close

Вход

Забыли?

вход по аккаунту

?

проклятье старой ведьмы

код для вставкиСкачать
проклятье старой ведьмы
Проклятье старой ведьмы
Михаил Александрович Бабкин
2
Ну и попал же Тимка в переплет!Шел себе,радуясь лету,солнцу,
каникулам,случайно забрел в незнакомую часть парка и очутил-
ся...в Закрытом Королевстве!Как же из него выбраться?Говорят,
об этом сказано в древней Волшебной книге,которой завладела злая
ведьма Лурда.Остается только добыть эту книгу,и Тимка вместе со
своим новым другом—рыцарем отправляется в путь.А в это время
тринадцать черных призраков...
Оглавление
Глава 1
Ой мамочки,я влип!
4
Глава 2
Самое рыцарское дело
11
Глава 3
В гостях у дракона
19
Глава 4
Битва с чудовищем
29
Глава 5
Тринадцать призраков
37
Глава 6
Вот это покупка!
45
Глава 7
3
4 Оглавление
В Столице праздник
54
Глава 8
Большая драка
65
Глава 9
Королевская воля
76
Глава 10
Снова черные призраки
87
Глава 11
Загадочная рука
98
Глава 12
Каник приходит на помощь
109
Глава 13
За зеленой плитой
120
Глава 14
Новая ловушка
132
Глава 15
Лурдины заморочки
145
Глава 16
Оглавление 5
В логове врага
157
Глава 17
Чары развеялись
169
Глава 18
По-королевски...
181
Глава 19
И снова в путь
194
Глава 1
Ой мамочки,я влип!
6
7
Началась вся эта история одним солнечным утром,в де-
сять часов восемь минут и пятнадцать секунд.Именно в это
время Тимка наконец-то совсем проснулся.Он уже ненадолго
просыпался до этого,раза три,когда электронный будильник
начинал громко свиристеть веселую мелодию,и все три раза
на ощупь выключал его.В четвертый раз Тимка промахнулся,
хлопая по будильнику рукой,и часы упали со стула на пол.
Будильник ойкнул,а после вместо веселого «Трам-трам-тара-
тара-там!» сердито стал ныть:«Уй-уй-уююй-ой...»
– Здрасте вам,он еще и обиделся!– сердито сказал Тимка,
высунулся по пояс из кровати,подобрал часы и поднес их к за-
спанным глазам.Было десять часов восемь минут...Короче,
было позднее летнее утро.
– Проспал,ура!– закричал Тимка,выпрыгивая из крова-
ти.– То есть не ура,а беда!– поправил он сам себя и побежал
в ванную скорее умываться.Будильник укоризненно пискнул
ему вдогонку:«Нью-у!»—и замолчал навсегда:Тимка нечаян-
но раздавил его ногой.
Тимка раньше учился в третьем классе.Почему раньше?
Да потому,что теперь были каникулы,а осенью Тимка шел
уже в четвертый класс.Так что третий остался там,в про-
шлом,и можно было пока забыть и о школе,и об учителях.
Но вот о чем никогда нельзя забывать,даже летом и даже в
каникулы,– так это о друзьях.А Тимка проспал встречу с
ними...Вряд ли Петька с Шуриком станут его ждать в такое
славное утро:в походы сонь не берут!
Скажем честно,Тимка любил поспать и вкусно покушать.
Поэтому в классе его часто дразнили или солидной кличкой
Тим-Тимыч,или несолидной Буфет.Кому как нравилось.Ко-
нечно,можно еще перенести,когда тебе говорят:«Здравствуй-
те,Тим-Тимыч!» или:«Хотите жвачки,сэр Тим-Тимыч?» Но
поверьте,очень неприятно,когда слышишь такое:«Ну,Буфет,
ты у меня сейчас получишь!» И хотя Тимка был немного тру-
соват,на «Буфета» он обижался всерьез и дрался тогда тоже
всерьез.
8
Тимка почистил зубы,быстро умылся,натянул серую фут-
болку и легкие брюки,сунул в кулек пирожки,оставленные
мамой на столе,обул сандалии и выбежал из квартиры.Но
как бы Тимка ни торопился,он проверил кран в ванной и
плиту на кухне—не течет ли где вода,закрыт ли газ?– Тимыч
был хозяйственным пареньком.А сегодня так вдвойне хозяй-
ственным,потому что родители с раннего утра уехали на дачу
и все домашние заботы остались на Тимке.
Да-а,если бы мама была дома,он бы не проспал!Мама
будила всех—папу на работу,Тимку в школу.А вот когда она
сама вставала,Тимка даже не представлял.Наверное,чуть ли
не ночью,часов в шесть утра.Эх,бедные взрослые!У них-
то нет каникул.А отпуск,такой,как сейчас у родителей,не
в счет.Разве это отдых—ездить далеко за город работать в
саду,возиться в земле,опрыскивать деревья,ухаживать за
цветами?Нет,отдыхать можно и лучше:сходить с друзьями
поиграть на компьютере,потом по видику ужастик посмот-
реть,а после развлечься холодной «Пепси» с мороженым...
Вот так думал Тим-Тимыч,вприпрыжку несясь по улице.
Улица была по-летнему веселой—на ней то и дело радостно
звенели трамваи,а деловитые машины нетерпеливо фыркали
дымом на перекрестках;яркое солнце отражалось то в темных
очках прохожих,то в чистых стеклах домов.Там и тут пест-
рели киоски,где можно было купить много чего вкусного,а
заодно бесплатно поглазеть на разные плакаты с мускулистым
Рэмбо или Терминатором с жутким пулеметом в руках.
По дороге проехала поливальная машина,пустила фонтан
на кусты и бегущего за ними мальчика:в воздухе повисла
маленькая радуга.
– Вот еще!– сердито крикнул Тимка вслед машине.– Я
уже умывался!– Водитель высунулся из кабины и,улыбаясь,
помахал Тимке рукой:он попросту не увидел Тим-Тимыча за
теми кустами.
Тимка повернул в парк,к полянке,где друзья договорились
встретиться.Как Тимыч и боялся,он опоздал...На полянке
9
не было никого,только возле лавки сидела крупная лохматая
псина и,склонив голову набок,рассматривала рыжую кош-
ку на дереве.А кошка внимательно смотрела на ворону,что
раскачивалась рядом на ветке.А ворона смотрела на собаку,
вернее,на кусок пирожка перед собакой.И они,трое,совсем
не замечали Тимыча.
– Ага,– сказал Тимка,зажал кулек с едой под мышкой
и тихонько достал из кармана зеркальце.Это зеркальце был
особенное,немного вогнутое,и давало в солнечный день силь-
ный тонкий луч—пятно от луча было видно за полкилометра;
Тимка специально носил зеркальце с собой для маленьких
развлечений.Да и в походе оно могло пригодиться,например,
всякие тайные сигналы подавать,как это когда-то делали ин-
дейцы.
Тимыч осторожно поймал зеркальцем солнечный луч,мед-
ленно подвел его к кошке и...Как пыхнул ей в глаза!Кошка
от испуга прыгнула куда-то вбок,ворона упала с дерева на го-
лову собаке,а та,ничего не поняв,с лаем бросилась в кусты,
прямо на Тимку.
– Мама!– в полный голос заорал Тим и помчался,не раз-
бирая дороги.Славная получилась чехарда,не поймешь даже,
кто кого больше напугал!В общем,выбежал Тим из парка в
совсем незнакомых краях,где он раньше не бывал никогда.
Тимка немного отдышался и проверил,все ли у него на
месте.Что ж,все оказалось в порядке:кулек находился там,
где и был,зеркальце осталось в руке,а жуткой собаки нигде
не наблюдалось.Где-то за спиной,далеко,в парке кричала
возмущенная ворона.
– Так-так!Все хорошо!– бодро произнес Тимка.– Я заблу-
дился.Ну и ладно.Пойду погляжу,чего там такое виднеется.
Впереди,где кончались деревья,высились разноцветные
палатки,похожие на цирк шапито;рядом с ними стояли какие-
то маленькие,сложенные из камней домики с островерхими
крышами,башенками и флюгерами,с разноцветными стекла-
ми в окнах—небольшой город,да и только!Тимыч осторожно
10
подошел поближе к домикам:странно,никого здесь не было,
совсем никого.Даже собак не было,или сторожа...
Тимка вошел в необычный город,свернул в одну улочку,
потом в другую;вокруг поднимались каменные стены домов,
а в них светились окошки:красные,синие,зеленые...Тимыч
недоуменно нахмурился—день все-таки,чего ж они светятся?
Потом махнул рукой,достал из пакета пирожок и,жуя,пошел
дальше.Через несколько минут он оказался перед удивитель-
ной горой—она стояла посреди сказочных домиков.На горе,
прямо над входом в пещеру,сияла надпись:«Лабиринт страш-
ных сюрпризов».
– А-а,так это «луна-парк» приехал,– вдруг сообразил
Тимка.– А я-то думал!И когда они успели?По телевизору
ничего не говорили...Значит,я первый узнал!
Тимка заглянул в пещеру:оттуда тянул холодный ветерок
и было очень темно.Только где-то далеко-далеко,в глубине,
светился огонек.
– Наверное,страшно там.– Тимыч поежился.– Ни за
какие котлеты я туда не полезу!И за пирог с повидлом тоже
не полезу.– Тимка повернулся уходить,и тут...Прямо перед
ним сидела та самая большая лохматая собака,которая так
напугала его в парке,сидела и задумчиво глядела на Тима.
– Собачка...– от неожиданности тонким голосом про-
сипел Тимка и сунул ей в морду остаток пирожка.Видимо,
псина обиделась на такое обращение или узнала Тимку и
рассердилась—только она зарычала и прижала уши.
– Ой,– пискнул Тимыч,шагнув спиной в пещеру,в страш-
ную холодную темноту.– Ой,– повторил он,когда собака
страшно залаяла,еще раз шагнул задом наперед,повернулся
и,спотыкаясь,метнулся в глубь пещеры,к дальнему огонь-
ку.Лай собаки эхом грохотал вокруг и Тимке казалось,что
вот-вот она его укусит за ногу!Наконец Тимыч прибежал к
выходу и даже не заметил,как пулей вылетел из пещеры и
кубарем покатился вниз,по густой мокрой траве.Когда Тимка
перестал катиться,он уткнулся носом в траву,закрыл цвета-
11
стым пакетом голову и заорал что было сил:
– Мама!Не кусай!
– А что,тебя и впрямь мама хотела укусить?– спросил
кто-то над Тимкой очень удивленным голосом.
– Нет,собака,– жалобно ответил Тимыч и перевернулся
на спину.Он открыл глаза и восхищенно выдохнул:
– Ух ты!
Перед ним—только руку протяни—стояла небольшая двух-
колесная повозка с запряженной в нее лошадью.На повозке,
поверх кучи вещей,сидел самый настоящий рыцарь:в серых
латах,с мечом на поясе и решетчатым забралом.
– Вот это луна-парк!– ахнул Тимка.
– Да?– Рыцарь заинтересовано наклонился к нему.– А
что такое...э-э...луну-парк,дружок?
Тимка вскочил и огляделся.На том пригорке,откуда он
скатился,никаких выходов из пещеры не было,только трава
и цветы.Ромашки,в основном.А сам Тим стоял на обочине
дороги,вдоль которой рос густой лес.
– Где я?– только и смог вымолвить Тимыч.
– Ну уж не в твоем...лулу-парке,– рассудительно от-
ветил рыцарь и поднял забрало.– О,да ты какой-то нездеш-
ний,– заметил он и,гремя железом,слез с повозки.– Я таких
раньше не видал.
– Я таких,как вы,тоже.– Тимка с любопытством осмотрел
рыцаря.Лицо у того было с веснушками,улыбчивое,густые
рыжие усы щеткой торчали у него под носом.
– Привал,– сказал незнакомец и похлопал лошадь по кру-
пу,та фыркнула,помотала головой.Серый рыцарь не спеша
распряг лошадку:
– Иди,Люпа,пасись.Тоже,небось,проголодалась.
Тимыч понял—точно,здесь кино снимают.Как здорово!Эх,
натерпелся он сегодня страху,зато будет что ребятам расска-
зать.
– Как мне эти жестянки надоели,– пожаловался рыцарь.
Он повозился руками возле горла,чем-то щелкнул,и доспе-
12
хи сами собой свалились с него в кучу.Рядом их владелец
положил шлем и остался теперь в короткой черной куртке и
смешных кожаных шортах.
– Меня зовут Бонифаций—добродушно сказал рыцарь,–
можно просто Боня.Боня Хозяйственный.Это кличка такая,–
пояснил он.– Очень я хозяйственный!Все,что может приго-
диться,подбираю на дороге,вот и тележку для этого при-
шлось прицепить.Не пропадать же добру!
– Конечно,– согласился Тимка,– при киносъемке все сго-
дится.А где другие актеры?Я так кино люблю,особенно ужа-
стики!Ну и про историю тоже люблю—всякие луки,стрелы.
Рыцарей там разных уважаю...Интересно.
Боня недоуменно поглядел на Тимыча:
– Тебя,мальчик,как зовут?
– Тимофей.Иногда Тим-Тимыч.– Про «Буфет» Тимка
умолчал.
– Так вот,Тим.Я понятия не имею,о чем ты там говоришь.
А актером я никогда не был,хотя интересно попробовать!Куз-
нецом я был,в королевской свите тоже случалось бывать,на
скакулов охотился...– Боня перечислял,кем и когда он ра-
ботал,загибая при этом пальцы.Тимка,не слушая его,вдруг
кинулся вверх,на холм,откуда скатился.Он взбежал на вер-
шину и огляделся:никакого луна-парка поблизости не было.
А был вокруг только лес,и там,за лесом,далеко на горизонте,
застыли черными волнами горы,казавшиеся отсюда маленьки-
ми и бесформенными.Тимка шустро спустился вниз,схватил
Боню за руку.
– Где я,где?!– испуганно закричал Тим-Тимыч.
– Где?– Боня рассеянно взглянул на мальчика:
– Ты меня сбил из-за такой ерунды!Сам,что ли,не зна-
ешь?Конечно,в Закрытом Королевстве.
– Ой мамочки,я влип!– охнул Тимыч и сел в траву.Ло-
шадь Люпа весело заржала невдалеке.
– Так вот,– невозмутимо продолжил Хозяйственный,–
пекарем я тоже был,– и загнул очередной палец.
Глава 2
Самое рыцарское дело
13
14
Закрытое Королевство действительно было закрытым.По-
пасть в него не мог никто,и уже очень давно—лет,может,
сто,а то и двести.А может,и все пятьсот.
Когда-то здесь все время шли войны:многим хотелось за-
воевать эту богатую страну,где даже зима была такой теплой,
что к Новому Году на грядках поспевала клубника.И вот
однажды к старому королю,который правил тогда страной,
приехал в гости могучий волшебник Олаф.Это был добрый
волшебник!Ему очень понравилось королевство и Олаф по-
просил разрешения остаться здесь жить.Король согласился,
но потребовал,чтобы волшебник разгромил всех королевских
врагов,превратил их в жаб и пауков.
Конечно,Олаф не хотел делать никому зла и поэтому пред-
ложил королю другое:он,Олаф,заставит врагов уйти из стра-
ны,а после закроет все ее границы волшебной невидимой сте-
ной.И тогда никто из людей не сможет ни выйти из королев-
ства,ни войти в него!А если потребуется,Олаф будет снимать
свою ограду,чтобы можно было ходить в гости,торговать и
путешествовать.Так они с королем и порешили:теперь ника-
кие враги не могли войти в это королевство.
Некоторые из врагов все же пытались пробиться сквозь
невидимую стену—врезались в нее на полном скаку,но толь-
ко сильно расшибались;делали подкопы,но стена уходила и
под землю.Один хитрый и очень вредный король даже при-
казал изготовить воздушный шар и перелететь через ту кол-
довскую преграду,но коварная затея не удалась—стена была
очень,очень высокой.В конце концов бывшие враги отступи-
лись от попыток захватить Закрытое Королевство и решили,
что с такими могучими соседями лучше дружить,чем воевать.
И теперь,когда надо было,волшебник пропускал сквозь свои
чудесные стены лишь тех,кто ехал с добрыми намерениями.
А сам Олаф построил себе замок на вершине большой непри-
ступной горы и стал жить там,очень редко появляясь сре-
ди людей.И люди его не боялись,потому что он делал всем
только добро,помогал чем мог и даже лечил волшебством тех,
15
кому было уже совсем худо.
Но однажды,– тут Боня,который рассказывал Тимычу эту
историю,даже зажмурился,– однажды страшный ураган при-
летел к нам.Деревья вырывало с корнем и они,как бабочки,
носились по черному небу;улетали целые дома и развалива-
лись в воздухе на бревна и кирпичи.Много людей пропало
в ту ночь!..Пропал и волшебник Олаф.И еще во время той
бури вдруг лопнули все зеркала в королевстве,рассыпались в
стеклянную пыль;заодно побелели серебряные вещи,и даже
блестящие рыцарские доспехи за минуту превратились в тру-
ху...Вот как!– Хозяйственный,загребая ногами пыль,шел
рядом с повозкой.
Тимыч,накидав поверх хлама в тележке кучу травы,сидел
сверху и вполуха слушал необычную историю.Он размышлял
о своем:как-то все это было странно,то,что с ним случилось.
Бух!– и в какой-то ненормальной стране оказался,прямо ни
с того ни с сего.Что теперь делать?Непонятно.
– Эй,Тимыч!Ты там не уснул?– Боня подошел ближе к
тележке и оглядел мальчика.– Смотри,свалишься.
– Фигушки,– коротко ответил Тим:он болтал ногами и по-
глядывал по сторонам,пытаясь увидеть хоть что-нибудь зна-
комое.Может,его просто обманывают?Хотя зачем?
Они выбрались из леса и теперь ехали по бурой пустоши,
потихонечку приближаясь к рыжей горе,что торчала далеко
перед ними одиноким великанским клыком.Вокруг было уди-
вительно тихо,даже птицы не летали в небе.И само небо
нагоняло тоску,сияя тусклым медным светом.
– А куда это мы едем?– спросил Тимыч.Так спросил,что-
бы хоть что-то сказать.Ему даже ответ слушать не хотелось.
– Куда?– Боня забрался на повозку,похлопал мальчишку
по спине.– Едем мы,братец,дракона убивать.Самое что ни
на есть рыцарское дело.Ясно?
– Угу,ясно,– кивнул Тим.Вдруг до него дошло:
– Что-о?!Дракона?Это который...Это где...Это как?Он
же только в сказках!Он же огнем плюется!Я не хочу!– Ти-
16
мыч аж свалился с тележки от испуга и теперь кругами бегал
вокруг удивленного Бони.– Я еще маленький!Мне нельзя!
Мне родители не разрешают с драконами воевать!– Хозяй-
ственный сочувственно покивал головой.
– Да просто боюсь я драконов,вот,– уныло буркнул Ти-
мыч и пошел рядом с лошадью,– правда,я их никогда и не
видел.
– И я тоже боюсь,– охотно признался Боня,– а что делать,
придется сражаться!Надо ж кому-нибудь,а?Я так думаю,ты
теперь у меня вроде оруженосца будешь,все одно тебе сейчас
идти некуда.Похоже,далеко отсюда твой лунный парк...И
как ты сюда попал?– в который уже раз спросил Хозяйствен-
ный,Тимыч только пожал плечами.Хотел бы он тоже знать,
как!
– Понимаешь,Тим,– вполголоса проговорил Боня и накло-
нился к мальчику,– я ведь так себе рыцарь!Ну-у,даже со-
всем не рыцарь,нда-а...И я драконов тоже никогда не видал,
думал,сказки это.А вот так получилось,что пришли к на-
шему королю пять странников и рассказали,что,мол,обитает
в этих краях громадный дракон,бегает ночью по полям,не
пускает к горам по этой дороге никого.Ревет страшно,паром
из своей горы плюется!Эти странники везде ходят,лечебные
травы собирают,так однажды и наткнулись на дракона—еле
ноги унесли.Хотя дракон им ничего и не сделал.Вот король и
приказал Старшему Рыцарю разобраться с драконом,Старший
подумал и приказал разобраться Среднему,тот Младшему,тот
еще какому-то...Ну,я и оказался крайним.Мне деваться-
то некуда было!Я вообще-то складом заведую,у меня все
хранится—тарелки,кастрюли,цепи,утюги,мечи...Даже до-
спехи карнавальные,из жести,и те хранятся:настоящие латы
исчезли давным-давно,я тебе о том рассказывал.Собрал,зна-
чит,я все необходимое и поехал дракона воевать...– Тимыч
только усмехнулся и покачал головой.Веселое дело!Сражать-
ся с драконом в жестяных доспехах!С ума тут все сошли,что
ли?
17
День постепенно перешел в вечер.Солнце опустилось за
горы,раскрасив напоследок облака в яркие павлиньи цвета,и
очень быстро наступила ночь.Маленький отряд остановился у
ручья,Тимыч нашел сухие деревяшки и Боня развел малень-
кий костерок,совсем маленький,только чтобы чай вскипя-
тить.Большой костер разводить было нельзя:а вдруг дракон
недалеко и их увидит?
Люпу выпустили из тележки,сейчас она паслась где-то
рядом,иногда шумно фыркая в темноте.Из своей тележки
Хозяйственный достал две банки консервов,гордо сообщив,
что они с королевского стола.Тим с любопытством повертел в
руках банки с зелеными этикетками и серебряными вензелями
вокруг золотой короны.
– Королевский бифштекс,– прочитал он по слогам.Не по-
тому,что Тимыч плохо читал,а просто слова были напечатаны
странным острым шрифтом.
– Съедобные,не бойся.– Боня уже открыл одну банку.И
впрямь мясо оказалось очень нежным и вкусным.– Начальник
я склада или нет?– весело спросил сам себя Хозяйственный.–
Разве же я такому доблестному рыцарю,как Бонифаций,пло-
хие консервы подсуну?Вот кому другому,конечно...– Боня
беспечно махнул рукой,взял вилку и аппетитно зачавкал.
После Хозяйственный с Тимом долго и с удовольствием
пили крепкий чай с медом.
– Я тут интересную книжку из королевской библиотеки
стащил,– Боня похлопал рукой по тележке,– старинное ру-
ководство по охоте на драконов.Знаешь,там куча советов,
как дракона жизни лишить!Я даже и не знал,сколько их,
этих способов.
– Ой как интересно!– с восторгом воскликнул Тим.– Рас-
скажи!Очень послушать хочется!
– Ну,– Хозяйственный деловито отставил кружку,об-
тер усы,– вот,скажем,берешь приманку.Колбасу или биф-
штекс...Не важно!Главное,приготовить ее так,чтобы она,
закуска,была очень острая.
18
– Заточенный ножик в нее,что ли,всунуть надо?– уди-
вился Тимыч.– Класс!
– Нет,– усмехнулся Хозяйственный.– Нужно много-много
специй:корицу,гвоздику,чеснок,петрушку,укроп.И перец.
Черный молотый,красный жгучий,аджику и горчицу;потом
обмазать приманку этой смесью и,считай,готово.Посолить,
конечно,уксусом сбрызнуть...Дракон чувствует невероятно
вкусный запах,бежит со всех ног к этой приманке и съедает
ее всю.А потом ему,понятно,пить захочется.Но у него же
внутри огонь,смекаешь?Напивается,вода в животе закипает
и—бух!Взорвался дракон от пара,как бомба.Есть еще такой
совет:собрать много рыцарей и всем вместе показать дракону
кузькину мать.Вот только где этого Кузьку найти и почему
именно его мать надо показывать?Видно,очень она страшная,
уродина жуткая.Нда-а...Не хотел бы я с ней встретиться.
Ведьма,наверное...А еще советуют принести к драконьему
логову большое зеркало и сунуть дракону под нос.Чудище-то
себя никогда не видело,вот оно посмотрит на свое отражение
и от испуга помрет.Как от кузькиной мамы.Хотя где же
теперь зеркало возьмешь?Разве что у этой...у Лурды,–
тихо закончил рассказ Боня и огляделся.
– Что такое?– всполошился Тим.Вроде все было спокойно:
так же мерцали в небе синие звезды,так же лениво шевелил
пепел костра ночной ветерок;рядом во сне тихонько фыркала
Люпа.Стояла хорошая летняя ночь.
– Да вот,– нехотя ответил Хозяйственный.– Заболтались
мы с тобой что-то.Спать пора!Давай отдыхать,– Боня уснул
сразу,и его громкий храп тут же разбудил лошадь,она вздох-
нула и отошла подальше.
А Тимыча сон никак не брал—как можно спать после та-
кого странного,интересного дня!Однако минут через десять
сморило и Тимку:костерчик скоро погас,и никто не видел,
как над одинокой горой поднялось белое облако то ли дыма,
то ли пара.Там жил дракон.И он не спал.
Утром Тимыч проснулся самым вторым,первым был Боня,
19
который уже согрел воду для чая и открыл консервы.Лю-
па все еще дремала,стоя и переминаясь с ноги на ногу—не
выспалась она,бедняга!Всю ночь сторожила Боню и Тимку:
лошадка чувствовала,что страшный дракон где-то неподале-
ку.
Солнце поднялось над горами,и сразу стало тепло и свет-
ло,в небе запела утренняя веселая птичка—уж она-то ника-
ких драконов не боялась!
Тимка и Боня позавтракали,запрягли Люпу и поехали
дальше.
Тимыч немного привык к тому,что с ним случилось.Ко-
нечно,папа с мамой будут волноваться,искать его,но не мог
Тимыч их успокоить—ни позвонить по телефону,ни отправить
телеграмму домой отсюда нельзя...Чего уж теперь пережи-
вать!Сейчас надо было думать,что делать с драконом.
– Что с драконом делать будем?– в лоб спросил Тим Хо-
зяйственного.Тот только крякнул и сплюнул в сторону.
– Давай мы его из лука застрелим,– азартно предложил
Тимыч,– или из рогатки прибьем,только из очень большой.А
еще можно пещеру камнями завалить,в глаза дракону перца
кинуть,молотком по башке стукнуть!Пусть Люпа его в нос
лягнет;а можно...
– Ох,тише!– взмолился Боня.– Вот скоро приедем,там
увидим.Есть у меня необычный планчик.Поглядим...
– Хорошо,– согласился мальчик,отбежал в сторону,вынул
из кармана зеркальце и стрельнул лучиком в глаза лошади.Та
взбрыкнула и Хозяйственный чуть не вывалился из повозки.
– Ты чего озоруешь?Что это у тебя?– Тим,подпрыгивая,
вернулся назад,протянул зеркальце Боне.
– Это зеркало.Только оно особенное,кривое!Чтобы себя
вблизи рассматривать:прыщик на носу или еще что...Им
хорошо зайчиков пускать.Я у мамы из косметички стянул,–
добавил Тимыч и закручинился.
– Хм.Вот оно какое,зеркало,– задумчиво проговорил
Хозяйственный,рассматривая зеркальце со всех сторон.
20
– Вот так-так!Одни усы видны,ха!Или глаз.Или нос...–
удивился Боня,покачал головой и вернул стекляшку Тимке.–
Смотри не потеряй!Очень даже может нам пригодиться...
Оно на все Королевство одно единственное,может,имеется.
Надо только подумать,для чего это зеркальце приспособить,
не одни же зайчики им в глаза пускать!
Драконья гора теперь была совсем рядом—в ней зловеще
чернел вход в большую пещеру.Хозяйственный остановил ло-
шадь за большой скалой,начал перетряхивать вещи в повозке.
Достал оттуда небольшую кожаную курточку,кожаные шта-
ны,кинжальчик в железных ножнах,с сомнением осмотрел
их.
– Ладно,все равно лучше,чем на тебе сейчас.Одевай-
ся!– Тимыч натянул куртку поверх футболки,сменил брюки
на штаны,подпоясался кинжалом и сильно пожалел,что дру-
зья не увидят его в таком наряде.
– Эх,фотоаппарат бы сюда!– мечтательно протянул он.
– Тс-с,– остановил его Боня,– сейчас дракона убивать
будем.Но сначала пойдем на разведку.Ты рядом со входом
постоишь,а я в пещеру схожу.– Хозяйственный достал из
повозки еще одну вещицу,холщовый мешочек:в воздухе рез-
ко запахло мятой и цветами.
– Драконье снотворное,королевский знахарь дал,– шепо-
том пояснил Боня.– Пошли,– и они осторожно приблизились
к пещере;Люпа высунула морду из-за скалы и с тревогой
смотрела вслед людям,нервно мотая хвостом.
Спутники уже почти вошли внутрь,когда из горы раздался
спокойный громкий бас:
– Заходите,друзья,не бойтесь!Давненько ко мне гости не
захаживали.Только вытрите ноги,половичок перед вами.А я
чайку согрел,ждал гостей дорогих,– бас довольно хохотнул.
Боня и Тимыч с недоумением переглянулись.Хозяйственный
пожал плечами,вытер ноги о половичок (он действительно
лежал перед ними) и первым вошел в пещеру.
Глава 3
В гостях у дракона
21
22
Пещера Тимке показалась огромной:потолок терялся где-
то в темной вышине,стены блестели хрустальными крапинка-
ми,желтыми от огня,что ярко пылал в большом,в человече-
ский рост,камине.
Дракон сидел рядом с камином за дубовым столом в глубо-
ком плюшевом кресле и мило улыбался зубастой пастью.Свои
верхние лапы он скрестил на круглом брюхе и был совсем не
зеленым,как представлял его себе Тимыч,а фиолетовым и
очень мохнатым.Дракон оказался одет в красную жилетку
и синий берет с хвостиком,нижние лапы дракона тонули в
меховых шлепанцах с помпонами.И вообще хозяин пещеры
выглядел таким уютным,домашним,что Тим почувствовал
себя неловко.
– А мы вас тут убивать пришли.Ничего,что без пригла-
шения?– подал голос Тимыч,от стеснения царапая пальцем
свой кинжальчик.
– Ничего,друзья,ничего,– успокоил Тимку дракон,– про-
ходите,располагайтесь.Разберемся.Вот стулья,прошу.Мне
они мелковаты,для гостей держу.Но что-то давно никто не
заходит.А вот чаек,мнэ-э...Может,кофе хотите?
Хозяйственный стоял,как в столбняке,по стойке «смир-
но»,выпучив глаза и не шевелясь.
– Боня,пошли,неудобно...– дернул Тимыч своего спут-
ника за рукав.– Не будет он нас есть,видишь,даже к столу
пригласил.
Хозяйственный прокашлялся,попытался сказать нечто ум-
ное,но получилось только:«Ам!Ам...»
– Интересно,это кто кого есть собрался?– удивился дра-
кон.– Похоже,что меня.Вот так гости!– он осуждающе по-
качал головой.– Предупреждаю сразу:все,что вам про меня
наплели,– враки.Я всегда кушаю только фрукты.И молоч-
ное:творог,сыр.Кефир тоже ем.У вас есть кефир?
Боня молча шагнул к столу и положил на него свой мешо-
чек.Тимыч сел рядом на стул.
– Что это?– полюбопытствовал дракон и принюхался.–
23
Приятно пахнет...Узнаю!Это ведь драконья особая успоко-
ительная смесь!И как вы догадались,что она мне нужна?
Спасибо,молодцы.А то я,понимаешь,иногда уснуть не могу
от кофе.Я так его люблю!А потом мучаюсь бессоницей.И что
только не делал:ночные прогулки под луной,холодной водой
обливался,даже голодом лечился!Плохо помогает,однако.
Хозяйственный деревянно сел на стул,робко спросил:
– Вы нас точно есть не будете?Я и не думал,что драконы
такие...такие миролюбивые.
– А вы,милейший,явно не рыцарь,– прищурился дра-
кон.– Те,как нас увидят,так сразу за меч и ну драться,
даже не поздороваются для приличия.Как же я не люблю
эти драки!Всегда можно объясниться,найти нужные слова,
не правда ли?Мы же все разумные существа.Дети Космоса,
понимаешь.
Тимыч согласно кивнул,шмыгнул носом:
– Я тоже так думаю.А то некоторые чуть что обзываться
начинают:Буфет,Буфет!– и осекся.
– Да,верно!– спохватился дракон.– Совсем забыл!К чаю
нужен десерт.– Он протянул лапу в сторону и открыл дверцы
необъятного буфета,который почти не был виден в темноте:
тут же запахло лимонным бисквитом.Через пять минут все
пили чай.Дракон добавил в свою громадную кружку немного
от коричневого травяного шарика,что лежал в мешочке,и с
блаженным видом прихлебывал напиток.
– Вот интересно...не знаю,как вас звать-величать,ува-
жаемый дракон...почему вы не взрываетесь от чая?– поинте-
ресовался Боня,когда хозяин выпил вторую ведерную чашку
чая.– У вас же огонь внутри!Все в животе должно просто
закипать,а?У меня в книжке так и написано,сам читал.
Дракон кивнул,почесал в ухе когтем.
– Понял.Ну,во-первых,я уже,скажем,пожилой дракон.
Огонь у меня теперь не такой уж и сильный.А во-вторых,
чаевничаю давно,привык.Если же пару во мне много ста-
новится,я его выплевываю.У меня на горушке пароходный
24
гудок стоит,специально раздобыл.– Дракон опустил сверху
из потолка трубу,очень похожую на ту,по которой капита-
ны старинных кораблей передавали свои приказы в машинное
отделение.– Сейчас услышите!– пообещал дракон и прило-
жил пасть к трубе.В пещере сильно запахло банной парной;
откуда-то сверху донесся густой низкий гудок.
– Тише,тише,лошадь испугаете,– замахал руками Хозяй-
ственный,– она там за бугром прячется,переживает.
Тимыч зажал уши и с восторгом смотрел на дракона.– Вот
так,– довольно прорычал тот и налил себе еще чаю.
– Но все же,как вас зовут?– спросил Боня.– Надо же
нам знать имя хозяина пещеры!
– Н-ну...– Дракон почесал затылок.– Как зовут?Трудно
объяснить.По-драконьи вам не понять,а если на человече-
ский перевести,то долго произносить,устанете.
– Все же,– попросил Тимыч,– переведите!Можно и по-
короче,что-нибудь по смыслу похожее.Давайте,дядя дракон,
не стесняйтесь.
Дракон задумался,подперев голову лапой.Его огненные
глаза закатились вверх.– Эхэ...а...нда-а...Ну-у...тэк-
с...– Боня наклонился к Тимке и укоризненно прошептал:
– Задал ты ему задачку.Драконий язык—так написано в
книжке—вообще не переводится.Он теперь долго думать бу-
дет!Может,весь день!
– Я же не знал!– Тимыч виновато развел руками.– Это
вы специалист по драконам,а я...Что я про них знаю?
Дракон откашлялся,подмигнул.
– Слушайте.Звучит примерно так:«Я—тот,который не
спит ни ночью,ни днем,глаз своих не смыкая,стережет ту
единственную дверь,за которой есть все и ничего,и об этом
не знает никто,кроме одного,который рано или поздно при-
дет,но до тех пор стерегущий будет ждать и охранять самую
главную дверь».Уф-ф...Я раза в четыре сократил,но все
равно многовато...для вас,конечно.
– Понятно,– важно кивнул Тимыч,– это вы сторожевой
25
собакой...то есть сторожевым драконом работаете.У моих
знакомых была на даче собака-сторож.Большой такой пес,
злой,Полканом звали.Никого не пускал дачу грабить.
– Я еще чашечку налью,ладно?– спросил Боня.Он полно-
стью освоился и,похоже,больше ничего не боялся.– Ну,Тим,
ты бы еще Трезора какого или Бобика вспомнил,– усмехнул-
ся Хозяйственный.Дракон изумленно посмотрел на собесед-
ников:
– Минуточку.А в этом что-то есть...Что-то военное та-
кое.Полкан!Полк!Ан!Ать-два,равняйсь!Хорошее имя,во-
енное.Мне нравится.Звучит!Хочу быть военным драконом.
Полканом.
– А может,просто Каня?Каник?– простодушно предложил
Боня.– Вид-то у вас и так грозный.Зачем военное имя?Вовсе
оно вам ни к чему.Подобрее имечко надо,я так думаю.
Дракон пожал плечами:
– Каник так Каник.Хорошо,я не против.Я дракон мир-
ный,йогой занимаюсь.Добрый я,понимаешь.– Где-то в тем-
ноте пробили часы:красивый серебряный звон долго звучал в
пещере,не затихал.
– Нам наверное,пора?– спросил Тимыч.– По правде го-
воря,мне вовсе уходить не хочется.У вас здесь хорошо!
– Нет,– улыбнулся Каник,– это мне напоминание:дедуш-
ку надо покормить.
Боня вскочил и с ужасом огляделся.Всю его храбрость
сразу как ветром сдуло,от страха он даже уронил чашку с
чаем:
– Дедушка?Он же нас съест!Он небось такой драконище,
ого-го!Нет,пора уходить,пора-пора!– Хозяйственный засуе-
тился,принялся торопливо надевать рыцарский шлем.Каник
печально глянул на Боню,улыбнулся грустно.
– Я-то думал,что вы про драконов все знаете.Эх,темно-
та!– Каник сунул лапу под стол и достал оттуда попугаичью
клетку,накрытую пестрой цыганской шалью.Тимыч вытянул
шею,попытался разглядеть,что же там в клетке.Дракон сдер-
26
нул с нее шаль,открыл дверцу,поставил клетку на стол и
тихонько постучал когтем по прутьям:
– Деда,утю-тю,пора обедать.Тю-тю-тю!– Из клетки вы-
нырнула ящерка,маленькая и зеленая.Она робко огляделась,
увидела людей и с писком нырнула назад в клетку.– Боится,–
вздохнул Каник,– а каким орлом был дед лет эдак тыщу на-
зад!Вот уж хулиганил так хулиганил—то корову проглотит,то
дом спалит.Озоровал дедуля!Скучно ему тут было сидеть...
Буяном слыл даже среди своих,среди драконов.А что с ним
годы сделали?Усох деда.Такая уж наша драконья судьба.И
я когда-нибудь...– Каник смахнул слезу с морды и литровая
капля упала в клетку.Там зашуршало,послышался злой писк.
– Ну вот,испугался и искупался,– расстроился дракон
и ласково погладил клетку.– Дедушка у меня теперь только
орехи кушает,так что потерпите чуток,– извинился Каник
и вынул из правого кармана жилетки пригоршню орехов,а
из-за щеки достал странный прозрачный молоток,как будто
отлитый из стекла.В большой лапе Каника молоток казался
игрушечным,но дракон ловко пристроил его между когтей и
быстро наколол орешков,вместо наковальни используя свое
колено.Скорлупу он бросил в камин,молоток снова сунул за
щеку,отчего та немного вздулась.
– Не мешает?– участливо спросил Тим,с восторгом глядя
на такой фокус.
– Нет,я давно привык,– покачал головой Каник.– Это,
между прочим,драконий молоток,от дедушки по наследству
мне достался.Зачем он—не знаю,но орехи колет здорово!
Раньше дедушка за щекой его носил,но усох,стал малень-
ким,и молоточек во рту у дедули помещаться перестал.Кста-
ти,очень удобная штука:я его вместо леденцов сосу.Сладкий,
а не тает.Волшебный!– Каник насыпал сквозь прутья ядрыш-
ки орехов.– Приятного аппетита,– сказал он,накрыл клетку
шалью и снова поставил ее под стол.
– Это что же такое было-то?– ошалело спросил Боня.–
Неужто и вправду дедушка?
27
– Факт,папин папа,– кивнул дракон.– Мы появляемся
на свет маленькими,растет,мужаем,а к старости начинаем
сохнуть,уменьшаться.Почти все драконы в этом королевстве
усохли,один я держусь.И только потому,что мяса не ем!–
Каник назидательно,словно палец,поднял вверх коготь.
– Так.Усохли.Эт-то мы понимаем,эт-то нам ясно.А где
же молодые драконы?– Тимыч поглядел на Каника.Тот сму-
тился,потом ответил:
– Видишь ли,в этом королевстве драконы жить могут.А
вот яйца откладывать мы летаем в горы.Драконята только
там могут вылупиться.Воздух там особый,Космос рядом...
Сейчас же,уже почти пятьсот лет,мы не можем летать туда,
волшебные стены Олафа не пускают нас.Вот и измельчали,
повывелись драконы в этой стране.
Все минутку помолчали,очень уж драконов было жалко.
– Беда от этих стен,– наконец подал голос Боня.– Живем
как рыбы в аквариуме:все,что снаружи,видно,а ни до чего
не дотянешься!Жуть.
Тимыч заерзал на стуле,поднял руку,как на уроке:
– Вопрос можно?
– Конечно.– Каник почесал живот,фиолетовая шерсть
волнами прокатилась сквозь гребень когтей.
– А про какую такую дверь говорилось в вашем драко-
ньем имени?Это тайна или как?– Тимка в ожидании затаил
дыхание.
Дракон молча встал,поворошил угли в камине большой
кривой кочергой.Пламя вспыхнуло ярче,осветив всю пещеру.
– Смотрите.– Каник протянул лапу,указывая на что-то,
едва видимое в полумраке.
Поодаль от стола обнаружилась кровать необъятных раз-
меров;на стенах висели полки с утварью,инструментами.А
в глубине пещеры тускло сияла желтым блеском высокая дву-
створчатая дверь,почти ворота.
– Вот она,– просто сказал дракон,– любуйтесь.
Тимыч подбежал к двери,постучал сначала по ней кула-
28
ком,а потом и медной ручкой кинжала постукал—ого,такую
мощную дверь и танком не возьмешь!Неспешно подошедший
к двери Боня внимательно осмотрел странные желтые створки
и,изумленный,повернулся к дракону:
– Ну и дела!Это же чистое золото!Бесценные двери—и
без замочной скважины.Как же такую громадину открыть?
Явно колдовство какое-то.
Дракон огорченно развел лапами:
– Вот уж чего не знаю,того не знаю.Сам уж сколько
лет голову ломаю—может,зря я эту дверь сторожу?Вдруг за
ней ничего нет,одна пыль и дохлые пауки?А сколько веков
на охрану этой двери было потрачено!И дед мой,и папа-
ша (хорошо хоть он за волшебной стеной оказался,прежде
чем она закрылась),да и я тоже—все здесь и здесь,в этой
окаянной пещере.Олаф вот заходил когда-то,я его спраши-
вал насчет двери.А он ничего не ответил,улыбнулся только
в бороду.Сказал—стереги!У вас,сказал,драконов,работа
такая—стеречь.Оставил мне скатерть-самобранку и всегляд
на хранение,потом ушел.Лет пятьсот уже не заходил.
– Вот оно что!– вдруг обрадовано хлопнул себя по лбу
Боня.– Я-то все думаю,как это вы себе сыр и овощи достаете
и никто столько лет здесь дракона не видел!Теперь понял.А
что такое «всегляд»?
– Ну и гости нынче пришли,– сердито запыхтел дракон,–
все им покажи да расскажи.Может у меня быть маленькая
тайна или нет?
– Конечно-конечно,– немедленно согласился Тимыч и дер-
нул Боню за рукав:
– Ты чего к человеку пристал?
– К дракону,– рассеянно поправил Тима рыцарь.
– Нет,к человеку,– уперся Тимка.– Он хороший!Значит,
не совсем дракон...
Каник немного попыхтел сердитым паром,после выпил
чаю и подобрел.– Ладно.Всегляд—это такая вещь,которая
показывает все,что творится вокруг моей горы.Как бы я ина-
29
че узнал,что вы ко мне в гости едете?
– Интересно,– задумчиво повертел в руках новую чашку
Хозяйственный,– а где же этот волшебник Олаф может быть?
Столько неприятностей из-за его отсутствия.Найти бы его,
думаю,он и Тим-Тимычу помог бы.
– А что случилось?– Каник повернулся к мальчику.Тимка,
путаясь от волнения,рассказал свою короткую и удивитель-
ную историю.
– Вот как,– озабоченно проговорил дракон.– Надо вам,
друзья,идти к Сторожевой горе:там,на самой вершине,сто-
ит замок волшебника Олафа.Только он вам и поможет,никто
другой!Но будьте осторожны—говорят,сама Лурда живет те-
перь в этом замке и покорные ей чудовища охраняют к нему
дорогу.
– Лурда?– переспросил Тимыч.– Я уже слышал это имя.
Кто она?
– Колдунья,– мрачно ответил вместо дракона Бонифа-
ций,– и хватит об этом,потом расскажу...Ладно,нам пора.
Я королю доложу все как надо и больше вас,Каник,бес-
покоить не будут.Сокровищ у вас нет,про дверь я умолчу.
Главное,людей вы не едите!Зачем же тогда на вас охотиться?
– Вот и ладно,– развеселился дракон,– вот славно.Да,
кстати,возьмите себе на дорогу.– Каник вынул из левого
кармана жилетки необычный фиолетовый стакан.
– Зачем он нам?У нас кружки есть,– стал отнекиваться
Боня,– мы и из них чай попить сможем.
– Нет-нет,из этого стакана вовсе не пьют!Если,предпо-
ложим,я вам вдруг понадоблюсь,то говорите в него.А чтобы
ответ мой услышать—к уху стакан приложите:у вас один ста-
канчик,другой у меня.Кстати,через него и мелкие предметы
передавать можно.Я,скажем,в свой стакан орех кину,а он
тотчас из вашего выкатится.
– Вот как!– Тим с восторгом повертел стаканчик в ру-
ках.– Интересный телефон получается!Класс!
Дракон отрицательно помотал головой:
30
– Никаких таких «телефонов» не знаю.Простой,обычный
волшебный стакан,без всяких заумных штучек-дрючек!Пока,
ребята.
Хозяйственный с уважением пожал лапу дракону,и Боня
с Тимкой пошли к выходу из пещеры.
Глава 4
Битва с чудовищем
31
32
Люпа весело трусила по дороге:она радовалась,что все,к
счастью,обошлось.Ей было очень страшно стоять одной воз-
ле драконьей пещеры,особенно когда на вершине горы громко
заревел паровой гудок—Люпа даже присела со страху прямо
в повозку!Но все хорошо,что хорошо кончается.И теперь
лошадка бежала налегке—Боня и Тим шли рядом пешком;
ненужные жестяные доспехи Хозяйственный сунул в повоз-
ку,и они глухо брякали каждый раз,когда колесо наезжало
на очередную кочку.
Вокруг зеленели поля,в голубом небе плыли легкие об-
лака,а сквозь них ныряли птицы.Все страшное осталось
позади—так думала Люпа.Тимыч тоже был доволен:он то
и дело доставал из кармана подарок Каника,делал шпионское
лицо и таинственно шипел в стаканчик:
– Пятый,Пятый!Я Седьмой,как слышно?Прием.
– Очень хорошо слышно,– негромко доносилось из ста-
канчика,– прием.Буль-буль.
– Ты чего сейчас делаешь?
– Чай пью.Сейчас паром гудеть буду.– И точно,издалека
донесся слабый гудок,как будто маленький пароход заблудил-
ся в поле и теперь отчаянно звал на помощь.Хозяйственный
вздрогнул,рассмеялся:
– Ну,нашли друг дружку,дракоша с Тимошей!Что один,
что другой,шпионы-весельчаки!
Так они и шли весь долгий-долгий день,пока вдалеке не
показались дома.Хозяйственный остановил Люпу,надел свои
серые доспехи,прицепил меч.
– Мы с тобой,Тим,охотники на драконов и должны войти
в город как положено,при полном параде.Там и заночуем.
А утром пойдем дальше,к королю во дворец,два-три дня
пути всего.Ну,вперед!– Тимыч приосанился,застегнул все
пуговицы на куртке,поправил на боку свой кинжальчик.
– Вперед!– Тим шлепнул Люпу по боку.Люпа покосилась
на мальчика,скучно махнула хвостом,чихнула и они быстро
пошли к домикам.Но чем ближе маленький отряд подходил
33
к городу,тем больше мрачнел Боня,что-то ему явно не нра-
вилось:он хмуро озирался по сторонам,держа руку на мече.
Наконец Хозяйственный остановил лошадь.
– Слушай,Тим!Внимательно слушай!
– Чего слушай?– удивился Тимыч.– В каком смысле?
– Нет,ты просто слушай.Может,услышишь что?– Тим
приложил к уху ладонь трубочкой и очень старательно при-
нялся вслушиваться.Потом приложил другую руку к другому
уху и стал похож на локатор.Локатор ничего не слышал.Раз-
ве что только Люпу—она громко хрустела травой,подкрепля-
ясь.
– Не-е,– развел руками Тимыч,– ничего не слышу.
– То-то и оно.– Боня вынул меч из ножен,попробовал
его пальцем,острый ли,закинул меч назад в ножны.– Здесь
что-то не так!Пойдем тихонько,только чур,я—впереди.
Они вошли в городок.Скорее,его можно было назвать
не городком,а поселком:домики здесь были хоть и высокие,
но одноэтажные,сложенные из желтого ракушечника;доми-
ки окружали пышные деревья и цветущие кусты роз.Дворы с
домами разделяли маленькие заборчики:смотрелись цветущие
дворики очень мило,словно нарисованные в детской книжке.
Копыта Люпы застучали по деревянной мостовой—жители го-
родка выложили всю улицу кругляшами пиленых деревьев.
Тимыч с тревогой поглядывал по сторонам:окна в домах
не светились,нигде ни кошки,ни собаки.И людей тоже ни-
кого...Очень странно!
Улица нырнула в сторону и вывела спутников к площади,
где стояла высокая башня с часами.Часы не шли,останови-
лись ровно на пяти то ли утра,то ли вечера.
– Опасность,– глухо сказал Бонифаций,– Тим,оставайся
здесь.И еще,возьми-ка в повозке секиру,это сейчас будет
куда как лучше,чем твой кинжал!
– Секира?А это как?Это что?– заволновался Тимка.
– Увидишь.– отмахнулся Боня,высматривая что-то на пло-
щади.– Вроде большого топора на длинной ручке.Скорей!–
34
Тимыч кинулся к повозке,раскидал все подряд и нашел секи-
ру,она лежала в кожаном чехле.Тим сорвал чехол,полиро-
ванная сталь вспыхнула красным огнем под лучами вечернего
солнца.Мальчик подбежал ко входу на площадь,положил
секиру на плечо.
Боня стоял на площади возле башни,вынув меч из ножен,
и оглядывался,выискивая неведомую опасность:широкая пло-
щадь белела кругляшами деревьев,никого и ничего.
– Тимыч,– громко окликнул мальчика Хозяйственный,–
если увидишь что странное,кричи.По-моему,здесь где-то
прячется скакул!
– Кто?– шепотом спросил Тим.Люпа вдруг заржала и
попятилась,задирая голову вверх:Тимыч посмотрел на ба-
шенные часы.Странная толстая лента струилась вокруг баш-
ни,стремительно опускаясь вниз—лента блестела как черная
сталь,облитая маслом.
– Боня,вверху!– отчаянно закричал Тим.
Хозяйственный резко отпрыгнул в сторону,а на то место,
где он только что стоял,бесшумно упала черная спираль и
осталась стоять торчком,покачиваясь из стороны в сторону.
Это была громадная змея с двумя головами,одна была ввер-
ху,другая внизу.Обе головы беззвучно открывали рты,из
которых то и дело высовывались острые,как шило,костяные
жала-языки.Змея замерла в раздумье—одна ее голова смотре-
ла на Боню,другая на мальчика.
Хозяйственный понял:еще немного,и гадина прыгнет на
Тима.Боня вдруг перехватил меч под мышку и засвистел
странным переливчатым свистом,засунув пальцы в рот ко-
лечком.Змея сразу повернула к нему обе головы и тонко за-
свистела в ответ,потом начала скручиваться в грозную,го-
товую к прыжку черную пружину:она сделала свой выбор.
Хозяйственный крепко взял тяжелый меч обеими руками за
длинную рукоять и отвел его для удара...
Солнце окончательно ушло,стало темно.И сразу же стран-
но засветилась мостовая—свет шел из деревянных кругляшей.
35
Две тени,две фигуры темнели на их фоне:человек с мечом и
страшная гадина,блестящая,скользкая.
Змея прыгнула.Хозяйственный успел увернуться,взмах-
нул мечом—эх,мимо!Спираль пролетела над ним,упала на
землю,собралась в комок и снова прыгнула.Удар—мимо;Бо-
ня упал и откатился в сторону,вскочил.Меч он держал перед
собой,поводя им из стороны в сторону,змея раскачивалась,
следя за клинком.Боня крикнул,не оборачиваясь:
– Беги отсюда,Тим!Скорее!
– Еще чего!– срывающимся голосом ответил Тим.Он взял
секиру наперевес и,трясясь от страха,ждал.Люпа уже не
ржала,а лишь тихо хрипела,пена сыпалась из ее пасти.
Змея прыгнула,раскручивая свои ужасные кольца в воз-
духе так,чтобы сразу накрыть ими человека.Хозяйственный
успел нырнуть под живую пружину,быстро откатился в сто-
рону:меч остался лежать на земле.Боня вскочил и выхватил
из ножен кинжал—последнее,чем он мог обороняться.Но что
такое кинжал для такой гадины-громадины!Змея тоже поняла
это.Она медленно свилась в спираль для последнего броска—
обе ее головы холодно смотрели на почти безоружного чело-
века,с высунутых острых языков-жал стекала зеленая слизь.
Тимыч размахнулся секирой и вприпрыжку припустил по
площади,мягкие туфли беззвучно касались мостовой.Он и
сам не успел понять,как это случилось,но змеюка оказалась
прямо перед ним.Раз—Тимка махнул секирой справа налево,
два—и змея развалилась пополам,на пару скрученных поло-
винок.Тим дико заорал,уронил свое оружие и кинулся прочь,
к лошади.Позади раздалось хриплое шипение;Тимыч остано-
вился и повернул голову—обе половинки,две змеи,прыгали
туда-сюда по площади.Они уже забыли про добычу:свива-
ясь и развиваясь от боли и ярости,гадины кинулись друг на
дружку.Смертельная схватка завязалась между тем,что ми-
нуту назад было одним целым.Через несколько секунд все
было кончено—одна половина змеи ухватила за обрубок-хвост
другую и стала ее судорожно пожирать,а та ответила ей
36
тем же...Вместо живой спирали теперь на площади лежа-
ло громадное черное кольцо,в котором что-то мерзко пищало
и скрежетало.Кольцо вздрогнуло раз,другой и замерло.Га-
дина сдохла.И тут Тимыча заколотило,да так,что он чуть
не упал:зубы стучали,ноги тряслись!Такое бывает—человеку
в драке некогда сильно бояться,настоящий страх появляется
потом,после,задним числом.Но и проходит быстро.
Тим сел на мостовую и закрыл лицо руками.Горячая ла-
донь опустилась ему на плечо.Тимыч задрал голову.Над ним
стоял Боня и смотрел на него,так смотрел,словно впервые
видел.
– А ты молодец,– наконец сказал Хозяйственный,– не
ожидал я,нда-а...
Боня поднял мальчика на ноги,подвел к мертвому змеино-
му кольцу.
– Знаешь,что это?
– Змея,– дрожащим голосом ответил Тим.Руки у него
тоже еще тряслись.
– Запомни,это—скакул.И охотятся на него не вдвоем,и
даже десять охотников вряд ли пойдут за такой добычей.Он
очень живуч и каждая капля его крови ядовита.А ты р-раз—и
готово!– Хозяйственный весело расхохотался,уперев руки в
бока:
– Мальчишка уложил скакула!Ай да Тим,ай да Тимыч!
Ха-ха!Ха!– Тимка тоже засмеялся.Сначала тихо,а потом
так,что даже икать начал.Так они стояли и смеялись,а
Люпа стучала копытами и тоже по-своему,по лошадиному,
смеялась.Хотя не понимала,чего здесь смешного.
Из темноты стали появляться люди.Они робко выходили
на площадь,поначалу испуганные,но потом видели мертвого
скакула,смеющегося рыцаря и мальчика,и тоже начинали
смеяться.Всем стало ясно,что беда ушла.Зажгли факелы,на
площади стало ярко и весело.
– Скакул убит!– кричали одни.
– Ура рыцарю в серых латах!– вторили им другие.В этом
37
оглушительном шуме Тимыч наконец сообразил,что они не
одни.Он дернул Хозяйственного за руку,Боня перестал сме-
яться,огляделся.
– Здравствуйте,– сказал он и помахал всем рукой,– мы
хотели у вас переночевать—и на тебе!Вы уж нас извините,
намусорили мы вам немного.
– Очень даже хорошо!– Сквозь толпу пробился растрепан-
ный толстяк в черной бархатной куртке и с золотой бляхой на
груди.– Великолепно намусорили!Большое вам спасибо.Я—
мэр этого города,Берто Бенц.Прошу ко мне,переночуете,
поедите.Мы таких героев просто так не отпустим.Великий
рыцарь,вы спасли нас всех!
– Нет уж,– улыбнулся Боня,– хотел было я вас спасти,
да вот этот мальчик проделал за меня всю работу.– И Хо-
зяйственный в красках расписал,как все случилось.Толпа в
изумлении молчала,разглядывая юного героя.Тимыч застес-
нялся:
– Да чего там!На моем месте каждый...
– Испугался бы!– громко закончил фразу Берто Бенц.–
Что мы и сделали.Мы,взрослые мужчины,испугались,да-да,
а мальчик...Тебя как зовут?
– Тим...Тим-Тимыч,– совсем сконфузился Тимка.
– Ура Тим-Тимычу,победителю скакула!Ура!– Все на пло-
щади кричали «Ура!» так громко,что в небе,казалось,стали
раскачиваться звезды,а пролетавшие над городом птицы в ис-
пуге помчались в разные стороны:они подумали,что начался
сезон охоты.
Жители города остались приводить в порядок площадь,а
Берто Бенц повел почетных гостей к себе домой.Жил он неда-
леко,потому добрались быстро.Люпу поставили в стойло и
насыпали ей самого вкусного лошадиного корма,какой только
смогли найти.После хозяин дома и его гости сели ужинать:
госпожа Берта Бенц,жена мэра,поспешно накрыла на стол в
саду под вишнями,и пир начался.Когда все поели горячее,
Тим принялся за торт с компотом.Боня и Берто,раскурив
38
трубки,налили себе по кружке пива и стали беседовать о
том о сем.Услышав про поход на дракона,Берто Бенц очень
огорчился:
– Кому это в голову пришло убивать такого милого чело-
века?Да,я не оговорился.Я его считаю хорошим порядочным
человеком и соседом.Мне самому приходилось к нему в гости
ездить.Поговоришь с ним,о трудностях своих расскажешь,
глядишь,чем и поможет.То советом каким,то подарит чего.
У него раньше золота много было,так он нам его отдал.Мне
оно,говорит,без надобности,а вы себе дома хорошие поста-
вите.Мы даже главную улицу свою так и назвали:Драконья.
Непонятно,непонятно...Видно,оклеветали его,кому-то он
помешал.Были здесь недавно проезжие,пять человек.Гово-
рили,травы лечебные собирают.Мы пустили их переночевать,
но они плохими людьми оказались,обокрали хозяина дома и
сбежали.Может,они?
– Может быть,– согласился Боня Хозяйственный.– Очень
даже может...
А потом взрослые заговорили про дела обыденные,у них
нашлось что сказать друг другу.Боня был все же начальником
склада,а Берто—начальником города.Тоже своего рода склад,
только гораздо больше.
Тимычу надоело слушать всю эту болтовню.Он залез в
кровать—им постелили в саду,– достал волшебный стакан-
чик,разбудил Каню и так расписал дракону сегодняшний по-
единок,что бедняга чуть любимым чаем не захлебнулся от
волнения,весь паром изошелся.Если бы не гудок,лопнул бы!
Берто Бенц вдруг замолчал и прислушался.Далеко-далеко
в ночи гудел драконий пароход,долго и необычно громко.
– Смотри-ка,– заметил Берто,– дракон сегодня не в себе.
Видать,чаю перепил.Вот дудит!
Боня посмотрел на кровать,где под одеялом спрятался Ти-
мыч,и понятливо улыбнулся.
Глава 5
Тринадцать призраков
39
40
Утром провожать героев вышел весь город.Берто Бенц
произнес прощальную речь,очень длинную и запутанную.В
конце концов он махнул рукой и сказал просто:
– Большое спасибо!– и добавил,что главную площадь те-
перь назовут Тим-площадь,в честь победителя.А попозже,
если руки дойдут,обязательно поставят на ней памятник в
честь этой славной битвы.В натуральную величину.И еще
Берто Бенц преподнес Боне мешочек с сотней золотых далле-
ров (так назывались деньги в этой стране),пожертвование из
городской казны.Сумма очень даже приличная!Потом вышел
седой Главный оружейник и безо всяких лишних слов пода-
рил Тим-Тимычу и Хозяйственному по необычному кинжалу
в твердом кожаном чехле:клинки были сделаны из отполи-
рованного жала скакула.На витых золотых ручках стояли
инициалы—на одном «Т»,на другом «Б»,чтобы не путали.
Старый мастер сам сделал это оружие за ночь.
– Эти кинжалы,– сказал Главный оружейник,– не только
память о вашей битве,но и хорошее средство против ночных
привидений.Вы должны знать,что призраков можно убить
только двумя вещами:серебряной стрелой или жалом скакула.
Серебра нынче нет,исчезло вместе с серебряными зеркалами.
Поэтому такое оружие вам может пригодиться—не дай бог,
конечно.
Все дружно крикнули:«Слава!»,на городской башне уда-
рил колокол,и Люпа неспешно вышла через ворота на дорогу.
Хозяйственный прямо,как линейка,сидел на возке.В под-
нятой руке он держал меч;Тим попытался,стоя в тележке,
отдать честь,как маршал на параде,но кувырнулся на спину:
веселый смех долго гремел позади тележки.
Тимыч лежал в повозке и любовался подарком.Ох и жала
были у этой змеи!Тимыча даже передергивало,когда он вспо-
минал прошлую ночь.Ну,дело прошлое,уже не страшно...
Боня распевал во все горло военную песню.Слуха у него не
было вовсе,и скоро Тимыч не выдержал:
– Хозяйственный,лучше бы рассказал чего интересного,а
41
то Люпа шарахается от твоей музыки.Если не замолчишь,я
тоже петь буду!
Боня закричал—это он так пел—еще громче.Тимыч завиз-
жал тоже.Так они кричали,кричали,пока лошадь не остано-
вилась,сердито не оглянулась на них и не заржала.Скажем
прямо,она заглушила обоих певцов.Тимыч и Боня замолк-
ли,посмотрели на Люпу.Та мотнула головой:«То-то же!»—и
пошла дальше.
Скоро начался лес.Дорога стала неровной,в колдобинах,
Хозяйственный слез с возка и побрел рядом,Тим тоже спу-
стился на землю.Деревья плотно обступали дорогу,заслоняли
небо ветвями.Казалось,что путники идут внутри огромного
шалаша.Стало темно и сыро.
– Слушай,Боня,– озираясь,спросил Тимыч,– а волки
здесь водятся?
– Я думаю,нет,– беспечно ответил рыцарь,– но все-таки
слишком шуметь не надо.
– Ты разве не этой дорогой ехал к дракону?– удивился
Тим.
– Не-а,– мотнул головой Хозяйственный,– я одной и той
же дорожкой не езжу.Не интересно это.
– О,да мы так неизвестно куда придем,– испугался Тим.
– Ничего подобного.Все дороги ведут в столицу Королев-
ства.Не пропадем,– обнадежил его Боня и засвистел веселый
мотивчик.
Дорога виляла непрестанно:то в горку,то под горку,то
влево,то вправо—словно сама не знала,куда ей надо.Лес
то густел,то становился таким редким,что между деревьями
можно было играть в футбол.
– Я извиняюсь,– сказал Тимыч,когда они порядком отша-
гали,– скоро ли привал?
– А ты как думаешь?– поинтересовался Боня.
– Я не думаю,я спрашиваю,– нахмурился Тим.
– Оно и видно,что не думаешь.Где ночевать-то,на до-
роге?Среди деревьев?Это только в крайнем случае.Пока не
42
стемнело,будем искать место поуютней.Ты посмотри,– Хо-
зяйственный ткнул пальцем в небо,– тучи идут.Будет гроза,
как пить дать.Так что поднажали!– Боня шлепнул Люпу по
ляжке:—Быстрее!
Гроза тяжело громыхала совсем рядом,когда дорога вы-
вела путников к развалинам старого замка.Зубчатые стены
несколько веков уже ничего не охраняли,ворота упали и дав-
но сгнили.Когда-то ажурные,старинные башни теперь черне-
ли ямами выбитых окон.Двор походил на болото—в нем рос
камыш и квакали лягушки.
– Неважное место,– Тимыч разочарованно огляделся,–
помойка,что ли?
Хозяйственный раздраженно схватил Люпу за узду и по-
шел вперед,сквозь камыши—лягушки веером разлетались из-
под его ног.Тим пнул грязь ногой и поплелся за Люпой.Через
здоровенный пролом в стене они въехали в замок,в темный
большой зал,и вовремя:гром взорвался над башнями,молния
электросваркой осветила внутренности зала.Дождь и град од-
новременно рухнули на землю.
– Вот бы ты сейчас под деревцем прятался,– ехидно заме-
тил Хозяйственный,– а здесь хоть крыша над головой есть.
И то дело.
– А я что,спорю?– независимо ответил Тим.
В повозке нашлись несколько смоляных факелов и кресало:
неяркий свет озарил помещение.Оказалось,что это просто
часть ободранного коридора,его тупик—сам коридор метров
через десять круто поворачивал в глубину замка и тянулся
куда-то далеко,в чернильную темноту развалин.
Хозяйственный соорудил неуклюжую,но широкую лежан-
ку из прелых веток,кинул поверх несколько мешков.
– Спать,– коротко распорядился Боня,– есть и спать!
Путешественники быстро поужинали (госпожа Берта Бенц
щедро снарядила их в дорогу) и легли.Один факел экономный
Боня погасил,второй же еле горел,ничего не освещая.Но без
него было бы хуже.
43
Ливень перешел в тихий дождевой шум,и друзья незамет-
но уснули под него.Тимычу приснился страшный сон:будто
идет он кверху ногами по небу,а под его головой летают са-
молеты,облака,а еще ниже стоит чудовище из ужастика—
клыкастое,зеленое и сопливое—и манит Тимку к себе когтем.
Тим резко проснулся и минуту бестолково глядел в темноту,
пока не сообразил,где он.
– Тьфу,– сердито сказал Тимыч видению и собрался спать
дальше,но тут странный шум донесся до него.Дождь еще
шел,но эти звуки...Они очень походили на дождевую ка-
пель,хотя и отличались от нее—да,это был далекий шум
голосов,которые говорили все сразу.Вдруг кто-то крикнул:
«Тихо!»—и голоса разом умолкли.
– Боня!Хозяйственный!– зашипел Тимыч.– Проснись!–
Он схватил Бонифация за руку.– Тут люди!
– Знаю,– совсем не сонно ответил Хозяйственный,– и
лучше бы ты спал,чем слушать...такое.
– А чего здесь...– тут тимкина рука наткнулась на что-то.
Мальчик ощупал предмет и понял,что Хозяйственный держит
в кулаке кинжал из скакульего жала.И что кинжал без чехла.
– Ты думаешь,это...– начал Тим и осекся.
– А кто же еще может пировать ночью в гнилых развали-
нах?Только призраки-лиходеи,– нехотя проворчал Боня.
Тимыч прислушался.Голоса то усиливались,то станови-
лись глуше,словно шел жаркий спор.И спорили здесь,ря-
дом,за стеной—Тим встал на колени,приложил ухо к холод-
ной стене.Точно,там!Тим ощупал кирпичи,нашел среди них
выбоину снизу,лег на живот и заглянул в пролом.
В большом грязном зале,за длинным пыльным столом,
в черных резных креслах сидели бледные призрачные фигу-
ры.Они шевелились и расползались,словно туман на ветру,
постоянно меняя свои очертания:сквозь бестелесное марево
проглядывали кости,черепа.На столе в золотых подсвечни-
ках горели синими огоньками черные свечи.Свечей было три-
надцать,тринадцать же было и призраков.
44
Между свечами лежала книга.Даже отсюда Тим ясно ви-
дел,что она густо покрыта серебряным орнаментом и застег-
нута на золотой замочек.От книги шел неяркий белый свет,
она словно лучилась доброй энергией.Призраки тянули к ней
руки и,обжегшись,тут же их отдергивали.
– Ты,дрянь,– проскрежетал голос одного из призраков,–
долго еще будешь упираться?Мы все равно заставим тебя
служить нам,черным духам.Или ты думаешь,мы не найдем
управы на твою белую силу?
– Не найдете!– ответил звонкий голосок.– Уже триста
лет ищите.Зря время тратите,ха-ха!
Призрак лязгнул челюстью:
– Для нас время—ничто.А ты истлеешь.Все-таки мы ре-
шимся и зальем тебя жабьими слезами,они разъедят твои
листы;напустим в обложку белых муравьев,и они съедят
твою кожу;расплющим застежку каменным топором и тогда
уже точно никто тебя не раскроет,не воспользуется твоим
могуществом.И даже Олаф тебе не поможет,потому что он
мертв!
– Нет,жив,жив,я знаю!– уверенно крикнула книга (а то,
что это действительно говорила книга,Тим понял сразу).–
Он вам задаст,опечатки несчастные!
– Последний раз спрашиваю,– грозно каркнул голос,–
покоришься?Твой ответ?– Книга ярко вспыхнула.Призраки
согнулись в своих креслах,как от удара,отшатнулись,при-
крылись костяными руками.
– Вот вам!– рассмеялась книга.
– Ну ничего,еще не утро,– прохрипел призрак,– никуда
она от нас не денется,никуда.Именем тьмы!Закрыть кни-
гу!– Призраки все вместе подняли руки вверх:из темноты на
стол мягко упала куча гнилого тряпья и погасила волшебный
свет книги.Потом призраки взяли со стола по черной свече и,
сказав друг другу:«Спокойного мрака»,ушли прямо в стены.
Один призрак пролетел прямо над Тимом,вынырнув из стены
над его головой:мерцая голубым огоньком свечи,привидение
45
поплыло по коридору и растаяло в его глубине.
– Т-ты в-видел?– прошелестел Тимыч.
– У меня,наверное,от ужаса усы поседели,– очень тихо
и мрачно ответил Боня;они,так и не уснув,молча пролежали
до самого рассвета.
Едва посветлело,Хозяйственный начал собираться.
– Ходу,ходу отсюда.Лучше под деревом в грозу,чем тут.
Скорей!– Боня и Тим покидали мешки и еду в возок,и бегом,
разбрызгивая грязь,поспешили уйти из плохого места.
Когда взошло солнце,дорога в лесу стала гораздо суше.
Лес постепенно редел,начали попадаться солнечные поляны,
на которых резвились зайцы:видно,ночью гроза их так на-
пугала,что сейчас они не обращали внимания на людей и
скакали вовсю.Тим попытался рассказать Боне про свечи,
призраков,книгу.Но Бонифаций оборвал его:
– И слышать ничего не хочу!Свечи,мертвецы,летающие
гробы...Черное колдовство это все,и книжка та тоже вред-
ная,колдовская.Да пропади оно все пропадом!– и три раза
плюнул назад,в сторону развалин.
Ночные страхи здорово вымотали Боню:он часто споты-
кался,засыпая на ходу,да и Тимка себя чувствовал не луч-
ше...Пришлось сделать привал,поесть и немного поспать.
Проснулись Тимка и Боня лишь когда сильно перевалило за
полдень—было жарко.Путники нашли ручеек,ополоснулись,
попили,набрали про запас воды в бочонок и поехали дальше.
Через час отряд поднялся на пригорок.Дальше дорога круто
опускалась вниз,в долину,и там уходила вдаль,к горизонту.
А под горкой стояла крепкая рубленая изба в два этажа:к печ-
ной трубе над крышей был туго примотан ржавой проволокой
шест с большой вращающейся жестяной кружкой-флюгером.
– Эх,хорошо!– обрадовался Хозяйственный.– Корчма!
Пива холодного выпью,денежки у нас теперь есть.А ты что
будешь?
– Пепси-колу,конечно,– серьезно ответил Тим,– или
кока-колу.Без разницы.
46
– Ну ты,Тимыч,даешь,– засмеялся Боня,– тут никто
и слов-то таких не слыхал.Поехали,сепси-кола...– И они
начали спускаться с горы.
Глава 6
Вот это покупка!
47
48
Конечно,пепси-колы в корчме не оказалось.Сидя на лавке
за деревянным струганным столом,Тим наворачивал жареную
картошку с тушеным мясом,запивая ее холодным колючим
квасом из глиняной кружки.Заодно он разглядывал посетите-
лей.Народу в зале сидело негусто,человек восемь или десять:
кто ел,кто курил и пил пиво,один спал,положив голову на
стол.Табачный дым висел под закопченным потолком прозрач-
ной дырявой пленкой и лениво переливался вверх-вниз.Боня
побеседовал с хозяином корчмы у стойки,потом заплатил и
быстро вернулся за стол с очередной кружкой пива в руке.
– Ну как?– Хозяйственный весело подмигнул Тиму.– Та
еще пепси-кола?
– Ничего,– одобрил Тимыч,– вкусно.Только голова у
меня от этого кваса почему-то кружится.
– Ха!– засмеялся Боня.– Это же хмельной квас.Ты много
не пей,уснешь прямо здесь.
– А ты?– Тимыч ткнул пальцем в кружку с пивом.– Если
здесь квас такой,то какое же пиво?
– Ничего,– рыцарь махнул рукой,– сдюжим.– И дей-
ствительно,сдюжил кружек десять-одиннадцать.Тимыч недо-
верчиво наблюдал за Бонифацием:неужели в него столько
влезет?Надо же,влезло!
Боня чуть не уснул за столом от выпитого—хорошо хоть,
что на втором этаже их ждала комната с застланными крова-
тями.Тим отобрал у своего засыпающего спутника недопитую
кружку и,подпирая Хозяйственного плечом,отвел его спать.
После чего и сам свалился с ног.Еще бы—он выпил целых
три кружки хмельного кваса!
Спали друзья хорошо,мягко спали.На свежих простынях,
с рассыпанной по полу от блох полынью,с теплой печкой в
ногах.Неудивительно,что рыцарь и его оруженосец проспали
зарю.Только когда солнечный лучик пощекотал Тиму глаза,
он проснулся,лихо спрыгнул с кровати и крикнул:
– Подъем,скакул на входе!– Хозяйственный упал с кро-
вати,впопыхах на четвереньках поискал меч и только тут
49
пришел в себя.
– Бить тебя некому,– сердито проворчал он,– а мне неко-
гда.Шутник!– Тимыч рассмеялся:
– Да ладно тебе.Вставать пора!
– Конечно.– Хозяйственный сел на кровать,сладко зев-
нул.– Если бы и правда скакул,я бы его не пропус...хр-р...
ти-и...хр...
Боня уснул сидя,а потом упал поперек кровати.И спал
дальше,свесив руки и ноги за края.Тимыч поцокал языком:
– Вот оно,пиво.Просто снотворное,честное слово!– Не
стесняясь,Тимка взял из мешочка-кошелька на поясе Хозяй-
ственного золотую монету,потом,пыхтя,развернул рыцаря
вдоль кровати;Боня не проснулся,даже когда Тим ушел,
громко хлопнув дверью.
Внизу было пусто.Или постояльцы еще спали,или поки-
нули корчму ночью.За стойкой храпел хозяин корчмы,на-
валясь толстым брюхом на сырой прилавок—его большой нос
клевал грязный передник;на переднике тускнел серебром ко-
ролевский герб,по гербу ползали мухи.Тим важно подошел к
стойке и громко постучал монетой по доскам:
– Хозяин,доброе утро!
Толстяк сонно почмокал губами и утробно прогудел,видно,
продолжая размышлять во сне:
– Резина,право,хорошая...Да куда ее пристроить?– хо-
зяин наконец проснулся,надсадно прокашлялся и,видя тим-
кино недоумение,объяснил:
– Принесли тут мне вчера проезжие люди одну странную
игрушку,резиновую.Вот ломаю голову,что из нее сделать:то
ли детишкам на рогатки отдать,то ли на прокладки для бочек
порезать.Вот,погляди.– Толстяк с трудом вынул из кармана
передника резинового надувного человечка,вроде тех волков и
зайцев,что раньше навалом лежали в детских магазинах тим-
киного мира.Тимыч взял игрушку—забавного ушастого чело-
вечка в красных штанах с лямками через плечи и с большой
желтой кепкой на плоской голове.Мальчик без особого ин-
50
тереса повертел фигурку в руках и вдруг замер.Глаза!Глаза
на резиновом лице ожили,подмигнули раз,другой.Мол,не
бойся парень,возьми меня себе,возьми!
– Кхе,– солидно произнес Тим-Тимыч и положил чело-
вечка на прилавок.– Может,продадите?– поинтересовался
Тимка серьезным голосом.– Я его своим племянникам пода-
рю.Внукам то есть.
– Чего?– удивленно выпучил глаза хозяин.– Внукам?
– Ну,двоюродным внукам,– пояснил Тим,сам удивляясь
своей глупой речи.– Они очень любят такие игрушки.Осо-
бенно резиновые,в красных штанах.И с дырками в тапках.–
Тимыч нашел и показал пальцем на рваное отверстие в ноге
игрушки.Хозяин утробно расхохотался,обхватив живот ру-
ками,передник прыгал за стойкой вместе с брюхом.
– Ой,уморил!– Толстяк обтер лицо крепкой ручищей.–
Да бери,бери.А что взамен дашь?– Тимыч показал монету.
– Ладно,– быстро согласился хозяин и поспешно схватил
деньги.– Бери игрушку,пацан,я вам наверх еще и завтрак
велю подать.Но мой тебе совет:никогда не сори деньгами,
коли цену их не знаешь.За эту монету лошадь купить можно!
А ты мне ее за резиновую цацку отдал.Эх,дите,– корчмарь
сердито вздохнул,отвернулся,взял полотенце и стал гонять
мух.Он явно потерял интерес к Тимычу.
Мальчик разбудил Хозяйственного как раз вовремя,когда
поспел завтрак и его принесли к ним в комнату.Бонифаций
с удовольствием навернул двойную порцию,удивляясь щед-
рости толстого хозяина:Тимыч ничего не стал рассказывать
рыцарю,пока они не отъехали далеко от корчмы.
Боня,услышав про покупку,так разорался от злости,что
Люпа остановилась и стала опасливо оглядываться по сторо-
нам:может,враги напали?Постепенно Хозяйственный остыл
и буркнул:
– Эх,Тим,Тим.Дурак ты,братец,не умеешь денег це-
нить.Ну ладно,покажи,чего ты там за золото купил?– Он
повертел человечка в руках,растянул его за ноги,отпустил и
51
со вздохом вернул мальчику.
– Нет,Боня,– заволновался Тим,– он глазами шевелил.
Честное слово!
– Да?– усомнился Боня.– Тпру-у!– Он остановил лошадь,
слез с тележки.– Дай-ка сюда.– Хозяйственный небреж-
но взял человечка за голову,нашел в своем бездонном возке
резиновый клей и умело заделал дырку на ноге игрушки спе-
циальной нашлепкой с велосипедным ниппелем.
– Сейчас поглядим,что это такое.– Хозяйственный при-
крутил к ниппелю шланг насоса и быстро,отбрасывая кивка-
ми пот со лба,принялся накачивать игрушку воздухом.Фи-
гурка постепенно раздулась и стала ростом почти с Тима.
– Спасибо,– прошипел вдруг резиновый человечек.– Под-
качайте еще,пожалуйста.
– Что?– от неожиданности подпрыгнул Боня.– Тим,это
ты?
– Нет,– ответила ожившая игрушка,– это я.Качайте,
качайте!
Тимыч нетерпеливо носился вокруг качающего Хозяй-
ственного,а Люпа неодобрительно косилась на забавную тро-
ицу:радостного Тима,потного Боню и раздутого,как дири-
жабль,резинового человечка.Неожиданно резиновый сказал:
«Ух!»—и сам отвинтил от себя шланг насоса.Теперь резино-
вый человечек стоял перед путешественниками в полной кра-
се:у него была задорная курносая физиономия,ярко-желтая
кепка,синяя рубаха и красные штаны-шаровары.Все,конеч-
но,резиновое.
– Здрасте!– радостно крикнул человечек.– Я опять живой,
ура!Ура мне!Ура всем!
– Вот так футбольный мячик,– озадаченно поскреб в за-
тылке Боня.– Зря я тебя,Тим,получается,ругал.Ты,ока-
зывается,умеешь делать покупки.Экого говорящего пузыря
приобрел,да-а.
– Я не пузырь,– кротко возразил резиновый человечек.
Он поклонился и чуть не упал от порыва ветра.– Я Шут.
52
Королевский шут.
– Когда я тебя купил,ты был во какой махонький,не Шут,
а Шутик.– Тим-Тимыч показал пальцами.– Во какой!Шут-
Шутик,Шутовинка.
– Ну-ка,подожди,– осадил мальчика Боня.Он с подо-
зрением оглядел Шута,ткнул его пальцем.Резиновый легко
отлетел на шаг в сторону и запротестовал:
– Не надо драться,ну что вы!Я хороший.
Хозяйственный криво улыбнулся:
– А,может,ты Лурде служишь.Объясни-ка,мил человек,
откуда ты такой взялся.
– Хорошо,– кивнул Шут,– только дайте мне насос.А
то когда я говорю,из меня воздух выходит.Буду сам себя
накачивать.
Боня немного поколебался,потом развел руками—мол,ку-
да от вас деться!– и подарил резиновому насос.Шут немного
подкачал себя и приступил к повествованию:
– Родился я очень давно.Даже давнее,чем сам помню.
Знаю одно:когда-то добрый волшебник Олаф пускал с балко-
на своего замка резиновые пузыри.Он очень любил выдувать
мыльные пузыри,но они быстро лопались.Вот и придумал
он особенную резиновую пену,из которой получались долго-
вечные воздушные шары.Они летали по всему Королевству,
легкие,разноцветные.Люди видели их и говорили:«У вол-
шебника хорошее настроение!»
Однажды Олафу стало скучно,он взял и выдул меня—
голову,руки,ноги,– раскрасил волшебными красками и от-
пустил летать по миру.Я стал свободен,плыл по небу,легко
шагал по облакам,а потом опустился возле замка короля.Как
раз в это время Король возвращался с охоты.Он увидел меня
и забрал к себе в свиту.Ему очень понравилось,что я воз-
душный и необычный.Опять же—меня сколько хочешь бей,
ничего со мной не станет.Резина,она и есть резина.К тому
же я могу стать очень большим,если меня как следует надуть,
и очень маленьким...– Шут скорбно поглядел на Тимыча.–
53
Таким,каким я был недавно.Меня тогда и в карман засунуть
можно,и в трубочку свернуть,я ничего сделать не смогу.Да-
же слова сказать.– Резиновый человечек еще раз подкачал
себя:он снова стал уменьшаться,при каждом слове из него
выходил воздух.
Боня и Тим сочувственно глядели на Шута.Им стало жал-
ко этого радостно пестрого,но такого несчастливого человеч-
ка.
– Что же с тобой дальше случилось?– спросил Тим.–
Тебя что,резиновая моль погрызла?
– Нет,что вы!– замахал руками Шут и чуть не упал в
траву.– Все гораздо хуже.Однажды король устроил охоту на
оленей и случайно налетел на Чоса...
– Как это?– Лицо у Тимки вытянулось.– Охота на часы?
Не понимаю.– Боня повернулся к мальчику:
– Темнота!Чос—это громадный человек-оса,сообразил?
Слуга колдуньи.Он сам картонный,как осиный улей,и без
головы,но умеет ходить,машет руками,как живой.А осы
живут в нем.Страшные,большие и очень злые!Если картон-
ному человеку грозит опасность,осы вылетают из его живота
и жалят всех,кто есть рядом.Людей,коней.Даже лягушек.
Насмерть.Жала у ос как пики!
– Ой-ой,– пискнул Тим,– я с ними знакомиться не хочу.
– Так вот,– с обидой на прошлую несправедливость про-
должил Шут и сердито подкачал себя,– охота тогда выдалась
славная.Король убил двух оленей,много уток.Но когда воз-
вращался с болот,в камышах он налетел на Чоса и сбил его
с ног.Конечно,король вовсе не собирался ловить картонного
великана!Но кто же мог подумать,что человек-оса окажется
под копытами его коня?Из Чоса вылетела гигантская ядови-
тая оса.Сам картонный человек уже давно ушел в камыши
и там пропал,но оса!Она пыталась ужалить короля или его
коня.Его величество отмахивался мечом,а я прыгал рядом,
пытался закрыть короля от смертельного жала,и мне это уда-
лось,– Шут показал на дырявую ногу,– я спас его!Оса,ужа-
54
лив меня,улетела.Я же превратился в тряпочку.Король...–
Шутик шмыгнул носом,– король же со смехом глядел,как
я сдуваюсь,а потом швырнул меня в болото.И уехал.Ска-
зал только:«Храбрый Шут у меня был.Но теперь дырявый и
негодный».После меня подобрал один рыбак,долго хранил в
лодке:то ли на снасти хотел пустить,то ли для чего другого
припасал,не знаю.Потом меня подарили хозяину постоялого
двора,и теперь,– резиновый весело подпрыгнул,– я с вами!
Хозяйственный закашлялся,отвернулся.Рассказ Шута
очень расстроил рыцаря.Он знал,что король не самый хо-
роший человек,но чтобы так!Боня высморкался,утер рыжие
усы платочком и вопросительно поглядел на Тима.Тот сидел
на корточках у колеса и с надутым видом разглядывал траву.
– Я бы вашему королю,– сказал чуть погодя Тим,– я
бы...Я бы ему такое сделал!– Тимыч встал,заложил руки
за спину и подошел к Шуту,глядя на него снизу вверх.– Я бы
ему нос разбил до крови или щелбанов навешал.Показал бы,
где раки зимуют.Тоже мне,король!Бросить Шута,который
ему жизнь спас.Эх,что вы за люди!– Тимыч набычился и
сердито уставился на Боню:
– Хозяйственный,ты чего улыбаешься?
Рыцарь одобрительно захлопал в ладоши.
– Первый раз тебя сердитым вижу!Это хорошо,что злишь-
ся по делу,а не просто так.Берем с собой Шута?Парень он,
видно,неплохой.Берем?
– А как же!– воскликнул Тимыч и от радости крепко
стукнул Шутика ладонью по спине.Тот лишь охнул и улетел
далеко в поле,кувыркнулся по траве и,суча ногами,застрял
в овраге вниз головой.
– Нет,ну с этим надо что-то делать,– озабоченно пробор-
мотал Тим,нашел в повозке цепь и потащил ее к резиновому
человечку.Боня подбежал к Шуту и вытащил нового знако-
мого из оврага за ноги.
– Спасибо!– Шут уцепился за рыцаря рукой.– Не бросай-
те меня,очень прошу!
55
– Никогда,– заверил его Тим и перепоясал резинового
человечка тяжелой цепью.Цепь накручивалась на Шута,а
тот только моргал глазами:очень скоро Шут стал похож на
колодезный ворот—Тимыч намотал от души,даже больше,чем
надо.
– Это,Шутик,чтобы ты тяжелый был и никуда от нас слу-
чайно не улетел,– заботливо пояснил Тим,замыкая цепь на
боку резинового человечка большим амбарным замком.Потом
отошел в сторону,с удовольствием посмотрел на свою рабо-
ту.– Класс!Можно идти дальше.
И вручил Шуту ключ от замка.На всякий случай—если
Шуту все же немного полетать захочется.
Глава 7
В Столице праздник
56
57
– Вот она,Столица нашего Королевства.– Бонифаций ши-
роко повел рукой.
Отряд остановился передохнуть над обрывом,рядом с
утоптанной дорогой:неподалеку темнел густой лес,из кото-
рого они только что выехали.Дорога выныривала из леса,
змеясь,спускалась вдоль обрыва вниз,в красивую зеленую
долину,а посреди долины раскинулся большой город,окру-
женный мощной зубчатой стеной.Стена была сложена из те-
саных гранитных глыб,высокие острые шпили сторожевых
башенок на ней весело сигналили разноцветными флажками
и вымпелами.
Город с высоты обрыва напоминал палитру работяги-
художника—сотни крыш Столицы оказались раскрашены,
каждая по-своему,совершенно не повторяясь.Были крыши
солнечно-желтые и небесно-голубые,белые в зеленую клет-
ку и оранжевые в синюю крапинку,черные с фиолетовыми
звездами и дымчато-серые.Не было только тусклых,унылых
красок.Видимо,их здесь не любили.
Ветер гнал по прозрачно-стеклянному небу пушистые об-
лака,нес их издалека,от еле видимых темных гор.Облака
пролетали почти над головой Тима,и тот невольно протянул
руку вверх—а вдруг поймает?
– Ха,и не пытайся,– улыбнулся Хозяйственный,– разве
что сачком.На очень длинной ручке.
– Сачком неинтересно,– серьезно ответил Тимыч,– вот
рукой или ртом...Как птицы мошек ловят.Только так никто
не может,даже рыцари.– Тим засмеялся,представив себе
Бонифация с облаком во рту.
– Я могу,– крикнул из повозки Шут:он лежал там,ос-
новательно перемотанный цепями—Тимыч все же немного пе-
рестарался,пытаясь уменьшить летучесть-прыгучесть своего
нового товарища.Теперь Шут даже ходить не мог,так его
нагрузил Тимка.Люпа поначалу очень возмущалась тем,что
резиновый теперь едет в повозке и от скуки бренчит цепями,
да и Шуту надоело трястись по кочкам.Вот он и искал повод
58
снять с себя постылые железки и немного полетать.Все же
он был воздушным существом.Почти мыльным пузырем.
– Правда?– обрадовался Тим.– Вылезай тогда,лежебока.
Покажи фокус!Тебе замок расстегнуть?
– Не надо,я сам.– Шут тяжело закряхтел,зазвенел же-
лезом.Качаясь,он встал во весь рост,помахал рукой.Люпа
повернула морду в сторону возка,тихонько заржала—давай,
мол,давай.
– Фокус!– жутким голосом заревел Шут.Над травой про-
мчался вихрь—это воздух вместе с криком выходил из рези-
нового человечка.
– Покус!– с этими словами Шут стряхнул с себя цепи.
Ну конечно!Воздух наполовину вышел из него,и Шут сразу
сильно «похудел».
– Да ты,мил друг,просто ураган ходячий,– удивился Бо-
нифаций.Он в это время отстегнул тяжелый меч,снял шлем
и удобно сел в густую траву—вроде бы намечалось веселое
представление.Как в цирке.
Шут-Шутик плавно спрыгнул с повозки,раскланялся по
сторонам.На боку у него,точь-в-точь как у Бони меч,висел
насос.Этот легкий насос неизвестный умелец когда-то сма-
стерил из бамбуковых трубок,поэтому он совсем не мешал
Шутику прыгать и летать:с его помощью резиновый челове-
чек теперь мог самостоятельно накачивать себя до состояния
полной летучести.
– Ловить облака—это мое призвание,– застенчиво при-
знался Шут,– нет ничего проще,чем поймать облачко.Вот
грозовую тучу сложно,она с молниями и очень колется в жи-
воте.
– Ты меньше хвались,– заметил Хозяйственный,– и так
уже наполовину сдулся,оратор.
– Момент.– Шутик лихо подкачал себя,деловито осмотрел
небо.Как раз над ними низко пролетало небольшое облачко:
лохматое,просвеченное солнечными лучами.
– Вот это!– закричал Тим,показал пальцем.– Шутик,
59
фас!Взять его!– Шутик погрозил Тиму кулаком:нечего соба-
чьи команды подавать,сам все знаю—и весело прыгнул вверх.
Он мухой подлетел к облачку,шустро пробежался по нему и
повис рядом.Потом засунул голову внутрь облака.
– Боня,смотри,– Тим подергал Хозяйственного за ухо,–
началось!
Боня только отмахнулся.Он и без того заворожено смотрел
в небо:облачко таяло,словно его размывало ветром.Одновре-
менно Шутик вдруг стал пухнуть,раздуваться пузырем.Вско-
ре облачко совсем исчезло,в небесной синеве теперь студени-
сто колыхался толстый,почти прозрачный дирижабль,здоро-
во похожий на Шута.Дирижабль скорчил рожицу,раскатисто
захохотал.
– Эй!– Бонифаций вытер лицо.– Да из него дождь идет,
честное слово.Ты что,прохудился?– На друзей неожидан-
но посыпался теплый летний дождик,а под Шутом возникла
маленькая радуга.Резиновый человечек то и дело окунался в
разноцветные всполохи,словно купался в них.
– Хватит нас поливать!– Рыцарь вскочил на ноги.– Ты,
бассейн летучий!Люпу простудишь!Немедленно спускайся
вниз,насчет дождя мы вовсе не договаривались.
– Буль,– громом донеслось из неба.На Тима повеяло сы-
рым холодком—это Шутик тяжело опустился рядом на зем-
лю.– Буль.
– Ты что,говорить разучился,да?– Тим осторожно стук-
нул раздутого Шута по спине,тот заколыхался,словно воз-
душный шарик с водой внутри.Шутик развел руками,испу-
ганно выпучил глаза:
– Буль-буль.Тучка,буль,очень дождевая оказалась,буль.
Сейчас потеть буду,погоди!– Шутик закрыл глаза,напрягся;
по резиновой коже Шута струйками потек дождевой пот,буд-
то человечек весь день много и тяжело работал.Бонифаций
хмыкнул,отступил в сторону:
– Того и гляди ноги промочу.Только насморка мне не хва-
тало!
60
Под Шутиком быстро натекла большая лужа,в ней сразу
заквакала невесть откуда взявшаяся лягушка.Люпа осторож-
но подошла к воде,понюхала ее и стала пить.
– Попей,Люпа,– погладил ее по шее Тим,– хорошая
водичка,чистая.Небесная!Тебя,Шутик,в безводные земли
брать надо,дождеделом.
– Я такой,– закивал Шут,постучал себя в грудь,– универ-
сальный я!Даже сам себе порой удивляюсь,до чего я умелый.
– Ох-ох,посмотрите на него,– всплеснул руками Бонифа-
ций,– мало того,что всех нас промочил,так еще и расхва-
стался:умелый он,универсальный!Резиновый ты,а уж после
умелый.Тучеглот!
– Ну и что,– заступился Тимка за Шута,– пускай резино-
вый.Зато необычный.Откуда ты знаешь,может,его умение
нам очень еще пригодится!Не для фокусов,а для дела.Ты
уже сухой?– Тим повернулся к человечку.– Тогда пошли в
город.
– И то верно,– согласился Боня,– дело надо делать,а не
водой в меня брызгаться.Пошли,Люпа.
Через полчаса возок подъехал к железным,великански
огромным воротам Столицы,настежь открытым по дневному
времени.В городе,верно,был какой-то праздник—стражники
оделись в яркие красные мундиры с густым золотым шитьем;
на красных беретах лихо качались длинные малиновые перья,
воткнутые за блестящие золотые кокарды.Стражники улыба-
лись во весь рот.
– Заезжайте,милости просим!– вежливо сказал один из
них.
– Что за праздник-то нынче?– крикнул с возка Хозяй-
ственный.– День рождения короля?
– Нет,бери выше,– подмигнул второй.Оба стражника пе-
реглянулись и,вытянувшись по стойке «смирно»,хором воз-
вестили:
– Рыцарский бильярдный турнир!
– Ой,– тихо простонал Бонифаций,– как не вовремя,–
61
подстегнул Люпу прутиком и отряд въехал в Столицу.
Улицы пестрели яркими нарядами горожан.Было очень
шумно,вокруг кричали дети,играли гармошки,звучно гро-
хотали барабаны.Где-то хором пели,где-то играл духовой ор-
кестр;вдалеке по улицам гуляли ряженые на длинных тонких
ходулях и звонко верещали в маленькие дудки.Тим вертел
головой по сторонам:таких суматошных праздников он нико-
гда не видел!Ему на минутку показалось,что все местные
жители просто немного сошли с ума и вот-вот срочно при-
едут штук сто «Скорых помощей»,чтобы успокоить не в меру
шумных горожан.
– Как не вовремя,ох как не вовремя,– бормотал Хозяй-
ственный,– угораздило же нас во время турнира вернуться!
– Ты чего шепчешь?– крикнул Тимка,потому что говорить
тихо в этом бедламе не получалось.– Ничего не слышу!
– За Шутом приглядывай!– не поворачивая головы,гарк-
нул Боня:он внимательно следил за тем,чтобы Люпа кому на
ногу в такой давке не наступила.
– Хорошо!– Тимыч крепко прижал к груди кожаную сумку
с консервами.В ней,аккуратно скрученный в трубочку,лежал
Шут.Боня совсем не хотел привлекать к нему внимания,тем
более что предстояло идти на прием к королю,отчитываться о
своем походе.Мало ли как отнесется правитель страны к по-
явлению Шутика!Может,вовсе не узнает его,а может,узнает
и отберет себе назад.Для развлечений.Или чего еще хуже
придумает...Бонифаций давно жил при дворе короля Тор-
суна и знал его непредсказуемый,злой нрав.Поэтому Боня
категорически потребовал,чтобы Тим спрятал Шута до поры
до времени и никому о нем не рассказывал,даже королю.И
сам пообещал молчать.
Хозяйственный самолично упаковал резинового человечка
в красивую жестяную банку из-под печенья и плотно закрутил
крышку.Шутик утешился тем,что хотя бы слышно будет,
все же не на дне повозки лежать;Тим клятвенно пообещал
вызволить его при первой возможности.
62
– Читал я сказки про джиннов в бутылках,– приговари-
вал мальчик,пряча банку в сумку,– но про человечков в
консервах даже слышать не приходилось!– там же,в бан-
ке,теперь лежал и драконий стаканчик.Хотелось Тимке на
привале поболтать с Каней,рассказать последние новости,но
Хозяйственный не разрешил,очень уж в город торопился.
А Столица так и бурлила!Люпа осторожно протискива-
ла возок сквозь густую толпу.Народ праздновал вовсю:то
тут то там взрывались петарды;с крыш домов—в дневное-то
небо!– брызгал фейерверк:наверное,специальный дневной
фейерверк,потому что цветные огни сияли в вышине не хуже
солнца.
Люпа очень не любила грохота.Когда ей слишком уж до-
саждали надоедливые прохожие (кто цветок в гриву воткнет,
кто из пищалки в ухо свистнет),она сердито мотала головой
и,не слушая поводьев,сворачивала на улицу потише.Поэтому
вместо того,чтобы прибыть ко дворцу в самое кипение празд-
ника,друзья очутились на старой окраинной улице в проти-
воположном конце города.Люпа остановилась возле крепкого
трехэтажного дома.На доме висела деревянная резная вывес-
ка:«Постоялый двор».Лошадь стукнула копытом по земле,
печально покосилась на Боню.
– Все,приехали,– сообщил Хозяйственный,– придется
остановиться здесь.Никуда Люпа больше не пойдет,совсем
ее этой пальбой замучили.Что же,место вроде тихое,хозяин
тут порядочный,я его знаю.
– Неужели есть и непорядочные?– поинтересовался Тим.–
В таком-то городе!
– Есть,Тимыч,есть,– рассеяно ответил Бонифаций,рас-
прягая Люпу,– все здесь есть.Поэтому я тебя на постоялом
дворе оставлю,а сам схожу на разведку,узнаю,когда король
нас примет.Смотри,деньгами не сори!– он подмигнул Ти-
мычу.– А то заимел барскую привычку золотом в корчмах
расшвыриваться.
– Скажешь еще,– надулся мальчик,– долго ты меня ру-
63
гать будешь,а?
– Ладно,не обижайся,– Хозяйственный огляделся и неза-
метно сунул Тиму в руку золотую монету,– это тебе на вся-
кий случай.Зря не трать.Эй,хозяин!Зелегном!Ба,да ты уже
здесь!
На крыльце нетерпеливо топтался крепкий коротышка с
черной бородой по пояс,одетый в зеленый кафтан,зеленые
штаны и зеленые же ботинки.Коротышка суетливо сорвал с
головы зеленую лыжную шапочку,блеснул улыбкой и слегка
поклонился:
– Всегда рад видеть у себя в гостях королевского хозяй-
ственника!Милости прошу,уважаемый Бонифаций,прошу,
прошу,– с этими словами Зелегном настежь открыл двери в
дом,– заходите.Я сам позабочусь о вашей лошадке и повозке.
Располагайтесь!Сегодня праздник,так у нас пока никого нет,
а вот к вечеру народу будет!Ох и будет!..
Тим окунулся в пряный полумрак гостиницы:после сол-
нечной улицы ему показалось,что в зале совсем темно.Маль-
чик огляделся.Постоялый двор изнутри оказался очень по-
хож на корчму,где подавали вкусный хмельной квас.Такая
же стойка—над ней висела большая предупреждающая таб-
личка с неожиданной надписью «Не курить!»,– большой очаг
в стене,столы из половинок винных бочек,погашенные до
вечера железные факелы в закопченных крепежных кольцах.
Только запах здесь был другой.Совсем не воняло табаком,
сыростью—наоборот,тонко пахло странными специями,дым-
ком от курительных палочек,немножко ладаном,как в церк-
ви.Тимыч как-то был в церкви с бабушкой,потому знал,что
такое ладан и как он пахнет.А курительные палочки он у
Петьки однажды жег,когда Петькина мама их из Бухары при-
везла.Тимыч подумал,что это бенгальские огни,вот они с
Петкой все палочки тогда и пожгли.Искр вовсе не было,но
пахло здорово.
– Вкусный воздух,– Тим посмотрел на Боню,– чувству-
ешь?
64
– Это потому,что здесь не курят,– объяснил Хозяйствен-
ный,– Зелегном не разрешает.Он изучает цветочную магию,
а табак очень вреден при таких занятиях.Помехи создает.
– Слушай,Боня,он в самом деле гном?– Тим махнул
рукой в сторону входной двери.– Хозяин этот.Зеленый кото-
рый.
– Ну...не знаю,– рыцарь пожал плечами,– может быть.
Но имя ему подходит,правда?
– Да,– согласился Тимыч,– даже очень.
Хлопнула дверь,за стойкой появился веселый Зелегном.
– Все хорошо,все ладненько.– Он вытер ладони о кафтан,
прочесал бороду пальцами.– Вот,соломы в конюшне нахва-
тался...Овса вашей Люпе подкинул,пусть вдоволь покушает.
Издалека,видно,едете,проголодалась лошадка-то!Поднимай-
тесь на второй этаж,выберете себе комнату по вкусу да мне
скажите,чтобы по ошибке кого к вам не подселил.Деньги
есть?
– Есть,– коротко ответил Хозяйственный,– можешь не
беспокоиться,заплатим.– Боня зашагал вверх по скрипучей
старой лестнице,едва касаясь рукой темных полированных
перил.Тим шел позади шаг в шаг и получилось это у него так
ловко,что Тимыча совсем не было слышно.
– Хозяйственный!– тихо позвал Тим и присел.Бонифаций
резко оглянулся,посмотрел в зал,негромко спросил:
– Тимыч,ты где?
– Здесь я!– Тимка прошмыгнул мимо.– Уже здесь.На
втором этаже!
– Ишь,скороход,– улыбнулся рыцарь,– давай комнату
выбирай.
Тимычу понравился маленький номер в самом углу эта-
жа.Обстановка в нем оказалась совсем простая:две кровати,
круглый столик и кресло.На полу старый серый коврик.Ком-
ната выходила чисто вымытыми окнами во двор,как раз над
крышей конюшни:во дворе,возле своей будки,сидела на цепи
большая собака,а вокруг лениво бродили гуси.
65
– Молодец,– одобрил тимкино решение Бонифаций,–
стратегически выбрал!Отступать удобно.Опять же,если кто
к нам со двора полезет,собака и гуси предупредят.
– Как так отступать?– Тимка подергал окно,рама легко
открылась.– От кого?
– Даже не отступать,а удирать,– пояснил Боня.– От
кого?Не знаю.День сегодня такой...шумный день...Всяко
может быть.
– Кстати,– встрепенулся мальчик,– что это за праздник
у вас такой?Бильярдный турнир,да еще и рыцарский.Не
понимаю.
Хозяйственный с явным удовольствием развалился в по-
тертом кресле.Тимыч,поджав ноги по-турецки,пристроился
на кровати.
– Это,Тим,давняя традиция.Олаф когда-то научил иг-
ре в бильярд одного из прежних королей нашей страны—
волшебник сам сделал ему в подарок бильярдный стол,шары и
два кия.Королю настолько понравилась новая игра,что он да-
же перестал заниматься государственными делами!Дошло до
того,что однажды из-за бильярда чуть не началась война...
Очень нам тогда досаждал правитель соседнего государства.
Всякие глупые сплетни про нас болтал,дорогу перекрыл,что-
бы гости к нам не ездили,торговать мешал.В общем,па-
костил как мог.Вот наш король вынужденно и объявил ему
войну,в целях государственной безопасности.В назначенный
день наши войска построились у волшебной стены-невидимки.
И тот король тоже войска собрал.Стояли они друг против
друга,стояли...А наш король в это время с Олафом в би-
льярд резался да так заигрался,что про войну совершенно
забыл.Чужой король подождал до вечера,очень обиделся та-
кому невниманию и ушел вместе со своим войском восвояси.
Больше он не пакостил.Поостыл чуток и решил,что наш
король настолько мудрый и могучий,что лишь попугал его.
Просто не захотел связываться.Вот так не началась послед-
няя война.– Бонифаций хитро улыбнулся Тимке.– А,может,
66
волшебник все это предвидел и специально увлек короля иг-
рой?Олаф такой был,ого!Умный страшно.
Бонифаций хлопнул ладонями по коленям,бодро встал,на-
дел шлем.
– Вот с тех пор каждый год примерно в это время устраи-
вают королевский бильярдный турнир.В память о том случае.
Чтобы определить,кто второй в королевстве мастер,так ска-
зать,шара и кия.
– А первый кто?– поинтересовался Тимка.
– Первый,разумеется,всегда король.Так было,есть и
будет.Ладно,я пошел.Жди меня здесь,на улицу не выходи.
Я скоро.
Тимка козырнул—«есть!» и спиной упал на кровать,задрав
ноги.
– Именно так,– кивнул Боня и,бряцая латами,ушел,
крепко закрыв за собой дверь.Тим показал двери язык,немно-
го поворочался на кровати,придумывая,чем бы заняться,и не
заметил как уснул.
Глава 8
Большая драка
67
68
Проснулся Тимыч от грохота.Стекла в окнах дребезжали,
деревянные стены гулко содрогались;столик упал и подкатил-
ся к кровати.
– Война!– не поняв со сна,что происходит,испугался
Тим.– Землетрясение!Боня,спасайся,дом падает!– Ему ни-
кто не ответил,только тяжелый гул ударил в уши.
– Бр-р!– Тимка замотал головой,прогоняя сон,спрыгнул
с кровати и подбежал к окну:напуганные гуси носились по
двору и сталкивались друг с другом,собака грустно сидела
на крыше будки,то и дело взлаивая в вышину.Тим задрал
голову:в вечернем фиолетовом небе после каждого громо-
вого удара вспыхивали жгуче-алые огненные надписи:«Би-
льярдный турнир продолжается!»,«Рыцари—все на турнир!».
И еще:«Ура королю Торсуну!Ура первому чемпиону Королев-
ства!» Буквы скоро отгорали в воздухе и сыпались на далекие
крыши оранжевыми светляками.
– Вон оно что,– успокоился Тим,– это у них газета такая.
Огненная.Здорово придумали—фейерверком по небу писать.
Шуму вот только многовато.
Тимыч походил по комнатке.Поставил на место столик,
заправил свою кровать:больше здесь,в темноте,делать было
нечего.Боня,видимо,задержался во дворце,а ждать его в
потемках совсем не хотелось.Тим подтянул штаны,одернул
кожаную курточку.Вся его прежняя одежда,из того мира,
давно уже порвалась-попачкалась и Боня заставил ее выбро-
сить:а еще Хозяйственный!
Мальчик вышел в коридор.Внизу,в ярко освещенном за-
ле,шел пир.Тимыч облокотился о перила и с интересом при-
нялся разглядывать посетителей.Поглядеть было на что:все
столики оказались заняты,даже у стойки не пробиться.Посе-
тители пили из глиняных кружек,горланили,ели,пели песни.
И никто не курил,ни один человек!Похоже,этот постоялый
двор действительно обслуживал только некурящих.Или,ско-
рее всего,здесь не дымили из уважения к Зелегному,к его
увлечению ароматной магией.Потому что никакая табличка,
69
даже самая строгая:«Не курить,взорвешься!» (есть и такие!),
не остановит заядлого курильщика.
Сам Зелегном молнией носился по залу,его зеленый ко-
стюм мелькал то возле столиков,то за прилавком,то в другом
конце зала—возле кухни.У Тима даже зарябило в глазах от
такой скорости.
– Может,он раздвоился?Или расчетверился?– изумленно
подумал мальчик.– Нет,скорее расшестирился!Иначе ему ни-
как не успеть так быстро обслуживать столько народу.Кстати,
пора и мне поужинать.– Тим вприпрыжку спустился по лест-
нице в зал.Еще сверху он приглядел себе местечко недалеко
от стойки.Там,уставив широченный стол кувшинами,тарел-
ками,кружками и свечами,шумно ели и пили похожие на
Зелегнома путники,все в походных плащах,заляпанных гря-
зью сапогах,бородатые и улыбчивые.«Верно,гномы»,– решил
про себя Тимка,– «вон и хозяин все больше рядом с ними,
даже поговорить успевает».Тим протиснулся к круглому сто-
лу,пристроился на краю лавки.Не успел он и рта открыть,
как появился Зелегном с подносом.Он кивнул мальчику как
старому знакомому,и ловко поставил перед ним миску с кар-
тошкой и тушеным мясом,кружку с чем-то темным,шипучим.
– Это не пиво?– испугался Тим.– Я не пью пиво.
– Квас с изюмом,– успокоил его хозяин.– Я тебя еще на
лестнице увидел,когда ты сюда спускался.Так что подсуетил-
ся к твоему приходу,специально за квасом сбегал.– Зелегном,
решив что разговор закончен,исчез,лишь ветер прошелестел
на том месте,где он стоял.Тимка широко распахнул глаза:
хозяин уже обслуживал гостей за стойкой.
– Такой и до луны пешком добежит,если захочет!– Тим
восхищенно покачал головой и принялся за еду.Мясо ока-
залось очень вкусным,острым,а квас вообще выше всяких
похвал.Хотя Тимка усердно жевал,он успевал поглядывать
вокруг,прислушиваться.Вдруг Бонифация пропустит?Не хо-
телось бы.
Неожиданно внимание Тимыча привлек громкий шепот
70
сбоку от него.Казалось,что говорящий даже не шепчет,а
высвистывает слова,словно у него передних зубов не хвата-
ет.Такой свист в любом шуме хорошо слышен—конечно,если
говорят неподалеку.
–...Лурда велела,– сказал неизвестный,–...да,какой-
то рыцарь на повозке...Мальчишка?Не знаю...– Тим осто-
рожно повернулся,прикрывая лицо кружкой,сильно скосил
глаза.Он читал в шпионских книжках,что краем глаза мож-
но хорошо все видеть,надо только приноровиться.Наверное,
настоящие шпионы смогли бы рассмотреть все гораздо лучше,
чем Тимка:он разглядел только пять темных фигур в черных
плащах с надвинутыми на лица капюшонами.Фигуры скло-
нились над столом вокруг свечи,оживленно беседуя о чем-то
тайном,явно нехорошем.Тимка навострил уши,чуток подо-
двинулся поближе,на самый-самый краешек лавки.
–...Схватить...ну,хотя бы не дать дойти...– посви-
стывал один из заговорщиков,самый высокий,– да,хозяй-
ка велела...мне лично приказала...мальчишку доставить к
ней,живым!..
Здесь сосед Тимыча по лавке нечаянно толкнул его в бок
и мальчик с грохотом свалился на пол.Кружка разбилась,
расплескав квас на всю таинственную пятерку.
– Что ты позволяешь себе,паршивый гном!– гневно
просвистел-прорычал предводитель и,не вставая,сильно пнул
Тику ногой.Тим отлетел на колени пирующих коротышек,
прямо под их бороды.
– Гномов обижать?!– заревел кто-то над головой Тима,и
мальчик опять шлепнулся на пол,потому что гномы—а это они
пировали на лавке рядом с Тимом—резво вскочили на ноги.
Тим плохо видел из-под лавки,что происходит,но вроде нача-
лась большая свалка:гномы с грозными криками накинулись
на черную пятерку,с ходу выхватывая из глубоких карманов
плащей короткие увесистые дубинки.В воздухе замелькали
кружки,миски—черная пятерка лихо отбивалась чем попало;
драка комом покатилась по залу.Гномы разгорячились и лу-
71
пили всех,кто оказывался на их пути.Черные заговорщики
защищались вовсю,швыряя во врагов стулья,бутылки,нерас-
торопных посетителей—скоро дрались уже все.Зелегном что-
то зло кричал,приплясывая на прилавке,то и дело уклоняясь
от летящих в него кружек,тарелок.Шум стоял обвальный;
казалось,еще немного—и потолок дома рухнет на драчунов.
Тим на четвереньках пробежал вдоль стены,нырнул за
стойку.
– Зелегном!– проорал он снизу.– Что делать?Зелегном,
ты живой?Ответь!
Зелегном спрыгнул вниз.Борода у него растрепалась злой
метлой,глаза метали молнии,кафтан расползся по швам.
– Видишь?– Зелегном разъяренно сорвал с себя одежку.–
Порвали,гады!Да я их за свой кафтан...в пыль!В труху!
– Не надо в пыль,– заволновался Тимыч,– там твои дру-
зья,гномы.Надо только остановить драку,скорей!Они сами
потом опомнятся.
– Ладно,– остыл Зелегном,– сейчас организуем.Так,что
у нас здесь?– Он полез внутрь стойки.– Ну-ка,мальчик,
принимай.Тащи!– Тим крепко ухватился за ящик,который
Зелегном рывками выталкивал из темноты.
– Осторожней!– предупредил коротышка.В ящике оказа-
лись белые фарфоровые шары с плотно воткнутыми в малень-
кие горлышки пробками.
– Пыльца магических цветов,– коротко пояснил Зелегном.
Он быстро осматривал надписанные шары,выискивая нуж-
ный.
– Тэк-тэк,– бормотал гном,– не то...нет-нет...– Тим
привстал,высунул голову из-за прилавка,быстро огляделся:
битва гуляла вовсю.Крики,глухие удары,стоны,визгливая
ругань,безумные лица,окровавленные кулаки,размочаленные
дубинки...Черная пятерка вихрем носилась по залу,остав-
ляя за собой сплошное разрушение.
– Скорей,пожалуйста,– мальчик нырнул вниз,– они сей-
час поубивают друг дружку.
72
– Авось не поубивают,– хмуро бросил хозяин,– им не
впервой.
– Корчму разнесут,– пригрозил Тим.
– Вот это другое дело,– согласился Зелегном,– это они
могут.О,нашел!Держи!– он сунул Тимке в руки матовую
круглую колбу.
– Дуй на второй этаж,а оттуда швырни эту штуку на пол,
в центр зала.И сразу прячься в комнате.
– Бомба?– понимающе кивнул Тимыч,– р-раз,и насмерть!
– Нет,– поморщился Зелегном,– я не убийца.Обычная
смесь пыльцы ленивых цветов и холодного лотоса.Беги да-
вай,мне приготовиться надо,маску надеть.Это они сейчас
отдохнут,а мне работать.Уборки сегодня будет—страсть!
Тим,пригибаясь,помчался к лестнице,в несколько прыж-
ков поднялся на следующий этаж,остановился отдышаться.
Тяжелый шар оттягивал руки;чуть погодя Тимка взглянул
вниз.Как раз посредине постоялого двора удачно расчистил-
ся пятачок пола—то,что надо!Мальчик глубоко вздохнул и с
размаху кинул «бомбу».
Шар беззвучно лопнул,разлетелся на мелкие осколочки:
серое облако взметнулось до потолка и клубами потекло во
все стороны,быстро оседая вниз.
– Пора сматываться,– понял Тим.
– Эт-то что такое?!– знакомо рявкнул снизу из тумана Бо-
ня.– пожар,что ли?Что тут...проис...хо...дит?..– бонин
голос слабел,слабел и шум драки.
Тимка быстро заскочил в первую попавшуюся комнату,в
темноте нашел полотенце,кувшин с водой:смочил в кувшине
полотенце,отжал его и плотно обмотал лицо,одни глаза оста-
вил.Дышалось с трудом,но от волшебной пыльцы должно
было спасти!
Тим вернулся к лестнице.
Тяжелое марево плавало низко над полом,плотно колы-
халось под ногами драчунов.Драка,к счастью,закончилась.
Мило улыбаясь,бывшие враги теперь восторженно братались,
73
обливаясь слезами умиления:целовались так крепко,что по-
целуи звучали,как пистолетные выстрелы.Помятые гномы
вяло брели к выходу,опираясь друг на дружку и вытирая рас-
квашенные носы бородами.
– Какой милый,славный вечер сегодня выдался,– навзрыд
причитал один из гномов,сплевывая кровью на пол.
– Душевно посидели,– вяло соглашались с ним его по-
битые друзья,– хорошо-то как!Надо бы еще сюда прийти,
уютное местечко.
Боня,весь засыпанный волшебной пыльцой,как пончик
сахаром,мечтательно застыл монументом возле дверей:обна-
женный меч он держал над головой,успев выхватить его при
виде побоища.Рукоятка меча уперлась Боне в темя,но Хо-
зяйственный ничего не чувствовал.Ему было очень хорошо.
Как сказали бы гномы—душевно стоял,мило!По щекам Бони
текли счастливые слезы.
Тимка поспешно спустился в зал,подошел к рыцарю.Ря-
дом возник Зелегном в новом суперзеленом кафтане,с респи-
раторной маской на лице;вдвоем они вынесли Боню на улицу,
к конюшне.Зелегном зачерпнул ведром из водовозной бочки
студеной водицы и вылил ее на голову Хозяйственного.Пыль-
ца вспенилась,хлопьями стекла с доспехов на траву;рыцарь
икнул,уронил меч себе на ногу.
– Как славно,– трепетно сообщил Хозяйственный,– несо-
мненно,замечательно-прелестно.Лепота!
Тим вылил на него еще одно ведро.Боня вздрогнул,взгляд
его прояснился.
– Холодно,черт возьми!– взорвался рыцарь.– Кто мне
на ногу гирю уронил?Что здесь творится?Тим,я тебе уши
надеру,коли будешь меня дальше поливать.Я ж не кактус!
– Вот теперь порядок,– Тим сорвал с лица полотенце,
отбросил в сторону,– узнаю сэра Хозяйственного!Тут без
тебя такое было!Значит,так...
– Потом,– Хозяйственный,кряхтя,поднял меч.– Пошли
посмотрим,чего там интересного,– он,прихрамывая,пошел
74
к дому;в зале никого не было.
Расторопный хозяин выволок счастливых калек на задний
двор,где они безропотно поливали себя водой.Зелегном уже
начал уборку:резво бегал с ведром,щедро ополаскивая водой
стены и пол;серая от порошка вода ручьем текла по ступень-
кам на улицу.
Боня остановился возле стойки,оценивающе оглядел место
битвы:
– Серьезная работа,нда-а.От души сделано.И кто же это
затеял?
Тимка стрельнул взглядом по сторонам—Зелегном как раз
побежал с ведром на улицу.
– Я,– тихо признался мальчик.
– Молодец,– холодно заметил Боня,– гроза постоялых
дворов!Специалист по диверсиям,нда...Конкретнее,пожа-
луйста,уж будь любезен.
Тимка повесил голову.
– В общем,меня разбудил грохот на улице...
Пока Тим каялся,скоростной хозяин постоялого двора при-
вел зал в порядок.Не очень-то многое и поломалось в драке:
всего пара стульев и один стол.А вот посуду расколотили
всю,Зелегном одних черепков шесть ведер вынес.
– Ясно,– вздохнул в конце рассказа Хозяйственный,– ты
не виновен.Это черные плащи устроили,факт.Кстати,а где
они?
Тим пожал плечами:
– Исчезли,когда пыльца осела.Может,на них волшебство
не подействовало?
– Может быть,– осторожно согласился Боня.– Если они
сами волшебники или работают на них.Или служат черным
силам.Ведьме,например!Стало быть,Лурда о них позабо-
тилась,больше некому...Знаешь,похоже,эти «черненькие»
про нас говорили!Про меня и тебя.Но зачем мы Лурде?Не
пойму.
Мимо сквозняком прошмыгнул Зелегном.Боня успел схва-
75
тить его за плечо,остановил как резвого коня на скаку.
– Дружище,во сколько ты оцениваешь ущерб?Посчитай,
сделай одолжение.
– Хм,– Зелегном закатил глаза,в затруднении прикусил
губу,– э-э...ну-у...э...два даллера.Нет,три!
– Вот тебе пять,– Бонифаций вынул кошелек,отсчитал
монеты,– извини,если что.
– Благодетель!– взвыл гном,мигом пряча деньги в нагруд-
ный карман под бородой.– Спаситель!Я вам двойной ужин
и тройной завтрак наверх подам!Самолично!Живите у меня,
сколько хотите.Хоть неделю.Запросто.
– Нет,спасибо,– Хозяйственный повел плечом,– завтра
нам назначена встреча с королем,в перерыве между турами.А
после мы во дворец переедем—у меня там своя комната есть,
рядом со складом,в ней я и живу.
– Конечно,– раскланялся Зелегном,– как вам будет угод-
но.Но если что—мои двери для вас открыты в любое время.
Даже ночью.
– Дорогой Зелегном!– Тим сделал вид,будто то,о чем он
сейчас спросит,ему вовсе не интересно.Даже скучно.– Вы не
успели случаем заметить,куда подевались те пятеро забияк,
которые драку устроили?В черном,с капюшонами.
Гном прижал палец к губам,с тревогой огляделся.
– Тс-с!– он поманил друзей рукой.Боня нехотя согнулся
пополам;Тим пододвинулся,приложил к уху ладонь.
– Кол-дов-ство!– по слогам глухо пробормотал Зелегном.–
Настоящее колдовство высшей пробы!Давно я такого не ви-
дел.Когда мальчик кинул горшок с моими специями,черные
сначала остолбенели,а потом...Потом прильнули друг к дру-
гу,обнялись и превратились в огромную перчатку!Она зама-
хала пальцами и—фью-у-у!– улетела.Сквозь потолок.Вот
так.
– Хм,– Боня разогнулся,рассеянно почесал латы на по-
яснице,– у вас маска в порядке?Может,надышались своего
порошка,вот и почудилось.
76
– Нет!– резко ответил гном и насупился.– Не может быть.
Какой тогда из меня специалист по цветам,если я элементар-
ное правило не буду соблюдать!
– Какое?– вежливо поинтересовался Боня.
Гном важно задрал бороду.
– Умей надежно защищаться от того,что изучаешь.Есть
такие цветы,пыльцу которых если хоть раз вдохнешь,то на-
веки дураком станешь.
– Тогда извините,– Хозяйственный слегка поклонился,–
я не хотел вас обидеть,честное слово.Ляпнул глупость по
незнанию.Извините.
– Ладно,– вздохнул гном,– ничего.Извиняю.
Тим гулко постучал пальцем по спине рыцарского доспеха:
– Боня,пошли наверх.Расскажешь там мне про короля,а
я полежу немного.Устал я.
– И то верно,– Зелегном побренчал ведром,– мне еще
подвал мыть.Натекло туда.
...Сырые ступеньки на этот раз совсем не скрипели.Ти-
мыч плелся за Хозяйственным,то и дело оступаясь.Наверное,
он все же хлебнул чуток дурманной пыльцы,иначе откуда
взялась такая слабость?Мальчик зевал во весь рот и не мог
остановиться.На ходу он снял с себя куртку,уронил ее возле
стола,туда же последовала шерстяная рубашка;штаны Тим
стянул еле-еле,а сапоги разбросал вокруг кровати.Сил хва-
тило только залезть под одеяло.
– Завтра в обед будем у короля.– Боня в темноте снимал
латы,стучал мечом.– Расскажу Торсуну про Каню,тебя пока-
жу.Может быть,придворные мудрецы помогут.Хотя сильно
не надейся,я королю не очень верю,он себе на уме.
Боня замолчал,подошел к мальчику,прислушался:Тимыч
глубоко спал.Хозяйственный осторожно поправил на нем оде-
яло,прибрал разбросанные вещи,лег в свою кровать.
– Спокойной ночи,победитель скакулов,– сказал он
негромко.– Эх ты,диверсант,– прибавил рыцарь и замол-
чал.
77
Было очень тихо.Только на улице гремел в темноте пустым
ведром Зелегном.У него-то спокойной ночи не предвиделось.
Глава 9
Королевская воля
78
79
Король Торсун отдыхал после утренних бильярдных по-
единков.Рыцарский турнир подходил к концу,и король,лич-
но судивший баталии,позволил себе расслабиться—он сидел
в пустом сейчас приемном зале на удобном мягком троне и
спал.Королю было много лет.Дневной сон сморил его сразу,
стоило ему только окунуться в уютное тепло трона.Высокий,
очень худой,Торсун постоянно мерз:даже летнюю его повсе-
дневную мантию придворный портной подбил изнутри густым
мехом,как тулуп.Длинная седая борода кольцом скручива-
лась у короля на коленях,а небольшая золотая корона едва
не соскальзывала с идеально лысой головы.Если бы в Закры-
том Королевстве кто-нибудь вдруг прочитал сказку о Кощее
Бессмертном,то сразу бы понял,на кого похож великий Тор-
сун.Но таких сказок в этой стране не было.
Правил король уже почти полвека.Правил так себе,ни
хорошо ни плохо.Серьезных решений не принимал,строго
никого не наказывал,старался быть хорошим для всех—для
придворных,для народа,для колдуньи Лурды.Поэтому вра-
гов у него не было.Но не было и друзей.Впрочем,никакие
такие друзья Торсуну не требовались,у него с детства был
только один верный друг—он сам.Две вещи в этой жизни лю-
бил король:себя и бильярд.Себя за то,что он такой хороший
правитель,самый умный,самый красивый,самый-самый...
Об этом ему,еще маленькому,говорила мама.Потом,когда
король вырос,придворные.Придворным Торсун охотно верил,
особенно тем,кто его хвалил.Тех,кто не хвалил или еще
хуже—пытался сказать королю правду о том,что он бесто-
лочь,эгоист,бездельник,– тех Торсун не очень любил.Да-
же ненавидел.Почему-то такие придворные долго во дворце
не задерживались и таинственно исчезали.Только подземная
дворцовая тюрьма знала,что с ними случалось.
В бильярд король играл виртуозно.Но только сам с собой,
без партнера,потому что партнер может забыться и выиграть
нечаянно,а такого Торсун допустить не мог.Как-никак он—
игрок номер один!Причем пожизненно.У короля имелась спе-
80
циальная секретная комната,где стоял поразительно красивый
золотой бильярдный стол работы волшебника Олафа.Там «иг-
рок номер один» оттачивал свое мастерство.Много времени
провел король в этой комнате,случалось и ночевал там же,
прямо на столе.Но зато как Торсун играл!Мог одним ударом
загнать шар на другой шар,и эта пирамидка,не развалива-
ясь,мчалась прямо в лузу стола...Такие мелочи,как госу-
дарственные вопросы,Торсуна не интересовали.Пусть хоть
война,хоть мор,хоть землетрясение—все это ерунда.Главное,
чтобы пореже отрывали короля от заветного стола в секретной
комнате.
В тронный зал осторожно проскользнул пестро одетый по
случаю праздника камердинер и нарочно громко закашлялся.
Торсун проснулся,зевнул.
– Эко я разоспался.Никак очередная игра начинается?
Сейчас я...
– Нет,ваше величество,– камердинер низко поклонился,–
к вам наш хозяйственник,недавно произведенный в рыцари
Бонифаций.С мальчиком-оруженосцем.
– А зачем пожаловал-то?– удивился Торсун.– Да еще и
с мальчиком?Некогда мне со всякими кладовщиками беседо-
вать.
– Вы сами назначили ему аудиенцию,еще вчера.На это
время,– напомнил слуга.
– Да-да,– припоминая,почесал нос король,– что-то там
насчет дракона.Ну пусть заходят,послушаем.Думаю,будет
забавно.– Он поправил корону,выпрямился и нахмурился.В
общем,принял королевский вид.
Бонифаций вошел в зал запросто,точно каждый день бы-
вал здесь,коротко поклонился королю и сразу приступил к
рассказу.Тимыч держался позади Хозяйственного,он немно-
го оробел от роскоши тронного зала,от сурового вида старика,
восседающего на громадном,обитом бархатом троне.Высокие
витражные окна тускло освещали короля разноцветными пят-
нами,придавая ему забавный клоунский вид.Понемногу Тим
81
освоился,почувствовал себя не так скованно.Даже разок ти-
хонько высморкался,но так,чтобы Торсун не увидел;вдруг
здесь в носу ковырять запрещено?Еще прикажет наказать.
–...Вот такая история,ваше величество.– Хозяйствен-
ный,умолчав о Шуте,еще раз коротко поклонился и застыл
в ожидании.Тим тоже замер,хотя очень хотелось чихнуть.
Торсун вылез из трона,сутулясь,подошел к окну,мельком
взглянул в него.
– Так,скоро начнут.Уже шары вынесли...Что же,уважа-
емый...э-э...Бонифаций,спасибо,съездил,поглядел.Ин-
тересно рассказал,мда-а.Молодец!Значит,дракон не опасен
и драгоценностей у него нет.Ладно,пусть живет.Пока.На
скакула поохотились—тоже развлечение,понимаю.Про летаю-
щую перчатку не верю,глупости,показалось это трактирщику
с испугу.А вот говорящая книга!Это вы зря,очень зря!Нуж-
на книга,мда-а...Надо бы вам,миленькие,за ней съездить.
Не то и впрямь призраки ее уничтожат.Или того хуже,смо-
гут открыть.А в ней великие тайны сокрыты,вся мудрость
Олафа,все его волшебство записано.Привезете,а мы пого-
ворим с этой...гм...книжечкой.Глядишь,и согласится она
с нами сотрудничать.Наверняка в ней и рецептик найдется,
как мальчика домой отправить.Да-да,точно,есть там и такие
заклинания,слышал я о них от своих мудрецов.
Торсун близко подошел к Бонифацию,внимательно огля-
дел его,Тима.
– Бравые вы ребята,как я погляжу!Да такие и горы сво-
ротят,если надо будет,хе-хе...Так что ступайте за книгой,
миленькие,ступайте.Сами,одни.Это будет наша тайна,моя
и ваша.И без книги не возвращайтесь,мда-а.Казню ведь.
Торсун вернулся на трон,слабо махнул рукой.Ошарашен-
ный Боня забыл поклониться и вместе с Тимом бегом вышел
из зала:аудиенция закончилась.Король проводил их тяжелым
взглядом и вдруг захихикал,крепко потирая ладони.
– Так вот где ты,Лурдочка,книжонку запрятала!Ох и хит-
рющая ты ведьма,ох и пакостная!Что же,посмотрим теперь,
82
кто в Королевстве сильнее,ты или я.Посмотрим!Если,ко-
нечно,эти простаки привезут книгу.А если не привезут...–
Торсун криво усмехнулся.– Давненько у меня палач делом
не занимался.Вот тогда ему работенка и найдется.– Король
коротко хихикнул и запахнул глубже мантию.Скоро только
тихий храп нарушал тишину приемного зала—его величество
изволили отдыхать.
...Хозяйственный с недовольным видом медленно шел по
улице.Его большие усы от огорчения обвисли двумя рыжими
сосульками.
– Я-то надеялся,что все,конец путешествиям.Делом хо-
тел по возвращении заняться,мне на складе давно порядок
наводить пора.Пока я всякой ерундой занимаюсь,у меня там
небось мыши весь дворцовый запас сухарей погрызли!И кон-
сервы без учета берут все кому не лень.А мне потом рас-
хлебывать,– громко,на всю улицу возмущался Бонифаций,–
еще ревизию назначат,и привет!Был Боня и сплыл.
– Куда сплыл?– Тим забежал вперед.– За моря,за океаны?
Америку открывать?
– Какие там еще океаны!В дворцовую тюрьму посадят,
под землю да под замок,вот тебе и вся Америка,– грустно
сообщил рыцарь,загребая ногами по неубранным после ноч-
ного маскарада конфетти и серпантину.– Ревизия,брат,– это
покруче,чем все призраки,вместе взятые.Против которых
воевать будем.
– Значит,ревизия—это магия,– заключил Тим.
– Еще какая.Самая что ни на есть черная,– мрачно со-
гласился Хозяйственный.
Они молча шли по улице.Сегодня на ней было не так су-
матошно,как вчера:праздник заканчивался,наступали будни.
Прохожие сосредоточенно спешили по своим делам,дворники
яростно махали метлами.Только флаги над домами так же
радостно,как и накануне,реяли в ветреном небе.
– Вот что,Тимыч,– Боня резко остановился,– нечего уби-
ваться,надо дело делать.Пойдем-ка мы в одно место.Там,я
83
надеюсь,нам помогут узнать подробнее,как с этими привиде-
ниями бороться.Может,еще чего расскажут полезного.
– В королевский арсенал,– сразу догадался Тим,– в нем
нам дадут кучу мечей и копий из жал скакулов,против при-
зраков.Вот мы им вломим!
Хозяйственный изумленно уставился на мальчика и вдруг
расхохотался так,что слезы потекли по его конопатым щекам.
– Ну ты даешь,– сквозь смех пробормотал Боня,– меч
ему подавай,из скакула сработанный!Ох,и шутник ты,ору-
женосец мой воинственный!– Рыцарь немного успокоился,
вытащил из-за пазухи большой синий платок,обтер им ли-
цо,высморкался.– Спасибо,– Боня с чувством пожал руку
раздосадованному Тимке,– насмешил,настроение поднял.Ты
не обижайся,просто как-то неожиданно ты это...про меч
брякнул.– Рыцарь прыснул,но тут же взял себя в руки.– Те
кинжалы,что нам тогда подарили,– редчайшая ценность,–
продолжил он.– Только охотники на скакулов да очень бо-
гатые люди могут позволить себе иметь такие.А меч...Ты
хоть представляешь себе,какой величины должен быть ска-
кул,чтобы из его жала клинок смастерить?
– Большой,– недовольно буркнул Тим.Он уже сообразил,
что сморозил глупость,и ему стало неловко.
– Скажешь,большой...Гигантский!Таких,к счастью,у
нас не водится.Ладно,пошли.– Бонифаций расправил плечи,
что-то замурлыкал себе под нос,широко зашагал.Тим при-
ободрился,резво засеменил рядом.
– Боня,так все же куда мы идем,если не за оружием?
Хозяйственный ободряюще похлопал мальчика по плечу:
– В библиотеку,Тим,в Большую королевскую библиотеку.
В ее архив.
День уже близился к вечеру,когда друзья остановились
возле очень высокого,непривычно сурового для Столицы се-
рого здания с высокими колоннами по фасаду,с маленькими
слепыми окошками,редко расположенными высоко над ули-
цей.
84
– Вот и библиотека—кладезь книжной премудрости нашего
королевства.Ну и книг же там!Никто даже толком не знает
сколько.Даже архивариус Штот,а он знает почти все.
– Архи...Чего он «вариус»?– Тим смерил взглядом небо-
скреб.– Варит он чего?Суп или борщ?
– Нет,– досадливо поморщился Хозяйственный,– долж-
ность его так называется.Библиотекарь он,понял?
– Ну а как же,– согласно покивал Тимыч,– книжки вы-
дает,знаю.Я же грамотный,в районную библиотеку записан.
Что-то даже брал читать,про рыцарей...или про космос,не
помню.Или не брал?
– Ты,похоже,еще тот читатель,– Боня,пыхтя,напра-
вился вверх по гранитным ступенькам к массивной двери,–
гр-рамотей.Еще проверить надо,может,ты и букв-то не зна-
ешь.
– Знаю!– Мальчик вприпрыжку обогнал его и стал что
есть сил колотить ногой по дубовой двери.– Открывайте!Чи-
татели пришли!
Рыцарь оттянул Тимку за шиворот от двери,выразительно
постучал пальцем себя по виску:—Это же библиотека!Думать
надо!
Справа от двери висело толстое медное кольцо,Бонифа-
ций протянул руку и резко дернул его вниз.Где-то за дверью
басовито загудел колокол.
– Динь-динь,– прокомментировал Тим.
– Я тебя прошу,– Боня молитвенно приложил руки к гру-
ди,– угомонись!Штот терпеть не может мальчишек,потому
что они хулиганят и рвут книги.Ты уж побудь паинькой чу-
ток,хорошо?И помалкивай.Представь,что у тебя во рту вода.
Или там эта,сепси-кола твоя любимая.В общем,ни звука.
Тимка вскинул брови и надул щеки.
– Вот-вот,– согласился Хозяйственный,– то,что надо.На
дурачка стал похож,ага.
Тим развел руками и принял нормальный вид.И вовремя.
Тяжеленная дверь медленно и совершенно бесшумно от-
85
крылась.Из темноты,щурясь от вечернего солнечного света,
вышел...нет,прошествовал высокий,необъятных габаритов
человек в ярко-фиолетовом балахоне,золотых очках,с черной
бородой-лопатой и седой гривой по пояс,в сандалиях на босу
ногу.
– Поп!– восторженно ахнул Тимка.
– Архивариус,– утробным голосом поправил необъятный
человек,только сейчас заметив Тимку.
– Мальчишка,– убито прогудел Штот,– опять мальчишка!
Напасть какая-то,хуже гриппа.
– Штот,– заторопился Боня,отпихивая Тима себе за спи-
ну,– не обращай внимания на него.Это мой оруженосец,он
не вредный.Он даже читать не умеет.
Архивариус тяжело вздохнул,направил очки на рыцаря.
– Боник,старый друг!Давно же ты здесь не был...С тех
пор,как книжку про охоту на драконов украл,да-да.Я все
знаю.
Хозяйственный на глазах покраснел,прямо за несколько
секунд помидорным стал.
– Мне надо было,а ты не давал,– промямлил Боня,– я же
на битву ехал.На смерть,так сказать...Ты не переживай,
цела книга,у меня в комнате спрятана.Верну я ее тебе,чест-
ное слово!И консервов подкину.Особых,королевских.Только
прости,очень прошу.
Штот в раздумье погладил подушку живота.
– Ежели консервы,то ладно.Смотри,не рыбные,не люблю
я рыбу!И ящик королевского вина.
– Пять бутылок,– быстро ответил рыцарь,возвращаясь к
естественному цвету,– из личных запасов.
– Семь,– безмятежно закончил торг архивариус.
– Шесть,– слабо запротестовал Хозяйственный.
– Семь,дружочек,семь,– ласково улыбнулся Штот.– По-
шли,что ли,– и нырнул в темноту.
Тим боднул Боню головой в спину:
– Вперед,неподкупный рыцарь!
86
– Ты это брось,– Бонифаций с озабоченным видом закрыл
за собой дверь,задвинул тяжелый засов,– это он шутит так.
Хороший человек!
Тим шел по прохладному коридору.Пахло книгами,пылью.
Тусклый голубой свет от квадратных потолочных светильни-
ков заливал пол,стены.Стены оказались странными,словно
сделанными из мягких кирпичиков,– Тим успел их потрогать.
Чуть погодя он сообразил,что это были корешки книг,плотно
набитых в стеллажи.До потолка.
– Семь бутылок,надо же,– сварливо бубнил сзади Хозяй-
ственный,– марочное,коллекционное.От сердца рвет!Вот
же гад,– и что-то еще бубнил,но Тимка его не слушал:ко-
ридор резко пошел вверх и влево,потолки стали выше,книг
по стенам еще больше.
– Сюда!– донесся издалека низкий рык архивариуса,– я
здесь.
От центрального коридора вправо вильнул темный отро-
сток тамбура.Тим прошел через него и оказался в неболь-
шой комнате с железными стенами и стеклянным потолком.
Сквозь потолок виднелись небо,облака.Посреди комнаты на
массивном табурете,возле ведра с водой,восседал Штот и
старательно раскуривал здоровую,под стать ему,фарфоровую
трубку с длинным чубуком.
– Боник,дверь закрой за собой,будь любезен,– проревел
он в сторону тамбура,после чего швырнул горелую спичку в
ведро.Хозяйственный молча закрыл дверь:изнутри она ока-
залась тоже с железным покрытием.Рыцарь откинул от стены
раскладную струганую лавку на цепях,сел.Рядом примостил-
ся Тим.
– Ну-с,– архивариус со вкусом затянулся дымом,– какие
проблемы?Ты же так просто ко мне не приходишь,Боник.
Значит,что-то опять натворил.
Бонифаций снял шлем,лихо закрутил усы и открыл рот,
но Тимка его опередил:
– Зачем стены железные?Враги подслушивают?У вас тут
87
шпионы водятся,ведь так?Еще бы,все секреты королевства
здесь!А если...
– Тихо!– рявкнул Штот,стукнув Тима трубкой по голо-
ве.– Ох уж эти мальчишки,везде они нос суют!Шпионы,
эко выдумал.Да шпионы сюда и носа не сунут,их же читать
не обучают,не положено им.Тем более откуда они возьмутся
в Королевстве?Через волшебную преграду перелезут,что ли?
Нет,братец,стены в комнате железом не от шпионов обшили,
а от огня.Здесь же библиотека,горы книг!А готовить мне
надо?Плиту разжигать,чай варить,табак курить?В библио-
теке огонь разводить только здесь можно,– архивариус обвел
трубкой помещение,– иначе не заметишь,как пожар начнет-
ся.
Тим пожалел,что все объяснилось так просто.Ему уже на-
чали мерещиться скрытые микрофоны и тайные телекамеры,
установленные Лурдой по всей библиотеке,а причина оказа-
лась такой обыденной,даже неинтересно стало.
– Такое дело,Штот,– Боня замялся,подбирая слова,–
секретное дело.Личный приказ короля.Надо мне вместе с
этим болтунишкой ехать в одно неприятное место.Точнее,
в развалины древнего замка,там,в лесу,– Хозяйственный
неопределенно помахал рукой в сторону ведра с водой,– где
в развалинах живут призраки и охраняют,судя по всему,вол-
шебную книгу самого Олафа.Наша боевая задача—призраков
уничтожить,книгу доставить королю.На предмет прочтения
и возвращения этого шпиономана домой,в его мир.Вот так
вкратце.
Штот выпустил в стеклянный потолок клуб дыма,сплюнул
в ведро.
– Серьезное задание,ничего не скажешь.И чем я вам могу
помочь?
Рыцарь пожал плечами:
– Ты же все знаешь!Расскажи нам про Лурду,про призра-
ков...Вдруг какая зацепка выскочит,фактик какой.Нам же
много не надо,только нежить убить.И все.
88
Архивариус минуту помолчал,собираясь с мыслями,посо-
пел трубкой.Потом осторожно положил ее на табурет,сгор-
бясь,ушел в тамбур и пропал.Не было его довольно долго,
трубка даже успела остыть,когда Штот вернулся назад,с тол-
стенной книгой под мышкой.
– То,что надо,– удовлетворенно молвил архивариус,вновь
раскуривая трубку и передавая книгу Боне,– личный королев-
ский справочник.Теперь мы,братцы,государственные пре-
ступники.
– Почему?– подал голос Боня.Штот сердито ткнул паль-
цем в обложку.В ее правом верхнем углу чернел жирный
оттиск:«Совершенно секретно.Только для короля».
– Вот так,преступнички вы мои,– архивариус неторопливо
раскрыл книгу.– Ну так что,почитаем или картинки глядеть
будем?
Глава 10
Снова черные призраки
89
90
– «Это была история безответной любви,переросшей в ис-
торию ненависти и жестокой борьбы...Давным-давно в семье
циркового фокусника родился мальчик,которого назвали Ола-
фом.В этот же день и в этот же час в другой семье,в семье
уважаемого всеми мэра небольшого городка,родилась прехо-
рошенькая девочка,которую назвали Лурдой.
Прошли годы.Как-то раз цирк приехал в тот маленький го-
родок,где раскинул свой большой шатер и три дня давал пред-
ставления.Юный Олаф поразил зрителей своим мастерством—
шарики,карты,разные мелкие вещи исчезали из его рук и
оказывались у зрителей в карманах.Олаф отгадывал задуман-
ные зрителями числа,мигом выполнял мысленные команды,
лихо находил спрятанные в самых потаенных местах вещи;
Лурда ходила на все его выступления,с первого по последнее.
Стоит ли говорить,что она влюбилась в Олафа сразу и на всю
жизнь!
Как только цирк отправился в путь,Лурда сбежала из до-
ма,даже не оставив родителям записки.Путешествуя вместе
с цирком по миру,она училась цирковому искусству:жонгли-
рованию,акробатике,стала великолепной гимнасткой.Даже
укрощала львов!Но вот беда—фокусы ей никак не удавались,
поэтому Олаф ее совершенно не замечал.Лурда делала все,
чтобы привлечь его внимание к себе,но тщетно:Олаф был
влюблен только в фокусы...Позже он начал изучать книги
по белой магии и однажды ушел из цирка,отправился в дале-
кие Черные Горы,где испокон веков обитали маги и колдуны.
Олаф обратился с просьбой взять его в обучение к самому
Белому Магу,прошел нелегкие испытания и на долгие годы
остался в Черных Горах,учеником Белого Мага.
Лурда тяжело перенесла то,что Олаф предпочел волшеб-
ство ее любви.Злоба ко всему светлому переполнила ее серд-
це,все вокруг стало для нее ненавистно.И тогда она тоже по-
шла в Черные Горы,к Колдунье Мрака,преодолела ужасные,
отвратительные испытания:выдержать их ей помогли стой-
кое неприятие добра и глубокая жажда мести Олафу.Колду-
91
нья Мрака не могла нарадоваться,видя усердие и способности
своей ученицы к занятиям по злому колдовству.
Минуло много-много лет.Сам Олаф стал Белым Магом,
а Лурда—Колдуньей Мрака.Могущество их было очень ве-
лико,и два великих чародея соперничали друг с другом во
всем.Скажем,сделает Олаф в засуху дождь,а Лурда немед-
ленно его усилит,в бурю превратит;нашлет колдунья лютую
стужу на неугодный ей город,а Олаф тут же оттепель наворо-
жит,снег в цветы превратит да радугу по небу кинет.Сотни
лет так они колдовали друг против дружки,пока не надоело
это безобразие Олафу.Тогда устроил он магический поеди-
нок,вызвал Лурду на колдовской бой.Встретились маги в
Великой пустыне,которая раскинулась на безжизненном ост-
рове посреди океана.Что там происходило,никому не ведомо.
Только моряки издалека три дня и три ночи наблюдали,как
жуткие иссиня-черные смерчи с воем носились над пустыней,
ярчайшие огненные всполохи разгоняли над ней ночной мрак;
невыносимый грохот день и ночь сотрясал воздух у берегов,
вызывая невиданные по величине волны.
Победил Олаф.Никто так и не узнал,куда исчезла Лурда,
впрочем,никого это не интересовало.Главное,что наступил
мир,никто больше не насылал на города болезни,град,неуро-
жай.Олаф ушел из Черных Гор на покой,поселился в щедром
благословенном месте,позже названном Закрытым Королев-
ством,в замке на высокой горе.
А ровно через двести пятьдесят лет из далекой восточ-
ной страны на имя Олафа пришел роскошный подарок от ее
императора—прекрасное зеркало в человеческий рост,отлитое
из толстого стекла.Оно восхищало всех своей незамутнен-
ной чистотой,поразительной яркостью,витиеватым серебря-
ным обрамлением тонкой ручной работы:Олаф не мог нара-
доваться такому подарку!Но самый главный сюрприз заклю-
чался в том,что к зеркалу прилагалась старинная волшебная
книга с тайным позабытым колдовством.Прочитав заклина-
ние,можно было войти в подаренное зеркало и выйти из лю-
92
бого другого,подходящего по размеру.К сожалению,магия не
действовала на большое расстояние,но ее могущества вполне
хватало,чтобы мгновенно перемещаться из волшебного замка
в гости к королю или к друзьям и—обратно,в замок.Олаф
радовался подарку как ребенок—высокий,с седой бородкой,
в синем звездном халате и шароварах,он чертиком выпрыги-
вал в доме у кого-нибудь из зеркала,поражая своих знако-
мых таким невиданным чародейством.Но вот в одну ужасную
ночь,когда Олаф хотел навестить короля и уже вошел в свое
зеркало,внезапная магическая буря взорвала все зеркала в
королевстве,одновременно наложив заклятие на прекрасное
зеркало Олафа:он не смог выйти из него!Великий маг попал
в колдовскую ловушку...
В огромном рабочем зале дворца волшебника из сгустив-
шегося мрака вышла торжествующая Лурда.Худая,седая,вся
в черном,она потрясала колдовским посохом и неистово хо-
хотала:яркие молнии били из ее глаз.Сбылась заветная меч-
та Колдуньи Мрака—Олаф полностью оказался в ее власти!
Белый Маг стал ее личной вещью,превращенный в свое соб-
ственное отражение и навеки отделенный от реального мира
черным заклятием.
Лурда смогла каким-то образом освободиться из своей
темницы—подземной пещеры,расположенной на самой глу-
бине океанского дна,– и двести лет неустанно искала спо-
соб отомстить заклятому врагу,способ утонченный и верный.
Однажды среди развалин замка,в сырой библиотеке,среди
сгнивших в кашу книг она нашла старинное,писанное еще
на пергаменте,давно утерянное руководство к путешествию
через зазеркалье.План мести возник сразу.Лурда тут же вы-
звала колдовством из небытия черных призраков и поручила
им охрану древней библиотеки.Сама же отправила Олафу от
имени восточного императора волшебное зеркало,свое тай-
ное наследство,доставшееся Лурде от ее бывшей наставницы,
прежней Колдуньи Мрака.Ужасный план сработал,и вол-
шебник Олаф навсегда стал пленником великой Лурды...»—
93
Архивариус перестал читать вслух,набил трубку табаком,за-
курил.
– Вот как оно было,– задумчиво произнес Боня.Поль-
зуясь случаем,он тихонько полировал тусклый клинок меча
случайной тряпицей,внимательно слушая Штота и изредка
чему-то согласно кивая головой.
– Хозяйственный!Ты мне говорил,что Олафа пятьсот лет
не видно.Стало быть,он целых пять веков сидит в зеркальном
заточении,– заметил Тимка.– Интересно,какой у него теперь
зуб на свою бывшую подругу вырос?Наверное,с километр.
Или два.Вот бы посмотреть!
– Мальчишка!– презрительно фыркнул архивариус.– Тут
трагедия любви,высокие чувства!А ему «хи-хи» да «ха-ха».
Мальчишка,что еще сказать.
Боня встал,с лязгом сунул меч в ножны.
– Штот,все это «люблю—не люблю»,конечно,очень ин-
тересно,но меня в первую очередь волнует,как бороться с
призраками.И что там конкретно сказано насчет волшебной
книги...Я королю не верю!Как бы нам с этой книженцией
не попасть из огня да в полымя.Чую я подвох,а какой—не
пойму.
– Так,– архивариус полистал том;пыль слетала со стра-
ниц,золотилась в лучах вечернего солнца.
Тим расчихался.
– Вытри нос,– мимоходом заметил Штот,– гриппозник.
Всех заразишь.
– Это пыль,– шмыгнул носом Тим,– вашу книжку небось
лет сто никто не открывал.
– Сто семь с половиной,– рассеянно поправил архивари-
ус,– я по каталогу смотрел...Ага,нашел:«...Верным сред-
ством против магической нежити является древний меч вои-
теля Друда,изготовленный в нефритовом веке из жала Царя
скакулов...»—Штот пролистал несколько страниц,огорченно
присвистнул.
– Что такое?– встрепенулся Тим.– Что-то не так?
94
– Да,уж,– согласился толстяк.– Меч раньше находился в
личной коллекции Олафа,но Лурда иначе распорядилась ору-
жием:заставила своими чарами бестолкового Чоса охранять
старинный меч.Спрятала его где-то у картонного великана.
Но где?Здесь не указано...Хороша охрана!Болван со злю-
щими осами в животе.
Тим вопросительно посмотрел на Хозяйственного.Тот оза-
боченно хмурил брови.
– Ничего себе!Похоже,придется нам к Чосу по пути за-
вернуть.Без меча нечего и соваться к призракам.
Тим ехидно заметил:
– Кстати,недавно кое-кто,не буду называть имена,очень
смеялся надо мной.Насчет меча из скакула.
Бонифаций откашлялся,погрозил Тиму пальцем:
– Молод еще старших осуждать.Ну,ошибся я,бывает.
Меч древний,я про него слыхом не слыхивал.
Архивариус пролистал том до конца,даже потряс его над
полом:из книги выпал сложенный пополам листок плотной
бумаги.
– Тэкс,– молвил Штот,нагибаясь за листом,– про книгу
вашу ничего не сказано,сами с ней разбирайтесь.А вот бума-
жечка...– архивариус аккуратно распрямил лист,разгладил
его массивной ладонью,– это то,что вам надо.Карта!Вот за-
мок Лурды,пещера Чоса и что-то еще...странное что-то...
черепа с костями,черепаха в наморднике,столб с пальцами
наверху.Видимо,магические ловушки указаны!Этой гадости
у нас хватает,да-а...Лурда постаралась в свое время.Лет
полтораста тому назад король Бегий ей войну объявил,чтобы
волшебные стены убрала.Да куда ему с ведьмой тягаться-то
было!Только ратных людей зря угробил.Кто погиб,а кто в
таких чудовищ превратился,что и вспоминать на ночь глядя
не хочется.
– Карта!– Рыцарь зашагал по комнате,в волнении ероша
рыжие волосы железной перчаткой.– Вот оно!Карта!Тимка,
это наш шанс.Теперь доберемся до книги,поверь.Ну-ка,–
95
Хозяйственный взял карту,поднес близко к глазам.– Отсю-
да...м-м...так,поворот направо...да-да,ясно!Штотик,
друг ты мой необъятный,отдай карту!Не заставляй меня ее
воровать,очень не хочется.А я тебе консервов,вина!Табачку
капитанского выпишу.Мешок.
Штот засмеялся,колыхаясь всем телом.
– Бери,неугомонный,бери.Знаю,заладишь опять:«На
смерть иду!» Ты,как я припоминаю,даже на склад ходишь,
как в последний бой,с песней и дубинкой.
– Там же крысы,– смутился Боня,– без дубинки нельзя.
Съедят.
– Вот именно,– помрачнел архивариус,– нежить—она
похуже крыс,понимаю.Бери карту.Живой останешься—
сочтемся.Бери.
Тимка соскочил с лавки,чуть не перевернул ведро:вода
плеснула на железный пол.
– Хозяйственный,значит,скоро в путь?
– Обязательно,– согласился рыцарь,– в ближайшие дни.
Штот тяжело встал,сунул том под мышку.
– Лады.А книгу я на место отнесу.Не думаю,что кар-
ты хватятся,ведь сто лет стояла невостребованной.Надеюсь,
пронесет.
– Сто семь с половиной,– нудным голосом поправил его
Тимыч.
– Мальчишка,– скривился архивариус,– тоска ходячая.
В комнате стало совсем темно,сквозь стеклянный потолок
засветились первые ночные звезды.
– Ночь давно,– заметил Боня,– однако,пора.
Они гуськом прошли к выходу.Тим брел последним,из
озорства хлопая рукой по корешкам книг и громко чихая от
поднятой им пыли;синие пылевые облачка плавали под квад-
ратными плафонами.
– Ждо эдо за ламбодчки?– у мальчика от чихания зало-
жило в носу,и он стал немного гнусавить.– Сведят и сведят.
Не опасдно?
96
Штот остановился на секунду,задрал бороду к потолку,
блеснул очками:
– А-а,эти...Нет,не опасно.Обычный светящийся поро-
шок,из ночных чешуйчатых пиявок.Абсолютно безопасно.
– Чхи!– Тим уткнулся в носовой платок.
– Все-таки он гриппозный.– Архивариус прощелкал сан-
далиями к двери,отодвинул засов.– Иди,иди!Нечего мне
заразу по хранилищу разносить.
Тим выскочил на свежий воздух,с наслаждением
прочихался—стало легче.Боня о чем-то бубнил возле двери,
Штот так же тихо отвечал ему.Наконец мужчины расстались,
напоследок крепко пожав друг другу руки.Дверь библиотеки
тихо закрылась;Хозяйственный весело,вприпрыжку спустил-
ся по ступеням:
– Пошли.Зелегном,поди,заждался.
Тим и Боня направились к постоялому двору.
Наступила теплая ночь,громадная луна серебрила улицы:
незнакомые созвездия подглядывали за друзьями из-за обла-
ков,прохладный ветер разгуливал по крышам.На узкой об-
ходной улочке неярко светились фонари таким же голубым
таинственным светом,как и в книжном хранилище.Где-то
далеко десять раз глухо пробил колокол.
– Засиделись мы у Штота,– проворчал Боня,– хоть и с
пользой для дела,но засиделись.Впрочем,город у нас спокой-
ный.И все же ночью детям гулять по нему не рекомендуется.
Могут обидеть.
– А ты на что?– беззаботно улыбнулся Тим.– С таким
начищенным мечом?
Улицы были пусты.Только кошки с воплями гонялись друг
за другом по дороге,резвились в лунном свете.
– Неужели все спят?– спросил Тим,прицеливаясь камнем
в кошку на фонаре.– Лежебоки!
– Тим!– Боня вовремя схватил его за руку.– Перестань,
нашел себе занятие.Вот Канику расскажу,как ты с котами
воюешь!Порадую его твоей любовью к животным.
97
Тимка отбросил камень,отряхнул ладони и показал кошке
язык.Внезапно та с визгом рухнула со столба,шлепнулась на
землю и,задрав хвост,тигриными скачками умчалась прочь.
Тим застыл с высунутым языком—с черного неба на столб
спикировала чудная громадная птица с пятью черными кры-
льями.Птица медленно пошевелила ими и вдруг сорвалась,
нырнула вниз,в далекую темноту улицы.
– Перчатка,– холодея,прошептал Тим,– Боня!
Хозяйственный оглянулся на него.
– Там,– Тимыч показал пальцем на столб,– только что
была огромная перчатка.Летучая!Приземлилась впереди,за
столбом.
– Ты уверен?– жестко спросил рыцарь.
– Клянусь жалом скакула!– Тим стукнул себя в грудь
кулаком.
– Достань кинжал,– сквозь зубы процедил Боня,обна-
жая меч.Тим порылся под курткой:скакулий кинжал всегда
висел у него сбоку,скрытый одеждой,чтобы не привлекать
ненужного внимания.Тим выдернул кинжал из кожаных но-
жен,крепко сжал в потной ладони витую золотую ручку.
– Отступаем,– прошептал рыцарь,– к библиотеке,оттуда
пойдем другой дорогой.
Они попятились.Из темноты—там,впереди,– донесся
громкий смешок,кто-то шумно завозился,послышался лязг
железа.
– Эй,храбрый рыцарь,– с издевкой просвистел оттуда зна-
комый Тиму голос,– куда же ты,о доблестный воин?Темноты
испугался,хе-хе.– Несколько голосов мерзко захохотали,за-
улюлюкали.
– Нежить поганая!– возмутился Боня.– Был бы я один,
без мальчика,я бы с вами поговорил!
– Поговорил бы он!– изумился свистящий.– Ой,напугал,
ой,страшно,– и засмеялся—хрипло,взахлеб.Нагло.
– Поворачивайся,Тим,и иди,– Боня погрозил мечом тем-
ноте,– иди,не бойся.
98
– Отдай карту!– взвыл голос.
– Какую еще карту,– Хозяйственный подталкивал Тима
свободной рукой в спину,– не знаю никакой карты,убирай-
тесь.
– А мы сквозь потолочек прозрачный все-е видели,– тон-
ким голоском дурашливо пропел свистящий,– мы днем поле-
тали чуть-чуть над городом и вас с неба увидели.С толстяком-
библиотекарем.Отдай по-хорошему,лады?Не то...
Боня схватил Тима за руку и бегом припустил вдоль ули-
цы прочь;мальчик почти летел за ним по воздуху,еле успе-
вая отталкиваться ногами от земли.Что-то высокое и темное,
словно сгусток мрака,отделилось навстречу от стены дома и
заступило им дорогу.
– Удираешь!– радостно воскликнул сгусток.– Значит,бо-
ишься.Это очень хорошо.Великолепно.
Боня затормозил бег,наискось махнул мечом.Сталь про-
летела сквозь существо,словно его здесь и не было.
– Бери их,Мизинец!– донесся сзади истошный крик.–
Ату их,ату!
Боня махнул мечом еще раз.И еще раз.
– Достаточно,– скучным голосом сказало существо и шаг-
нуло из тени под лунный свет.
– Черные!Которые были в таверне!– Тим живо обогнул
растерянного Хозяйственного,отвел его руку с мечом.
– Против колдовства меч бессилен,ты сам говорил.
– Умный мальчик,– кивнул капюшоном черный.– Быстро
отдавай карту,ты,дурак жестяной,а уж после...
Договорить он не успел.Тим резко прыгнул головой впе-
ред,выставив перед собой жало скакула;костяное лезвие с
хрустом вошло во что-то мягкое,податливое.Не устояв на
ногах,Тимыч упал,пропахав животом по брусчатке.
Позади завыли по-волчьи:
– Мизинец!Мальчишка срезал его!– Вой перешел в кле-
кот,мощные крылья шумно взбили воздух,и по светлому
лунному небу быстрой тенью пронеслась птица.С четырьмя
99
распластанными крыльями.
– Ты живой?– Боня осторожно поднял мальчика на ноги,
быстро ощупал его ноги,руки,голову.– Уф,целый.Слава бо-
гу,целый.Как же меня свой кинжал угораздило не захватить,
ох ты!Молодец,Тим-Тимыч,просто молодец.
Тимка лишь повел плечом—подумаешь,мелочи какие!Не
такое уже видали.
– Кстати,Хозяйственный.Погляди-ка.– Тим протянул
кинжал рыцарю.На клинке,как червяк на крючке,болта-
лась грязная тряпочка.Бонифаций подошел ближе к фонарю,
повертел ее в руках.
– Знаешь,Тим,– помолчав минуту,сказал он.– Это кусок
перчатки.Палец от нее.К тому же драный,тьфу!– Хозяй-
ственный в сердцах плюнул,затоптал тряпочку в грязь.
– Колдовство,– пряча кинжал в ножны,подмигнул рыцарю
Тимка.– Ничего,Боня.Пробьемся!
Глава 11
Загадочная рука
100
101
Следующий день прошел в сборах.Хозяйственный загру-
жал грузовую тележку раз пять,укладывая в нее только самое
необходимое.Необходимого набралось такая уйма,что Люпа
не могла с места тронуться—гора вещей в возке доставала до
потолка конюшни.В конце концов Боня разозлился,вывалил
все на пол,а после покидал в возок что под руку попало и
на этом успокоился:сел точить меч и натирать воском свои
серые латы,чтобы не сильно брякали при ходьбе.
Тим,укрывшись в комнате,«расконсервировал» Шута,на-
качал его воздухом и рассказал новости.После чего снова
упрятал резинового человечка в банку,до тех пор,пока в по-
ля не уедут.
С Каником беседовать пришлось дольше:дракона не ока-
залось на месте,Тимка полчаса впустую «алекал» в перего-
ворный стаканчик.Оказалось,Каник ходил к источнику за
минеральной водой.Он посадил возле пещеры побег вечно-
зеленого баобаба и теперь все время его поливал,чтобы рос
быстрее.Мальчик взахлеб сообщал о своих новых приключе-
ниях,а Каник только охал да ахал,обжигая тимкино лицо
через стаканчик паровым дыханием.В конце разговора дра-
кон посоветовал друзьям быть осторожными и решительными.
Тим слегка обалдел от такого противоречивого пожелания,но
пообещал,что так и будет.Осторожно,но решительно.По-
сле упаковал стаканчик в ту же банку,где лежал Шутик,и
с легким сердцем отправился помогать Боне чистить доспехи.
И в благодарность получил от него по шее—потому что с ходу
перевернул плошку с топленым воском.
В общем,день прошел в хлопотах и очень бестолково.
...Из Столицы они выехали рано.Солнце только краеш-
ком показалось над горизонтом.Вялые стражники,ежась от
утреннего холода,с недовольными лицами открыли городские
ворота навстречу солнцу:Люпа бодро зацокала копытами по
дороге.
Тим,сидя в повозке,нацепил на голову рыцарский шлем и
пугал Люпу,подражая голосу Бонифация:
102
– Люпа,влево!Люпа,вправо!Стой,шагом марш.
Бонифаций шел рядом,сияя доспехами,как начищенный
самовар.Он крутил усы и насмешливо поглядывал на Тимыча,
изредка успокаивая замороченную лошадь:
– Люпа,это же Тим дурит!Не обращай внимания.
К обеду солнце разогрело Бонифация так,что с доспехов
потек воск.Чертыхаясь,рыцарь снял свою броню и уложил
ее в возок.Теперь,без лат,не хватало только мятой шляпы
на голове и удочки в руке,чтобы признать в Хозяйственном
ленивого дачника,охотника за карасями.Тиму надоело ехать,
он соскочил с повозки и босиком побрел рядом с Боней,пиная
дорожную грязь.
Вокруг зеленели поля,ветерок волнами качал колосья.В
небе заливались пичуги,разгоняя сонную тишину;воздух пах
полынью и горячей сырой землей.Солнце застыло в зените:
было жарко.Разморенная Люпа еле передвигала ногами,коле-
са слегка поскрипывали.Хозяйственный зевал,не переставая.
– Боня,далеко еще?– Тим уцепился за возок и тащился за
ним как привязанный.– Ты хоть расскажи,как Чоса убивать
будем?Он ведь бумажный,давай его спичкой подожжем.Вот
костерчик будет!
– Зачем же убивать,не надо никого без необходимости
жизни лишать.Даже нежить.Мы осмотрим его пещеру,ти-
хонько возьмем меч и тихонько уйдем.Я так думаю.
– Жаль,– разочарованно протянул Тим,– я бы его кин-
жалом раз—и наповал.А он брык—и готов.Можно сдавать в
макулатуру.
– Ну да,ну да,– покивал Хозяйственный,– а осы?Их
тоже—брык—и в макулатуру?Так они и дались.
– Осы?Да это ж насекомые,букашки-таракашки,– Тим
рубанул воздух рукой,– мы их дихлофосом польем—и все.
– Дихло...фо...Да ну тебя,– Бонифаций зевнул,– бол-
тун.Это тебе от жары всякие глупости в голову лезут.Вон,
видишь лесок вдалеке?Там остановимся и пообедаем.Может,
на полный желудок меньше ерунды болтать будешь.
103
Через несколько часов отряд вошел в лесную прохладу.
Мощные кряжистые деревья великанами обступили дорогу,
ветви шатром закрывали небо над головой,но было светло,
как в зеленые сумерки.Здесь и остановились,пообедали кон-
сервами,по-походному.Костер разжигать не стали,обошлись
без чая.Люпу вполне устроила густая придорожная травка.
Боня сыто развалился под кустом,ковыряя щепочкой в зу-
бах.Тим пристроился рядом.
– Значит,так,– Боня пожевал щепку,– судя по карте,
за леском начинается пустошь.Довольно большая,почти на-
стоящая пустыня.И еще там торчит какая-то загогулина,как
раз посреди дороги.Башня—не башня,черт его знает что!С
рукой на маковке.Может,указатель,а может,что и поху-
же.Осмотримся,постараемся ту загогулину объехать:за ней
дальше гора с пещерой,в ней-то и живет Чос.Зайдем с тыла,
проберемся в пещеру,сделаем дело—и привет.Ясно?
Тим что-то невнятно промычал.
– Подъем!– зычно крикнул Боня,– спать потом.Ишь,
уморился.Мой оруженосец никогда не спит в походе!
– Конечно,– сонно согласился Тимка и сладко потянул-
ся,– а как же.Не спит.Только дремлет.
Они поехали дальше.Дорога тянулась и тянулась,то опус-
каясь в сырые ложбины,то взбираясь на солнечные пригорки;
лес то нависал кронами над ней,то далеко отступал,обороня-
ясь зелеными полянами.Поляны белели блюдцами ромашек,
пестрели воздушно-легкими бабочками.И вот лес закончился.
Перед Тимом открылась серая,словно засыпанная пеплом
пустошь—ни деревца,ни зеленой травинки.Дорога прямой
линией шла вдаль,упираясь где-то далеко-далеко в малень-
кий карандаш столба,отмеченного в карте.На нем сверху яс-
но прорисовывались тонкие пальцы,пять штук—словно кто-то
высунул руку из земли.
– Вот так,– разглядывая столб,неопределенно сказал Бо-
ня.Он залез в повозку,проверил воду в бочонке.
– Нормально,хватит нам на переход.Пошли,Тим.
104
Отряд ступил на твердую,опаленную землю пустоши.За
спиной прощально шумел лес,впереди мрачным надгробием
чернел столб.Вокруг дороги,сначала изредка,потом сплош-
ным серым мхом из земли торчали короткие острые колючки.
И чем дальше,тем выше они становились.Тим сильно уколол-
ся об одну из колючек босой ногой,словно на гвоздь наступил,
пришлось обуться.Хозяйственный поцокал языком:
– Боюсь,не объехать нам столбик по такой травке.Ладно,
что-нибудь придумаем.
Столб вырастал по мере того,как отряд приближался к
нему:высокое,необъятное,в наростах и трещинах,загадочное
сооружение казалось похожим на вековое дерево,запустившее
мощные ветви в небо.
– Не нравится мне эта штуковина.– Боня остановил ло-
шадь.– Тим,доставай Шута.Сейчас мы его озадачим.
Тим заработал бамбуковым насосом:через минуту в меру
надутый Шут радостно поздоровался:
– Всем привет!Как живем,хлеб жуем?
– Здорово,тучеглот,– хмуро поприветствовал его Бонифа-
ций.– Ты у нас вроде как волшебного производства,может,
знаешь тогда,что там посреди дороги растет?Очень подозри-
тельно растет,угрожающе.
Резиновый прищурился,приставил кулак трубочкой к гла-
зу.
– Не знаю.Я много где летал,много чего видел.Такую
раскоряку впервые встречаю.Думаешь,опасно?
Бонифаций пожал плечами:
– Кто ее знает.
Шут со скрипом потер резиновый живот.
– Давай я на разведку слетаю.Мигом,туда и обратно,–
предложил он.
– Дерзай,– согласился рыцарь,– дуй.
Шут подкачал себя до состояния повышенной летучести
и,сильно оттолкнувшись,взлетел.Жаркий ветер в вышине
подхватил его,понес к столбу.До столба оставалось всего
105
ничего,когда пятерня ожила:дрогнули ржавые пальцы,за-
шевелились,раскачиваясь из стороны в сторону;на колючую
траву посыпались здоровые комья грязи,старые вороньи гнез-
да.
Пальцы сжимались,лязгая мертвой сталью.Посреди стол-
ба,на высоте человеческого роста,роняя грязевую кору,мед-
ленно раскрылся багровый,налитый спекшейся кровью,глаз
с узким вертикальным зрачком;глухой механический рев на-
растал в тишине.
Шут засучил ногами,пытаясь остановиться в воздухе,да
куда там!Ветер нес его прямо в лязгающую пятерню.
– Мама!– завизжал Шут.Это его и спасло:струя воздуха
вылетела из Шутика,подкинув его вверх.Шут сделал сальто
над пальцами и упал с другой стороны жуткого столба.
– Один уже перебрался,– хладнокровно заметил Боня,–
теперь нам всем осталось хорошенько надуться и перелететь.
Вместе с Люпой и повозкой.
Столб проснулся окончательно.Грязь слетела с него шелу-
хой,и сейчас он маслянисто поблескивал толстыми попереч-
ными кольцами,ни дать ни взять—гофрированный шланг от
пылесоса.Такой же гибкий.
– По-моему,он может гнуться в любую сторону,– нервно
заметил Тим,– определенно мо...
Столб уставился на людей кровавым глазом,мелко задро-
жал и неожиданным для такой махины рывком согнулся в их
сторону.Сабельные пальцы со скрежетом воткнулись в доро-
гу рядом с Боней,осыпав его вывороченной землей,камня-
ми;резко запахло перегретым железом.Боня отлетел на метр,
больно упал боком на повозку—Люпа попятилась.Убийствен-
ная рука с напряжением выдернула пальцы из грунта,распря-
милась,застыла в ожидании.Узкий зрачок холодно смотрел то
на Боню,то на Тима.Пальцы-сабли нетерпеливо подрагивали.
– Вот незадача,– задыхаясь,проговорил Хозяйственный.
Он лежал возле повозки и держался за бок,на панцире под
рукой темнела вмятина.– Нас он...она не достанет,но и
106
пройти не даст.Пакость какая!Тим,твои предложения?
Тимка молча полез в повозку.Чуть погодя он вернулся с
видавшим виды потертым луком и десятком стрел.Хорошень-
ко прицелясь,мальчик выстрелил,стрела легонько тюкнула
один из пальцев,сломалась.
– Бери ниже,– подал голос Боня.
Пятая попытка Тиму удалась.Стрела плавной дугой пере-
черкнула небо,ударилась прямо в зрачок и отскочила.Глаз
моргнул.
– Я так и думал,– неохотно сознался Тим,– у него гля-
делка из бронестекла.Ее из гранатомета бить надо!Боня,у
нас есть гранатомет?
– Шутник,– прорычал Хозяйственный,поднимаясь на но-
ги,– полководец!Помогай давай,надо повозку назад подать.
Люпе не развернуться,дорога узковата.
Тим и Боня оттащили повозку подальше;лошадь пятилась,
то и дело озираясь на них.Тим влез на повозку,сложил руки
рупором:
– Шутик!Эгей!Как ты там?!
В тишине только остро позвякивали железные фаланги са-
бельных пальцев:рука плавно раскачивалась,точно змея пе-
ред броском.Шутик не отзывался.
– Надеюсь,с ним не случилось ничего страшного,– про-
бормотал Тим.
– Да что с резиновым-то станется,– досадливо отмахнулся
Боня:он снял панцирь и теперь осторожно массировал бок.–
В крайнем случае заклею еще раз.Другое дело,что Шут там,
а мы здесь.Вот какой компот,понимаешь.
Тим выстрелил из лука еще разок,так,на всякий случай—
рука мигом поймала стрелу,перемолола ее пальцами-саблями;
багровый глаз сторожко смотрел на мальчика.
– Как дал бы!– разъярился Тим,схватил булыжник с
дороги и швырнул его в столб изо всех сил—камень беспо-
лезно звякнул по багровому белку глаза.Неожиданно внутри
столба-руки гулко крякнуло,словно поперхнулся слон:чудо-
107
вище пьяно закачалось,судорожно сжало сабли в кулак и с
пронзительным визгом упало наискосок дороги,кулаком в их
сторону.Пятерня утонула в зарослях колючей травы,глаз с
треском захлопнулся.
– Помер,– удивился Тим.– Боня,оно померло!От камня.
Бонифаций уставился на затихшую руку,открыв рот
бубликом—та слегка вздрогнула,клацнула пальцем и окон-
чательно замерла.
– Не может быть,– выдохнул рыцарь,– не верю!Чтобы
камнем такую чертовщину...
По столбу,перепрыгивая с кольца на кольцо и балансируя
дутыми руками,к ним шел Шутик.Он улыбался до ушей,
подмигивал то левым,то правым глазом.А то и обоими сразу.
– Привет,– сказал Шут,спрыгивая на землю со столба,–
как я его!Ого!
– Нет,я!– возмутился Тим.– Камнем по глазу,оно и
сдохло.
– Сдохло бы,жди,– Шут подбоченился,– у этой коряги
сзади на спине рычаг есть.Я его вниз дернул,она и выключи-
лась.Долго возиться пришлось,заржавело все.А так ничего,
сработало.
– Эх,– расстроился Тимка,– зря я радовался...
– Держи нос морковкой,хвост пистолетом,– ободрил его
Шут,– если бы ты его не отвлекал,я бы к рычагу подлезть не
смог—у него там тоже глаз есть,поменьше.Но я его пылью
задул,пока ты в другой стрелы пулял.
Держа лошадь под уздцы,Бонифаций неспешно провел по-
возку по узенькой полосе дороги между замершей рукой и ко-
лючками острой травы.Дорога впереди была ровной и ника-
ких башен-рук на ней больше не наблюдалось;почти у самого
горизонта едва заметно возвышался одинокий холм—там жил
Чос.
– Стоп!– Боня поднял руку и отряд остановился;Хозяй-
ственный достал из повозки мощные клещи.
– Шутик,покажи,где находится выключатель у этой гад-
108
ской штучки-дрючки.Сейчас я ее надежно прооперирую,что-
бы никакой дурак ее снова не включил.– Ржавый выключа-
тель сломался под основание,стоило рыцарю слегка сдавить
клещи;поверженная рука не пошевелилась.
– Готово.– Боня швырнул клещи на место,хлопнул Люпу
по крупу ладонью:—Топай!
...Они были уже далеко от железного монстра и не могли
видеть,как из небесной синевы нырнула к земле четырехкры-
лая тень,прошла над безжизненным колоссом на бреющем
полете и вернулась в небо,где пропала среди редких облаков.
Бонифаций,как легкораненый,восседал на повозке и де-
ревянным молоточком рихтовал свой панцирь.Скоро вмятина
исчезла,и Хозяйственный повеселел—очень уж он любил вы-
глядеть парадно,а с такой отметиной какой там парад!Тим
посадил на свои плечи невесомого Шутика,крепко ухватил
его за колени.Высоко задирая ноги,Тимка лягушкой пры-
гал за повозкой,высоко повисая в воздухе—резиновый пилот
поддерживал его в полете не хуже воздушного шара:похоже,
обоим очень нравились такие скачки.
В конце концов Тимка неудачно приземлился на голову
Хозяйственному и развлечение пришлось прекратить.Тим от-
дышался,посадил Шута на лошадь,та не протестовала.
– Скажи-ка,Боня,а мы не нарвемся случаем на Чоса?–
мальчик озабоченно поглядел на гору:вход в пещеру зиял
черным проемом,страшным,опасным.Дорога проходила ми-
мо горы,огибая ее;протоптанная тропинка ответвлялась от
дороги и ныряла в пещеру.
– Вон,все колючки вытоптал,– тихо заметил Тим,– хоть
и картонный.
– Не боись.– Хозяйственный надел жестяную броню,
спрыгнул на ходу с повозки.– Он днем шастает по своим
делам.Заодно своим осам корм добывает.Они,между про-
чим,его ремонтируют,за корм.Ты,кстати,знаешь,как осы
из дерева картон делают?Отрывают маленькие кусочки от
деревяшек,пережевывают жвалами,водичкой смачивают—и
109
готово!Поэтому ему никакие колючки не страшны,все одно
восстановят.Одно мне непонятно:как это он ухитряется так
далеко от своей пещеры уходить?Ночует он точно здесь,а
днем его даже у Столицы видали.
Шут повернулся к Боне:
– Так он же летает!Я Чоса в небе встречал.
Боня недоверчиво усмехнулся:
– Ври больше.Картон,конечно,штука легкая,но не на-
столько,чтобы,как ты,по облакам гулять.
Шутик загадочно промолчал.Тим немного отстал,шел по-
зади всех и о чем-то усиленно думал,даже бонин окрик не
сразу привел его в себя.
– Чего задумался,стрелок из лука,– рыцарь похлопал его
по спине,– с Чосом уже воюешь,да?Или дихло...хлофрос
изобретаешь?
– Нет,– Тим мотнул головой,– думаю о той руке.Ко-
торую Шут выключил.Если это волшебная вещь,даже злая,
то откуда у нее выключатель?Колдовство кнопкой не остано-
вишь.А если это робот...ну,механизм,значит,– то почему
с живым глазом?И почему не испортился за века?
Бонифаций рассмеялся,прибавил шаг.
– Откуда я знаю,что это за штуковина была.Главное,мы
ее победили.Ведь так?Не бери в голову того,чего не пони-
маешь.Сейчас о другом думать надо.– Хозяйственный ткнул
указательным пальцем в небо.– Солнце на закат пошло.Надо
Люпу где-нибудь за горой спрятать,успеть пещеру осмотреть.
Отряд подошел к тропинке.Тим снял Шута с лошади,вы-
нул из повозки сумку с консервами,повесил на плечо.Боня
указал рукой на пещеру.
– Итак,сейчас мы...
Низкое жужжание возникло в тишине,быстро приближа-
ясь к ним,звук шел с неба.Люпа посмотрела вверх,вытара-
щила глаза и вдруг галопом кинулась вдоль по дороге;возок
крепко подпрыгивал на ухабах,бренча,словно копилка.
– Ой,чтоб я усох,– хрипло сказал Бонифаций,глядя в
110
небо и хватаясь за меч.У Тима рябило в глазах от белого
солнца,он не сразу разглядел летящую среди облаков безголо-
вую человеческую фигуру.Огромные осы,размером с добрую
овчарку,цепко держали Чоса за плечи;жужжание крыльев
становилось все ближе и ближе.
– Полундра!– севшим голосом скомандовал Боня.– Бегом
в пещеру.Авось не заметят!
Отряд сломя голову помчался по тропинке.
Глава 12
Каник приходит на помощь
111
112
Расщелину входа закрыла тень,на миг погасив тусклый
дневной свет;электрически басовитое гудение эхом наполнило
темноту пещеры.Чос вперевалку,неловко переставляя тумбы
ног,прошел в центр утоптанной земляной площадки,замер
в неловкой позе,выставив перед собой короткопалые руки.
Осы вертолетами прочесывали пространство вокруг него,рез-
ко взлетая под потолок,зависая около стен.Несколько громад-
ных насекомых опустились возле озерца в глубине пещеры,
неспешно принялись пить воду,подергивая раздутыми,разме-
ром с хорошую дыню,полосатыми брюшками.Тим при же-
лании мог бы протянуть руку и коснуться толстой проволоки
усов ближней к нему осы,но,разумеется,делать этого не
стал.
Рыцарь и Тимыч,скорчась,сидели в узкой сырой горло-
вине туннеля,над ручейком,что вытекал из глубины горы.
Ручеек с тихим журчанием тек у них под ногами и сливался
с небольшой высоты в каменную чашу озерца.Шут от испу-
га сдулся до кукольных размеров,засунул голову Тимке под
куртку и тихонько дрожал.После памятного ему случая на
королевской охоте ос он боялся больше всего на свете.Тим
скосил глаза на Боню—рыцарь предостерегающе прижал па-
лец к губам.
Осы напились и улетели к Чосу.Полосатый рой осел
на землю вокруг безголового великана;надоедливое гудение
стихло,в пещере повисла тишина.Чос медленно,с бумажным
шуршанием поднес руки к серой рыхлой груди,раздвинул себя
по вертикали,словно разрезал туловище по пояс.Тим,поза-
быв об осторожности,немного высунулся из убежища:Чос
сунул внутрь себя руку,вынул тушку козленка и с поклоном
положил ее перед осами,словно приглашая отобедать.
Что-то тускло блеснуло в глубине настежь раскрытого чу-
дища.Тим пригляделся:в сумраке пещеры виделось плохо,но
мальчик мог поклясться,что изнутри к спине Чоса прикреп-
лено нечто длинное,светлое,с мощной рукоятью.Меч вои-
теля Друда!Тим отполз назад,в туннель;в пещере сухо по-
113
щелкивали жвала насекомых,что-то шипело,поскрипывало—
видимо,осы приступили к еде.
Тимка подполз к Боне,наклонился к его уху:
– Я знаю,где меч!Он внутри Чоса,к спине приклеен.
Внутри,представляешь?А ты хотел пещеру обшаривать.
Хозяйственный торопливо зашептал в ответ:
– Значит,меняем план.Ночью будет холодно,осы примерз-
нут,станут вялыми.Пробираемся к Чосу,берем меч и...
Тимка замотал головой:
– Может случиться,что они на ночь все в Чоса залезут,
даже скорее всего.Он же их дом,там теплее!Попробуй потом
ос оттуда выгнать...Нет,надо думать.
Шут кошкой потерся о Тима,показал пальцем на сумку,
на себя.Тим кивнул,раскрыл сумку:резиновый человечек
открыл рот,мигом сдулся и мальчик положил его на место.
В сумке тимкина рука наткнулась на драконий стаканчик и
тут Тимку осенило.
– Боня,– Тимыч поманил рыцаря к себе,– как ты дума-
ешь,осы пара боятся?
– Наверное.– Хозяйственный с подозрением посмотрел на
мальчика.– Ты чего задумал?
Тим не ответил,приник ухом к фиолетовому стаканчику,
прислушался и довольно кивнул.
– Есть!– Тимыч негромко позвал в волшебный «телефон»:
– Каник!Ка-аник!
– Бур-бур,– немедленно откликнулся стаканчик.
– Слушай,дракон,боевой приказ!– Тимка быстро и
невнятно забормотал в посудину.Боня секунду смотрел на
него,потом неслышно подобрался ко входу в туннель,мель-
ком выглянул из него.И остолбенел.
Потому что осы,вдоволь отобедав,все пили воду:их моза-
ичные глаза смотрели прямо на Боню,рыцарь даже увидел в
них свое отражение.Осы резко взлетели,ветер подернул воду
рябью.Здоровенные жала,больше похожие на шпаги,часто
высовывались из брюшков,готовые к удару.Боня живо,задом
114
наперед,пополз к Тиму.
– Тимы-ыч!– в полный голос заорал рыцарь.– Беда!Нас
обнаружили.Что ты там придумал?
– Вот что.– Тим стянул с ноги сапожок,сунул в него дра-
коний стаканчик отверстием наружу,крепко обхватил обувку
руками.
– Чтобы не обжечься,– коротко пояснил мальчик.
Осы жужжали все громче,свирепея с каждой секундой;
Чос бестолково стоял посреди пещеры,явно ничего не по-
нимая.Мешая друг другу,стукаясь о стены,осы хищно но-
сились над озерцом,наугад стрекая жалами в темноту под-
земного лаза.Наиболее нетерпеливые уже пристроились на
краю обрывчика,чутко шевеля усами и пощелкивая жвалами:
темнота лаза наполнилась костяным скрежетом осиных лап о
камни.
Тим подполз ближе,направил сапог в сторону ос:
– Давай!– голос мальчика сорвался от крика.
– Пш-ш-шу-у!– из сапога внезапно рванула жгучая струя
пара и осы кинулись врассыпную.
– Ура!Бей врага!– Тим на коленках пошлепал по воде,
Боня последовал за ним;сапожок вырывался из рук мальчи-
ка,словно решил погулять самостоятельно.Тимыч вылез из
туннеля,по колено провалился в озерцо.Осы отлетели к Чосу
и хороводом кружили над ним.
– Тим,лупи их,а я прикрою твою спину!– орал Хозяй-
ственный,азартно размахивая мечом над головой.– В атаку!
Осы,сбившись в плотный шар,кинулись на людей—струя
крутого пара врезалась в осиное облако,разметала насекомых
по пещере.Десятка два полосатых убийц валялось на земле,
в последних конвульсиях слабо шевеля жалами,остальные
полетели прочь от пещеры.
– Боня?– Тим повернулся к рыцарю.Тот отсалютовал ме-
чом:рядом с ним лежало три перерубленных осы.
– Меч!– Хозяйственный кинулся к Чосу.Сырой,полураз-
мокший,безголовый остов слабо шевелил руками,лишенный
115
своей обычной защиты и зрения—осы заодно были его поводы-
рем.Боня запустил руку в нутро Чоса,что-то там ухватил и
резко дернул;картонный великан пошатнулся,нелепо махнул
руками и стал заваливаться на спину.
– Есть!– Хозяйственный поднял обе руки вверх.В одной
серел его обычный меч,в другой матово поблескивала поли-
рованной костью изящная,чуть изогнутая сабля с золотым
эфесом.
Из стаканчика донесся озабоченный голос дракона:
– Как вы там,живые?Все в порядке?
– Спасибо,Каник.– Тим надел сапог,громко поцеловал
«телефон».– Помог ты нам здорово!Спас от таких ос,что
если бы сам увидел,то наверняка сегодня спать бы не смог.
– Вот и хорошо,– радостный драконий вздох колыхнул
воздух,– тогда я за водой пойду.У меня чай закончился,весь
на пар ушел.– Дракон,должно быть,убрал свой стаканчик в
сторону,потому что его не стало слышно.
– Все,– с облегчением вытер лоб Тим,– можно уходить.
– Боюсь...боюсь,что нет.– Рыцарь прислушался,опу-
стил оружие.– Скорей назад,в лаз!Осы возвращаются.
Тим нырнул в туннель,Боня поспешил за ним.И вовремя—
осы плотным шаром ворвались в пещеру,пушечным ядром
промчались сквозь нее.Их стало гораздо больше—видно,по-
доспела подмога...Осы заполнили все пространство пещеры:
большие и маленькие,но одинаково злобные;пещера сотряса-
лась от гневного жужжания.
– Тим,глубже!Глубже!– Хозяйственный нетерпеливо под-
талкивал мальчика головой—они бежали на четвереньках что
есть мочи,удаляясь от смертельно опасного места.
– Поднажали,– пыхтел позади Тимки рыцарь.– Живей!
Бодрей!
К счастью,осы не рискнули лететь за беглецами в темноту.
Но и выпускать назад незваных гостей не собирались:часть
ос принялась восстанавливать Чоса,а остальные усеяли весь
пол.И все смотрели в сторону черного отверстия лаза.
116
Минут через пять друзья остановились передохнуть.Ход
расширился,Тим нащупал местечко посуше,сел,вытянув но-
ги.Судя по бряцанию лат,Боня устроился напротив,по дру-
гую сторону ручья.
– Влипли,– лаконично подвел итоги рыцарь,– теперь и
Каник не поможет.Его пара на всех не хватит.А жала у ос
ядови-и-итые...
Друзья замолчали.Вода спокойно журчала у ног,от тем-
ноты слипались глаза;мальчик зевнул раз,другой,потер лицо
ладонями,отгоняя сон.
– Хоть Люпа успела удрать,– вдруг заметил Тим,– и то
хорошо.Эти твари враз ее слопали бы.
– Ага,– согласился с ним Хозяйственный.– Знаешь,–
бодрым голосом произнес рыцарь,– еще не все пропало.Меч
достали?Достали.Вода у нас есть?Сколько угодно.Сумка с
консервами у тебя?
– Конечно.– Тим встряхнул сумку,консервы в ней слабо
брякнули.– Живем.
– Отлично,– зевнул в темноте Бонифаций,– замеча...–
и захрапел.Сон сморил его в самый неподходящий момент.
«Стальные нервы,– уважительно подумал Тим,– боевая за-
калка.Я так не смогу»,– и мгновенно уснул сидя.
Сколько они спали,сказать трудно.Когда Тимыч продрал
глаза,вокруг была все та же подземная ночь.Так же жур-
чала вода,так же храпел Хозяйственный.Тимка сполоснул
лицо в ручье,попил.Потом достал из сумки драконий ста-
канчик.Из «телефона» доносилось далекое пение на незнако-
мом шипящем языке,явно драконьем.Тим заглянул в глубь
стаканчика—там,где у обычных кружек находится дно,вид-
нелся свет,отблески от каминного пламени.
Тим позвал дракона.Немного погодя Каник «взял трубку»,
бодро отрапортовал:
– Алле!Боевой дракон Каник слушает!
– Ух ты,уже боевым стал,– расхохотался Тимыч,– привет,
вояка.
117
– Здравия желаю,– четко,по-военному отозвался дра-
кон,– так точно,никак нет.
– Чего это ты?– озабоченно спросил Тим.
– Ничего особенного,– забасил Каник,– просто я военный
стиль отрабатываю,понимаешь.Всех ос вчера перебили?
– Почти.Только они нас под землю загнали,у нас здесь
темень кромешная,ни фонарей,ни факелов.Попробуй вот
что—вынеси свой стаканчик на улицу и направь его в сторону
солнца.Может,у меня тогда тоже свет появится!
Каник согласно хмыкнул.Тим отвел руку со стаканчиком
в сторону и на всякий случай зажмурился.Яркий свет уда-
рил по закрытым глазам,пришлось даже одной рукой при-
крыть отверстие стакана:ладонь багрово засветилась,словно
под включили мощный фонарик.Понемногу сдвигая ладонь
в сторону,Тимыч выпускал солнечный свет:лучики иглами
прорезали темноту,ударили в лицо спящему Боне.
– Что,уже утро?– поморщился рыцарь,заслоняя лицо
рукою.– Кто там шалит?Закройте окно,очень ярко,– и
проснулся.
– Боня,завтракать.Есть хочу!– Тим принялся доставать
из сумки консервы.
После завтрака пустились в путь.Серый каменный тун-
нель великолепно и далеко освещался волшебным фонарем,
путь стал гораздо легче—стены и потолок раздвинулись,мож-
но было идти,не пригибая голову,по сухому.Иногда появля-
лись боковые штольни,но путники в них не сворачивали,что-
бы не заблудиться,и все время придерживались ручья,мокрой
путеводной нити.Шли очень долго;подземный ход не подни-
мался вверх и не опускался вниз,и был на удивление ровный,
правильный.Даже в сторону ни разу не свернул.
– Сдается мне,что это вовсе не природный ход,а специ-
ально прорубленный в скале коридор,– авторитетно заметил
Боня на очередном привале,– очень уж он прямой какой-то.
Словно по струнке идет.
– Угу,шахтеры прорубили,– согласился Тим,жуя хлеб с
118
консервированным паштетом,– уголь копали и до Чоса доко-
пались.Вот удивились!
– Нет,не углекопы,– не согласился Хозяйственный,– кто
же в скалах уголь добывает?Скорее работа гномов.Может,
золото брали или по алмазной тропке шли.Может,что еще.
Вот дойдем,там посмотрим.
– Куда дойдем?– деловито поинтересовался Тим,– ты зна-
ешь?
– Нет.– Бонифаций встал,давая понять,что привал закон-
чен.Скакулью саблю рыцарь прицепил к поясу и,опоясанный
двумя мечами,удивительно походил на ниндзя.Рыжего тако-
го,конопатого ниндзя.
– Куда-нибудь да обязательно придем,не так ли?– Хозяй-
ственный решительно пошел вперед,то и дело макая ноги в
ручей:для него подземный ход все же был узковат.
На воле наступал вечер,луч фонаря тускнел,стал предза-
катно красным.Когда дневной свет почти исчез,из стаканчика
донесся голос Каника:
– Алле!Ночь на дворе!Я волшебную посудину домой от-
несу.А то,того и гляди,какие воры возьмут и украдут.Утром
меня позовете,снова под солнышко поставлю.И вообще,кри-
чите меня чуть что!Только громко кричите,я крепко сплю.
Кру-угом!Шагом марш!Ать-два,ать-два...– Дракон отпра-
вился баиньки.
– Тогда еще раз поужинаем,– решил Бонифаций,– мне
от темноты всегда есть хочется.– Он стал открывать консер-
вы специальным ключом,который сразу и потерял в темноте.
Недолго думая,Хозяйственный попросту разрезал железным
мечом консервную банку пополам.Из другой,уже открытой,
банки Тим достал пару галет,кусок сухой колбасы.
Ели молча и,наверное,поэтому Тимыч услышал далекое
шипение—словно газ шел из горелки.Вообще-то звук появил-
ся давно,но он нарастал так плавно,что мальчик привык к
нему,не успев этого осознать.Тим пристально вгляделся в
темноту:в той стороне,куда они направлялись,ему почудил-
119
ся слабый свет.Мальчик помахал перед глазами рукой—саму
руку было не видно,но свет,во всяком случае,она закрывала.
– Боня-засоня!Гномы в конце лаза свет включили!– Тим
достал из своей консервной половинки последний кусочек мя-
са и аппетитно зачавкал.– Посмотри-ка сам.Сейчас поедим
и туда шагом марш.
– Где?– Боня чуть не подавился галетой,громко заплескал
водой в темноте,запиваясь.– Точно,светит.Эх,хорошо!
Быстро доев,друзья осторожно побрели к выходу.Вскоре
стали различимы стены,ручей:бледное лицо Хозяйственного
полной луной маячило над невидимыми пока доспехами.Тим
уверенно рулил по воде,не обращая внимания на промокшие
ноги.Свет!Свобода!Туннель вильнул под углом вправо,и
путешественники вышли из него.
– Красота!– Тим застыл в восторге от увиденного.– Кра-
сотища!
Боня согласно крякнул за его спиной.
Перед ними открылась огромная пещера.Свод ее пропадал
в темноте,стены по дуге уходили вдаль и тоже тонули во мра-
ке.Шагах в двадцати от выхода чернела кромка воды непо-
движного,словно мертвого,озера,от которого по каменному
руслу весело журчал путеводный ручеек.Немного левее вы-
хода,где стояли мальчик и рыцарь,возле берега возвышалась
монументальная скульптура дракона,сделанная неизвестными
мастерами из серебристого металла.Дракон—свирепый,с мо-
гучими распростертыми крыльями,мощными когтистыми ла-
пами,длинным шипастым хвостом—совсем не походил на доб-
родушного Каника.Это был древний боевой дракон,дальний
предок нынешних,одомашненных.Дракон в беззвучном крике
навеки запрокинул усатую голову вверх,из раскрытой зуба-
стой пасти с шипением вырывалось яркое желтое пламя.Этот
немигающий огонь и освещал все вокруг,будто газовый фо-
нарь,установленный в зловещем подземелье неизвестно кем и
с какой целью;серебряный дракон словно стремился взлететь
туда,в неведомую надозерную мглу.
120
Тим молча ступил на берег.Под ногами захрустел белый
искристый песок,прозрачный,словно из хрусталя.Тишину
нарушали лишь шипение огненной струи да тяжелое дыхание
Бонифация.
– Ничего себе светильник,– угрюмо произнес Хозяйствен-
ный,на всякий случай положив руку на железный меч.–
Красиво,спору нет.Но очень мрачно,очень.Да-а.
Тим подошел к чудовищу.Он с трудом смог дотянуться до
основания раскрытого крыла,даже встав на цыпочки.Гладкая
поверхность дракона грела ладонь,как будто он был живой и
лишь на миг притворился окаменелым,перед прыжком ввысь.
Бонифаций,скрипя песком,обошел вокруг дракона пару раз,
зачем-то поковырял ногтем чешую на лапе,беззвучно посту-
чал кулаком по боку скульптуры.
– Слушай,может,он живой,только заколдованный,–
предположил Тим.– Ты сильно не стучи.Вдруг проснется.
– Не проснется.– Хозяйственный осторожно,хватаясь ру-
ками за шипы,поднялся по хвосту на спину дракона,оттуда
на крыло.Уперев руки в бока,он внимательно оглядывался по
сторонам,снизу поразительно схожий с дозорным пожарником
в полной противоогневой амуниции.
– Что там?– Тим задрал голову.
– На море штиль,кораблей не видно,– невпопад ответил
Боня и полез вниз,позвякивая мечом о серебро статуи.На
хвосте он поскользнулся и грузно плюхнулся на песок.
– Не знаю,летало ли раньше это чудо-юдо,а я с его помо-
щью сейчас точно летать научился,– со смехом пожаловался
рыцарь мальчику.
Тимыч вытащил из сумки Шута,накачал его.Шут испу-
ганно завертел головой:
– Осы улетели?
Тим несильно похлопал его по звонкому плечу,успокоил:
– Давно улетели,можешь не бояться.Тут другие чудеса.
Гляди!
Резиновый мячик поскакал по берегу,высоко взлетая над
121
песком.
– Ишь ты,дракон серебряный!Ишь ты,огонь!– радостно
выкрикивал Шутик,запрыгнув на крыло.– Ишь ты,дверь
золотая!Ух,большая!
– Какая дверь?!– хором воскликнули Боня и Тим.– Где?
– Там,– Шут ткнул пальцем в каменные стены пещеры,–
далеко.Можно пойти посмотреть.
– Ты что,в темноте видишь?– удивился рыцарь.Шут
спрыгнул с крыла на песок,бесшумно подошел к Боне.
– А разве здесь темно?– в свою очередь удивился челове-
чек.– Очень даже ярко,светло,как днем.Сверху печет,спасу
нет.Даже жарко.
Тим посмотрел вверх:темно,хоть спать ложись.Ни огонь-
ка.
– Как же так,– заволновался Шут,видя недоумение дру-
зей,– на потолке пещеры глаз драконий нарисован,бо-о-
ольшой такой и сияет не хуже солнца.Неужели не видите?
Хозяйственный помотал головой:
– Не-а,не видим.
Тим поднял руку,как в школе.
– Я понял.Пещера волшебная,и свет здесь особый,вол-
шебный.Для посвященных.Шутика волшебник выдул,так?
Вдохнул в него жизнь,в буквальном смысле вдохнул.И пото-
му Шут сам немного волшебником стал.Я так думаю.
Боня смерил взглядом резинового,поцокал языком.
– Так или иначе,но сейчас,дружок,ты будешь нашими
глазами.Пока над землей настоящее солнце не взойдет.
Шутик почесал живот,стряхнул песок.
– Ну и что с того?Оно же сюда не достанет.
– Может,и достанет,– Тим хитро прищурился,– потом
увидишь.Пошли к двери.
Шут повернулся и поскакал в темноту.Тим и Боня после-
довали за ним.
Глава 13
За зеленой плитой
122
123
Дверь оказалась такой же,как в пещере Каника.
Высокая,двустворчатая,золотая—так ее описал Шутик.
Ему,конечно,было виднее.Потому как сам Тим ничего не
видел,ни зги.Рукой—да,потрогал,металл холодил пальцы;
нащупал тонкую линию стыка дверных створок:действитель-
но,дверь.Запертая.Помимо всего,оказалось,что в стене не
одна,а целых семь золотых дверей!Далеко отстоящие друг
от друга,они цепочкой тянулись вдоль озерного берега.
– Ладно,– сказал Бонифаций,когда они вернулись к се-
ребряной статуе,– погуляли и хватит.Двери нам ничем по-
мочь не могут и открывать я их не стал бы,даже если б мог.
Не зря этот дракон здесь поставлен,ох не зря!Опять же,
невидимый глаз на потолке...Пусть волшебники с ними раз-
бираются,не наше это дело,такие двери взламывать.Вдруг
кнопку какую тайную нажмем или чего другое натворим.Ни
к чему оно,вовсе ни к чему!
Шут важно покивал,Тим тоже согласился с Боней—
угукнул с высоты.Тимыч лежал сейчас на драконьем крыле и
усиленно пытался разглядеть на далеком потолке невидимый
глаз,однако ничего не высматривалось,одна сплошная темно-
та.Бонифаций гоголем разгуливал внизу,вслух разрабатывая
план переправы через озеро:Шут внимал ему,часто кивая го-
ловой.Что-то там в бонином удалом монологе говорилось о
плотах,понтонных мостах,катамаранах—Тим не слушал.Ему
стало скучно валяться на холодном крыле и,недолго думая,
он пополз по драконьей шее ближе к пламени.Шея оказалась
вовсе не скользкой,в крупных чешуйках,об которые удобно
упирались тимкины ноги в мягких сапожках.Тимыч упорно
полз вверх и наконец огонь оказался рядом.Факел горящего
газа вблизи шипел оглушительно,как гремучий водопад;Тим
оседлал драконью голову,представил себе,что он летит на
быстром крылатом ящере сквозь грозу,вспышки молний,град
и злой дождь.
– Но-о!– завопил мальчик,лихо стуча пятками по острым
скулам и плоским открытым глазам дракона.– Вперед,Се-
124
ребряный!– Он ухватился руками за твердые блестящие усы,
как за руль велосипеда.– Мы им покажем,где раки зимуют!
Гей-гей!
По правой ноге Тима,по каблуку,что-то ощутимо стукну-
ло.Тим глянул вниз:толстое серебристое веко закрыло незря-
чий глаз статуи.Дракон моргнул,словно отгоняя от себя на-
зойливую муху.
– Вай-ай!– Тим поехал по гладкой голове,все быстрей
кренясь вправо.– Мама!Падаю!
Руки его разомкнулись,соскользнули с усов,впустую схва-
тили воздух.Пламя заплясало в тимкиных глазах,мелькнуло
вытянутое лицо Хозяйственного—в ушах мальчика зашумел
ветер.
– Убился!– взвизгнул Тим и упал.С изрядной высоты
упал,часа два летел,так ему показалось.И со всего разгона
врезался во что-то мягкое,пухлое.Мягкое громко взвизгнуло
и стало жестким,холодным.
– Бр-р,– Тимка сел,обхватил голову руками,– убился.
Точно,убился.
– Нет,живой.Шута вот только немного зашиб,а так ни-
чего,живой.– Бонифаций,расставив ноги и сложив руки на
груди,недовольно смотрел на Тимку сверху вниз.– Скало-
лаз он,видите ли.Покоритель вершин.Мальчик-летальчик.
Скажи Шуту спасибо,успел он под тебя нырнуть.
– Спасибо,– Тим закрутил головой,– Шутик,ты где?
– Под тобой он,бедняга,– вздохнул рыцарь.– Хотел я
из него плот надувной смастерить,чтобы через озеро,зна-
чит,а теперь...Э-эх!– Боня с досадой махнул рукой.Тимыч
вскочил:действительно,под ним лежал сдутый Шутик.Ма-
ленький,жалкий,с выпученными от натуги глазами и с от-
клеенным клапаном.Тим расстроенно скатал Шута в трубочку
и засунул его в сумку вместе с целым насосиком.
– Ты зачем к нему на башку полез?– возмущенно спро-
сил Бонифаций,не меняя позы.– В воду сигануть решил,
что ли?Или бабочкой себя вообразил,а?Они-то на огонь в
125
темноте охотно летят,бабочки эти.Но не мальчики же!Что
теперь делать будем,не знаю,честное слово.Хорошо хоть
насос не раздавил.Это ты молодец,постарался...Выберем-
ся отсюда—починю Шута.Если,конечно,теперь выберемся.
Придется ждать,когда Каник нам свет включит.Да-с.
Тим чувствовал себя очень виноватым.Таким виноватым,
что даже про драконий глаз,который моргнул,рассказывать
не стал,не до того нынче.Возможно,ему просто показа-
лось...Примерещилось.Нет,в любом случае Боню сейчас
лучше не трогать,совсем озвереет!
Хозяйственный долго шагал туда-сюда под крылом драко-
на,сердитый,нахмуренный,с руками за спиной.Даже тро-
пинку протоптал в песке с двумя длинными барханчиками
вдоль нее.
– Ладно,– наконец остыл Боня,подошел к понурому Ти-
мычу,– согласен,что не прав?
– Согласен,– тускло пробормотал Тим,ковыряя ногой в
песке:он уже выкопал изрядную яму.
– Мир.– Рыцарь протянул руку,Тим пожал ее.– Теперь
спать.– Боня лег,достал из сумки фиолетовый стаканчик,
уложил его на песок так,чтобы отверстие смотрело ему в
лицо.– Это вместо будильника,– пояснил Хозяйственный.–
Солнце разбудит.Тим,спать!
Деваться было некуда.Тимыч лег рядом,свернулся кала-
чиком и попытался уснуть...
Разбудил его громкий разговор.Боня деловито беседовал
о чем-то с Каней,изредка поворачивая «телефон» в сторону—
яркий дневной свет бил из стаканчика ему в лицо:рыцарь
кривился,закрывая глаза ладонью,но продолжал разговор.
– Пока,дракоша,– Боня закончил беседу,убрал от лица
«телефон».Солнечный луч скользнул по его груди,пятном
разлился по песку.
– Рад стараться!Ать-два,– слабо донеслось из стаканчи-
ка.Тим встал,с удовольствием потянулся,похлопал себя по
плечам,животу,ногам—песок с него так и посыпался.
126
– Как там Каник?Деревце уже выросло?
– Баобаб его?Понятия не имею.Я про другое с ним гово-
рил.– Боня поднял сумку,протянул ее Тиму.– Пошли.
– Завтракать будем,или...– Тимыч посмотрел на сумку.
– Или.На голодный желудок шагается куда веселей.Кста-
ти,я поспрашивал Каню,куда мы попали—оказывается,это
утерянное легендарное святилище драконов!У него есть еще
один тайный выход,с другой стороны озера.Наш вояка про
драконий храм в детстве от деда слышал,сам же его не ви-
дел никогда.Драконы,которые оказались заперты волшеб-
ными стенами Королевства,напрочь забыли,где находится
их святилище,представляешь?Наверняка без колдовства не
обошлось...Так вот,Каник настоятельно советовал поскорее
отсюда удирать,не шуметь,статую дракона-основателя ни в
коем случае не трогать.И главное,в озеро не соваться.
– Почему?
– Не знаю.Каник наотрез отказался отвечать.Сказал,
большая драконья тайна.И все тут.
– Значит,статую ни в коем случае не трогать?– Тимка
с тревогой поглядел на серебряного дракона,вспомнил свою
скачку на голове тайного божества.И глаз его вспомнил.
– Да,– заторопился Тим,– пошли скорей.Прямо сейчас.
Немедленно.Ать-два!
Они направились по берегу,в сторону непонятных золо-
тых дверей.Вскоре вокруг заметно стемнело;мощный факел
изрыгаемого драконом пламени издали казался слабым огонь-
ком свечи,одиноко сияющим в кромешной мгле.Луч солнеч-
ного фонарика дробился на золотых дверях тысячами желтых
бликов,скакал по песку,но ни разу Боня не направил его в
чернильную воду озера.Тим шаг в шаг ступал позади рыцаря
по узкой полоске песка,боязливо поглядывая на воду.Черт
его знает,кто в этом озере обитает,еще схватит за ногу щу-
пальцем и на дно утянет.Так они брели часа два,медленно
брели,бесшумно.Как индейцы по вражеской территории.
Яркий луч фонарика вдруг провалился в большую круглую
127
дыру перед ними.Боня поводил вокруг нее лучом,солнечный
зайчик выхватил из темноты низкие мраморные ступеньки,
каменные барельефные морды драконов на гладкой стене пе-
щеры,странные магические знаки на их лбах.
– Вот он,выход,– прошептал Хозяйственный и обтер пот
с лица пятерней.Тим перевел дух,оглянулся назад.Далеко-
далеко над водой блестела яркая точка,одинокая,как маяк в
ночи.
– Боня!– быстро зашипел Тим.– Раз мы отсюда насовсем
уходим,так давай вверх посветим,охота увидеть рисунок на
потолке.В воду посветим,чего там в ней,а?Посветим и убе-
жим.Давай?
Хозяйственный отвесил Тиму нешуточный подзатыльник,
молча и свирепо ткнул пальцем в лаз.Тимыч потер затылок,
независимо передернул плечами и последовал за рыцарем.Ход
оказался точно таким,каким они удирали от ос-убийц,только
без ручья и чуть пошире.Друзья припустили вперед—очень
уж не хотелось опять ночевать под землей,а наверху скоро
должен был наступить вечер.Бежали недолго,туннель вско-
ре закончился тупиком:перед ними оказалась плита из зеле-
ного камня с золотым кольцом-ручкой посредине.Бонифаций
лихорадочно обшарил поверхность плиты тускнеющим лучом.
Ни рычага,ни кнопки.Ничего!
– Тьфу ты,– Хозяйственный сел на корточки,пощупал под
плитой пол,– никаких тайных кнопок,пружинок.Представ-
ляешь,ничего!
Тимыч подошел к кольцу,потянул его на себя.Внутри пли-
ты звонко щелкнуло,и она с шорохом неспешно распахнулась
толстенной дверью.Как в фильмах про американские банки.
Красный предзакатный свет хлынул в дверной проем.
– Прошу,– Тим шагнул в проход,– а ты говоришь «ничего
нет»!Все есть.Головой думать надо.
– Хм.Действительно.– Бонифаций вышел вслед за маль-
чиком.Плита бесшумно заняла прежнее положение,слившись
своей наружной стороной с поверхностью горы.Словно двери
128
здесь никогда не было.
– Хорошо на воле-то,ой хорошо!– Рыцарь шумно втянул
в себя свежий воздух,закашлялся.
Вечернее солнце тусклым прожектором повисло над кром-
кой горизонта.Серых колючек как не бывало,земля поросла
нормальной зеленой травой и невысокими редкими кустика-
ми.Теплый ветер лизал тимкино лицо,пах цветами и ме-
дом.Немного поодаль серая дорога широкой полосой прореза-
ла степь,тянулась в сторону заката,к густому лесу,ныряла в
него.Вдруг до Тимки донеслось радостное лошадиное ржание.
– Люпа!Люпочка моя!– заголосил Бонифаций,кинулся в
сторону,за камни.– Не съели тебя,миленькая!
Тимыч,придерживая сумку на боку,трусцой припустил за
рыцарем.Навстречу им шла Люпа,целая и невредимая,все
так же запряженная в повозку.Даже немного потолстела,от-
дыхая эти дни на свежей травке.
– Люпа,– рыцарь нежно обнял лошадь за шею,зарылся
лицом в гриву,– а я уже с тобой распрощался.Вот дурак!
Тимыч поцеловал Люпу в бок,выплюнул попавшую в рот
соломину.
– Говорят,что собаки умные.Вздор!Самые сообразитель-
ные,конечно,лошади.Моя Люпа самая умная и верная!–
Бонифаций гладил лошадь по шее,глаза его мокро блестели.
Люпа покивала головой,соглашаясь с рыцарем.Она тоже так
считала.
– Что ж,– деловито потер руки Тим,– раз все в порядке,
пошли дальше.Нечего возле этой горы задерживаться!Чоса,
наверное,уже починили,как бы он сюда с дозором не явился.
– Согласен,– Боня потрепал лошадь по спине,– пора,
Люпочка,в дорогу.
Когда наступила ночь и звезды светляками густо усеяли
небо,отряд сделал привал.Нашли недалеко от дороги ручеек,
соорудили костерчик из сухого кустарника,вскипятили чай.
Боня первым делом отремонтировал Шута,приклеил ему на
место ниппельный клапан,накачал человечка воздухом.Тим
129
рассыпался в извинениях за то,что случайно раздавил Шути-
ка,пообещал больше так не делать.Шут замахал ручками:
– Да что ты!Ничего страшного со мной не случилось.Ну,
полежал я немного в сумке,поскучал.Ерунда,мелочи.Пред-
ставь,что бы с тобой стало,не успей я под тебя прыгнуть.
Кости не резина,не склеишь.Просто будь впредь поосмотри-
тельней,ладно?
После чая Бонифаций достал карту,которую он все это
время прятал на груди под доспехами,разложил ее возле ог-
ня;Шут предусмотрительно отодвинулся от костра подальше.
Что-что,а огонь для него был смертельно опасен.
– Так,где это мы?Ага,вот,– Хозяйственный ткнул паль-
цем в карту,– здесь.Если ехать дальше по дороге,то мы попа-
дем...попадем...прямо к Сторожевой горе.К Лурде,стало
быть.Не-ет,туда нам пока не надо.Ну,а если сюда...–
рыцарь поднес листок к носу,– если через лес,а потом...
Да!Вот пещера Каника—видишь,синий пузатый дракончик
в кресле сидит?А здесь,– Боня показал карту Тиму,– раз-
валины и черные фигурки.Они,привидения мерзопакостные.
Туда нам и путь держать.Через лес поедем,как раз и тропа
имеется.Только опять какая-то ерунда...руки с мечами,что
ли?Мелко нарисовано,не пойму.Везет нам на всякие вредные
руки,прямо спасу нет!Ну да ладно,разберемся.
Было уже далеко за полночь.Луна спряталась за облака,
костерчик еле тлел.Тим и Боня крепко спали,положив голо-
вы на живот Шута,как на подушку.Люпа тихо ходила где-то
рядом по своим лошадиным делам,похрустывала травой.Шут
рассеянно смотрел на звезды:ему-то сон вовсе не требовался.
Потому он сразу заметил странную четырехкрылую птицу,ко-
торая кругами летала высоко над ними,постепенно опускаясь
все ниже.Внезапно птица разделилась на четыре тени:они
скользнули вниз,в разные стороны,упали на землю.
– Боня,– Шут затрусил животом,– Тим!Просыпайтесь.
Бонифаций мигом вскочил на ноги.Тимка сел,потер глаза
кулаками:
130
– Шутик,ты чего?Ночь на дворе,еще спать и спать.
– Тс!– Шутик приложил палец к губам.– Тихо.Странная
птичка прилетела к нам,с четырьмя крылышками.Покружи-
ла,да и развалилась на кусочки.И эти кусочки приземлились
рядом.
– Понятно.– Хозяйственный выдернул из-за пояса скаку-
лью саблю,обнажил меч.– Черные плащи,старые знакомые!
Тим,подбрось в костер веток и доставай свой кинжал,спать
нынче не придется.
Костер ярко вспыхнул,бросил в небо рой огненных мушек.
Оранжевый круг света выхватил из темноты край повозки,
настороженную морду Люпы;в тишине был слышен только
треск сгораемых веток.Боня и Тим стали спиной друг к другу.
Шут,замерев возле повозки,растерянно крутил головой по
сторонам.
– Эй вы,нежити хреновы,идите сюда!– во весь голос
крикнул Бонифаций.– Чего затаились?Мы вас засекли,мо-
жете не прятаться.
Нападение было молниеносным.Две черных фигуры без-
молвно вылетели из темноты с разных сторон.Одна,с ши-
роким черным мечом,атаковала Хозяйственного,другая нале-
тела на Тима.Боня отразил сильный удар железным мечом,
одновременно проткнув нападающего костяным клинком:фи-
гура всхлипнула и растворилась в воздухе.В это время второй
призрак остервенело выкручивал Тиму руку,пытаясь вырвать
кинжал из его пальцев.
– Отдай,гаденыш!– брызжа слюной,визжал черный
плащ.– Брось кинжал.Убью!!!
Тим молча вырывался,колотя противника другой рукой ку-
да попало.Шут сильно оттолкнулся ногами от колеса повоз-
ки,футбольным мячом врезался в бок негодяя.Черный плащ
отпустил Тима и рухнул в костер,огонь сразу охватил его—
существо запылало словно изнутри,судорожно запрыгало в
костровом пламени,разбрасывая вокруг себя горящие ошмет-
ки.Через несколько секунд все кончилось,лишь облако пепла
131
полетело по воздуху.
– Остальные,где остальные?– Бонифаций в боевом за-
доре скакал вокруг костра.– Что,съели?Давайте сюда,еще
угостим!
Тяжело захлопали крылья,словно вблизи принялись вы-
бивать ковер—в предрассветный сумрак,шагах в двадцати от
костра,взлетела большая птица.С двумя крыльями.Кренясь,
словно подбитый самолет,птица зигзагами помчалась вдаль,
в сторону леса.
– Надоели мне эти бандиты тряпочные,– Хозяйственный
сорвал пук мокрой от росы травы,протер клинки,– лезут и
лезут.Ну,предположим,про саблю они могли не знать,да.Но
на кинжал-то один из них недавно нарвался,должны были все
ж таки поумнеть!
Тим оглядел Шута со всех сторон—не пожегся ли где,не
пробуравилась ли в нем дыра от случайной искры?К счастью,
все оказалось в порядке.
– С добрым утром,– улыбнулся Боня,– солнышко вста-
ло.Хорошая сегодня погода,то,что надо для путешествия.
Чаевничаем и в путь.– Тим почесал в затылке.
– Однако,Боник,как мы теперь отличим эту дурацкую
птицу от нормальных?Она же теперь двукрылая,как все.Вот
незадача.
– Э-э,– отмахнулся рыцарь,– пустяки.На воробьев можно
не обращать внимания,а орлы здесь редкость.Такую здоро-
вую птичку уж как-нибудь не провороним!
Миновал полдень,когда отряд подъехал к лесу.Солнце
изрядно пропекло путников на дороге,и лесная прохлада при-
ятно остудила разгоряченные тела.
– Уф,благодать,– Бонифаций шел без доспехов,лениво
обмахиваясь здоровенным лопухом,– люблю лес.Тут,ежели
с умом,никогда не пропадешь,даже зимой.Корешки съедоб-
ные,беличьи кладовые с орехами...Опять же,зайцы бегают.
Обожаю зайчатину!А поле—оно от ветра не укроет,костром
не согреет.Нет,не люблю я поле.Чего еще я люблю?Пиво
132
люблю.Пожалуй,про пиво не надо,не время.Только настро-
ение себе портить,– Хозяйственный вытер шею лопухом.–
Тимка,а ты чего любишь?Про пекси-колу можешь не гово-
рить,и так знаю.
Тимыч лежал в повозке,свесив руку вниз и хватая цветы
за головки,Шут ехал на Люпе.
– Кино я люблю,про ниндзей всяких.Как они друг дружку
руками-ногами колбасят,по головам палками и цепями лупят.
И хоть бы хны,всегда целые остаются!Я вот думаю,навер-
ное,они все резиновые,навроде Шута.Или роботы,изнутри
железные,а снаружи человеки.
– Нашел чем удивить,– хмыкнул рыцарь,– я таких бал-
бесов в балагане видел.Нахлебаются отвара кремень-травы,
а потом лбом стены прошибают.Или руками кирпичи рубят.
Или зубами гвозди из досок вытягивают.Подумаешь,любой
так сумеет,если отвар выпьет!Другое дело,где ту кремень-
траву взять...Балаганщики свои секреты никому не выдают,
не выгодно им.
– У нас такая трава не растет,– Тим сорвал цветок,поню-
хал его,чихнул,– люди годами особые свойства вырабатыва-
ют.Иногда всю жизнь.
– Охота была,– сплюнул Хозяйственный,– делать больше
нечего.Лучше объясни мне,что такое кино.
Тим стал увлеченно рассказывать,даже спрыгнул с повоз-
ки.Про Терминатора,про Рэмбо,черепашек-ниндзя,Фанто-
маса,Бэтмена,Робокопа...
– Стоп!– Боня заткнул уши.– У меня в голове все переме-
шалось.Не хочу я про твоих рэмбомасов ничего знать,своих
здесь хватает.Само кино—это что?Колдовство или техника?
Или театр?
– Наверное,и то и другое,– задумчиво сказал Тим,–
цветные живые картинки на белой материи,со звуком.Очень
интересно.
– Значит,колдовство,– кивнул Хозяйственный,– ничего
особенного.Тпру!Привал.
133
Шут спрыгнул с Люпы:
– Вы отдохните,а я прогуляюсь,разведаю путь.Мне от-
дых не нужен,– и поскакал по дороге дальше.Тим достал
консервы,постелил на траву линялую скатерку из бониных
запасов,объявил:
– Кушать подано,гражданин рыцарь!Можно лопать.
– Консервы,опять консервы,– поморщился Боня,– и ни-
куда от них не денешься.
Они заканчивали обед,когда издалека донесся топот и
шум,словно по дороге из глубины леса бежал носорог и та-
щил за собой волокушу.Боня судорожно проглотил кусок мя-
са,схватил Люпу под уздцы и потянул ее прочь,за деревья:
– Тим,прячься!
Шум приближался.Тимыч высунул голову из-за дерева—по
дороге,теряя листья,мчался здоровенный ворох веток,целый
шалаш.Шалаш остановился напротив Тимки,из веток донесся
полузадушенный голос Шутика:
– Помогите,сил нет самому вылезти из этой кучи.
– Кто это тебя так?– поразился Хозяйственный,вылезая
из кустов.– Лесорубы засыпали?
– Нет,– кисло ответил Шут,– не лесорубы.Эти,как их...
Рэмбомасы.
Глава 14
Новая ловушка
134
135
Бонифаций в рубашке и шортах стоял посреди дороги,упе-
рев руки в бока.Тим выглядывал из-за его спины,не решаясь
вылезти вперед—вдруг и правда в лесу злобные Рэмбомасы
лютуют!Прямо перед ними,поперек дороги,находилась ши-
рокая просека,аккуратно прорубленная в густом лесу.Даже
кустиков на ней не было,одна лишь коротко постриженная
трава с летающими над ней бабочками.Как будто газоноко-
силкой прошлись...Просека тянулась влево и вправо,теря-
лась где-то в лесу.Пейзаж был очень мирным,для полной
идиллии не хватало лишь речушки с песчаным берегом.Ку-
рорт да и только!
– Так что же случилось,в конце-то концов?– рыцарь от-
махнулся от случайной бабочки.– Никого не вижу.Никаких
масов,рэмбов,никаких лесорубов.Не мотыльки ж тебя так
отделали!
Шут тихонько протопал вперед,высунул голову на просеку,
огляделся.
– Бонифаций,вот честное слово,было!Я почти на сере-
дину поляны выпрыгнул,думал дальше пробежаться.Вдруг
как зашумело,загудело!Перед носом блеснуло,вжик-вжик!
Даже ветром потянуло.А потом сзади—вижк!И тоже вете-
рок.Я назад кинулся,под деревья,да немного застрял вот
под этим.– Шутик ткнул пальцем в крайнее,возле просе-
ки,дерево—абсолютно голое,тщательно оструганное,словно
телеграфный столб,только без проводов.
– Оно густое тогда было,я в нижних ветках запутался.
Тут вокруг меня загудело,завизжало.Бац,бац!Трах!Я опом-
ниться не успел,как сам чуть в дерево не превратился.Глядь,
я—не я,а сплошные ветки да листья.Лесоповал,а не Шут.
– Ничего себе,– Боня заметно озадачился,– наверное,
очередная ловушка.Помнишь,Тим,я тебе карту показывал?
– Помню.– Тим схватил Шута за руку,оттянул от заман-
чиво зеленой травы.– Надо проверить,что это за вжикалки
тут летают.
– Надо,– согласился Хозяйственный,– а как?Попробуй
136
туда нос высуни,без нюхалки враз останешься.Нет,тут надо
технически.– Боня нагнулся к возку,спешно стал переклады-
вать вещи.
– Нашел,– он с натугой вытащил со дна знакомую Тиму
секиру,снял с нее чехол,огляделся.Приметив сухое высокое
деревце,одним махом срубил его,очистил от веток и сучков.
Взяв жердину наперевес,Боня потихоньку высунул ее почти
всю над травой,в опасную «курортную» зону.Но ничего не
случилось.
– Врешь ты все,– сипло сказал рыцарь,– болтун...
Что-то похожее на пропеллер,сияя металлом,промчалось
по-над деревьями,мимоходом отчикнуло полжердины и умча-
лось в другой конец вырубки;воздух над просекой загудел.
Боня потерял равновесие,неловко приземлился на дорогу.
– Елы-палы,– заорал Хозяйственный,вскакивая,– да
сколько можно?!Они что,договорились меня извести до кон-
ца?То грабля бешеная,то рука с саблей.Осточертело мне
такое колдовство,приключения эти.Домой хочу,на склад!К
консервам и мышам,– он,кряхтя,потер поясницу.– Так того
и гляди нервический радикулит наживешь...
– Боня,– Тим постучал его по спине,– ты разглядел шту-
ковину?Я ничего не успел заметить.
– Рука с саблей.– Хозяйственный откашлялся,далеко
сплюнул.– Летает как бешеная,саблей своей крутит так,что
ее и не увидишь,саблю ту.Тьфу,напасть.Вот оно,тяжелое
наследие войны с Лурдой!Забытая ловушка.За эти годы вон
какую поляну отгрохала своей сабелькой!Все деревья поти-
хоньку в щепки порубала.Возвращаться далеко,идти вперед
нельзя.Давайте думать,что делать.
Тим подобрал с земли камень,высоко швырнул его через
просеку.
– С ума сошел!– ахнул рыцарь.
Пропеллер молнией промчался над землей,дугой подпрыг-
нул к небу—камень сухо щелкнул в полете,рассыпался на
мелкие кусочки.Сабля тут же умчалась в другой конец про-
137
секи и затихла.Притаилась...
– Думать надо,прежде чем камнями кидаться,– возму-
щался Боня,небольно костыляя Тимыча по шее,– опасные у
тебя развлечения,Тим батькович!Враз без головы останешь-
ся.Я ее на место пришивать не стану,учти.
Тим вырвался,отбежал в сторонку.
– Зато теперь ясно,что Шут не перелетит.Не то прыгнул
бы,с него станется.Тогда бы одни полосочки для рогаток от
него остались.
– Ну уж нет,– солидно возразил Шут,– зачем же мне
низко прыгать?Вовсе оно ни к чему!Я бы так высоко взлетел,
что никакая сабля до меня не дотянулась бы.
– Толку-то...– Боня сел возле повозки,прислонился к
колесу,закрыл глаза.
– Слушай,а окаянная рубалка сюда случаем не выско-
чит?– забеспокоился Шут.– Не то чик-чирик—и всех на по-
лоски.Вместе с Люпой.
– Вряд ли,– Боня устало потер лицо ладонью,– если бы
могла,давно бы нас на окрошку пустила.У этой штукови-
ны четко ограниченное место работы.Такое,видимо,на ней
заклятие.Мне так кажется.
– Вот и ладно,– успокоился резиновый человечек,– теперь
я не боюсь.Хотя и очень страшно.
Все затихли,пригорюнились.В тишине жужжали лесные
мухи,шелестела листва.Люпа переминалась с ноги на ногу,
фыркала.Скучала.
– Придумали чего?– с надеждой спросил Боня.Тим
неопределенно хмыкнул,Шут промолчал.Боня встал,подо-
брал с земли десяток здоровых булыжников,в полкирпича
каждый,вразвалку побрел к просеке.Тим на всякий случай
тоже взял камень и пошел за Хозяйственным.
Не доходя десяток шагов до подстриженной травы,Боня
сильно кинул камень в сторону недальних,на другой сто-
роне просеки,деревьев.Стальное жужжало оказалось тут как
тут,разбрызгало булыжник каменным градом.Боня мигом
138
кинул другой,еще один,еще.Рука у него ходила ходуном,
как швыряльно-бросальный автомат;сабля металась в возду-
хе рваным полетом скоростной летучей мыши,старательно по-
спевая за камнепадом.Тим не удержался и тоже метнул свой
камень,криво кинул,не туда,куда бросал Боня.Булыжник
плавно перелетел просеку,зарылся в кусты.Вскоре боеприпа-
сы у Хозяйственного закончились,он опустил руку и вытер ее
о штаны.Сабля,видно,тоже притомилась—бездвижно зависла
в воздухе,еле-еле покачиваясь,словно на ветру.Наконец-то
Тим смог ее рассмотреть:на рукоятке сабли-пропеллера мерт-
вой хваткой висела железная рыцарская перчатка;сабельный
клинок сиял неживым ледяным блеском.
– Зараза!– в сердцах топнул ногой Хозяйственный.– И
ничего-то с ней не сталось.Полтора десятка крепких булыга-
нов порубала,и ни щербинки на ней,ни зазубринки.
– Боня,а я свой камень до другой стороны докинул,–
похвастался Тим.– Пока она твоими снарядами занималась,
мой не заметила.
Бонифаций выпучил глаза:
– Правда?
Мальчик кивнул.
– Идея,– Хозяйственный звонко хлопнул себя по лбу ла-
донью,– Тим,нужны камни.
– Зачем?
– Там узнаешь.– Рыцарь бегом кинулся к повозке,по пу-
ти собирая вдоль обочины крупные голыши.Видимо,дорога
когда-то была ими вымощена,но за давностью лет часть кам-
ней глубоко засела в земле,а часть оказалась на обочине.
Их-то сейчас и хватал Бонифаций,поспешно складывая в ку-
чу возле просеки.Старательный Тим больше мешался у него
под ногами,чем помогал;Шут не отставал от друзей,носил
по камушку в общую кучу.Через некоторое время на обочине
дороги возникла приличная горка из грязных булыжников.
– Довольно?– Тим уже запыхался бегать.
– Хватит.– Хозяйственный задумчиво уставился на кучу,
139
что-то прикидывал в уме.
– А дальше чего?– Шут уселся поверх горки,сложил руч-
ки на животе и стал похож на пухлого резинового божка,
восседающего на каменном троне.
– Дальше вот что,– нахмурился рыцарь,– вы садитесь в
повозку,разгоняетесь и на всех парах дуете через просеку в
лес.А я в это время отвлекаю камнями железную леталку.
Только разгонитесь как следует!
Тим ошарашено уставился на рыцаря:
– Боник,ты свихнулся!Это же смертельно опасно!Она
же...она же...Вдруг она на нас кинется!Убьет напрочь.Я
не хочу напрочь!
– Что ты предлагаешь?– огрызнулся Хозяйственный.–
Топать назад,к Чосу на поклон?Искать объездной путь?Так
его нет.
– Ой,мамочки!– взвыл Шут.– Спрячьте меня поглубже,
я немедленно сдуваюсь.Не хочу под сабельку острую,– с
этими словами он и в самом деле сдулся,став похожим на
резиновую тряпочку.Боня небрежно скатал Шута в трубку,
вручил ее Тимке:
– И правда,толку от него сейчас никакого.Припрячь на-
шего героя получше,и приступим.
Рыцарь подошел к Люпе,что-то тихонько зашептал ей в
ухо—лошадь понятливо кивала головой.А,может,просто мух
отгоняла?
– Итак,Тим,залезай глубже в повозку,я тебя вещами
сверху забросаю,чтобы не видно было.На всякий случай,
сам понимаешь.
– Как же Люпа?– с дрожью в голосе спросил Тим.– Вдруг
ее...
– Не каркай,– сурово оборвал его рыцарь,– она не дура,
сумеет себя поберечь.Ее спасение—ее ноги и скорость.Но
это уже не твоя забота.Лезь в повозку!
Тимыч молча подчинился.Хозяйственный загодя вытащил
часть груза:мальчик свернулся калачиком на дне и Боня плот-
140
но уложил на него вынутое.
– Не сильно давит?Дышать можешь?– донесся до Тима
приглушенный вещами голос рыцаря.– Ты потерпи немного.
На той стороне сам вылезать будешь,так ты поаккуратнее,
банку с сахаром не разбей.
Тимыч неожиданно для себя рассмеялся,не удержался,–
Боня даже в такой момент оставался Хозяйственным.
– Люпа,на старт!Марш!– прерывающимся голосом ско-
мандовал рыцарь:он уже начал метать камни.Звон и хруст
подсказали Тиму,что сабля принялась за дело.Лошадь сходу
помчалась в бешеной скачке,все быстрее и быстрее;повоз-
ка часто подпрыгивала на едва выступающих из земли пень-
ках.Лязг рубящей стали приблизился...стал еще ближе...
остался позади.Возок остановился,и Тимыч понял,что все.
Приехали.Даже испугаться не успел,надо же!Осторожно
раздвигая наваленное барахло,мальчик выбрался наружу.Лю-
па тяжело дышала,ее бока ходили ходуном,но главное было
то,что лошадка оказалась целой,ни единой царапинки!
– Ура Боне!– завопил Тим,спрыгивая на дорогу.– Я жи-
вой,Люпа тоже!Боня,мы здесь!– и запрыгал по-обезьяньи
от счастья.
Вдруг наступила тишина.Ни стука камней,ни посвиста
сабли,ни треска падающих обломков,ничего...Мальчик
осторожно подкрался к просеке:заложив руки за спину,не та-
ясь,среди трухлявых пеньков стоял Бонифаций—удивленный,
но спокойный—и что-то недоуменно разглядывал у себя под
ногами.
– Боня!– Тиму стало дурно.– Спасайся!
Рыцарь повернулся к нему,поманил рукой:
– Иди сюда.Не бойся,все в порядке.Иди!
Тим немного помедлил,а затем,то и дело пригибаясь,
словно по нему стреляли хулиганы из рогаток,побежал к
Боне.
– Полюбуйся.– Хозяйственный пнул ногой предмет в тра-
ве.– Видно,завод кончился.Как только ты проехал,сабель-
141
ка наша затрещала и брыкнулась кувырком.Только рукой не
трогай—раскалилась так,что траву попалила.
Тимыч присел на корточки.Сабля лежала в черной обуг-
ленной траве,ржавая,щербатая,прогнившая насквозь.Как
будто в луже сто лет провалялась.Рыцарская перчатка на об-
лезлой рукояти смялась и больше походила на моток ржавой
проволоки.
– Почему?– Тим поднял голову.– Почему?
Боня пожал плечами:
– Наверное,колдовство действовало только до той поры,
пока сабля никого не пропускала.А ты прошел,и Люпа про-
шла,то есть пробежала.Вот и конец чарам.
Тимыч встал,с подозрением уставился на рыцаря.
– Ты заранее все знал!Заранее!Отправил нас под саблю,
а сам камушки кидал и наблюдал,пройдем мы или нет!Тоже
мне,друг.
Хозяйственный секунду смотрел на Тима,потом мягко
взял мальчика за плечи:
– Никогда,слышишь,никогда не подозревай меня в преда-
тельстве.В чем угодно другом,но не в этом.
– Но...– Мальчик захлопал глазами.– Как же ты сам
собирался пройти?
Боня молча похлопал руками по своим мечам.Тимыча пе-
редернуло.
– Тебя убили бы.Фехтовальщик из тебя никудышный про-
тив такой сабли!
Хозяйственный криво улыбнулся.
– Ведь не убили,а?Ладно,все нормально,– он пнул ногой
ржавую полосу напоследок,резко повернулся и пошел к Люпе.
– Дрянь!– с чувством сказал Тим железке.– Гнилуха
проклятая!– крикнул мальчик,с размаху прыгнул на нее и
топтал,пинал,пока она не согнулась восьмеркой.Потом до-
гнал Боню,обнял его сзади,уткнулся лицом в спину.
– Извини,– только и сказал Тимка.Больше говорить было
нечего.
142
Некоторое время они ехали молча.Люпа не торопилась,
чувствовала неладное:оглядывалась,подбадривала друзей
ржанием.Мол,ерунда все!Главное—не ссориться,и тогда го-
ре не беда;Боня постепенно оттаял,заулыбался.Когда стем-
нело,путешественники остановились на ночлег под роскош-
ной елью,на маленькой полянке возле дороги,надули Шута и
в лицах рассказали ему про битву.
Тим жужжал и вертелся,изображая саблю,а Боня кидал в
него сухими еловыми шишками,причем довольно метко.Хо-
хотали до упаду:Шут так смеялся,что несколько раз совсем
сдулся,приходилось его все время накачивать насосом.А вот
про размолвку ни Тимка,ни рыцарь ничего резиновому чело-
вечку не сказали.Да оно и не нужно было...Потом вызвали
Каника,повторили рассказ по новой.Однако дракон вовсе не
обрадовался,обозвав Боню и Тима дураками бестолковыми.
Мол,они запросто могли глупо погибнуть,а он,Каник,этого
бы не перенес.Потому что драконы очень привязчивы и если
кого полюбили,то навсегда.Навечно.После Каник вежливо
попрощался и замолк:веселье у Тимки и Бони сразу пропа-
ло.Стало грустно,неловко,как будто зря обидели хорошего
человека—молча поужинали и сразу легли спать.
Под утро собралась гроза.Собиралась она долго,незамет-
но:не порыкивала дальними громами,не засвечивала небо
всполохами зарниц,не шумела предгрозовым ветром.Нале-
тела внезапно и с ходу принялась молотить громом по лесу,
плеваться молниями.Дождь холодным душем обдал деревья,
зашумел в кронах деревьев—вмиг стало сыро,промозгло.Но
под разлапистой елью было сухо и просторно,под ней даже
Люпа поместилась:лошадь высовывала лохматую морду из-
под колючих веток,ловила языком крупные капли.
Шут,раскинув руки и задрав к небу голову,бродил под
дождем.Капли стучали по его тугой резиновой коже и надув-
ной человечек гудел наподобие большого полкового барабана.
Шуту очень нравились гроза,ветер и ослепительные небес-
ные вспышки.Так хотелось взлететь,ввинтиться штопором в
143
тучу и,как когда-то,поиграть с трескучими молниями.Увы,
нельзя!Ветер сразу унесет его неизвестно куда,попробуй по-
сле найти в лесу ель,под которой ночуют друзья.Шут весело
хлопал себя по животу,добавляя грохота к дождевому шуму,
и по-военному маршировал между деревьями туда-сюда.Бо-
нифаций проснулся от того дробного барабанного боя,минут
десять наблюдал,как Шут вперевалку ходит строевым шагом
по ночному лесу,и не выдержал,захохотал от души,до слез.
Вытирая глаза,он пробормотал себе под нос:
– Обязательно надо Шута с Каником познакомить.Воен-
ная парочка!Они просто созданы друг для друга:резиновый
поварешкой по себе барабанить будет,а дракон атьдвакать
кругами по пещере,с подскоком.Ха-ха!
Скоро проснулся и Тим.Быстренько перекусив,удалая
компания поехала дальше.Гроза перешла в мелкий дождик,
который туманом висел над дорогой;опавшие листья,сбитые с
веток грозой,шуршали под колесами.Пахло грибами,осенью.
Птицы попрятались от непогоды,и лес сейчас стоял тихий,
скучный.
Из молочного тумана проступили контуры указательного
столба—он стоял аккурат на развилке,деля дорогу на два
рукава.Указатель давно сгнил от старости,прибитая к нему
деревянная табличка почернела и разбухла;прочитать на ней
что-либо было совершенно невозможно.Люпа подошла к стол-
бу,остановилась и обернулась поглядеть на Боню.Хозяйствен-
ный неторопливо достал карту,развернул ее на коленях.
– Тэк-тэк,– бормотал он,водя по карте пальцем,–
мы ехали,ехали и наконец приехали.Ребята,должен вас
порадовать—карта немного устарела.Нет здесь никакой раз-
вилки.Точнее,не было,когда карту составляли.Куда поедем?
– Налево!Направо!– одновременно сказали Тим и Шут,и
уставились друг на друга.
– Налево!– завопил Тим.
– Направо!– еще громче завопил Шут.Победил Тимыч,
потому что резиновый мгновенно сдулся от собственного кри-
144
ка.
– Налево так налево,– флегматично кивнул рыцарь,трях-
нул вожжами:
– Но,Люпа!Вертай влево.– Путники миновали указатель-
ный столб.
Ехали неспешно,без суеты.Тим сидел на вещах,увле-
ченно играя в необычную игрушку,которую нашел в повозке:
что-то вроде кубика Рубика,но местного изобретения.От зна-
комого кубика игрушка отличалась лишь тем,что на ее гранях
были не цвета,а лица.Вращая кубик,переставляя так и сяк
его фрагменты,Тим создавал такие забавные рожицы,что со
смеху можно было упасть.Один раз Тим и упал с повозки,не
удержался.
Боня молча чавкал сапогами по раскисшей земле.Лес ре-
дел,дорога стала глинистой,скользкой;с лошадиных копыт
ошметками слетала грязь.
Шут сидел верхом на Люпе,ему очень нравилось чувство-
вать себя лихим всадником.Иногда Шут затягивал странные
нерифмованные песенки,подкачивая сам себя насосом.Что-то
вроде:«...вот мы едем,а дождь идет,а я сижу на лошади,а
насос у меня бамбуковый...»—и прочую ерунду.
Вскоре дорога кончилась,закончился и лес.Впереди рас-
стилалась заболоченная равнина,поросшая осокой и высоким
камышом.Над камышовыми зарослями низко-низко плавали
маленькие плотные облачка,словно порожденные болотисты-
ми испарениями;где-то вдалеке заунывно плакали лягушки,
жалуясь на холод.
– Бр-р-р,гнусное местечко,– вздрогнул Хозяйственный.–
Куда ты нас привел,Тимыч?На замок,даже разваленный,
ничуть не похоже,согласись.
– А я чего?Я ничего,– Тим заерзал на месте,– не специ-
ально ведь.Сам виноват,надо было Шутика слушать.
– Правильно,верно,– закивал Шут,– впредь слушайтесь
меня.Я умный.
– С кем я связался,– застонал рыцарь.– Ну и компаньон-
145
чики мне достались,– он решительно направился к болотцу.–
Пойду,разведаю дорогу.Если не найду,поедем назад,девать-
ся некуда.Ждите меня здесь,я скоро.
Бонифаций шагнул в мелкую воду.Высоко задирая ноги,
он осторожно пошел в глубь топи,громко хлюпая в тишине
сапогами;лягушки мигом замолкли,все разом.Камыши тут
же скрыли рыцаря и только по покачиванию их длинных сигар
можно было определить,где теперь находится Хозяйственный.
– Смотри,– Шут ткнул рукой в сторону болотца,– что
это?Ты видишь?
Тимыч пристально вгляделся,но ничего подозрительного
не обнаружил:ну,камыши,эка невидаль!
– Ты о чем?Ничего особенного не вижу.
– Не то высматриваешь.Ты на облака погляди!
Тим перестал выискивать Бонифация,перевел взгляд вы-
ше.Над тем местом,где раскачивались сигары камышей,
странные облачка затеяли непонятную игру:образовав кольцо,
они хороводом кружили над бониной головой,изредка мель-
кавшей поверх зарослей.
– Что происходит?– Тимка привстал на повозке,сложил
ладони рупором,встревожено крикнул:
– Боник,осторожно!Над тобой облака крутятся.Вон,одно
к тебе спикировало!Возвращайся скорей,ну ее,дорогу эту.
Поехали назад!
В тишине был слышен только далекий треск ломаемого
Боней камыша.Облачка,сделав круг,разлетелись в разные
стороны,словно потеряли интерес к происходящему под ними;
вновь заквакали лягушки.
– Возвращается,– заметил Шут,– топает как слон.
– Давно пора,– мальчик сел на место,– нехорошо тут.
Тревожно мне,не по себе как-то.
– Это грипп,– авторитетно сказал Шут,– или малярия.Ко-
гда кто в болото попадет,то с непривычки обязательно этими
болезнями болеет.Мне так один болотный отшельник гово-
рил,а он врать не будет.Может,конечно,я что и перепутал,
146
но чем-то болеют,факт.
– Да ну тебя,отстань,– нервно отмахнулся Тим,– вон
Хозяйственный идет.Сейчас поедем.
Действительно,фигура рыцаря показалась из камышей.
Деревянно переставляя ноги,он неуклюже приближался к по-
возке.Не дойдя пяток шагов,Боня остановился,медленно
огляделся.Взгляд у него был странный,словно заморожен-
ный.
– Кто...вы...такие?– механическим голосом спросил
он.– Я...слуга...великой Лурды.Кто вы?
– Боня!– отчаянно вскрикнул Тим.– Что с тобой?
– На голове,вон,– прошептал Шут,– смотри,чего там
появилось!
Голову рыцаря,словно серый тюрбан,плотно охватывало
облачко,одно из тех,что кружили над Боней в камышах—оно
слегка шевелилось,словно живое.
– Отвечайте...– скрипучим голосом произнес Хозяй-
ственный и достал из ножен меч,– иначе я...– и замолчал,
прислушиваясь к чему-то внутри себя.
– Помогите!– задушено просипел он.– На помощь!Со
мной что-то случилось.– Но тут голос Бонифация вновь стал
механическим:
–...иначе я...вас убью...
– Батюшки!– залепетал Шут.– Мне страшно.Я сдуваюсь!
– Только попробуй,– пригрозил Тим,– нашел время!Боню
спасать надо,а не трусить.
– Отвечайте!– Хозяйственный замахнулся мечом.
Глава 15
Лурдины заморочки
147
148
Боня стоял по щиколотки в воде,слегка покачиваясь.Меч
он держал над собой,как дровосек занесенный топор;неви-
дящие глаза рыцаря слепо смотрели сквозь Тима.Облачный
тюрбан шевелился на голове Хозяйственного киселем,выплес-
кивая во все стороны тонкие нити щупалец.
– Шутик,надо действовать быстро,– одними губами про-
шелестел Тимыч.– Помнишь,как ты облако глотал?Немед-
ленно слизни эту пакость с Бони.Не драться же нам с ним!
Я отвлеку его внимание,а ты действуй.
Шут кивнул,быстро соскочил с лошади,отошел в сторо-
ну.Рыцарь повернулся к нему всем туловищем,угрожающе
качнул мечом.Тим нарочно громко закашлял,Боня повернул
белое как мел лицо к мальчику.
– Уважаемый слуга Лурды,– мальчик вежливо поклонил-
ся,хотя его била дрожь,– меня зовут Тим.А вас?
– Я.безымянный...– не двигая губами,проскрипел ры-
царь,–...продолжай.
– Мы просто едем по своим делам,путешествуем для соб-
ственного удовольствия,– Тим старался не глядеть на Шу-
та,чтобы Безымянный не заметил его осторожные перемеще-
ния,– к вам попали совершенно случайно.Мы немедленно
уедем и не будем вам мешать.Летайте себе над болотом,пор-
хайте.
– Нельзя ехать...– Безымянный говорил с трудом:Боня
мешал ему,пытаясь овладеть своим телом.– Лурда...прика-
зала тебя задержать...доставить к ней в замок.
– Зачем я ей?– поинтересовался Тимыч;Шут прокрался за
спину Боне,предупреждающе взмахнул рукой.Рыцарь жестя-
ным голосом приказал:—Повинуйся...иди к Лурде...
И тут Шутик львом прыгнул на Хозяйственного,обхватил
его сзади руками и ногами,сильно ткнулся лицом в затылок.
Мощный поцелуйный звук испугал Люпу,она попятилась:се-
рый кисель с хлюпаньем исчез внутри Шутика.Резиновый
человечек бессильно упал на землю и закатил глаза—внутри
него что-то ощутимо металось,билось,как кошка в мешке.
149
Шут зажал руками рот,чтобы Безымянный ни в коем случае
не выскочил на свободу.
Боня плашмя,вместе с занесенным мечом,упал лицом в
болотистую жижу.Пузырьки воздуха забулькали возле его
ушей.
– Держись!– крикнул Тимыч Шуту,одним прыжком сле-
тел с повозки,подбежал к рыцарю—не хватало еще утонуть в
вонючей луже!Тим перевернул Хозяйственного на спину,уса-
дил,придерживая за плечи,сильно наклонил его вперед.Из
носа и рта Бонифация хлынула мутная вода,Хозяйственный
мучительно раскашлялся;Боня перевалился на четвереньки,
замотал головой.
Тим нещадно колотил его по спине,выбивая воду из лег-
ких.
– Хва...хватит меня ду...дубасить,– невнятно про-
бормотал рыцарь и на четвереньках побрел к сухому месту.
Поняв,что с Боней пока можно повременить,Тимыч кинулся
к Шуту.Резиновый человечек уже стоял на ногах и быстро
озирался,по-прежнему зажимая рот руками.
– Не знаешь,куда выплюнуть?– озабоченно спросил Тим.
Шут кивнул.Тимыч кинулся к повозке,раскидал сверху все,
нашел большую стеклянную банку с сахаром,отвинтил крыш-
ку,небрежно высыпал сахар на землю.
– Плюй,– мальчик быстро сунул посудину под нос Шуту,
тот жадно приник к ней ртом.Серая масса мигом заполнила
банку,забурлила внутри нее;Тим ловко приладил на место
крышку,осторожно отнес емкость в кусты.Шутик принялся
ожесточенно работать насосом,часто открывая рот как пой-
манная рыба—вентилировал себя.Из его рта вылетали мелкие
шарики кисельного тумана и тихо плыли к болотцу,против
слабого ветерка.
– В жизни ничего противней не глотал,– пожаловался
Шут,когда его внутренности полностью очистились,– отвра-
тительно,просто невозможно!
– Вкусом на что похоже?– Тима заело любопытство.Шу-
150
тик кивнул в сторону банки:
– Глотни,узнаешь.
Хозяйственный в это время потихоньку пришел в себя.
Нетвердо ступая,он подошел к Люпе,ухватил ее за уздечку
и молча повел лошадь прочь от опасного места.Тим перегля-
нулся с Шутом,они поспешили за повозкой.
– Банку возьмем?– на ходу спросил Шут,прыгая рядом с
Тимом.– Отмоем,сахару насыпем.
– Да черт с ней.– Тим ускорил шаг,догнал Боню.– Как
ты,все нормально?
– Кха-кха.Вроде бы ничего.– Боня опасливо оглянулся
назад.– Где эта дрянь?Та,что мне на голову села.Лурдина
заморочка.
– Заморочка?– переспросил Тимка.
– Ну да,да,– нетерпеливо подтвердил Хозяйственный,–
куда вы ее дели?Заморочку никак нельзя отпускать на волю.
Она теперь про нас слишком много знает и все Лурде доложит.
– Как так?– все еще не мог понять Тим.– Как доложит?
Оно что,живое,что ли?Я-то подумал—какой-то болотный
отравляющий газ.Иприт,например...Лучше расскажи все
по порядку,не торопясь.
– Да-да,– поддакнул Шут,привычно устраиваясь на ло-
шадку,но задом наперед—чтобы рыцаря видеть.– Обязатель-
но по порядку,а то я запутаюсь.
– Ох,– Боня осторожно потер затылок,поморщился,–
голова у меня болит,страсть!Когда заморочка—вам она на-
звалась безымянным—меня оседлала,я сначала ничего не по-
чувствовал.Холодно только голове стало и сыро,словно снега
насыпали.Хотел я маковку потереть,а рука не поднимается.
Иду к вам и с каждым шагом как Чос становлюсь—ничего не
чувствую,прям весь деревянный,честное слово.И мысли в го-
лове такие злые бродят!Так и хочется кого-нибудь придушить,
замучить.Изничтожить!Тут я к вам подошел,ну и...Сами
знаете.Главное,я кое-что запомнил от этого «безымянного».
Лурда после войны везде вокруг Сторожевой горы ловушек
151
понаставила,теперь никто к ее жилищу незаметно не подбе-
рется.Здесь она болотце наколдовала,придумала из гнилого
тумана вылепить себе слуг и назвала их заморочками.Нале-
тит такая заморочка на случайного путника,высосет у него из
головы все новости и к Лурде с докладом:так,мол,и так,вот
что в мире творится.А путника...– Боня вздохнул.– Эти
твари умеют у людей сердце останавливать.Если бы не Шут,
я б уже в болоте на дне лежал.Совсем мертвый.Эх,не хо-
чу даже об этом говорить...Да,так вот.Лурда прослышала
про тебя,Тимка,про то,что ты не из нашего Королевства—
кстати,она и про меня знает,и про Шута...Забеспокоилась
колдунья!Чем-то напугал ты ее,Тим,вот только чем?Короче,
ищет она нас...пока что слуг своих погнала на поиски.Но
я уверен,скоро и сама нами займется.Лично!– Боня опять
закашлялся,схватился за грудь.– Стоп,надо отдышаться.
Отряд остановился,как раз возле трухлявого указательно-
го столба.Шут залез на столб,огляделся.
– Погони нет,на дороге пусто.
– Вот и хорошо.– Боня сел на колесо,не обращая внима-
ния на грязь.– К сожалению,заморочка тоже кое-что из меня
вытянула.Не знаю,что именно,важное или ерунду какую,но
вытянула.Надо было ее не отпускать,куда-нибудь запрятать,
что ли.
– Мы ее и запрятали,– Тимыч похлопал Хозяйственного
по плечу,– надежно!В банку из-под сахара.А банку в кустах
укрыли,сто лет искать будут—не сыщут.
– Молодцы,– похвалил рыцарь,– там крышка винтовая,
заморочка сама оттуда никогда не выберется.А сахар куда
пересыпали?
– Выкинул я его,– равнодушно ответил Тим.
– Сахар?– ужаснулся Боня.– Выкинул?
– Так тебя же спасали,– оторопел Тимыч,– не до сладо-
стей.
– Можно было сначала аккуратненько ссыпать сахарок в
кулечек,а потом спасать!На дне повозки их десяток лежит.
152
Два десятка!Вот растяпы,вот бестолковые,– возмутился ры-
царь,– как теперь чай пить прикажете?В лесу сахар не ку-
пишь,между прочим!
Тим растерянно смотрел на Хозяйственного.Странное
дело—чем больше распалялся Боня,тем смешнее становилось
Тимычу.Словно его изнутри что щекотало.И когда Хозяй-
ственный сказал про лес,Тим захохотал.Так захохотал,что
упал на землю и начал кататься,словно очумелый енот,аж
икать стал.Хохочет и икает,икает и хохочет.Боня сконфу-
зился:
– Чего я смешного сказал?Ишь как вас разобрало.
Шут надувал щеки,сдерживая смех,но не смог,захихи-
кал.Так и сидел на Люпе,хихикал и себя подкачивал.
– Ну вы даете,– рыцарь высморкался,– нашли себе клоу-
на.Сахар,он,между прочим,для мозгов очень полезен.Вам
его сейчас не меньше десяти столовых ложек за раз надо бы-
ло бы съесть.Как лекарство.А то поглупели прямо на глазах.
Хохочут,понимаешь,когда им дело говоришь.Ох,горе мне!
Чай без сладкого...– Боня замолчал,принялся бесцельно
перекладывать вещи в повозке,искоса поглядывая на Тима.
Мальчик успокоился не сразу.Пришлось Шуту отпаивать
его водой,унимая икоту.Наконец припадок веселья закончил-
ся,и Люпа повезла друзей в другую сторону,по правой раз-
вилке.На сырой черной доске указательного столба в память о
происшествии остался меловой рисунок,сделанный дрожащей
от икоты рукой:стрелка в сторону болотца и рядом оскален-
ный череп с перекрещенными костями.Просто и доходчиво.
В сыром тумане глухо захлопали крылья.Большая черная
птица опустилась на дорогу рядом со столбом.Неправильная
птица,без головы.
– Значит,заморочки не справились,– уныло сказало одно
крыло.
– Не беда!Надо срочно разбудить Бойцовую Черепаху.
Хватит ей дрыхнуть!Настало время порядок в своем замке
навести,– просвистело второе крыло и поганенько захихика-
153
ло,– гости едут!Черных призраков тоже предупредить надо.
После к Лурде слетаем.– Птица рывком взмыла ввысь,быстро
набрала высоту и растаяла в белесой мгле.
К обеду распогодилось.Дорога подсохла,и колеса больше
не вязли в грязи.Люпа сочно шлепала копытами по частым
мелким лужицам:разлетающиеся брызги на миг вспыхивали
под ее ногами быстрыми радугами.Шут привычно устроился
на лошади и опять вполголоса горланил свои странные песни,
а Тим в это время жарко спорил с Бонифацием.Хозяйствен-
ный давно смирился с потерей сахара,извинился за глупую
ругань—мол,не в себе был от замороченного потрясения,– на
том дело и кончилось.
Неожиданный спор возник от того,что у каждого в отряде
оказалось свое собственное мнение,как одолеть черных при-
зраков,отвоевать волшебную книгу с наименьшими потерями.
Самое простое решение с ходу предложил Шут:
– А ну ее,книжку эту,без нее прекрасно устроимся!Уедем
куда подальше,чтобы Торсун нас не нашел,и заживем втроем
на славу.Больно надо к призракам в лапы лезть!И так стра-
ху натерпелись.Поехали прочь,пока не поздно,а?Пчел будем
разводить,медом торговать.Денег для обустройства хватает,
вон сколько Берто Бенц вам за скакула отвалил!(Тимыч од-
нажды рассказала Шуту,как он с Боней на двухголового змея
охотились.) Живи себе да песни пой.Тем более я в хозяйстве
такой выгодный,– Шут принялся перечислять свои достоин-
ства,загибая пальцы,– не ем,не пью,не курю,не сплю.А
какой я музыкальный!Пою—заслушаться можно.Надо будет,
так вместо пугала огород посторожу,тучи для полива органи-
зую.Я же просто клад!В смысле домашней работы,– гордо
закончил он свою речь.Боня вежливо похлопал в ладоши,
хотел что-то сказать,но тут завелся Тимка:
– Это как тебя понимать?А я?Обо мне ты подумал?Мне
же домой надо.У меня там мама,папа,друзья.В школу скоро
идти,хотя вовсе не хочется.Король нам ясно сказал,что в
книжке заклинания есть,которые возвращательные.Нет,мне
154
без этого магического справочника крышка...Так и останусь
здесь на всю жизнь,оруженосцем при Бонифации!Хорошая
перспектива,ничего не скажешь,– Тим рубанул в сердцах
воздух рукой.Боня хитро усмехнулся,подкрутил ус:
– Почему бы и нет?Али рыцарь я плохой,али компания
неподходящая?Побудешь для начала оруженосцем пару лет,
потом в королевские пажи тебя пристрою.Там,глядишь,по
службе расти начнешь.Станешь,к примеру,главным конюхом
или постельничим.Или складом заведовать будешь,как я.В
бароны тебя не возьмут,конечно.И в герцоги ты не сгодишь-
ся,родословная не та...
– Почему это так?– возмутился Тим.– Не имеете права!
Не хочу конюхом,хочу герцогом!Бароном хочу!
– Да ты же только что домой хотел,а не герцогством вла-
деть,– изумленно вскинул брови рыцарь.– Как-то не стыку-
ются у тебя желания,чувствуешь?
Тим на секунду умолк в замешательстве,но тут же нашел-
ся:
– Это если домой,то не хочу герцогом.А если не домой,
то хочу.Неужели не понятно?
– Понятно,понятно,– рассмеялся Хозяйственный,– с то-
бой все ясно.Ладно,не кипятись.Конечно,книгу необходимо
у призраков отнять.Она не только тебе,Тимыч,может помочь,
но и многим другим.
– Кому?– тут же спросил Тим.
– Ну,всем,– уклончиво ответил рыцарь.– Однозначно,
стычки нам не избежать,не сомневайтесь.Другое дело,как
нам эту операцию провернуть?Вот в чем вопрос.
Тут мнения разошлись.Правда,Шут в споре больше не
участвовал—на него напало песенное настроение,но Тим шу-
мел за двоих.Дело в том,что Боня собирался днем незаметно
проскользнуть в зал,где под тряпьем призраки хранили свой
трофей,взять книгу и потихоньку уехать.Не поднимая шу-
ма.А Тимычу хотелось др-р-раки!Боя насмерть,с криками и
лязгом стали,брызгами черной смоляной крови!На абордаж,
155
так сказать,хотелось.Боня только за голову хватался,слушая
тимкины планы:были здесь и стенобитные башни,и боевые
слоны,и огнеметы,и танки,и вертолеты,и лихая конница,
и газовая атака,и кинжальный артобстрел прямой наводкой.
Даже тактический ядерный удар был.От этой задумки Хозяй-
ственный чуть в обморок не грохнулся.
– Что ты плетешь!– не выдержав,взорвался Боня.– Из
пушек по нежити стрелять,да?Слоны!Что это за живот-
ные такие?Я о них слыхом не слыхивал,Штота спроси,он
подтвердит.Каких-то вертодрылов с танкострелами приплел!
Нету у нас такого!Нету!!!И не будет,лихоманка их побери.
Сколько технической убойной гадости в вашем мире понапри-
думывали!Оторопь просто берет,стоит подумать о таких во-
енных страхах.Как вы еще все живыми остались до сих пор?
При таких-то возможностях!
– У нас еще бациллы смертельные есть,– не унимался
Тимыч,– раз понюхал—и брык.Никто живым не останется.
Военные их специально выводят.
– Дурак,нашел чем хвастать!– разъярился Хозяйствен-
ный.– Лучше бы ваши ученые таких...э...бацилов приду-
мали,чтобы вы все поумнели и не воевали.Понюхал,брык—и
поумнел.Тогда это смертоубойное оружие никому не потребу-
ется.Экий мир у вас гадкий!Я бы туда и носа не сунул,не то
что жить там.По мне,так пусть лучше лурдино колдовство,
чем ваши огнеметы и газолеты.Нет,Тимыч,оставался бы ты
у нас.Здесь лучше.– Боня глубоко вздохнул,успокаиваясь.–
Хм,«тактический ядерный удар»!Придумают же.При такой
технике—и ядрами друг в друга пуляют!Хе-хе,умора.
Тим благоразумно промолчал,не стал объяснять рыцарю,
что такое ядерное оружие.Похоже,Боня остался не самого
лучшего мнения о тимкином мире.
– Значит,так,– помолчав,подвел черту под спором Хозяй-
ственный,– будем действовать по обстановке.Как получится,
так и получится.Но слонов не обещаю.– Боня захохотал.
Дорога пошла под уклон.Деревья расступились,отряд ока-
156
зался на широком пригорке.Трава зеленой густой шерстью по-
крывала весь пригорок,слабо колыхалась под ветерком.Ниже
опять начинался лес и тянулся далеко,насколько было вид-
но при вечернем,неярком свете.Где-то посреди леса тонки-
ми змеиными клыками торчали поверх деревьев островерхие
башни разрушенного замка,того самого,где обитали черные
призраки.Которые охраняли чародейную книгу волшебника
Олафа.
Привал устроили без костра,ввиду «близкой дислокации
неприятеля»—так,по-военному непонятно,объяснил подко-
ванный в стратегических делах Бонифаций.Ему,конечно,бы-
ло видней,но Тиму очень хотелось горячего чая.Боня на его
нытье заметил,что чай без сахара пить очень вредно.Даже
опасно.Шут,хотя никогда в жизни ничего не пил,из прин-
ципа сразу принялся спорить.Пока Хозяйственный отбрыки-
вался от нападок резинового человечка,Тимыч связался с Ка-
ником по драконьему стаканчику,попросил налить ему чай-
ку,и погорячее.Дракон благодушно поинтересовался,устроит
ли Тима ведро свежезаваренного,по-охотничьи крепкого чая с
мятой и медом.Тимыча устроило гораздо меньшее количество.
Через минуту Тимка попивал из глубокой глиняной круж-
ки ароматный охотничий напиток и насмешливо следил за
спорщиками.Когда Хозяйственный в пылу спора ляпнул,что
кушать чай смертельно опасно,можно в конце концов когда-
нибудь от него и умереть,Тимыч сунул ему под нос кружку
и спор тут же утих.Бонифаций чаевничал,как последний раз
в жизни,кружку за кружкой,Тим только успевал подливать
ему из волшебного стаканчика.Наконец Хозяйственный тя-
жело отвалился от разложенной на траве снеди и осторожно
лег рядом.Внутри рыцаря громко булькало.
– Вот это да!– с завистью заметил Шут.– Надо же,как
налился!Я бы так не смог.Кто в таком случае резиновей?Я
или Боня?
– Оба,– успокоил его Тим.
Бонифаций закрыл глаза и безмятежно уснул—от бонино-
157
го храпа с веток дерева над его головой посыпались сухие
листья.
Тимыч сидел на краю пригорка по пояс в траве,обхва-
тив колени руками,и смотрел вниз,на лес,далекие баш-
ни.Полная луна апельсином висела в звездном небе,окра-
шивая траву и деревья в неправдоподобный оранжевый цвет.
Игольчато-мелкие отсюда,с пригорка,дырочки окон старин-
ного замка зловеще попыхивали синими и белыми огоньками.
Там черные призраки занимались своей еженощной работой,в
который раз пытаясь подчинить себе светлые силы волшебной
книги.И,как всегда,безуспешно.
За далекими горами полыхали синие зарницы.Может,кто
баловался магией,а может,просто собиралась гроза:про-
хладный ветер щекотал Тима цветочным дыханием.Близилась
полночь.
Мальчик зевнул да так и замер с открытым ртом:над ним
по небу плыло толстое оранжевое НЛО.То есть неопознанный
летающий объект;у объекта были ручки,ножки,и унылая фи-
зиономия.Одной ручкой НЛО флегматично чесало свой разду-
тый оранжевый живот.Тим захлопнул рот,хихикнул:Шутик
не терял времени зря.Хорошая тихая погода,славная ночь,
чего же не полетать?
– Эй,дирижабль!– негромко крикнул в небо Тимка.– Как
дела наверху?Призраков не видно?
Шутик не ответил.Сложив ладонь трубочкой,он внима-
тельно осматривал сквозь нее окрестности,медленно колыха-
ясь в воздушных волнах.
Тимыч рассеянно уставился на замок.Окошки в нем все
еще беспорядочно мигали,словно по комнатам носилась стая
шальных обезьян с фонариками.Вдруг все окна разом погас-
ли:облако неяркого голубого света окутало башни;далекий
гром взрывной волной долетел к Шуту,мимоходом сбросил
его на землю.
– Эк!– крякнул резиновый человечек от удара,вскочил и
первым делом испуганно пощупал клапан на ноге—не откле-
158
ился ли?
– Что случилось?– всполошился Тим,подбегая к Шуту.–
Там что,бомба взорвалась?
Шут не ответил,он смотрел на замок.Тимыч повернул
голову—облако вокруг башен переливалось всеми цветами ра-
дуги,короткие молнии электрическими искрами проскакивали
между крышами.Даже здесь был слышен сухой треск разря-
дов.
– Неужели опоздали?– вздрогнул Тим.– Похоже,призра-
ки смогли открыть книгу.
– Не думаю.– Шут лег на живот,подперев голову рука-
ми.– Столько лет они ее ломали,ломали,да не сломали.А
тут на тебе,аккурат перед нашим приходом взяли и откупо-
рили!Не-ет,здесь что-то другое.Только что?
Друзья долго лежали рядом,молча разглядывая грозный
магический фейерверк.Постепенно радужное сияние вокруг
замка потускнело,перестали сыпаться с башен злые молнии.
Наступила тишина.Луна поблекла,стала обычной,желтой;
легкие облака затянули небо—приближалось утро.
Глава 16
В логове врага
159
160
Покрытые мхом гнилые ворота замка по-прежнему лежали
возле разрушенных стен,удачно прикрывая собой большую
грязную лужу.Во дворе,в камышах,тревожно урчали лягуш-
ки;полуденное яркое солнце не в силах было осушить это
вечно болотистое место.
– Тпру!– Боня натянул вожжи,слез с повозки,подо-
шел к камышам.Минуту он озирался,выискивая неведомые
опасности—после знакомства с заморочками рисковать зря не
хотелось.Все было тихо,только изредка в камышах что-то
хрустело,словно маленькие зверьки сторожко пробирались к
своим норкам.
– Крысы,видать,– решил Хозяйственный.Задрав голову
и козырьком прикрыв глаза ладонью,он внимательно огля-
дел островерхие сторожевые башни,расположенные по углам
мертвого замка.Башни были похожи на толстенные фабрич-
ные трубы,только не такие высокие и с частыми окнами-
бойницами под ржавыми воронками драных крыш.
– Так говорите,молнии были?– Боня повернулся к спут-
никам.– И гром был?
– Точно,– кивнул Шут,– бабахало,как в грозу.Меня на
землю сшибло.Были бы у меня косточки,все бы перелома-
лись!
– Были бы косточки,так не летал бы.И не переломал
их,– рассудительно заметил рыцарь.Он в затруднении жевал
рыжий ус,в который раз оглядывая заросший всякой дрянью
замковый двор.
– Чего мы ждем?– нетерпеливо спросил Тим.– Пошли.
Воевать пора!Или лучше сначала пообедаем?
– Никаких обедов!– решительно подал голос Шутик.–
Есть вредно.Тем более перед боем.Я,между прочим,брюхо
себе не набиваю,как некоторые.
– Потому тебя ветром и качает,– усмехнулся Боня,– бес-
костный ты наш.– Боня неторопливо прошел к пролому в
стене замка,заглянул в ночную темень,повернулся и призыв-
но махнул рукой:
161
– Двигайтесь потихоньку!
Люпа кивнула и сама,не дожидаясь тимкиной команды,
пошла к рыцарю:захрустел камыш,попадая в спицы колес;
спрятавшись в лужи испуганно примолкли лягушки.
– Вот это,Шутик,и есть тот самый замок,– деловито,
словно экскурсовод,знакомил Тимыч резинового человечка
с мрачными развалинами,– вон там мы ночевали,видишь?
Здесь же,за стеной,как раз находится зал,где призраки
книжку Олафа пытались открыть.А она их лучами как уда-
рила!
– Знаю,– отмахнулся Шут,– ты мне эту историю в сто
восемьдесят третий раз рассказываешь.Надоело.Сам сейчас
все увижу.
Хозяйственный развернул лошадь повозкой к лазу в замок,
мордой к проему бывших ворот в защитной стене—на слу-
чай поспешного бегства.После выгрузил заранее припасенные
смоляные факелы из дворцового склада.Тим озадачился:
– Факелы-то зачем?У нас же драконий стаканчик есть!
Попрошу Каню,он посветит.
– На Каню надейся,а сам не плошай,– Бонифаций вручил
каждому по паре факелов,резко воняющих нефтью,– приго-
дятся.Ну-ка,звони дракону!
– Але!– Тимыч подул в стаканчик.– Але-е!Каня,ты где
там?Отвечай давай.
– Ну?– рыцарь сложил руки на груди.– Где обещанный
дракон,где свет?
Тим развел руками:
– Наверное,за водой для чая пошел.
– Вот видишь.– Бонифаций достал кресало,принялся ста-
рательно высекать искру.– Прячь стакан в сумку,и пошли.
Тимыч положил драконий стаканчик в свою кожаную сум-
ку,где у него вместе с каниным подарком лежали другие
весьма ценные вещи:пара даллеров,дежурная сухая галета
и зеркальце,единственное на все Королевство.Не считая кол-
довского зеркала Лурды.
162
– Поджигай,– Хозяйственный протянул Тиму горящий фа-
кел,– скоренько.Время не ждет!
Тимыч подпалил пропитанную смолой паклю,оглянулся на
Шута.Тот,насупясь,стоял поодаль,небрежно держа факелы
под мышкой.
– Вы как хотите,а я к огню ни на шаг не подойду,–
сердито сказал Шут.
– Ах да!– Боня с пониманием поглядел на резинового
человечка.– Я же забыл,что огонь для тебя опасен.Ладно,
тогда бери еще пару запасных факелов и иди за нами следом.
Будешь на подхвате.
Хозяйственный шагнул в темноту,растворился в ней:
неровный огонь высвечивал только его поднятую руку и шлем.
Тим с сожалением оглянулся на залитый солнцем унылый
двор—хоть и неприглядно,зато светло—и последовал за ры-
царем.
Сырой стоялый воздух захолодил тимкино лицо.Позади
мальчика мягко шлепал ногами Шут,то и дело тыкая Тима
факелами в спину.Тишина стояла гробовая,лишь едва по-
трескивала горящая смола и звучала далекая непрерывная ка-
пель,словно в глубине замка,в колдовской кухне призраков,
подтекал водопроводный кран.
– Тим,– шепотом позвал рыцарь,– где та дыра,через
которую ты книжку видел?
– Вот тут,– Тимыч опустил факел ниже к полу,– здесь,
кажется.Точно!Вон и ветка от нашей лежанки,а вот и...–
Тим встал на колени,потрогал рукой стену.– Боник,щели-то
нету!Кто-то кирпич на место поставил да цементом замазал.
– Вот как,– тихо сказал рыцарь,– ладно,пошли дальше,–
он шагнул в глубь коридора.
– Эй,Хозяйственный!Что-то я не слышал,чтобы привиде-
ния умели стены ремонтировать,– просипел из темноты Шут.
– Я тоже не слышал,– не оборачиваясь,ответил рыцарь,–
так что у нас сейчас может случиться очень даже неожидан-
ная встреча.Тим,будь начеку!– Хозяйственный переложил
163
факел в левую руку,правой достал из ножен меч.Обычный,
не волшебный.Магическая сабля пока не требовалась.
Тимыч проверил,на месте ли скакулий кинжал,пощупал
карман куртки—там лежали надежная рогатка и запас голы-
шей.Рогатку Тим случайно нашел в бездонном возке,в старой
корзинке с ремонтной мелочевкой.Конечно,не оружие,но все
же!
Они долго шли по бесконечному черному коридору.Зам-
шелые двери,изредка попадавшиеся им на пути,оказывались
либо заколочены огромными медными гвоздями,либо вели в
пустые пыльные комнаты,совсем не похожие на большой зал,
где собирались призраки.
– Где же наконец вход в их чертово логово?– с досадой
пробормотал Боня.– Идем все и идем,словно крысы в лаби-
ринте.Надоело,честное слово!
– Да вот же он!– Тим остановился,поднес факел к стене.–
Ты его пропустил.По-моему,это и есть вход.
В стене,там,где когда-то стояла дверь,светлым прямо-
угольником выделялась кладка из желтого кирпича.Совсем
свежая,еще сырая.
– Нда-а,– Хозяйственный постучал рукоятью меча по кир-
пичам,– замуровали,стало быть.Неужели нас ждали?Ох,не
нравится мне все это,очень не нравится.Бестелесные так не
работают...Ну-ка!– он сунул факел Тиму,отошел в сторо-
ну,разогнался и боком,плечом,врезался в желтую кладку.
Несколько кирпичей шумно упали внутрь,в зал;стена замет-
но прогнулась,сырой цемент комками посыпался на пол.
– Эх,пропали мои латы!– огорченно заметил рыцарь.–
Теперь не отрихтуешь,– и снова грянулся об стену.Кирпич-
ный прямоугольник весь,как есть,с грохотом рухнул на пол,
подняв облако пыли.
– И вся недолга,– удовлетворенно сказал Тим,– все так
просто.А я боялся...
Чего боялся мальчик,никто не услышал.Потому что его
слова потонули в глухом реве:внутри зала кто-то был!И
164
этот кто-то ревел низким вибрирующим голосом,страшно ре-
вел,точно разъяренный медведь-гризли.В темноте слышался
грохот ломаемой мебели,падающих кресел—чудовище шло к
ним,на свет.
– Тим,мигом поджигай новый!– Боня далеко кинул свой
факел в зал.Прочертив огненную дугу,пылающий снаряд
упал в кучу тряпья,которое немедленно загорелось,вспых-
нуло,как сухая древесная стружка.
– Вот это да!– изумился Хозяйственный,на миг застыв
от неожиданности.Тим нырнул ему под локоть,заглянул в
дверной проем.
Тускло освещенный мерцающим заревом от начинающего-
ся пожара,громадный зал походил на съемочную площадку
фильма ужасов:с потолка свисали густые космы паутины,
вдоль бурых от плесени стен на черном мраморном полу ва-
лялись серые человеческие черепа,кости.Груды разломанных
шкафов вперемешку со рваными,распотрошенными книгами
грязными холмами возвышались там и сям.Посреди зала сто-
ял знакомый Тиму стол,на котором под истлевшим тряпьем
хранилась книга Олафа,вокруг стола в беспорядке валялись
резные кресла.
А перед столом,поблескивая острыми шипами панциря,
подслеповато моргало неестественно зелеными треугольными
глазами странное существо:размером с теленка,все закован-
ное в металл брони,с когтями-ножами на лапах,тяжелое,
грозное.Похожее то ли на ожившую башню танка без орудий-
ного ствола,то ли на железную черепаху.Черепаха отвернула
голову от занявшегося огня,прикрыла морду когтистой ла-
пой:ее клюв непрестанно щелкал,зубастый,точно медвежий
капкан.
– Черепашка-ниндзя!– узнал существо Тимыч,– я в муль-
тике таких видел.Только там они хорошими были,добрыми.
– Будет тебе сейчас и ниндзя,и хрюндзя,все будет!–
пообещал Бонифаций грозным голосом и прыгнул в багрово-
огненный зал,лихо размахивая над головой мечом;Тим побе-
165
жал за ним.Шут,озираясь по сторонам и шарахаясь от языков
пламени,потрусил следом—огня он очень боялся,но больше
всего опасался не успеть помочь друзьям,если такое от него
потребуется.
Черепаха отняла лапу от морды.Похоже,ее глаза уже
привыкли к яркому свету:взрыкнув,она неожиданно ловко
подпрыгнула и встала на задние лапы,а передними быстро
замахала перед собой—сталь когтей засверкала отраженными
огненными зайчиками,с шипением раздирая воздух.На ис-
царапанном железном панцире брюха крупными каплями за-
стыли цементные подтеки,кусочки кирпича:видимо,черепаха
сама себя замуровала в зале.
– Ну ты,ниндзя!– рявкнул Хозяйственный.– Пошла
прочь!Ты нам не нужна.Ступай к себе в конуру!Прочь,
прочь!
Черепаха склонила голову набок,как будто прислушива-
ясь к Боне.Лапы ее постепенно остановились,словно внутри
черепахи сели батарейки:не мигая,она уставилась на рыцаря.
– Во-от,так-то оно лучше,– обрадовался Боня.– Тим,
обходным путем дуй к столу и бери книгу.А я ей зубы ее
длиннющие заговаривать буду.Давай!
Тим резво метнулся в сторону стола,помчался вприпрыж-
ку,как горный козел,перескакивая через кучи хлама—пыль
клубами поднималась за ним.Остановившись возле стола,Ти-
мыч оглянулся—как там Боня?Хозяйственный стоял напротив
черепахи на безопасном расстоянии,потрясал мечом и над-
рывно кричал,словно на другой берег реки,нелепые угрозы:
– Вот я из тебя суп черепаховый сделаю!Башку отвинчу,
руки-ноги клещами повыдергиваю!Из панциря тазик устрою,
будет где огурцы солить.Ишь,стоит тут,людей пугает.Как
дам сейчас,не посмотрю,что я добрый!
Черепаха медленно повернула голову в сторону мальчика.
Глаза ее вспыхнули зловещими зелеными огоньками.
– Нельзя!– неожиданно пророкотала она,упала на все
лапы и помчалась к Тиму.Лапы часто стучали по полу,остав-
166
ляя когтями глубокие борозды в мраморе—мусор,кости,гни-
лые доски разлетались вокруг черепахи,словно разбросанные
ураганом.Тим лихорадочно скинул тяжелое тряпье со стола,
на ощупь схватил что-то прямоугольное,липкое,что лежало
под ними,и отскочил в сторону.И вовремя—черепаха тараном
врезалась в стол,обломки его взмыли в воздух.Грохнуло так,
точно взорвалась граната!
Тимыч,не разбирая дороги,бросился бежать к выходу.
– Скорей!– орал Бонифаций.– Она уже очухалась.Бе-
жим!
– Куда?– взвизгнул за его спиной Шут.– Куда бежим?!
Кругом пожар,нет выхода!
Действительно,огонь разгулялся вовсю.Плотная стена гу-
дящего пламени закрыла пролом в стене:мусор,накопленный
веками,горел жарко,сильно.С громким,как выстрел,трес-
ком лопнула мраморная плита у входа,рухнула вниз,в подвал,
откуда вырвался огненный столб пламени—тут же запахло го-
релой смолой,едкий дым струей ударил из огня.
Бонифаций схватил Шута за ручку,опрометью кинулся на-
встречу Тиму,подальше от огня;Тим споткнулся в прыжке,
кубарем подкатился рыцарю под ноги.Черепаха медленно под-
нялась из обломков,чисто по-человечески отряхнула лапами
мусор с головы,панциря,гулко захохотала,невпопад щелкая
челюстями.Потом встала на задние лапы и неспешно,враз-
валку направилась к людям,широко растопырив передние ла-
пы,как будто хотела обнять всех разом.
– Шут,немедленно сдувайся!– скомандовал Хозяйствен-
ный.Шутик мигом широко открыл рот—через пару секунд
Боня торопливо сунул резиновую тряпочку в нагрудный кар-
ман куртки под мятым панцирем,Тимыч воткнул бамбуковый
насосик себе за голенище сапожка.
Черепаха приближалась,блестя красным от огненных
всполохов панцирем,неумолимая,как включенный асфальто-
вый каток без водителя.
– Что делать?– затравленно спросил Тим,не отрывая глаз
167
от хохочущего чудовища.– Боня,думай быстрее.Не то этот
утюжок сейчас нас до дырок гладить будет!
– Чего тут думать,– рыцарь кинул меч в ножны,– уди-
рать надо!Бежим вдоль стены,авось где выход запасной есть.
Книжку не потеряй!
И они рванули вперед,в далекую темноту зала,проскочив
мимо железной махины на полном ходу.Черепаха не ожидала
такого маневра—вместо того,чтобы,потеряв голову от страха,
пытаться спастись сквозь огонь,люди бежали в глубь зам-
ка.Чудище коротко рыкнуло и,постепенно набирая скорость,
припустило за ними:начиналась славная охота!
Боня мчался,не глядя под ноги,буксиром таща Тимку за
руку;под ногами хрустели доски и кости,черепа футбольными
мячами отскакивали от сапог—огибая кучи,Хозяйственный
пару раз оступился и чуть не упал.Стена,вдоль которой они
бежали,предательски изогнулась плавной дугой,заворачивая
друзей обратно к пожару.Зал оказался круглым.
– Стоп!– Боня резко остановился,Тим по инерции налетел
на него.Рыцарь тяжело дышал,воздуха ему явно не хватало:
пожар медленно,но верно сжигал кислород.
– Бу...будем дра...драться?– заикаясь,спросил Тим.
Он тоже задыхался.
– С этим котлом драться без толку!Обычный меч его не
возьмет,а волшебный годится только против нежити,– ры-
царь с досадой плюнул на пол.– Тим,стой и не двигайся.
Когда я крикну:«Ходу!»—разбегаемся в разные стороны.По-
нял?
– Зачем?– Тимыч вовсю глядел на черепаху.Низко при-
гнув голову,она снарядом мчалась на них все быстрее и быст-
рее,пол вздрагивал от ударов ее лап;густой шлейф пыли
облаком поднимался за чудищем,закрывая собой пожар.
– Внимание!– Боня отпустил тимкину руку,напрягся в
ожидании.Потянуло горячим ветерком,как от электрички в
метро—черепаха была близко,очень близко.
– Ходу!– гаркнул Хозяйственный и прыгнул далеко в сто-
168
рону.Тим,не успев понять как,вдруг оказался шагах в десяти
от того места,где только что стоял.
Затормозить черепаха не смогла.С протяжным воем,успев
перевернуться на ходу,она врезалась панцирной спиной в сте-
ну:камни брызгами полетели куда попало.Проломив стену,
черепаха провалилась куда-то вниз.Пыль туманом повисла
над обломками стены,медленно плывя от сквозняка в сторону
пожара;чуть погодя под полом послышался сильный басови-
тый гром,словно кто-то ударил в Царь-колокол.И все стихло,
только огонь неутомимо трещал,разгораясь все сильнее.
– Живой,Тимыч?– белый,как гипсовая статуя,от пыли
Боня осторожно вылез из мусора.– Где ты?Ау!
– Тут.Живой я,– пробурчал Тим,выплевывая кирпич-
ные крошки,невесть как попавшие ему за щеки.– Шута не
потерял?
– Нет,– рассмеялся Хозяйственный,– на месте.Я про-
верил.Иди сюда,– рыцарь приблизился к дыре в стенке,–
надо удирать.Пожар нешуточный,мне уже спину жжет!Как
в пекарне.Того и гляди,запечет в булочку...Ты хочешь быть
булочкой?С изюмом.
– Не хочу.– Тимыч заглянул в проем,там находилась
широкая лестничная площадка.Лестница,ведущая вниз,об-
валилась от удара—черепаха упала на нее точно посредине;из
подвальной темноты не доносилось ни звука.
– Небольшой выбор,– заметил Тим,– или в подвал к
черепахе,или наверх.Куда?
– Предлагаю наверх.– Боня сходил в зал,выдернул из огня
ярко пылающую длинную головню вместо факела,вернулся к
пролому.Высоко задирая ноги,он перешагнул на площадку и
помог перебраться мальчику.Тим попытался вытащить из-под
мышки книгу,хотелось рассмотреть трофей поближе—он так
и держал ее все это время,прижимая левой рукой к телу,–
но не смог.Книжка словно приклеилась к нему.
– Боня,чудо!Книжка ко мне прилипла!– Тим хлопнул
Хозяйственного по спине ладонью.– Вот оно,началось!Кол-
169
довство началось!
– Ну-ка.– Боня подергал книгу туда-сюда,но безуспеш-
но.Он низко наклонился к ней,понюхал.– Тю,скажешь еще!
Она просто вся смолой обмазана,чтобы не светилась.Ха!Кол-
довство,елки-моталки...– Рыцарь широко зашагал по сту-
пенькам наверх.– Тим,не отставай!Где-то еще и призраки
бродят.
Под землей опять протяжно ударил колокол,раз и другой.
– Ишь ты,не разбилась,– прошептал себе под нос Тимыч
и,прежде чем идти за рыцарем,посмотрел напоследок вниз,в
колодец рухнувшей лестницы.Вдруг черепаха и впрямь нин-
дзя?Ползет сейчас незаметно по стене к ним вверх,втыкая
свои ужасные когти в кирпичи.Или вот-вот волшебным обра-
зом выпрыгнет из темноты с самурайским мечом в зубах...
Нет,черепахи внизу не было.А были странные синие
огоньки,которые роем светлячков суетливо кружились в да-
лекой глубине.
– Ага,вот и призраки,– Тим вспомнил черные свечи в
литых золотых подсвечниках,– легки на помине.
Перескакивая через ступеньки,он нагнал Хозяйственного.
Книжка крепко держала его руку прижатой к боку,да и сумка
оттягивала левое плечо.Бежать было неудобно.
– Боня,они здесь,– Тимыч остановился на следующей
лестничной площадке возле рыцаря,– наши друзья со свечка-
ми.
– А то как же,– согласился рыцарь,разглядывая запертую
дубовую дверь,– само собой.Как же без них.Друзья до
гроба.
Бонифаций осторожно надавил бронзовый рычаг ручки,
дверь с противным скрипом нехотя отворилась.Перед ними
оказался бескрайний пустой зал с привычным черным мрамор-
ным полом под густым ковром пыли,с высоким серебряным
потолком и стрельчатыми узкими окнами с цветными,места-
ми выбитыми,наборными стеклами—витражи,как во дворце
у Торсуна.Далеко-далеко,в другом конце палаты,светлел
170
прямоугольник двустворчатых парадных дверей.
– Наверное,нам туда,– с сомнением сказал Хозяйствен-
ный,– больше некуда.
– Тогда пошли.– Тимка,стараясь не пылить,бойко заша-
гал вперед.Пол ощутимо грел сквозь подошву сапог.Невольно
Тим прибавил шагу.
– Не торопись,– предупредил его сзади Боня,– не лезь
поперед меня!Может,там сюрприз какой.Или яма.
Тим остановился и в тишине услышал странный звук—
словно под полом включили мощный вентилятор,прямо под
его ногами.Шум ветра быстро перешел в завывание бури;Ти-
мыч отпрыгнул назад.
– Дождались,– удовлетворенно сообщил Хозяйствен-
ный,– я ведь предупреждал.Вот они,милые...Быстро же
управились!
Из-под пыли посреди зала,прямо сквозь пол,черными по-
ганками беззвучно вырастали прозрачные фигуры.Призраков
было тринадцать,в руке каждого синим нетрепетным огонь-
ком тлела толстая черная свеча.
– Привет!– задорно крикнул Бонифаций,доставая костя-
ную саблю.– Я думал,вы про нас забыли.
– Вы в ловушке!Сопротивление бессмысленно.Отдай кни-
гу,– мрачно приказала ближняя фигура.– Тогда,обещаю,мы
вас не убьем,а только превратим в лягушек.Какая никакая,
но все же жизнь...Их у нас во дворе много,превращенных-
то!Скучать не придется.
– Честное слово не убьете?– испуганным голосом спросил
Хозяйственный.
– Век мрака не видать,– поклялся призрак.
Боня обреченно вздохнул:
– Делать нечего.Тим,отдай книжку.
Глава 17
Чары развеялись
171
172
Тим ошарашено посмотрел на Боню.
– Отдать...им?После всего,что с нами случилось?–
Тимыч гневно отпрянул от Хозяйственного.
– Давайте быстрее,– нетерпеливо прикрикнул один из при-
зраков,– нечего тянуть.Долго возитесь.
– Да,Тим-Тимыч,– жалобно попросил Боня,– отдай им
книжечку,и пойдем мы не спеша на улицу.Квакать.Там хоро-
шо,на улице!– и хитро подмигнул мальчику.Призраки ничего
не заметили,Боня стоял к ним вполоборота.
– Ладненько,– грустно ответил Тим,– берите,раз такое
дело.
Боня схватил книгу и демонстративно дернул.Раз,другой,
третий.Тимыч чуть не упал,но книга намертво прилипла к
нему.
– Ребята,– озабоченно спросил Хозяйственный призра-
ков,– какой дрянью вы ее намазали?Приклеилась,понима-
ешь.Может,сами попробуете?– и на шаг отошел в сторону.
Призраки молча переглянулись.
– Подвальная смола?– негромко спросил один из призра-
ков,видимо,самый главный—он был покрупнее остальных,с
блестящим камнем во лбу черепа.Остальные согласно заки-
вали.
– Хорошо,– главный повернул пустые глазницы к Боне,–
только без глупостей.Не вздумай махать саблями,все равно
ничего нам не сделаешь.А то даже в лягушку не превратим,
съедим и все дела.Заживо.
Боня пожал плечами и спрятал руку со скакульей саблей
за спину:в полумраке призраки не разобрались,что за оружие
было у него.Тем лучше.
– В меня!– коротко отдал непонятное распоряжение стар-
ший призрак с камнем,сложил костлявые руки на груди и
застыл столбом.Нежити один за другим подходили к свое-
му повелителю и втискивались в него,словно карты в коло-
ду;призрак на глазах уплотнялся,становился вещественным,
осязаемым.Вскоре перед испуганным Тимом стоял настоящий
173
скелет в черном саване со свечой в руке.Синее свечное пламя
нестерпимо сияло—оно стало ярче ровно в тринадцать раз.
– Иди сюда,– громовым голосом сказал скелет и поманил
Тимку сухим тонким пальцем,– сейчас я тобой займусь.Иди,
не бойся,больно не будет.Пока не будет.
Тим краем глаза посмотрел на Боню—рыцарь широко
взмахнул костяной саблей.Видимо,скелет тоже успел заме-
тить движение клинка и узнал его:нежить отшатнулась и
кинулась врассыпную.В буквальном смысле.Но только двое
призраков успели отделиться от старшего,когда волшебный
клинок напрочь снес голову скелета.Череп,мерцая камнем,
покатился прочь,тая на ходу,словно снежный ком на раска-
ленном асфальте;кости беспорядочно упали на тряпку савана
и задымились,превращаясь в золу.
Сабля от удара рассыпалась на пригоршню острых оскол-
ков,в руке у Хозяйственного осталась только бесполезная ру-
коять.
– Вот те на,– пробормотал Боня,– незадача.Понятное де-
ло,махом одиннадцати нежитям башку снести...Какая сабля
выдержит?– он бросил рукоятку,выхватил из ножен скакулий
кинжал.– Ну-с,продолжим разговор.Кто следующий хочет
книжку?
Призраки заметались.Хозяйственный заулюлюкал.Топоча
сапогами,он гонялся за нежитями по всему залу,как охотни-
чий пес за двумя зайцами—очень резво,но бестолково.Воз-
можно,двое призраков не имели той колдовской силы,что
была у тринадцати.Во всяком случае,удирать сквозь пол или
стены они не пытались.
Тимыч веселился от души,наблюдая за скачкой.Неожи-
данно Боня споткнулся и покатился по полу,бренча жестяны-
ми латами;кинжал отлетел далеко в сторону.Призраки мол-
ниеносно кинулись к рыцарю,склонились над ним и плавно
замахали руками,одновременно выкрикивая странные непо-
нятные слова.Жидкий черный воск ручейками потек из све-
чей на лицо Хозяйственного.
174
– Тим!– с неподдельным ужасом завопил Боня.– Спасай!
Спа...ква...Ква-а-а!
Тимыч оторопел.Там,где только что лежал Хозяйствен-
ный,копошилась большая зеленая лягушка с рыжими пятна-
ми на бородавчатой коже.Лягушка даже не пыталась удрать—
прикрыв глаза от удовольствия,она постреливала длинным
языком и нежно мурчала что-то по своему,по-лягушачьи.По-
хоже,это была самая счастливая лягушка на свете.Призраки
разогнулись и уставились на Тима пустыми глазницами.По
спине мальчика пробежал холодок.
– Боник,как же так...– трясущимися губами прошептал
Тим.– Эх,Боня,Боня...
– Отдай книгу,– протянул к Тимычу бесплотную руку
один из призраков,– сам отдай.Без дураков.
Тим как завороженный шагнул вперед.Под ногой хруст-
нуло.Мальчик глянул вниз:он наступил на горку колючих
осколков—все,что осталось от меча воителя Друда.Неожи-
данная мысль пришла мальчику в голову.
– Сейчас отдам,только отдеру ее от себя,– заторопил-
ся Тим.Он снял с плеча сумку,неловко перевернув ее;со-
держимое сумки вывалилось рядом с костяными осколками.
Старательно отдирая засмоленную книгу от куртки и рукава,
Тимыч согнулся в три погибели.Призраки молча стояли,опу-
стив полупрозрачные руки,внимательно следя за мальчиком.
Наконец книга с хлопком отлетела от куртки.Тимыч повел
левым плечом—рука была свободной.
– Ну,неси,– прошелестели призраки хором.
– Минуточку,дайте только вещи подберу.– Тим накло-
нился,укладывая в сумку разбросанные предметы и одновре-
менно прихватил полный кулак сабельных осколков.
– Они тебе больше не потребуются,– заверили его призра-
ки,– неси книгу.Сейчас будешь такой же беззаботный,как
твой друг.
Тим оставил сумку на полу,взял книгу в свободную руку
и,шаркая ногами,поплелся к призракам.
175
– Вот и все,– переглянулись скелеты,– отвоевались наши
лягушки.А шуму-то было,шуму!– и они затряслись в без-
звучном смехе.Тимыч швырнул книгу в сторону,выхватил из
кармана куртки рогатку и,почти не целясь,спешно принялся
расстреливать нежитей костяными обломками.Призраки опе-
шили,ничего не поняв.И это стоило им их «мертвой жизни».
Острые осколки градом прошили нематериальные тела на-
сквозь,звучно ударились в парадную дверь:с мерзким шипе-
ньем призраки тут же истлели,оставив после себя два облачка
вонючего дымка.
– Квак,– утробно сказала лягушка,затряслась и пере-
кувыркнулась,об пол грохнулись жестяные доспехи—Боня,
целый и невредимый,распластался на горячем мраморе.Ка-
залось,он спал.Тимыч кинулся за сумкой и нацепил ее на
плечо.Закинув в сумку липкую книгу и бонин скакулий кин-
жал,мальчик подбежал к рыцарю.
– Ох,– Боня открыл глаза и сел,обхватив голову рука-
ми,– ох.Что со мной в этот раз было?Ничего не помню.
Ох.
Рыцарь медленно встал,с трудом разогнулся,потер пояс-
ницу.Оглянулся:
– А где же эти...Призраки где?
– Капут призракам,– Тим потащил Боню за руку к высо-
ким белым дверям,– пошли.Пожар вот-вот сюда перекинется.
– Ну да,да.Пожар,точно.Что-то такое было,да.Горе-
ло где-то.Ты знаешь,Тим,ничего не помню!Наверное,ин-
тересно было?Ты мне потом расскажешь,может,память и
включится.Чем это они меня долбанули?– Рыцарь на ходу
потрогал голову.– Дубинкой,что ли?
– Эхма,если бы дубинкой...– Тим распахнул двери.Жар-
кий воздух,сухой,бездымный,волной обдал людей.Мрамор-
ная лестница с голыми чугунными перилами уступами спус-
калась вниз,в темноту нижних этажей.
– Жарко,– заметил Бонифаций,– как в пекарне.Я когда-
то булочки пек...
176
– Про пекарню я знаю.Булочки с изюмом.– Тимыч пока-
зал пальцем на лестницу:
– Нам туда.Должен здесь хоть где-нибудь иметься выход,
верно?
– Верно,– согласился Хозяйственный,– а когда я тебе про
пекарню успел рассказать?
Тим махнул рукой и кубарем помчался вниз.Бонифаций
стучал ногами у него за спиной,одновременно чертыхаясь и
проклиная все замки и дворцы на свете с их бесконечными
лестничными маршами и пролетами.Невыносимо жаркая тем-
нота охватила Тимыча,ноги горели от раскаленных ступенек.
Вниз,вниз,вниз...
Яркий дневной свет неожиданно ударил мальчика по
глазам—кто-то открыл дверь на улицу.Всего десять ступе-
нек и широкий холл отделяли Тима от спасительного выхода;
мальчик метеором пролетел оставшееся расстояние и выско-
чил в заросший камышом двор.
– Горю!– вопил сзади Боня.– Латы плавятся!Усы тлеют!
Тушите меня,тушите!Воды!
– Тушите его!Воды!– вразнобой закричали десятки голо-
сов.Тим завертел головой—вокруг были люди.Много людей!
Толпа.Неожиданно на Тимыча обрушился водопад ледяной
воды,Тим даже подпрыгнул,резко обернулся,сжав кулаки.
– Ты чего?– закричал он на обидчика.
– У тебя куртка дымилась,– добродушно пояснил человек.
Тим вытаращил глаза:перед ним стоял рыцарь.Настоящий
рыцарь,всамделишний:в стальных латах,здоровый плечи-
стый дядька,в шлеме с щелистым забралом,очень похожим
на клюв той жуткой черепахи.
– Теперь лучше?– заботливо поинтересовался дядька-
рыцарь,отбрасывая пустое ведро.
– Нормально,только холодно очень.– Тим мелко задро-
жал,лязгая зубами,обхватил руками плечи.
– Это пройдет,– пообещал рыцарь,– это ненадолго.Кста-
ти,меня зовут Бронс.Хотя мы в некотором роде уже знакомы,
177
но вот как зовут вас,не знаю.
– Т-т-тим,– пролязгал Тимка,подпрыгивая на месте от
холода.– Что-то я вас не припомню.И вообще,откуда столько
народу?Из леса на пожар прибежали посмотреть,что ли?
– Хм,– дядька снял шлем,аккуратно положил его себе
под ноги,– вот именно.Из леса.
Тим,все больше удивляясь,смотрел ему прямо в глаза—
пронзительно зеленые,с опущенными наискосок припухшими
веками.Почти треугольные.
– Вы...– протянул Тим,предчувствуя ответ,– вы были
черепахой-убийцей?
– Был,– сокрушенно согласился Бронс,– почти полтораста
лет черепашил.Между прочим,в своем родовом замке.Такие
вот дела.
– Лурда?– Тимка перестал скакать.Вроде бы слегка по-
теплело.
– Она,проклятая.Я в Столице жил раньше,во времена,
когда правил король Бегий.В чем-то они тогда с Лурдой не
сошлись,вот король перед ее замком маневры и устроил.Для
устрашения,так сказать.Доустрашался...– Рыцарь скривил-
ся,вспомнив что-то неприятное.
– И что?– живо спросил Тим.
– Что?Заколдовала ведьма всех,ясное дело.В боевые чу-
довища.Я,например,стал черепахой.Меня ведьма поставила
замковую библиотеку охранять.Сказала—служить тебе,пока
призраки мои живы.А призраки вечны!
– Вот уж нет,– усмехнулся Тимыч,снимая с себя сумку и
куртку.Ему стало жарко.– Мы проверили.Не вечные.
– Молодцы,– расплылся в улыбке Бронс,– какие молодцы!
– А эти кто?– Тим кивнул на остальных людей,которые в
это время от избытка чувств с упоением подбрасывали Бони-
фация в воздух:Хозяйственный сучил ногами,с него брызга-
ми летела вода.Остатки обгорелых лат лохмотьями слетали с
него в полете.
– Прохожие,путешественники.Купцы.Словом,все,кто
178
имел неосторожность заночевать в замке.Просыпались они
кто кем—кто лягушками,кто енотами.Кто гадюками.
Тим прикусил губу,внимательно разглядывая злосчастных
постояльцев замка.
– Мы здесь не так давно тоже ночевали,– буркнул он.– И
ничего,не превратились.Гроза тогда была,как сейчас помню.
Мы от дождя прятались.
Бронс похлопал Тимыча по плечу:
– Вам чертовски повезло,поверь.В грозу я никогда обхода
замка не делал,у меня от молний часто судороги случались.
А призраки каждую ночь только и знали,что книгу Олафа
пытать.Да,жаль.Жаль,что сгорела книга.Полезная была
вещица.
Боня наконец вырвался из дружеских рук.На ходу наде-
вая куртку и подтягивая сапоги,он подошел к Тиму,смерил
взглядом Бронса.
– Рыцарь?– он ткнул пальцем в стальную грудь силача.
– Рыцарь,– согласился Бронс,– во всяком случае,был
когда-то.
– Где-то я тебя видел,рыцарь,– сообщил Боня.
– Хозяйственный!– Тимыч вклинился между мужчина-
ми.– Он был той самой черепахой,которая нас чуть не убила.
Вспомнил?А сейчас его зовут Бронс.
– Все я вспомнил,– сердито сказал Боня,– меня эти ки-
дальщики один раз не поймали,я так головой треснулся,что
все враз вспомнил.Что делать будем,Бронс?
Рыцарь не ответил.Он смотрел на догорающий замок—
черный жирный дым затянул небо над башнями;внутри зам-
ка трещало,взрывалось и хлюпало.Остатки стекол выпада-
ли из тающих свинцом витражных креплений,разноцветными
льдинками осыпались под стены замка.
– Вот и все,– печально произнес Бронс,поднимая с земли
шлем,– закончилась моя служба у колдуньи,слава богу.А
делать будем,я думаю,вот что—пойдем в Столицу,к королю.
Вы же теперь герои!Он вас к награде представит,да и мы
179
отблагодарим.
Боня откашлялся.
– Знаете,– Хозяйственный отвел глаза от честного,откры-
того лица Бронса,– вы без нас идите.Нам еще с кое-какими
делами надо управиться.К королю мы сами доберемся,по-
позже.Вы человек служивый,сможете организовать людей,
доведете их до города.Я уверен.
– Как скажете,– Бронс поклонился,– всегда к вашим
услугам,– и направился к ликующей толпе.Через несколько
минут люди спешно двинулись к выходу со двора,оглядываясь
на спасителей и приветствуя их громкими криками;вскоре
двор опустел.Только Люпа флегматично стояла,пережевывая
траву—кто-то позаботился о лошадке,вывалил перед ней не
одну охапку сочной зелени.
Хозяйственный вывел лошадь со двора и повел отряд как
можно дальше от пожарища.Нагонять ушедших,конечно,не
стали,свернули на первую попавшуюся полянку,где и остано-
вились для отдыха.Сперва проверили Шута—не обгорел ли,
не расплавился?Все оказалось в порядке,надувной человечек
был,как всегда,бодр и весел.Только от жары чуток поблекла
его пестрая раскраска да посреди живота вскочил резиновый
волдырик.Шут немедленно стал хвастаться,что у него теперь
все почти как у людей,даже пупок вырос.
Ближе к вечеру вызвали по стаканчику Каню.Дракон
очень волновался,слушая Тима.Он вообще оказался очень
«переживательным» драконом и терпеть не мог никакого на-
силия.Тимыч же,как нарочно,расписал драку с призраками
так ярко,с подробностями,что Каник вместо чая валерьянку
пить стал.Два стакана выпил,прежде чем успокоился.
– Боня,– вежливо спросил напоследок дракон,прежде чем
идти делать обязательный вечерний полив своего баобаба,– а
каково оно,лягушкой быть?
Хозяйственный не сразу ответил,засмущался.Как будто
глупость какую сделал по неосторожности.
– Трудно ответить.Помню,лапам жарко было и очень мух
180
есть хотелось.Вот и все.И отстаньте вы наконец от меня с
этими лягушачьими делами!Было и прошло.Все,не хочу на
эту тему больше говорить.
Ближе к вечеру,когда стемнело и на темно-синем небе
высыпали лохматые звезды,когда Тим разжег костер и при-
готовил нехитрый,но очень перченый супчик из мясных кон-
сервов,Хозяйственный решил посмотреть,что можно сделать
с книгой—везти ее в таком виде королю было нельзя.Не ска-
жешь ведь:«Вот вам,ваше величество,обещанная грязная
вонючая штуковина,что хотите с ней,то и делайте.Только
осторожно,не испачкайтесь,она очень липкая!О,вот уже
и корона вся в смоле...» Сначала Боня щепкой ободрал с
книги вязкую массу,потом принялся тереть обложку пучком
сухой травы.Кое-где из-под черноты проступили серебряные
завитки волшебного орнамента,сбоку обнаружилась золотая
застежка;Хозяйственный удвоил усилия.
Тим,наблюдая за ним,предложил помыть книгу горячим
супом.Мол,в супе много жгучего перца,глядишь,и рас-
творит смолу.Боня в ответ буркнул что-то нелестное,потом
взял из костра горящую ветку и ушел в лес,наказав Тимычу
вымыть котелок и нагреть чистой воды.Когда вода закипе-
ла,Хозяйственный вернулся с пучком синей пахучей травы в
руке.
– Зачем трава?– Тим взял растения,понюхал.– Хорошо
пахнет,точь-в-точь туалетное мыло.Французское.
– Это и есть мыло,– Боня кинул в котелок ароматную
травку,– растительное мыло.Сейчас заварю погуще,тогда и
книжка отмоется дочиста.Заодно котелок как новый станет.
Это,братцы,такое чистодрайное растение,что грязь от него
улепетывает со всех ног.
– Как лягушка,– серьезно поддакнул Тим,– вприпрыжку.
Хозяйственный погрозил ему кулаком и принялся сосредо-
точенно помешивать веткой бурлящее в котелке варево.Шут
забрался на дерево над костром и с наслаждением стал вды-
хать горячий пар.
181
– Олаф из такого же отвара мыльные пузыри выдувал,–
пояснил человечек.– Мне сейчас детство вспоминается,когда
я пузырьком еще был.Ой,что это?– Шут нечаянно отпустил
ветку,за которую держался,и легко взмыл высоко в небо,
почти до звезд.
– Настоящий воздушный шар!– восхитился Тим.– Оста-
лось только корзинку к нему привесить.Надышался горячим
воздухом,ясное дело!Теперь не скоро вниз опустится,хоро-
шо,хоть ветра нет.
Боня осторожно снял котелок с огня,долго дул в него,
остужая варево.Потом окунул пук сухой травы в посудину и
стал яростно драить обложку книги:черная жижа,вздуваясь
нефтяными пузырями,потекла из-под травяной мочалки.
– Вот так,вот так,– приговаривал рыцарь,промывая об-
ложку чистой водой,– сейчас ты у нас заблестишь.Чистень-
кая будешь!Тимыч,дай какую-нибудь тряпку,надо ее выте-
реть досуха.
Тим достал из повозки полотенце,подал Боне.Тот покру-
тил носом:
– Ты бы еще расписной рушник принес.Я же этим поло-
тенчиком лицо по утрам вытираю!– и осторожно завернул в
него книгу,промокая остатки влаги.
– Оп-ля!– Хозяйственный протянул сверток Тимычу.–
Можешь полюбоваться.Такую цацку и королю везти не стыд-
но!
– Какому такому королю?– чистый тонкий голосок коло-
кольчиком прозвенел в ночной тишине.– Никаких королей!
Не хочу.
Боня оглянулся вокруг,посмотрел вверх.Никого,кроме
Тима у костра да застывшего в небе под луной Шута.Шут
задумчиво смотрел вдаль,сложив ручки на животе...Вряд
ли он стал бы так развлекаться.Не то было у него сейчас
настроение.
– Тим,это ты сказал?– строго спросил Хозяйственный.–
Что за шуточки!Давай разворачивай книжку,я обложку про-
182
верю.Может,где смола не отмылась.
– Что за обращение!– возмутился тот же голосок.– Какое
невежество!Я—не «книжка»!Я—Книгиня.С большой буквы,
между прочим.То есть с прописной.Для непонятливых по-
вторяю по слогам:Кни-ги-ня!И только так.Можете еще звать
меня «Ваша печатная премудрость».Не возражаю.
Тим покатывался от хохота,глядя на растерянную физио-
номию Хозяйственного:
– Бонь,я же тебе говорил,что книга с призраками руга-
лась!
– Книгиня,– нудным голосом поправила его книга.
– Ладно,Книгиня,– согласился Боня.– Тим,разверни
ее светлость.Имею желание лицезреть сиятельную особу,коя
удостоила нас великой чести иметь быть тута.Тьфу,книжонка
болтливая!Не успели ее толком от всяких какашек отмыть,
как сразу в позу становится.Небось перед призраками так не
рисовалась!
Тимка развернул полотенце.На коричневой толстой ко-
же переплета вились тонкие и замысловатые серебряные узо-
ры,сплетаясь в магические тайные слова.Россыпь мельчай-
ших драгоценных песчинок между ними переливалась раду-
гой.Толстая золотая застежка держала книгу наглухо закры-
той.
– Так это вы меня спасли?– неуверенным голосом спроси-
ла книга.
– Мы,– ответил Тим.Обиженный Боня промолчал.
– Извините,– тихо прошелестела книга,– я думала,что
призраки меня опять обманывают.Мне же ничего не было
видно,я только слышать могла...Зовите меня Нигой.
– Странное имя,– заметил Тимыч.
– А,ничего странного.– Книжка помолчала.– Просто
Олафу лень было придумать для меня порядочное название.
Он и сократил слово «книга» на одну букву.
– Шут!– закричал в небо Тим.– Сдувайся и спускайся!Я
тебя с Нигой познакомлю.
Глава 18
По-королевски...
183
184
Обратная дорога в Столицу оказалась неожиданно долгой.
На следующий день Тим ухитрился простыть самым серьез-
ным образом,с нехорошим кашлем и невысокой,но против-
ной температурой.Видно,сказалось ледяное купание,щедро
устроенное расколдованным Бронсом.И хотя Тимыч катего-
рически требовал ехать дальше,Бонифаций распорядился по-
своему.Ближе к вечеру отряд остановился в знакомой при-
дорожной корчме,где Тим когда-то выкупил у толстопузого
носатого хозяина резинового Шута.Хозяин встретил проез-
жих гостей с распростертыми объятиями,так как человеком
он был не только добрым,но и памятливым:он очень хорошо
запомнил Тима.Особенно золотой даллер,отданный мальчи-
ком хозяину корчмы за ерундовую игрушку-безделушку.
Бонифаций сам лечил Тимку,по-походному сурово,но дей-
ственно.Первым делом поставил Тимычу на спину и грудь ме-
дицинские банки;Тим отбрыкивался как мог,но Хозяйствен-
ный был неумолим.Пришлось вытерпеть эту неприятную про-
цедуру полностью.Потом Боня настойчиво потчевал мальчика
попеременно то отваром багульника,то чаем с малиновым ва-
реньем.
Распаренный,как после бани,Тим лежал в постели и
с сожалением разглядывал под одеялом собственную грудь,
сплошь покрытую большими иссиня-черными пятнами.
– Ну будто осьминог меня присосками зацеловал,– пожа-
ловался Тимыч Шуту,который сидел у изголовья его кровати
с кружкой чая наготове,– живого места не осталось.Пятни-
стый,как ягуар!Вот как я теперь дальше жить буду?
– Главное,что будешь.Жить будешь.– Хозяйственный со-
средоточенно гремел в тазике лечебными банками,отмывая
их от нездорового пота.– Простуда,брат,болячка вредная.
Ежели ее вовремя медициной не задавить,может хуже само-
го лютого скакула с тобой обойтись.А сейчас мы ей хвост
прищемили.Денька два отлежишься,и можно дальше ехать.
– Ехать,– вздохнул Шут,– прямиком к волку в пасть.Я
вот полностью согласен с Нигой.Ничего хорошего не полу-
185
чится.Я Торсуна знаю.Непорядочный он,нечестный.И как
человек,и как король.
– Хватит!– взорвался Хозяйственный.– Второй день од-
но и то же!Я вам уже пять раз объяснял,что я дал слово.
Пусть негодяю,но дал.Я обязан вернуться,понимаете?А там
посмотрим.Может,все и обойдется как-нибудь.– Боня взял
тазик и,раздраженно хлопнув дверью,вышел из комнаты:по
ступенькам гулко забухали сапоги.Чуток выждав,Шут вынул
из походного мешка волшебную книгу,для верности замотан-
ную в полотенце.
– Слышала?– тихо спросил резиновый человечек у сверт-
ка.– Уперся наш Боня,хоть тресни.Честность его заела!
Видите ли,слово он дал...– Шут вынул книгу из полотенца.
Нига пошелестела чем-то внутри себя,потом звонко откашля-
лась.
– Ты чего?– Тим с интересом прислушался к необычным
звукам.– Тоже простыла?
– Да нет,– Нига продолжала шелестеть,– сама себя ли-
стаю.Может,во мне какой совет найдется к такому случаю.
Почерк у Олафа...как курица лапой...так-так...– Книга
замолкла.
– Нашла?– обрадовался Шут.– Давай заклинание.Мы
сейчас Боню ка-ак колданем,он сразу перестанет честностью
маяться.Вот тогда заживем!Ульи построим,медком торговать
станем.– Шут довольно зажмурился,ласково погладил Нигу
по корешку.– Ну,давай,рассказывай!
– Чего рассказывать?– рассеянно спросила Нига.
– Заклинание.От честности,– подсказал Шут,– будем
Хозяйственного перевоспитывать.
– Иди ты со своими заклинаниями знаешь куда?В биб-
лиотеку,например,– сердито посоветовала Нига.– Тоже мне,
воспитатель нашелся!Между прочим,я прекрасно понимаю
Боню.Характер у него такой,пообещал—значит,исполнит.
Другое дело,что из него это обещание силком вытянули.Не
мог же он королю перечить!
186
– Как же тогда быть?– Тим сел в кровати,закутался оде-
ялом до подбородка.– Тут одно из двух:или отдавать тебя
Торсуну,или не отдавать.Как можно еще?
– Думаю,можно.– Нига снова зашелестела своими стра-
ницами,что-то бубня вполголоса.
– Жаль,– разочарованно протянул Шут,– а я колдовать
настроился.Очень мне интересно колдовство всякое.Чуфы!
Чуфы!– Он замахал руками и уронил с коленей книгу.Та
ойкнула,упав на пол.
– Размахался!Колдун надувной,с ветром в голове!– за-
звенела обиженная Нига.– Немедленно подними меня,слы-
шишь?С должным уважением подними,а то в крысу сейчас
превращу.Резиновую,– пригрозила Нига.Все-таки у нее был
вздорный характер,порой просто невыносимый.Шут,крях-
тя,поднял Нигу и торжественно спрятал ее в сумку,от гре-
ха подальше.Из сумки донеслось приглушенное полотенцем
завывание—когда у Ниги портилось настроение,она начинала
петь странные заунывные песни на незнакомом языке.На кол-
довском,наверное.К сожалению,музыкального слуха у Ниги
не было вовсе,а вот голос был.Громкий и пронзительный.
– Видать,колдует,– с завистью прошептал Шут,– ух как
старается!Меня аж мороз по шкуре продирает.
– Скажешь еще,– усмехнулся Тим.– Это она на тебя
злится.За то,что ты ее без всякого почтения уронил.
– А как ронять с почтением?– удивился Шут.
– Ну тебя,– Тим упал на подушку,закрыл глаза,– все,я
болею.Не кантовать,– и демонстративно захрапел.А потом
и правда уснул.
Утреннее солнце разбудило Тима.Он выскочил из кровати,
пару раз подпрыгнул на месте и,подбежав к окну,распахнул
его:свежий воздух пах росой и цветами.Тимыч засмеялся
и вдруг понял,что здоров.Совсем-совсем!Как будто и не
болел вчера.Только нестерпимо чесались синяки на груди и
спине.Особенно на спине.Тим яростно принялся чесать спину
о подоконник,покряхтывая от удовольствия.
187
– Что за шум?– сонно поинтересовался Хозяйственный,
приподнимаясь со своей кровати.– Завтрак принесли?Э-э,
Тим!Ты что,обалдел?Брысь в кровать немедленно!
– Боник,да здоров я,здоров.Можно ехать.– Тим от вос-
торга застучал себя в грудь кулаками.
– А где наш бравый Шут?Случаем,его сквозняком в окно
не унесло?– Хозяйственный вылез из кровати,зевнул.Тим
пожал плечами,надел рубашку,штаны.– Найдется.Может,
погулять пошел.
– Ну-ка!– Боня подбежал к мешку,заглянул в него.–
Украли!Нигу украли!В погоню,скорей.
Дверь тихонько отворилась.На пороге стоял сияющий Шу-
тик с полным подносом в руках и волшебной книгой под мыш-
кой.
– Вот вам завтрак.Однако наш хозяин расщедрился!
Боня резко подошел к Шуту,смерил его взглядом:
– Ты где был?
Шут молча поставил поднос на стол,торжественно подал
Нигу Хозяйственному.
– Мы рассвет встречали,– мечтательно проговорила Ни-
га,– цветами любовались.Ах,как давно я такой красоты не
видела!Прелесть,честное слово.
Боня постоял,озадаченно переваривая услышанное,потом
улыбнулся и хмыкнул:
– Р-романтики!Вы поосторожней,знаете ли.Охотников до
книги Олафа хватает,– и пошел умываться.
Ближе к обеду друзья выехали со двора.Хозяин почти-
тельно проводил отряд до самой дороги,помахал на прощание
своим гербовым передником:Боня щедро расплатился с тол-
стым трактирщиком,и они расстались весьма довольные друг
другом.Единственно,что после долго беспокоило хозяина по-
стоялого двора—откуда ему так знаком пестро одетый,жизне-
радостный спутник рыцаря с мальчиком-оруженосцем?Но так
и не вспомнил.
Дорога тянулась бесконечной утоптанной лентой,ныряя в
188
тенистые рощицы,прорезая поросшие густой травой поляны.
Солнце нестерпимо пекло макушки,стрекотали кузнечики,в
небе,под редкими облаками,кувыркались лесные голуби.Тим
сидел в повозке и потихоньку снимал с себя теплые одежки
так,чтобы этого не видел Хозяйственный.Заботливый Бони-
фаций явно перестарался,спасая Тимыча от свежего возду-
ха,– шарф и шерстяной свитер по такой жаре были явно ни
к чему.
Хозяйственный шел впереди,невзирая на жару,в полной
кожаной экипировке,с мечом на поясе,но без привычных лат.
Латы,увы,сгорели.Боня беспечно посвистывал и не в такт
сам себе дирижировал прутиком.Шут,прижав Нигу к груди,
плелся позади всех,о чем-то тихо разговаривая с книгой.Что-
то у них утром явно случилось,что-то такое,после чего они
сразу сдружились.Поглядеть на них,так просто друзья—не
разлей вода!
Тим спрыгнул с повозки,подождал Шута,зашагал с ним
рядом.
– Шутик,признавайся,– Тимыч игриво ткнул пальцем Шу-
та в бок,– с чего это вы так сдружились,а?То рычали друг
на друга как тигры,а сейчас чуть ли не целуетесь.
Шут смущенно потупился,украдкой погладил Нигу.Потом
неуверенно спросил:
– Ты смеяться не будешь?
Тим приложил руку к сердцу,серьезно сказал:
– Не волнуйся,не буду.Давай,не томи.
Шут робко взглянул на мальчика.
– Мы с Нигой родственники.Ближайшие.Она—моя мама.
Вот так.
Тим от неожиданности запнулся ногой об ногу и упал.Уже
лежа,он зашелся хохотом,кашляя от едкой дорожной пыли.
– Эй,вы чего отстали?– издалека крикнул Бонифаций,
остановил Люпу и,не торопясь,подошел к Тиму.Шут печаль-
но поглядел на Хозяйственного,попятился и спрятал Нигу за
спиной.
189
– Пылевые ванны от блох принимаем?– сочувственно по-
интересовался Боня.– Ну и как,помогает?
Тим фыркнул напоследок,встал и старательно отряхнулся,
все еще истерично всхлипывая и поскуливая.
– Что у нас тут смешного случилось?– Боня похлопал
Тима прутиком по спине,словно выбивая половичок.– Я тоже
хочу посмеяться.
– Сейчас посмеешься.– Тим поперхнулся,сплюнул гря-
зью.– Нига—мама Шута.Честное слово!Он мне сам только
что сказал.
Прутик хрустнул в руках Хозяйственного,лицо рыцаря
задергалось.Еле переборов смех,Боня сдавленным голосом
спросил Шута:
– И как же это мама...тебя родила?Из резиновых стра-
ничек склеила?
Шут втянул голову в плечи:
– Вот так всегда.Не выслушают до конца и хохочут.А
чего хохотать,если правду сказал?Вовсе она меня ни из чего
не склеивала.Просто именно Нига надоумила Олафа сделать
резиновую пену для долговечных мыльных пузырей.И она
же предложила выдуть для пробы из этой пены человечка.
То есть меня.Так что Олаф папа,а Нига,стало быть,мама.
Мамуля!– Шут прижал книгу к груди.
– Очень трогательно,– согласился Боня,– просто всеко-
ролевский праздник какой-то.По этому поводу Торсун обя-
зательно устроит фейерверк и очередной турнир.Он такой
чувствительный!
– Кхм,– деликатно кашлянула Нига,– вы Шута сильно
не допекайте,пожалуйста.Все же он очень одинокое суще-
ство.Пятьсот лет без родственников и друзей...Так что я
не против.Пусть я буду его мамой.Нареченной мамой.Мне
даже приятно.Эй,сынок,не жми меня так сильно!Обложку
помнешь.
Боня уставился на Шута,нервно закрутил на пальце ры-
жий ус.
190
– Стоп,погодите.Так тебе и впрямь полтыщи лет?
Резиновый человечек молча кивнул.
– Та-ак,– выдохнул Хозяйственный,– неувязочка выходит.
Где же ты болтался все эти годы,пока к Торсуну не пристал?
В облаках витал,по лесу шмыгал?И ни разу не сдувался?
Насос-то мы тебе недавно подарили и ниппель вклеили тогда
же.Ой,не нравится мне все это.Чего-то ты недоговариваешь.
Шут потупился,потом смело посмотрел Боне в глаза:
– Ладно.Все-таки мы друзья и,надеюсь,вы меня поймете.
А если не поймете,то я просто уйду.Насовсем.
– Серьезное начало,– одобрил Тим,– Боня,готовься.Сей-
час мы узнаем главную тайну резинового народца.
– Тс-с,– предостерегающе зашипел Хозяйственный,– раз-
говор серьезный.– Он повернулся к Шуту,нахмурился.– Про-
должай.
– Значит,так,– резиновый человечек поежился,– почти
год после своего рождения я жил у Олафа,помогал ему по
хозяйству.Когда власть захватила Лурда,служил ей,тоже
по хозяйству.Вроде домоправителя:пыль в парадных залах
вытирал,полы мыл,камин чистил,приглядывал за кладовой.
В общем,был на подхвате.
– Ты служил Лурде?– ошеломленно спросил Боня.– Вот
так новость!Кого мы на груди пригрели,Тим?Колдуньиного
шпиона!– Хозяйственный горестно понурился.– Надо же,кто
бы мог подумать!
Шут отрицательно замотал головой:
– Нет-нет!Я не шпион.Точнее,шпион,но не тот шпион,
который за вами шпионит,а который шпионит,но вовсе не за
вами.
Тим мелко захихикал.
– Прямо шпионская скороговорка у тебя получилась:я
шпион,да он шпион,все мы,брат,шпионы!
Боня сердито поглядел на Тимыча,сквозь зубы процедил
Шутику:
– Продолжай,– и положил ладонь на рукоять меча.Шут
191
нервно покосился на меч.
– После того,как Олаф выдул меня,он подарил мне воз-
душную таблетку.И строго-настрого велел беречь ее,потому
что других таких у него больше не было.Эта таблетка внут-
ри меня все время выпускала из себя воздух и держала мое
тело надутым.Я не уменьшался,даже когда долго разгова-
ривал.Воздушная таблетка была для меня...э-э...как для
вас сердце.Я без нее жить не мог!Когда Лурда поселилась в
замке,она оставила меня при себе то ли слугой,то ли рабом.
Воздушную таблетку она у меня отобрала.Сказала:«Меньше
болтать будешь».Изредка ведьма,конечно,давала мне по-
пользоваться таблеткой—я ведь понемногу сдувался.А после
опять забирала.– Шут замолчал,сосредоточенно подкачал се-
бя насосом.Тим посмотрел на Бонифация.Тот ответил долгим
взглядом и слегка подмигнул.У мальчика отлегло от сердца—
Хозяйственный больше не сердился.Сейчас он просто слушал
исповедь Шута.
– Последние сто лет я пролежал в кладовой.Если бы вы
знали,как это скучно!Лурда между делом наколдовала себе
новых помощников из своих старых перчаток—расторопных,
злых и коварных,не чета мне.Но как-то настало и мое
время...Лурда решила,что Торсун замышляет против нее
какой-то заговор.Вроде тоже хочет стать магом и помериться
с ней силами.Ведьма приказала мне следить за королем.Вот
так я стал шпионом и придворным шутом.За эту работу Лур-
да пообещала вернуть мне воздушную таблетку.– Шут слабо
улыбнулся.
– А как же ты без таблетки?Служил у Торсуна без таб-
летки как?– живо поинтересовался Тим.
– У меня насосик был,– охотно пояснил Шут,– вроде ва-
шего.Только я себя через рот подкачивал.Крайне неприятно и
некрасиво.Точно жирного червяка жуешь.Ну а что было по-
том,вы знаете:королевская охота,Чос,дырка в ноге...Одно
хорошо,– Шут подмигнул Тиму,– Лурда,наверное,считает
меня мертвым.И я теперь вовсе не обязан на нее работать.
192
Что до таблетки,– Шутик махнул рукой,– проживу и без
нее.
– Бедолага,– Боня слегка прослезился и потер грязным
пальцем глаза,– эк тебя...Ладно,обвинение в шпионаже
снимается.Извини меня за резкость,но сам пойми—ты и Лур-
да...Очень неожиданно.
– Так вы меня не гоните?– расцвел Шут.
– Вот еще!– Тим схватил человечка за руку,горячо потряс
ее.– Ты наш друг.И все тут.
Неожиданно Нига под мышкой у Шута всхлипнула,а затем
зарыдала в полный голос:по ее обложке покатились крупные
водяные капли,сразу вымочив руку и бок Шута.
– Обожаю,– дрожащим насморочным голосом сказала Ни-
га,– обожаю счастливые концы,– и зарыдала еще громче.
Въезд в Столицу на этот раз прошел тихо и незаметно,
по-будничному.Стражники,потные и злые от жары,не удо-
стоили отряд вниманием—они вовсю ругались между собой
из-за карточного долга.Кто кому из них был должен,Тим не
понял.Ясно было одно—назревала хорошая драка.Боня мель-
ком глянул на стражников,отвернулся и прикрикнул на Люпу,
чтобы шла скорей;Тимыч с сожалением проводил взглядом
мутузивших друг друга стражей ворот.
– Мы сейчас куда?– деловито спросил Тим.– К Зелегно-
му?Или прямиком к королю?
– Нет.– Хозяйственный ослабил вожжи.– Люпа,давай к
Штоту.В библиотеку.
Лошадь кивнула,свернула в ближайший переулок и по-
трусила по извилистым узким улочкам:Люпа хорошо знала
дорогу.Повозка остановилась возле знакомого Тиму высоко-
го серого строения,у широких гранитных ступеней.Тимыч
собрался выпрыгнуть из повозки,но Боня остановил его.
– Без тебя обойдусь.Я ненадолго.Только посоветуюсь со
Штотом,Нигу ему представлю.А ты побудь здесь,сторожи
возок.Кстати,дай-ка свою сумку,ту,где твой скакулий кин-
жал,зеркальце и драконий стаканчик.Давай-давай,ничего
193
с ней не станется.И банку с Шутом в нее положи.– Хо-
зяйственный повесил на плечо кожаный мешок с волшебной
книгой,тимкину сумку и быстро зашагал по ступенькам к
двери.Через несколько минут Боня обнялся со Штотом,и
они вместе скрылись в библиотеке.Очень скоро,даже ско-
рее,чем предполагал Тим,Хозяйственный вышел из здания и
бегом спустился к повозке.Небрежно швырнув в нее мешок,
Боня коротко приказал Люпе:
– К Зелегному.
Зелегном вышел поприветствовать дорогих,проверенных в
бою постояльцев с неожиданно громадной папиросиной в зу-
бах.Отгоняя от лица дым,он хотел что-то сказать,но вместо
этого натужно закашлялся.
– Как не совестно,– укоризненно попенял ему Боня,– на
старости лет—и вдруг закурил.Стыдно!
– Да нет,– прокашлял Зелегном,с отвращением затап-
тывая папиросу,– это не табак.Простыл я вчера ненароком.
Вот и лечусь.Специальная цветочная смесь.Лечебная.Но все
одно гадость.
– Тогда другое дело,– одобрил Хозяйственный,– тогда
дыми всласть,сколько хочешь.
– Ну спасибочки,что разрешил,– хмыкнул Зелегном и
повел Люпу на задний двор,распрягать.
– Вот теперь,– Боня положил на плечо Тимычу руку,– пе-
рекусим как следует и пойдем во дворец.Держись там скром-
но,ничему не удивляйся.
– А чему удивляться-то,– пожал плечами Тим,– что я,
дворцов не видел?Подумаешь.
– Вот и хорошо,– Хозяйственный поправил кожаный ме-
шок на плече и зашагал по ступенькам,– пошли.Кажется,
сегодня на обед у Зелегнома фирменный шашлык.С крапив-
ной приправой.Пальчики оближешь!
...Когда Тим и Боня вошли в тронный зал,Торсун нервно
мерил шагами расстояние от трона до ближайшего оконного
витража.Не успел Бонифаций и рта раскрыть,как Торсун
194
поспешно кинулся к ним.
– Где?Где она?– закричал он,протягивая навстречу ру-
ки.Разлохмаченная королевская борода мочалкой била его по
коленям,корона съехала набок по мокрой лысине.Налитые
кровью глаза Торсуна уперлись в Боню.
– Я уже два часа вас жду.Мне сообщили,что вы в городе.
Шляетесь неизвестно где!Давай сюда волшебную книгу!
Хозяйственный молча протянул королю кожаный мешок.
Дрожащими руками Торсун развязал шнурок и вытащил из
мешка увесистый том.Тим остолбенел.Это была НЕ ТА КНИ-
ГА.То есть не Нига.Грязный фолиант,крест-накрест жестко
перемотанный крепкой цепью,наглухо склепанной сбоку,зве-
но в звено.
– А...э-э...– замычал в растерянности Тим.Боня быст-
ро наступил мальчику каблуком на ногу,не больно,но ощути-
мо.Тимыч захлопнул рот;Хозяйственный внимательно следил
за Торсуном.
– Наконец,– прокаркал король,прижимая том к груди и
бороде,– наконец!Хор-рошо,от-тлично!Теперь мы...Теперь
я!..Ох,она у меня попляшет!Теперь разберемся,кто правит
Королевством!– Торсун повернулся спиной к друзьям,враз-
валку поспешил к трону.
– Ваше величество,– негромко подал голос Хозяйствен-
ный,– не забудьте о мальчике.Ему домой надо.Когда вол-
шебная книга вам подчинится,то...
– Что?– взревел Торсун,резко поворачиваясь к ним.– Ты
еще здесь?Пшел вон,мер-рзавец!Стража!
Два дюжих стражника мгновенно возникли за спинами
друзей.
– В шею их,да не жалеть!Вон!Хотя...– Торсун задумал-
ся,барабаня пальцами по окованной цепью книге,– хотя...
У нас в подвале есть камера получше?Сухая и без крыс?
Стражники молча кивнули.
– Туда их,голубчиков.На всякий случай.Чтобы не бол-
тали.
195
Тим и Боня,понурясь,направились к выходу.
– Смотрите мне там!Самую лучшую камеру,– напомнил
король страже.– Не зверь же я,в самом деле,– и загоготал.
Глава 19
И снова в путь
196
197
Камера оказалась действительно сухой,но маленькой,с
двумя стругаными нарами и тонкими матрасиками на них.
Даже низенький столик был.Один из стражников поставил
на него кувшин с водой и зажженный масляный светильник—
для подземной темницы это была роскошь!Боня немедленно
развалился на матрасе и начальственным голосом скомандовал
в спину уходящему охраннику:
– Милейший,не забудьте хлебца к ужину.Две корочки,и
потолще.Можно с маслом.
Стражник показал за спиной кукиш,захлопнул дверь.Глу-
хо стукнул засов.
– Хлебушка им,– издалека хохотнул стражник и,лязгая
мечом в ножных для развлечения,ушел.
– Чего это он такой злой?– недоуменно спросил Тим.–
Мы ведь ничего плохого ему не сделали.
– Это Флиот,– нехотя пояснил Бонифаций,– из лич-
ной охраны Торсуна.Проверяет королевскую еду на предмет
отравы.Пробует ее,значит.Он меня однажды в отравители
записал—мол,недоброкачественную свинину королю постав-
ляю.Живот у Флиота от пробы заболел!Сожрал пять банок
свиной тушенки зараз,а я виноват оказался,что ему заплохе-
ло.Вот с тех пор мы,гм,немножко в плохих отношениях.Так
что пей,Тим,водичку да вспоминай шашлычки с крапивной
подливой.
Тимыч со вздохом улегся лицом вверх на свои нары,сло-
жил руки под головой.
– Боня,– чуть погодя спросил он,– нас никто не подслу-
шивает?Хочу кое о чем тебя спросить.
– Брось,кто тут может нас услышать,– пробормотал Бо-
нифаций,– видишь,как расстарались.Даже крыс нет.Так
что мы с тобой одни.Как в братской могиле.А вопрос твой
для меня и так понятен.– Хозяйственный скрипнул зубами.–
Обманул нас Торсун.Как Нига и предупреждала.Но я на
всякий случай подстраховался,прежде чем идти к королю,–
подменил Нигу ерундовым сборником каких-то древних алхи-
198
мических рецептов.Нигу я Штоту на сохранение оставил,там
она целее будет.Кстати,она меня и надоумила на эту хит-
рость.Если бы Торсун повел себя по-человечески,честно,я
бы просто извинился перед ним—так и так,в спешке перепу-
тал,сейчас доставлю настоящую,простите,больше не буду и
тому подобное.А теперь...Теперь сложнее будет.
– Ясное дело,– поддакнул Тим,– подкоп рыть придется,
ложками.Лет за десять управимся.Или охранника столом
оглоушим и сбежим.Вот я помню,в одном фильме...
– Цыц!– прорычал Бонифаций.– Заглохни лучше.Я и так
раздраженный.Сейчас как сделаю больно!
– Понял,– пискнул Тим и заглох.Боня попыхтел,остывая,
похлопал ладонями себя по животу.
– Что-то и впрямь есть захотелось,– мимоходом сообщил
он.– Да,о чем это я?Значит,теперь возможны следующие ва-
рианты.Или мы стоим на том,что эта книга,которую мы при-
везли королю,– единственная,других у призраков не было.И
тогда король нас со злости наказывает.Или мы говорим,что
настоящая книга у нас имеется,но надежно спрятана.Тогда
Торсун подвергает тебя и меня разным интересным пыткам,
забирает в конце концов Нигу,а после все равно нас нака-
зывает.Или же король поверит,что привезенная нами книга
настоящая.Тогда всю свою оставшуюся жизнь он будет пы-
таться разговорить ее,ха!А мы все эти годы просидим здесь.
Однако!
Тим судорожно сглотнул.
– Наказывать...Это как?
– У нас одно наказание,– равнодушно ответил Боня,–
плаха с топором.Чик—и все.
Тим соскочил с лежанки,нервно забегал по темнице.
– Да меня ремнем никто в жизни не наказывал.А тут с
ходу топор!Ну Торсун,ну негодяй.Эх,был бы у меня с собой
драконий стаканчик...
– Его бы у тебя отобрали,– зевнул Боня,– забыл,что ли,
как нас обыскивали?Не зря я все наши ценности у Штота
199
оставил.Ладно,не суетись.Приляг,успокойся.Может,вы-
крутимся как-нибудь.Штот на свободе,не забывай.Я его
на этот случай проинструктировал,– Бонифаций снова слад-
ко зевнул,– посплю я.День тяжелый был,– и затих.Ти-
мыч взял светильник,тщательно обследовал каменные стены
и пол,дубовую дверь.Если их и можно было взломать,то
только бульдозером.Бульдозера поблизости не было,поэтому
Тим,не долго думая,тоже лег спать.
Разбудил их стук отпираемой двери.Зычный голос за ней
громко отдал команду:
– Конвой!Ждать меня и преступников за углом коридора.
Секретный допрос!
В камеру,низко наклонив голову,чтобы не стукнуться о
дверной косяк,вошел громадный рыцарь в доспехах.Он молча
оглядел узников,неторопливо снял шлем.
– Бронс!– вполголоса хором воскликнули Тим и Боня,
соскакивая с нар.Бронс прижал палец к губам,кивнул на
дверь.
– Значит,так,– рыцарь поманил друзей к себе,– я нынче
здесь начальник гарнизонной стражи.Большой,между про-
чим,чин!Случайно прослышал я о вашей беде.Великой беде!
Потому что сегодня вечером Торсун стал читать вашу книгу.
Король был в ярости,он разобрался,какую ерунду вы ему
подсунули.Поверьте,он приложит все силы,чтобы выбить из
вас настоящую,волшебную книгу.С утра вас будут пытать.
После...После сами знаете.– Бронс рубанул себя по шее
ладонью.
– Вариант номер два,– кивнул Боня,– я так и думал.
Тим громко икнул.Рыцарь мельком взглянул на него.
– Не бойся.Теперь все будет иначе,– он осторожно вы-
глянул за дверь,вернулся в камеру.– Ждут,дисциплиниро-
ванные...Короче,я пришел вас спасти.Увы,мне теперь тоже
придется пуститься в бега.Но долг рыцаря,мой долг перед ва-
ми,– превыше воинского долга.Вот такая история...– Бронс
огорченно нахмурился.Потом тихо приказал:
200
– Встаньте сюда,за дверь,и молчите.Готовы?Эй,стража,
сюда!– оглушительно заревел он.– Побег!
Бряцая оружием,в камеру влетели два стражника,распа-
ленные,с мечами наголо.Бронс мигом ухватил их за головы
и стукнул лбами друг об дружку.Со стоном стражники осели
на пол.
– Быстро!– Бронс выскочил в коридор,Боня и Тим,не
мешкая,последовали за ним.Бронс захлопнул дверь,заложил
засов в петли.
– До утра их никто не обнаружит.Вперед!– выхватив фа-
кел из настенного кольца,гигант скорым шагом повел бывших
узников по коридору к лестнице.
– Надеюсь,мы никого по пути не встретим,– Бронс на
ходу постукивал бронированным кулачищем по стене коридо-
ра,– но если что—держитесь в сторонке.Я сам несогласных
уговаривать буду.
Тим восхищенно закивал головой.Он любил глазеть на та-
кие «уговоры».Особенно в кино.К счастью,во дворце им ни-
кто не повстречался—была глубокая ночь,все спали.Страж-
ники на выходе из замка даже не пикнули,увидев процессию,
только вытянулись во фрунт и отдали честь:сам начальник
гарнизонной стражи с обходом!Боню и Тима они совершенно
не заметили,завороженные высоким чином ночного проверя-
ющего.
Дворцовые ворота с грохотом закрылись за беглецами.
Тимка поежился от предутренней сырости;по краю неба алела
пером жар-птицы заря.
– Дорогой Бронс,– Боня крепко пожал спасителю желез-
ную руку,– сейчас не время благодарить вас.Скажу одно:
идите немедля в королевский архив.Им заведует мой друг,
Штот,он вас там и спрячет.Лучшего места вы не найдете,
поверьте!Переждете некоторое время,пока все не успокоит-
ся.
Рыцарь прижал руку к груди,коротко поклонился и широ-
ким шагом направился в сторону далекой глыбы книгохрани-
201
лища.Боня схватил Тима за руку,и они бегом припустили к
постоялому двору.Темные улицы сменялись переулками,над
головой вспышками проносились тусклые голубые фонари.В
проходных дворах топот ног отдавался гулким эхом;кошки с
фосфорными глазами разбегались с их пути загодя и провожа-
ли людей злым шипением.Где-то захлопали окна:близилось
утро.
Наконец беглецы оказались возле гостиницы.Ворота ока-
зались заперты:недолго думая,Хозяйственный подсадил Тима
на невысокий кирпичный забор,следом перепрыгнул сам.Лю-
па в конюшне встретила их радостным ржанием,застучала
копытом по полу.
– Тихо,милая!– Боня ласково сжал ей морду.Лошадь
понятливо моргнула.Хозяйственный вывел ее из стойла и на-
правился к воротам конюшни,где их ждал Тим.Неожиданно
одна из створок резко открылась—в проеме,с фонарем в одной
руке и увесистой дубиной в другой,в зеленом ночном халате
стоял очень злой и очень страшный Зелегном.
– Коня уводите?!– внезапным басом закричал он.– Заши-
бу!
И ловко принялся размахивать дубиной над головой—что-
что,а обращаться с ней он явно умел.Видно,не одну только
цветочную магию изучал.
– Чего ты орешь,как жареный скакул,– возмутился Бо-
нифаций в полный голос,– свои!За Люпой я пришел,тебя
будить не хотел.
– Бонифаций?– неуверенно спросил Зелегном,поднимая
выше фонарь.– Ты,что ли?
– А то кто же,– Хозяйственный подвел Люпу к выходу,–
вот,опять по службе в дорогу снарядили.Внезапно.
– Н-да,– протянул Зелегном,смущенно пытаясь спрятать
дубину за спиной,– служба,оно,конечно...Надо было все
равно меня разбудить,а то тайно...Мог бы и убить сгоряча.
Сегодня ночью тут уже шарил один.Я его так огрел,что он
света белого невзвидел,невзирая на темноту.
202
– Молодец,– рассеянно похвалил гнома Бонифаций,– из-
вини,в следующий раз доскажешь.Очень мы торопимся.Ко-
ролевская надобность!Срочный заказ.То есть приказ.Тим,
помоги запрячь Люпу...
Через пять минут повозка выехала со двора.Знакомым
путем Люпа скоро привезла друзей ко входу в королевский
архив.На ступеньках маялся Штот,почти невидимый в пред-
рассветном сумраке в своем фиолетового балахоне.На плече
архивариус держал внушительных размеров мешок—выглядел
он словно ночной вор с богатой добычей.
– Слаба богу,– облегченно вздохнул Штот,как только Лю-
па остановилась возле него,– всей душой за вас изболелся,–
и положил мешок в повозку.
– Что там?– Боня кивнул на мешок.
– Ваши вещи,мои гостинцы,– пояснил Штот,– еда.
– Как там Бронс?– Хозяйственный тряхнул вожжи,ло-
шадь тронулась с места.– Устроил его?
– Не волнуйся,– Штот помахал рукой им вослед,– все
нормально.Счастливого пути!Езжай,куда мы с тобой реши-
ли,не передумай!
Тим помахал Штоту:
– И вам всего хорошего!Бросайте курить,это вредно!
– Мальчишка,– крякнул Штот,– мальчишка...
Когда Люпа повернула за угол,издалека,размытый эхом,
донесся напутственный крик архивариуса:
– А вино я тебе прощаю,все семь бутылок!Главное,сам
не пропади!Береги мальчишку!
– Хороший человек,– уважительно сказал Тимыч.– Ты
знаешь,Боня,а Штот мне очень понравился.Хотя он и тол-
стый.
Хозяйственный ничего не ответил.
Дома попадались все реже.Исчезли фонари и кошки,ко-
леса больше не стучали по каменной мостовой,а беззвучно
ехали по накатанной глинистой колее.Сбоку вздымалась го-
родская стена с редкими,наполовину разваленными стороже-
203
выми башенками.Началась глухая окраина.
– Боня,– Тим озирался по сторонам,– а где ворота?Как
же мы из Столицы выберемся?
Хозяйственный обернулся к нему,хитро подмигнул.
– Неужели ты думаешь,что в таком великом городе есть
только один вход и один выход?Нам сейчас соваться к глав-
ным воротам резона нет.Выберемся обходным путем.Через
свалку.
Когда отряд перевалил рассыпчатые мусорные горы и вы-
ехал к реке,наступило яркое,солнечное утро.Тим с насла-
ждением вдыхал речной сырой запах,особенно вкусный после
густой стоялой вони городской помойки.Боня прикрикнул на
Люпу,и та наддала ходу:Тимыча подбрасывало на вещах,
будто он сидел на включенной стиральной машине,старой,
поломанной.
– Бо-бо-ня,ку-куда мы е-едем?– крикнул Тим,хватаясь
за боковины возка.
– К Лу-лу...
– Ти-тише,– взмолился Тимыч,– я вы-вывали-ва-ваюсь.
Лошадь перешла на шаг.Тим соскочил на землю и трусцой
побежал рядом.
– Так куда?
– К Лурде,– спокойно ответил Хозяйственный,– а куда же
еще?Конечно,не к ней в замок.Где-нибудь рядом спрячемся,
пока все не утихнет.Мы со Штотом продумывали этот вопрос
и решили—где-где,а там нас искать никто не станет.Лурду,
брат,боятся все.Даже если Торсун туда целый отряд солдат
снарядит,они все одно с полдороги вернутся.Хотя и доложат,
что все осмотрели.В общем,к колдунье под крылышко.Пусть
хоть раз доброе дело сделает.
Тим задумался,крепко потер лоб.
– Ох вы и хитрецы!Надо же такое придумать...Лурда
нас ищет,Торсун ищет,а мы у колдуньи под носом сидим.
Здорово!
– А как же,– самодовольно согласился Боня,– Штот стра-
204
тег еще тот!Много военных книжек в свое время читал.Хотел
в королевскую армию на службу пойти,да не взяли его.
– Такого умного—и не взяли?– поразился Тим.
– Да.Именно потому,что умный.Там,Тимыч,приказы
выполнять надо,а не раздумывать,правильные они или нет.
Мешают мозги на военной службе,усек?
– Ага.– Тим минутку подумал.– Во,вспомнил!Хотел тебя
спросить,что там Штот собирался сделать,если бы нас не
спас Бронс?С пулеметом на дворец пошел бы?Или народное
восстание поднял?Представляешь,грозная конница мчится по
улице,а впереди,на горячем скакуне,Штот,в бурке,папахе,с
шашкой в руке!Кони ржут,народ ликует и восстает,восстает!
Р-р-революция!Бей белых!Дворцы богатым,хижины бедным!
Или наоборот?Не помню.
Бонифаций хохотнул.
– Богатая у тебя фантазия!Вырастешь,книжки писать бу-
дешь.Про р-р-революции,– Хозяйственный слез с повозки,
пошел впереди.– Нет,конечно.Если бы я не пришел к Што-
ту утром за нашими вещами,он должен был забаррикадиро-
ваться в библиотеке и пригрозить королю сжечь ее.Вместе с
собой.– Боня повернулся к Тиму.– Это не я придумал.Это
Штот сам решил.Конечно,Торсуну наплевать на какого-то
там архивариуса.Но библиотека!Но книга Олафа!В любом
случае шуму случилось бы много,и Торсун не посмел бы на-
казать нас тайно.
– Освободил бы,да?– ехидно спросил Тимыч.– Вот так
взял бы и отпустил?
– Не думаю,– чуть погодя,ответил Боня.– Все равно
наказал бы.Но официально.Под бой барабанов и развернутые
знамена.
– За что?
– Придумал бы,за что.Предположим,за измену.– Хо-
зяйственный остановил Люпу.Тим мигом залез на повозку и
огляделся.
Столица осталась далеко позади.Деревья закрывали
205
смрадную городскую свалку,над их верхушками виднелся
краешек высотной библиотеки,ее крыша.Справа тихо плеска-
ла мелким волнами в глинистый бережок широкая река,слева
густел лес.Тим поглядел сверху на Боню.
– Неужели Штот смог бы поджечь библиотеку?Ведь кни-
ги для него—это...это...– Тимыч не сразу смог придумать
подходящее сравнение,– это как мама и папа для меня.Род-
ные!
Хозяйственный подхватил Тимку на руки,легко опустил
его на землю.
– Все может быть,– Боня похлопал Люпу по крупу,–
к счастью,нам не пришлось проверить.Люпа,пошли-пошли.
Отдохнем после.
Отряд постепенно углубился в лес.Шли ходко и долго,
без привалов.Перекусили на скорую руку,что архивариус по-
слал.А послал он много чего,но все или в копченом,или в
консервированном виде.Хорошо,буханку свежего хлеба дога-
дался вложить в мешок.И где только он его взял среди ночи?
После,напившись из реки,двинулись дальше.
Вечером сделали привал.Боня надул Шута,Тим достал
из сумки Нигу и драконий стаканчик.Хозяйственный быстро
ввел в курс дела друзей,хотя Тимыч то и дело перебивал его,
лез с ненужными подробностями.
Внимательно выслушав всю историю,Шут только и сказал:
– Я же предупреждал!Лучше бы ульи купили и на пасеке
остались.
Нига зловеще пробормотала:
– Эта пакость ему зачтется.Я ее записала на своих полях
кровавыми буквами!Олаф прочтет,не сомневайтесь.
– И накажет Торсуна.Посмертно,через тысячу лет.Когда
сам освободится,– ввернул Шут.
Каник долго молчал,только тяжело дышал в стаканчик.
– Не знаю,как Олаф,– наконец молвил дракон,– но я сам
займусь воспитанием короля.По-своему,по-драконьи.Позже.
Если вы не сможете освободить Олафа или с вами что другое
206
приключится по пути к захваченному замку на Сторожевой
горе.
– В каком смысле «освободить Олафа»?– переспросил
Тим.– Боня,мы разве идем освобождать волшебника?А чего
же ты молчал?
Боня озадаченно поглядел на Тима.Такое предложение и
для него явилось полной неожиданностью.
– Конечно!– зазвенел голосок Ниги.– Как же иначе!Толь-
ко освобождать,и никаких хухров-мухров!Это наше един-
ственное спасение и решение проблемы.Иначе рано или позд-
но нас кто-нибудь да съест,не Лурда,так Торсун.
– Я—за,– веско сказал Шут.– Как бы там ни случилось,
но уходить на дно нельзя.Надолго мы от них не спрячемся.
Найдут!Нига права.
– Вот те раз!– Хозяйственный ошарашено оглядел дру-
зей.– Тим,а ты?Ты как считаешь?
– Война!– сказал Тимыч,как отрезал.– До победного
конца.Ура.
– Ой!– Боня схватился за голову и побрел дальше по
дороге,не оглядываясь.Плечи у него поникли.
– Пошли,что ли,– Тим взял Люпу под уздцы и легонько
потянул за собой.Отряд продолжил свой поход.
– Смелое,смелое решение!– громко восхищалась Нига,
уютно покоясь в руках Шута.– Что главное в войне?Неожи-
данность.Разве может колдунья предположить,что мы,не
волшебники...я про себя не говорю,я пока на замке...сме-
лые не волшебники решили задать этой гнусной старухе пер-
цу!Эх,– расстроилась Нига,– если бы меня можно было
открыть!По написанным заклинаниям ворожить может даже
и ребенок—Тим-Тимыч,например...Олафу стоит только при-
коснуться пальцем к застежке и разрешить мне открыться!И
все!Я свободна!Увы,– голос Ниги потускнел,– для такого
надо хоть какое,хоть самое завалящее,хоть самое махонькое,
но зеркало.Никогда!Никогда и никто меня не откроет.Бед-
ная я,нечитанная!!!– слезы росой выступили на ее обложке,
207
шариками покатились по пыли.
Тим рванул застежку сумки,нащупал в ней мамино зер-
кальце и зажал его в пальцах.
– Нига,– Тимыч подошел к Шуту,– хочешь,покажу тебе,
какая ты мокрая,несчастная?
– Сама знаю,что мокрая.И что несчастная,тоже знаю.
Отстань,опечатка!Жук-книгоед!– Нига горестно завыла,
почему-то то и дело сбиваясь на странный,ритмичный вой.
Что-то в нем было маршевое.Военное.
– Ишь,как убивается,– прошептал Шут,укоризненно гля-
дя на Тима,– не дразни ты ее лучше.Не надо.
Тим сунул зеркальце к обложке Ниги.
– Ох,действительно,какая я мокрая,– грустно сказала
Нига.– Нет,так нельзя.Обложка отсыреет,покоробится...
Зеркало!– восторженно зазвенела Нига.– Это же зеркало!
Откуда оно у тебя?Впрочем,не важно,не отвечай.Мы спа-
сены!
Бонифаций,краем уха подслушав громкий разговор,тут
же примчался назад к повозке.Куда подевалось его уныние!
– Балбес я!– орал он,потрясая руками над головой,–
недоумок!Как я смог забыть про зеркало-то!Это же совсем
другое дело.У нас теперь есть тайное оружие.А мы расква-
сились,переживаем.Грустим,понимаешь!
– Зеркало зеркалом,– рассудительно произнес Шут,– но
надо еще добраться до замка...Магия колдовского зеркала
действовала не очень далеко.А уж после заклятия тем бо-
лее...Может,это стеклышко надо будет вплотную к прокля-
тому зеркалу прикладывать,чтобы Олаф в него смог палец
просунуть.
– И приложим!– отважно заявил Боня,– подумаешь,тя-
желая работа.
– Да,но сначала в этот замок надо попасть!– заметила
Нига.
– Эт-точно,– расстроенно сказал Хозяйственный и неволь-
но почесал в затылке.
208
Generated fb2pdf
http://www.fb2pdf.com/
for publishing at
http://www.DocMe.ru
Автор
mila997
mila9971660   документов Отправить письмо
Документ
Категория
Фантастика и фэнтэзи
Просмотров
113
Размер файла
588 Кб
Теги
проклятье старой ведьмы
1/--страниц
Пожаловаться на содержимое документа