если кто-то из сенаторов
вспомнит о завещании Тиберия.
13
Всадник (эквит) – сословие в древнем Риме,второе после сенаторов.
Экспедиция №2.Тиберий Цезарь (Мизена,Римская империя)61
Ведь там указаны два наследника
14
.
– ДАЙ СЮДА ПЕРСТЕНЬ.
...Калигула,да и сами сенаторы,замирают от ужаса.Ти-
берий открывает глаза.Он все ещё слаб,но зрачки ясны,руки
не дрожат—от болезни не осталось и следа.Взгляд осмыслен,
и каждому понятно:он слышал всё.Всё,что говорилось каж-
дым в этом зале...людьми,думавшими,что император мёртв.
Слова цезаря налиты ненавистью.
– Нет,похороны определенно надо попышнее,– в ужасе
лепечет второй сенатор.– Я ошибся.Сатир с ним,с наро-
дом...такой великий цезарь,для чего скупиться?Лично я
последние деньги отдам,а вы?
Молчание.
Тиберий ощеривает рот—лицо перекашивает злобная гри-
маса.
– СНИМАЙ,УБЛЮДОК.
Калигула вдруг сжимает кулак.Так,что белеют пальцы.
Он упрямо мотает головой,прикусив губу,– на подбородок
течёт струйка крови.Пятится к фрескам:туда,где две жен-
щины ублажают мужчину.
– ВАМ ВСЕМ КОНЕЦ.
Макрон выходит вперёд.Вскидывает руку—она не дрожит.
– Эй,преторианец.Подойди сюда.Ты,ты и вот ещё ты...
Солдаты окружают своего префекта.Личная охрана импе-
ратора,дворцовая гвардия—каждого он подбирал персонально.
– Цезарю холодно,– чеканит Макрон,и в глазах его—
пустота.– Помогите ему согреться.Укройте одеялами.Быст-
ро,я сказал!
Преторианцы не колеблются.Префект приказывает—ему за
всё отвечать.Лицо цезаря закрывает толстая шерстяная попо-
на.Сверху кладут солдатские накидки...сверток из ткани...
14
Согласно завещанию,императорами должны были стать Калигула и
внук Тиберия—17-летний Гемелл.Однако Сапожок заставил Сенат при-
знать завещание недействительным и приказал убить Гемелла.
62 Пролог
стопку простыней.
Тиберий хрипит.Он задыхается.Ему нечем дышать.
Старческие руки пытаются столкнуть ворох тяжёлой одеж-
ды,но Тиберий ещё слаб,слишком слаб...пальцы не слуша-
ются...в глазах темно...в ушах пульсирует боль...ЧТО
ЭТО...ЧТО ЭТО...ЧТО ЭТО...
– Ливий...кто-нибудь...помогите...я ваш импера...
аааааа...
Никто из сенаторов не двигается с места.
– Ave Ceasar,– улыбается Макрон,целуя перстень Кали-
гулы.
...И он,и сенаторы,и преторианцы терпеливо ждут окон-
чания.Руки Тиберия сжимаются и разжимаются,бессильно
колотя по груде одежды,хрипы из-под тряпья слышатся всё
слабее и слабее.
...Ливий отворачивается—чтобы не видеть последнюю су-
дорогу...
Глава VI.Сотворение пива
(Небесная Канцелярия)
...Попугай пролетел,задев крылом плечо Голоса.Зелёный,
с красным хохолком,большим клювом—словно только что
с мачты пиратского корабля.Голос умиротворённо вздохнул,
оглядывая райские кущи.Финиковые и кокосовые пальмы,
манговые деревья,кусты с ананасами—заросли овевает лёг-
кий морской бриз.Но никакой изнуряющей жары,положен-
ной в тропиках,а кожу не облепляют кровососы.Среди пальм
гуляют пятнистые олени,райские птицы,сидя на ветках,за-
ливаются пением.Он спроектировал всё сам,как ландшаф-
ный дизайнер.И японский сад камней,и горячие источники,
и горный ручей с хрустальной водой,протекавший у его ног,
и чудесные пляжи с белым песком,что посрамили бы даже
Таиланд.Кто усомнится,что именно здесь находится Рай?
Глава VI.Сотворение пива (Небесная Канцелярия) 63
Послышались шаги,их смягчал песок.
Архангел Варфоломей,занявший место главы администра-
ции Небес (после падения архангела Габриэля),осторожно за-
шел в бамбуковую беседку.Согнутым локтем он прижимал к
животу небесно-голубую папку с бумагами.
– Скажи,Варфоломей,– мягко спросил Голос,одолевае-
мый целой бурей философских мыслей.– Вот лично тебе чего
здесь не хватает?
Архангел не стал ломаться:надо ковать железо,пока горя-
чо.
– Пива,– быстро нашёлся Варфоломей.– Желательно раз-
ливного.
Голос щёлкнул пальцами.Горный ручей начал пениться и
благоухать хмелем,немедленно обратившись в спектр лучших
сортов эля.Налив себе по кружке (Голос создал ёмкость из
воздуха),оба вернулись в беседку.
– А чем оно так нравится?– поинтересовался Голос,сдувая
пену.
– Да сам не знаю,– задумался Варфоломей.– В земных
командировках привык.Вечером придёшь в офис после битвы
со слугами Ада,хочется расслабиться.А по телевизору одна
пивная реклама.Вот и втянулся.
Голос с любопытством отпил глоток янтарной жидкости.
– Предпочитаю вино,– сообщил он.– Под рыбу очень
неплохо идет.
– Тебе виднее,– согласился Варфоломей.– Но меня пиво
больше вставляет.
Спохватившись,Голос сотворил солёный арахис.Архангел
набрал целую горсть,жмурясь,захрустел полным ртом и рас-
крыл голубую папку.
– Адам с Евой снова поругались,– скучно доложил он.–
Разъехались по разным бунгало.Неудобно,куча праведников
слышала,как Ева орала на весь Рай:«Ты мне жизнь испога-
нил,скотина,видеть тебя не могу!» Адам крепился,но в связи
с этим (Варфоломей достал из папки тонкий лист рисовой
64 Пролог
бумаги) написал тебе прошение—просит вернуть в организм
ребро.
Голос даже не взглянул на потянутый лист.
– Откровенно говоря,Адам просто не знает всей правды,–
сообщил он.– Ева была сделана вовсе не из ребра.Ребро—это
кость,а там нужна плоть и кровь.
– А из чего же?– изумился Варфоломей.
– Э...– Голос выразительно посмотрел ему в глаза.
Поражённый новостью,архангел зачерпнул из ручья ещё
эля.
– Они потом помирятся,– успокоил его Голос.– Просто,
знаешь,бывает у людей кризис семейных отношений.Три года
совместной жизни,семь лет...а они уже почти восемь тысяч
лет вместе живут:озвереешь тут друг от друга.
– Но Ева,конечно,ужасно скандальная баба,– сморщился
Варфоломей.– Ты представляешь,теперь она в ссорах с Ада-
мом отпирается,что первая откусила яблоко.Утверждает,во
всём виноват Адам—вступил в сговор со змеем-искусителем,
привязал к дереву,насильно кормил плодами.
Голос кивнул—с улыбкой.Концерты Евы были в Раю не в
новинку.
– Я так не думаю,но многие задаются вопросом:для чего
тобой сотворены женщины?– Судя по всему,эль разгорячил
архангела,иначе бы он не рискнул поднять столь острую те-
му.– От баб ведь сплошное зло!
Голос поднял правую бровь и откровенно расхохотался.
– Ну ты даёшь!Представь альтернативный мир,где ты
живешь со злым толстым Моисеевым и бегаешь от него на
свиданки к симпатичному Элтону Джону.В стриптиз-барах
танцуют Пенкины под музыку Pet Shop Boys,«Плейбой» же
издается с голым Сергеем Зверевым на обложке.Я тебя уве-
ряю,ты бы продержался неделю,а потом пошёл и застрелил-
ся.Нет,мне уже активно намекали,что лучше бы я вместо
женщины создал енота,который умеет борщ варить,– но,по-
лагаю,это неравноценная замена.
Глава VI.Сотворение пива (Небесная Канцелярия) 65
Варфоломей мысленно согласился с Голосом и взял следу-
ющий лист.
– Стыдно признавать,но у нас,если так можно выразить-
ся,случай дедовщины,– смущаясь,сказал он.– Праведни-
ки за манной небесной повздорили на тему,кто больше тебя
любит.Первые,старозаветные (в их компании святой Илия),
утверждали,что ближе с тобой знакомы и вообще на корот-
кой ноге.А мученики,коих Нерон скормил львам,начали
спорить—да ну и что,мы,дескать,за него жизни пожерт-
вовали.Слово за слово,и до рукоприкладства дошло.Целым
отрядом ангелов разнимали.
Ветер с моря принёс аромат жасмина.
– Что вообще за манера такая у людей?– Голос отста-
вил кружку.– Сколько раз наблюдал—начнут дискуссию о
духовности,а заканчивают обязательно дракой.В Интернете
такое творится...зашел инкогнито на один форум комменты
почитать,так у меня из нимба искры посыпались.Утомля-
ет другой факт—всякий,кто расписывается в любви ко мне,
готов бить оппоненту морду.Да-да,многие заметят—«Зачем
ты создал людей»?Ну,изобретатель пороха в Китае наверня-
ка думал—создает средство для классных фейерверков,а не
способ убийства десятков миллионов.
Варфоломей с грустью отметил,что порох и в Раю вскоре
пригодится,учитывая разборки праведников и скандалы Ада-
ма с Евой.До чего люди склочные существа!За что Голос их
любит?
– Вызовем праведников на воспитательную беседу,– черк-
нул в блокноте осмелевший от пива архангел.– Но хочу
сказать одну вещь.Некий психолог подметил—даже вечное
блаженство порождает скуку своим постоянством.Прекрас-
ная погода,сочные фрукты,ласковое море...первые двести
лет прикольно,а потом от всеобщего счастья хочется попро-
сту напиться и пойти кому-то рыло начистить.Не все такого
мнения,конечно,но с праведниками из России часто случает-
ся.
66 Пролог
Голос еще раз отхлебнул эля.Ему вдруг привиделась
Земля—с колосящейся пшеницей,дремучими джунглями Ама-
зонки и раскалёнными песками пустынь Сахары.Без людей
вообще.Он помотал головой,отгоняя соблазнительное нава-
ждение.Варфоломей смотрел на него с тревогой.
– Следующая новость.– Хмель испарялся из головы,и
архангел тихо корил себя за развязность.– ТВ называет её
сенсацией,но на деле—заурядный шпионский скандал.Под-
разделение ангелов возмездия задержало десять агентов Ада,
проникших в Рай под видом гастарбайтеров.Эти мерзавцы
селились тут,убирали улицы,сервировали праведникам на
пляжах коктейли,а потом докладывали Шефу все подробно-
сти обстановки в Раю.Один из них,страшно сказать,в самой
Канцелярии перья после совещаний выметал.
Голос страшно развеселился.
– Забавно.И что же конкретного они пытались узнать?
Варфоломей протянул Голосу листик с фотоснимками шпи-
онов.
– Их интересовали служебные объекты ангелов в Москве.
Явочные квартиры,гостиница для новоприбывших в команди-
ровку,комнаты совещаний и тренировочный зал.Слуги Шефа
давно (и безуспешно) пытаются составить полную карту-схему
наших точек в столице России.Ладно.Главный вопрос в том,
что делать со шпионами.У нас в Раю даже тюрьмы-то нет—
заперли их в люксах пустующей пятизвёздочной гостиницы.
Среди арестантов—актриса Бриттани Мерфи,попала в Ад по-
сле party у русского олигарха.Ее конкретной задачей было
разложение Рая—появляться на пляже голой и всячески де-
монстрировать перси в общественных местах.
– Кто-нибудь разложился?– полюбопытствовал Голос.
– Пару молодых херувимов,толком ещё не видевших пер-
си,пришлось отправить к психологу,– печально вкусил ара-
хис Варфоломей.– Ничего страшного.У нас эффективные
курсы устойчивости против соблазна.А то был случай:юно-
го и трепетного ангела отправили в командировку на Землю.
Глава VI.Сотворение пива (Небесная Канцелярия) 67
Появился в Париже на пляс Пигаль,ошибся дверью,заходит,
а там—бордель.Заикание потом сорок лет лечили.
Из-за пальмы,озираясь,королевской поступью вышел пав-
лин.
– Это ему ещё повезло,что не на совещание «Единой Рос-
сии» попал,– без капли сочувствия сказал Голос.– Я как-то
заглянул ненароком.Весьма сильное потрясение для психики,
и эти последствия вряд ли лечатся.
На столе материализовались из воздуха баварские
бублики—брецели.
– Так по поводу действий...– напомнил Варфоломей,
взявшись за брецель.– Мы на совещании сошлись во мне-
ниях:следует разразить шпионов молнией.Пепел сметём в
хрустальную урну и выставим на площади Святой Троицы—
чтобы все видели,чем грозит работа на существо с рогами.
Славная пиаракция—можно сказать,такое впервые со времён
Содома и Гоморры...
Голос высыпал арахис на ладонь и протянул павлину.Тот
лениво повертел головой—как и все райские птицы,он уже
давно пресытился.
– Они и так мёртвые,– сообщил Голос с олимпийским
спокойствием.– Это тебя не смущает?Наглядные уроки пред-
почтительно показывать живым.Содом и Гоморра—ну...зна-
ешь,я тогда был молодой,горячий.Считал,что все насущные
проблемы можно решить огнём и серой.Проще дураков поми-
ловать да выслать.Не забудь,мы ж их не куда-то высылаем,
а в Ад...
Варфоломей не рискнул спорить—пивные пары уже улету-
чились.
– Ну,тогда финиш.– Он закрыл папку.– Между тем
мы и сами не лыком шиты.У нас завербован свой агент в
Аду—пусть один,но очень хороший.К счастью,Шеф его по-
ка не раскрыл...в разведке свои сложности.Иначе пришлось
бы устраивать обмен шпионов,выручать бедняг...а как мо-
жет официально попасть в Рай королева Франции Мария-
68 Пролог
Антуанетта?Выход один—оформить её по визе «постоянного
гастарбайтера»...
Голос нахмурился—точнее,чуть-чуть сомкнул брови.
– Меня эта система откровенно раздражает,– признался
он.– Что,никто из праведников не в состоянии виллу подме-
сти,убрать веточки с пляжа,смешать коктейль или подлатать
хитон?Я ничего не понимаю.
Архангел всплеснул крыльями,выражая согласие.
– Да их попробуй заставь—выйдет боком.Сразу начнётся:
«Не для того меня в клочья рвали львы на арене Колизея,
чтобы я сам себе коктейли мешал!» Они так сильно за веру
пострадали,что шевельнуть пальцем в Раю для большинства
похлеще прелюбодеяния с блудницей вавилонской.Каждый
скажет:Рай—это место для духовного счастья и молитв,а
хитон свой почистить—неееее,сие наваждение Преисподней.
Голос хотел ответить,но тут залился трелью телефон с
красной кнопкой.На проводе был Шеф—вне себя от бешен-
ства.Виной тому являлся сам повод для звонка в Небеса,
а также только что прослушанная реклама:«Откажитесь от
злых замыслов прямо сейчас,и вы целый месяц сможете за-
гружать в свой мобильный рингтоны суперхита “Аве Мария!”
– Мать вашу в Рай через просвирку,– неполиткорректно
начал Шеф.– Знаешь,я от тебя очень многое стерпел.Но это
переходит всякие границы!
– Что именно?– кротко переспросил Голос.
В динамике зашипело—Шеф,не сдержавшись,дохнул ог-
нём.
– Сейчас ты узнаешь,– пообещал князь тьмы.– Сейчас
ты всё узнаешь!
Голос отклонился,зажав трубку рукой.
– Увидимся через полчасика,– улыбнулся он архангелу.–
Это ненадолго.
...Уходя,Варфоломей с сожалением оглянулся на ручей:
тот соблазнительно пенился и издавал чарующий запах.«В
следующий раз канистру взять,что ли...– вздохнул он.–
Глава VII.Сердце ангела (Ерушалаим,поздний вечер) 69
Подтверждено:ангелы могут совершать отдельные чудеса,в
том числе и крупного масштаба.Исцеление,оживление,пере-
лёты сквозь время.Но вот превращение воды в алкоголь—это,
определенно,высший копирайт.Жаль.Так бы и создал ещё
пол-литра!»
Глава VII.Сердце ангела
(Ерушалаим,поздний вечер)
...Допив водку,Малинин безвольно опустил руку со стака-
ном.Ангел показала в улыбке белоснежные зубы—она при-
выкла к покорности жертв.
– Лови,дура!– крикнул вдруг Малинин и швырнул посуду
в Раэль.
Та среагировала чисто автоматически—ловко поймала ста-
кан свободной ладонью.В ту же секунду стекло лопнуло у неё
в пальцах.Не вынимая руки из кармана джинсов,Калашников
выстрелил—дважды.На груди Раэль расплылись пятна крови,
проступив сквозь ткань белой блузки.Выронив оружие,она
опрокинулась навзничь рядом с братом Давида.
– Хвалю,братец,– невозмутимо сказал Калашников.
– Служу тёмным силам,вашбродь!– щёлкнул штиблетами
казак.
Оба быстрым шагом направились к выходу—проходя ми-
мо тела ангела,Малинин нагнулся и подцепил автомат за ре-
мень.Они уже миновали порог магазина,но...За их спинами
поднялась тень крыльев—Раэль,шатаясь,привстала на коле-
ни.Глаза вспыхнули огнём.Попав точно в сердце,пуля «от-
ключает» ангела,но лишь на полминуты.Крылья судорожно
дёрнулись—развернувшись,как у орла на гербе,они затреща-
ли белыми искрами.
– Во имя Небес...– хрипло сказала Раэль и простёрла
обе руки.
Сгусток огня пролетел над головами беглецов—целая стена
70 Пролог
от пола до потолка взорвалась облаком пыли,разбросав мел-
кие куски щебня.Улица содрогнулась,как от падения авиа-
бомбы,послышались крики женщин.
Толпа людей в старом городе,привычная к терактам,бро-
силась врассыпную.Завыли сирены,полицейские схватились
за рации.По странному наитию,Калашников,таща за со-
бой Малинина,побежал вдоль виа Долороса,к храму Гроба
Кудесника—на самой вершине Голгофы.
Стряхнув с крыльев пыль,Раэль взлетела.
Сделав пируэт в ночном воздухе,она развернулась,как
боевой вертолёт.Малинин остановился и присел на колено,
пытаясь взять фигуру ангела на мушку.Палец лёг на спуск,
но автомат лишь икнул,щёлкнув вхолостую,– на прикла-
де мерцал голубым светом значок в виде крыла.Отшвырнув
бесполезный АК-47,Малинин славно выматерился,вложив в
богатый набор слов всё своё откровенное разочарование собы-
тиями последнего дня.
– Именное оружие,– присвистнул Калашников.– Только
для ангелов.
Новый огненный шар с неба врезался в минарет ближай-
шей мечети.Тот накренился.Завис,как бы задумавшись,и
рухнул в полный рост.В воздухе заклубилась пыль,полуме-
сяц,сорвавшись с крыши,откатился в сторону.Калашнико-
ва отбросило к минарету взрывной волной:он упёрся спиной
в кусок камня,вытащил из кармана пистолет.Раэль пред-
ставляла собой отличную мишень.Зажав рукоять «вальтера»
обеими ладонями,Алексей высадил всю обойму в тело анге-
ла.Во тьме закружились горящие перья.Раэль звеняще рас-
хохоталась:вытянув руки,она навела их на Калашникова—
рамочкой,как оператор-профи,представляющий картинку для
камеры.
– Вашбродь,бежим!– неистово завопил Малинин.
Теперь они поменялись ролями.Схватив Калашникова за
футболку,Малинин,не давая тому опомниться,тащил на-
чальство по переулку—под ногами скользили камни мостовой.
Глава VII.Сердце ангела (Ерушалаим,поздний вечер) 71
Раэль простёрла в небе крылья—ангел летела прямо за ними,
перекосив рот в вампирском оскале.Яростные взмахи при-
дали ей скорости—протягивая руки,она швыряла в беглецов
новые и новые порции огня.Над старым городом Ерушалаи-
ма поднялось слепящее зарево.Вспыхнули тенты магазинов,
загорелись рыночные павильоны,торговцы бросали лавки с
фруктами,разбегаясь кто куда.Поклонники веры Кудесни-
ка попадали на колени,завидев в небе ангела с пылающими
крыльями.Мусульмане поступили так же,не веря своим гла-
зам.Израильский спецназ,во мгновение ока появившийся на
крышах домов,замер в удивлении—никто из солдат не осме-
ливался первым спустить курок.И только пожилой еврейский
торговец быстро распечатал на компьютере и вывесил в раз-
битом окне в крохотной сувенирной лавки объявление огром-
ными буквами:
20 %-НАЯ СКИДКА ПО СЛУЧАЮКОНЦА СВЕТА!
Огненные шары взрывались справа и слева.Калашников и
Малинин бежали по улице,освещённой пламенем,да и Раэль
неслась по небу вслед за ними.Они улепётывали с космиче-
ской скоростью,но от ангела было трудно оторваться.Раэль
пикировала сверху,словно тяжёлый бомбардировщик.
– Слуги Ада,– истерически хохотала она.– Умрите с ми-
ром!
От её ладоней волной разошлось мощнейшее силовое поле.
Удар энергии стёр записи в мобильных телефонах,фотоап-
параты и видеокамеры,вспыхнув,вышли из строя.Беглецов
приподняло над брусчаткой и швырнуло вниз,Малинин рух-
нул на Калашникова—так,что у того хрустнуло в спине.До
храма Гроба Кудесника оставалось метров двадцать:Раэль,
улыбаясь,вошла в пике.«Не успеем»,– мелькнуло в голове у
Калашникова.
Улицу сотряс оглушительный грохот.
Планируя крутой вираж,Раэль не заметила колокольню
католической церкви.Не успев сложить крылья,она со всего
72 Пролог
маху врезалась в камень.Колокол утробно застонал,в воздух
взвилось облако пуха,словно распотрошили подушку.Некото-
рые из туристов,справившись с шоком,использовали общую
панику себе во благо—запихав в рюкзаки свечи и иконы из
опустевших магазинов,они тараканами разбегались по пере-
улкам.
– Грех-то какой,вашбродь,– лёжа на брусчатке,покачал
головой Малинин.
– Халява мозги отключает,– констатировал Калашников.–
Представь—сейчас на пути будет винный магазин.И не обе-
щай мне,что ты удержишься.
...Запачканные копотью,в тлеющей одежде,оба ввали-
лись в храм Гроба Кудесника.Малинин дрожал всем телом,
он укусил себя за руку,дабы не сотворить крёстное знаме-
ние.По его мнению,если пара созданий из Ада объявилась
в столь сакральном месте—их ожидают проблемы.Если и не
удар молнии из поднебесья,то уж,по крайней мере,расстрой-
ство желудка.
– Шапку сними,братец,– прошипел Калашников и толк-
нул Малинина.
– Не буду,вашбродь,– проявил тот неожиданное упор-
ство.– А ну как,тудыть вашу в котёл,здеся внутри видеока-
меры?Доброхоты Шефу донесут,обвинят в излишнем почте-
нии к добру...под статью подведёте.Небось,сами помните—
десять лет без права Интернета,на морозе,в Девятом круге
Ада.
Калашников ловким движением треснул Малинина по за-
тылку.Шапка слетела—тот покорился судьбе,однако не мог
унять неприятную дрожь.Казак смотрел на горящие свечи
так,как будто там сплёлся клубок ядовитых змей,ежеминут-
но вытирал пот со лба.Глаза его бегали,как у кота,уличён-
ного в краже колбасы.Калашникову стоило больших усилий
протолкнуть компаньона в самую глубь храма,подальше от
чужих взглядов.
– Слушай,братец,прекрати психовать,– выговаривал он
Глава VII.Сердце ангела (Ерушалаим,поздний вечер) 73
вполголоса.– Ты чего,фильмов про вампиров обсмотрелся?
Думаешь,возьмёшься за крест и мигом сгоришь заживо?За-
будь.Ведь рогов на лбу у тебя нет.
Открыв рот,Малинин уставился на чернокожих монахов.
– Пентаграмма мне в душу...А энти-то негры чево здесь
делают?
– Вообще-то,братец,у негров тут законная территория.–
Калашников проводил ликбез,резво подталкивая компаньо-
на по лестнице на второй этаж.– Храм аккуратно поделен на
шесть частей между представителями разных конфессий.Своя
часть есть у греков,католиков,армян,египетских коптов,уди-
вивших тебя эфиопов и сирийцев,у которых имеется собствен-
ный патриарх в Бейруте.Эти ребята специально так служат
службы,чтобы,упаси Голос,не столкнуться друг с другом.
– И что будет,если столкнутся?– полюбопытствовал Ма-
линин.
Эфиопский монах одарил парочку недобрым взглядом.Ту-
ристов в храме не жаловали,однако терпели—вместе с гази-
ровкой,шаурмой из арабского квартала и ужасным выговором
гидовэмигрантов.
– Обычно драка,– пожал плечами Калашников.– Хотя
здесь народ культурный—дерутся,только если не поделят ку-
сок храма,а вот в Вифлееме,в церкви Рождества,просто беда:
армяне и сирийцы каждую службу в битву кидаются—кто пер-
вый к алтарю пролезет
15
.Священники фингал под глазом за-
работают и страшно гордятся.А,и ещё—чтоб ты знал—ключи
от храма Кудесника хранятся сугубо у мусульман.
Малинин,заслушавшись,едва не упал с лестницы.
– У басурман?– взревел он в голос.– Это с какого такого
боку?!
– С такого,что иначе святые отцы за них не кулаками,
а гранатомётами драться будут,– объяснил Калашников.–
15
В 2006 году автор сам наблюдал такую драку в церкви Рождества в
Вифлееме.Победили сирийцы—у них были палки с набалдашниками.
74 Пролог
Каждый станет доказывать,что только их церковь достойна
иметь ключи,а остальные—жульё несусветное.
С улицы ветер донёс крики и треск пламени.Калашников
посмотрел на группу богомольцев в углу,и ему в голову при-
шла отличная идея,требовавшая немедленного исполнения.
Он запустил руку в карман.
– Подожди минуту,– Алексей исчез в полумраке.
...Накинув на голову капюшон и спрятав под тканью кры-
лья,Раэль стояла перед массивными воротами храма Гроба
Кудесника.Она усиленно боролась с нерешительностью.Чёр-
ное небо Ерушалаима бороздили лучи прожекторов,слыша-
лись топот армейских ботинок и лай собак.Ищут,куда это
исчезла валькирия из облаков?Пусть.У ангелов на Земле нет
запаха,их нельзя обнаружить.Она и не из таких переделок
ускользала,словно змея...но вот что делать дальше?Раэль
успела заметить:двое вошли в храм.Удивительно,но Голос
не поразил их молнией...и это хороший знак.Если слу-
гам Ада можно СЮДА—то ей-то уж тем более.Согнувшись
в три погибели,завернувшись в плащ,она шагнула вперёд.
Крылья на спине казались горбом,а Раэль—одинокой нищен-
кой,алкающей милости.Ей представлялось чудовищным ка-
саться Его обители грязными ботинками—она скинула обувь,
как на пороге мечети,оставшись босиком.Запах горящих све-
чей (у них такой особенный дым) и ладана...Швыряться
тут файрболами—кощунство,и так она не поступит.Дру-
гая проблема—ей нужно выполнить свою работу качествен-
но,быстро и незаметно.Если огонь исключается,то слуг Ада
можно устранить иначе...тихо-тихо.
Раэль опустила рукав плаща,и в её ладони сверкнула тон-
кая сталь кинжала.
Однако ангела ждало разочарование.
Посланцев Преисподней не было нигде.Храм заполонили
монахи в одинаковых рясах,подпоясанные верёвками,под сво-
дами зазвучали заунывные песни—началась служба Ордена
францисканцев.Протискиваясь между туристами,монахами
Глава VII.Сердце ангела (Ерушалаим,поздний вечер) 75
и паломниками,Раэль прочесала храм несколько раз—вдоль
и поперёк,оба этажа.Спустя час,признав поражение,она
пошла к выходу,буквально выкипая от злости.Враги явно
успели скрыться...через подземные этажи,через окна,кры-
шу храма...Вариантов море—она только зря потратила дра-
гоценное время.Упустила адских ублюдков...что ж,если нет
практики прицельного огня,то умение быстро утрачивается...
преподан хороший урок.
Она всегда отлично выполняла работу...а теперь ей здо-
рово достанется...
Калашников внимательно проследил—едва касаясь пола
босыми ногами,Раэль покинула храм:она не забыла поце-
ловать на прощание створку двери.И он,и Малинин зате-
рялись в пёстрой толпе коптских паломников—Алексей сунул
богомольцам пару банкнотов по сто евро,и те расстались с
накидками (алого цвета,с вышитым Георгием Победоносцем)
охотно,хотя и не без удивления.Малинин свыкся с обстанов-
кой и даже украл свечку—дабы упомянуть об этом действе
в рапорте для Шефа:«Руководствуясь злыми помыслами,я
нанёс соперникам серьёзный экономический ущерб».
– Надо же,оторвались,– выдохнул Калашников.– Что
ж,вкратце рассмотрим наше с тобой положение.Связной от
Ада пал жертвой конкурирующей фирмы,и инструкций у нас
больше нет.Однако он успел сказать:«Скорее в аэропорт,и
назад в Москву».Думаю,произошло что-то экстраординарное.
Мы срочно возвращаемся,братец.У тебя вопросы есть?
– Да,– сунул свечку в карман Малинин.– Што такое
«экстраординарное»?
– Полный капец,– объяснил Калашников.– Так тебя боль-
ше устроит?
Против привычной трактовки Малинин не возражал.
Они незаметно покинули храм,прячась в толпе коптских
паломников.
...Раэль удалилась на приличное расстояние—она прошла
Дамасские ворота,прежде чем в кармане зазвонил мобильный
76 Пролог
телефон.Ангел,не откинув капюшон с лица,нажала указа-
тельным пальцем блютус на левом ухе.
– Ты в своём уме?– спросил хорошо знакомый,мягкий
голос.– Тебя просили убрать двоих,а ты разнесла полови-
ну Ерушалаима.Паника во всём городе,спецназа пригнали
целую дивизию.Скажи,есть ли хороший результат?
– Нет,– с трудом выдавила Раэль.– Они сбежали...я не
знаю,куда.
Собеседник в динамике замолк,обдумывая её слова.
– Плохая работа.– Мягкость исчезла,тон стал жёстким.–
Нам нужно срочно встретиться сейчас и поговорить:моя ко-
мандировка закончена,я утром вылетаю в Москву.Ты допус-
каешь оплошность второй раз подряд.Думаешь,всё сойдет
тебе с крыльев?Не забывай,кто мы,милая Раэль...
Ангел сглотнула горький комок,застрявший в горле.
– Да,– тихо сказала она.– Я всегда об этом помню.
...Ерушалаим превратился в Ад—ночью было светло,как
днём.Лучи прожекторов пересекались в небе,разыскивая ан-
гела,канувшего в неизвестность...
Глава VIII.Совет Мёртвых
(Вифлеем,Палестинская Автономия)
...Раэль доехала до места встречи на такси с арабской
«мигалкой»—на крыше машины светились красные,зелёные
и белые огни.Водитель охотно принял шекели—только цена
была в три раза ниже,чем в Ерушалаиме.
– Шукран,сайеда,– прошептал шофер,надеясь утаить сда-
чу.
– Афуан,азизи яхуайе
16
,– буркнула Раэль и хлопнула
дверью.
16
«Спасибо,госпожа».– «Не за что,дорогой брат» (арабск.).
Глава VIII.Совет Мёртвых (Вифлеем,Палестинская Автономия)77
Она шла вверх—к базилике Рождества:Вифлеем построен
на холмах,идентично Ерушалаиму.У порогов лачуг (убогого
микса бетона и фанеры) дежурили боевики ФАТХ
17
,одетые в
форму полиции Западного берега реки Иордан.Они курили,
положив руки на приклады автоматов.С десяток мальчишек
увязались за ней,крича «шекель!шекель!»—так здесь встре-
чают всех европейских паломников,надеясь на подачку,по-
ка власти Израиля после свежего теракта снова не закрыли
въезд в Вифлеем.Приблизившись к серым стенам базилики,
она поискала взглядом кафе «Махди»—то,где были назначе-
ны переговоры.Встреча на людях—лучший способ соблюсти
конспирацию.Каждый посетитель кафе увлечён своей беседой
и не подслушивает чужие разговоры.Кроме того,они всегда
меняли столики—не дай Голос,воткнут «жучка».Впрочем...
это была обычная перестраховка.
Ангел присела—на сиденье стула лежала мягкая подушка.
– Саляму алейкум,– приветствовал её хозяин «Махди»,
ставя чайник.
– Салям ве рахметулла,– отозвалась Раэль,откинув с
лица капюшон.
Это был знак—можно подходить.Соратник возник слов-
но изпод земли.Худой,как и она,со светлыми волосами,до
самых глаз закутан в клетчатый платок-«арафатку».Горба от
смятых крыльев на спине не было.Она вспомнила,как пер-
вые месяцы в «Братстве»,находясь в неведении,гадала—кто
же это такой...Человек старательно избегал тени базилики—
особенно той,которую в свете фонарей отбрасывал крест над
куполом.Сначала церковь в этом месте возвел император Кон-
стантин.Потом здание уничтожил пожар,базилика много раз
перестраивалась,– и даже мусульмане не стали её закрывать,
лишь отделили кусочек,превращённый в мечеть...Они то-
же почитали место рождения Кудесника.Тень креста висела
над лачугами,между ними прятались магазины (туристы лю-
17
Военные отряды Организации освобождения Палестины.
78 Пролог
бят кустарные украшения) в сплетении старых домов,постро-
енных ещё при османах,и сырых переулков.Над крышами
угрожающе нависли облака.Холодновато.Почти полночь...
Собеседник не удостоил её улыбкой.Он сел,кивком по-
приветствовал хозяина и заказал воду.Обычную воду—вино
здесь не подавали.
– Ты совсем рехнулась,– прошептал собеседник на ара-
мейском.– Сорвалась с катушек,Раэль?Тебе и так проща-
ют слишком многое.Убийства режиссёров детского порно и
торговцев наркотиками,казни политиков.Ты оставляешь по-
сле себя только трупы.Но мы это терпим,потому что ты—
исполнитель высшего класса и бесподобно заметаешь следы.
По крайней мере,так оно было раньше.Ты умела выставить
свои дела разборкой,случайным инцидентом,обставить всё,
как теракт,– взять,например,недавний расстрел в «Хайятте».
Включи телевизор.Сотни людей наперебой утверждают—они
видели ангела в небе.Что с тобой произошло,Раэль?Ты за-
болела?
Раэль виновато опустила взгляд—трепеща,как провинив-
шаяся на уроке школьница.Она почувствовала,как онемели
крылья под одеждой.Казалось,все посетители кафе знают—
какую ошибку она допустила.И осуждают её.
– Прошу прощения,– пролепетала она и покраснела.–
Они вывели меня из себя.Обычно люди при виде ангела...
цепенеют,молчат.А эти...
Собеседник усмехнулся.Опустив платок с подбородка,он
откусил от пышной лепешки и с явным удовольствием проже-
вал мягкий хлеб.
– Ты удивлена?Но они—слуги Ада.Уж кто-кто,а агенты
Преисподней не сомневаются в существовании ангелов.Твой
расчёт на психологию не сработал,и это трудоустроило всех
пожарных Ерушалаима.Не скрою,я разочарован...ты не
оправдываешь ожиданий.Может быть,подыскать напарника?
Ладушки,мы подберём—он будет тебе помогать.
Он блефовал,у них не было второго ангела возмездия.Но
Глава VIII.Совет Мёртвых (Вифлеем,Палестинская Автономия)79
угроза достигла цели.Лицо Раэль сделалось пунцовым—это
было видно и в сумраке.
– Я уничтожу этих тварей.– Её голос скрежетал,как же-
лезо.– Сдеру с них кожу и прибью к воротам храма Гроба
Кудесника.Скажи Совету Мёртвых—я первая найду докумен-
ты.И мне не требуется напарник—я справлюсь одна.
Губы собеседника тронула тонкая улыбка.
– Посмотрим.По-любому,они не задержатся больше в
Ерушалаиме,да и тебе теперь нечего здесь делать.Вот,по-
жалуйста,взгляни...круто,правда?
Он протянул ей толстую пачку глянцевых снимков.
Раэль включила экран телефона,при слабом свете рас-
сматривая фото.Что это?Аааааа.Рекламный щит—таких
множество в Москве.Кажется,на Садовом кольце.Она
сощурилась—на тёмно-жёлтом фоне чернели буквы:
ДНК?СКОРО ВЫВСЁ УЗНАЕТЕ...
– Надо же.– Голос девушки сел до хрипа.– Он разместил
рекламу...
Собеседник завернул шею в платок—как от холода.
– Он в Москве и хочет это показать,– донеслось до
Раэль.– Тот,кто нашёл документы раньше тебя.Первый
прокол—ты тогда не была достаточно быстрой.Помнишь?Из-
за этого,детка,сейчас все проблемы...
Раэль сжала пальцы.Ногти впились в ладони—выступила
кровь.
– Мы не знаем ни его планов,ни того,кто он такой,–
пожал плечами собеседник,глядя на людей,играющих в нар-
ды.– Кроме одного—он вступил в игру.Подал знак,что со-
бирается публиковать документы.Ты же понимаешь—это наш
ЕДИНСТВЕННЫЙ шанс.Представь:во всех газетах,на ТВ—
данные теста ДНК.Не лучше,если их получат и слуги Ада.
Мы потеряем ту возможность,что у нас есть...это катастро-
фа.Разберись с ними,Раэль.И личная просьба—прекрати мо-
80 Пролог
чить грешников.Хотя бы на время.
Девушка накинула капюшон.Из её глаз текли слезы:ро-
зовые,с кровью.
– Это не грешники,– прошептала она.– Грешник—тот,
кто съел украдкой ветчины в постный день.Я ненавижу Зем-
лю.Люди врут каждый день,себе самим,и утешаются:Голо-
са нет,значит,и нет наказаний на том свете.Атеизм—самая
популярная религия,и почему?Она подразумевает ноль ответ-
ственности в другом мире за то,что ты натворил при жизни.
Отчего Небесная Канцелярия отказалась от верных методов—
а-ля Содом и Гоморра?
Собеседник налил себе из чайника—уже изрядно остывше-
го.
– Тогда двумя городами не ограничиться,– тихо заметил
он,переведя взгляд на минарет напротив.– Придется уни-
чтожить всех людей.Ты права,они умеют доставать,– Голос
неспроста психанул,решившись на Всемирный Потоп.Но,ка-
ков результат?Всегда найдётся благочестивый праведник,ис-
портит хорошую идею.Спас Ноя с семьёй,и они сразу опять
расплодились,как Адам и Ева,– «наша песня хороша,на-
чинай сначала».Лично я тоже не люблю людей.А Голос их
любит.У него вообще к человечеству странное пристрастие...
ну,как к комнатной собачке.С ними прикольно играть,смот-
реть на их ужимки и прыжки,давать команды...
Раэль вытерла слёзы рукавом плаща.
– Они сами себя уничтожат...
– Да,причём без твоей помощи,– подхватил собесед-
ник.– Посмотри,они же мечтают сдохнуть.Самые популяр-
ные фильмы—«Послезавтра»,«2012».Землю уничтожает ме-
теорит,цунами,землетрясение,изменения климата...все по-
гибают,спасается горстка убогих придурков.А книги?Сплош-
ной постапокалипсис,ядерная война,зомби из-за ужасного
вируса—и у этой хрени совершенно потрясные тиражи.Так
что не вмешивайся.
Раэль молчала.Она помнила те времена,когда ангелы за-
Экспедиция №3.Монета Друзиллы (морской порт Напуле)81
меняли Голосу сторожевых собак,управляясь с человеческим
стадом.Да,в топку политкорректность.Люди—это тупейшие
овцы,их надо ограждать,объяснять,наказывать,контролиро-
вать популяцию.Отстреливают же кенгуру в Австралии,когда
тех становится чересчур много.Изначально ангелы выполня-
ли те же функции,не позволяя стаду взбеситься.Но довольно
быстро до Голоса дошло:люди неисправимы,и есть два вари-
анта поступков—либо оставить всё,как есть,до Страшного
Суда,либо заселить Землю кроликами.Лично Раэль предпо-
чла бы второе.С кроликами проще.Они в целом в курсе,что
созданы ради мяса и шкурок,и не пытаются выходить из-под
контроля.Вряд ли кто-то слышал о таком религиозном тече-
нии,как кроличий атеизм.Ей уже не верилось,что она и сама
когда-то была человеком.Жила с мужчиной,рожала ему де-
тей...Нет.Это в далёком,очень далёком прошлом.Сейчас
она ангел и останется им.АНГЕЛ СМЕРТИ.
Собеседник мягко тронул её за плечо.Раэль очнулась от
мыслей.
– Нас не волнуют люди.– Он округлял окончания слов:
так говорят те,что учили арамейский в Раю,а не на Земле.–
Ты знаешь,ЧТО нам нужно.Тараканов не убивают атомной
бомбой...прекрати громить города из-за охоты на двух чело-
век.Просто иди и реши проблему.Как можно быстрее.
Он поднялся из-за стола,дав понять—разговор закончен.
Экспедиция №3.Монета Друзиллы
(морской порт Напуле)
...Небо было похоже на взрыв.Красные,жёлтые,розовые
всполохи—стоишь и любуешься,слушая шум морского при-
боя и крики чаек.Красота.Недаром греки,в древности осно-
вавшие этот город,говорили:«Увидеть Напуле—и умереть»
18
.
18
Позже эта поговорка перешла к Парижу.Почему—непонятно.Вероят-
но,все,кто видел Неаполь,уже умерли,и нужен был новый город.
82 Пролог
Публий—худой бородатый старик со смуглой от солнца кожей,
сидел на нагретом камне у пристани,дожидался своих матро-
сов.Но эти негодяи,судя по всему,не торопились вылезать
из жарких постелей портовых гетер.Напуле славился про-
дажной любовью по всей империи—сюда приезжали из Рима
и даже из Сиракуз—местные девушки истекали похотью,как
соты мёдом.Публий,признаться,тоже не устоял—сам толь-
ко что омывал чресла в термах времён Суллы
19
.Опробовал
zazuzzi,новинку из Паризия.Удивительная вещь—по краям
ванны стоят опытные женщины и,булькая,дуют в воду из
оловянных трубок,вызывая множество пузырьков...приятно
понежить тело.
– Эй,кому осьминоги!Свежие осьминоги!– надсадно во-
пила торговка—неопрятная баба,вся туника в жирных пят-
нах.– Только десяток сестерций...красавчик,купи жене—
вкусно,не пожалеешь.
Осьминоги лежали на жаре расслабленно,не шевелясь.
Они,возможно,даже были рады,что кто-то заберёт их на
обед.Бросив взгляд на розовые щупальца,Публий сразу
вспомнил Паулуса—спрута из зоопарка покойного Тиберия на
острове Капри.Спрут восхитительно предсказывал итоги боёв
на арене,когда к нему в аквариум опускали фигурки гладиато-
ров.Да только взбрело в голову Калигуле погадать,кто будет
следующим цезарем,а Паулус сдуру выбрал бюстик его дяди
Клавдия.В тот же вечер на Капри подали салат из осьминога,
а дяде серьёзно влетело от злого племянника.
К «осьминожнице» подошла торговка оливками.Обе пере-
мигнулись.
– Слышала новость?– шепнула вторая,перебирая олив-
ки.– Наш пятикратно пресветлый цезарь сделал сенатором
своего коня Инцитата.Сенат не возражает.Конь омыт благо-
вониями,корректно ржёт и исправно голосует за предложения
19
Луций Корнелий Сулла был диктатором Рима в 82–79 гг.до н.э.
Экспедиция №3.Монета Друзиллы (морской порт Напуле)83
великого цезаря.Ну,так трактуют в Сенате любезные пово-
роты его прекрасной головы
20
.
– О,если бы это зависело от меня,я бы весь Сенат заме-
нила стадом отборных скакунов!– «Осьминожница» обмахну-
лась веером из голубиных перьев.– Кстати,скоро так оно и
будет—как минимум десяток сенаторов подали прошение при-
знать их лошадьми и записать в конюшню Калигулы.А что?
У Инцитата свой дворец с прислугой,золотая поилка и ясли
из слоновой кости,жемчужная сбруя
21
.В таких-то условиях
любой захочет превратиться в мерина.
Публий усмехнулся.Да,новый пятикратно пресветлый це-
зарь весь Рим поставил на фаланги.Никто не любил стари-
ка Тиберия,а Калигула отменил lex de maiestate—закон об
оскорблении величества,и все восторгались—ах,какой ми-
лый у нас цезарь!И что толку?Да,закона нет,но претори-
анцы режут глотку любому,кто не поклонится статуе Сапож-
ка.Согласно официальному статусу,Калигула теперь даже не
цезарь—он объявил себя живым богом.В его честь строятся
дорогущие храмы,приносятся жертвы и служат жрецы.По-
жалуй,сенаторы правы—в такое опасное время лучше побыть
лошадью.
...Один из моряков,бредущий по пристани,случайно за-
дел другого плечом.Тот уронил глиняный кувшин с вином—
прямо себе на ногу.
– Куда ты смотришь...да благословит твою мать Юпи-
тер...
Тайный ликтор,скучающий у таверны,обернулся на крик.
Они привыкли дежурить у питейных заведений—у пьяных ча-
сто развязывается язык.Вознёс кто хулу на цезаря:Доставь
20
Первое имя Инцитата было Порцеллинус,то есть поросёнок.Калигула
также собирался сделать коня императором,но не успел.
21
Всего было построено три дворца.Инцитат обходился казне Рима
столь дорого,что для его содержания ввели специальные налоги.
84 Пролог
подлеца в тюрьму,получи благодарность.Поймал троих—
езжай в отпуск.Ну а если Калигулу ругали сразу пятеро—это
заговор и большая премия.
– Тебе что,больно?– с тайной надеждой спросил ликтор.
– О,конечно нет,– кривясь,ответил моряк.– Слава цеза-
рю!
Публий потупил взор.Свежий указ Калигулы запретил в
империи плохие новости—их распространение приравняли к
государственной измене.Все знали,что племена хавков на
нижнем Рейне,у крепости Лариум,бунтуют против власти и
режут легионеров,но ввод войск туда глашатаи объясняли за-
ботой о солдатах,мечтающих искупаться в речке.Жаловать-
ся стало нельзя,и даже больным предписано,умирая,улы-
баться,и говорить:«Ох,как хорошо-то!» Под властью цезаря
подданные обязаны жить либо превосходно,либо многократ-
но чудеснее—третьего не дано.Люди теперь беседуют друг с
другом так:«Представляете,вчера столкнулись две повозки,
одна упала в Тибр,пять человек погибли...попали прямо в
обитель богов—надо же,как подлецам повезло!» Погода счи-
талась отличной—даже если бушевал шторм с градом.При
виде статуй цезаря следовало улыбаться,а так как они были
повсюду,то улицы заполняли исполненные счастья люди.
Солнечные часы на площади показывали полдень.
Напуле давно утратил черты греческой колонии.Римляне
изрядно перестроили его—установили фонтаны,расчертили
квадратами,воздвигли храмы в честь своих божеств.Грече-
скую власть,названную «демократия»,перенимать не стали.
Во-первых,«империя» звучит лучше,а во-вторых,у греков им
нравился только салат.То тут то там из-под земли торчали
обломки мрамора,словно кочерыжки,в Риме часто объявляли
повелителей богами,а потом с той же яростной устойчиво-
стью выкорчевывали их статуи и бросали в море.Публий не
особенно сомневался,что и Калигулу постигнет аналогичная
участь.Но вслух этого,само собой,не говорил.
– Молоко «Весёлый консул» с добавлением конопли!–
Экспедиция №3.Монета Друзиллы (морской порт Напуле)85
звонко крикнул reclamare глашатай у храма Юпитера и раз-
вернул папирус.– Наш новый цезарь решил считать себя
двадцатикратно лучше старого и теперь именуется стократно
пресветлым!Сенат,при участии мудрого патриция Инцитата,
успел немедленно одобрить этот закон под благолепное ржа-
ние и крики восторга:Ave Ceasar!
...Публий подождал,пока глашатай закончит славословия
и перейдёт к нападкам на Парфию.У Рима вообще стран-
ные отношения с Парфией.Глашатаи поливали её,как только
могли,однако у менял весьма ценились треугольные парфян-
ские деньги.Мало того,в Риме было откровенно популярно
всё парфянское—и выступления заезжих жонглёров,и музыка
чернокожих парфянских рабов,крепкие напитки из Ктесифо-
на,и корневища волшебных растений,позволявшие выпус-
кать изо рта сладкий дым.Латинский язык охотно впитывал
слова-паразиты из Парфии,а молодёжь подхватывала их с
особой радостью.Сотни мелких парфянских таверн «Марша-
кус» были до отказа заполнены детьми,наперебой поглощав-
шими грубое кушанье с красным соусом,коим в Парфии на
спор откармливали худосочных рабов.Даже сам пяти...то
есть,простите,стократно пресветлый цезарь,и тот недавно
посетил враждебную Парфию,поел в «Маршакус».Тамошний
царь подарил ему чудо парфянской мысли:колдовское яблоко,
что позволяло связываться с богами.Нелюбовь к парфянам в
империи считалась писком сезона,а подлость Парфии в по-
литике и экономике даже не обсуждалась.Бывшие римские
провинции,впрочем,охотно присягали парфянам,надеясь на
груды треугольных денег.Но как-то потом оказывалось:увы,
деньги давали только в долг,а на территории провинции уже
стояли лагерем парфянские войска с благородной целью,что-
бы сберечь жителей от атак диких степных варваров.
– А сейчас,– крикнул глашатай,покончив с порцией едких
выпадов в адрес Парфии,– я зачитаю вам список благодарно-
стей в адрес цезаря из Иберии и Фракии.Жители в восторге,
что он,заботясь об их счастье,повысил налоги—и теперь кар-
86 Пролог
маны народа не отягощают деньги,замедляя передвижение по
сильной жаре.Но перед этим,дорогие граждане Рима,мы
традиционно уходим на reclamare!
Вперед выпорхнула девушка в рискованно короткой туни-
ке.
– Благодетель нашего выпуска—стократно пресветлый
цезарь!– весело прощебетала она.– Римская империя—
управляй мечтой!
...Матросы и не думали возвращаться.Публий,грешным
делом,начал подумывать о новом погружении в zazuzzi под
стоны гетер (не терять же зря время),когда у его судёныш-
ка вдруг появилась женщина—лет тридцати,с длинными чёр-
ными волосами,в пурпурной тунике с узорной каймой.Она
оглянулась через плечо и подмигнула,хотя Публий готов был
поклясться Юпитером—сзади никого не было.
– Куда идёт твой корабль,купец?– спросила незнакомка.
Назвать Публия купцом,с его жуткими убытками,мог
только очень близорукий человек,то же самое касалось и
корабля.Потрёпанный парус,просмолённые бока,подваль-
чик,куда можно запихнуть с десяток рабов,и пара мешков
с пряностями—вот,пожалуй,и всё,на что способна посудина
под именем «Клеопатра».
– В Египет,– кашлянул Публий.– К чему ты клонишь,
женщина?
Та в ответ заморозила его ледяным взором.
– Высадишь меня у побережья,на пути в Ерушалаим,–
оттуда прямая дорога до Ктесифона,– заявила она тоном,не
терпящим возражений.– Тебе понятно?Отплыть надо сегодня,
купец.У нас мало времени.
Публий был мелким торговцем (честно говоря,он не брез-
говал и береговым пиратством,когда ситуация позволяла) и
встречал в жизни очень наглых людей—в том числе и тех,что
за отличного раба предлагали три сестерция.Однако наглость
женщины ввела его в полное изумление.Незнакомка смотрела
ему в глаза,и он не мог говорить.
Экспедиция №3.Монета Друзиллы (морской порт Напуле)87
– Да кто ты?..– обрёл он,наконец-то,дар речи и снова
резко замолк.
У самого его носа сверкнул кружок.
Ауреус.Монета с профилем луноликой женщины,держа-
щей рог изобилия в тонких руках,– Юлия Друзилла,родная
сестра цезаря (и,как шепчутся на базарах люди,его тайная
любовница),светлый образ коей,как равной богам,он повелел
чеканить на чистом золоте.
– Двадцать,если отплывем через три часа,– внятно сказа-
ла незнакомка.– И еще полсотни,когда довезёшь.Нас встре-
тит доверенный человек и расплатится.Не пожалей места,о
купец...
Она зря беспокоилась.Публий принял решение,едва зави-
дев монету.
– Пройдите на «Клеопатру»,госпожа,– раболепно покло-
нился старик.– Я сейчас...найду матросов...кое-какие при-
пасы,водицы...садитесь под тент...здесь жарко.Если хо-
тите,в трюме немного льда...
Не веря своему счастью,торговец бегом бросился через
площадь к самому знаменитому заведению Напуле под вы-
веской с изображением пышной матроны с рыбьим хвостом и
надписью Sirena.На пороге в лупанар он оглянулся—женщина
в пурпурной тунике взбиралась на палубу качающейся «Клео-
патры» и двигалась так осторожно,словно опиралась на неви-
димую руку.
«Сумасшедшая»,– вынес краткий вердикт опытный Пуб-
лий.
...Да и ладно.Какая вообще разница,кто именно ему
платит?
Глава IX.Сорок митрополитов (Преисподняя/Небесная
Канцелярия)
...Шеф не собирался придерживаться придворных полите-
сов.Он,конечно,знал:Голос создал всё живое на этой Зем-
ле,в том числе и его.Но логичнее этого не помнить—так,
как женщины забывают бывших любовников.Посему Шеф
88 Пролог
для удобства считал,что создался сам и Преисподняя вме-
сте с ним.Он был в ярости и в принципе не желал выбирать
выражений.
– Меня задолбала твоя реклама!– вызверился Шеф.–
Сколько можно?
– Веяния времени,– с флегматизмом ответил Голос.– Ду-
маешь,мне самому это нравится?Я иногда вспоминаю,как
блаженствовал на Земле один и не приходилось себя реклами-
ровать.Никакого зла.Ни пепси,ни героина,ни бен Ладена.
Шеф снизил градус,но позиций не сдал.
– Ты сам виноват в появлении героина.– Он воинственно
щёлкнул по столу хвостом,как бы подтверждая свою тео-
рию.– Создание Адама и Евы—твоих рук дело?В-о-о-о-от.
Вследствие эволюции человека возник и ЛСД,и героин,и
опиум.Рай—источник лузерства,а ты—бездарь.Стыдно при-
знаться?Ха-ха-ха.Создавая что-то,никогда не знаешь,что
получится в финале.
– Это и про тебя можно сказать,– отрезал Голос.– Ладно,
что произошло?
Шеф набрал в лёгкие горячий воздух Ада.
– В Чистилище попали сразу сорок митрополитов из Моск-
вы.Мне уже позвонили из транзитного зала,их всех готовят
к депортации в Преисподнюю.Те,что против,собрали стихий-
ный митинг,скандал.Может,устроишь себе прямое включе-
ние?Там такое происходит...
Голос мигнул правым глазом:в небе,прямо под солнцем,
образовался четырёхугольник экрана—справа и слева появи-
лись голубые колонки.
– В эфире канал «Рай только Рай»,или РТР,– сказа-
ла с экрана ведущая—красивая блондинка в белом хитоне,с
крыльями за спиной.Она вещала мягко и нежно,без обыч-
ной напористости «говорящих голов»—в Раю не была принята
агрессия.– По велению Голоса нашего мы передаём репортаж
из Чистилища,куда срочно отправлен святой мученик Вален-
тин.
Экспедиция №3.Монета Друзиллы (морской порт Напуле)89
Она поправила в ухе микрофон.
– Ты слышишь меня,святой Валентин?
– Да,святая Епифания,и воздаю хвалу Голосу!– слад-
ко ответил Валентин,возникнув в квадратике экрана:схожий
с пирожным юноша,покровитель продавцов цветов и шоко-
лада,в честь коего отмечают праздник 14 февраля.– Просим
зрителей обратить внимание—сейчас мы покажем уникальную
съёмку.
Камера «бегом» пронеслась по серым коридорам Чистили-
ща,отобразив сгоревшие танки,обломки упавших самолетов,
затонувшие корабли и покрытые пылью завалы землетрясений.
Новоявленные покойники сидели в Транзитном зале,ожидая
отправки в Рай или Ад.В конце коридора наблюдалась свара.
Санитары растаскивали людей в чёрных платьях,с высокими
головными уборами,а те кричали,отчаянно сопротивляясь.
– Требую аудиенции у Голоса!– вопил седой митрополит,
отбиваясь от слуг Чистилища.– С какой стати я в Ад попаду?
Я в КПСС с восьмидесятого года...то есть...ну,неважно!
Десять тысяч молебнов,как штык,отслужил!
– В праматерь вас святую!– орал его сосед,толстяк лет
сорока.– Куда вы меня тащите?Я же детскую площадку снёс,
чтобы храм чудный в Курске построить!Отойди,бесовская
рожа,я тебя крестом так звездану!
За кадром послышался сочный удар—митрополит исполнил
угрозу.
– Свечи,свечи подносите,братие!– мощно и голосисто
неслось с заднего ряда.– Сейчас мы тут запалим всё,устроим
им Содом и Гоморру!Ишь чего удумали—благость святую,
добрых пастырей в Преисподнюю ссылать!
Голос махнул рукой—блондинка улыбнулась,и экран исчез.
– Так вот—эти твои деятели мне в Аду на хрен не нуж-
ны,– со злобой сказал Шеф.– Чудесный сюрприз—сидишь
спокойно,а на тебя валится оптовая партия служителей добра.
Город забит до упора—и рыцари крестовых походов,и папы
Римские (одни Борджиа со своим производством яда из рома-
90 Пролог
шек просто задолбали),и набор патриархов от Константино-
поля до Румынии,и средневековые монахи-блудодеи...Голо-
ва кругом идет!Ладно,хоть Торквемада шашлычную открыл,
у него фирменный кебаб «Еретик»—пальчики оближешь.Но
эти!Знаю я твоих митрополитов.Будут пытаться по ночам
святую воду гнать да тайные собрания устраивать:«Как по-
строить в Аду Царствие Небесное».Забирай этих мудаков,к
моей бабушке.
С пальмы на крышу беседки упал кокосовый орех.
– Интересное кино,– спокойно ответил Голос.– А больше
мне никого забрать не надо?Там у тебя сидит парень,кото-
рый во время штурма крепости Безьер на вопрос,как отличить
еретиков от католиков,ответил:«Убивайте всех,Голос на том
свете узнает своих».Вот он мне в Раю-то будет кстати!Или,
может,папу Сергия Третьего?Этот симпатяга велел зарезать
двух других понтификов,переселил своих любовниц во дво-
рец и назначил внебрачного сына новым папой.А то давай
оформим переезд в Рай патриарха Иоакима,благословивше-
го казнь—сожжение старообрядцев в срубе?Всех скопом буду
рад видеть,они такие милые...
Шеф смущённо кашлянул,но сдаваться он не собирался.
– Старик,меня шокировало,что они прибыли такой тол-
пой,– признался он.– Это дикая проблема.Твои служители,
как попадут в Ад,им сам я не брат.Хуже только свидете-
ли Иеговы.Ходят,на всё брезгливо смотрят,пальцы щепотью
держат...да ужас,раствори меня святая вода.И да,я пони-
маю про Иоакима или Сергия...но сегодняшние-то чем тебе
не угодили?Культурные ребята,кучу голды носят,стиль как
полагается.Может,передумаешь?
Голос посмотрел на небо.Там парил воздушный шар с его
изображением—въезд во врата Ерушалаима верхом на осле.
Осёл был взят из «Шрека»,и Голос сразу подметил—делая
коллажи,ангелы не слишком стараются.
– Я тебе уже говорил,– заметил Голос,сделав упор на сло-
во «уже».– Они меня подставляют.Всем прихожанам твердят
Экспедиция №3.Монета Друзиллы (морской порт Напуле)91
о моей персональной скромности,несчастном осле и учениках
в рубище,но при этом почему-то нет никаких объяснений,от-
чего лично им нельзя слезть с «мерседесов» и жить попроще,
не на десять тысяч баксов в месяц.
– Однако,– усмехнулся Шеф.– У меня есть люди,что
работают чисто за идею.Я в курсе,что твои ангелы повяза-
ли двенадцать моих шпионов,включая Бриттани Мерфи.Они
вкалывали бесплатно,а вот слуги добра считают,что творить
добрые дела без джакузи в квартире—западло.
Голос стандартно пропустил подколку мимо нимба.
– Чтобы войти в Рай,надо вести себя прилично,– сообщил
он,и Шеф сморщился,словно проглотил лимон.– Пропуск на
Небо зарабатывают уходом за больными детьми в хосписе,а
не освящением автомобилей.Я уж не говорю,как они золо-
том завесились.Обожают блестящие побрякушки.Смотрю на
них—впечатление,что я вождь папуасов.
Шеф выпустил дым из ноздрей.Он уже понял:разборка
бесполезна.
– Это просто кошмар,– пожаловался он в пустоту.– Я
представлял Ад культурным местом.Сюда попадают шлю-
хи,серийные убийцы,взяточники и другие приличные лю-
ди.Визовый режим в Раю превратил Город в балаган.Я от-
вел для служителей религий целых три квартала,но придёт-
ся расширять—давка,как у селёдок в бочке.Надел маску,
прогулялся по улочкам как-то в сумерках—копыта от горя
разболелись,давление подскочило.И есть от чего!Пьяные
бенедиктинцы сшиблись стенка на стенку с шиитами шаха
Аббаса.Мартин Лютер за вечерним чаем вылил варенье на
далай-ламу.Ассирийские жрецы дерутся с вавилонянами.Це-
лые столетия одно и то же:разбираются,у кого бог лучше.
Молодым и глупым я думал,что люди помирятся,когда умрут.
Чего им делить?Но нет.Смерть—лишь повод бить друг другу
морду вечно.
Голос мысленно сочувствовал Шефу,но показывать это не
стал.Прибой океана на чудесном песочном пляже настраивал
92 Пролог
его на философский лад.Из манговой рощи на лужайку,стуча
копытцами,вышло стадо белых ягнят.
– Мы всё выяснили?Тогда прощай.Мне пора творить доб-
рые дела.
– Может,поменяемся?– без особой надежды спросил
Шеф.– Ты мне двенадцать шпионов,а я тебе—сорок мит-
рополитов.От сердца отрываю.А что?Есть шанс на перевос-
питание.Тебя увидят,так сразу раскаются.
– О,это ты напрасно так считаешь,– зевнул Голос.–
Они ещё меня начнут учить,как надо управлять Небесной
Канцелярией.Мне интриг среди ангелов хватает.Я думаю
вообще прикрыть в Рай лазейку для гастарбайтеров.
Шеф накрутил кисточку хвоста на коготь.
– Попробуй,– заметил он с мрачным сарказмом.– Я
посмотрю,кто из праведников добровольно согласится гов-
но убирать.Ты все же сообрази по поводу обмена.Я тебе
на сдачу сто римских пап пришлю.А ещё—хочу сказать,по
пофигизму ты всё-таки Будда.Вот теперь я это знаю.
– Для кого-то опредёленно Будда,– согласился Голос.– А
в чём проблема?
– Да ни в чём.Прощай,всего тебе плохого и ужасного.
Положив трубку,Шеф посмотрел на стену живого каби-
нета:её,словно бьющееся сердце,оплели синие жилы.При-
кольно,Голос даже не спросил—каким образом в Чистилище
попали сорок митрополитов?А ведь Шеф точно знал—они не
подавились просвиркой на праздновании дня рождения главы
Небес.Там произошёл серьёзный инцидент...любопытно,но
кто же убийца?
Взяв пульт,Шеф включил ДВД-плеер.Это видео он уже
пересмотрел двадцать раз.И оно ему нравилось страшно—
практически до оргазма.
На экране была отчетливо видна девушка,стоящая посре-
ди роскошного зала отеля «Хайятт».Запись,сделанная каме-
рами слежения,не отличалась чёткостью,однако позволяла
отследить огромные крылья,развернутые у неё за спиной.За-
Глава X.Ледяной бункер (подземелье под метро «Серпуховская»)93
кусив от ярости нижнюю губу,она палила из двух автоматов.
Шеф приблизил изображение.
Его внимание привлекла шея девушки.Что там такое на
цепочке?Крест?Нет,кажется,кулон.А если сделать ещё чет-
че?Увеличить во весь экран?
Роза.Сломанная роза,бутон которой теряет лепестки.
Он сразу вспомнил,где и при каких обстоятельствах видел
эту эмблему.
...Оказывается,всё сложнее,чем думалось.Значительно
сложнее.
Глава X.Ледяной бункер
(подземелье под метро
«Серпуховская»)
...Иней покрывал поверхность плотным ковром—и столы,и
стулья,и даже электрические лампочки.У входящих появля-
лось ощущение,будто они в гигантской морозильной каме-
ре.Убежище (оно носило номер 148) было стилизовано под
Девятый круг Ада,согласно Данте,то есть состояло из ис-
кусственного льда.С потолка свешивались фигурные сосуль-
ки,в полупрозрачных стенах были выдолблены скульптуры
Шефа с сигарой,тут и там высились сугробы из полиэтиле-
на,опять-таки напоминая Калашникову старый холодильник
ЗИЛ.Пол отдавал синевой,у стен заботливо расставили ла-
вочки и коньки—для гостей,чтобы без проблем рассекать по
помещению,как по катку.Ледяные пещеры переходили из од-
ной в другую—убежище № 148 строили не один десяток лет.
Несмотря на суровую московскую зиму,это подземелье охла-
ждали кондиционеры—для пущего эффекта.
– Тысяча чертей!Вы плохо слушаете меня,канальи!– вы-
ругался усатый ведущий—в шляпе,белом свитере,он яростно
жестикулировал,словно держал в руках шпагу.– Меня пе-
94 Пролог
ребросили из Питера в Москву,и это ради того,чтобы вы
нахально спали на уроках?Вы очень невежливы,сударь!
Калашников промолчал.Он не был удивлён,что один из
самых популярных актеров,Михаил Дворянский,работает на
Шефа,– Дворянский работал на всех,кто давал ему хоть пару
рублей.Купить его было легко,а перекупить ещё проще.Но
роль инструктора актёру явно не нравилась.
Малинин же хотел спать и не скрывал этого—деревенская
простота мешала ему подавить сильную дремоту.Он изряд-
но побледнел,веснушки на белом лице выделялись россыпью
чёрных пятен,а оба глаза плотно опоясали синие круги,делая
компаньона Калашникова похожим на панду.
Полусонное состояние не мешало ему кипеть злостью.
«Сами не знают,чево хотят,– сердился казак.– Едва
из Небытия вытащили,дали в кабаке посидеть и очухать-
ся,– так понеслось по кочкам в ухо да к родимой матери.
Перво-наперво—в Москву,потом ероплан в Израиль,опосля
по Ерушалаиму,как суслики,под огнём побегали,обратно на
ероплан—и в Москву,сели на извозчика,да в очередной бун-
кер.Начинаю жалеть,што воскрес.Честное слово,мертвецам
проще.А чево плохого,штобы быть мёртвым?Красотишша.
Ни тебе проблем,ни от тебя—никому».
...С потолка просыпался искусственный снег—Малинин
по привычке поёжился.Калашникову убежище № 148 виде-
лось царством Снежной Королевы из сказки Андерсена с клей-
мом Made in China,так как состояло из фальшивого льда.На
входе в убежище застыло чучело императорского пингвина,а
на выходе (то есть пути к красно-чёрному поезду) – белого
медведя.Вероятно,дизайнер подземелья в творческих муках
так и не смог определиться,что ему ближе—Арктика или Ан-
тарктика.
Малинин зевнул.
Дворянский возмущённо зацокал коньками.
– Сударь,попрошу вас минуточку внимания!Осталось
недолго!
Глава X.Ледяной бункер (подземелье под метро «Серпуховская»)95
Он протянул указку к карте метро на стене:она светилась
чёрными огнями.
– Вот смотрите.Основные штабы Шефа и главные отделе-
ния демонических сил в Москве образуют перевёрнутую пяти-
конечную звезду.Хрустальный бункер под «Пушкинским» не
в счёт—комната для приёма гостей и официальных собраний
с вручениями призов.Итак,канальи,вершина самого первого
луча пентаграммы—собственно,метро «Серпуховская»,где мы
с вами сейчас и находимся.Остальные четыре конца звезды—
метро «Планерная»,метро «Рижская»,метро «Киевская» и
метро «Марксистская».Правда,символично?Под каждой из
этих станций расположен особый бункер специального дизай-
на.Ледяной,огненный,океанический,из застывшей лавы и
живой—как личный кабинет Шефа.
– А водочного нету?– проснулся Малинин.
Дворянский не удостоил его ответом,лишь ощетинил усы.
– Помимо хрустального бункера и пяти главных бункеров
в виде пентаграммы,мы имеем множество мелких подземных
убежищ по Москве.– Он касался лазерной указкой станций,
и каждая вспыхивала огнём.– Разрази меня гром!Под меди-
цинской Академией имени Сеченова,торговым центром «Ев-
ропейский» и Новодевичьим монастырём.
Калашников оторвал взгляд от пингвина.Муляж был на-
бит соломой от души—словно свинья,заботливо откормленная
к Рождеству.
– А почему Новодевичий?– с удивлением спросил Алек-
сей.– Там же...
– Не имеет значения,сударь,– элегантно взмахнул ру-
кой Дворянский.– Так лучше для маскировки.Святая вода,
серебро и всё остальное действуют только у вас,в Преиспод-
ней,и лишь на мертвецов.На Земле добро до скуки обыденно.
Монастырь—просто культовое здание.Слуги Шефа—не демо-
ны,а обычные люди.Ни у кого не болит голова,если зайти
в церковь,– это миф.Однако соблюдайте этикет—креститься
в бункерах не рекомендуется.Будучи на Земле,вам следует
96 Пролог
опасаться огнестрельного оружия,ножей,яда—любых вариан-
тов,что могут превратить вас в труп.Увы,слуг Ада весьма
легко прикончить.На мой взгляд,это несправедливо—ведь ан-
гелы на Земле бессмертны.Во всяком случае,с ними придётся
повозиться.
Калашников подставил лицо морозному воздуху из конди-
ционера.
– А у ангелов есть свои бункеры или явочные квартиры?
Дворянский щёгольским жестом подкрутил седой ус.
– Очевидно да,сударь.Увы,в отличие от наших бунке-
ров,их помещения невидимы.Мы можем лишь предполагать
расположение.Например,одна из шифровок нашего агента в
Раю свидетельствует:пункт связи ангелов в Москве находит-
ся на Останкинской башне,но...посланный туда сотрудник
ничего не обнаружил.Вероятно,эти пункты для нас не то
что невидимы—неосязаемы.Ангелы—внеземные существа,их
возможности куда круче.
Калашников тычком под ребро разбудил Малинина.
– Относительно маленьких убежищ,– дребезжал старче-
ским фальцетом Дворянский.– Да,судари мои,они могут
быть тесноваты—пара крохотных комнат,вроде тюремных ка-
мер.Но!Там вы найдёте кровати,душ,медикаменты и ору-
жие.Есть холодильники с едой.Мини-убежища очень по-
могают,если убегать от преследователей,– вот интерактив-
ная карта,где отмечены места входа.Карта—одновременно и
ключ.Все убежища связаны железной дорогой,но,думаю,
вам это уже рассказали.Держите ещё один ключ.– Он поло-
жил на ледяной стол стальную полоску,с головой черти-
ка.– Заходите в любой вагон,на компьютерном управлении
задаёте пункт и едете.Понадобится решить в Москве сило-
вой вопрос—звоните в бункер под «Пушкинским»,они ведают
спецназом.Хотя,конечно,лучше обойтись без жертв.Людей
убивать—без проблем,у Голоса с Шефом перемирие,и он не
очень поймёт,если вы начнёте мочить ангелов толпами.
– Пока что ангелы пытались мочить нас,– поправил Ка-
Глава X.Ледяной бункер (подземелье под метро «Серпуховская»)97
лашников.– Причём без каких-либо объяснений.Спасибо за
инструкцию и ключи,я всё понял.Последняя просьба—мы
очень устали.Нельзя ли здесь выспаться?
Дворянский кивнул.Ему было пора ехать на корпоратив в
«Лукойл»,и он испытал счастье,что наконец-то избавится от
этих сонных мух.
– Разумеется,сударь.– Он нажал кнопку.– Сейчас посте-
ли приготовят ко сну.Но помните,через сутки Шеф будет на
прямой связи.Он ждёт ответа.
...Малинин и Калашников прошли в горячий душ—
оформленный в виде серных источников посреди льда,как на
японском острове Хоккайдо.Прислужницы зла в форменных
халатиках подали полотенца,напарники выпили сакэ и про-
шли на массаж.Одна из прислужниц,низенькая брюнетка,
разминала Малинина с таким усердием,что тот лишился сна.
Массажистка завлекательно улыбалась.
– Вашбродь,– шепнул Малинин Калашникову (тот лежал
рядом,на другом массажном столе).– Сколько можно уже
просить?У всех в нашем сюжете романтика.У вас есть Алев-
тина,у Иуды в прошлой серии была Мария Магдалина,а я
вечно один,как дурак.Ихде,в конце концов,моя полноценная
любовная линия?Ни жизни никакой,ни смерти на хер.
– У нас от Шефа важное задание,– строго сказал Калаш-
ников.– Пальцы массажистки разминали ему спину—жёстко,
до боли.– Может,всё бросим и начнем твоей любовной ли-
нией заниматься?Не время сейчас,братец.
Брюнетка вновь улыбнулась и лизнула губу.Малинин по-
нял,что сейчас впадёт в кому.Он сбросил полотенце и вско-
чил со стола.
– А когда время?– взбеленился казак.– Я хучь и мёртвый,
но всё ж живой человек!То туды.То сюды.То в Ад,то в
Рай,то на крест,то к Шефу на рога,то к Понтию Пилату.
Вашбродь,как хотите...если нет любовной линии—объявляю
забастовку!Шеф обидится?А пущай.Я в таких условиях не
работаю.Ежели желает,нехай жжёт меня напалмом,так ему
98 Пролог
и скажите!
Калашников был настолько расслаблен,что даже не мог
сжать пальцы в кулак—дабы дать Малинину в морду.Он с
трудом нашёл силы для кивка.
– Чувствую,братец,дошёл ты до кондиции.Успокоитель-
ного у меня сейчас нету,а потому,раз такое дело...бери,
бери любовную линию,кто ж спорит.
Малинин плотоядно взглянул на массажистку.Та
подбоченилась—с вызовом:японский халатик открыл тело по-
чти до пояса.Перебросив девушку через плечо,казак двинул-
ся через ледяной туннель в соседнюю комнату с мигающим
указателем Sexual Sins
22
.Вскоре,через минуту,оттуда по-
слышался долгий,протяжный стон—и Калашников сразу же
разгадал его природу.Наверняка в комнате обнаружилась бу-
тылка водки.
Массажистка Калашникова не источала сладких улыбок—
вероятно,её предупредили об отношениях объекта с Алев-
тиной.Закончив процедуру,она набросила на плечи Алексея
халат и проводила в комнату из голубоватого искусственного
льда с двумя кроватями,ледяным столиком и снежной люст-
рой.Стены из сосулек удачно имитировали замёрзший водо-
пад.
Калашников рухнул в постель.
Он забылся практически сразу мёртвым сном—ещё до то-
го,как голова коснулась подушки.Проспав полчаса,Алексей
неожиданно проснулся.
...Ему вдруг показалось,что в комнате кто-то есть...
Глава XI.Терновый венец
22
Сексуальные грехи (англ.).
Глава XI.Терновый венец (дом возле метро «Белорусская»,Москва)99
(дом возле метро «Белорусская»,
Москва)
...Ворон,склонив голову,вежливо наблюдал за поведени-
ем Хозяйки.Крупная,едва ли не с гуся,птица вцепилась
лапками в серебряную жёрдочку—та была вделана мастером-
дизайнером прямо в стену.Окно прикрыли,проявляя осмот-
рительность (как-никак метель и жуткий холод),зато летом
его распахивали спокойно—Хозяйка была уверена в верности
Рэйвена.Ворон действительно никогда не собирался улетать.
Свобода?Зачем разыскивать пищу на помойках и мёрзнуть
во дворах,как крылатые неудачники...Тем,как заботится
о нём Хозяйка,вряд ли похвастается хоть одно живое суще-
ство в мире.О,такое поведение,конечно,неспроста (при этой
мысли ворон надулся от гордости) – Хозяйка считает Рэйве-
на своим талисманом...и не абы каким,а особым талисма-
ном,обладание которым приносит деньги и счастье.Что ж,
Рэйвен в принципе не возражает.Единственное,что ему не
нравится в отношениях с Хозяйкой,– это собственное имя.
Додуматься надо—назвать ворона «Ворон»,с той разницей,
что по-английски.Правда,в ЭТОЙ стране всё возможно.За-
шипев,птица дёрнула себя клювом за крыло—иссиня-чёрное,
с блестящим отливом.Под жёрдочкой,на особой подставке,
в блюдце лежали кусочки свежей баранины,соблазнительно
оплывая кровью.Ворон их не клевал,он был уже пресыщен.
А вот настрой Хозяйки внушал подозрения.За последний час,
просматривая какие-то документы,она выпила три чашки ко-
фе по-турецки (варит сама,на горячем песке) – нервничает.
По какой причине?Эх,вот хорошо бы ему это знать.
Ворон каркнул,угрожающе расправив крылья.
Хозяйка,оторвавшись от бумаг,глянула в его сторону.
– Всё в порядке,Рэйвен,– произнесла она мелодичным,
чарующим голосом.– Не беспокойся,мой красавец.Наши с
тобой дела идут просто отлично...
Захлопав крыльями,ворон перелетел на спинку кресла,где
100 Пролог
клубочком свернулась Хозяйка.Та нежно улыбнулась и поче-
сала птице шею.Читать Рэйвен,разумеется,не умел.Хозяйка
доверяла ему...а может,и не доверяла,но он всегда был в
курсе её дел...Помогала извечная хозяйкина особенность—
думать о важных вещах,рассуждая вслух.Эта вредная при-
вычка доставляла Хозяйке серьёзные проблемы:посему она и
приобрела эту квартиру,чтобы иногда бывать подальше от по-
сторонних ушей.Специальные «глушилки» блокировали лю-
бую возможность прослушивания,а о визитах Хозяйки сюда
не знал никто...даже её любовник.
– Скорее всего,они уничтожили оригинал,– задумчиво
говорит Хозяйка и барабанит острыми ноготками по столу—
рассеянно,как обычно во время размышлений.На ногтях—
изображения бабочек.– Но ничего.Одна бумага у меня есть,
а копий других—вполне достаточно,любая экспертиза дока-
жет их идентичность.А вот хватит ли им смелости обратить
в пыль сам тринадцатый оссуарий?Скорее всего,да.Слишком
много поставлено на карту.Что ж,пусть уничтожают.Я за-
пустила маховик,который уже не остановить.Если оссуарий
исчезнет—найдутся и другие учёные из проекта The Blood,
скандал наверняка развяжет им язык...правда,Рэйвен?
Она вновь отпивает глоток кофе.Помада не оставляет на
чашке следов.
– Интересно,кто убил Рюмина?Спецслужбы заткнули
глотку утечке?Ничего.Они могут долго расследовать,кто
вскрыл сейф...я приняла меры...
Ворон вежливо кивнул.Если бы он мог,то аплодировал бы
уму Хозяйки.
– Тот,кто сообщил мне о визите Рюмина в CNN,и тот,
кто выкрал для меня документы...они уже мертвы,милый
Рэйвен.– Хозяйка,не мигая,смотрит в чёрные бусинки пти-
чьих глаз.– Те,кто их убил,– тоже,и похоронены.При-
шлось «заказать» всю цепочку.Нет-нет,я вовсе не крово-
жадна.Но ТВ с детства погружает нас в мир криминала—я
уже в пять лет знала:чем меньше свидетелей,тем меньше
Глава XI.Терновый венец (дом возле метро «Белорусская»,Москва)101
шансов,что тебя поймают.А у дела большой резонанс:спец-
службы целого мира ищут,куда тянутся нити.Мы с тобой
должны как следует всё подготовить.Варвара уже рассыла-
ет мэйлы...скоро в Москву приедут гости,и мы проведём
совещание...тет-а-тет.The Darkness
23
,ты знаешь это место.
Планы сбудутся.Иначе зачем я грохнула столько денег—а,
Рэйвен?Мне предстоят огромные расходы.Вчера стартова-
ла рекламная кампания—это будет самая крутая кампания на
Земле.
Ворон решил,что проголодался.
Оставив Хозяйку,он вернулся к жёрдочке:вцепился ког-
тями в край блюдца,клюнул,ловко схватил мякоть.Кончик
клюва окрасился в красное.Рэйвен косил в сторону Хозяйки
глазом,как бы показывая—дескать,всё нормально,я здесь,
слушаю-слушаю.Комната—как гнездо,ему очень нравится.
Профессиональная дизайнерская работа.Жилище полностью
сделано из фарфора,вроде гжели—что-то белое,с синими
вставками,оба цвета смешивались—включая потолок,пол и
кресла для гостей.Хотя,сколько помнил себя ворон (а он был
довольно старой птицей),гости этот фарфоровый дворец не
посещали.Кровать для отдыха,с балдахином и подушками,
и та поблескивала фарфором—японским,по заказу хозяйки её
сделали в Киото.И холодильник на кухне,и унитаз в туале-
те,и даже шкафчик для обуви!Иногда ворону приходило на
ум—что случилось бы с этим домом,если бы кто-то бросил
сюда камень?
...Хозяйка закурила тонкую коричневую сигарету:осо-
бый,очень мягкий табак,выращивают у подножия вулкана
на Суматре.Это не американская дребедень.В Индонезии во-
обще любят добавлять в смесь гвоздику,корицу...сидишь,
куришь и словно уносишься куда-то.Большая редкость.
– Они взяли под охрану Туринскую плащаницу...– Моло-
дой голос звенит посреди фарфора,как весенняя капель.– О,
23
Тьма (англ.).
102 Пролог
позволь,Рэйвен,кому она нужна?Показуха.Кровь на ней—
вряд ли Кудесника.Уж если церковь официально не призна-
ёт ткань подлинной,о чём можно говорить?Нити переплете-
ны по диагонали,а так стали ткать лишь через тысячу лет
после смерти Кудесника
24
.Им невдомёк—я достала образцы
реального ДНК,которые лишь подтвердят сходство с ДНК
из оссуария.Туринская плащаница—это попса.Про терновый
венец,что хранится в Нотр-Дам де Пари,все забыли...«И,
сплетши венец из терна,возложили Ему на голову,и дали
Ему в правую руку трость...становясь пред Ним на коле-
ни,насмехались над Ним,говоря:радуйся,Царь Иудейский!»
Помнишь?На шипах венца осталась кровь...её хватало и на
кресте—особенно в той части,у подножия.
Хозяйка поднимается—грациозно,как пантера.Она тушит
окурок о фарфоровую вазу—кажется,времен китайской дина-
стии Мин,с извивающимися голубыми драконами.Впрочем,
ворону ли разбираться в династиях?Новый кусочек баранины
исчезает в его клюве,он дёргает головой.Хозяйка раздета...
едва войдя в комнату,она скинула платье,швырнула в сторону
сумочку,сбросила туфли.Многие обожают ходить дома голы-
ми (так ворону рассказывали другие птицы),но она предпо-
читает нижнее бельё.Красивое,дорогое,кружевное.Всегда—
ярко-красного цвета.
Ворон уже привык:красное—это вкусно.
Она идет к нему—почти крадётся,легко касаясь пальцами
ног фарфорового пола.Целует в голову.Ворон закрывает глаза
от сладости удовольствия.
– Ты мне скоро понадобишься,Рэйвен,– шепчет она.–
Мои образцы—подлинные.Частицы тернового венца из Нотр-
24
В 2010 году при раскопках в Ерушалаиме был найден саван I в.н.э.
Учёные выяснили—материя выткана путём двухстороннего сплетения ни-
тей.Саржевое плетение (коим отделана Туринская плащаница) появилось
лишь через 1000 лет после распятия на Голгофе.Таким образом,подлин-
ность плащаницы вновь поставлена под сомнение.
Глава XI.Терновый венец (дом возле метро «Белорусская»,Москва)103
Дам де Пари...и кусочки животворящего креста.Самые
лучшие,от подножия...там,где много крови.Да,Париж
обошелся очень дорого.В России,особенно в провинции,куда
легче добиться поставленной цели.Монастыри—Александро-
Свирский,Благовещенский,Крестоводвиженский
25
.Разве это
проблема?Даже в обители запросто найдётся человек,кото-
рый без проблем продаст любую реликвию на вынос.А мне
даже проще,Рэйвен.И ты знаешь,почему?
Хозяйка вновь целует ворона,улыбаясь при воспоминании.
– Я не всегда плачу деньгами.Кое-кто не против взять и
натурой...
Ворон честно подумал:он и сам не откажется от такой
оплаты.
– Образцы—мои,– шепчет женщина,лихорадочно переби-
рая,поглаживая иссиня-чёрные перья.– Всё получится так,
что лучше не бывает.
...Пение арии—кажется,это «Турандот».Звонит мобиль-
ный телефон.Ворон его любит—классный такой,весь из себя
блестящий.В белом платиновом корпусе,на нём сверкают во-
дой стекляшки.Стильненькая вещица.
Хозяйка цапает телефончик—именно цапает,как кошка
когтями.Она не здоровается—человек на проводе куда ниже
её по положению.Динамик мобилы включен на громкость,
поэтому ворон отлично всё слышит...
– (Отрывисто.) Что-то срочное?
– Простите за беспокойство.Я желаю лишь подтвердить
ваш заказ.
Ворон видит:Хозяйка злится.Её ноздри раздуваются.
– Я уже сто раз объяснила.Непонятно?Найду другого—
сообразительнее.Я просто поражена.Нанять двадцать под-
ставных лиц,сделать закупку...имхо,настолько примитив-
но,что...неужели ты и этого не смог сделать?
25
Все эти монастыри хранят частицы животворящего креста,того само-
го,на котором был распят Кудесник,и сохранившего кровь.
104 Пролог
– Нет-нет,– поспешно рвётся голос из трубки.– Я нашёл
фантомов.Они ждут приказа.Но...я лишь хочу предупре-
дить.Сначала,в первые минуты,никто не удивится.Однако
потом...Закупка такой большой партии моментально вздует
цены...и обойдётся дороже.Как-никак—двести тонн.
– Начинай покупать,– отрезала она.– Я решаю проблемы
по мере их поступления.Мне нужно именно столько—и ни
фунтом меньше.Ясно?
Не дожидаясь утвердительного ответа,она отключила
Vertu.
Взяв ворона на руки,Хозяйка подошла с ним к окну.Гладя
птицу,долго смотрела на заснеженную улицу—сквозь стекло
был отлично виден рекламный щит,как раз напротив «Марио-
Пиццы».Прохожие оглядывались на него,некоторые,сняв
перчатку,даже фотографировали на мобильный.
...По её плану такая реклама должна появляться каждый
день.Это был второй слоган—их тех,что она набросала в
одиночку.Сощурившись,Хозяйка вгляделась в чёрные буквы
на тёмно-жёлтом глянцевом фоне:
Я ВЕРНУ ТО,ЧТО ПРИНАДЛЕЖИТ ЕМУ
Часть II.Братство Розы
Бойтесь ангелов—они
добры,Поэтому согласятся
быть и дьяволами...
Ежи Лец
Глава I.Сломанная роза
(Преисподняя,Первый круг Ада)
...Шеф давно собирался с инспекцией в этот район Города,
но,ввиду срочных дел,попросту не доходили копыта.Ад—
мрачное общество,построенное на слухах,здесь нельзя ни-
чего планировать.Лучше так:за минуту взял,собрался—и
нагрянул внезапно,как извержение вулкана.Если же обита-
телей Квартала известить о визите Шефа,известно,что нач-
нётся.Ушлые умельцы оформят,как похуже—разбросают му-
сор,красочно разложат стонущих калек с гниющими язвами,
затопят печки-«буржуйки»,завесив улицы дымом.Лишь бы
доказать Шефу,что в Аду всё в порядке,– грешники мучают-
ся от ежедневного нудного бытия,а не тусуются в подпольных
стриптиз-клубах и не жуют запретные вкусности в китайском
квартале.Посему проверки чаще всего совершались Шефом
вне логики,спонтанно—без «мерседеса S666» с рогатой голо-
вой,в плотном гриме и совсем непривычном костюме.
105
106 Часть II.Братство Розы
А тут и повод подвернулся хороший.
Он приехал на старых «жигулях»,как обычный грешник со
стажем.Припарковал развалюху в сотне метров от Квартала и
двинулся вперёд расслабленной походкой,заложив обе руки в
курортные цветастые шорты с рисунками пальм.Грудь Шефа
обтянула чёрная футболка AC/DC,а рога скрылись под бейс-
болкой с надписью Hard Rock.Уже на подходе к затянутому
смогом кварталу он ощутил:правильный выбор!
– Мужик,хочешь крестов?– дыхнул в ухо перегаром
щуплый субъект в круглых очках,с щетиной на подбородке,
чем-то напоминающий кота Базилио.– Контрабандный товар,
очень модно...настоящий дуб.Говорят,наденешь,и тебе за
это наказание смягчат...дерево такое,заговорённое.
Шеф остановился,переживая величайшую радость.
– Обалдеть,как круто,– сказал он,не скрывая восторга.–
Правда,помогает?
– Не сомневайся,мужик,– подтвердил субъект.– Монахи
вручную вырезали:за это ж наказание в Управлении страш-
ное,а они стараются,молодцы.Все рокеры у нас в Квартале
носят.Жжёт,они жалуются,но классная вещь!
– Чушь собачья,– спокойно ответил Шеф.– Это дере-
во,мужик.Оно жечься не может.Здесь Ад,и местный на-
бор святых реликвий работает примерно так же,как меди-
цина доктора Малахова.Если монах попал в Город,значит,
влетел за грехи—может,он вообще кенгуру изнасиловал.По-
этому любой крест из его рук попадает в разряд сувенирной
продукции—и не более.
– Ты откуда такой взялся?– открыл рот «кот Базилио».
– Долго объяснять.– И Шеф прошел дальше,в переулок.
...Квартал Музыкантов открылся ему во всей красе.За-
копчённые пятисотэтажки,между ними—центральный про-
спект Героина,по бокам—множество кафешек,сосисочных
стендов (с сосисками из сои,конечно) и пивных—с пивом,
двадцать раз разбавленным водой.Отдельно,не таясь,красо-
вались ларьки с «коксом»—без него не бывает настоящего ро-
Глава I.Сломанная роза (Преисподняя,Первый круг Ада)107
ка.Там покупатели не толпились,ибо народ знал фишку:«Де-
ти,не покупайте наркотики.Станете рок-звёздами—получите
их даром».Отовсюду в этом квартале,буквально из любого
закутка,звучали мелодии всех стилей—сливаясь в жужжа-
ние пчелиного роя.Динамики,магнитофоны,живые выступ-
ления артистов сотрясали Квартал.Шеф глянул вправо:на
сцене первого же попавшегося уличного кафе застыл Фрэнк
Синатра.Скривив лицо,как от зубной боли,он пел песню
«Ласкового мая»—«Белые розы» на мотив своего знаменитого
хита My Way.Голос певца,и без того старческий,жалобно
дребезжал,ломаясь от немыслимых страданий.
«Вот не повезло дедушке,– посочувствовал Шеф.– А с
другой стороны,сам виноват.Сотрудничество с итальянской
мафией—за это наказание и круче “Ласкового мая” приклепать
могут».
В кафе напротив сцены Синатры за белым роялем сидел
Вольфганг Амадей Моцарт.По привычке он был в обсыпан-
ном мукой парике,но уже по-современному не брит.Пальцы
Вольфганга украшали с десяток массивных перстней с брил-
лиантами,на груди виднелась синяя татуировка готического
собора в Зальцбурге.
Тогда шепнул я на гоп-стопе для Сальери —
Мы музыканты,а не фраера!
На дело как пойдёшь,когда не знаешь ноты?
Тебя в момент уроют в Вене мусора!
Моцарт пел хриплым,пропитым голосом.Было видно,что
он уже к этой роли привык и даже вошёл во вкус.«Блат-
няком» в Городе наказывали многих музыкантов,и Управ-
ление наказаниями,отметил Шеф,совершенно обленилось.
Конечно,как проще угробить классика в Аду?Заставить его
исполнять «Сверкнула финка,прощай,Маринка».«Мозговые
штурмы» лучших умов на совещаниях пасовали перед шансом
108 Часть II.Братство Розы
приказать Элвису Пресли спеть репертуар Шуфутинского при-
чем в том же образе,в огромных зеркальных очках и белом
костюме.Элвис,томным голосом,в стиле It’s now or never
выводящий «Владимирский централ,этапом из Твери»,ввер-
гал в депрессию и самих звёзд,и их поклонников.Это и есть
Ад—увидеть,как твой кумир поет унылое говно.
Хотя такое часто случалось и на Земле.
...Граф Квартала обитал в скучном,буром здании в два
этажа,похожем на полицейский участок.Неподалеку тусо-
вался недавний гость Ада—Ронни Джеймс Дио.На днях его
назначили заместителем графа,хотя рокер ещё толком не вы-
учил русский—официальный язык Преисподней.Весь в на-
колках,в кожаной куртке,бывший вокалист Rainbow бесе-
довал с патлатым экс-лидером «Нирваны» Куртом Кобейном.
Тот смотрел в пустоту стеклянным взглядом,щупал щетину
на подбородке и курил самокрутку.
– Очень сложный этот работа,– горячился Дио.– Мой
представлений меняться.Сначала Шеф сказать:о,как гуд...
ты придумать этот знак металлистов,«козу»,это означай рога.
А я сказать:ноу.Моя старый бабушкинг считать,что такой
образ отпугивать зло,особенно by night.
– Говно,– упадочным,нудным тоном ответил Кобейн.–
Всё говно.
Шеф вспомнил,что Кобейну так и не смогли придумать
наказание.Он вечно находился в депрессии,ему всегда было
плохо.Раз двадцать Курт пытался застрелиться,совершен-
но забыв,где находится.В итоге он стал единственной рок-
звездой,у которой в Аду не было официальной кары.
– А мне,знаешь,какой наказаний?– Дио хлопнул Кобейна
по плечу,и тот пошатнулся.– Я думаль,буду дуэт с Муслим
Магомаев играть...к нему часто рокеров отправляют...та-
кой хоррор...Последний раз Джими Хендрикс наказали...
За один сутка поседел человек.Но—нет.Управление вынес
другой приговор.Теперь я буду работать музыкальный про-
дюсер,а все мои группы—проваливаться с большой грохот.И
Глава I.Сломанная роза (Преисподняя,Первый круг Ада)109
так тысячу лет.Fucking shit.
Кобейн затянулся,безмолвно и мрачно страдая.
Шеф подумал,что время есть,и бесцельно прогулялся по
проспекту.Слава тёмным силам,в таком облике его никто не
узнал—он вполне сливался с толпой,где каждый второй ко-
сил под него же.Певица Анна Герман (в топике и джинсовых
шортах),присев на тумбу под оливой с сухими листьями,до
хрипоты ругалась с мёртвым вокалистом AC/DC Боном Скот-
том:по условиям наказания тот работал у неё осветителем
сцены.
Леонид Утёсов в сотый раз объяснял Иоганну Штраусу пе-
ревод фразы «Я вам не скажу за всю Одессу».Уши Шефа то и
дело резал групповой визг:верещали тысячи битломанок,как
только улицу,прячась,перебегали Джордж Харрисон и Джон
Леннон.Учитывая,что битломанкам было лет по шестьдесят,
участь экс-битлов была незавидной—ибо никто не хочет по-
пасть в толпу старушек,кои забрасывают тебя своим ниж-
ним бельём.Надвинув бейсболку на глаза,Шеф прошел ми-
мо Цоя—тот,прислонившись к разрисованной фанатами стене,
бренчал на гитаре,отдыхая после рытья котлована.Над его
головой красовалось граффити:
ЦОЙ ЖИВ.ДАЖЕ В АДУ
Новички поначалу удивлялись—а почему нигде не слышно
попсы?Шеф этого вопроса себе не задавал.Попса в Кварта-
ле Музыкантов была задавлена,загнана в подвалы:её испол-
нители влачили жалкое,нищенское существование,бродя по
грудь в гнилых помидорах.Чтобы облегчить их бытие,была
предусмотрена амнистия:попсовикам было достаточно спеть
без фонограммы.Но на памяти Шефа этого не смог никто.
– Только сегодня,и только у нас,– давился рекламой ди-
намик у ресторана Sole Mio.– Премьера наказания—Лучиано
Паваротти на подпевках у финалистки «Фабрики звёзд»!Са-
мое страшное фрик-шоу столетия!Поистине,господа,стоило
умереть,чтобы увидеть такое!Не пропустите сенсацию!
110 Часть II.Братство Розы
Сам Паваротти замер у рекламного стенда—он выглядел
мрачнее тучи.Хуже факта,что ему пару сотен лет предстоит
работать на подпевках у безголосой идиотки,был только дру-
гой факт:пресс-секретарём маэстро назначили Чайковского.
Начиная с пробуждения,Паваротти только и делал,что отби-
вался от горячих предложений «искренней и крепкой мужской
дружбы двух звёзд».
...Шеф остался доволен тайным визитом в Квартал Музы-
кантов.Торговля крестами с рук—ну,это мелочь,маргиналы
есть везде.Всё по правилам,теперь можно приступать к делу.
Насвистывая Highway To Hell,он вернулся к обшарпанному
дому администрации Квартала.Поднялся на второй этаж,ста-
рательно перешагивая через шприцы и окурки с марихуаной
(музыканты,как-никак),добрался по коридору до чёрной две-
ри.
Постоял перед ней минуту,с нетерпением глядя на часы,и
тихо открыл.
– Я ждал тебя,– спокойно и просто сказал граф Квартала.
Он сидел за канцелярским столом,сложив перед собой ру-
ки.Пару секунд Шеф рассматривал человека,неуловимо по-
хожего на него,– так бывают похожи дальние родственники.
Он тряхнул рогами,отгоняя наваждение.
– Только что минула тысяча лет,– сообщил Шеф.– Зна-
чит,мы теперь можем разговаривать официально.Сорри,нет
времени для объятий и стакана вина.Если не возражаешь,
полюбуйсяка вот на эту картинку...
Граф взял в руки и расправил лист бумаги.Внимательно
всмотрелся.На расплывчатом снимке был виден золотой ку-
лон со сломанной розой.
– Ты что-нибудь слышал о нём...с тех пор?– полюбопыт-
ствовал Шеф.
Граф с усилием оторвал взгляд от фотографии.
– Нет,ни единого слова,– хрипло произнёс он,косясь на
бумагу.– Будто в воду канул.Думаю,тебе лучше поговорить
с Эсфоросом...если успеешь.
Глава II.Адская кухня (через сутки—Москва,метро «Алексеевская»)111
– Постараюсь,– кивнул ему Шеф и взялся за ручку две-
ри.– Рад был с тобой повидаться.Если ты не против,загляну
потом—ещё через тысячу лет.
– С удовольствием,– охотно согласился граф—он даже не
встал из-за стола,чтобы попрощаться.– Ты совсем не из-
менился.Такой же моложавый и романтичный.Только колец
на рогах,думаю,прибавилось—ну,кто из нас застрахован от
возраста?Спасибо за должность.По крайней мере,тут весело.
...Шеф резвым шагом добрался до «жигулей».Чтобы за-
вести их,понадобилось еще полчаса.Ну что ж.Сейчас он
приедет в Учреждение,а оттуда уже возьмёт вертолёт—иначе
к Эсфоросу не добраться.Ведь тот граф последнего,Девя-
того круга Ада.Царствует среди вечных льдов и снегов,без
малейших намеков на пламя—прямо как в Антарктиде.
Ничего.В такую жару охладиться—даже полезно.
Глава II.Адская кухня
(через сутки—Москва,метро
«Алексеевская»)
...За окном ресторана шёл снег:пушистыми хлопьями,как
в новогодней сказке.Прохожие,подняв воротники,скользили
по тротуарам,машины смёрзлись в привычной пробке.От-
вернувшись от окна,Калашников с удивлением проследил за
заказом Малинина.Сначала ему не поверилось,и он твёрдо
решил дождаться,пока официантка принесёт блюдо.
Но всё было правильно.
Малинин,набрав полный рот еды,с наслаждением хру-
стел пережаренными fish & chips
26
—от счастья даже прикрыл
26
«Рыба и картошка» (англ.).Британское блюдо из трески с жареным
картофелем,которое из года в год уверенно лидирует в рейтинге «нена-
вистных» для иностранцев.Немудрено,что им кормят в Аду.
112 Часть II.Братство Розы
веки.Официальная кухня Ада была английской—то есть са-
мой плохой в мире,нормальный человек не мог вкушать её
без матерных слов.Во время работы в Преисподней,дабы
вкусно поесть,Калашников с Малининым посещали подполь-
ные рестораны в китайском квартале.Там,в тайных комнатах,
они предавались запретному в Аду наслаждению—устраивали
праздник своим желудкам.И тут—такое!
– Братец,– вкрадчиво спросил Калашников.– Ты себе
ничего не отморозил?
Малинин открыл глаза,полные томной неги.
– Ностальгия,как её хранчюзы называют.– Он положил в
рот кусочек картошки,зажаренной в прогорклом масле.– О,
прямо как дома...Вашбродь,а што вы на меня так смотрите?
Мы в Городе куды больше,чем на Земле,прожили—девяносто
лет,привык к такой кухне.Даже нравиться стала.
Машины на улице жалобно гудели—звуки походили на
надрывные стоны раненого животного.Причин для пробок в
Москве было множество—перекрытие улиц для проезда пре-
мьерского кортежа,ремонт дороги,аварии.А иногда пробки
возникали просто так,материализуясь из воздуха.
– Да я вижу,– скептически хмыкнул Калашников.– Ты
даже масло попросил позавчерашнее.Ну ладно,кто ж тебе
запретит.Такова специфика человечества.Если даёшь ему от-
крытый выбор,оно боится...а вдруг новизна—это проблемы?
И всегда выбирает лажу—пусть неприятно,но зато привычно.
Ты вроде как живой,а цепляешься за привычки мира мёртвых.
Малинин тоскливо посмотрел в окно и хрустнул картош-
кой.По улице шли два человека в милицейской форме:один
из них,мертвенно-бледный,смахивал на вампира-носферату.
Второй,с лейтенантскими погонами,выглядел посвежее—но
тоже белый,как смерть.Малинина уже не удивляло,что в
Москве все напоминают живые трупы.
Менты не ёжились от холодного ветра.
– Вашбродь,а разве тут,в Москве,есть кто-то живой?–
сделал казак неожиданный вывод.– По-моему,все давно по-
Глава II.Адская кухня (через сутки—Москва,метро «Алексеевская»)113
мерли.Зеркальное отражение Ада.В июле,говорят,жара
была—плюс сорок,дымом затянуло—прямо,как у нас в Горо-
де,а концинеры только из-под полы продавали.Што здесь но-
вого?Реклама кругом—в кишках уже сидит.По телевизору—
идиотские шоу.Пробки—обалдеть можно.Книги...лады,я
их и раньше не читал,но энти-то даже на самокрутки не го-
дятся.И што,энто жизнь!?
Калашников замер с куском отбивной во рту.
– Серёга,– невнятно промычал он.– Меня пугают твои
философские отступления.Хотя,увы,с этой точки зрения ты
совершенно прав.Нам потому и привычно в Москве—это Ад
один в один.Я даже не уверен,различу ли,если их поме-
няют местами.Но насчёт книг у меня другое мнение,я бы
всё же хотел в книжный магазин зайти.В Преисподней ведь
только Невцову продают,а нелегальное чтиво,вроде Кафки,–
втридорога.
– Книги—полезная весчь,куды лучше фильмы,– согла-
сился Малинин,прожёвывая рыбу.– На них можно селёдку
резать,а на фильме такой функции не предусмотрено.Вашб-
родь,не желаете фиш энд чипс?Угощаю.
Калашников сопротивлялся недолго.Через минуту он тоже
хрустел пережаренной рыбой,зажмурив глаза.Посетители ре-
сторана смотрели на странную парочку с неприязнью,готовой
перейти в откровенный ужас.
– А што вы сегодня доложите Шефу?– Малинин,согласно
привычке,от души вытер руку о скатерть.По его спецзаказу
официантка принесла до отвратности кислое пиво,и напар-
никам стало совсем хорошо.Скатерть заменили на другую—
грязную,обляпанную жирными пятнами.«Ещё бы “Ласковый
май” в динамиках—и точно Ад»,– нежно подумал Алексей.
– В общем-то,братец,выводы короткие,– вздохнул Ка-
лашников,глотая мутную субстанцию из кружки.– Досье
с фактурой по ДНК похищено очень богатым человеком ли-
бо по заказу группы таких людей.Обставить весь город щи-
тами с рекламой и менять её каждый день—денег надобно
114 Часть II.Братство Розы
много.Система между тем предельно простая.Каждый день
уличную рекламу с этими слоганами заказывает новая фирма-
однодневка,её владелец зарегистрирован либо в Кот д’Ивуар,
либо в Сьерра-Леоне,а настоящий заказчик—неизвестен.Нам
остаётся только отслеживать рекламную кампанию:может,
уши и высунутся.Но есть и другая зацепка.Я кое-что выяс-
нил по поводу девицы,летевшей за нами сквозь весь Еруша-
лаим.Отлично рассмотрел её в магазине,вблизи.Странный,
нехарактерный для ангела отлив крыльев цвета «металлик»,
и ещё—кулон на груди запомнился.Дай,думаю,проверю,что
за эмблема...пошарил чуток в Интернете,и...
Малинин резко перестал жевать,опасаясь проворонить
сенсацию.
– Она на кого работает,вашбродь?На Голос?
– Твои версии,братец,поражают стандартизмом выво-
дов,– заметил Калашников.– А для чего тогда Голос нас
воскресил—чтобы нам же и мешать?Оригинальное у него раз-
влечение.Нет,братец,у девушки другой начальник.Я бы с
ней на эту тему поболтал,но она меня слушать не станет:сам
видел,сначала палит из всех стволов,а лишь затем разгова-
ривает.Этого начальника нам хорошо бы найти...и убедить
действовать вместе.
Малинин нервно дёрнулся,пролил пиво на скатерть.
– Вашбродь,вы што,с ума сошли?!– вскинулся он.–
Да мы вякнуть не успеем,как энта бабища огнём швыряться
начнёт.Я уж тут сижу,как на иголках,кажную минуту—
мысля:а ну как дверь откроется,и крылатая хрень влетит с
автоматом наперевес.Мы,извините,вроде как смертны.
Телевизор начал передавать биржевую сводку,лица посе-
тителей вытянулись.Ведущий говорил о каком-то страшном
взлёте цен,но Калашников и Малинин были слишком увле-
чены,чтобы его слушать.
...—Возражений,братец,нет,– Алексей отодвинул пу-
стую тарелку.– Ангелы—солдафоны.Получен приказ—и при-
вет,действуют,как офицеры СС.Девушка с нами даже го-
Глава II.Адская кухня (через сутки—Москва,метро «Алексеевская»)115
ворить не намерена—у неё,судя по всему,есть жёсткое за-
дание грохнуть.Мозги у этих существ не включаются,вся
сила в крылья ушла.Например,хоть один из них подумал,
зачем вместе с Содомом жечь еще и Гоморру?Но нет,никто
не возразил—приказано,и всё тут.А между тем в Библии
нет никаких объяснений по поводу Гоморры.Лишь богосло-
вы толкают мутные монологи—дескать,если в Содоме Небеса
уничтожали содомитов,то в Гоморре—вроде лесбиянок.Одна-
ко тогда ребятки ошиблись:надо было пролить огонь и серу
на остров Лесбос.
– Лесбиянки—энто хорошо,– оживился Малинин.– Мы
с ротмистром Козомарченко,в бытность в Городе,накушав-
шись самогону,такую фильму смотрели!Типа один бабец
в лавке заходит в примерочную,а внутри другой бабец си-
сястенький...и они тама чмоки-чмоки...мы потом в телек
влезть пытались,шоб им помочь,и Козомарченко током уда-
рило.Однако,вашбродь,касаемо заказчика рекламы...мы с
вами прежде обсуждали,как разобраться в сюжете триллера.
Проще пареной репы.Нам надо лишь подойти к тому герою,
на кого меньше подозрений,и дать ему по кумполу—потому
как он наверняка главный злодей.А кто тут такой есть?
Малинин грозно оглядел ресторан.Не найдя подходящих
кандидатур среди официантов,метнул взгляд на улицу:возле
входа в заведение трясся на морозе бомж,укутанный в лохмо-
тья.Прохожие,спеша мимо,изредка швыряли деньги в кар-
тонную коробку—тот благодарил кивком,даже не поднимая
головы,лишь чтото пьяно мычал,пытаясь затянуть песню.
– Вот он,заказчик,– прошептал Малинин,украдкой по-
казывая на бомжа.– На него точняк нихто не подумает.А он,
как Ктулху,сидит и решает сейчас:оставить нас в живых или
нет.Давайте,я ему пулю в лоб влеплю прямо через окно...а
потом высадим стекло к свиньям и сбежим.
Бомж поймал на лету брошенную монетку.
– Гениальный монолог,братец,– восхитился Калашни-
ков.– Но буду откровенен:меня зацепило только то,что ты с
116 Часть II.Братство Розы
первого раза и без помощи водки произнёс слово «Ктулху».В
остальном—не взыщи.Согласно твоей логике,нам надо выйти
на улицу,достать автоматы и расстрелять к чёрту всех прохо-
жих подряд—они уж точно ряженые.Я повторюсь,нам пока
некого подозревать.Людей с деньгами в Москве слишком мно-
го.Я даже не знаю,зачем Шеф нас сюда отправил...зацепок
ноль и догадок—столько же.Расследовать попросту нечего.
Пока что имеется один плюс.Тут нам будет легче,чем в Аду:
на Земле в десять раз меньше народу,чем в Преисподней,а
значит,круг подозреваемых существенно сужается.
– Спасибо,вашбродь,порадовали,– скис Малинин.– И
што делать дальше?
Калашников попросил официантку принести счёт.
– Добывать информацию,– перегнулся он через стол.–
Фактуры по поводу эмблемы на кулоне в Интернете весьма
негусто.А я хочу удостовериться,что в нужном направлении
ищу босса девицы-ангела.Для этого,братец,мы с тобой по-
едем в Российскую государственную библиотеку—там целые
архивы,да еще электронные копии книг.Её местные назы-
вают «Ленинкой»,по старой памяти.Упреждая твой вопрос,
должен огорчить—водки в библиотеке нет.Такая вот недора-
ботка.
Официантка—блондинка,неотличимая от Мэрилин Мон-
ро,принесла счёт.Калашников не удивился астрономической
сумме—это Москва,центр города.Положив на стол три ты-
сячных бумажки,он поднялся.
– Водка теперича всегда со мной,– менторским тоном ска-
зал Малинин и,отвернув пиджак,показал плоскую фляжку.–
Меня на мякине не проведёшь.Ну што ж...берём извозчи-
ка и поехали.Я тож што-нибудь полистаю,чай,грамоте-то
пущай слабо,но обучен.Хотя лучше всего мне бы эвдакое
культурное про голых баб и желательно,штоб с цветными
картинками.
– Такой литературы там,братец,навалом,– пообещал Ка-
лашников.– Гарантирую,ротмистр Козомарченко тебе вконец
Экспедиция №4.Царь царей (Ктесифон,столица Парфии)117
обзавидуется.
Не дожидаясь сдачи,компаньоны покинули ресторан.
...Закутавшись в лохмотья по самые глаза,Раэль про-
следила,как слуги Ада сели в такси,– ей даже не пришлось
напрягать слух,чтобы расслышать адрес.«Ленинка».Вот при-
дурки.Она,протянув руку,забрала горсть монет из коробки.
Жаль,связной из центра слежения «Братства» поздно доло-
жил,когда эти двое зашли на обед.Стрелять прямо через
стекло?Плоховато видно...кроме того,ей запретили пуб-
личные разборки с грохотом и пламенем.Слишком уж много
вокруг людей,и Совет Мёртвых не одобрит,если она разнесет
кабак до основания.Что ж,в библиотеке тоже хватает по-
сетителей...но там достаточно и вполне укромных уголков.
Можно будет затаиться в уборной,переодеться и подождать
удобного момента.Пора.Сейчас вечер,и «Ленинка» скоро за-
кроется.
Отойдя за угол,Раэль сбросила лохмотья—бомж превра-
тился в сексуальную блондинку в белой норковой шубке.Под-
хватив чемодан с оружием,ангел скользнула в подземный пе-
реход.Метро—это то,что сейчас нужно,пусть у неё и слиш-
ком роскошный вид для подземки.Эти двое застрянут в проб-
ке.
А она будет на месте заранее.И хорошо подготовится...
Экспедиция №4.Царь царей
(Ктесифон,столица Парфии)
...На первый взгляд тронный зал больше всего напоминал
зверинец.У стен из красного песчаника,лениво вылизывая
шерсть,возлежали чёрные пантеры (ещё недавно охотивши-
еся в джунглях Индии),пятнистые леопарды—с гор Пами-
ра и одинокий снежный барс.Царь Артабан не без основа-
ния мыслил,что ручные звери—идеальная охрана.Ластятся,
словно кошки,трутся об колени,мурлычат...но стоит отдать
118 Часть II.Братство Розы
приказ—разорвут любого в клочья.Если Артабан считал до-
клад вельможи неудачным—последнее,что тот видел в жизни,
был прыжок чёрной пантеры.Царь не производил впечатления
грозного властелина—низкорослый,ноздреватая кожа,борода
завита кокетливыми колечками.Он стеснялся своего роста и
принимал придворных,сидя высоко на Павлиньем троне,укра-
шенном изумрудами.Пол,сделанный из осколков зеркал,от-
ражал бегающие глаза вельмож,впитывая их страх.Пожилой
визирь,упав на колени у подножия трона,сжал в сбрызнутых
благовониями пальцах папирус.
– Что там у нас с пурпуром?– задал вопрос Артабан.
Он говорил шепотом,чтобы шпионы Рима не подслушали
секреты.
– Цены растут,о царь царей,– в тон ему,но с диким сожа-
лением шепнул визирь.– Ахурамазда свидетель:проклятый
Рим,издеваясь,заламывает нашим торговцам руки...Осо-
бенно дорог тот пурпур,что добывается в Средиземном море,
из белых раковин.Что на базарах,что в караван-сараях купцы
предрекают ужасное будущее,о царь...
Пантера,прыгнув на ступени трона,потёрлась о руку Ар-
табана.Тот ласково почесал ей загривок—шерсть зверя была
умащена маслом.
– Ты слышал последний анекдот про Парфию?– спросил
царь.– «Вы сами добываете свой пурпур?Тогда наши колесни-
цы летят к вам!» Замечательный анекдот—вчера семь человек
за него повесил,так смеялся...Удивительно,насколько мы
стали зависимы от этого пурпура...казна трещит по швам.
В чём же проблема?В моде,визирь,да проклянёт её Аху-
рамазда.Женщины обожают яркие одежды,торговцы красят
ткани,а в белую материю кутаются разве что нищие.Поду-
мать только,визирь:куда катится этот мир,если самые вели-
кие царства—и те под властью цен на ничтожные ракушки из
Средиземья!
Борода визиря коснулась пола—он поклонился в знак со-
гласия.
Экспедиция №4.Царь царей (Ктесифон,столица Парфии)119
– Ахурамазда издавна милостив к нам,– поднял холёную
ладонь Артабан.– Но его милость не вечна.Парфия тратит
больше,чем способны подарить боги.Возрадуемся,что тре-
угольную тетрадрахму охотно берут за пределами царства,и
никто не знает:мы уже давно не чеканим её из золота,а
делаем из прессованной пальмовой коры,которую кочевни-
ки употребляют во время низменных нужд,когда в песчаных
барханах им прихватит живот.
Он задумался,почёсывая ухо пантеры,– та жмурилась,
урча.
– Кстати,визирь...у нашего гостя есть жалобы?
Вельможа оторвался от отражения в зеркале.
– Слава Ахурамазде,гость в прекрасном настроении.–
Борода визиря вновь подмела пол.– Правда,просится по-
гулять...говорит,что устал сидеть в клетке,пусть даже и
золотой.Он обожает наш город...
Артабан замолчал,глядя в красный потолок с подвесками
из свечей.Из окон звучала мягкая музыка:ритмичное посту-
кивание по барабанам—её играли рабы для создания хорошего
настроения.
– Ну что ж...– благосклонно шепнул Артабан.– Почему
бы и нет?Выведи его из дворца после наступления сумерек,
как обычно.Тиберий заплатил за гостя чистым золотом:по-
койнику не откажешь в мудрости.Недоброжелатели,ищущие
этого человека,не сунутся во дворец злейшего врага Рима.
Иди к нему,уже скоро стемнеет.Пусть стража отведёт го-
стя по его выбору—либо на базар Трёх Рек,либо на Рынок
Прелестниц,либо на Конную площадь у храма Ахурамазды.
Ступай и скажи главному жонглёру—я жду её,она может вой-
ти.
...Тяжело поднявшись с колен,визирь замер в поклоне
и тут же исчез за зеркальной дверью.Вместо него в трон-
ном зале появилась средних лет женщина с толстыми губа-
ми,сладким взглядом и грудью на зависть арбузам.Танцы
парфянских жонглёров были популярны далеко за пределами
120 Часть II.Братство Розы
царства.Эти люди умели ходить по канату,плеваться изо рта
огнём,искусно выпускать из ушей цветную пыль и делать
другое,неподвластное разуму.Суеверные римляне называли
эти колдовские штуки «эффектус».Пав на колени,женщина
поцеловала зеркальный пол у подножия трона с истовой стра-
стью.
– Здравствуй на тысячу лет,о царь царей!
– И тебе приятной жизни,Спилурберия,– приветствовал
её Артабан мелодичным голосом.– Я возлагаю большие на-
дежды на жонглёров,они для меня—важнее,чем армия.Ведь
благодаря жонглёрам и «эффектус» парфянский образ жизни
известен во всём мире,и народы мечтают ему подражать.Не
будь вас,кто знал бы о нашем тёмном напитке из жареных
орехов,что на вкус не лучше коровьей слюны?Но жонглёры
славят его,и другие царства платят за этот напиток золотом.
Скажи,чем скоро порадуют меня твои люди?
Женщина с опаской покосилась на леопардов.
– Жестокими зрелищами,о царь царей.– Она звякнула
браслетами на руках.– Будет много огня и криков,а лучшие
девушки обнажат свои груди,купаясь в крови врагов.Мы
расскажем языком танца страшную историю:как злые рим-
ляне пробрались в Парфию,чтобы испортить нашу жизнь и
свергнуть царя с Павлиньего трона.Из охваченного хаосом
Рима наши враги вывезли колдовской меч для уничтожения
Парфии...однако смелые парфянские воины объединились,
чтобы...
Артабан нетерпеливо,с досадой взмахнул рукой.
– Прекрасно,женщина.Это,конечно,уже было сто раз.
Но славно,что жонглёры вернулись к Риму как образу наше-
го главного врага.Мне не очень нравились представления,
где врагами выставляли кочевников либо стада верблюдов.
Римляне,конечно,привычнее—и это принесет нам дополни-
тельные сборы треугольных монет.Жалую тебе благовонное
масло.Однако помни—я хочу что-то новенькое.
– О да,лучший из царей,– улыбнулась Спилурберия.–
Экспедиция №4.Царь царей (Ктесифон,столица Парфии)121
У меня есть сюжет для танца жонглёров,пускай и без огня,
но всего за десять тетрадрахм.Это—про любовь.Мужчина
и женщина волею случая знакомятся на улице в Ктесифоне.
Он—владелец невольничьего рынка,и она—простая рабыня,
но он об этом не догадывается...
Лицо царя сделалось таким,будто он сел на дикобраза.
– Эти двое влюбляются,ссорятся,а после мирятся,он её
покупает,сечёт на конюшне и они живут долго и счастливо?–
кисло спросил Артабан.– Да я дней на свете прожил меньше,
сколько раз уже видел этот танец жонглёров,Спилурберия.
Спору нет,женщины готовы смотреть такой навоз бесконеч-
но...но должен же быть предел!
– Нет никакого предела,царь,– жёстко ответила Спи-
лурберия,не убоясь рыка леопардов.– Если зрители платят
золотом,жонглёры будут показывать подобные зрелища.Пока
сами не посинеют.
Артабан уяснил:даже с пантерами у трона—он бессилен.
И сам Ахурамазда не заставит жонглёров придумать новый
сюжет.
– Пусть будет по-твоему,женщина.Главное—ведь не толь-
ко мы едим навоз,но и римляне тоже...и даже такие убогие
зрелища славят жизнь Парфии.Но этого недостаточно.Мой
приказ тебе:думай о ярких зрелищах,что прославляли бы
роль парфянских воинов в победе над злобными римлянами.
И тогда ты обретёшь мечту своей жизни—золотую статуэтку
Ахурамазды,а толпа визирей будет аплодировать тебе...Ар-
мия жаждет поддержки жонглёров.Теперь покинь меня,я жду
генерала Митридата.И это—моя последняя беседа на сегодня.
...Митридат столкнулся с Спилурберией в дверях—та яв-
но пребывала не в настроении.Генерал был особенно обожаем
леопардами,они сразу заурчали,едва завидев своего любим-
ца.Повалившись на колени,Митридат зашептал Артабану,
как страдает армия Парфии от атак кочевников на побережье,
где добывается ценный пурпур.
– Во имя Ахурамазды,что является мне во снах...–
122 Часть II.Братство Розы
вздохнул Артабан.– Это непреложный факт—весь пурпур
должен принадлежать Парфии,а другие царства владеют им
лишь по недомыслию.Наглость кочевников удивляет.Вместо
того,чтобы молиться на парфянскую культуру и благодарить,
что мы снизошли до их пурпура,– они осыпают нас стре-
лами.Величие Парфии незыблемо.Дикарям же лучше,если
они станут провинцией нашего великого царства,как та же
Колхида.Там такой смешной царёк,как попугайчик.С руки
ест.
– Коварство Востока,о царь царей.– Шепот Митридата
походил на шуршание.– Они берут наши треугольные день-
ги,а потом на них же покупают копья и стрелы.Впрочем,у
Рима схожая проблема.Проще купить тамошних сенаторов,
тем паче что имеется хороший выбор.Правда,тетрадрахмы
не всегда несут успех.В Риме через наших агентов мы тра-
тим огромные деньги,но разве мятеж у храма Юпитера под
знаменем «Долой цезаря!» хоть раз собрал сто человек?
Царь в раздражении спихнул леопарда с лестницы.
– О великий Ахурамазда...И когда мир поймёт,что
надо жить по-парфянски,есть по-парфянски,говорить по-
парфянски и делать то,что желает Парфия?Мы кормим этих
безумцев мёдом,а они ещё и плюются.Ты свободен,о Мит-
ридат.Мне пора принимать омовение.
Артабан,сняв одежду,совершенно обнажённый прошёл к
реке—она протекала прямо в зале,заботливо нагретая вер-
ными слугами
27
.Он погрузился в её воды,пытаясь забыть
огорчения трудного дня.
...В это же время человек,сопровождаемый тремя воина-
ми в доспехах,покинул южные ворота дворца.Лет под сорок,
27
Дворец парфянских царей в Ктесифоне,по свидетельству историков,
был отделан так,что Версаче удавится.Помимо реки для купания (с по-
догревом от горячих камней),в зале для пиров текла река из вина.Царь
Вологез I (52–79 гг.н.э.) и вовсе повелел устроить в десятке комнат лес
с дичью—чтобы ему было удобно охотиться,не выходя из дворца.
Глава III.Братство Розы (здание неподалёку от Красной площади)123
с длинными волосами и бородкой,одетый в тунику из дешёвой
ткани,едва ли не из мешковины.Остановившись и посмотрев
в звёздное небо,он с наслаждением вдохнул воздух начинаю-
щейся ночи.Воины ждали.Любой,кто хоть раз бывал в гро-
те у Масличной горы в Ерушалаиме,отметил бы—незнакомец
потрясающе похож на Кудесника.
Кое-кто даже сказал бы—это и есть сам Кудесник...
Глава III.Братство Розы
(здание неподалёку от Красной
площади)
...Худой блондин с пронзительно-голубыми глазами уже не
был одет в повседневную арабскую кандуру,а его шею не
скрывал пыльный платок-куфия
28
.Блондин сжёг их сразу,как
только вернулся из Палестины.Прекрасный синий костюм—
разумеется,не купленный в магазине,а сшитый на заказ
одним из лучших портных Милана—сидел на теле как вли-
той.Да,это куда лучше грязных шмоток,наспех приобретён-
ных в сувенирной лавке Вифлеема.Он вжился в костюмы,
ткань сделалась его второй кожей—и только в них блондин
появлялся на публике...не исключая очень важные совеща-
ния.Нынешнее совещание тоже важное,поэтому он сидит
здесь в одиночестве.Взглянув на часы,вифлеемский собесед-
ник Раэль засёк точное время и нервно пошевелил пальцами:
на среднем поблескивал перстень из золота с эмблемой на
печати—сломанная роза с облетающими лепестками.Любой
посторонний визитёр определил бы,что это очень странное
совещание...ибо кто же проводит встречи сам с собой?В
28
Арабское одеяние,больше всего похожее на длинный белый балахон,
весьма популярное в странах Ближнего Востока.Куфией арабы называют
уже хорошо известную нам «арафатку»—платок в клетку.
124 Часть II.Братство Розы
воздухе,у носа блондина,парил ноутбук с включенной про-
граммой «скайп»—для телефонных переговоров через Интер-
нет.Тех переговоров,что невозможно прослушать любой спец-
службе,даже очень опытной.Его ждали трое—главы групп,
вмещавших сотню участников.
Значок «скайпа» засветился зелёным.
Блондин поспешно надел наушники,подключил микрофон.
– Приветствую всех,братья,– негромко сказал он.– Я
готов слушать.
Он произнес фразу на булькающем языке,которого не по-
нял бы ни один человек в Москве,да и не только—скорее
всего,в загадочном наречии не разобралась бы даже Раэль.
Ибо язык этот был вовсе не арамейский.
С ним соединился некто—с юзерпиком в виде красного си-
луэта.
– Это мы готовы слушать тебя,брат.– «Силуэт» ответил
на том же языке.
Блондин закрыл глаза.Он помнил собеседника молодым
и подтянутым.Они уже давно не виделись,это запрещено.
Всё общение—сначала письма,потом по телефону,теперь вот
«скайп».Славное изобретение.
– Я знаю,– он начал говорить.– Соратники устали ждать
этого дня.Но он наступает.Впервые за много лет «Братству
Розы» представился реальный шанс.Отмечу,среди участни-
ков Совета Мёртвых слишком велико нетерпение...Один
неверный шаг—и...Вы должны меня понять.
– Брат,это же объясняемо,– в разговор вступил второй
собеседник:на юзерпике был изображён волк.– Мы очень
устали—не меньше,чем ты сам.Тест крови—это доказатель-
ство...заполучи его,и мечта сбудется.Мы обретём радость,
великое счастье.Ты и сам знаешь,каково нам здесь...
Блондин не ответил.Его кабинет—круглый шар—состоял
из абсолютно прозрачного стекла.Было ощущение,будто ком-
наты нет...а сам он парит в вечернем воздухе над крупным
зданием сталинской постройки,перед зависшим в темноте но-
Глава III.Братство Розы (здание неподалёку от Красной площади)125
утбуком.Телу легко и свободно,он перетекает из одного
состояния в другое,как в невесомости.Блондин поднял осо-
ловевшие от бессонницы глаза.Метрах в двухстах рубиновой
яркостью светилась кремлёвская звезда—из тех,что не стали
менять на двуглавых орлов.Его братья по крови общались с
ним из таких же стеклянных шаров.
Он моргнул,стараясь не видеть звезду.
– У тебя там всё нормально,брат?– замигал юзерпик «вол-
ка».
– Да,никаких проблем,– растягивая слова,ответил блон-
дин.– Не сомневайтесь,Раэль сделает своё дело.Я пони-
маю ваш скептицизм,однако...она единственный наш ангел
возмездия.У других участников групп нет и тени её способ-
ностей.Раэль создаёт помехи слугам Ада,отвлекает их на
себя—пока другие братья ищут человека,завладевшего тестом
ДНК.Заверяю—они его найдут.Тот вышел из тени,засветил-
ся с рекламой...вот и отлично,игра начата—Москва сверху
донизу пронизана нашими агентами,а денег «Братству Розы»
не занимать.Актёр он,политик или олигарх—мне всё равно:
своей рукой вырву документы из глотки у поганой твари.
Третий собеседник молчал—он слушал разговор,словно
впитывая,но ни разу не попытался вмешаться.Его юзерпик
вряд ли можно было назвать творческим вымыслом...круг
чёрного цвета,проще говоря—тьма.
– Ты случайно упомянул деньги...может,реально дело в
деньгах?– предположил «силуэт».– Его голос трещал,как де-
рево.– Брат,рискнём поступить иначе.Давай вбросим в прес-
су информацию:мы готовы заплатить за тест ДНК.Столько,
сколько стоит ведущий нефтяной концерн.Ты знаешь этот го-
род и его жителей.От такой суммы им сложно отказаться.
Блондин отрицательно покрутил головой.Чисто машиналь-
ное движение,ведь собеседник не мог его видеть.Да,«Брат-
ство Розы» обладает огромными денежными средствами.Хотя
бы потому,что главная база братьев—в самом богатом горо-
де мира,тут даже воздух насыщен запахом денег.Москва
126 Часть II.Братство Розы
распухла от долларов,роскошные иномарки жмут друг друга
боками,с трудом протискиваясь на шоссе,предметов роскоши
здесь раскупают больше,чем в Лондоне или эмиратах шейхов,
очумевших от нефти.Москва—их проклятие,боль и ужас.И
он не скажет вслух,почему,те трое—и так это знают.Им ве-
домо и другое—изначально их было ПЯТЕРО.Они составили
костяк «Братства Розы»—Совет Мёртвых.Имя ПЯТОГО назы-
вать нельзя.Все братья равны—как четверо царей,и главного
нет между ними.
– Ты ошибаешься,брат,– вновь покачал головой блон-
дин.– Такую акцию способен провернуть только очень бога-
тый человек.Да,он понятия не имеет о «Братстве»...Но
церковь—это контора со средствами.Они могли заплатить
не меньше нас—однако к ним никто не обратился.Реклама
и реклама,массивный вброс каждый день.Тебе известно,
сколько это стоит в Москве?Билборды,перетяжки на ули-
цах,люди-«сэндвичи»,клипы в маршрутках...все это видят.
И постепенно привыкают—скоро обязательно ЧТО-ТО про-
изойдёт.Соратники «Братства» начали негласные проверки
бизнесменов—пока с состоянием от ста миллионов баксов.Но
тут-то и проблема—в этом городе таких людей можно встре-
тить даже в метро...
Юзерпик «тьма» мигнул.
– Да,ты прав,– наполнил купол голос «тьмы»,он шипел,
как пена шампанского в бокале.– Тут настоящий Ад.Да-
же не надо спускаться в Преисподнюю,чтобы убедиться.Мы
держим в руках нити управления,но...кто сказал,что это
счастье,брат?Жить здесь—проклятие.
...Блондин закрыл глаза.Пространство сделалось чёрным,
поглотив красную звезду над Кремлём.Он увидел великую
войну,и битву—такую,что на её фоне Гавгамелы,Аустерлиц
и Сталинград можно сравнить разве что с йогуртом.Почув-
ствовал горячее дыхание врагов,услышал вопли поверженных
братьев,ощутил жар огня,ударившего в лицо.Они так ве-
рили в свою победу в той войне—а ведь сейчас,по проше-
Глава III.Братство Розы (здание неподалёку от Красной площади)127
ствии стольких лет,это представляется настоящим безумием,
более того—чудовищной глупостью.Вспышки света.Доспехи,
длинные волосы,пламя и молнии.Долгий,отчаянный крик—и
пустота.ЗАБВЕНИЕ.Битва проиграна,и теперь им осталось
влачить жалкое существование—по крайней мере,так они ду-
мали раньше...Шанс,что выпал «Братству Розы» сейчас,
предоставляется раз в миллион лет.Или даже реже,кто зна-
ет.
Яростный звон мечей сделался тише,удаляясь,пока не пе-
рестал звучать в ушах.Интересно,как выглядят сами братья
по прошествии стольких веков?По условиям – ему нельзя
видеть их.НИКОГДА.Можно лишь говорить...
Веки блондина дёрнулись,приоткрывшись.Он смотрел
в московскую тьму сквозь метель и представлял такие же
хрустальные шары-офисы,незаметные постороннему глазу.В
каждом сидел его брат,но они не могли коснуться друг друга.
Впрочем,не только они.Те,другие,тоже делали вид,будто
их нет.
Ничего.Скоро всё изменится.
– Братья,ваши слова меня убедили.Отлично,сделаем по-
другому.Начинаем секретное наступление.Мобилизуем тай-
ных сторонников повсюду—в прессе,МВД,ФСБ,банковских
структурах,на ТВ,на бирже.Подключим информаторов.Но
осторожно,без утечки в газеты.Если спугнём похитителя
ДНК—наш шанс утерян.Навеки.
Юзерпики замигали,дружно соглашаясь.
– Раэль нам нужна,брат,– напомнил «волк».– Точнее,
её файрболлы.Кто знает,кому мы противостоим...Надеюсь,
она разберётся со слугами Ада.
– Она разберётся,– пообещал блондин.– Возможно,уже
сегодня.
Он отключился без прощания—как обычно.
...Сложив ноутбук и сунув его в особый планшет,блон-
дин покинул стеклянный шар.Вышел легко,словно сквозь
мыльный пузырь,и стена,колыхнувшись,мягко сомкнулась за
128 Часть II.Братство Розы
спиной.На крыше здания было три люка,он нажал потайную
кнопку,и крышка того,что посередине,отъехала в сторону.
Спустившись по лестнице на этаж офиса,блондин прошёл по
пустому коридору мимо закрытых дверей и сел в лифт.На пер-
вом этаже охрана радушно кивнула,даже не думая проверять
документы.Машина ждала у входа,как обычно.Водитель,за-
бегая вперёд,открыл дверцу,и блондин вдавил уставшее тело
в сиденье.Через минуту сделал вид,будто засыпает.Шофёр
молчал:чудненько вышколен,такой ему и нужен.
Свернув на Тверскую,они проехали большой рекламный
щит с буквами:
ПОВИНУЙТЕСЬ...
Глава IV.Киркук
(Российская госбиблиотека,ул.
Воздвиженка)
...Здание библиотеки—белоснежное,с колоннами и при-
стройкой наверху (как у Капитолия в Вашингтоне) оказа-
лось хорошо знакомо Малинину.До революции оно называ-
лось Пашков дом.Строение с колоннадой возвели в 1784 году
по заказу капитан-поручика Семёновского полка Пашкова—
впрочем,в эти тонкости Малинин как раз не вдавался.Зато
знал другое—наискосок от «дома с колоннами» располагал-
ся трактир «Собакинъ»,где подавали замечательную горькую
настойку и капусту собственного засола.До революции Ма-
линин провёл там немало прелестных часов своей жизни—
память вспышкой выхватила опохмелку (щи вчерашние,доро-
же на пятак),щупанье некоей барышни и лихой мордобой с
парой местных извозчиков.
Впрочем,воспоминаний хватило ненадолго.Оказавшись
в библиотеке,Малинин откровенно заскучал.Сидя рядом с
Глава IV.Киркук (Российская госбиблиотека,ул.Воздвиженка)129
Калашниковым,он ёрзал на стуле,своим видом напоминая
тоскующего денди.То есть казак и до этого понимал,что
библиотеки—гнусные узилища,созданные тилигентами для
пыток простых людей.Но не представлял,что это настолько
ужасно.
В здание его пропустили без проблем и даже выдали
читательский билет—вот только делать тут было абсолют-
но нечего.Буфет с выпивкой отсутствовал напрочь,а уш-
лые мамзельки в очках,что шлялись по коридорам,не удо-
стаивали казака взглядами—хоть,по мнению Малинина,в
костюме-тройке и кожаных сапогах он выглядел как «купец-
миллионщик».Водка во фляжке грела сердце,но воздать
должное нектару богов казак не сумел—расположившийся за
компьютером Калашников заметил,как рука его помощника
змеёй скользнула за борт пиджака.
– Серёга,– ласково сказал Калашников,не отрываясь от
монитора.– Сердце у меня доброе,но жалость ему неведо-
ма.Если из-за твоих вредных привычек нас вышвырнут из
библиотеки,потом буду бить морду.Ты ж меня знаешь...
Уныло кивнув,Малинин взял со стола газету.
Калашников,щёлкая «мышкой»,углубился в раздел ар-
хивных документов.Сделав запрос,он наткнулся на иссле-
дование от 1908 года Стивена Брегга,профессора из Уни-
верситета Лондона.«Символ так называемой “сломанной
розы” впервые был обнаружен в Междуречье,на терри-
тории османской Месопотамии,– писал Брегг в отчёте
о поездке в Курдистан и южный город Басру.– Иссле-
дователи дружно относят его к исчезнувшему тайному
обществу,о котором почти ничего неизвестно.Этот сим-
вол украшал статуи тех крылатых быков,что сохрани-
лись в Персеполе после сожжения города Александром
Македонским.В Египте,при династии Рамзесов,розу вы-
резали на левом ухе бога Анубиса,повелителя царства
мёртвых.Роза,сломанная пополам,встречается и в Ин-
дии,в храмах Гупта—царской династии,правившей около
130 Часть II.Братство Розы
1700 лет тому назад.Удивительно,но экспедиции учё-
ных Британии и Франции особо отмечают—символ розы
не найден ни в одном из захоронений в Месопотамии,Ин-
дии и Египте.Скелеты и мумии в саркофагах,не тро-
нутых грабителями,не имели при себе кулонов,печатей,
перстней в виде розы—хотя могилы участников тайных
обществ обычно содержат их символы.Следует вывод:
очевидно,“Сломанная роза”—запрещённое братство,су-
ществовавшее в строгой изоляции.Наши коллеги,специ-
алисты Пергамского музея в Берлине,указывают—этот
знак появился в одно и то же время со знаменитой пен-
таграммой.То есть примерно в 3500 году до нашей эры
и абсолютно в тех же местах.Напоминаю,джентльме-
ны,– при раскопках города Урук на юге вилайета
29
Басра
археологи обнаружили:символы пентаграммы украшают
крышу дворца Гильгамеша,первого царя Урука.Пента-
грамма быстро стала популярной—позже она перекочева-
ла в Египет,а потом—в Вавилон.В Египте пятиконечная
звезда опять-таки перешла под власть Анубиса,охраняя
вход в царство мёртвых.В Вавилонском царстве ею на
ночь запечатывали двери магазинов—считалось,что это—
колдовской «оберег» от грабителей.Есть подтверждённые
свидетельства:последователи религии Кудесника исполь-
зовали пентаграмму—это был символ пяти ран,получен-
ных им на кресте.Пентаграмма присутствует в городах
на юге османской Месопотамии,а сломанная роза—во
дворцах и статуях на севере Междуречья.Попытки раз-
гадать,что означает эта эмблема,потерпели поражение.
Только один человек,византийский богослов Иоанн Зла-
тоуст,писал в исследованиях:роза—явно символ прокля-
тия.Одинокий цветок,кем-то безжалостно вырванный из
сада...»
Эта фраза всерьез взволновала Калашникова.Перечитав её
29
Провинция в Османской империи.
Глава IV.Киркук (Российская госбиблиотека,ул.Воздвиженка)131
несколько раз,он звонко хлопнул себя по лбу—словно убивая
комара.
Малинин с тревогой посмотрел на начальство.
– Голова болит,вашбродь?У меня лекарство...– Он полез
за пазуху.
– Успокойся,братец,– остановил его порыв Калашников.–
Знаю я твои лекарства.И от головной боли,и от желудка,и
от нервов,и от депрессии.
– А чего?– удивился Малинин.– Ведь помогает же!И
вообще...
...Калашников одарил Малинина выразительным взгля-
дом.Тот замолчал на полуслове,будто ему резко заткнули
рот.Алексей вновь защёлкал «мышкой»,уставившись в мони-
тор.Основная фактура по сломанной розе была добыта учёны-
ми Британии уже после раскопок Брегга,и это немудрено—в
1918 году Османская империя распалась,из вилайетов Меж-
дуречья создали новое государство—Ирак,под контролем ан-
гличан.В 1922 году в цитадели Киркука (север страны) был
обнаружен уникальный барельеф на мраморе,где роза со-
седствовала с пентаграммой.Барельеф вывезли в Лондон,
и он почти сразу же таинственно исчез из хранилища Бри-
танского музея.«Это единственная известная современным
историкам печать,где пентаграмма сочетается с цветком.
Сломанная роза красовалась в самом центре пятиконеч-
ной звезды.Древняя крепость на горе,откуда открывает-
ся вид на Киркук,основана во времена царя Вавилонии
Навуходоносора II,и хотя многократно перестраивалась,
часть зданий и подземных помещений сохранилась.Ис-
торики Гарварда и Оксфорда до сих пор спорят,какую
роль Киркук сыграл в единении знака розы и пентаграм-
мы.Есть предположения,что подземная часть крепости
служила “явочной квартирой” для встреч “Братства Ро-
зы”.Розу с пентаграммой нашли в лабиринтах на глу-
бине примерно 20 метров.Участники экспедиции,вклю-
чая лорда Соммерсета,вскоре умерли в своих лондон-
132 Часть II.Братство Розы
ских квартирах—вскрытие показало,что от естественных
причин.Скотланд-Ярд,однако,назначил расследование—
полиции показалось подозрительным,что все археологи
скончались за неделю.Впрочем,улик не нашли,и в 1924
году дело закрыли.Похищенный барельеф с розой и пен-
таграммой бесследно исчез.
Калашников закрыл файл.Запрокинув голову,посмотрел
в потолок,словно пытаясь там что-то разглядеть.Перед ним,
как вживую,расцветал бутон сломанной розы на фоне красной
пятиконечной звезды.Он понял—откуда взялся цветок и при
чём тут пентаграмма.Однако ни один источник не содержал
намёка:КТО состоял в «Братстве Розы» и куда делись его по-
следователи.Сделав нужные записи в органайзере «айфона»,
Алексей перешел на новостной сайт.Журналисты дружно об-
суждали:какой чудак размещает на улицах Москвы рекламу,
строили догадки о его личности и пытались выяснить,откуда
такое оформление—чёрные буквы на жёлтом фоне?Калашни-
ков впечатал в поисковик слоганы плакатов.Ничего.Он на-
брал в «гугле» фразу:«кровь Кудесника».Грудой свалились
ссылки на кучу сайтов,включая видеоклипы на «ютьюб».Ни-
каких рецептов применения этой крови...Беззвучно выругав-
шись,Калашников вернулся к новостям.Краем глаза зацепил
биржевые сводки и курс доллара—по ходу отметив,что до
революции курс ни североамериканских денег,ни фунта,ни
рейхсмарки никого не волновал.«Шизоидная картина,– поду-
мал Калашников.– Просыпаюсь я утром в первопрестольной,
достаю из почтового ящика “Московский вестникъ” и срочно
ищу там курсы валют».
Алексей невольно рассмеялся.Посетители обернулись.
– Может,водочки,вашбродь?– вскинулся Малинин.
– Спокойствие,братец,– сказал ему Калашников.– Ско-
ро пойдём,библиотека закрывается.Имей терпение—осталось
недолго.
– Хрень какая,– завёлся Малинин.– Лучше снова в око-
пы,да на немчуру,нежели в библи...ми...теках энтих кис-
Глава IV.Киркук (Российская госбиблиотека,ул.Воздвиженка)133
нуть.Сидят все,пишут чевой-то...скука ж болотная.Матом
вслух слова не скажи—как жить человеку православному?И
девки здешние на меня—нуль внимания.
Рывком отодвинув стул,казак поднялся—проклиная куль-
туру.Сказал,где видел все книги,конкретно библиотеку,и
даже Шефа,но только шёпотом.
– Ты куда это?– строго спросил Калашников.
– До ветру,– со злобой ответил Малинин.– Засиделся с
вами тут.
– Хорошо,только недолго.Мы уходим,буквально через
минуту.
Малинин вышел из читального зала,а Калашников заново
погрузился в розы и пентаграммы.Ему слегка взгрустнулось.
«Первое дело такое,– думал Калашников.– Что тут что там—
никакой зацепки.Или это Небытие мозги так отшибло?Как
будто и не работал в полиции.Все от меня чего-то ждут,а я...
я даже не знаю,что им дать.И Шеф не звонил,а должен...
ну да,зачем ему звонить,если мне и сказать нечего?Ладно...
в Аду хотят,чтобы я изображал умственную деятельность,и я
буду её изображать.По крайней мере,это не так скучно».Он
перешел на сайт Turkish Airlines,затем—авиакомпании Atlas
Jet и,посмотрев номер кредитки,купил два билета—для себя
и для Малинина.Подождал минуту.Билеты пришли на e-mail.
Кстати...А ГДЕ МАЛИНИН?
...Казак,стоя у мутного зеркала в мужском туалете,вос-
хищался своей находчивостью.Ха-ха,его благородие хоть и
умный мужик,но всё же дурак.«Хорошо,только недолго».
А про фляжечкуто и забыл!Ну а Серёга—парень не промах,
он нектар одним глотком прикончит,пока благородие не хва-
тилось.Отвинтив крышку дрожащими от нетерпения руками,
Малинин запрокинул голову и припал губами к живительному
источнику.
Он не видел,как из кабинки вышла Раэль.
В её руке блеснул кинжал.На цыпочках приблизившись к
жертве сзади,она размахнулась и с неженской силой ударила
134 Часть II.Братство Розы
Малинина—прямо в горло...
Глава V.Antiangel
(ул.Воздвиженка,метро
«Александровский сад»)
...Самый маленький отрезок времени—это секунда.Однако
спроси любого человека,и он скажет—да,было нечто такое в
его жизни:случившееся буквально за долю секунды.В нашем
случае секунду проще раздробить на сто частей,и вот тогда
получишь полное представление о том,что произошло.Имен-
но за этот мегакороткий промежуток Малинин краем глаза
увидел:что-то мелькнуло в зеркале—и резко повернулся.Это
движение спасло казаку жизнь—лезвие кинжала лишь вспо-
роло ему кожу на шее.
Перехватив руку ангела,Малинин швырнул девушку впе-
рёд.
Тело Раэль со всего маху ударилось о зеркало.Мутная
поверхность пошла сеткой крупных трещин,Малинин услы-
шал,как сочно хрустнули крылья—словно капуста.Он пнул
кинжал ногой—тот улетел в сторону,к утробно рычащим биб-
лиотечным унитазам.Раэль свалилась на грязный кафель туа-
лета.Полы плаща разметались,в воздухе закружились перья.
– Сучий ангел,– прохрипел Малинин.– Да я тебе крылья
узлом завяжу...
Сильным ударом его отбросило назад.Выбив спиной дверь
кабинки,Малинин спикировал на унитаз.Тот не замедлил
расколоться надвое,фонтаном ударила вода.«Телекинез,вашу
мать»,– вспомнил казак.
– О,правда?– Раэль поднялась с пола.– Сейчас повесе-
лимся...
...Малинин пригнулся,и вовремя—на макушку посыпа-
лись осколки кафеля.Целая обойма из «парабеллума» проды-
Глава V.ANTIANGEL (ул.Воздвиженка,метро «Александровский сад»)135
рявила стену над головой—звука выстрелов не было слышно,
пули летели из дула со чмоканьем:на стволе виднелся глуши-
тель.Блондинка выругалась,как толпа прапорщиков.
Оружия у Малинина не было—«шмайссер» остался в до-
рожной сумке,рядом с Калашниковым.Раэль вытащила из
кармана на поясе вторую обойму.Не теряя времени,казак
прыгнул на врага.Ему удалось сшибить ангела с ног,но сча-
стья это не принесло,– девушка железными пальцами вцепи-
лась Малинину в шею,прекратив доступ воздуха в лёгкие.
– Сдавайся,слуга Ада...
– Иди на хер,сучка крашеная!..– прохрипел Малинин.
Ангел сдавила горло,в глазах у казака появились красные
круги.
– Это я-то крашеная?!– буйволом взревела Раэль.– Конец
тебе,урод!
Просунув свободную руку за спину душительнице,Мали-
нин нащупал подкрылок,там,где рос совсем нежный пух.
Собрав его в горсть,он дёрнул перья что есть силы.По ладо-
ни заструилась кровь.Раэль вскрикнула,разжала пальцы—на
ту же долю секунды,но ему больше было и не надо.Ка-
зак,встав на четвереньки,с обезьяньей ловкостью метнулся
к входной двери туалета и распахнул её.Две чопорные дамы
в очках,стоящие возле соседней таблички (чёрный силуэт в
юбке,с головой-горошинкой),в ужасе закричали.Мужчина,
возникший из сортира,был с ног до головы залит водой,лицо
заляпано кровью,а на шее пламенел длинный порез.
– Унитаз взорвался,– галантно объяснил дамам ситуацию
Малинин.
За спиной прозвучал лязг обоймы,вставленной в пистолет.
Не теряя больше времени,Малинин поклонился мамзель-
кам и бегом понёсся в сторону читального зала,хрипло вопя
во всю силу лёгких:
– Тикайте,вашбродь!Там ангел!Тикайтееееееееееееее!
Раэль выскочила из туалета,держа в правой руке «пара-
беллум».
136 Часть II.Братство Розы
– Подруга!Он туда побежал!– крикнула одна из куриль-
щиц,демонстрируя гендерную солидарность в старом,как
мир,вопросе:если женщина хочет пристрелить мужчину,не
надо спрашивать—«зачем?»,надо ей помочь.
– Спасибо...– процедила Раэль.
Уже не отдавая отчёта,что делает и какой шум поднялся
вокруг,ангел ринулась вслед за Малининым,на ходу паля из
пистолета.От стен отлетали фонтанчики штукатурки,она не
могла нормально прицелиться.Остановившись,Раэль выхва-
тила из-за голенища дамского сапожка второй «парабеллум»—
тоже с глушителем.Бормоча отборные ругательства,быстро
натянула на лицо белую маску с прорезями для глаз.Уже
понятно—«по-тихому» не вышло,и ей достанется на орехи.
Впрочем,при одном исходе всё будет прощено Советом Мёрт-
вых.ЕСЛИ ЭТИ ДВОЕ УМРУТ.
За её плечами развернулись крылья цвета «металлик».
Калашников услышал вопль ещё из коридора.Он повер-
нулся на сиденье,положив ладонь на рукоятку «шмайссера» в
сумке.Грохот шагов усилился—прямо в зал влетел Малинин:
в крови,мокрый,с вытаращенными глазами.
– Интересный,братец,ты туалет посетил...– поднял бро-
ви Алексей.
И вскочил с кресла—ремень от сумки врезался в плечо.
– ЛОЖИСЬ,ВАШУ МАТЬ!!!– во весь голос крикнул Ка-
лашников.
...К его страшному удивлению,зал,полный людей,никак
не отреагировал на эти слова.Только один или два читателя
подняли глаза от мониторов и книг,прочие же продолжали
читать,не обращая на происходящее никакого внимания.Зато
Малинин,не дожидаясь развязки,бросился на пол.
«Шмайссер» застучал—сухо,как треснувшее дерево.Ка-
лашников держал автомат в вытянутой руке.Бок сумки лоп-
нул,разлетевшись лоскутами.Раэль,едва появившись в ко-
ридоре,попала под очередь.Пули вошли в крылья—болевые
точки ангела,а один кусочек свинца ударил в сердце.
Глава V.ANTIANGEL (ул.Воздвиженка,метро «Александровский сад»)137
Раэль,обливаясь кровью,упала навзничь.
Время было выиграно:правда,совсем немного.Калашни-
ков махнул Малинину,и оба рванули к выходу,перепрыгивая
через столы ловчее,чем кенгуру.Раэль приподнялась—одним
движением,как кукла-неваляшка.Сидя на полу,она открыла
огонь из двух пистолетов сразу:
– Твари!Твари!Твари!
Первая же пуля влетела в монитор перед молодым оч-
кариком (на вид—конченым ботаником),компьютер вспых-
нул,брызнув осколками.Три свинцовых «гостинца» угодили
в книжную полку.В зале взвился вихрь из бумажных стра-
ниц,часть листов загорелась.Зал наполнил женский визг,
его подхватил дружный хор воплей.«Люди,я же вас преду-
преждал!– разозлился Калашников.– Что ж за народ на Руси
пошёл недоверчивый!»
Усугубляя обстановку,погас свет.
Патроны кончились,Раэль вставила новую обойму.Шур-
ша,в темноте падали книжные страницы.Сорвав со лба при-
липший листок,она стала пробиваться к выходу,нещадно раз-
давая удары направо и налево.Кто-то загородил ей путь,ка-
жется,охранник—она дважды пальнула в потолок,и чёрный
силуэт исчез,словно растворился в окружающем её мраке.
Выскочив на улицу,ангел посмотрела вниз и взвизгнула—
слуги Ада,миновав лестницу,неслись к метро «Александров-
ский сад».СИЛЫ НЕБЕСНЫЕ,НЕУЖЕЛИ ОНИ УЙДУТ
ОПЯТЬ?!О Голос,не допусти!
– Положи оружие на землю!Слышишь?Будем стрелять!
Раэль обернулась влево:у подножия лестницы рычала мо-
тором бело-синяя машина с мигалкой,на Воздвиженку въез-
жали ещё два точно таких же автомобиля.Люди в фуражках
и форме мышиного цвета целились в неё из автоматов.Она
оскалилась в усмешке.Не целясь,ангел послала из обеих ла-
доней сильнейший энергетический импульс.Камеры наблюде-
ния на улице треснули,осыпавшись искрами,прохожие с кри-
ком роняли плавящиеся мобильные телефоны.Яркая вспыш-
138 Часть II.Братство Розы
ка пламени.В лобовое стекло милицейской машины ударил
сгусток огня,патрульных отшвырнуло взрывом,а сама «тач-
ка» разлетелась на мелкие части,по Воздвиженке со свистом
пронеслись горящие куски железа.Раэль повернулась вокруг
своей оси (словно тогда,в зале «Хайятт»),плавно вытянула
руки—ещё два сгустка пламени,ещё два автомобиля мили-
ции превратились в шары из огня.Группа молодых людей (по
виду—анархистов),греющихся у метро портвейном,дружно
зааплодировала ангелу,подняв вверх большие пальцы.
– Отлично сделано,чикса!Слава партизанам—бей ментов!
У ног Калашникова рухнуло пылающее колесо милицей-
ской машины.Ловя Раэль в прицел,он вскинул «шмайссер»,
но автомат заклинило.Малинин понял,что сейчас дело будет
очень и очень плохо.Его осенило.
– Карточка,вашбродь!– заорал казак.– Достаньте кар-
точку!
Алексей перебросил оружие за спину.На снегу горели три
милицейские машины,освещая мрак вечера.Сквозь метель,
вниз по лестнице Пашкова дома к ним шагала Раэль в маске,
зажав в вытянутых руках пистолеты.Снежинки не таяли на
холодных,как лёд,губах ангела.Калашников извлёк из кар-
мана карточку,нажал—стрелка мигнула красным,указывая
направление.
Черт возьми,да вход же рядом с метро!
Малинин отчаянно скользил по льду подошвами понтовых
ботинок,Алексей тащил его буквально за шиворот—волоком.
Метель ухудшила видимость,Раэль палила наугад,не целясь,
сопровождая каждый выстрел отборной бранью.Пуля вспоро-
ла рукав куртки Калашникова,и на обледеневший асфальт
посыпался пух.Спусковой крючок щёлкнул пружиной,пода-
вившись,– в подсумке осталось только две обоймы.Раэль
была в пяти метрах от врагов,им уже не уйти.Казалось,ещё
секунда,и...
Широко раскрыв глаза,ангел увидела:стена белого дома
рядом со станцией метро просто раздвинулась,исчезла,заис-
Глава V.ANTIANGEL (ул.Воздвиженка,метро «Александровский сад»)139
крившись красными звёздочками.Слуги Ада немедленно бро-
сились туда,прохожие же не обращали на портал никакого
внимания,словно его и не существовало.
В воздухе зазмеились трещины.Портал снова становился
стеной.
...Оказавшись в подземке,Малинин и Калашников да-
же не попытались отдышаться:они сразу побежали вниз по
туннелю—к смешному чёрно-красному паровозику с рогатой
головой.К нему цеплялись еще четыре вагона—настоящие,
пассажирские,с сиденьями и поручнями.Под потолком вклю-
чились динамики—заиграла песня группы Bloodhound Gang—
Hell Yeah.На стенах туннеля вспыхнула подсветка,появи-
лись портреты Шефа—с коронной ухмылкой и сигарой в зу-
бах.Чёрные лампочки,вытянувшиеся в «дорожку»,мрачно
мигали.Втискиваясь в паровозик,Калашников откинул крыш-
ку с панели управления—и обалдел.Не меньше сотни кнопок
разных калибров,причём светилась только половина!Послы-
шался грохот каблуков.Малинин обернулся,и у него отвис-
ла челюсть—к ним стремительно приближалась Раэль.Левое
крыло девушки испачкала кровь—видимо,когда закрывался
портал,пришлось вырывать «с мясом» из стены.Казак про-
тёр глаза,но ангел не исчезла с рельсов.
– Вашбродь.– Малинин дёрнул за рукав Алексея.– У нас
проблемы...
– Так чего ты уставился?– взъярился Калашников.– Стре-
ляй,идиот!
Раэль сорвала маску.Она улыбалась.
Выхватив из лохмотьев сумки второй «шмайссер»,Мали-
нин помчался в конец вагона.Добежать до нужной точки ка-
зак не успел.Раэль вспрыгнула на подножку и открыла огонь
из «парабеллума»:она стреляла веером,высадив целую обой-
му.Одна из пуль срикошетила от поручня у виска Малинина.
Тот,остановившись,врезал очередью.Из окон вагона посыпа-
лись стёкла.
Калашников вспомнил про плоский ключ с головой чёрти-
140 Часть II.Братство Розы
ка.Вытащил его из кармана,вставил в разъём на панели и
нажал две кнопки—наугад.
Паровоз тронулся.Он даже не то что тронулся,а без вся-
кого предупреждения понесся с места в карьер.От резкого
рывка Малинин растянулся на полу,Раэль и вовсе выбросило
из вагона—она едва успела схватиться за поручень.Тело ан-
гела,вытянувшись во весь рост,летело вслед за поездом Ада,
судорожно взмахивая крыльями,Раэль пыталась скорректи-
ровать полёт.Первый из «парабеллумов» остался на рельсах.
Зажав рукоять второго,она на лету стреляла по Малинину!
Тот,сидя на полу вагона,палил из «шмайссера».По крошеву
битого стекла со звоном катались гильзы.Вагоны бросало из
стороны в сторону,железные колёса рассыпали вокруг искры
под неутихающие аккорды Hell Yeah.
– Я тебе башку прострелю,ангел грёбаный!– орал Мали-
нин.
– Я бессмертна,придурок!– хохотала Раэль.
Паровоз мчался среди чёрных стен туннеля.Тыкая в кноп-
ки наугад,Калашников пробовал управлять движением...но
добился лишь того,что скорость увеличилась.Пару раз па-
ровоз притормаживал на поворотах,словно пытясь сбросить
ангела,однако Раэль цепко держалась за поручень.Выстрел
сбил шапку с головы Малинина.Тот,дав очередь наискось,
всадил ангелу две пули в плечо,от ствола «шмайссера» струй-
кой тянулся дым.
Это было бессмысленно:через минуту раны ангела затяну-
лись.Раэль зажала «парабеллум» в зубах.Высвободив вторую
руку,она стала подтягиваться,стараясь перебросить тело на
пол вагона.Автомат захлебнулся—кончились патроны.Мали-
нин,не делая паузы,выдал набор слов:о своих отношениях с
матерью Раэль,Небесами и,собственно,«шмайссером».
Паровоз летел кометой,портреты Шефа слились в один,
Калашников бил по пульту кулаком,но это помогало,как зом-
би припарки.
Внезапно его внимание привлекла одна кнопка.
Глава V.ANTIANGEL (ул.Воздвиженка,метро «Александровский сад»)141
Она была прямо у ромбика с пентаграммой.Кнопка-
треугольник.На глянцевой поверхности этой геометриче-
ской фигуры был изображён человечек с крыльями.В кру-
ге,перечёркнутом красной полосой,с надписью полукругом:
ANTIANGEL.Недолго думая,Алексей вдавил в кнопку па-
лец.Ничего не произошло.Он нажал дважды.Без толку.Они
давно уже не ехали—они просто летели.На лбу «машиниста»
выступили капли пота—ему стало жарко в зимней одежде,
словно он попал в натопленную сауну.«Интересно,– подумал
Калашников.– Почему зимой так тепло?Куда мы попали?»
Разгадка явилась быстро.Зрачки Алексея расширились,
а рот приоткрылся.Впереди зияло огромное,круглое...нет,
даже не жерло.Настоящая печь,пышущая огнём!Полыхая,
внутри переливался жёлтым,булькая,как вода,раскалённый
металл.Поезд нёсся на всех парах.Калашников тщетно искал
тормоза,но паровоз и не думал останавливаться.
Раэль,помогая себе крыльями,подтянулась,вскарабка-
лась и наконец-то вступила на пол чёрно-красного вагона.
Рот вязал вкус металла.Сплюнув,она заткнула за пояс
«парабеллум»—патронов,как и у Малинина,больше не было.
Казак вздохнул,прицеливаясь.Взяв «шмайссер» наперевес,
как туземец копьё,он метнул автомат в Раэль—но не попал.
«Финал»,– подумал Калашников.
Оставив панель в покое,он быстро прошёл в конец ваго-
на и встал рядом с Малининым.Ангел смотрела на них:её
лицо было покрыто царапинами и перемазано сажей,но она
улыбалась с радостью школьницы.ИМ НЕ УЙТИ.
– Ничего,братец,– с показной лихостью сказал Алексей.–
Справимся!
– Какая девка,вашбродь,– с восхищением сказал Мали-
нин,глядя на раскрасневшиеся щёки Раэль.– Просто огонь,
а не девка...эх,ко мне бы её в станицу,да в стогу ноченьку
поваляться...смял бы ей все крылья на хер...
– Некстати тебя романтика пробила,братец,– сообщил
Калашников.– Похоже,объект твоего поклонения собрался
142 Часть II.Братство Розы
выпустить нам кишки...
Раэль вытащила из рукава кинжал...
Паровоз на полном ходу,скрежеща колёсами,влетел в бу-
шующее пламя...
Экспедиция №5.Заговор снов
(Ктесифон,Парфия)
...Столица Парфянского царства,Ктесифон,был столь ве-
ликим городом,что вполне мог заменить собой целую стра-
ну.Едва миновав входные ворота,чужеземец превращался в
блоху,теряясь среди дворцов из красного песчаника,мрамор-
ных арок и фонтанов.Полноводная река Тигр делила столицу
на две половины—Селевкию,основанную полководцами Маке-
донского,и,собственно,Ктесифон.Ни в одном городе мира не
работало столько рыночных площадей и никуда не приезжало
столько купцов,сколько в столицу Парфии.С раннего утра
и до позднего вечера на Главной площади не протолкнёшься
от богатых торговцев из дальних царств,желающих закупить
парфянский товар и потом продать его дома втридорога.По-
ловина купцов разодрала бы бороды,узнай они:парфяне уже
давно не прикладывали изнеженных рук к чувякам из коро-
вьей кожи и щитам из бронзы.Весь товар,по приказу царя
Артабана,тайно закупался на востоке,у узкоглазого народа
хань,готового на любые хитрости за медную монету.Кон-
ный рынок,по соседству с Великим святилищем Ахурамазды,
славился на всё Междуречье.Над площадью навис дым от
алтарей,затмевая бледный шар луны.У повозок с лошадь-
ми трепетали парфянские флаги.Парфяне обожали символы
царства—даже на дверях домов в Ктесифоне красовался яст-
реб,сжимающий в когтях щит с цветкомчетырёхлистником.
Человек,чьё лицо один в один напоминало Кудесника,гу-
лял по рынку открыто—лишь в Ерушалаиме он прятал гла-
Экспедиция № 5.Заговор снов (Ктесифон,Парфия) 143
за под повязкой.Рядом,не отставая,шли три рослых воина,
вооружённые мечами.Впрочем,народ не обращал на гостя
никакого внимания.
Само собой,в Парфии краем уха слышали о чудесах неве-
домого колдуна—вроде кормления пятью хлебами пяти тысяч
человек.Но едва-едва художники популярных жёлтых папи-
русов Ктесифона направили стопы в Ерушалаим,дабы зари-
совать лик Кудесника,– тот якобы был казнён римлянами,а
тело—таинственно исчезло...
Со всех углов площади доносилось ржанье.
Те торговцы,которые уверяли,что на Конном рынке най-
дется лошадь на любой кошелёк,ничуть не врали.Бедняки
довольствовались старыми меринами—со стёршимися зубами
и отвисшей нижней губой,а также небольшими пони из табу-
нов Скифии.Богачи (включая и самого царя Артабана) езди-
ли на скакунах из провинции Германика—серых избалованных
жеребцах,с тавром на лбу в виде звезды,небывало сильных
и быстроногих.Это были культовые кони.Дороже ценились
только слоны—огромные животные показывали неуязвимость
для стрел,украшались дорогими попонами,но передвигались
крайне медленно,да и погонщиков выписывали из Индии.
Парфяне со средним достатком раскупали галльских лоша-
док:те потребляли мало овса—правда,ввиду маленького ро-
ста больше двух седоков на каждую не влезало.Народ хань не
подвёл—они просто брали и красили коней безродных пород в
цвет скакунов из Германики,а потом продавали с наценкой.
Хуже всего ценились лошади из Гипербореи,с берегов реки
Аракс
30
.Непонятно даже,зачем их вообще продавали.Эти ля-
дащие клячи,еле державшиеся на копытах,доживали только
до конца торга.Стоило ударить по рукам,как коняги падали
на камни и с жалобными стонами испускали дух.Сквозь дым
слышались крики торговцев:
– Лучшие берберские скакуны!Подковы—целый год бес-
30
Древнее название реки Волги.
144 Часть II.Братство Розы
платно!
– Мерин с островов Нихон!
31
Живет сто лет,никакого сно-
су!
– Ханьская гнедая!Один сикль
32
овса,и скачет целый
день!
Рядом с самыми дорогими лошадьми,привлекая внимание
покупателей,позировали девушки без туник,в одних набед-
ренных повязках.Иногда это имело обратный эффект.Часть
купцов (особенно арабские) покупала только девушек,игно-
рируя жеребцов.
– У нас в Парфии человек без коня—не человек...–
расхохотался начальник охраны «Кудесника»—широкоплечий
бородатый воин средних лет по имени Аршак.– Если сле-
довать греческим мифам,мы не люди,а скорее кентавры—
давнымдавно срослись с лошадьми в единое тело.Мой первый
опыт плотской любви с девушкой состоялся на спине старого
отцовского коня.Тебе нравятся лошади,о чужеземец?Хочешь
размяться,проскакать пару кругов?
«Кудесник» огляделся.
– Почему бы и нет,Аршак?Давай выберем жеребца порез-
вее...
...Закрыв лицо пурпурной тканью до самых глаз,Алев-
тина подошла ближе.Темно,дым,поздний вечер...но ярко
горят факелы на алтарях,огонь—в полный человеческий рост.
Сейчас гость отойдёт в сторону,и...«Кудесник» проявился
из тени—неподалёку,почти рядом с ней.
Зелёные глаза.Волосы падают на плечи.Бородка.
– Мы нашли его,– прошептала Алевтина,склонив голо-
ву.– Это он.
Ангел за её левым плечом предпочел оставаться невиди-
мым.Его,внеземное существо,привыкшее к небесному бла-
31
Название Японии на античном Востоке.
32
Мера веса в Парфии,примерно 14 граммов.
Экспедиция № 5.Заговор снов (Ктесифон,Парфия) 145
гоуханию,откровенно мутило от запахов навоза,лошадиного
пота и гари жертвенников.Он увидел «копию» Кудесника и
невольно дёрнулся.
– О Голос всемогущий...– прошептал ангел.– Как по-
хож...одно лицо.
– Да,– согласилась Алевтина.– Сходство поразительное.
Немудрено,что Тиберий выбрал его для осуществления плана.
– Жаль,что у нас нет хайтек-оружия,– ответил ангел
с досадой девушки,попавшей без денег на распродажу.– И
почему херувимов всегда направляют на Землю с подручны-
ми средствами,согласно эпохе?Мама,будь у меня вертолет
«Чёрная акула»,я разогнал бы всю Парфию,включая сатра-
пов провинций и слонов.Ладно-ладно,я читал фантастику и
знаю,как вредно нарушать технологический баланс в древних
эпохах...кроме того,я могу использовать файрболл.Однако
дорога утомляет.Плыть по морю в корыте вороватого купца,
затем трястись на телеге с быками от Ерушалаима до Кте-
сифона...почему бы не пользоваться порталами ускорения?
Увы.Я умею перемещаться во времени,но не в пространстве.
Мама,это выматывает.Я ангел,а не ломовая лошадь.
Алевтина не отрывала взгляда от «Кудесника».
– Как же ты любишь жаловаться,– укорила она.– У
небесных созданий нет золотой середины.Они либо бруталь-
ны,либо изнежены.Оставь свои страдания на потом—мы на-
шли его.И надо решить,что с ним делать...Лучше всего—
прямо сейчас.
«Кудесник»,улыбаясь,гладил морду жеребца из Германи-
ки.Тот косил глазом,переступал копытами и презрительно
фыркал на гостя.Он всем своим видом показывал:а доста-
точно ли у тебя,чужеземец,треугольных тетрадрахм,чтобы
ездить на ТАКОМ коне,как я?
– Жаль,убить нельзя,– расстроился ангел.– А то
швырнул бы файрболл—и привет мерзавцу.Дело сделано,мы
свободны—ты вёрнешься в Ад,а я—в Небесную Канцелярию,
писать отчёт страниц эдак на двести.У нас жуткая бюрокра-
146 Часть II.Братство Розы
тия,просто кошмар.
Алевтина сверкнула глазами из-под пурпурного покрывала.
– Я поражаюсь,мальчик,– откуда в тебе столько жесто-
кости?
– Это вовсе не жестокость,мама,– обиделся ангел.– Да,
я понимаю—человеческое представление об ангелах ограни-
чивается румяными щёчками,белоснежными крылышками и
пухленькими ручками.Я получил полное небесное образова-
ние,защитил диплом херувима,имею на каждом крыле по две
голубые нашивки.С первого же курса проходил стажировку
в древности—а это,знаешь ли,не фунт изюму.Ты ходила
на чтения Библии?Священная книга отчётливо рекомендует:
время от времени все хорошие люди должны собираться и уби-
вать всех плохих...Почитай,что сталось с филистимлянами,
с Иерихоном.Я мало знаю о нашем самозванце.Мне лишь
сказано,что он—за гранью добра и зла.Однако убить его я
не имею права.Со времён Кудесника ангелу требуется лицен-
зия на убийство – пластиковая карточка с подписью Голоса.
А он таких карточек давно уже не выдаёт.
Алевтина подумала:как же плохо,что твой ребёнок стано-
вится взрослым.На ошибки ему не укажешь,а в угол отка-
жется вставать.
– Не будь ты невидим,я бы врезала тебе подзатыльник,–
призналась она.– Но в данном случае это может смотреться
несколько странно.
У неё закладывало уши от конского ржания и топота ко-
пыт.Сложив угол покрывала,она вытерла слезящиеся глаза.
Подул ветер,и дым жертвенников застелился по земле.Тём-
ные силуэты святилищ Ктесифона отбрасывали тени,в шуме
тонули крики жрецов,одетых в оранжевые туники,схожие
красками с огнём,– «Слава Ахурамазде!»
– Я поведаю,с чего всё началось,– медленно сказала
Алевтина.– Однажды цезарь Римской империи Тиберий,за-
снув на Капри,посреди ночи увидел вещий сон—ему в красках
явилось будущее.Словно воочию,он наблюдал падение ста-
Экспедиция № 5.Заговор снов (Ктесифон,Парфия) 147
туй богов,крушение древних святилищ и обращение в пыль
алтарей.На их обломках тысячами строились новые храмы,
один прекраснее другого,в честь неведомого бродяги,каз-
нённого на кресте,по прозвищу—Кудесник.Смерть обеспечит
ему владычество над всей планетой,а великих цезарей,да
и саму империю ждут тлён и забвение.Пробудившись,Тибе-
рий понял:допустить вознесение Кудесника ни в коем случае
нельзя.Под видом богатого купца цезарь прибыл в Ерушалаим
и предложил Кудеснику корону царя Иудейского...но потер-
пел неудачу.Когда же Тиберий заливал горе вином в термах с
первосвященниками Синедриона—Каиафой,Иезекией,Анной
и Зоровавелем,к ним подошел некий банщик.Удивительное
совпадение...оказалось,он видел тот же сон.
Ангел сильно закашлялся.Торговцы лошадьми в изумле-
нии оглянулись,ища источник кашля.«Кудесник»,между тем,
уже ни на что не отвлекался.Подтянувшись,он легко забро-
сил своё сухощавое тело в седло жеребца.Тот заливисто за-
ржал,но и не подумал вырваться...чувствуя власть седока.
Воздух пошел волнами,как от колыхания крыльев.
– А разве может быть такое,что два человека видят один
сон?
– Изредка,но это случается,– поправила волосы Алевти-
на.– Современные фантасты думают,что видение одинаковых
снов целой группой людей—особая технология с внедрением
в подкорку мозга.Ну,помнишь—как в фильме с Ди Каприо
«Начало»?На деле увидеть общий сон просто—надо сильно
этого пожелать.Сестра Петра Первого,царевна Екатерина,
заказывала своей служанке Домне вещие сны про клады,что-
бы разбогатеть...и та их видела!
33
То же самое—с Тиберием
и банщиком.Ложась спать,один в Риме,а другой в Еру-
33
Это была весьма распространённая вещь в средневековой России—
стараться увидеть «вещий» сон,который непременно сбудется.Часто де-
вушки «видели» жениха,а бедные люди—«успех в деньгах».Метод цар-
ской сестры подробно описан в романе «Пётр I» Алексея Толстого
148 Часть II.Братство Розы
шалаиме,оба,вероятно,в какой-то момент размечтались—а
хорошо бы заглянуть в будущее...Вот оно и явилось к ним—
ясное,как белый день,показав не только триумф Кудесника,
но и новые изобретения учёных.Тиберий проснулся в холод-
ном поту—он не дождался финала.Зато банщик,похоже,до-
смотрел до самого конца...
Ангел обратил взор на «Кудесника».
– Кто он такой?– прошептал невидимка.– В чём секрет
их сходства?
Алевтина произнесла что-то.Без звука,одними губами.
Её призрачный спутник на пару секунд потерял дар речи.
– Это точно?– спросил он,сглатывая ком в горле.
– А что тебя удивляет?– ответила вопросом Алевтина.–
Каждая религия содержит вещи,которые никем из её слуг
официально не подтверждаются.Уж ты-то,как ангел,должен
это знать.Проще навеки запечатать уста молчанием,нежели
постоянно оправдываться.Позже я нарушу слово и расска-
жу тебе об этом в подробностях.Но сейчас надо думать,как
разобраться с нашим клоном.Схватить его при всех?Нельзя,
слишком много тут людей,плюс охрана.Убить?Ты сожале-
ешь,что у тебя нет лицензии на убийство,но план покойника
Тиберия исполнится,если двойник умрёт.Почему ты так ды-
шишь?
– Я наконец-то понял,что нам делать,– донеслось из воз-
духа.– О,это даже проще,чем я думал.Но есть две про-
блемы.Первая—нужно оказаться с ним наедине и в закрытом
помещении.А вторая—он должен дать согласие на то,что я
сделаю.Хотя...обычно никто не возражает.Подождём,пока
мальчик вдоволь наиграется с лошадками и вернётся.А мы
постараемся узнать,в какой именно комнате дворца Артабана
скрывается гость...и вот тогда...
Ангел не закончил фразу.
Лоб «Кудесника» пересекла морщина.Он начал нервно
оглядываться—им овладело внезапное беспокойство.Всадник
не мог внятно объяснить,в чём дело,– сердце стиснуло в тис-
Глава VI.Девятый круг (Преисподняя,последний этажАда)149
ках тревоги.Нервозность передалась и коню.Тот дёрнул ше-
ей,заржал,застучал копытами.Чёрные клубы дыма от жерт-
венников,подобно мифическому чудовищу,поглотили луну—
Конный рынок освещали лишь отблески факельного пламени.
Спустя секунду,как по команде,сотни лошадей впали в буй-
ное помешательство.Кони метались по рынку,роняли с губ
пену,вставали на дыбы,их ржание напоминало общий истери-
ческий вопль.«Кудесник» вцепился в поводья,стараясь удер-
жаться в седле.Рядом обезумевший жеребец из Германики с
отчаянной силой бросался грудью на деревянную перегородку,
вырываясь за пределы Конной площади.
Страшной силы подземный удар обрушил людей на камни.
...По святилищу Ахурамазды,от фундамента до крыши,
поползла,извиваясь словно змея и расширяясь на глазах,кри-
вая трещина.
Глава VI.Девятый круг
(Преисподняя,последний этаж Ада)
...Шеф экипировался так,что ему позавидовал бы опытный
полярник.Шапка из лисьего меха надёжно укутала рога,те-
ло скрыл заячий тулуп,ноги защищали плотные валенки—
чтобы не застудить в снегу копыта.Хвост облегал кокетливый
футлярчик:его связала королева Мария-Антуанетта—личная
секретарша Шефа,тайная воздыхательница Калашникова,по
совместительству—агент спецслужб Рая (о чём Шеф,разу-
меется,не знал).Вертолёт Hell Airlines доставил пассажира
на станцию снегоходов,дальше лететь было нельзя—снежная
пурга.Через час,выйдя из рейсового снегохода,он с головой
окунулся в бурю из белых хлопьев.
В ушах свистел ветер.Шеф,тыкая в кнопки,включил
GPS-навигатор.«Грешник,двигайтесь в направлении ледяно-
го озера Коцит»,– разразился волчьим смехом женский голос
из коробочки.– А там—сверните налево».
150 Часть II.Братство Розы
Классика.В 1321 году,едва Данте Алигьери закончил
«Божественную комедию»,Шеф затребовал экземпляр к се-
бе в Ад.Свежесть идей,включая деление Преисподней на
девять кругов со рвами,ему очень понравилась.«Какой по-
трясный креатив,– мечтательно вспоминал Шеф,вытаскивая
из снега копыта в валенках.– Не то что сейчас».Согласно
задумке Данте,в самом страшном,Девятом круге Ада,содер-
жались грешники,«обманувшие доверившихся»,а сам круг
подразделялся на четыре пояса.Пояс Каина населяли «пре-
датели близких»,пояс Антенора—«предатели родины»,пояс
Толомея—«предатели сотрапезников»,а пояс Джудекка был
битком набит «предателями благодетелей».Среди льдов,со-
гласно тексту «Божественной комедии»,пребывал и сам Шеф.
Вмёрзнув в айсберг,он терзает в трёх пастях Иуду и Гая Кас-
сия с Брутом—двух из двадцати заговорщиков,прирезавших
Юлия Цезаря.«Ну и фантазия у тебя,синьор,– сказал потом
Шеф Данте (тот прибыл в Преисподнюю,померев после завер-
шения “Божественной комедии”).– Три пасти сразу—я ж,из-
вини меня,не дракон.Что за монструозное мышление?» Сред-
ние века Шефу вообще не нравились.Да,это удачное время,
когда прислужники Голоса,проявив самоуправство,казнили и
сожгли тысячи людей,обвиненных в шпионаже на Ад,и ис-
портили себе имидж,но изображения Шефа оставляли желать
лучшего.Как правило,художники живописали жуткое суще-
ство с шипастыми крыльями,в окружении моральных уродов.
– Эй,хозяина...твоя моя пропускай...моя ушёл мала-
мала белка бить...
Шеф посторонился—одетый в кухлянку и собачьи унты,на
лыжах (но в неизменном пенсне) сноровисто прошёл рейхсфю-
рер СС Генрих Гиммлер.Да уж,пребывание в условиях веч-
ной мерзлоты настолько меняет менталитет,что любой ариец
за полвека превратится в чукчу.
...Шеф остановился.Поправив полярные очки,он прове-
рил GPS-навигатор.Ага,уже на месте.Сквозь пургу вид-
нелись наполовину занесённые снегом чукотские яранги.Из
Глава VI.Девятый круг (Преисподняя,последний этажАда)151
озера Коцит слышался рёв моржей.Среди яранг высилась оди-
нокая башня Ледового дворца с обвисшим чёрным флагом.
Туда-то ему и было нужно.
Радуясь тёплому футляру для хвоста,Шеф свернул на про-
спект Каина.Сам Каин в будке с надписью «Блад-кафе» про-
давал глинтвейн из моржовой крови.Диетический,без сахара.
Шеф остановился купить стакан.
– Моржовья кровь,– нудил Каин.– А вот кому моржовья
кровь?Не проходите мимо.Поймите,что чувствуют вампиры
на Северном полюсе!
Князь тьмы сел за ледяной столик.Стаканчик с тёмной
жидкостью дымился на морозе.Переваливаясь,по улице про-
шла стая пингвинов—императорские,с оранжевым брюшком.
У магазина «Обогреватели» возлежал сонный белый медведь.
Народу на проспекте было немного.Согласно римейку Шефа,
населять яранги вокруг озера Коцит направлялись совершен-
но разные люди,подчас не имевшие опыта предательства.В
Девятый круг обычно ссылали тупых мудаков,грешников ран-
га «хуже некуда»,отъявленных мерзавцев.Из знаменитостей,
кроме Гиммлера и Каина,в Девятый круг определили Брута
(его жертва,Юлий Цезарь,работал в Первом круге водите-
лем троллейбуса),а также изобретателя будильника,ставше-
го мишенью негативной энергии миллиардов людей,встающих
каждое утро на работу.Система Девятого круга Ада работа-
ла на опережение—например,вовсю возводились яранги для
будущих грешников,что рано или поздно попадут в вечную
мерзлоту.
Долго сидеть в «Блад-кафе» не получилось—от холода на-
чал отниматься хвост.Покинув ледяной столик,Шеф про-
шел мимо яранг,отхлёбывая солёную кровь с перцем.Сквозь
снег виднелись обледеневшие таблички:«Лужков—за отдых во
время смога»,«Шойгу—за борьбу с пожарами»,«Футбольная
сборная России—а то вы сами не знаете»,«Джордж Буш—за
то,что на свет родился».Валенки вязли в снегу,ветер уси-
лился.
152 Часть II.Братство Розы
– Приятель,угости «моржовушкой»,– взмолился бомж,
дрожащий у дверей забегаловки «Полярник»:внутри суровые
официанты из народа манси подавали клиентам тухлую стро-
ганину.– Цинга у меня,двести лет как уже.
Он открыл рот,жалобно демонстрируя сгнившие обломки
зубов.
Шеф молча отдал недопитую кровь и прошёл дальше.
Управление наказаниями не придумывало особых мучений
для тех,кто попадал в Девятый круг Ада.Вечная мерзло-
та,бураны,снегопады и бури—и без того круто.Девятый был
нашпигован различными бытовыми неприятностями,из-за ко-
торых первый круг Преисподней мог бы показаться Раем.На-
пример,уже упомянутый магазин «Обогреватели» был закрыт.
Всегда.И грешники,примёрзшие носами к пуленепробиваемо-
му стеклу,с тоской смотрели на модели батарей.
Полыхнули вспышки фотоаппаратов.
– Перед вами Девятый круг Ада,– щебетала экскурсовод—
романтичная,худенькая девушка,с большими серыми глаза-
ми.– Ужасное место,куда попадают плохие люди,с неправед-
ным образом жизни.Теперь,благодаря нашей экскурсии,вы
лично можете убедиться—вот где вам бы пришлось обитать,
если бы вы прелюбодействовали,служили по ночам чёрные
мессы и воровали.Тут и плевок замерзает на лету.Смотри-
те...
Девушка,вытянув губки,гламурно плюнула.Со звоном
упала ледышка.
Экскурсанты из Рая—разношёрстная группка,человек де-
сять,по виду праведные девственники—облегченно закрести-
лись,кутаясь в тулупы,– турфирмы выдавали спецодежду
перед визитом в Преисподнюю.Их действия,как и слова экс-
курсовода,мгновенно вывели Шефа из себя.
– Это запрещено правилами,– жёстко сказал Шеф.– Ува-
жайте место,где находитесь.Креститься в Аду нельзя.От-
крыто восхвалять Голос—тоже.
Девушка-праведница смерила Шефа презрительным взгля-
Глава VI.Девятый круг (Преисподняя,последний этажАда)153
дом.
– Вот несчастный,лишённый островов Рая!– громко,яв-
но играя на публику,произнесла она.– Одинокий,остав-
шийся без милости Голоса,он мёрзнет,аки цуцык арктиче-
ский,без белого песочка и ласкового моря,посреди вечных
льдов,тщетно и горестно умоляя Небеса о прощении.А те-
перь пройдёмте—в экскурсию включен обед с кокосовым суф-
ле в виде креста.
Такой откровенной наглости в своих владениях Шеф стер-
петь не мог.
– Ребята!– бодро воскликнул он,глядя на экскурсантов.–
Тут за углом налево—сексуально оголодавшие бабы.Размер
бюста—пятый.Направо—обалденные мужики—двадцать сан-
тиметров,и это всё,что я скажу.Кроме того—бочка бесплат-
ного коньяка.Но учтите—только здесь и сейчас!
Шеренга экскурсантов,дрогнув,распалась.
Почти все,без колебаний,исчезли в снежной мгле.Лишь
один праведный девственник—мускулистый,бородатый—
остался на проспекте Каина.Экскурсовод и Шеф воззрились
на него—одна с надеждой,другой с недоумением.Праведник
помялся,переступив с ноги на ногу.
– А коньяк точно бесплатный?– уточнил он у Шефа.– А
то ж дукатов
34
у меня нет...мы дали клятву не прикасаться
перстами к презренному металлу.
– Точно,– от души заверил Шеф,и праведник растворился
в буране.
Губы девушки-экскурсовода беззвучно дрожали.Шеф,
щёлкая хвостом в футляре,разглядел бейджик на её шубке:
«Турфирма ”Парадизо”».
– Больше за визами в Ад не обращайтесь,– сказал Шеф,и
в его глазах зажёгся огонь.– Я лишаю вас аккредитации.За-
колебали тут чёрным пиаром заниматься.Только на прошлой
неделе троих на таможне с контрабандой икон взяли.Валите
34
Официальная валюта в Аду,само собой,золото:дукаты и дублоны.
154 Часть II.Братство Розы
назад в своё кокосовое общество,жуйте белый песок.
Оставив девушку стоять с открытым ртом,Шеф продол-
жил путь.Через десять минут он подошёл к Ледовой башне—
на самый берег озера Коцит.У колышка с привязанной ут-
лой лодчонкой,потирая обмороженные носы на обветренных
лицах,стояли художник эпохи Возрождения Рембрандт и в
стельку пьяный американский президент Дуайт Эйзенхауэр.
Последний тянул из тёмной воды лосося,ловко подцепив его
крючком.
– Здравствуй,начальника.– Рембрандт узнал Шефа и
неуклюже поклонился.– Босс твоя спрашивал.Моя добрый
охотник—хочешь юкола
35
кушать?
– Не сейчас,– уклонился Шеф и вошёл в Ледовую башню.
...Ледяные плиты,похожие на глыбы дымчатого стек-
ла,вместо ковров были укрыты шкурами белых медведей.
Офис губернатора находился на первом этаже башни.Пустое
и холодное пространство,рифлёные колонны,выточенные изо
льда,подпирали крышу.Кое-где вразброс стояли ледяные сту-
лья,столики и подставочки для блюд.В ледяном камине непо-
нятно как поддерживался огонь,и это прогревало комнату до
минус сорока.Шефу,укутанному в заячий мех,моментально
сделалось жарко.
– Приветствую тебя...– донесся то ли шепот,то ли ду-
новение ветра.
Шагая по невидимым ступеням (а точнее говоря,прямо по
воздуху),к нему шёл странный...Шеф даже замялся—как
его назвать?Не призрак,но и не человек.Прозрачное лицо с
красными глазами,отсвечивающие голубым волосы.Надо же,
во что он превратился среди вечных льдов...
– Здравствуй,Эсфорос,– жизнерадостно сказал Шеф.–
Как настроеньице?
Губернатор Девятого круга улыбнулся ему,и вокруг вале-
нок Шефа мини-смерчем закрутились снежинки.Из бескров-
35
Вяленая красная рыба.
Глава VI.Девятый круг (Преисподняя,последний этажАда)155
ных губ струился холодный воздух,как из включенного на
максимум мощного кондиционера.
– Ты всегда отличался юмором,хвостатый друг.Я знал,
что ты придёшь,как только снимут обет молчания.Прошла
всего тысяча лет—и вот,ты здесь.Чем отметим нашу встре-
чу?Нельма,юкола,строганина,нерпа?У меня есть отличная
ветчина из северной оленины,с соусом из ягеля.Пить...как
ты понимаешь,в такую погоду не пьют водку.Мы употребля-
ем только чистый спирт,или вот ещё...гоним из водорослей,
что добывают на дне Коцита.
Сняв с подставки графин с чем-то голубоватым и искря-
щимся,Эсфорос щедро (до самых краёв стакана) налил ста-
рому знакомому густой,как подсолнечное масло,жидкости.
Шеф чокнулся с другом,выпил залпом...
И едва не слетел с катушек.
На вкус жидкость напоминала бензин,смешанный с пер-
цем и средством для мытья посуды.Отдышавшись,Шеф заку-
сил нельмой.«Хорошо бы узнать точный рецепт,– мелькнуло
в голове.– Для мучения грешников—самое оно.Разве что
русские быстро привыкнут».
– Нравится?– вежливо поинтересовался губернатор.
– Радует букет вкусов,– пожевал губами Шеф.– Давай
ещё по одной.
Вторая,определённо,пошла властителю Ада в нужное гор-
ло.
Расстегнув заячий тулуп,он полез под свитер и достал
чехол в виде трубочки.Перед Эсфоросом появилась глянце-
вая расплывчатая фотография с видеокамеры—та самая,какую
Шеф показывал в Квартале Музыкантов.
Дыхание Эсфороса вновь подняло бурю снежинок.
– О,я вижу,он жив...и главное,у него остались сторон-
ники...
– Я думал,тебе про него что-то известно,– с разочаро-
ванием сказал Шеф и вновь посмотрел в сторону графина:
сокрушаясь,стоило ли тащиться в этакую даль и пробираться
156 Часть II.Братство Розы
к Ледовой башне среди бесконечных снегов.
Человек-призрак налил по третьей,отрезал тонкий ломтик
оленины.
– Ты не понял меня.От него приходил эмиссар.Нам запре-
щено видеться...он прислал в Ад курьера-смертника,чтобы
передать предложение.Уже тогда,триста лет назад,он приду-
мал план,как вернуться.Я отказался...
– Почему?– коротко спросил Шеф.
– Сейчас узнаешь,– дунул холодом Эсфорос.– У нас много
времени...
...Над озером Коцит сгустились сумерки.Тяжёлые волны
бились об лёд.
Глава VII.Вулкан
(прямо под метро «Киевская»)
...Калашников провёл по лицу.Так,как совсем недавно,вер-
нувшись из Небытия.Пальцы касались кожи,заросшей щети-
ной.Уши,нос—вроде на месте.Ему не верилось,что он жив.
В ладонь с сухим шелестом просыпался пепел:волосы сгоре-
ли,как только паровоз влетел в пламя.Одежда,хоть и сильно
пахла дымом,совершенно не пострадала.Малинин озадаченно
рассматривал «шмайссер»—пластмасса на рукоятке расплави-
лась.Что за огонь такой,который напрочь сжигает волосы,
пластик,но бережёт кожу?!
– Вашбродь,где мы находимся?– оглядываясь,прошептал
казак.
Калашников не знал,что ответить.Он пожалел,что не
сидит на игре «Кто хочет стать миллионером»:там в случае
замешательства можно выбрать звонок другу.Они находились
в зале,схожем с горлышком бутылки,– потолок сужался,ухо-
дя вверх,к «пятачку» света.Стены сделаны из серого туфа,
с «горлышка» тут и там прожилками струятся ручейки лавы.
По краям и в центре застыли безмолвные истуканы—точь-в-
Глава VII.Вулкан (прямо под метро «Киевская») 157
точь с острова Пасхи,– поджав губы на мрачных лицах.Пол,
покрытый пеплом,светился красными пятнами,как сенсор-
ная плита.Малинин,протянув руку,тронул струйку лавы и
усмехнулся:
– Не жжётся...она с подсветкой.Мы в бункер попали,
вашбродь.
Калашников кивнул:он и сам уже это понял.Да-да,вул-
канический бункер,один из лучей пентаграммы—тот самый,
что под метро «Киевская».Должно быть,рельсовая ветка с
чёрно-красным паровозиком,который мчал их от «Алексан-
дровского сада»,вела как раз сюда.О,что-то проясняется.
Осталось лишь разобраться с двумя совершенно пустяковыми
вопросами:
1) Почему они не сгорели,упав в вулкан?
2) Куда делся их ангел-преследователь?
– Вы спокойно получите ответ,– прозвенел вулкан жен-
ским голосом,и Калашников понял:мысли он высказал
вслух.– Но может быть,коллеги,вы для начала присядете,
выпьете что-нибудь холодненькое?
«Плейбой» в Город поступал регулярно.Алексей почти сра-
зу (мешало наличие на собеседнице одежды) узнал телеведу-
щую Леру Слюнявцеву,чей тонкий нос,витые локоны и внеш-
ность голландской овцы были очень популярны в Квартале
Сексуальных Мучеников—особенно в том районе,где увлека-
лись извращениями.Её тело облегал деловой костюм—пиджак
с короткой юбкой,на груди чернела огромная надпись HELL.
Звонкий хлопок в ладоши,и Калашникову поднесли бокал
рейнского вина,а Малинину—гранёный стакан ледяной вод-
ки.Очумевший от последних событий казак хлопнул его од-
ним глотком—не чокаясь с напарником,как на похоронах.
– Вы ввели в действие систему Antiangel,– сообщила Слю-
нявцева.– Её разработали специалисты компьютерной службы
Ада как раз для случаев преследования.Нажимаешь кнопку,
на пути паровоза включается портал с особым фильтром.Вы
проходите спокойно,а вот небесные создания—нет.Сразу по-
158 Часть II.Братство Розы
сле трансфера слуг Преисподней через портал ангел заключа-
ется в непроницаемую капсулу из пластика,и его автомати-
чески торпедирует—проще говоря,выбрасывает из подземелья
на улицу.
– Потрясающе,– восхитился Калашников.– Простите,а
эта гениальная система не предусматривает,чтобы ангела тор-
педировало к Шефовой мамочке сразу,как только крылатая
тварь окажется в туннеле?Мы отстреливались от дамы ми-
нут двадцать,и в финале она едва не перерезала нам глотки.
Такого варианта ваши специалисты и стратеги,случаем,не
запланировали?
Слюнявцева горестно развела руками—блеснул маникюр
на ногтях.
– Милостивый государь,это же Раша,– вздохнула она.–
Например,в Москве каждую зиму идёт снег.Но стоит ему вы-
пасть,и это национальная катастрофа—дикие пробки,аварии,
снегоуборочных машин не хватает.И так всегда.Потерпите,
понемножку разберёмся и с ангелами.Вы были в ледяном
бункере под метро «Рижская»?Наш бункер-эксперимент обо-
рудован по последнему слову техники.Вот он может выбро-
сить в капсуле ангела сразу после появления.С остальными
бункерами,конечно,трабл.Сейчас в поте лица разрабатывают
новую систему,но пока Шеф наложит на неё копыто...
Калашников поставил бокал на стол из вулканического ту-
фа.
– Кстати,про Шефа.Куда он делся?Нам была обещана
связь с Адом ещё позавчера по телемосту.В Преисподней сей-
час всё нормально?
Лера с великим усилием выжала улыбку.
– Одну минутку,– сказала она,задрожав щеками.– Я
спрошу.
...Сделав знак рукой,Слюнявцева провела их в соседнюю
комнату.Там,судя по всему,шло собрание.Человек тридцать
слуг Ада,чисто стая птиц на насесте,сидели на пластико-
вых стульях,все—как Лера,с заметными буквами HELL на
Глава VII.Вулкан (прямо под метро «Киевская») 159
груди.Слюнявцева подошла к боссу—неприметному лысому
мужичку средних лет,толкающему в микрофон корпоратив-
ную речь.Тот протянул перстень,и Лера поцеловала печать
с изображением рогатой головы.Подняв голову,она шепнула
лысому пару слов на ухо и показала в сторону Малинина и Ка-
лашникова.Лысый сокрушительно вздохнул и ответил—тоже
шепотом.Девушка ретировалась,уводя гостей,и тщательно
закрыла дверь в зале собраний.
– Увы,никакой связи с Адом нет,– заявила она.– Уже
несколько дней.
– Проблемы с Рашей?– с надеждой спросил Калашников.–
Кто-то напился и отрубил провод?Упала компьютерная сеть?
Диверсии проклятых ангелов?
Слюнявцева уныло колыхнула бюстом.
– Нет-нет,совсем другое.До Шефа не могут дозвониться,
он не выходит на связь.Вероятно,какие-то сложные дела.По
и-мэйлу тоже недоступен.
– У Шефа есть земной и-мэйл?– поразился Калашников.
– Конечно,– с гордостью сообщила Лера.– HellChief666@
mail.ru.А как ему иначе отдавать приказы?Говорите...что
ещё я могу сделать для вас?
Калашников про себя уже решил,что ждать он не будет.
Ситуация не проясняется,но от него хотят экшна,а не без-
действия.Зато расстроенный Малинин,услыхав последнюю
фразу Леры,взбодрился.
– Значится,барышня,так,– пожрал он взглядом грудь
Слюнявцевой.– Перво-наперво,ты с себя всё сними,включая
финтифлюшки свои господские.Потом на столик влезь,да
станцуй как следует.А ишшо...подружка у тебя есть,же-
лательно массажисточка,да посисястей?Отлично,хватай её
под руки сюды,да истопите-ка сауну погорячее.А потом...
О-О-О-О,ВАШУ МАТЬ!
Калашников убрал ботинок с ноги Малинина.Тот корчился
от боли.
– Не обращайте внимания,– улыбнулся Алексей.– Это у
160 Часть II.Братство Розы
него шок,пережил гонку на паровозе через пламя.Нам нужно
пару часов отдохнуть.После этого—отвезите в Шереметьево,
терминал F.Вылет будет под утро.
Слюнявцева кивнула—автоматически,как зомби.
– Будет сделано.Вам приготовят комнату.Плюс—
антирайский отдел составит ноту протеста для пересылки в
Небесную Канцелярию.Нападение на вас—это нарушение пе-
ремирия,террористический акт.Свидетелей атаки полно.Ан-
гелам не повезло,они подставились—и очень-очень глупо.
– Не нужно,– остановил ее Калашников.– Она не рабо-
тает на Рай.
Остатки выщипанных бровей Слюнявцевой поднялись «до-
миком».
– А на кого же она тогда работает?
– Вот это,– пояснил Калашников,– я в данный момент и
хочу понять...
...Раэль очнулась—она лежала на спине,лицом в ночное
небо.
Больно.Силы небесные,как же больно.
Девушка попыталась встать—обожжённые,почерневшие
крылья кололо иглами.«Где я?Что со мной произошло?Ку-
да делись слуги Ада?» Ангел сделала робкий шаг—и едва не
рухнула в чёрную и холодную бездну.
Она стояла на крыше девятиэтажного дома.
Раэль в удивлении оглянулась—за спиной,шипя,плави-
лись остатки пластикового контейнера.Похоже на какую-то
капсулу.Последнее,что помнила,– она с кинжалом в руке
идёт навстречу Малинину.БОЛЬШЕ НИЧЕГО.Теперь она
почему-то здесь.Ангел сжала ладонями виски.Так.Капсула
на крыше неспроста.Скорее всего,её замкнуло в этот кон-
тейнер и вышвырнуло из адского туннеля.Сработала система
охраны или вроде того—сейчас уже и не поймёшь.Ясно одно—
эти двое опять ушли.
Раэль,не выдержав,разревелась—навзрыд,зло и громко.
Глава VII.Вулкан (прямо под метро «Киевская») 161
Закутав крылья плащом,размазывая по лицу слёзы (они
сразу же чернели,соприкасаясь с копотью),ангел открыла
люк—через чердак она вылезла на девятый этаж.Вызвав лифт,
спустилась,толкнула дверь ногой и вышла из подъезда.Слёзы
текли ручьем по обеим щекам.Впав в настоящую истерику,
Раэль всхлипывала и никак не могла успокоиться.
Теперь у неё нет даже оружия,а о бойне у библиотеки уже
наверняка трубят все телеканалы.Ух,теперь ей достанется.
Как пить дать,снимут с задания.
– Тётя,вам так плохо?Может,я могу чем-то помочь?
Раэль остановилась,– на неё смотрел мальчик лет семи,в
пуховой куртке,ангелу отчего-то бросились в глаза варежки
на его руках.Всхлипнув,она присела рядом,взяв ребенка за
плечи.Когда-то у неё тоже были дети...
– Ты понимаешь,солнышко...мне велели убить двух
ублюдков,вырезать им сердца...а эти твари...– она жа-
лобно шмыгнула носом,– от меня уже два раза сбежали...
Достала нож в вагоне,думаю—ну,сейчас вспорю козлам брю-
хо,а тут бац—пламя вокруг,пламя такое...и представляешь,
меня в капсулу,и...
Закатив глаза,ребенок упал в обморок.
Раэль ретировалась за угол дома,кляня себя за откровен-
ность.
В кармане плаща вибрировал телефон.Блютус остался в
капсуле.
Она уже знала,кто хочет ей дозвониться.Устало вытащила
мобильник,а вместе с ним—какую-то смятую бумажку.Так,а
это что?Ах,ну да.Этот листик,когда она открыла стрельбу в
библиотеке,спикировал ей на лицо.Раэль нехотя развернула
бумагу.Цифры...буквы...непонятно...откуда...
Она не поверила в свою удачу.
Вот это успех!Не может такого быть,просто не может!
Ещё раз прочитав цифры и латинские буквы на бумаге,ангел
включила хрипящий телефон.
– Раэль,я смотрел телевизор,– обычно мягкий,голос в ди-
162 Часть II.Братство Розы
намике имел звук падающего кирпича.– Да сколько можно?
Впусти я в этот город танковую бригаду,и то разрушений бы-
ло бы меньше!Судя по твоему молчанию...они снова ушли.
Верно?Кто бы сомневался.Совет Мёртвых в гневе.Хочешь
ты или нет,но я вынужден настоять—ты больше не работа-
ешь одна.Я дам тебе...
– Никаких возражений,– перебила его Раэль.– Ты прав,
мне необходимо подкрепление.Я выяснила,куда они бегут
из Москвы.Так даже лучше.В этой стране я смогу разнести
любой город,и мне ничего не будет.Устрою новый Содом и Го-
морру.Сожгу напалмом,закатаю в бетон.Это не Ерушалаим
и не Москва.Соратники не нужны.Просто дай больше денег,
чтобы нанять людей,умеющих воевать:опытных профессио-
налов,с хорошим оружием.Я сама соберу группу—человек
эдак пятьдесят.Поверь,не пройдёт и трёх дней,как я вырежу
сердца из груди слуг Ада.
Собеседник вовсе не поразился боевому настроению ан-
гела.Он лишь задал несколько наводящих вопросов.Раэль,
сминая в ладони бумагу,отвечала спокойно.Разговор длил-
ся недолго,около пяти минут.Абонент продиктовал девушке
номер верного турагентства и отключился.Блондинка повер-
тела телефон.Заметила,что села батарейка:пора на квартиру,
подключить зарядное устройство...да и собрать чемодан не
помешает.
Бумажка в её руках трепетала от порывов холодного ветра.
Став ближе к тусклому свету уличного фонаря,Раэль вновь
вчиталась в строчки,горячо благодаря Голос за помощь.Это
точно награда.За любовь и верность.
Электронный билет,который перед её визитом в туалет
библиотеки распечатал Калашников,содержал мало информа-
ции.Но этого—достаточно.
Passengers—Mr.Kalashnikov Alexei
Mr.Malinin Sergei
5.00—from Sheremetyevo (F)—Istanbul (Turkey)—Turkish
Глава VIII.Внушение (Небесная Канцелярия,комната совещаний)163
Airlines
9.00—from Ataturk Airport (M)—Erbil (Iraq)—Atlas Jet
Payment—900 euro,or 36 000 Russian roubles made by credit
card
36
От Эрбиля примерно час езды на машине до Киркука.Зна-
чит,слуги Ада поняли,кому она служит.Или поймут—если
их не остановить.
...Зато теперь не стоит беспокоиться.Там-то она их точно
остановит...
Глава VIII.Внушение
(Небесная Канцелярия,комната
совещаний)
...«Нет ничего более вечного,чем временное.Давно ли я со-
гласился стать главой администрации после ухода в Небытие
дурака Габриэля?”Ладно тебе,побудь купидончиком,возглавь
Рай на пару деньков,пока Голос не вернётся из отпуска”...
ну возглавил.И что теперь?» Архангел Варфоломей с тоской
возвёл глаза:на огромном панно скрещивались два крыла—
официальная эмблема Небесной Канцелярии.Вздохнув,он
вернул железный взгляд:ангелы,ожидая планёрки,шуршали
перьями в комнате совещаний.О,как же он не догадался сра-
зу?Коготок увяз—всей птичке пропасть.Попал в ловушку.Те-
перь приходится заниматься всем.Креативом.Рекламой.Рей-
тингом.Выборами лидера Небесной Канцелярии...и зачем
они нужны?Побеждает Голос со 100-процентным одобрением
праведников.Пытались что-то изменить.А толку?Получив
от Голоса картбланш на эксперименты,Варфоломей еле уло-
36
«Из Шереметьево (терминал F) в Стамбул—“Тюркиш Эйрланз”.Из
аэропорта им.Ататюрка в Эрбиль (Ирак)—“Атлас Джет”.Оплата—900 ев-
ро,или 36 000 российских рублей,сделана по кредитной карте».
164 Часть II.Братство Розы
мал пару святых выдвинуть кандидатуру на должность Пат-
риарха Рая.Ничего не вышло.Народу в Раю пусть и кот на-
плакал,однако они умеют консолидироваться.Царевич Ди-
митрий (тот самый,убитый в Угличе
37
сын Ивана Грозного)
основал движение «Марш святых»—разгневанные праведни-
ки,нещадно бичуя себя шёлковыми веревками,вышли на ми-
тинг у пляжных вилл кандидатов.Не довольствуясь криками
«Предать врагов анафеме!»,они закидали здания кокосами и
гнилыми бананами.Убоявшись гнева коллег,те сняли свои
кандидатуры—и конец эксперименту.Жаль,под рукой нет ру-
чья с пивом.Прилёг бы на травку—и упился в стельку,до
беспамятства.
– Что там у нас на повестке дня?– кисло начал Варфоло-
мей.
В комнате послышался рабочий шелест крыльев и бумаг.
– Собираемся поднять вопрос о блокбастере,прославля-
ющем Голос,– ответил статс-секретарь,сидящий по правое
крыло.– Со времён «Страстей Кудесника»,снятых Мелом Гиб-
соном,на экране не было ничего благостного.А вот надо бы.
Отличное шоу:люди плакали на сеансах,глядя на мучения
Спасителя.Чем ещё вызвать в их сердцах нежные чувства?
Варфоломей посмотрел на серебряные часы.Шесть утра,
время молитвы.
– Да уж,– откликнулся один из ангелов с заднего ряда.–
Они плачут в основном,когда режут лук либо при пониже-
нии зарплаты.А женщины еще—на разборках с мужьями или
жалуясь на качество колготок.
– Выжать из человечества слезу—не проблема,– заметил
Варфоломей.– Но со «Страстями» не всё так гладко.Человек
двадцать отдали Голосу душу на сеансах от сердечных при-
37
В 1591 году младший сын Ивана Грозного,9-летний Дмитрий погиб
в Угличе—по одним данным,во время припадка эпилепсии наткнулся на
нож,по другим—был убит по приказу претендента на престол Бориса Го-
дунова.Канонизирован как святой Дмитрий Углицкий в 1606 году.
Глава VIII.Внушение (Небесная Канцелярия,комната совещаний)165
ступов.Помимо всего,Гибсон подложил нам огромную сви-
нью скандалом с любовницей Ксюшей.Парень,орущий:«Я
велю ниггерам тебя трахнуть,шлюха!»—неслабо для режис-
сёра благостного фильма.Кэмерона тоже попрошу не предла-
гать.Вы Голос знаете:когда он увидит себя татуированным,
в синей коже,да с копьём посреди джунглей—каждый из нас
молнию в лоб получит.И не одну.
Ангелы приуныли,зачиркав в блокнотах.
– Однако блокбастер действительно бы не помешал,– по-
стучал по столу серебряной ручкой Варфоломей.– Реклама,
статьи в газетах,рецензии критиков,грандиозные кассовые
сборы...имя Голоса многократно прогремит по всей планете.
А за плохие рецензии можно и саранчу на критиков насы-
лать...ну,или другие варианты,из семи казней египетских.
– А почему,чуть что,саранча?– робко спросил ангел
Элия,один из практикантов,входивший в Ерушалаиме в
«группу архангела Михаила»,– под строгим наблюдением
ангелы-стажёры редактировали Новый Завет.– Кого она мо-
жет напугать?Это ж обычные кузнечики.Они посевы едят,а
не людей.Куда эффективнее было наслать злобных пчёл или
мух цеце.
Часы на руке Варфоломея пискнули,снова напомнив о мо-
литве.
– Мне самому такой метод кажется устаревшим,– согла-
сился архангел.– Но ретро сейчас в моде.Ты прикинь,если
бы пророк Моисей,угрожая фараону Египта карами Небес,
пригрозил наслать в качестве кары пчёл.И что?Пчёл никто
не боится,у всех логика Винни Пуха—они полезные,они при-
носят мёд.А вот в саранче,мой юный друг,имеется нечто
зловещее.
Ангелы вновь погрузились в содержимое блокнотов.
– Может,Михалкова взять?– предложил ангел Салафил,
его крылья трепетали,показывая работу мыслей.– Человек
благочестивый,в церковь,как на работу,ходит.Голос нахва-
ливает,пост держит...прямо красавчик.
166 Часть II.Братство Розы
В комнате воцарилась мертвая тишина,и Салафил сообра-
зил:он ляпнул что-то не то.Соседи по столу,гремя стульями,
отодвинулись.
– Храни меня,Голос всемогущий,– от всей души изумил-
ся Варфоломей.– Да что с тобой такое?Не выспался или
молитва мозг высушила?Ты видел последний фильм Никиты?
Волосы хочется на себе рвать,с криком:«За что?» Тебе из-
вестно:новым российским кино теперь в Аду грешников му-
чают?Загонят бедолаг в кинотеатр,поставят свежий фильм
Суриковой «Человек с бульвара Капуцинок»,или «Чужую»,
или творение умельцев из «Камеди клаба»—так народ толпа-
ми рыдает,в ногах валяется,слёзно умоляет:лучше в котлах
адских неделями вариться,чем ТАКОЕ полтора часа смотреть.
– А может,Бекмамбетова?– пискнул с заднего ряда Элия.
Варфоломей всерьёз задумался.Ангелы приободрились.
– А вот это,между прочим,неплохой вариант,– медленно
сказал архангел.– Главное,что он снимает зрелищно,и ре-
кламы до фига пихает.А нам это нужно.Представьте—сидит
сексуальная девушка в кафе,читает Библию...
– И возбуждается!– радостно взвизгнул Элия.
Не успев произнести эти слова,он прикусил язык и гу-
сто покраснел.Никто из ангелов,однако,не обернулся—все
уставились на Варфоломея.
– Ну,небольшой румянец на щеках не помешает,это не
грех,– благосклонно заметил архангел.– А что страшного?
Секса в Библии хватает,и это надо активно использовать в
рекламе:по крайней мере,заинтересуем молодёжь.
Ему на миг стало страшно.«Я ли это?– горько поду-
мал Варфоломей.– Ведь сам же раньше был сторонником
самых жёстких правил в Раю,а теперь уверен,что в рекламе
все средства хороши,пытаюсь раскручивать Голос через секс.
Стоит заделаться начальством,как в корне меняется мировоз-
зрение.Но разве иначе реформируешь Рай?»
– А потом дома у девушки,ее мама готовит обед,– про-
должил он,скрипя зубами.– И говорит:я беру только ово-
Глава VIII.Внушение (Небесная Канцелярия,комната совещаний)167
щи (крупный план) и масло фирмы «Благословение»—не хочу
попасть в Ад,соблюдаю Великий пост.И вот еще.Главные
герои входят в книжный магазин,Ветхий и Новый Завет—на
выкладке,в зоне бестселлеров,вокруг куча народу листает,
восхищается и ахает.
Собрание одобрительно зашелестело перьями.
– Однако следует озаботиться и ролями отрицательных
персонажей,– размышлял вслух Варфоломей.– Они призва-
ны оттенить положительных героев,кидая с экрана гнусные
взгляды и демонстрируя неприятное хлебало.Надеюсь,у Бек-
мамбетова хватит связей,чтобы позвать Гэри Олдмена или,на
худой конец,Майкла Мэдсена.Там уж разберёмся,кого они
сыграют.Самые крутые блокбастеры у Голливуда получают-
ся про катастрофы.Хороший вариант—Содом и Гоморра:«И
пролил Он с неба огонь и серу».Мэдсен и Олдмен возглавят
толпу,пожелавшую трахнуть тех двух ангелов
38
:пусть стоят
впереди и орут хором:«Выведи своих гостей сюда,мы позна-
ем их!» Всемирный Потоп?Тоже классно,но там актёрскому
составу не развернуться.Из всех людей в живых остается
только Ной и его семья на ковчеге,остальныето—животные.
Ну ладно,вывернемся.Олдмен,скажем,сыграет сына Ноя—
общеизвестного Хама,а вот Мэдсен пусть изобразит какого-
нибудь злого бегемота.Сидя в трюме,тот проникается идеями
Ада и,пока ковчег несут бурные волны,строит чёрные замыс-
лы...
Элия попытался зажать рот,но слова так и рвались из него.
Он был очень любознательным купидоном и всегда получал
больше всех взысканий.
– Ваше святокрылие,относительно Хама...– пролепетал
он.– Мне всегда казалось,что с ним поступили несправед-
38
Проблемы Содома начались с того,что,согласно Библии,у одного
человека остановились на постой два ангела.Они были так прекрасны,что
ВСЁ мужское население города Содома собралось вокруг дома и возжелало
заняться с ними сексом.Последствия известны.
168 Часть II.Братство Розы
ливо...Ной сам виноват.«Упился он вином и спал нагим
в саду».Разве это поведение для праведника?Как будто в
Анталию на олл-инклюзив приехал!«Сын его,Хам,увидел
это,и сказал своим братьям—и подошли они,и накрыли—и
не видали они наготы отца своего».Хам пострадал ни за что.
Страшное ли преступление—видеть папу голым?Вон в Герма-
нии семьями в публичных банях моются,и ничего...
– Интересно,а ты откуда это знаешь?– с подозрением
спросил Варфоломей.
Элия сразу заткнулся,кляня свою непосредственность.
– Быть патриархом—исключительно сложная работа,– ска-
зал архангел.– Ты с Голосом один раз пообщайся напрямую—
семь потов с тебя сойдет.А Ной ковчег строил размером с кос-
мический корабль,да козлов-леопардов туда запихивал.После
эдакой каторги и чистого спирта нальют—залпом выпьешь.
Наклюкался,уснул,сорвал гнев на сыне—с кем не бывает?
Отвлекаясь от этой скорбной темы,я предлагаю на съемки
блокбастера о Голосе утвердить Тимура Бекмамбетова.Кто из
вас хочет явиться к нему в вещем сне?
...По залу совещаний пронесся настоящий смерч из пе-
рьев,комната наполнилась шумом—ангелы заметно взволно-
вались,хлопая крыльями.Появление во сне было весьма от-
ветственным служебным заданием.В стародавние времена и
ангелы,и даже сам Голос не ленились являться людям во-
очию,о чем сохранилось немало записей.Однако циничный
XXI век делал восприятие вещей чересчур реальным.Если
наш современник обнаружит в доме ангела,у него два вари-
анта,куда звонить:либо в полицию,либо в «Скорую помощь».
Именно поэтому Небесная Канцелярия официально пересмот-
рела подход,и общение заменили вещим сном.Ну,приснился
кому-то ангел,и что?Это не повод вызывать санитаров.Со-
гласно утверждённой практике,ангел должен нагрянуть три-
жды,тогда объект убедится,что появление неслучайно.Боль-
шой плюс—сказанные во сне слова «въедаются» в подкорку
головного мозга,действуя как гипноз.
Глава VIII.Внушение (Небесная Канцелярия,комната совещаний)169
– Во имя Голоса—давайте,я поеду!– поднял крыло Сала-
фил.– Что надо внушить?Прореветь небесным рыком:вались
на колени,смертный,силы небесные,в своём могуществе,по-
велевают тебе снять блокбастер?
– Не очень-то подходит,– осадил его Варфоломей.– Бек-
мамбетов же,извини меня,по отцу-матери разных националь-
ностей:с одной стороны—казах,а с другой—еврей.И что ты
ему скажешь—Яхве просил вам кое-что передать через про-
рока Мухаммеда?Где твоё знание природы человеческой?Все
просто,как три денария.Врываешься в самый крепкий сон—
под утро,машешь крыльями:«Мужик,я пришёл сказать—
дарую тебе шанс прославиться аки Кэмерон,огрести “оска-
ров” больше,чем у собаки блох!Сними фильм о Голосе:будут
тебе миллиард долларов и вилла из слоновой кости!» Только
хохотать не рекомендую,а то вы театральные эффекты лю-
бите.Кинопродюсер человек нервный,он если кого и ждёт в
гости,то чертей от Шефа.Так что всё благостно,в стиха-
ре
39
,рассыпав по плечам локоны,с сиянием нимба и лучше
со складной арфой.
– Тяжко арфу в вещие сны таскать,– скривил губы Сала-
фил.– Ужасно неудобный и громоздкий инструмент.Почему
бы не заменить его гитарой?
Варфоломей откровенно (даже в какой-то степени обидно)
рассмеялся.
– Ангел с гитарой может явиться только к Полу Мак-
картни,тот оценит по достоинству,– съязвил архангел.– В
отношении же остальных кандидатур попрошу придерживать-
ся классики.Салафил,ты ответственный за фильм.Велю на-
чать внушение следующей ночью,доложишь об итогах в конце
недели.
Часы на его руке громко,прямо-таки истерически запища-
ли.
– С блокбастером решено,– объявил Варфоломей и под-
39
Одежда,которую надевают на церковных службах.
170 Часть II.Братство Розы
нялся из-за стола.– Сокрыльники,срочно пройдёмте на
молитву—и так уже на полчаса опоздали.
В дверях его догнал секретарь—тот самый,что сидел по
правую руку.С подозрением глянув в спины ангелам,он го-
рячечно,еле слышно шепнул:
– Секретное донесение...чудовищные события...полу-
чили только что...
– Потом посмотрю.– Архангел взял бумагу и,не глядя,
сунул внутрь небесно-голубой папки.– Некогда,надо режим
соблюдать...Заутреня
40
обязательна,а если начальство на
неё не ходит,то что подумают остальные праведники?Ты свя-
того Илию знаешь—в момент «телегу» Голосу накатает.
...Он забыл о донесении на целые сутки.А когда
вспомнил—было поздно.
Экспедиция №6.Крушение
Ахурамазды (Ктесифон,Парфия)
...Чудовищный грохот заполнил площадь Конного рынка.
Здания из песчаника мелко дрожали,поднимая облака крас-
ной пыли и трясясь,словно от истерического смеха.С крыш
градом полетели камни,падая,они взрывались мелкими
осколками и ранили торговцев.Разлом,пронизав святили-
ще Ахурамазды,развернулся мельчайшими трещинками,па-
утиной оплетая здание.Жертвенники храма разом выбросили
вверх столпы огня—сделалось светло,как днём.Новый удар,
сотрясший рынок,обрушил левый жертвенник.Тот повалился
прямо в скопление людей и лошадей.Языки пламени смеша-
лись с брызгами крови.Обезумевшие кони смели загородки—с
бешеным ржаньем,в страхе,они разбегались,кто куда,– и
их примеру следовали люди.
40
Самое первое богослужение:начинается,само собой,утром.
Экспедиция №6.Крушение Ахурамазды (Ктесифон,Парфия)171
– Землетрясение!– полоснул площадь вопль,полный ужа-
са.
Святилище Ахурамазды стало постепенно крениться на-
бок.Арка просела так мягко,будто состояла из тающей гли-
ны.Над Конным рынком нависла зловещая тень.«Кудесник»
пришпорил жеребца.Лицо было искажено страхом.
– Бежим!– крикнул он охраннику.– Надо вырваться в
долину!
Аршак не заставил себя просить дважды:в какую до-
лину,зачем—его не интересовало.Двое солдат из охраны
испарились—то ли сбежали вместе со всеми,то ли затоптаны
толпой.Воин с разбегу вскочил на аргамака-трёхлетку,выра-
щенного в стойле народа нихон:купец,возопивший о деньгах,
рухнул с рассечённой мечом головой.
– Уходит...– Пространство за спиной Алевтины вздрог-
нуло и не по-ангельски выругалось.– Мама,быстрее!Мы
должны успеть!
Алевтина,как и другие дамы,появившиеся на свет в XIX
веке,брала уроки верховой езды.Подобрав пурпурную ткань,
она вскочила в седло серого в яблоках ханьца дивной флегма-
тичности.Мерин никак не реагировал на землетрясение,зато
его владельца уже не было рядом—он бежал,куда глаза гля-
дят.На мосту через реку Тигр скопились тысячи людей.Изда-
ли было видно,как маленькие фигурки десятками сыплются
в воду.Молния расчертила тьму облаков,новый подземный
удар подкосил опоры моста.Тот угрожающе накренился.
Треск.Хруст.Грохот.
Застонав тысячами голосов (стон,больше похожий на рёв,
был слышен за пределами Ктесифона),мост обрушился в
Тигр.Со стороны было похоже,будто раненое животное,вро-
де слона,пало на колени.Бревна давили парфян толпами—
древняя река зашипела пеной,розовой от переполнившей её
человеческой крови.
...«Кудесник» уже видел однажды,что такое землетрясе-
ние.Надо как можно быстрее выбраться в пустошь за городом,
172 Часть II.Братство Розы
подальше от пустых зданий,источающих смерть.Ктесифон
полыхал—пламя освещало скелеты руин:на их пути руши-
лись,обращаясь в прах,дворцы чиновников,купеческие лав-
ки и виллы богачей.Он искоса взглянул на скачущего рядом
Аршака:выпученные глаза,открытый рот,трясущаяся боро-
да.Он—и в испуге?Бывает,бывает.Даже опытных солдат,
прошедших не одну войну,ярость стихии лишает разума.
Но Аршака испугало нечто другое.
– Господин!Господин!– Он показывал рукой назад.
«Кудесник» обернулся—и причина страха Аршака стала по-
нятна.Больше того...ему и самому сделалось не по себе.За
беглецами на взмыленных конях мчались двое.Впереди жен-
щина в пурпурном одеянии,верхом на сером в яблоках же-
ребце,а вот второй всадник...его попросту не было видно.
Пустое седло...однако на лошади явно кто-то сидел.Невиди-
мое существо управляло ею,пришпоривая,натягивая поводья.
Непонятным,животным чутьём «Кудесник» ощутил—
они преследуют его.Размахнувшись,он ударил жеребца
хлыстом—так,что у того на гладком боку лопнула кожа.Конь
заржал от боли и понёсся стрелой—лошадей из Германики не
зря ценили на Конном рынке за умение развивать скорость с
места в карьер.К удивлению «Кудесника»,расстояние меж-
ду ним и всадником-призраком не сократилось:его конь не
скакал,а летел по воздуху,не касаясь копытами земли.
«Кудеснику» стало ясно—выхода нет.
– Убей его,– бросил он через плечо Аршаку.
– Кого?– взвизгнул охранник.– Я же ничего не вижу!
– А что тебе надо видеть?Прикончи коня,ублюдок!
Аршаком овладело спокойствие—убивать он умел и делал
это быстро и профессионально.Достав из-за спины лук,воин
приладил к нему стрелу—даже не целясь,с ленцой,полупо-
вернулся и отпустил.
Послышался короткий,резкий свист.
Конь призрака кубарем покатился по дороге,дёргаясь в
конвульсиях,– стрела попала ему в горло.Женщина в пур-
Экспедиция №6.Крушение Ахурамазды (Ктесифон,Парфия)173
пурном одеянии,однако,не сбавляла темп скачки,– серая
в яблоках лошадь показывала удивительную резвость,на ко-
торую не способны ханьцы.«Кудесник» не знал—она и рада
была остановиться,но подержанные ханьские лошади (кото-
рых купцы,разумеется,продавали как новых) часто имели
проблемы с тем,чтобы прервать бег по первому требованию.
Улицу сотряс новый подземный толчок.
Поперек дороги рухнула колонна из песчаника.С верши-
ны отлетела каменная свастика,символ Ахурамазды.Пока-
тившись огромным колесом,она едва не раздавила Аршака:
тот с трудом увернулся,натянув поводья.Над столицей Пар-
фии встало кровавое зарево пожарищ—горел весь Ктесифон.
Аршак,закинув руку за спину,потянулся в колчан—за второй
стрелой.Острие нацелилось в грудь женщине,но отпустить
тетиву он не успел.Нечто невидимое обрушилось с небес.
Лук переломился пополам,а лицо Аршака залилось кровью:
призрак колотил его без всякой жалости,с той силой,с ка-
кой собираются убить.Сплюнув зубы,охранник выхватил меч
и...завопил от страшной боли:призрак,взяв его за руку,
раздавил пальцы в ладони,как глину.Аршак с воем свалился
с лошади,распластался на мостовой.Свистнул хлыст «Кудес-
ника»,он отчаянно стегал своего коня,тот взвился «свечкой»,
но перепрыгнуть через огонь было не в силах скакуна.Жен-
щина на ханьце приближалась,её злобный взгляд не обещал
ничего хорошего.Выпрыгнув из седла,«Кудесник» нырнул в
переулок.Земля дрожала под ногами.Он бежал,пробираясь
сквозь дым,окутавший Ктесифон.
...Аршак поднялся,раскачиваясь из стороны в сторону.
Сзади послышался странный звук—ревущий и одновременно
булькающий.Он обернулся—и остолбенел.На него неслась
стена воды,поглощая здания,переворачивая в розовой пене
повозки и лошадей.
«Тигр,– подумал Аршак.– Великий Тигр вышел из бере-
гов...»
Больше он подумать ничего не успел.
174 Часть II.Братство Розы
«Кудесник» тоже услышал шум воды.Здания вдруг пере-
стали дрожать—землетрясение закончилось в один миг,как и
началось.С ловкостью акробата он прыгнул на балкон уцелев-
шего дома,зацепился,подтянулся на руках,карабкаясь вверх.
Совсем немного—и вот он,тяжело хрипя,стоит на мраморной
крыше,смотрит на Ктесифон.Гостя,чьё сердце бешено ко-
лотится,ждет неприятное открытие:царского дворца больше
нет.На месте резиденции владыки Парфии дымятся руины:
осколками,как зубы в разбитом рту,высятся две колонны.
Спасся ли Артабан?У него нет ответа.Сквозь ядовито-чёрный
дым рвётся вой женщин.Что делать,куда бежать?
Воздух на крыше сгущается,превращаясь в неясную тень.
Он видит черты человеческого лица и чёткие контуры огром-
ных крыльев.
– Пойдём со мной,– говорит тень.– Хватит...твой бег
закончен.
«Кудесник» чувствует—КТО этот преследователь.Он знал
с самого начала,его обязательно будут искать...поэтому и
скрывался.Он смотрит вокруг...До соседнего,полуразру-
шенного здания слишком далеко,не допрыгнуть,а вода из
реки прибывает,затапливая всё новые и новые этажи.Гость
лихорадочно оглядывается,отступает к самому краю крыши,
балансируя над ревущей водной бездной.
Существо делает шаг к нему.Внезапно над крышей взви-
вается край пурпурной ткани.Женщина.С растрёпанными от
скачки волосами,исцарапанными руками...надо же,тоже
забралась сюда.Его загадочная преследовательница—а он-то
надеялся,что она утонула.
Женщина не глядит на «Кудесника».Она улыбается суще-
ству.
– Я испугалась за тебя,– говорит она по-арамейски.
– Мама,что со мной может случиться?– нарочито лени-
во отвечает невидимка.– Я вполне себе взрослый мальчик.
Давайка займемся гостем.
«Кудесник» отчётливо понимает:он не должен допустить,
Глава IX.Адрес Эдема (воздушное пространство РФ) 175
чтобы они взяли его ЖИВЫМ.Что угодно,только не это.И
только не сейчас.
...Набрав в грудь воздуха,он кидается с крыши в бур-
лящую воду—сомкнув руки,«ласточкой».Тело погружается в
волны без единого крика,тёмно-розовая пена,зашипев,смы-
кается над головой...
Глава IX.Адрес Эдема
(воздушное пространство РФ)
...Малинин уже не в первый раз летал на «ероплане».Од-
нако полёты до сих пор были ему в новинку,и в воздушном
путешествии его занимало буквально всё—включая рёв тур-
бин,табло «Застегнуть ремни»,а особенно—вырезы в блузках
стюардесс.Бесплатная выпивка и вовсе привела Малинина в
полный восторг.Казак вертелся на кресле,словно волчок,вы-
сунув язык от любопытства.Калашникову пришлось сделать
напарнику внушение:
– Угомонись,братец!У тебя прямо как шило в известном
месте.
Малинин,в свою очередь,имел целую упаковку возраже-
ний.
– Интересно ж,вашбродь,– пояснил он.– Меня еропланы
всегда поражали.Тяжёлый весь,из кованого железу,а летит—
причём и овса не просит,и крыльями не машет.Но энто ишшо
ладно...Билеты итить какие дорогие!Я-то думал—энти дев-
ки чёрненькие,што лыбятся пассажирам да по стаканам вино
льют,в цену включены.А оказывается,вовсе нет!Недаром
авиакомпания-то басурманская—вот и кидают православных,
как хотят.
Калашников вздохнул.Почти за сто лет знакомства он из-
рядно привык к малининской непосредственности,но напар-
ник не переставал его удивлять.
176 Часть II.Братство Розы
– Хотелось бы,братец,преподать тебе урок по аэронавига-
ции,– заметил Алексей.– Но,полагаю,выводы для тебя вновь
сведутся к девкам,твоей личной сексуальной неудовлетворён-
ности,отсутствию любовной линии и прочей несправедливо-
сти этого мира.Ты не мог бы помолчать?Полёт до Стамбула
всего-то три часа—даже такому высокосложному созданию,
как ты,найдётся чем себя занять в столь короткий отрезок
времени.Полистай журнальчик,попей «беленькой»,посмот-
ри в окно,наконец,– когда ты ещё такие красивые облака
увидишь?Мне требуется немножко подумать...
Мысленно проклиная дворян и их заморочки,Малинин с
выражением дикой скуки уставился в иллюминатор.Калашни-
ков,нажав кнопку на ручке кресла,«отъехал» назад,слегка
поёрзал,устраиваясь поудобнее,и расстегнул верхнюю пу-
говицу чёрной рубашки.Оба напарника сменили одежду в
убежище № 211 (прошлая,пусть и не пострадала от огня
Antiangel,изрядно промокла в снегу и испачкалась в тунне-
ле).Вооружение и экипировку им должен был выдать спец-
представитель Шефа в Эрбиле.
«Боинг» Turkish Airlines летел ровно,не проваливаясь в
воздушные ямы,и это давало Калашникову возможность тихо
и спокойно поразмышлять.
По крайней мере,он так думал.
И,как оказалось,напрасно.Выдержки Малинина хватило
на пять минут.
– Вашбродь,а зачем мы летим в Ирак?Я и страны-то такой
не знаю.
Калашников вздохнул и с чувством глубокой ненависти от-
крыл глаза.Из самолёта казака не выкинешь,а иначе не от-
вяжешься.Если взвесить,в Небытии не так уж и плохо—по
крайней мере,там нет Малинина.
– Ты и не можешь знать её,братец,– раздражённо сказал
Алексей.– Ибо благополучно помер в год образования этой
страны.Королевство Ирак появилось на свет в 1921 году,бы-
ло создано англичанами из провинций Османской империи.
Глава IX.Адрес Эдема (воздушное пространство РФ) 177
Летим же мы туда потому,что именно там,согласно Библии,
располагался Эдем...то бишь Рай.Ты глаза-то так не пучь.
Это сейчас он на небе,а тогда находился на Земле.«Из
Эдема вытекала река для орошения Рая и разделялась на
четыре реки.Имя одной—Фисон,она обтекает всю землю
Хавила,и золото той земли хорошее;там бдолах и камень
оникс.Имя второй реки—Гихон:она обтекает всю землю
Куш.Имя третьей реки—Хиддекель,или Тигр.Четвертая
река—Евфрат»
41
.Понимаешь?Тигр и Евфрат—это современ-
ное Междуречье,то есть Ирак.Да-да,его сейчас американцы
разделали,как бог черепаху,поэтому трудно поверить:когда-
то в этом месте и был реальный Рай на Земле.
Действия Малинина показали работу мысли—он почесал
нос.
– Вашбродь,– осторожно спросил он.– А што такое бдо-
лах?
– Твердого мнения,братец,нету,– обречённо сообщил Ка-
лашников,взяв с подставки стакан с томатным соком.– Есть
вероятность,что это ароматическая смола бальзамового де-
рева:дорогая и,видать,очень крутая,коли её отметили в
Библии.Может,она даже видения у людей вызывала.
– Какую только хрень люди не придумают,лишь бы нор-
мально водку не пить,– конкретно высказался Малинин.–
Значится,Рай был на Земле?Как же здорово!Тудыть,небось,
и поезда ходили,и повозки ездили.Выйдешь эдак из хаты
вечером в пятницу,небрежно жинке бросишь:«Я в Рай,на
выходные»,– и радуйся прекрасной жизни.Ад,вашбродь,то-
же на Земле был?
Калашников с остервенением отпил сока.
– Братец,ты же сам подметил—Москва,это и есть Ад,–
сказал он,искоса,через плечо Малинина глядя в иллюмина-
тор:облака величественно громоздились,как снежные горы.–
Да и другие мегаполисы—тоже.Нью-Йорк,Париж,Лондон—в
41
Ветхий Завет,Быт.2:12.
178 Часть II.Братство Розы
чём разница?Я глянул в зале вылета телевизор,меня едва кон-
дратий не хватил.Тут рекламы больше,чем у нас в Аду!Од-
нако давай прекратим философию.То,что Рай реально суще-
ствовал в Ираке и там же росло Древо познания—за вкушение
плодов с него Адама и Еву попросили из Эдема на выход,–
факт.Голос запечатал Рай для людей,а на входе поставил
херувима с огненным мечом.«Эдем» происходит от шумерско-
го слова эдин – то есть «равнина»,пустыня между Тигром и
Евфратом.Это,что называется,попсовая версия.Халдейские
богословы считают,Эдем находился на севере Ирака,в гор-
ных районах Курдистана,откуда берёт начало река Тигр.То
есть теоретически там до сих пор есть туннель в Рай,который
охраняет утомлённый бездельем ангел.Возможно,вход неви-
дим постороннему глазу,иначе слишком много народу лезло
бы к херувиму,пытаясь прикурить от меча,взять автограф и
сфотографироваться на память.
Малинин жестоко пожалел,что задал вопрос.Его мозг вы-
кипел,с трудом воспринимая страшные и жуткие сведения от-
носительно Рая,а также господские слова вроде «шумерский»,
«теоретически» и «Курдистан».
– Барыня,– произнес слабым голосом Малинин и поманил
пальцем черноволосую стюардессу.– У тя водка есть?Што-то
мне поплохело.
– Sorry,Sir,– механически улыбнулась та.– No vodka,
only Turkish raki
42
.
– Неси раков,бабонька.– Малинин принял вид человека,
обречённого как минимум на колесование.– Нет «беленькой»,
хучь с закуской повеселюсь.
Спустя секунду перед казаком возникла небольшая буты-
лочка с надетым на неё одноразовым стаканчиком.Тот вытара-
щил глаза.Не задавая вопросов,«хлопнул» ёмкость из горла
и душевно занюхал пластмассой.
– На лекарство похоже,– вынес он вердикт.– Вроде как
42
«Простите,сэр,водки нет,только турецкая ракия» (англ.).
Глава IX.Адрес Эдема (воздушное пространство РФ) 179
от кашля,анисом пахнет.Вы не возражаете,вашбродь,ежели
я еще малёха полечусь?
Самолет провалился в воздушную яму,но Калашников это-
го не заметил.
– Ты,братец,всю свою жизнь и смерть этим лечишься так,
будто у тебя с рождения рак мозга,– конкретно высказался
Алексей.– Но чёрт с тобой,поправляйся.Только чтобы сразу
после прилета стал трезвый,как стекло.
Обрадованный Малинин замахал стюардессе.Та отнеслась
к просьбе с подозрением,однако ракию всё же принесла—
казак ей явно понравился.
– Ну хорошо.– Малинин дохнул анисом на Калашнико-
ва.– Стало быть,мы Рай там будем земной искать?Вы,ваш-
бродь,ахвицер благородный,и всё такое прочее,но...чевой-
то,по-моему,мы вообче не в ту степь забрели.У нас задание
какое?Найти тех аспидов,кто украл бумагу про Кудесни-
ка.А мы только и делаем,што от девки с пушками туды-
сюды бегаем.Кстати,вашбродь...– Малинин зажмурился
и проглотил ракию.– Ох и хороша девка-то...крылья—во,
сиськи—во!Огонь.Такие в постеле ух какие горячие.
Калашников тоже ощутил необходимость выпить.
– Я не сомневаюсь,братец,у тебя состоится свидание с
объектом твоей нежной страсти.– Он отвинтил крышку с
бутылочки ракии.– Только вот интересно:ты её будешь цело-
вать,пока она твою башку свинцом шпигует?Девушка нераз-
говорчивая,но весьма деловая—почистит тебя,как рыбу.
Малинин угрюмо замолчал и жестом спросил третью бу-
тылку.
– Будем!– чокнулся он с начальством пластмассовым ста-
канчиком.
– Насчет не той степи,братец...– закусил булочкой с под-
носа Калашников.– Что ты предлагаешь?Зацепок по поводу
похитителей у нас до сих пор нет.Ни одной.Нам необходим
босс этой фурии.Если объединить с ним силы,то,думаю,
мы найдём владельца досье.Пока что—аут.Одна реклама.
180 Часть II.Братство Розы
Источник неизвестен.Ни имени не знаем,ни цели.Пытаюсь
понять—почему жёлтый цвет?Но никаких версий в голову не
приходит.Касательно Эдема...да,я не уверен в успехе на-
шей поездки.Но хочу сказать тебе одно:вообще-то Адам и
Ева—вовсе не единственные,кого выгнали из Рая.
– И што?– испугался Малинин,наливая ракию.
– Да ничего,– отрезал Калашников.Устроившись поудоб-
нее,он закрыл глаза.
Вскоре кресло рядом с ним опустело—Малинин ушёл в
хвост самолёта любезничать со стюардессой и возвращаться
не спешил.Алексей погрузился в полудрёму—уже через час
авиалайнер был должен приземлиться в Стамбуле.Ему ви-
делась биржевая вебстраница...та самая,что он случайно
увидел в библиотеке...с курсами валют и данными о торгов-
ле акциями...Что-то там было странное:то,что он углядел
краем глаза.
Цены на это выросли ровно в два раза.
Он соврал Малинину—сказав,что у него нет никаких вер-
сий...
Глава X.Квартал Миллионеров
(Преисподняя/Москва)
...Шеф отказался от кондиционера в вертолёте.Распахнув
окна справа и слева,он с наслаждением вдыхал раскалённый
воздух Ада,хрустел попавшими в рот песчинками.После ви-
зита в Девятый круг и беседы среди вечных льдов под нельму
со строганиной он никак не мог согреться—даже начал жа-
леть,что оставил в офисе тёплый чехол для хвоста.Рыжая
помощница в фиолетовом платье,пристёгнутая ремнём на си-
денье рядом,обливалась потом,но стоически молчала.Вер-
толёт был выкрашен в тёмно-зелёный цвет,без спецэмблемы
Шефа,просто с надписью Hell Airlines.Авиация в Городе ис-
пользовалась весьма умеренно:в основном для срочных пере-
Глава X.Квартал Миллионеров (Преисподняя/Москва) 181
мещений чиновников Управления наказаниями,а также для
доставки нужных личностей из кругов Ада в кабинет кня-
зя тьмы.Неба в Преисподней не существует—а без него,в
подземелье,под пещерным куполом,разрисованным языками
пламени,и опытному пилоту летать некомфортно.
– Шеф,я хочу вам отдаться,– активно настаивала ры-
женькая.
Её слова потонули в грохоте лопастей вертолёта.Пилот—
бывшая лётчица Третьего рейха,крепкая и злобная старушка
Ханна Райтш
43
,плавно опускала машину пониже,давая пас-
сажирам рассмотреть происходящее на земле.
– Эк удивила,– скучно сказал Шеф.– Да этого все хо-
тят.Хоть бы раз кто-то и не захотел.Ты по утрам очередь
у Марии-Антуанетты видела?Монахини,верные жёны,дамы
с собачками стоят за порядковым номерком и переругивают-
ся:а когда можно будет отдаться?И если бы только женщины.
Маркиз де Сад,попав в Чистилище,сразу предложил мне секс
с ним,дабы я улучшил в Аду его жилищные условия.Люди
в своих фантазиях и фильмах Голливуда видят меня всеядно
сексуальным существом,не спящим разве что с хомячками—
слишком уж маленькие.
Рыженькая в очередной раз расстроилась,но не подала
виду.
«Надо вырез сделать побольше,– подумала она.– Тогда
точно не устоит».
– Расписание злых дел на сегодня,– будничным тоном
сказала девушка,открыв органайзер.– Сначала вам нужно
позвонить некоему анониму—он помечен у меня буквой «М».
Затем—тайный визит в Квартал Миллионеров.В последнее
время наши резиденты пишут оттуда жалобы.Дескать,бо-
гачи в Аду,пользуясь отсутствием инспекции,уже втихаря
43
Летчик-испытатель в нацистской Германии,любимица Гитлера.Един-
ственная женщина в Третьем рейхе,получившая Железный крест I класса.
После войны увлекалась дельтапланами.Умерла в 1979 г.
182 Часть II.Братство Розы
отгрохали мраморные виллы с бассейнами,элитные питом-
ники фотомоделей и помпезные рестораны вроде ГрешNick,
где стакан воды стоит двести дукатов.Для строительства во-
всю припахали рабов,что воздвигали в Египте пирамиду Хео-
пса.Хотя,по условиям наказания,Рокфеллер должен убирать
говно за слонами (их специально завезли в Квартал),Савва
Морозов—круглосуточно есть сырых сусликов,а Аристотель
Онассис—жить на два гроша в день.
...Шеф молчал.Он смотрел вниз,на недавно построенный
макет центральной Москвы,и умилялся.Всё сплошь затяну-
то дымом от торфяных пожаров—нет-нет,да и прошмыгнут
грешники в марлевых повязках,сопя от запаха гари.В район
«Москва 1» теперь ссылали за гордыню (один из семи смерт-
ных грехов):Управление наказаниями назначало стандартное
пребывание в 100 000 лет в условиях отвратной экологии,мут-
ного воздуха,кризисной безработицы и жуткой дороговизны.
Даже невкусный хлеб в «Москве 1» стоил пять дукатов,и ни-
кто не мог объяснить—откуда такая цена?Торговцы опускали
глаза и кивали в сторону резиденции Шефа.
– Звонок я сейчас сделаю,– задумчиво сказал Шеф,обвив
хвостом левую ногу.– Знаешь,с миллионерами и верно не так
просто.Я сам офигел...связываюсь на днях с Ротшильдом,
а у него секретарь отвечает.«Князь тьмы?Одну минуточку,
я посмотрю,есть ли время у мистера Ротшильда...ах нет,
увы—вся эта неделя забита...вам подойдёт суббота?»
– Поразительная наглость!– ахнула рыженькая.– И как
вы поступили?
– Записался на субботу,а что делать?– вздохнул Шеф.–
К Ротшильду же иначе не попадёшь.Он целыми ночами на
подпольной бирже у китайцев пропадает,а днём отсыпается.
Миллионеров хоть в Ад пусти,хоть в вулкан,хоть в боло-
то,они везде бизнес наладят.Сейчас эта мафия—Рокфеллер
с Ротшильдом—смолу и серу из Преисподней на Землю экс-
портируют в качестве сувениров,сатанисты раскупают,как
горячие пирожки.Приду к нему на приём,а после этот прой-
Глава X.Квартал Миллионеров (Преисподняя/Москва) 183
доха сразу уедет в Девятый круг,с моржами любиться.Хотя
не удивлюсь,если он и там бизнес сделает.
Ханна Райтш подняла вертолёт подальше от дыма.
– Также в ваших планах есть запись «Рассмотреть вопрос о
целесообразности помещения в Квартал Миллионеров русских
олигархов»,– деликатно заметила рыженькая.– Почему они
туда не подходят?
Шеф почесал волосатое ухо с таким треском,что полетели
искры.
– Очень важный вопрос,– менторским тоном заметил он.–
Вот чем обычно мы наказываем американских миллионеров?
Правильно.Из князи в грязи—помещаем в бытовые условия
бомжей,уборщиц,ассенизаторов и тому подобное.Все эти
ребята в основном из потомственных богатых семей,с рожде-
ния кушали из золотых тарелок омаров,а первый антикварный
«роллс-ройс» получили от папы в подарок на первый же день
рождения.
Спать в картонной коробке на улице,пить из лужи,не
бриться годами—да,для них это Ад.Но беда в том,что наши
халтурщики из Управления наказаниями автоматом шлют в
Квартал Миллионеров и русских богачей.А чем их там уди-
вить?Они ж все родились в Советском Союзе.Это щас неф-
тяные магнаты шикуют на Рублёвке и в Лондоне,аки благо-
родные господа.А ещё совсем недавно они жили в панельных
пятиэтажках с зассанными подъездами,пили водку из горла
с соседями,в одних трусах выносили на улицу мусор и от
копейки до копейки считали зарплату младшего научного со-
трудника.Скажем,тот же Березовский в месяц получал сто
рублей и талоны на мыло.Когда он умрёт,разве его шокиру-
ешь Адом?Поэтому-то Ходорковскому так спокойно в тюрьме.
Да ничего нового:он уже сидел в холодной квартире,без де-
нег и работал фактически за еду.
– Записать обсуждение на послезавтра?– спросила марке-
толог.
– Было бы неплохо,– согласился Шеф.– Но в обяза-
184 Часть II.Братство Розы
тельном порядке пригласите русских сотрудников Управления
наказаниями:пусть поизощряются,придумают что-то инте-
ресное...русского человека ведь хлебом не корми,дай от
души помучить соотечественника.А то вот на прошлой неде-
ле предложили идейку—кастрация.Улюлюууу...И кого мы
этим накажем?Если человек занят штамповкой денег,ему не
до баб.Ладно,куда ещё я хотел нагрянуть с инспекцией после
Квартала Миллионеров?
Лопасти вертолёта упруго рассекали горячий воздух.Хан-
на Райтш,на шее которой красовался Железный крест,по-
лученный лично от Гитлера,спустила вертолёт куда ниже—
теперь он летел,едва не задевая крыши пятисотэтажек.Если
постараться,можно было разглядеть рекламный щит:
КУРИ СИГАРЕТЫ—В АДУ НЕТ РАКА ЛЁГКИХ!
– Я полагаю,Квартал Сексуальных Мучеников,то есть
бывший Квартал Прелюбодеев?– подняла брови рыженькая.–
Заодно проверите,как там маркиз де Сад,– ведь именно он
руководит кварталом в качестве графа.Пообщаетесь с Месса-
линой,помещицей Салтычихой,порноактёром Джоном Холм-
сом...он такой симпатяжечка...там...– (Она мечтатель-
но вздохнула.) – ТРИДЦАТЬ ПЯТЬ САНТИМЕТРОВ...вы
представляете?
Последние слова рыженькая произнесла быстро,боясь со-
рваться на визг.
– Нет,не представляю,– равнодушно ответил Шеф.– Ему
по условиям наказания этот орган до двух дюймов сократили,
и играет Джон теперь только в детских комедиях.Снимет
штаны—все сразу хором смеются.
Рыжая замолчала.Ей вдруг захотелось прочесть молитву.
– Допустим,я заеду туда сразу после Квартала Миллио-
неров,– сказал Шеф.– Это,по географическим условиям,у
нас Второй круг?Ну там хоть погода хорошая.Ладно,пока не
приземлились,набери мне...вот этот номер.
Рыженькая взяла бумажку.Код Москвы,остальное...все-
Глава X.Квартал Миллионеров (Преисподняя/Москва) 185
го десять цифр.Отстучав пальчиками по кнопкам,она протя-
нула телефон Шефу.
Тот долго ждал,пока снимут трубку.
Прозвучало около двадцати звонков,пока абонент наконец-
то включил аппарат.Голос на другом конце провода был мяг-
кий и очень тихий.
– Я проверил в Интернете—такого номера не существу-
ет...
– Это на Земле не существует,– спокойно поправил Шеф
на чистом арамейском.– Но я обращаюсь к тебе совсем не с
Земли.Сутки назад официально минула тысяча лет,мы можем
говорить.Из одной видеозаписи я случайно узнал—ты вовсе
не сгинул много лет назад со своими бесплодными идеями.И
прекрасно провёл время,выясняя твои планы и намерения.Ты
узнал меня...или мне представиться?
Динамик телефона щёлкнул и мучительно зашипел.
– Да,твой голос сложно забыть,– после лёгкого раздумья
ответил собеседник.– Зачем ты потревожил меня?Предло-
жишь продать душу или что-то вроде того?Увы—вряд ли я
смогу тебя порадовать.
Шеф саркастически улыбнулся.
– Я из душ скоро суфле начну делать,– мечтательно со-
общил он.– Это двадцать первый век,мальчик,– с порно по
кабельным каналам,легальными свингер-клубами,растущим
числом войн и операциями по смене пола.Смеёшься?Да мне
эти души девать некуда.Эсфорос сказал,какую должность
ты занимаешь в Москве,а для моих слуг любой номер найти
не проблема.Нет,я звоню совсем по другому делу.Эсфорос
поведал о тебе очень интересные подробности...и у меня
ценное предложение.
Трубка изрыгнула непонятное шипение пополам с треском.
– Я так и знал,что Эсфорос всё расскажет.– Голос не стал
жестче,хотя слегка изменился.– Но нам нечего обсуждать.
Мы по разные стороны баррикад—как тогда,так и сейчас.Ты
ошибся,рассчитывая на мою помощь.
186 Часть II.Братство Розы
Рыженькая (как и пилот Райтш,она ничего не понима-
ла из разговора) вздрогнула от неожиданности—Шеф залился
искренним детским смехом.
– Помогать?!Мне?Вообще-то,это я предлагаю тебе по-
мощь.Мне известно,ПОЧЕМУ ты охотишься за досье.Я
не против...так давай объединим усилия?Хочешь—не верь,
хочешь—удивляйся,но в моих интересах,чтобы ты как мож-
но скорее нашёл документы.Я не претендую на эти жалкие
бумажки.Забери их себе,пожалуйста:столько,сколько жела-
ешь.
Шеф ужасно жалел,что не видит лица «М».Он готов был
поклясться своими рогами—тот сидит весь красный и глотает
ртом воздух.О,Шефу всегда удавались театральные эффек-
ты...ещё с библейских времен.Одно появление перед голой
Евой в образе змия уже заслуживает громких аплодисментов.
Явно ошеломлённый,собеседник обрушил на Шефа серию
вопросов.Тот пустился в длительные объяснения.С арамей-
ского оба перешли на еще более древний,хорошо знакомый
им язык:рыженькая и Ханна Райтш окончательно скисли,по-
теряв последнюю надежду хоть что-либо понять.
– Зачем тебе самому это нужно?– в третий раз спросил
абонент.
– Ты хуже попугая,– постучал копытом по лбу Шеф.–
Документальное подтверждение существования Кудесника—
мне на пользу.Честное слово,ангелы—как милиционеры,им
всё по три раза надо объяснять.Я послал на Землю двух
специалистов—между прочим,для этой миссии их воскресил
лично Голос.И что?Сегодня получаю шифровку от агентов
под «Пушкинским»:моих ребят пытается убить ангел возмез-
дия.Ты,ты его науськал,не отпирайся.Из вас киллеры,как
из меня девственница.Ваша дура с крыльями устроила раз-
гром в центре Москвы,била с неба огнём в Ерушалаиме,гна-
лась за парнями по ветке адского метро,но не смогла даже
поцарапать.Я прошу одного—оставь в покое моих людей:они
лучшие в расследованиях.Гарантирую отпечатком копыта—
Глава X.Квартал Миллионеров (Преисподняя/Москва) 187
стоит им получить досье,как оно окажется в твоих руках.А
вот если их убьют...тогда,боюсь,ты никогда не выйдешь на
след похитителя.Тебе это известно.Ангелы отлично умеют
разбрасывать огонь,но у них очень хромает логика.
Собеседнику понадобились две секунды,чтобы сделать вы-
бор.
– Договорились,– сказал он.– Я сейчас отменю приказ
Раэль.Жди звонка.
Шеф провел три минуты в состоянии полного ликования
(ещё бы—лично урыл в разговоре старого знакомого).Но его
ждали не вполне хорошие новости.Даже,откровенно сказать,
очень хреновые.
Мягкий голос «М» был полон огорчения.
– Я не понимаю,в чём дело...звоню в третий раз...теле-
фон отключен.Она сейчас в Северном Ираке.Либо у Раэль не
работает роуминг,не успела поменять симку...либо выклю-
чила аппарат до выполнения задания,она иногда так делает.
Я послал ей sms и обязательно буду дозваниваться.
– Плохо дело,– помрачнел Шеф.– Что ж,я надеюсь,
они выкрутятся.Знай одно:если ты уложишь Малинина и
Калашникова в могилу,нового воскрешения не будет,офици-
ально предупредили со стороны Небесной Канцелярии.Голос
не любит устраивать конвейер,он всегда воскрешает только
раз.Я пока попрошу отслужить чёрную мессу и принести в
жертву курицу—для помощи силам зла.Мессы никогда не
помогают...но,по крайней мере,психологически мне будет
комфортнее.
Он выключил телефон,отдал трубку рыженькой.Верто-
лёт сделал последний круг и пошёл на посадку неподалёку
от Квартала Миллионеров.Шефу предстояло наложить грим
и переодеться в вещи от самых понтовых кутюрье—иначе он
мог не пройти фейс-контроль на входе в Квартал.
...Собеседник Шефа тоже нажал красную кнопку и поло-
жил мобильный в чехол.Подошел к окну,из Дома правитель-
ства открывался шикарный вид на набережную:Москва-река
188 Часть II.Братство Розы
тянула вдаль свои свинцовые воды,улицы припорошило лёг-
ким снежком.На столе которую минуту надрывался телефон
с двуглавым орлом—блондин опаздывал,уже целый час,как
пора быть на совещании в Госдуме.Но думал он не об этом.
У Новоарбатского моста,обращенный прямо в глаза,высился
огромный чёрно-жёлтый щит:
У МЕНЯ ПОЧТИ ВСЁ ГОТОВО...
Глава XI.The Darkness
(где-то в конце Рублёвского шоссе)
...Ворон примостился на левом плече Хозяйки.Удобно.Его
лапки сжимали мягкую подушечку из шёлка:особое приспо-
собление,чтобы когти не поранили кожу.Он смотрел по сто-
ронам,и бусинки глаз сливались с тьмой.
На этот раз дело разворачивалось вовсе не в фарфоровой
комнате на «Белорусской»,а в люксе элитного клуба,принад-
лежащего Хозяйке.
Кусочки баранины для Рэйвена она прихватила с собой—в
футлярчике из перламутра.Ворон шевелил крыльями,пред-
вкушая запах свежей крови.Клуб The Darkness расположился
на Рублёвке—хотя,по его мнению,это шоссе лучше было на-
зывать Тысячеевровка.Иссиня-чёрные перья птицы благоуха-
ли ароматом парфюмерных масел из Аравии,и Рэйвен щурил-
ся от удовольствия.Фишка клуба состояла не в эксклюзиве
мебели,особой дизайнерской отделке или стоимости люстр.С
утра до вечера тут царила тьма—полная,абсолютная,бездуш-
ная.Та самая,о которой написано во многих книгах:«Она
такая вязкая,что её можно потрогать рукой».
Персонал The Darkness тоже был особым и исключитель-
ным.Официантами,поварами и даже охранниками работали
люди,слепые от рождения,– они,ориентируясь на свой чут-
кий слух,легко и проворно орудовали на кухне,обходили с
Глава XI.THE DARKNESS (где-то в конце Рублёвского шоссе)189
подносами столики и буквально носом,как собаки,чуяли чу-
жого.Гости (членство в клубе стоило треть миллиона евро в
год),что съехались сейчас в The Darkness,были рады этому
обстоятельству—им не хотелось быть узнанными.Они вкуша-
ли икру и пили шампанское в темноте.На регулярные оргии,
проходившие в комнатах отдыха клуба,приезжали лучшие
жрицы и жрецы любви.Однако,ослёпленные тьмой,они при
всём желании не смогли бы рассказать—кто был их партнером
этой ночью и даже какого он был пола.Фонари,свечи и лю-
бая подсветка,хотя бы в виде дисплея мобильного телефона,
были запрещены в The Darkness.Посетители надевали на гла-
за особые очки—приборы ночного видения,разработанные для
спецназа.Они не показывали чужих лиц—только тепловое из-
лучение,колеблющиеся инфракрасные пятна с синей каймой.
Так намного лучше.Им не нужно узнавать собеседников и
поражаться этому.Совсем не нужно.
– Я рада всем вам,– произнесла Хозяйка,дотронувшись до
очков.– Я знаю,чего вам стоило прийти сюда по первому зову.
Спасибо.Скоро настанет великий день—мы с вами своими
руками сотворим историю.
Красные очертания не колыхнулись.Сидя в кромешной
тьме,утопая в коже дорогих кресел,они ждали от неё ре-
зультата.О да.Шок—гарантирован.
– Каждая из вас знает—фактически именно мы управляем
этим миром,– заговорила она в полной тишине,не нарушае-
мой даже стуком вилок о фарфор и звоном бокалов.– Но кому
ещё это известно?Нас считают никчёмной,убогой мелочью,
мясом,марионетками.Правда ли это?Конечно же нет.Мы пе-
ревернём мир.Перепишем под себя историю.Станем творцами
будущего.Чего нам не хватает?Сущей мелочи.В настоящий
момент мы—теневое правительство этой планеты.Мы сове-
туем,какие должны быть цены на нефть.Указываем,когда
начинать войну.Объясняем,что делать с парламентом.Того,
что невозможно днём,мы добиваемся ночью.Ночь—это наше
время,наш символ,и именно поэтому в стенах The Darkness
190 Часть II.Братство Розы
всегда царит тьма.Мы вернем человечеству объект покло-
нения,несправедливо отвергнутый предками.Реальное боже-
ство,которому следует молиться...
...Хозяйка сделала паузу,достав из сумочки футляр с ба-
раниной.Ворон жадно схватил кусочек клювом,запрокинул
голову вверх,заглатывая мясо.В темноте скользнул слепой
официант,расставив перед гостями бокалы.
– На бирже паника,– неживым,отсутствующим тоном со-
общило одно из красных пятен.– Твои закупки взвинтили це-
ны...в два раза.Понятно,что цена скоро упадёт,но выглядит
подозрительно.Пресса наверняка заинтересуется причиной...
скажи—того,что закуплено,хватит?
Хозяйка дёрнула плечом.
– Да,безусловно.– Она погладила Рэйвена по крылу.– Я
купила более чем достаточно.Вы знаете,почему сорвалось в
самыйсамый первый раз?Этого оказалось слишком мало.Объ-
ект должен поражать человеческое воображение одним своим
видом,выглядеть внушительно уже издалека.Люди обязаны
восхититься,поклониться,пасть на колени...и тогда Зем-
лю ждёт всеобщее счастье.Это—наша религия,которую мы
обожаем.
По тёмной комнате пронесся шелест радостных вздохов.
Слепые стражи,стоя у дверей,молча скрестили руки на гру-
ди.Разговор велся на английском,как издавна повелось в The
Darkness,– обслуга не понимала ни единого слова.
– Касательно подозрений прессы,– произнесла Хозяйка,
и в её тоне слышалась откровенная насмешка.– Почему тебя
это пугает?Допустим и такой вариант—журналисты распозна-
ют подставных лиц и выйдут на наших кукол.И что?Никого
не должно волновать,отчего вдруг куклы возжелали купить
на бирже определённое...эээээ...вещество.Есть такое по-
нятие,как блажь.Они вообще-то не обычные смертные,и их
логика не поддается объяснению.Куклы могут чудить,прика-
лываться да и просто сходить с ума.Им это позволено,пресса
привыкла к такому поведению.Разве нет?
Глава XI.THE DARKNESS (где-то в конце Рублёвского шоссе)191
Ворон каркнул,расправив крылья.
Красные пятна не издали ни звука—они молча соглашались
с ней.
– У нас всё прекрасно получилось,– усмехнулась Хозяй-
ка,не забывая скармливать кусочки баранины Рэйвену.–
Мы добились успеха по всем направлениям.Я смогла раз-
добыть краеугольный камень,он спрятан...скажем так,в
очень надёжном месте.Милая Варвара,– она показала на од-
но из расплывающихся пятен с синей каймой,– подтверди-
ла свой профессионализм,зарегистрировала с полсотни фирм-
однодневок и устроила рекламную кампанию,которой позави-
довала бы и «Кока-кола».Дело сделано.Общество находится в
томительном ожидании—оно заинтриговано...а это как раз
то,чего мы и добивались.Варвара—настоящая волшебница:
журналисты не смогли выйти на след человека,оплатившего
размещение щитов.Власти и рады бы их запретить,да повода
нет.Кроме того—схожая рекламная кампания,построенная на
загадках,была и у «Коммерсантъ»,и у «Ньюсуика».А вдруг,
думают власти,это то же самое?Большое спасибо,Варенька.
Обещаю,твои заслуги не будут забыты.
...Рот красного силуэта треснул пополам:отобразилась
улыбка.Слепые слуги,шелестя салфетками,ставили перед
гостями закуски—канапе из ржаного хлеба с чёрной икрой из
Ирана.Это выражало стиль Darkness—тёмная еда в тёмном
помещении...тьма обязана подчеркнуть то,что ты ешь.Ведь
если ты это не видишь—разве оно не вкуснее и от того не
загадочнее?Ворон вновь каркнул.Хозяйка погладила его по
голове:с любовью.
– Второй успех принадлежит мне,– поправив волосы,про-
должила Хозяйка.– Пусть я вызвала переполох на бирже,
но полюбому я сумела закупить нужное количество брике-
тов.Это обеспечит нам создание,о котором сейчас расска-
жет Настасья,она как раз подыскала в Подмосковье нужный
завод...
Красное пятно слева от неё отставило в сторону бокал с
192 Часть II.Братство Розы
шампанским.
– Каждому,сидящему тут,известно:деньги решат любую
проблему.– Она говорила с французским прононсом,грасси-
руя буквой «р».– На заводе,я так скажу,никто заказу не
удивился.Ты права:по их мнению,куклы способны на любые
причуды,даже на самые идиотские.Наш договор предусмат-
ривает строжайшую секретность заказа—в случае,если она не
будет соблюдена,завод не получит оплату.Теперь,я думаю,
директор сам отрежет язык работнику,прежде чем тот про-
болтается.Но...я боюсь,нам нужно ещё немножко времени.
Как минимум неделя.Заказ—очень аккуратная работа и очень
тщательная.Каков на данный момент план?
Рэйвен повернул голову,в упор рассматривая её.Уж кто-
кто,а он-то в темноте видел просто отлично.Молодая,высо-
кая,с большой грудью.На вид—лет двадцать пять.Впрочем,
в The Darkness никогда не приходили гости старше тридца-
ти.Такова уж была специфика клуба—ворон являлся самым
старым его завсегдатаем.Хозяйка звонко рассмеялась.
– План?– переспросила она и сразу ответила,не дожида-
ясь повтора фразы:—Ты уже сказала сама.Ждать,элементар-
но ждать,пока будет готов наш заказ.У нас остаётся неделя
рекламы.После этого можно приступать к действию:опуб-
ликовать документы о ДНК в Интернете и,переждав шок,
познакомить людей с НИМ.Нам с вами осталось обсудить
одно—самое важное...
Она нажала на кнопку—сигнал для слуг.
Четверо слепцов осторожно внесли в комнату громоздкий
предмет.Встав на колени,они поставили его на мягкий шёлк
кашгарского ковра.Предмет (по пояс взрослому человеку)
представлял собой куб,сделанный из чёрного дерева:по бо-
кам искрились вставки из чистого золота.Крышку украшали
письмена—на древнем,но совсем не забытом языке.Присут-
ствующие взволновались:красные пятна пришли в движение.
Кто-то привстал,тщетно пытаясь рассмотреть куб во тьме,
кто-то отодвинулся подальше.Хозяйка махнула рукой,сделав
Глава XI.THE DARKNESS (где-то в конце Рублёвского шоссе)193
гостям успокаивающий знак.
– Не волнуйтесь,– улыбнулась она.– Я купила этот ал-
тарь ещё в позапрошлом году...Всегда знала,что он при-
годится.Ему около четырёх тысяч лет,и он уже много раз
сослужил свою службу.Алтарь необходим для успеха нашего
дела:мы вскоре проведём особый ритуал.Каждый,присут-
ствующий здесь,должен принести в жертву самое дорогое.
В зале вдруг перестало ощущаться дыхание—шипел толь-
ко пепел сигарет.Красные пятна забыли о шампанском:их
привели в трепет слова Хозяйки.Гостей не поразило внезап-
ное предложение,вовсе нет.Они старались осмыслить—ЧТО
ИМЕННО для них самое дорогое.Каждый потерялся в хаосе
мыслей.Хозяйка поняла:надо показать пример.Показать—на
самой себе...
– Это то,без чего вы не можете обойтись,– заявила она
обезличенным металлическим тоном.– Существо,вещь,обо-
жаемые всеми фибрами души.Комнатная собачка.Серёжка
в ухе.Близкое сердцу платье.Дневная доза кокаина.Всё
это,без сожалений,мы обязаны возложить на алтарь и по-
казать Ему:мы готовы к жертвам!Я понимаю—это тяжело...
поверьте,и мне самой тоже.Но мы обязаны так поступить—
согласно древнему правилу.Только тогда нам будет сопутство-
вать успех и наше дело закончится триумфом.
Она проглотила комок в горле и вполголоса добавила:
– Не пытайтесь обмануть Его.Он узнает...
...Ласково,обеими руками,Хозяйка сняла с плеча Рэй-
вена.Ворон не шелохнулся—он доверял ей полностью.Тонкие
пальцы перебирали перья,она чувствовала биение птичьего
сердца в теплом тельце и ощущала:он совсем не волнуется.
Что ж,это только облегчит задачу.Скривив губы,она под-
несла ворона к накрашенному рту.Птица раскрыла клюв и
каркнула.
Острые зубы сомкнулись вокруг шеи Рэйвена.
Он встрепенулся.Суматошно захлопал крыльями,забил
ногами—пытаясь достать когтями ту,которую беззаветно лю-
194 Часть II.Братство Розы
бил еще секунду назад:но было уже поздно.Послышался
хруст позвонков.Рот Хозяйки,словно из спрея,усеяли мел-
кие бусинки крови.Подавшись вперед,она выплюнула в центр
алтаря голову ворона—мёртвую,с вытаращенными глазами.
Обезглавленная тушка вырвалась у неё из рук и забилась в
конвульсиях на полу.Судороги продолжались не более пяти
минут—тельце затихло,слабо агонизируя.Хозяйка улыбну-
лась гостям окровавленными губами,показав на алтарь:
– Я принесла свою жертву.Теперь,дорогие мои,– дело за
вами...
The Darkness погрузился в гробовую тишину.Голова во-
рона ещё излучала тепло—она светилась красным в приборах
ночного видения.И каждый готов был поклясться:он слышит,
как по стенкам алтаря тягуче стекает кровь.
Прозвучал сильный треск сухого дерева.
...В центре куба,расплетая лепестки,появился круглый
чёрный цветок.
Часть III.Совет Мертвых
Ад нужен не для того,
чтобы злые получили
воздаяние.А для того,
чтобы человек не был
изнасилован добром.
Николай Бердяев
Глава I.Роза и пентаграмма
(город Киркук,Северный Ирак)
...– Ну,долго там ещё?Вашбродь...простите,нам обедать
не пора?Голос Малинина прозвучал в мраморных лабирин-
тах подземелья грустным эхом.И он,и Калашников двига-
лись на четвереньках—стены радовали могильным холодом,
рты напарников окутывали облачка пара.С усилием сдвинув
очередной (десятый по счёту) мельничный жернов,скрываю-
щий вход в хранилище,Малинин окончательно приуныл.Он
едва видел во тьме,глаза разболелись от пляшущего света
фонарика,а нарисованные на стенах рыбы заставляли жестоко
ностальгировать о копчёном леще и других вкусовых приятно-
стях.Рано утром Калашников пообещал посещение ресторана
с безлимитной водкой,но туда так и не успели заехать:сердце
Малинина разбилось.Пересадка в Стамбуле на Atlas Jet,рейс
195
196 Часть III.Совет Мертвых
до Эрбиля,посадка,виза в аэропорту в паспорт—точнее,чер-
нильный штамп,разрешающий иностранцам пробыть в Ира-
ке 10 дней.Представитель Шефа в Эрбиле оказался толстым
усатым ассирийцем.Ашур не проявил гостеприимства,для
опознания лишь показал татуировку на левой руке—рогатая
голова.Калашников шепотом объяснил Малинину,что Ашур,
видимо,поклонник весьма древнего культа,разделившего Аф-
рику и Месопотамию на две части,– кто-то изображал на руке
ангела,а кто-то—демона.«Отсюда,братец,и пошла традиция
у египетских фанатов Кудесника,– сообщил Калашников.–
Они после крещения крест не носят,а татуируют его на руке.
Крест-то кто угодно надеть может—а тут прямое доказатель-
ство веры».Служитель демонов,не обронив улыбки,снабдил
посланцев Шефа необходимой экипировкой:АК-47 (в сумку,
в качестве бонуса,положил гранатомёт «Муха»),гранатами
и двумя фонариками.Проводив Калашникова и Малинина до
базара под крепостью Эрбиля,встав рядом с бьющими фон-
танами,Ашур кому-то позвонил по мобильному.Через пять
минут прибыло такси—белая «Волга» с рыжей полосой на ба-
гажнике:в своё время по причине международных санкций
властитель Ирака Саддам Хусейн закупал автомобили в Рос-
сии.
– Поедете до Киркука,– грозно объявил Ашур.– Это неда-
леко.
Целый час утомлённый жарой и отсутствием водки Мали-
нин смотрел в окно.Мимо пронеслись блокпосты,выжженная
солнцем земля без единой травинки и горящие факелы нефтя-
ных полей.В Киркуке Калашников расплатился с таксистом
новенькими динарами и нанял другую машину.Белая пыль
висела в воздухе,похрустывала на зубах.Улицы Киркука то-
нули в мусоре,такси ехало «огородами»,по переулкам среди
обветшавших домов:стены испещряли следы пуль.Утром в
разных районах подорвали сразу три автомобиля с бомбами в
багажнике—обгоревшая резина на асфальте мешалась с запёк-
шейся кровью.Потные солдаты на блокпостах разглядывали
Глава I.Роза и пентаграмма (город Киркук,Северный Ирак)197
машины через прицел автомата,а водитель до упора поднял
стёкла на боковых дверцах—невзирая на ужасную духоту в
салоне.
– Чтобы люди не услышали,как мы говорим по-
английски,– объяснил он.– Могут убить.Любой даст очередь
в лобовое стекло—и спаси Аллах.
...У крепости Навуходоносора дежурила охрана:дежур-
ство заключалось в борьбе с мухами (с переменным успехом)
и поглощении литров чая.Вход в крепость для иностранцев
был закрыт,но Алексей,отозвав офицера в сторону,решил
проблему—с помощью стодолларовой бумажки.Жёлтая,как
песок,крепость возвышалась над Киркуком,предоставляя от-
личный обзор окрестностей—сквозь бойницы для лучников.
Факелы нефтяных скважин на горизонте коптили небо жир-
ным дымом.Лучше всего просматривался базар,самый дешё-
вый в старом городе.Копошась среди отбросов,сотни людей
пытались продать друг другу китайское барахло.Районы были
разделены вышками,в будках застыли пулемётчики.
– Проклятый это город,братец,– обернулся Калашников
к Малинину.– Тут живут всего три общины—курды,арабы
и туркмены.Каждая улица враждует с соседней.Но никто
отсюда просто так не уйдёт—месторождений нефти вокруг на
миллиарды долларов.Поэтому кровь будет литься бесконечно.
– Это их Голос наказал за свинское поведение,– с глу-
бокой убеждённостью сказал Малинин.– Потому как басур-
мане.Были бы они православные,пили бы водку,как все
люди,и были бы им ихние проблемы глубоко до фонаря.
Отказавшись от услуг проводника,они спустились в ката-
комбы.
...Калашников резко остановился.Привстав с колен,он,
водя фонарём из стороны в сторону,рассматривал древний
символ—льва,держащего в зубах стрелу.Они ползли по хо-
лодным катакомбам уже три часа—и без какого-либо резуль-
тата.Древняя крепость Киркука представляла собой целый
город.Наверху расположились мавзолеи,мечети,арки с рез-
198 Часть III.Совет Мертвых
ными по камню цитатами из Корана,старая ассирийская цер-
ковь в окружении остатков жилых домов из тёмно-жёлтого
песчаника.Но всё это—полнейшая ерунда в сравнении с тем,
что им довелось увидеть внизу,в подвалах цитадели.Камен-
ные лабиринты скручивались и извивались,уже через десять
шагов,казалось,превращались в бесконечный,однотипный
серпантин.Не раз и не два за время своего пути Калашников
и Малинин наткнулись на сухие скелеты в истлевшей одежде:
безымянные бедолаги,на свою голову влезшие в катакомбы за
сокровищами,но не сумевшие выбраться наружу.
Похоже,напарники забрались очень далеко.
Малинин,едва глянув на льва,потерял остатки терпения.
– Вашбродь!– проскулил он.– Ну,может,прервёмся на
минутку?!
– Подождёшь,– спокойно ответил Калашников.
По самым скромным подсчётам,они спустились пример-
но на двадцать этажей.Туннели,подсказки и снова туннели.
Кто построил эти лабиринты?И не попадут ли они отсюда
прямо к центру Земли?Очень может быть.Подземные города
Каппадокии,например,насчитывают двадцать пять этажей...
и это ещё только те,что успели откопать археологи.Система
в чём-то одинаковая...и там и там—шахты вентиляции для
свежего воздуха.Но это совсем не утешает.Часами караб-
каться по узким коридорам,согнувшись и набивая шишку за
шишкой,– весьма сомнительное удовольствие.
– Как подумаю,што ишшо обратно лезть,– повеситься
хочется,– брюзжал Малинин.– Вашбродь,за каким хреном
мы в кромешной тьме и холоде время тратим?Вспомните эн-
того,как его растудыть...Козлока Мопса.Вот мужик был
правильный!По лабиринтам нигде не таскался,сиживал в ка-
бинете,трубочку курил,да преступления,подлец,играючи
распутывал.
Калашников пощёлкал фонарем у каменного льва.
– Видишь,братец,стрела у этого зверя в зубах сломана,
указывает вниз...предыдущее изображение,речная рыба,то-
Глава I.Роза и пентаграмма (город Киркук,Северный Ирак)199
же было со стрелой...от неё мы и попали ко льву.А рыба,
чтоб ты знал,тайный символ первых последователей Кудес-
ника,єчиэт по-гречески,что означало:«Кудесник сын Божий
Спаситель».Понятно,к чему я клоню?Ах,ну да,что тебе мо-
жет быть понятно...Сменим тему—упомянутый тобой Шер-
лок Холмс жил давно и в Англии,тогда был в моде камерный
детектив.Сейчас время другое.Для мистики нужен экшн,
драйв,таинственные события.Стиль Конан Дойла больше не
популярен—читатели нынешние уснут,пока рассказ дочита-
ют.А теперь будь осторожнее и придерживай голову:опять
шишку набьёшь.
Они полезли вниз—по каменному коридору.
– И на фига нужна вся энта мистика?– то и дело ударяясь
о потолок,страдал Малинин.– Вот придумали тоже.Экий
хороший-то был у Мопса вариант!Сидишь себе,на скрипочке
играешь,а преступления знай себе распутываются.А тут...
тьфу ты,вашу ж мать.Ты стреляешь,в тебя стреляют,огонь с
неба летит,бегаешь как бешеный,по подземельям лазаешь...
Кто такие каноны в литературе изобрёл?Зажрался народец.
Коридор вывел их в небольшую каменную пещеру.С по-
толка капала вода.
Калашников осветил стены фонариком.Снова животное,
на этот раз обезьяна.Стрела у неё в зубах показывает влево.
И на вид—совсем короткая.
– Ну,чего поделаешь,братец,– такая сейчас жизнь,–
сказал он,поворачивая за стрелой.– Приключенческие книги
популярны,поэтому нам требуется частая смена декораций,
чтоб аж в глазах мельтешило.Постапокалипсис там какой,
провалы во времени и прочие сложности.А кабы мы с тобой
сидели в Букингемском дворце,на балконе с видом на Темзу,
и с умными лицами рассуждали о дороговизне овсянки,так
такую книгу никто не купит.Ты лучше не ной попусту,а соот-
ветствуй образу:ходи и бубни что-нибудь мистическое,типа
«это место проклято».Не хочешь?Напрасно,братец,напрас-
но.Откуда тебе известно—может,сейчас вскроются гробницы
200 Часть III.Совет Мертвых
в стенах,и оттуда египетские мумии полезут.Или ещё кто
похуже.
– Зачем?– испугался Малинин,стуча зубами от холода.
– В приключенческих книгах,братец,обычно не объяс-
няют,зачем.– Калашников с великим трудом протиснулся в
очередную келью,вырубленную в мраморе.– Они просто бе-
рут и лезут,причём в таких количествах,что мама не скучай.
А пули им нипочём—чтобы избавиться от египетской мумии,
надо в неё кошку бросить,это фильм с Бренданом Фрейзе-
ром доходчиво объяснил.Но ввиду того,что кошек тут нет ни
одной,просто помолчи.
Малинин последовал совету,но решился принять меры
против мумий.Он перекинул автомат из-за спины на правую
руку и собрался поставить оружие на боевой взвод—держа па-
лец на курке.Ещё один коридор,ещё одна крохотная келья...
Сзади послышался страшный скрежет.
Мельничный жернов,перекатившись,закрыл ход наружу.
Издав вопль,Малинин выстрелил—пуля высекла искры из
камня.Напарники попали в каменный мешок—такой малень-
кий,что находиться там можно было,лишь встав на колени.
Фонарик выпал из руки Алексея,откатившись в сторону.
– Вашбродь,– взревел Малинин.– Спасите меня!Ради
моих детей.
– У тебя нет детей,– скучно поправил его Калашников.
– Неважно,– обмяк Малинин.– Когда-нибудь будут...
Алексей подобрал фонарь и включил на полную мощность.
– Вот оно!– радостно вскрикнул он.– Братец,не психуй.
Похоже,мы дошли.Другой вопрос—как отсюда выбраться...
Пятно света выхватило из тьмы мраморный круг,сработан-
ный рукой искусного резчика.То самое изображение,что об-
наружили в Киркуке британские учёные,а потом,после смер-
ти археологов,похитили из музея Лондона.«Братство Розы»
вернуло священную реликвию домой,но переместило глубже
под землю,в кромешную тьму древних катакомб.Туда,где
её уже точно никто не найдет.Пентаграмма в лучах фонаря
Глава I.Роза и пентаграмма (город Киркук,Северный Ирак)201
отсвечивала кровью,а сломанная роза в центре звезды,каза-
лось,вот-вот колыхнёт нежными лепестками.Они прекрасно
дополняли друг друга,сливаясь в единое и прекрасное целое.
Казалось,вся комната подчинена эмблеме,издающей слабое
свечение:цветок втягивал в себя,гипнотизировал,не давал
оторваться.Не в силах бороться с искушением,Калашников
протянул руку и приложил к розе ладонь.Вплотную.
Изображение вспыхнуло алым светом.
Вдоль линий пентаграммы пунктиром зажглись красные
нити.Подобно крови из артерий,они бежали к розе,как
к сердцу.Роза налилась красным,запульсировала.Лепест-
ки дрожали и переливались.Из сердцевины вырвался луч—
тонкий,похожий на лазерный...Калашников не успел от-
страниться:светящаяся игла вонзилась ему прямо в лоб.Во-
преки ожиданию перепуганного Малинина,Алексей не рас-
сыпался в прах и даже не упал навзничь.Кожа меж бровей
Калашникова задымилась.Он широко открыл глаза.Его губы
зашевелились.Уставившись в пентаграмму,он начал говорить
гортанные слова на неизвестном Малинину языке.Свет розы
залил келью,стены сделались малиново-красными...каза-
лось,внутри бурлит кровь...
Луч исчез—так же внезапно,как и появился.
Калашников обмяк,сидя на каменном полу.В середине
лба дымился ожог:небольшой,примерно с двухрублёвую мо-
нету.Малинин вконец обезумел—вдруг поймал себя на дикой
мысли,что сейчас ему не хочется совсем ничего.Даже водки.
Напротив—казак отдал бы последний шкалик за шанс под-
няться на поверхность,в руины крепости.
– Предсказание...– механическим голосом робота про-
изнес Калашников.Он смотрел на казака прозрачными гла-
зами:в зрачках отражалась роза.– Почему они до сих пор
не пришли сюда?Всё же сказано...всё ясно...оно точно
указывает,где искать разгадку...
Малинин отполз в сторону насколько позволяла келья.
Вжавшись в стену,выставил автомат,дрожащими руками пе-
202 Часть III.Совет Мертвых
редёрнул затвор.
Пространство клацнуло металлом—патрон из магазина пе-
решёл в ствол.
– Я знаю,в чём дело...приключенческие книги,прама-
терь их раздери...агаааааааа...вашбродь...старинное под-
земелье...мистический знак...теперича...в вашу оболоч-
ку вселился древний демон.Сейчас вы вырвете моё сердце и
выпьете мозг через нос...а пулито вас возьмут?
– Сомнева-а-аюсь,– загробным голосом провыл Калашни-
ков.
– О-о-о-о-о-о-о,– впал в расстройство Малинин.– О-о-о-
оо,так я и знал...
...Значительно позднее,уже без Калашникова,сидя за
бутылкой в обществе некоей дамы,Малинин описывал даль-
нейшие события так:
«Опустил я автомат—а его благородие как даст мне в
рожу заместо здравствуйте:ажно искры из глаз посыпа-
лись,хучь цигарку прикуривай.Я в изумление пришёл,а
он второй раз—хлоп по морде,и автомат из рук выдира-
ет.Крёстное знамение со страху сотворил,авось,думаю,
супротив подземных демонов поможет—и в третий раз,
как по маслу,по мордасам заработал.Горе за душу взя-
ло.Приготовился к гибели неминучей.Думаю,сожрёт ме-
ня сейчас его благородие,аки удав мериканский кролика.
Гляжу—а он,собака,рожок из автомата достал и смеётся:
энто тебе,говорит,дураку наука,штобы хрени всякой в
фантастике меньше читал.Ни фига я не демон рогатый,
всё со мной нормально.Поднялся я тогда и плюнул ему в
глаза-то бесстыжие».
На самом деле,конечно,Малинин никуда Калашникову
не плевал,да и подняться ему с таким низким потолком бы-
ло некуда.Выслушав «его благородие»,он обиженно молчал,
щупая набухающий на щеке синяк.
– Я,братец,персонально приношу тебе свои извинения,–
с деловыми интонациями сказал Калашников.– Но ты суще-
Глава I.Роза и пентаграмма (город Киркук,Северный Ирак)203
ство нервное и психическое.Высадишь в меня весь рожок—и
поминай,как звали.Обещаю в качестве компенсации ящик
водки купить.Это было озарение,понимаешь?Что-то вроде
кино,кадры в голове табуном пронеслись...я всё увидел.
Давай собирайся.Надо срочно разворачивать оглобли,едем к
турецкой границе.Неподалёку от города Дохук имеется один
храм...Он-то и даст нам ответ—кто именно является боссом
девицы-ангела.Да и не только это.Если повезёт,там же,на
месте,и выясним—зачем похитили досье Кудесника...
Малинин,однако,не двинулся с места.
– Я весьма благодарен вам,вашбродь,за ваше озарение,–
произнёс он с максимальной язвительностью.– Но прежде
чем собраться топать на турчанскую границу,хочу любезно
напомнить:мы сидим,согнувшись в три погибели,в малень-
кой келейке из камня,хер знает сколько метров под землей,а
дверь заперта мельничным жерновом.Воздух-то,слава яйцам,
сюды поступает,от удушья мы не помрём,но сдохнем от го-
лода и жажды.Несмотря на то што я давно покойник,жрать
мне щас хочется чертовски.
Калашников недоуменно почесал в затылке.
– Выбраться?– переспросил он.– Ну так это проще про-
стого.Чего ж ты раньше не сказал,братец?За эмблемой на-
ходится лифт-подъёмник.
Он нажал по очереди на лепестки розы—сверху,внизу и в
центре!Затем повернул бутон против часовой стрелки и повто-
рил комбинацию—так,как увиделось в озарении.Камень (без
фантазии,тоже в форме жернова) начал плавно отодвигаться
в сторону.Через минуту за ним обнаружился узкий туннель.
Радуясь,напарники проползли вглубь ещё метров сто и вско-
ре оказались в шахте.Малинин запрокинул голову—вверху,
очень высоко,виднелся клочок неба.Калашников всем телом
навалился на каменный рычаг в форме креста и с огромным
усилием сдвинул его с места.
Ничего не произошло.
Малинин раскрыл рот,чтобы сказать нечто ехидное,но
204 Часть III.Совет Мертвых
ему на голову просыпались пыль и дождь из мелких камуш-
ков:подъемник со скрежетом пополз вверх.Он «шёл» мед-
ленно,дрожа и трясясь,пару раз замирал,грозя сорваться
в шахту вместе с пассажирами.Тем не менее минуло не бо-
лее получаса,и этот античный лифт вполне успешно доста-
вил напарников на поверхность крепости Киркука—прямиком
в развалины старой мечети.
Малинин рухнул на спину,в изнеможении глотая ртом воз-
дух.Калашников обнял минарет.По лбу Алексея,разбавляя
серую пыль,струился пот.Перед глазами,одно за другим,ле-
тели красочные видения:те,что явились ему после краткого
«знакомства» с лучом розы.
– Удивительно,– прошептал он.– Ведь разгадка была у
них в руках...
Он глянул на Малинина:тот смотрел куда-то в сторону.
Лицо казака изменилось,нижняя губа отвисла—весь вид от-
ражал покорность судьбе.Точно такие же гримасы корчит
ишак,когда на него взваливают груз,в два раза превосхо-
дящий вес животного.То есть—хреново,но надо тащить.
– Как обещали,вашбродь,– тихо сказал Малинин.– Вот
и наши мумии...
...Калашников обернулся.Замешательство длилось секун-
ду.Вздохнув,он вставил рожок в автомат.С трёх сторон
по склонам крепости Киркука карабкались люди в пятнистой
форме.Бородатые лица были замотаны «арафатками».Сра-
зу несколько десятков,и у каждого—оружие.Один боевик
нёс на плече пулемёт,два или три тащили гранатомёты.Их
командир—коротко стриженная блондинка в чёрном плаще—
отдавала команды.Она смотрела снизу вверх—прямо на устав-
ших напарников.
– Ахлан васайлан,хабиби
44
,– улыбнувшись,сказала Ра-
эль...
44
Добро пожаловать,дорогуша (арабск.).
Глава II.Депрессия святого Валентина (Небесная Канцелярия)205
Глава II.Депрессия святого Валентина
(Небесная Канцелярия)
...На аудиенцию в японский сад Варфоломей пришел в одеж-
де кающегося грешника—в посконной старой рубахе,с петлёй
на шее,босиком.Голос не подал виду,что удивлён нарядом:
архангел выглядел мрачнее тучи.
– Накажи меня...– потребовал Варфоломей непреклон-
ным тоном армейского генерала.– Да что там накажи...мало
этого...сжечь вели меня,собаку!
Голос подумал,что расхохотаться будет совсем уж непри-
лично.
– Замучили вы меня с этой собакой,– хмыкнул он.– По-
читай Булгакова,что ли,– он в «Мастере и Маргарите» точно
подметил:я не вижу плохого в этом звере.Сжечь?Тоже аб-
солютно не мой метод.О,знаю-знаю,чего тебе хочется:ска-
зать...видимо,Содом и Гоморра?Но сжигать город—одно,
а обращать в пепел архангела—совсем другое.Суровые меры
не всегда эффективны.После исчезновения Содома гомосек-
суалистов стало больше:огонь словно размножил их,подобно
ксероксу.
Варфоломей насупился.Кончики крыльев дрогнули и вяло
поникли.Ему было что сказать,но он счёл нужным хранить
виноватое молчание.
– Вообще-то,– обмолвился Голос,– жажда наказания за-
ставляет меня подозревать неких верующих в скрытом мазо-
хизме.Но это так,к слову.Ты ошибся,без проблем...по-
беседуем позже.Я вызвал тебя по другому поводу.Час назад
посмотрел репортаж на канале «Рай только Рай»—по-моему,в
одном из секторов проблема.
Понадобилась секунда,чтобы кающийся грешник превра-
тился в деловитого чиновника.Он извлёк из-под рубахи
небесно-голубую папку с той же ловкостью,с какой фокус-
ник достает кролика.
– Я этим с утра занимаюсь.Скажу тебе одно:проблемы
206 Часть III.Совет Мертвых
с островитянами,сие всегда ожидаемо,– сообщил Варфоло-
мей сухим канцелярским тоном.– Может,объявить любопыт-
ство смертным грехом?Ты сам знаешь—у нас праведники каж-
дой религии размещены на отдельном острове.Один раввин-
исследователь...в общем,ему больше всех надо.Втихую по-
строил плот,отплыл сто миль от острова и обнаружил страш-
ную вещь:оказывается,евреи в Раю не одни...У челове-
ка психологический шок.Сейчас мы его изолировали,но это
ненадолго.Я жду инструкций—как поступить?
Нимб над головой Голоса вспыхнул ярким светом.
– Это со всеми конфессиями случается,– флегматично за-
метил Голос.– Каждая думает,что именно она окажется в
Раю,а прочие—сгорят синим пламенем.Слава мне,шахиды
сюда не попадают:убийство по-любому—грех,как и любая
война.Даже якобы священная.А то представь—где взять гу-
рий,чтобы ублажали павших в бою воинов?Хорошо только с
буддистами.По их мнению,Рая вообще нет,поселил на ост-
рове,и голова не болит...дескать,всё отлично—исправили
карму,умерли,переселились в новое тело.И плавать никуда
не хотят.Раввин,я вижу,понемногу обалдел в тропиках под
пальмой коктейли пить.Хм,тоже мне Магеллан нашелся.
Варфоломей стряхнул с плеча колибри.
– Так я,это...по поводу инструкций,– напомнил он.–
Человек не в себе.
– А,действительно,– вернулся к бытию Голос.– Рай-
ская бюрократия.Вы без меня боитесь крылом махнуть.Схе-
ма № 72224,параграф 55,«погружение в сон».Уж извини
меня,это ещё любой первокурсник-купидончик умеет.Усып-
ляете раввина,переносите обратно.Он просыпается в своей
постели и понимает—ему всё приснилось,ночной кошмар.По-
вторения не захочет,передумает,никуда не поплывёт.Зана-
вес.
Архангел,взяв мобильный,отправил кому-то sms.
– Сейчас усыпят и отчитаются,– по-военному доложил
он.– Ох,замучились с ними.Не первые сто лет ведём дебаты
Глава II.Депрессия святого Валентина (Небесная Канцелярия)207
на «летучках» в Небесной Канцелярии—а стоит ли разрешить
в Раю хождение денег?С одной стороны,нельзя прикасаться
перстами к презренному металлу.А с другой—для шотландцев
и американцев—если денег нет,то это уже вообще не Рай.
Он заметно нервничал.Голос подумал,не сотворить Вар-
фоломею горсть успокоительных таблеток или уж,по крайней
мере,стакан коньяку.За его спиной с ленцой распустил перья
красивейший индийский павлин.
– Дай праведникам пальчик—откусят всю руку,– покачал
головой Голос.– Позволь им этакую малость—такие реформы
начнутся,что Рай превратится в Лас-Вегас.Русские сразу за-
явят,что их Рай это анлимитед водка в разлив везде,включая
фонтаны на площадях.Французы—что анлимитед женщины,и
к ним присоединятся остальные.Колумбийцы подадут заявку
на строительство лабораторий по производству кокаина,и...
нет,нет,и нет.Рай можно трансформировать,но принципы
надо соблюдать.
Архангел вздохнул так тяжко,что с пальм облетели ли-
стья.
– Соблюдаем,– признался он.– На днях пятисотый веге-
тарианский ресторан открыли...а там ни одного посетителя.
Рай огромный,но праведников слишком мало.Теперь,прав-
да,стало ещё меньше...Зря ты меня наказать не хочешь—
это я,лично я виноват.Подумать только—сразу десять чело-
век,включая заслуженных девственников,попросили полити-
ческого убежища.И где!?В Девятом круге Ада,среди снегов
и льдов.Недоглядел,не проявил бдительность.Люди сидят
благостно в рубашечках под яблонями—кажется,всё о’кей.Но
стоит им познать сладость греха—оторваться они не смогут.Я
отменил все экскурсии в Ад.Шеф,поди,копытами стучит от
радости—как же,совратил-таки блудодейством честные души,
мерзавец.
Подумав,Голос создал подобие лёгкого морского бриза.
– Ты судишь сурово,не учитывая людскую природу,– бес-
страстно заметил он.– А вот напрасно.Случалось ли тебе ви-
208 Часть III.Совет Мертвых
деть человека,который,когда к нему подходит голая девушка,
начинает с истовым благочестием читать «Отче наш»?– (Вар-
фоломей отрицательно помотал головой.) – Я встречал,но
редко.
Архангел с ужасом отогнал греховную мысль:где именно
Голосу довелось встречать людей,к которым запросто подхо-
дили голые девушки.
– Я бы прочитал «Отче наш»,– сказал он без особой,
впрочем,уверенности.
– Я бы тоже,– с лёгкостью согласился Голос.– Но не
все так крепки.Возможно,нам следует увеличить спектр без-
грешных развлечений в Раю,чтобы праведники не утомля-
лись.Я не вижу ничего плохого в телеиграх.Например,по
«Библии»—ну,вроде «Угадай стих»,– ток-шоу «Пусть про-
поведуют» или кулинарное «33 постных блюда».Ушли люди
из Рая...подумаешь,горе какое.Разве мы их тащим сюда
насильно?Я ещё помню блаженные времена,когда сидел тут
один.Представляешь?Сейчас даже и не верится.Прямо как
в фильме «Я—легенда»,только без зомби.Фруктовый нектар,
пальмы,белый песок.Разумеется,со скуки решил сотворить
Землю.И теперь я вижу—глупостей не надо делать даже со
скуки.
Варфоломей дипломатично молчал,переминаясь с ноги на
ногу.
– Спасибо,что надоумил,– кашлянул он—даже хрипотца
в голосе отдавала горем.– Это мой промах,плохая работа с
сектором развлечений.На три тысячи лет сядешь под пальмой
с кокосами—верно,захочешь в Антарктиду сбежать.Ты прав,
ТВ надо улучшить.Кстати,скажу одну вещь по секрету...
– Вся проблема в том,что для меня нет секретов,– скучно
ответил Голос.
– Я знаю,– нашёлся Варфоломей.– Это всего лишь сло-
весный оборот.Ну тогда ты в курсе:святой Валентин на-
писал заявление об уходе с РТР.Хочет удалиться от ми-
ра,жить отшельником на необитаемом острове—его заколеба-
Глава II.Депрессия святого Валентина (Небесная Канцелярия)209
ло быть покровителем продавцов цветов и шоколада.Каждое
14 февраля у Вали чёрная депрессия—запирается на вилле.
Цветок увидит—звереет,словно вепрь весной.Не то что на
шоколадки—на какаобобы без содрогания глядеть не может...
действительно,довели человека.
Голосу опять хотелось рассмеяться,но он сохранил серьёз-
ность.Орхидеи испускали умопомрачительный запах,апель-
синовые деревья радовали глаз множеством оранжевых пло-
дов.«Ещё бы радугу—и полная гармония».
Причмокнув губами,он не удержался—создал радугу.
– Я его отлично понимаю,– усмехнулся Голос.– Класси-
ческая жертва маркетинга.Это мы с тобой знаем—святой Ва-
лентин гордо отказался отречься от веры в Кудесника,за что
император Клавдий Второй повелел отрубить пареньку голо-
ву.Да,Валя совершал разные мелкие чудеса,вроде исцеления
слепой девушки,но я это ему в актив не записываю.Среди
святых такое модно,молодых и красивых девиц все любят ис-
целять.А потом...в средние века кто-то возьми и придумай:
дескать,Валентин тайно венчал влюблённых.Кто это был?
Включаю ясновидение—ну точно,хозяин цветочной лавки в
Париже.Поди теперь,докажи публике,что ты помер за веру
как честный мальчик,– каждый шоколадным сердцем в нос
тычет.Пусть побудет один,успокоится...это то,что Вален-
тину сейчас нужно.Он ещё вернется на ТВ,вот увидишь...
телевидение,оно же ведь как наркотик.
Варфоломей не без грусти потеребил петлю на шее.
– Касательно ТВ,– заметил он с кислой миной.– Нам в
Раю врать нельзя.А что же сказать по поводу тех туристов,
оставшихся в Аду?Шеф-то ведь не замедлит воспользоваться
инцидентом в целях адской пропаганды.Предвкушаю,какая
свистопляска начнется:ах,на Небесах праведники так коко-
сами уелись,что предпочли Девятый круг Ада,лишь бы в
райские кущи не возвращаться.Позвонил на ТВ,попросил их
извернуться в новостях.Давай посмотрим,если не возража-
ешь.Что-то я с утра ужасно нервничаю.
210 Часть III.Совет Мертвых
Вместо ответа Голос мигнул правым глазом.В небе опять
возник плоский экран—нечто вроде голографического изобра-
жения.
– В эфире «Рай только Рай»,и с вами я—святая мучени-
ца Виктория Никомидийская,– ласково улыбнулась девушка
в тунике,с микрофоном в ухе.– Новость дня—туристическая
группа праведников застряла в Преисподней.Виноваты про-
сроченные визы,или шпионский скандал между Адом и Раем?
Только у нас—комментарий от турфирмы «Парадизо».
В кадре появилась экскурсовод—та самая,с груди которой
Шеф сорвал бейджик.Выглядела она так,будто оспаривала у
Виктории звание мученицы:опухшее лицо,спутанные волосы,
тёмные круги под глазами.
– Я ничего не успела сделать,– зарыдала экскурсовод.–
А они как рванули...
Никомидийская изобразила на губах дежурную улыбку.
– Как вы думаете,– спросила она,– была ли это тщатель-
но подготовленная провокация Ада?Скажите,присутствовал
ли на месте сам Шеф?
– Да-а-а-а-а,– всхлипнула страдающая девушка.– Я го-
ворила с ним лично,и...
«Окошко» с её изображением тут же погасло.
– Большое спасибо за интервью!– возрадовалась Викто-
рия.– Милые праведники,вы сами можете сделать выводы.
Известно же,Шеф просто так нигде не появляется...чай,
вселенское зло,оно сосисками не торгует.Что ж...Небесная
Канцелярия выручит заблудшие души,а мы пока даём прогноз
погоды.Она в Раю,разумеется,просто прекрасна—и сейчас,
и навеки.
Голос выключил вещание—экран исчез.
– Интересная позиция,– потёр он нимб.– Они не соврали.
Но и не сказали правды.По сути,обошли скользкие вопро-
сы.Чем-то похоже на интервью Путина «Коммерсанту».ТВ
должно так делать?
Варфоломей впервые позволил себе усмехнуться.
Глава II.Депрессия святого Валентина (Небесная Канцелярия)211
– ТВ обязано врать,как сивый мерин,– поведал архан-
гел.– Именно в этом его суть.Телевизор—инструмент для
поедания мозга у населения.Но в Раю всё иначе.Только чёр-
ное и белое.Добро—это добро,а зло—это зло.И фиг объ-
яснишь потом,почему зло вдруг стало добром.Вот отчего на
телевидении текучка кадров большая—у ангелов нервы сдают.
...Голосу пришло в голову,что хорошо бы вообще отме-
нить всю электронику.Но он почти сразу вспомнил Адама и
Еву.Те умудрились капитально согрешить,имея в распоряже-
нии одно дерево,фрукт,сомнительную змею—при полном от-
сутствии плазменных экранов.Беседа подошла к концу:Вар-
фоломей,чувствуя настрой начальства,вежливо откланялся,
оставив Голос в размышлениях над прудом с золотыми рыбка-
ми.
Пройдя мимо гастарбайтеров,горестно стригущих газоны,
он вернулся в здание Небесной Канцелярии.Никто из анге-
лов не посмел улыбнуться,завидев его в одежде кающегося
грешника,– такое могло случиться с каждым.Варфоломей
заперся в кабинете на ключ,переоделся в форменный хитон
с серебряными пуговицами и заботливо повесил посконную
рубаху в шкаф.«Надо вызвать управляющего ТВ,– подумал
архангел.– Кто у нас там святой покровитель по информации,
Исидор?
45
Пусть забросит пляжные тусовки и срочно займется
развлекаловкой».
Он протянул руку к телефону на столе—тот ответил соло-
вьиной трелью.
Удивившись,Варфоломей снял трубку.
– Небесная Канцелярия.
Динамик издал тихий шелест.
– О...да,мне говорили,теперь ты вместо Габриэля...
Архангел похолодел.Он узнал абонента сразу—пусть они
и не виделись много лет.
45
Архиепископа Исидора Севильского (основателя средневековых энцик-
лопедий) многие католики считают покровителем Интернета.
212 Часть III.Совет Мертвых
– Думаю,ты меня помнишь.Не отключайся,плиз,я всего
лишь хочу попросить...
Голос говорящего был спокойным—и очень мягким.
Экспедиция №7.Беренис
(Александрия,провинция Aegyptus)
...Набережную города щедро залил свет восходящего солнца.
Статуи Калигулы купались в его лучах—стоя на постаментах,
где раньше красовались изваяния Тиберия.Остряки предлага-
ли оборудовать статуи винтовой резьбой,чтобы вывинчивать
из «гнёзд»,едва сменится власть.Впрочем,остряков уже дав-
но распяли на крестах:римская администрация никогда не
отличалась любовью к юмору.Один классик подметил:«Если
в Риме стригут ногти—в провинциях рубят пальцы».За эту
фразу,разумеется,его тоже казнили.Почти 70 лет назад по-
следнюю царицу династии Птолемеев укусила кобра,и с тех
пор курортный Египет изнывал под ярмом римской власти.
– Скоро наш город посетит великий цезарь Калигула!–
кричал глашатай на площади Юпитера.– Радуйтесь,о егип-
тяне!Это счастье!Он приедет на свою виллу в обществе кра-
савиц и даст там пир!
Египтяне сдержанно радовались.Визит цезаря приносил
плоды:на пальмах красили листья,набережную Александрии
срочно ремонтировали.А когда цезарь шёл в толпу,пообщать-
ся с народом,толпа состояла из тайных ликторов и засланных
преторианцев.
– А то я египтян-то наших не знаю,– признавался потом
на вечерней оргии с гетерами префект Египта,всадник Авл
Флаккус.– Подойдут к Калигуле и ляпнут—дескать,цены вы-
сокие,работы нет,сенаторы только и делают,что виллы себе
строят,все хлебные места в торговле да на пляжах заняли эти
чёрные...ну,то есть нубийцы.А цезарь,что?Либо на крест
меня,либо лошадьми разорвать...а то и с поста префекта
Экспедиция №7.Беренис (Александрия,провинция AEGYPTUS)213
долой,что ещё хуже.Нет уж.Пусть Калигула знакомится с
проверенным народом,в звании не ниже квестора
46
—эти про-
фессионалы,они даже от счастья плачут совсем натурально.
Дикие племена нубийцев боялись префекта не меньше,
чем коренные египтяне.Когда-то чернокожие воины сража-
лись против Рима за свободу,получая денежную помощь от
Парфии.Но как только уставший Рим плюнул и дал им сво-
боду,выяснилось:у племён ничего в горах нет—даже скром-
ного земляного участка,колосок пшеницы не посадишь.Ого-
лодав,нубийцы толпами повалили обратно в империю.Они
жили в хлевах вместе с коровами,мели улицы,подрабатыва-
ли извозчиками на дряхлых,полумёртвых клячах и продавали
на базарах бананы.Центурионы местных легионов требовали
у нубийцев деньги по поводу и без,те отдавали последние
сестерции—скандалить с римской охраной было опасно.
...Алевтина сидела за дубовым столом.Ничем не при-
мечательная таверна,кислое вино,толстая хозяйка,которую
римляне то и дело шлёпали по филейным частям.Масса
приезжих—неплохо,можно смешаться с толпой.Гостей из Ри-
ма на юге всегда хватает,особенно в это время,когда ле-
дяные ветры гонят граждан северных провинций к тёплому
морю.Этим вовсю пользовались египтяне,задирая цены в та-
вернах и на съёмные хижины выше,чем в самом Риме.Место
рядом с Алевтиной пустовало.Напротив,натянув покрывало
на лоб,разместилась молоденькая девушка:явно из расы эл-
линов,прежде владевших Aegyptus,с белой,полупрозрачной
кожей и жёлтым глазом.Беренис лишь недавно исполнилось
восемнадцать лет,но она уже отличилась на всю провинцию,
выслеживая чужих неверных мужей.Раз двенадцать за год
её пытались убить—однажды почти удалось.После атаки в
ночном переулке Александрии она носила чёрную повязку—на
левом,отсутствующем глазу.
46
Должность помощника консула в Риме,их назначали в возрасте от 27
лет,при этом квестор должен был 10 лет отслужить в армии.
214 Часть III.Совет Мертвых
Обе женщины говорили шепотом.
– Почему ты так уверена?
– Потому что я—Беренис.Давай сюда золото и ты всё
узнаешь.
– Прежде чем ты получишь золото,я жду доказа-
тельств...
– Какие доказательства?У меня знатная репутация в этом
городе,ливийка.Спроси хозяйку этой таверны о Беренис—она
расскажет.
Алевтина отпила терпкого,кисловатого вина.После земле-
трясения,разрушившего Ктесифон,она ощущала всем серд-
цем:«Кудесник» не погиб в бушующих волнах Тигра...
Ангелы—представители Небесной Канцелярии в провинциях
Imperium Romanum,сопредельной Парфии,Индии и Китае,–
получили его портреты...многие пришли в ужас.Но каждый
поклялся на рыбе,что не расскажет об этой внешности...
Полгода—никаких вестей.Она начала задумываться:возмож-
но,тот и правда утонул...и вдруг—донесение из Алек-
сандрии,как гром среди ясного неба.Ангел-представитель
сообщает—есть девушка,что лично видела Кудесника.И го-
това сообщить его местонахождение за скромную плату...
О,простите...кто сказал—скромную?
Алевтина прикрыла глаза.Она бы с удовольствием взяла
эту тварь за шею и ударила лицом об стол—так,чтобы брызги
крови смешались с вином.Конечно,посланница Рая не долж-
на так делать.Но она массу времени провела в Аду.Куда
больше,чем следует.
Ой...так вот в кого у сына такой характер.
Она устыдилась кровожадных мыслей:но разве что на се-
кунду.
– Я не верю словам!– Алевтина резко отодвинула ска-
мью.– Деньги—только после доказательств.И плевать на
твою репутацию.
Алевтина шла быстро,почти бежала.Беренис догнала
её лишь на площади Калигулы под обелиском с иероглифа-
Экспедиция №7.Беренис (Александрия,провинция AEGYPTUS)215
ми времён Рамзесов.Девушка тяжело дышала,единственный
глаз пылал гневом.
– Хорошо,ливийка.Ты хочешь доказательств?Они будут.
Но услуга обойдется тебе вдвое...даже втрое дороже.Готова
дождаться ночи?
Пространство позади Алевтины колыхнулось:невидимка
положил ей руку на плечо.Сделав вид,что колеблется,жен-
щина нехотя кивнула.
...Долго ждать не пришлось:ночь,как это принято на
юге,не спустилась,а упала на город—свалившись на голо-
ву,как разбойник,поджидающий на дереве прохожего.Тьма
заволокла улицы за считанные секунды,сломив сопротивле-
ние света.Ночная жизнь в курортной Александрии протекала
весьма активно:тут вовсю подражали Риму.Таверны и лупа-
нары осветились огнями—на сцену вышли старые жонглёры,
давно забытые в столице империи.Особо престижные вин-
ные погреба,вход куда стоил целый ауреус,сами отбирали
посетителей—по системе facies controlus.У дверей элитных
таверн дежурили отставные центурионы в доспехах—со взгля-
дом,как у льва,бычьей челюстью и слоновьими ногами,–
одним словом,звери.Приезжие из Рима обнимались с девуш-
ками,глотали вино бочками,горланили песни,вели себя по
принципу carp diem
47
,как и принято у людей на отдыхе.Тан-
цовщицы в набедренных повязках махали горящими факела-
ми,зазывая гостей.Песок у самой кромки моря покрыли обна-
жённые тела—они сплетались в танце любви,словно змеи.По
пути с Беренис и Алевтиной пытались познакомиться пьяные
патриции из числа управляющих фермами пурпура,но неведо-
мая сила отшвырнула гуляк в сторону.Беренис уводила Алев-
тину дальше—сквозь переулки,источающие запах гнилых во-
дорослей.Похоже,они попали на окраину Александрии—туда,
где работали самые дешёвые ночные таверны:для нубийцев
и варваров.Эллинка с повязкой на глазу шагала впереди—
47
Наслаждайся моментом (лат.).
216 Часть III.Совет Мертвых
оборачиваясь,она махала Алевтине.Они подошли к приземи-
стому дому—на самом краю пляжа.Беренис условно постуча-
ла в дверь:два раза и ещё два.
Та отворилась—без единого звука.
Внутри никого не было:засов привели в действие механи-
ческим устройством.Грязный ковёр на полу,стены из крас-
новатой глины.Тусклые лампы,до отказа набитые тельцами
светлячков,озаряли комнату зловещим тёмно-оранжевым све-
том.
– Жди меня здесь,– коротко бросила Беренис.
Она дёрнула рычаг на стене и исчезла в открывшемся про-
ёме.
В воздухе за плечом Алевтины проявились черты челове-
ческого лица.
– Добром это не закончится,– философски сказал ангел.
– Почему ты так думаешь?– не поднимая к нему головы,
спросила Алевтина.
– Тут,мама,и к гадалке не ходи,– пошелестел тот перья-
ми.– Она пыталась выманить у тебя деньги.А когда ты отка-
залась платить,затащила в хижину на краю города.Спорим,
сейчас выйдет человек пять громил,и мне придётся размазать
их по стенке.Дело нудное,даже привычное.Но «Кудесника»
мы не найдем.Он мёртв.
По лицу женщины пробежала оранжевая тень.
– Я твоя мать,– отрезала Алевтина с таким количеством
металла в голосе,что из пары слов опытный кузнец сковал бы
доспех для рыцаря.– Как бы то ни было,но я прожила жизнь
и знаю её лучше тебя.Пока своими глазами не увижу тело—он
жив.И прекрати со мной спорить!Начальник здесь я.Прости
за напоминание,сынок,но ты лишь мой телохранитель.
Ангел не стал перечить.«Если бы за каждую такую фразу
мне давали доллар—уже купил бы виллу на Гавайях,– поду-
мал невидимка.– Мама старше меня на двадцать пять лет,но
грузит инструкциями так,словно родилась во времена фарао-
нов.Даже если ты воочию видишь белое,тебе в пять минут
Экспедиция №7.Беренис (Александрия,провинция AEGYPTUS)217
докажут,что оно чёрное».
– Хорошо,мама.– Он поклонился,выражая сыновнюю по-
корность.– Давай используем наш шанс.Наверное,будет так,
как ты сказала.Сейчас Беренис придёт с тем,кто видел «Ку-
десника» с расстояния в пять километров.И мы отправимся
в другую лачугу.А потом—в ещё одну.Я не против—у нас
так много времени.Но не проще ли смотаться на пять минут
в будущее и выяснить—погиб «Кудесник» или всё осталось,
как прежде?Мы убедились бы наверняка—вместо того,чтобы
торчать на античном Востоке и гадать на кофейной гуще.
Алевтина снисходительно усмехнулась.
– Ты молод и определённо горяч,– заметила она.– Иначе
бы знал такое слово,как пространственно-временной контини-
ум.Ты покинешь античность,дабы вернуться в век айфонов,
а в этот момент в античности что-нибудь да произойдёт.И
ты потом не сможешь это исправить—уже никогда.Пока что
я права—есть люди,видевшие «Кудесника».Лжецы они или
нет—мы скоро поймем.
Ангел не успел ответить—в коридоре появилась Беренис.
Она вышла в оранжевую тень от светлячковых ламп молча,
без улыбки и старалась не смотреть на Алевтину.Вслед за
одноглазой девушкой из коридора вышли незнакомцы...в
большинстве своём нубийцы в набедренных повязках.Лишь
один человек выдавал себя белой кожей—его руки поросли
светлыми волосками.Каждый нубиец носил на лице маску—
изображение какого-либо животного.Волк,сокол,крокодил.
Вошедшие угрюмо молчали.Алевтине захотелось выскочить
из лачуги вон.
– Я привела её сюда,как ты хотел,– сказала Беренис.–
Где деньги?
Человек со светлой кожей снял маску волка.
И все увидели его лицо.
Глава III.Кяльб аль-амрики
218 Часть III.Совет Мертвых
(Ирак,цитадель города Киркук)
...Малинин с тоской взглянул на окружающих крепость бо-
евиков.Человек сорок,никак не меньше.Атомной же бомбы,
как назло,под рукой нет.Охрана не подавала признаков жиз-
ни:с ними разобрались.В небе завис белый дирижабль—и это
зрелище полностью срубило Малинина.
– Пипец нам,вашбродь,– констатировал он бесспорный
факт.
– Ничего себе,– удивился Калашников.– Это где ж ты,
братец,понабрался современного российского сленга?В школу
мы с тобой вроде не ходили.
– Нешто я не православный?– хмыкнул Малинин.– А
способности у меня,да—просто уникальные.Што ни скажи—
на лету схватываю.Завидуете?
– Аж зубами скриплю,братец,– согласился Калашников.
Вскинув автомат,он взял на мушку людей в пятнистой
форме.
– Бисмилля!– закричала Раэль,показывая вверх.– Кяльб
аль-амрики!
48
Калашников не стал дожидаться сюрпризов судьбы:вра-
ги были как на ладони.Нажав на спусковой крючок,он дал
длинную очередь,срезав сразу четверых.Боевики покатились
по склону горы—молча,без криков.Малинин залёг под мина-
ретом из жёлтого камня:используя укрытие,он первыми же
выстрелами наповал уложил двух автоматчиков.Атакующие
засели в развалинах церкви—ловко пробираясь среди мрамор-
ных колонн,они осыпали напарников градом пуль.От мина-
рета отлетали облачка пыли,вперемешку с осколками камня:
прижав спину к стволу пальмы,Калашников вставил в ав-
томат второй рожок.Откровенно говоря,им здорово повезло.
Стоило выбраться на «лифте» из катакомб чуть позже,и вся
гора уже была бы в руках боевиков Раэль.Сейчас они занима-
48
Во имя Аллаха!Это—американские собаки!(арабск.).
Глава III.Кяльб аль-амрики (Ирак,цитадель города Киркук)219
ли очень выигрышную позицию:отстреливаться сверху куда
приятнее,нежели ползти снизу,когда тебя активно полива-
ют свинцом.Рядом с Малининым,шипя,шлёпнулась граната.
Тот ловко подхватил её и кинул обратно—послышались взрыв
и вопли раненых.В Киркуке завыли полицейские сирены.У
мечети с зелёным куполом собралась толпа—и дети,и жен-
щины с любопытством наблюдали штурм цитадели.Пальмы
загорелись,к небу поднялись столбы дыма.
Калашников и Малинин,меняя позиции,упорно отстрели-
вались.У склона горы валялись тела атакующих—мёртвых и
раненых.
– Как-то уже привычно,– зевнул Малинин,сняв новым
выстрелом боевика.
– Трудно не согласиться,братец,– поддержал его Калаш-
ников.– Однако у нас небольшие проблемы.Во-первых—их
многовато.Во-вторых—мы всё ж не в игре Call of Duty,чтобы
из убитых врагов вываливались патроны и аптечки.Рано или
поздно боезапас кончится,и станет совсем весело.
...Малинину уже было весело.Стрельба усилилась со
всех сторон:их брали в «клещи».Поначалу застигнутые врас-
плох,боевики освоились—и разделились на две группы.Одни
прижимали напарников ураганным огнём к земле,стараясь
не дать поднять головы,другие подбирались ползком,под-
бадривая себя гортанными выкриками «Аллаху акбар!» Раэль
тактично держалась позади—как образцовый полководец,она
экономила силы для решающего сражения.Нанятые ею мод-
жахеды из местных повстанцев—никчёмное мясо,призванное
измотать противника любой ценой.Их жизни ничуть не вол-
новали ангела—кто жалеет гарнир к стейку?
– Ля иль Аллаху иль Аллаху!– Человек с головой,замо-
танной клетчатым платком,выскочил наперерез Малинину—
казак дал короткую очередь.Грудь боевика взорвало крас-
ным,полетели осколки костей.Он выронил автомат и ткнул-
ся лицом в песчаник.Под шквальным огнём Калашников и
Малинин отползли к руинам мавзолея с башней,огрызаясь
220 Часть III.Совет Мертвых
редкими выстрелами.Втиснув в плечо приклад,Калашников
оглянулся—и последняя надежда сразу же улетучилась.Увы.
Сзади—только зубчатая стена.Прыгнуть с обрыва без чудес-
ных последствий в виде перелома рук,ног и позвоночника
не представляется возможным.Их загнали на самый край—
выхода нет...
– Братец,– обратился Алексей к Малинину.– Похоже,на-
ше дело плохо.Ты сам-то как предпочитаешь—сразу помереть
или ещё немного помучиться?
– Лучше,конечно,помучиться,– сам того не зная,озвучил
Малинин культовую фразу из «Белого солнца пустыни».– Но
если честно,меня оба варианта не устраивают.Неужели нас
тут по песчанику размажут?
Вместо ответа Калашников точным выстрелом в голову
убрал гранатомётчика—тот рухнул в лужу крови меж двух
трупов.Боевики перенесли огонь на мавзолей.В грохоте вы-
стрелов и рикошете пуль напарникам пришлось кричать,что-
бы расслышать друг друга.От башни отлетали цветные из-
разцы:свинец крошил их в мелкую пыль.
– Не хотелось бы,братец!– в промежутках между выстре-
лами орал Калашников.– Очень обидно—мы же,как никогда,
близки к разгадке.Проблема в другом—нас даже в плен брать
не собираются.Пристрелят,как собак,а девица-ангел испыта-
ет оргазм и полетит отчитываться боссу.Ума не приложу,что
ты в ней нашёл?Это ж не женщина—машина для убийства.
Любой психолог скажет:у тебя,Серега,извращённые вкусы.
Казак,присев на одно колено,отстреливался от атакую-
щих.
– Я,вашбродь,с энтим не спорю,– плотоядно ухмыльнул-
ся он,частя короткими очередями.– Бывало,у нас в станице
парни гогочут—то я с косой девкой,то с рябой.И не знают,
ослы:такие бабы в постеле ужасть какие горячие,прямо как
бабушкин утюг.А ишшо,я вам так скажу:чем девка психо-
ванней,тем скорее на сеновале тебе жару задаст.Я бы этой
ангельше крылья в трубочку скрутил,забыла б и думать про
Глава III.Кяльб аль-амрики (Ирак,цитадель города Киркук)221
свой телекинез.
Калашников,прищурившись,выстрелил—ещё один моджа-
хед упал навзничь,раскинув руки.От нападавших в строю
осталось не более половины—но и патроны напарников уже
подошли к концу.«Молодец девица,– восхитился он анге-
лом.– Сообразила,что надо брать массой».
– Есть,братец,такая теория у Фрейда!– крикнул Калаш-
ников.
– А это што за фрухт?– удивился Малинин.
– Он забавный старикан,– усмехнулся Алексей,бросив
последнюю гранату.– Ты его пару раз в китайском квартале
видел—он за порцию кальмаров в кисло-сладком соусе лек-
ции по сексологии читает.Фрейд утверждает:чем женщина
нестандартнее,тем легче она привлекает мужчин.Твой объект
воздыхания самый нестандартный,какой только можно пред-
ставить.Говорит мало,огнём швыряется,крылья есть.Даже
перебор с нестандартностью.
Взор Малинина затуманился.Прошив очередью ближай-
шего моджахеда,он,не снимая со спускового крючка палец,
послал Раэль воздушный поцелуй.
– Влюбился я,вашбродь.Водкой клянусь—кажется,влю-
бился.
Клятва настолько поразила Калашникова,что он прекратил
стрельбу,– Малинин никогда раньше не рисковал святыми
для него вещами.Собственно,стрелять было уже и нечем,в
стволе АК-47 не осталось ни единого патрона.
Оружие Малинина также замолкло:магазин опустел.Бое-
вики поднялись во весь рост—они поняли,что сопротивление
сломлено.Держа автоматы наизготовку,атакующие окружали
дымящийся мавзолей плотной цепью.
– Как романтично,– сообщил Малинину Калашников.–
Перед тем как предмет твоей неземной страсти пустит тебе
пулю в лоб,не забудь сказать ей:«Я тебя люблю».Будет на
старости лет вспоминать—обрыдается.
– Не будет,– горько качнул головой Малинин.– Ангелы
222 Часть III.Совет Мертвых
же не стареют.
...Земля вдруг вздыбилась,напарников подбросило упру-
гой волной.Сразу четыре ракеты «воздух—земля» взорвались
в самой гуще боевиков.Фонтаны крови разбросали обломки
костей и клочья мяса в пятнистой форме.В унисон застуча-
ла пара крупнокалиберных пулеметов—отряд моджахедов рас-
стреливали в упор.Два чёрных вертолета марки «Апач»,за-
виснув в воздухе над цитаделью Киркука,вели огонь на по-
ражение.Из глаз Раэль брызнули слёзы бешенства—неужели
опять в последний момент всё сорвалось!?Она вытянула руки,
ловя первый вертолет в «рамочку» пальцев и шепча яростную
молитву ангела возмездия.
– Кто это такие?– поразился Малинин.– Нешто Шеф нам
помощь прислал?
– От него дождёшься,– скептически ответил Калаш-
ников.– Нет,братец,это американцы,армия Северо-
Американских Соединённых Штатов.На них тут не нападает
только ленивый.Поэтому,если возникает разборка со стрель-
бой,они первым делом летят туда,убивают с воздуха всех
к чёрту,а потом спрашивают документы.Журналисты,народ
идет за хлебом,бабушка вышла с морской свинкой посидеть—
им пофиг.Видишь дирижабль наверху?Там камера для наблю-
дения за городом1.И хотя они нам здорово помогли,радость
наша будет неполной:американцы в Ираке обычно уничтожа-
ют любых людей с оружием.Работа у них нервная,им проще
так разобраться.
– Из огня да в полымя,– страдальчески вздохнул Мали-
нин.– Закурить нету?
– Поищи у убитых,– рекомендовал Калашников.– Я здо-
ровье берегу.
Следуя совету,Малинин исчез в клубах дыма.
«Апачи» вновь выпустили по ракете.Крепость сотрясло
взрывами.Теперь огонь захватил всю цитадель—горели и
пальмы,и мавзолей,и даже земля,устланная сухой травой.
Чёрный дым,поднявшийся от минаретов,соединился с ды-
Глава III.Кяльб аль-амрики (Ирак,цитадель города Киркук)223
мом от факелов нефтяных полей,– Киркук окутала удушли-
вая завеса.Боевики сопротивлялись,но силы были слишком
неравны,– сделав второй заход,пулемётчики попросту сме-
ли остатки отряда Раэль.Один показал другому знак «о’кей»,
соединив большой и указательный пальцы.Но оказалось,он
сделал это преждевременно.
Огненный шар,ударив с земли,врезался в «Апач».
Вертолет объяло пламя.Он развалился на части ещё в
воздухе—лопасти,свистя,разлетелись.Кабина с обгоревши-
ми трупами пилота и стрелка рухнула метрах в тридцати от
Калашникова,обдав тело волной горячего воздуха.У «вертуш-
ки» сдетонировали чудом уцелевшие баки с бензином.Сила
взрыва обрушила колон1 Если по базе армии США выпус-
кается с земли ракета,дает автоматическое предупреждение:
облако оранжевого дыма,дирижабль в Киркуке.ну мавзолея,
та развалилась на несколько кусков.Раэль это тоже даром не
прошло.Американцы не стали разбираться,чем именно она
сбила их соратника.Второй «Апач» развернулся,и пулемёт-
чик прицелился в грудь ангела.Очередь нафаршировала тело
Раэль свинцом,разорвав сердце.Ломая крылья,она камнем
упала с обрыва.Не делая паузы,вертолётчик открыл шкваль-
ную стрельбу,решив добить последнюю enemy target
49
,то
есть,собственно,Малинина и Калашникова.
Калашников же,как назло,не мог сдвинуться с места—
обломком колонны ему придавило левую ногу.Царапая ног-
тями жёлтый камень,он делал попытки отползти к автомату,
но это,скорее,было инстинктивным,чем полезным решением:
толку от автомата без патронов мало.Дым смешался с клу-
бящейся пылью от взорванных зданий,наполнил рот песком.
Пилот-американец развернул машину в воздухе и снизился—
позволяя стрелку получше прицелиться.
Калашников сухо плюнул в сторону вертолёта.Плевок,ко-
нечно,не долетел.
49
Вражеская мишень (англ.).
224 Часть III.Совет Мертвых
Пилот засмеялся и,обернувшись,сказал что-то забавное
стрелку рядом.
Тот навел на Калашникова ствол пулемёта.
– Эй вы,суки!– Это было сказано устало,даже несколько
скучающе.
Малинин стоял посреди площадки перед мавзолеем—
аккурат возле минаретов.Левая рука у него,судя по всему,
не действовала—грязный рукав рубашки стремительно пропи-
тывался кровью.Зато на плече правой покоился гранатомет
«Муха»—из собственных боевых припасов.
Пилот не успел среагировать—ракета,промелькнув в воз-
духе белой молнией,ударила прямо в кабину.Воздух упруго
сотряс мощный взрыв.
...Калашников проследил,как останки второго вертолета
свалились в точности рядом с первым,и увернулся от летящих
обломков.Малинин неспешно затянулся сигаретой,взятой у
мёртвого боевика:голодной затяжкой,едва ли не до фильтра.
Дым выпустил через нос—кольцами.
– Ты крут,братец,– восхитился Калашников.– Если бы,
скажем,Сталлоне сейчас снимал пятую часть «Рэмбо»,он бы
тебя с руками оторвал—для роли злого русского с железными
зубами.Я тобой просто восхищаюсь.
Малинин,сжав в зубах фильтр сигареты,с достоинством
кивнул.Его шатало от слабости,он потерял прилично крови.
Сдвинуть обломок камня с ноги Калашникова казак был не в
силах,поэтому просто присел рядом.
– Энто мой самый лучший бой,вашбродь,– произнес Ма-
линин с гордостью.
– Ага.И самое главное—что последний,– донеслось свер-
ху.
Раэль стояла над ними—в ковбойской позе,зажав писто-
лет обеими руками.Плащ на груди превратился в кровавые
лохмотья,крылья дымились.
Калашников,лихорадочно окинув взглядом мавзолей,за
секунду оценил ситуацию.У них не было ни единого шанса.
Глава III.Кяльб аль-амрики (Ирак,цитадель города Киркук)225
Патронов нет,сам он не может сдвинуться с места,а Малинин
ранен.Что же тогда делать?
Пожалуй,остаётся только умереть.
Калашников повернулся к казаку,игнорируя ангела с пи-
столетом.
– Счастливо,братец,– сказал он Малинину.– Правда,я
понятия не имею,куда мы теперь попадём.В Аду уже были,
в Раю тоже,в Небытии—тем более.Есть только один способ
проверить,и нам его сейчас предоставят.
Малинин не скрывал недовольства.
– Энто чрезмерно часто происходит,– буркнул казак.– Все
люди как люди,а мы во время кажного расследования—брык,
и в гроб.Вы представляете,если б Козлока Мопса так колба-
сило,кто эвдакую хрень станет читать?Ну што ж,смерть так
смерть.Стреляй,красна девица.Хотя,может...брось-ка ты
пушку свою:поедем в бар завалимся,«беленькой» закажем.
Я знать не знаю,какой ты ангел,но ежели православный—
попросту обязана водку пить.
Раэль целилась в них и...медлила с выстрелом.Казалось
бы,всё отлично:она удачно построила план,и даже вмеша-
тельство американцев не смешало ей карты,но...она от-
тягивала и оттягивала момент,когда нажмет на спуск.Ещё
мгновение,ещё одно.Она боялась признаться себе самой в
непонятном,полузабытом чувстве...Таком,какого давно не
знала.
Ей почему-то было их жалко.
«Чего ты ждёшь?Пристрели ублюдков,они слуги Ада!»—
требовал внутренний голос,а тщеславие услужливо рисова-
ло в мозгу Совет Мёртвых:надо же,его члены сомнева-
лись в ней,навязывали взять напарника.Что-то они скажут
теперь?Она—победительница.Хотя нельзя не признать—эти
двое,пусть и работают на Ад,неробкого десятка.Особенно
тот,рыжий.Ух,как он на неё вылупился—буквально до трусов
раздел взглядом.Ой...ой,ангелы возмездия не носят белья.
Щёки Раэль вдруг залились пунцовой краской.Пальцы ангела
226 Часть III.Совет Мертвых
ещё сильнее сжали рукоять пистолета:фаланги побелели,она
уловила еле заметную дрожь.Ах,как восхитительно конопа-
тый отстреливался во время гонки по адскому метро...как
он смотрел ей в лицо.И как же он на неё смотрит сейчас...
Нет.Ничего подобного.Она выполнит задание.
Раэль повернула пистолет,наставив дуло в лоб Малинину.
– Бабы,они такие,– с сожалением сказал тот Калашни-
кову.– Если уж выбрали карьеру,то пиши пропало.Сначала
работу сделают,а потом задумаются—зачем оно было нужно.
Всего вам хорошего в Небытии...или ишшо где—я,честное
слово,запутался окончательно,куда нас отправят.
– И тебе,братец,– ответил Алексей.– Чтоб ты попал туда,
где есть водка.
– Спасибо,– прослезился Малинин.
Раэль чуть придавила указательным пальцем спуск и сей-
час же отпустила—в кармане у Калашникова зазвонил ай-
фон.Точнее,заиграл грустную песню Send me an angel от
Scorpions.Алексей посмотрел в глаза ангела.
– Это всего лишь айфон,а не бомба,– звонким голосом
отличника-«ботана» сообщил Калашников.– Ничего страш-
ного.Сейчас ты нас пристрелишь.Но я имею право на один
телефонный звонок перед смертью?
Поколебавшись секунду,Раэль сухо кивнула.
Не опуская пистолет,она внимательно проследила,как Ка-
лашников достал из кармана изделие фирмы Apple.Выслушав
короткую фразу,он удивлённо вскинул брови.Подождал,слу-
шая абонента,и протянул телефон Раэль.
– Извини,мадмуазель.Но вообще-то—это звонят тебе...
Глава IV.Город ангелов
(Дом правительства,центр Москвы)
...Блондин,обладатель тихого голоса,облегчённо вздохнул—
трубка телефона (старая модель,раритет) упокоилась на «рож-
Глава IV.Город ангелов (Дом правительства,центр Москвы)227
ках».Наконец-то.Он еле успел.Это именно ему после бес-
плодных попыток дозвониться до Раэль пришла в голову
идея—срочно связаться со слугами Ада.Как же вовремя!Ещё
пара минут—и предстояла бы неприятная беседа с Шефом,
всякая хрень о нарушении условий договора.Для Раэль при-
дётся нанять психоаналитика (настолько сильным оказалось
её потрясение),но это уже детали.Их шансы увеличились.
Хотя и результатов по-прежнему—ноль.
Он окинул взглядом кабинет.
Хорошая отделка—работали итальянские мастера.Евроре-
монт,как полагается,портреты тандема на стене,обтянутые
зелёной кожей стулья,белый двуглавый орел—подражание
стилю предыдущего президента.Сколько градоначальников
сменилось на его памяти?Надо посмотреть блокнот—он ве-
дёт записи.Очень давно...начинал ещё на пергаменте.
При каждом правителе Москвы блондин кем-то да состоял—
меняя внешность,документы,каждый раз проживая новую
жизнь.Да и не только он.Весь Совет Мёртвых.Любой участ-
ник совета держал в руке невидимую нить,управляя столи-
цей,а через него—всей страной.Великие князья,цари,импе-
раторы,генсеки,президенты и премьеры—лишь исполнители
их воли:тайного правительства,которое не могло покинуть
ненавистный мегаполис.
Краем уха он слушал новости по телевизору.
Что-то опять случилось в Бангкоке.Неважно что—
расстрел демонстрации или вроде того.В мозгу отпечатал-
ся перевод названия столицы Таиланда—«город ангелов».Хм,
как смешно.И Бангкок,и центр Калифорнии,Лос-Анджелес,
никакого отношения к ангелам не имеют.Настоящий город
ангелов—Москва.Он был им всегда,с самого основания.
И какая разница—КТО ТАКИЕ эти ангелы.
Москва—это их проклятие.Они разъезжают по миру,но
обречены возвращаться,прикованные невидимыми цепями.И
рады бы вырваться—но не могут...пока город не падёт в
крови и пламени.А после падения они должны выбирать но-
228 Часть III.Совет Мертвых
вый...изгрызть его,как саранча,оставить мёртвый скелет.
И так постоянно.Никто и никогда не спрашивает—нравится
ли им это делать.Так случилось с Вавилоном.Так случилось
с Карфагеном.Так случится с Москвой.Неизвестно когда,но
обязательно случится...
Блондин подошел к окну,глядя на снежинки.
Появилось ощущение,что в его голове беседуют два
разных человека.Один—пытливый,вдъедливый интервьюер.
Другой—тихий,сникший—словно продавщица,слямзившая
килограмм конфет,на допросе у следователя.
Человек-интервьюер хрипло откашлялся.
– Ты помнишь,с чего всё началось?
– Конечно.Словно это было вчера.Точного времени
только не помню.Десять тысяч лет назад или двадцать...
людей,во всяком случае,тогда еще не было.Ада—тоже.
Чудесный период,скажу я тебе.Не с кем конкурировать,
некому ограждать зло—его просто не существует.Мы жи-
ли,каждый в свое удовольствие,наслаждаясь Раем,и ра-
ботали в Небесной Канцелярии.
– (С издёвкой).Правда?И что же тебе не работалось?
– Ты сам знаешь:всегда хочется чего-то большего.Лю-
ди сходят с ума,бросают офисы,уезжают на Бали жить
в хижине на пляже—потому что им охота перемен,они
устали от скуки и банальности суетных буден.И это по-
вкалывав десять лет без перерыва на корпорацию типа
«Майкрософт»?Да они просто лузеры.Заверяю тебя—у
нас в Раю всё было намного скучнее.
– Да знаю-знаю...тебе ли мне рассказывать.
– Естественно.Однотипные заседания,работа на рей-
тинг Голоса,застройки безлюдного Рая,без единого пра-
ведника:не динозавров же туда брать за хорошее поведе-
ние.Озеленение островов,очистка океанских вод...и так
беспросветно,ТЫСЯЧЕЛЕТИЯ.Ты удивлён,что кому-то
возжелалось перемен?
– Лучше бы в Раю тогда завели штатных психоанали-
Глава IV.Город ангелов (Дом правительства,центр Москвы)229
тиков.
– Я нанял их первым делом,как только...как толь-
ко...
– Договаривай...
– Как только стал падшим ангелом.
– (Лёгкий присвист.) Вау.А почему?
– (Раздражённо.) По-моему,ты давно уже в курсе.Шеф
задумал революцию.Ему пришла в голову идея—сместить
Голос и самому управлять Небесной Канцелярией.Неужели
удивительно?Любой сотрудник любого офиса,даже курьер,
считает,что без проблем заменит босса.Подумаешь,босс!
«Подписывать бумажки каждый сумеет».Шеф был популя-
рен среди ангелов.Всегда лез с инициативами,активничал
на собраниях,считался душой компании—когда ездили на
корпоративы,на Коралловые острова,как божественно он
играл на гитаре!Ну так вот...Он устроил бунт про-
тив Голоса.Сколько тысяч лет прошло,а эта тема до сих
пор под запретом,почти не освещена в Библии
50
.Дескать,
вышвырнули кого-то из Рая,и слава Голосу.Путч с гро-
хотом провалился.И сам Шеф,и те,кто его поддержали,
были изгнаны из Рая на Землю.Пять ведущих ангелов,ру-
ководивших Небесной Канцелярией,– включая Шефа.И два
недальновидных архангела,что примкнули к революции.
– (С фальшивым удивлением.) Но Шеф говорил—его ни-
кто не поддержал...ни один из ангелов не поднял голос в
его защиту.
– А что ещё ожидать?Он обиделся на последствия.
– (Кротко.) Вот как?Наверное,его можно понять.
– (С тихой злостью.) О да.Четыре ведущих ангела и
два архангела,поддержав его выступление,вылетели с ра-
50
Изгнание Шефа с Небес в Ветхом Завете описано очень туманно.В
Книге Исайи сказано—«как царь Вавилона был низвергнут с высот зем-
ной славы»,Шефа низвергли с высот славы небесной.Есть версия,что
«разборка» Шефа и Голоса в Раю была вырезана из Библии.
230 Часть III.Совет Мертвых
боты с волчьим билетом.А ведь о такой должности можно
только мечтать—ибо что лучше офиса в Раю?Мы не цени-
ли это,и нас постигла горечь утраты.Один только Шеф
развил кипучую деятельность.«Не получилось на Небесах—
получится под Землёй»,– сказал он и основал конкурирую-
щую фирму.Между нами возник раскол—я славы небесной.
Есть версия,что «разборка» Шефа и Голоса в Раю была
вырезана из Библии.хотел реформ Рая,но вовсе не его уни-
чтожения.Однако оба архангела приняли сторону Шефа—
им больше нравилось зло,во всех его проявлениях.Один
теперь возглавляет Квартал Музыкантов в Аду,другой—
губернатор Девятого круга Преисподней.Я общался лишь
с графом ледяного царства.Прошло много лет:я не знаю,
довольны ли они своим выбором.Честно говоря,мне пле-
вать.
– Хорошо.Но куда же делись четверо других ангелов?
– Они остались на Земле,и я один из них.Я уже сказал:
мы примкнули к Шефу,потому что надеялись—он преобра-
зует Рай.Никто не представлял неудачи и перехода на
длительное подземное существование.Символ пентаграм-
мы изначально—это пять ангелов,изгнанных когда-то из
Рая.
– Откуда взялась роза?
– (Со вздохом.) Роза—это единственный цветок,что
я вынес из Рая,на Земле тогда не было подобных рас-
тений,все цветы благоухали в Раю.Это последнее,что
у меня осталось:на память оттуда.Она и сейчас у ме-
ня хранится—бутон уже превратился в камень,покрылся
трещинами.С самого начала роза и пентаграмма сочета-
лись:символ пяти ангелов и потерянного Рая.Но потом
пентаграмму узурпировал Шеф,сделал своим гербом...а
нам остался цветок.
– (Ехидно.) Сожалеешь о разладе с князем тьмы?
– Нет.Это—закономерность.Лидеры революции всегда
ссорятся.Хорошо ещё,что у нас не дошло до битвы на
Глава IV.Город ангелов (Дом правительства,центр Москвы)231
серебряных мечах.Кроме того,всё равно бы ничего не по-
лучилось.Скоро выяснилось—виновные ангелы и архангелы
официально прокляты—да-да,мне даже бумагу прислали.А
проклятие Небес—вещь суровая.С тех пор мы с братьями
не можем видеть друг друга,разрешён лишь разговор «без
глаз».Хвала тем,кто изобрёл телефон и скайп:до этого
мы обменивались письмами-«шифровками»,через курьеров.
Оставшиеся в Аду лишены и этого способа связи,на уста
слуг зла наложена «печать молчания».Если Шеф захочет
поговорить,скажем,с Эсфоросом,ему разрешено сделать
это только лично и только раз в тысячу лет.Свидание—с
воскресенья по воскресенье.В этот же период я могу позво-
нить в Ад или Рай,а Шеф—мне.Сегодня так и произошло.
– Вот-вот.Почему ты раньше не воспользовался этим
правом?
– Представь себе—ты с кем-то не говорил десять ве-
ков...и что,неужели захочется поболтать?Когда придёт
день «разрешения»,ты его и не вспомнишь.А потом—снова
жди тысячу лет.
– (Шёпотом.) Таким образом,вы превратились в тре-
тью силу?
– Да,отлично подмечено.Мы не на стороне Рая и не на
стороне Ада.«Братство Розы»—это движение падших ан-
гелов.Сначала нас было только четверо,но...со временем
число крылатых братьев и сестёр,покинувших небеса по
собственной инициативе,увеличилось.Они все приходили к
нам—ибо больше им некуда было идти.Возьми,например,
Раэль.Бывший ангел возмездия,убивает только плохих
парней,как в американских блокбастерах.Или Велинай—
ангел,что влип в сексуальный скандал в Штатах,приняв
обличье Клинтона из-за любви к Монике Левински...Начи-
тался,дурак,про похождения Зевса
51
.Наши ряды росли—в
51
Греческий бог Зевс соблазнил женщину по имени Европа в образе
быка.Далее он изрядно постарался—в образе змея совратил Деметру,в
образе лебедя—Немезиду,а в образе золотого дождя—Данаю.И это ещё
232 Часть III.Совет Мертвых
«Братстве Розы» уже пять сотен.Проповедники,ученые,
политики,музыканты-арфисты...Мы объединены не про-
сто так.У нас общая цель.
– (С ещё большей ехидцей.) О,я не против.Почему ты
так смотришь на Москву?Ведь явно не любуешься.Нена-
видишь её?
– Она—часть моего проклятия.Четверо падших ангелов
обречены вечно управлять проклятыми городами,пока те
не превратятся в руины.В местной прессе часто дискути-
руют:отчего в России всё так плохо?Почему есть нефть,
алмазы и мозги,а мы живём хуже всех?Они искренне не
понимают.Тот же самый вопрос...ну,разве что без неф-
ти...задавали себе жители Вавилона и других богатых
городов.Да любой народ живёт плохо—если он под вла-
стью падших ангелов...
– (Философски.) Ну так и чего трепыхаться?Москву
часто сравнивают с Вавилоном.Здешние пробки похожи на
нерест жирных лососей—лаковые иномарки идут сплошным
потоком,аж трутся друг о друга боками.Бабло заменило
любовь и ненависть:людям элементарно скучно жить,я
же вижу.Уничтожь её без всяких угрызений совести.
– (Короткая,злобная усмешка.) И что дальше?Новый
город,и всё сначала?Теряется смысл.Я сразу понял,как
именно нам прекратить ЭТО.Поделился мыслью с осталь-
ными,и мы создали «Братство Розы».Главное—верить в
успех:сейчас мы,как никогда,близки к старинной цели.
Небеса в растерянности,религия на грани уничтожения:
люди больше ни во что не верят.«Братству» осталось
лишь найти похищенные документы,и мы одержим победу.
– (Хмуро.) И какова же ваша истинная цель?
– (Решительно.) А это,дорогой,уже не твоё собачье
дело.
Невидимый интервьюер исчез—так же внезапно,как и по-
не всё,однако перечислять весь зверинец довольно долго.
Глава IV.Город ангелов (Дом правительства,центр Москвы)233
явился.Блондин устало протер лицо рукой—сверху вниз,буд-
то снимая что-то с кожи.Сегодня предстоит новый разговор по
скайпу с Советом Мёртвых,обсуждение проблемы,хотя ответ
скрыт в зыбкой дымке.Они общаются,говорят друг другу ум-
ные слова,но ничего не изменилось.В этом городе,где они со
скуки ставили эксперименты с режимом (коммунизм был его
личным изобретением),любой каприз решается через связи
или деньги...По крайней мере,в этом он был уверен раньше.
У похитителя файлов с ДНК масса помощников—это наверня-
ка,одному такое дело не провернуть.Однако обширная сеть
осведомителей Совету Мёртвых не помогла—не удалось обна-
ружить не только заказчика,но и дизайнеров рекламы.Глухо,
как в танке.Их конкурент также готовился к СОБЫТИЮ
давно и всё отлично продумал...А ведь похоже на Шефа...
явно его почерк.
Снежинки на стекле не таяли.
Блондин ещё раз провел рукой по лицу.Уголки глаз дёр-
нулись.А почему,собственно,нет?Шеф мастер всяческих
интриг,в частности—таскать каштаны из огня чужими ру-
ками.Он обожает любоваться кривляниями куклы,которую
кукловод дергает за ниточки.Но что,если ДНК и верно по-
хитил Шеф?А слуги Ада посланы на розыск,чтобы отвести
подозрение от начальства с рогами?Уфф.Час от часу не лег-
че.С чего такие мысли?Паранойя развилась.Пожалуй,стоит
пройти в комнату отдыха,немножко поспать перед походом в
хрустальный купол на крыше Госдумы.Прозрачные купола—
тоже изобретение падших ангелов:важная инфраструктура в
городе,нашпигованном прослушкой.Там можно говорить без
опасений.Иначе в прессу быстро попадет запись,где один
из министров общается с другим на неизвестном языке.Те
ангелы,что пришли в «Братство» позже,говорят,у Рая в
Москве тоже есть явочные квартиры,но вот где—никто точ-
но не помнит.Ещё бы.После падения такие вещи стираются
из памяти—автоматически.Небесам ни к чему разоблачение
агентуры.
234 Часть III.Совет Мертвых
Ему захотелось промочить горло.
В потайном ящике нашёлся арманьяк,подарок волка из
Совета Мёртвых.Блондин насквозь пропитался местными тра-
дициями.Как полагалось в стране пребывания,он не стал
наливать в стакан,а глотнул из горлышка.Падший смотрел
вниз.Даже сильная метель у Новоарбатского моста не могла
скрыть в своих объятьях рекламный щит.Как обычно—чёрно-
жёлтый:
ОН УЖЕ С НАМИ...
Глава V.Квартал Сексуальных
Мучеников
(Преисподняя)
...Закончив весьма красочный,но сложный визит в Квартал
Миллионеров (особенное удовольствие вызвали беседы с чи-
стильщиками ботинок—из числа арабских нефтяных шейхов),
Шеф приказал пилоту Ханне Райш добросить его до нового
пункта,последнего в списке.Сказав по привычке «Яволь!»,та
направила вертолёт к северо-западу Преисподней.Довольно
скоро они приземлились на крыше одной из пятисотэтажек,
неподалёку от Квартала Сексуальных Мучеников.Спустив-
шись на расписанном граффити лифте (в Аду они не работа-
ли,но у Шефа имелся специальный ключ),князь тьмы вышел
из подъезда и сел в «ладу» жёлтого цвета.Она завелась—
примерно с пятого раза и с большим трудом.Шеф решил,что
как только Путин попадет в Ад,он заставит его ездить на
«ладе».Всегда.
«Ничего,– понадеялся повелитель Ада.– Случаются же
порой чудеса».
Уже через пять минут он убедился,что чудес не бывает,–
как и положено,«лада» заглохла намертво аккурат на подъез-
Глава V.Квартал Сексуальных Мучеников (Преисподняя)235
де к узким улочкам квартала.
Матерясь как сапожник,Шеф вылез из машины и со зло-
стью саданул дверцей.Посыпались детали,в воздух взвилось
облачко жёлтой пыли.
– Кретинизм,– сказал сам себе Шеф и недовольно щёлк-
нул хвостом.– Легче меня заставить поступить в монастырь,
чем России—научиться делать нормальные машины.Впро-
чем...а на чём бы тогда мы ездили в Аду?
Успокоив себя этой мыслью,он продолжил путь.
Уже на подступах к Кварталу ему встретились совершен-
но голые девушки.Шеф не отреагировал.Во-первых,эдаких
зрелищ он повидал уже не то что много,а ОЧЕНЬ много,
а во-вторых—погода в Преисподней и тотальное отсутствие
кондиционеров способствовали тому,что даже чопорные бри-
танские лорды—и те гуляли у своих пятисотэтажек в фут-
болке и шортах.Квартал Сексуальных Мучеников порадовал
глаз Шефа прелестными французскими двориками:старые до-
ма со скульптурами,на балконах—розы в кадках,стилизо-
вано под восемнадцатый век.Дворничихи (разумеется,тоже
голые) подметали камни мощёных улиц—кладка была совсем
как в Париже.«Маркиз де Сад—парень со странными привыч-
ками,– мысленно усмехнулся Шеф.– Но здесь он—как ры-
ба в воде.Отремонтировал всё,освежил—взглянуть приятно.
Правда,по части наказаний тускловато...экс-супермоделей,
загнувшихся от передоза кокаина,в дворничихи?Банальщи-
на...хотя действует».Он залюбовался одной из девушек.Та
держала метлу так,как опытная стриптизёрша—шест.
– Порнофильмы,порнофильмы!– хриплым голосом кричал
на пересечении улицы Садо-Мазо и Групповушного переул-
ка человек,одетый в майку из рыболовной сети.– Подходи,
разбирай!Последний изврат,скачано из сети!Мужик встре-
чает женщину.Они полтора часа треплются на кровати,но
не трахаются!Такого вы ещё не видели!Запретный товар,от
китайцев!
«Вероятно,политик,– навскидку решил Шеф.– Их ча-
236 Часть III.Совет Мертвых
сто направляют в Квартал Сексуальных Мучеников—ибо они
затрахали всю страну.Кинь здесь палкой в собаку,попа-
дёшь в министра».Обогнув торговца,он вышел на площадь—
ученически тщательную копию Вандомской:разве что на ко-
лонне вместо статуи Наполеона торчал огромный каменный
вибратор.Наполеона монумент очень обижал:он годами писал
в офис Шефа бесконечные кляузы.Мириады кафе выставили
столики на тротуары,посетители поглощали ячменный эрзац-
кофе,изучая газету «Вестник вагины».Шеф уже знал,что
народ в квартале специфический,ибо кара за сладострастие
(один из семи смертных грехов) всегда назначалась Управ-
лением наказаниями,исходя из двух аспектов.Первый—
древний,египетский стандарт:кастрация.То есть опытных
развратников поражало половое бессилие—соседками же по
общежитию у них,разумеется,были молоденькие школьницы-
нимфетки,рассекавшие по коридорам нагишом.Второй—ещё
круче.Человеку давали столько секса,сколько хватило бы и
на полк солдат.Через неделю его уже тошнило.Бледный как
смерть,с истерзанными гениталиями,он прятался под крова-
тью от алчущих женщин.Но и оттуда наказуемого доставала
так называемая «полиция демонов»—адские дружинники,сле-
дившие за исполнением кары.Так или иначе,ни один грешник
не определил бы существование в Квартале Сексуальных Му-
чеников как скучное и обыденное занятие.
...Переходя площадь,Шеф повернул голову к рекламному
плакату:«Наши кактусы для секса—самые мягкие.Вы почти
не чувствуете иголок.Разработано лучшими мёртвыми мичу-
ринцами!» Князь тьмы сразу понял,что дело,в общем-то,не
в извращённой любви к растениям.По автоматической уста-
новке Управления наказаниями прибывшие в Ад педофилы
приговаривались к ежедневному половому акту с кактусом.По
мнению Шефа,это было нормально—в средние века их обязы-
вали заниматься сексом с ёжиками.Меру пришлось отменить
в XX веке,когда в Преисподнюю хлынул поток «зелёных» и
борцов за права животных.Им можно было миллион раз до-
Глава V.Квартал Сексуальных Мучеников (Преисподняя)237
казывать,что Ад—это Ад,а ёжик стопроцентно мёртвый.Без
толку!Давно известно:согласиться с «зелёными» проще,чем
бесконечно спорить,поэтому ёжиков заменили на кактусы.
«Ага»,– хитро ухмыльнулся Шеф и,вытащив электронный
органайзер,быстро зафиксировал нарушение.Вот умники,на-
до же,и мичуринцев припахали,чтобы особую породу мягких
кактусов вывести,лишь бы кары избежать.Ну,а порно про-
дают с извращениями—это ладно.Не так уж страшно.
Он вышел к мосту у красной,кипящей лавой реки,напо-
минающей Сену.
Графский замок,копия здания тюрьмы Конвента,распо-
лагался напротив.Сидя на дизайнерском троне с отделкой
из крыльев летучих мышей,граф Квартала—маркиз де Сад—
лично принимал жалобы от населения.Несмотря на жару,на
голове маркиза красовался белый накрахмаленный парик с за-
витыми косичками.Граф щеголял в камзоле болотного цвета и
персиковых чулках.Образ тонкого аристократа портили лишь
кроссовки типа «найк»—маркиз к ним привык и считал луч-
шим изобретением последних столетий.
– Мон шери,– сладко улыбаясь,втолковывал де Сад
Мессалине—супруге римского императора Клавдия,помещён-
ной в квартал за нимфоманию.– Что значит амнистия?Сред-
ний срок наказания в Аду—сто тысяч лет.И только после это-
го можно подавать прошение о смягчении пыток.А вы,миль
пардон,и двух тысяч не отбыли...стыдитесь,мадам.Сейчас
даже очередь неандертальцев не подошла.Правда,бедолаги и
письму не обучены.
Мессалина—упитанная,сексуальная женщина лет тридца-
ти,с крепкой грудью,в мини-юбке,с сигаретой в зубах—
пыталась взять маркиза напором.
– Я здесь по ложному обвинению,– ярилась Мессали-
на.– Podstavus.Жертва чёрного пиара,если хотите.Вот что
обо мне известно публике?Все основывают мнение на стихах
придурка Ювенала,а он-то,тварь,накатал:
238 Часть III.Совет Мертвых
В золоте,всем отдавалась под именем ложным Лицис-
ки;
Лоно твоё,благородный Британник,она открывала,
Ласки дарила входящим и плату за это просила;
Лишь когда сводник девчонок своих отпускал,уходила
Грустно она после всех,запирая пустую каморку:
Все ещё зуд в ней пылал и упорное бешенство матки;
Так,утомлённая лаской мужчин,уходила несытой
52
.
Мессалина сделала театральную паузу,затягиваясь.
– Допустим,это правда.Но почему нигде не упомяну-
то,что муж разрешал мне трахаться официально?
53
Ничего
страшного,обычное свингерство,куча семей этим занимается.
Я развратница?Да полная фигня,маркиз.Сейчас любая де-
сятиклассница поменяла мужиков больше,чем я за всю свою
жизнь!
Маркиз де Сад улыбнулся,растянув морщины на старче-
ском лице.Он был лишен возможности терзать людей с помо-
щью плёток и зажимов для сосков,а поэтому старался пере-
вести мучения в психологическую плоскость.
– Красавица моя.– Пожевав губами,де Сад зажмурился
так,словно откусил кусок пирожного,и мелко засучил крос-
совками.– Я поощряю фантазию—но в других областях.Если
мне не изменяет память,вы в Риме устроили соревнование
с гетерой Сциллой—кто из вас,милые мадмуазели,обслу-
жит большее количество мсье за один раз.Сцилла сломалась
на двадцати пяти,а вот вы,сохраняя лидерство,довели фи-
нальное число удовлетворённых кавалеров до полусотни.Я не
52
Децим Юний Ювенал (60–127 гг.н.э.) – римский поэт-сатирик.
53
Тут Мессалина фантазирует.Имел место другой случай.Она захотела
актёра Мнестера,а тот отказал императрице в любовных утехах.Мес-
салина пожаловалась мужу:«Один несчастный отказывается подчиниться
моей воле»,не уточнив,какой именно.Цезарь Клавдий вызвал актёра во
дворец и велел ни в чём не перечить Мессалине.
Глава V.Квартал Сексуальных Мучеников (Преисподняя)239
против,подавайте снова прошение о смягчении.Но бьюсь об
заклад:Шеф его отвергнет—как и все предыдущие.
Мессалина плюнула маркизу под кроссовки и,бормоча ла-
тинские ругательства,удалилась.Один век назад её кара бы-
ла модернизирована—жену цезаря назначили киномехаником
в мультиплекс с порнофильмами.Мессалина вовсе не была
фригидной,но никто из обитателей Ада не мог с ней пере-
спать:стоило лечь в постель,как пенис любовника с каждой
фрикцией уменьшался ровно в два раза.Доведя за минуту
свое сокровище до микроскопических размеров,мужчины бе-
жали от неё—в страхе и ужасе.
...«О,кинотеатр,– вспомнил Шеф.– Надо бы порно-
фильм посмотреть».
Порномультиплекс отстроили давно,и по виду он напоми-
нал советский дом отдыха где-нибудь в Подмосковье.Тут уж
де Саду развернуться не дали.Обветшалые стены из бетона,
суровая охрана и старушки-кассирши,недобро глядящие на
зрителей сквозь тёмные очки.Стены украшали плакаты филь-
мов:Pussy Palace,Anal Joy и Sexy Schoolgirls—сорокалетние
актрисы,завязав волосы хвостиком,с упоением изобража-
ли робких девственниц.Тем не менее порнокинотеатр обязан
быть суровым наказанием,а не удовольствием.Это-то Шефу
и предстояло проверить.
Почёсывая рога под шляпой,он протянул кассирше золо-
тую монету.
– Билет в десятый ряд,на ээээ...Pussy Palace,– замялся
князь тьмы.
Оторвавшись от вязания,кассирша уничтожила его взгля-
дом.
– Ишь ты,– язвительно ответила она.– Уже в обед сто
лет,а туды же—на голых девок вздумал смотреть.Давно не
видел?У самого-то,поди,уже не работает?Ходют и ходют,
извращенцы окаянные.Шефа на вас нет.
Оторвав клочок туалетной бумаги со штемпелем,кассирша
швырнула сдачу.
240 Часть III.Совет Мертвых
– Вали,любуйся,– с откровенной неприязнью буркнула
бабулька.– Лучше бы реальную девку нашёл,чем ширинку
попусту протирать.Мастурбант-затейник,козлище старое.А
ещё шляпу надел,тоже мне прохвессор.
Шеф не ответил.Взяв билет,он прошел в холл,усеянный
окурками.
«Эти бабушки страшнее демонов,– с содроганием подумал
он.– Любой пенсионерке только попадись—она тебя без пер-
ца сжуёт.Может,сколотить из них спецотряды по мучению
грешников?Справятся не хуже гестапо».
Он занял своё место в продавленном кресле.В зале Шеф
был один,больше ни единого зрителя.Судя по всему,кино-
театр не убирали—в воздухе висел кислый запах сигарет,под
ногами печально катались пустые пивные банки.
Внезапно погас свет.
Шеф приготовился к зрелищу разврата,но сеанс всё не на-
чинался.Повелитель Ада просидел в темноте двадцать минут,
включив инфракрасное зрение,однако экран и не думал зажи-
гаться.Ещё через полчаса в зал вошла старушка-кассирша—
вспыхнул фонарик,ослепив Шефа бледным светом.
– А чё это ты тут сидишь?– искренне удивилась бабулька.
– Кино жду,– буркнул Шеф.
– Какого хрена тебе ещё кина?– ясно выразилась старуш-
ка.– Потусовал,помастурбировал—вали отсюда в свою пяти-
сотэтажку,грешник.Девок голых возжелал?Пущай они тебе
приснятся,чмо ты задроченное.Маньякам разрешено смот-
реть только фильмы о выращивании клубники!
Бабка действовала строго по уставу,но Шефа возмутил её
тон.
– Позвольте!– взбеленился он,придерживая шляпу (чтобы
не обнажились рога).– Я заплатил за билет!Где же кино?!Что
вообще за кидалово?
Старушка вдруг ласково улыбнулась.Шеф заморгал глаза-
ми.
– Ах,кино тебе?– спросила она нежно.– Наверное,тра-
Глава V.Квартал Сексуальных Мучеников (Преисподняя)241
хаться хочешь?
– Да,– смущённо сказал Шеф.– Ну,типа...что-то вроде
того,в общем...
Билетерша обернулась к будке,в самом тёмном углу зала.
– Эй,Гоги,Вахтанг!Тут мужик пришёл—говорит,трахать-
ся хочет...
В будке послышалось похотливое сопение.
Шеф сам не помнил,как вылетел на улицу.Конечно,ог-
недышащий князь тьмы мог за пару секунд превратить Гоги
с Вахтангом в пепел,но это означало бы нарушение конспи-
рации.Сделав вдох-выдох,Шеф достал органайзер и не без
удовольствия отметил в нем—«Отлично».
Он пересёк Квартал Сексуальных Мучеников,миновав вя-
лый проспект Импотенции и неприятный,пахнущий скотным
двором переулок Овцетрахов.Голые дворничихи с тупой по-
корностью мели улицу,а сексуальные маньяки,созерцая их,
скрежетали остатками сгнивших зубов.Из окон неслись ди-
кие крики—это садистов мучили так,как мучают мазохистов,
а мазохисты страдальчески цитировали «Бриллиантовую ру-
ку»:«Вы знаете,на его месте должен быть я».Отдалённые
дворы опутала колючая проволока:там содержали опасный
секс-народ,вроде некропедозоофилов,за забавы с мёртвыми
маленькими зверюшками.Гомосекавеню поражало хаотично-
стью в постройках:к вящему удивлению Шефа,в последние
годы проспект расширялся быстрее всех.Там селились ак-
тёры,музыканты,певцы,а также фрезеровщики,поддавши-
еся мужеложству под влиянием программы «Наша Russia».
В этом районе обитали император Нерон (впрочем,согласно
своим сексуальным пристрастиям,Нерон мог обитать во всех
районах квартала),английский король Эдуард II,коему враги
воткнули в зад раскалённую кочергу.Сюда приезжал из Квар-
тала Музыкантов Фредди Меркьюри.В качестве наказания
записным геям обычно давали в партнёры женщин,однако с
Нероном этот номер не прошёл.Цезарь мог трахать вообще
всё,включая чернильницы и стулья.Управление наказания-
242 Часть III.Совет Мертвых
ми постановило держать его связанным.
У выхода из квартала Шефа ждала машина—опять жёлтая
«лада».Проехав три километра,владыка Ада вылез и завернул
за угол.Рыча мотором,у стены стоял привычный «мерседес
S666» с Егором Тимуровичем за рулём и рыжим маркетологом
на заднем сиденье.Шеф с облегчением плюхнулся в автомо-
бильное кресло,Егор Тимурович смачно причмокнул.
– На этом инспекции заканчиваются,– с весельем в голо-
се заметил Шеф.– Я очень доволен поездкой.Что у нас на
сегодняшнюю ночь по графику?
– Шеф,– выдохнула рыженькая в фиолетовом платье,– я
хочу...
–...мне отдаться,– закончил Шеф фразу.– А ладно...
почему бы и нет?
Он нажал кнопку с надписью Sex на бортике машины.Во-
дителя отсекла тёмная,звуконепроницаемая перегородка.
– Удиви меня,– лениво сказал Шеф рыжей,расстёгиваю-
щей молнию.
– Я очень постараюсь,– с искренностью пионерки пообе-
щала та.
...Шеф добрался до офиса ровно через два часа:благо-
даря пробкам и неутомимости рыжей.Оставив даму собирать
разбросанные по лимузину вещи,он вошёл в Учреждение,на
ходу элегантно поправляя галстук-бабочку.К удивлению Ше-
фа,помощник Чкалов не встретил его на входе.Мало того,
в вестибюле вообще не обнаружилось ни единого человека—
безлюдное пространство.В крайней задумчивости Шеф сел в
пустой лифт и уехал вниз.Надо ли говорить,что и в при-
ёмной тоже никого не оказалось,– даже секретарша Мария-
Антуанетта и та словно испарилась.Пожав плечами,Шеф по-
вернул золотую ручку,открыл дверь кабинета и...
Да,увидеть ТАКОЕ он никак не ожидал.
Экспедиция № 8.Анубис (Александрия,AEGYPTUS) 243
Экспедиция №8.Анубис
(Александрия,Aegyptus)
...«Кудесник» и Алевтина смотрели друг на друга
пристально—глаза в глаза.Cущества обступили женщину в
тунике.В руках у нубийцев не было оружия—но само зрели-
ще безмолвных типов в звериных масках вряд ли относилось
к числу развлекательных.Особенно если на улице глубокая
ночь,а ты—в доме на окраине города.
– Держи!– «Кудесник» небрежно бросил в руки Беренис
звякнувший кошель.– И забудь сюда дорогу...надеюсь,всё
понятно?
Беренис,ухмыльнувшись,взвесила кошель на ладони.
– За это золото я забуду,как меня звали,– пообещала
одноглазая.– Желаю тебе удачи в том,что ты задумал...
прощай навеки...
Девушка боком выскочила в дверь,всё ещё избегая встре-
чаться взглядом с Алевтиной.«Кудесник» кивнул,показав на
коридор.
– Пойдём со мной.Настало время нам поговорить...
Не дожидаясь ответа,он двинулся вниз по каменной лест-
нице.Алевтина,поколебавшись,последовала за ним.Тесный
туннель украшали изваяния тех же существ—с головами зве-
рей.Кое-где приходилось пригибаться,чтобы не удариться го-
ловой о потолок.Однако спуск был недолог—очень скоро они
оказались в земляной комнатке,похожей на келью отшельни-
ка.«Кудесник» жестом пригласил Алевтину садиться и вслед
за ней сам опустился на скамью из кипариса.Другая мебель
в келье отсутствовала.
– Оставьте нас,– коротко сказал он существам.
Те беспрекословно устремились наверх:шагая цепочкой,
как гуси.
– Забавные ребята?– не улыбаясь,спросил «Кудесник».–
Их храмов по всему Египту почти не осталось.Этот—один
из последних.Древняя религия страны фараонов пострадала
244 Часть III.Совет Мертвых
от греков,а римская власть добила её окончательно.Дина-
стия Птолемеев
54
строго-настрого запретила верить в богов
с мордами крокодила и шакала—Себека и Анубиса,заменив
их мускулистыми греческими идолами.Потом явились легио-
ны римлян и на руинах храмов Зевса построили святилища в
честь Юпитера.Сторонники Ра и Осириса выполняют обряды
в глубоком подполье...Я увлекался ритуалами старого Егип-
та ещё мальчишкой...знаю всё досконально,разбуди ночью—
расскажу про любого из богов,нарисую любой иероглиф.Они
мне поверили,приняли в свои ряды,разрешили скрыться в
храме...теперь я их главный жрец.Ненадолго—скоро эти
верования отомрут...а ведь как интересно всё начиналось!
До чего схожи религии мира,подобно двум каплям воды...
Бог египтян,Осирис,погиб от руки злого брата Сета...он
умер,а затем воскрес...Надо же.Очень похоже на судьбу
моего родного брата.
Алевтина не проронила ни единого слова.
– Для тебя,я вижу,это не сюрприз?Ну что ж,тем луч-
ше.Каждый из его учеников,как я уже слышал,пишет свою
версию событий,так называемое Евангелие.Я видел их пись-
мена сквозь вещий сон.Там—ни слова о семье Кудесника.
Только рождение—и сразу взрослая жизнь.А между ними—
пустота...будто взяли и,щёлкнув ножницами,вырезали ку-
сок.Он родился в хлеву в Вифлееме—прелестно.Но что слу-
чилось дальше?До того,как он въехал в Ерушалаим?А-а-а-а-
а-а-а.Библия вскользь упомянет неких Иакова,Иосию,Иуду
и Симеона—их назовут братьями Кудесника
55
.А вот какое это
родство—дальнее,вроде седьмой воды на киселе,или кровное?
Начнутся споры.Жители царств,именующих себя правыми,
54
Династия Птолемеев правила Египтом с 305 по 31 г.до н.э.
55
О братьях Кудесника упомянуто в Евангелии от Марка,15:40.Церков-
ный историк Евсевий Кесарийский (263–340 гг.) полагал,что они рождены
от первого брака Иосифа.Однако точных доказательст нет
Экспедиция № 8.Анубис (Александрия,AEGYPTUS) 245
а потому славными,предположат—мол,эти четверо,дети му-
жа Марии,Иосифа,от первого брака.В западных царствах
жрецы выдвинут свою мысль:братьев произвела на свет некая
Мария Клеопова,тетка Кудесника.То есть они ему не родные,
а двоюродные
56
.И лишь один-единственный человек,ученик
Матфей,сделает откровенный намёк,напишет про Иосифа:
«Он поступил по велению ангела:взял мать Кудесника к себе
в дом,как жену—но сохранял ее девственность,ПОКА она
не родила сына».Вот и весь секрет.Тебе-то ясно,что хотел
сказать апостол?
Алевтина медленно повернула к нему голову.
– Я не стояла со свечкой,– прошептала она.– Но,воз-
можно,Матфей намекает:после появления Кудесника на свет
его родители стали жить обычной семейной парой.И,соответ-
ственно,у них родились дети.Те самые Иаков,Иосия,Иуда
и Симеон...ты это подтвердишь?
Глаза «Кудесника» блеснули во тьме—как у кошки.
– Посмотри на меня.Ничего не замечаешь?Мы с ним от
рождения оба похожи на мать—одно лицо...вот только отцы
у нас разные.Но слава будет принадлежать ему одному,про-
чие братья растворятся в неизвестности.Любые упоминания
про наше бытие вымарают со священных страниц.Родствен-
ники Кудесника никогда не топтали землю!У человека с бо-
жественным началом,пришедшего в наш мир,не может быть
родных.Иначе его жрецам пришлось бы открыто признать—
потомки,в чьих жилах течет святая кровь Кудесника,до сих
пор живут среди людей.И ведь их немало—сотни,тысячи...
Он задыхался от гнева,его лоб покрылся испариной.
– Жрецы Кудесника объявят любые Евангелия,где описы-
56
Даже по поводу родства Марии Клеоповой у богословов идут споры.
Кто-то считает ее родной тёткой,кто-то двоюродной,а кто-то—и вовсе
подругой Марии.Во всяком случае,вопрос,были ли у Кудесника сводные
братья,везде за семью печатями и почти не обсуждается.
246 Часть III.Совет Мертвых
вается его детство и юношество,незаконными
57
.Создадут ему
удобную,сладкую биографию.А мы?Ну,что ты...нас ведь
не существовало...
Ангел рядом с Алевтиной нарисовался быстро—черты в
воздухе проступили не как обычно (проявляющейся фотогра-
фией),а резче и чётче—словно кто-то вырубил их топором из
пространства.
– Ты никогда не любил его,правда?– спросил ангел.
«Кудесник» поперхнулся,сильно закашлялся.
– Кхххх...Я его ненавижу.Ему с детства дали всё са-
мое лучшее—внимание,заботу и опёку.Как же,мы с братья-
ми лишь крысы земные,а у него—отец с Небес.Захочет—
прикоснется к мёртвой птичке,она оживёт...мы пыль в его
божественной тени.А сколько раз нашей семье пришлось,по-
добно ворам,бежать с места на место под покровом ночи?
Стражники царя Иудеи пытались нас зарезать,словно овец.
Этот выскочка испортил нам жизнь своими бредовыми идея-
ми,заморочил голову отцу и матери.Я ушёл из дома пятна-
дцати лет от роду,разругавшись с родителями...Никогда не
любил?Это верно.Я дал бы отрезать себе руку,чтобы его не
стало.
Барельефы на стенах,казалось,рассматривали Алевтину
в упор.Ей даже показалось,что божество с головой шакала
оскалило клыки.
– Я тебя правильно понял—ты сам захотел нас найти?
«Кудесник» угрюмо кивнул.
– Да.Я заплатил Беренис,чтобы она распространяла на
базарах слухи о появлении Кудесника в Александрии.Устал
бегать,решил поговорить с вами напрямую.Тот вещий сон
показал мне будущее—во всей красе.Я ужаснулся.Как ока-
57
«Арабское Евангелие детства Спасителя»,например,объявлено
«апокрифом»—то есть вне канонов церкви.Точно так же происходит и
с любыми источниками,которые пытаются описать период детства Кудес-
ника.По какой причине это стало табу—нигде не объясняется.
Экспедиция № 8.Анубис (Александрия,AEGYPTUS) 247
залось,это же видение пришло ночью и императору Тиберию.
Да,он угнетатель моей земли,палач моего народа...Но обо-
юдная вражда к Кудеснику сделала нас союзниками.Я поло-
жил на алтарь ненависти всё,что имел,– кровь из своих вен.
Через две,три тысячи лет,да и неважно когда,моё тело най-
дут в одной из гробниц в Ерушалаиме.Тогдашняя наука будет
столь велика,что без труда сумеет выяснить—у меня с Кудес-
ником одна кровь.Это разрушит веру людей в его небесное
происхождение,а храмы моего брата обратятся в прах.Ска-
жешь,такое невозможно?О,зря.Сколько великих религий
уже пало,разлетевшись вдребезги,словно глиняный кувшин,
и скольким суждено умереть?Ведь боги живы,только когда в
них веришь...
Ангел устало сдунул перо с запястья.
– Мы всё равно нашли бы тебя.Где угодно—но нашли бы.
«Кудесник» поднялся со скамьи,скрестил на груди руки.
– Вероятно,и так.Но я знаю одно—вы не сможете меня
убить.Я—Симеон,родной брат Кудесника.И вы не прольёте
святую кровь!
Стало тихо.Алевтина слышала тяжёлое дыхание существ
наверху.Она украдкой кинула взгляд влево—из кельи вел ещё
один лаз.Вниз.Похоже,тут целый подземный город с разви-
той системой туннелей.
– Никто не собирается никого убивать,– спокойно заме-
тила она.– Нам лишь нужно было тебя найти и удержать от
исполнения гнусного плана.Просто скажи мне сам,Симеон,
что ты собираешься делать дальше?
Ангел внимательно проследил за реакцией «Кудесника».
– За полгода я сильно изменился...– вздохнул тот.–
Нет,разумеется,я отнюдь не полюбил брата.Однако понял—
бороться с ним бесполезно.Ни я,ни Тиберий,ни Синедрион
его не победим:он СЛИШКОМ силён.Но если мой план не
удался и он останется богом...почему бы тогда не превра-
титься в бога и мне самому?
Он ткнул указательным пальцем в потолок из гранита.
248 Часть III.Совет Мертвых
– Вы видели этих тварей в масках?Да,они не обладают
избытком разума.Но они готовы на всё ради меня.Пока я—их
верховный жрец.Ещё пара фальшивых чудес,и они назовут
меня воплощением бога солнца—Ра.Хотя зачем мне солнце?
Пусть Землю целиком накроет тень моего брата,зато уж в
подземельях буду властвовать я:безраздельно.Бог Анубис
с головой шакала.О,знаю-знаю.Вы скажете—боги Египта
всего лишь миф.Без разницы.Если ты предан религии до
мозга костей,она для тебя—настоящая.
Алевтина догадалась,что хочет от неё Симеон.
– Постой...ты предлагаешь оставить тебя тут?
Он не удивился вопросу.
– Конечно.Разве это не то,что вам нужно?Я уйду глубо-
ко в подземелья,и мне больше не будет дела до моего брата.
Скажу честно,если вы оставите меня в покое,я помогу вам
достичь вашей цели.Поверьте,я обладаю очень важными све-
дениями...
Ангел посмотрел на Алевтину.Та моргнула обоими глаза-
ми.
– Мы не можем уйти просто так,– жёстко заявил ангел.–
Ты не дал нам выбора,пришлось загнать тебя в угол.Что ж,
в любом случае нам требуется твоё согласие.На одну очень
непростую вещь.
Наклонившись вплотную к уху Симеона,он что-то про-
шептал.
Тот удивлённо поднял брови.
– Только-то?Конечно,я согласен.Понимаю,вам требуется
доказательство,что я...впрочем,неважно.Хорошо,мы про-
ведём ритуал.Как я понимаю,он даровал тебе полномочия...
– Сейчас у всех ангелов такие полномочия,– менторским
тоном поправила «Кудесника» Алевтина.– Да,на убийство
требуется лицензия,а на эти дела—полный карт-бланш.Пусть
будет так...мы обо всём договорились.Очередь за тобой:
ты кинул приманку,упомянув важные сведения.Будь добр,
поясни мне,о чем речь?
Экспедиция № 8.Анубис (Александрия,AEGYPTUS) 249
Симеон вновь опустился на скамью.Взялся правой рукой
за запястье левой,сжал.Провел пальцами—раздался тихий
звук щелчка.Точно такая же манипуляция с другой стороны
запястья—и...
Рука отвалилась.
Точнее,снялась с тонкого стержня—из бронзы.На месте
конечности торчал полированный бронзовый штырь с пятью
кончиками—как пальцы.Левая рука «Кудесника» оказалась
отлично выполненным и выкрашенным в телесную краску про-
тезом из кедровой древесины.
– Потрясающе,– ахнула Алевтина.– Совсем,как в «Тер-
минаторе»!
– Как где?– удивился «Кудесник».
– Ничего-ничего,– махнула платком Алевтина.– Это я
так,к слову.
Симеон недобро улыбнулся.
– Я не шутил,когда сказал:я дал бы отрезать руку,чтобы
моего брата не стало.Я и дал её отрезать.Ради нашего с Тибе-
рием и малым Синедрионом замысла.Если со мной случится
несчастье—я пропаду,исчезну,растворюсь,– эту руку они по-
ложат в захоронение на Масличной горе,к другому трупу.Кто
знает,с чего начнут исследование учёные?Даже если и дока-
жут,что тело принадлежит постороннему человеку,всё равно
появятся вопросы...«Неужели Кудесник воскрес без руки?А
если и так,почему об этом нигде ничего не сказано?» В любом
случае сомнение и раздор будут посеяны.Моя рука хранится в
саркофаге,в подвале малого Синедриона.Хранителями назна-
чены первосвященники—Анна,Езекия и Зоровавель.Я нари-
сую план,как пройти по лабиринтам подвала.Однако ключ от
входной двери хранится у Зоровавеля—всегда висит на шнур-
ке,на шее.Думаю,вам не составит труда получить его.Ведь
Зоровавель глуп и труслив.
...Принеся свечу,«Кудесник» долго чертил углём на папи-
русе.Потом выпрямился,свернул чертёж рулоном и протянул
Алевтине.
250 Часть III.Совет Мертвых
– Я выполнил ваше условие.Теперь мы можем начинать
ритуал.
Подземелье пронизал белый свет:такой обычно бывает от
молнии.
Ангел коснулся груди «Кудесника»—там,где расположено
сердце.
Глава VI.Официальный палач
(Ирак,город Эрбиль)
...Раэль со шпионской подозрительностью,буквально по бук-
вам,изучила список блюд фешенебельного ресторана «Эрза».
Ресторан (как и остальные в Айнкаве—пригороде города Эр-
биля,где с давних пор селились поклонники религии Кудесни-
ка) специализировался на шашлыках.На каждом столе была
установлена мини-жаровня с раскалёнными углями,и любой
посетитель мог готовить сырое мясо по своему вкусу,разной
степени прожарки.Сонные усатые официанты целой толпой
тактично стояли в стороне,ожидали,пока Раэль сделает вы-
бор.Та отложила меню.
– Баранину я не буду,– отрезала ангел.– И вы тоже—
не смейте её есть в моем присутствии.Это адское жаркое,
ибо для него режут агнца.А у меня хреновые ассоциации с
закланием агнцев
58
.Вы всё усвоили,слуги Ада?
– Безусловно,– вздохнул Калашников,предвкушавший
сочность бараньей отбивной.– В таком случае удовлетворимся
шашлыком из цыплёнка.
Против заклания курицы Раэль ничего не имела,поэто-
му Алексей с видимым облегчением заказал официанту три
порции «шиш-таука» на углях.Вскоре на жаровне появилась
курятина,издающая восхитительный запах.
58
Агнец (ягненок) во многих религиях является символом ангела.
Глава VI.Официальный палач (Ирак,город Эрбиль) 251
Малинин несколько встревожился.
– А как насчёт водки?– робко вопросил казак.– Барышня,
что скажешь?Специально ж достойный ресторан в Эрбиле
выбирали...в других-то басурмане засели,одна пепси,да
фанта богопротивная...нешто зазря?
Айнкава вообще страшно понравилась Малинину.Он чуть
не посчитал это место Раем.Магазины с алкоголем красова-
лись на каждом шагу,и на вывесках рядом с бутылкой виски
был обязательно нарисован крест.Выпить,однако,хотелось не
только из тех соображений,что и всегда.Левая рука висела на
перевязи—пуля прошла навылет,не задев кость,а водка хоро-
шо заглушает боль.Залечить рану Раэль не могла—падшие
ангелы теряли способность исцелять...ибо предназначены
для убийства,а не исцеления.
– Водку я,разумеется,пью,– сухо сообщила Раэль,посе-
яв бурю экстаза в сердце Малинина.– Но только хорошую.
Надеюсь,«Абсолют» тут имеется?
Казак,вскочив из-за стола,замахал официанту.Запотев-
шая литровая бутыль,уютно стукнувшись донышком,встала
рядом с шашлыком.Малинин с чувственным профессионализ-
мом разлил водку по стаканам.
– Ну,со знакомством.– Он скосил глаза на грудь Раэль
и облизнул губы.– Как говорили у нас в станице—на доброе
вам здоровьичко,барышня!
Раэль,как благочестивый ангел,наотрез отказалась чо-
каться со слугами Шефа.Но водку ахнула залпом,одним
глотком.Малинин долил ей ещё.
...Через час Калашников (пребывавший ни в одном глазу)
с тревогой наблюдал за трансформацией казака и ангела.Ма-
линин и Раэль сидели,едва ли не обнявшись,и обменивались
жалобами на жизнь.На столе сиротливо жались две бутылки
«Абсолюта»—одна опустевшая,другая была полна лишь напо-
ловину.Ангел расстегнула плащ—на пол сыпались серые,с
блестящим отливом,перья.Она предпочитала пить,не заку-
сывая.
252 Часть III.Совет Мертвых
– Ты меня уважаешь?– ставила Раэль вопрос ребром.
– Сволочь буду,– клялся Малинин и стучал себя в грудь.–
Хошь знать мою мнению?Ты вообче молодец.Дерёшься лихо,
огнем плюёшься,а как с двух «люгеров» шмаляешь...Я в
тебя прямо втюрился.Давай на брудершафт!
Раэль,впрочем,от сближения отказывалась.
– Не-е-е-е-е...скорый ты слишком,слуга Ада.Я с демо-
нами не целуюсь.А вот шмалять...научишься запросто,если
падший ангел.Это тебе не фигнёй бюрократической в Небе-
сах страдать.У небесных ангелов в воскресенье выходной—а
мы,падшие,пашем,как волы в поле.Хотя ладно,бонусы тоже
есть.Если ты падший—лицензию на убийство от Голоса полу-
чать не надо.Мочи,кого захочешь.Ну,и остальное:для нас—
никаких правил.Видишь,я водку спокойно пью.Соберёмся,
бывало,бутылочек десять уговорим,хором затянем «Аве Ма-
рия»...и такая тоска по потерянному Раю возьмёт...
Малинин сердцем чуял—пора подбивать клинья.Но не
знал,как.
– Вот эдакая штука,– он словно невзначай прижался к
тёплому крылу Раэль.– Я чисто интересуюсь,но...можно
падшим ангелам с мужиками спать?
Раэль приблизила к нему лицо так,что их губы почти
соприкоснулись.Малинин чувствовал её дыхание—пахнущее
«Абсолютом».
– Можно,– цинично усмехнулась она.– Только смотря с
кем...
Малинин задрожал всем телом,как лось в брачный сезон.
– Кстати,интересно,– вклинился в воркование голубков
Калашников.– Почему у тебя серые крылья с серебристым
отливом?Что это значит?
Раэль лихо опрокинула стопку водки.С улицы донесся
звон колоколов—началась молитва в церкви святого Иосифа,
здании с зубчатыми стенами,походившем на вавилонский зик-
курат.У порога каждой из церквей Айнкавы прохаживались
охранники с автоматами—как обычно,здесь опасались терак-
Глава VI.Официальный палач (Ирак,город Эрбиль) 253
тов.«Любопытно,что бы они сказали,если б знали:в двух
шагах пара посланцев Ада пьёт водку с ангелом?»—подумала
Раэль.
– Разве сложно догадаться?– выдохнула она.– Это при-
знак падшего ангела.Служители Рая носят белые крылья,
слуги Преисподней—чёрные.Да-да,в Аду мало конкретно ан-
гелов зла,но они всё же есть,включая Шефа.А мы,«Братство
Розы»,между ними,поэтому крылья серые,типа «металлик».
Официант снял с углей новую порцию «шиш-таука»,раз-
ложил по тарелкам.
Не сдержавшись,Калашников откусил кусочек.Куриная
грудка пахла дымом:горячая и сочная—промаринованная в
йогурте с местными специями.
– Тебе ведь часто приходится убивать?
Калашников спросил это мирным,вполне скучным тоном,
типа—«Тебе подлить ещё соуса?» Раэль,впрочем,вопрос не
удивил.
– А как ты думаешь?Конечно.Последние три года я—
официальный палач «Братства Розы».Если нужно кого-то
убрать,обращаются ко мне.Кроме того,я борюсь со злом,как
бы банально это ни звучало.Что-то в стиле сериала «Декс-
тер».Вы,должно быть,слышали про такие вещи,как убий-
ство авторитета Китайчика,покушение на главу мафии «деда
Абдуллу» или последний расстрел в «Хайятте»?Я убила сотни
людей.Скажу честно...
Она наколола на вилку помидор,брызнувший красным со-
ком.
–...я не испытываю ни малейшей жалости.Это были не
люди,а попросту ублюдки.Они не достойны того,чтобы хо-
дить по земле,как,впрочем,и вы,слуги Ада.Разве я грешна
в том,что перестреляла кучу бандитов,насильников,педофи-
лов и жуликов?Это всё равно что гусеницу раздавить.
Малинин захлебнулся водкой и восхищением.Под влия-
нием горячительного напитка он собрался произнести тост за
дружбу Рая и Ада,но Калашников,хорошо знавший поведе-
254 Часть III.Совет Мертвых
ние напарника,наступил ему под столом на ногу.
– Возражений здесь не имеется,– произнес он,глядя в
светлые глаза Раэль.– Но вот что мне хотелось бы узнать...
Отчего же в подземелье цитадели Киркука печать «Братства
Розы» открыла мне истину—где искать разгадку похищения
образцов ДНК?По сути,она действует так:если есть жела-
ние,луч из печати рождает в твоей голове образ—тот,что
указует путь.Однако ты говорила,в «Братстве» все сходят с
ума,пытаясь найти похитителя...но не отыскали даже за-
казчика рекламы.Почему?
Раэль воззрилась на него с изумлением.
– В предании «Исхода из Рая» сказано,– прошептала ан-
гел.– «Только тому,кто воскрес из мёртвых,откроется ис-
тина».Портал должен был явить своё знание лишь одному
Кудеснику,но...как уж водится,произошел сбой.Никто из
чародеев,кто наложил заклятие,не предвидел,что в Киркуке
появятся другие люди,пережившие смерть и воскрешение,и
портал сработает.Печать приняла тебя за Кудесника—поэтому
ты узрелоткровение.
Калашников полуприкрыл глаза.Ему увиделись кониче-
ские крыши жёлтого храма среди гор,сплошь залитого све-
том,– одного из первых на Земле,где собирались поклонники
Солнца.«Лалеш»—набатом прозвучало в голове.
Малинин не замедлил воспользоваться паузой,подлив Ра-
эль водки.Та глотнула,как и прежние рюмки,– залпом,и
шумно выдохнула.«Девка-то не дура выпить»,– обрадовал-
ся Малинин.Его мозг услужливо рисовал видения,но они
были весьма далеки от тех,что наблюдал Калашников.Каза-
ку представлялась исключительно Раэль,причём при полном
отсутствии одежды.
– Как зовут того,кто объединил вас?– очнулся Калашни-
ков.
– Мазахаэль,– жуя курицу,сообщила Раэль.– Пер-
вый соратник Шефа—из тех четырёх ангелов,что поддержа-
ли неудачную революцию на Небесах и были низвергнуты из
Глава VI.Официальный палач (Ирак,город Эрбиль) 255
Рая.Число падших увеличивалось,и вскоре «Братство Розы»
стало серьёзной организацией,имеющей огромное влияние на
Земле.
Тетрархия,то есть четвёрка падших ангелов,незримо
управляет Москвой—за спинами князей,царей и императоров.
Один в правительстве,один в Госдуме,один в мэрии и один
в администрации Кремля.Москва—их проклятие.Им сужде-
но вечно править городами,погрязшими в пороке,пока те не
рухнут в крови и пламени.Как Вавилон.Как Пальмира.Про
Мазахаэля есть крохотное упоминание в Библии,остальное
сократили.Первая база «Братства» после изгнания распола-
галась в Междуречье.И знаете—вашему городу никогда не
будет счастья,пока Мазахаэль и его братья здесь.
Видя конец трапезы,официанты принесли три блюда с лом-
тями арбуза.
– О,сколько народу-то обрадуется,– усмехнулся Калашни-
ков.– В России,как я помню,спокон веку судили да рядили:
и почему ж при таком богатстве мы так плохо живём?Кого
только не обвиняли—и евреев,и американцев,и политиков.А
тут—всё просто:мы под властью падших ангелов.Даже масо-
ны,представьте себе,ни при чём!Впервые в истории России
появился шанс свалить вину на кого-то реального...
Он подмигнул Малинину.Тот наклонил бутылку над рюм-
кой Раэль.
– А вот скажи мне,– вкрадчиво,с охотничьей интонацией
спросил Калашников.– Для чего Мазахаэлю нужны образцы
ДНК Кудесника?Зачем он гоняется за ними,стараясь заодно
убрать с пути всех своих конкурентов?
Раэль так удивилась,что даже расплескала водку.
– Ну так это же очевидно,– впервые с начала беседы улыб-
нулась она.– Мазахаэль хочет вернуть их в Рай—лично в ру-
ки Голосу.Он ждал этого момента пять тысяч лет:пока пред-
ставится благоприятный случай для всех падших ангелов—
заслужить прощение.Каждый из нас тоскует по Раю,и нет
ни одного,кто не мечтал бы вернуться.И сейчас,когда су-
256 Часть III.Совет Мертвых
ществование самой веры поставлено на карту,Мазахаэль и
«Братство Розы» явят себя спасителями.Они докажут Голосу
любовь и преданность...а он,вне всяких сомнений,примет
их обратно в лоно Рая.Но если похититель успеет обнародо-
вать данные—конец.Нам нужно его найти.
Калашников крепко задумался не более чем на тридцать
секунд:словно блондинка перед покупкой сумочки от «Гуччи».
Не кривит ли Раэль душой,говоря об успехе их предприятия?
Скорее всего,она заблуждается...
Впрочем,какое его дело?
– Мы найдём его,– пообещал Калашников.– Нам укажет
путь древний храм,к северу от Мосула—святилище курдов-
йезидов.Луч из печати показал:там ждут тайные знаки и
источник особой воды—дарующей великое прозрение.Ехать
недалеко—думаю,на такси домчимся за два часа.Эй,офици-
ант!
На стол шлёпнулась пачка иракских динаров.
...На выходе из «Эрзы» Малинин попытался обнять Ра-
эль.
– Давай я поддержу тебя,барышня...ты так шатаешь-
ся...
– Я иду ровно,– огрызнулась ангел.– Убери руки—хуже
будет!
Малинин не последовал совету,и напрасно—Раэль с раз-
маху ударила его в глаз.Из рукава просыпались серебристые
перья.Улица никак не отреагировала на событие,лишь пара
прохожих украдкой обернулась.
– Ты—слуга Ада,– заплетающимся языком объявила Ра-
эль.– Между нами не будет ничего общего.Ещё раз грабли
свои распустишь—шею сломаю.
– Ты уже пыталась,– вздохнул Малинин,трогая налива-
ющийся нежной голубизной синяк.– Причём несколько раз.
Ладно,я мужик терпеливый.
Махнув рукой,Калашников остановил жёлтое такси-
«тойоту».Водитель «зарядил» с иностранца адскую цену,но
Глава VI.Официальный палач (Ирак,город Эрбиль) 257
Алексей не стал торговаться.Раэль,хрустя крыльями,влез-
ла на заднее сиденье.Откинула голову на кожаный валик,
закрыла глаза—и засопела,моментально отключившись.
Малинин в расстройстве посмотрел на спящего ангела.Он
испытывал ощущение ребёнка,развернувшего фантик шоко-
ладной конфеты и нашедшего солёный сухарь из чёрного хле-
ба.Казак оглянулся по сторонам.
– Вашбродь,– шепнул он тоном заговорщика.– А што,
нам вот прям так срочно,сию минуту в энтот Мосул надо
ехать?Может,сначала тут по соседству в гостиницу завернём?
Недолго,эдак,всего лишь на полчаса?
– Какая же ты редкостная свинья,братец!– разозлился
Калашников.– Дама,видишь,пьяная в стельку,а ты с ней
собираешься в отеле амуры крутить?
Малинин тоскливо взглянул на колокольню.
– Так вот то-то и оно,– страдальчески вздохнул он.–
Напрасно,получается,девку поил.У нас в станице,ить в
своё время...эх,да што без толку душу морозить?Когда ишо
такой случай представится...а всё вы со своей работой,да
расследованием...где,где же моя любовная линия,в такую-
то мать?
Игнорируя малининское брюзжанье,Калашников указал
напарнику на переднее кресло,рядом с шофёром,а сам раз-
местился возле спящей Раэль.Водитель завёл мотор,бормоча
себе под нос что-то на курдском языке.
И тут...
Калашников был готов поклясться—рядом с автомобилем
встал человек.Худой,его роста,с пристальным,любопытным
взглядом.Алексей моргнул.
...В следующий момент он понял—возле машины никого
нет.
Глава VII.Ориентация на зло
258 Часть III.Совет Мертвых
(Ад/Небесная Канцелярия)
...Шеф на секунду потерял дар речи.Он смотрел в лицо
Голосу,развалившемуся в его любимом кресле (да-да,том са-
мом,что было сшито из кожи иезуитского проповедника),и
беззвучно шевелил губами.Стены кабинета не пульсировали:
они благоговейно приняли небесный цвет,разбавленный обла-
ками.По стенам,журча и переливаясь,струилась вода.
– Как...как...как...– начал заикаться Шеф.– Ты...
ты...ты...
– Пожалуйста,не кудахтай.– Голос был явно доволен про-
изведённым впечатлением—как и любому творцу,ему не было
чуждо тщеславие.– Это всего лишь голограмма,трансмит-
тинг.Пробуем в Раю новую технологию,трансляцию образа
по телефону—как видишь,удачно.Кажется,совсем недавно
ты был рад тому,что в Аду попросили убежища десять пра-
ведников?Теперь погляди,чего стоят силы зла.Стоило мне
появиться в Управлении наказаниями,отсюда сбежали все,
включая твою секретаршу.
Шеф,оправившись от потрясения,пришел в себя.
– О,подумаешь,нашёл чем хвалиться,– ехидно ответил
он,цокнув об пол копытом.– Это закономерно:если началь-
ство исчезло из кресла,то вчерашние друзья разбегутся,как
тараканы.Ты разве не видел,как такая фишка случилась с
Лужковым?От него даже уборщица ушла,выпустив офици-
альное коммюнике для прессы,что всегда была против кор-
рупции в Москве и тайно плевала в суп Елене Батуриной.А
не хочешь ли,красавец с нимбом,транслировать мою голо-
грамму в Рай,чтобы я толкнул там речь?Стоит мне пока-
зать преимущества Ада,и твои праведники двери на Адских
Вратах сломают.Они просто увидят—чего лишены,обитая в
облаках.
Голос скептически улыбнулся.Шеф почувствовал раздра-
жение.
– Рекомендую вернуться к прежнему обмену информаци-
Глава VII.Ориентация на зло (Ад/Небесная Канцелярия) 259
ей,– злобно предложил он.– Ты нарушаешь законы Преис-
подней.По крайней мере,появление твоего лика в Аду можно
приравнять к нелегальной торговле иконами.У нас за это в
кипящем масле варят—причём три раза подряд.
– Что ж,если тебя так смущает моя внешность...– Голос
выдержал скромную паузу,– тогда перезвони мне сам.Ты
ведь хотел поговорить?
Шеф не спешил.Сначала протер кресло раствором серы,
затем посыпал сушёной кровью летучей мыши,заботливо по-
стелил коврик с пентаграммой и только после этого присел—
но на самый краешек.Стены,прочувствовав хозяина,дрог-
нули,наливаясь чернотой с красными прожилками,но Шеф
недоверчиво отнесся к проявлению лояльности.
– Только сегодня—специальное предложение!– В трубке
послышался звенящий голос девушки-ангелицы.– Покайся в
двух грехах и получи прощение от трёх!Кайся больше и на-
бирай баллы!Собрав 33 балла,выиграй стильную кепочку с
крылышками и рюкзачок с эмблемой Небес!
Князь тьмы стоически переждал рекламу.Он даже не
скрипнул рогами.
Голос снял трубку до щелчка.В динамике разлилась тихая
музыка.
– Значит,это я хотел поговорить?– с издёвкой спросил
Шеф.
– А что,разве нет?– поинтересовался Голос.– Я обладаю
ясновидением,могу угадывать как желания,так и события.
Например,ты только что поставил стакан с виски на край
стола.И зря—через секунду он упадет.
Последующие за этой речью звон стекла и ругательства
Шефа убедили Голос,что он,как обычно,не ошибся в пред-
положениях.
– У тебя есть потрясающая особенность,– вздохнул
Шеф.– Почему-то ты делаешь предсказания,когда тебя никто
не просит.Зато стоит попросить—и сразу услышишь серию
нравоучений,коктейль из буддизма и толстовства,с общей
260 Часть III.Совет Мертвых
подводкой:«Я не хочу вмешиваться в ситуацию».
Голос плавным движением руки создал пару облаков.
– А к чему открывать всем глаза?– Он подставил лицо
легкому ветерку.– Убийца,идущий на «дело»,в курсе,что
может попасть на электрический стул.Человек,что смолит
без перерыва сигареты,осведомлён про рак лёгких.И,на-
конец,мужик,решивший попрыгать на тонком льду,должен
соображать:рано или поздно он провалится в воду.Каждый
обязан думать о последствиях своих поступков сам,без муд-
рых наставлений сверху.Но для тебя я готов сделать исклю-
чение и предсказать будущее.Оно мне отлично известно.Твоя
извечная ориентация на зло приведет к тому,что...
Шеф непроизвольно закашлялся.
– Да я и так все знаю,– поспешил он прервать Голос.–
Мы сокрушим Рай,Ад придёт на Землю,и под горячие ап-
лодисменты благодарных народов наступит моё тысячелетнее
царствие.Что ж тут удивительного?
– Всё будет немного по-другому,– кротко сказал Голос.–
Но не стану тебя разочаровывать.Даже я не знаю полного
варианта событий:часто останавливаю ясновидение на любо-
пытном моменте.Так лучше—если итог известен заранее,ни
один футбольный матч не посмотришь.И детективы читать
скучно—ещё книгу не открыл,а уже в курсе,кто убийца.
Взяв бутылку «Джек Дэниэлс»,Шеф снова наполнил ста-
кан.
– Полагаю,тебя не слишком это удивит,– завёл он речь
издалека.– Но в гонке за образцами ДНК Кудесника внезапно
появилась третья сила.О,можешь не оправдываться,я знаю,
ты никого не посылал на охоту.Однако эти существа действу-
ют от твоего имени.Во всяком случае,они хотят сделать тебе
подарок...Ты слышал про так называемое «Братство Розы»?
...Голос посмотрел на часы.19.00—начало выпуска ново-
стей.
– Повиси чуть-чуть на линии,– попросил он.– Я скоро
вернусь.
Глава VII.Ориентация на зло (Ад/Небесная Канцелярия) 261
В розовом предзакатном небе,прямо между пальмами,
включился экран.
– Благослови вас Голос,дорогие зрители!– Ведущая пря-
мотаки струилась елеем и благомыслием.– С вами я—святая
Вероника,покровительница фотографии
59
.Святой Валентин в
эфире пока отсутствует,но небесный оптимизм говорит:че-
го бы ни случилось,на всё воля Голоса.Благонравная сен-
сация сегодняшнего дня:в джунглях Гвинеи найдена девоч-
ка,выращенная райскими птицами и наизусть знающая Биб-
лию.Молния в Нью-Йорке поразила двух торговцев наркоти-
ками:случайность или закономерное возмездие?Комментарий
Ильи-пророка.И,наконец,юбилейный,десятитысячный слу-
чай стигматизма в Сирии—у школьника образовались раны на
ладонях и ногах,как у Кудесника после распятия.Суперново-
сти вы увидите после рекламы!Не забывайте:она не надоеда-
ет,как грешникам в Аду,а приносит в наши сердца райскую
сладость бытия...
Лицо ведущей исчезло,экран пересекла надпись—
«Конструктор Мира».
– Кто из нас не мечтал стать великим Голосом,создателем
всего живого на Земле?– издалека начал седобородый свя-
той,одетый в белоснежную тунику.– Теперь эта возможность
доступна.Только у нас—особый конструктор,изобретённый
праведником из фирмы «Лего» и омытый святой водой.Собе-
ри свою Вселенную за семь дней!Чёрное море,Тихий океан,
гора Арарат и Великий Каньон!Всё—своими руками!Лишь
99 молитв в неделю,и чудесный конструктор—ваш!Звоните
прямо сейчас,и вы получите в подарок карманную Библию и
футболку с изображением Голоса!
59
Святая Вероника предложила Кудеснику ткань—обтереть лицо,когда
римские солдаты вели его на Голгофу.На ткани отпечаталось нерукотвор-
ное,«истинное изображение» лика.День св.Вероники отмечается 12 июля
либо 4 февраля—она почитается как покровительница фотографов и у пра-
вославных,и у католиков.
262 Часть III.Совет Мертвых
Сразу после рекламы включилось интервью с девочкой,
знающей Библию.Ребенок на хорошем английском объяснял:
Голос явился к ней во сне и диктовал главы.Голос же твёрдо
знал,что ни к кому он во сне не являлся.
– Вы смотрите РТР!– улыбнулась ведущая.– У нас—
только позитив!
Последовал короткий взмах руки.Экран погас.
«За что боролись,на то и напоролись,– подумал Голос.–
Уже и рекламы полно.А всё модернизация.Раньше было
ужасно нудно и муторно,но сейчас—каша какая-то.Стоит
разрешить в обществе полезную вещь,как она сразу мути-
рует в Годзиллу—такова уж специфика общества.Словно на
российском телевидении:война в Чечне,а у них первой идет
новость,что в зоопарке Владивостока родились тигрята.До-
стали со своим позитивом».
Шеф скептически хмыкнул в динамик трубки.
– Имхо,это просто ужас,а не телевидение,– засмеялся
он.– Вот за это я Рай и не люблю.У нас на ТВ,конечно,
тоже критика не разрешается,но никто не гонит дешёвый
позитив.Общий слоган—«Ты в Аду,хуже уже не будет».И
реклама душевная,24 часа в сутки.Сейчас запустили новый
ролик—«Кретишка» от «Банон».Йогурт,потребление которого
превращает людей в идиотов.Хорошо его,знаешь,грешники
раскупают—кто жене,а кто тёще.
– Еще б ты Рай любил,– парировал Голос.– Это был бы
верх извращения.А вот по поводу «Братства Розы»...Что ж,
если покаяние искреннее,я это только приветствую.Но могут
быть и сложности.Нельзя моим именем оправдывать всякую
лажу.Рыцари крестовых походов штурмовали Ерушалаим ра-
ди освобождения гроба Кудесника,утопили город в крови...
и,разумеется,попали в Ад—выйди на улицу Вселенского Зла,
да полюбуйся.Цель может быть благая,но к чему это при-
водит?Однако...я заинтригован,как на футбольном матче.
Пусть «Братство Розы» поищет образцы ДНК.
– О,правда?– ехидно спросил Шеф.– По-моему,силы
Глава VII.Ориентация на зло (Ад/Небесная Канцелярия) 263
добра,если что хорошо и умеют,так это в твой адрес хором
славословия петь.Здесь всё до смеха аналогично—чудесное
«Братство Розы»,охотясь за Малининым и Калашниковым,
разнесло несколько городов в пух и прах,однако даже не при-
близилось к разгадке,кто похитил ДНК.А между тем,судя
по рекламе на улицах,«час X» уже на подходе.Если бы я не
дал своих людей...
– И что?– полюбопытствовал Голос.– Они им здорово
помогли?
Шеф залпом,без выдоха проглотил содержимое стакана.В
приёмной кто-то робко шуршал.Кажется,это вернулась сек-
ретарша Мария-Антуанетта:разведать обстановку,а заодно и
прихватить забытую в столе косметику.
– Пока что не особенно,– с грустью признался Шеф.– Но
ты ж их знаешь!Калашников—отличный следователь,мне да-
же жаль,что,работая в Аду,он далёк от всяких демонических
финтифлюшек.Завистники в Учреждении на него анонимки
писали—мол,по ночам Библию переписывает и потом из-под
полы в китайском квартале копии продаёт.У нас народу ка-
жется,что,если ты два раза за день летучей мыши голову не
откусил,да на чёрную мессу месяц не являлся,– какой же из
тебя образцовый грешник?Я так и знал,что «Братство Розы»
питает пустые иллюзии по поводу возвращения в Рай.
– Предоставь это мне решать,о’кей?– жёстко ответил Го-
лос.– За тысячи лет проклятия они заплатили сполна.По-
рыв «братьев» мне симпатичен,но...давай дождёмся финала.
Многое зависит от средств,которыми они добиваются своей
цели.В Раю со времени их изгнания кое-что изменилось.
Шеф охотно бы с этим согласился.
– О,действительно,– поддакнул он.– Помимо древней
нуднятины в виде яблок,ангелов и облаков,появилась иди-
отская реклама,а также куча пустых пятизвездочных отелей
для праведников.А если и другие обитатели Рая сбегут ко
мне,то что тебе останется?Будешь,как далай-лама,сидеть в
полном одиночестве и погружаться в нирвану посреди пальм
264 Часть III.Совет Мертвых
и пляжей?Пусть «Братство Розы» только запросится в Ад!Но
я не возьму Мазахаэля,так ему и передай.Прощай,дорогой
носитель нимба.Всего тебе плохого.
Голос между тем не спешил отключаться.
– Давненько я не был в Москве,– сказал он.– Надо
бы заскочить туда на денёк.Ангелы рассказывали,она при
Лужкове очень стала похожа на Ад...Погляжу,что к чему.
Правда,говорят,там ужасные пробки.
– У нас в Преисподней нет храмов в твою честь,– париро-
вал Шеф.– Так что не надо ассоциаций.Земля превращается
в Ад?Я рад этому.Пока,амиго.
На этот раз Голос первым нажал кнопку отбоя.Послышал-
ся шорох сухих пальмовых листьев—по дорожке японского са-
да,меж прудов с золотыми рыбками,к нему спешил Варфоло-
мей с докладом про звонок Мазахаэля.Падший ангел просил
передать Голосу лишь несколько слов:«Преклонив колени у
твоего Престола,мы поднесём тебе лучший из наших подар-
ков».
...Положив трубку,Шеф плеснул себе последнюю порцию
из наполовину опустевшей бутылки.Визит Голоса в Москву
никак не входил в его планы.
Глава VIII.Ключ ЗемЗем
(Ирак,к северу от Мосула)
...Единственный в мире храм курдов-йезидов,Лалеш,нахо-
дился в долине:дорога к нему вела через обожжённые солн-
цем горы.На блокпостах у подъезда к селению дежурили
охранники с автоматами,и Калашникову пришлось прило-
жить усилия,дабы объяснить недоверчивым курдам—они яви-
лись с открытым сердцем.Раэль горстями глотала таблетки—у
неё болела голова:безгрешный организм ангелов (пусть даже
и бывших) не приспособлен к алкоголю и слабо переносит
интоксикацию.Остроконечные башни храмового комплекса,
Глава VIII.Ключ ЗемЗем (Ирак,к северу от Мосула) 265
утопавшие в зелени оливковых деревьев—среди больших хол-
мов,– виднелись издалека.Пять конических башен храма за-
мыкали круг,символизируя лучи солнца.Солнцепоклонники
не жаловали чужаков,прибывших со стороны Мосула,и их
осторожность была оправдана—Лалеш уже дважды становил-
ся мишенью террористовсмертников.
– Стой здесь,– предупредил Калашникова начальник
службы безопасности Лалеша,одетый в камуфляжную форму
курд Амирхан:столь же грозный,сколь и умный.– Если шейх
разрешит—тогда тамам
60
.А нет—вышвырнем отсюда к шайта-
ну,и не обижайся.Мы обожаем гостей—если они приходят
с добрыми намерениями.Про наш храм сочинили слишком
много небылиц...
Малинин,в отличие от Раэль,чувствовал себя чудесно.
– Вашбродь,– шепнул он Калашникову.– А может,
признаемся,что мы и есть посланцы шайтана?Глядишь,
испугаются—и будут с нами полюбезнее.
– Не прокатит,братец,– с солидным видом ответил Алек-
сей.– Религия йезидов отрицает всякое поклонение злу и за-
прещает упоминать его вслух.В любом смысле даже ругать
нельзя—иначе накличешь беду и пропитаешься отрицательной
энергетикой
61
.А мотив?«Мы парочка воскресших мертвецов,
ищем ДНК Кудесника,пустите в Лалеш»?Предлагаю чуток
подождать.
Из окон пристроек к храму на пришельцев с любопытством
смотрели дае – пожилые монахини в белых платках.Они ти-
хо перешептывались.Место,выбранное для храма,поражало
необычностью—бурно поросший зеленью оазис среди гор,хотя
на склонах—ни единой травинки.
60
Это слово в Турции и арабских странах означает «о’кей».
61
При любом упоминании Сатаны йезиды дружно встают и молча вы-
ходят из комнаты.Из-за этого в Османской империи и потом в Ираке
мусульмане ошибочно считали их дьяволопоклонниками.
266 Часть III.Совет Мертвых
Раэль вгляделась в остроконечные башни.
– Я знаю это место.– Ангел говорила невнятно,словно
с зажатым ртом.– Йезиды верят—именно здесь и начался
современный мир.Согласно их версии о происхождении Все-
ленной,в Лалеш спустились с Небес семь ангелов во главе
с Малак Тавусом—так называемым «ангелом-павлином».Вы
что-нибудь слышали про павлина?Это символ солнца в Древ-
ней Греции,а в Древнем Египте—герб небесного города Гелио-
полиса,где проживал бог Ра.Но это еще не всё.В том самом
гроте в Вифлееме,ставшем местом рождения Кудесника,тоже
изображены два павлина—обе птицы пьют из одной чаши.Из-
вестно,первые последователи Кудесника общались с помощью
зашифрованных символов:рыба,«ихтис»,означала Кудесни-
ка,а павлин—святость...развёрнутый хвост символизировал
нимб.А ведь изгнанных из Рая было именно семеро—пять ан-
гелов и два архангела.Легенда Лалеша гласит:на этом месте
был океан.Ангелы спустились прямо в море и положили в
воду квасцы—так появилась твердь земная.Из земли забил
родник:этой водой йезиды освящают детей...
– Я как раз и видел в озарении ключ,бьющий из-под зем-
ли внутри храма,– кивнул Калашников.– Очень отчётливо
видел.Его имя—ЗемЗем,и он в пещере.Через дорогу от хра-
ма,в другом святилище,где сидит монахиня,расположен Ка-
ниа Спи—иначе говоря,«Белый родник».Но вообще...полу-
чается,что,согласно этому поверью,Земля создана ангелами.
И первый ангел,что спустился с небес,– стал падшим...
Раэль отпила воды из бутылки.Ее мучил сушняк.
– Безусловно,– откашлявшись,ответила она.– По легенде
йезидов,Малак Тавус возмутился созданием человека и под-
нял восстание в Небесах.Голос изгнал его из Рая и сослал в
подземелье—то есть в адские пещеры.«Ангел-павлин» был за-
ключен в Преисподней на семь тысяч лет и плакал от горя так,
что его слёзы затопили Ад.После этого Голос простил Мала-
ка Тавуса и вернул на Небеса.Красивая древняя легенда,хотя
реальность совсем другая.Как ты понимаешь,к Шефу это не
Глава VIII.Ключ ЗемЗем (Ирак,к северу от Мосула) 267
имеет никакого отношения...
– Так вот оно что,– похолодел Калашников.– Это был
Мазахаэль.А сказка про прощение и триумфальное возвра-
щение в Рай—несбывшаяся мечта «Братства Розы».Родник в
Лалеше изображает текущие слёзы ангелов...
Раэль смотрела на него холодным взором.
– Есть и другой вариант исхода событий,– сообщила
она.– О нём говорят баво—священники йезидов.Там сказано:
Голос возвысил Малака Тавуса за его раскаяние над всеми
ангелами,а затем—превратил в Солнце...
– Следовало ожидать,– кивнул Алексей.– Уверен,Маза-
хаэль втайне надеется—Голос не только простит блудного сы-
на и учтёт великую жертву,но и сделает начальником Небес-
ной Канцелярии.Какая интересная интрига...
Раэль смерила Калашникова долгим взглядом и ничего не
ответила.
...Амирхан появился рядом так неожиданно,что Калаш-
ников вздрогнул.
– Шейх разрешает вам посетить Лалеш,– сурово сказал
курд.– Я уже сказал,мы обожаем гостей.Однако своё ору-
жие,даже перочинные ножи,вы оставьте у меня.Да-да,ха-
биби,как в аэропорту:девушка должна сдать всё,включая
пилочки для ногтей.После этого следуйте за мной—к шейху.
Шейх йезидов на поверку оказался любезной и харизма-
тичной личностью.Глубокий старик—один глаз его был за-
крыт,седая борода доходила до пояса,а усы лихо закручи-
вались,едва ли не скрывая щёки.Голову украшала пышная
чалма.Побеседовав с гостями через переводчика под строгим
присмотром сурового Амирхана,шейх позволил всем троим
пройти к ЗемЗему,соблюдая традиции йезидов.В храм надле-
жит заходить совсем без обуви—сняв не только ботинки,но и
носки.Амирхан отметил:в одном из помещений камни смаза-
ны оливковым маслом,следует быть очень аккуратным,чтобы
не поскользнуться.Покинув дом шейха,Калашников,Мали-
нин и Раэль спустились во внутренний двор,где расстались
268 Часть III.Совет Мертвых
с обувью.Они прошли в первые ворота Лалеша.Калашников
застыл,глядя на стену.На жёлтом камне были высечены два
символа.
Шестиконечная звезда.И роза.
Он вошёл в арку.Главный вход в храм сторожило изоб-
ражение чёрной змеи—справа от ворот.Их предупредили—
касаться порога нельзя.Соратники перешагнули через кусок
камня и вступили внутрь,в темноту.Босые ноги сковывал
ледяной холод,идущий от каменных плит.«Сейчас Малинин
скажет:а вот хорошо бы согреться.Уж точно,он не удержит-
ся».
– Да,вашбродь,– подал голос Малинин.– Хорошо бы
нам...
Раэль и Калашников уставились на него сразу с двух
сторон столь зверски,что казак подавился словами.Источ-
ник ЗемЗем находился в самом сердце храма.Желающим по-
пасть к нему надо было спуститься по ступеням,протиснуться
сквозь узкий каменный туннель и оказаться внутри малень-
кого грота.Вода струилась,перетекая медленно,словно мас-
ло.Алтари Лалеша не имели привычных европейцу скульптур
или изображений:йезиды поклоняются источникам света,со-
вершая молитвы с первыми лучами солнца.На колоннах тре-
петали кусочки цветных тканей.
– Солнце для нас—не божество,– угадав мысли Калашни-
кова,прошептал Амирхан.– Однако если его не будет,то мир
погрузится в кромешную тьму и наступит конец света.Солн-
це и тепло,что оно даёт,– идеальное творение.Лучшее,что
мог создать и что создал для нас всемогущий Голос.Знаешь
ли ты,чужеземец,– ведь наши священники не могут обра-
щаться к нему лично!Проводники молитв йезидов—ангелы,
что присутствуют здесь...в Лалеше.
На лице Раэль не дрогнул ни один мускул.
– Пей,– кивнул Амирхан и отступил в сторону.– Источ-
ник ждёт тебя.
Калашников встал на колени и зачерпнул чистейшую,про-
Глава VIII.Ключ ЗемЗем (Ирак,к северу от Мосула) 269
зрачную воду из родника.Появилось странное чувство:словно
он положил обе руки в айсберг.Теперь вода в ладонях каза-
лось чёрной,отсвечивая отблесками—как небесные звёзды.Он
поднес её к губам.Подождал.И глотнул...
Горло словно пронзило ледяной стрелой:от неожиданности
Калашников согнулся и закашлялся.«Жизнь отдам за кружку
горячего чая».Сразу после этой мысли ощущения резко из-
менились.Алексей внезапно понял—он видит в темноте.ВСЁ.
Включая птиц над крышей Лалеша.Слышит падение каждо-
го листа на улице.Дыхание людей.Дуновение ветра.Голова
закружилась:Алексей ухватился за плечо Малинина,чтобы
не упасть.В мозгу,в ярком вихре искр,громко прозвучала
фраза—одна-единственная.
– Выйди.Смотри прямо.И ты поймёшь.
Звуки разом прекратились,будто за сценой выключили
пластинку.Калашников в недоумении потёр лоб,осмысливая
фразу.Что ему надо понять?Он вновь потянулся к воде,но
Амирхан перехватил его руку.
– Нельзя,– покачал головой йезид.– Только один-
единственный раз.
Алексей почувствовал привкус разочарования.Неужели
лишь ради этого они тащились сюда?Грандиозная подстава.
Потрясающе,высшие силы любят играть в кроссворды!Нет
чтобы объяснить сразу,детально:кто,чего,где и как.А вот
дудки—он опять,своими методами,должен разгадывать голо-
воломку.Сколько уже можно?Калашников вдруг понял,что
чудовищно,просто нечеловечески устал.Ему захотелось за-
браться в кровать,закутаться в одеяло,и...спать,спать по
крайней мере двое суток.Раэль и Малинин молча смотрели
на него,ожидая разъяснений.Он устало мотнул головой—в
глазах ангела застыло непонимание,Малинин по-старушечьи
поджал губы.Они вышли из храма во двор—мечтая о том,
чтобы сунуть озябшие ноги в обувь.Калашников был в рас-
стройстве:хотелось выругаться,но он молчал.
– Смотри прямо.И ты поймёшь.
270 Часть III.Совет Мертвых
Скорее автоматически,нежели из чувства веры,Алексей
повернул голову.Изображение.Прямо на каменной ограде—
скульптура:голова,которой увенчали овальную арку.Сонный
взгляд,огромные глаза.Похоже на Шефа,но...нет.Нет,он
вовсе не Шеф.Эти создания были очень популярны у всех
народов—и тут,и в соседней Парфии,и в Вавилонском цар-
стве,и в Древней Иудее.Разве что сейчас можно обойтись
без их помощи,да и то не везде.А тогда они были священны,
в некоторых же странах—и вовсе считались богами.
В ДРЕВНЕЙ ИУДЕЕ.
Зрачки Калашникова резко расширились.Шатаясь,он по-
дошёл к ограде с арабскими письменами.Встав вплотную,
провел рукой по одному из рогов.Вспышка.В голове,как на
экране компьютера,медленно загрузился сайт биржевой свод-
ки с динамикой цен.Анонимный покупатель очень старался,
чтобы скупить ЭТО вещество.Больше,ещё больше.Как мож-
но больше.
– Тихо,– сказал Алексей Малинину и уткнулся лбом в на-
гретый солнцем камень.Мысли сменяли одна другую.Калаш-
ников считал,шевеля губами,и водил пальцем по контурам
существа.Он напряжённо,молча думал.Охранники стояли
поодаль,ничему не удивляясь,– такое часто случалось после
глотка воды из ЗемЗема.Следует просто немного подождать,
и...
...Через полчаса Калашников поднялся на ноги.Кивнул
Раэль—в сторону такси.Малинин,не дожидаясь приглаше-
ния,полез в машину.
Алексей не узнал,кто похитил файлы с ДНК.Но понял—
ПОЧЕМУ...
Экспедиция №9.Римлядь (Ерушалаим,провинция Иудея)271
Экспедиция №9.Римлядь
(Ерушалаим,провинция Иудея)
...Зоровавель зажег свечу—толстую,из говяжьего жира.Их
с Анной келья находилась на втором этаже:окна здания Си-
недриона давали возможность видеть,как улицы города,од-
на за другой,озарялись редкими масляными огоньками.Бед-
ные ложились спать,а богатые позволяли себе бодрствовать.
Завтра—пятница,начнётся шабат...надо к нему подгото-
виться.Как же болит голова...и почему всегда к пятнице?
Его друг,первосвященник Анна,удивлял выдержкой.Вот и
сейчас—он лишь бесцельно сидит и улыбается.
Анну не терзают сны.
– Сколько лет прошло,всё мучаюсь,– прохрипел Зоро-
вавель.– Видел ли я,что Лазарь встал и пошёл?Как такое
вообще могло быть?!
62
Анна развернул тряпицу с пресной лепёшкой.
– Ты уже двадцать тысяч раз спрашивал,– конкретно вы-
разился первосвященник.– Интересно,сколько можно?Ты
помнишь,до чего это довело бедного Езекию?Ему с тех пор
везде живые трупы мерещатся.Уехал в Паннонию,на мине-
ральные воды,прийти в себя от галлюцинаций.Мы с тобой
судили,рядили,совет лекарей собирали.Ну не мог Кудесник
воскрешать!Судороги мышц,и всё.Ты же помнишь—в костре,
бывает,покойники садятся.Это воскрешение?
Зоровавель умом понимал—Анна совершенно прав.Одна-
ко...
– Слушай,в пещере с Лазарем не было костра,– робко
сказал он.
Анна пожал худыми плечами и куснул опреснок.Послед-
ние годы у него был отличный аппетит,он обедал по семь раз
за день.
62
Воскрешение Лазаря описывается в романе «Демон плюс».
272 Часть III.Совет Мертвых
– Значит,колдовство,– флегматично сказал Анна.– Мо-
жет,в той пещере грибы росли,распыляя споры.Одурманили
тебя,брат.Задумайся,кому ты веришь?Ты ещё вспомни,что
тело Кудесника исчезло после снятия с креста.Не понимаю,
почему такой резонанс?Ну,исчезло и исчезло.У меня на
прошлой неделе сто денариев исчезли из кошелька,я же не
объявляю их святыми.Ясное дело—сторонники похитили труп
шарлатана,а потом зарыли втихую.
Успокоиться у Зоровавеля никак не получалось.Мимо зда-
ния Синедриона,гремя доспехами,прошел римский патруль с
факелами в руках,– прохожие провожали солдат-чужеземцев
недобрыми взглядами.У подножия нового памятника Калигу-
ле (их в Ерушалаиме ставили каждый месяц) появился глаша-
тай,разворачивая папирус с reclamare.Зоровавелю вспомни-
лось:на прошлой неделе неизвестные убили сразу двух гла-
шатаев.Как предположили жёлтые папирусы,это месть.Да,
трудно держать себя в рамках,если на каждом шагу тебе орут
в ухо:«Посетите Египет—жемчужину империи!» и «Доспехи
”Марцеллинус” защитят вас от побоев сборщиков налогов!»
Однако reclamare на площадях становилось всё больше—двор
Калигулы погряз в роскоши,ему требовались деньги,деньги
и ещё раз деньги.Даже у резиденции Понтия Пилата и то
поставили колонну со скульптурой голой девушки—reclamare
сети лупанаров.У прокуратора иные пристрастия в сексе,но
он смолчал.
...Зоровавель почесал затылок.Мысли смялись в глиня-
ный ком.
– Если всё так,как ты говоришь,– не унимался он,– зачем
мы тогда прячем в саркофаге руку банщика?Ведь Кудесник-то
не воскрес!
– А это на всякий случай,– хихикнул Анна.Он дунул
в какую-то трубку,и пространство комнаты заполнил ост-
ро пахнущий голубоватый дым.– Я предусмотрел трудности.
Сторонники Кудесника всем уши прожужжали:ах,воскрес,
ух,воскрес.Сдаётся мне,их надо привлечь к суду за неза-
Экспедиция №9.Римлядь (Ерушалаим,провинция Иудея)273
конное reclamare:не платят налогов и пихают всем свой ин-
формационный товар!Мы-то ладно,народ стойкий...но есть
очень восприимчивые к reclamare люди:вот не надо им,а
пойдут и купят.Допустим,ученики Кудесника навербуют се-
бе сторонников—эдак,человек тридцать,не больше.А тут мы
с рукой:скрутим их,подлецов,в бараний рог.
– Плохо,что всё перемешалось...– закашлялся Зорова-
вель.– Тиберий забрал банщика—и больше никаких вестей.
Где он,что с ним?Если через полгода не появится,вложим
руку в захоронение...как и хотели.Но,Анна,я просто вос-
хищаюсь твоим спокойствием...что бы ни произошло,ты
относишься к этому с улыбкой и смехом.Почему?
– Давно собирался тебе сказать.– Анна глянул на перво-
священника блестящими,выпуклыми глазами.– После кучи
сложностей с Кудесником у меня случился нервный срыв.Я
посетил лекаря-разговорника,он выслушал меня и велел вды-
хать дым корневищ волшебных растений—тех,что продают
по тёмным углам нубийцы и сомнительные вольноотпущенни-
ки.Ты удивишься—помогло.Меня теперь вообще ничего не
волнует.Римляне,интриги в Синедрионе,Иезекия на мине-
ральных водах...какая ерунда.Знаешь,лично мне слюной
плевать,воскрес Кудесник или нет.Да пусть даже и воскрес!
– Неужели?!– задрожал Зоровавель.
– Да нет,это я так,– успокоил его Анна.– Чисто теоре-
тически.
...Reclamare на площади сменились новыми криками—
оглашались указы императора.Стократно пресветлый цезарь
подверг опале Пратума
63
—старого и хитрого чиновника,мно-
гие годы управлявшего префектурой города Рима.Лысый пре-
фект Пратум,прославившийся головным убором,похожим на
плоский блин,слыл оригиналом.Пратум обожал ставить мно-
готонные статуи прошлым цезарям и для этого содержал во
дворце старца—больного на голову скульптора из Иберии.Су-
63
Pratum—на латыни означает «луг».
274 Часть III.Совет Мертвых
пруга префекта,почтенная мордатая матрона,превратилась в
богатейшую женщину Imperium Romanum:ей сказочно везло
в торговле.«Ложь завистников,– отбивался от нападок пре-
фект.– Если бы она не вышла за меня замуж,то стала бы
ещё богаче».«Ага,– ехидничали остряки у храма Юпитера.–
Но только в том случае,если бы матрону взял в жёны наш
цезарь Тиберий».
– И так как оный Пратум,аки собака парфянская,лаял в
папирусах жёлтых на величие императора,– звонко воскли-
цал глашатай,прямо-таки пропитываясь негодованием,– Це-
зарь Калигула постановляет—лишить Пратума головного убо-
ра,отдать другому патрицию—из холодных северных краёв.
Пусть благодарит великого цезаря за счастье и не забывает,
из чьего корыта ему так вкусно лакается!
«Как Калигула уже достал!»—вздохнул Зоровавель и ис-
пугался крамольных мыслей.Он подозрительно посмотрел на
безмятежного Анну.Тот,однако,дымил растениями и в окно
не выглядывал.
– Слушай,дай и мне,что ли,– решился Зоровавель.– Я
пробовал пить вино,но даже лучшее фалернское не помогает.
А я ведь так стремился попасть на работу в Синедрион.Кто
бы мне раньше сказал,что первосвященник—столь нервная
должность!
Анна без слов протянул Зоровавелю пальмовый лист и,
развязав кошель,насыпал в середину нечто странное,вроде
сушёной травы...
...Через полчаса в малом Синедрионе стоял дым коромыс-
лом.Оба первосвященника сидели в обнимку,доедали остат-
ки опреснока и заливисто хохотали.Зоровавель пребывал в
отличном настроении.
– Слушай,какое говно этот цезарь!– ржал он,хлопая по
плечу Анну.– Думает,он в Иудее самый умный...да я его
в оссуарии видал!
– Все римляне—индюки надутые,– проливая на грудь ви-
но,хихикал Анна.– Надеются,мы их боимся?Ага,сейчас.
Экспедиция №9.Римлядь (Ерушалаим,провинция Иудея)275
Вот возьму и явлюсь к Понтию Пилату,скажу:ненавижу я
тебя,римлядь чёртова.Представляешь себе,брат,его накра-
шенную морду?Ха-ха-ха-ха!
Зоровавель любовался зеркалами сквозь сизое облако.
– Ты бесподобный молодец,Анна!– икнув,заявил он.–
Надо вообще всему Синедриону,да и тетрарху Ироду Ан-
типе
64
возжечь эти чудесные корневища!А Езекия,осёл,на
минеральные воды уехал...такое веселье пропустил.Пилат,
говоришь?Да пошёл он...Сидит,щеки в помаде,трясётся,
боясь разделить участь Пратума...а на самом-то деле?Всего
пара затяжек,и весь мир в апельсинах.
Первосвященник Анна отсыпал себе толчёных корневищ
из кисета.
– Жизнь—суровая штука,– облизнул он губы.– Особенно
когда судьба сталкивает с Кудесником.Придёт такой незваный
гость в Ерушалаим—навоскрешает,наисцеляет,как последний
сукин сын...а ты потом сиди и плоды успокоительной паль-
мы жуй.Справедливо?
На площади враз затихли глашатаи—началось собрание зе-
лотов
65
.Противники римской власти громогласно обсуждали
судьбу финиковой рощи—её должны были вырубить,дабы мо-
стить каменную дорогу на Рим.Раньше римляне топили зе-
лотов в реке Иордан,но с недавних пор терпели:чтобы не
выслушивать претензий от Парфии.
Послышался громкий стук в дверь.
Не дожидаясь приглашения войти,на пороге появил-
ся Эмилиан—начальник охранной центурии Понтия Пилата.
Разогнав рукой облака сизого дыма,он с непониманием воз-
64
Ирод Антипа—один из трёх сыновей царя Ирода Великого,между ко-
торыми римляне разделили правление провинцией Иудея.Получил титул
тетрарха,управлял с 4 по 39 г.н.э.Ложно обвинён в сотрудничестве с
царём Парфии Артабаном и сослан в Галлию.
65
«Зелот» в переводе с греческого—«ревнитель».Религиозное движение
в Иудее,выступавшее против римского владычества.
276 Часть III.Совет Мертвых
зрился на смеющихся первосвященников.Впрочем,военная
карьера отучает удивляться.
– Здравствовать и радоваться вам,почтенные,– мрачно
произнёс Эмилиан.– Прокуратор,да хранят его боги вместе со
светочем великолепия—стократно пресветлым цезарем,– же-
лает видеть вас во дворце тетрарха Ирода Антипы.Дело сроч-
ное.Лазутчики донесли—в Ерушалаиме готовится мятеж...и
гроздья его зреют тут,в Синедрионе.Я прислан,чтобы сопро-
водить вас.Повозка находится внизу.
Первосвященники,переглянувшись,дружно прыснули.
– Смотри-ка,римлядь явилась расфуфыренная,– давясь
от хохота,сказал Анна Зоровавелю.– Откуда ты?Из постели
Пилата вылез?
Оба,не в силах сдерживаться,вновь рассмеялись.
Эмилиан положил руку на рукоять гладиуса,короткого ме-
ча.Он не был намерен разводить церемонии.В конце концов,
прокуратор отдал приказ...если придется применить силу—
что ж,это не впервые.Он обернулся,желая позвать своих
солдат,и вздрогнул.Сзади стояла женщина в пурпурном ли-
вийском одеянии.
– Центурион Эмилиан,если не ошибаюсь?– Латинский
язык ливийки был правильным,хотя и несколько учениче-
ским.– Скажи,это ты?
Она говорила мягко и безмятежно—Эмилиан не чувствовал
угрозы.
– Да,ливийка.Во славу цезаря—я Эмилиан.Что тебе нуж-
но?
Женщина ласково улыбнулась.Она согнула в локте руку,
подставив ладонь,как чашу,и (центурион был готов по-
клясться!) прямо из воздуха в этой руке появился увесистый
булыжник.Не говоря худого слова,ливийка без размаха,но
сильно ударила Эмилиана камнем в ухо.
Комната наполнилась звоном шлема.
– Тебе ж говорили,сын блохастой белки,– устало сказала
женщина,– не лезь не в своё дело.А ты взял и настоял
Глава IX.Заказ (Подмосковье,завод им.Ленина) 277
на распятии двоих чужеземцев.Не будь тебя,Пилат бы их
отпустил.На,получи ещё!
Последовал второй удар,затем третий.Лицо Эмилиана за-
лилось кровью.Потеряв сознание,он рухнул на пол,гремя
доспехами.Зоровавель не двинулся с места.Он увидел,как
рядом с ливийкой (опять из воздуха) появился человек,словно
стеклянный,– сначала только черты лица,затем кости черепа,
мускулы,кожа...и глаза.
Внимательные,карие.
– Знаешь,очень впечатляет.– Зоровавель с восторгом гля-
нул на лист с сушёными корневищами.– Я даже не ожидал
такого эффекта.Пожалуй,в следующий раз надо будет нато-
лочь порцию поменьше.
Женщина подошла к первосвященнику.
Стиснула ему горло ледяными пальцами.И прошипела в
лицо:
– Ну-ка,скотина,быстро...давай сюда ключ от подземе-
лья...
Глава IX.Заказ
(Подмосковье,завод им.Ленина)
...Пожилой толстенький директор порхал вокруг Хозяйки
так,словно танцевал балет.Впрочем,если бы эта женщи-
на приказала—он бы реально надел балетную пачку.Ещё
бы!Впервые за столько лет—такой заказ.Он принимал её
как королеву.Настасья,придурочная девица с французским
акцентом,предупредила директора во время переговоров:
заказчик—ОЧЕНЬ большой человек.Да-да,уж куда больше!
Жаль,что с перепугу запросил низкую цену:кажется,жен-
щина не стала бы мелочиться.Да,впрочем,и ладно.С дет-
ства известно,что жадничать—нехорошо.Завод за год меньше
денег зарабатывает,чем на этом заказе...подобное везение
выпадает раз в сто лет.
278 Часть III.Совет Мертвых
– Пожалуйста,– блеял директор,забегая то с одной,то с
другой стороны.– Не ушибитесь...не убрано тут у нас...
извиняюсь,бардак...прощения просим.
Хозяйка,кажется,не обращала внимания.Одетая в чёр-
ный деловой костюм,она шествовала к цеху на высоких каб-
луках,в окружении охраны,– в ожидании ЧУДА.Изредка
девушка подёргивала плечом—ей чувствовался там покойный
Рэйвен...Вот он крутит головой,перебирает лапками с ост-
рыми когтями.Она тогда проплакала всю ночь.Жалко,очень
жалко.Но что поделаешь—таково условие.Если ты не пока-
жешь готовность жертвовать—ничего не выйдет...всё ока-
жется напрасным.Те,кто состоял в клубе The Darkness,по-
ступили аналогично.Каждый возложил на алтарь самую до-
рогую вещь или существо,до боли любимое сердцем.
Ей очень не хватало ворона.
Это её тотем,существо из ночи.Любой гость клуба был
ночным существом.Они повелевали ночью,им удавалось за-
ключать нужные сделки,добиваться согласий и даже объяв-
лять войны куда успешнее,нежели днём.Каждый лишь суще-
ствовал при свете дня,с нетерпением ожидая прихода ночи.
Крылья Рэйвена—и есть ночь.Она не улыбалась после жерт-
воприношения – хорошее настроение исчезло.Навеки.Наста-
сья задержалась во дворе завода—распорядиться,объяснить
всё охране.Варвара шла рядом,кидая на Хозяйку взгляды из-
под чёрных очков,– глаза были полны любви и преданности.
Осталось всего три дня.Не так уж долго,но расслабляться
нельзя.Ведь мир обнажён.Нужно обеспечить проекту полную
секретность.
– We need to close the gates by guards,– шепнула Хозяй-
ка.– Do it now.
– Anastasia has already done it,– невозмутимо ответила
Варвара,припудривая на ходу нос.– It’s under the seal.Nobody
will move from here.Anything else?
– No,– сухо кивнула Хозяйка.– I’ll take care about the
Глава IX.Заказ (Подмосковье,завод им.Ленина) 279
other things
66
.
Она заметила,как напряглось морщинистое лицо директо-
ра.Конечно.Бедное животное не понимает по-английски,а ей
этот язык как родной.
– Круглые сутки работали,– крутился вокруг неё дирек-
тор.– Старались...посмотрите отчёт?Всё в порядке,не про-
пало ни грамма...
Он понимал,почему Хозяйка не реагирует на слова.Что
там ответ—девушка даже не глядит в его сторону.Они в
разной весовой категории,ему таких денег и за сто жизней
не заработать.Одна не ходит...вокруг своя свита.Чуть ли
не полный город с собой привела.Полсотни дорого,стильно
одетых девок:прикуривают от платиновых зажигалок,тём-
ные очки искрятся бриллиантами,тонкие пальцы в кольцах.
У всех ноги от ушей,макияж,облегающие вечерние платья.А
охраны-то,охраны...целый полк пригнали.Вот тут уже рази-
тельный контраст.Одинаковые костюмы.Лица—как из одного
инкубатора.Ладно,охрана всё ж не подтанцовка,по стилю
положено.
– Долго ещё идти?– Хозяйка наконец-то заметила дирек-
тора.
Тот застыл,подавив икоту,как кролик под взглядом удава.
– Сюда,пожалуйста,сюда...извините,мы совсем ря-
дом...
Они вошли в огромный цех.Гигантское пространство.Сна-
чала всех обдало холодом—похоже,у цеха отсутствовала кры-
ша.Снаружи—трескучий мороз,минус двадцать градусов.Од-
нако почти сразу стало нестерпимо жарко.Гости полезли в
сумочки за платками:со лба на щёки ползли капли пота.Хо-
зяйка взяла поданный Варварой кусочек японского шёлка,су-
дорожно сглотнула воздух.«Чёрт тебя побери,да что тут за
66
– Нужно,чтобы охрана закрыла ворота.Прямо сейчас.– Анастасия
уже это сделала.Всё запечатано,никто не уйдёт отсюда.Прикажете что-
нибудь ещё?– Нет.Об остальном позабочусь я сама (англ.).
280 Часть III.Совет Мертвых
резкая смена климата?»
Через секунду её раздражение словно рукой сняло.
ОН жил в самом центре цеха—на деревянных подпорках,
притягивая полные любви взгляды.Хозяйка остановилась,по-
детски открыв рот.Она уставилась на НЕГО—во все глаза,не
веря своему счастью.Она представляла себе,изучив чертежи,
как ОН должен выглядеть.Но кто мог ожидать ТАКОГО ве-
ликолепия?За спиной Хозяйки не было слышно ни звука...
свита тоже замерла.Гости The Darkness застыли,как ледя-
ные скульптуры.Зрелище не просто потрясало.Оно ОСЛЕП-
ЛЯЛО.ЗАВОРАЖИВАЛО.Крышу цеха и верно пришлось
разобрать—иначе ОН не поместился бы здесь.Жар гаснущих
печей растопил мороз.Вот почему тут холодно—и одновремен-
но тепло.Впрочем,где ОН—там всегда тепло.
– Ох,надо же...– бессильно выдохнул кто-то у неё за
спиной.
Иначе и не скажешь.Хозяйка просто-напросто задохну-
лась от потрясшего её возбуждения.Столько в одном месте и
сразу.О да.Невозможно.Уникально.
Обалденно.Обалденно.Обалденно!
Ей захотелось упасть на колени и завизжать.Разорвать на
себе одежду и,извиваясь,кататься у подножия в первобыт-
ном экстазе.Внизу живота стало горячо и мокро—она вдруг
ощутила дикое,непередаваемое вожделение.
Один шаг.Всего один шаг ближе.
Хозяйка чуть коснулась поверхности и в тот же момент
кончила.Лобок свело сладкой судорогой.Она закрыла гла-
за.Прокушенная губа брызнула алым—рот окрасился кровью.
С минуту Хозяйка находилась в полной прострации.Оргазм
длился недолго,но был очень сильным—словно при сексе с
двумя мужчинами,ей заполнило лоно и голову.Дыхание уча-
стилось.
«Отойти.Надо отойти.Иначе меня так и будет колбасить—
раз за разом».Хозяйка неловко отступила:цокая каблуками,
как робкий оленёнок.
Глава IX.Заказ (Подмосковье,завод им.Ленина) 281
– Вижу,вы довольны?– откуда-то из облаков донесся ра-
болепный голос директора.Она спустилась с небес на землю,
оглянулась.Тщательно,сухо-насухо вытерла окровавленные
губы японским шёлком.
– Yes,– ответила Хозяйка.– Должна сказать—вы превзо-
шли сами себя.Каждая крупинка,каждая пылинка—на месте.
Я вам очень благодарна.Вы сделали то,о чём просила Наста-
сья?От этого зависит ваша премия.
Директор заморгал,подобострастно заулыбался.
– Да.Все,кто принимал участие,в соседнем цеху.При-
гласить сюда?
– Спасибо,не надо.
Она обернулась к Варваре,кивнула.Слегка—со стороны
еле заметно.
Та прижала пальцем наушник радиосвязи,что-то произнес-
ла шепотом.Через минуту в помещение вошла группа охраны.
Из толпы выделился плотный человек:взяв директора за руку,
он повёл его,точнее,потащил в сторону соседнего цеха.Тот
не то чтобы сопротивлялся—с удивлением перебирал ногами,
молча оглядываясь на Хозяйку.Это явилось знаком,команда
телохранителей пришла в движение,напомнив стаю пингви-
нов,идущую на кормёжку,– толпа одинаковых существ с
чёрной спиной и белой грудью,в пиджаках и рубашках.Хо-
зяйка давно наняла этих людей:каждый из них был обязан ей
лично—за зарплату,квартиру,просто хорошую жизнь.Спец-
наз,разведка,спецслужбы...всё это можно купить за день-
ги.Так что она не беспокоилась.Настасья инструктировала
их—назад никакой дороги нет.
Поэтому они сделают заказ.Выполнят,как надо.
Директора грубо втолкнули в цех,к остальным.Охранни-
ки,по трое,зашли в проём.Старший обернулся.Приподняв
тёмные очки,взглянул на Хозяйку.
Та утвердительно щёлкнула пальцами.
Двери цеха закрылись,и почти сразу же послышались вы-
стрелы.
282 Часть III.Совет Мертвых
Стреляли из автоматов—длинными очередями,чтобы по-
разить как можно больше целей.Пальба длилась недолго—
минут пять.Всё это время Хозяйка и гости Darkness стояли,
вслушиваясь в грохот,как в музыку.
Автоматы умолкли.
Прозвучали еще с десяток выстрелов—негромкие,как
хлопки:раненых добивали из пистолетов.Ещё чуть-чуть—и
наступила тишина.Хозяйка прислушалась:не слышно да-
же стонов.Она выдохнула,как после стакана водки.План
наконец-то вышел на финишную прямую.Отлично.
Хозяйка подняла руку,требуя внимания.
– Этот завод станет нашей базой на несколько дней,–
сказала она тоном,не терпящим возражений.– Понимаю,это
не luxury-отель,но...Требуется потерпеть.Как только мы
сделаем первое заявление по телевидению,уйдём отсюда.А
теперь—за работу.У нас мало времени...
В здании цеха,как в клубе The Darkness,потушили свет.
Хозяйка разделась в темноте—шурша тканью,как и прочие
гости.Даже почти в полном сумраке её ухоженное тело бле-
стело:кожа впитала лучшие крема и ароматное масло.Босые
ноги осязали тепло нагретого печами бетона.Десятки деву-
шек рядом с ней сбрасывали одежду прямо на пол,не думая,
что дорогие платья валяются в грудах строительного мусора
и лужах талого снега.Никто не ощущал холода,даже не по-
нимал,что находится под открытым небом,а сверху падают
снежинки.
Десятки обнажённых тел обступали ЕГО кругом.
Хозяйка подошла вплотную,лаская себе обе груди.Тихо
всхлипнула.
Отсвечивая,в её глазах тающими звездами отражался
тусклый блеск.
Она смотрела на НЕГО.ОН был прекрасен.
Часть IV.Царь Вефиля
Ад и Рай—в небесах,
утверждают ханжи.Я,в
себя заглянув,убедился во
лжи.Ад и Рай—не круги
во дворце мирозданья.Ад
и Рай—это две половинки
души.
Омар Хайям
Глава I.Океанический бункер (Москва,
под станцией метро)
...Виляя волнистым хвостом,прямо по стене проплыла
рыбка-попугай.Тельце в мелкой чешуе переливалось—то си-
ней,то оранжевой краской.Малинин не обратил на нее вни-
мания.Он восторгался рыбой лишь двух видов—копчёной и
сушёной,посему созерцание природы его слабо волновало.
Стены мягко колыхались,как океанские волны,– их напол-
нял прозрачный силикон.Строители,верные Преисподней (са-
мо собой,тоже таджики),сделали грот в форме гигантского
океанариума—комнаты сообщались между собой стеклянными
туннелями.Где бы ни находился посетитель,над его головой
283
284 Часть IV.Царь Вефиля
плыли морские создания—акулы,скаты,косяки разноцветных
рыб.А стены послушно создавали иллюзию,что бункер по-
гружён в воду.Под ногами скрипели коралловый песок и су-
шёные морские звёзды,посетителям выдавались фирменные
пляжные шлёпанцы.
– Вашбродь,– булькнул «мохито» Малинин.– Когда на
улицу-то выйдем?
Калашников даже не поднял головы от нетбука.Он сидел
за журнальным столиком—обложенный со всех сторон воро-
хом распечаток из Интернета,блокнотами и фломастерами.
Сбоку от компьютера покоилась Библия:обложку украшали
штамп в виде пентаграммы «Хранилище Ада» и голографиче-
ская эмблема—«Рекомендация Шефа:узнай врага своего!»
– Братец,ответь,вот чего тебе тут не хватает?– недо-
вольно спросил Алексей.– Водки в мини-баре—залейся.Теки-
ла,ром,кашаса.Закуска в отдельном холодильнике:включает
сёмгу,норвежскую селёдку и огурцы спецзасолки из Сибири.
И разве это всё?Комната-сейф для просмотра порно.Тайские
массажистки в любом количестве.А тебе,значит,мало.Ну
что сказать—ты типичный русский.Посему элементарно за-
ткнись,дай мне поработать.
– Раэль не хватает,– угрюмо сказал Малинин.– Не пус-
кают её сюда.
– Ох,извини,– не отрываясь от монитора,развел ру-
ками Калашников.– Ей здесь не место.Сработает система
Antiangel,выбросит к Шефовой матери в капсуле.Чтобы сюда
попасть,она должна быть человеком,а не ангелом.Знаешь,
настоящая любовь всегда подразумевает страдания.Это,как
тебе сказать...ну,вроде месяца без водки.Чего вздрогнул?
Расслабься.Сходи,братец,в комнату порно—так или иначе,
ты там сутки вчера провёл.
– Я уже столько энтого порно смотрю—в метро попадутся,
в лицо узнаю,– огрызнулся Малинин.– А ежели в бане—так
и не только в лицо.Вашбродь,почему эвдакая дискримина-
ция?Где моя любовная линия,я спрашиваю!?
Глава I.Океанический бункер (Москва,под станцией метро)285
– Хоть сто раз скажи халва,во рту сладко не станет,–
поделился восточной мудростью Калашников.– Ты утомил
уже своим нытьём,братец.Не мешай мне.Не хочешь порно,
иди на рыбок смотри.В созерцании—мудрость.
Малинин безмолвно удалился,шурша шлёпанцами по пес-
ку.
Калашников,надев специальные перчатки,раскрыл Ветхий
Завет.
«Возложите каждый свой меч на бедро своё,– прочитал
он,водя пальцем по строчке.– Пройдите по стану от во-
рот до ворот и обратно,и убивайте каждый брата своего,
каждый друга своего,каждый ближнего своего».Алексей
усмехнулся.Довольно мило.Неудивительно,что чёрный пиар
против Рая в Аду делается просто играючи:они уже сами на
себя наштамповали достаточно компромата.Калашников сде-
лал выписку и открыл файл на нетбуке.Записи он делал весь
день,«сбрасывая» мысли.
«Фактически—легенда,ставшая очень популярной,и
даже притчей во языцех.Однако это не сказка.ОНИ су-
ществовали в действительности.Правда,есть лишь од-
но документальное свидетельство.В 928 г.до нашей эры
ОНИ появились в Вефиле и Дане—на границе,разделя-
ющей два царства.Считается,что ОНИ принесли про-
цветание,богатство и успех...Пожалуй,это единствен-
ное в мире царство,где религия откровенно основывалась
именно на НИХ.ОНИ были больше,чем тот,что упомя-
нут в Библии.Причем—НАМНОГО».
«Процветание?»—усомнился Калашников.Царство пало,
как и прочие монархии этого региона,и более того,о нём
почти не осталось воспоминаний.Даже если религия превос-
ходна,людям свойственно разочаровываться в ней и присло-
няться к другой.Греки когда-то верили,что на Олимпе живут
боги,только потому,что они не могли туда забраться.Ве-
ра в Голос незыблема?Увы,это фикция.Фанатам Юпитера,
и Перуна,и Баала их божества казались вечными:ведь им
286 Часть IV.Царь Вефиля
поклоняются сотни,даже тысячи лет!Но кто их помнит в
наше время?Стоило прийти новой религии,как люди радост-
но пошвыряли вчерашних божеств в огонь.Спроси любого
на улице—кто опишет,как выглядел Перун?Да-да,нечто де-
ревянное и с бородой.А вот случай Вефиля и Дана—особый.
Это первое и последнее божество,коему люди поклонялись ис-
кренне.Тот единственный,кому они верили,любили и о ком
мечтали бессонными ночами.Правда,и условия круты.Чтобы
дать человеку вечное счастье,божество забирало его самую
любимую вещь—равноценный обмен.В древности,когда ещё
Шеф подписывал договоры кровью,такое тоже практикова-
лось...ты душу,тебе деньги,своеобразный адский ломбард.
И желающих было—пруд пруди.
...Калашников загрузил сайт биржевых сводок.Вот и то,
что ему запомнилось в Государственной библиотеке...кста-
ти,она закрыта на ремонт—ещё бы,после того разгрома,что
устроила Раэль.Так,архив торгов на бирже Нью-Йорка.Толь-
ко за один день,12 февраля,цена прыгнула на 756 долларов
за унцию.Такого резкого скачка никогда не было...значит,
кто-то покупал не просто много,а очень много.Понятно,по-
чему.Но кто именно?
Алексею захотелось бросить компьютер в пасть ближай-
шей акуле—из тех,что вальяжно проплывали по туннелю.Он
убил на расследование весь день.На бирже в Нью-Йорке ни-
чего не знали—материал скупался через десятки подставных
брокеров.Перевозку тоже отследить не удалось,видимо,вез-
ли маленькими партиями...Таможня ничего не видела.Здесь
за деньги Кремль можно попросить в бумажку завернуть,а уж
купить молчание таможенников—как два апельсина.Никаких
выходов.И что делать дальше?
Он снова углубился в записи.
«И пришёл к НЕМУ Иеровоам.И поклонился.Дал ЕМУ
сердце дочери своей—и ТОТ принял.И был ОН высотой в сто
локтей,а шириной—в двести.И все,как Иеровоам,принесли
ЕМУ то,чем дорожили.И каждый хотел того,что дает ОН,
Глава I.Океанический бункер (Москва,под станцией метро)287
и были готовы ради НЕГО—на всё».
Калашникова осенило.Сто локтей,значит.Если брать
за образец древнеегипетский локоть,то это—45 сантимет-
ров.Персидский локоть—уже 53.Какой имелся в виду?Один
чёрт—получается полсотни метров только в высоту.Такое не
изготовишь кулуарно,где-нибудь дома,в мастерской или в га-
раже.Нужен крупный завод,и это—как минимум.Для произ-
водства понадобится весь персонал,десятки рабочих и специ-
алистов...И наверняка самый большой цех,чтобы поместить
объект.Придётся даже разобрать крышу.И ввиду таких гран-
диозных размеров завод просто обязан быть где-то поблизо-
сти.Рекламу размещали только в Москве.Скорее всего,и
презентация будет тут:вероятно,объект уже в пределах сто-
лицы либо в Подмосковье—доставлять его,например,с Урала
будет тяжеловато.Отлично,это упрощает поиски.Сколько за-
водов вокруг Москвы,которым под силу изготовить объект?
А сейчас и посмотрим...
Калашников защёлкал клавишами нетбука.
Выписав номера телефонов,он приступил к звонкам.Ото-
звались четыре завода—никто из них о заказе и слыхом не
слыхивал.И только в одном,в Подольске,телефоны молчали.
«Не стоит обольщаться,– подумал Алексей.– В кризис все
заводы дышат на ладан.Может,конечно,это и ошибка...но
проверить явно не помешает.Так,куда подевался Малинин?»
Калашников поднялся,выключил нетбук и нажал кнопку
на панели стола.
Дверь в соседнем туннеле заколыхалась,рыбки пугливо
отплыли в стороны.У журнального столика возник распоря-
дитель бункера,одетый в чёрную матросскую форму,стилизо-
ванную кутюрье Преисподней под пиратскую:на бескозырке
был пришпилен золотой череп со скрещенными костями.
– Что прикажете?– без улыбки,но ласково поинтересовал-
ся у Калашникова председатель Государственной Думы,уби-
рая за ухо чёрную ленточку.
– Интересно,а чем вас купили?– не удержался от вопро-
288 Часть IV.Царь Вефиля
са Алексей.– Политики от рождения призваны работать на
Шефа,но всё-таки...
– Я отношусь к особому виду—российским политикам.–
Председатель глядел на него прозрачными глазами.– Мы пе-
рекрашиваемся моментально—из КПСС в демократов,а потом
в державников...за деньги я буду служить кому хочешь.
Кстати,по совместительству я—пресс-секретарь Леди Гага и
эмиссар «АльКаиды»,а также агент ЦРУ.Дел очень много,
но справляюсь.
Калашников снова пришел к выводу,что в Аду не так уж
и плохо.
– Пожалуйста,записывайте,– строго произнес он.– Мне
требуется экипировка.Бронированный джип вместе с руч-
ным пулемётом.Два артиллерийских бинокля,две снайпер-
ские винтовки,два комплекта камуфляжа,плюс приборы ноч-
ного видения.Профессиональная фотографическая аппаратура
для съёмки с дальнего расстояния.Портативный принтер на
батарейках с печатью фотоснимков.Записали?
– Доставим,– спокойно ответил председатель.– Что-
нибудь ещё?
– Да,– вспомнил Калашников.– На всякий случай,бу-
тылку водки.
...Он толкнул дверь в комнату порно.Малинин сидел на
диване,депрессивно лузгал семечки и слушал песню Петра
Налича—Lost and Forgotten
67
.
Глава II.Квартал Пиара и Рекламы
(Преисподняя)
...Шеф перелистнул когтем страницу календаря,любуясь
глянцем.
67
«Брошенный и забытый» (англ.).
Глава II.Квартал Пиара и Рекламы (Преисподняя) 289
«Ад полыхает,и я вся горю!»—Голая девушка на фото,
изобразившая «Январь»,была прикрыта парой снежинок.«Гре-
хи отпустили,а я всё грешу»,– сообщала томная дама на
«Феврале».«Март» был представлен худенькой нимфеткой,
обвитой шлангом,с подписью:«Пылесос выключен,а я ещё
сосу».На «Апреле» Шефу улыбалась порноактриса Лола Фер-
рари с десятым размером груди (как известно,эта грудь и за-
душила ее во сне)—«Я ваша звезда пентаграммы—беритесь за
любой конец!».«Май» радовал голой британской принцессой
Дианой под лозунгом—«Лучше бы я ехала на “Ладе Калине”!»
На «Июне» красовалась Ева Браун—«Снова выпью яду,если
не придёте ко мне!» До «Июля» Шеф не дошёл,отложил ка-
лендарь.
– Чья идея?– сухо бросил он маркетологу в фиолетовом
платье.
– Моя,– расцвела рыжая.– Согласитесь,шикарно?Никого
уговаривать не пришлось...очередь такая образовалась,чуть
не передавили друг друга.Женщины по природе своей экс-
гибиционистки,а уж сняться голыми для князя тьмы—ну это
вроде как девственность в дар принести.Кучу народу я отверг-
ла на кастинге,а сколько рвалось!Клара Петаччи—любовница
Муссолини,та самая,которую застрелили и повесили вверх
ногами в Милане партизаны,– полезла с Евой Браун драться.
Fuck,еле разняла!
– Петаччи,на мой взгляд,сексуальнее,– заметил Шеф.–
Ева—просто снулая рыба какая-то:вот не понимаю,что Гит-
лер в ней нашёл.То-то фюрер уже через сутки после свадьбы
с Евой отравился—глаза,наверное,открылись.Принцесса Ди-
ана конечно же сделала заявление для прессы,что снимается
голой лишь в целях помощи бездомным в Квартале Милли-
онеров?Уникальная девица.Это ж надо так выстроить себе
имидж,что она ангел,а все кругом уроды.Я бы её пиарщи-
кам памятник из золота отлил.
– Я тоже есть на этом календаре,– томно вздохнула ры-
женькая и прикрыла глаза.– Там,где «Август».«Уж полночь
290 Часть IV.Царь Вефиля
близится,хвостатого всё нет!»
– С определением «хвостатый»—это к головастику,– отре-
зал Шеф.– В целом я не одобряю такой календарь.Если со-
бралась креативить—сначала поделись со мной мыслями.Зло
любит предсказуемость,а не сюрпризы.Ты только представь,
что начнётся в Хеллнете.Сразу появятся коллажи,где ме-
ня поздравляют монахи с крестами,рыцари с мечами,а то
и,страшно сказать,ангелы.В жопу такой креатив,милочка.
Приказываю сжечь.
Маркетолог уныло кивнула.«Мерседес S666» приближался
к пункту назначения—Кварталу Пиара и Рекламы.У самого
входа лимузин Шефа остановила охрана—местность охраня-
лась спецназом Преисподней посильнее Квартала Серийных
Убийц.Рыженькая протянула в окошко удостоверение:офи-
цер в чёрной форме вытянулся,щёлкнул каблуками.
– Вам нужно сопровождение,миледи?– Он говорил с бри-
танским акцентом.
– Нет,– обворожительно улыбнулась рыженькая.– Я в
лучших руках...эээээ.копытах.Я знаю,как обращаться с
пиарщиками.Это дикие,необузданные существа,готовые по-
рвать любого...но за деньги способны есть с руки.
– Пожалуйста,не протягивайте руку за перегородку,– пре-
дупредил англичанин.– И лучше бы их не кормить.В период
пиар-кампаний они бывают опасны и раздражительны.Может,
всётаки возьмете электрошокер?
– Благодарю,сэр,– моргнула рыженькая.– Он вряд ли
понадобится.
Охранник пропустил «медседес S666»:объехав КПП,тот
скрылся за углом.Шеф вышел из машины,переодетый пиар-
щиком,– несвежая рубашка,джинсы,тонкие золотые очки и
шёлковая шляпа для маскировки рогов.
– Босс,– выглянула рыженькая в окно «мерседеса».– По-
чему бы вам не сделать так,чтобы рога исчезли?Ведь в шляпе
так утомительно...
– Девочка,– снисходительно ответил Шеф.– Стиль не
Глава II.Квартал Пиара и Рекламы (Преисподняя) 291
пропьёшь.
...Квартал Пиара и Рекламы был спроектирован в фор-
ме огромного зверинца.Часть пиарщиков содержалась в от-
крытых вольерах,часть в клетках,часть—в особом бассейне.
Все дорожки зоопарка,как на площади Пикадилли в Лон-
доне,сводились в единый круг.В центре возвышалось бетон-
ное здание,вроде унылой постройки Третьего рейха.Ухуд-
шение,антиевроремонт и перелицовку графского замка пау-
тиной закончили недавно—графом квартала,согласно новому
витку наказания,являлся доктор Йозеф Геббельс.Двигаясь
по шаткому бамбуковому мостику,Шеф миновал рвы,где,за-
хлёбываясь,бултыхались в розовой жиже рекламисты йогур-
тов,жалобно скуля:«Мммм,Банон!» В вольерах у луж воды,
подобно крокодилам,возлежали популяристы зубной пасты—в
белых халатах,пришитых к телу суровой ниткой.Следующий
ров был доверху завален использованными прокладками раз-
личных фирм,и даже жестокое сердце Шефа тронули стоны
барахтающихся там несчастных.
«Как-то по-райски мы их мучаем,– подумал он.– Вроде
как первых сторонников Голоса римляне львам бросали.Но
это было милосерднее».
Возле вольера с пиарщиками Ельцина (именно их было
не рекомендовано кормить),прислонившись к ограде,стоял
сам доктор Геббельс—в сером плаще со свастикой и зонти-
ком в руке.В Аду часто шел противный,моросящий дождь
(просачивались подземные воды),и осенняя погода усиливала
у грешников депрессию.Геббельс менял место пребывания в
Преисподней уже в третий раз.Сначала рейхсминистр на пару
с Гитлером пёк мацу для евреев,потом (как соблазнитель мно-
гих актрис и певиц) жил в Квартале Сексуальных Мучеников.
На язык он был невоздержан,характером обладал вспыльчи-
вым:именно министр пропаганды Германии провалил в Аду
сеть торговцев кокаином,расхваливая «снежок» картеля Эс-
кобара.
Шефа Геббельс не заметил.
292 Часть IV.Царь Вефиля
Йозеф разговаривал по телефону,зажав одно ухо рукой,и
оглушительно кричал в трубку—сеть «Хеллафон» в Аду была
отвратной.Как и всё остальное.
– Что?Целый автобус с пиарщиками Баскова,после ав-
токатастрофы?Нет,этих не тронут.Почему?Да потому,что
они и без того мучились,работая на раскрутку такого пев-
ца...как бы в святые не записали.Кого ещё перевели?Пресс-
секретарь барона Врангеля?О-о-о-о-о.Хорошо,этого в «обе-
зьянник» сразу,где лианы...попрыгать,покачаться.Новых
рекламистов пива привезли?Им в баках цинковых киснуть,с
суслом—ну,в отделе серпентария.Имиджмейкера доставили?
Какого?А-аа-а-а-а...Билла Гейтса.Того самого,что совето-
вал ему при состоянии в пятьдесят миллиардов баксов ходить
в джинсах и старом свитере?И как он попал сюда?А,Гейтс
устал от советов и отравил его...понятно.Зер гут,перебрось-
те парня в вольер к жрецам ацтеков.Кстати,интересно...
этих-то унтерменшей
68
сюда за что?
– Продумывали имидж для богов,типа Кетцалькоат-
ля,– вкрадчиво подсказал Шеф.– Приносили человече-
ские жертвы.Вырывание сердец,сдирание кожи,сбрасывание
тел со ступенчатой пирамиды...Целый букет прегрешений.
Имидж богов тоже надо разрабатывать грамотно.Одно дело—
спокойненький Будда,а другое—Уицилопочтли с ножами и
кровищей.
Геббельс не удостоил его даже кивком:он продолжал
фальцетом орать в трубку.Шеф,оставив графа,доверился
указателю «Пиарщики телевидения» и прошел в небольшое,
одиноко стоящее здание туалета.Там он взял маску,опрыс-
кался дешёвым одеколоном.И правильно—уже через метров
сто его стал преследовать устойчивый запах аммиака.Впере-
ди колыхалось целое озеро,над поверхностью которого под-
нимался пар.
– Как настроение?– морщась,спросил Шеф одного из ку-
68
Недочеловек (нем.) – из нацистской терминологии.
Глава II.Квартал Пиара и Рекламы (Преисподняя) 293
пальщиков.
– Вполне симпатично,– ответил тот.– Лохи сидят в
Управлении наказаниями.Для пиарщика в говне плавать—
нормальное явление,мы в нём фактически живём—специфика
работы такая.К запаху привычные,приятно и тепло.То же
самое,как на телевидении,– прикажут кого-то мочить...ну,
конечно,забрызгаешься.А так—от ТВ не сильно отличается.
Только денег не платят.
Шеф сделал несколько записей в своём блокноте.
«Озеро—неплохой креатив,но и верно...и пиарщики,и
политики,для них говно—привычная среда обитания.Надо
подумать,чем заменить».
...Обогнув озеро,властитель Ада прошёл в «тропиче-
ский лес»—имитацию джунглей.Там размещали «диких»
пиарщиков—тех,кто не гнушался любыми заработками,ра-
ботал на двух конкурентов,не брезговал самым грязным пи-
аром.К деревьям были пришпилены бумажки—«Осторожно,
кусаются!» и «Не подходите близко!» Шефу,однако,повезло—
устав после бурной ночи гавканья,грызни и обливания по-
моями друг друга,пиарщики спали вповалку в своем логове.
Им снились премии.Следующий вольер,обширный,как сло-
новье пастбище,содержал «мастодонтов»—пресс-секретарей и
руководителей имидж-служб королей,партий и президентов.
«Мастодонты» лениво смотрели на зрителей пустыми глазами,
чесали спины о специальные столбы и жевали сено:несчаст-
ным круглые сутки крутили ролики с рекламой Буша,«Единой
России»,Ким Чен Ира и «Сникерса»,выхолащивая мозг.От-
гороженные электрической изгородью,в другом вольере пол-
зали по земле толстые увальни—торговцы гербалайфом.Их
сначала откармливали до полного изумления,а потом застав-
ляли худеть по собственной системе.Измождённые продавцы
пылесосов «Кирби»,с серыми лицами узников концлагерей,
стоя на задних лапках,сбились в дрожащую кучу,сверкали
зрачками—они были обречены торговать пылесосами вечно,
убирая пыль с ковров.Оглядевшись,сердобольный Шеф бро-
294 Часть IV.Царь Вефиля
сил беднягам визитку с фальшивым номером телефона.Безум-
цы сгрудились вокруг неё,довольно урча,– инстинкт и ещё
раз инстинкт прежде всего.
У одного из вольеров беседовали две девушки.
– Интересно,а что можно рекламировать,чтобы не по-
пасть в Ад?– наивно спросила та,что похудее.– Тут даже
поставщики биодобавок сидят,их ежедневно морской капу-
стой кормят.И мастера чудо-лекарств.Получается,вообще
занятие рекламой,типа грех...так,что ли,выходит,подру-
га?
– Пам-пам-парам...а ты как думала?– взвизгнула тол-
стенькая.– Любая реклама и пиар замешены на вранье.Пом-
нишь ролики?Где и когда женщина отдалась подростку за од-
ну банку пепси?Зачем девушке в лифте коллеги дарят цветы,
если она избавилась от запаха пота?В какой стране мужик
врывается на 8 марта в костюме Деда Мороза и объясняет:
он сел бухать с друзьями на Новый год и пил пиво всё это
время?
– Ты что,в России не жила?– удивилась худая.– Это ж
чистая правда!
– Хорошо,бухать три месяца подряд—о’кей,– поправилась
толстушка.– Но в принципе ложь—страшный смертный грех.
Помнишь поговорку?«Не обманешь—не продашь».А уж что
ты впарил населению—тухлую биодобавку или кислого поли-
тика,значения не имеет.Ты—в Преисподней.
...Не дослушав разговор,Шеф двинулся к выходу из зве-
ринца.Экскурсия окрылила его—таких качественных,пре-
восходных мучений даже он не ожидал.Возле КПП Шеф
вспомнил—за всеми потрясениями недели ему так и не уда-
лось связаться с Калашниковым.Опять отложить на потом?
Не следует.Остановившись,он достал телефон и набрал но-
мер.
Абонент,казалось,включился ещё до звонка.
– Слушаю,– тихим,приглушённым голосом сказал Калаш-
ников.
Экспедиция №10.Западня (подземелье у Масличной горы)295
– Узнал?– коротко спросил Шеф.
– Вас не забудешь,– заверил Калашников.– Даже после
Небытия.
– Ну и как прошло воскрешение?– бодрым тоном поин-
тересовался Шеф.– Появился интерес к жизни?Ощущаешь
резкий душевный подъем?
– Пока ещё сам не разобрался,– честно сообщил Алек-
сей.– Только покинул Небытие,как закрутило ужасно—с гон-
кой по подземным рельсам,огнём с небес и перестрелкой в
крепости против полусотни боевиков:сумбурное ощущение.
Кстати,спасибо,что устроили наше с Серёгой воскрешение.
– Ой,да делов-то,– небрежно махнул рукой Шеф.– Для
меня заставить Голос поработать на силы тьмы—вообще раз
плюнуть.Сам закрутился,на неделе не было и минуты,чтобы
тебе звякнуть.Как продвигается расследование?
– Неплохо,– донеслось из трубки.– Можно сказать,я
почти закончил.
Шефу стоило большого труда скрыть животный восторг.
– Я в тебе никогда не сомневался,– небрежно заверил он,
подпустив в тон как можно больше скуки.– Как я понимаю,
ты нашёл похитителя?И кто это?
– О,вы впечатлитесь,– усмехнулся Калашников.– Совре-
менная фотоаппаратура позволяет снимать на огромном рас-
стоянии.Нам удалось сделать пару снимков организатора...
или,по крайней мере,подозреваемого.Сейчас перешлю по-
средством mms—подождите...
В ту же секунду связь прервалась...
Экспедиция №10.Западня (подземелье
у Масличной горы)
...Ангел заново простукал стену костяшками пальцев.Тщет-
но.Он опустился на груду камней,покачал головой.Слабое
296 Часть IV.Царь Вефиля
сияние вокруг крыльев освещало грот и остатки разворочен-
ного саркофага.
– Это ловушка,– тихо произнёс ангел.– Выхода нет.Путь
назад засыпало,а отсюда туннель вёл на поверхность.Но он
разрушен.
Алевтина,не веря,продолжала щупать камни.
– Как же так...как же так...– шептала она.– Уже
в самом конце,когда мы достигли желаемого.Ненавижу...
проклятый Зоровавель...
Ангел протестующе шевельнул крылом.
– Нет,мама.Ни Зоровавель,ни Анна не знали об этом
устройстве.Они оставили саркофаг здесь и были уверены
в его полной безопасности.Ты помнишь?Их так шокиро-
вал наш вид,что ключ отдали без слов.Они находились в
прострации—не похоже,что нам готовили ловушку.Со сто-
роны Масличной горы кто-то прорыл сюда туннель,а потом
уже устроил западню для хозяев саркофага.Когда мы сдви-
нули ящик,пришёл в действие механизм,и выход засыпало
камнями.Банды грабителей часто навещают подземелья бога-
тых домов,разыскивая сокровища...а футляр для руки,как
сказал Анна,сделан из серебра.Конструкция «обвала» для
преследователей—в стиле этих стервятников.
Алевтина сощурила глаза,вглядываясь в сумрак.
– Ты имеешь в виду—рука Симеона похищена?
– Но разве она сама пробила себе дорогу из саркофага?
Вор наверняка забрал её,позарившись на футляр.Разграбле-
ние гробниц—мода,пришедшая в Иудею из соседнего Егип-
та.Там «чёрные копатели» проводили рейды,опустошая пи-
рамиды фараонов,едва снимался почётный караул.Так вот,
у древних египтян рука трупа считалась амулетом,оберегав-
шим грабителя от мести духов из царства мёртвых.В Иудее
не верят в Анубиса,но традиции остались те же.Скорее все-
го,руку Симеона не выкинули,а сохранили.Но это—ещё не
самое плохое для нас,милая мама...
Алевтина с удивлением поняла,что дышится ей вполне
Экспедиция №10.Западня (подземелье у Масличной горы)297
нормально.Толстые стены подвалов Синедриона не давили на
грудь,она спокойно вдыхала воздух—чего не должно быть под
землёй...
– Вот интересно,– промолвила женщина.– Ангелы,что—
выделяют кислород,вроде растений?По крайней мере,мы тут
не задыхаемся.
Ангел,не выдержав,рассмеялся.
– В чём-то ты права.Тела ангелов—универсальные орга-
низмы,это смесь человека,природы и птицы.Мы можем ды-
шать под водой и поддерживать своим дыханием тонущих...
так что,наверное,да...правда,эта функция называется не
кислород,а «небесное благоухание».У нас вообще довольно
много способностей...
– Я почти сто лет прожила в Раю,– удивилась Алевтина.–
Но так и не изучила ангелов полностью.Всегда есть что-то,
чего ты не знаешь.Кстати,куда ты исчезал по ночам?Ты
думал,я сплю,но я видела...
Ангел взял в ладонь один из камней,повертел,отбросил в
сторону.
– Ты ведь помнишь,чья была идея—взяться за поиски бан-
щика?
– У меня хорошая память,– произнесла Алевтина.– По-
сле смерти твоего отца (я уже сбилась,которой по счёту),мы
оба пришли к архангелу Варфоломею.И он сказал:возможно,
существует один-единственный способ вернуть Алексея из Нэ-
верлэнда.Потом Варфоломей попросил тебя выйти и говорил
со мной тет-а-тет.Он честно рассказал про Симеона—всё-всё.
А ведь это закрытая информация,в Небесной Канцелярии к
ней имеют доступ лишь пять ангелов—поэтому-то тебя на бе-
седу и не позвали.Ну а мне можно довериться:сохранять это
дело в секрете в моих же личных интересах.Ты знаешь,у Рая
есть агенты в прошедших веках...
– Конечно,– оживился ангел.– Невидимки...как и я.
Алевтина глубоко вздохнула,упёрлась взглядом в стену.
– Их называют «уши Рая».Один из невидимок,патрулируя
298 Часть IV.Царь Вефиля
Ерушалаим,стал свидетелем разговора банщика с цезарем...
– Подожди-подожди,– прервал её ангел.– Этот невидим-
ка,пользуясь своей призрачностью,занимается тем,что ша-
стает по баням?
– Ну-у-у-у,– улыбнулась Алевтина.– Разве это удиви-
тельно?Наверняка любой мужчина хоть однажды хотел обра-
титься в призрак и заглянуть в женскую баню.А потом,для
проформы,посетить уже мужской зал.Разве ты ни разу не
воспользовался невидимостью?
Ангел покраснел до кончиков крыльев и ничего не ответил.
– Невидимка сообщил подробности разговора Варфоло-
мею,– продолжила Алевтина.– И пусть не все детали бы-
ли ясны,архангелу стало понятно—готовится нечто ОЧЕНЬ
неприятное для Голоса.А Голосу не до того,чтобы распуты-
вать заговоры и ввязываться в интриги...Но подобную по-
мощь он непременно оценит.Если мы нейтрализуем угрозу со
стороны Симеона,Варфоломей лично похлопочет,чтобы Голос
вытащил твоего отца оттуда...
– Он УЖЕ это сделал,– перебил её архангел.– Ты спро-
сила,где я был?Виделся с отцом.Я приходил и смотрел
на него—как тогда,в Ерушалаиме.Один раз—в подземелье в
Москве.Правда,меня оттуда выкинуло неизвестным устрой-
ством,в капсуле...И второй раз—в Ираке...Я его чувствую.
Я не могу знать,где он сейчас,но всегда выбираю верное на-
правление.А вот он не видел меня.Ну,может быть,на долю
секунды...мне показалось—он понял,что я здесь.
Алевтина замерла,словно громом поражённая.
– Так...получается...Алексей...жив...– пролепетала
она.
Из её глаз брызнули слезы.Алевтина плакала безмолвно,
словно отключили звук.Ангел склонился над ней,погладил
по волосам.
– Давно.Голос воскресил его—чтобы папа помог разо-
браться с заговором Тиберия:вернее,с последствиями этого
заговора.Да,план цезаря удался.И в будущем,в 2011 году,
Экспедиция №10.Западня (подземелье у Масличной горы)299
итоги расхлёбывают полной ложкой как Небесная Канцеля-
рия,так и Ад.Я не сказал тебе—можешь меня винить.Но
я ведь знаю твой характер,мама.Ты плюнула бы на задание
и полетела к отцу через все эпохи.Только подумай,что я
услышу от Варфоломея:парень сейчас сидит и предвкушает,
как войдёт к Голосу с докладом «Об эксклюзивном предот-
вращении святотатства».Там такая конкуренция началась—
хоть дустом трави.Папа вкупе с Малининым (да-да,куда ж
без него) расследуют дело по заданию Шефа.Им противо-
стоит группировка падших ангелов,а также третья сторона,
мечтающая установить на планете новый религиозный культ.
Отказываться—нельзя.Ангелы ведь те же офис-менеджеры,
пусть даже и с крыльями...у нас существует корпоративная
солидарность...надо закончить задание.
Алевтина усмехнулась:усмешка содержала килограмм го-
речи.
– Ты весь в отца—у тебя работа всегда на первом месте.
Доволен?Теперь мы с тобой заперты в подземелье,и я его
больше не увижу.Нас всегда кто-то или что-то разлучает.
Постоянно.Может,он всё же прав,и мы действительно в
книге?Единственная мысль,которая греет меня,– это то,что
Алексей жив.Я попаду в Небытие?
Ангел закатил глаза к нависшему над ними земляному по-
толку.
– Мама,– как можно деликатнее сказал он.– Ты увидела,
что я исчезал,верно?Не удивилась новости,что я находился
в другой эпохе...тоже правильно?Так почему же тогда при
всём богатстве логики тебе не пришло в голову,что я могу
телепортироваться?
Алевтина запнулась на полуслове.
– Ой,точно,– пролепетала она.– Значит,мы спасены?
– Не совсем,– поправил её ангел.– Я способен на телепор-
тацию,но ты-то—нет.И покидать тебя надолго я не могу—ты
задохнёшься,потому что не будет небесного благоухания...
можно отсутствовать максимум час.С твоего позволения,я
300 Часть IV.Царь Вефиля
быстро телепортируюсь на разведку—посмотрю,что там сна-
ружи,где был ход.И вернусь.
Он поднялся,разминая затёкшие крылья.
Алевтина тоже поднялась,вспомнив одну вещь.
– Ты сказал,что руку Симеона грабители не выкинули,а
сохранили,– и это не самое плохое для нас.Что же тогда
хуже?
– Есть такой обычай,– вздохнув,сказал ангел.– Умерше-
му грабителю кладут в гроб его амулеты.Как ты думаешь—
что положат нашему?
Глава III.Дариуш Бабловича
(Подмосковье,у литейного завода)
...—Вот ишшо интересно,– понизив голос до шёпота,спро-
сил Малинин.– Ангелы Небесной Канцелярии запросто пере-
мещаются по эпохам прошлого,так?Почему ж они не в состо-
янии прыгнуть в будущее?А ить так просто.Слетал на годик
вперед,нашёл вражину,да и расстрелял.И нет проблем-с.
Раэль заняла позицию рядом с ним—обложившись еловы-
ми ветками.Сверху весьма лениво,витая в воздухе,и вообще
чисто по-русски сыпался снег.
– Он хоть когда-нибудь замолкает?– простонала ангел.
– Никогда,– скучно сказал Калашников,не отрываясь от
бинокля.
Раэль перевернулась—ветки под её телом пружинисто
хрустнули.
– Так и быть,слуга Ада,– фыркнула падший ангел.– От-
вечу в качестве исключения,жалея твою умственную отста-
лость.Ангелам запрещено видеть будущее—это привилегия
Голоса.Удивительно,почему ты до сих пор не сгорел синим
пламенем за своё занудство?Мы знакомы всего одну неде-
лю,но у меня уйдёт целый год перечислять,за что я тебя
ненавижу.
Глава III.Дариуш Бабловича (Подмосковье,у литейного завода)301
Калашников подумал,что Раэль ещё очень повезло.Он
знал Малинина сто лет—и не убил его только потому,что в
Аду это,как правило,бесполезно.
– Зато ты мне нравишься,– признался Малинин.– Сам
на себя удивляюсь...втюрился,как оглобля в телегу.Может,
поцелуемся?
– В рожу получишь,– флегматично предупредила Раэль.–
А это больно...
Малинин вздохнул и предпочел страдать молча.
Здание завода—тоскливый бетонный комплекс с торчащи-
ми над крышей стволами труб,окутанных дымом,– было до-
вольно хорошо освещено.Охранники,обходившие периметр,
отлично просматривались в бинокль Калашникова:крепкие
люди среднего возраста в одинаковых дублёнках.Завод был
построен как бы в долине,среди заросших лесом холмов.Ка-
лашников,Малинин и Раэль без труда устроили себе прекрас-
ную обзорную площадку,скрывшись среди ёлок,джип они
оставили на поляне.
Алексей снова навел бинокль на силуэт в кабинете дирек-
тора завода.
Так,значит,это она...
Ему удалось сделать чёткий снимок,когда девушка вышла
во двор отдать инструкции охране.Настоящий авторитет—
приказы были короткими,без улыбок:здоровые мужики вы-
тягивались перед ней,как перед маршалом.Словно завзятый
папарацци,он успел нажать на затвор фотокамеры,когда на
лицо девушки упал свет фонарика.Внешность...хоть сей-
час на обложку журнала.Алексей собрался уехать,искать
Интернет-кафе (чтобы загнать фото в Google),но...Раэль,
едва глянув на фото,опознала этот персонаж.
Ангел,протянув руку,взяла снимок.Ей показалось,что
она чувствовала и догадывалась...не хватало лишь самого
последнего штриха:имени.
Действительно—кто же,как не она?
– Я понимаю,вы долго находились в Neverland,– сказала
302 Часть IV.Царь Вефиля
Раэль.– Только поэтому и не в курсе.Не сказать,что дама на
фотографии самый богатый человек России,но для неё это во-
все не самоцель.Главное—она делит постель с самым богатым
человеком.Думаю,вы слышали про миллиардёра Бабловича—
мужик потерял голову,бросил свою жену и пятнадцать детей
ради этой девицы.Фотографы-папарацци засняли их утехи на
яхте.Это Анна Дариуш,любовница номер один в стране.
Малинин сразу же оживился,выдохнув облачко пара.
– Ух ты,мать моя кормилица.Представляю,как энта девка
трахается!
Раэль,аки благочестивый ангел,не удостоила его ответом.
– Вопреки большинству любовниц,Анна Дариуш не со-
держанка,– усмехнулась она,стряхивая с пальцев ёлочные
иглы.– Она начала с подиума,как профессиональная ма-
некенщица.После занялась бизнесом,и весьма успешно—
проявила талант к коммерческим сделкам,несмотря на об-
раз пухлогубой куколки.Собственных денег у неё—не мил-
лиарды,но вполне себе миллионы.Свой фарфоровый завод—
она обожает фарфор,делает дизайнерскую посуду,вазочки:
очень хороший вкус.Она ездила в Палестину,финансирова-
ла археологические экспедиции,водила дружбу с настоятеля-
ми монастырей...теперь понятно,зачем.Анна искала ком-
промат на Кудесника—отсюда столько осведомителей в Еру-
шалаиме,прослушка в офисах ведущих телеканалов,наём-
ные убийцы.Дариуш не жалела денег.Очень продвинутая
девушка.В её владении также знаменитый клуб The Darkness
на Рублёвке—согласно уставу клуба,в комнатах никогда не
включается свет,собрания и ужины проводятся в темноте.По
слухам,это клуб с закрытым членством,куда Анна принима-
ет только любовниц VIP-персон.Да-да.Вечерами там соби-
раются пассии олигархов,министров,генералов.Фактически
The Darkness—теневое правительство.Любовницы ведь мо-
гут всё—«выдавить» в постели нужное политическое решение,
узнать экономический секрет,попросить повлиять на прези-
дента.Мужики—всего лишь их куклы,игрушки.Смеёшься?
Глава III.Дариуш Бабловича (Подмосковье,у литейного завода)303
Напрасно.Грозный лидер не уступит давлению врага,но ка-
питулирует перед девушкой,сделавшей ему минет.
Малинин обернулся на последнем слове и заулыбался.
– Я надеюсь,что не ошибся в своём предположении,–
сказал Калашников,оторвавшись от бинокля.– Но пока всё
сходится—кажется,это она.Любовницы олигархов,при всей
их извращённости,не ездят ночами на литейный завод,да
ещё с таким количеством охраны.Своих осведомителей во
всех сферах в Ерушалаиме мог иметь только богатый че-
ловек.Рекламная кампания проведена профессионально.Де-
вушка прокололась лишь в одном—скупка двухсот тонн золо-
та на бирже Нью-Йорка.Заказ поступил двадцати брокерам-
посредникам,и каждый купил золото для «анонимного кли-
ента».Это вызвало ажиотаж,цена сразу прыгнула вверх.Вот
мне и непонятно—почему она купила металл в один день,а не
маленькими порциями,понемногу?Хотя объяснение простое.
Дариуш фотомодель,а в таких людях всегда сильна любовь
к элементам шоу.Она спланировала заговор,как правильный
блокбастер.Возмущение спокойствия.Скупка золота,реклама
в крупных городах.Обработка населения с помощью роликов
на ТВ.Сюда она приехала принимать заказ.Вероятно,завтра-
послезавтра Дариуш хочет обнародовать образцы исследова-
ний ДНК в Интернете,отправить копии в прессу—и тогда ко-
нец.Кудесника никогда не существовало.Его религия—блеф.
Церкви,я думаю,падут без сопротивления:им нечего объ-
яснить.Появится пустота,которую необходимо чем-то запол-
нить.И вот тут-то...
Он замолчал,подняв меховой воротник пальто.
Раэль положила фотографию в снег,на портативный прин-
тер.
– Для чего Дариуш покупала столько золота?– спроси-
ла сама себя ангел.– Нанять сторонников?Нет,ей хватило
бы имеющихся денег.Другое.Дариуш явно хочет основать
новый культ,стать главной жрицей.Логичное желание чело-
века,который вечно на вторых ролях,а его имя употребляют
304 Часть IV.Царь Вефиля
в «пристёжке» с фамилией олигарха.Ему ужасно хочется вы-
рваться вперед,показать себя—чтобы все заметили скрытые
таланты и ахнули.Слуга Ада,ты не назвал мне цель,кото-
рую преследует Анна.Ладно,скоро я узнаю...
Калашников запрокинул голову,любуясь луной.
– Пусть это будет для тебя сюрпризом.– В его голосе слы-
шалась изысканная любезность.– Я уверен—ждать недолго.
Ты позвонила Мазахаэлю полчаса назад,и тебе обещали под-
могу из пары десятков самых крепких падших ангелов.Пусть
они и не умеют плеваться огнём,но автомат в крыльях дер-
жать вполне способны.Ад,понятное дело,тоже в стороне
не останется.Подземелье отправит московский спецназ сто-
ронников Шефа—человек тридцать.Понимаю,тебе неприятно
участие слуг Ада,но...
Раэль сверкнула глазами.
– Если действовать по моему плану—там хватит и деся-
ти,– заявила ангел.– Оттуда никто не выйдет живым,и
жаль,что придётся сохранить жизнь вам.Слуги Преисподней
должны быть умерщвлены,как носители зла.Меня тошнит от
вас обоих и от мысли о том,что я сижу в засаде с ублюдками.
– Ты довольно милая девочка,– улыбнулся Калашников.–
Добрая и нежная,как и положено ангелам.Одну вещь толь-
ко забыла.Мне любопытно—при том количестве убийств,что
совершила ты и другие падшие ангелы на Земле,– неужели
и правда рассчитываешь попасть обратно в Рай?Напоминает
инквизиторов—когда те жгли еретиков сотнями,а потом шли
молиться.
Раэль сложно было смутить,она бровью не повела.
– Да,я убивала людей,– спокойно призналась ангел.–
Но они все были плохими.Можно ли пожалеть тех,кто,сам
не веря в Голос,от его имени торгует свечами,или торговцев
наркотиками,или сутенёров?Правда,в Библии сказано—«не
убий»,но посмотри,сколько народу,которые жгли города и
воевали во имя Голоса,попали в Рай!Я бы сказала,в Библии
полно недомолвок.«Не убий»—касается хорошего человека,а
Глава III.Дариуш Бабловича (Подмосковье,у литейного завода)305
козла—можно.
– Я тоже так думал,– хмыкнул Калашников.– Поэтому-то
я и в Аду...
...Подул ветер—компаньонов обдало холодом,с веток бе-
лыми хлопьями посыпался снег.Алексей глянул на часы,
вновь приник к биноклю.Свет в окне директора уже погас,
люди во дворе завода тоже куда-то исчезли.Ушли на поклоне-
ние?Прямо подозрительно.Дариуш—фанатка новой религии,
но как насчёт остальных?Ну...гостьи клуба The Darkness,
очевидно,верят.Охрана?Ей не нужно,она просто работает
за деньги,на кого угодно.
И как же всё-таки здесь чертовски холодно...Скорее бы
подоспела подмога.Айфон в кармане не подавал признаков
жизни.Грустно,такая ненадёжная вещь,и батарейка работа-
ет считанные часы...взял и отрубился в нужный момент,во
время разговора с Шефом.Адский спецназ пришлось вызы-
вать уже по мобильнику Раэль.Остается надеяться,что Шеф
не обиделся.
Глаза ослепило лучами прожекторов.
Никто не успел даже схватить оружие.Их крепко держа-
ли:каждого—четыре человека,пригнув к снегу,заломив руки
назад.Шеренга охраны нацелила на пленников автоматы.Со-
противляться было бесполезно—это понимала даже бессмерт-
ная Раэль.За её спиной встала какая-то девушка,приставив
к затылку ангела пистолет.Она уже готова была нажать на
спуск,однако...
– Варенька,не психуй.Сейчас мы разберёмся,кто это
такие.
Цепь охранников вежливо расступилась.Вперёд вышла
Хозяйка,потирая замёрзшие руки.Она достала из сумоч-
ки сигарету—как минимум трое телохранителей щёлкнули
зажигалками.Хозяйка и не пыталась скрыть нервозность—
продуманный план вдруг стал меняться.И неизвестно,чем
это закончится.Приблизившись к Калашникову,девушка уда-
рила его по лицу.
306 Часть IV.Царь Вефиля
– На кого ты работаешь,тварь?Отвечай!
– Ответить-то я могу,– сказал Калашников.– Но вы не
поверите...
Глава IV.Триумф
(хрустальный шар на Доме
правительства)
...Мазахаэль едва справился с волнением.Пока подключал
ноутбук изнутри хрустального шара,поймал сигнал wi-fi,дро-
жали руки,– уже никакого терпения не хватало.Голос все-
могущий,наконец-то!Тысячи лет мучений,депрессии,бес-
плодного ожидания—и вот ОНО.Да-да,конечно—на похити-
теля ДНК вышли люди Шефа,но...сил зла в Москве явно
недостаточно,чтобы справиться с ним и его армией в оди-
ночку.Тут-то падшие ангелы и покажут,на что способны.
Вау,самому не верится.Неужели вечный ужас завершён и
они покинут Москву?!Рай,чудесное место—без снега,вечных
пробок,стриптиз-клубов и странных статуй.Он бросит здесь
всё,без капли малейшего сожаления.Босиком пойдет в Рай.
На ноутбуке включился значок «скайп».
– Я уже слышал новости,– сказал ему «волк».– Спасибо
тебе,о,спасибо!
Его голос изливался настоящим человеческим счастьем.
– Не за что,– ответил Мазахаэль.– Да,сотрудничество с
отверженными принесло свои плоды.Слуги Ада нашли чело-
века,который имел кощунство похитить образцы ДНК Кудес-
ника.Это Анна Дариуш,любовница миллиардёра Бабловича.
Неизвестно,при ней ли сейчас скандальные файлы,но мы
по-любому это выясним.Я уже дал детальные инструкции...
– Сколько народу ты отправил на завод?– перебил его
«силуэт».
– Два десятка,и этого более чем достаточно,– сообщил
Глава IV.Триумф (хрустальный шар на Доме правительства)307
блондин.– Конечно,ангел возмездия с файрболлами и соот-
ветствующим набором бонусов у нас только один.Зато осталь-
ные обладают такой дивной фишкой,как бессмертие.Спец-
наз Ада пойдет в атаку первым—это попросту мясо,нужное
для нашей победы.Ангелы высадят десант с воздуха,захва-
тят крышу завода и перебьют охрану изнутри.Дело в нимбе,
ребята—волноваться уже не стоит.Мы уже выиграли.
К разговору подключился юзерпик «тьма».
– Прошу прощения,– извинился он.– Еле добрался до
шара—не мог уйти из кабинета незамеченным.Да,наступает
самая важная часть нашего плана.Я восхищен тобой,Маза-
хаэль.Ты верил с самого начала.Мы вырвемся из круга про-
клятых городов...возьмём в руки засохшую розу и обоняем
благоухание Рая.«Братство» благодарно тебе.Мы не будем
объяснять этому тупому народу,куда исчезли его правители.
А просто уйдём в ночь...
Мазахаэль сглотнул слюну—у него пересохло во рту.
– Не оставив следов...– прошептал он.– Исчезнем,рас-
творимся в ночи—покинем кабинеты,будто нас никогда и не
было.С файлами ДНК лишь два варианта:либо захватить
их,либо уничтожить.Лучше даже второе.Я не хочу при-
касаться к ЭТОМУ.Учёные совсем обнаглели:раскладывают
всё на ДНК,атомы,хромосомы и молекулы.– И как Голос их
терпит?Ничего-ничего.Теперь эта рекламная кампания с ло-
зунгами на черно-жёлтых плакатах окажется лишь сифилисом
мозга одной городской сумасшедшей.
– Мы славим тебя,– сказал «волк».
– Мы славим тебя,– поддержала «тьма».
– Мы славим тебя,– закончил «силуэт».
Мазахаэль дрожащими пальцами чуть ослабил узел гал-
стука.Такую нервозность он ощущал всего раз—когда впер-
вые встречался с Голосом.Правда,тогда он был одет в белый
парадный хитон.Самая лучшая одежда,если так подумать...
до чего же осточертел проклятый костюм!
– Надеюсь,вы понимаете,братья,– заявил блондин мяг-
308 Часть IV.Царь Вефиля
ким голосом.– По завершении операции на заводе мы устро-
им собрание «Братства Розы».И вещи,что я выскажу там,
многих шокируют...однако и вы,и я должны знать—в объ-
ятья Небесной Канцелярии вернутся не все.Туда нет и не
будет хода убийцам,чьи руки по локоть в крови.Часть ан-
гелов возмутится—как же так,«Братство» использовало их в
своих целях?Да,правильно.Но никто не давал им приказов
убивать людей.Мы говорили—«разберись»,«устрани пробле-
му»,«покончи с этим».Но никогда,я подчёркиваю,никогда не
звучало слово «убей».Эти падшие ангелы преступили точку
невозврата—и «Братство Розы» осудит их:необходимо очище-
ние.Как это ни прискорбно...но в райские кущи вернутся
только достойнейшие.
Его голос утих,растворившись в хрустале.
– Я объявлю сбор прямо сейчас,– поспешно сказал
«волк».– Времени мало.К тому часу,когда мы получим дан-
ные об уничтожении образцов ДНК,нам нужно собраться.На
рассвете,сразу после растворения ночи.Хвала Раю!
– Хвала...– эхом откликнулся юзерпик в виде «тьмы».
– Хвала...– коротко поддержал «силуэт» и отключился.
...Заботливо упаковав ноутбук в кожаный планшет,Маза-
хаэль вышел из хрустального шара.Стена сомкнулась за ним.
В онемевшем теле,с ног до головы,начались лёгкие пока-
лывания.Хорошая штука эти космические технологии.Мало
того что защищает от прослушки,внутри ты чувствуешь се-
бя в невесомости,плаваешь в пространстве.Как на Небесах.
Это последняя вещь здесь,в Москве,связывавшая ангелов с
потерянным Раем.Последняя из тех,что давала возможность
не забыть—кто они такие.Он сам не помнил,как оказался на
улице,у входа в Дом правительства,– голову захватили мыс-
ли.Лишь спустя четверть часа Мазахаэль сообразил:он сидит
в машине,а послушный водитель не заводит мотор—ожидает
приказа.
– Извини,Сергеич,– сказал он,зевнув.– Что-то я устал
немножко...
Глава V.Алтарь Вефиля (Подмосковье,литейный завод)309
– Домой?– понимающе спросил шофер.
– Попозже...давай чуть-чуть покружим по Москве...
просто так...
Водитель кивнул—машина мягко поползла вперед.Маза-
хаэль не мог объяснить,что ждёт важных известий.А тот
привык не задавать начальству вопросов.На город надвига-
лась снежная буря—был слышен свист ветра.
Глава V.Алтарь Вефиля
(Подмосковье,литейный завод)
...Стоя в кабинете директора,Хозяйка в который раз про-
сматривала документы пленников.О,вот уж головная боль.У
двоих из этой компашки паспорта поддельные,это ясно...у
третьей—и вовсе никаких бумаг.Кредитки,дурацкая пласти-
ковая карточка (на ней светится карта Москвы,в середине—
рогатый силуэт),стальной ключ—с головой чёртика.
– Я последний раз спрашиваю.– Её голос дрожал от зло-
бы.– Что это?Отвечай.Если не дашь нормальных объясне-
ний,тебя снова придётся бить.
Она чувствовала нутром—этот брюнет с бледным лицом
здесь главный.Рыжий парень и блондинка с короткой стриж-
кой всего лишь статисты,исполнители.Поэтому допрашива-
ли исключительно Калашникова.Ни Малинин,ни собственно
Раэль против такого расклада не возражали.
Один из охранников с ухмылкой потёр кулак.
– Пропуск в адское подземелье,– менторским тоном от-
ветил Алексей.– Девушка,я вам это уже сто раз сказал,а
вы никак не поймёте.Карточка открывает портал в стене у
метро.Потом вы садитесь на чёрно-красный поезд,стальным
ключом включаете управление и перемещаетесь между грота-
ми,соединёнными пентаграммой.Что тут непонятного?Ваш
телохранитель может ещё сорок раз врезать мне в солнечное
310 Часть IV.Царь Вефиля
сплетение,но это никоим образом не изменит общую ситуа-
цию.Да,я обитатель Ада.
Охранник вздохнул и замахнулся.
– Я могу подтвердить,– спокойно кивнула Раэль.– Эти
двое—слуги тьмы,а я представляю организацию падших ан-
гелов «Братство Розы»:в ней объединились правительство,
мэрия Москвы и администрация президента.
У Хозяйки голова шла кругом.ЧТО ЗА ФАНТАЗИИ?Ши-
зофрения,бред сумасшедшего.Но...эти трое выглядят очень
уверенными,говорят связно и подробно—похоже,для них это
и есть правда.Конечно,сумасшедшие всегда убеждены,что
их горячечные видения—самая настоящая реальность,одна-
ко...троица не похожа на пациентов,сбежавших из пси-
хушки.Это подтверждает и их профессиональная экипировка.
Бронированный джип,пулемёт,снайперские винтовки,фото-
графическая аппаратура,портативный принтер...нет,что-то
здесь не так.Может,они сидят на наркотиках,и всё?
Она обрадовалась,получив логичное объяснение.
Точно.Их чем-то накачали.Может,для бесстрашия.Тогда
нормально...лучше придержать здесь и снова допросить.Всё
расскажут.
– Ладно,допустим,ты из Ада.– Хозяйка не сдерживала
улыбки,телохранители также заулыбались.– Но в таком слу-
чае дай объяснение,незнакомец:что посланцам Преисподней
нужно на заводе в Подмосковье?
Калашников пожевал губами,вспоминая текст.
– Когда народ увидел,что Моисей долго не сходит с го-
ры,то собрался к Аарону,и сказал ему:встань и сделай
нам бога,который шёл перед нами—ибо с этим человеком,
Моисеем,что вывел нас из земли Египетской,не знаем,
что сделалось...И сказал им Аарон:выньте золотые серь-
ги,которые в ушах ваших жён,ваших сыновей,и ваших
дочерей,и принесите ко мне.И весь народ вынул золотые
серьги из ушей своих,и принесли Аарону.Он взял их из рук
их,и сделал из них литого тельца,и обделал его резцом.
Глава V.Алтарь Вефиля (Подмосковье,литейный завод)311
И сказали они—вот бог твой,Израиль,что вывел тебя из
земли Египетской!
По мере произнесения Алексеем цитаты из Ветхого Заве-
та лицо Хозяйки претерпевало странные метаморфозы.Оно
сначала покраснело,затем побледнело,а под конец покры-
лось алыми пятнами—маленькими,как горошек.Охранники с
недоумением переглянулись,наблюдая за Дариуш.
– Золотой телец,– ахнула Раэль.– Мать моя святая—ТАК
ВОТ ОНО ЧТО!
Анна беззвучно шевелила губами.Она пыталась сказать—
и не могла.Дар речи вернулся к ней не сразу.Хозяйка про-
тянула к Калашникову руку,словно пытаясь схватить его за
шею.Яркие пятна на лице горели огнём.
– Как ты узнал?– прошептала она и сорвалась на крик.–
Как же ты узнал?!
Калашников меланхолично пожал плечами.Малинин мало
что понял из цитаты,но,услышав про «сыновей с золотыми
серьгами»,уяснил,что в Иудее,очевидно,были свои каза-
ки
69
—причём с глубокой древности.
– Главная ваша ошибка—это скупка золота,– нудным
тоном,как на докладе в полиции,сообщил Хозяйке Алек-
сей.– Там вы и прокололись.Ну а остальное я уже докрутил,
при царе-батюшке следователем работал.Правда,ваш телец—
вовсе не библейский.Судя по объёмам,у вас другая идея...
правда?Согласно легенде,Ааарон сделал небольшого тель-
ца,именно что размером с телёнка—золота было в обрез.К
тому же пророк Моисей,спустившись с горы,разрушил но-
воявленного идола:культ просуществовал не дольше одного
дня.Куда менее известен другой факт—значительно поз-
же иудейский царь Иеровоам Первый построил сразу двух
тельцов—одного в городе Вефиль,а другого—на севере госу-
69
У донских казаков серьга в левом ухе означает,что парень—
единственный сын у матери,в правом—что последний мужик в роду.В
обоих ушах—кормилец рода.Правда,носилось не золото,а серебро.
312 Часть IV.Царь Вефиля
дарства,в Дане.Каждый из этих тельцов весил двести тонн и
простоял очень долго—им поклонялись и Иеровоам,и после-
дующие цари.Чтобы получить от золотого тельца богатство,
требовалось отдать ему самое дорогое.Иеровоам без жалости
пожертвовал идолу из золота сердце своей дочеридевственни-
цы.Почему же вы молчите,Анна?Возьмите да похвастайтесь.
Покажите нам вашего тельца.
К удивлению толпы охраны,Хозяйка кивнула—без эмоций,
вроде робота.Подозвав Варвару,отдала той паспорта,ключ
и карточку с рогатой головой.Помощница вытянулась перед
ней,как солдат перед генералом.
– Варя,разберись,пожалуйста.Где они выданы,кем...и
что это такое?
Анна Дариуш обернулась,посмотрела прямо в глаза Ка-
лашникову.
– Следуй за мной.Я тебя не боюсь—мне нечего скрывать.
...Они вышли из директорского кабинета,направились
по коридору.Анна шла впереди—пленников же телохраните-
ли подталкивали стволами автоматов:не очень-то больно,но
весьма ощутимо.Миновав унылый коридор больничной рас-
цветки,они спустились по лестнице и свернули налево,со-
гласно табличке—в «Главный цех».Ворота цеха были открыты.
Внутри прохаживались человек двадцать с оружием наперевес
и примерно столько же девушек модельного типа:дамы свер-
кали вспышками фотоаппаратов.В лицо ударил слепящий мо-
розный воздух.Хозяйка испытала искреннее удивление—ещё
недавно все они,совершенно обнажённые,поклонялись тель-
цу и совсем не чувствовали холода.Вот что значит настоящий
экстаз.И действительно:в НЁМ есть великая магия.
Они зашли внутрь и наконец-то увидели ЕГО.
Калашников много раз представлял себе тельца—с тех са-
мых пор,как рассмотрел изображение на каменных воротах
в Лалеше.Но и он остановился,открыв рот.Огромная ста-
туя из чистого золота,весом как минимум двести тонн,была
окружена строительными лесами:рабочие завода не успели их
Глава V.Алтарь Вефиля (Подмосковье,литейный завод)313
убрать.Расположившись посреди литейных печей,даже в ноч-
ной полутьме статуя блестела так,что колола глаз.Червонное
золото,самой высшей пробы...тысячи слитков,купленных на
бирже в Нью-Йорке,ушли в переплавку для создания этого
идола.Работа потрясала,завораживала с первого взгляда—
литейщики,кто бы они ни были,превзошли самих себя.
Слепые (без зрачков) глаза тельца,казалось,были устрем-
лены на каждого,кто находился в помещении.Туша лежала,
поджав под себя как задние,так и передние ноги.Рога ухо-
дили далеко за спину,словно у крупного буйвола.Идол вы-
глядел так величественно,что у людей невольно подгибались
колени.Демонстрация богатства,власти:всего,что дают ми-
ру деньги.У подножия статуи пристроили древний алтарь—с
распустившимся чёрным цветком,чьи лепестки дрожали от
мороза.Тот самый алтарь Вефиля:на его плоскую крышку го-
сти клуба The Darkness возложили самое дорогое.От взгляда
Дариуш не укрылось,как зрелище подействовало на пленных.
– Впечатляет?– торжествующе,победно усмехнулась Хо-
зяйка.
– Да-а-а-а-а...– выдохнул Малинин.– Это сколько ж
водки можно купить!
Калашников ограничился кивком.Зато Раэль просто со-
рвало.
– Ты что,дура модельная,совсем охренела?– шагнула
к Дариуш ангел.– Кому ты поклоняешься?Это же идол—
тупой,металлический идол!Вспомни,что сделали с людьми,
которые,по Библии,принесли жертвы тельцу!«Возложите
каждый свой меч на бедро своё,пройдите по стану от во-
рот до ворот и обратно,и убивайте каждый брата своего,
каждый друга своего,каждый ближнего своего».Отдавшие
ему жертву—будут навеки прокляты.Душу свою ты погубила,
тупое чмо...никогда тебе в Рай не попасть.
Охрана вскинула автоматы,но Анна сделала предостерега-
ющий жест.
– Нет,это ты дура,а я—обладательница состояния в два-
314 Часть IV.Царь Вефиля
дцать миллионов долларов,– нежно улыбнулась Хозяйка.–
Я,значит,поклоняюсь идолу?А чему тогда служишь ты?Ку-
деснику?Ну так он сделан из дерева,камня,серебра или то-
го же золота:посмотри,сколько народу таскает кресты на
шеях.Я посвятила жизнь тому,чтобы доказать,эта вера—
фальшивка.Собирала компромат по крупицам,но он никого
не интересовал.Все зомбированы.И вот,впервые,докумен-
тальное подтверждение—ваш Кудесник не воскрес,он умер.А
то,что придумали взамен...просто пиар.
Калашников переглянулся с Малининым:оба усмехнулись.
– Когда вы умрёте,то будете разочарованы,– предупредил
Алексей.
– Это вы умрёте,– засмеялась Хозяйка.– И,скорее всего,
уже сегодня.
– О,правда?– лениво зевнул Малинин.– Ну,нам не при-
выкать.
Хозяйка подошла вплотную к Раэль.Лица обеих горели
ненавистью:было видно,что каждая мечтает вцепиться со-
пернице в глотку.Однако Анна играла роль светской леди,а
ангел понимала,что ей следует лишь немножко подождать.
Поэтому она и позволила охране Дариуш себя задержать,не
разнесла завод вдребезги файрболлами.Зачем делать шоу в
одиночку?Скоро прибудет подкрепление,вот тогда...Слугам
Ада,правда,досталось по роже,но Раэль это понравилось.
Какой же ангел не любит,когда лупят демонов?
– Телец—символ всего бытия человечества,– произнес-
ла Дариуш.– Его настоящая мечта,любовь и счастье.Что
ещё так искренне любят люди?Скажут—детей?Нет.Детей
и убивают,и предают,и даже едят—как во время голода на
Украине.Реальная любовь людей—это деньги.Вот чему они
готовы кланяться,разбивать лоб в молитвах—рублю,доллару,
евро...да хоть тугрику.Ради бабла—все войны,революции,
смуты.Любого человека,самого честного,можно купить—
если не покупается,доложи ему ещё золота.Аарон гений.
Деньги вонзаются в сердце,струятся по жилам,как кровь.
Глава V.Алтарь Вефиля (Подмосковье,литейный завод)315
Когда люди признают,что их настоящий культ—золотой те-
лец,жизнь изменится.Ты скажешь—он бесчувствен?Может
быть...но какие-то силы за ним стоят,иначе бы этот алтарь
не растворял в себе жертвы.Едва лишь я обнародую образ-
цы ДНК,люди выбросят твоего Кудесника на свалку,куда
уже отнесли прежних богов.Поклоняться баблу—это же так
привычно.
Калашников посмотрел на часы—штурмовики запаздыва-
ли.«Самое смешное,что она права,– куча народу будет
счастлива молиться на бабло.Они трудятся в офисах,мечтая
о новых покупках,и осознают,кто их бог.Стоит появиться
официальному идолу,и всё встанет на свои места.Миллио-
нам нет разницы,кому кланяться,– был бы кумир».Малинин
же пропустил страстную речь Хозяйки мимо ушей:телец ему
быстро наскучил.Мороз пробирал до печёнок—хотелось сроч-
но согреться известным методом.
– Так вот что ты задумала...– пробормотала Раэль.
– Да,я верну то,что принадлежит ЕМУ,– кивнув на
изваяние,повторила Анна фразу с рекламных щитов.– Без-
раздельную власть над планетой,любовь людей.Нами дви-
жет инстинкт алчности,и ОН—наше настоящее божество.
Кудеснику—конец.Утром мы начнём телетрансляцию и зака-
чаем в Интернет файлы с образцами ДНК Кудесника.Аппа-
ратура готова.
– А где сами документы?– с отвлечённым любопытством
спросила ангел.
– Здесь,на мне.– Хозяйка удовлетворённо хлопнула себя
по груди.– Я надежнее сейфа.Тут им ничего не грозит...
игра окончена.
– Не-а,– грустно покачала головой Раэль.– Игра только
начинается...
...За её спиной,прорвав материю,развернулись два
крыла—светло-серые,с металлическим отливом.Сверху,пря-
мо над головой тельца,послышалось зловещее жужжанье—
будто с неба спускался громадный рой шершней.
316 Часть IV.Царь Вефиля
Экспедиция № 11.Портал (Ерушалаим,дворец тетрар-
ха)
...Ирод Антипа принял Зоровавеля,лёжа в постели.Тело
тетрарха (простонародье Иудеи именовало его царём) слуги
закутали в шёлковые простыни,грудь вздымалась,издавая
хрипы,– Ирод был болен.Недуг Антипы прозвали «болезнью
царей»—в жаркие дни в тронный зал пригоняли рабов с пав-
линьими опахалами,и лишнее количество холодного воздуха
обеспечивало вялотекущую простуду.
– Срочное дело,первосвященник?– прохрипел тетрарх.
Зоровавель поклонился,полуседая борода уткнулась в
грудь.Антипа впал в немилость у Калигулы и считался в
Иудее «хромым верблюдом».Ходили слухи—тетрарх уличён в
сношениях с Парфией и получении треугольных денег...а
это,считай,финал.И пусть последний нищий ведал,кто на-
катал в Службу тайных ликторов анонимный папирус на Иро-
да]
70
,защищать тетрарха желающих не было.К чему?Цезарь
отправлял людей на крест и за меньшие прегрешения.
– Срочнее не бывает,– дрожащим голосом сказал Зоро-
вавель.– Видишь ли,тетрарх...у меня появилось много на-
сущных проблем.
– Ничего подобного,– прервал его Антипа.– У тебя нет
никаких проблем.Или ты забыл об указе цезаря,запрещаю-
щем горевать?
– А,ну это конечно,– поспешно согласился Зоровавель.–
Моя основная проблема—мне живётся под властью цезаря так
замечательно,что я начал изнемогать от счастья.Лишь вслед-
ствие этого изнеможения хочу,тетрарх,просить тебя о неболь-
шом отпуске.Мне крайне необходимо уехать из Ерушалаима в
Паннонию,попить для спокойствия минеральные воды.Не да-
лее как вчера,меня посетило очень странное и яркое видение.
70
Ложный донос о связях тетрарха Ирода Антипы с Парфией послал
Агриппа,приходившийся тетрарху племянником.Хотя Агриппа получил
от римлян титул царя,он ревновал к популярности дяди.
Глава V.Алтарь Вефиля (Подмосковье,литейный завод)317
Я потрясён.
Ирод Антипа хрипло закашлялся—в лёгких скопилась
жидкость.Он протянул руку к кувшину у постели:перво-
священник подал ему питьё.
– О,видения бывают очень серьёзные,– произнес тетрарх,
отхлебнув из сосуда.– Например,однажды я увидел во сне
будущее...
Зоровавель сдержал нервную дрожь.
– Будущее?– взвизгнул он фальцетом.– Да вы тут что,все
сговорились,что ли...Тебе явились во сне чудеса Кудесника?
– Кудесника?– с недоумением переспросил Ирод.– Этого
шута из Назарета,которого распяли дураки-римляне?А с ка-
кой стати?Мужик вообще был не от мира сего.Помнишь,как
Кудесника доставили ко мне?Слышал байки,он удачно пока-
зывает фокусы с водой и вином:попросил показать,а тот мне
даже не ответил.Пришлось переодеть парня в белые одежды
и отослать к Пилату с запиской—«Не вижу в нём никакой
вины»
71
.Нет,видение было другим.Мне приснилось,что це-
зарь выгнал меня из Ерушалаима и отправил в ссылку.Но сам
посуди—разве такое может случиться взаправду?Это ночной
кошмар.
– Ох,да разумеется,не может,– перевёл дух Зоровавель.–
Короче,я про отдых.Отпусти меня,тетрарх.Переработал я.
Сижу себе мирно у Анны,ведём богословскую беседу с Эми-
лианом,а тут—вот не соврать!– из воздуха появляются злоб-
ная ливийка и парень с крыльями.И тут эта ливийка,не ска-
зав «добрый вечер»,центуриону ка-а-а-а-а-ак врежет камнем
по шлему!Звон на весь Синедрион пошёл.
– Это очень жёсткое видение,– согласился Антипа.–
71
«Ирод давно желал видеть Его,потому что много слышал о Нём,и
надеялся увидеть от Него чудо,и предлагал Ему многие вопросы,но Он
ничего не отвечал ему.Первосвященники же и книжники стояли и обви-
няли Его.Но Ирод со своими воинами,насмеявшись над Ним,одел Его в
светлую одежду и отослал обратно к Пилату».– Лк.23:6–12.
318 Часть IV.Царь Вефиля
И главное—какое реалистичное!Пилат вчера прислал мне
папирус—Эмилиан так и не пришел в сознание.Я не выразил
ему сочувствия.Хвала Риму,цезарь официально провозгласил
позитив,и я теперь могу не огорчаться,если какой-то римля-
нин получит по башке.В остальном—твоя одежда,о перво-
священник,попросту источает дым от корневищ волшебных
растений.Не с них ли вдруг привиделась ливийка?
Зоровавель взглянул на потолок,но ничего не заметил.
– Ты думаешь?– замялся он.– Анна вообще впал в кому,
пришлось отвезти его лекарю.А он уже давно дышит дымом
корневищ...
– Вероятно,вы перестарались,– закашлялся тетрарх.–
На оргиях в тронном зале тоже вдыхают волшебный дым.И
вот что я тебе скажу,первосвященник,– главное,не сыпать
двойную дозу.Правило второе—если нет видений,не хватать-
ся за новое корневище.У нас на собраниях царей пересказы-
вают ужасную историю.Антоний с Клеопатрой тоже купили
у нубийцев волшебные растения.Сели дым вдохнуть...и че-
го?Два трупа.Потом пришлось легенду красивую изобрести:
один бросился на меч,а вторую укусила чёрная кобра.На
деле же они остановиться не могли,третий папирус корневи-
щами забили.Кровь мозг заполнила—и привет,прямиком на
кладбище.
Первосвященник представил Клеопатру в дыму растений,и
ему стало страшно.Нет,нужно срочно покинуть Ерушалаим.
Сегодня же.
– Тетрарх,так как с минеральными водами?– настойчи-
во повторил просьбу Зоровавель.– Сил моих уже нет.Хочу
выспаться,очистить организм от дыма.Может,Кудесник яв-
ляться во сне перестанет.
Грудь тетрарха содрогнулась от нового приступа кашля.
– Будь по-твоему,– прохрипел Ирод Антипа.– Сейчас хо-
рошее время для отдыха.На рынке Ерушалаима есть менялы,
предлагающие готовую поездку,– она включает недорогой ко-
рабль до Паннонии и постоялый двор с обедом.Только будь
Глава V.Алтарь Вефиля (Подмосковье,литейный завод)319
осторожен.Были уже случаи—человек приезжает в Панно-
нию,а на месте постоялого двора—стог сена в чистом поле.
Вот так и живи,поездка-то уже оплачена.
– Спасибо,тетрарх,– возликовал Зоровавель.– Да исце-
лят тебя высшие силы.Пей больше горячего,меньше думай
об интригах.Цезарь не дурак,чтобы тебя снять.Поверь—ты
незаменим.
На выходе из дворца Ирода,прямо возле колонн,Зорова-
вель почти нос к носу столкнулся со странным человеком—
высокого роста,мускулистым,с волевым лицом...правда,
странность его была не в этом.За спиной у чужака колы-
хались огромные крылья:наведя на дворец колдовское при-
способление,он полыхал белым огнём.
Зоровавель зажмурился.
Когда он открыл глаза,никакого человека с крыльями ря-
дом не было.
«Завяжу»,– твёрдо решил Зоровавель и,не думая о стои-
мости убытков,выбросил из кошеля остатки волшебных рас-
тений.
...Варфоломей появился в подземелье одновременно с
ангелом—в отблеске фиолетового свечения.В руках он зажал
фотоаппарат.
– Ты представляешь,– возбуждённо обратился он к анге-
лу,– я только что столкнулся с первосвященником Зороваве-
лем,прямо у дворца Ирода!Похоже,он даже меня заметил...
бедняга так обалдел.
– Вот это вряд ли,– успокоил его ангел,улыбаясь Алев-
тине.– У тебя же непроницаемая невидимость.Для того,что-
бы обрести второе зрение,надо дыма волшебных растений же-
стоко обкуриться,а уж Зоровавель совершенно не способен к
веселью и на такой грех не пойдет.Я в качестве невидимки
среди бела дня гуляю по Ерушалаиму с крыльями—смею тебя
заверить,меня никто не видит.
Алевтина заплакала.
– Мама,в чем дело?!– У ангела опустились крылья.–
320 Часть IV.Царь Вефиля
Я срочно слетал к нашим,в фокус-группу по Библии.Они
открыли мне портал в Рай,я вытащил сюда Варфоломея...а
ты,выходит,опять не рада?!
– Я очень рада,– сказала Алевтина сквозь слёзы.
– Это специфика женщин,сынок,– объяснил Варфоломей
ангелу.– Они плачут от всего.От боли,радости,горя и сло-
манного каблука на туфле.Хрен поймёшь,отчего,да простит
меня Голос всемогущий.Кстати,мне интересно,как тебя кли-
чут?А то всё ангел,да ангел.
– Как отца,– всхлипнула Алевтина.– Алексеем.
– Алексей Алексеевич,значит?– обрадовался Варфоло-
мей.– Да,греческие имена в России популярны.Знавал я,
Лёша-младший,твоего папу.Хоть он и слуга Ада,но мужик
толковый,а как на мечах рубится—так тут равных ему нет.Я
даже не сомневался,что он похищение образцов ДНК Кудес-
ника раскроет.Слышал об этом?
– О,так быстро?– встопорщив крылья,изумился
Калашников-младший.– Папа и вправду гений.Ну,по
крайней мере,так мама всегда говорила.Я сгораю от
любопытства—кто же злодей?
Архангел присел на груду камней,отложив фотоаппарат.
– Там,видишь ли,нарисовалась одна богатая дура.– Вар-
фоломей старался быть культурным:сначала вместо «дуры» он
хотел сказать совсем другое слово.– Как часто у вас,людей,
заработав денег,человек рвется на пьедестал.Сделает мужик
миллиард на торговле водкой,ему надо песни петь и эфиры на
ТВ скупать.Переспит девица с олигархом—как не самоутвер-
диться захватом мира?Эта дама решила возродить культ зо-
лотого тельца:закупила слитки,заказала здоровущую статую.
Дальше не успела—на одном литейном заводе в Подмосковье
сейчас идёт очень крутая разборка.Не волнуйся,Алевтина,
ты же своего мужа знаешь...он выкрутится.
Алевтина моментально успокоилась.
– Тут ты прав.– Она вытерла лицо полой одеяния.– Когда
я его увижу?
Глава VI.Чистый секс (Подмосковье,литейный завод) 321
– Минут через двадцать,– сообщил архангел.– Ты дума-
ешь,зачем я здесь?Из-за тебя.Ты не способна,увы,переме-
щаться среди столетий без посторонней помощи.Сейчас я от-
крою в подземелье временной портал,и вы с Лёшей-младшим
перенесётесь в Москву...только сначала в магазин одежды,
там зима,очень холодно.
– Стоп,– вмешался невидимка.– А кто будет искать руку
Симеона?
– Вы сделали всё,что могли,– хлопнул его по плечу ар-
хангел.– И выполнили задачу—сам Симеон уже никогда не
сможет привести в действие план Тиберия.Это я и отмечу в
докладе Голосу.А десница...надеюсь,археологи её всё-таки
НЕ найдут.Если и найдут—воля случая.Уверен,твой папа
решит проблему.Ну что,поехали?
Варфоломей щёлкнул пальцами,простёр перед собой обе
руки.
– Отвык уже,– пожаловался он.– Давно этим не занимал-
ся.В Раю какие перемещения?К Голосу в кущи,да от Голоса
на пляж.
С указательных пальцев архангела сорвались две светя-
щиеся сферы,похожие на шаровые молнии.Слившись в еди-
ное целое,они наполнили подземелье ярким светом и треском
электричества.
– Давайте,– кивнул Варфоломей.– Портал долго не дер-
жится.
...Взявшись за руки,Алевтина и ангел шагнули в круг
света.
Глава VI.Чистый секс
(Подмосковье,литейный завод)
...Хозяйка не успела опомниться—воздух со стороны входа
полоснули автоматные очереди.Никто из охранников даже не
вскрикнул.Луна над цехом вдруг исчезла,диск закрыли тени,
322 Часть IV.Царь Вефиля
появившиеся в сумеречном небе.
Раэль ухмыльнулась с откровенной радостью хищницы.
– Доигралась в свою игру?Давай сюда документы...суч-
ка гламурная.
Хозяйка замотала головой,отступая.Её рука скользнула в
сумочку.
– Да пошла ты на хрен...сволочь...
Выстрел слышали все—револьвер был хороший,тридцать
восьмого калибра.Раэль не почувствовала боли.Она с удивле-
нием смотрела на падающего Малинина.В последний момент,
рванувшись,тот заслонил её,подставив грудь под пулю.Казак
рухнул на снег,Раэль опустилась на колени.
– О Голос,ты что,совсем сдурел?!– крикнула она.– Я же
бессмертна!
– Извини,– кривясь от боли,ответил Малинин.– По инер-
ции,что ли.
Раэль погладила его по голове,перебирая рыжие волосы.
– Ты только выживи,хорошо?– попросила она сухим го-
лосом.– Выживешь—я с тобой пересплю.Но только чистый
секс,не более.И не целоваться!
– Договорились,– вне себя от счастья,прохрипел раненый.
Калашников отнёсся к инциденту более чем флегматично.
Он даже не подошёл к Малинину,лишь скрестил руки на гру-
ди.Раэль распрямилась—пружинисто,как дикая кошка.Одна-
ко Хозяйка уже куда-то исчезла,а дымящийся револьвер 38-
го калибра валялся на снегу.Девушка запрокинула голову—в
небе над цехом парили падшие ангелы,взяв оружие наизго-
товку.
– Во славу Голоса!– во всю силу лёгких закричала Раэль.
С неба обрушился шквал огня.Пули-трассеры насквозь
прошивали охранников,снег за считанные секунды пропитал-
ся кровью.Грохот выстрелов смешался с отчаянным визгом
фотомоделей из клуба The Darkness:попадав на бетонный
пол,они зажимали пальцами уши.Раэль вытянула руки—с
ладоней сорвалось пламя.Два телохранителя превратились в
Глава VI.Чистый секс (Подмосковье,литейный завод) 323
пылающие факелы.Следующий файрболл,пролетев через весь
цех,ударил снайперу из охраны прямо в лоб,– голова стрелка
обуглилась.
– Да смилуется над вами всемогущий Голос!
Подобрав автомат охранника,Раэль открыла огонь
очередями—от живота.Она шла,как на параде,– поливая
всё свинцом и не реагируя на пули.
...Хозяйка успела заползти под заднюю ногу тельца.Она
готова была сойти с ума от происходящего.КАКОГО ХРЕНА?
Кто они,откуда крылья?Мозг отказывался подбирать вариан-
ты,он просто кипел.Наёмники церкви?Конкуренты?Другие
люди?Неважно.Следует надеяться,на её стороне професси-
оналы,они смогут отбить нападение...по крайней мере,на-
до спасать документы.Она приложила руку к груди,бумаги
хрустнули.
Всё в порядке.Только бы уцелеть.
Спецназ Ада уже захватил внутренний двор,гранатами по-
давив сопротивление.Схватка была короткой,но жестокой—
на снегу темнели трупы в чёрной форме с рогатой эмблемой
на рукавах.В здании шел бой за каждый кабинет.В главном
цехе уцелевшие охранники,оправившись от первого шока,су-
мели забаррикадироваться у тельца,отстреливаясь от ангелов
из пулемётов.То и дело,прорезав ночное небо,в цех пики-
ровал мёртвый ангел с горящими крыльями для того,чтобы
воскреснуть через пару минут.
Калашников вразвалочку подошел к телу напарника.
– Малинин,– сказал он,зевая.– Ты заколебал уже каж-
дый раз умирать.
Казак повернул голову—Раэль в данный момент было не до
него.Файрболлы закончились,и она вела ожесточённую пере-
стрелку с двумя офицерами охраны—крылья девушки покрас-
нели от крови.Обернувшись к упитанному ангелу с голубой
лентой,Раэль крикнула на арамейском.Тот повторил приказ,
и парочка падших,спланировав вниз,побежала к плавильным
печам.Раэль специально включила в отряд этих специали-
324 Часть IV.Царь Вефиля
стов.Малинин,держась за грудь,встал на четвереньки,за-
тем поднялся.Расстегнув пальто,он с удивлением рассмотрел
бронежилет—в середине кевларовой пластины,сплющившись,
засела пуля 38-го калибра.
– Спасибо за идею,вашбродь,– поблагодарил он.– Без вас
бы надеть ни в жисть не догадался.А тут,смотри-ка,– ока-
залась весьма полезная вещь,помогла в организации личного
щастья.Хоть в ножки вам кланяйся.
– Сильвупл
72
,братец,– усмехнулся Калашников.– Только
не употребляй его каждый раз,пожалуйста,– а то Раэль что-
нибудь заподозрит.
Он подобрал револьвер Хозяйки.Покинув цех,оба напар-
ника поднялись на второй этаж—там,у перил,было пристро-
ено нечто вроде обзорной площадки.Малинин с интересом
осмотрел сверху сцену побоища.Тела усеяли пол,снег в про-
жекторах отсвечивал ярко-розовым,в воздухе летали обгорев-
шие перья.Визг,мат и стрельба утихать совсем не желали.
– Вашбродь,у меня тут такой вопрос,– произнёс казак.–
А почему у нас в финале всегда слишком крутая разборка?
Нельзя ли поспокойнее?
– Я полагаю,вполне можно,– согласился Калашников и
пальнул в бедро охраннику,рискнувшему высунуться из-за
тельца.– Однако если теоретически допускать,что мы персо-
нажи книги,то другого выхода нет.В нашем с тобой первом
приключении мы злодея весьма быстро пришили,и думается,
читатели были этим недовольны.Злодеи должны убиваться
мощно,масштабно,и чтоб всё вокруг разлеталось к свиньям.
– А,ну тогда другое дело,– успокоился Малинин.– Но
почему мы в битве не участвуем?Ух,я бы гадов сейчас...
раззудись плечо,размахнись рука.
– Домахался,братец,– некорректно съязвил Калашни-
ков.– В руку ты уже в Киркуке пулю словил.Лично я от
таких приключений устал—там перестрелка,тут перестрелка,
72
Пожалуйста (франц.).
Глава VI.Чистый секс (Подмосковье,литейный завод) 325
гонка в метро,в библиотеке,в Ерушалаиме,в цитадели.Кару-
сель сплошная.Уморился.Здесь полно народу,небось,и без
нас справятся.Там случайно,у убитых термоса нет?Я бы чаю
выпил.
Согласившись,Малинин ушёл за чаем.
Он вскоре вернулся—с армейским термосом,сахаром,ста-
канами и даже блюдечком.Хозяйственно налил Калашникову
горячего напитка в пластиковую ёмкость.В морозный воздух,
неспешно крутясь,поднялся пар.
– Что-то жарко тут,вашбродь,– пожаловался казак.
– Так литейные печи запустили...– пояснил Алексей.–
Братец,подержи блюдечко и пошли обратно,на нашу пози-
цию вон в те холмы,откуда нас Аннушка сдёрнула.Чует моё
сердце,добром тут не кончится.
Напарники бегом ринулись вниз по лестнице.Миновав ко-
ридор,они выскочили во внутренний двор.Спецназ Преиспод-
ней собирал оружие погибших,у стены с поднятыми руками
дрожали от холода пленные фотомодели.Задержавшись на се-
кунду возле командира,Калашников шепнул пару слов на ухо:
лицо у того вытянулось,он завопил в мегафон солдатам:
– Ко мне,вашу мать!Все срочно ко мне!
Калашников и Малинин не стали дожидаться финала сра-
жения.
...Вокруг статуи тельца сгрудились не больше двадцати
охранников и столько же гостей The Darkness,сохранивших
верность Хозяйке.Бессмертие ангелов служило преимуще-
ством,но любая их атака отражалась шквалом огня.Терять
смертникам было нечего.Пули впивались в тельца—золото,
как мягкий металл,с чмоканьем поглощало свинец.Раэль,
сменив рожок автомата,подозвала начальника отряда пад-
ших.Тот молодцевато щёлкнул сложенными крыльями.Они
обменялись короткими фразами на арамейском.
– Всё готово?Жар достаточный?
– Да.Пора начинать?
– Подожди секунду.По закону Небес я обязана дать ей
326 Часть IV.Царь Вефиля
шанс.
Падшие прекратили стрельбу.
Раэль вышла на середину цеха,морщась от сильного жара.
– Сдавайся,– сказала ангел звонким голосом.– Отдай
документы—и исчезни.Клянусь Голосом,хоть он и не любит
клятвы...я не буду тебя преследовать.
Пуля прошила ей крыло—по перьям растеклась алая кровь.
– Да лучше я сдохну,– отчеканила хозяйка.– Зато—
вместе с НИМ.
– О’кей,– равнодушно сказала Раэль.– Твоё предложение
принято.
Она воспарила—это был сигнал.Ангелы открыли печи.На
пол потекло расплавленное золото:то,что было предназначе-
но к производству сотен тельцов,идолов для каждого города.
Волна жидкого металла хлынула,как цунами.Охранники,не
успевшие увернуться,превратились в живые костры.Полови-
на армии Хозяйки сразу же растворилась в золоте.Карабкаясь
по лесам,люди старались влезть как можно выше,на голову
тельца,чтобы уберечься от шипящей смерти.За долю секун-
ды они из друзей стали врагами—каждый думал только о себе.
В рукав Хозяйки судорожно вцепилась вчерашняя соратница,
Настасья,пытаясь стащить её вниз.Та нанесла удар в нос,и
девушка с визгом рухнула в булькающий металл.Жижа на-
крыла её с головой—волосы загорелись,лицо превратилось в
застывшую маску из золота.Оседлав один из рогов тельца,
хозяйка вдруг почувствовала лёгкое колебание...и её сердце
судорогой поразил дикий,животный страх.
Телец оседал.Он тоже плавился.
Волна кипящего золота поднималась.У верхних ярусов
идола шла драка на кулаках—охранники лезли вверх,спихи-
вая фотомоделей,а те,отчаянно визжа,пускали в ход ногти
и зубы.Поскальзываясь на золоте,люди срывались с лесов
и исчезали в волнах металла,чтобы выплыть неподвижными
золотыми статуями.Телец кренился набок,как подбитый под-
водной лодкой боевой линкор.Хозяйка вцепилась в рог одной
Глава VI.Чистый секс (Подмосковье,литейный завод) 327
рукой—другой она стреляла,целясь в Раэль.Пот,мешаясь
с косметикой,стекал по обеим щекам:она ничего не хотела
сейчас,кроме смерти ангела.
Телец почти расплавился,превратив цех в бассейн.Одежда
последних соратников Анны Дариуш вспыхнула,шипя искра-
ми,– они утонули в кипящем золоте.Металл уже подбирался
и к ней:отступать было больше некуда.Хозяйка выпрямилась,
отбросив бесполезный револьвер.
– Я люблю тебя,– сказала она тому,что осталось от тель-
ца.
Закрыв глаза,раскинула руки—и скользнула вперёд.Де-
вушка стремительно погрузилась в металл по самый подборо-
док,не издав ни единого звука.Жидкость попала ей в рот,
в шоке от боли,Анна Дариуш закашлялась,захлебнувшись
золотом,залившим гортань.Тело исчезло в горящих волнах.
Раэль перекрестилась,начав читать отходную молитву.
Ночь сотряс чудовищной силы взрыв.
Калашников и Малинин увидели,как здание завода под-
бросило вверх.В оранжевом круге огня оно развалилось на
части,как сломанная игрушка.Землю выгнуло,с веток елей
посыпались хлопья снега.Над головой Малинина,свистя,про-
несся весьма приличный кусок каменной трубы.
– Ну,чудненько,– подвёл итог Калашников,глотнув чая.–
Я не сомневался,что рванёт.Объективно говоря,в таких раз-
борках всегда объект взрывается,хотя и непонятно,почему.
Наверное,так масштабнее.Но это наш плюс.Теперь миссия
Ада закончена—документы про ДНК Кудесника сгорели.
Малинин культурно взял с блюдечка кусок сахару.
– Лично мне нравятся столь крутые разборки,– заметил
он,хрустя рафинадом.– Стоишь себе в стороне,за всем на-
блюдаешь.Почему раньше так не было?Конешно,в классиче-
ском боевике злодей должен ожить для последнего рывка,но
в эвдакой заварухе,по-моему,и мамонт не выживет.
Прозвучал второй взрыв:оба интуитивно пригнулись.
– Раэль хорошая баба,– мечтательно сказал Малинин.–
328 Часть IV.Царь Вефиля
Вот как на духу,жалко,что не живу в станице.Забрал бы её
к себе...она б корову доила,пироги пекла.Детишек бы,что
ль,таких с крыльями,десяток нарожали...
– Что-то,братец,тебя подозрительно тянет на духовных
лиц,– резонно подметил Калашников.– Я помню рассказ,
как ты попадью в станице соблазнил,и за это тебя в Ад опре-
делили:ибо греховным сексом ты погубил свою душу.Вижу я,
печальный случай ничему тебя не научил,да и ладно.Должен
же ты,в самом деле,поиметь свою...ээээ,любовную линию.
А мне пускай Алевтину срочно вернут.Я с ума схожу...так
хочу её увидеть...
Малинин восторженно обозревал догорающие руины.
– Дождался,наконец-то.Любовь,как у людей.Я даже
пить брошу!
– Что!?– несказанно удивился Калашников.
...Хлопая обгоревшими крыльями,подняв рой огненных
искр,рядом с ними приземлилась Раэль.Её перья были за-
брызганы каплями стылого золота.
Глава VII.Понедельник в Аду
(Преисподняя)
...Hell’s bells—Satan coming for you
Hell’s bells—he’s ringing them now
Hell’s bells—the temperature high
Hell’s bells—across the sky...
73
Мелодия привязалась к Шефу с самого утра:когда князь
тьмы собрал у себя на даче всех двенадцать шпионов,выслан-
ных из Рая,– он нет-нет,да и мурлыкал её под нос,пародируя
жужжание гитары.Усевшись за столом дизайна Сальвадора
73
Колокола Ада—Шеф придёт за тобой,Не слышишь,как звонят по
тебе?Колокола Ада—сплошной огонь,И в небе,и на земле...(англ.).
Глава VII.Понедельник в Аду (Преисподняя) 329
Дали (со стекающими на пол часами),шпионы в знак верно-
сти идеям Преисподней спели Hell’s Bells,причём приятный
баритон Шефа снискал заслуженные аплодисменты.Каждый
из пострадавших за дело зла получил орден «Демон Ада»,а
актриса Бриттани Мёрфи обрела приглашение сняться в порно
для Квартала Сексуальных Мучеников.Шеф,пританцовывая,
прошёлся по кабинету.Стены приветствовали начальство,бу-
шуя кровавым цветом.Он охаживал себя хвостом по бокам,
словно тигр перед прыжком,– день складывался попросту за-
мечательно.Калашников и Малинин вновь показали себя с
самой лучшей стороны,а Преисподняя продемонстрировала—
именно тут,посреди огня и серы,сосредоточены крутейшие
умы человечества.Не то что пальмово-яблочная долина,на-
селенная импотентами в полотняных рубашках!Всё это Шеф
ужасно хотел сказать Голосу и приготовил речь но телефон
Небесной Канцелярии не отвечал.В десятый раз прослушав
рекламу—«Лучшее средство для потери веса—благочестиво
соблюдать пост»,князь тьмы предположил,что Голос испол-
няет угрозу:то есть посещает Землю инкогнито.Это не ис-
портило Шефу настроения,но заставило задуматься.
Нажав кнопку,он вызвал маркетолога.
Рыженькая не заставила себя ждать:явилась так быст-
ро,словно весь день пряталась в шкафу,в приёмной.В этот
раз девушка была не в фиолетовом,а в чёрном,облегающем
платье—столь коротком,что открывало кружевные трусики.
Сладко улыбнувшись Шефу и назвав его «котиком»,она села
в кресло.Шеф почувствовал себя неловко,но вспомнил,что
запросто может избавиться от надоевшего маркетолога,отпра-
вив её шпионом в Рай.
– Есть новости из Рая?Что-то я не могу дозвониться...
– Сенсационное сообщение.– Рыженькая заглянула в ор-
ганайзер.– Похоже,Голос в очередной раз уехал на Землю—в
отпуск или ещё куда,я не знаю.В его отсутствие Небесная
Канцелярия решила попробовать себя в сетевом маркетинге—
ну,типа продаж косметики.Стартует промо-акция:менеджеры
330 Часть IV.Царь Вефиля
Рая будут ходить по квартирам и предлагать оценить волшеб-
ную мягкость святой воды,улучшение слуха чтением молитв,
а также показывать мелкие чудеса в пределах лицензии.Каж-
дому менеджеру предписано нанять ещё пять других менедже-
ров,что автоматически означает отпущение грехов.
Шеф затряс рогами в приступе смеха.
– Они у себя в облаках,по-моему,совсем офигели.Впро-
чем,нам это на руку.Чем больше душ привлекут Небеса,тем
больше места в Преисподней,а то уже,можно сказать,на
головах друг у друга сидим.Похоже,и верно,Голос уехал—
а что?Забвение ему,как и мне,отныне не грозит,фанаты
не разочаруются.Кстати,где сейчас организатор похищения
ДНК Кудесника?
– На данный момент—в Чистилище.– Маркетолог попра-
вила прядь волос.– Её отчищают от золота.После определе-
ния наказания Высшим Судом и общения с психоаналитиком
отправят в Ад.Она ещё не в себе.
– О,как обычно—пока не посадят на сковородку,никто
не верит,что Ад существует,– усмехнулся Шеф.– Ничего,
я ещё докажу этой девушке—я вполне реален,и рога у ме-
ня не силиконовые.Вообще,несмотря на явную зависть Рая,
я восторгаюсь созданной мной системой.Проинспектировав
несколько кварталов и Девятый круг в Преисподней,я при-
шёл к выводу,что дела идут отлично:грешники страдают,
мучения соблюдаются,графы терзают подчинённых.Раз си-
стема работает,как конвейер,почему бы и мне не покинуть
Ад на недельку?Съезжу в Москву—выпью пива,посмотрю в
ближайшем кинотеатре фильм про себя,угоню «бээмвэ» аки
бешеный стритрейсер,в общем,развеюсь.А то никакой лич-
ной жизни,сижу в офисе круглосуточно.Может,вообще плю-
нуть и уйти на пенсию?Качаешься в гамаке на Андаманских
островах,и нет тебе никакого интереса до чёрного,нутряного
зла.Вокруг только чистое море,песок и прекрасное небо...
Глаза Шефа заволокла мутная плёнка.
– Вы чего?– испугалась рыженькая.
Глава VII.Понедельник в Аду (Преисподняя) 331
– Ничего,– вздохнул Шеф.– Утомительно двадцать четы-
ре часа в сутки заниматься креативом для искоренения добра,
руководить концерном,изобретающим наказания для милли-
онов грешников.Куда ни плюнь—жульё,наркоманы,поэты,
педерасты,политики...поневоле негативом пропитаешься.А
я—существо творческое.Может,я стихи хочу сочинять,в
японском стиле,и рисовать иероглифы.Вот знаешь,при дина-
стии сёгунов Токугава в Японии император вообще ничего не
решал.Он жил во дворце,любовался сакурой,изучал фило-
софию,практиковался в поэзии.Почему бы в Преисподней не
ввести должность сёгуна?Самого Токугаву,конечно,вытаски-
вать не будем—у него достаточно дел в Квартале Политиков,
работает рикшей,возит на тачке крестьян,но...такая инте-
ресная идея.
– Я запросто могу быть сёгуном,– приосанилась рыжень-
кая.– Управление Адом—это по мне.Можете сдавать дела и
спокойно ехать в Москву.
Мечта Шефа о пенсии сразу улетучилась.
– Аудиенция окончена.– Он когтем подгрёб к себе орга-
найзер.– У тебя в досье,помимо работы маркетологом,какой
тип наказания,кисулечка?Наверное,как у всех гламурных
дур,стирка белья с хозяйственным мылом,мытье полов в ка-
зармах и вечный запрет купить сумочку «Прада»?На сегодня
свободна:исчезни,отбывай наказание.Адом лучше я поуправ-
ляю.
– Но,Шеф,– захлопала ресницами рыженькая.– Я же с
вами спала...
– Ты кого-то в Преисподней этим удивить хочешь?– осве-
домился Шеф.– Я тебя без очереди принял,сиди и радуйся.
Здесь половина женщин мечтает со мной трахнуться,а дру-
гая половина мастурбирует на мой тёмный образ,видя крутые
эротические грёзы.Двигай отсюда мыть посуду.Всего тебе
плохого.
...Рыженькая-маркетолог не смогла сдержать эмоции:на
выходе она шумно хлопнула дверью.В кабинет,пользуясь воз-
332 Часть IV.Царь Вефиля
никшей заминкой,протиснулся сотрудник Управления нака-
заниями – суперлётчик Валерий Чкалов.
– Прошу прощения...совещание проводить будем?
– Не думаю,– раздражённо ответил Шеф,констатируя,
что от хорошего настроения не осталось и следа.– Вообще,
почему у меня официально нет выходного дня?Гадство.Одни
в пятницу отдыхают,другие в субботу,третьи в воскресенье,
а когда же расслабиться сторонникам зла?
– Чисто теоретически можно предложить понедельник,–
сказал опытный Чкалов.– Он считается таким неудачным,
опасным днём.Согласно одной песне,рождённым в этот день
никогда не поймать крокодила.Опять же бомбу на Хиросиму
сбросили именно в понедельник.Нам подходит?
– Неплохо,– согласился Шеф,и стены изменили цвет на
серый в крапинку.– Значит,буду отдыхать в понедельник:
грешников,конечно,это не касается,пусть мучаются,как и
раньше.Устрою реальный релакс:включу аудиозапись пений
на чёрных мессах,поставлю на ДВД винтажное порно,поли-
стаю «Молот ведьм».И телефон отключу,к моей бабушке.А
что за совещание?
Чкалов полез за отворот кожаной куртки,достал свёрток
бумаг.
– По наказаниям,надо уточнить.– Он с ходу превратился
в завзятого канцеляриста.– За час в Чистилище поступили:
сотрудницы сгоревшего борделя на севере Франции,полный
грузовик американцев из Афгана,двести жертв аллергической
реакции на пыльцу,шесть самоубийц от несчастной любви и
мужик,которого задавил слон.На каждого в архиве картотека
грехов,нам нужно определить цикл,степень и особенность
наказания.С сотрудницами борделя проще,но вот мужик со
слоном...
Ноздри Шефа исторгли две струйки полупрозрачного ды-
ма.
– Дай-ка сюда,– нежно сказал он и протянул когтистую
лапу к бумагам.
Глава VII.Понедельник в Аду (