close

Вход

Забыли?

вход по аккаунту

?

Uchenik Ved'maka

код для вставкиСкачать
Ученик Ведьмака
Джозеф Дилейни
2
Только седьмой сын седьмого сына может стать ведьмаком.Но не
всякий им становится.Ведь ремесло это трудное,опасное,учиться
ему надо долго и усердно.Но самое неприятное—ведьмаков в народе
хоть и уважают,да все ж стараются обходить стороной.Ведьмак
обречен на одиночество.Однако кто-то же должен хранить землю
от зла,усмирять нечисть и изгонять призраков...Вот и приходится
юному Тому Уорду делать выбор,от котрого зависит вся его жизнь.
И может статься,не только его.Ведь он не просто седьмой сын
седьмого сына.
Оглавление
4
ГЛАВА 1
Седьмой сын
6
ГЛАВА 2
Дорога
17
ГЛАВА 3
Блеклый переулок,13
25
ГЛАВА 4
Письмо
35
ГЛАВА 5
Ведьмы и домовые
41
ГЛАВА 6
Девочка в остроносых туфлях
54
ГЛАВА 7
3
4 Оглавление
Кто-то должен это делать
65
ГЛАВА 8
Мамаша Малкин
80
ГЛАВА 9
На берегу
95
ГЛАВА 10
Бедняга Билли
102
ГЛАВА 11
Яма
116
ГЛАВА 12
Слабые и отчаянные
133
ГЛАВА 13
Волосатые свиньи
157
ГЛАВА 14
Coвeт Ведьмака
168
5
6
Посвящается Мэри
Самый Высокий холм в Графстве окутан тайной.
Говорят,что однажды,когда бушевала гроза,там погиб че-
ловек,сражаясь со злом,которое угрожало всему миру.После
битвы вершину снова покрыло льдом,а когда он сошел,изме-
нились все названия городов,долин и даже очертания холмов.
Сейчас на этой самой Высокой Вершине не осталось ничего,
что бы напоминало о тех событиях.Но имя осталось.
Ее называют Каменный Страж,или Камень Уорда-
Защитника.
ГЛАВА 1
Седьмой сын
7
8
Когда появился Ведьмак,на землю уже спускались сумер-
ки.Подходил к концу долгий,тяжелый день,и я уже успел
проголодаться.
– Он точно седьмой сын?– спросил Ведьмак.Он смотрел
на меня с высоты своего роста и с сомнением качал головой.
Отец кивнул.
– Ты тоже седьмой сын?
Отец снова кивнул и начал в нетерпении притопывать,за-
брызгивая мои штаны бурой грязью и навозом.С козырька его
кепки стекали капли дождя.Уже почти месяц льет не пере-
ставая.На деревьях распустились почки,но весна погодой не
баловала.
Мой отец был фермером,и дед тоже.Когда ты фермер,
главное правило—беречь ферму.Ее нельзя просто разделить
между детьми,иначе она будет становиться все меньше и
меньше с каждым поколением,пока совсем ничего не оста-
нется.Поэтому отец оставляет ферму старшему сыну,а для
других находит работу,стараясь каждому подыскать дело.
Без помощи тут не обойтись.Например,особенно когда
ферма большая,можно нарочно поручать местному кузнецу
много работы—тогда он,может быть,предложит отдать кого-
нибудь себе в подмастерья.Правда,только одного сына.
Я был седьмым,и дела для меня не нашлось.Отец так
отчаялся,что решил уговорить Ведьмака взять меня в учени-
ки.По крайней мере,так я думал в те дни.Хотя мог бы и
догадаться,что за всем этим стояла мама.
Она вообще за многим стояла.Еще задолго до того,как я
появился на свет,именно на ее деньги купили нашу ферму.Ну
разве седьмой сын мог себе это позволить?А мама была не из
Графства.Она родилась где-то далеко за морем.Обычно люди
не замечают этого,но,если прислушаться,можно заметить,
что некоторые слова она произносит не так,как мы.
Не подумайте,что меня продавали куда-нибудь в рабство.
Все равно мне уже наскучила ферма,а то,что в наших кра-
ях гордо именовали «городом»,даже деревней можно назвать
9
лишь с натяжкой.И уж точно я не мечтал провести здесь
остаток своих дней.Так что в каком-то смысле мне даже по-
нравилась идея стать ведьмаком.Это гораздо интереснее,чем
доить коров и разбрасывать навоз по полю.
Тем не менее я немного нервничал,потому что работа была
не из легких.Меня она даже пугала.Придется научиться обе-
регать фермы и деревни от тех существ,что по ночам кричат,
как выпь.Придется каждый день иметь дело с вурдалаками,
упырями и прочей нечистью.Вот чем занимался Ведьмак,и я
стану его учеником.
– Сколько ему?– спросил Ведьмак.
– В августе тринадцать будет.
– Росту в нем маловато для таких-то лет.Он умеет читать
и писать?
– А как же,– ответил отец.– Мать его еще и греческому
обучила.Он заговорил на нем раньше,чем начал ходить.
Ведьмак кивнул и оглянулся на тропинку за воротами до-
ма,которая превратилась в одну сплошную лужу.Он как буд-
то прислушивался к чему-то.Потом пожал плечами и произ-
нес:
– Это нелегкая доля даже для взрослого мужчины,не го-
воря уже о мальчишке.Думаешь,справится?
– Он сильный и,когда вырастет,будет таким же,как я,–
ответил отец,расправив плечи и встав во весь рост.Только его
голова все равно с трудом доходила Ведьмаку до подбородка.
Ведьмак вдруг улыбнулся.Этого я ожидал меньше всего.
Его широкое лицо было словно высечено из камня.До этого
момента он казался мне малость злобным.В черном плаще с
капюшоном Ведьмак походил на священника,но,когда смот-
рел прямо в глаза,у него было такое же мрачное выражение
лица,как у палача,который прикидывает,какую для тебя
взять веревку.
Из-под его капюшона торчали волосы—такие же седые,как
и в бороде.Но брови у него были черные и очень густые.Из
ноздрей тоже росли волосы,а глаза были точь-в-точь как у
10
меня—зеленые.
Потом я еще кое-что заметил.В руке он нес длинный по-
сох.Конечно,я заметил это сразу,как Ведьмак появился,но
только теперь понял,что он нес посох в левой руке.
Значит,он тоже левша,как и я?
Из-за этого в деревенской школе мне покоя не давали.Учи-
тель даже позвал местного священника,и тот сокрушенно ка-
чал головой да твердил,чтобы я поборол в себе этот «порок»,
пока не поздно.Уж не знаю,что именно он имел в виду.Бра-
тья мои левшами не были,отец тоже.Но мама работала в
основном левой рукой,и это ей нисколько не мешало.Поэто-
му,когда учитель пригрозил побить меня и начал привязывать
ручку к моей правой руке,мама забрала меня из школы и с
тех пор учила дома.
– Сколько возьмешь за него?– спросил отец,прервав мои
размышления.Пора было перейти собственно к делу.
– Две гинеи за месяц обучения.Если справится,вернусь
осенью,и ты заплатишь мне еще десять.А.если нет,заберешь
его обратно и за труды дашь мне одну гинею.
Отец опять кивнул,и сделка состоялась.Мы сходили в
амбар,деньги были уплачены,но отец и Ведьмак не пожали
руки.Кто же захочет прикасаться к Ведьмаку?Отцу едва хва-
тило храбрости,чтобы просто стоять в шести футах от него.
– У меня есть здесь дело неподалеку,– проговорил Ведь-
мак,– но на рассвете я за парнем вернусь.Смотри,чтоб он
был готов в путь.Не люблю ждать.
Когда Ведьмак ушел,отец похлопал меня по плечу и ска-
зал:
– Теперь у тебя новая жизнь,сын.Можешь пойти и вы-
мыться.Ты больше не будешь работать на ферме.
Войдя кухню,я увидел,что мой брат Джек обнимает свою
жену Элли,а она улыбается ему.
Я очень люблю Элли.Она добрая и милая и всегда о те-
бе позаботится.Мама говорит,что Джеку с женой повезло,
11
потому что она всегда может поумерить его пыл.
Джек из нас самый старший и взрослый.Отец иногда в
шутку называет его самым красивым из нашей уродливой ора-
вы.Да,конечно,Джек большой и сильный,но я бы не сказал,
что он красавец.У него голубые глаза и здоровый румянец на
щеках,но черные густые брови почти срослись на переносице.
Однако ж он сумел понравиться такой доброй и прелестной
девушке,как Элли,с этим не поспоришь.Ее волосы—цвета
первосортной соломы на третий день после скоса,а кожа при
свете свечи буквально сияет.
– Я ухожу завтра утром,– выпалил я.– С первыми лучами
солнца Ведьмак придет за мной.
Элли просияла:
– То есть он согласился взять тебя?
Я кивнул:
– Он берет меня в ученики на месяц.
– Том,я так рада за тебя!– всплеснула руками Элли.
– Поверить не могу,– рассмеялся Джек.– Ты—и ученик
ведьмака.Тебе будет не по зубам такая работенка,– ты же до
сих пор спишь при свече!
Я не обиделся на его шутку,хотя он попал не в бровь,а
в глаз.Иногда я вижу странные вещи в темноте,а свечой их
можно отогнать.Иначе мне не спится.
Джек подошел,с хохотом обхватил меня за голову и начал
таскать по кухне.Это у него шуточки такие.Я ради смеха
стал сопротивляться,потом брат отпустил меня и похлопал по
спине.
– Молодчина,Том,– сказал он.– С такой работенкой ты
свое счастье не упустишь.Вот только есть одна загвоздка...
– В чем дело?– спросил я.
– Береги каждый пенни.Знаешь почему?
Я пожал плечами:мол,нет.
– Потому что только на деньги сможешь купить друзей!
Я попытался улыбнуться,но в словах Джека была горькая
правда.Ведьмак живет и работает в одиночестве.
12
– Ах,Джек!Не будь таким жестоким!– упрекнула мужа
Элли.
– Я просто пошутил,– ответил Джек,как будто не пони-
мая,почему она так рассердилась.
Но Элли даже не взглянула на него и продолжала смотреть
на меня.Вдруг ее лицо погрустнело.
– Ах,Том,значит,ты не увидишь,как родится малыш-
ка...
У нее в глазах стояло разочарование,и мне стало грустно
оттого,что меня не будет дома и я не увижу свою племянницу.
Мама сказала,что Элли родит девочку,а наша мама в таких
делах никогда не ошибается.
– Я навещу вас,как только смогу,– пообещал я.
Элли печально улыбнулась,а Джек подошел и положил
руки мне на плечи.
– Твоя семья тебя не оставит,– произнес он.– Если будет
нужда,мы всегда придем на помощь.
Через час я сел ужинать,зная,что покину дом уже наут-
ро.Отец,как обычно,прочитал вечернюю молитву,и мы все
пробормотали «аминь».Кроме мамы—она,как всегда,просто
смотрела в тарелку,вежливо дожидаясь,пока этот ритуал за-
кончится.После молитвы мама украдкой мне улыбнулась.Это
была особенная,очень теплая улыбка,которую больше никто
не заметил.Мне сразу полегчало.
В камине по-прежнему горел огонь,наполняя кухню теп-
лом.В центре большого деревянного стола стоял латунный
подсвечник,отполированный настолько,что в нем можно уви-
деть собственное отражение.Свеча была дорогая—восковая:
мама терпеть не может,когда в кухне пахнет жиром.Хотя
отец и принимал все решения,касающиеся фермы,сам,но
некоторые вещи мама делала по-своему.
Мы уминали горячее тушеное мясо с картошкой,и ме-
ня вдруг поразило то,как постарел отец.Он выглядел очень
усталым,и на его лице время от времени мелькала грусть.Он
13
немного просветлел,когда они с Джеком начали обсуждать
цену свинины и стоит ли уже посылать за мясником.
– Лучше бы подождать еще месяц-другой,– настаивал
отец.– Цена наверняка взлетит.
Джек помотал головой,и они начали спорить.Это был
дружеский спор,какой бывает среди членов семьи,и я видел,
что отцу он нравится.Правда,сам я не стал вмешиваться.Все
это для меня уже позади.Как отец сказал,с работой на ферме
покончено.
Мама с Элли тихо посмеивались.Я пытался разобрать,о
чем они говорили,но Джек уже настолько повысил голос,что
мама даже одарила его суровым взглядом.
Не обращая внимания на мамины взгляды,Джек продол-
жал громко спорить.Он потянулся через стол за солонкой и
случайно опрокинул ее.На стол рассыпалась соль.Мой брат
тут же взял щепотку и бросил через левое плечо.Старая при-
мета:так нужно отогнать несчастье,которое накликал,рассы-
пав соль.
– Джек,зачем тебе соль?– сердито спросила мама.– Лиш-
няя только портит хорошее мясо.Ты обижаешь того,кто это
готовил!
– Извини,мам,ты права.Стряпня удалась на славу.
Мама улыбнулась и кивнула в мою сторону:
– И все же,почему никто не уделит Тому немного внима-
ния?Так не поступают с человеком,который завтра покинет
родной дом.
– Все нормально,мам,– сказал я.– Мне хорошо уже
потому,что я сижу здесь и слушаю.
Мама согласно кивнула:
– Что ж,мне надо кое-что тебе сказать.Останься после
ужина в кухне,и мы поговорим.
Итак,когда Джек,Элли и отец отправились спать,я сел
на стул у огня,нетерпеливо дожидаясь,что же мне скажет
мама.
14
Она была не из тех,кто суетится зря.Сначала она просто
объяснила,что кладет мне в дорогу:вторую пару штанов,три
рубашки и две пары носков,всего по одному разу штопанных.
Я вглядывался в последние красные угольки,тлеющие в
золе,и постукивал башмаками по плитке камина.Мама при-
двинула поближе кресло-качалку и села прямо напротив меня.
В ее черных волосах уже пробивалась седина,но,не считая
этого,она выглядела точно так же,как когда я только учился
ходить и едва доставал до ее коленей.В глазах по-прежнему
горел огонек,и,несмотря на бледность щек,она была полна
сил.
– Мы еще долго не сможем вот так поговорить,– произнес-
ла мама.– Уйти из дома и начать взрослую жизнь—серьезный
шаг.Поэтому,если ты хочешь что-то мне сказать или о чем-то
спросить,сейчас самое подходящее время.
Все вопросы вылетели у меня из головы,я не смог приду-
мать ни одного.Я вообще не мог думать.От маминых слов у
меня слезы на глаза навернулись.
Какое-то время в комнате висело молчание.Слышен был
только топот моих ног по плиткам.Наконец мама вздохнула:
– В чем дело?Язык проглотил?
Я пожал плечами.
– Перестань ерзать,Том,сосредоточься на том,что я го-
ворю.Прежде всего,хочу спросить:ты правда с нетерпением
ждешь завтрашнего дня,чтобы взяться за работу?
– Не знаю,мам,– ответил я,вспомнив шутку Джека о
том,что придется покупать друзей.– С ведьмаками никто не
желает водиться.У меня не будет друзей.Я все время буду
один.
– Не все так плохо,как кажется,– успокоила меня мама.–
У тебя же будет учитель.Он станет твоим наставником,а в
конце концов и другом.К тому же ты все время будешь за-
нят изучением нового.Не останется времени на одиночество.
Разве ты не находишь все это удивительным и интересным?
– Конечно,интересно,но работа пугает меня.Я хочу этим
15
заниматься,но не знаю,смогу ли.Часть меня мечтает путе-
шествовать,увидеть новые места.Но я буду очень тосковать
по дому и всем вам.
– Ты же знаешь,что не можешь здесь остаться.Отец ста-
реет.Зимой он передаст ферму Джеку.У Элли скоро родится
ребенок,а потом и другие дети пойдут,я уверена.Для тебя
просто не останется места.Так что привыкай к тому,что не
сможешь вернуться домой.
У меня закололо в груди от того,как холодно и резко она
сказала мне это.Я едва мог дышать.
Мне захотелось пойти спать,но она еще долго говорила.
От мамы очень редко можно услышать сразу столько слов.
– У тебя теперь есть работа,и ты будешь ее делать,–
сурово сказала она.– И не просто делать,а делать хорошо.
Я вышла за твоего отца,потому что он был седьмым сыном.
Я родила ему шестерых сыновей,чтобы появился ты.Семь на
семь.У тебя дар.Твой хозяин пока силен,но пройдет какое-то
время,и его силы иссякнут.
– Почти шестьдесят лет он бродит по Графству и выполня-
ет свой долг,– продолжала она.– Он делает то,что необходи-
мо людям.Скоро настанет твой черед.И если не ты,то кто?
Кто позаботится о простых смертных?Кто защитит их от зла?
Кто станет присматривать за фермами,деревнями и городами,
чтобы женщины и дети смогли без боязни выходить на улицы?
Я не знал,что сказать,и не мог посмотреть матери в глаза.
Просто всеми силами сдерживал слезы.
– Я всех люблю в этом доме,– промолвила она чуть ти-
ше,– но во всем Графстве ты один моя плоть и кровь.Конеч-
но,тебе еще надо повзрослеть,но ты седьмой сын седьмого
сына.У тебя есть дар и сила.И я знаю,что буду гордиться
тобой.
– Я рада,что мы все обсудили,– добавила она,поднимаясь
на ноги.– А теперь—живо в кровать.Завтра важный день,и
тебе надо хорошенько отдохнуть.
Мама обняла меня и одарила теплой улыбкой.Я,как мог,
16
старался не кукситься,даже улыбнулся ей в ответ.Но потом,
уже в своей комнате,сидя на краю кровати,я долго смотрел
перед собой в пустоту и думал о том,что сказала мама.
Маму очень уважают в округе.Она знает о травах и лекар-
ствах больше местного лекаря,а когда у кого-нибудь трудные
роды,повивальная бабка всегда посылает за мамой.Иногда ре-
бенок пытается родиться ножками вперед,а моя мама может
перевернуть его еще в утробе.Многие женщины в Графстве
обязаны ей своей жизнью.
Это все я узнал от отца,потому что мама очень скромна
и никогда не упоминает о своих добрых делах.Она просто
делает то,что должна,и,я знаю,ждет того же от меня.И я
хочу,чтобы она гордилась мной.
Но неужели она вправду вышла за отца и родила шестерых
детей,чтобы потом родить меня?Невероятно.
Я пересек комнату,сел на старый плетеный стул и несколь-
ко минут смотрел в окно,которое выходило на север.Луна
залила все вокруг своим серебристым светом:двор,поля и
пастбище,даже границу нашей фермы,которая проходила как
раз на полпути к Холму Палача.Мне нравился вид из окна.
На расстоянии Холм Палача мне тоже нравился—нравилось
то,что он был самым далеким из всего,что видел глаз.
Уже много лет,перед тем как забраться в постель,я испол-
нял этот ритуал:смотрел на холм и представлял,что лежит
по ту сторону.Знаю,на самом деле там просто еще другие
поля,растянувшиеся на две мили,полдюжины домов нашей
деревни,маленькая церквушка и совсем уж крошечная школа.
Но мое воображение рисовало иные картины.Иногда я пред-
ставлял себе горы,за которыми раскинулся океан,а может,
лес или большой город с высокими башнями и мерцающими
огнями.
Теперь же я смотрел на холм и думал о своих страхах.Да,
на расстоянии холм казался безопасным,но меньше всего на
свете я бы хотел к нему приблизиться.Свое название Холм
Палача получил неспроста.
17
Три поколения назад на нашей земле свирепствовала вой-
на.Все мужчины Графства ушли воевать.Нет ничего хуже
гражданской войны,что разделяет семьи и заставляет брата
убивать брата.
Зимой,в последний год войны,произошло крупное сраже-
ние где-то на милю к северу,у маленькой деревушки.Когда
же война завершилась,победившая армия отвела пленников
на этот холм и повесила на деревьях.Кого-то из своих по-
бедители тоже вешали—за трусость перед лицом врага.Хотя
поговаривают,что причина на самом деле другая:эти люди
отказались сражаться против тех,кого считали соседями.
Даже Джек не любит работать вблизи границы,а собаки—
те вообще боятся заходить в лес.Что же до меня,я не мог
работать на северном пастбище,потому что чувствовал то,
чего другие не чувствуют.Знаете,я слышал их.Я слышал,
как скрипят веревки и стонут ветки под весом мертвецов.Я
слышал,как мертвые задыхаются и давятся на той стороне
холма.
Мама сказала,что мы с ней одна плоть и кровь.В одном
мы с ней точно похожи:она тоже может видеть то,чего дру-
гие не видят.Как-то раз,зимой,когда я был еще маленьким и
все братья жили дома,звуки,доносившиеся с холма,по ночам
не давали мне спать.Братья не слышали ничего,а я не мог
уснуть.Мама всякий раз приходила ко мне в комнату,несмот-
ря на то что ни свет ни заря ей нужно было приниматься за
домашнюю работу.
В конце концов она сказала,что должна с этим разобрать-
ся,и ночью отправилась одна на Холм Палача.Когда она вер-
нулась,все затихло,и еще много месяцев мне было спокойно.
Так что кое в чем мы все же разные.
Мама гораздо храбрее меня.
ГЛАВА 2
Дорога
18
19
За час до рассвета я был на ногах.И мама на кухне уже
готовила завтрак—мою любимую яичницу с беконом.
Отец спустился,когда я вымазывал тарелку последним
куском хлеба.Прощаясь,он вынул что-то из кармана и про-
тянул мне.Это была маленькая трутница∗
1
,которая до этого
принадлежала моему деду,а до этого—прадеду.Одна из лю-
бимых вещиц отца.
– Возьми это,сын,– сказал он.– Может,она пригодится
тебе в новой работе.Навещай нас.То,что ты уходишь из
дома,не означает,что ты не можешь вернуться.
– Пора идти,сынок.– Мама подошла ко мне и обняла на
прощание.– Он уже у ворот.Не заставляй его ждать.
В нашей семье никто не любил долгих проводов,поэтому
я вышел во двор один.
Ведьмак стоял за воротами,и его темный силуэт вычерчи-
вался на фоне рассветного неба.Он стоял там,очень высокий,
в капюшоне,с посохом в левой руке.У меня самого был толь-
ко маленький мешок с пожитками.
Когда я,очень волнуясь,подошел ближе,Ведьмак,к моему
удивлению,открыл калитку и вошел во двор.
– Ну что,парень,– произнёс он,– пойдем!Пора в путь?
Но вместо того чтобы направиться к дороге,он повел меня
на север,в сторону Холма Палача.Когда мы оставили позади
северное пастбище,мое сердце начало биться сильнее.На гра-
нице фермы Ведьмак полез через ограду,да так ловко,будто
ему лет было этак вдвое меньше,чем на вид казалось.А я
не мог с места двинуться.Взявшись за край ограды,я уже
слышал,как скрипят деревья и ветки гнутся под весом тел.
– Что такое,парень?– спросил Ведьмак,обернувшись.–
Если ты всего пугаешься еще на собственном пороге,то какой
от тебя прок?
Я глубоко вздохнул и вскарабкался на ограду.Мы с трудом
1
Трутница—металлическая коробка с куском трута,стали и кремнем
для высекания огня.(Прим.перев.)
20
тащились вверх,а лучи рассвета меркли за деревьями.Чем
выше мы поднимались,тем холоднее становилось.Или мне
только так казалось?Скоро меня начала просто дрожь бить.
Это был такой холод,от которого мурашки бегут по коже
и волосы на затылке чуть ли не дыбом встают.Как будто
предупреждение об опасности.Я чувствовал такое и раньше,–
если нечто из другого мира оказывалось совсем рядом.
Когда мы достигли вершины холма,я увидел их.По мень-
шей мере сотня тел.Некоторые висели по двое и по трое на
одном дереве.На них была военная форма с широкими ко-
жаными ремнями и большие ботинки.Им связали руки за
спиной,и все они вели себя по-разному.Кто-то отчаянно бил-
ся,так что ветки раскачивались и вздрагивали,другие про-
сто медленно вращались на конце веревки туда-сюда.Я вдруг
ощутил на лице сильный порыв ветра,да такого холодного
и колючего,что сразу понял—не обычный это ветер.Деревья
пригнулись,а листья на них съежились и начали опадать.Уже
через мгновение все ветви остались голыми.Когда ветер утих,
Ведьмак положил руку на мое плечо и подвел к повешенным.
Мы остановились в двух шагах от ближайшего из них.
– Взгляни на него,– проговорил Ведьмак.– Что ты ви-
дишь?
– Это мертвый солдат,– ответил я.Голос у меня дрогнул.
– Как думаешь,сколько ему лет?
– Не больше семнадцати.
– Правильно.А теперь,парень,скажи:тебе все еще страш-
но?
– Немного.Мне не нравится стоять рядом с ним.
– Почему?Тебе нечего бояться.Никто тебя не обидит.По-
думай только:каково ему?Сосредоточься на нем,а не на себе.
Что он чувствовал?Что для него было самым страшным?
Я попытался поставить себя на место солдата и предста-
вить,что такое умереть,как он.Боль,борьба за жизнь,за
один-единственный вдох...Ужасно.Но должно быть что-то
еще хуже...
21
– Он знал,что умирает и никогда не вернется домой.Боль-
ше никогда не увидит свою семью,– сказал я Ведьмаку.
От этих слов на меня накатила волна отчаяния и грусти.
Тут мертвецы начали медленно исчезать,и на холме вскоре не
осталось никого,кроме нас.Деревья снова зазеленели.
– Что теперь чувствуешь?Еще страшно?
Я отрицательно мотнул головой:
– Нет.Просто грустно.
– Вот и отлично.Ты учишься.Мы—седьмые сыновья седь-
мых сыновей,и у нас есть дар видеть то,чего другие не ви-
дят.Иногда этот дар не лучше проклятия.Если боишься,то
твой страх будет питать неупокоенные мертвые души.Боять-
ся нельзя.Главное—сосредоточиться на том,что видишь,и
перестать думать о себе.Всегда помогает.
– Это было чудовищное зрелище,парень,– продолжал
Ведьмак,– но они всего лишь неупокоенные души.Мы не
можем ничего с ними поделать,они просто со временем ис-
чезнут.Через сотню лет ничего не останется.
Я хотел было сказать,что мама однажды как-то умудри-
лась справиться с ними,но не сказал.Если с самого начала
спорить...
– Будь они привидениями,другое дело,– сказал Ведь-
мак.– С привидениями можно поговорить,объяснить им,что
да как.Втолковать,что они мертвы.Иначе они не смогут
двинуться дальше.Ведь обычно привидение—это обманутый
дух,которого не отпускает земля и который не знает,что
произошло.Поэтому чаще всего они испытывают сильные му-
ки.Опять же,некоторые могут находиться здесь с определен-
ной целью:например,рассказать о чем-то.Но неупокоенная
душа—всего лишь часть человека,которая осталась здесь для
благих целей.Вот что это такое,парень.Просто неупокоенная
душа.Видел,как деревья изменились?
– Листья опали,и пришла зима.
– Ну,теперь листья снова на месте.Значит,ты видел
какие-то мгновения прошлого.Напоминание о зле,что иногда
22
беспокоит бренную землю.Если их не бояться,они не заме-
тят тебя и ничего не почувствуют.Неупокоенная душа—это
как отражение в пруду,которое еще какое-то время держится
после того,как его владелец ушел.Понимаешь,о чем я?
Я кивнул.
– Хорошо,значит,это мы выяснили.Время от времени нам
придется иметь дело с мертвыми,так что тебе нужно привык-
нуть.В общем,давай приступим.Нам пора отправляться в
долгий путь.Вот,с этого момента ты будешь его носить.
Ведьмак вручил мне свой большой кожаный мешок и,не
оглянувшись,направился вверх по холму.Мне оставалось
лишь следовать за ним.Мы пересекли хребет,а потом спусти-
лись через лес обратно к дороге,которая шла через далекий
мрачный утес и,извиваясь,вела на юг сквозь зеленые и бурые
лоскуты полей.
– Ты много путешествовал,парень?– бросил Ведьмак че-
рез плечо.– Повидал Графство?
Я ответил,что не был нигде дальше шести миль от отцов-
ской фермы.Единственное путешествие,в которое я обычно
отправлялся,– это поход на местный рынок.
Ведьмак что-то пробормотал себе под нос и покачал голо-
вой.Похоже,ответ мой ему не очень понравился.
– Что ж,твое путешествие начинается сегодня,– произнес
он.– Мы направляемся на юг к деревне Хоршоу.Это где-то
пятнадцать миль отсюда,и нам нужно прибыть еще засветло.
Я слыхал о Хоршоу.Это заброшенная захолустная дере-
вушка,но зато там самые большие залежи угля в Графстве и
дюжины шахт.Никогда не думал,что доведется в ней побы-
вать.Уж не знаю,что в таком месте забыл Ведьмак.
Он шагал по крутой и опасной тропинке широким,разме-
ренным шагом,нисколько не напрягаясь.Я же чуть не падал.
Кроме своих пожитков,у меня теперь был его мешок,который
словно становился тяжелее с каждой минутой.А потом,как
назло,еще и дождь пошел.
Где-то за час до полудня Ведьмак решил передохнуть.Он
23
повернулся и строго посмотрел на меня.К той минуте я от-
стал уже шагов на десять.У меня болели ноги,я даже слегка
прихрамывал.Узенькая тропка,по которой мы шли,быстро
превращалась в грязь.Стоило мне догнать Ведьмака,как я
споткнулся обо что-то,поскользнулся и едва не потерял рав-
новесие.Он с досадой воскликнул:
– Голова кружится?
Я помотал головой.Хотел дать отдых руке,да подумал,
что опустить его мешок в грязь вряд ли было хорошей идеей.
– Ладно,– сказал Ведьмак со слабой улыбкой.С его ка-
пюшона прямо на бороду стекали капли дождя.– Никогда не
доверяй человеку,у которого кружится голова.Запомни это.
– Ничего у меня не кружится,– возразил я.
– Точно?– Ведьмак поднял свои густые брови.– Значит,
все дело в сапогах.Плоховаты будут для такой работы.
У меня были такие же сапоги,как у отца и Джека,–
вполне крепкие и удобные для ходьбы по грязи и навозу на
ферме.Правда,к таким надо было долго привыкать.От новой
пары на две недели мозоли вылезают,пока разносишь.
Я посмотрел на обувь Ведьмака.Его сапоги были из проч-
ной,хорошей кожи,на толстой подошве.Стоят,наверное,це-
лое состояние.Зато для того,кто много ходит,они,конечно,
бесценны.Когда Ведьмак шел,сапоги пружинили:сразу вид-
но,что были они очень удобными с самой первой минуты.
– Хорошие сапоги в нашем деле очень важны,– сказал
Ведьмак.– Ни человек,ни зверь не доставит нас туда,куда
мы идем.Надейся только на свои ноги,они не подведут.Так
что,если ты мне подойдешь,достану тебе сапоги,как у меня.
А пока обходись тем,что имеешь.
В полдень мы остановились на привал и спрятались от до-
ждя в заброшенном хлеву.Ведьмак достал из кармана какой-
то сверток.Внутри оказался ломоть желтого сыра.
Учитель отломил кусочек и протянул мне.Я видал и по-
хуже,к тому же тогда был страшно голоден,поэтому жадно
проглотил сыр.Сам Ведьмак съел совсем чуть-чуть,а осталь-
24
ное завернул и сунул обратно в карман.
Когда мы спрятались от дождя,он опустил капюшон,и я
впервые смог как следует его разглядеть.Помимо густой бо-
роды и холодных,как у палача,глаз нельзя было не обратить
внимание на нос—острый,с бороздкой,как будто птица покле-
вала.Рот почти совсем скрывали усы и борода.Сама борода
сначала казалась просто седой,но,если присмотреться (я де-
лал это украдкой,чтобы он не заметил),можно было увидеть
в ней чуть ли не все цвета радуги.Там были оттенки крас-
ного,черного,коричневого и,разумеется,много серого.Как я
позже понял,это зависело от освещения.
Мой отец всегда говорил:«Слабая челюсть—слабый ха-
рактер».Он считал,что некоторые люди носят бороду,чтобы
скрыть этот недостаток.Но у Ведьмака подбородок выдавался
вперед,а когда он открывал рот,виднелись острые желтые
зубы,больше подходящие для того,чтобы грызть мясо,чем
клевать сыр.
Я вдруг вздрогнул,осознав,кого мне напоминает
Ведьмак—волка.Не только внешне.Он походил на хищника,
потому что охотился во мраке.Наверное,если питаться толь-
ко сыром,станешь очень голодным и суровым.Интересно,а
я,когда выучусь,буду таким же?
– Все еще голоден,парень?– спросил Ведьмак и надолго
впился в меня зелеными глазами,пока мне не стало худо от
этого взгляда.
На мне сухого места не осталось,болели ноги,но боль-
ше всего донимал голод.Я кивнул в надежде на добавку,но
Ведьмак отрицательно покачал головой и что-то пробормотал
себе под нос.Потом опять посмотрел прямо на меня.
– К голоду тебе тоже придется привыкнуть,– сказал он.–
Когда работаем,мы много не едим,а если работа трудна,
то ни крошки в рот не берем до самого конца.Так что
промедление—наш враг.Поэтому лучше попривыкни сейчас,
а когда мы доберемся до Хоршоу,я устрою тебе испытание.
Ты проведешь ночь в доме с привидениями.Совсем один.А я
25
посмотрю,из чего ты сделан!
ГЛАВА 3
Блеклый переулок,13
26
27
В Хоршоу нас встретил звон церковного колокола.Было
уже семь часов,и начинали сгущаться сумерки.Прямо в лицо
брызгал мелкий дождь.Но даже в потемках я сумел разгля-
деть достаточно,чтобы понять,что вряд ли захотел бы жить
в таком месте.Сюда лучше вообще не приходить.
Хоршоу черным пятном выделялся на фоне зеленых по-
лей.Это была мрачная,гадкая деревушка из пары дюжин за-
худалых домишек,жмущихся друг к другу.Большинство из
них сгрудилось на южном склоне сырого,открытого ветрам и
дождю холма.Вся долина была испещрена шахтами,а Хор-
шоу находился посредине.Высоко над поселком возвышалась
большая груда выгарков,которыми был помечен вход в шахту.
За этой грудой хранились залежи угля,которого хватило бы,
чтобы согреть крупнейшие города Графства в самые холодные
зимы.
Вскоре мы уже медленно брели вдоль узких,мощенных
булыжником улиц,прижимаясь к темным стенам,чтобы про-
пустить повозки,нагруженные глыбами мокрого угля.Лошади
с трудом тянули постромки,сгибаясь под тяжестью груза,и
едва не поскальзывались на гладких булыжниках.
Людей почти не было видно.В домах,мимо которых мы
проходили,иногда дергались кружевные занавески,но никто
не показывался.Лишь раз нам навстречу попалась группа су-
ровых рудокопов,которые поднимались на холм,чтобы сме-
нить своих товарищей.Они громко разговаривали,но,увидев
нас,внезапно замолкли и обошли стороной,стараясь держать-
ся подальше.Один даже перекрестился.
– Привыкай к этому,парень,– пробурчал Ведьмак.–
Мы нужны людям,но нам редко рады.Везде встречают по-
разному.
В конце концов мы свернули за угол и оказались на самой
узенькой и паршивой улочке.Сразу было видно:здесь никто
не живет.В некоторых окнах стекла были выбиты,другие за-
биты досками,и ни в одном не горел свет.В конце улицы
стоял заброшенный склад торговца зерном.Тяжелые деревян-
28
ные двери свешивались с ржавых петель.
Ведьмак остановился у последнего дома,возле склада.
На этом доме висела металлическая табличка с номером 13.
Тринадцать—самое несчастливое число на свете.Прямо над
номером раскачивалась на единственной ржавой петле доска с
названием улицы:«Блеклый переулок».
В этом доме стекла были,а занавески висели желтые,в
паутине.«Наверное,это и есть тот дом с привидениями,о
котором говорил учитель»,– подумал я.
Ведьмак вынул из кармана ключ,отпер дверь и завел
меня внутрь.Сначала я даже обрадовался тому,что можно
скрыться от дождя.Но когда учитель зажег свечу и поста-
вил ее на пол посреди маленькой передней,я понял,что даже
в давешнем заброшенном хлеву было куда уютнее.Мебель
отсутствовала—голый пол да куча грязной соломы под окном,
вот и все.В комнате было сыро и холодно,и при свете свечи
я видел собственное дыхание.
То,что я услышал,понравилось мне еще меньше увиден-
ного.
– Что ж,парень,у меня есть здесь свои дела,поэтому я
ухожу,но скоро вернусь.Ты знаешь,что нужно делать?
– Нет,сэр,– ответил я,наблюдая за мерцающим огоньком
свечи,который вот-вот мог погаснуть.
– Я же говорил об этом.Ты разве не слушал?Будь начеку,
не спи.В общем-то,ничего сложного,– объяснил Ведьмак,
почесав бороду,как будто в ней что-то ползало.– Нужно все-
го лишь провести здесь одну ночь.Я привожу сюда всех своих
учеников,чтобы выяснить,из какого теста они сделаны.Да,
и еще.В полночь спустишься в подпол.Что бы там ни бы-
ло,ты должен с этим справиться,иначе я не возьму тебя на
обучение.Вопросы есть?
Вопросы были,но я был слишком напуган,поэтому просто
помотал головой,всеми силами стараясь не показывать,что у
меня дрожат губы.
– А как ты узнаешь,что уже полночь?– спросил он.
29
Я пожал плечами.По положению солнца или звезд мне
легко удавалось угадать время.Просыпаясь среди ночи,я по-
чти всегда знал,который час.Но здесь...Кто знает,в неко-
торых местах время идет медленнее,и я не сомневался,что в
этом старом доме так оно и есть.
Вдруг я вспомнил про церковный колокол.
– Недавно пробило семь часов,– сказал я.– Я буду ждать
двенадцати ударов.
– Ну,хоть сейчас не спишь на ходу,и то хорошо,– скупо
улыбнулся Ведьмак.– Когда часы пробьют двенадцать,возьми
огарок свечи и спускайся в подпол.А пока спи,если сможешь.
Но запомни три вещи.Не открывай никому дверь,как бы
сильно ни стучали,и не опаздывай в подпол.
Он шагнул к двери.
– А третья?– спохватился я в последнюю секунду.
– Свеча.Что бы ни случилось,не давай ей погаснуть...
И он ушел,закрыв за собой дверь.Я остался один.Осто-
рожно подняв свечу,подошел к кухонной двери и заглянул
внутрь.Там было пусто,не считая каменного умывальника.
Черный ход был закрыт,но под дверь дуло.Справа я увидел
еще две двери.Через одну из них,приоткрытую,я смог раз-
глядеть деревянные ступеньки,которые вели наверх,в спаль-
ню.Другая дверь была заперта.
Что-то в ней меня насторожило,но я все же решился
украдкой заглянуть.Взялся за ручку и потянул изо всех сил.
Дверь поддавалась с трудом,и мне на секунду почудилось,что
кто-то держит ее изнутри.Я потянул сильнее—дверь скрипну-
ла и неожиданно поддалась,так что я едва не потерял равно-
весие.Я отшатнулся назад и чуть не уронил свечу.
Каменные ступени,черные от угольной пыли,вели во мрак
и сворачивали куда-то направо,поэтому я не мог заглянуть в
подпол.Но оттуда повеяло ледяной сыростью,и даже огонек
свечи заплясал,собираясь погаснуть.Я быстро закрыл дверь
и вернулся в переднюю.
Чтобы свеча не перевернулась и не погасла,я поставил ее в
30
дальний угол,подальше от двери и окна.Теперь нужно было
решить,где я буду спать.Большого выбора не было.Но не
спать же на мокрой соломе?В итоге я улегся на пол в центре
комнаты.
Плитки на полу были жесткими и холодными,но я поста-
рался закрыть глаза и задремать.По крайней мере,на время
этот старый мрачный дом исчезнет,а полночь проспать я не
боялся:знал,что проснусь вовремя.
Обычно я засыпаю быстро,но здесь вышло иначе.Меня
знобило,ветер сотрясал стекла.За стенами что-то постоянно
шуршало и бегало.Я пытался успокоить себя,что это всего
лишь мыши.На ферме их полно.Но потом откуда-то из недр
погреба послышались новые звуки,которые не давали заснуть.
Сначала они были слабыми (пришлось навострить уши,
чтобы разобрать),но потом стали раздаваться громче и гром-
че,пока у меня не осталось никаких сомнений,что мне не ме-
рещится.Внизу в погребе происходило недоброе.Кто-то рыл
землю острой железной лопатой.Сначала я слышал,как ло-
пата ударяется о камень,а затем—как с хлюпаньем она раз-
рывает тяжелую глину.
Это продолжалось несколько минут,пока шум не прекра-
тился так же внезапно,как начался.Все затихло.Даже мыши
шуршать перестали.Словно все в доме затаило дыхание.Я-то
уж точно затаил.
Тишину прервал громкий стук.Затем еще несколько,в од-
ном темпе.Стук становился громче.Громче...И ближе...
Кто-то поднимался из погреба.
Я схватил свечу и отпрянул в дальний угол.Топ,топ,–
все ближе и ближе шаги тяжелых башмаков.Кто там рыл
землю в темноте?И кто теперь поднимался по лестнице?
Хотя,может,не кто,а что...
Я услышал,как распахнулась дверь погреба,а потом шаги
продолжились в кухне.Я вжался в угол,пытаясь спрятаться,
и ждал,когда откроется дверь кухни.
И она отворилась—очень медленно,с громким скрежетом.
31
Что-то вошло в комнату.И тогда я почувствовал холодок.Нет,
настоящий холод.Тот,каким веет от существ не из нашего
мира.Похоже на то,что я чувствовал на Холме Палача,только
гораздо хуже.
Я поднял с пола свечу.Ее дрожащее пламя бросало жуткие
тени,которые плясали на стенах и потолке.
– Кто здесь?– спросил я.– Кто здесь?– Мой голос дрожал
еще больше,чем рука со свечой.
Ответа не последовало.Даже ветер за окном притих.
– Кто здесь?– еще раз спросил я.
Снова никакого ответа,но по плитам заскрипели чьи-то
невидимые грузные башмаки и двинулись ко мне.Все ближе
и ближе,и наконец я услышал дыхание.Тяжелое дыхание.
Дышал кто-то большой.Или что-то большое.Как будто кляча,
тащившая ношу вверх по крутому склону.
В самый последний момент башмаки изменили направле-
ние и остановились у окна.Я затаил дыхание,а существо у
окна дышало за нас обоих,вбирая в легкие воздух большими
глотками и не в силах насытиться.
Когда мне уже было невмоготу,существо шумно,почти
устало и печально вздохнуло.Невидимые башмаки еще раз
скрипнули на плитках,и тяжелые шаги двинулись обратно
к двери.Когда они стали удаляться в сторону погреба,я
наконец-то снова смог дышать.
Мое сердце перестало колотиться,руки больше не тряс-
лись,и я немного успокоился.Надо было взять себя в руки.
От страха душа ушла в пятки,но если это самое страшное,
что должно было случиться этой ночью,то я прошел первое
испытание.Я стану учеником Ведьмака,значит,надо привы-
кать к подобным местам,вроде этого дома с привидениями.
Такая уж работа.
Минут через пять мне полегчало.Я даже подумал:а не
попытаться ли еще раз заснуть?Мой отец говорил:«Зло не
дремлет».В общем,не знаю,что я такого сделал,но мне
помешал новый неожиданный звук.
32
Сначала он был слабый и слышался в отдалении.Кто-то
стучал в дверь.Тишина—и снова стук.Три отчетливых удара,
но теперь ближе.Пауза—и еще три удара.
Я быстро сообразил,в чем дело.Кто-то отчаянно колотил
во все дома на улице,приближаясь к тринадцатому.В мою
дверь постучали с такой силой,что можно было и мертвого
разбудить.А вдруг существо из погреба выйдет на зов?Я не
знал,чего бояться больше:того,что просилось внутрь,или
того,что сидело внизу и жаждало освободиться.
А потом все вдруг прояснилось.Я узнал голос того,кто
стоял за дверью.
– Том!Том!Открой!Впусти меня!
Это был голос мамы.Я так обрадовался,что ринулся к
входной двери,не раздумывая.Снаружи лил дождь,и она,
наверное,промокла.
– Скорее,Том,скорее!– звала мама.– Я не могу ждать.
Я уже взялся за задвижку,когда вспомнил предупрежде-
ние Ведьмака:«Не открывай никому дверь,как бы сильно
они ни стучали...»
Но как я мог оставить маму мокнуть снаружи в темноте?
– Впусти же меня,Том!– снова позвал голос.
Помня слова Ведьмака,я глубоко вздохнул и попытался
все обдумать.Здравый смысл говорил мне,что это не может
быть мама.Зачем ей идти за мной следом?Откуда она знает,
куда мы направились?И вряд ли бы мама пустилась в путь
одна—отец или Джек пошли бы с ней.
Нет,это что-то другое.И у него не было рук,хотя оно
продолжало стучать.А еще у него не было ног,чтобы стоять
на тротуаре.
Но оно колотило в дверь все сильнее.
– Прошу тебя,впусти меня,Том,– просил голос.– Не
будь таким черствым и жестоким!Мне холодно,я устала и
промокла.
И она заплакала.Тогда я точно уверился,что это не мама.
Мама—сильная женщина.Она никогда не плакала,что бы ни
33
случилось.
Спустя некоторое время стук стал тише,а потом и вовсе
прекратился.Я улегся на пол и снова попытался заснуть.Все
время ворочался с боку на бок,но никак не мог сомкнуть
глаз.Ветер колотил в окна еще сильнее,и каждые полчаса
бил церковный колокол,приближая полночь.
Чем меньше оставалось у меня времени,тем больше я
нервничал.Мне очень хотелось пройти испытание Ведьмака,
но...оказаться бы сейчас в своей теплой постели,дома,где
нечего бояться!
И вот,стоило часам пробить половину двенадцатого,в по-
гребе снова кто-то начал копать...
Я опять услышал медленные шаги тяжелых башмаков на
ступенях погреба.Опять открылась дверь,и невидимые но-
ги шагнули в комнату.К этому моменту во мне шевелилось
только сердце,которое стучало так сильно,что готово было
разорвать грудь.Но на этот раз башмаки не свернули к окну.
Они продолжали идти.Топ!Топ!Топ!– прямо ко мне.
Я почувствовал,как меня грубо схватили за волосы на
затылке—так кошка носит котят за шкирку.Затем невидимая
рука обхватила меня,сжав за бока.Я с трудом пытался втя-
нуть в легкие воздух,но это было невозможно.Мою грудь
почти раздавили.
Меня потащили к погребу.Я не видел,что именно это
было,и слышал только его хриплое дыхание.В панике я вы-
рывался,потому что откуда-то знал,что происходит.Меня
тащили вниз,в темноту,где ждет могила,в которой я буду
заживо похоронен.
Я так испугался,что пробовал кричать,но безуспешно:
меня словно парализовало и ни один мускул не двигался.
И тут я начал падать...
Опомнившись,я увидел,что стою на четвереньках в
нескольких дюймах от верхней ступеньки и смотрю на откры-
тую дверь погреба.От ужаса сердце колотилось так бешено,
что сосчитать удары было невозможно.Я вскочил на ноги и
34
захлопнул дверь погреба.Меня еще била дрожь,но я вернулся
в переднюю и увидел,что нарушил один из наказов Ведьмака.
Свеча погасла...
Когда я подошел к окну,комнату внезапно озарила яркая
вспышка.За ней последовал громкий раскат грома где-то пря-
мо над головой.В стены дома барабанил дождь,он стучал в
стекла,от него входная дверь скрипела и стонала,как будто
что-то рвалось внутрь.
Я пристально смотрел в окно несколько минут,наблюдая
за вспышками молнии.Ужасная ночь.И пусть молния меня
пугала,я бы тогда все отдал,чтобы выйти на улицу и не
встречаться с тем существом из погреба.
Где-то вдалеке забил церковный колокол.Я посчитал
удары—ровно двенадцать.Пора идти в погреб.
И тут,когда очередная молния осветила комнату,я заметил
большие следы на полу.Сначала я решил,что они принадле-
жат Ведьмаку.Но следы были черными,как будто ботинки
того,кто здесь прошел,испачкались угольной пылью.Следы
шли от кухонной двери,доходили почти до окна,а потом воз-
вращались обратно.Вниз,в темноту,куда мне придется идти!
Еле заставив себя сдвинуться с места,я нашарил на полу
огарок свечи и охапку со своими пожитками.Среди вещей
была завернута трутница отца.
Я на ощупь вытряхнул горсть трута на пол и попытался
высечь искру сталью и кремнем.Кучка опилок загорелась,
и я успел зажечь свечу.Вряд ли отец догадывался,что его
маленький подарок так скоро мне пригодится.
Я открыл дверь погреба,и весь дом затрясся от вспышки
новой молнии и внезапного раската грома,звук которого ото-
звался дрожью в ступеньках.Руки у меня тоже тряслись,и
огарок свечи пританцовывал,отбрасывая причудливые тени.
Мне совсем не хотелось спускаться туда,но если я не
выдержу испытание Ведьмака,то уже на рассвете отправлюсь
восвояси.И как же мне будет стыдно рассказывать обо всем
маме!
35
Восемь ступенек—и я свернул за угол.Теперь был виден
погреб—не очень большой,но по углам бродили черные тени,
и свеча не могла их прогнать.С потолка хрупкими грязными
занавесками свисала паутина.По земляному полу был разбро-
сан уголь,повсюду валялись большие деревянные корзины.
Рядом с пивной бочкой стоял старый стол.Я обошел бочку и
заметил что-то в дальнем углу,прямо за корзинами.Оно так
меня напугало,что я выронил свечу.
Его темные очертания больше напоминали груду тряпья,
но существо издавало какие-то звуки.Слабые и равномерные,
похожие на дыхание.
Я сделал шаг вперед.Потом еще один,собрав всю волю в
кулак,чтобы заставить ноги двигаться.И когда до него было
рукой подать,существо вдруг выросло.Из тени на полу оно
превратилось в нечто огромное.
Я едва не бросился бежать.Оно было высокое,черное,в
капюшоне,из-под которого смотрели зеленые огоньки глаз.
И тут я заметил в его левой руке посох.
– Почему так долго?– требовательно спросил Ведьмак.–
Ты почти на пять минут опоздал!
ГЛАВА 4
Письмо
36
37
– Я жил в этом доме,когда был маленьким,– сказал Ведь-
мак,– и видел такое,от чего у тебя бы волосы дыбом встали.
Но дело в том,что видел это я один,и отец всегда бил меня
за ложь.Что-то поднималось из погреба.С тобой случилось
то же самое,верно?
Я кивнул.
– Бояться тут нечего,парень.Еще одна мятежная душа,не
нашедшая покоя.Этот человек не смог расстаться со своими
грехами,и теперь заточен там навечно.
– А что он совершил?– спросил я,и мой голос эхом от-
скочил от потолка.
Ведьмак печально покачал головой:
– Это рудокоп.Его легкие были так засорены,что он боль-
ше не мог работать.День и ночь он кашлял,вырывая у жизни
каждый вдох.Его жена тянула на себе их обоих.Она работала
в пекарне,но,к несчастью,была очень красивой женщиной.
Мало кому из женщин можно доверять,а уж красивым тем
более.Рудокоп был очень ревнив,и из-за болезни его нрав
стал еще хуже.Однажды вечером его жена долго не возвра-
щалась домой,а он все бродил у окна и злился,так как думал,
что она сейчас с другим мужчиной.И когда она наконец вер-
нулась,он так разъярился,что раздробил ей голову большим
куском угля и оставил умирать на полу,а сам пошел в погреб
вырыть могилу.Она еще дышала,когда он закончил,но не
могла ни двигаться,ни кричать.Это ее страх охватил тебя,
потому что она слышала,как муж роет могилу,и знала кому.
– Той же ночью рудокоп покончил с собой.Грустная ис-
тория.Теперь они оба лежат в земле,но его неупокоенная
душа продолжает жить вместе с последними воспоминаниями
жены.Мы же видим то,чего другие не могут.Это и дар,и
проклятие,но в нашем деле без него не обойтись.
Я содрогнулся.Мне было так жаль бедную жену и рудо-
копа,который убил ее.Мне даже было жаль Ведьмака.Как
можно было жить в таком доме?
Я опустил глаза и увидел,что свеча на столе почти сгорела
38
до конца и ее огонек начал последний мерцающий танец.Но
Ведьмак и не собирался покидать погреб.Не нравились мне
тени на его лице.Оно постепенно менялось,словно у Ведьма-
ка росло рыло или что-то в этом роде.
– Знаешь,как я преодолел свой страх?– спросил он.
– Нет,сэр.
– Однажды ночью я так испугался,что не выдержал и за-
кричал,перебудив весь дом.Отец разозлился,поднял меня за
шиворот и потащил в погреб.Потом он взял большой молоток
и заколотил дверь,оставив меня тут.Мне было тогда не боль-
ше семи.Я вскарабкался по ступенькам и начал скрестись в
дверь,колотить и кричать до изнеможения.Но мой отец был
очень суровым человеком.Он не выпустил меня,и мне при-
шлось просидеть тут много часов.Спустя какое-то время я
успокоился,и знаешь,что потом сделал?
Я мотнул головой,стараясь не смотреть ему в лицо.Его
глаза ярко горели,и теперь он был похож на волка.
– Я спустился по лестнице и сел.Три раза вздохнул и
смело встретил свой страх.Я встретил темноту,хуже которой
ничего нет,особенно для таких,как мы,потому что в темноте
к нам приходят тени,которые видим только мы.Но я встретил
их,и,когда покинул подвал,худшее было позади.
Вдруг свеча оплыла и погасла,оставив нас в полной тем-
ноте.
– Вот оно,парень,– сказал Ведьмак.– Только ты,я и
темнота.Если можешь это выдержать,то подойдешь мне в
ученики.
Его голос теперь звучал как-то по-другому,более низко
и очень странно.Мне представилось,как он стоит на четве-
реньках,его лицо обросло шерстью,изо рта торчат клыки.Я
дрожал и не мог даже слова вымолвить,пока не сделал три
глубоких вдоха.И только тогда ответил—словами отца,когда
ему приходилось делать что-то трудное или неприятное:
– Кто-то же должен это делать.Так почему бы не я?
Ведьмаку мои слова,наверное,показались смешными,по-
39
тому что он разразился звучным хохотом,который заполнил
погреб и загрохотал по ступенькам навстречу новому раскату
грома.
– Почти тринадцать лет назад,– произнес Ведьмак,– я
получил письмо с печатью.Письмо краткое и по делу,на гре-
ческом.Его послала твоя мать.Ты знаешь,что она написала?
– Нет,– тихо ответил я,дожидаясь,что же он скажет
дальше.
– Она написала:«Я только что родила ребенка,он седьмой
сын седьмого сына.Его зовут Томас Дж.Уорд,и это мой дар
Графству.Когда он подрастет,мы позовем тебя.Обучи его,и
он станет твоим лучшим и последним учеником».Наше дело—
не магия,– сказал Ведьмак почти шепотом.– Главное—это
здравый смысл,смелость и точные записи всего,что происхо-
дит,чтобы накапливать опыт.Мы не верим в пророчества и в
то,что будущее предопределено.Написанное твоей матерью—
правда только потому,что мы сделали это возможным.Понял?
В его голосе слышались злые нотки,но я знал:он зол не
на меня.И я просто кивнул,хоть он и не мог меня видеть.
– Что же до дара твоей матери Графству,то каждый из
моих учеников был седьмым сыном седьмого сына.Не думай,
что ты особенный.Тебе еще многому надо учиться.
– Семья может стать помехой,– помолчав,продолжил
Ведьмак тише и спокойнее.– У меня осталось только два
брата.Один—слесарь,и мы хорошо ладим,но другой не разго-
варивает со мной вот уже сорок лет,хотя по-прежнему живет
в Хоршоу.
К тому времени,как мы покинули дом,буря утихла и на
небо выглянула луна.Когда Ведьмак закрыл входную дверь,я
впервые увидел,что было вырезано по дереву:
40
Ведьмак кивнул в сторону надписи:
– Так я предостерегаю тех,кто понимает эти знаки.Я ино-
гда ставлю их на случай,если память подводит.Узнаешь гре-
ческую букву «гамма»?Она обозначает одновременно и при-
видение,и неупокоенную душу.Крест справа внизу—это рим-
ская цифра «десять»,самая низшая степень.Все,что больше
шести,– это неупокоенная душа.В этом доме нечего бояться,
если ты достаточно смелый.Помни,темные силы живут за
счет твоего страха.Не бойся,и неупокоенная душа не причи-
нит тебе вреда.
Знать бы мне это с самого начала!
– Не вешай нос,парень,– сказал Ведьмак.– А то скоро
уткнешься лицом в ноги!..Может,хоть это тебя развеселит.–
Он достал из кармана кусок желтого сыра,отломил немного и
протянул мне.– Ешь.Только не глотай все мигом.
Я пошел вслед за ним по булыжной мостовой.В возду-
хе стояла сырость,но,по крайней мере,дождь прекратился.
На западе небо покрылось рваными облаками,похожими на
овечью шерсть.
Мы ушли из деревни и продолжили путь на юг.На са-
мой окраине,где мощеная улица переходила в вязкую тропку,
расположилась маленькая церквушка.Выглядела она ветхой:
шифера кое-где не хватало,на дверях облупилась краска.Мы
никого не видели с тех пор,как оставили дом,но у церкви
стоял человек.Еще издали я заметил,что его седые волосы
сальные и нечесаные.
По темной одежде я понял,что это священник,но,когда
мы подошли ближе,меня удивило выражение его лица.Свя-
щенника будто перекосило,он сердито нахмурился,а потом,
приподнявшись на цыпочки,размашисто перекрестил воздух.
Я и раньше видел,как священники крестились,но они нико-
гда не делали это так напыщенно,так отчаянно.И его злость
была обращена на нас.
Наверное,он таил обиду на моего учителя,а может,и на
всех его собратьев.Это ремесло многим не по душе,но мне
41
не приходилось еще видеть,чтоб люди так странно вели себя
при виде ведьмака.
– Что это с ним?– спросил я,когда мы прошли мимо и он
уже не мог нас слышать.
– Священники!– резко огрызнулся Ведьмак.– Всё знают
и ничего не видят!А этот хуже прочих.Мой брат.
Мне хотелось узнать больше,но я почувствовал,что лучше
не задавать много вопросов.В прошлом Ведьмака еще много
тайн,однако я понимал,что сейчас он мне их не откроет.
Поэтому я просто пошел с ним на юг,взвалив на плечо его
большой мешок и думая о мамином письме.Она не умела
хвалиться и ничего не обещала зря.Мама говорила только
правду и отвечала за каждое слово.Ведьмак сказал,что с
неупокоенными душами нельзя справиться,а ведь однажды
мама их утихомирила.
Быть седьмым сыном седьмого сына в этой работе—
обычное дело.Иначе Ведьмак не возьмет тебя в ученики.Но
было что-то еще,чем я отличался от остальных.
Я ведь и мамин сын.
ГЛАВА 5
Ведьмы и домовые
42
43
Мы отправились в так называемый «зимний дом» Ведьма-
ка.
Пока мы шли,последние утренние облака растаяли,и я
вдруг увидел,что солнце стало каким-то особенным.Даже
в Графстве оно иногда светит зимой (зато зимой дождя не
бывает),но каждый год наступает минута,когда в первый
раз ощущаешь его тепло.Такое чувство,словно старый друг
вернулся.
Ведьмак,должно быть,думал о том же,потому что внезап-
но остановился и одарил меня улыбкой,на которые он щедр
не был.
– Сегодня первый день весны,парень,– произнес он.–
Поэтому мы идем в Чипенден.
Ничего не понятно.Он всегда уходит в Чипенден с началом
весны?А если так,то почему?Я решился спросить и услышал:
– Летнее жилище.Мы зимуем на границе торфяника Ан-
глезарки,а лето проводим в Чипендене.
– Никогда не слышал об Англезарки.А где это?– поинте-
ресовался я.
– На юге Графства.Там я родился и жил,пока отец не
решил перебраться в Хоршоу.
Ну о Чипендене я все-таки слышал.От этой мысли мне
стало легче.Я понял,что как ученик Ведьмака буду много
путешествовать и мне придется изучить дороги в округе.
Сказано—сделано.Мы сменили направление и пошли на
северо-восток,к дальним холмам.Я больше не задавал вопро-
сов.Ночью,когда мы снова остановились в холодном хлеву и
в качестве ужина я опять получил несколько кусочков сыра,
мой желудок,наверное,решил,что у меня горло отрезали,–
так я проголодался.
Интересно,где именно мы станем жить в Чипендене,а
главное—будет ли там нормальная еда?Я не знал никого,кто
бывал там,но слышал,что это отдаленное,глухое место где-то
высоко на седых и пурпурных холмах,которые едва виднелись
с отцовской фермы.Мне они всегда казались огромными спя-
44
щими чудовищами.Правда,в этом скорее был виноват мой
дядька,который рассказывал всякие байки.Он говорил,буд-
то по ночам эти чудища ходят с места на место и иногда к
утру с лица земли пропадают целые деревни,раздавленные
тяжестью холмов.
На следующее утро солнце вновь скрылось за серыми ту-
чами.Стало ясно,что второго дня весны еще придется подо-
ждать.Поднялся ветер,он теребил нашу одежду и подбрасы-
вал птиц высоко в небо.Тучи,обгоняя друг друга,мчались на
восток,чтобы укрыть вершины холмов.
Мы потихоньку поднимались вверх и,к счастью,шли
очень медленно.Я уже натер большие мозоли на обеих но-
гах.Когда вдали показался Чипенден,перевалило далеко за
полдень.
Близился закат,но ветер по-прежнему не затихал.Небо
прояснилось,и пурпурные холмы врезались в небосклон.
Ведьмак почти все время в дороге молчал.А теперь,когда он
принялся рассказывать о каждом холме,его голос даже по-
веселел.Странные имена были у холмов:Клин Парлик (бли-
жайший от Чипендена),Бугор Меллора,Седловина и Холм
Волка.
Я спросил учителя,водятся ли на Холме Волка волки,и
он угрюмо улыбнулся:
– Все здесь быстро меняется,парень.Но мы все равно
должны быть начеку.
Скоро завиднелись крыши деревенских домов,и Ведьмак
указал на узкую тропинку,которая сворачивала в сторону и,
извиваясь,бежала вдоль бурливой речки.
– Там мой дом,– сказал Ведьмак.– Идти немного дольше,
но зато деревню минуем.Я предпочитаю обходить тамошних
жителей стороной.Они меня тоже.
Я вспомнил слова Джека,и у меня екнуло в груди.Брат
был прав.Это одинокая жизнь.Всегда работаешь один.
На берегах речки росли чахлые низкорослые деревца;
45
укрываясь от ветра,они льнули к склонам холма.И вдруг
впереди я увидел целый лес ясеня и тутовой смоковницы.Ту-
да даже ветер не забредал.Вскоре я начал догадываться,что
не только ветер.
Я и раньше иногда замечал,что одни деревья постоянно
шелестят,скрипят ветвями,в то время как другие стоят бес-
шумно.Над головой я слышал далекое дыхание ветра,но в
лесу стояла полная тишина.Было так тихо,что у меня по
спине пробежали мурашки.Мне даже показалось,что дере-
вья прислушиваются к нам.
Затем мы вышли на опушку и увидели дом.Его окружала
высокая живая изгородь из кустов боярышника,и из-за нее
были видны только верхний этаж и крыша.Из трубы струил-
ся белый дымок,который поднимался высоко над деревьями,
пока ветер не прогонял его на восток.
Дом и сад расположились во впадине на склоне холма.
Казалось,некий гигант любезно вычерпал рукой землю,чтобы
было где построить жилье.
Мы шли вдоль ограды,пока не оказались у железной ка-
литки.Она едва доходила мне до пояса и была выкрашена в
ярко-зеленый цвет,причем совсем недавно.Ведьмак потянул-
ся к щеколде,и я даже подумал,а не испачкается ли он в
краске?
И тут случилось такое,от чего у меня перехватило дыха-
ние.Прежде чем Ведьмак дотронулся до щеколды,она подня-
лась,и калитка медленно открылась сама.
– Спасибо,– услышал я голос Ведьмака.С входной две-
рью этого не случилось,потому что сначала ее нужно было
отпереть большим ключом,который Ведьмак достал из кар-
мана.Ключ был точь-в-точь как тот,что от дома в Блеклом
переулке.
– Это тот же ключ?– спросил я.
– Ага,– ответил Ведьмак и толкнул дверь.– Его дал мне
мой брат,слесарь.Этот ключ открывает почти все замки,без
чего в нашей работе не обойтись.
46
Дверь подалась с громким скрежетом и протяжным сто-
ном.Ведьмак провел меня в маленький темный коридор.На-
право вела крутая лестница,а налево—узкий коридор,выло-
женный плиткой.
– Оставь вещи у лестницы,– произнес Ведьмак.– Пошли,
нечего мешкать.Не люблю,когда обед стынет!
Я бросил его мешок и свой узелок на пол и следом за
хозяином пошел по коридору навстречу аппетитным ароматам,
доносившимся из кухни.
Я не разочаровался.Кухня напоминала мамину.На широ-
ком подоконнике в больших горшках росли травы.Заходящее
солнце бросало по комнате пятнышки теней.В дальнем углу
полыхал жаркий очаг,наполняя комнату теплом,а прямо по-
средине стоял огромный дубовый стол.На нем мы увидели
две громадные пустые тарелки и пять блюд,полных доверху,
а еще кувшин с горячей подливкой.
– Садись и ешь,– пригласил Ведьмак.
Меня не понадобилось долго упрашивать.
Я положил себе два больших куска цыпленка и баранины,
так что на тарелке едва хватило места для холмика печеной
картошки и овощей.Потом я полил все это сверху подливой.
Вкуснее была только мамина стряпня.
Мне стало интересно,куда подевалась кухарка и как она
узнала,что мы придем именно сейчас.У меня было полно
вопросов,но я так устал,что решил поберечь силы для обеда.
Когда я проглотил последний кусок,тарелка Ведьмака уже
была пуста.
– Понравилось?– спросил он.
Я кивнул:объелся настолько,что не мог разговаривать.
Ужасно хотелось спать.
– После того как поживешь на одном только сыре,приятно
вернуться домой к горячей пище,– сказал Ведьмак.– Здесь
мы едим вдоволь—за все то время,пока работаем.
Я опять кивнул и начал зевать.
– Завтра много дел,так что отправляйся спать.Твоя
47
комната—с зеленой дверью,на втором этаже сразу у лест-
ницы.Высыпайся,но не броди ночью по дому.Когда завтрак
будет готов,зазвонит колокольчик.Сразу же спускайся:когда
кто-то приготовил для тебя что-то вкусное,он может разо-
злиться,если блюдо остынет.Но и не приходи слишком рано—
будет еще хуже.
Я кивнул,поблагодарил учителя за трапезу и спустился в
главную часть дома.Мешок Ведьмака и свои вещи я не нашел
и,не зная,кто мог их унести,поднялся в свою спальню.
Моя новая комната мне показалась очень просторной.В
доме у родителей я делил спальню с двумя братьями.Здесь
же помещались и кровать,и маленький стол со свечой,и стул,
и туалетный столик—и все равно еще оставалось место.И как
раз на туалетном столике меня дожидались мои пожитки.
Прямо напротив двери было большое подъемное окно,раз-
деленное на восемь стеклышек,таких толстых и шершавых,
что сквозь водоворот света и завитки узоров я не видел ниче-
го снаружи.И не похоже,что окно давно не открывали.Кро-
вать была придвинута очень близко к стене под самым окном,
так что я стянул сапоги,залез на стеганое одеяло и попро-
бовал открыть окно.Оно поддалось неожиданно легко,хотя
и было довольно плотно закрыто.Я потянул за шнурок,под-
нял нижнюю половинку окна и высунул голову,чтобы лучше
оглядеться вокруг.
Подо мной лежала широкая лужайка,разрезанная пополам
тропинкой из белой гальки.Дорожка уходила вдаль и пропа-
дала среди деревьев.Над кронами справа виднелись холмы.
Один из них был так близко,что казалось:протяни руку—и
дотронешься.Я полной грудью вдохнул прохладного и свежего
воздуха,пахнущего травой,а потом слез с кровати.Развернул
свой узелок.Все вещи уместились в верхнем ящике стола.За-
крывая его,я вдруг заметил надписи на дальней стене,где
внизу у кровати их скрывала тень.
Стена была покрыта именами,и все они были нацарапаны
черными чернилами на голой штукатурке.Некоторые имена
48
были крупнее других.Я даже подумал,что те,кто их написал,
наверное,много мнили о себе.Некоторые надписи выцвели
от времени.Может,это имена других учеников,что спали
в этой комнате?Мне тоже надо добавить свое или подождать
до конца месяца,когда меня,вероятно,возьмут на постоянное
обучение?У меня не было ни пера,ни чернил,так что я решил
подумать об этом позднее и просто стал изучать стену более
пристально,пытаясь понять,чья надпись самая свежая.
Наверное,это БИЛЛИ БРЕДЛИ—нацарапано четче
остальных в уголке в самом низу.Мне вдруг стало любо-
пытно,где же сейчас этот Билли и что он делает.Только
усталость мешала мыслям.
Кровать манила свежими простынями,и я не стал долго
раздумывать.Разделся и,как только голова коснулась подуш-
ки,заснул крепким сном.
Открыв глаза,я увидел,что в окно уже льются лучи солн-
ца.Меня разбудил какой-то звук.Наверное,колокольчик.
Тогда я забеспокоился.Это правда был звонок,зовущий
меня к завтраку,или мне просто приснилось?Я не мог сказать
точно.И что же делать?Кухарка разозлится,если спущусь
слишком рано или поздно.В конце концов я решил,что все-
таки слышал звонок колокольчика,оделся и бросился вниз.
На лестнице я услыхал звон посуды из кухни,но,когда
открыл дверь,там никого не оказалось.
Значит,ошибся.Надо было тут же вернуться наверх,по-
тому что завтрак,очевидно,еще не приготовили.С прошлого
ужина помыли тарелки,но стол был пуст,а в очаге лежала
груда холодной золы.В кухне было холодно и,что еще хуже,–
становилось все холоднее с каждой секундой.
Подходить к столу уж совсем не следовало.Стоило мне
сделать шаг,как что-то позади меня злобно зашипело прямо
под ухом.Так близко,что я даже почувствовал его дыхание.
Ведьмак же предупреждал:не спускаться рано.Я вдруг
понял,что у меня неприятности.
49
Как только мне в голову пришла эта мысль,что-то резко
ударило меня по затылку.Я пошатнулся и чуть не потерял
равновесие.
Второго предупреждения не потребовалось.Я бросился
прочь из кухни.Но на полпути застыл как вкопанный.Кто-
то стоял на верхней ступеньке.Чей-то угрожающе высокий
силуэт выделялся на фоне зеленой двери.
Я остановился,не зная,куда деваться,но меня успокоил
знакомый голос.Это был Ведьмак.
Я впервые видел его без длинного черного плаща.На нем
был черный жакет и серые штаны.Несмотря на высокий рост
и широкие плечи,Ведьмак был очень худощавым—скорее все-
го оттого,что все время питался одним сыром.Он походил на
лучших рабочих с фермы:когда они стареют,то некоторые,
конечно,жиреют,но у большинства (именно таких отец на-
нимал для сбора урожая с тех пор,как братья покинули дом)
худые,гибкие тела.«Чем худее,тем они более приспособлен-
ные»,– всегда говорил отец.Взглянув на Ведьмака,я теперь
понял,почему он с легкостью преодолевал зыбкие болотистые
тропы и долго держался на ногах.
– Я же тебя предупреждал,– сказал Ведьмак тихо.– У
тебя,похоже,уши заложило.Это будет тебе уроком,парень.
В следующий раз пощады не жди.
– Мне показалось,я слышал колокольчик,– ответил я.–
Наверное,приснилось.
Ведьмак засмеялся:
– Первое и самое важное,чему тебе придется научиться в
нашем ремесле,– не путать,где явь,а где сон.Некоторым так
и не удается научиться различать их.
Учитель покачал головой,шагнул ко мне и похлопал по
плечу:
– Пошли,я покажу тебе сад.Надо же с чего-то начать,да
и завтрак еще не готов.
Ведьмак вывел меня из дома через заднюю дверь,и я уви-
50
дел сад—очень большой,намного больше,чем казалось из-за
ограды.
Мы пошли на восток,щурясь от утреннего солнца,и скоро
очутились на широкой лужайке.Вчера я подумал,что весь сад
окружен оградой,но теперь понял,что был не прав.В ограде
виднелись щели,а за ними—лес.Лужайку делила пополам
тропка из гальки,потом она терялась среди деревьев.
– На самом деле здесь не один сад,– сказал Ведьмак.–
К каждому из них ведет вот такая тропинка.Сначала мы за-
глянем в восточный сад.Когда солнце взойдет,там вполне
безопасно,но никогда не ходи туда после наступления темно-
ты.По крайней мере без уважительной на то причины,и уж
конечно не в одиночку.
Я в волнении последовал за Ведьмаком.На границе лу-
жайки трава была гуще и выше,повсюду росли колокольчи-
ки.Вообще-то я люблю колокольчики:они зацветают весной
и предвещают наступление лета.Но сейчас я лишь мельком
взглянул на них.Утреннее солнце скрылось за деревьями,и
воздух почему-то стал холоднее,как недавно на кухне.
В этой части леса было что-то пугающее и странное.Чем
дальше мы продвигались,тем холоднее становилось вокруг.
Высоко над нами висели грачиные гнезда,и от птичьих
криков мне стало еще больше не по себе.Эти крики были
не более мелодичными,чем пение моего отца,когда он доил
коров.Если молоко скисало,мама знала,кого винить.
Ведьмак остановился и указал на землю в пяти шагах от
нас.
– Что это?– спросил он шепотом.
Трава там не росла,и посреди голой земли стоял могиль-
ный камень.Он немного перекосился вправо,а перед ним
шесть футов земли были огорожены маленькими камешками.
Еще более странным было то,что этот клочок земли сверху
накрывали тринадцать толстых железных прутьев,привинчен-
ных к камням болтами.
Я сосчитал еще раз для верности:ровно тринадцать.
51
– Ну,давай,парень.Я же задал вопрос.Что это такое?
У меня во рту так пересохло,что я едва мог вымолвить
слово,но сумел выжать из себя целых два:
– Это могила...
– Правильно.Догадливый.Видишь что-нибудь необычное?
Теперь я уже совсем не мог говорить.И просто кивнул.
Ведьмак улыбнулся и потрепал меня по плечу.
– Здесь нечего бояться.Это просто мертвая ведьма,причем
очень слабая.Ее похоронили на неосвященной земле за цер-
ковным двором неподалеку отсюда.Но она рвалась наружу.Я
говорил с ней,но она и слушать меня не хотела.Пришлось
перенести ее сюда.Людям от этого лучше,спокойнее.Не же-
лают они думать о таких вещах.А для нас это работа.
Я еще раз кивнул и,только теперь заметив,что вообще не
дышу,глубоко вздохнул.Сердце,как молоток,колотилось о
ребра,грозясь проломить их в любую минуту,и я весь дрожал.
– Да нет,сейчас она не опасна,– продолжил Ведьмак.–
Время от времени,при полной луне,слышно,как она шеве-
лится,но ей не хватает сил,чтобы выбраться наружу,да и
железные прутья все равно ее остановят.Там за деревьями
есть вещи похуже.– Он указал костлявым пальцем на во-
сток.– Двадцать шагов—и ты на месте.
Хуже?Что может быть еще хуже?Я знал,что Ведьмак все
равно расскажет,хочу я того или нет.
– Здесь еще две ведьмы:мертвая и живая.Мертвую похо-
ронили торчком,вниз головой,но даже несмотря на это раз
или два в год приходится выпрямлять прутья.После наступ-
ления темноты держись отсюда как можно дальше.
– А почему она похоронена вниз головой?– спросил я.
– Хороший вопрос,– ответил Ведьмак.– Видишь ли,о
духе мертвой ведьмы обычно говорят,что он «привязан к ко-
стям».Он,как в ловушке,закован в кости,и некоторые из
ведьм даже не понимают,что мертвы.Сначала мы хороним их
вверх головой,и для большинства этого хватает.Все ведьмы
разные,но попадаются очень упрямые.Привязанная к костям
52
ведьма пытается вернуться в мир,как будто хочет родиться
заново.Мы усложняем ей задачу,похоронив вверх ногами.
Так выбраться труднее.Но она все равно опасна,так что не
подходи близко.А живую вообще обходи стороной.Она была
бы опаснее мертвой,чем живой,потому что такой могуще-
ственной ведьме не составит труда воскреснуть.Поэтому мы
держим ее в яме.Это Мамаша Малкин,и она часто разговари-
вает сама с собой.На самом деле это,конечно,просто шепот.
Злее Мамаши ведьмы не найти,но она уже давно в яме,и
большая часть ее силы иссякла,уйдя в землю.И все же она
бы с удовольствием поживилась мальчонкой вроде тебя.Так
что будь осторожен.Пообещай сейчас же,что не подойдешь
близко.Говори...
– Обещаю не подходить близко,– прошептал я.
Мне было очень не по себе.По-моему,это ужасно—
держать живое существо,пусть даже ведьму,в земле.Вряд
ли бы это понравилось маме.
– Хорошо,парень.Надеюсь,такого же,как утром,не слу-
чится.Есть вещи страшнее,чем когда уши закладывает.Го-
раздо страшнее.
Я поверил ему на слово.Совсем не хотелось услышать по-
дробности.И Ведьмак еще многое должен был мне показать,
так что я успею испугаться.Он вывел меня из леса,и мы
пошли к другой поляне.
– Это южный сад,– сказал Ведьмак.– Сюда тоже не при-
ходи затемно.
Солнце скрылось за плотной стеной деревьев,и воздух ста-
новился прохладнее,поэтому я понял:приближается что-то
недоброе.Ведьмак остановился в десяти шагах от большого
камня,который лежал на земле рядом с корнями дуба.Камень
закрывал побольше площади,чем нужно для одной могилы,и,
судя по его наземной части,был очень большим.
– Как думаешь,что здесь похоронено?– спросил меня
Ведьмак.
Я попробовал ответить уверенно:
53
– Еще одна ведьма?
– А вот и нет.Для ведьмы такой камень не требуется.Хва-
тает железа.Но то,что лежит здесь,в мгновение ока протис-
нется сквозь прутья.Присмотрись.Видишь,что выдолблено
на камне?
Я узнал букву,но не знал,что все это значит.
– Это греческая буква «бета»,– пояснил Ведьмак.– Она
обозначает домового.Косая черта значит,что здесь его искус-
ственно связали,под буквой—имя того,кто это сделал.Спра-
ва внизу—римская цифра «один».То есть это домовой первой
степени и очень опасный.Как я уже говорил,мы используем
десять степеней.Помни об этом—однажды это может спасти
тебе жизнь.Имеющий десятую степень настолько слаб,что
люди его даже не заметят.Имеющий первую с легкостью те-
бя убьет.Мне многого стоило притащить сюда этот камень,
но теперь домовой связан.Он искусственно связан и останет-
ся здесь до скончания века.Тебе еще много нужно узнать о
домовых,парень,и я начну урок сразу после завтрака.Есть
большая разница между связанными и свободными домовы-
ми.Свободный может передвигаться очень далеко от своего
дома,а значит,творить зло,сколько ему вздумается.Если с
домовым трудно справиться словами,нужно бороться иначе.
Это называется «искусственно связать».Тогда он не сможет
двигаться.Хотя сказать легче,чем сделать.
Ведьмак вдруг нахмурился,как будто вспомнил что-то
неприятное.
– Один мой ученик как-то попал в беду,не справившись с
домовым.– Ведьмак печально покачал головой.– Но сегодня
твой первый день,так что не будем об этом.
И как раз в эту минуту из дома послышался звон коло-
кольчика.Ведьмак улыбнулся.
54
– Это явь или сон?– спросил он.
– Явь.
– Точно?
Я кивнул.
– В таком случае пойдем завтракать.На сытый желудок я
покажу тебе другой сад.
ГЛАВА 6
Девочка в остроносых туфлях
55
56
С моего последнего визита кухня заметно изменилась.В
камине горел огонь,а на столе нас ждали две тарелки с яич-
ницей и беконом,свежеиспеченный хлеб и большой кружочек
сбитого масла.
– Налетай,пока не остыло,– позвал Ведьмак.
Я тут же принялся за завтрак,и мы быстро опустошили
обе полные тарелки и съели половину буханки хлеба.Потом
Ведьмак откинулся на спинку стула,почесал бороду и задал
мне серьезный вопрос.
– Тебе не кажется,– спросил он,глядя прямо мне в гла-
за,– что лучшей яичницы с беконом ты в жизни не пробовал?
Я не мог с ним согласиться.Завтрак был отличный,не
чета кусочку сыра,но мне приводилось пробовать и получше.
Каждый день—дома.Моя мама готовила в сто раз вкуснее.
Но я подумал,что Ведьмаку вряд ли придется по душе такое
сравнение.Поэтому я солгал,сказал неправду,ту,от которой
вреда точно не будет,а радость—может быть.
– Да,– ответил я,– это был лучший завтрак,который я
когда-либо ел.И мне жаль,что я спустился слишком рано.
Обещаю,этого не повторится.
От моих слов Ведьмак так широко улыбнулся,что я поду-
мал,как бы уголки рта у него на затылке не сошлись.Потом
он похлопал меня по спине и снова повел в сад.
Только там его улыбка исчезла.
– Молодец,парень,– произнес он.– Домовые и женщины
на лесть падки.Всегда верят.
В кухне ничто не говорило о присутствии женщины,и
это подтвердило мои подозрения:пищу для нас готовил до-
мовой.Я удивился,если не сказать больше.Многие думают,
что ведьмак держит домовых в рабстве или,по крайней ме-
ре,делает их безвредными.Но кто же поверит,что домовой у
него по хозяйству хлопочет?
– Это западный сад,– начал Ведьмак,когда мы пошли
вдоль третьей тропинки под хруст гальки.– Здесь безопасно
и днем и ночью.Я сам часто прихожу сюда,если мне нужно
57
хорошенько подумать.
Мы миновали еще одну зеленую ограду,и я тут же почув-
ствовал разницу.Деревья легко покачивались от утреннего
ветра,пели птицы.Это было доброе и счастливое место.
Мы шли,пока не вышли на опушку с видом на холмы.
Небо было такое чистое,что я мог разглядеть каменные сте-
ны,которые разделяли склоны на поля и отмечали границы
каждой фермы.Видно было даже вершину ближайшего хол-
ма.
Ведьмак указал на деревянную скамью слева:
– Садись.
Я сел,и какое-то время Ведьмак просто пристально смот-
рел на меня сверху вниз своими зелеными глазами.Потом
принялся вышагивать взад-вперед возле скамейки,не говоря
ни слова.Он больше не смотрел в мою сторону,словно забыл
обо мне и унесся мыслями куда-то далеко-далеко.Ведьмак
отбросил за спину свой длинный плащ,засунул руки в карма-
ны...и вдруг сел рядом со мной.
– Как думаешь,сколько видов домовых существует?
Я и понятия не имел.
– Я знаю уже два:свободные и связанные.Какие еще—не
представляю.
– Замечательно,парень.Ты запоминаешь то,что я говорю,
и не строишь пустых догадок.Видишь ли,домовые так же
отличаются друг от друга,как люди.У каждого свой характер.
Несмотря на это,некоторых можно распознать и дать им имя.
В зависимости от облика,который они принимают,поведения
или поступков.
Он полез в карман и вынул маленькую книжицу в черном
кожаном переплете.
– Возьми,теперь она твоя,– сказал он,вручая ее мне.–
Береги и не теряй,что бы ни случилось.
Книжка,видимо,была совсем новой,потому что сильно
пахла кожей.Но меня разочаровало то,что страницы в ней
оказались абсолютно чистыми.Я-то думал,в ней полно секре-
58
тов мастерства.Очевидно,мне придется записать их самому,
потому что вслед за книжкой Ведьмак протянул мне перо и
чернильницу.
– Приготовься записывать,– сказал учитель,вставая,и
снова принялся бродить туда-сюда.– И не пролей чернила,
они ведь не капают из коровьего вымени.
Мне кое-как удалось очень осторожно открыть баночку.Я
обмакнул перо и открыл книжку на первой странице.
А Ведьмак уже начал урок.И говорил очень быстро.
– Во-первых,бывают волосатые домовые,которые прини-
мают облик животных.Обычно собак,но бывают и кошки,и
козлы.И не забудь про лошадей—они запросто тебя обманут.
Независимо от облика,волосатые домовые бывают враждеб-
ные,дружелюбные и—так,серединка на половинку.
– Еще бывают домовые-стукачи.И домовые-пращники—
эти очень опасны,если их разозлить,они бросаются камнями.
Но самые гадкие—это домовые-потрошители,которые вспары-
вают брюхо скоту.Эти падки и на человеческую кровь.Только
не подумай,что наше дело домовыми ограничивается.Надо
помнить и о мертвецах,которые не смогли упокоиться с ми-
ром.А уж о ведьмах и говорить нечего—для Графства это
просто беда.Сейчас на нашей земле их нет,но на востоке,
возле холма Пендл,от них нет спасу.И помни:не все ведьмы
одинаковы.Они делятся на четыре категории:злокозненные,
добронравные,ложные и несведущие.
Как вы могли догадаться,я мигом пришел в отчаяние.
Ведьмак говорил так быстро,что я толком ничего не успел
записать.К тому же некоторых слов я попросту не понимал.
Наконец Ведьмак замолчал—наверное,заметил,что у меня
уже голова кругом идет.
– Что такое,парень?– спросил он.– Давай говори.Не
стесняйся задавать вопросы.
– Я не понял ничего из того,что вы говорили о ведьмах,–
ответил я.– Что значит «злокозненные» и «добронравные»?
– Злокозненные—это плохо.Добронравные—хорошо.Есть
59
ведьмы,которые не знают,что они—ведьмы.С этими особенно
трудно,женщины—они и есть женщины.Никогда не доверяй
женщинам,– предупредил Ведьмак.
– Моя мать—женщина,– возразил я,немного разозлив-
шись.– Я доверяю ей.
– Естественно,твоя мать—женщина.Матери обычно мож-
но верить,раз ты ее сын.А с другими—смотри в оба!У меня
была мать,и я верил ей,поэтому я помню это чувство.Тебе
девчонки нравятся?– ни с того ни с сего спросил он.
– Я не знаю ни одной девчонки,– признался я.– У меня
нет сестер.
– Значит,ты можешь стать для них легкой добычей.Будь
осторожен с деревенскими девчонками.Особенно если они но-
сят остроносые туфли.Запиши.Неплохое начало.
Я не знал,что может быть плохого в остроносых туфлях.
Маме бы не понравились слова Ведьмака.Она всегда гово-
рила,что нельзя судить о людях по тому,что о них говорят,
надо своей головой думать.Но что мне теперь оставалось?И
в начале первой страницы я написал:«Деревенские девочки в
остроносых туфлях».
Ведьмак посмотрел,как я пишу,потом забрал книгу и пе-
ро.
– Слушай,– сказал он,– тебе надо писать побыстрее.Ты
много узнаешь и скоро заполнишь множество таких книг.А
пока достаточно трех-четырех заглавий.
Он написал еще «волосатые домовые» на второй страни-
це,«домовые-стукачи» на третьей,а на четвертой—«ведьмы».
– Вот ты и начал,– сказал Ведьмак.– Просто запиши
потом то,что узнал сегодня,под каждым заголовком.А сейчас
перейдем к более важному делу.Нужно запастись провизией,
иначе завтра будет нечего есть.Даже лучший повар не может
готовить без продуктов.Все поместится в мой мешок.Он у
мясника.Просто спроси заказ мистера Грегори.
Ведьмак дал мне серебряную монетку,предупредил,что-
бы я не растерял сдачу,и отправил по кратчайшей дороге в
60
деревню.
Мой путь опять лежал через лес,а потом я вышел к пере-
валу,который кончался крошечной полянкой.Еще сто шагов
вниз—и я свернул за поворот.А там уже виднелись серые
крыши Чипендена.
Деревня оказалась больше,чем я думал:по крайней мере
сотня домов,паб,школа и большая церковь с колокольней.
Рыночной площади я не нашел,зато вышел на главную ули-
цу,мощенную булыжником.Женщины с полными корзинами
сновали из лавки в лавку.По обеим сторонам улиц их дожи-
дались телеги.Видимо,это жены местных фермеров прибыли
за покупками.Ну и конечно,народ из соседних деревушек.
Я без труда разыскал лавку мясника и присоединил-
ся к очереди очень шумных женщин.Они что-то кричали
мяснику—веселому краснощекому детине с рыжей бородой.
Он,похоже,знал каждую по имени,и они не переставая сме-
ялись над его шутками.Хотя я почти ничего не понял.
Никто не обращал на меня особого внимания,и вот я по-
дошел к прилавку.
– Мне нужен заказ мистера Грегори,– сказал я мяснику.
В магазинчике мгновенно все замолчали,смех прекратил-
ся.Мясник полез под прилавок и достал оттуда большой ме-
шок.У меня за спиной пробежал шепоток,но,даже навост-
рив уши,я не смог разобрать,что говорили люди.Стоило мне
оглянуться,как все тут же отвели глаза.Некоторые просто
уставились в пол.
Я отдал мяснику серебряную монету,пересчитал сдачу,по-
благодарил лавочника и взвалил мешок на плечо.У зеленщи-
ка все уже было готово,и я быстро управился.А мешок тем
временем становился тяжелее.
Все шло хорошо,пока я не пришел к булочнику.Там меня
поджидала свора мальчишек.
Их было семь или восемь,все они сидели на садовой огра-
де.И ничего бы странного,но они даже не разговаривали друг
с другом.Все пялились на меня голодными глазами,как стая
61
волков,и следили за каждым моим шагом.
Когда я вышел из булочной,они по-прежнему сидели на
заборе.Стоило мне двинуться к холму,как они пошли за
мной следом.Была,конечно,вероятность,что им просто нуж-
но идти в ту же сторону,но это вряд ли.Я,правда,не очень
беспокоился:у меня же было шесть братьев,так что драться
я с раннего детства научился.
Шаги сзади становились все громче—мальчишки очень
быстро меня догнали,а может,это я медленно шел.Не хо-
тел,чтобы они подумали,будто я испугался,да и тяжелый
мешок висел на спине.
В дюжине шагов от перевала,как раз в том месте,где ро-
щу разделяла лужайка,они меня настигли.По обеим сторо-
нам лужайки густо росли деревья,закрывая от меня утреннее
солнце.
– Давай мешок.Посмотрим,что там у нас,– услышал я
громкий голос.
Обладатель этого голоса явно привык командовать.Что-
то мне подсказало,что этот человек любит причинять другим
боль и постоянно ищет новую жертву.
Я обернулся,крепче вцепившись в свою ношу.Со мной го-
ворил главарь шайки,это точно.У остальных были худые,
осунувшиеся лица,как будто они постоянно недоедали.А
этот,казалось,ел за всех.Он был выше меня на голову,ши-
рокоплечий,с шеей как у быка,румяный,а маленькие глазки,
похоже,даже не моргали.
Если бы он попросил меня по-хорошему,я бы,может,и
поделился с ними:мальчишки наверняка голодали,а в мешке
было много яблок и пирожков.Но с другой стороны,они ведь
не мои,и не мне их раздавать.
– Это не мое,а мистера Грегори,– произнес я.
– Его предыдущего ученика это не останавливало,– от-
ветил главарь,наклонившись ко мне.– Он кормил нас.И ты
будешь,если не дурак.Не хочешь по-хорошему—будет по-
плохому.Но тебе не понравится.
62
Шайка начала наступать,и кто-то сзади потянул за мой
мешок.Но даже тогда я не выпустил его из рук,не отводя
взгляда от поросячьих глаз главаря.
Неожиданно что-то случилось.Где-то среди деревьев по-
слышался шум,и все повернулись в ту сторону.
В тени показался чей-то силуэт,и,когда мои глаза привык-
ли к темноте,я увидел девочку.Она медленно приближалась,
но так бесшумно,что можно было услышать,как падает на
землю булавка.Девочка как будто плыла по воздуху.На са-
мом краю тени она остановилась,не желая выходить на свет.
– Оставьте его в покое,– требовательно сказала она.
– А тебе-то что?– спросил главарь шайки,выставив вперед
подбородок и сжав кулаки.
– Мне-то ничего,– ответила девочка.– Но Лиззи верну-
лась.Делайте,как говорю,а то вам не поздоровится.
– Лиззи?– главарь отступил назад.
– Костлявая Лиззи.Моя тетка.Только не говорите,что
никогда о ней не слышали...
С вами не случалось такого,что время останавливалось
у вас на глазах?Вы когда-нибудь прислушивались к тиканью
часов в ожидании следующего удара?Со мной тогда было при-
мерно то же,пока девочка вдруг не зашипела сквозь зубы:
– Убирайтесь,живо!Прочь!Или вам конец!
На мальчишек это подействовало моментально.Я уловил
на их лицах не просто страх,а настоящую панику.Главарь тут
же развернулся и бросился бежать,а за ним—и все остальные.
Не знаю,чего они так испугались,но мне вдруг тоже захо-
телось убежать.Девчонка как-то странно вытаращила на меня
глаза,и у меня аж поджилки затряслись.Я был как мышь,
парализованная взглядом горностая,готового наброситься в
любой момент.
Я с трудом заставил левую ногу двинуться и повернулся к
девочке,все еще крепко сжимая мешок Ведьмака.Кем бы она
ни была,я его все равно не отдам.
– А ты почему не бежишь?– спросила она.У меня во рту
63
пересохло,так что я промолчал.Иначе голос бы меня предал.
Девочка была примерно моего возраста,если не младше,
довольно симпатичная—с большими карими глазами,высоки-
ми скулами и длинными черными волосами.На ней было чер-
ное платье,стянутое белой лентой.Но кое-что в ней меня
насторожило.
У девочки были остроносые туфли,и я тут же вспомнил
предупреждение Ведьмака.Но решил остаться на месте и не
бежать,как остальные.
– Ты меня даже не поблагодаришь?– спросила она.– Хоть
«спасибо» скажи.
– Спасибо,– выговорил я,плохо владея языком.
– Ну,вот.А может,дашь мне чего-нибудь?Пирожок или
яблоко?Не так уж и много я прошу.В мешке их достаточно,
старина Грегори даже не заметит,а если и заметит,то ничего
не скажет.
Я очень удивился,когда она назвала Ведьмака «стариной
Грегори».Ему бы это не понравилось.И я понял две вещи:
во-первых,девчонка его не уважала,а во-вторых,нисколь-
ко не боялась.Там,откуда я родом,люди при упоминании о
ведьмаке приходили в ужас.
– Извини,– ответил я,– но я не могу тебе ничего дать.
Это не мое.
Девчонка вперила в меня свирепый взгляд и долго молча-
ла.В какую-то минуту мне показалось,что она вот-вот заши-
пит на меня.Я тоже смотрел на нее,стараясь не моргать,пока
на ее лице не появилась слабая улыбка.
– Тогда дай мне обещание,– сказала она.
– Какое?– переспросил я,не понимая,что она имеет в
виду.
– Пообещай,что поможешь мне так же,как я помогла
тебе.Сейчас мне твоя помощь не нужна,но когда-нибудь...
– Хорошо,– согласился я.– Только скажи,и я помогу.
– Как тебя звать?– широко улыбнулась она.
– Том Уорд.
64
– А меня Алиса.Я живу вон там,– она указала куда-то за
деревья.– Я—любимая племянница Костлявой Лиззи.
Странное имя,но я не стал ничего говорить.Как бы то
ни было,имени ее тетки было достаточно,чтобы напугать
деревенских мальчишек.
На этом наш разговор закончился,и каждый пошел своей
дорогой.А Алиса крикнула мне вслед:
– Будь осторожен,если не хочешь кончить так же,как
предыдущий ученик старика Грегори.
– А что с ним случилось?– спросил я.
– Спроси лучше у Грегори!– крикнула она и исчезла в
лесу.
Когда я вернулся,Ведьмак проверил содержимое мешка,
пометив галочкой пунктики в списке.
– Никаких неприятностей в деревне?– спросил он.
– Какие-то мальчишки шли за мной до холма,требовали,
чтоб я дал им что-нибудь из мешка.Но я отказал.
– Храбрый поступок,– сказал Ведьмак.– В следующий раз
можешь дать им немного яблок и пирожков.Их жизнь тяже-
ла,многие голодают.Я всегда заказываю лишнего на всякий
случай.
Вот досада.Чего б ему раньше об этом не сказать!
– Я решил сначала спросить у вас.
Ведьмак поднял брови:
– Ты хотел их накормить?
– Не люблю,когда меня запугивают,– ответил я.– Но на
некоторых и правда было жалко смотреть.
– В другой раз доверяй своим побуждениям,– сказал Ведь-
мак,– и слушайся внутреннего голоса.Ведьмаки во многом
зависят от этого,потому что иногда так легче отличить жизнь
от смерти.Так что нам нужно еще кое-что о тебе узнать:мо-
жешь ли ты положиться на свою интуицию?
Он помолчал,пристально изучая мое лицо своими зелены-
ми глазами.
65
– Девчонки не докучали?– вдруг спросил он.
Я еще злился на него и не дал прямого ответа.
– Нет.
Это не было ложью,ведь Алиса помогла мне.Хотя я понял,
что Ведьмак на самом деле интересовался,не встречались ли
мне по пути девочки.И я должен был ему сказать.Особенно
из-за того,что на ней были остроносые туфли.
За время своего ученичества я много ошибался.И это бы-
ла моя вторая серьезная ошибка:я не сказал Ведьмаку всей
правды.
А первой было обещание,данное Алисе.
ГЛАВА 7
Кто-то должен это делать
66
67
После этого жизнь моя превратилась в тяжелую рутину.
Ведьмак очень быстро обучал меня,заставляя все время пи-
сать,отчего у меня рука дрожала и глаза сильно уставали.
Однажды в полдень Ведьмак повел меня на окраину де-
ревни,где за последним каменным домиком росли кружком
ивы (у нас в Графстве их называли «лоза»).Здесь было темно
и мрачно,а с одной ветки свешивалась какая-то веревка.Я
поднял голову и увидел большой медный колокол.
– Когда кто-то нуждается в помощи,– пояснил Ведьмак,–
они не приходят к моему дому.Если только я не приглашу.
Они идут сюда и звонят в колокол.
Но почему-то шли недели,а никто в колокол не звонил,и
я только изредка выходил за пределы западного сада—чтобы
пополнить в деревне наши запасы.Мне становилось очень
одиноко,я тосковал по семье,но работа,которой меня занимал
Ведьмак,не давала времени для тоски.Я от усталости едва
доходил до кровати и засыпал мертвым сном,едва коснувшись
подушки.
Самой интересной частью дня были уроки.Но я мало узнал
о неупокоенных душах,призраках и ведьмах.Ведьмак гово-
рил,что в первый год ученик прежде всего изучает домовых,
а также ботанику (чтобы знать все о травах,которые приго-
дятся в лечении или спасут от голода).Во время уроков я не
только записывал.Приходилось выполнять тяжелую физиче-
скую работу,как и раньше на ферме.
В одно теплое солнечное утро Ведьмак разрешил мне отло-
жить книгу в сторону и повел в южный сад.С собой я понес
лопату и длинный измерительный прут.
– Свободные домовые путешествуют по леям,– объяснил
он.– Но иногда что-то портится.Из-за грозы или землетрясе-
ния,например.Никто из ныне живущих не припомнит,чтобы
в Графстве случались землетрясения,но это и не важно,по-
тому что все леи взаимосвязаны,и если что-то случится с
одной за тысячу миль отсюда,испортятся и другие.И тогда
домовой на много лет застревает на одном месте.Таких мы
68
называем «естественно связанными».Они не могут передви-
гаться дальше нескольких десятков шагов в любую сторону
и от этого,конечно,злятся.Поэтому лучше не подходить к
ним слишком близко.Правда,иногда они застревают непода-
леку от дома или даже в нем самом.Тогда нужно убрать его
оттуда и искусственно связать в другом месте.
– А что такое «леи»?– спросил я.
– Мнения расходятся,парень.Кто-то думает,что это древ-
ние тропы,которые опутывают землю,тропы наших далеких
предков.По ним мы ходили в те времена,когда люди были
настоящими людьми,а темные силы знали свое место.Тогда
жили дольше,все были счастливы и довольны.
– И что же случилось?
– С севера пришел лед,и земля на тысячи лет замерзла,–
ответил Ведьмак.– Выжить было очень трудно,и люди забы-
ли все,чему их учили.Старые знания стали никому не нужны.
Главное—согреться и отыскать пищу.А когда лед наконец со-
шел,выжившие превратились в охотников в звериных шкурах.
Они позабыли,как выращивать хлеб и приручать животных.
Темные силы обладали великим могуществом.
– Что ж,теперь,конечно,все лучше,но нам еще предсто-
ит долгий путь,– продолжал он.– А все,что осталось с тех
времен,– леи,и это больше,чем просто тропы.Это линии
таинственной силы,живущей в земле.Невидимые дороги,по
которым на большой скорости путешествуют свободные домо-
вые.Именно они доставляют больше всего хлопот.Там,где
домовые устроят новый дом,им редко рады.А от этого они
сами злятся и начинают насмехаться,строить ловушки,часто
очень опасные.Тогда приходит наш черед:искусственно свя-
зать их в яме.И как раз такую яму ты сейчас будешь рыть...
– Вот,можно здесь,– сказал Ведьмак,указав на землю под
большим старым дубом.– Между корнями достаточно места.
Он дал мне измерительный прут,чтобы я вырыл яму ровно
в шесть футов глубиной,столько же длиной и три фута ши-
риной.Даже в тени было очень жарко,и я копал несколько
69
часов,пока не сделал все безупречно.Ведьмак всегда требо-
вал безупречности.
Затем я должен был приготовить пахучую смесь из соли,
металлических опилок и особого клея,приготовленного из ко-
стей.
– Соль может обжечь домового,– рассказал Ведьмак.–
А железо загонит его в яму.Вот молния,например,попадает
в землю и гибнет.Так же и железо высасывает силу и сущ-
ность из тех,кто крадется в ночи.Оно может обезвредить
злого домового.А вместе соль и железо создают что-то вроде
преграды.Они вообще во многом нам полезны.
Я размешал смесь в большом ведре и нанес ее на стенки
ямы кистью,как наносят краску,только это было труднее.
Чтобы не выпустить самого сильного домового,слой должен
быть идеальным.
– Работай как следует,парень,– говорил Ведьмак.– Домо-
вой убежит даже через дырочку меньше булавочной головки.
Разумеется,как только я закончил с ямой,Ведьмак потре-
бовал ее закопать и начать заново.Я выкапывал по две учеб-
ные ямы в неделю,и эта тяжелая,рутинная работа отнимала
очень много времени.К тому же меня то и дело охватывал
страх:я работал совсем рядом с настоящими ямами,в кото-
рых сидели домовые,и даже днем тут было жутковато.Сам
Ведьмак старался не отходить далеко и всегда присматривал
за мной,повторяя,что лучше не искушать судьбу,даже если
домовые связаны.
Еще Ведьмак сказал,что я должен узнать каждый уголок
Графства,все города,деревни и кратчайшие дороги между
ними.Наверху в библиотеке у него было множество карт,но,
похоже,легкий путь—не для меня.Учитель заставил рисовать
свою собственную карту.
В центре нее располагался его дом и сады,и нужно бы-
ло изобразить деревню и близлежащие холмы.В конце кон-
цов карта должна была постепенно вырасти и включить в се-
бя все окрестные земли.Правда,рисование всегда давалось
70
мне нелегко,а Ведьмак,как я уже упоминал,хотел,чтобы
все было идеально.Так что дело это оказалось ну очень кро-
потливым.Только потом учитель показал мне свои карты,но
обычно я тратил больше времени на их сворачивание,чем на
изучение.
А еще я начал вести дневник.Ведьмак подарил мне еще
одну чистую книгу,не раз повторив,что я должен все вре-
мя записывать события и в будущем эти записи мне помогут.
Каждый день писать не удавалось:иногда я так уставал от
уроков (на которых приходилось строчить за Ведьмаком с бе-
шеной скоростью,еле улавливая мысль),что запястье дрожа-
ло.
Однажды,уже спустя месяц обучения,за завтраком Ведь-
мак спросил:
– Ну,что ты думаешь,парень?
Мне показалось,он имеет в виду завтрак.Может,вместо
подгоревшего бекона будет второе блюдо?Поэтому я просто
пожал плечами:не хотел обижать домового,который наверня-
ка нас слышал.
– Что ж,это тяжелая работа,и я не стану винить тебя,
если ты решишь ее бросить,– продолжил Ведьмак.– Прошел
уже месяц,а я всегда даю ученикам возможность вернуться
домой и хорошенько подумать.Тебе нужно время?
Я,как мог,старался не подать виду,будто очень рад,но
улыбка меня выдала.Жаль только,что чем шире я улыбался,
тем грустнее становилось лицо Ведьмака.Я понял:он не хо-
чет,чтоб я уходил,но мне так хотелось повидать свою семью,
снова отведать маминой стряпни,что я не устоял.
Уже через час я покинул дом Ведьмака.
– Ты храбрый малый.И умный,– сказал мне он,провожая
за ворота.– Ты выдержал первый месяц обучения,так что мо-
жешь сказать отцу:если останешься,я приду к нему осенью
за десятью гинеями.Ты показал себя как хороший ученик,
но решать тебе.Если не вернешься,я пойму.Жду тебя че-
рез неделю.Потом я еще пять лет буду учить тебя,пока не
71
передам тебе все мои знания.
Я отправился домой с легким сердцем.Мне не хотелось
говорить об этом Ведьмаку,но еще в тот самый момент,ко-
гда он разрешил мне уйти и не возвращаться,я решил,что
не останусь.Это ужасная работа.Я уже понял,что она не
только обрекает на одиночество,но и сулит много опасностей.
Никому ведь нет дела,жив ты или мертв.Все,что людям
нужно,– это избавиться от зла и бедствий.Но никто никогда
не задумается,чего это стоит тебе.
Как-то Ведьмак рассказывал,что однажды его чуть не
убил домовой.В мгновение ока он превратился из стукача в
пращника и пытался размозжить Ведьмаку голову огромным
камнем с кулак кузнеца.Учителю до сих пор даже не запла-
тили за ту работу,он ждал платы следующей весной.А до нее
ведь еще ой как долго.Так что же хорошего в этом ремесле?
Отправившись домой,я даже пришел к выводу,что мне будет
гораздо лучше остаться фермером.
Но вот в чем штука:путь домой занял почти два дня,и у
меня было достаточно времени на размышления.Я вспомнил,
как скучно мне бывало на ферме.Разве я смогу работать там
всю жизнь?
Да и мама возлагала на меня большие надежды.Она хо-
тела,чтобы я стал учеником Ведьмака.Получается,так я ее
подведу.Труднее всего будет сказать ей обо всем.
К вечеру первого дня у меня закончился весь сыр,который
дал в дорогу Ведьмак.На следующий день я останавливался
на привал всего один раз—помыть ноги в ручье—и пришел
домой как раз перед вечерней дойкой.
Открыв калитку,я увидел отца:он шел в хлев.При виде
меня он просиял от радости.Я предложил помочь в хлеву и
подоить коров,чтобы мы смогли поговорить,но он отправил
меня сразу к маме.
– Она истосковалась по тебе,сынок,и с ума сойдет от
счастья.
Отец похлопал меня по спине и ушел доить коров,но не
72
успел я сделать и дюжину шагов,как из амбара прямо мне
навстречу вышел Джек.
– Ты почему так рано вернулся?– спросил он.
В голосе его сквозил холодок.Если честно,даже не холо-
док,а настоящий холод.У Джека даже лицо перекосилось,
как будто он скалился,и улыбался одновременно.
– Ведьмак отправил меня домой на несколько дней.Я дол-
жен решить,стану ли продолжать обучение.
– И что ты собираешься делать?
– Поговорю с мамой.
– И,как всегда,сделаешь по-своему,– заключил Джек.
Теперь-то он точно скалился,и мне показалось:что-то
стряслось в мое отсутствие.Иначе почему он волком смот-
рит?Может,он не хотел,чтобы я возвращался?
– Как ты мог взять отцовскую трутницу!– добавил брат.
– Он сам мне ее дал,– возразил я.– Отец хотел,чтобы я
взял ее.
– Это еще не значит,что надо было ее брать.Ты думаешь
только о себе,нет чтоб о бедном отце вспомнить.Он так
любил эту трутницу.
Я ничего не ответил,потому что не собирался спорить.
Все равно Джек не прав.Отец правда хотел,чтобы я взял его
трутницу.
– Пока я здесь,буду вам помогать,– попробовал я сменить
тему.
– Если уж не хочешь быть нахлебником,то иди и покорми
свиней!– бросил он,уходя.
Никто не любил это делать.Свиньи—они волосатые,во-
нючие и вечно такие голодные,что к ним спиной лучше не
поворачиваться.
Даже разговор с Джеком не омрачил моей радости от воз-
вращения домой.Я прошел через двор и стал смотреть на
наш дом.Мамины розовые кусты закрывали почти всю стену.
Они всегда росли хорошо даже на северной стороне.Сейчас
на них еще только распускались почки,но к середине июня
73
распустятся алые цветы.
Заднюю дверь всегда заедало.Однажды в дом попала мол-
ния,сгоревшую дверь заменили,но проем немного перекосил-
ся.Пришлось поднатужиться,чтобы ее открыть.Зато первое,
что я увидел,была мамина улыбка.
Мама сидела в старом кресле-качалке в дальнем углу кух-
ни,куда не доставало солнце.Она не любила яркого света,от
него у нее резало в глазах.Мама предпочитала зиму лету и
ночь дню.
Она была так рада меня видеть,и сначала я решил не гово-
рить,что хочу остаться насовсем.Притворился очень счастли-
вым и бодрым,но она видела меня насквозь.От мамы ничего
не скроешь.
– Что-то не так?– спросила она.
Я пожал плечами и изобразил на лице улыбку.Даже мой
брат лучше скрывал свои чувства.
– Ну-ка,говори,– потребовала она.– Нечего отмалчивать-
ся!
Я долго не отвечал,потому что не мог найти нужных слов.
Кресло-качалка качалось все медленнее,пока наконец и вовсе
не остановилось.Плохой признак.
– Я выдержал месяц обучения,и мистер Грегори сказал,
что я сам должен решить,продолжать или нет.Но мне очень
одиноко,мам,– признался я.– У меня нет друзей.Там нет де-
тей,с которыми можно было бы поговорить.Я совсем один...
Я хочу вернуться и работать здесь.
Я мог сказать больше:как мы были счастливы все вместе,
пока братья жили дома.Но не сказал.Мама и так по ним
очень скучала.Я думал,она поддержит меня,пожалеет.И
ошибся.
Мама выдержала долгую паузу,прежде чем заговорить,
и я даже слышал,как за стеной в соседней комнате Элли
подметала пол,тихо напевая.
– Тебе одиноко?– переспросила мама скорее сердито,чем
с сочувствием.– Но почему?У тебя же есть ты,разве нет?
74
Только потеряв самого себя,становишься по-настоящему оди-
ноким.И перестань жаловаться.Ты почти взрослый,а муж-
чина должен трудиться.С сотворения мира люди работали,
нравилось им это или нет.А ты чем хуже?Ты седьмой сын
седьмого сына и рожден для этой работы.
– Но у мистера Грегори были и другие ученики,– не поду-
мав,сболтнул я.– Один из них должен вернуться и охранять
Графство.Но почему я?
– Он учил многих,но немногие закончили обучение,–
сказала мама.– Да и те,кто закончил,не достойны быть
его преемниками.Это малодушные трусы или калеки.Они
сошли с пути истинного и берут деньги ни за что.Остался
лишь ты,сын.Ты—последний шанс.Последняя надежда.Кто-
то должен это делать.Кто-то должен противостоять злу.Ты—
единственный,кто может.
Кресло закачалось вновь.
– Значит,мы все уладили.Подождешь до ужина или бу-
дешь есть прямо сейчас?
– У меня весь день ни крошки во рту не было,мам.Я даже
не завтракал.
– Я готовлю тушеную крольчатину.Замори червячка.
Я сел за кухонный стол с тяжелым сердцем.Еще нико-
гда не чувствовал такой грусти.Мама суетилась у печки.От
кролика шел аппетитный аромат,у меня аж слюнки потекли.
Никто не готовит лучше мамы.Хотя бы из-за этого стоило
вернуться домой.
Мама с улыбкой принесла мне большую тарелку с горячим
мясом.
– Пойду приготовлю твою комнату,– сказала она.– Мо-
жешь остаться на денек-другой.
Я пробормотал «спасибо» и тут же принялся за еду.А когда
мама ушла наверх,в кухне появилась Элли.
– Рада видеть тебя снова дома,Том,– улыбнулась она и
посмотрела на мою тарелку.– Принести тебе хлеба?
– Да,пожалуйста,– кивнул я,и Элли намазала маслом
75
три толстых ломтя,а потом села рядом.Я вмиг умял свою
порцию и дочиста подобрал подливу куском свежего хлеба.
– Теперь тебе лучше?
Я кивнул и слабо улыбнулся,но понял,что это не срабо-
тало.Элли вдруг нахмурилась.
– Я случайно подслушала ваш разговор,– сказала она.–
Не думаю,что все так плохо.Просто для тебя эта работа в
новинку.Ты скоро привыкнешь.И потом,тебе не обязательно
сейчас же возвращаться.Побудешь дома и успокоишься.Тебе
здесь всегда будут рады,даже когда ферма перейдет к Джеку.
– А мне так не показалось.Джек совсем не обрадовался.
– С чего ты взял?– удивилась Элли.
– Не очень-то он был приветлив.Не хочет,чтобы я остал-
ся.
– Не расстраивайся из-за своего старшего брата-ворчуна.
Я с ним поговорю.
Теперь я улыбнулся искренне.Как мама говорила,Элли из
Джека веревки вьет.
– На самом деле его беспокоит другое,– Элли погладила
ладонью живот.– Моя тетка умерла при родах,и наша семья
этого не забывает.Джек нервничает,но мне нисколечко не
страшно.Я в надежных руках,твоя мама мне поможет.– Она
помолчала.– Правда,есть еще кое-что.Джек озабочен твоей
новой работой.
– Когда я уходил,он вроде радовался за меня,– вставил я.
– Конечно,ты же его брат,он за тебя переживает.Но ра-
бота ведьмака пугает людей.Им неловко и неприятно.Может,
если бы ты сейчас ушел,было бы лучше.Джек сказал,что с
тех пор,как ты поднялся на холм,собаки стали беспокойны-
ми.Они и близко не подходят к северному пастбищу.
– Джеку кажется,будто ты кого-то разбудил.Наверное,
дело все-таки в этом,– продолжила Элли,дотронувшись до
животика.– Он старается нас защитить.Он заботится о се-
мье.Не бойся,все уладится само собой.
76
В конечном итоге я пробыл дома три дня,стараясь не вы-
давать своей грусти,и потом решил уйти.С мамой я попро-
щался в последнюю очередь.Мы поговорили на кухне,она
обняла меня и сказала,что гордится мной.
– Ты не просто седьмой сын седьмого сына,– улыбнулась
она.– Ты и мой сын тоже и наделен особым даром.
Я кивнул,потому что не хотел ее расстраивать,но улыб-
ка исчезла с моего лица,как только я вышел за калитку.С
нелегким сердцем я потащился назад,полный обиды и разо-
чарования оттого,что мама не разрешила мне остаться.
Всю дорогу до Чипендена мне вслед лил дождь,я продрог
до костей,промок и приуныл.К моему удивлению,щеколда
на калитке поднялась сама,я даже не дотронулся.Калитка
открылась,и это было что-то вроде приветствия,приглашения
войти.Раньше я думал,что такое может только Ведьмак.Воз-
можно,я должен был бы обрадоваться,но мне стало немного
жутко.
Постучав в дверь трижды,я заметил,что в замке торчит
ключ.Так как на мой стук никто не отозвался,я повернул
ключ и отпер дверь сам.
Я заглянул во все комнаты на первом этаже,звал на лест-
нице,но ответа не последовало,и я рискнул заглянуть на
кухню.
В печи пылал огонь,и стол был накрыт на одного.По-
средине стояло огромное блюдо с дымящимся картофелем.Я
ужасно проголодался и набросился на еду.Только опустошив
все тарелки,я заметил записку под солонкой.
Я ушел на Пендл.Там появилась ведьма,так что меня
какое-то время не будет.Будь как дома,но не забывай
ходить в деревню за провизией.Мой мешок,как обычно,у
мясника.
Пендл—это высокий холм,почти гора,на востоке Граф-
ства.Тамошняя земля кишмя кишит ведьмами,туда нельзя
77
ходить,особенно в одиночку.Я снова вспомнил о том,как
опасна работа ведьмака.
В то же время меня разбирала досада.Я так ждал,чтобы
хоть что-то произошло,а стоило мне уйти,как для Ведьмака
нашлась работа!
В ту ночь я спал крепким сном,но не пропустил колоколь-
чик и спустился к завтраку вовремя.За это меня наградили
вкуснейшей тарелкой яичницы с беконом.В благодарность,
встав из-за стола,я громко произнес то,что обычно говорил
отец:
– Было очень вкусно.Стряпня не знает равных!
Тут же в камине ярко вспыхнуло пламя и где-то замурлы-
кал кот.Я его не видел,но он мурлыкал так громко,что даже
стекла дрожали,уж поверьте.Видно,мои слова пришлись ему
по душе.
Довольный собой,я отправился в деревню за провизией.
На синем безоблачном небе светило солнце,пели птицы,и
после вчерашнего дождя весь мир засверкал и заискрился но-
визной.
Как всегда,в первую очередь я зашел к мяснику,взял ме-
шок Ведьмака,затем сходил к зеленщику и,наконец,к пека-
рю.Рядом опять болтались деревенские мальчишки.Их было
поменьше,чем в прошлый раз,да и главарь с бычьей шеей
тоже куда-то делся.
Вспомнив слова Ведьмака,я подошел прямо к мальчишкам.
– Извините меня,– начал я,– я новенький и еще не знаю,
как тут заведено.Мистер Грегори сказал,что мне можно уго-
стить вас яблоками и пирожками.– С этими словами я открыл
мешок и дал каждому то,что обещал.
Они дико вытаращили глаза и растерянно поблагодарили
меня.
В конце поляны меня кто-то поджидал.Это была девочка
Алиса.Она снова стояла в тени деревьев и не выходила на
свет.
78
– Если хочешь,я угощу тебя яблоком и пирожками,–
сказал я.
К моему удивлению,она отрицательно покачала головой.
– Сейчас я не голодна.Но мне от тебя нужно кое-что дру-
гое.Твоя помощь.
Я пожал плечами.Обещал—значит,надо сдержать обеща-
ние.Что еще мне оставалось?
– Скажи,чего ты хочешь,я сделаю,что смогу,– ответил
я.
Ее лицо озарила широкая улыбка.На ней было черное пла-
тье и остроносые туфли,но эта улыбка заставила меня поза-
быть о них.Тем не менее ее следующие слова меня очень
обеспокоили и,можно сказать,испортили остаток дня.
– Пока я тебе не скажу.Приходи вечером,после захода
солнца к колоколу старины Грегори.Я позвоню,и ты приходи.
Перед самым закатом я услыхал звон колокола и с тяже-
лым сердцем спустился по холму к ивовым зарослям.Как-то
неправильно звонила Алиса.Не дело это:у нее ведь не было
для ведьмака работы.С чего же звон поднимать?
Где-то надо мной последние лучи солнца купали в своем
тепле и оранжевой мгле верхушки холмов.Но там,внизу,сре-
ди ив,уже сгущались тени.
Когда я увидел девочку,меня охватила дрожь.Алиса одной
рукой дергала за веревку так сильно,что язычки колокола бе-
шено танцевали.Несмотря на худобу,она,видимо,была очень
сильна.
Как только я показался,она перестала звонить и уперла
руки в бока.Ветки продолжали трястись у нее над головой.
Мы очень долго стояли и молча смотрели друг на друга,пока
мое внимание не привлекла корзина у ног девочки.В корзине
что-то лежало,накрытое черной тканью.
Алиса подняла корзину и протянула ее мне.
– Что это?– спросил я.
– Это для тебя.Сдержи свое обещание.
79
Я взял корзину,но радости не испытал.
Желая узнать,что внутри,я сунул руку в корзину.
– Не трогай!– воскликнула Алиса резко.– На воздухе они
испортятся.
– Что там?– снова спросил я.
С каждой минутой темнело все больше,и я начинал нерв-
ничать.
– Всего лишь лепешки.
– Большое спасибо,– поблагодарил я.
– Они не тебе,– сказала Алиса,и у нее на губах заиграла
лукавая улыбка.– Они для старой Мамаши Малкин.
У меня пересохло в горле,и ледяной холодок пробежал
по спине.Мамаша Малкин!Живая ведьма,которую Ведьмак
держал в яме у себя в саду!
– Не думаю,что мистеру Грегори это придется по душе,–
произнес я.– Он велел мне держаться от нее подальше.
– Старина Грегори—очень жестокий человек,– сказала
Алиса.– Бедная Мамаша Малкин сидит в этой сырой,темной
дыре уже почти тринадцать лет.Разве можно так обращаться
со старой женщиной?
Я пожал плечами.Мне самому не нравилось,как Ведь-
мак с ней обходился,а он сказал,что на то есть серьезные
причины.
– Слушай,– сказала девочка,– не будет у тебя неприятно-
стей.Зачем старику вообще знать?Ты всего лишь утешишь ее
немного.Это же ее любимые лепешки,их ей родные испекли.
Ничего тут плохого нет.Просто поддержать ее в тяжелый час.
А то она совсем плоха.
Я снова пожал плечами.С Алисой действительно не по-
споришь.Все говорило в ее пользу.
– В общем,приноси ей каждую ночь по лепешке.Три ле-
пешки на три ночи.Лучше делай это в полночь—тогда она
очень голодная.Первую отнеси сегодня же.– Алиса собра-
лась было уйти,но обернулась и с улыбкой добавила:—Мы
можем стать хорошими друзьями—ты и я,– потом хихикнула
80
и испарилась во мраке.
ГЛАВА 8
Мамаша Малкин
81
82
Когда я вернулся в домик Ведьмака,мною овладело бес-
покойство.Но чем дольше я думал,тем более правильным
казался мне мой поступок.Я знал,что бы сказал Ведьмак.Он
бы выбросил эти лепешки и прочитал мне длинную лекцию о
ведьмах и девчонках в остроносых туфлях.
Но его здесь не было,а значит,решать придется самому.
Две причины заставили меня пойти ночью в восточный сад.И
первая—это обещание,данное Алисе.
«Никогда не давай обещания,которого не готов сдер-
жать»,– говорил мой отец.Так что выбора у меня не было.
Отец разъяснил мне,где зло и где добро,а то,что теперь я
стал учеником Ведьмака,ничего не меняло.
Во-вторых,я и сам не мог смириться с тем,что старую
женщину держат в яме,в заточении.Одно дело—мертвая
ведьма,но ведь эта—живая.Помню,мне еще пришло в голо-
ву:какое же ужасное преступление нужно совершить,чтобы
заслужить такую жестокую участь?
Что плохого в том,если я принесу ей три лепешки?Немно-
го утешения,поддержка семьи в холод и дождь,вот и все.
Ведьмак велел мне доверять своим побуждениям.Поэтому,
тщательно все взвесив,я решил,что поступаю правильно.
Меня пугало одно:придется нести лепешки одному,поздно
ночью.К полуночи в восточном саду становится очень темно,
особенно если на небе нет луны.
Когда я с корзиной пришел в сад,оказалось,что тьма там
стояла вовсе не непроглядная.Вероятно,потому,что в тем-
ноте у меня обострялось зрение.Мама тоже хорошо видела
в темноте,и я,наверное,унаследовал это от нее.К тому же
небо было чистое,и луна помогала отыскать дорогу.
Стоило мне ступить под кроны деревьев,как вокруг стало
холоднее,и меня пробила дрожь.К тому времени,как по-
казалась первая могила с каменной оградой и тринадцатью
железными прутьями,похолодало еще сильнее.Вот здесь по-
хоронена первая ведьма—слабая,как сказал Ведьмак.Нечего
83
тут бояться,убеждал себя я,всеми силами стараясь в это
поверить.
Поначалу я хотел отнести лепешки Мамаше Малкин днем,
пока солнце светит,и сейчас,в полуночном саду,я уже жа-
лел,что передумал.Ведьмак твердил,что после наступления
темноты здесь очень опасно.Он несколько раз меня предупре-
ждал.Это было важным правилом,а теперь я его нарушал.
Повсюду слышались какие-то странные,еле слышные зву-
ки.Шорохи,порхания,поскрипывание веток.Скорее всего,
бояться их не стоило—просто маленькие зверушки шебурша-
ли,потревоженные моими шагами.Но все равно каждая из
них напоминала,что мне здесь не место.
По словам Ведьмака,ведьмы были закопаны в двадцати
шагах друг от друга.Я внимательно сосчитал шаги и ока-
зался возле второй могилы,точь-в-точь похожей на первую.
Для верности я подошел ближе.Там тоже были прутья,а под
ними—земля,хорошо утоптанная,без единой травинки.Тут
лежала мертвая,но все еще опасная ведьма.Это ее похорони-
ли вниз головой.Значит,где-то под почвой были ее пятки.
Я присмотрелся к могиле,и мне почудилось какое-то дви-
жение.Что-то дернулось.Может,просто воображение разыг-
ралось,может,какой-нибудь зверек—мышь или землеройка.Я
быстро отпрянул.А вдруг палец?
Еще три шага—и вот оно,то место,которое я искал.Здесь
тоже была ограда из тринадцати прутьев.Но я заметил три от-
личия.Во-первых,место было скорее квадратное,чем оваль-
ное.Во-вторых,оно было больше:четыре на четыре шага.А
в-третьих,под прутьями зияла черная яма,не засыпанная.
Я остановился и прислушался.Было очень тихо,только
шуршали зверьки и дул легкий ветерок.Такой слабый,что я
едва его ощущал.Зато заметил,как он прекратился.Вдруг
все успокоилось,в лесу стало неестественно тихо.
Я все время прислушивался,рядом ли ведьма.А теперь
почувствовал,что она сама прислушивается ко мне.
Тишина длилась целую вечность,пока я не понял,что слы-
84
шу слабое дыхание из ямы.Мне наконец удалось сдвинуться
с места,и,сделав пару шагов,я оказался на самом краю ямы,
одним сапогом уже касаясь каменного ограждения.
И в этот самый момент мне вспомнились слова Ведьмака
о Мамаше Малкин:«Почти вся ее сила утекла в землю.Но
она бы не прочь поживиться мальчонкой вроде тебя».
Я отпрянул,но не очень далеко.Слова Ведьмака заставили
меня призадуматься.А что,если вдруг из ямы покажется рука
и схватит меня за лодыжку?
Надо было поскорее заканчивать с этим.Я тихо позвал в
пустоту:
– Матушка Малкин!Я вам кое-что принес.Это подарок от
вашей семьи.Вы здесь?Вы меня слышите?
Ответа не последовало,но дыхание участилось.Поэтому,
не теряя ни минуты и отчаянно мечтая о возвращении в теп-
лый дом Ведьмака,я засунул руку в корзину.Мои пальцы
наткнулись на лепешку.Она была какой-то липкой и очень
мягкой.Я достал ее и вытянул руку.
– Это лепешка,– тихо сказал я.– Надеюсь,угощение вас
утешит.Завтра принесу еще одну.
С этими словами я бросил лепешку,и та упала куда-то в
темноту.
Мне надо было немедленно бежать назад в дом,но я задер-
жался на несколько секунд.Уж не знаю,зачем я это сделал,
но очень скоро пожалел,что не ушел сразу.
В яме что-то зашевелилось,будто поползло по земле.А
потом я услышал,как ведьма ест лепешку.
Раньше я думал,что мои братья во время еды слишком
громко чавкают.Но ведьма чавкала в сто раз противнее и
гаже,чем свиньи,когда они своими рылами роются в помоях.
Она сопела,фыркала,жевала и пыхтела одновременно.Не
знаю,понравилось ли ей угощение,но шумела она здорово.
В ту ночь мне совсем не спалось.Я все время думал о
темной яме и о том,что завтра придется пойти к ней снова.
85
К завтраку я спустился вовремя,но почему-то бекон ока-
зался подгорелым,а хлеб зачерствел.Отчего так—не пони-
маю,ведь я только вчера был у пекаря.Да и молоко прокисло.
А может,домовой на меня рассердился?Неужели он знал,что
я сделал,и испортил завтрак,чтобы о чем-то предупредить?
Я привык к тяжелому труду на ферме,а Ведьмак не оста-
вил для меня никаких поручений,и мне нечем было заняться.
Я подумал,что он не был бы против,если я почитаю что-
нибудь полезное,и поднялся в библиотеку.Но,к сожалению,
дверь оказалась заперта.
Что мне еще оставалось?Я отправился на прогулку,решив
осмотреть холмы и в первую очередь взобраться на Клин Пар-
лик.Добравшись до вершины,я сел на пирамиду из камней,
чтобы полюбоваться красивым видом.
Стоял ясный светлый день,и отсюда сверху мне было вид-
но всё Графство,раскинувшееся у меня под ногами.Далеко-
далеко на северо-западе манящая,мерцающая голубизна моря
сливалась с небом.Холмы тянулись бесконечно,большие и
маленькие,с диковинными именами.Чтобы все их изучить,
нужна,пожалуй,целая жизнь.
Недалеко от меня располагался Холм Волка,и я поймал
себя на мысли,что там и вправду могут быть волки.Они и так
опасны,а зимой,говорят,когда стоит сильный мороз,иногда
охотятся целыми стаями.Ну,сейчас была весна,и ничто пока
не говорило об их присутствии,но это еще не значит,что
волки здесь действительно не водятся.Я пришел к выводу,
что на холмах после захода солнца все-таки страшновато.
Но не так страшно,как необходимость снова накормить
Мамашу Малкин.Вскоре солнце начало клониться на запад,
и пришлось опять спуститься в Чипенден.
И вот я снова нес корзину через мрачный сад.На этот раз
я решил управиться побыстрее.Не медля ни минуты,я бросил
вторую липкую лепешку через прутья прямо в черную яму.
И только потом,когда уже было поздно,я заметил то,от
чего даже сердце оледенело.
86
Прутья над ямой были погнуты.Еще прошлой ночью они
все лежали идеально прямо—тринадцать параллельных желез-
ных прутьев.А теперь в центре было отверстие,достаточно
широкое,чтобы просунуть голову.
Их мог погнуть кто-то снаружи,но я что-то сомневался
в этом.Ведьмак говорил мне:дом и сады охраняют и сюда
никто чужой не может пробраться.Он,правда,не уточнил,
кто именно их охраняет,но я полагал,что это какой-нибудь
домовой.Может,даже тот же,какой готовит еду.
Значит,прутья погнула ведьма.Наверное,она как-то вска-
рабкалась по стене ямы.
И тут я осознал,насколько был глуп!Мне вдруг все стало
ясно,и горькая правда,как вино,ударила в голову.
Лепешки возвращали ведьме силу.
Я слышал,как внизу она начала есть вторую лепешку,
издавая те же отвратительные звуки,фыркая,чавкая и сопя.
Я стремглав выбежал из сада и бросился к домику.Почему-то
я знал,что третья лепешка ей может и не понадобиться.
После еще одной бессонной ночи я решил найти Алису,
вернуть ей последнюю лепешку и объяснить,почему не могу
сдержать своего обещания.
Но сначала ее нужно было отыскать.Сразу же после зав-
трака я отправился в лес,где мы впервые встретились,и обо-
шел его вдоль и поперек.Алиса сказала,что живет там,но
никаких домов в лесу не оказалось.Только низкие холмики и
долины,а вдалеке—еще леса.
Решив,что быстрее будет спросить у кого-нибудь дорогу,
я пошел в деревню.Там было на удивление пусто,но,как
и следовало ожидать,несколько ребят слонялись у булочной.
Похоже,это их любимое место.Может,им нравился запах.
Мне так точно нравился.Нет на свете запаха лучше аромата
свежеиспеченного хлеба.
Ребята мне вовсе не обрадовались,хоть в прошлый раз я и
угостил их яблоками и пирожками.Может,просто из-за того,
87
что сегодня с ними был этот головорез с поросячьими глазка-
ми.Они все же выслушали меня.Я особенно не вдавался в
подробности и просто попросил помочь мне найти ту девочку,
которую мы видели на опушке.
– Я знаю,где она может быть,– ответил головорез серди-
то,– но тебе лучше туда не ходить.
– Почему?
– Ты что,не слышал?– Парень поднял брови.– Она ска-
зала,что ее тетка—Костлявая Лиззи.
– А кто такая Костлявая Лиззи?
Ребята переглянулись и покачали головами,словно я спя-
тил.Почему все о ней знали,а я нет?
– Лиззи со своей бабкой всю зиму были здесь,пока их
Грегори не выгнал,– пояснил мальчишка.– Мой отец даже
упоминать о них запрещает.Страшнее ведьм здесь отродясь
не видывали.И с ними жил кто-то такой же страшный.Он
выглядел как человек,но огромный,и у него зубы во рту не
помещались.Это мне отец рассказывал.В ту долгую зиму
люди ни за что из дому не выходили,когда стемнеет.Какой
же ты ведьмак,если никогда не слыхал о Костлявой Лиззи?
Мне не понравились эти слова.Я понял,что действительно
сглупил.Надо было рассказать Ведьмаку про Алису и то,что
Лиззи вернулась.Он бы что-нибудь придумал.
По словам головореза,Костлявая Лиззи жила на ферме в
милях трех к юго-востоку от дома Ведьмака.Ферма много лет
стояла заброшенной,и никто туда не ходил.Поэтому ведь-
ма,скорее всего,сейчас тоже была там.И Алиса вроде тоже
указывала в ту сторону.
Пока мы разговаривали,из церкви вышла процессия лю-
дей с застывшими,будто каменными,лицами.Они свернули
за поворот и направились к холмам.Впереди всех шел дере-
венский священник.Одеты они были тепло,и у многих были
с собой палки.
– В чем дело?– спросил я.
– Прошлой ночью пропал ребенок,– ответил один из ребят,
88
ковыряя башмаком булыжник.– Ему всего три года.Люди
думают,что он забрел туда.Да он и не первый.Два дня
назад с фермы на Долгом Хребте исчез ребенок,который еще
даже ходить не умеет.Скорее всего,его украли.Может быть,
волки:зима была голодная,иногда они возвращаются.
Мне подробно объяснили дорогу.Даже несмотря на то,что
я забежал домой за корзинкой Алисы,меньше чем через час
вдали показался дом Лиззи.
Тогда,еще при свете солнца,я приподнял ткань,чтобы
разглядеть последнюю лепешку.Воняло от нее отвратительно,
но выглядела она еще хуже.Кажется,она была сделана из
кусочков мяса и хлеба и чего-то еще непонятного.Лепешка
была мокрая,липкая и почти черная.И все было сырое,только
смятое вместе.А потом я заметил,что по лепешке ползают
противные маленькие белые личинки.
Меня всего передернуло,я закрыл корзинку и спустился
с холма к очень неухоженной ферме.Ограду давно сломали,
хлев стоял почти без крыши,да и животных нигде не было
видно.
И все же кое-что заставило меня заволноваться.Из трубы
домика шел дымок.Значит,кто-то был дома.Я вдруг вспом-
нил про существо,у которого зубы во рту не помещаются.
А чего еще я ожидал?Будет нелегко.Как же мне погово-
рить с Алисой и не попасться на глаза ее семейке?
На склоне холма я замедлил шаги,пытаясь обдумать сле-
дующие действия.Но тут все решилось само Собой.С черного
хода на улицу вышла худенькая темная фигурка и направи-
лась по холму прямо ко мне.Это была Алиса.Но как она
узнала,что я здесь?От фермы меня отделяли деревья,да и
окна выходили на другую сторону.
И все же она не случайно вышла к тому же холму.Алиса
подошла прямехонько ко мне и остановилась в пяти шагах.
– Чего тебе?– зашипела она.– Зря ты сюда пришел.Тебе
еще повезло,что остальные спят.
89
– Я не могу выполнить твою просьбу,– ответил я,протя-
гивая ей корзинку.
Алиса скрестила на груди руки и нахмурилась.
– С какой стати?– сердито спросила она.– Ты же обещал.
– Ты не сказала,что может случиться,– ответил я.–
Мамаша Малкин уже съела две лепешки,и они вернули ей
силу.Она погнула прутья над ямой.Еще одна лепешка—и она
освободится.Думаю,ты знала об этом с самого начала.Вот
в чем все дело,да?– Я разозлился.– Ты меня обманула,
поэтому я больше тебе ничем не обязан.
Алиса сделала шаг вперед,но тут ее гнев сменило что-то
другое.Я понял:она напугана.
– Это не я придумала.Они заставили меня,– сказала де-
вочка,махнув в сторону дома.– Если ты не сделаешь,как я
сказала,нам обоим не поздоровится.Давай,отнеси ей третью
лепешку.Что тут плохого?Мамаша Малкин уже заплатила за
все.Пора ее отпустить.Дай ей последнюю лепешку,мамаша
сегодня же выберется оттуда,и ты больше о ней не услышишь.
– Мне кажется,у мистера Грегори были серьезные причи-
ны на то,чтобы посадить ее в ту яму,– ответил я,тщательно
подбирая слова.– Я всего лишь его ученик,откуда мне знать,
что лучше?Когда он вернется,я расскажу ему обо всем.
Алиса едва заметно улыбнулась—это была улыбка челове-
ка,который знает что-то такое,что неизвестно тебе.
– Он не вернется,– произнесла она.– Лиззи об этом по-
заботилась.У Пендла живут ее хорошие друзья.Они сделают
все,что она захочет.Они провели старину Грегори.Там он
получит свое.Сейчас он,скорее всего,уже мертв и зарыт в
земле на глубине шести футов.Подожди,вот увидишь,я пра-
ва.И тебе скоро тоже станет небезопасно в доме.Однажды
ночью они придут за тобой.Если,конечно,ты не поможешь
мне сейчас.Тогда,может,над тобой и сжалятся.
Как только Алиса сказала это,я развернулся и пошел
прочь,оставив ее стоять там.Кажется,она окликнула меня
несколько раз,но я сделал вид,что не слышу.У меня в голо-
90
ве вертелись ее слова о Ведьмаке.
Уже потом я понял,что по-прежнему несу в руке корзинку.
Я швырнул ее вместе с последней лепешкой в реку.Вернув-
шись в дом Ведьмака,быстро обдумал случившееся и решил,
что буду делать.
Все было подстроено с начала и до конца.Лиззи и ее со-
общники выманили Ведьмака,зная,что его новый ученик еще
совсем «зеленый» и его легко обвести вокруг пальца.
Мне не верилось,что Ведьмака так легко погубить.Иначе
он бы не дожил до своих лет.Тем не менее я не мог просто
сидеть и надеяться на его возвращение.Нельзя дать Мамаше
Малкин выбраться из ямы.
Мне очень нужна была помощь,и я подумывал о том,
чтобы спуститься в деревню.Но ведь помощь можно найти и
здесь,в доме.Правда,не совсем обычную.Я пошел в кухню
и сел за стол.
В любой момент можно было получить подзатыльник,так
что я говорил быстро.Рассказал все без утайки,что произо-
шло,а потом признал свою вину и попросил о помощи.
Не знаю,стоило ли мне чего-то ждать.Мне не казалось
глупым разговаривать с пустотой:я был страшно расстроен и
испуган.Но молчание затягивалось,и я понял,что напрасно
теряю время.С чего это домовой станет мне помогать?На-
сколько я знал,он был пленником,привязанным к дому и
саду.Это просто раб,который отчаянно хочет на свободу.Он,
наверное,даже рад,что Ведьмак в опасности.
Я уже было совсем отчаялся и собрался уйти из кухни,как
вспомнил,что отец,отправляясь на местный рынок,всегда
говорил:«У каждой вещи есть цена.Надо только предложить
такую сделку,которая и хозяина устроит,и тебя по карману
не ударит».
Поэтому я предложил домовому сделку:
– Если ты поможешь мне,я этого не забуду.Когда стану
новым ведьмаком,у тебя каждое воскресенье будет выходной.
Буду сам себе готовить,а ты сможешь отдыхать и делать все,
91
что захочешь.
Неожиданно что-то шевельнулось под столом,задев мои
ноги.Послышался какой-то шум,слабое мурлыканье,и из-
под стола вальяжно вышел большой рыжий кот.Он медленно
направился к двери.
Наверное,он все это время был под столом.Это мне здра-
вый смысл так подсказывал.Правда,сам-то я думал иначе,
поэтому пошел за котом в коридор,по лестнице к закрытой
двери в библиотеку.
Кот потерся о дверь,как будто это была ножка стола.
Дверь медленно скрипнула и открылась,а за ней...Ни один
человек не прочитает столько даже за всю жизнь.На висячих
полках стояли аккуратные ряды книг.Я шагнул внутрь,не
зная даже,с чего начать.А когда оглянулся,рыжего кота уже
и след простыл.
У каждой книги на обложке было название—многие на ла-
тинском,несколько на греческом.Ни пыли,ни паутины.В
библиотеке было так же чисто,как и в кухне.
Я прошел вдоль первого ряда,и мой глаз упал на три очень
длинные полки у самого окна.На них стояли точно такие же
книжки в кожаном переплете,как та,что мне дал Ведьмак.
Только на верхней полке были книги побольше и с датами на
обложках.Видимо,каждая содержала записи за пять лет.Я
взял одну с краю и осторожно открыл.
Она была исписана почерком Ведьмака.Пролистав страни-
цы,я понял,что это что-то вроде дневника.В нем описывалась
каждая работа,которую выполнил Ведьмак,значились время,
затраченное на путешествие,и плата.А главное,объяснялось,
что делать с каждым домовым,призраком или ведьмой.
Я положил книгу обратно на полку и просмотрел осталь-
ные корешки.Самые новые датировались последними годами,
а самые первые были написаны много столетий назад.Либо
Ведьмак гораздо старше,чем выглядит,либо те книги написа-
ли другие ведьмаки,жившие в прошлом.А может,если Алиса
сказала правду и Ведьмак не вернется,я смогу по этим кни-
92
гам выучиться сам?Ведь в дневниках написано все,что мне
нужно знать.Значит,где-то,на одной из миллионов страниц,
есть какая-нибудь подсказка.
Но как ее найти?На это понадобится очень много времени.
Ведьма сидит в яме уже почти тринадцать лет.То есть
где-то записано,как Ведьмак ее туда посадил.
Вдруг на нижней полке я нашел кое-что получше.
Здесь стояли большие книги по разной тематике.Одна из
них,например,называлась,«Драконы и черви».Книги распо-
лагались в алфавитном порядке,и я быстро нашел,что искал.
«Ведьмы».
Трясущимися руками открыл книгу.Как и следовало ожи-
дать,она делилась на четыре раздела...
Злокозненные,добронравные,ложные и несведущие.
Я открыл первый раздел.Все аккуратно написано почерком
Ведьмака и так же расположено в алфавитном порядке.Я без
труда отыскал страницу под названием «Мамаша Малкин».
Все оказалось хуже,чем я думал.Мамаша Малкин—само
зло во плоти.Она жила во многих местах и везде творила
ужасные вещи.Самое страшное случилось на торфяных боло-
тах в западном Графстве.
Там она жила на ферме и предлагала кров молодым жен-
щинам,ждущим ребенка без мужа.Отсюда ее прозвище «Ма-
маша».Это продолжалось многие годы,но некоторых женщин
потом больше никто не видел.
У нее был собственный сын—молодой и невероятно силь-
ный человек по имени Клык.
Его огромные зубы пугали всех вокруг,и никто не появ-
лялся на ферме.Но в конце концов местные жители набрались
смелости и заставили Мамашу Малкин убраться на Пендл.
После ее ухода нашлись первые трупы.Там было целое поле
костей и гниющей плоти,в основном останки младенцев,ко-
торых она убила,чтобы насытиться кровью.Были и тела жен-
щин,со сломанными ребрами,раздавленными конечностями.
Мальчишки из деревни говорили о существе,у которого
93
зубы во рту не помещаются.Может,это и есть Клык,сын
Мамаши Малкин?Сын,который,вероятно,и убил тех жен-
щин,забив до смерти?
От этих мыслей у меня так затряслись руки,что я едва
не выронил книгу.Похоже,некоторые ведьмы использовали
«костяную магию».Эти колдуньи черпали силу из смертей.Но
Мамаша Малкин была гораздо хуже.Она питалась кровью и
больше всего любила кровь младенцев.
Я вспомнил черную липкую лепешку и похолодел.На Дол-
гом Хребте пропал ребенок,который был так мал,что даже
не умел ходить.Что,если его утащила Костлявая Лиззи?И
это его кровь в лепешке?А второй ребенок,которого ищут
деревенские жители?А вдруг Костлявая Лиззи и его забрала
и приберегает для Мамаши Малкин,которая вот-вот сбежит
из ямы и придет насытиться его кровью?Может статься,они
держат ребенка в доме Лиззи!
Я с трудом заставил себя читать дальше.
Тринадцать лет назад,в начале зимы,Мамаша Малкин
поселилась в Чипендене вместе со своей внучкой Костлявой
Лиззи.Вернувшись из зимнего дома в Англезарки,Ведьмак
тут же принялся с ней бороться.Выжив Костлявую Лиззи,он
связал Мамашу Малкин серебряной цепью и оттащил в яму у
себя в саду.
Ведьмак,видимо,сам терзался сомнениями по этому пово-
ду.Ему и самому была не по душе мысль хоронить ее зажи-
во,но в дневнике он объяснял,почему это было необходимо.
Ведьмак считал,что убивать Мамашу Малкин слишком опас-
но:у нее хватит силы воскреснуть,и тогда она станет еще
могущественнее и опаснее.
Но вот могла ли она сбежать?После одной лепешки ведь-
ма погнула прутья.Даже двух ей могло быть достаточно.В
полночь она выберется из ямы.И что мне делать?
Если ведьму можно связать серебряной цепью,то,может,
стоит попытаться привязать цепь поперек прутьев,чтобы она
не выбралась?Да вот беда:серебряная цепь лежала в мешке
94
Ведьмака,который он всегда носил с собой.
Выходя из библиотеки,я увидел кое-что еще.Он висел у
двери,и я не заметил его раньше.Это был длинный список
имен на пожелтевшей бумаге,ровно тридцать,и все написаны
Ведьмаком.Мое имя,Томас Дж.Уорд,стояло в самом низу,а
прямо над ним—Уильям Бредли.Это имя было зачеркнуто,а
рядом—три буквы «ПСМ».
Я весь похолодел,потому что знал:эти буквы значили «по-
коится с миром».Значит,Билли Бредли умер.Две трети имен,
если не больше,были зачеркнуты.Из них девять—мертвы.
Я пришел к выводу,что многих вычеркнули,потому что
они просто не справились с обучением,может,даже не выдер-
жали одного месяца.Меня беспокоили другие—те,что умер-
ли.Что могло случиться с Билли Бредли?Тут я вспомнил
слова Алисы:«Ты же не хочешь повторить судьбу прошлого
ученика старика Грегори?»
А откуда Алиса знала о Билли?Наверное,все в округе
знали о том,что с ним произошло.Я-то еще новичок.А вдруг
в этом замешана ее семья?Надеюсь,нет.Вот,лишний повод
для беспокойства появился.
Не теряя времени,я отправился в деревню.Мясник,кажет-
ся,общался с Ведьмаком.У него же всегда лежит его мешок
для мяса.Я решил поделиться с ним своими подозрениями и
убедить его искать ребенка в доме Лиззи.
Я пришел в лавку далеко за полдень и наткнулся на запер-
тую дверь.Пришлось постучаться в пять домов,прежде чем
мне хоть кто-то открыл.Мои худшие предположения подтвер-
дились:мясник,как и многие жители деревни,ушел в холмы
на поиски пропавшего ребенка.Они не вернутся до завтраш-
него дня.Обыскав ближние холмы,они собирались пересечь
долину и спуститься в деревню у подножия Долгого Хребта,
где пропал первый ребенок.Там они обыщут каждый уголок
и останутся на ночь.
Значит,придется справляться одному.Собственными сила-
ми.
95
Грустный и напуганный,я дошел до поляны позади дома
Ведьмака.Мне было ясно,что если Мамаша Малкин выбра-
лась из своей могилы,то до рассвета ребенка не станет.
А еще я знал,что,кроме меня,никто ему не поможет.
ГЛАВА 9
На берегу
96
97
Я пошел в комнату,где Ведьмак хранил свою одежду,и
выбрал себе старый плащ.Конечно,он был мне велик,и подол
только что по полу не волочился,а капюшон все время спадал
на глаза.Но от холода плащ защищал.Еще я позаимствовал
у Ведьмака посох,чтоб идти было легче.Я выбрал тот,что
был короче остальных и толще на конце,– как раз по мне.
Когда я наконец отправился в путь,близилась полночь.На
чистом небе всходила полная луна,выглядывая из-за дере-
вьев.В воздухе стояла свежесть недавнего дождя,дул слабый
западный ветер.
Я вышел в сад и направился прямо к яме Мамаши Мал-
кин.Мне было страшно,но кто-то же должен это сделать,
и кто,если не я?Ведь все случилось из-за меня.Надо было
рассказать Ведьмаку о встрече с Алисой и о том,что Лиззи
вернулась!Может,тогда он бы во всем разобрался.Его бы не
выманили на холм Пендл.
Чем больше я думал об этом,тем сильнее чувствовал ви-
ну.Если бы я был умнее,ребенок с фермы на Долгом Хребте
остался бы жив.Мысль о том,что из-за меня может погиб-
нуть еще одно невинное дитя,сводила меня с ума.Я во всем
виноват.
Миновав вторую могилу,где ведьма была похоронена го-
ловой вниз,я осторожно,на цыпочках двинулся к яме.
Сквозь деревья пробивался лунный свет,и его лучи осве-
щали яму.Поэтому мне сразу стало ясно,что случилось непо-
правимое.
Я опоздал.
Прутья были погнуты еще сильнее,теперь посреди ямы в
решетке зияла большая круглая дыра.В это отверстие протис-
нулся бы даже широкоплечий мясник.
Я долго смотрел в черноту,но так ничего и не увидел.Где-
то внутри меня еще жила очень слабая надежда на то,что
ведьма обессилела,сгибая прутья,и уже не могла выбраться
из ямы.
Однако надежда эта была несбыточной.Луну закрыла ту-
98
ча,и вокруг стало гораздо темнее.Но я все равно разглядел
помятые листья папоротника и даже направление,в котором
уползла ведьма.
Мне ничего не оставалось,как пойти по следу.Я ступал
очень осторожно и медленно.А вдруг она просто спряталась и
поджидает меня в темноте?Да и вряд ли ведьма ушла далеко.
Во-первых,с полуночи прошло не больше пяти минут.Что бы
там ни было в тех лепешках,но силу ведьме вернула черная
магия.А эта магия сильнее ночью,особенно после полуночи.
Ведьма съела только две лепешки,а не три,и это было в
мою пользу.И все же какая силища нужна,чтобы согнуть
железные прутья!
Выйдя из-за деревьев,я с легкостью отыскал след в тра-
ве.Ведьма ползла вниз по холму,но не к дому Костлявой
Лиззи,а совсем в другую сторону.Сначала меня это озадачи-
ло,но потом я вспомнил о реке в глубоком овраге неподалеку.
Злокозненная ведьма не может пересечь текущую воду—этому
меня учил Ведьмак.Значит,Мамаше Малкин придется ползти
вдоль берега,следуя изгибам русла.
Завидев реку издали,я остановился на склоне и оглядел
берег.Из-за тучи показалась луна,но поначалу,даже при
свете,я не мог ничего разобрать,потому что на обоих берегах
росли деревья и отбрасывали черные тени.
А потом мне на глаза попалось нечто очень странное.На
берегу,что был ближе ко мне,виднелся серебристый след,
заметный только там,где его касалась луна.Он был похож
на скользкую блестящую дорожку,оставленную улиткой.Че-
рез пару секунд я увидел темный,похожий на тень,силуэт.
Ведьма,изгибаясь всем телом,ползла совсем рядом с рекой.
Я стремглав бросился с холма,чтобы перехватить ее преж-
де,чем она доберется до поворота реки и сможет беспрепят-
ственно продолжить свой путь к дому Костлявой Лиззи.Мне
удалось опередить ее,и я стал ждать на берегу.Оставалось
самое трудное—встреча с ведьмой.
Меня колотила дрожь,руки и ноги тряслись,я запыхался,
99
как будто целый час бегал без остановки вверх и вниз по
холму.От страха и волнения у меня подкашивались колени,
в любую минуту они могли подвести меня.Чтобы удержаться
на ногах,я навалился на посох Ведьмака.
Река не была широкой,но от весенних дождей почти вы-
шла из берегов и стала очень глубока.Поток был сильным,
вода неслась мимо меня в темноту за деревьями,где была
ведьма.Я вглядывался во мрак,но все равно потребовалось
несколько минут,чтобы разглядеть ее очертания.
Мамаша Малкин ползла прямо ко мне.Это была тень чер-
нее теней,отбрасываемых деревьями,непроглядная чернота,в
которой немудрено утонуть,мрак,способный поглотить тебя
навеки.Вскоре я услышал ее,даже сквозь шум реки.Я услы-
шал не только скольжение ее босых ног,которые несли ведьму
ко мне по высокой траве.Нет,были еще звуки,те же самые,
какие она издавала,поедая лепешки в яме.Это фырканье и
чавканье опять напомнило мне волосатых свиней у помойного
корыта.
Когда ведьма выползла из-за деревьев на свет,я впервые
смог хорошо ее рассмотреть.Она низко наклонила голову,
спрятав лицо в спутанной копне белесых,седых волос.Ведьма
словно не могла оторвать взгляда от своих ног,которые вы-
глядывали из-под длинного черного платья.Еще на ней был
черный плащ:то ли он оказался для нее слишком длинным,
то ли за годы,проведенные в заточении,она стала меньше ро-
стом.Плащ свисал до земли,и,кажется,именно он оставлял
на траве серебряный след.
Платье ведьмы испачкалось и разорвалось,что меня ни-
сколько не удивило.Правда,были и свежие пятна—темные,
мокрые.Что-то даже сочилось на траву из ее левой руки.
В руке была крыса.Ведьма ела крысу.Сырую.
Мамаша Малкин,похоже,меня еще не заметила,но подо-
бралась очень близко,и если ничего не случится,то мы просто
столкнемся.Я закашлялся.Не затем,чтобы предупредить ее,
а нечаянно—уж слишком я нервничал.
100
И тогда ведьма посмотрела на меня.Ее лицо,освещенное
луной,как будто вышло из ночного кошмара.Ни у одного
живого существа не бывает такого лица.Но она-то была жива,
судя по звукам,которые издавала,пожирая крысу.
Кое-что еще в ней напугало меня до такой степени,что
я едва не упал в обморок.Ее глаза.Они походили на два
горящих уголька,два жарких пламени.
И тут она заговорила.Ее голос больше всего походил на
нечто среднее между шепотом и карканьем или кваканьем.
Как будто сухие опавшие листья шуршат на осеннем ветру.
– Мальчик...—сказала ведьма.– Я люблю мальчиков.
Иди сюда.
Я не двинулся и стоял на месте как вкопанный.У меня
кружилась голова,во всем теле росла слабость.
Ведьма все еще двигалась ко мне,и ее глаза становились
больше и больше.Не только глаза:все тело словно раздува-
лось.Ведьма превращалась в огромную черную тучу,которая
вот-вот накроет меня навсегда.
Без единой мысли в голове,я поднял посох Ведьмака.Вер-
нее,это сделали мои руки,не посоветовавшись со мной.
– Что это,мальчик?Волшебная палочка?– каркнула ведь-
ма и захохотала.
Потом швырнула крысу в сторону и протянула ко мне руки.
Ей нужен был я.Она жаждала моей крови.В смертельном
ужасе я раскачивался из стороны в сторону,будто молодое
деревце от первого дуновения бесконечной зимы.
Я,бы умер тогда,на берегу той реки.И никто не мог мне
помочь,и я сам был без сил...
Но вдруг что-то произошло...
Посох Ведьмака не был волшебной палочкой,но магия бы-
вает разная.Мои руки сотворили что-то особенное,и они дви-
гались быстрее мысли.
Они подняли посох и взмахнули им,ударив ведьму по го-
лове.
Мамаша Малкин истошно зарычала и с громким всплеском
101
упала в реку.Ведьму утащило под воду,но она все еще была
рядом с берегом.Сначала я решил,что ей конец,но,к моему
ужасу,из воды высунулась ее левая рука и вцепилась в траву.
Потом и другая рука дотянулась до берега,и старуха начала
выползать из воды.
Надо было что-то делать,пока еще не поздно.Собрав всю
силу воли в кулак,я заставил себя подойти к ней.
Что было потом,я помню плохо и неотчетливо.Мне до
сих пор снятся кошмары о событиях той ночи.Но разве у
меня был выбор?Или я или она.Выживет только один.
Я вонзил в ведьму посох.Вонзил со всей силой несколько
раз,пока у нее наконец не ослабели руки и ее не унесло в
черноту.
Но я не мог вздохнуть с облегчением.Что,если Мамаше
Малкин удастся выбраться на берег ниже по течению?То-
гда она сможет найти дом Костлявой Лиззи.Надо было убе-
диться,что этого не произойдет.Я знал,что старую ведьму
нельзя убивать,иначе однажды она вернется и станет гораздо
могущественнее.Но у меня не было серебряной цепи,чтобы
связать ведьму.Рано думать о будущем,сейчас важнее насто-
ящее.Не важно,что это сложно,надо идти вниз по реке туда,
за деревья.
Я медленно пошел вдоль берега,останавливаясь каждые
пять или шесть шагов.Но ничего не было слышно,кроме
слабых вздохов ветра в ветвях над головой.Стало очень тем-
но,кое-где изредка проблескивал лунный свет,едва проникая
сквозь кроны деревьев.И каждый луч—как серебряное копье,
вонзенное в землю.
Это случилось,когда я остановился в третий раз.Без пре-
дупреждения.Я ничего не услышал.Просто почувствовал.По
моему сапогу скользнула рука,и не успел я дернуться,как
ведьма крепко схватила меня за лодыжку.
В ее хватке чувствовалась сила.Старуха могла раздавить
мне ногу.Я опустил глаза и увидел только пару красных глаз,
которые таращились на меня из темноты.Тогда я слепо ткнул
102
посохом в невидимую руку,которая сжимала мою лодыжку.
Но опоздал.
Мамаша Малкин свирепо дернула меня за ногу и повали-
ла на землю.От удара из меня чуть дух не вышибло.Еще
хуже,что посох вылетел из рук и мне больше нечем было
защищаться.
Секунду или две я просто лежал,приходя в себя,а потом
почувствовал,как ведьма тащит меня вдоль берега.Услышав
плеск воды,я понял,что она делает.Мамаша Малкин хотела
выбраться из воды и уцепилась за меня.Старуха била ногами
по воде,и я знал:либо она выберется,либо потопит меня с
собой вместе.
Отчаянно пытаясь вырваться,я перевернулся на бок,вы-
вернув лодыжку.Ведьма не отпускала.Я снова перевернулся
и уткнулся лицом в сырую землю.А потом увидел посох в
трех-четырех шагах.Но до него было не дотянуться.
Я покатился к нему.Я перекатывался и перекатывался,
утопая пальцами в мягкой почве,извиваясь штопором.Мама-
ша Малкин крепко держала меня за ногу,но ведь только за
ногу.
Сама она по-прежнему была наполовину в воде,поэтому
даже ее огромная сила не могла меня остановить.
В конце концов я дополз до посоха и метнул им в ведьму.
Но она поймала его на лету.
Тогда я подумал,что мне конец.И вдруг Мамаша Мал-
кин очень громко заорала.Ее тело застыло,глаза закатились.
Потом старуха глубоко вздохнула и успокоилась.
Мы оба очень долго лежали на берегу.Вздымалась и опус-
калась только моя грудь:Мамаша Малкин не шевелилась.А
когда зашевелилась,то не затем,чтобы вздохнуть.Ведьма
выпустила мою ногу и посох из рук и соскользнула в реку с
громким всплеском.Не знаю,что на самом деле произошло,
но она умерла,это точно.
Я смотрел,как ее тело относит течением от берега,а потом
она ушла под воду.Ее не стало.Она умерла.
ГЛАВА 10
Бедняга Билли
103
104
Я так ослаб,что упал на колени,а потом меня затошнило,
чуть наизнанку не вывернуло,хуже мне в жизни не бывало.Я
тужился и тужился,пока изо рта не пошла одна желчь,разве
что собственные потроха не выхаркал.
В конце концов рвота прекратилась,и мне удалось встать
на ноги.Но и тогда прошло много времени,прежде чем мое
дыхание успокоилось и дрожь прошла.Лишь бы вернуться в
дом Ведьмака.Для одной ночи вполне достаточно.
Но вернуться я не мог.Ведь ребенок оставался в доме Лиз-
зи.Это мне подсказывало чутье.Он—пленник ведьмы,которая
способна убить его.Значит,выбора у меня не оставалось.Кто,
кроме меня,ему поможет?Нужно пробраться в дом Костлявой
Лиззи.
На западе поднималась сильная гроза.Рваные зубчатые
облака въедались в небо,растворяя звезды.Очень скоро по-
льет дождь,но полная луна еще не спряталась за тучи,когда я
отправился в путь.Я прежде никогда не видел такой огромной
луны.
Передо мной бежала моя собственная тень.Она росла и
становилась все больше по мере того,как я приближался к
дому.В левой руке у меня был посох Ведьмака,я накинул
на голову капюшон,и тень больше не принадлежала мне.Она
мчалась наперегонки со мной,пока я не достиг дома Костля-
вой Лиззи.
Я оглянулся,почти ожидая увидеть за спиной Ведьмака.
Но его не было.Просто игра света,обман зрения.Ничего не
оставалось,кроме как идти дальше,к открытым воротам.
Остановившись у двери,я задумался.Что,если уже слиш-
ком поздно и ребенок мертв?А вдруг Лиззи вообще не имеет
никакого отношения к его исчезновению и я напрасно подвер-
гаю себя опасности?Мысли текли и текли,но так же,как и
там,на берегу реки,мое тело почему-то делало все за меня.
Моя левая рука трижды ударила по деревянной двери.
Какое-то время стояла тишина,а затем послышались шаги,
и под дверью появилась полоска света.
105
Когда дверь медленно распахнулась,я отступил назад.К
моему облегчению,это была Алиса.Она держала фонарь на
уровне глаз,так что половина ее лица была освещена,а другая
оставалась в тени.
– Чего тебе?– спросила она злобно.
– Ты прекрасно знаешь,– ответил я.– Отдай мне похи-
щенного ребенка.
– Что за вздор!– зашипела она.– Глупенький,уходи,пока
не поздно.Они пошли встречать Мамашу Малкин и вот-вот
вернутся.
Вдруг заплакал ребенок,завопил где-то в доме.Тогда я
оттолкнул Алису и ворвался внутрь.
В узком коридоре горела лишь одна-единственная свеча,а
в комнатах стоял мрак.Мне никогда не приходилось видеть
такую свечу:она была сделана из черного воска.Но я все
равно схватил ее и бросился на плач.
Дверь открылась легко.В комнате не было никакой мебе-
ли.Ребенок лежал на груде соломы и тряпья.
– Как тебя зовут?– спросил я,через силу улыбнувшись,
прислонил посох к стене и подошел ближе.
Малыш перестал плакать и вскарабкался на ноги,уставив-
шись на меня своими большими глазенками.
– Не бойся,– сказал я,стараясь,чтобы голос звучал как
можно бодрее.– Я отведу тебя назад к маме.
Я поставил свечу на пол и поднял малыша на руки.От него
пахло так же скверно,как и от всего остального в комнате.
Мальчик промок и ежился от холода.Я посадил его на правую
руку и укутал в свой плащ.
Вдруг малыш заговорил:
– Я Томми.Томми.
– Молодец,Томми,– ответил я,– меня тоже так зовут.Я
тоже Томми.Теперь ты в безопасности.Мы идем домой.
С этими словами я подхватил посох,вышел в коридор и—
сразу прочь из дома.Алиса стояла во дворе у ворот.Фонарь
погас,но зато светила луна,и на амбаре плясала моя гигант-
106
ская тень,в десять раз больше меня самого.
Я попытался пройти мимо Алисы,но она преградила мне
дорогу,так что пришлось остановиться.
– Не лезь не в свое дело!– предупредила она,почти рыча,
обнажив белоснежные острые зубы.– Тебя это не касается!
У меня не было настроения затевать спор и тратить на него
драгоценное время,поэтому,когда я двинулся прямо на нее,
Алиса больше не стала меня удерживать и дала дорогу.Но
вслед прокричала:
– Дурак!Верни его,пока не поздно!Они же придут за
тобой.Тебе не спастись!
Я не стал утруждать себя ответом и даже не обернулся.
Вышел за ворота и направился вверх по холму.
Полил проливной дождь,прямо мне в лицо.Отец называл
такой дождь «мокрым».Конечно,дождь всегда мокрый,но
иногда льет так,что вмиг промокаешь до костей,– это и есть
мокрый дождь,потому что мокрее уже некуда.Теперешний
дождь был как раз таким,и я со всех ног бросился к дому
Ведьмака.
А вдруг меня и там поджидает опасность?Что,если Ведь-
мак и вправду мертв?Станет ли тогда домовой оберегать дом
и сад?
Но вскоре мне стало не до этих раздумий—появился более
насущный повод для опасений:я понял,что за мной следят.
Почувствовав это в первый раз,я остановился и прислушался,
но не услышал ничего,кроме воя ветра и дождя,хлеставше-
го по деревьям,барабанившего по земле.Я почти ничего не
видел в кромешной тьме и просто шел вслепую большими ша-
гами,надеясь,что иду в верном направлении.
Когда я оказался рядом с густой,высокой оградой из кустов
боярышника,мне пришлось сделать большой крюк,чтобы най-
ти калитку.И все это время я чувствовал за спиной дыхание
опасности,которая подбиралась ближе и ближе.Уже войдя в
рощицу,я точно знал,что эта опасность мне не померещилась.
Взобравшись на холм,я остановился недалеко от макушки пе-
107
ревести дух.На какую-то минуту стена дождя растаяла,и я
долго смотрел вниз,где остались деревья,пытаясь привык-
нуть к темноте.Потом услышал хруст и треск веток:кто-то
очень быстро шел через лес за мной,не разбирая дороги.
На вершине холма я снова обернулся.Вспышка молнии
озарила небо и землю под ногами,и тогда я увидел два силу-
эта,которые вышли из-за деревьев и начали подниматься по
склону.Одним из них была женщина,а второй вроде походил
на мужчину,большого и сильного.
Опять ударил гром,и Томми заревел.
– Не люблю гром!– завыл он.– Не люблю гром!
– Грозы не надо бояться,Томми,– успокаивал я его,кривя
душой.Меня и самого гроза пугала.Как-то моего дядю уда-
рила молния,когда он загонял скот в хлев.Вскоре после этого
он умер.В такую погоду лучше не выходить из дому.
Одно хорошо:молния показывала мне дорогу,каждой яр-
кой вспышкой освещая путь к дому Ведьмака.
Я бежал изо всех сил,быстрее и быстрее,и дыхание пре-
вратилось в какое-то всхлипывание,которое вырывалось из
глотки.Страх и изнеможение,как ни странно,подгоняли ме-
ня,я надеялся,что в саду Ведьмака мы будем в безопасности.
Никому не разрешалось переступать границы земли Ведьмака
без приглашения.Так я себя успокаивал,потому что иначе
у нас не было шансов спастись.Только бы добраться туда
первыми—домовой нас защитит.
Впереди уже показались деревья,скамейка под ними и сад
позади,когда я поскользнулся и упал на мокрую траву.Ушиб-
ся не сильно,но Томми заревел еще громче.Умудрившись
как-то поднять его,я услышал,что за мной кто-то бежит.
Топот ног по лужам и грязи.
Я бросил быстрый взгляд назад,хватая ртом воздух.Не
надо было этого делать.Мой преследователь мчался впереди
Лиззи и уже догонял меня.Вспыхнувшая молния осветила по-
ловину его лица.Изо рта у него как будто росли рога.Он бе-
жал,мотая головой туда-сюда.Я вспомнил,как в библиотеке
108
Ведьмака читал о трупах женщин с раздробленными ребрами.
Если Клык меня поймает,нечего и гадать,каким способом
он меня прикончит.
На секунду я прирос к месту,но Клык начал издавать
какие-то звуки,похожие на мычание быка,и это меня под-
стегнуло.Теперь я почти бежал.Были бы у меня силы тащить
свои тяжелые,вялые ноги и одновременно Томми на руках,я
бы бросился во весь опор.Где-то в горле трепыхалось дыха-
ние.В любой момент я ожидал,что меня схватят за шиворот,
но успел миновать скамью,где Ведьмак давал мне уроки,и
наконец скрылся за деревьями сада.
Но значило ли это,что опасность позади?Если нет,то нам
с малышом конец,потому что от Клыка мне не убежать.Я
остановился и смог сделать всего пару шагов,а потом и вовсе
застыл на месте,еле дыша.
И тут что-то мелькнуло мимо моих ног.Я опустил глаза,
но ничего не увидел:было слишком темно.Сначала я ощутил
чье-то прикосновение,потом услыхал мурлыканье,от которого
земля под ногами задрожала.Существо прошло мимо и встало
между нами и преследователями.За мной больше никто не
бежал.Зато я услышал кое-что другое.
Представьте вой разозлившегося кота,умноженный деся-
тикратно.Что-то среднее между ворчанием,рычанием и кри-
ком,который,наверное,слышно было за много миль от дома.
Это было предупреждение,вызов,повисший в воздухе.Нико-
гда прежде я не слыхал более угрожающих звуков.Теперь мне
стало ясно,почему деревенские жители и близко не подходили
к дому Ведьмака.Этот крик был наполнен смертью.
«Только попробуй пересечь границу,– говорил он,– и я
разорву твое сердце.Пересеки границу—и я обглодаю твои
кости,сожру твою плоть и высосу кровь.Пересеки черту—и
пожалеешь о том,что появился на свет».
Теперь мы были в безопасности.Костлявая Лиззи и Клык
уже,наверное,кинулись прочь.Кто станет связываться с до-
мовым Ведьмака!Теперь понятно,почему они не могли сами
109
накормить Мамашу Малкин кровавыми лепешками.
В кухне нас ждали горячий суп и жаркое пламя в камине.
Я завернул Томми в теплое одеяльце и покормил супом.По-
том принес две подушки и устроил ему постель поближе к
огню.Малыш заснул как убитый,а я еще долго сидел у окна,
слушал вой ветра и смотрел,как дождь барабанит по стеклам.
Ночь тянулась очень медленно,но я был в тепле,и все
тревоги остались за порогом дома Ведьмака.Это было самое
уютное и безопасное место на всем белом свете.Теперь я знал
наверняка,что никакое зло,ни один незваный гость не смо-
жет проникнуть в сад,не говоря уже о том,чтобы переступить
порог дома.Здесь было безопаснее,чем в замке с высокими
зубчатыми стенами и широким рвом.Домовой стал моим дру-
гом,и это был очень могущественный ДРУГ.
Наутро я понес Томми назад в деревню.Мужчины уже
вернулись с Долгого Хребта.Как только мясник увидел ре-
бенка,его усталое хмурое лицо расплылось в широкой улыб-
ке.Я вкратце рассказал,что случилось,умолчав о некоторых
подробностях.
Когда я закончил свой рассказ,он снова нахмурился.
– С ними нужно покончить раз и навсегда,– сказал он.
После того как я передал Томми его матери и она отбла-
годарила меня в пятнадцатый раз,стало ясно,что месть неиз-
бежна.К тому времени в доме собралось около тридцати муж-
чин.Некоторые несли пики и толстые палки,другие что-то
злобно бормотали о том,что ведьм надо «забросать камнями
и сжечь».
Я понимал,что нужно что-то сделать,но не хотел участво-
вать в этом.Несмотря на все произошедшее,меня коробило от
одной мысли о том,что Алисе могут причинить боль.Чтобы
поразмышлять и проветрить голову,я отправился к холмам на
прогулку,не торопясь возвращаться в дом Ведьмака.Я решил
посидеть на скамье и насладиться полуденным солнцем.Но
кто-то уже был здесь.
110
Ведьмак.Все-таки он жив!До последнего момента я избе-
гал мысли о том,что стану делать дальше.То есть как долго
еще буду ждать его возвращения.А теперь все разрешилось
само собой:вот он,живой и здоровый.Ведьмак спокойно си-
дел на скамье и пристально смотрел куда-то за деревья,где
поднимался бурый дым.Это горел дом Костлявой Лиззи.По-
дойдя к скамье,я увидел большой лиловый кровоподтек у
Ведьмака под левым глазом.Ведьмак заметил,что я разгля-
дываю его,и устало улыбнулся.
– С этой работой мы наживаем много врагов,– произнес
он.– Иногда жалеешь,что нет глаз на затылке.Но не все
так плохо:теперь в окрестностях холма Пендл врагов у нас
стало на одного меньше.Присаживайся,– добавил он,указав
на место рядом с собой.– Чем ты тут занимался?Расскажи,
что произошло.Начни с самого начала и ничего не скрывай.
Я так и сделал.Выложил ему все от начала и до конца.Ко-
гда мой рассказ закончился,Ведьмак поднялся и пристально
посмотрел на меня своими зелеными глазами.
– Мне надо было знать,что Лиззи вернулась.Когда я по-
садил Мамашу Малкин в яму,Лиззи тут же убралась прочь,
и я не думал,что ей хватит наглости снова объявиться в этих
местах.Ты должен был рассказать мне о встрече с девчонкой.
Твоя ошибка для многих обернулась бедой.
Я пристыженно потупился,не в силах смотреть Ведьмаку
в глаза.
– Что было самое страшное?– спросил он.Я тут же вспом-
нил,отчетливо и ясно,как старая ведьма схватила меня за но-
гу и пыталась выбраться из воды.В моей голове снова звучал
ее крик,когда она прикоснулась к посоху Ведьмака.
Я рассказал об этом,и Ведьмак тяжело вздохнул.
– Мамаша Малкин правда мертва,ты уверен?– спросил
он.
Я пожал плечами:
– Она не дышала.Потом ее тело отнесло течением на се-
редину реки,и она утонула.
111
– Что ж,это было трудное дело.И память о нем не даст
тебе покоя до конца твоих дней.Но придется с этим жить.Те-
бе повезло,что ты взял самый меньший из моих посохов—это
тебя спасло.Он сделан из рябины,а в борьбе с ведьмами это
самое подходящее дерево.Правда,для такой старой и силь-
ной ведьмы это ничего не значит,но она ведь была в воде.
Тебе повезло.Для новичка ты неплохо справился и проявил
настоящую отвагу,спас ребенку жизнь.Но все же допустил
две серьезные ошибки.
Я сокрушенно покачал головой.Думаю,ошибок было го-
раздо больше двух,но спорить не время.
– Самая серьезная ошибка в том,что ты убил эту ведьму,–
сказал Ведьмак.– Ее нужно было вернуть обратно в яму.
Мамаша Малкин настолько сильна,что могла высвободиться
из своих костей.Такое редко,но случается.Ее дух может
возродиться в этом мире со всеми воспоминаниями.Тогда она
отыщет тебя и отомстит.
– Но ведь для этого нужны годы?– спросил я.– Младенец
не может причинить вреда.Ей сначала нужно вырасти.
– В том-то все и дело,что нет,– ответил Ведьмак.– Это
может случиться раньше,чем ты ожидаешь.Ее дух может по-
селиться в чужом теле.Это называется «одержание»,и нет
здесь ничего хорошего.Ты не узнаешь,откуда и когда ждать
опасности.Она может поселиться в теле молодой женщины,
девушки с ослепительной улыбкой,которая завоюет твое серд-
це,а потом отнимет жизнь.Или силой своей красоты заставит
другого человека,судью или рыцаря,выполнять ее волю.Он
бросит тебя в подземелье,и там ты окажешься в ее власти.
Время всегда на ее стороне.Она нападет,когда меня не будет
рядом,– может,даже спустя очень много лет.Ты уже по-
теряешь свою силу,состаришься и превратишься в дряхлого
старика.
Но есть иной вид одержания—скорее всего,так будет и в
этом случае.Это более вероятно.Видишь ли,парень,есть од-
на отрицательная сторона в том,чтобы держать в яме живую
112
ведьму вроде этой.Особенно такую могущественную,кото-
рая всю жизнь практиковала кровавую магию.Она ела червей
и других ползучих скользких тварей,и влага,текущая в их
жилах,постоянно подпитывала ее плоть.Так вот:подобно де-
реву,которое медленно каменеет в земле,пока окончательно
не превращается в камень,ее тело тоже начнет постепенно
меняться.Ведьма схватила рябиновый посох,и от этого у нее
остановилось сердце.Она переступила черту смерти,а речная
вода только ускорила процесс.В этом случае Мамаша Мал-
кин по-прежнему привязана к своим костям,как большинство
злостных ведьм.Но ее огромная сила поможет ей перемещать
свое мертвое тело.И она превратится в то,что называется
«нечисть».Старое слово,вряд ли ты знаешь его.Как голова
может быть нечиста из-за вшей,так и ее мертвое тело те-
перь нечисто злым духом.Оно будет раздуваться,как шар из
личинок,а сама ведьма начнет ползти,тащить свое тело к
выбранной жертве.Вместо того чтобы затвердеть,как окаме-
невшее дерево,ее тело станет мягким,гибким и податливым.
Оно сможет втиснуться в любое крошечное пространство,да-
же в нос или ухо,– и так завладеть чужим телом.
Есть только два способа убить такую сильную ведьму,как
Мамаша Малкин,навсегда,чтобы она больше не вернулась.
Первый—сжечь ее.Но ни у кого рука не поднимется причи-
нить такую боль.О другом способе страшно и подумать.О
нем мало кто слышал,потому что его использовали очень-
очень давно далеко за морем.Я читал об этом в их древних
книгах.Если съесть сердце ведьмы,она погибнет навсегда.
Но его надо съесть сырым.
– Если бы мы боролись с ведьмами такими методами,то
были бы сами не лучше их,– печально добавил Ведьмак.–
Это варварство.Единственный выход—ямы.Тоже жестоко,но
мы защищаем невинных,тех,кто может стать следующей
жертвой.Так или иначе,парень,сейчас ведьма на свободе.
Впереди тебя ждут большие неприятности,но пока мы не мо-
жем ничего с этим поделать.Просто будь начеку.
113
– Постараюсь,– попытался заверить я Ведьмака.– Как-
нибудь справлюсь.
– Что ж,а теперь пора рассказать тебе о том,как обра-
щаться с домовыми,– продолжил Ведьмак,печально покачав
головой.– Вот еще одна твоя ошибка.Целое воскресенье каж-
дую неделю?Не слишком ли щедро?Ну,ладно...Что же мы
будем делать с этим?– Он указал в сторону тоненькой струй-
ки дыма,которая еще виднелась на юго-востоке.
Я пожал плечами:
– Наверное,теперь все кончено.Жители деревни были в
ярости и хотели забросать их камнями.
– Кончено с кем?Неужели ты веришь в это,парень?Ведь-
ма вроде Лиззи обладает отличным чутьем,лучше,чем у охот-
ничьей собаки.Она нутром чует надвигающуюся беду.Навер-
няка они убежали еще задолго до того,как туда пришли люди.
Скорее всего,Лиззи теперь отправилась на холм Пендл:там
обитает почти все ее семейство.Нам бы надо немедля отпра-
виться в погоню,но я много дней провел в пути и слишком
устал.Мне нужно собраться с силами.Однако и оставлять
Лиззи на свободе долгое время нельзя—иначе она снова будет
творить зло.До конца недели начну ее поиски,и ты пойдешь
со мной.Это будет нелегко,но ты,по крайней мере,привык-
нешь к работе.А пока—самое главное.Пойдем...
Я последовал за ним и заметил,что Ведьмак немного при-
храмывает и идет медленнее,чем обычно.Видно,то,что слу-
чилось на холме Пендл,для Ведьмака не прошло даром.Он
повел меня в дом,вверх по лестнице—в библиотеку.Мы оста-
новились у дальних полок возле окна.
– Я люблю книги и храню их в библиотеке,– произнес
Ведьмак.– Предпочитаю пополнять ее,а не наоборот.Но в
этот раз сделаю исключение.Из-за того,что произошло.
Он дотянулся до самой верхней полки,достал оттуда книгу
и протянул мне со словами:
– Тебе она нужнее,чем мне.Гораздо нужнее.
Сама книга не была очень большой.Даже меньше моей
114
первой,где я делал заметки.Как и большинство книг в биб-
лиотеке Ведьмака,она была обернута в кожу,на обложке и на
корешке стояло заглавие:«Одержание:окаянные,неуклюжие
и отчаянные».
– Что это значит?– спросил я.
– Именно то,что значит.Прочитай книгу—и узнаешь.
Я открыл книгу и расстроился.Сплошной латинский.А я
его не знаю.
– Изучи ее и всегда носи с собой,– сказал Ведьмак.– Это
основополагающий труд.
Он,должно быть,заметил,как я нахмурился,потому что
улыбнулся и ткнул в книгу пальцем.
– «Основополагающий» значит,что пока об одержании не
написали книги лучше и полнее.Это очень непростой предмет
изучения,и книгу написал очень молодой человек,которому
еще многому надо было учиться.Поэтому есть вещи,пока
неизвестные.Посмотри в конец книги.
Я сделал,как он сказал,и увидел,что последние страниц
десять совершенно чистые.
– Если узнаешь что-то новое,просто допиши в конце.По-
может все что угодно,любые мелочи.Ничего страшного,что
она на латыни.Как только отобедаем,я начну учить тебя.
Мы отправились на обед,который был приготовлен почти
идеально.Когда я проглотил последний кусок,что-то под сто-
лом начало тереться о мои ноги.Я вдруг услышал довольное
урчание.Оно становилось все громче и громче,пока посуда в
буфете не затряслась.
– Сразу видно,он счастлив,– сказал Ведьмак,покачав
головой.– Одного выходного дня в год было бы вполне доста-
точно!Ну ладно,сделка есть сделка.Жизнь продолжается.
Возьми с собой книгу для записей,сегодня много дел.
Ведьмак снова отвел меня по тропинке к скамье.Там я
открыл чернильницу,обмакнул свое перо и приготовился пи-
сать.
– После испытания в Хоршоу,– начал Ведьмак,захромав
115
передо мной вдоль скамейки,– я готовлю своих учеников к
работе постепенно и осторожно.Но раз уж ты лицом к лицу
столкнулся с ведьмой,то теперь знаешь,как это трудно и
опасно.Значит,ты уже готов узнать,что случилось с моим
прошлым учеником.Это связано с домовыми,а мы как раз
проходим эту тему,поэтому тебе будет полезно выслушать.
Открой чистую страницу и напиши заглавие...
Я послушно записал:«Как побороть домового».А потом,
пока Ведьмак рассказывал мне историю,я снова делал помет-
ки,еле успевая за ним.
Как мне уже стало известно,справиться с домовым до-
вольно трудно.Для этого требовалось домового «усмирить».
Необходимо вырыть яму как можно ближе к корням боль-
шого крепкого дерева.Учитывая то,что Ведьмак так часто
заставлял меня рыть ямы,я очень удивился,узнав,что ведь-
маки редко рыли ямы сами.Только в самом крайнем случае.
А обычно эту работу выполняли такелажник и его помощник.
Затем нужно нанять камнетеса,который сделает прочную
каменную плиту,чтобы уложить ее поверх ямы,как на могиле.
Очень важен размер плиты—она должна точно подходить и
ложиться плотно,как влитая.Нижнюю грань плиты и стены
ямы покрывают смесью из железных опилок,соли и клея,а
потом сажают туда домового.
Это не так уж и трудно.Кровь,молоко или их смесь все-
гда срабатывают.Сложнее уложить камень точно на место.
Поэтому все зависит от помощи,которой сможешь заручить-
ся.
Камнетес должен стоять рядом,а несколько такелажников
цепями удерживают плиту и осторожно,но быстро кладут ее
прямо на деревянный помост,установленный поверх ямы.
И вот какую ошибку допустил Билли Бредли.Стояла позд-
няя зима,погода была гадкая,и Билли спешил вернуться в
теплый дом.Поэтому он поторопился.
Билли позвал на помощь местных рабочих,которые преж-
де не делали подобную работу.Камнетес ушел ужинать,по-
116
обещав вернуться через час,но Билли не стал ждать.Не хва-
тило ему терпения.Он без особого труда загнал домового в
яму,но с каменной плитой у него не заладилось.Было очень
сыро,и она соскользнула,защемив Билли левую руку.
Цепь запуталась,и они не могли поднять плиту,а пока
рабочие боролись с цепью (один из них бросился за камне-
тесом),загнанный в ловушку домовой начал яростно кусать
пальцы Билли.Это был едва ли не самый опасный домовой.
Такие обычно кормятся,вспарывая брюхо скоту.Но этот жаж-
дал человеческой крови.
Почти полчаса потребовалось,чтобы поднять плиту.Было
уже слишком поздно.Домовой откусил пальцы Билли до вто-
рых суставов и принялся высасывать из его тела кровь.Билли
сначала кричал,а потом его крики угасли до хныканья.Когда
его руку освободили,от нее остался только большой палец.
Вскоре после этого Билли умер от шока и потери крови.
– Печальный случай,– закончил Ведьмак.– Билли похо-
ронен за оградой кладбища при Лейтонской церкви:тот,кто
занимается нашим ремеслом,не находит покоя на освященной
земле.Все это случилось больше года назад.Если бы Билли
остался жив,то сейчас мы бы с тобой не разговаривали,по-
тому что он все еще был бы моим учеником.Бедняга Билли,
хороший малый,он не заслужил этого,но наша работа очень
опасна,и если допускать в ней огрехи...
Ведьмак грустно посмотрел на меня и пожал плечами:
– Бери на ум,парень.Храбрость и терпение важны,но
главное—никогда не торопиться.Нужно хорошенько подумать,
прежде чем делать то,чего потом не исправишь.При обычных
обстоятельствах я никогда не отправляю ученика на задание,
пока он не закончит первый год обучения.Если,конечно,–
добавил он с улыбкой,– он не возьмет дело в свои руки.
Но опять же я должен быть уверен,что он готов...Что ж,
теперь—главное.Пора дать тебе первый урок латинского...
ГЛАВА 11
Яма
117
118
Это случилось всего три дня спустя...
Ведьмак,как обычно,послал меня в деревню за недельной
провизией.Было далеко за полдень,и,когда я покинул дом,
закинув на плечо пустой мешок,над землей уже сгущались
тени.
Я подошел к перевалу и увидел,что кто-то стоит прямо
на границе леса у маленькой поляны.Когда я узнал Алису,
сердце мое трепыхнулось и отчаянно заколотилось.Что она
здесь делает?Почему не убежала на холм Пендл?И если она
здесь,то как же Лиззи?
Я замедлил шаг,хоть и понимал,что все равно придется
пройти мимо.Я мог бы вернуться и обойти Алису стороной
окольными путями,но мне не хотелось,чтобы она подума-
ла,будто я испугался.Взобравшись на перевал,я все время
держался левой стороны поляны,ближе к высокой зеленой
ограде,прямо на краю глубокой канавы.
Алиса стояла в тени,и только острые носы ее туфель вы-
глядывали на свет.Она поманила меня,но я держался на рас-
стоянии,оставаясь в трех шагах.После всего,что случилось,
ей верить нельзя.И все-таки я был рад,что ее не забросали
камнями и не сожгли.
– Я пришла попрощаться,– произнесла Алиса,– и преду-
предить,чтобы ты никогда не приходил на холм Пендл.Туда
мы направляемся.Там живет семья Лиззи.
– Рад,что ты спаслась,– ответил я,остановился и по-
смотрел прямо на нее.– Я видел дым,когда они жгли ваш
дом.
– Лиззи знала,что они придут,– сказала Алиса,– поэтому
мы заблаговременно ушли.Хотя с тобой она не расправилась.
Но Лиззи знает,что ты сделал с Мамашей Малкин,и теперь
хочет отомстить.Да,еще она сказала,что у твоей тени забав-
ный запах.
Я громко расхохотался.Что за бред!Как тень может пах-
нуть?
– Ничего смешного,– заметила Алиса.– Она просто учу-
119
яла ее запах на амбаре.Я тоже видела ее.Твоя тень—не ты.
Лунный свет показал твою истинную суть.
Она вдруг сделала два шага вперед и вышла на свет,на-
клонилась ко мне и понюхала.
– Ты и правда забавно пахнешь,– сказала она,наморщив
нос.Потом быстро отступила назад,и мне вдруг показалось,
что она испугана.
Я улыбнулся и дружелюбно произнес:
– Не уходи отсюда.Ты и без них справишься.Они же
плохие люди.
– Плохие или нет—мне все равно.Меня ведь не изменишь.
Я уже плохая.Внутри.Ты никогда не поверишь в то,что я
успела сотворить и кем была.Извини,– ответила она.– Я и
дальше останусь плохой.Мне не хватает сил сказать «нет»...
И вдруг,но слишком поздно,я понял настоящую причину
страха на ее лице.Алиса не меня испугалась.А того,кто
стоял за моей спиной.
Я ничего не слышал и не видел.А потом было уже поздно.
Без всякого предупреждения у меня из рук вырвали пустой
мешок и накинули мне на голову.Все,что я помню,– это
внезапную темноту и то,как меня схватили чьи-то сильные
руки,прижав мои локти к бокам.Какое-то время я боролся,
но бесполезно:меня несли так же легко,как фермер несет
мешок с картошкой.Я слышал какие-то голоса—Алисы и еще
какой-то женщины.Наверное,это была Костлявая Лиззи.Тот,
кто меня нес,хрипел и мычал.Значит,Клык.
Алиса заманила меня в ловушку.Все это они тщательно
спланировали.Лиззи и Клык,наверно,прятались в канаве,
когда я спустился с холма.
Я испугался как никогда в жизни.Я же убил Мамашу
Малкин,а она была бабкой Лиззи.Что же они со мной сде-
лают?
Примерно через час меня швырнули на землю,да так гру-
бо,что из легких воздух вышибло.
120
Когда я снова смог дышать,то попытался высвободиться из
мешка,но кто-то дважды очень больно ударил меня в спину.
Я тут же замер.Все что угодно,лишь бы так больше не били.
Пришлось лежать смирно,едва смея дышать,пока боль не
утихла.
Потом меня связали веревкой,прямо поверх мешка,крепко
стянули руки,опутали голову.И Лиззи сказала такое,от чего
у меня все внутри похолодело:
– Теперь никуда не уйдет.Начинай копать.
Лицо ведьмы было совсем рядом,и я даже сквозь мешкови-
ну чувствовал ее скверное дыхание.Оно было больше похоже
на дыхание собаки или кошки.
– Ну,как?– спросила она.– Каково знать,что больше
никогда не увидишь солнечный свет?
Когда я услышал стук лопаты неподалеку,меня охватил
смертельный страх.Я вспомнил рассказ Ведьмака о жене ру-
докопа и ту его часть,где она лежала и не могла ни двинуться,
ни закричать,а ее муж в это время рыл ей могилу.Теперь со
мной происходило то же самое.Меня похоронят заживо.Я бы
все отдал,чтобы еще разок увидеть солнечный свет,хотя бы
на мгновение.
Когда веревки развязали и сняли с головы мешок,мне
сперва полегчало.К тому времени солнце зашло за горизонт,
но я поднял глаза и увидел звезды вокруг убывающей луны,
низко висящей над деревьями.Ветер коснулся моего лица,и я
обрадовался ему,как не радовался ветру никогда в жизни.Но
чувство облегчения длилось недолго—всего несколько секунд.
Меня снова стали мучить мысли о том,что со мной сдела-
ют.Похоронят заживо?Худшего и придумать нельзя,хотя от
Костлявой Лиззи можно ожидать всего что угодно.
Если честно,то вблизи Клык оказался не таким уж чу-
дищем.Той ночью,когда он гнался за мной,мне показалось,
что он куда страшнее.Клык не был так стар,как Ведьмак,но
все обветренное лицо его изрезали морщины,а седые волосы
свалялись в сальную копну.Зубы не помещались у него во
121
рту,а значит,он не мог его закрыть.Два зуба торчали вверх,
будто желтые бивни,по обеим сторонам носа.Сам Клык был
огромный,очень волосатый,с крепкими мускулистыми рука-
ми.Хватку его я уже ощутил на себе и знал:он может сжать
меня так крепко,что дух вышибет и ребра раскрошатся.
У Клыка на поясе торчал большой кривой нож с очень
острым лезвием.Но страшнее всего были его глаза:абсолютно
тусклые,невидящие,тупые.Как будто в нем не было жизни.
Как будто он просто бездумно подчинялся Костлявой Лиззи и
был готов немедленно сделать все,о чем она ни попросит.
Что же до самой Лиззи,она вовсе не была костлявой.Из
книг Ведьмака я знал,что ее так называли потому,что она
использовала костяную магию.Внешне она была совсем не
похожа на ведьму.Не то что Мамаша Малкин,вся ссохша-
яся от старости,скорее мертвая,чем живая.Нет.Костлявая
Лиззи была просто взрослой копией Алисы.Может,не старше
тридцати пяти.Такие же красивые карие глаза и черные воло-
сы,как у племянницы.На Лиззи была зеленая шаль и черное
платье,стянутое на стройной талии узким кожаным ремеш-
ком.Семейное сходство угадывалось сразу же.За исключени-
ем рта,который Лиззи кривила в глумливой насмешке,когда
говорила.И еще я заметил,что она никогда не смотрела мне
в глаза.
Алиса была не такой.У нее были красивые губы,еще не за-
бывшие улыбку.Хотя что-то подсказывало мне:когда-нибудь
она станет такой же,как ее тетка Костлявая Лиззи.
Алиса обманула меня.Из-за нее я сейчас здесь,а не в доме
Ведьмака,где безопасно и спокойно,где ждет вкусный ужин.
Костлявая Лиззи кивнула,и Клык связал мне руки за спи-
ной.Потом стиснул мой локоть и потащил меня за деревья.
Сначала я увидел кучу черной земли,а за ней—глубокую яму.
Оттуда пахло сырой,глинистой и вонючей разрытой почвой.
Это был запах жизни и смерти одновременно.То,что так дав-
но принадлежало земле и было схоронено очень глубоко,вы-
несли на поверхность.
122
Яма была футов семь глубиной,но,в отличие от той,где
Ведьмак держал Мамашу Малкин,она была неправильной
формы—просто большая дыра с крутыми краями.Помню еще,
что подумал:после своих занятий я и то получше вырою.
В тот момент луна осветила еще кое-что—то,что я пред-
почел бы не видеть.В трех шагах от меня,слева от ямы был
холмик рыхлой земли.Не что иное,как свежая могила.
Я даже не успел подумать об этом,как Клык схватил меня
за волосы и потащил прямо к яме.Краем глаза я увидел лицо
Лиззи рядом,а потом мне в рот засунули что-то твердое,и в
горло полилась какая-то холодная,горькая жидкость.Вкус у
нее был отвратительный,она наполнила рот и глотку до краев,
выливаясь назад даже из носа.Я начал давиться,задыхаться,
тщетно хватая ртом воздух,пытался сплюнуть,но Костлявая
Лиззи зажала пальцами мой нос,и для того,чтобы вдохнуть,
я должен был сначала сглотнуть.
Когда жидкость закончилась,Клык отпустил мою голову и
схватил меня за левую руку.
Тогда я увидел,что именно мне толкали в горло:Кост-
лявая Лиззи показала.Это была маленькая бутылка с очень
длинным горлышком.Лиззи перевернула ее,и оттуда на зем-
лю выкатилось несколько капель.Остальное уже было у меня
в желудке.
Что я выпил?Может,яд?
– Теперь не закроешь глазки,малый,– ухмыльнулась Лиз-
зи.– Ты же не хочешь заснуть,верно?А то ведь пропустишь
самое интересное!
Без предупреждения Клык швырнул меня в яму,и,когда
я упал,все внутренности у меня едва не вывалились наружу.
Я сильно ударился,но земля на дне ямы была мягкая.Легко
отделался,зато чуть не задохнулся.Попытался развернуться
и посмотреть на звезды—а вдруг меня все-таки похоронят за-
живо?Но вместо горсти грязи,падающей на меня сверху,я
увидел силуэт Лиззи на фоне звездного неба.Она посмотрела
вниз и начала что-то нараспев бормотать гортанным шепотом.
123
Слов разобрать я не мог.
Потом ведьма распростерла руки над ямой,и я увидел,что
она держит в ладонях что-то белое.Лиззи издала странный
крик и раскрыла ладони,уронив это что-то прямо к моим
ногам.
При лунном свете я хорошо их разглядел.Они сами почти
светились.Лиззи бросила мне две кости.Это были костяшки
больших пальцев—я ясно видел суставы.
– Насладись своей последней ночью на этой земле!– крик-
нула Лиззи.– Не бойся,ты будешь не один.Я оставляю тебе
хорошую компанию.Мертвый Билли встанет и явится за сво-
ими костями.Он тут,по соседству,так что далеко идти ему не
придется.Скоро вы познакомитесь и поговорите вдоволь.Это
бывший ученик старика Грегори,и он вряд ли обрадуется,что
ты занял его место.Перед рассветом мы навестим тебя в по-
следний раз.Мы придем за твоими костями.Они особенные,
твои косточки,даже лучше,чем у Билли.Свеженькими они
полезнее всего.Давно у меня таких не было!
Ее лицо исчезло,и я услышал шаги.Ведьма ушла.
Так вот что со мной случится!Если Лиззи нужны мои
кости,значит,она убьет меня.Я вспомнил острый нож на
поясе у Клыка,и меня пробила дрожь.
А сначала придется повстречаться с мертвым Билли лицом
к лицу.Должно быть,«по соседству» значило,что он лежит
в той новой могиле рядом с ямой.Но ведь Ведьмак говорил,
что Билли Бредли похоронили за церковным двором в Лей-
тоне.Наверное,Лиззи выкопала его тело,отрезала пальцы и
похоронила остальное среди деревьев.А теперь он придет за
своими пальцами.
Неужели Билли Бредли причинит мне боль?Я же ничего
ему не сделал.Ему,видимо,нравилось быть учеником Ведь-
мака.Может,он с нетерпением ждал окончания обучения и
того дня,когда сам станет ведьмаком.Теперь я на его месте и
возьму то,чего он не получил.И из-за заклинания Костлявой
Лиззи Билли может решить,что его пальцы отрезал я!..
124
Я с трудом умудрился встать на колени.Изо всех сил по-
пытался развязать руки.Безнадежно.От моих усилий веревка
только стягивалась еще сильнее.
Меня охватила странная слабость:в голове помутилось,во
рту пересохло.Звезды надо мной стали слишком яркими,и у
каждой появился двойник.Если напрячься и сосредоточить-
ся,я мог вернуть раздвоившиеся звезды на место,но стоило
расслабиться,и они заново двоились.В глотке сильно жгло,
сердце стучало раза в три-четыре быстрее,чем обычно.
Я не переставал думать о словах Костлявой Лиззи.Мерт-
вый Билли придет за своими костями.Теми самыми,что лежат
в грязи в двух шагах от меня.Будь мои руки развязаны,я бы
вышвырнул эти кости из ямы.
Внезапно где-то слева от меня я уловил какое-то движе-
ние.Если бы мне удалось встать,оно оказалось бы как раз
на уровне моей головы.Я поднял глаза и увидел,как из зем-
ли возникла длинная,скользкая белая голова личинки.Нико-
гда не видел такого громадного червя.Его безглазая раздутая
голова медленно вращалась,пока остальное тело выползало
наружу.Что это такое?Он ядовитый?Он кусается?
И потом он пополз ко мне.Это был могильный червь!Мо-
жет,он даже жил в гробу Билли,жирел там,отъедался.Бе-
лый червь,который никогда не видел белого света!
Я содрогнулся,когда могильный червь выполз и шлепнулся
в грязь у моих ног.Потом я потерял его из виду—он быстро
зарылся в землю.
Белый червь был такой большой,что оставил после себя в
стене ямы дыру,похожую на узенький проход.Я завороженно
заглянул внутрь и в ужасе увидел,как ко мне движется что-то
еще.Оно разрывало почву,которая падала из дыры в кучу.
Я не знал,что это такое,и оттого было только хуже.Надо
было посмотреть,что там внутри.Я заставил себя подняться
на ноги.Шатаясь (потому что опять закружилась голова,и
звезды заплясали в небе),я едва не упал,но смог сделать
шаг,дернувшись вперед.Теперь узкий проход был прямо у
125
моей головы.
Не надо было заглядывать внутрь.
Я увидел кости.Человеческие кости.Они не были соеди-
нены между собой.Но они двигались.Две руки без больших
пальцев.Одна из них—вообще без пальцев.Кости хлюпали
по грязи,тащились вперед,ко мне,по мягкой почве.И еще
скалящийся череп с редкими зубами.
Это был мертвый Билли.Но вместо глаз на меня смотрели
черные пустые глазницы.Когда на свет вырвалась белая кость
руки без плоти и прыгнула к моему лицу,я отскочил назад и
чуть не упал,задыхаясь от страха.
И в тот самый момент,когда я уже готов был сойти с ума
от ужаса,воздух вдруг резко похолодел,и я почувствовал,что
справа от меня что-то есть.Кто-то был в яме.Кто-то стоял
там,где было невозможно стоять.
Это был мальчик ненамного старше меня.Я видел только
левую его половину,потому что остальное тело (тело ли?)
оставалось где-то еще в земле.Он повернулся ко мне правым
плечом и вошел в яму так же легко,как в открытую дверь.А
потом улыбнулся доброй улыбкой.
– Разница между сном и явью,– произнес он,– вот самый
тяжелый урок.Учись,Том.Пока не поздно...
Я впервые обратил внимание на его сапоги.Очень доро-
гие,судя по всему,из первоклассной кожи.Точь-в-точь как у
Ведьмака.
Затем мальчик поднял руки ладонями наружу.На каждой
не хватало большого пальца.Левая вообще была без пальцев.
Это был призрак Билли Бредли.
Он скрестил руки на груди и снова улыбнулся.Потом мед-
ленно исчез,счастливый и спокойный.
И я понял,что он хотел мне сказать.Нет,это был не сон,
но в каком-то роде я и правда спал.Мне снились кошмары,
которые влила мне в горло Лиззи.
Я обернулся,но дыры уже не было.Никакой скелет ко мне
не полз.Не было никакого могильного червя.
126
Скорее всего,я выпил отраву,и именно из-за нее не мог
отличить реальность ото сна.Вот чем напоила меня Лиззи.
Из-за этой гадости сердце забилось чаще,и я не смог заснуть
по-настоящему.Глаза не закрывались,но я увидел то,чего не
существовало.
Вскоре после этого звезды погасли и полил сильный дождь.
Мне было холодно и неуютно,ночь тянулась так медленно,и я
все время думал о том,что случится со мной перед рассветом.
Чем ближе была эта минута,тем страшнее становилось.
За час до восхода солнца дождь стал понемногу стихать.
Я снова увидел на небе звезды,и теперь они больше не двои-
лись.Я продрог и замерз до костей,но в горле жечь перестало.
Когда у меня над головой возникло чье-то лицо и заглянуло
в яму,мое сердце чуть не выпрыгнуло из груди.Я подумал,
что Лиззи пришла за моими костями.Но это оказалась всего
лишь Алиса.
– Лиззи прислала меня посмотреть,как ты держишься,–
тихо сказала она.– Билли уже приходил?
– Как пришел,так и ушел,– огрызнулся я.
– Я не хотела,чтобы так получилось,Том.Если бы ты
только не полез не в свое дело,все было бы хорошо.
– Хорошо?– переспросил я.– Еще один ребенок умер бы.
И Ведьмак тоже,если бы я не помешал.А лепешки с кровью
младенца—это хорошо?Вся ваша семья—убийцы,и ты сама—
тоже!
– Неправда!Неправда!– возразила Алиса.– Не было ни-
какого младенца.Я всего лишь отдала тебе лепешки и больше
ничего не делала.
– Даже если и так,– настаивал я,– ты знала,что они
натворят,и не помешала им.
– Я не так уж сильна,Том.Как мне их остановить?Как
остановить Лиззи?
– Я-то выбрал свой путь,– ответил я.– А что выберешь
ты,Алиса?Костяную или кровавую магию?Какую,а?
127
– Ни то ни другое.Я не хочу быть такой,как они.Я сбегу.
Как только смогу.
– Тогда помоги мне.Помоги выбраться из ямы.Мы вместе
убежим.
– Сейчас слишком опасно,– сказала Алиса.– Я убегу
позже.Может,еще много недель пройдет.Убегу,когда они не
будут этого от меня ожидать.
– То есть когда я умру.Когда твои руки снова испачкаются
в крови...
Алиса ничего не ответила.Я услышал,как она тихо запла-
кала.Только я решил,что она передумала и сейчас поможет
мне,как девочка ушла.
Я остался в яме,с ужасом представляя,что меня ждет
дальше.В памяти всплыли повешенные солдаты,и теперь я
знал,что они чувствовали перед смертью.Больше мне не вер-
нуться домой и никогда не увидеть свою семью.Я уже было
потерял всякую надежду,когда возле ямы послышались шаги.
Я поднялся на ноги,но это снова была Алиса.
– Ах,Том,мне очень жаль,– произнесла она.– Они точат
ножи...
Вот-вот настанет самая страшная минута.У меня был все-
го один шанс.Единственная надежда—Алиса.
– Если тебе действительно жаль,тогда помоги мне,– тихо
ответил я.
– Я ничего не могу поделать,– воскликнула она.– Лиззи
разозлится на меня.Она не верит мне.Думает,что я жалост-
ливая.
– Сходи за мистером Грегори,– сказал я.– Приведи его
сюда.
– Уже слишком поздно,– заплакала Алиса,покачав го-
ловой.– Кости,взятые днем,для Лиззи бесполезны.Самое
лучшее время—перед восходом солнца.Так что Лиззи и Клык
придут за тобой через несколько минут.У тебя больше нет
времени.
– Принеси мне нож,– попросил я.
128
– Зачем?Они гораздо сильнее.Тебе с ними точно не спра-
виться.
– Да нет,я разрежу веревки и потом убегу.
Алиса внезапно исчезла.Она побежала за ножом или ис-
пугалась Лиззи?Я подождал немного,но она не вернулась.И
тогда отчаяние накрыло меня с головой.Я боролся,боролся,
пытался растянуть веревки,но тщетно.
Когда над ямой снова появилось чье-то лицо,я чуть не
подпрыгнул вместе с сердцем.Но это опять была Алиса.Она
бросила что-то вниз—в свете луны блеснул металл.
Алиса меня не подвела.Она принесла нож.Только бы рас-
правиться с путами—и я на свободе...
Сначала я нисколько не сомневался,что смогу перерезать
веревку и вырваться.Я,конечно,мог пораниться,но это же
сущие пустяки по сравнению с тем,что со мной могут сделать
перед рассветом.Мне удалось быстро найти нож,а вот взять
его так,чтобы можно было резать веревку,оказалось намного
сложнее.А тем более двигать им.Выронив нож во второй раз,
я запаниковал.Уже через минуту за мной придут!
– Не могу сам!– крикнул я Алисе.– Прыгай сюда,помоги!
На самом деле я не думал,что она сделает это,но девочка
вдруг и правда стала спускаться в яму.Сначала свесила ноги,
потом повисла на руках и спрыгнула.
Она легко разрезала веревку и освободила мои руки.Те-
перь надо было выбраться из ямы.
– Давай я встану тебе на плечи,– сказал я,– а потом
вытяну тебя.
Алиса не стала спорить.Со второй попытки я удержал рав-
новесие у нее на плечах и выполз на мокрую траву.Оставалось
самое сложное—вытащить из ямы Алису.
Я протянул ей левую руку.Она крепко ухватилась обеими
руками.И я начал тянуть.
Во-первых,мешала мокрая,скользкая трава.Мне самому
было трудно удержаться,я едва не сползал обратно.И тут по-
нял,что мне не хватит сил.Я ошибся.То,что она—девочка,
129
еще не значит,что я сильнее.Я слишком поздно вспомнил,
как легко она дергала за веревку колокола в саду у Ведьма-
ка,– почти без всяких усилий.Надо было самому поставить
ее себе на плечи,чтобы она первой выбралась из ямы.Алиса
бы легко меня вытянула.
И тут я услышал голоса.К яме шли Костлявая Лиззи и
Клык.
Где-то внизу подо мной копошилась Алиса,пытаясь за что-
нибудь ухватиться.Отчаяние придало мне сил.Я сделал рез-
кий рывок,Алиса перегнулась через край ямы и повалилась
на землю рядом со мной.
Мы бросились прочь как раз вовремя.Мы мчались в все
лопатки и слышали топот у себя за спиной.Сначала Лиззи и
Клык отставали,а потом начали постепенно догонять нас.Все
ближе и ближе.
Не знаю,как долго мы бежали.Мне показалось—целую
жизнь.У меня даже ноги задеревенели от такой гонки.Дыха-
ние обжигало горло.Мы бежали назад в Чипенден—я понял
это по редким вершинам холмов,которые мелькали за дере-
вьями.Мы бежали навстречу рассвету.Небо серело и прояс-
нялось с каждой минутой.А когда я уже не мог сделать и
шага,верхушки холмов замерцали бледной желтизной.Солн-
це!Даже если теперь нас поймают,по крайней мере от моих
костей Лиззи не будет никакого толка.
Мы выбрались из леса на зеленый склон и начали взби-
раться по нему.И тут мои ноги совсем сдали.Я отстал от
Алисы.Она в ужасе обернулась.Я слышал,как у меня за
спиной хрустят ветки под ногами наших преследователей.
А потом я совсем остановился.Остановился,потому что
так захотел.Потому что больше не надо было бежать и спа-
саться.
На вершине холма впереди нас стоял высокий человек в
черном,с длинным посохом в руке.Да,это был Ведьмак.
Но почему-то он выглядел как-то иначе.Капюшон сброшен
на плечи,а волосы,озаренные лучами восходящего солнца,
130
струились с его головы,как оранжевые язычки пламени.
Клык завыл и бросился к Ведьмаку,размахивая ножом.
Костлявая Лиззи—следом.О нас они забыли,по крайней мере
на время.Перед ними стоял их главный враг.А с нами можно
было и повременить.
Алиса тоже остановилась,и я,на шатких ногах,поравнял-
ся с ней.Мы оба смотрели,как Клык пытается нанести свой
последний удар.Он занес над головой кривой клинок и злобно
замычал.
До этого Ведьмак стоял неподвижно,как статуя,но те-
перь,увидев направленное на него острие ножа,сделал два
больших шага вниз,навстречу великану,высоко поднял посох
и,будто копье,метнул его прямо в голову Клыку.На конце
посоха вспыхнул огонек,а потом я услышал глухой стук удара
о череп.Кривой клинок взлетел в воздух,и тело Клыка упало
навзничь,как мешок с картошкой.Сын Мамаши Малкин был
мертв еще до того,как свалился на землю.
Потом Ведьмак отбросил в сторону посох и полез левой
рукой под плащ.Он достал что-то и взмахнул этим,как хлы-
стом.На свету я разглядел серебряную цепь.
Костлявая Лиззи развернулась и попыталась бежать,но
было поздно:Ведьмак еще раз взмахнул рукой,и цепь с метал-
лическим звоном опустилась,закрутившись огненной спира-
лью.Лиззи оказалась связана.Ведьма издала страшный вопль
и упала на землю.
Вместе с Алисой я подошел к вершине холма.Цепь креп-
ко обмотала ведьму с головы до ног,даже вокруг рта,зажав
зубы.Глаза Лиззи вращались в орбитах,ведьма корчилась и
извивалась всем телом,но не могла даже закричать.
Я бросил взгляд на великана.Клык лежал на спине с ши-
роко открытыми глазами.Да,он был мертв,посреди лба зия-
ла алая рана.Тогда я посмотрел на посох,не понимая,откуда
взялось пламя.
Мой учитель выглядел очень изможденным и почему-то
очень старым.Он не переставая покачивал головой,как будто
131
устал от самой жизни.В тени холма его волосы вновь выгля-
дели просто седыми,и я понял,почему мне казалось,будто
они струятся с его головы.Волосы были пропитаны потом,и
Ведьмак загладил их назад так,что они лежали за ушами.
При мне он еще раз их загладил.С бровей падали капельки
пота,и Ведьмак тяжело дышал.Он бежал к нам от самого
Чипендена.
– Как вы нас нашли?– спросил я.
Ведьмак ответил не сразу.Лишь когда его дыхание успо-
коилось,он смог говорить.
– Знаки,парень.Следы,по которым нужно идти,если зна-
ешь,как.Этому ты еще научишься.
Он посмотрел на Алису.
– С этими двумя мы справились,а что же делать с тобой?–
спросил он,вперив в нее свой взгляд.
– Она помогла мне бежать,– вставил я.
– Правда?– переспросил Ведьмак.– А что еще она сдела-
ла?
Учитель пристально взглянул на меня,и я попытался вы-
держать его взгляд.Когда же не смог и опустил глаза на свои
сапоги,Ведьмак цокнул языком.Я не мог ему лгать.Он все
равно догадается,что Алиса замешана во всем этом.
Ведьмак снова посмотрел на Алису.
– Открой-ка рот,девочка,– резко потребовал он со зло-
стью в голосе.– Покажи зубы.
Алиса подчинилась,но вдобавок Ведьмак наклонился,взял
ее за челюсть и понюхал.Видимо,тогда он немного смягчился.
– Дыхание у нее хорошее,– сказал учитель.– Ты ведь зна-
ешь,какое у других?– спросил он,отпустив Алису и указав
пальцем на Костлявую Лиззи.
Я кивнул.
– Все из-за того,что они едят,– пояснил он.– Сразу
понятно,чем она занимается.Те,кто практикует костяную и
кровавую магию,пристрастились к крови и сырому мясу.Но
девочка вроде в порядке.
132
Потом он снова приблизил лицо к Алисе и потребовал.
– Посмотри мне в глаза.Держи мой взгляд,сколько смо-
жешь.
Алиса сделала,как он сказал,но не смогла смотреть на
Ведьмака долго,хотя даже зубами скрипела от усилия.Она
опустила глаза и тихо заплакала.
Ведьмак посмотрел на ее остроносые туфли и печально
покачал головой.
– Не знаю...—сказал он,обращаясь ко мне.– Просто не
знаю,что лучше сделать.Дело не только в ней.Нужно по-
думать и о других.О тех невинных,кто может пострадать в
будущем.Она слишком много видела и слишком много знает.
Как она этим воспользуется?Я не знаю,можно ли ее отпус-
кать.Если она уйдет и вернется к семье в Пендл,то будет
потеряна навсегда и уйдет во мрак.
– Тебе есть куда пойти?– тихо спросил я у Алисы.– Есть
еще родные?
– В деревушке на берегу моря.Она называется Стаумин.
Там живет еще одна моя тетя.Может,она приютит меня...
– Тоже ведьма?– спросил Ведьмак,пристально взглянув
на Алису.
– Очень слабая,– ответила она.– Иначе вы бы знали.Но
туда очень далеко идти,и я никогда там раньше не была.Путь
займет больше трех дней.
– Я могу послать с тобой этого мальчика,– сказал Ведь-
мак,вдруг подобрев.– Он изучил мои карты и,полагаю,смо-
жет найти дорогу.А когда вернется,я научу его,как их пра-
вильно складывать.Итак,решено.Я дам тебе еще один шанс,
девочка.Твое дело,воспользоваться им или нет.Если не вос-
пользуешься,однажды мы встретимся снова,и тогда тебе не
поздоровится.
Ведьмак опять достал из кармана свой вечный сверток с
куском сыра.
– Вот,это вам на дорогу,но не ешьте все сразу.
Я надеялся,что мы найдем что-нибудь перекусить в пути,
133
но все равно поблагодарил.
– Только сначала,– продолжил Ведьмак,глядя на меня
немигающим взглядом,– я хочу,чтобы ты сходил домой.Возь-
ми с собой девочку,пусть твоя мать с ней поговорит.Мне
кажется,она сможет помочь.Возвращайся через две недели.
Я даже не стал сдерживать улыбку.После всего,что слу-
чилось,возможность вернуться домой была несбыточной меч-
той.Но меня беспокоило одно.Ведь когда-то мама посылала
Ведьмаку письмо,и что-то в нем ему не понравилось.Так по-
чему он считает,будто мама может помочь Алисе?Я ничего
не сказал:не хотел,чтобы Ведьмак передумал.И то хорошо,
что меня отпустили.
Перед тем как уйти,я рассказал Ведьмаку о Билли.Он
грустно кивнул и сказал,что все уладит и волноваться не
нужно.
Когда мы отправились в путь,я обернулся и увидел,как
Ведьмак взвалил на левое плечо Костлявую Лиззи и пошел
назад в Чипенден.Со спины я бы не дал ему больше тридцати.
ГЛАВА 12
Слабые и отчаянные
134
135
Когда мы спустились с холма и зашагали к нашей ферме,в
лицо заморосил косой дождь.Где-то вдалеке дважды пролаяла
собака,но внизу,в долине,все было тихо и спокойно.
Стоял полдень.Отец и Джек,скорее всего,в поле.Значит,
я смогу поговорить с мамой наедине.Может быть,Ведьмак
поступил опрометчиво,отправив со мной домой Алису.В пу-
ти у меня было много времени подумать,и я не знал,как все
воспримет мама.Вряд ли она обрадуется присутствию в доме
кого-то вроде Алисы,особенно если я расскажу,что произо-
шло.А о Джеке и говорить не стоит:памятуя слова Элли о
том,как он относится к моей новой работе,я легко мог пред-
ставить себе,что он скажет.Меньше всего на свете ему надо
пускать в дом племянницу ведьмы.
Когда мы прошли во двор,я указал на амбар.
– Лучше пока посиди здесь,– сказал я Алисе.– Я пойду
и все объясню.
Стоило мне это произнести,как из дома послышался гром-
кий крик голодного ребенка.Мы с Алисой быстро перегляну-
лись,и она тут же опустила глаза.Кажется,где-то это уже
было...
Не ответив ни слова,Алиса развернулась и пошла в амбар.
Не ожидал,что она будет такой молчаливой.После всего,что
случилось,нам нужно было многое обсудить по дороге.Но мы
почти не разговаривали.Наверное,ее расстроило обращение
Ведьмака,– то,как он схватил ее за челюсть и понюхал ды-
хание.Возможно,это заставило Алису задуматься обо всем,
что она делала в прошлом.Как бы то ни было,всю дорогу она
шла,погрузившись в свои мысли,причем явно невеселые.
Может,надо было попытаться с ней заговорить,но я слиш-
ком устал и вымотался,поэтому мы шагали молча,а потом это
вошло в привычку.Конечно,мне стоило попробовать узнать
Алису получше.Я бы избежал многих ошибок в будущем.
Когда я дернул заднюю дверь,плач прекратился,зато мои
уши уловили другой звук:размеренное покачивание маминого
кресла-качалки.
136
Кресло стояло у окна,но занавески не были задернуты
наглухо,и я увидел,что мама пристально смотрит в узкую
щелку.Она видела,как мы пришли на двор.Когда я вошел,
кресло закачалось быстрее,а мама долго смотрела на меня,не
мигая.Одна часть ее лица скрывалась в тени,а другую осве-
щала большая свеча в латунном подсвечнике посреди стола.
– Когда приводишь с собой гостя,невежливо оставлять его
на улице.– В ее голосе звучала смесь удивления и раздраже-
ния.– Мне казалось,я хорошо тебя воспитала.
– Мистер Грегори сказал,чтобы я привел ее сюда,– от-
ветил я.– Это Алиса.Она жила у плохих людей.Ты должна
с ней поговорить,но сначала я расскажу,что произошло,на
случай,если она нежеланный гость.
Я пододвинул стул поближе и рассказал маме обо всем,что
случилось.В конце моего рассказа она глубоко вздохнула,а
потом ее лицо смягчила слабая улыбка.
– Ты все сделал правильно,сынок,– сказала она.– Ты но-
вичок в этой работе,а новичкам ошибки простительны.При-
веди бедную девочку и дай нам поговорить.Ты,наверное,за-
хочешь познакомиться со своей новорожденной племянницей.
Элли будет рада тебя видеть.
Я сходил за Алисой,оставил ее с мамой и ушел наверх.
Элли была в самой большой спальне.Раньше эта комна-
та принадлежала родителям,но они отдали ее Джеку с Элли,
потому что там хватало места для колыбели и еще двух кро-
ваток,которые пригодятся в будущем.Ведь детей у них будет
много.
Я осторожно постучал в приоткрытую дверь,но стоило мне
заглянуть внутрь,как Элли позвала меня войти.Она сидела
на краю большой кровати и кормила малышку.Девочка спря-
тала головку в розовую шаль матери.При виде меня Элли
расплылась в улыбке,но глаза у нее были очень усталыми,
гладкие прямые волосы упали на лоб.Я быстро отвел взгляд,
но Элли заметила,как я посмотрел на нее.Она тут же при-
гладила волосы и убрала их со лба.
137
– Ах,извини,Том,– сказала она.– Я выгляжу ужасно,да?
Всю ночь не спала.На часок задремала.А как иначе с таким
голодным ребенком?Она все время плачет,особенно ночью.
– Сколько ей?– спросил я.
– Сегодня шесть дней.Она родилась после полуночи в
субботу.
В ту же ночь я убил Мамашу Малкин.На секунду в мо-
ей памяти снова всплыли ужасные воспоминания,и по спине
пробежал холодок.
– Ну вот,она наелась,– произнесла Элли и улыбнулась.–
Хочешь ее подержать?
Вот уж чего,а этого мне хотелось меньше всего.Младенец
был таким маленьким и нежным,что я боялся слишком сильно
стиснуть его или уронить.И потом,головка девочки болталась
на тонкой шейке,держать ее малышка пока не умела.Но
я не мог отказать,иначе Элли обидится.Мне все равно не
пришлось держать малышку долго,потому что,оказавшись у
меня на руках,она тут же покраснела и начала плакать.
– Не думаю,что оно мне радо,– сказал я Элли.
– Это не оно,а она,– огрызнулась Элли оскорбленно.–
Не беспокойся,дело не в тебе,Том,– добавила она,все же
улыбнувшись,– просто она опять хочет есть.
Элли взяла ребенка назад,и он сразу же перестал пла-
кать.Я не стал засиживаться и спустился вниз.На лестнице
я услышал то,чего совсем не ожидал.
Смех.Из кухни.Громкий,радостный,искренний смех дво-
их людей,которые очень хорошо ладят друг с другом.Но
когда я открыл дверь и вошел в кухню,лицо Алисы снова по-
серьезнело.Правда,мама продолжала смеяться,и даже когда
она остановилась,на лице ее осталась теплая улыбка.Они о
чем-то шутили.Я не хотел спрашивать о чем,а сами они не
сказали.Но по взглядам можно было понять,это было что-то
личное.
Однажды отец сказал мне,что женщины знают то,что
мужчинам неведомо.Иногда это заметно по их глазам,но ни-
138
когда не стоит спрашивать,о чем они думают.Иначе можно
услышать такое,чего слышать не хочешь.В общем,над чем
бы они ни смеялись,это их сблизило.Мне даже показалось,
что они знают друг друга сто лет.Ведьмак был прав.Уж кто
и мог разобраться с Алисой,так это мама.
Но еще я заметил одну вещь.Мама поселила Алису в ком-
нате напротив своей спальни.Эти комнаты были сразу возле
лестницы на втором этаже.У мамы очень чуткий слух.Если
Алиса даже повернется во сне,мама услышит.
Значит,она все-таки держалась с Алисой настороже.
Вернувшись с поля,Джек едва ли не оскалился на меня и
что-то буркнул себе под нос.Кажется,он очень разозлился.
Зато отец был рад меня видеть и,к моему удивлению,пожал
мне руку.Он всегда пожимал руки моим взрослым братьям
при встрече.Но со мной так делал впервые.Я загордился,но
еще мне почему-то взгрустнулось.Теперь отец относился ко
мне как к взрослому мужчине,у которого свой путь в этом
мире.
Джек не успел зайти в дом,как разыскал меня.
– Давай-ка выйдем,– сказал он,стараясь напустить на
себя равнодушный вид.– Надо поговорить.
Мы вышли во двор,и он повел меня за амбар,к загону
для свиней,где нас никто не увидит.
– Что это за девчонку ты с собой привел?
– Ее зовут Алиса.Ей просто нужна помощь,– ответил
я.– Ведьмак посоветовал мне отвести ее домой,чтобы с ней
поговорила мама.
– Что значит «ей нужна помощь»?
– Она жила у плохих людей,вот и все.
– Каких еще плохих людей?
Я знал,что ему не понравится мой ответ.Но надо было
сказать.Все равно он потом узнает от мамы.
– Ее тетка—ведьма,но не беспокойся:Ведьмак с ней разо-
брался.Мы всего на несколько дней.
139
Джек взорвался.Никогда не видел его таким злым.
– У тебя что,головы на плечах нет?– закричал он.– О
чем ты думал?А как же ребенок?В доме невинное дитя,а ты
приводишь с собой такого человека!Поверить не могу!
Он было замахнулся на меня кулаком,но вместо этого уда-
рил в стену.От грохота свиньи в загоне взбесились.
– Мама считает,что все нормально,– возразил я.
– Ну да,еще бы.– Джек вдруг понизил голос,почти до
злобного хрипа:—Как же она откажет в чем-нибудь своему лю-
бимому сыночку?Она слишком добросердечная,и ты восполь-
зовался этим.Слушай,если что-то случится,отвечать будешь
передо мной.Мне не нравится эта девчонка.Она какая-то
двуличная.Я буду за ней хорошенько присматривать,и,если
что не так,вы оба вылетите отсюда в мгновение ока.Да,и
будешь выполнять свою часть работы,если не хочешь быть
нахлебником.Она тоже может помогать по дому,а то на маме
все хозяйство.
Джек развернулся и собрался уйти,но потом ядовито до-
бавил:
– Ты,наверное,был так занят другими делами,что не
заметил,как устал отец.Работа дается ему все тяжелее.
– Ну конечно я помогу!– крикнул я вслед.– И Алиса
тоже.
За ужином все,кроме мамы,молчали.Скорее всего,пото-
му что за столом был незнакомый человек.Воспитание,конеч-
но,не позволяло Джеку открыто сердиться,но он поглядывал
на Алису так же свирепо,как на меня.Поэтому я радовал-
ся,что мама держалась весело и хоть немного скрашивала
царившее за столом уныние.
Элли пришлось дважды выйти из-за стола,чтобы успоко-
ить малышку,которая вопила на весь дом,разве что крыша
не сотрясалась.Во второй раз Элли принесла дочку с собой.
– Никогда не видела такого беспокойного ребенка,– заме-
тила мама с улыбкой.– Ну,по крайней мере у нее сильные и
140
здоровые легкие.
Крошечное личико девочки все покраснело и перекосилось.
Я бы никогда не признался Элли,но этот ребенок был не са-
мым красивым.Ее лицо напоминало маленькую злую старуху.
Девочка ревела так громко,что казалось,она вот-вот лопнет
от крика.А потом совершенно неожиданно затихла,вытара-
щив глазки.Она пристально смотрела в центр стола,где рядом
с латунным подсвечником сидела Алиса.Сначала мне это не
показалось странным.Может,дочка Элли просто зачарованно
смотрела на огонь свечи.Но позже,когда Алиса помогала ма-
ме убирать со стола,ребенок провожал ее взглядом каждый
раз,как Алиса проходила мимо.В кухне было тепло,но у
меня почему-то пробежал мороз по коже.
Потом я отправился в свою комнату,сел в плетеное кресло
у окна,и все как будто бы вернулось.Словно я и не уходил
из дома.
Я смотрел на север,в сторону Холма Палача,и думал о
том,почему ребенок так заинтересовался Алисой.В памяти
всплыли слова Элли,и меня снова пробрала дрожь.Ее малыш-
ка родилась после полуночи в полнолуние.Слишком стран-
но для случайного совпадения.Река унесла Мамашу Малкин
примерно в это же время.Ведьмак предупреждал меня,что
она может вернуться.А что,если ведьма вернулась раньше,
чем я предполагал?Она должна стать нечистью.А может,
Ведьмак ошибся?Вдруг она вырвалась из своих костей,и ее
дух вселился в тело ребенка Элли в самый миг рождения?
В ту ночь я не сомкнул глаз.Лишь одному человеку я мог
доверить свои страхи.Маме.Вот только нелегко было застать
ее одну и не привлечь излишнего внимания.
Почти весь день мама проводила на кухне:готовила и дела-
ла другую работу по дому.Можно было там с ней и перемол-
виться словечком.Я ведь работал неподалеку:Джек поручил
мне починить дверь в амбаре,и я до захода солнца,наверное,
сотни гвоздей забил.
141
Но оставалась Алиса,которая была при маме все время.
Она так усердно трудилась,что на лбу выступал пот и проре-
зывались морщины.Но Алиса не жаловалась на усталость.
Только после ужина,когда утих звон посуды и женщи-
ны закончили вытирать тарелки,я,наконец,урвал минутку,
чтобы поговорить.В то утро отец отправился на большую ве-
сеннюю ярмарку в Топли.Помимо торговли,это давало ему
редкий шанс встретиться со старыми друзьями.Поэтому он
будет отсутствовать два-три дня.Джек оказался прав.Отец
и правда очень устал.А так сможет хотя бы отдохнуть от
фермы.
Мама разрешила Алисе передохнуть в комнате,а Джек
развалился в гостиной.Элли пыталась вздремнуть наверху,
пока малышка не проснулась снова.Поэтому,не теряя време-
ни,я поведал маме о своих опасениях.Она опять раскачива-
лась в кресле,но я и слова не мог вымолвить,пока кресло
не остановилось.Мама внимательно выслушала все о моих
страхах и подозрениях насчет ребенка.Но ее лицо при этом
оставалось совершенно спокойным,и я понятия не имел,о чем
она думает.Не успел я произнести последнее слово,как мама
поднялась на ноги.
– Подожди-ка,– сказала она.– Надо выяснить все раз и
навсегда.
Она вышла из кухни и поднялась наверх.Когда мама вер-
нулась,у нее на руках был ребенок,завернутый в шаль Элли.
– Возьми свечу,– сказала она,направившись к двери.
Мы вышли во двор.Мама шла очень быстро,как будто
точно знала,что нужно делать.Мы остановились за помойной
кучей,на краю пруда,в котором хватало воды для коров даже
в самое жаркое лето.
– Держи свечу повыше,чтобы все было видно,– сказала
мама.– Ошибиться нельзя.
А потом,к моему ужасу,она вытянула руки и подняла
ребенка над темной стоячей водой.
– Если она поплывет,то в ней живет ведьма.А если пото-
142
нет,то она невинна.Давай посмотрим...
– Нет!!!– закричал я.Рот сам собой открылся,и слова
вылетели прежде,чем я даже успел подумать.– Пожалуйста,
не надо!Это же ребенок Элли.
Сначала я думал,что мама все равно бросит младенца в
воду,но потом она улыбнулась,прижала девочку к себе и
поцеловала в лобик.
– Ну,конечно,это малышка Элли,сынок!Только посмот-
ри на нее!Все равно эта проверка с «плаванием» годится для
дураков и никогда не срабатывает.Они обычно привязывают
женщине руки к ногам и бросают ее в глубокую стоячую во-
ду.Но выплывет она или нет,зависит от удачи и от силы
женщины.К колдовству это не имеет никакого отношения.
– А как же то,как девочка смотрела на Алису?– спросил
я.
Мама улыбнулась и покачала головой.
– Младенец не может правильно сфокусировать взгляд,–
объяснила она.– Скорее всего,ее внимание привлек огонь
свечи.Помнишь,Алиса сидела возле него?А потом,когда
Алиса проходила мимо,глаза ребенка просто реагировали на
изменение света.Ничего странного.Не о чем беспокоиться.
– А вдруг ребенком Элли все равно овладела ведьма?–
спросил я.– Может,в нем живет то,чего мы не видим?
– Знаешь,сынок,я принесла в этот мир и зло,и добро и
могу узнать зло,когда увижу его.Это доброе дитя,и нам не
о чем беспокоиться.Все нормально.
– А разве не странно то,что ребенок Элли родился при-
мерно в то же время,когда умерла Мамаша Малкин?
– Такое бывает,– ответила мама.– Иногда,если что-то
плохое покидает мир,в нем рождается добро.Я видела такое
и раньше.
Тогда я понял,что мама вовсе не собиралась бросать ребен-
ка.Она просто хотела встряхнуть меня и привести в чувство.
Но пока мы шли назад через двор,у меня еще подкашивались
колени при мысли о том,что могло произойти.И только у
143
кухонной двери я кое-что вспомнил.
– Мистер Грегори дал мне одну маленькую книжку об о
держании,– сказал я.– Он посоветовал мне ее внимательно
прочесть.Но она написана на латыни,а у меня было только
три урока.
– Не люблю этот язык,– ответила мама,остановившись у
двери.– Посмотрим,что я смогу сделать,но придется тебе по-
дождать до моего возвращения.Меня могут вызвать сегодня.
А пока—попроси Алису тебе помочь!Она наверняка сумеет.
Маму и правда вызвали вечером.Сразу после полуночи за
ней приехала повозка,лошади были в мыле.Кажется,жена
какого-то фермера не могла разродиться уже больше суток.
Нужно было ехать довольно далеко,за двадцать миль отсюда
на юг.Значит,мамы не будет дня два или больше.
Вообще-то мне не очень хотелось просить Алису о помо-
щи.Вряд ли Ведьмак бы это одобрил.Все-таки это книга из
его библиотеки,и он наверняка не хотел бы,чтоб Алиса да-
же брала ее в руки.Но у меня просто не оставалось выбора.
С самого возвращения домой я постоянно думал о Мамаше
Малкин и не мог выкинуть ее из головы.Какое-то чутье,ин-
туиция подсказывали мне,что она где-то рядом,скрывается
во тьме и с каждой ночью подбирается все ближе и ближе.
Так что,как только настала ночь и Джек с Элли отправи-
лись спать,я тихо постучался в комнату Алисы.Днем я не
мог даже подойти к девочке,потому что она была все вре-
мя занята.Да и если бы Джек с Элли нас услышали,им бы
это не понравилось.Особенно учитывая отношение Джека к
ремеслу ведьмака.
Мне пришлось постучать дважды,прежде чем Алиса от-
крыла дверь.Сначала я думал,что она уже спит,но оказалось,
что Алиса даже не разделась.Я не мог не обратить внимание
на ее остроносые туфли.На ночном столике рядом с зеркалом
стояла свеча.Она уже погасла,но от нее еще шел слабый
дымок.
144
– Можно войти?– спросил я,подняв свою свечу так вы-
соко,что она освещала лицо девочки сверху.– У меня к тебе
есть одна просьба.
Алиса кивнула,впустила меня в комнату и заперла дверь.
– Мне нужно прочитать одну книгу,но она написана на
латыни.Мама сказала,ты сможешь помочь.
– Где книга?– спросила Алиса.
– У меня в кармане.Это очень маленькая книжка.Тот,кто
знает латинский,прочитает ее очень быстро.
Алиса глубоко и устало вздохнула.
– У меня и без того дел по горло,– жалостно протянула
она.– О чем книга?
– Об одержании.Мистер Грегори считает,что Мамаша
Малкин может вернуться за мной и воспользуется для этого
одержанием.
– Ну,давай посмотрим,– сказала Алиса,протянув руку.
Я поставил свою свечу рядом с ее свечой и достал книжку
из кармана штанов.Девочка быстро пролистала страницы,не
произнеся ни слова.
– Можешь ее прочесть?– спросил я.
– Почему бы и нет.Лиззи учила меня многому,а латынь
она знает назубок.
– Так,значит,ты мне поможешь?
Алиса не ответила.Вместо этого поднесла книгу к лицу и
понюхала.
– Ты уверен,что ее нужно читать?Она написана священ-
ником,а они обычно мало что знают.
– Мистер Грегори
сказал,что эта книга—«основополагающий труд»,– ответил
я.– То есть лучше и полнее книги об одержании нет.
Алиса посмотрела на меня поверх книги и вдруг разозли-
лась.
– Я знаю,что такое «основополагающий»,– огрызнулась
она.– Думаешь,я совсем глупая?В отличие от тебя,новичка,
я училась много лет.У Лиззи было очень много книг,но их
145
сожгли.Они все сгорели в огне.
Я пробормотал неуверенное «извини»,и она улыбнулась.
– Загвоздка в том,– добавила Алиса,вдруг подобрев,–
что на чтение понадобится время,а я сейчас слишком устала,
чтобы начать.Завтра твоя мама еще не вернется,и я буду
занята по горло.Твоя невестка обещала мне помочь,но она
все время с ребенком.Так что весь день я буду готовить и
убираться.Но вот если бы ты мне подсобил по дому...
Я не знал,что ответить.Ведь у меня самого есть рабо-
та:надо помочь Джеку,поэтому вряд ли найдется свободная
минутка.Да и мужчины никогда не убираются и не готовят
на кухне.Так принято на нашей ферме и во всем Графстве.
Мужчины работают на ферме,в поле,а дома их ждет горя-
чий обед.На кухне мы помогали только в Рождество:мыли
посуду,чтобы сделать приятное маме.
Алиса как будто прочитала мои мысли,потому что на ее
лице вдруг появилась широкая улыбка.
– Это так трудно?– спросила она.– Женщины ведь кормят
цыплят и помогают убирать урожай,так почему же мужчины
не могут потрудиться на кухне?Просто помоги мне помыть
посуду,вот и все.А с утра надо будет почистить кастрюли.
Мне ничего не оставалось,как согласиться.Что я мог по-
делать?Лишь бы Джек меня не поймал за девчачьей работой.
Он не поймет.
Я встал гораздо раньше обычного и успел вычистить ка-
стрюли до того,как спустился Джек.Потом решил потянуть
с завтраком и ел очень медленно,что было на меня совсем не
похоже.Этим мне удалось привлечь не один подозрительный
взгляд брата.После того как он ушел в поле,я быстренько
вымыл горшки и начал их вытирать.Вообще-то я мог бы и
догадаться,что Джек не станет меня дожидаться.
Он вернулся во двор,проклиная весь свет,и увидел меня
в окно.Его даже перекосило.Потом он сплюнул и со скрипом
отворил дверь в кухню.
146
– Когда закончишь,– язвительно сказал он,– для тебя
найдется мужская работа.Можешь начать с загона для сви-
ней.Его надо проверить и подправить.Завтра придет Рыло.
Пятерых нужно заколоть,а я не собираюсь потом весь день
гоняться за сбежавшей скотиной.
«Рыло»—это прозвище мясника.Джек был прав.Иногда
свиньи начинали беситься,когда приходил Рыло,и если огра-
да была непрочная,то многие сбегали.
Джек развернулся,чтобы уйти,но вдруг громко выругал-
ся.Я подошел к двери,не понимая,в чем дело.Брат случайно
раздавил большую жирную жабу.Это плохая примета—убить
лягушку или жабу.Джек опять выругался и так нахмурил-
ся,что его густые брови встретились на переносице.Он пнул
мертвую жабу под водосточную трубу и ушел,качая головой.
Не понимаю,что на него нашло.Раньше Джек никогда не был
таким злобным.
Я остался вытирать последние горшки.Раз уж он поймал
меня,надо было все же закончить работу.К тому же я не
сильно рвался к вонючим свиньям.
– Не забудь про книгу,– напомнил я Алисе перед уходом,
но она лишь загадочно улыбнулась в ответ.
Мне не удалось поговорить с Алисой наедине до самой
ночи,когда Джек и Элли легли спать.Я хотел снова сходить
к ней в комнату,но Алиса сама спустилась в кухню с книгой
и села в мамино кресло-качалку поближе к янтарным язычкам
огня.
– Молодец,справился с кастрюлями.Похоже,тебе и прав-
да не терпится узнать,что в книге,– сказала Алиса,постучав
пальцем по корешку.
– Если Мамаша Малкин вернется,я должен быть готов.
Мне надо знать,что делать.Ведьмак сказал,что она,скорее
всего,нечисть.Ты знаешь,что это такое?
Алиса вытаращила глаза и кивнула.
– Надо быть готовым.Если книга поможет...
147
– Этот священник не похож на других,– произнесла Али-
са,протянув мне книгу.– Знает свое дело.Он бы понравился
Лиззи больше лепешек.
Я засунул книгу обратно в карман,подвинул стул к оча-
гу и начал задавать Алисе вопросы.Сначала она отвечала с
неохотой,а то,что мне удалось из нее вытянуть,не очень-то
успокаивало.
Во-первых,меня интересовало название книги:«Окаянные,
неуклюжие и отчаянные».Что это означает?Почему книга так
называется?
– Первое слово используют священники,– объяснила Али-
са,недовольно опустив уголки рта.– Так называют людей,
которые делают все иначе.Вроде твоей мамы.Они не ходят
в церковь,не молятся.Они не похожи на других.Левши,на-
пример,– добавила она,многозначительно улыбнувшись.
– Второе слово более распространено,– продолжила Али-
са.– Тело одержимого не может хорошо удерживать равно-
весие.Оно постоянно спотыкается.Необходимо время,чтобы
приспособиться к новому телу.Это как новая пара обуви.А
еще человек становится злобным.Спокойный и мирный может
ни с того ни с сего взорваться.Еще один признак одержания.
Что же до третьего слова,то тут все просто.Ведьма,у
которой некогда было здоровое человеческое тело,отчаянно
пытается найти новое.А когда ей это удается,она изо всех
сил держится за него.И ни за что не отдаст без боя.Она
готова на все.Абсолютно.Поэтому те,кем овладели,очень
опасны.
– Если Мамаша Малкин придет,то кто это будет?– спро-
сил я.– Если бы она была нечистью,то кем бы овладела?
Мной?Может,так ей будет легче меня погубить?
– Да,если бы только она могла,– ответила Алиса.– Это
не так уж легко,учитывая то,кто ты.Со мной то же самое,
но я не дамся.Нет,она нападет на слабейшего.Кого проще
всего побороть.
– Ребенок Элли?
148
– Да нет,это бесполезно.Придется ждать,пока ребенок
вырастет.У Мамаши Малкин не хватит терпения,а от си-
дения в яме старины Грегори она стала еще хуже.Придя за
тобой,она захватит сильное тело.
– Значит,Элли?Она выберет Элли!
– Да разве ты не знаешь?– Алиса,не веря,покачала го-
ловой.– Элли сильна.Ее трудно победить.С мужчинами со-
владать легче.Особенно с теми,кто прислушивается к зову
сердца.Теми,кто может вспылить без причины.
– Джек?
– Скорее всего.Представь только,что Джек стал бы охо-
титься за тобой.Каково,а?Но в книге верно сказано:с тем,
чьим телом овладели,справиться нетрудно.Он отчаянный,но
и неуклюжий.
Я достал свою книгу и записал все,что показалось мне
важным.Алиса говорила не так быстро,как Ведьмак,но по-
том разошлась,и уже скоро у меня заболело запястье.На-
конец,она дошла до главного:как справиться с одержимым
человеком.Оказалось,есть много способов узнать,живет ли
еще в теле настоящая душа.Ведь причинив зло телу,причи-
нишь боль и душе.Следовательно,просто убить человека—не
выход.
Меня разочаровало то,что в этой части книги было мало
написано о том,как же поступить.Сам автор был священни-
ком,поэтому считал,что лучше всего попробовать изгнание
духов с помощью свечи и святой воды.Так можно освободить
жертву.Но он признавал,что не все священники делают это
правильно.Кажется,лучше получалось у тех,кто был седь-
мым сыном седьмого сына.
Рассказав обо всем,Алиса пожаловалась,что очень устала,
и пошла спать.Меня тоже клонило ко сну.Я и забыл,как
тяжела работа на ферме,и сейчас все тело ломило.Я поднялся
в свою комнату и свалился на кровать,предвкушая сладкий
сон.Но собаки во дворе вдруг подняли лай.
Решив,что их что-то напугало,я открыл окно и посмот-
149
рел в сторону Холма Палача.Как хорошо вдохнуть ночного
воздуха,который легко прочистит голову!Собаки постепенно
успокаивались,а потом вдруг разом и вовсе умолкли.
Я собирался закрыть окно,когда на небо из-за облака вы-
глянула луна.Алиса как-то сказала,что лунный свет пока-
зывает истинную суть вещей.Так моя большая тень показала
Костлявой Лиззи,что я не такой,как все.
Эта луна даже не была полной—просто убывающая,кото-
рая уменьшалась до полумесяца.Но она показала мне нечто
новое,то,чего бы я без нее не увидел.Я заметил слабый
серебристый след,который спускался с Холма Палача.Он
скользил под ограду,через северное пастбище,пересекал во-
сточное поле и исчезал из виду где-то под амбаром.Я сразу
вспомнил о Мамаше Малкин.Я видел такой же серебристый
след,когда столкнул ее в реку.Теперь появился еще один,и
он вел ко мне.
Сердце забарабанило в груди.Я на цыпочках спустился
вниз и прошмыгнул в заднюю дверь,осторожно закрыв ее за
собой.Луна скрылась за облаками,и,когда я обошел амбар,
серебристый след исчез,но все равно было заметно,что кто-то
спустился с холма к нашему дому.Трава была примята,как
будто по ней проползла гигантская улитка.
Я подождал,пока снова появится луна,и еще раз осмот-
рел вымощенную плитами площадку у амбара.Когда облака
рассеялись,я увидел то,что меня действительно напугало.Се-
ребристый свет замерцал в темноте,и не осталось сомнений,
куда он вел.Он обходил стороной загон для свиней,змейкой
вился вокруг амбара,а потом ко двору,дому—и заканчивал-
ся прямо под окном Алисы,где ступеньки,ведущие в погреб,
закрывала деревянная крышка люка.
Несколько поколений назад наши предки-фермеры зани-
мались пивоварением и отвозили пиво на соседние фермы и
постоялые дворы.Поэтому местные звали нашу землю «Фер-
мой Пивовара»,хотя для нас это был просто дом.А ступеньки
здесь были затем,чтобы заносить и выносить бочки,не заходя
150
в здание.
Крышка по-прежнему закрывала люк,и две ее половинки
скреплял большой ржавый висячий замок.Но между створ-
ками все равно оставалась щель,не шире моего пальца.И
серебристый след исчезал как раз там.Естественно,что бы
ни пробралось сюда,через это крошечное отверстие оно могло
легко просочиться.Мамаша Малкин вернулась,и она была
нечистью,а ее тело стало таким мягким и податливым,что
могло протиснуться в любые щели.
Она уже в погребе.
Мы больше не пользовались им,но я хорошо его помнил.
Там земляной пол,и в основном погреб завален старыми боч-
ками.Двери у дома толстые,но полые—значит,уже скоро
ведьма проберется по стенам в любой уголок дома.
Я поднял глаза и увидел огонек свечи в окне Алисы.Она
еще не спала.Я вошел в дом и скоро уже стоял у двери в
ее спальню.Надо было постучать,но не очень громко:чтобы
Алиса знала,что я здесь,а другие не проснулись.Я едва
коснулся двери костяшками пальцев,как услышал изнутри
нечто неожиданное.
Это был голос Алисы.Она с кем-то разговаривала.
Мне не понравилось то,что уловил мой слух,но я все
равно постучал.Прошло какое-то время,но Алиса не открыла,
и я приложил ухо к двери.С кем она разговаривала?Элли и
Джек давно спят,и я слышал только голос Алисы.Хотя...он
звучал как-то иначе.Где-то я такое уже слышал.Вспомнив,я
отпрянул от двери,как будто она загорелась.
Из-за двери доносилось монотонное бормотание.Мне сра-
зу вспомнилось,как Костлявая Лиззи с белыми костями в
кулаках шептала заклятие над моей ямой.
Еще не поняв,что делаю,я дернул за дверную ручку и
распахнул дверь.
Алиса стояла у зеркала и читала заклинание.Она сидела
на краю стула с прямой спинкой и смотрела в зеркало поверх
пламени свечи.Я глубоко вздохнул и подкрался ближе,чтобы
151
взглянуть получше.
Ночью становилось холодно,но,даже несмотря на это,по
лицу Алисы катились капельки пота.При мне две слились
на лбу и стекли в глаз,а потом из него—как слеза по щеке.
Алиса,не отрываясь,смотрела в зеркало,вытаращив глаза,а
когда я позвал,даже не моргнула.
Я подошел сзади и поймал отражение латунного подсвеч-
ника в зеркале.Но,к моему ужасу,лицо над пламенем при-
надлежало не Алисе.
Это было старое лицо,изможденное и морщинистое.Жест-
кие седые патлы,будто вуаль,спадали на осунувшиеся скулы.
Это было лицо того,кто провел много лет в сырой земле.
И тут глаза шевельнулись,зыркнули влево и поймали мой
взгляд.Они были словно два красных уголька.И хотя лицо
тронула улыбка,в глазах горели злость и ненависть.
Ошибки быть не могло.Передо мной—лицо Мамаши Мал-
кин.
Что же это такое?Неужели Алиса одержима?Или она с
помощью зеркала пыталась говорить с Мамашей Малкин?
Не задумываясь,я схватил подсвечник и с силой ударил им
по зеркалу.Оно с треском и звоном разбилось,бросив в меня
сверкающий дождь осколков.Алиса пронзительно закричала.
Представить себе не смогу крика страшнее.Он был полон
муки,и я вспомнил вой свиней,когда их закалывают.Но мне
было совсем не жаль Алису,хотя она заплакала и начала
рвать на себе волосы.
Дом быстро наполнился шумом.Сначала завопил ребенок
Элли,потом я услышал ругательства и топот ног по лестнице.
Джек в ярости ворвался в комнату.Он бросил взгляд на
зеркало,потом подошел ко мне и замахнулся.Наверное,он с
ходу решил,что это я во всем виноват,потому что Алиса до
сих пор кричала.Я держал подсвечник,а на пальцах у меня
блестели кусочки стекла.
Как раз вовремя в комнату вбежала Элли.Она держала на
руках ребенка,и он надрывался от крика,но свободной рукой
152
Элли схватила Джека за локоть и не дала меня ударить.
– Не надо,Джек!– взмолилась она.– Не бери грех на
душу!
– Поверить не могу,что ты это сделал,– зарычал Джек,
свирепо глядя на меня.– Ты знаешь,сколько лет этому зер-
калу?Что теперь скажет отец,когда узнает?
Джек не на шутку разозлился.Мало того что я разбудил
весь дом,так ведь и ночной столик принадлежал еще моей
бабушке.После того как отец отдал мне трутницу,это была
последняя семейная реликвия,оставшаяся в доме.
Джек шагнул ко мне.Свеча не погасла,когда я разбил
зеркало,но от крика моего брата огонек задрожал.
– Зачем ты это сделал?Да что на тебя нашло?– зарычал
Джек.
Что мне было ответить?Я просто пожал плечами и уста-
вился на сапоги.
– Что ты вообще здесь делаешь?– продолжал кричать
Джек.
Я молчал.Что ни скажешь,станет только хуже.
– Теперь будешь сидеть у себя,– прокричал Джек.– Я мог
бы давно уже выгнать вас отсюда!
Я глянул на Алису,которая все еще сидела на стуле,уро-
нив голову на руки.Она перестала плакать,но ее всю трясло.
Когда я оглянулся на брата,злость Джека сменилась тре-
вогой.Он смотрел на Элли,которая вдруг побледнела и зака-
чалась.Не успел брат двинуться,как она потеряла равновесие
и упала на стену.Джек тут же забыл о злосчастном зеркале
и засуетился возле жены.
– Не знаю,что это со мной,– простонала Элли взволно-
ванно.– У меня вдруг закружилась голова.Ах,Джек!Джек!
Я чуть не уронила малышку!
– Но все ведь в порядке.Не беспокойся.Дай-ка мне ее...
Взяв дочку на руки,Джек успокоился.
– А теперь,– сказал он мне,– убери здесь.Поговорим
утром.
153
Элли подошла к кровати и положила руку Алисе на плечо.
– Алиса,пойдем вниз,пока Том убирается.Я согрею что-
нибудь попить.
Они все ушли в кухню,а я остался собирать стекло.Через
десять минут я сам спустился за веником и совком.Они молча
сидели за кухонным столом,попивая травяной чай.Ребенок
спал на руках у Элли.Никто даже не взглянул на меня.
Я вернулся наверх и быстро убрал осколки,а потом ушел в
свою комнату.Там я сел на кровать и начал смотреть в окно,
мучаясь от страха и одиночества.Вдруг Алиса уже одержима?
Все-таки из зеркала на меня смотрело лицо Мамаши Малкин.
Если это она,то тогда малышка и все остальные в.опасности.
Пока она ничего не сделала,но Алиса относительно мала
по сравнению с Джеком.Поэтому Мамаше Малкин придет-
ся пойти на хитрость.Она подождет,пока все лягут спать.
И я стану главной мишенью.Или ребенок.Кровь младенца
придаст ей сил.
А может,я разбил зеркало как раз вовремя?И разрушил
заклинание в тот самый момент,когда Мамаша Малкин со-
биралась вселиться в тело Алисы?Или Алиса могла просто
разговаривать с ведьмой через зеркало.Но даже если и так,
легче не становилось.Теперь у меня два врага.
Надо было что-то делать.Но что?У меня голова разрыва-
лась от мыслей.Вдруг кто-то постучал в дверь.Я подумал,
что это Алиса,и не встал.Но из-за двери послышался голос
Элли.Я открыл дверь.
– Мы можем поговорить?– спросила она.– Дай мне войти,
не хочу разбудить малютку.Я только-только ее утихомирила.
Я отступил назад,Элли вошла и тихо прикрыла дверь.
– С тобой все в порядке?– спросила она озабоченно.
Я кивнул с несчастным видом,но не смог посмотреть ей в
глаза.
– Хочешь поговорить об этом?Ты ведь разумный парень,
у тебя должны были быть серьезные причины для такого по-
ступка.Если ты со мной поделишься,тебе станет легче.
154
Как я мог сказать ей правду?Ей ведь надо было заботить-
ся о ребенке.Что будет,если Элли узнает о ведьме,которая
жаждет детской крови?А потом я понял,что ради невинного
дитя должен был все рассказать.Элли нужно знать обо всем,
какой бы горькой правда ни была.Тогда она сможет спастись.
– Есть кое-что,Элли...Не знаю,как сказать об этом...
Элли улыбнулась:
– Лучше всего начни сначала...
– За мной что-то пришло,– произнес я,глядя прямо Элли
в глаза.– Зло,которое хочет моей смерти.Поэтому я и разбил
зеркало.Алиса разговаривала с ним,и...
В глазах Элли вдруг зажегся недобрый огонек.
– Только скажи Джеку,и точно узнаешь,какой у него
кулак!То есть ты принес с собой зло,когда в доме ребенок?
Да как ты мог?Как ты мог так поступить?
– Я не знал,что так получится,– возразил я.– Узнал лишь
сегодня.Поэтому говорю тебе только сейчас.Тебе нужно уй-
ти отсюда вместе с ребенком,ради вашей же безопасности.
Уходи,пока не поздно.
– Что?Прямо сейчас?Среди ночи?
Я кивнул.Элли твердо мотнула головой.
– Джек бы не ушел.Его бы не выжили из собственного
дома посреди ночи.Ни за что.Нет,я подожду.Я останусь
здесь и буду молиться.Так меня учила мама.Она говорила,
что если истово молиться,то никакое зло тебя не коснется.И
я верю ей.Ты ведь можешь ошибаться,Том,– добавила она.–
Ты еще юн и лишь недавно начал осваивать свое ремесло.
Все не так страшно,как тебе кажется.И твоя мама вот-вот
вернется.Не сегодня,так завтра.Она что-нибудь придумает.
А пока—держись подальше от комнаты Алисы.С ней что-то
не так.
Я открыл было рот,чтобы попытаться уговорить ее снова,
но на лице Элли вдруг промелькнуло тревожное выражение.
Она пошатнулась и оперлась рукой о стену,чтобы удержаться
на ногах.
155
– Смотри,что ты наделал.Мне становится плохо при одной
мысли о том,что тут творится.
Она села на кровать и опустила голову на руки.Я сокру-
шенно смотрел на нее,не зная,что делать или говорить.
Спустя пару минут Элли снова поднялась на ноги.
– Надо будет поговорить с твоей мамой,как только она
вернется.Не забывай:лучше тебе держаться подальше от
Алисы.Обещаешь?
Я пообещал,и Элли с улыбкой отправилась в свою комна-
ту.
Тут меня поразила одна догадка...
Элли уже второй раз споткнулась и сказала,что у нее кру-
жится голова.Один раз—еще случайность.Просто усталость.
Но дважды!Она была неуклюжей.Элли была неуклюжей,и
это первый признак одержания!
Я начал бродить взад-вперед по комнате.Да нет,разумеет-
ся,это ошибка.Не может этого быть!Только не Элли.Может,
она всего лишь устала.Все-таки из-за ребенка почти не спит.
Но Элли—сильная и здоровая женщина.Она сама выросла
на ферме,и мало что ей не давалось.А эти разговоры о мо-
литвах?..Однако она ведь могла нарочно сказать это,чтобы я
не заподозрил ее.
Но разве Алиса не говорила,что Элли трудно овладеть?
Еще она сказала,что скорее всего жертвой будет Джек.Но
он-то не показывал никаких признаков слабости.Хотя нельзя
отрицать,что он становится все более злобным.Если бы Элли
не вмешалась,он бы снес мне голову с плеч!
В то же время,если Алиса заодно с Мамашей Малкин,ей
нельзя верить ни в чем.Она могла специально направить меня
по ложному следу.Я даже не мог ручаться,что она не солгала
мне по поводу книги Ведьмака!Я же не читаю по-латыни и
не могу проверить.Алиса могла обо всем солгать!
И тут я понял,что моим врагом мог быть любой из них.
Опасность придет с любой стороны,в любой момент,и я ни-
чего не узнаю!
156
К счастью,мама должна вернуться к рассвету.Она-то при-
думает,что делать.Но до рассвета еще ой как далеко.Сон—
непозволительная роскошь для меня.Придется быть начеку
всю ночь.Если Джек или Элли одержимы,то сделать я ни-
чего не могу.Мне нельзя заходить в их комнату.Остается
приглядывать за Алисой.
Я вышел из комнаты и сел на ступеньки между спальней
Джека с Элли и моей.Отсюда мне была видна комната Алисы.
Если она выйдет,то,по крайней мере,я об этом узнаю.
Я решил,что если мама не вернется,то на рассвете уйду.
Кроме нее,помочь может только один человек...
Ночь оказалась очень долгой.Поначалу я вскакивал при
малейшем шорохе—скрипе половиц,ступенек.Но постепенно
успокоился:все-таки дом старый,к этим звукам привыкаешь.
И все равно с приближением рассвета тревога ко мне верну-
лась.
Я начал слышать странный скрежет в стенах.Словно чьи-
то когти царапали камень и не всегда в одном и том же месте.
Иногда слева у лестницы;потом внизу,возле комнаты Алисы.
Такой слабый скрежет,что я даже не мог точно понять,на
самом ли деле я его слышу или мне просто чудится.Но меня
охватил холод,настоящий,и это значило,что рядом опас-
ность.
А потом начали лаять собаки,за ними разбушевались дру-
гие животные.Волосатые свиньи фыркали так громко,что
можно было подумать:мясник уже пришел.В довершение все-
го,и ребенок заплакал.
Теперь мне было так холодно,что все тело тряслось от
дрожи.Надо что-то делать.
Тогда,на берегу реки,мои руки знали,как поступить.
На этот раз помогли ноги,которые действовали быстрее моей
мысли.Я встал и бросился бежать.Сердце молотом стучало в
груди.В ужасе я почти кубарем сбежал с лестницы,добавив
шума ко всей какофонии.Мне надо было выбраться оттуда,
157
бежать от ведьмы.На все остальное—плевать.От храбрости
не осталось и следа.
ГЛАВА 13
Волосатые свиньи
158
159
Я в панике выбежал из дома и ринулся на север,прямо
к Холму Палача,остановившись только у северного пастби-
ща.Мне нужна была помощь—и как можно скорее.Поэтому
я решил вернуться в Чипенден.Теперь только Ведьмак мог
помочь.
Когда впереди меня показалась ограда,животные вдруг за-
молчали,и я обернулся.За фермой вилась дорога,превратив-
шаяся в жижу.Она черным пятном выделялась на лоскутном
одеяле серых полей.
И тогда я увидел на дороге свет.К ферме приближалась
повозка.Может,мама?На какое-то мгновение я подумал,что
мои надежды оправдались.Но когда повозка остановилась у
ворот,я услышал громкий кашель и харканье,потом кто-то
сплюнул.Это был всего лишь Рыло,мясник.Ему нужно было
заколоть пять самых больших свиней.Чтобы снять с каждой
шкуру,потребуется много времени,поэтому он обычно начи-
нал как можно раньше.
Мясник ни разу не сделал мне ничего плохого,но я
почему-то всегда радовался,когда он заканчивал работу и
наконец уезжал.Мама его тоже недолюбливала.Ей не нра-
вилось,как он постоянно кашлял и плевался во дворе.
Это был здоровенный детина,выше Джека,с мускулисты-
ми ручищами.В его работе иначе нельзя.Некоторые свиньи
весят больше человека и бьются под ножом как бешеные.Но
одно в Рыле никогда не менялось.На нем всегда были ко-
роткие рубашки,пуговицы внизу расстегнуты,жирное,белое
и волосатое брюхо вываливалось наружу и свисало на корич-
невый кожаный фартук.Мясник надевал этот фартук,чтобы
не испачкать штаны кровью.Рылу было не больше тридцати,
хотя его волосы давно поредели.
Разочаровавшись,что это не мама,я стоял и смотрел,как
мясник достал из повозки фонарь и начал выгружать инстру-
менты.Он приготовил себе место перед амбаром,рядом с за-
гоном для свиней.
Время все-таки шло,и я полез дальше через ограду в лес,
160
но вдруг уловил боковым зрением какое-то движение на холме
подо мной.Тень торопливо направлялась в мою сторону,к
перевалу в дальнем конце пастбища.
Это была Алиса.Я не хотел,чтобы она шла за мной,но
лучше дождаться ее здесь,чем где-то в лесу.Я уселся на
ограду и подождал,пока девочка меня догонит.Ждать долго
не пришлось,потому что Алиса всю дорогу бежала.
Она не стала подходить близко и остановилась в десяти
шагах от меня,упершись руками в колени и пытаясь восста-
новить дыхание.Я оглядел Алису с головы до ног и снова
обратил внимание на черное платье и остроносые туфли.Ви-
димо,я разбудил ее,когда сбегал вниз по лестнице.Но она
как-то очень быстро оделась и бросилась за мной вдогонку.
– Не хочу с тобой разговаривать!– крикнул я.От вол-
нения голос дрожал и звучал выше обычного.– Ты попусту
тратишь время!У тебя был шанс,так что теперь лучше обходи
Чипенден стороной.
– А тебе лучше выслушать меня,если знаешь,что надо
делать,– ответила Алиса.– Иначе скоро будет поздно.Ты
должен кое-что знать.Мамаша Малкин уже здесь.
– Я знаю,– сказал я.– Я ее видел.
– Не только в зеркале.Это не все.Она вернулась и пря-
чется где-то в доме.– Алиса показала пальцем на ферму у
подножия холма.
– Сказал же:знаю,– злобно повторил я.– Лунный свет
показал мне ее след,а когда я поднялся к тебе,чтобы сказать,
что я увидел,ты уже разговаривала с ней,и,возможно,не в
первый раз.
Я вспомнил первую ночь,когда пришел к Алисе с книгой.
От свечи перед зеркалом еще шел дымок.
– Может,это из-за тебя она здесь.Это ты сказала ей,где
я.
– Неправда,– ответила Алиса с той же злостью в голосе и
сделала три шага вперед.– Я ее выследила через зеркало.Я не
думала,что она так близко,честно.Она оказалась настолько
161
сильна,что я не могла прогнать ее.К счастью,ты подоспел
вовремя и разбил зеркало.
Я хотел поверить Алисе,но как?Когда она подошла побли-
же,я развернулся вполоборота,готовый прыгнуть на траву за
оградой.
– Я иду назад,в Чипенден,за мистером Грегори.Он знает,
что делать.
– Нет времени,– возразила Алиса.– Когда вы вернетесь,
будет слишком поздно.Подумай о ребенке.Мамаша Малкин
хочет убить тебя,но она жаждет человеческой крови и больше
всего—детской,которая придаст ей силу.
Мои собственные страхи заставили меня напрочь позабыть
о ребенке Элли.Алиса была права.Ведьма не завладеет им,
но захочет его крови.Когда я приведу Ведьмака,будет поздно.
– Но что же делать?– спросил я.– Мне не справиться с
Мамашей Малкин в одиночку.
Алиса пожала плечами и опустила уголки рта.
– Это твоя работа.Ведь старина Грегори успел научить
тебя чему-то полезному?Если ты не записал,это должно быть
у тебя в голове.Просто вспомни—и все.
– Он мало говорил про ведьм,– сказал я с досадой.
Ведьмак в основном учил меня бороться с домовыми,при-
зраками и неупокоенными душами.А во всех моих бедах ока-
зались виноваты ведьмы.
Я по-прежнему не доверял Алисе,но теперь,после того,
что она сказала,не мог уйти в Чипенден.Мне все равно не
успеть вовремя.Алиса не зря предупредила меня насчет ре-
бенка Элли.Даже если в ней живет ведьма или она на стороне
Мамаши Малкин,ее слова не оставили мне иного выбора,кро-
ме как возвратиться на ферму и остаться под самым носом у
ведьмы.
На обратном пути с холма я держался в стороне от Алисы,
но она была рядом,когда мы вошли на двор.
Рыло точил свои ножи.Он поднял глаза и кивнул мне.
Я ответил ему тем же.Лицо мясника больше походило на
162
морду волка,чем на свиное рыло.Потом он молча уставился
на Алису,разглядывая ее с головы до ног.А перед тем,как мы
скрылись в кухне,мясник громко и насмешливо присвистнул.
Алиса сделала вид,что ничего не слышала.Ей надо бы-
ло еще многое сделать до завтрака,поэтому она пошла прямо
в кухню и начала готовить цыпленка.Он висел на крючке
у двери,обезглавленный и выпотрошенный накануне.Алиса
принялась мыть и чистить его в соленой воде,сосредоточив-
шись на работе,чтобы ничего не упустить.
И тогда,наблюдая за ней,я,наконец,вспомнил,что может
помочь.
Соль и железо!
Я не был до конца уверен,но попробовать стоило.Так
Ведьмак связывал домового в яме,и это могло сработать и с
ведьмой.Если я брошу соль и железные опилки в человека,
которым овладели,то смогу выжить Мамашу Малкин.
Я не верил Алисе и не хотел,чтобы она разгадала мой
план.Поэтому подождал,пока она закончит чистить цыпленка
и уйдет из кухни.
Достав соль,я отправился прямиком в мастерскую отца.
Я быстро нашел,что искал.Из большого количества на-
пильников и пил,сложенных на полке над станком,я выбрал
самую большую и острую пилу.Такую называли «фальшивой
ведьмой»,когда я был маленьким.Только говоря о пиле я мог
произнести слово «ведьма» и не получить по шее.Я начал пи-
лить старое железное ведро,и визжание пилы отдавалось у
меня в зубах.Но вскоре воздух разрезал более громкий звук.
Крик умирающей свиньи,первой из пяти.
Я знал,что Мамаша Малкин может быть где угодно,и ес-
ли она еще ни в кого не вселилась,то вот-вот выберет жертву.
Поэтому надо было сосредоточиться и все время быть насто-
роже.По крайней мере теперь я знал,чем можно защититься.
Джек хотел,чтобы я помог мяснику,но у меня все время
находился предлог отказаться.Я говорил,что как раз закан-
чиваю одно дело или начинаю другое.Если придется работать
163
с Рылом,то я на весь день окажусь к нему привязан и не смо-
гу присматривать за остальными.А раз уж я был всего лишь
гостем,то Джек не мог настаивать,хотя был близок к этому.
В конце концов,после обеда,хмурый,как черная туча,
он был вынужден сам помочь Рылу.Мне только того и надо
было.Работая перед амбаром,Джек постоянно находился у
меня на виду.Я то и дело придумывал предлог отлучиться и
навестить Элли или Алису.В любую из них могла вселиться
ведьма.Если это Элли,то шанс спасти ребенка был очень
мал,потому что малышка все время была у нее на руках или
спала в кроватке рядом.
У меня были и соль,и железные опилки,но я не знал,
хватит ли их.Лучше всего было бы достать серебряную цепь.
Хотя бы коротенькую—все лучше,чем ничего.Мальчиком я
как-то подслушал,как папа и мама говорили о маминой се-
ребряной цепочке.Я никогда ее не видел,но она могла быть
где-то в доме.Может,в кладовой под чердаком,которую мама
всегда запирала на ключ.
Зато их спальня была не заперта.Обычно мне не разре-
шали туда заходить,но сейчас было не до этого.Я перерыл
мамину шкатулку с драгоценностями:броши,кольца,но ни-
какой цепочки.Обыскал всю комнату.Роясь в ящиках,я го-
рел от стыда,но что оставалось делать?Вдруг там где-нибудь
ключ от кладовой?Ничего.
Тут я услышал звук тяжелых ботинок Джека.Он подни-
мался наверх.Я замер,едва смея дышать,но брат зашел в
свою комнату на пару минут,а потом опять спустился вниз.
Потом я закончил поиски,но так ничего подходящего не на-
шел и спустился проверить,как остальные.
В тот день в воздухе стояли прохлада и спокойствие,но ко-
гда я проходил мимо амбара,поднялся слабый ветерок.Солнце
садилось за горизонт,обливая все вокруг мягким алым теплом
и обещая хорошую погоду на завтра.Перед амбаром вниз го-
ловами на крюках висели три заколотые свиньи.С них только
что содрали кожу,и с последней еще капала кровь в ведро.
164
Рыло,стоя на коленях,боролся с четвертой,которая заставила
его порядком помучиться.Трудно сказать,кто из них рычал
громче.
Джек,в запачканной кровью рубашке,свирепо посмотрел
на меня,но я прошел мимо и даже улыбнулся.Работа шла
вовсю,но дел еще оставалось много,поэтому они закончат
ближе к ночи.Никто не проявлял особой неуклюжести,и я
не мог догадаться,кем же овладела ведьма.
Через час стемнело.Джек и Рыло все еще работали—при
свете костра,который отбрасывал пляшущие тени по всему
двору.
Все началось,когда я пошел в сарай за мешком с картош-
кой...
Кто-то закричал.Этот крик был наполнен ужасом.Это был
крик женщины,с которой случилось самое страшное.
Я бросил мешок на землю и бросился к амбару.А там
встал как вкопанный,не в силах поверить своим глазам.
Элли стояла в двадцати шагах от меня,вытянув руки,и
кричала,кричала,как будто ее пытали.У ее ног лежал Джек,
весь в крови.Сначала я подумал,что Элли кричит из-за него,
но оказалось—из-за Рыла.
Мясник повернулся ко мне,словно с нетерпением ждал
моего появления.В левой руке он по-прежнему держал свой
любимый острый нож,которым перерезал свиньям глотку.Я
застыл в ужасе,когда понял,почему кричала Элли.
В правой руке Рыло держал ее ребенка.
Сапоги мясника были густо залиты свиной кровью,и она
еще капала с его фартука.Рыло поднес нож к младенцу.
– Иди сюда,мальчик,– позвал он меня.– Иди ко мне,–
и захохотал.
Мясник открывал рот,но голос был не его,а Мамаши
Малкин.И не его смех,грохочущий где-то в брюхе.Кудахта-
нье ведьмы.
Я медленно шагнул к Рылу.Потом еще раз.Я хотел по-
дойти ближе.Я хотел спасти ребенка Элли.Я пытался идти
165
быстрее.Но не мог.Ноги одеревенели.Как будто в страш-
ном сне,когда отчаянно пытаешься бежать и не можешь.Мои
ноги больше мне не принадлежали.
Внезапно меня осенило,и от страшной догадки бросило в
холодный пот.Я шел навстречу Рылу не потому,что сам так
хотел,а потому,что меня звала Мамаша Малкин.Это она
тянула меня туда,где в ожидании застыл острый нож.И мне
не спастись.Я погибну.Меня околдовали.
Что-то похожее я чувствовал тогда у реки,но как раз во-
время моя левая рука смогла столкнуть Мамашу Малкин в
воду.А сейчас конечности не слушались меня и были такими
же беззащитными,как разум.
Я приближался к мяснику.Ближе и ближе к ножу.У Ры-
ла были глаза Мамаши Малкин,и лицо начало чудовищно
разбухать.Как будто ведьма внутри искажала его облик,раз-
дувая щеки,выкатывая глаза.Брови выступили,словно кру-
тые холмы,под ними—выпуклые угольки глаз,излучающие
гибельный огонь.
Я сделал еще шаг,и сердце трепыхнулось в груди.Опять
шаг—и новый удар сердца.Теперь я был очень близко к Рылу.
Тук,тук,– стучало сердце,отбивая каждый шаг.
Когда до ножа оставалось каких-то пять шагов,я услышал,
как Алиса бросилась к нам,выкрикивая мое имя.Я краем
глаза увидел,как она возникла из мрака и кинулась прямо
к Рылу.Ее черные волосы развевались,словно она бежала
навстречу ураганному ветру.
Даже не замедлив бег,Алиса изо всей силы ударила Рыло
ногой.Она метила как раз в живот над кожаным фартуком,и
я заметил,как острый носок ее туфли исчез в жирном брюхе.
Рыло всхлипнул,согнулся от боли и уронил ребенка Эл-
ли,но гибкая,как кошка,Алиса упала на колени и успела
поймать младенца.Потом она рванула назад,к Элли.
В тот самый момент,когда Алиса ударила мясника в живот
остроносой туфлей,чары рассеялись.Я снова был свободен и
мог самостоятельно двигать конечностями.Мог шевельнуться.
166
Или напасть.
Рыло согнулся почти пополам,но быстро выпрямился.
Несмотря на то что он выронил ребенка,в другой руке у него
по-прежнему был нож.Я увидел это,когда Рыло двинулся ко
мне.Мясник немного хромал и пошатывался—может,он был
неуклюжим или это были последствия удара Алисы.
Когда я освободился от чар,во мне поднялась целая буря
чувств:скорбь по Джеку,страх за ребенка Элли,злая досада
на то,что это случилось с моей семьей.И в ту минуту я
осознал,что был рожден стать ведьмаком.Самым лучшим
ведьмаком в мире.Я могу—и стану.Мама будет гордиться
мной.
Я быстро засунул руки в карманы штанов и набрал полные
кулаки того,что там лежало.Потом метнул пригоршни в Ры-
ло:из правой руки—белую,из левой—черную.Они слились в
одно черно-белое облако и осыпали голову и плечи мясника.
Соль и железо—смесь,которая помогает справиться с до-
мовыми.Железо высасывает силу,соль сжигает домового.
Железные опилки с ведра и соль из кухни.Оставалось на-
деяться,что на ведьму это тоже подействует.
Наверное,если бросить такую смесь в лицо,кому угодно
будет худо:по меньшей мере начнешь кашлять и плеваться.
Но с Рылом случилось нечто похуже.Сначала он разжал ку-
лаки,и нож упал на землю.Потом мясник закатил глаза и
медленно повалился на колени,сильно ударился лбом о зем-
лю,чуть не свернув шею.
Из его левой ноздри начало сочиться что-то густое и вяз-
кое.Я просто стоял и смотрел,не в силах пошевелиться.Ма-
маша Малкин медленно вытекала из его носа,булькая и пузы-
рясь,постепенно принимая знакомые очертания.Да,это была
она.Но что-то изменилось.
Во-первых,ведьма уменьшилась раза в три.Теперь ее пле-
чи доходили мне только до колен,но на ней был все тот же
длинный плащ,который волочился за ней по земле,а седые
волосы спадали на горб и плечи,как траченные молью зана-
167
вески.Изменилась и ее кожа.Она вся мерцала,растягивалась
и тянулась.Но красные глаза остались прежними.Лишь раз
старуха в ярости взглянула на меня,затем отвернулась и зако-
выляла к углу амбара.На ходу она продолжала уменьшаться.
Неужели это все из-за соли и железа?Я не знал,что еще де-
лать,поэтому просто провожал ее взглядом,изможденный до
предела.
Но Алиса,похоже,не думала,что с ведьмой покончено.
Она отдала малышку Элли,ринулась к огню,вытащила голо-
вешку и побежала за Мамашей Малкин.
Я знал,что она собирается сделать.Одно прикосновение—и
ведьму охватит пламя.Что-то внутри меня противилось это-
му.Слишком жестоко.Я поймал Алису за локоть,когда она
бежала мимо,и заставил ее бросить горящую палку.
Девочка свирепо глянула на меня,и мне показалось,что
сейчас я тоже отведаю ее остроносых туфель.Но вместо это-
го Алиса так крепко сжала мою руку,что ее ногти глубоко
впились в кожу.
– Борись,иначе не выживешь!– зашипела она мне в ли-
цо.– Доведи дело до конца,а не то и сам сгинешь,и нас всех
погубишь!
Она выпустила мою руку,и я увидел капельки крови там,
где ее ногти вонзились в кожу.
– Ты должен сжечь ведьму,– сказала Алиса,и злости в ее
голосе поубавилось.– Тогда она больше не вернется.Сажать
в землю мало.Это временное средство.Старик Грегори знает
это,но он слишком мягкосердечен,чтобы жечь их.А теперь
слишком поздно...
Мамаша Малкин исчезала во тьме за амбаром,уменьшаясь
с каждым шагом.Ее черный плащ тянулся следом по земле.
И тогда я понял,что ведьма совершила большую ошибку.
Старуха пошла неверной дорогой,через самый большой загон
для свиней.Теперь она с легкостью могла прошмыгнуть под
самой низкой перекладиной загона.
Свиньи сегодня натерпелись.Пятерых закололи,и это
168
шумное грязное действо очень напугало остальных.Поэто-
му они стали не очень-то дружелюбными,чтобы не сказать
больше.Сейчас в амбар никому не стоило заходить.Большие
волосатые свиньи сожрут все,что попадется.
Скоро настала очередь Мамаши Малкин пронзительно
кричать.
– Это то же самое,что сжечь,– сказала Алиса,когда все
наконец затихло.
Я видел облегчение на ее лице,да и сам его чувствовал.
Мы оба были рады тому,что все кончено.Я так устал,что
просто пожал плечами,в голове не осталось ни единой связной
мысли.Потом я повернулся к Элли,и мне не понравилось то,
что предстало моим глазам.
Элли была напугана до смерти.Она смотрела на нас,не
веря в то,что случилось и что мы сделали.Она как будто
впервые по-настоящему меня рассмотрела и поняла,кто я та-
кой.
И я тоже осознал одну вещь.Мне вдруг стало ясно,что
значит быть учеником ведьмака.Люди обходят нас стороной,
боясь к нам приближаться.Я видел,как они вздрагивали и
крестились только потому,что мы шли через их деревни,но
никогда не принимал этого на свой счет.Мне всегда казалось,
что это относится к Ведьмаку,а не ко мне.
Но я не мог отрицать,что теперь это происходило со мной
и в моем собственном доме.
Меня вдруг охватило невыносимое одиночество.
ГЛАВА 14
Coвeт Ведьмака
169
170
Не все сложилось так трагически.Джек не погиб.Я не
стал задавать слишком много вопросов,чтобы не бередить
раны,но все-таки узнал,что произошло.Рыло собирался сди-
рать шкуру с пятой свиньи,но вместо этого в неистовстве
набросился на Джека.
У брата на лице была кровь свиньи.Мясник просто сбил
его с ног,и Джек потерял сознание.Потом Рыло бросился в
дом и схватил ребенка.Так он хотел приманить меня.
Нет,это я не совсем правильно рассказал.Все-таки это
был не мясник:в него вселилась Мамаша Малкин.Через пару
часов Рыло очнулся,пришел в себя и,не понимая,что же с
ним произошло,уехал домой.Кажется,он даже ничего не
помнил,и ни у кого не было желания просветить его на этот
счет.
В ту ночь мы спали мало.Элли зажгла огонь в камине и
до утра просидела в кухне,не выпуская дочку из рук.Джек
отправился в постель—думал,что так его голове полегчает,но
постоянно просыпался от приступов рвоты.
За час до рассвета домой вернулась мама.Радости в ее
глазах я тоже не заметил.Наверное,стряслось что-то плохое.
Я донес ее вещи до дома и спросил:
– Все в порядке,мам?Ты выглядишь усталой.
– Ничего,сынок.А что здесь произошло?Я по твоему лицу
вижу—что-то не так.
– Долгая история,– ответил я.– Идем лучше домой,я там
все расскажу.
Когда мы пришли в кухню,Элли была так счастлива видеть
маму,что заплакала,а вслед за ней заревел и ребенок.Потом
спустился Джек.Мы пытались разом все рассказать,но я
сдался почти сразу:Джек,как всегда,повысил голос и не
давал другим и слова вставить.
Мама быстро его угомонила.
– Спокойнее,Джек,– сказала она.– Это пока мой дом,и
я не выношу криков.
Он,конечно,не обрадовался такому обращению,тем более
171
на глазах у Элли,но понял,что лучше не спорить.
Мама выслушала нас по очереди,начав с Джека.Я ока-
зался последним,и когда настала моя очередь,она отправила
Джека и Элли спать,чтобы поговорить со мной наедине.Не то
чтобы она сказала много.Просто молча выслушала,а потом
взяла за руку.
Наконец,мама поднялась в комнату Алисы и очень долго
с ней разговаривала.
Еще и часа не прошло от восхода солнца,когда появился
Ведьмак.Почему-то я ждал его прихода.Он остался стоять
у ворот,я вышел к нему и рассказал всю историю.Ведьмак
молча выслушал,отставив свой посох в сторону,а потом,как
обычно,покачал головой.
– Я чувствовал,что что-то не так,парень,но пришел слиш-
ком поздно.Но ты все сделал правильно.Ты взял дело в свои
руки и сумел вспомнить мои уроки.Если больше ничего не
помогает,положись на соль и железо.
– А то,что Алиса хотела сжечь Мамашу Малкин?Мне
нужно было ее останавливать?
Ведьмак вздохнул и почесал бороду.
– Я уже говорил тебе,что сожжение—это жестоко даже по
отношению к ведьме.Я сам так не делаю.
– Видимо,придется столкнуться с ней еще раз,– сказал я.
Ведьмак улыбнулся:
– Нет,парень,можешь не беспокоиться.Она больше не
вернется в наш мир.Никогда.Помнишь,я говорил тебе о том,
что убить ведьму можно,съев ее сердце?Свиньи сделали это
за нас.
– Они съели не только сердце.Все до последнего кусочка.
Так значит,я в безопасности?В самом деле?Она не вернется?
– Да,Мамаша Малкин тебе больше не страшна.Пока тебе
нечего бояться,но кто знает,какая опасность поджидает нас
впереди.
Я с облегчением вздохнул.Как будто гора с плеч свали-
172
лась.Я жил в сплошном кошмаре,а теперь,когда не нужно
остерегаться Мамаши Малкин,мир показался мне гораздо яр-
че и счастливее.Все наконец позади,и я могу снова смотреть
в будущее.
– Что ж,тебе ничто не грозит,пока не наделаешь новых
глупых ошибок,– добавил Ведьмак.– Только не говори,что
этого не повторится.Не ошибается только тот,кто вообще
ничего не делает.Без промахов нет учебы.А пока—что нужно
сделать?– спросил он,щурясь от солнечных лучей.
– С кем?– не понял я.
– С девочкой,– ответил он.– Кажется,ее ждет яма.Не
вижу другого выхода.
– Но она же спасла ребенка Элли,– запротестовал я.– И
меня тоже.
– Она умеет обращаться с зеркалом,парень.Это дурной
знак.Лиззи многому ее научила.Алиса слишком много знает.
А теперь показала нам,что готова воспользоваться своими
знаниями.Никто не знает,что она предпримет в следующий
раз.
– Но она хотела добра.Она использовала зеркало,чтобы
найти Мамашу Малкин.
– Возможно,но она очень сообразительна.Сейчас она
только девочка,но потом станет женщиной,а умные жен-
щины очень опасны.
– Моя мама тоже умная,– ответил я с досадой.– Но она
добрая.Все,что она делает,она делает во благо.Мама помо-
гает людям.Когда я еще был маленьким,неупокоенные души
с Холма Палача мешали мне спать по ночам.Мама пошла ту-
да ночью и заставила их замолчать.Я не слышал их много
месяцев.
Я мог рассказать об этом уже давно,ведь Ведьмак считал,
что с неупокоенными душами справиться почти невозможно.
Мама доказала обратное.А я не сказал ему.Теперь сболтнул
лишнего.Не надо было,наверное,говорить.
Ведьмак ничего не ответил.Он просто молча смотрел на
173
наш дом.
– Спросите у мамы,что делать с Алисой,– предложил я.–
Они вроде хорошо ладят.
– Я все равно собирался это сделать,– ответил Ведьмак.–
Пора нам с ней парой слов перемолвиться.Подожди здесь.
Ведьмак пересек двор,но дверь кухни уже открылась,и
мама пригласила его на порог.
Позже мне довелось узнать немного из того,о чем они го-
ворили,но их беседа длилась почти полчаса,и я тогда так
и не понял,обсуждали ли они неупокоенные души.Когда же
Ведьмак наконец вышел из дома,мама осталась в дверях,а
он сделал кое-что необычное.Этого я не ожидал.Сначала мне
показалось,что он просто кивнул маме на прощанье.Только
он как-то странно двинул плечами.Слегка,но недвусмыслен-
но.Ведьмак поклонился маме.
Идя мне навстречу через двор,он даже украдкой улыбнул-
ся.
– Теперь я возвращаюсь в Чипенден,– произнес он,– но,
думаю,твоя мама хочет,чтобы ты задержался еще на день.В
любом случае решай сам.Это же касается и Алисы.Можешь
привести ее назад,и мы посадим ее в яму,а можешь отвести
к тетке в Стаумин.Выбор за тобой.Интуиция подскажет,что
лучше.
Потом он ушел,оставив меня в замешательстве.Я знал,
чего хочу для Алисы,но надо было убедиться,что это пра-
вильное решение.
Итак,мне посчастливилось отведать еще один мамин
ужин.
К тому времени отец тоже вернулся,но,хотя мама была
очень рада его видеть,напряжение невидимым облаком висело
над столом.Поэтому праздничного ужина не получилось и
говорили мало.
Мама приготовила свое самое лучшее блюдо,поэтому мне
было не до разговоров:я старался побыстрее набить желу-
174
док вкуснятиной и взял добавки,когда Джек только доедал
первое.
К Джеку вернулся аппетит,но он чувствовал себя немно-
го подавленным,как,впрочем,и все остальные.Ему многое
пришлось пережить,и громадная шишка на лбу была тому на-
глядным подтверждением.Что же до Алисы,то я не сказал ей
о разговоре с Ведьмаком,но мне все равно казалось,что она
знает.Она ни слова не произнесла во время ужина.Но тише
всех вела себя Элли.Она,конечно,радовалась,что ребенок
уцелел и беда прошла стороной,однако случившееся потрясло
ее,и вряд ли она быстро оправится.
Когда все ушли спать,мама попросила меня задержать-
ся.Я сел у огня в кухне,совсем как в ту ночь,когда мама
провожала меня на учебу.Только что-то в выражении ее ли-
ца сказало мне,что разговор будет иным.Раньше мама была
уверена во мне и возлагала на меня большие надежды.Она
знала,что все получится.Теперь же в ее глазах стояли грусть
и сомнение.
– Почти двадцать пять лет я помогала женщинам Графства
рожать,– начала мама,опустившись в кресло-качалку,– и
некоторых детей потеряла.Для родителей это горе,но такое
случается.Бывает и с животными на ферме,Том.Ты же сам
видел.
Я кивнул.Каждый год несколько ягнят рождались мертвы-
ми.Этого можно было ожидать.
– На этот раз оказалось хуже,– продолжила мама.– Умер-
ли оба—и мать,и дитя.Со мной прежде такого не происхо-
дило.Я знаю как смешать нужные травы,чтобы остановить
сильное кровотечение.Я знаю,что необходимо делать.Эта
мать была молодой и сильной женщиной.Она не должна была
умереть,а я не смогла ее спасти.Я сделала все,что в моих
силах,но не спасла их.И от этого мне очень больно.Больно
в душе и в сердце.
Мама тихо всхлипнула и схватилась за грудь.В какой-то
ужасный момент я даже подумал,что она сейчас заплачет,но
175
потом мама глубоко вздохнула,и к ней вернулись силы.
– Мам,овцы умирают во время родов,и коровы иногда
тоже,– сказал я.– Этой роженице было суждено умереть.
Чудо,что такого никогда прежде не случалось.
Я старался,как мог,ее утешить.Мама приняла все очень
близко к сердцу.Ей пришлось столкнуться с горем.
– Тьма наступает,сынок,– проговорила она,– и скорее,
чем я ожидала.Я надеялась,что ты успеешь повзрослеть и
набраться опыта.Но времени мало.Поэтому внимательно слу-
шай и запоминай все,что говорит тебе учитель.Любая мелочь
имеет значение.Тебе нужно приготовиться как можно скорее.
Учи латынь старательно.
Затем она помолчала и протянула руку.
– Покажи книгу.
Я отдал,и она быстро просмотрела страницы,вычитывая
по строчке то там,то здесь.
– Она помогла?
– Не очень,– признался я.
– Ее написал твой учитель.Он говорил тебе об этом?
Я отрицательно покачал головой:
– Алиса сказала,что эту книгу написал священник.
Мама улыбнулась:
– Когда-то твой учитель был священником.Так он начи-
нал.Он обязательно все расскажет тебе когда-нибудь.Только
не спрашивай сам.Всему свое время.
– Вы об этом говорили с мистером Грегори?– спросил я.
– И об этом тоже.Но в основном об Алисе.Он спраши-
вал меня,как с ней поступить.И я сказала,что он должен
оставить выбор тебе.Ты уже решил?
Я пожал плечами:
– Я до сих пор не уверен,что делать,но мистер Грегори
сказал,что интуиция мне поможет.
– Хороший совет,сынок.
– А как считаешь ты,мам?– спросил я.– Что ты сказала
мистеру Грегори об Алисе?Она ведьма?Хотя бы это скажи.
176
– Нет,– медленно ответила мама,взвесив каждое слово.–
Она не ведьма,но когда-нибудь ею станет.Алиса родилась с
сердцем ведьмы,и у нее почти нет других путей в жизни.
– Значит,ее место—в яме,– печально произнес я,понурив
голову.
– Вспомни об уроках,– строго сказала мама.– Помни,
чему тебя учил хозяин.Ведьмы бывают разные.
– «Добронравные»,– прошептал я.– Хочешь сказать,Али-
са станет доброй ведьмой,которая будет помогать другим?
– Вполне вероятно.А может,и нет.Сказать тебе,что я
думаю на самом деле?Возможно,тебе это не понравится.
– Все равно скажи,– настоял я.
– Алиса может получиться не доброй и не злой.Она ста-
нет кем-то посередине.Это сделает ее опасной.Девочка мо-
жет отравить тебе жизнь,стать чумой,ядом для всего,что
ты делаешь.Или превратится в твоего друга,лучше и ближе
которого у тебя никого не будет.Алиса может перевернуть
твою жизнь.Только я не знаю,по какому пути она пойдет.Не
вижу,как бы ни старалась.
– А разве можно это увидеть?– спросил я.– Мистер Гре-
гори говорил,что не верит в предсказания.Он сказал,что
будущее нельзя предугадать.
Мама положила руку мне на плечо и сжала его.
– Перед нами открыты все дороги,– сказала она.– Но
может быть,самым главным решением в твоей жизни станет
это—об Алисе.Иди в постель и хорошенько выспись,если
получится.Подумаешь об этом завтра на восходе солнца.
Я не спросил у мамы одного:как ей удалось успокоить
мертвых на Холме Палача.Снова моя интуиция подсказала,
что спрашивать не стоит.Я почему-то знал,что она не захочет
об этом говорить.О некоторых семейных тайнах лучше не
спрашивать.Придет время,и все узнаешь.
Мы отправились в путь вскоре после рассвета.На душе у
меня было тревожно.
177
Элли проводила меня до ворот.Я остановился,но махнул
Алисе,чтобы она меня не ждала.Девочка,ни разу не огля-
нувшись,поднялась на холм.
– Мне надо кое-что тебе сказать,Том,– произнесла Эл-
ли.– Это тяжело,но ты должен знать.
По ее голосу я понял,что ничего хорошего не услышу.
Грустно кивнув,я заставил себя посмотреть ей в глаза.И
меня поразило то,что из них лились слезы.
– Тебе здесь всегда будут рады,Том,– сказала Элли,смах-
нув со лба волосы и вымученно улыбнувшись.– Ничего не
изменится.Но мы должны подумать о наших детях.Поэтому
приходи,но только не после наступления темноты.Ты ведь
знаешь,почему Джек так обозлился последнее время.Мне
бы не хотелось говорить тебе об этом,но ему совсем не по ду-
ше твоя работа.Она его пугает.И он боится за ребенка.Мы
оба напуганы.Вдруг,явившись ночью,ты навлечешь на нас
беду?Ты можешь принести с собой зло,а мы не хотим,чтобы
такое повторилось с нашей семьей.Приходи в гости,Том,но
только днем.Приходи,когда светит солнце и поют птицы.
Элли обняла меня,и от этого мне стало еще хуже.Я знал:
что-то встало между нами,и ничего уже не будет,как прежде.
Мне хотелось плакать,но почему-то я сдержался.Не знаю,
как у меня вообще это получилось.В горле стоял комок,и
говорить я не мог.
Я проводил Элли взглядом,и мои мысли опять вернулись
к решению,которое мне предстояло принять.
Что же делать с Алисой?
Я проснулся с уверенностью,что мой долг—отвести ее об-
ратно в Чипенден.Мне казалось это правильным.Безопас-
ным.Ведь это мой долг,разве нет?Когда я относил Мамаше
Малкин лепешки,то поддался своему мягкосердечию.И вот
куда это привело.Так может,лучше справиться с Алисой сей-
час,пока не поздно?Как сказал Ведьмак,надо подумать о
невинных,которые могут пострадать в будущем.
В первый день нашего путешествия мы с Алисой мало раз-
178
говаривали.Я просто сказал,что мы возвращаемся в Чипен-
ден повидаться с Ведьмаком.Даже если Алиса знала,зачем
мы на самом деле туда идем,она не сопротивлялась.Но на
второй день,когда мы подошли к деревне и уже были на
склоне холмов в миле от дома Ведьмака,я сказал Алисе о
том,что меня волновало и что я держал в себе с тех пор,как
обнаружил,из чего приготовлены лепешки.
Мы сидели на зеленом берегу реки недалеко от дороги.
Солнце уже село,и его лучи таяли в воздухе.
– Алиса,ты когда-нибудь лжешь?– спросил я.
– Все лгут,– ответила она.– Это свойственно человеку.
Но обычно я говорю правду.
– А как насчет той ночи,когда меня посадили в яму?Когда
я спросил тебя о лепешках,ты сказала,что в доме Лиззи не
было другого ребенка.Это правда?
– Я никого не видела.
– Тот,что пропал первым,не мог сам уйти далеко.Ты
уверена?
Алиса кивнула и наклонила голову,уставившись на траву.
– Скорее всего,его утащили волки,– сказал я.– Так
думали ребята из деревни.
– Вполне возможно,– согласилась Алиса.– Лиззи говори-
ла,что видела волков в тех местах.
– А как же лепешки?Что в них было?
– Почечное сало и свинина.Ну,еще хлебный мякиш.
– А кровь?Ведь кровь животных не придала бы Мамаше
Малкин такой силы,чтобы перегнуть прутья.Откуда кровь,
Алиса?Чья это была кровь?
Алиса заплакала.Я терпеливо подождал,пока она успоко-
ится,и снова задал вопрос:
– Так откуда она?
– Лиззи говорила,я все равно что ребенок,– ответила
Алиса.– Они много раз брали у меня кровь.Взяли бы и еще
раз,ничего страшного.Это не так уж и больно.Особенно
когда привыкнешь.Да и как мне было помешать Лиззи?
179
С этими словами Алиса подняла рукав и показала мне
предплечье.Я увидел шрамы.Их было много:старые и отно-
сительно свежие.Самый новый еще даже не зажил до конца
и все еще кровоточил.
– Их гораздо больше.Но я не могу их все тебе показать,–
добавила Алиса.
Я не знал,что сказать,и просто промолчал.
Теперь все изменилось.Я передумал.И скоро мы пошли
прочь от Чипендена.
Я решил отвести Алису в Стаумин,где жила ее тетка.Не
мог позволить,чтобы ее бросили в яму у Ведьмака в саду.Это
слишком жестоко.И потом,я вспомнил о другой яме и том,
как Алиса сама помогла мне спастись от Клыка и Костлявой
Лиззи,которые уже шли за моими костями.Но прежде всего
на мое окончательное решение повлияли слова Алисы.Она
тоже была невинной жертвой.
Мы поднялись на Клин Парлик и двинулись на север к
Чащобному Холму,держась возвышенностей.
Я был и сам рад отправиться в Стаумин.Эта деревушка
стояла на побережье,а я никогда еще не видел моря,разве
что издалека,с высоких холмов.Я выбирал окольные тропы,
чтобы побродить по холмам под низко висящим солнцем.Да
и Алиса была не против.
Путешествовать в компании с Алисой оказалось увлека-
тельно,и мы впервые по-настоящему поговорили.Она много-
му меня научила.Алиса знала больше звезд,чем я,и умела
ловить кроликов.
Еще девочка показала мне травы,о которых пока не гово-
рил мне Ведьмак.Например,белладонну и мандрагору.Мно-
гое,что она мне поведала,было просто невероятно,но я все
равно это записал.Ее ведь учила Лиззи,а мне было бы полез-
но знать,во что верят ведьмы.Алиса умела отличать съедоб-
ные грибы от ядовитых поганок—некоторые из них настолько
опасны,что даже маленький кусочек мог свести с ума или
убить.Со мной была моя книга для записей,и под заголовком
180
«Ботаника» я исписал три страницы полезными сведениями.
Когда до Стаумина оставался день пути,мы заночевали
на лесной опушке.Зажарили на углях двух кроликов,и мя-
со просто таяло во рту.После ужина Алиса сделала кое-что
странное.Она повернулась и вдруг взяла меня за руку.
Так мы просидели довольно долго.Она смотрела на огонь,
а я—на звезды.Мне не хотелось отнимать руку,но я был в
замешательстве.Моя левая рука держала ее руку,и я вдруг
почувствовал себя виноватым.Мне казалось,будто я держу
за руку мрак.Ведьмаку это бы не понравилось.
От правды все равно никак не убежать.Когда-нибудь Али-
са станет ведьмой.Тогда я понял,что мама права.Не нужно
быть пророком,чтобы понять.Я видел все у Алисы в глазах.
Она всегда была кем-то посредине,ни хорошей,ни плохой.Но
разве не все мы такие?Никто ведь не безупречен.
Поэтому я не отнял руку.Я просто сидел там,и одна
часть меня радовалась этому прикосновению,которое было
как бальзам на душу,в то время как другая продолжала ис-
пытывать стыд и вину.
Алиса сама отняла руку.Она дотронулась до того места,
где поцарапала меня в ту ночь,когда мы расквитались с Ма-
машей Малкин.При свете костра шрамы были хорошо видны.
– Вот,поставила на тебе мое клеймо,– сказала Алиса с
улыбкой.– Оно никогда не исчезнет.
Ее слова мне показались странными,и я не совсем по-
нял,что они значат.Дома мы ставили клеймо на скот—чтобы
показать,что он принадлежит нам,и не спутать с чужими
заблудшими животными.Но как мог я принадлежать Алисе?
На следующий день мы спустились в широкую долину.
Большей частью это были сырые болота и топи,поросшие
мхом.Но мы все-таки нашли дорогу в Стаумин.Мне не уда-
лось встретиться с теткой Алисы,потому что она не захотела
со мной разговаривать.Но все же согласилась приютить Али-
су,а я был и этому рад.
181
Недалеко текла широкая река,и,перед тем как вернуться
в Чипенден,я решил прогуляться с Алисой по ее берегу по-
чти до самого моря.Меня,правда,местность эта не особенно
впечатлила.Унылая деревушка,день ветреный,и вода такая
же серая,как небо.Поднимались волны.
– Тебе здесь будет хорошо,– сказал я,стараясь,чтобы
голос звучал бодро.– Наверное,когда солнце светит,тут кра-
сиво.
– Буду радоваться тому,что есть,– ответила Алиса.– Не
хуже,чем на холме Пендл.
Мне вдруг снова стало ее жалко.Иногда мне самому ста-
новилось одиноко,но у меня хотя бы был Ведьмак.А Алиса
толком не знала свою тетку,и суровое море делало все холод-
ным,унылым,блеклым и бесцветным.
– Послушай,Алиса.Вряд ли мы когда-то еще увидимся,
но если тебе понадобится помощь,попробуй найти меня,–
предложил я.
Наверное,я сказал так,потому что Алиса стала мне кем-то
вроде друга.А обещание на этот раз не было опрометчивым
и сумасшедшим,как первое.Я не обещал сделать что-то кон-
кретное.В следующий раз,когда Алиса о чем-то попросит,я
сначала посоветуюсь с Ведьмаком.
К моему удивлению,она улыбнулась,и я заметил,как что-
то странное мелькнуло в ее глазах.Мне вспомнились слова
отца о том,что иногда женщины знают больше мужчин,– а
если поймешь это,то лучше не спрашивать,о чем они думают.
– Да нет,мы еще увидимся,– ответила Алиса.– Не со-
мневайся.
– А теперь мне нужно идти,– сказал я,собираясь ее оста-
вить.
– Я буду скучать по тебе,Том.Без тебя совсем не то.
– Я тоже буду скучать,– улыбнувшись,произнес я.
Мне показалось,что эти слова вырвались у меня из веж-
ливости.Но уже через десять минут после того,как мы рас-
стались,я понял,что ошибался.
182
Каждое слово было чистой правдой,и я снова почувствовал
себя очень одиноким.
Почти все я записал по памяти,но некоторые воспомина-
ния взял из своего дневника.Теперь я снова в Чипендене,
и Ведьмак мной доволен.Он считает,что я делаю успехи в
учебе.
Костлявая Лиззи сидит в яме,где Ведьмак раньше держал
Мамашу Малкин.Прутья выпрямили,и она точно не получит
от меня никаких лепешек.Что же до Клыка,то он похоронен
в той самой могиле,которую вырыли для меня.
Бедняга Билли Бредли снова в своей могиле за оградой
церковного кладбища в Лейтоне,но у него хотя бы все пальцы
на месте.Заниматься всем этим было не очень приятно,но
такова уж работа.Либо люби ее,либо терпи,как говаривал
мой отец.
Я должен поведать вам еще вот что.Ведьмак согласился с
моей мамой.Ему тоже кажется,что зимы становятся длиннее
и силы зла сгущаются над нами.Наша работа все труднее и
труднее.
Поэтому я продолжаю прилежно учиться.Как сказала од-
нажды моя мама,никогда не узнаешь,на что способен,пока
не попробуешь.Так что я попробую сделать все,что в моих
силах,и она будет мной гордиться.
Пока я лишь ученик,но скоро стану настоящим ведьмаком.
Томас Дж.Уорд
183
Generated fb2pdf
http://www.fb2pdf.com/
for publishing at
http://www.DocMe.ru
Автор
mila997
mila9971660   документов Отправить письмо
Документ
Категория
Без категории
Просмотров
98
Размер файла
347 Кб
Теги
maka, uchenik, ved
1/--страниц
Пожаловаться на содержимое документа