close

Вход

Забыли?

вход по аккаунту

?

.А.Д.Прозоров.Змеи крови

код для вставкиСкачать
Змеи крови.А.Д.Прозоров
Змеи крови (Слово шамана)
Александр Дмитриевич Прозоров
2
Они всего лишь хотели сыграть в ролевую игру.Воссоздать вели-
кую битву далекого прошлого.Но—что-то случилось.Прошлое само
настигло их и стало реальностью.Вихри времени забросили людей
нашего столетия в кровавую эпоху царя Ивана Грозного.В страш-
ные годы опричнины и бесконечных войн с Ливонским орденом.
Здесь надо уметь сражаться.Здесь надо учиться выживать...
Оглавление
Часть первая
Степняки
4
Глава 1
Холод
5
∗ ∗ ∗
.........................
13
∗ ∗ ∗
.........................
23
∗ ∗ ∗
.........................
25
∗ ∗ ∗
.........................
27
∗ ∗ ∗
.........................
29
Глава 2
Дыханье империи
34
∗ ∗ ∗
.........................
46
Глава 3
Змеи крови
59
∗ ∗ ∗
.........................
69
∗ ∗ ∗
.........................
74
∗ ∗ ∗
.........................
76
∗ ∗ ∗
.........................
78
Глава 4
Бандиты
84
∗ ∗ ∗
.........................
92
∗ ∗ ∗
.........................
95
∗ ∗ ∗
.........................
103
3
4 Оглавление
Глава 5
Советники
110
∗ ∗ ∗
.........................
114
∗ ∗ ∗
.........................
118
∗ ∗ ∗
.........................
122
∗ ∗ ∗
.........................
126
∗ ∗ ∗
.........................
130
∗ ∗ ∗
.........................
136
Часть вторая
Гром победы
141
Глава 6
Батово
142
∗ ∗ ∗
.........................
145
∗ ∗ ∗
.........................
157
∗ ∗ ∗
.........................
160
∗ ∗ ∗
.........................
162
∗ ∗ ∗
.........................
166
∗ ∗ ∗
.........................
168
∗ ∗ ∗
.........................
172
Глава 7
Князь Можайский
174
∗ ∗ ∗
.........................
176
∗ ∗ ∗
.........................
179
∗ ∗ ∗
.........................
180
∗ ∗ ∗
.........................
186
∗ ∗ ∗
.........................
192
∗ ∗ ∗
.........................
196
Глава 8
Единоверец
198
Оглавление 5
Глава 9
Фирман
205
∗ ∗ ∗
.........................
209
∗ ∗ ∗
.........................
216
∗ ∗ ∗
.........................
222
∗ ∗ ∗
.........................
227
∗ ∗ ∗
.........................
230
∗ ∗ ∗
.........................
236
∗ ∗ ∗
.........................
238
∗ ∗ ∗
.........................
244
Глава 10
Самоед
246
∗ ∗ ∗
.........................
250
∗ ∗ ∗
.........................
255
∗ ∗ ∗
.........................
261
∗ ∗ ∗
.........................
268
∗ ∗ ∗
.........................
274
Глава 11
Астраханский поход
276
∗ ∗ ∗
.........................
281
∗ ∗ ∗
.........................
289
∗ ∗ ∗
.........................
291
Словарь использованных в романе терминов
295
Часть первая
Степняки
6
Глава 1
Холод
По ровному снежному насту,чистую белизну которого лишь
изредка нарушали темные черточки высоких стеблей прошло-
годней полыни,мела холодная крупянистая поземка.Несущий
мелкие ледяные шарики ветер хлестал по лицу,забирался за
воротник,просачивался под полы длинных стеганых халатов.
От его пронизывающего дыхания на улице казалось в несколь-
ко раз холоднее,нежели было на самом деле—и татары с за-
вистью поглядывали на десяток лошадей,сгрудившихся под
прикрытием пригорка,парами,положив головы на крупы друг
другу.
– Весна,называется,– недовольно буркнул один из усатых
мужчин,поправил на голове лисий малахай с пришитыми по-
верху несколькими железными пластинами,подкинул в огонь
еще несколько шариков кизяка,потом поднялся во весь рост,
потянулся,оглянулся по сторонам.– В Солхате сейчас тепло,
тюльпаны расцветают.
– Ну и сидел бы в Солхате,чего на московитов пошел?–
хмыкнул другой воин,жмурясь на небольшой,экономный ого-
нек,приплясывающий под оловянным котелком.
– А ты не знаешь,Шепет,зачем?– хохотнул первый из
татар,поправляя саблю на боку.
– Это ты не знаешь,каково весной в степи,– спокойно
ответил Шепет,отирая ладонью усы.– А я еще лет десять
назад с Менги-нукером в первый поход шел.Мы тогда едва
не подохли все в грязи.Еле ноги вытаскивали.Нет,хан прав.
7
8 Глава 1 Холод
Лучше по холоду и снегу Дикое поле перейти и тут тепла
подождать,нежели грязь месить.Завтра заместо нас другой
десяток придет,потом в шатрах согреешься.Не скули.
– Ноги затекли,– пожаловался первый воин,опускаясь
обратно на землю,и прикрывая колени полами халата.– Кого
здесь сторожить?Кто,кроме бешеного Менги-нукера зимой в
степь пойдет?
Однако в тот самый миг,когда он отвел свой взгляд от
заснеженных просторов,на склоне находящегося примерно в
тысяче шагов взгорка шевельнулся сугроб,часть снега при-
поднялась,моргнули внимательные темно-синие глаза.
– Понятно...– с легким потрескиванием смяв наст,жен-
щина откатилась на невидимую со стороны дозора часть взгор-
ка,села,откинула отороченный белоснежным песцом капю-
шон,пригладила прямые русые волосы.– Значит,получается
так:их пятеро,один полулежит,четверо сидят.В халатах все.
Может,у кого снизу железо и есть,но вряд ли.Делаем так:
я беру двоих,что по правую руку от огня,а вы всех,что по
левую руку.
– А не промахнешься,боярыня?– неуверенно поинтересо-
вался один из четырех ожидающих ее воинов,одетых в неле-
пые белые сатиновые балахоны поверх брони.
– Боярыня Юлия с трехсот саженей в шапку попадает,–
усмехнулся другой воин,кареглазый,с окладистой русой бо-
родой.– Не страшись.
– Спасибо,Сергей Михайлович,– кивнул воин с бесцвет-
ными глазами,из-под шелома которого торчали во все стороны
рыжие кудри.– Ну что,Юленька,пойдем?
– Ты Варлам,капюшон-то белый поверх головы накинь,–
кивнула ему Юля.– А то пятно темное на снегу далеко видно.
– Придумает тоже,– вздохнул боярин,но подчинился.
– Ветер сейчас притихнет,– женщина вытянула из колча-
на угольно-черный лук,потом,задумчиво покрутив пальцами
черенки стрел,выбрала две с гранеными наконечниками.–
Тогда и выскочим.
9
Она взяла стрелу в зубы,другую наложила на тетиву.Бо-
яре тоже зашуршали тканью,извлекая на свет божий луки и
колчаны.Выжидающе подняли глаза на женщину.
Разумеется,подчиняться бабе,пусть даже жене боярина,
противоестественно натуре русского витязя—однако эта высо-
кая худощавая лучница за годы жизни в поместье на берегу
Оскола уже успела на глазах многих воинов пронзить своими
стрелами не один десяток татар,в одиночку справилась еще
с несколькими,приведя к крепости их коней,успела доказать
смертоносную меткость своего оружия,а потому обитатели
порубежных земель уже перестали воспринимать ее как жен-
щину,видя перед собой только собрата по оружию.К тому
же—лучше всех разбирающегося в стрельбе.
– Итак...– Юля подняла голову,прислушиваясь к завы-
ванию ветра,привыкая к его ритму,сживаясь с движениями
огромных масс воздуха.Одновременно она привычным движе-
нием скинула толстые заячьи рукавицы,натянула двупалую
потертую перчатку из толстой кожи.Медленно натянула на
темные волосы белый суконный,подбитый изнутри песцовым
мехом,капюшон.– Пошли!
Пятеро лучников—лучших на русском порубежье,вскочи-
ли на ноги выскочили на края взгорка.Юля успела натянуть
лук первой—но на несколько мгновений замерла,сосредота-
чиваясь на цели,а потому залп получился слитным.Затем
женщина схватила стрелу,зажатую в зубах,наложила на те-
тиву,снова замерла...Разогнула пальцы.
Бояре по сторонам от нее работали с пугающей скоростью,
почти не целясь,лишь выхватывая стрелы из колчанов и вы-
пуская их в воздух,успевая выстрелить трижды за время по-
лета стрелы.За то время,как Юля выпустила две стрелы,
каждый из них облегчил колчаны на десяток.
– Думаю,еще дней десять,и снег сойдет,– заглянул в за-
кипающий котелок Шепет.– А мы уже здесь,у самых селений
русских стоим.
После этого он качнулся вперед и упал рядом с костром.
10 Глава 1 Холод
Между лопаток старого воина торчала короткая стрела.По-
слышался звук,словно кто-то из рабов очень часто,торопли-
во стучит в дверь хозяйских покоев в далеком теплом Крыму,
в родном Солхате.Воин открыл рот,собираясь предупредить
заваливающихся в стороны друзей об опасности,но тут у него
прямо во лбу выросла ровная палочка с белым гусиным опе-
рением,и он откинулся на спину,уставясь голубыми глазами
в хмурое февральское небо.
– Юлия,назад!– грозно рыкнул на женщину боярин Вар-
лам Батов,и даже отодвинул рукой назад,не позволяя ки-
нуться к расстрелянным врагам.
Витязи,высоко вскидывая ноги,побежали вперед,на хо-
ду с облегчением срывая с себя придуманное боярыней Юлией
белое уродство,называемое ею странным словом «масхалаты».
Боярин ведь начищенным железом сверкать должен,алыми
или сизыми шароварами и сапогами красоваться,шеломом на-
веденным сиять,рогатиной с длинным наконечником;одним
своим видом врага пугать.А тут...
Хотя,задумка варламовской жены удалась—посеченный
стрелами татарский дозор,к которому они подобрались неза-
меченными чуть не на триста саженей,не смог не то что упре-
дить крымское войско о приближении кованой рати,звука из-
дать не успел.
С трудом переводя дыхание,бояре остановились возле та-
тар.Двое еще стонали и пытались шевелиться—но в каждом
торчало по несколько стрел,а потому никакого сопротивления
они оказать не могли.Да и вся стоянка была так густо ис-
тыкана стрелами,словно здесь,на согретом костром взгорке,
наступила весна и к солнцу полезли щедро посеянные озимые.
Боярин Сергей Храмцов молча толкнул в бок сомневавше-
гося товарища и кивнул в сторону лежащих справа татар.У
одного стрела торчала точно между лопаток,у другого—изо
лба,точно над переносицей.
– Да,– кивнул воин в ответ на явный намек.– Хорошо,с
нами она,а не с литвинами какими-нибудь.
11
– Варлам Евдокимович,– уже вслух распорядился боярин
Сергей,– оружие собери,будь любезен.Мы коней татарских
поймаем.Не пешком же возвращаться?– Теперь,когда враже-
ский разъезд был обнаружен и уничтожен,старшинство воз-
вращалось к нему,назначенному воеводой командовать пере-
довым отрядом.– А ты,боярин Борис,садись на ближайшего,
и к рати поспешай.Упреди,что путь для нее ныне свободен.
Один из витязей кивнул,сбежал вниз с пригорка,к ша-
рахнувшимся в стороны лошадям,схватил одного из них,ока-
завшегося менее пугливым,затянул подпругу,проверил удила,
запрыгнул на спину и дал шпоры,поводьями заворачивая ска-
куна в северную сторону.
К тому времени,когда победители переловили и поделили
коней,оружие и кое-какой татарский доспех—сами не оденут,
но смердам али холопам может сгодиться,издалека послышал-
ся тяжелый гул.
– Ты,Юленька,смотри,с нами не ходи!– строго упредил
супругу Варлам.– То сеча будет,дело не женское.С заводны-
ми конями ратными меня обожди,там тоже воины надобны.
Боярин передал женщине поводья трех из выделенных на
его долю коней,сам взметнулся в седло,подобрал поводья.
– Христом-Богом заклинаю,в сечу не лезь!
– Да ладно,сама не дурочка,– улыбнулась ему Юля и,
сама сознавая глупость совета,тем не менее добавила:—Ты
тоже смотри.Береги себя...
Сверху,из седла,было видно как с северной стороны при-
ближается,словно накрывающая землю тень от крыльев Змея-
Горыныча,темная масса.Гул усиливался.
– Ну,Юленька...– Варлам наклонился,поцеловал же-
ну,после чего устремился в погоню за боярами Храмцовым и
Петровым,уже двинувшимся вперед.
Темная масса,приближаясь,постепенно разделялась на от-
дельные отряды,двигающиеся с небольшими промежутками
друг от друга,стали различимы воины—закованные в панцири
и бахтерцы,зерцала и колонтари.На плечах витязей лежали
12 Глава 1 Холод
меховые налатники,пухлые шаровары уходили в высокие ко-
жаные сапоги или валенки.Над островерхими шлемами высо-
ко вздымались сверкающие острия рогатин.Лошади,с точки
зрения родившейся в двадцатом веке Юли,были низковаты,
но широкие копыта,кованые шипастыми подковами,все равно
достаточно весомо впечатывались в мерзлую землю,заставляя
ее гудеть,словно туго натянутую на барабан шкуру.
Рать поравнялась с молодой женщиной,прошла мимо.
Юля,после короткого колебания,неумело перекрестила их
спины и поднялась в седло,двинувшись в обратную сторону—
к оставленным под охраной нескольких десятков оружных
смердов заводным коням,навьюченным вьюками с дорожными
припасами.
Татарский лагерь находился всего в получасе пути за сто-
янкой уничтоженного разъезда—несколько сотен темных ша-
тров,из макушек которых тянулись дымки,стоптанный до
земли снег,множество небольших человеческих фигурок.Рус-
ские мчались молча,без обычного воинского клича,не стре-
ляли из луков,предваряя атаку—однако скрыто налететь мно-
готысячным войском все равно невозможно,а потому фигурки
в теплых стеганных халатах заметались,расхватывая щиты и
копья,обнажая сабли.И все же самого главного сделать они
не могли:кони паслись в стороне от лагеря и добежать до них,
оседлать,подняться в седло татарские воины не успевали.
Кованая конница захлестнула лагерь,и он моментально на-
полнился криками боли и стонами умирающих людей.Низко
опущенные рогатины пробивали врагов насквозь.Некоторых—
вместе со щитами и доспехами,коли кто-то успевал их одеть.
Зачастую копья застревали в телах—и тогда всадники бросали
их,выхватывали сабли и кистени,разя смертоносным оружи-
ем направо и налево.Стальные грузила,врезаясь в мягкие
тела,ломали кости и раскалывали черепа,остро отточенные
кривые клинки,падая с разогнавшихся вскачь коней,рассека-
ли татар от плеч до пояса,сносили головы,кроили черепа.
Смертоносный вал прокатился по лагерю от края и до края
13
и,казалось,ничто не могло уцелеть позади него,но когда
всадники стали разворачивать коней,они увидели,что за ни-
ми,перепрыгивая раненых и убитых продолжают бегать сот-
ни людей,направляясь примерно в одну сторону—к коням.
Бояре снова послали коней вперед.Теперь уже не в такой
стремительный галоп.Они неспешно прочесывали разорен-
ный лагерь,заезжая в шатры,добивая отдельных растеряв-
шихся врагов,прихватывая попадающиеся на глаза наиболее
ценные вещи.Пересеча лагерь снова,витязи снова разверну-
лись в широкую лаву и ринулись в погоню за уцелевшими
после учиненного побоища степняками.
Несколько сотен татар,благополучно выдержавших первый
налет и вырвавшихся к своим скакунам,запрыгивали на спи-
ны коней,разворачивались и гнали их вперед—прочь,прочь,
прочь!Скорее прочь от неминучей смерти!
Однако не проскакав и пары верст,они обнаружили впе-
реди три ровные шеренги одетых в красные тегиляи и шапки
стрельцов.Сзади наседала русская кованая конница,и степ-
няки волей-неволей помчались на узкую полоску людей,отде-
ляющую их от спасительного простора.Они неслись с гика-
ньем и лихим посвистом,размахивая обнаженными саблями,
словно не спасались от смерти,а сами несли погибель всему
живому.
Хмурые бородачи,спокойно глядя на мчащуюся массу,по-
ложили пищали на обухи бердышей,приладились,выбирая
себе цели,и когда до татар осталось от силы сотня шагов,
дружно нажали на спуск,опуская тлеющие фитили на порохо-
вые полки.Прокатился закладывающий уши грохот,выросла
белая дымная стена,под прикрытием которой стрельцы стали
отбрасывать пищали и опускаться на одно колено,наклоняя
бердыши вперед.
Изрядно поредевшая конная масса,пробив дым,налетела
грудями скакунов прямо на стальные острия.Всадники,боль-
шинство которых держалось без седел,посыпались на землю,
как перезрелый горох,частью попадая под копыта лошадей
14 Глава 1 Холод
своих товарищей,частью успевая удержаться на ногах,зажа-
тые со всех сторон горячими телами четвероногих любимцев.
Стрельцы,перехватывая бердыши у самого подтока,норо-
вили достать таких бедолаг тяжелыми остриями топоров,ли-
бо,коли татарин пытался отмахиваться саблей,брались ближ-
ним хватом—одной рукой под косицу,другой за середину ру-
кояти,принимали удары на широкое лезвие после чего кололи
недруга подтоком или резали топором.Сзади татар кололи в
спины подоспевшие бояре,и степняки,затравленные,словно
волки,падали на землю один за другим.Вскоре все было кон-
чено:на залитом кровью снегу остались только мертвые тела.
– Ну что,Дмитрий Федорович?– окликнул воеводу сто-
ящий за стрельцами боярин с обнаженной саблей,одетый в
зерцала поверх кольчуги панцирного плетения.– Всех татар
ныне посекли,али ушел кто?
– Ушли,Петр Иванович,– оскольский воевода,самолично
приведший кованую рать в Дикое Поле,отер саблю о сукон-
ный рукав зипуна и вернул ее в ножны.Пригладил рукой
заиндевевшую бороду.– Тысяч пять басурман не побежало от
нас,а в сторону тронулись.Кони у них возле лагеря стояли.
– Пять тысяч,говоришь?– раздвинув стрельцов,боярин
подошел к воеводе,положил руки на луку седла.– Так может,
нагоню я их со своими стрельцами,Дмитрий Федорович?То
ведь не много,управлюсь...
– Не много,– понимающе усмехнувшись,согласился во-
евода.– Что же,Петр Иванович,ты государев дьяк,тебе и
добивать Гирея.Славы у тебя отнимать не стану.А мне по
воеводским хлопотам лучше в крепость вернуться.Негоже ее
надолго без руки хозяйской оставлять.Долю вашу в промысле
мы выделим,за то не беспокойся.
– Благодарствую,Дмитрий Федорович,– облегченно кив-
нул командующий стрельцами боярин и поворотился к своим
воинам:—По коням,братцы!Есть для нас еще бранное дело.
Стрельцы,закидывая бердыши за спину и поднимая пища-
ли,потянулись назад,по широкой натоптанной в снегу тропе,
15
уходящей к недалекому табуну,поджидающему своих хозяев.
Государь отрядил супротив крымчан,в помощь оскольскому
воеводе,три тысячи опытных воинов.С такими силами мос-
ковский дьяк раздавит трусливых степняков безо всякого тру-
да.
∗ ∗ ∗
Кандидат физических наук Александр Тирц,специалист по
акустике твердых тел и генерации носителей зарядов,опустил
обглоданную овечью масталыгу и поднял голову,насторожен-
но прислушиваясь,потом отшвырнул кость в сторону,прямо
на ковры,выпрямился во весь рост:
– Дай мне кирасу,ведьма.Польскую,с орлом,что хан
Девлет подарил.
– Никак,скачет кто-то?– неуверенно предположила чуть
полноватая рыжеволосая женщина лет тридцати с широкими
бедрами,развитой грудью,алыми соблазнительными губами,
вздернутым небольшим носиком,иссиня-черными бровями и
миндалевидными зелеными глазами.– Табун сюда идет?
– Давай кирасу,дура!И сама одевайся!
Шаманка вскочила,кинулась к сундуку,прихватила две
позолоченные половинки,поднесла их хозяину.Придержа-
ла наспинник,пока мужчина стягивал ремни.Кираса была
снята с какого-то поляка неимоверных по здешним меркам
размеров—но для двухметрового основателя клуба «Ливон-
ский крест» она оказалась все-таки маловата и кандидату фи-
зических наук приходилось одевать ее прямо поверх тонкой
шелковой рубахи.
– Меч!Ватник!
Поверх кирасы он накинул толстый стеганный халат с под-
резанными полами,прихватил такую же стеганную шапку
с длинными лисьими наушами—шлема нужного ему размера
среди запасов Девлет-Гирея не нашлось.
– Давай ведьма,шевелись,одевайся!
16 Глава 1 Холод
– Что случилось,ифрит?– шаманка с явным сожалени-
ем бросила взгляд на недоеденное мясо.Конечно,оказавшись
рабыней ифрита,она рисковала своим родовым даром,одна-
ко многие странные привычки этой нежити оказались очень
приятными.Например,он запросто ел вместе с ней за одним
столом и давал невольнице нормальное мясо,а не потроха.
– А ты думаешь,это для нас свежие табуны из Крыма
гонят?Говорил я Девлету...– злобно скрипнул он зубами.
Снаружи послышались крики,стоны,лязг оружия.
– Тряпье хватай!– Тирц первым выскочил из шатра,на
ходу обнажая тяжелый немецкий меч,и едва не лицом к лицу
столкнулся с пролетающим мимо шатра русским боярином.
При габаритах физика и низкорослости лошадки их головы
оказались как раз на одном уровне.
Тирц успел отреагировать первым,ударив по шлему оголо-
вьем меча—боярин вылетел из седла,но на физика уже нале-
тал другой с занесенной саблей.Тирц подставил клинок под
удар,попытался достать врага в спину—но русский мчался
слишком быстро,и кончик меча лишь чиркнул по кольчуге.
– Ведьма,ты где!?– он резко присел,уворачиваясь от уда-
ра третьего боярина,рубанул навстречу—меч угодил плашмя
поперек груди,и русский воин начал заваливаться на спину.
Однако мчащаяся вскачь лошадь унесла его дальше,и Тирц
так и не узнал,чем кончилась для врага стремительная схват-
ка.Ни добить,ни в плен взять.– Ведьма!!!
Наконец шаманка выскочила из шатра.Тирц,пятясь в
ожидании новых нападений,кивнул ей на коня,который топ-
тался возле поверженного витязя.
– Садись!
Татарка не замедлила подчиниться,и ее хозяин,крутя го-
ловой во все стороны и не убирая меча,побежал вдоль лагеря.
– Менги-нукер!
Тирц увидел окруженного плотным кольцом телохраните-
лей бея—верные нукеры успели осознать опасность и подвести
Девлет-Гирею коня.
17
– Туда,уходите,– махнул физик рукой в западном направ-
лении и сам побежал следом.
Из-за шатров появились еще полсотни татар.По счастью,
Тирц догадался потребовать,чтобы коней не уводили,по обы-
чаю,рыть подснежную траву вдалеке от лагеря,и теперь вои-
ны довольно быстро успели подняться в седло.
А от стоянки ширеевского рода накатывалась новая вол-
на криков и лязга.Похоже,кованая конница развернулась и
снова прочесывает лагерь копьями и саблями.
– Менги-нукера заберите!– требовательно закричал
Девлет-Гирей,указывая в сторону сумасшедшего русского.
Несколько телохранителей отделилось от плотного отряда и
поскакало к нему.
Приблизилась еще одна полусотня—Тирц узнал татар
Алги-мурзы,приставленного к нему Кароки-мурзой толи в
качестве сторожа,толи в качестве охранника.Самого мур-
зы среди воинов не было,но зато имелось несколько коней
без всадников.
– Ладно,видать сегодня умереть не получится,– Тирц
кинул меч в ножны,неуклюже забрался на лошадь,оглянулся
на шум приближающейся схватки.– На север гнать пытаются,
псы русские.А мы на запад уйдем...
Отряд сорвался с места,и его скакун,не дожидаясь по-
нукания,помчался вместе со всеми.Проскочив мимо край-
них шатров,они вырвались в просторную заснеженную степь.
Стало видно,что с западной стороны лагеря удалось выскольз-
нуть из-под русского удара довольно многим воинам—и сейчас
эти темные точки постепенно сбиваются во все более крупные
массы.Еще немного,и под рукой Девлета опять соберется
крупная армия—словно и не было только что опустошитель-
ного разгрома.
Вдалеке загрохотало.
– Так я и знал,– сплюнул Тирц,натягивая поводья.–
Куда-то под пули хотели нас загнать,умники.
– Ты хорошо придумал оставить коней возле лагеря,
18 Глава 1 Холод
Менги-нукер,– признал подъехавший ближе Девлет-Гирей.–
Только они нас всех и вынесли.
– Я хорошо думал,когда не хотел в зимний поход идти,–
огрызнулся Тирц.– Нет,потащились все-таки!
– Весной по размокшей степи коннице не пройти...
– Ну и где она теперь,твоя конница?!
Тирц знал,был совершенно уверен,что простоять незаме-
ченными возле русских рубежей,по эту сторону Дикого Поля
не получится.Наверняка или разъезд какой дальний наткнет-
ся,или купец слишком близко проедет,или кто из неволь-
ников сбежать исхитрится...Но татары каждый год жало-
вались,что по весне перейти через степь—хуже пытки,что
лучше ее по холоду пересечь,а потом уже рядом с русскими
землями дождаться,пока стает снег.Ну вот и дождались...
Воинов из родов Ширеевых и Аргиновых,судя по всему,за-
гнали в ловушку и сейчас добивают.Гиреевские тысячи,во-
ины в которых принадлежали роду Мансуровых,большей ча-
стью уцелели,но потеряли весь скот,шатры,заводных коней—
теперь,когда от войска осталось от силы треть,отбить лагерь
назад наверняка не удастся.Там кованой конницы вдвое боль-
ше,чем татар будет.
– На север поворачивать надо,– злобно сплюнул Тирц.–
Коли слишком рано ударим,посевную,может,не сорвем,но
хоть что-то сделаем.
– У нас ни обоза,ни заводных коней,ни припасов...–
попытался образумить его Девлет-бей,но русский только пре-
зрительно хмыкнул:
– А как ты степь собираешься обратно пересекать без обо-
за,коней и припасов?
– Уходить надо,Менги-нукер,– примирительно напомнил
Девлет-Гирей.– Русские сейчас сечу закончат,и на нас по-
вернут.Тогда точно никуда не попадем.
Тирц приподнялся на стременах,оглядел собравшийся от-
ряд.Тысяч пять,не меньше.До Москвы с такими силами не
дойдешь,но окраины потрепать получится.
19
– Назад не пойдем,пока хоть какого-то урона России не
причиним,– твердо решил он и пнул пятками свою лошадь.
Собственно,положение оказавшихся в зимней степи та-
тар было не столь уж безнадежным.Кони—если их не гнать
постоянно вперед и вперед,вполне могут разрыть снег и выко-
пать из-под него прошлогоднюю траву.Люди могли зарезать и
съесть нескольких скакунов.Вот только требовалось соблю-
сти два условия:найти топливо для костров чтобы зажарить
мясо,и остановиться на месте хоть на пару дней,дабы кони
могли поесть.
Здесь,вблизи русской рати,останавливаться новым лаге-
рем было равносильно самоубийству,а потому татарские ты-
сячи продолжали торопливо двигаться на запад,подальше от
опасного врага.
К вечеру выяснилось,что московиты про спасшийся отряд
не забыли—остановившись в темноте и заворачиваясь в ха-
латы прямо возле лошадиных ног,воины могли наблюдать на
ночном небе легкое зарево:это означало,что кто-то движется
по их следам и костры,в отличие от татар,жжет без жало-
сти.А потому голодных,замерзших,усталых и невыспавших-
ся степняков Тирц поднял еще задолго до рассвета и приказал
садиться в седла.
Кони,такие же голодные,как и их всадники,двинулись
неспешной рысью.Тут ничего не мог поделать даже он—
ифрит,нежить,Менги-нукер,как его только не называли!
Пусти скакунов в галоп—и через несколько часов пути они
просто свалятся от усталости.
– Нам не уйти,Менги-нукер,– услышал он,как рядом
кто-то негромко озвучил его мысли.
– Это ты,Алги-мурза?– усмехнулся физик.– Я рад,что
ты остался жив.
– У них заводные лошади,торбы с овсом,даже дрова.Они
сытые и отдохнувшие...
– Чего ты боишься,татарин?– криво усмехнулся Тирц.–
Если нас догонят и перебьют,тебе не нужно будет оправды-
20 Глава 1 Холод
ваться перед Кароки-мурзой за мою смерть.Во всем нужно
видеть хорошее,а не плохое.
Татарин отнюдь не считал,что в смерти может быть хоть
что-нибудь хорошее,но спорить не рискнул.Вчера он успел
схватить кошель и любимую наложницу,так что лишился в
лагере только двух шатров,арбы и четверки заводных коней,
что паслись с общим табунов в двух днях пути.Обидно,но
не разорительно.Он каждый год по два раза ходил с русским
в Московию и успел добыть в ней вдесятеро больше,неже-
ли вчера потерял.В конце концов удача не может быть веч-
ной.Иногда Аллах,видя гордыню смертного,может лишить
его своей милости...Но ведь не навсегда!Нужно молиться,
проявить смирение,пожертвовать бедным достойный закат.А
умирать не надо.Если ты умрешь,то как узнаешь,что твои
старания не пропали даром?
Прочие воины тоже с надеждой поглядывали в сторону рус-
ского.Менги-нукер уже десятый год водил их в набеги на се-
вер.Иногда чуть ли не пинками гнал по раскисшим дорогам,
иногда заставлял голодать,заводя в выжженную московитски-
ми разъездами осеннюю пересохшую степь,иногда кидал на
обороняемые стрельцами валы вслед за глиняными истукана-
ми.Каждый год,по весне,во время сева,и осенью,в дни
жатвы русский успешно доводил орду до вражеских поселе-
ний и,что немаловажно,так же успешно приводил обратно.
Сейчас,когда только чудо могло спасти усталые тысячи,
жалкие остатки разгромленного войска,чуда ждали именно
от него.
– К вечеру догонят,– словно невзначай высказался Гумер,
десятник Алги-мурзы.– Наши кони от усталости еле ноги пе-
реставляют.А русские своих поутру наверняка овсом кормили.
И уже дважды с усталых скакунов на заводных пересажива-
лись.
– Найди мне немного весны,Гумер,– криво усмехнулся
Тирц,– и тогда я спасу твою никчемную жизнь.
– Где же весну сейчас найдешь,Менги-нукер?– удивлен-
21
но пожал плечами татарин,на миг забыв о тревоге.– Снег
вокруг.
– Вот именно,– кивнул Тирц.– Снег.И не жалуйся в
следующий раз,что земля на копытах пудами висит,когда по
весне через степь пойдем...
– Еще пойдем...Пойдем...– прошелестели по рядам
всадников пробуждающие надежду слова.Раз русский гово-
рит о новых походах,значит,знает,как успешно завершить
этот.
Длинная лента из едущих по пятеро в ряд всадников обо-
гнула очередной пологий взгорок.Тирц повернул коня,под-
нялся на вершину.Осмотрелся по сторонам,ничего интерес-
ного не обнаружил.Повернул голову назад.Померещилось,
что где-то у горизонта происходит движение.Он прикрыл гла-
за от солнца ладонью,вгляделся...Нет,не видно.Но рано
или поздно там несомненно кто-то появится.Не может не по-
явиться.Вопрос в том,кто успеет найти удачу первым.
Он прихлопнул лошадь ладонью по крупу,и та помчалась
вперед,к самым первым рядам.Здесь Тирц перешел на шаг,
продолжая посматривать по сторонам в поисках единственного
шанса для измученного отряда.Всадники перевалили очеред-
ной гребень,спустились в узкую и длинную прогалину.Под
копытами непривычно гулко отозвалась земля.
– Стоять!– вскинул физин руку,спрыгнул вниз и тороп-
ливо разбросал снег.
Есть!Под толстым слоем снега действительно скрывался
неширокий,закованный в лед ручей.
– А ну,слезайте!– скомандовал ближним татарам Тирц.–
Лед колите!Весь!Вот от сих и до сих,на сто шагов в длину.
Воины,не очень понимая,чего добивается русский,но все-
таки надеясь на его находчивость,принялись кромсать лед кто
имеющимися топориками,а кто толстыми острыми ножами.В
стороны полетели сверкающие осколки,снег начал темнеть от
сочащийся под него воды.
– Что ты делаешь,Менги-нукер?– поинтересовался подъ-
22 Глава 1 Холод
ехавший ближе Девлет-Гирей.
– Тепло ищу...– Тирц нервно потер рукой подбородок.–
Раз вода течет и не замерзает,значит под ней тепло,так?
Он растолкал воинов,вошел прямо в ручей,по локоть опу-
стил руки в мерзлую воду,выпрямился и довольно захохотал.
С пальцев его медленно стекала вниз голубоватая глина.
– Копать,всем копать!– мгновенно понял его мысль бей.–
Глину на берег выбрасывайте!Скорее,русские уже близко.
– Ну что,слезай,– оставив нукеров работать,вернулся к
своему коню и гарцующей рядом шаманке Тирц.– У нас тут
снова намечаются роды.Готовься.
На этот раз тряпками ничего не выстилали—глиняную фи-
гуру выкладывали прямо на снегу.Физик с помощью ножа
придавал голове хотя бы приблизительные человеческие фор-
мы,а степняки в это время,торопливо таская шлемами и
руками грязь из русла на берег,выкладывали руки,туловище,
ноги.
– Московиты!Я вижу московитов!
– Вот черт!– Тирц посмотрел на получившиеся под че-
тырехметровым телом куцые двухметровые ножки,но време-
ни доделывать скульптуру до правильных пропорций уже не
оставалось:—Ведьма,иди сюда!Начинай!
– Мы...– голос шаманки дрогнул.– Мы оставили суму
со всеми моими припасами...В шатре...
– Ва,Аллах...– Алги-мурза,заметно побледнев,вцепился
рукой себе в куцую бородку.
– Что Аллах?!– повернул к нему лицо русский.– Нож
давай,и шапку.Надеюсь,ведьма,нужные слова ты в шатре
не забыла?
«Если из мертвой глины сложить бездыханного челове-
ка и наполнить его сердце кровью нежити,то слова жизни
смогут оживить даже его...» Старинная присказка един-
ственного сохранившегося в причерноморских землях древне-
го степного рода,отзвук неведомых знаний,сгинувших вме-
сте с открывшими их народами под напором юных энергич-
23
ных цивилизаций.Великая тайна предков,замаскированная
под обычную сказку.Сказку,которая остается таковой,пока
неожиданно не понимаешь,что нежить—это ты сам.Потому,
что человек,которому предстоит родиться только через четы-
реста пятьдесят лет,не может быть для этого мира нормаль-
ным существом.
– Ты не забыла нужные слова,ведьма?
– Нет,ифрит,– покачала шаманка головой и взяла протя-
нутые татарином оружие и войлочный подшлемник.– Много
крови впитается...
– Впитается не прольется...Режь!
Стал ясно различим нарастающий дробный конский топот.
Судя по звуку,преследователи обтекали сбившийся вокруг
Менги-нукера татарский отряд с двух сторон,отрезая пути
отхода.Теперь все зависело от того,как станут действовать
стрельцы—либо,обнажив сабли,сразу ринутся в атаку,ли-
бо спешатся и,сблизившись на расстояние в половину полета
стрелы,попытаются расстрелять степняков из пищалей.
Колдунья поднесла под руку Тирца подшлемник,потом ре-
занула ножом наискось по внутренней стороне предплечья.
Русский поморщился,но ничего не сказал.Кровь поструи-
лась по пальцам,часто-часто закапала в шапку.Все терпе-
ливо ждали,опасливо оглядываясь на маячащих на ближних
взгорках всадников в алых тегиляях.
Наконец подшлемник наполнился почти до краев.Шаман-
ка протянула своему хозяину тряпочку,которую тот сразу при-
жал к ране,потом пошла к глиняному уродцу.Ударом ножа
пробила ему в груди широкую,глубокую дыру,перешла к го-
лове,прорезала глубже щель рта,что-то туда опустила,зама-
зала.Вернулась к груди,вылила всю кровь в приготовленное
отверстие,потом бросила туда же всю шапку и замазала ее
глиной.
– Они спешиваются,Менги-нукер.
– Вижу,– кивнул Алги-мурзе русский.
Что же,стрельцы поступали вполне разумно.Какой смысл
24 Глава 1 Холод
кидаться в атаку и терять людей в сече,если окруженные в за-
снеженной степи враги не имеют никаких припасов?Немного
терпения,и они сами передохнут от холода и бескормицы.А
захотят вырваться из кольца—пусть сами кидаются под свин-
цовый жребий,напарываются грудью на бердыши,подставля-
ют дурные головы под острую сталь.
Женщина подошла к голове коротконогой глиняной фигу-
ре,присела рядом с тем местом,где должно находиться ухо,
прошептала что-то одними губами—и отскочила в сторону.В
глиняной куче произошли изменения.Некое странное,неви-
димое глазу,но ощутимое душой превращение.Появилась
та неуловимая разница,которая позволяет отличить снятую
с овцы шкуру—от шкуры живой овцы,клык оскалившегося
волка—от выпавшего зуба,спину затаившейся куропатки—от
мертвого камня.
– Где Девлет-Гирей?– русский затянул тряпицей рану на
руке,и указал в сторону выстраивающихся между взгорками,
ниже по ручью,стрельцов.– Их нужно отвлечь!
– Халил,Аяз,Таки!– послышался срывающийся на крик
голос.– Разворачивайте свои сотни!На коней!
Оказывается,его услышали.Да и не удивительно:пятьде-
сят сотен воинов сгрудились вокруг глиняной фигуры—своей
последней надежды на спасение.И поэтому ни один из них не
шелохнулся,пока русский не ткнул вытянул в сторону голема
своим пальцем,и не скомандовал:
– Вставай!
На протяжении нескольких мгновений ничего не происхо-
дило.Потом вязкие,истекающие ледяной водой руки припод-
нялись и разошлись в стороны.
– Ва-алла!– послышались радостные возгласы.Души во-
инов снова наполнились отвагой,а тела обрели новые силы.
Татары устремились к скакунам,твердо зная:еще немного,
один хороший натиск,и они победят.
– Вставай,– повторил Тирц,протягивая руки к голему:
плоть от плоти,кровь от крови своей.– Вставай!
25
Глиняный ребенок послушался—перевалился на живот,
оперся о землю руками,поднялся на короткие ножки.Остано-
вился,немного склонил голову набок,словно пытаясь осознать
происходящие внутри изменения.
– Иди туда,– показал Тирц в сторону обошедшего татар с
севера отряда стрельцов.– Убей их всех!
∗ ∗ ∗
Между тем,пришедшие из-под Тулы городовые стрельцы
неспешно обустраивали бивуак—расседлывали коней,снимали
с их спин сумки,отгоняли скакунов в сторону,дабы катыши
свои между людей не валились.Дьяк Петр Иванович Шермов
вполне резонно полагал,что татары,которых гнали два дня
напролет,просто не имеют сил для натиска на свежий отряд,
а потому,отрезав степнякам пятью сотнями воинов пути от-
хода на юг,и еще пятью сотнями оборонив будущий лагерь,
спокойно располагался на длительную стоянку.
Мысленно он прикидывал,что еще одна ночевка в холод-
ной степи без костров и еды лишит врагов последних сил,и
завтра он сможет взять их хоть голыми руками,продав по-
лонян в Ельце или Донцове,а хана и его мурз самолично
доставит пред царские очи.
Однако в те самые мгновения,когда он,самолично отпу-
стив коню подпругу,кинул повод холопу,взял из его рук мед-
ную чарку и опрокинул в горло столь приятную на холодке
можжевеловую водку,отерши губы бородой,сотники Девлет-
бея Халил,Аяз и Таки уже вели телохранителей Гирея в стре-
мительную атаку.Татары не обнажали клинков—они мчались
вперед,торопливо опустошая свои колчаны,выбрасывая одну
за другой стрелы в сторону ненавистных красных кафтанов.
Стальные наконечники резали толстое сукно,подбитое па-
клей,ватой и конским волосом,стучали по широким лезвиям
бердышей,застревали в длинных полах,иногда вонзались в
лица,заставляя людей вскрикивать от боли либо замертво
26 Глава 1 Холод
падать в снег.В сотне шагов от ровного стрелецкого строя
степняки начали заворачивать коней—но тут кованые стволы
пищалей с оглушительным грохотом выплеснули клубы бело-
го дыма и несчетное количество тяжелых свинцовых капель.
Картечь хищно врезалась во взмыленные бока лошадей и
человеческие тела—сразу несколько десятков скакунов неожи-
данно закувыркались по земле,давя своих всадников.Еще
пять или шесть коней не успели перескочить неожиданно воз-
никшее препятствие и тоже слетели с ног.Послышалось жа-
лобное ржание,болезненные крики людей.
Стрельцы,понимая,что начавшие разворот татары сейчас
на них не навалятся,опустили пищали прикладами на зем-
лю,и принялись рвать патроны,высыпая порох в стволы,на-
крывая его пыжом и прибивая прикладами.Сверху сыпанули
жребий—крупнокалиберную дробь,тоже прижали пыжом.К
тому моменту,когда ветер начал развеивать дым,почти все
воины были готовы к новому залпу.
Как ни странно,но татары не воспользовались возможно-
стью,чтобы преодолеть залитую кровью полосу между собой
и пешими врагами,пока те перезаряжают оружие.Они гар-
цевали на расстоянии полета стрелы и явно чего-то ожида-
ли,наблюдая,как стелется над заснеженным полем горячий
пар,возникающий над вытекающей из множества ран кровью,
как один из их сородичей—пышноусый,в островерхом русском
шлеме,пытается,зажимая живот,уползти в сторону,дабы его
не затоптали свои же во время следующей атаки.
– Ну же,идите сюда!– со смехом крикнул один из молодых
стрельцов.– Идите,у нас свинца на всех хватит!
В ответ прилетела и вонзилась в землю у его ног длинная
тонкая стрела.Потом еще одна.
– Мало каши ели!– помахал рукой стрелец.– Али барани-
на ночью холодной была?!Свинину ешь,тогда сила появится!
Не выдержав оскорбления,от татарского отряда отделился
всадник,помчался вперед,торопливо выпустив одну за дру-
гой сразу три стрелы—но в цель не попал и рванул правый
27
повод,заворачивая коня.Стрелец,опустив пищаль на ратови-
ще бердыша,нажал большим пальцем спуск.Полыхнул порох
на полке,вытянулась в сторону тонкая игла уходящего вглубь
ствола пламени,оглушительно грохнул выстрел.Однако за то
время,пока огонь успел добраться от фитиля до заряда в ство-
ле,всадник успел промчаться несколько шагов,и ни одна из
полутора десятка картечин не достала ни до него самого,ни
до его лошади.
Тут же выскочил на поле и помчал вдоль стрелецкого
строя,на расстоянии сотни саженей,другой лихой воин,гром-
ко выкрикивая:
– Русские,сдавайтесь!Погибнете все!Сдавайтесь!
Следом за ним с теми же криками помчался другой
татарин.Для пищали,да еще снаряженной картечью,сто
саженей—почти три сотни шагов,было далековато и по степ-
някам никто не стрелял.
– Скачите,скачите,– покачал головой один из стрель-
цов.– Скачите,пока сила есть.Завтра на карачках ползать
станете...
∗ ∗ ∗
Дьяк Шермов,услышав выстрелы,недовольно поморщился—
нетерпеливые татары рушили все его планы.Они собирались
погибнуть сегодня,вместо того,чтобы сдаться завтра.Теперь
нужно было либо поднимать стрельцов обратно в седло и бить
степняков в спину,коли они навалились на дальний отряд
слишком сильно,либо продолжать ждать,если вороги кида-
ются из стороны в сторону просто в отчаянии и сильной опас-
ности пяти сотням сторожевой заставы нет.
– Салих,еще горячего!– крикнул боярин,поправляя сбив-
шийся с плеча бобровый налатник.
Купленный три года тому назад в Твери узкоглазый холоп
понимающе кинулся к суме,наполнил чарку из объемистого
бурдюка,поднес барину.Петр Иванович выпил,передернул
28 Глава 1 Холод
плечами,привычны жестом промакнул губы кончиком длин-
ной окладистой бороды.Потом,переваливаясь с боку на бок,
начал подниматься на ближний пологий холм.Прежде чем
решить,как следует поступать,поперва следует своими оча-
ми на поле брани взглянуть.Однако с вершины он увидел не
степь и перемещающихся по ней воинов,а нескладную ко-
ротконогую фигуру,кое-как слепленную из сырой глины,и
поднимающуюся навстречу,оставляя за собой мокрые следы.
– А это еще чего?– боярин даже не удивился,увидев
голема.Зрелище оказалось столь невероятным,что он просто
не поверил своим глазам и отчаянно пытался понять,откуда
могло взяться столь странное явление.
Голем тоже остановился,медленно сжал руку в кулак,под-
нял его над собой и аккуратно опустил на макушку государева
дьяка.Склонил голову набок,отвел руку в сторону,с лю-
бопытством созерцая исковерканное тело,а потом двинулся
дальше.
– Свят,свят,свят...– испуганно закрестились при виде
жуткого чудища стрельцы.
Молчаливый глиняный человек,забавно перебирая толсты-
ми короткими ножками,устремился к ним.
– А-а-а!!!– некоторые из воинов,бросая оружие и забыв
про стреноженных неподалеку коней,сразу бросились бежать.
Кое-кто,торопливо запаливая фитили,стали укладывать пи-
щали на бердыши.
Загрохотали беспорядочные выстрелы—за холмом сидящий
на потнике Александр Тирц скривился и зашипел от боли.
Но причиняя боль отцу голема,пули и картечины не на-
носили никакого видимого вреда самому монстру.Свинцовые
шарики со звучным чмоканьем входили в глину—и просто
оставались в ней,а уродливый гигант лихорадочно шлепал
кулаками по суетящимся вокруг маленьким существам,кале-
ча и убивая недругов.
Самые храбрые из стрельцов пытались рубить ноги глиня-
ного человека бердышами,отхватывая крупные ломти мертвой
29
плоти—но каждый удар бесчувственного гиганта истреблял их
десятками,а потому вскоре выжили только те,в сознаниях
которых укоренилась лишь одна-единственная мысль:бежать!
– Ко мне...– прошептал,тяжело дыша,Тирц.Боль,му-
чившая его последние несколько минут,наконец-то отпусти-
ла.Это значило,что схватка за холмом закончилась,и голе-
ма пора отправлять в другую сторону.Физик не кричал.Он
прекрасно знал,что глиняный человек услышит его в любом
случае.
– Что ты говоришь,Менги-нукер?– отодвинув шаманку,
склонился к русскому Алги-мурза,охранявший его с двумя
полусотнями воинов из своего рода.
– Ты,татарин,– схватил его за ворот халата русский,–
гони стрельцов.Они бегут.Гони их и руби всех!
Отпустил Алги-мурзу,Тирц улыбнулся,закрыл глаза и
мысленно обратился к своему ребенку:
– А ты иди вдоль ручья и убей всех людей в красных
одеждах,кого только увидишь.
Спустя несколько минут многотонная махина,с хрустом
давя раскиданный возле русла лед,прошагала мимо потника,
заставив шаманку пригнуть голову и затаить дыхание.Тирц
откинулся на спину и закрыл глаза,приготовившись к новой
волне боли.
∗ ∗ ∗
– Русские,сдавайтесь!– выкрикнул очередной лихой тата-
рин,и помчался вдоль русского строя с разбойничьим посви-
стом.Кончики граненых стволов медленно повернулись вслед
за ним,но никто опять не выстрелил.
– Русский,в плен иди!На сестер своих посмотришь!Обрю-
хатить дам!– вконец обнаглевший степняк на этот раз даже
не пустил коня вскачь,думая,что находится на безопасном
расстоянии—но он не знал,что тяжелая свинцовая пуля ле-
тит,может,и не так далеко,как стрела,но зато почти вдвое
30 Глава 1 Холод
дальше картечи.И что многие из стрельцов закатали в стволы
вместо жребия именно пули.
Б-бах,Ба-бах!Два выстрела громыхнули почти одновре-
менно,и наглый татарин не просто рухнул на землю—он вы-
летел из седла и шмякнулся в снег почти в пяти шагах за
крупом коня.
– Не слышу!– По русским рядам прокатился довольный
смешок.– Ближе подъезжай!Не слышу,что говоришь!
В воздухе опять запели стрелы.Но боевой припас степ-
няки,видимо,бросили в разгромленном лагере,имея с собой
от силы по колчану,а потому стрелы берегли.Вместо густо-
го смертоносного ливня на русский строй падали лишь от-
дельные вестницы смерти.Опять зазвякали под ударами нако-
нечников бердыши,опять послышалась ругань и болезненные
выкрики—но длиннополые тегиляи уберегали людей от тяже-
лых ран.Сблизиться на расстояние прямого выстрела,когда
целишься врагу точно в грудь,а не метаешь навесные стрелы
на пределе дальности степняки боялись.
– Эй,татарин,сюда иди!Тут кто-то золотой потерял.Хва-
тай,не то подберу.
Неожиданно конница всей массой резко качнулась вперед,
подалась в стороны и вдоль ручья к стрельцам зашагал,пере-
качиваясь с боку на бок,словно детский бычок по наклонной
дощечке,несуразный уродец.Короткие ноги,похожее на боч-
ку туловище,длинные,едва не волочащиеся по земле руки.
Вот только росту в этом уродце было никак не меньше пяти
человеческих.
– Господи,спаси помилуй и сохрани грешного раба твое-
го...– начали креститься стрельцы,но тут послышался уве-
ренный голос сотника:
– В грудь цельтесь нехристю,в грудь!Все вместе готовь-
тесь!Пали!
Ряды русских воинов жахнули огнем—и странное чудови-
ще,взмахнув своими нелепыми руками,опрокинулось на спи-
ну.
31
– Ур-ра-а-а!!!– радостно закричали воины,отбрасывая пи-
щали и хватаясь за бердыши:—Бей татар!Москва-а-а!!!
Они дружно,в едином порыве ринулись вперед,готовясь
опрокинуть,разогнать рыхлую усталую конницу,но тут чу-
дище,опершись руками о землю,село,а потом поднялось на
ноги.
∗ ∗ ∗
– Мы разгромили их,Менги-нукер!– бей Девлет из рода
Гиреевых от полноты чувств натянул поводья,поднимая же-
ребцы на дыбы.– Мы перебили всех!Аллах свидетель—Алги-
мурза со своими сотнями гнал стрельцов едва не до Сейма и
порубил не меньше тысячи!Одних коней тысяч десять взяли!
Распластавшийся на попоне Тирц глухо закашлялся,зажи-
мая ворот на груди.Татарин осекся,потом вспомнил:
– У русских мы две палатки тряпичные нашли.Я велел
одну для тебя поставить.Туда иди,отдыхай.Что еще пожела-
ешь?Все сделаю!
– Кровь он опять отдавал,– ответила за хозяина шаман-
ка.– Еды ему нужно горячей.Мяса.
– Хочешь,я вырву для тебя сердце русского воеводы?!
– Обойдусь бараниной,– хрипло ответил Тирц,усаживаясь
на попоне.– Нукеры твои целы?
– Меньше полусотни перед стрельцами полегло,– усмех-
нулся в усы бей.– Про такую победу самому султану отписать
не стыдно.
Про десять тысяч воинов чужих крымских родов,попав-
шихся в западню в зимнем лагере,Девлет-Гирей уже и не
вспоминал.То была битва давнишняя,еще вчерашняя,а вот
сейчас,на безымянном ручье,они перебили тысячи русских,
потеряв всего полсотни нукеров.
– Мяса ему нужно,– перебила бея шаманка.
– Сейчас,распоряжусь.У русских в котомках наверняка
что-то есть,– пнул Гирей пятками своего арабского жеребца.
32 Глава 1 Холод
Он был слишком рад победе,чтобы заметить грубость рабыни.
А может,предпочел сделать вид,что слишком рад.Все-таки,
некие слова на ухо глиняному человеку шептала именно она.
На следующее утро Тирц проснулся от холода.Нутряного
пронизывающего холода,от которого не могли спасти ни тон-
кие белые стены палатки,ни две попоны и медвежья шкура,
брошенные на снег,ни такая же шкура,лежащая сверху,ни
шаманка,вытянувшаяся рядом с ним.Рабыня поступала так
почти всегда,когда ему приходилось отдавать свою кровь—
грела своим телом.Рабская преданность...
На самом деле,конечно,ей просто некуда было бежать.
Она не могла вернуться в свой род,где ее сразу найдут.Да
запуганный тамошний мурза сам первый притащит назад взя-
тую десять лет назад грязную колдунью!
Куда еще могла податься шаманка?Шляться бездомной,
вечно голодной побирушкой?Сколько месяцев она так протя-
нет?Скорее всего,только до осени—до первых холодов.Как
только в степи ударят заморозки—она околеет ближайшей но-
чью.Уж лучше спасаться от холода...
Тирц с внезапной ясностью осознал,что все его мысли воз-
вращаются к одному и тому же,резко встряхнулся,откинул
край шкуры и выбрался из палатки наружу.
Светало.Солнце,пока еще скрытое в искрящейся мороз-
ной дымке,только-только выбиралось из-за горизонта.Изо
рта,тут же оседая на ворсе малахая мелкими капельками,
вырывался густой пар,чуть вдалеке бродило два пегих ко-
ня.А может—лошади.Хотя,скорее всего,мерина—жеребцов
татары недолюбливали.Во всяком случае—в походы на них
не ходили.Разве только Девлет-Гирей выпендривался,да еще
один-два мурзы.Впрочем,какая разница?Главное,что вчера
степняки разорили русские чересседельные сумки и вдосталь
насыпали своим скакунам золотистого ячменя—приговаривая,
впрочем,что это очень вредно для лошадиного брюха.Колики
от чистого зерна у них случаются.
Поежившись,Тирц двинулся к ручью,вокруг которого вче-
33
ра разгорелся смертный бой.Холодная ночь заметно изменила
казавшийся ввечеру страшным пейзаж:почти черные и неимо-
верно парившие лужи крови стали просто бурыми пятнами,
скорчившиеся в предсмертной муке люди превратились в по-
добие изваяний—выпученные зрачки покрылись изморозью,на
бровях и ресницах осел иней.Никто не ползал,не выл,не
молил о смерти,как о последней милости:все подернулось
мирной благодатной тишиной.
Впрочем,физика интересовали не люди.Пересеча вчераш-
нее поле боя,он остановился за спиной голема.Тяжело вздох-
нул.
Разумеется,как ни был массивен глиняный человек,как
долго он не сохранял свою изначальную температуру—но мо-
роз добрался и до него.Влажная глина превратилась в ка-
мень,в единый прочный неподвижный монолит.Нет,голем не
умер—да и как может умереть и без того мертвая глина?Но
теперь до самых оттепелей он стал безнадежно неподвижен.
Замерз—а вместе с ним неистребимые муки холода испытывал
и его отец.
Может,вместо того,чтобы мучиться еще не меньше полу-
месяца,испытать однократную,но короткую боль?
Тирц развернулся,направился к стрельцам.
Разумеется,татары успели собрать у них все оружие.В
том числе и пищали.Сами степняки подобным оружием не
пользовались—лук легче,дальше стреляет,да и с коня с него
бить удобнее.Но европейские купцы в Балык-Кае,Кырык-
Оре и Солхате охотно покупали боевое оружие всех видов.
Почти три тысячи пищальных стволов—целое богатство.А вот
берендейки с патронами грабителей не заинтересовали—куда
их девать?
Русский открыл одну берендейку,выкатил на ладонь че-
тыре бумажных свертка с пороховым зарядом и свинцовыми
пулями.Потом заглянул в другую,третью...И махнул рукой:
чтобы собрать порох для хорошего взрыва пришлось бы разво-
рошить патроны всего стрелецкого отряда.Тирц заподозрил,
34 Глава 1 Холод
что весна с неизбежными оттепелями наступит раньше.
Он повернул обратно,и вскоре вернулся в лагерь.
Здесь уже наступало утро:татары поднимались,отряхи-
вались,ходили проверять коней,резали солонину,обильно
присыпая ее трофейной солью с перцем.Сотники отправляли
разъезды сменить ночную стражу.Дымком пахло только от
палаток—двух на весь лагерь.Это нукеры пытались согреть
воду для бея и шаманка запекала для своего хозяина шмат
лошадиного мяса.
– Рад видеть тебя,Менги-нукер,– Девлет-Гирей вышел из
палатки одетым только в тонкие шелковые шаровары и овчин-
ную душегрейку.– Ты ходил на поле боя?
– Да,– кивнул Тирц.– Увидеть его вчера мне не удалось.
– Это была великая битва,Менги-нукер!Теперь нам не
стыдно возвращаться в Крым.Есть чего показать Кароки-
мурзе,чем похвалиться перед беями,что сменять у купцов
на звонкое серебро.
– Это потом,– покачал головой физик.
– Что «потом»?– не понял татарин.
– Хвастаться будем потом.Март на дворе,весна.Скоро
посевная.Пора идти на Россию.
– Да у нас...У нас даже обоза нет,– развел руками бей.–
Ни шатров,ни повозок.
– Возьмем в русских землях.
– Мои нукеры устали.
– Они успеют отдохнуть в пути.
– У нас мало сил!
– Вполне достаточно,чтобы разогнать русских по лесам и
крепостям.
– Но зачем?!Мы одержали победу и взяли достаточно до-
бычи,чтобы с честью вернуться назад!Зачем?
– Ты и Кароки-мурза обещали мне,что каждую весну и
каждую осень бы будем ходить в набег на Россию,– холодно
напомнил Тирц.– Весна наступает.
35
– Но почему не пропустить одну весну?Что от этого изме-
нится?
– Русские смогут посеять хлеб.И смогут собрать хотя бы
часть.И тогда они избавятся от голода.
Менги-нукер смотрел не на бея,а куда-то ему за левое
ухо,отчего татарин чувствовал себя очень неуютно.
– Ты говоришь это уже десять лет!– повысил голос бей.–
Ты обещал,что через десять лет Московия рухнет,а я сяду
на своем законном русском троне.Ну и где обещанный трон?!
– Ты хочешь,чтобы русские принесли его тебе прямо сю-
да?– поморщился Тирц.– Россия уже качается и вот-вот
упадет.Достаточно хорошего,сильного удара.Ее нужно бить
постоянно,иначе она оправится за один-два года.
– Со мной осталось всего пять тысяч всадников,Менги-
нукер,– покачал головой бей.– Они храбрые воины,но их
не хватит для такого сильного удара,чтобы покорить Моско-
вию...
– Мы все равно пойдем туда,– отчеканил Тирц,глядя
Гирею прямо в глаза,– мы станем ходить туда осенью и весной
даже если из всей армии останусь я один!
Глава 2
Дыханье империи
Серпуховская дорога повернула в чистую березовую рощу,и
кавалькада всадников бесшумно понеслась между покрытыми
инеем стволами.Широкий тракт,снег на котором успели мел-
ко перемолоть тысячи копыт и сотни санных полозьев,прини-
мал в себя удары копыт без единого звука,и создавалось впе-
чатление,что мчащийся отряд нереален,что это всего лишь
призраки,выплывшие из потустороннего мира на залитый яр-
ким зимним солнцем свет.
Встречные смерды останавливали повозки,низко кланя-
лись,ломая шапки.Некоторые крестились,дивясь странному
зрелищу:два десятка отроков одетых в яркие синие,малино-
вые,зеленые и желтые зипуны,подбитые куньим,енотовым,
соболиным мехом,в атласных шароварах и шитых катурли-
ном валенках,на хороших конях,в дорогих беличьих шапках,
средь которых так же скачет во весь опор монах в обычной
потертой суконной рясе,опоясанный толстой пеньковой ве-
ревкой,с натянутым на голову капюшоном.
Как оказался монах в числе явно небедных бояр или кня-
жеских холопов?Если схватили по навету,или приглашен к
кому-то из бояр—почему везут его не в санях,почему верхом
мчится,словно брошенный супротив заговорщика государев
кромешник?Оружия при нем нет,головы собачей или метлы
у седла—тоже.А коли черноризинец божий сам куда-то путь
держит—откуда у него такая свита?
Следом за отрядом мчался налегке табун из полусотни ло-
36
37
шадей,который и вовсе ставил смердов в тупик:зачем завод-
ные кони на проезжем тракте,коли на каждом яме путников
ждет две-три сотни свежих,отдохнувших коней?Разве только
князья али купцы богатые,породистых личных скакунов ка-
зенным предпочитающие,роскошь такую себе позволить мог-
ли...
Вытянувшись в узкую струйку,отряд обогнал по середине
дороги длинный обоз,груженый рыбой,несколько замедлил
шаг,снова собираясь в плотную группу—монах оказался в са-
мой середине—после чего опять перешел на стремительный
безжалостный галоп.
Купец,опустивший было руку на кнут,вздохнул с облег-
чением и перекрестился:он прекрасно знал,что у внешне без-
оружных,мирных людей в рукавах или за пазухой несомненно
находились легкие,но смертоносные кистени—кто же на Руси
без кистеня из дома выходит?А коли засапожные ножи к это-
му добавить,да плети треххвостки—и понимающему человеку
становилось понятно,что никаким станишникам,татарам,али
иным душегубам к этим молодцам лучше не приближаться.
Да и одинокому путнику—тоже.
Знал бы купец,что в сумках у всадников упрятаны сталь-
ные пищали с кремневыми колесцовыми замками!Вовсе пред-
почел бы отъехать от греха прочь с дороги...
Кавалькада перешла на рысь,около версты прошла обыч-
ным широким наметом,после чего втянулась на обширный
двор дорожного яма—темного,в два жилья,бревенчатого до-
ма,ближний угол которого успел слегка просесть,нескольких
навесов для коней и сена и обширный скотный двор.
Путники спешились.Один из них подбежал к монаху,при-
нял поводья коня,отпустил поводья,снял седло,потник.При-
хватив пук соломы,принялся вычищать от пены коричнева-
тую шкуру.Монах,потягиваясь и поводя плечами,двинулся
по двору.Опасливо обойдя лошадей стороной,он приблизился
к кузнице,из распахнутой двери которой слышалось мерное
звяканье,некоторое время наблюдал за происходящим внутри,
38 Глава 2 Дыханье империи
потом поднял глаза к небу.
– У них есть утка в кислой капусте,барин,– подошел
отрок в малиновом зипуне с желтым шнуром на швах,– коп-
ченый гусь,вареная убоина,запеченные молочные поросята,
солонина,бараний окорок,правда,еще сырой,холодная осет-
рина,семга,печеный судак,курица,сорочинская ярмарка,гре-
ча с грибами,копченая кумжа...
Холоп запнулся,пытаясь припомнить,что еще имеется в
местном меню.
– Ты знаешь,что завтра восьмое марта,Антип?– поинте-
ресовался монах,глядя на покачивающиеся на ветру ветки.
– Да,барин,помню,– кивнул парень.
– Я все никак привыкнуть не могу.Восьмое марта,а всем
все по барабану.Никто не бегает,не суетится.Мимозой на
углах никто не торгует.
– Да,барин,– на всякий случай поддакнул холоп.
Монах опустил взгляд на него,укоризненно покачал голо-
вой.Вздохнул:
– Кумжу буду копченую,и гречу с грибами.
– А нам что спросить?
– Да ешьте что хотите,– отмахнулся монах.
Довольный ответом отрок убежал.Вскоре молодые парни
выволокли из дома длинный сосновый стол,споро накрыли
его вынутой из сумы скатертью,поставили серебряный кубок,
небольшой графин чуть розоватого стекла,пару широких фар-
форовых тарелок,похожих на драгоценные китайские.
Следом из дверей вышел грузный бородатый простоволо-
сый мужик с густой черной бородой,в толстой душегрей-
ке,с расстегнутой на груди темно-коричневой косовороткой,
расстегнутой на груди.На шее поблескивало широкое,в три
пальца,украшенное алыми яхонтами колье.Коричневые ша-
ровары из тонкой шерсти опускались до мягких войлочных
туфель,подшитых кожей.
За мужиком выбралась женщина с ковшом в руках.Такая
же дородная,одета она была куда сложнее:на волосах лежал
39
тонкий батистовый,но шитый жемчугом платок,из-под кото-
рого выглядывала красная шелковая сетка,все это прикры-
вала парчовая шапка с меховой обивкой.Широкое пурпурное
платье,опашню,украшали длинные,до земли рукава.Рас-
стегнутое впереди,платье позволяло увидеть еще пару слоев
шелковой ткани и атласа,причем на каждой из одежд по-
блескивали какие-то дорогие самоцветы и жемчуга.С ушей
свисали золотые серьги,с шеи—несколько нитей разных бус и
ожерелий.Оставалось загадкой,как несчастной бабе удается
устоять на ногах под этакой грудой сокровищ.
– Стефан Первушин я,– широко перекрестившись,по-
клонился монаху мужик.– Милостью государя целовальник,
смотритель за здешним ямом.Не желаете сбитеню горячего с
дороги?
– Отчего же не выпить,– путник откинул капюшон и трях-
нул коротко стриженными волосами.– С удовольствием.
Хозяйка вздрогнула от неожиданности,увидев гладко вы-
бритое,а потому показавшееся очень молодым лицо,потом
спохватилась,протянула корец.Монах жадно осушил посуди-
ну,дохнул особенно густым после горячего напитка паром.
– Спасибо,вкусная вещь,– вернул он корец женщине.– А
скажи,хозяин,отчего у тебя угол у дома покосился?Почему
не поправишь?
– Дык,– пожал плечами Первушин,– Как пожар будет,
так потом ровно и отстрою.Чего лишний раз дом ворошить?
– Давно,что ли,пожара не случалось?
– Уж годков тридцать Бог милует,– торопливо перекре-
стился хозяин.– Долго ужо.
– От,бред...российский,– рассмеялся монах.– И пони-
маю,что бардак и лень,и разозлиться не могу.
Тем временем холопы накрыли стол,принесли скамью.
– Садись,барин,– пригласил Антип,кинув рядом с тарел-
кой чистую сатиновую тряпицу.
– Отчего в дом не войдешь...э-э-э...– смотритель яма
задумался,не зная как обратиться,но быстро вывернулся:—
40 Глава 2 Дыханье империи
Гость дорогой?
– Взопреть в тепле боюсь,– монах уселся за стол.– Дорога
еще дальняя.Кстати,холопы мои что заказали?
– Поросят молочных...
– От,засранцы,– покачал головой гость,придвигая к се-
бе тарелку с красной копченой рыбой.– Совсем не берегут
хозяйского кармана.
– Может,водочки яблочной или сливовой доставить для
согрева?Али романеи?
– Нет,ни к чему это,– покачал головой монах.– А сбите-
ню еще принеси,понравился.
Подкрепившись,холопы перекинули седла на скакунов,
шедших до яма налегке,один из отроков кинул низко по-
клонившемуся мужику пару монет,после чего гости дружно
поднялись в седла и,сразу перейдя в галоп,вылетели за во-
рота,едва не своротив с дороги груженые длинными тюками
сукна сани.
С каждой верстой движение на тракте становилось все бо-
лее и более оживленным.Сани и редкие телеги ехали уже
по три ряда в каждую сторону,однако то и дело случались
заторы—особенно перед поворотами к стоящим по сторонам
дымящим трубами деревням и каменным монастырям с хищ-
но выглядывающими из бойниц пушечными стволами.Холопы
все чаще брались за плети,расчищая путь—отгоняя в сторо-
ны мужицкие и купеческие повозки,грозно рыкая на медлен-
но едущих всадников,отчаянно ругаясь со столь же наглыми
ямщиками и нещадно стегая чужих лошадей.
Ямщики и возничие,привыкшие к подобному обхождению
на московских дорогах,спорили,но дорогу уступали,крутя
головами и пытаясь угадать,какого князя или боярина везут
в столицу отроки.Однако скромный монах их внимания не
привлекал,а потому они так и оставались позади в полном
недоумении.
В самой Москве стало неожиданно легко—въехавшие в во-
рота повозки распределились по многочисленным улицам с
41
куда менее оживленным движением.Правда,привыкшие к
кристальному воздуху дубовых и кленовых рощ по берегам
Осетра холопы,да и их хозяин один за другим стали захо-
диться в кашле.В воздухе постоянно висел запах гари—дымы
поднимались из тысяч и тысяч труб,повисая над городом,осе-
дая вниз.Снег московских улиц и не подозревал,что где-то в
иных местах он бывал белым.Многочисленные ноги москви-
чей и их скота давно перемешали его в однородную массу с
черной сажей,коровьими лепешками,лошадиными катышами
и прочими прелестями живущей в «экологически чистом ми-
ре» цивилизации.В результате снег приобрел не только цвет
гнилой древесины,но и столь ядовитый запах,что монах,за-
жав нос,выдохнул свою сокровенную мечту:
– Скорей бы хоть дизельные машины изобрели!
Холопы,хотя и кашляли,но воспринимали неудобство как
неизбежную черту любого города,а потому не роптали,и про-
должали скачку по широким улицам,предоставляя прохожим
самим уворачиваться от тяжелых лошадей.
Наконец отряд выехал к знакомым воротам—всадники спе-
шились и один из холопов громко постучал рукоятью кнута в
толстые створки:
– Эй,открывайте!
– Кто такие?– почти сразу откликнулся изнутри хриплый
голос.
– Боярин Константин Алексеевич Росин с боярским сыном
Толбузиным братчину составить хочет!– нахально ответил
холоп и отъехал в сторону.
Во дворе надолго наступила тишина,потом загрохотал тя-
желый засов,створки распахнулись,и гости увидели запах-
нувшегося в кунью шубу хозяина дома.Чуть поодаль от него
стояла дворня,причем кое у кого,в руках имелись оглобли
и вилы.Окинув взглядом отроков в ярких зипунах,Андрей
Толбузин не без труда выглядел среди них скромного черно-
ризника,расхохотался и шагнул навстречу,раскрыв объятия:
– Здрав будь,Константин Алексеевич!Да ты,никак,по
42 Глава 2 Дыханье империи
гроб жизни собрался в рясе ходить?
– Сами научили,– усмехнулся в ответ Росин и обнял пах-
нущего солеными огурцами опричника.– Опять же растолстел
я в последние годы,а под ней не видно.
– Ну,входи,входи,– не разжимая объятий,хозяин огля-
нулся на дворню:—Коней принять,людей в людскую прово-
дить,накормить от пуза.Баню истопить.Каждому по чарке
водки!Разрешаю...
Толбузин проводил гостя в трапезную,к уже накрытому
столу.Ради постной среды и угощение здесь имелось более
чем скромное:капуста,огурцы,рассыпчатая рисовая каша,ко-
торую пока еще называли просто сарацинской,плавающие в
маринаде с чесноком грибы.Единственным украшением,спо-
собном порадовать голодного человека,являлся остроносый
осетр,изогнувшийся на овальном оловянном блюде.
– Софья,– крикнул опричник,стукнув кулаком по столу.–
Водки гостю принеси,замерз с дороги!
Он приподнял маленькую тафью,похожую на вышитую и
украшенную рубинами и изумрудами тюбетейку,пригладил
гладко бритую голову,на которой только-только начала про-
ступать жесткая щетина и тихо добавил:
– Да и я согреюсь...Ты угощайся,Константин Алексее-
вич.Сам только к столу сел,ничего откушать не успел.Да
и о себе расскажи:как живешь,чем?Как мануфактуры твои,
под Тулой поставленные,как Анастасия,государем даренная?
– Вроде неплохо,боярин Андрей,– жадно косясь на осет-
ра,Костя тем не менее потянулся к грибам,не решаясь раз-
делывать рыбину раньше хозяина.– Да чего там неплохо—
хорошо живем,Бога гневить не стану.Чугун я потихоньку
лить все-таки начал.В усадьбе печь поставил,под защиту
китайской стены.На стволы пока не замахиваюсь,но ядра
чугунные пушкарский приказ покупает все,сколько сделать
успеваю.Монахи,правда,осерчали.Сказывали,у них подряд
отбил.Пришлось им два колокола отлить.Железо,что при
мельнице водяной куют,тоже купцы расхватывают,благо де-
43
шево отдаю.Скобы там,гвозди,сохи,рогатины,наконечники
для стрел—чего завсегда у нас не хватает.
– Псковичи и новгородцы еще не жаловались?– ухмыль-
нулся опричник.– Это ты уже у них покупателей увел.
– Пусть жалуются,– небрежно отмахнулся Росин.– Голо-
вой надо больше,а не молотком работать.Вот...Со стеклом,
правда,хуже.Не хотят почему-то соседи окна стеклить,по
старинке обходятся.Приходится дурака валять,и цветное де-
лать.Его берут,на витражи.А порох мой подьячему стрелец-
кого приказа почему-то не нравится.Вот уж не знаю,почему.
– Ему не порох,ему бакшиш наверное не нравится,– по-
качал головой боярин Андрей.– Добавь чуток серебра,сразу
порох-то твой и распробует...
– Попа у дьяка слипнется,– гнусно ухмыльнулся Росин.–
Я уже пятнадцать пудов казакам на Дон продал.Коли Стре-
лецкий приказ зелье забраковал,так оно уже как бы и не
порох.Указ государев для него уже не указ.
– Хитер ты,Константин Алексеевич,хитер,– одобрительно
покачал головой опричник.– Хотя,казаков зельем снабдить—
дело нужное,государь карать не станет.Супруга-то как?Здо-
рова ли?Дети как?
– Двоих уродили,слава Богу,– от страшного воспомина-
ния Росин аж вспотел.– Ни врачей,ни больницы.Вместо чи-
стого белья—повитуха мох болотный приволокла.Но ничего,
справилась Настенька.Кстати,боярин,восьмое марта завтра.
– Ну и что?– не понял опричник.
– Я каждый год Насте в день восьмого марта подарок
какой-нибудь делаю.Вот,думаю,чего бы можно купить кра-
сивого,коли уж все равно в Москву приехал?
– Ай,Константин Алексеевич,Константин Алексеевич,–
укоризненно поцокал языком боярский сын Толбузин.– Ты
Домострой государев читал?Там супругу с любовью и бла-
гожелательностью плетью привечать указано,а ты подарки
делаешь...Как же ж так?
– А вот так,– пожал плечами Росин.– Женщин бить не
44 Глава 2 Дыханье империи
приучен.Не хочу.
– Это и правильно,– неожиданно легко согласился оприч-
ник.– У Сильвестра временами помутнение находит.«Мы
управляем миром,а женщины нами»,как говорили наши учи-
теля еще во втором Риме.У наших предков вира за смерть
женщины испокон веков куда больше,нежели за мужа была;
государь недавним указом запретил мужьям требовать,чтобы
жены имущество свое на них отписывали.А ему лишь бы пал-
кой кого огреть.Ехал бы в свою Лифляндию,да схизматиков
бил,коли так хочется...Софья!!!
– Несу...– в трапезную вошла худощавая женщина в
платье из синего сукна ниже колен,головной убор которой
заменял большой костяной гребень.Поставила на стол пять
медных кувшинчиков тонкой чеканки,две медные же рюмки.
Не утерпев,добавила:—Среда сегодня,боярин.Пост.
– Ступай,– отмахнулся опричник и что-то запел себе под
нос водя указательным пальцем с одного кувшинчика на дру-
гой.– Э-э-э...Анисовую!
Он разлил водку по чаркам и они,наконец-то,выпили.
– Сам-то почто не женился,боярин?– Росин опять потя-
нулся к грибам.
– Служба...Самому невесту искать недосуг,государь по-
ка не озаботился.Хотя,думаю,ужо пора.Тридцать годков
под Богом хожу,самое время остепениться.А то Сильвестр
давно косо смотрит,царю шепчет на ухо что-то.Два раза про-
поведи про содомию читать пытался.Он вообще окромя как
про содомию ни о чем думать не может.Даже государю о про-
шлом годе письмо с предостережениями прислал,но тот его
к себе призвал и долго ругал словами нехорошими.В мона-
стырь Соловецкий обещал послать для излечения от дурных
помыслов...За государя вишневую нужно опробовать...
Боярский сын снова разлил водку по рюмкам.Они выпили
за здоровье Ивана Васильевича и,отдельно,за долгие ему
лета.
– Так как на счет подарка красивого для Насти моей?–
45
напомнил гость.
– Ну,это у нас несложно,Константин Алексеевич,– кив-
нул Толбузин.– Нынешним летом два ювелира венецианских
лавки возле Кремля открыли.Дивной красоты вещицы чека-
нят.А самоцветы так в золото и серебро ставят,что непонят-
но,на чем и держатся.В Китай-городе мастерскую кружевную
немцы какие-то открыли.Из Лиона,сказывают приехали.
– Может,французы?– засомневался Росин.
– Немцы,немцы,– уверенно мотнул головой опричник.–
Языка нашего не разумеют,а соседям-купцам сильно жало-
вались,что в стране у них одни схизматики других начали
резать со страшной яростью,ни детей малых,ни стариков не
щадя.Страсти жуткие,бают,сказывали.Татары краше схиз-
матиков от рассказов тех кажутся,хоть и басурмане.
– Это да,– кивнул Росин.– Мусульмане хотя бы никогда
и никого не убивали во имя веры.По крайней мере,сейчас.А
здесь,у нас что происходит,боярин Андрей?А то тоже слухи
ползут странные...
– Много чего происходит,Константин Алексеевич,– тяже-
ло вздохнул опричник,разлил по рюмкам водку из третьего
кувшинчика,поднял свою чарку и поднес к глазам.– Государь
указом своим продажу вина и водки во всей Москве запретил,
разрешив сие лишь в одной слободе.Ныне смерды ее только
так уже и называют:Наливки.А по Руси наказал запретить
отрокам и женщинам входить в кабаки под любым предлогом,
дабы к зелью сему не приучались...
Боярский сын опрокинул чарку в рот и тут же наполнил ее
снова.
– Еще государь задумал силы страны нашей преумножить,
самый корень ее укрепив.Воевод,на кормление в волостях по-
саженных,он от власти отстранил,наказав людям вместо них
самим себе старост на местах выбирать.Чтобы верили им,в
корысти не обвиняли,а коли воровать начнут—так и снимали
сами,до государя дела сего не доводя.Школы приходские от-
крывать приказал...Ну,это ты,Константин Алексеевич,зна-
46 Глава 2 Дыханье империи
ешь...В войске русском местничество запретить решил.По-
тому,как перед лицом ворога страшного бояре нередко споры
затевали,чей род старше,и кому ратями командовать,а кому
подчиняться покорно...И пока споры сии шли,рати наши
биты не раз бывали—потому,как власти в них не имелось,и
один воевода другому помощи оказывать не желал.Суды вер-
шить запретил без советчиков,честными людьми,смердами и
ремесленниками,из своих рядов избранных.Смердов запре-
тил на любые работы с земли уводить,а на дела иные только
вольных работников указал нанимать.Из вольных же людей
государь стрельцов набирает,огненным боем воевать научен-
ных,и всех их под свою руку берет,на волю боярскую или
княжескую передать не желает.А потому в последние годы
тяжко Ивану Васильевичу нашему приходится,ох как тяжко.
Ненависть вокруг себя видит,одну только ненависть,преда-
тельство и ярость дикую!
Толбузин снова выпил.
– Но почему же ненависть?– не понял Росин.– Дело-то
нужное делает,святое.Землю русскую закрепляет.
– А потому ненависть,– хмуро сообщил опричник,– что
укрепляет царь корень земли русской,основу основ страны
нашей:смердам-пахарям воли и защиты своей добавляет,да
простым боярам,кровь на рубежах проливающим,прибавляет
спокойствия за уделы свои.А отнимает волю эту он от князей
родовитых,да бояр думских.Не могут они ныне на волости
сидеть,и царским именем чужие судьбы решать,за мзду,ли-
хоимцами данную,чужое добро и землю из рук в руки отда-
вать.Не могут,дураками уродившись,полками стрелецкими
или боярскими командовать только благодаря храбрости пред-
ков далеких.Ныне государь от них самих храбрость эту и ум
выказать требует.От того и бесятся князья и думцы наши.
Дошло до того,что волю царскую признавать не хотят.Убить
его несколько раз пытались,царицу Анастасию отравили.К
князю литовскому бегут и умышляют его войной на Москву
идти,помощь в деле сием обещая.Татарским отрядам броды
47
и тайные броды вглубь Руси указывают.
– Не может быть!
– Еще как может!– опричник снова выпил.– Александр
Горбатый-Шуйский славного древнего рода вместе с сыном в
заговоре участие приняли,Петр Ховрин,окольничий Головин,
которому царь,как себе верил,Иван Сухой-Кашин,Петр Го-
ренский,Дмитрий Шевырев...– Толбузин перекрестился.–
Господи Боже,такие люди,что и поверить нельзя!Иван Яко-
влев,Михайло Воротынский на кресте клялись,что злоумыш-
лять более не станут,и прощены были.Лев Салтыков,родич
жены твоей,Иван Охлябинин,Василий Серебряный—тоже.
Однажды государь настолько измучился от борьбы такой,и
явной,и тайной,и подлой,что даже бросить все решил и в
слободу Александровскую уехал,но мы его умолил одумать-
ся и Русь на растерзание подлым лисам и псам литовским не
оставлять.Ныне государь так решил поступить:страну нашу
надвое делит,и те,кто верен ему,кто жизнь новую установить
хочет,пусть к нему на службу присягает и в земли,опричные
от прочих,переселиться может.А все прочие,о себе,а не
Руси пекущиеся,пусть в старом мире,в земстве старом оста-
ются.Может,хоть теперь предатели умышлять против жизни
и власти государевой перестанут.Пусть по своей воле,по ста-
рине пока обитают.Обождем немного,там увидим,у кого дело
заладится,кто дохода больше в казну даст и войско сильнее
супротив врагов выставить сможет.
– Может и верно это,– кивнул Росин,тоже выпил и по-
тянулся к осетру,решив плюнуть на приличия.– Да только
странно это,свою страну самому надвое делить.
– Уж лучше своей волей поделиться и вместе жить,неже-
ли,подобно немцам французским,между собой,на своей зем-
ле кровь проливать,брат на брата войной идти,смерть в се-
мьях древних учинять.Государь милостив.Он не крови хо-
чет,он желает Русь,Господом ему на попечение доверенную,
сильной сделать.Дабы ворогов не боялась более,и будущего
своего не страшилась.
48 Глава 2 Дыханье империи
– Может,и верно государь поступил,– снова кивнул Ро-
син.– Интересно,а меня вместе с землями и мануфактурами
куда отписали?Земству,или опричнине?
– А сам ты чего хочешь?– дернул себя за бороду оприч-
ник.– По старому обычаю жить,или к государю податься?
– Ну,– задумчиво глядя на шершавый бок рыбины,Росин
обнажил свой тонкий обеденный нож.– Понимаешь,боярин,
в детстве меня учили,что свобода и демократия—это хорошо,
а феодализм и тирания—это плохо.Я,конечно,понимаю,что
демократия со свободой—понятия в высшей степени пошлые
и замызганные множеством уродов,но тем не менее...Раз-
бираться с начальствующими дураками мне еще до переезда
сюда надоело.Не хватает еще,чтобы они помимо должности
родовитостью гордились.Короче,боярин Андрей,я с вами.
Царь мне дороже предателей,быть на одной стороне с князем
Курбским я не хочу.
– Я так и думал,– боярский сын потянулся к четверто-
му кувшинчику.– Не даром и Зализа,и сам я за тебя перед
Иваном Васильевичем поручились.Давай за это настойки зве-
робоевой с тобой отпробуем.За Русь!
– За Русь,– согласился Росин,выпил водку одним глот-
ком,после чего наконец-то вонзил свой нож рыбе в бок,вы-
ворачивая себе из ее спины шмат белого рассыпчатого мяса.–
Ты меня завтра к ювелирам итальянским проводишь,боярин
Андрей?Хочу что-нибудь благоверной своей присмотреть.
– К венецианским?– уточнил опричник.– Нет,не провожу.
К государю завтра поедем,он тебя ждет.Али ты думал,я тебя
в Москву вызывал токмо ради вопрос этот задать?Нет,дел на
Руси и иных хватает немало.
∗ ∗ ∗
В Кремль они отправились сразу поутру,позавтракав на ско-
рую руку и выпив по паре глотков терпкого немецкого вина.
Росина сразу насторожила,что вместо положенных по обы-
49
чаю роскошных,запряженных цугом саней,они отправились
к царю верхом,в сопровождении всего двух толбузинских хо-
лопов,однако он не стал задавать глупых вопросов или пы-
таться отвертеться от поездки.Уж коли решил поверить в
правителя—нужно довериться ему целиком и полностью.Ко-
гда собственного начальника в предательстве подозреваешь,
какая может быть служба?Виляние одно и постоянное огля-
дывание назад—не готовят ли удара в спину?А идти вперед,
постоянно оглядываясь за спину,дело невозможное.
Влетев на царский двор,остановились они так же не у па-
радного крыльца,множеством арок уходящего на второй этаж,
а сбоку,у неприметной двери,никем даже не охраняемой.
Андрей Толбузин,оставив скакунов слугам,пошел впе-
ред,уверенно поворачивая в узких темных коридорах.Завел
в какой-то угол,по винтовой лестнице,освещенной узкими
бойницами,забранными слюдой,поднялся наверх.
– Стекла бы у меня купили,боярин Андрей,– посоветовал
Росин.– И внутри светлее бы стало,и видно,что снаружи
делается.
– Баловство одно эти стекла,– хмыкнул опричник.– До-
рогие больно,и прозрачные.Голытьбу уличную соблазняют
внутрь заглядывать.А коли во двор ставить:так чего я во
дворе своем не видел?Можно и слюдой обойтись.
– А холодно чего во дворце?
– Так оно и легче,– на этот раз Толбузин широко улыбнул-
ся,покосившись на скромную потертую рясу спутника.– Все
одно,гости сюда только в шубах дорогих да жарких ходят.
Росин промолчал,сведя руки и засунув ладони в широкие
рукава.Дохнул—но пар изо рта не пошел.Видимо,печи в
царском дворце все-таки топили.
– Не прогреть его нынешней зимой,– неожиданно признал
опричник.– Вымерз насквозь,пока государь в Александров-
ской слободе был.Теперь до весны...
Они повернули из коридора в обширную комнату,где на
лавках сидело несколько одетых в броню бояр.Здесь стало
50 Глава 2 Дыханье империи
заметно теплее,и Росин даже выпустил ладони наружу.Один
из воинов встал,но Толбузин широко развел руки в стороны,
показывая,что оружия при нем нет,и старший караула махнул
рукой:
– Ладно.А ждет ли?
– Ждет,– кивнул опричник и спокойно двинулся дальше,
к низкой узкой двери рядом с печью,перед которой лежала
высокая охапка дров.По всей видимости,боярский сын Ан-
дрей Толбузин пользовался здесь непререкаемым авторитетом,
поскольку слова его оказалось достаточно,и никто из бояр не
счел нужным поинтересоваться,что за монах идет с ним к
царю.
Низко поклонившись притолоке,Костя шагнул в дверь сле-
дом за опричником,и оказался в узенькой келье шириной мет-
ра в три,и длиной около пяти.По стенам до низкого—в полто-
ра роста—потолка возвышались книжные полки,заставленные
толстыми фолиантами с кожаными переплетами,заваленные
множеством свитков.Не забитые,а просто заполненные—с та-
ким расчетом,чтобы нужную книгу или документ было легко
найти и извлечь.
Дальний конец комнаты упирался в большое окно,закры-
тое заправленными в небольшие рамочки слюдяными пласти-
нами.Перед окном стоял тяжелый дубовый стол за которым,
на кресле с матерчатым сидением и матерчатой спинкой сидел
монах в длинной черной рясе и кожаном клобуке.
– Мы здесь,государь,– тихо сообщил Толбузин.
– Подожди,– кивнул монах,громко чиркая гусиным в
лежащем перед ним свитке.Время от времени он с тихим
шуршанием проматывал свиток дальше.Шуршание получа-
лось куда более тихим,нежели яростное царапанье кончиком
пера по бумаге.Наконец последняя точка была поставлена,и
хозяин кабинета отложил свиток на край стола с командой:—
Переписать.
Хотя к кому он обращался,было совершенно непонятно.
Монах встал,кивнул низко склонившемуся опричнику,с
51
интересом оглядел гостя.
– Никак все еще в моем наряде гуляешь,Константин Алек-
сеевич?
– С царского плеча,государь,– парировал Росин.– Вы-
брасывать грех.
– Каковы заслуги,такова и шуба.
Костя моментально заткнулся.Уж не ему,получившему
царской волей невесту с приданным на сотни тысяч новгород-
ских рублей,тявкать на счет неподаренной одежонки.Осо-
бенно учитывая,что невеста оказалась молодой,красивой и
жадной на ласку.И ныне уже родила ему сына и дочь.
Царь Иван Васильевич,что вскоре получит прозвище
«Грозный»,после их последней встречи весьма возмужал.Вро-
де,даже ростом прибавил,почти сравнявшись с Росиным.
Выпрямившись,оказался строен и красив;имел высокие пле-
чи,широкую грудь,прекрасные волосы,выпирающие из-под
клобука,длинные усы,но короткую бороденку.Сейчас,гля-
дя в упор,Костя с хорошо различал римский нос,небольшие
светло-серые глаза.Да и вообще,лицо было приятное,незлоб-
ное.
– Ты говорил ему,Андрей?
– Нет,государь.
– Так скажи...– и царь снова уселся за стол,притянув к
себе еще несколько листов писчей бумаги.
– Мы каждый год сражаемся с крымскими татарами,–
голос опричника вынудил Росина отвести глаз от правителя
страны на собеседника.– Вот уже почти десять лет каждый
год доходят известия о том,что Девлет-Гирей напал на наши
рубежи то с одной стороны,то с другой.Иногда кажется,
что крымским ханом уже давно стал именно он,а не Сахыб,
который уверяет нас в своей дружбе.
– Насколько я помню,– ответил Росин,– Русь воевала с
крымскими татарами всегда.
– Но не так!– скрипнул зубами боярский сын Толбузин.–
Последние годы татары налетают на наши рубежи дважды в
52 Глава 2 Дыханье империи
год,весной во время посевной и осенью во время сбора уро-
жая.Уже десятый год на южных землях мы не можем собрать
никаких хлебов!Даже если татары и не добираются до смер-
дов,то они все равно пугают их,не дают выйти на поля!Цена
на зерно выросла вдвое,а на юге—впятеро супротив обыч-
ного.Смерды со страха бегут на восток,в новые земли.Что
смерды—бояре и помещики забыли вкус хлеба,считая каждый
испеченный кусок за чудо и праздник.Мы теряем южные ру-
бежи,Константин Алексеевич!Оттуда начинают бежать даже
литвины и поляки,что переселились на наши земли,спасаясь
от европейского дикарства и жестокости.
– Так вы что,просто смотрели и ждали?
Опричник покосился на читающего бумаги царя.Тот кив-
нул.
– Каждый год казакам на Дон по два-три десятка стругов
спускаем,Константин Алексеевич,– начал перечислять Ан-
дрей Толбузин.– В Казани и Костроме артели за казенные
деньги их строят,и по Волге,а потом волоком на Дон от-
правляют.Сабли и пищали им посылаем,хлеб,сукно,свинец.
Лишь бы дело делали,покоя туркам не давали,удары,Ру-
си предназначенные,на себя отводили.Три года назад дьяк
Ржевский был в набег на становья татарские отправлен,ему
три сотни казаков днепровских придано.Данила Адашев ту-
да же с казаками донскими ходил,урон причинил немалый
и полону русского,сказывали,тысяч десять освободил.Чер-
ту засечную от Козельска до Алатыря поставили,на Оке,в
Серпухов,Коломну,Каширу,Калугу,Дедилов,Пронск,Ми-
хайлов,Ряжск,Мценск,Болхов,Одоев каженный год детей
боярских и стрельцов по шестьдесят тысяч выставляем.Ду-
бы в степи сажаем верстах в двадцати друг от друга,дабы
дозоры на них выставлять,когда вырастут.Людишкам,что с
земель западных,от ляхов,немцев,князя литовского в пре-
делы московские бегут,указом государевым предписано по
пять рублей выдавать на хозяйство.Коня,корову давать,зем-
лю отрезать,дабы рубежи русские на юге заселяли и службу
53
ратную несли.За годы последние сто тысяч рублев казна по-
тратила,двадцать тысяч людей новых в реестр записалось.
Князю Дмитрию Вишневскому жалование положено и дети
боярские дадены,а он на Хортицком острове,на Днепре,кре-
пость поставил,и крымские кочевища оттуда воевать ходит.
Толбузин перевел дух:
– Мы не ждем со склоненной выей милостей татарских,
Константин Алексеевич.Все силы государства нашего кла-
дем,дабы от заразы этой избавиться,паразита,кровопицы,
что к телу страны нашей присосался и ничего,кроме как зем-
ли наши грабить и людей в рабство красть делать не жела-
ет,– опричник рубанул рукой воздух,словно надеялся снести
с плеч чью-то голову.– Татары как гидра,как змей много-
главый,как грибы-поганки.Одну стопчешь,рядом две других
появятся.Поляну очистишь—а они туда же опять пролезают.
Тысячу голов снесешь—назавтра уже новые тысячи скачут.
Как ни стараемся,сколько сил не кладем,а басурмане эти
все одно на наши земли просачиваются.Ордами по несколько
тысяч подходят,осаду городов и крепостей затевают,а пока
рать на помощь в одно место идет,иные отряды в других ме-
стах земли русские грабят.Да столь быстро навострились,псы
смердящие,что убежать еще до того успевают,как воеводы
наши про нападение прознают.Да еще предатели,князья и
бояре земские,тайными тропами,бродами неизвестными пря-
мо в глубь земель их приводят.Намедни известие дошло,что
Девлет-Гирей в степи за Осколом с колдовской помощью от-
ряд дьяка Шермова истребил.Про то,что с Дьяволом нехри-
сти договор заключили,слухи уже давно приходят.
– Это называется шакалить,– скривился Костя Росин.
– Что?– не понял опричник.
– Шакалить.Ты знаешь,боярин,как шакалы мясо у львов
отнимают?– Росин,пройдя вдоль стены,прислонился к пол-
кам.– Сидит лев,жрет добычу.Подбегает к нему этакий ма-
ленький вонючий шакаленок,да и цап за хвост!Лев,есте-
ственно,рычит,разворачивается,дабы прибить наглеца.А в
54 Глава 2 Дыханье империи
этот момент другой шакал кусок мяса у него из-под носа—
хвать,и бежать.А за этим погонишься—стая тут же всю
добычу сожрет,ничего не оставит.И что самое интересное:
лев любого из шакалов одной лапой убить может,и даже всю
стаю в одиночку перебить.Но в итоге именно он и голодным,
и покусанным остается.
– История твоя зело интересна,Константин Алексеевич,–
послышался из-за стола спокойный голос.– Однако не могу я
над ней посмеяться,пока подобные шакалы в облике челове-
чьем братьев и сестер моих,единоверцев,плоть и кровь земли
нашей безнаказанно истребляют и в рабство сводят.
Царь поднялся из-за стола и повернулся к гостю:
– Скажи,Константин Алексеевич,как льву этому от ша-
калов избавиться навеки?
– Думаю,государь,прыгая на них возле добычи,пыта-
ясь отогнать от куска или поджав хвост справиться с такой
стаей невозможно,– развел руками Росин.– Единственное,
что может лев,это не мясо свое от наскоков каждый день
защищать,а отправиться к самому шакальему логову и разо-
рить его начисто,дабы новых шакалят не появлялось.А коли
появятся—льва дразнить зареклись навеки,и щенкам своим
этот наказ завещали.
– Разорить гнездо,– в голосе Ивана Васильевича прозву-
чало такое разочарование,что Росин никак не мог его не за-
метить.
– Я не понимаю,– пожал плечами Костя,с некоторой рас-
терянностью глядя то на одного,то на другого.– А что тут
такого?Помнится,государь,под Казань ты аж сто пятьдесят
тысяч воинов привел!Татар разбить втрое меньше сил пона-
добится.Они ведь больше ста,ста двадцати тысяч воинов
выставить не могут.Да и те трусливые разбойники.
– Андрей...– отмахнулся царь,усаживаясь обратно за
стол.
– Совсем ты одичал в своих лесах,Константин Алексе-
евич,– кивнул опричник,– стеклышки свои льешь и про
55
мир окружающий знать ничего не желаешь.Крым,то враг не
страшный,Крым мы за один год раздавить можем,и косточек
не оставим.Но что потом станется?Ужель ты думаешь,сул-
тан османский спокойно смотреть станет,как мы землю его
разоряем и волости отторгаем в пользу свою?Знаешь ли ты,
боярин,что в дни сии султан войну с Персией ведет,в Пале-
стинах далеких,в королевстве Молдавском,с немцами возле
моря Адриановского,и все народы эти рукою сильной покоря-
ет?И коли взор его покамест на восток,в русские пределы не
обратился,то только потому,что опасности особой он с этой
стороны не чует и дела ратные в иных пределах завершить
желает.
– Боже мой,какой я идиот!– искренне хлопнул себя по
лбу Костя.– Точно!Ведь Крым еще с прошлого века в состав
Османской империи входит!Да!Точно,уже сто лет почти,как
там наместник турецкий сидит.
– Пока мы опасными не кажемся,султан войск у наших
рубежей не держит,лишь хана крымского в набеги за ра-
бами шлет,– подтвердил боярский сын.– Но коли с силой
большой в пределы турецкие вторгнемся,супротив нас не сто,
триста тысяч воинов султан выведет.А может,и пятьсот.И
не татар трусливых,а боевых всадников своих,что персов и
немцев каждый год тысячами избивают,янычар,с младенче-
ских лет для войны выращенных.Не останется после этого
рати русской,Константин Алексеевич.А может,и самой Руси
не останется.
– Мне и так юлить перед пашами его приходится,как
смерду,урока не выполнившему,– добавил от стола царь.–
Помощь казакам донским скрывать,письма им посылать гроз-
ные с запретами в татарские кочевья ходить.Дьяка Данилу
Адашева,победы славные одержавшие,в немилость объявил
пред всем народом,кары всяческие сулил.Дань хану Сахы-
бу обещаю платить постоянно.До того дошло,казакам на-
шим посольство построил в Белом городе,дабы посланникам
османским на него указывать,и казаков,по украинам русским
56 Глава 2 Дыханье империи
живущих,неподвластным мне народом называть.Поклясться
пришлось,что помощи никакой им не дам,кроме как хлебом
и сеном для коней.Из милости христианской к единоверцам,
дабы голода и бескормицы в стадах казацких не допустить.
– А казаки не обижаются?Предателями не считают?
– Сено и зерно мы на тех стругах,что в Костроме и Казани
делаются отправляем,– улыбнулся Толбузин.– Да там,на
Дону,лодки эти и бросаем.Не тащить же их назад супротив
течения?
– Хитро...
– Толку с этой хитрости никакого!– хлопнул кулаком по
столу царь.– Казаки воюют,немцы и ляхи с литвинами в
наши пределы бегут,а я,что не год,так тысяч и тысяч душ
не досчитываюсь!Десять тысяч людишек у Дикого Поля рас-
селю,а тридцать—татары угонят.Только пахарь землю под-
нять успеет,а глядь—его уже крымчане на аркане утянули,
к османскому султану на галеры.Заканчивать с этой отра-
вой нужно!Кровью живой страна истекает,кровью.Оборвать
набеги татарские раз и навсегда!
– Но в турецкие пределы не вторгаться,– моментально
уточнил Толбузин.– Ведомо государю,как в кампании ли-
вонской хитростью и золотом тебе удалось войско немецкое
в десять раз сократить.В поле,против порубежников наших,
они так и не вышли.Вот на хитроумие твое мы и полагаемся.
Измысли способ такой,Константин Алексеевич,чтобы остано-
вить набеги татарские,войны большой с османским султаном
не начиная...
– Ну ты,боярин,задачки ставишь...– невольно зачесал
Росин у себя в затылке.
Общая обстановка стала ему достаточно ясна.Крымские
татары,конечно,уроды и сволочи,но напасть на них—все
равно,что в двадцатом веке объявить войну Флориде,наив-
но рассчитывая,что прочие Соединенные Штаты останутся в
стороне.Или перестанут называть своих бандитов благород-
ными борцами за демократию.Помнится,Куба в свое время не
57
смогла избавиться от кровожадных американских контрас до
тех пор,пока Хрущев не показал Штатам большую ядерную
дубину.
Да-а,ядерную бомбочку бы сюда...Нет лучшего стиму-
ла к миролюбию,нежели боевая граната с выдернутой чекой
перед носом.
Росин отвернулся,подошел к оштукатуренной стене рядом
с дверью,приложил к ней руку—горячая.Наверное,топка от
печи,что с той стороны топится,как раз здесь,за кирпичной
кладкой находится.Хорошая вещь—стена.Но ее уже пробо-
вали.Вон,Засечную черту поперек всей страны отгрохали.
Нужно придумать что-нибудь другое...
– Бегать за каждым шакалом бесполезно,– задумчиво ска-
зал он.– Если нельзя разорить логова,значит нужно собрать
их всех вместе и истребить одним ударом.Сами они не собе-
рутся,поскольку знают,что лев их перебьет.Значит...Зна-
чит,нужно их убедить,что все вместе они сильнее льва.
Костя встрепенулся,ловя за хвост удачную мысль:
– Если убедить шакалов,что собравшись все вместе,они
смогут одолеть льва,посадить его на цепь и спускать на дичь,
как охотничью собачку,они наверняка захотят это сделать.
Какой смысл воровать чужую добычу,рискуя своей жизнью,
если можно получить все сразу,и почивать на лаврах?
– Что ты хочешь этим сказать?– не понял боярский сын
Толбузин.
– Татары...– прикусил губу Росин.– Они налетают,ку-
сают и удирают.Налетают—удирают.Если они поверят,что
Русь слаба,что не сможет противостоять хорошему сильному
удару,в Крыму наверняка захотят покорить ее,сделать своей
вотчиной,разоружить и сесть прямо здесь,в Москве.Зачем
рисковать жизнью в набегах,если можно стать хозяином и
сидеть на всем готовом,ничем не рискуя?Брать,чего хочет-
ся в любой момент,или просто приказывать,чтобы принесли?
Так?
– Дальше,– коротко приказал царь.
58 Глава 2 Дыханье империи
– Чтобы покорить страну,наскакивать на ее рубежи и тут
же убегать бесполезно.Нужно собирать войско и идти гро-
мить вражескую армию.Значит,коли крымский хан поверит,
что способен покорить Русь и сесть в Кремле на трон,он будет
должен собрать все свои силы и идти на Москву.Не бежать
от сражений,а сам давать битвы,чтобы разгромить русскую
рать и укрепиться в новых землях.Так?
– Дальше.
– Дальше?Дальше нужно будет заманить собранные все
вместе татарские отряды,все их силы поглубже в наши земли,
окружить и вырезать всех до последнего шакаленка.Чтобы в
Крыму не осталось не то что мужчин,оружие держать способ-
ных,чтобы там даже баб брюхатить некому было!Пусть тогда
султан сколько хочет на свои земли любуется,они никому и
на фиг ненужны будут.Нет татар,нет проблем.А что касается
обид или претензий—какие претензии?Сами пришли,сами по
кумполу схлопотали.Первым их никто не трогал.Можно ми-
ло улыбаться и уверять в своей полнейшей дружбе.Дескать,
мы за набег не в обиде.Всякое бывает.
– Собрать всех вместе,заманить и прихлопнуть,– задум-
чиво повторил царь.– Навсегда.
– Хорошо бы так,государь?– вопросительно сказал Ан-
дрей Толбузин.
– Хорошо...– кивнул Иван Васильевич и принялся за-
думчиво пережевывать верх гусиного пера.Молчал он минут
десять,потом сломал перо и откинул в сторону:—План твой,
Константин Алексеевич,кажется мне исполнимым.Что нуж-
но тебе для него?Золото?Отряды стрелецкие?Должность в
Посольском приказе?
– Золото лишним не бывает,– согласился Росин,– но в
деле сем большой пользы от него не станет.Перво-наперво ты,
государь,изо льва грозного и могучего трусливым и больным
прикинуться должен.
– И как ты собираешься это сделать?
– Думаю,для начала надлежит послам,что в Крым и Стам-
59
бул ездят,наказать,чтобы вели себя пожалостливее,оскорб-
ления терпели,про набеги ужасающие и разорительные пла-
кались.Отписать королям европейским,что татары разорили
вконец,что сил никаких не осталось и о помощи старательно
просить,всякие блага и уступки обещая.Приюта спрашивать
на случай,коли неверные большим походом пойдут и из стра-
ны выго...
– Да как ты смеешь,боярин!– взорвался гневом оприч-
ник.– Государя нашего перед правителями европейскими опо-
зорить хочешь?!Что они подумают?!
– Да начхать с высокой колокольни,что в этой вшивой
Европе про нас думать станут,– безразлично пожал плечами
Росин.– Какая разница?Нам не о них,а о себе заботиться
надо.
– Европейские государи почти все родня мне кровная,–
сообщил царь.
– И много пользы от той родни видеть доводилось?Хоть
какую помощь они оказывали,окромя стрихнинчика,что в
стакан то и дело подсыпать норовят?
– Я потомок древнего рода Рюриковичей,– поднялся со
своего кресла царь.– Предкам моим сам император византий-
ский дань платил,от имени их все пределы земные дрожали,а
ты славу всю единым махом псам смердящим на потеху отдать
желаешь?!Да как только ты измыслить такое посмел?!
– Я про дело думаю.Про крепость рубежей русских,про
покой жителей ее.А что слова?– пожал плечами Росин.–
Слова—это дым.Коли ты трус,то сколь храбрецом не назы-
вайся,отважней не станешь.А если для обмана врагов своих
глупцом и трусишкой выглядеть полезней,то почему бы и нет?
Что от этого в сердце твоем изменится?
– Что изменится от того,что весь мир станет считать меня
трусом?– приподнял брови царь,и в серых глазах его ощу-
тился ледяной холод.
– А какой прок от пустого хвастовства?От похвальбы и
гордыни что за выгода?
60 Глава 2 Дыханье империи
– То не слова пустые!– рявкнул Толбузин.– Наш госу-
дарь не раз в атаку первый мчался,жизни своей не жалея,в
Казани...
Царь вскинул руку,и опричник моментально смолк.
– Скажи,Константин Алексеевич,– ласково поинтересо-
вался русский правитель,– не спрашивала ли супруга твоя,
Анастасия,про родичей своих?
– Про тех,что в заговор против тебя затевали?– глядя
царю в глаза,уточнил Костя.– Нет,не спрашивала.
– Это хорошо,Константин Алексеевич,– кивнул прави-
тель.– Потому,как после слов твоих думы всякие бродить
начинают.
– Заманить и уничтожить,– повторил Росин.– Уничто-
жить всех и навсегда.Скажи,государь,что дороже тебе:сла-
ва твоя великая,или крепость земли русской?Стоит ли слава
сломанных судеб человеческих?Позор страшнее смерти—но
что,если именно им победы добиться можно?Страну спа-
сти?Ты же правитель,царь.Подумай!Слова—пыль.Россия—
вечна.
– Ступай,Константин Алексеевич,– отвернулся царь.–
Боярский сын Толбузин тебя проводит.Андрей,дьяка Дани-
лу Адашева найди и ко мне пришли.Славы мне не надо,но
гибели стрельцов татарам не спущу.Пусть в новый поход го-
товится.
Глава 3
Змеи крови
В этот год половодье доставило обитателям усадьбы немало
страха.Вода в Осколе поднялась неожиданно высоко и плес-
калась под самыми стенами.Но Бог миловал,и до ворот зем-
ляной крепости вешние волны не дотянулись.Второй бедой
была извечная опасность татарского набега—и задолго до под-
хода земских сторожевых разъездов боярин Варлам выслал в
еще сырую степь десяток своих оружных смердов,разбив их
попарно,а сам с холопами засел возле Изюмского шляха.
Однако и эта беда обошла стороной.Сказывали потом за-
плаканные беглецы,что по южному берегу Сейма басурмане
все-таки прошлись своей разбойничьей лапой,да местами пе-
реправились по бродам на эту сторону,попугав пахарей под
Рыльском и Обоянем,но близко к Осколу не подходили,явно
страшась засевших в крепости боярских детей.
Пока Батов со своими воинами сторожил границы поме-
стья,Юля вполне успешно посадила на землю сразу семь
семей,перебежавших вместе зимой из недалекого Польско-
го королевства.В усадьбе их приняли,оставив до весны,из
милости кормили без всяких спросов,а ляхи рассказывали
совершенно невероятные для русских смердов ужасы про бар-
щину по шесть дней в неделю,про то,что земли своей поки-
дать нельзя вовсе,что шляхтич волен любой суд над пахарем
чинить по своему усмотрению,и даже продать может,ако бес-
словесную скотину.
Как снег начал сходить,боярыня предложила всем семьям
61
62 Глава 3 Змеи крови
пойти в закуп на десять лет,пообещав взамен по две ло-
шади из зимней добычи на семью,соху,земли,сколько за-
хотят,посевное зерно,небольшой припас на первое время и
три года без оброка и барщины.Ляхи согласились сразу—
подобные условия показались им райскими.Особенно осозна-
ние того,что отдав долг они снова станут вольными людьми,
и что дети остаются вольными не смотря на то,что родители
продаются в крепость.Эмигранты даже не захотели пересе-
ляться на западный берег Оскола,на свободные государевы
земли,которые Иван Васильевич дозволял распахивать лю-
бым охотникам.На вольных землях сам за себя отвечаешь.
А крепостному—от опасности в усадьбе укрыться можно,при
недороде или беде какой барин завсегда из закромов своих
поддержит,сирот приютит,от станишников отобьет.Хороший
хозяин смерда гнобить не станет,на смердах все хозяйство
держится.
И бывшая член сборной Союза по стрельбе,не моргнув
глазом и начисто забыв свое безупречное комсомольское про-
шлое,заставила новых крепостных целовать крест,что они
выполнят весь уговор без утаек и хитростей.
За прошедшие годы хозяйство переселенцев из Север-
ной Пустоши заметно окрепло,и ныне Юля уже не ходи-
ла к реке поправлять загородки верши или вынимать рыбу—
подворников посылала,да мальчишек из смердов,что Мели-
тинии помогали.Однако это вовсе не означало,что хлопот по
хозяйству стало меньше.Скорее,наоборот:для большего чис-
ла обитателей усадьбы и припасов требовалось куда как боль-
ше,скотный двор расширять пришлось,птичник отдельный
рубить,погреб и ледник копать новые.Каждый день решать
приходилось,чем ораву всю кормить,что себе на стол поста-
вить.Помнить,с кого и какой оброк назначен,когда подвезут,
где забрать потребуется.Она же назначала уроки крепостным
смердам,распределяла на работы дворню,следила за запасами
дров и хлеба,а так же—за огненным припасом к пятнадцати
пищалям,наконечниками для стрел,рогатин,копий и прочим
63
оружием на случай татарской осады.
Без Юлиного разрешения даже приказы самого боярина
никто не исполнял.Потому,как дело его мужское:чуть что—
сам умчится шайку какую перехватить из Дикого поля в по-
местье забредшую,государь али воевода исполчит,на земское
собрание уедет да на неделю-другую пропадет.И кто тогда
за хозяйство в ответе?Кто смердов вооружит,коли отсижи-
ваться за стенами придется?Кто накормит всех,напоит,спать
уложит?Кто знает,что из содержимого погребов для чего и
на какой срок предназначено?
Хозяйству рука хозяйская постоянно нужна,а потому с
ранней весны и до поздней осени у Юли не оставалось време-
ни даже на любимое развлечение—охоту.Только зимой,когда
на лугах и полях наступает блаженный покой,ненадолго от-
лучиться и можно.
– Мама,мама,там дяденьки с оружием пришли!Много!
Сердце неприятно кольнуло,и Юля,уронив крышку сун-
дука,повернулась навстречу Стефании.
– Какие дяденьки?– она прижала к животу дочку,одетую
в полотняный,с красной вышивкой на груди сарафан.Взять
на руки сил уже не хватало:восемь лет девчушке,маме до
плеча успела вымахать.
– Не знаю,незнакомые.
– А отцу сказала?
– Он с ними ужо разговаривает.
На душе сразу стало легче:коли говорит,значит не татары
подступили.Значит,кто-то из бояр оскольских мимо проезжа-
ет или в гости нагрянул.Хорошо,когда муж дома.И за спину
его кольчужную всегда спрятаться можно,и к груди горячей
прижаться.
Юля подошла к окну,приоткрыла ставень.С высоты вто-
рого этажа были отчетливо видны десятки вьючных коней,
что собрались кучей за стенами,насколько оружных мужчин
рядом с ними.Во дворе стоял только один воин,совершенно
лысый—разве только под тюбетейкой какие-то волосики пря-
64 Глава 3 Змеи крови
тались,в ширококольчатой байдане,шестопером на поясе и
саблей в ножнах.Варлам стоял рядом вовсе безоружный и
спокойно разговаривал,а дворня уже разошлась и занималась
обычными делами.Стало быть,гость не тревожный.
– Стефания,Юра и Михаил где?
– На сеновале братья играют,– кивнула девочка.– Мама,
а можно я бусы одену,что дядя Сергей на рождество подарил?
– Тогда и платье одевай синее,парчовое.
– В нем жарко будет,мама.
– Или все,или ничего,– покачала головой Юля.– К са-
рафану жемчужные бусы одевать—это безвкусица.И платок
мой шелковый подай.
Привыкшая к тренировочной одежде,она по-прежнему
предпочитала носить татарские одежды,благо в здешних ме-
стах это никого не удивсяло.Но платок подвязывала по обще-
му обычаю:на Руси для женщины меньше позора вовсе голой
по улице пройти,нежели с непокрытыми волосами показаться.
Спустилась на первый этаж:
– Мелитиния,ковш квасу налей.
– Сей час,боярыня,– вдова,помогавшая барыне по хо-
зяйству с самого дня строительства усадьбы,сняла со стены
красивый резной ковш и побежала к бадье с еще шипящим,
не до конца перебродившим напитком.
– Сны какие снились?
– Ничего не снилось,боярыня,прости Господи,– остано-
вившись,перекрестилась женщина,и Юля окончательно успо-
коилась.
После того,как татары зарубили ее мужа,Мелетинию ста-
ли посещать вещие сны,большей частью тревожные.А коли
ничего не снится—то и страшиться нечего.
Боярыня взяла у нее полный до краев ковш,и вышла на-
ружу:
– Здравствуй,гость дорогой.Вот,испей с дороги,– Юля с
легким поклоном поднесла угощение воину.
– Благодарствую,хозяюшка,– приложив руку к груди,
65
низко,до пояса,поклонился ей гость,затем принял корец,
выпил квас и перевернул деревянную чашу,показывая,что
осушил до капли.
– То дьяк государев,Юленька,Даниил Федорович Ада-
шев,– представил боярина Варлам.– А это жена моя,су-
пружница.
– Наслышан,наслышан,Варлам Евдокимович,– кивнул
дьяк,блеснув на солнце лысиной.Юля увидела множество
черных точечек,и сообразила,что голова просто гладко вы-
брита.Говорят,обычай такой в Москве у служилых людей.–
А у меня к тебе письмецо.
Боярин Адашев повернулся к воротам,махнул кому-то из
своих людей,и к нему стремглав кинулся холоп в простой
белой косоворотке,шароварах и коротких сапожках с обвя-
занным по ноге голенищем.В руках у него было не просто
письмо,а довольно объемный сверток.
– Ого...– не удержалась от возгласа женщина,когда
гость,забрав сверток от холопа,протянул его Юле.– Это
все мне?
– Не знаю.Боярский сын Толбузин сказывал,то Зализа
Семен Прокофьевич ему передал.Просил с оказией супруге
боярина Варлама Батова завести.Вот,– пожал воин плеча-
ми,– привез.
Юля,не удержавшись,тут же развязала тесемки,откинула
тонкую замшу,зашелестела желтоватыми бумажными листа-
ми,выхватывая то один,то другой,пробегая глазами несколь-
ко строчек,засовывая обратно и хватая другой лист.
– Варлам,да это же письма...От ребят...Да они мне
все по письму написали!Господи,Варлам,мы должны к ним
съездить.Хоть раз!Хоть ненадолго...Ты смотри,а Игорь,
оказывается,женился!И даже двух дочек родить успел.И
Серега...И Юра...Да они все такие!И дети у всех!От За-
лизы тоже письмо...Варлам,ты представляешь,оказывается
у Кости Росина поместье под Тулой!Здесь недалеко совсем!А
мы и не знали.У Саши Качина трое сыновей и дочь еще!Про
66 Глава 3 Змеи крови
мельницу пороховую что-то пишет.
– Ну,я задерживать вас не стану,– поклонился дьяк,и
Юля наконец-то спохватилась,превратившись из взбалмош-
ной девчонки двадцатого века во властную боярыню шестна-
дцатого:
– Ни в коем разе!Пока не попотчуем,баню не стопим,пока
не поспите перед дорогой,никуда не пущу!Онисим,брось
вилы,иди ворота запирай!
– Ну что ты,боярыня Юлия,– только и развел руками
гость.– У меня же там полусотня детей боярских,и холопы.
– Онисим,стой!Всех бояр,что за стеной стоят,сюда зови.
Пусть коней распрягают,брони снимают.У нас стены крепкие,
покой защитить смогут.Ермил,Звяга,бросайте дрова,завтра
поколете.Столы под навес выносите,все одно сена больше
нет.И бычка Ваську выводите,хватит ему свеклу попусту
есть,пора службу свою добрым людям сослужить.
– Не отпустим,Даниил Федорович,– с улыбкой покачал
головой Варлам.– Не надейся...
По счастью,остановиться на отдых воину на так уж быст-
ро:нужно расседлать скакунов,снять вьюки,вычистить лоша-
дей,и только после этого можно отпускать их на луг пастись,
если можно так выразиться—четвероногие отнюдь не щипали
травку,а с громким ржанием носились друг за другом,ку-
выркались,катались на спине,тряся в воздухе всеми конеч-
ностями,словно призывающая к себе хахаля молодая кошка.
Казалось,они не переход долгий только что выдержали,а за-
стоялись в конюшне за долгую зиму,и не знают,куда силы
девать.
Пока боярские дети снимали брони и прятали оружие,в
усадьбе успели расставить столы,разделать бычка и отпра-
вить самые мясистые и сочные куски на кухню.Выставили
холодные закуски:квашеную капусту,огурцы,соленые и ма-
ринованные грибы,расстегаи,пряженцы.По древнему русско-
му обычаю,обед полагается начинать с пирогов,а потому у
Мелитинии с помощницами еще оставалось в избытке време-
67
ни,чтобы приготовить мясные блюда.
– Извини,Даниил Федорович,вин немецких,французских
и испанских у нас нет,– приглашая к столу,развела рука-
ми Юля.– Не довозят их сюда купцы московские.Посему,
наливками своими потчевать стану,не обессудь.
– Как домой вернусь,обязательно пару бочек романеи вам
пошлю,– немедленно пообещал Адашев,занимая место по
правую руку от Варлама Батова.– А то и вправду непорядок
получается.Однако,думаю,бояре,первым делом нам здрави-
цу за хозяев поднять нужно!За боярина и боярыню,дай Бог
им долгие лета!Многих им детей,и здоровья уже родившим-
ся.Слава!
– Слава!– откликнулись воины,успевшие разместиться
на длинных лавках,поднимая медные и оловянные кубки.–
Слава Варламу и Юлии!
– Однако богатая у тебя усадьба,Варлам Евдокимович,–
запуская зубы в пряженец с вязигой,похвалил дьяк.– Я,как
с Андреем Толбузиным толковал,думал,младшего сына в ро-
ду увижу,только-только поместье от государя получившего.
Ну,сам знаешь:усадьба—это изба рубленная,да пара сараев,
частоколом окруженные.Пара смердов в подворниках,жена,
свекровь,бабка приблудившаяся в кухарках,несколько детей
голопузых.А тут подъезжаю:ба,крепость целая стоит!По-
веришь,боярин,на Хортице у князя Вишневского крепость
меньше.А он каждый год татар воюет.
– Так и здесь они каждый год являются,Даниил Федоро-
вич,– подлил дьяку еще наливки боярин Батов.– С самого
первого лета басурман в гости встречаем.А на счет усадьбы
ты прав.Как ты описал,таковая она поначалу и была.Мы
ведь сюда впятером с братьями приехали,одинаковые усадь-
бы поставили.Да токмо женушку мою в первую же неделю
едва в неволю не увели.Я тогда обеспокоился сильно,и со
смердами тын первый земляным валом засыпал,а поверх еще
частокол вкопал.Весной сюда татары пришли.У двух братьев
усадьбы разорили,людей побили.Сергей,брат средний,по-
68 Глава 3 Змеи крови
гиб...– Варлам вздохнул грустному воспоминанию.– Ну,а
мы со смердами многими за стенами земляными отсиделись.
Сами уцелели,добро сберегли.Я летом пару пищалей купил,
зелья огненного,Юлия моя нескольких холопов палить из них
научила.Осенью татары пришли снова,и опять разорили бра-
тьев,а мы со смердами и детьми их отсиделись за стенами.
Так и получилось,что у братьев моих Анатолия и Николая
усадьба из пары сараев и одного дома,у Григория просто ча-
стокол высокий,а у меня крепость с пушками.Смерды,что
из западных земель бегут,али из московских в поисках мест
новых,стали ко мне поближе селиться,пашни здешние под-
нимать.Ныне они при известиях тревожных ужо не в леса и
буераки прячутся,а в усадьбу ко мне сбираются.Верят,что
опасности здесь нет.Приехал я сюда с пятью смердами,еще
пять десятков семей остаться уговорил.Ныне же на землях,
мне государем пожалованных,семь деревень,двести семна-
дцать семей и пятьсот тридцать три крепостных.Как сел я
сюда,то с трех сотен чатей обязан был по воинскому уло-
жению сам,да с двумя воинами в поход приходить.Ныне
три десятка оружных выставлять обязан.И половина из них—
холопы мои.Дабы крепостных всех от беды уберечь,два года
назад усадьбу расширить пришлось,и стены новые я уже ки-
тайским образом поставил.По всем заветам:срубы дубовые с
камнями,да земли на пару саженей.Углы,правда,странными
кажутся,но Юлия говорит,для огненной защиты так строить
надежнее.А боярыня у меня к воинскому делу зело разумная.
Ей—верю.
– А братья не обижаются из-за разницы в делах такой?
– На что тут обижаться,Даниил Федорович?– удивился
Батов.– Братья ведь.Коли помощь нужна будет,всегда друг
друга поддержим.Коли беда—все одно вместе навстречу вста-
нем.А дела разные—то ведь не моя беда.То татары вонючие
каженное лето все,что нажито за год,отнять норовят.Бра-
тьям бы роздыху хоть пару лет,и они так же на ноги встанут,
не хуже моего заживут.А лет пять без войны пожить—так не
69
крепость земляная,палаты каменные у них встанут.
– Бог даст,вырвем у нехристей передышку малую,– взял-
ся за кубок дьяк.– Токмо не просить ее надобно,а рукой
сильной вырывать!Выпьем братья!За оружие русское выпьем,
без которого не бывало бы на Руси ни покоя,ни праздника!
Слава!
– Сам-то ты куда идешь,Даниил Федорович?– поинтере-
совался Варлам,осушив свою чашу.
– Дык,передышку братьям твоим добывать,– развел ру-
ками гость.– Ведомо государю нашему стало,что повелением
султана турецкого,хан Сахыб-Гирей сбирается идти Терек во-
евать,селения русские там снести,рабов на галеры османские
набрать,племена тамошние истребить.А поскольку все кня-
зья черкасские,кабардинские и жженские уже лет десять,как
крест Ивану Васильевичу на верность целовали и в холопы к
нему сами просились,повелел мне государь на их защиту ид-
ти,и его именем охотников по пути сбирать.Не желаешь со
мной отправиться,Варлам Евдокимович?Басурман порубим,
ясырь возьмем,дуван с казаками подуваним.Чем крепче по
нехристям летом вдарим,тем менее охоты у них останется
осенью сюда приходить.
– На басурман пойти?– Варлам покосился на сидящую
рядом супругу.– Что скажешь,Юленька?
– Два месяца прошло,как в степь ходили,– вздохнула
боярыня.– Мало?Усадьбу всю на меня одну на лето бросить
хочешь?
– Два месяца?– моментально насторожился гость.– Куда?
– Разъезд степной,оскольского воеводы,лагерь татарский
заметил.Странными стали басурмане в последние годы,Дани-
ил Федорович.Ранее в весеннюю распутицу никогда в набег
не ходили,зимой по своим кочевьям сидели.Даже стражу,
бояре здешние сказывают,никогда зимой и по весне не вы-
ставляли.Но ныне начали.Вот и привез боярин Храмцов,что
в дозор ходил,весть,что стоят татары за Изюмским бродом,
и вроде ждут чего-то.Мы тогда волость исполчили,государь
70 Глава 3 Змеи крови
стрельцов от Тулы прислал.Ну,в степь пошли,да лагерь тот
снесли в корень,со всеми нехристями.Юля моя тоже двух
басурман на стрелу взяла,– не утерпев,похвастался Батов.
– Поведали мне в Москве,– недоверчиво покачал головой
гость,– зимой в степи не вы татар,а они стрельцов побили.
– Было,– признал Варлам.– За беглыми татарами стрель-
цы погнались...И случилось что-то.Немногие живыми пе-
шие дошли,и странное про сечу минувшую сказывали.
– Слышал,– кивнул дьяк.– Вести про колдовство басур-
манское мне так же проверить надлежит.Сам-то что думаешь,
боярин?
– Думаю,побили их татары,– ответил Батов.– Вот со
страху и померещилось лишнего.
– Вот и я так думаю,– согласился боярин Адашев.– Од-
нако же священника и знахаря чухонского с собой прихватил.
Может,и пригодятся...– доев пряженец,гость потянулся к
расстегаю с грибами.– Так что,Варлам Евдокимович,пой-
дешь со мной татар бить?Отпустишь мужа со мной,боярыня?
– Ты знаешь,Даниил Федорович,– оправила Юля ворот-
ник на черной шелковой блузке с вышитой на ней золотой
нитью драконом,– в тех землях,откуда я родом,девушки
не любят выходить замуж за мужчин,мужским делом зани-
мающихся.Ты,говорят,в любой из дней домой можешь не
вернуться,голову сложить,а мне потом одной оставаться.Де-
ти сироты,сама без ласки.Судьбы такой не хотят.Только
здесь я поняла,что русских мужей иных и не бывает.Коли
службы ратной страшишься,коли за Родину живота класть
не хочешь—значит,не русский ты человек.Раб безродный.
Посему мужа службой государевой или порубежной никогда
не попрекаю.Однако же лук мой,и опыт воинский позволяют
требовать для себя иное.Хочешь в поход идти—бери меня с
собой.
– Да как же так,Юленька?!– растерялся Батов.– Сейчас
же не зима,май заканчивается.Смерды репу только начинают
сажать.Куда сейчас нам обоим?А хозяйство как же?
71
– Про хозяйство вспомнил?– прищурилась Юля.– Ты луч-
ше вспомни,что просил,когда замуж выйти просил?
– Что?
– Десять сыновей тебе родить ты просил.Где я их тебе
возьму,если ты что не месяц,из постели семейной в луга
удрать норовишь?
Сидящие за столом бояре грохнули оглушительным хохо-
том.Дьяк Адашев,тоже смеясь,поднял руки:
– Все,молчу.Сыновья—это дело такое,что никаким ясы-
рем не заменишь.Это дело никакому приказчику доверить
нельзя.Только самому.
– Вот так,– поднялась из-за стола Юля.– Тогда я пой-
ду,на счет горячего распоряжусь.И чтобы рыбу копченую и
соленую принесли,а то блюда уже опустели...
∗ ∗ ∗
Разумеется,дьяк Даниил Федорович Адашев,как и все госу-
дарственные люди,бессовестно лгал.Ни на какой Терек он не
пошел.Спустившись вдоль Оскола до Купеческого брода,он
пересек реку и скорым маршем двинулся к Дону,затем вниз
по течению до Калачевского волока,возле которого,ввиду
окруженного тыном острога атамана Михаила Черкашенина и
остановился на целую неделю,давая роздых людям и лоша-
дям.
Атаман прислал пожилого чубатого казака,зазывая бояр-
ских детей в гости,но Адашев вежливо отказался,велев отве-
тить,что ожидает корабли с воинским припасом для важного
секретного дела,о котором боится разболтать.Спустя три дня
тот же ответ получили и посланцы казацкого атамана Сары
Азмана,
1
поставившего четыре городка несколько ниже по те-
чению.
1
Энциклопедией клянусь,именно это еврейское имя указано в отчете
одного из дьяков Ивану Грозному о своей поездке по Дону!
72 Глава 3 Змеи крови
В первых числах июня на левом берегу Дона появились
большие конные упряжки в несколько десятков низкорослых
ширококостных меринов,волокущих по толстым,потемнев-
шим от времени полозьям почти беленькие,свежеструганные
новенькие ладьи.
Присматривали за перетаскиванием кораблей казацкие
старшины—по какому-то странному совпадению,за строитель-
ством судов по государеву заказу и для торговых целей при-
сматривали почему-то именно донские казаки.Они же и ра-
боту у артелей принимали.
Пятого июня тысяча пятьсот шестьдесят седьмого года все
четырнадцать груженых вином,порохом,ядрами,сукном и пи-
щалями ладей закачались на волнах полноводного Дона.В тот
же день дьяк Адашев поднял своих воинов на коней и двинул-
ся по берегу вслед за речным караваном.И в тот же день по
его следам тронулись туда же три сотни под рукой атамана
Чекашенина и две—Сары Азмана.Правда,сам атаман Азман
сказался больным,но людей своих от похода удерживать не
стал.
Даниил Федорович еще не успел произнести ни единого
слова,ни дать ни намека,ни полунамека,а впереди него на
два дня пути уже мчался будоражащий кровь любого казака
волнительный клич:
– На татар!Поход на басурман сбирается!Кто хочет за
христианскую веру быть посажен на кол,кто хочет при-
нять всякие муки за святой крест—приставай к нам!
К тому,когда Даниил Федорович добрался до Белой Церк-
ви,что уже десятый год считалась столицей донского каза-
чества,вокруг него—позади,впереди,на левом берегу Дона—
уже успело собраться никак не менее сорока сотен казаков,а
по реке следом за его челнами плыло еще полсотни стругов.
Донская столица мало чем отличалась от обычного татар-
ского стойбища:сотни войлочных шатров,орущие верблюды,
блеющие овцы,всепроникающий запах кислятины и конско-
го пота.Правда,здесь стояло несколько рубленных часовен,
73
церквей и один настоящий большой каменный храм,сложен-
ный из оштукатуренного известняка:та самая Белая церковь,
выходящая главными вратами на центральную площадь,и с
огороженным частоколом обширным подворьем,на котором
виднелись крыши еще нескольких домов.
Остановившись перед храмом,Даниил Федорович скинул
шлем и подшлемник,широко перекрестился на висящую над
входом икону,низко поклонился,вошел внутрь.На площа-
ди,в ожидании,пока московский гость выйдет наружу,начал
скапливаться народ—в свободных рубахах,широких шарова-
рах и замысловато намотанными на пояс длинными матерча-
тыми поясами,поперек которых,на животе,была засунута
сабля,а иногда—и пара длинных кинжалов.
Наконец боярин вышел,причем в сопровождении священ-
ника.Остановившись на ступенях,Адашев снова широко пе-
рекрестился,поклонился на три стороны и громогласно объ-
явил:
– Люди православные!По указанию государя Ивана Васи-
льевича и с благословения митрополита Московского отправ-
ляюсь я ныне воевать земли басурманские,татарские!Посему
и клич бросаю:а пойдете ли вы со мной в поход священный?
– Любо!!!– с облегчением заорало в толпе сразу несколько
голосов.– Любо!Пойдем с тобой боярин!
– Пойдем!– поддержали и другие казаки.– Смерть невер-
ным!
Тут же мимо московского гостя выступил вперед отец Гри-
горий,поднял тяжелый золотой крест:
– То есть повинность наша,братия,и кождого христи-
анина за веру умрети,– казаки начали опускаться на коле-
ни,креститься покорно склонив голову.– За що от Господа
в Троицы Светой Единого гойную и стократную заплату в
небе одержати рачиш.
– Господи,спаси,помилуй и сохрани...– тихо завторили
ему сотни голосов.
Адашев тоже перекрестился,одними губами читая молит-
74 Глава 3 Змеи крови
ву,и сделал условный знак холопам,чтобы выкатывали сгру-
женное с ладей пшеничное вино.
Дело шло к быстрому завершению.Только что он выиг-
рал самое главное—право командовать войском.Кичащиеся
своей вольностью казаки никогда не принимали присланных
царем воевод,а посему ему пришлось пойти на маленькую
хитрость—не просить признать себя воеводой,а позвать каза-
ков присоединиться к нему.Дальше он разберется уже с сот-
никами,или атаманами кругов,или головами—и как там они
еще своих главарей называют?Однако нужно было дать по-
нять этим разбойникам,что и их мнение учитывается в пред-
стоящем походе,что и от них зависит общий успех.
Выждав,пока затихнут молитвы,дьяк снова поднял руку:
– Вопрос у меня есть к вам,православные!Кому флот по-
ходный доверить?Кто ладьи через море поведет?Кто повезет
нас всех басурман проклятых бить?
Казаки замерли в мучительных раздумьях,и стало слыш-
но,как поскрипывают камушки под приближающейся объем-
ной бочкой.
– Ваську Безусова нужно,– предложили слева.– Он о
прошлом годе два корабля турецких потопил!
– Молод еще!– отозвались справа.– Матвея Водяного
надо!Он давно плавает.
– Стеньку Рыжего!– начав входить в азарт,выкрикивали
все новые и новые имена казаки.– Серьгу Грязного!Он самый
лихой!
Поначалу Адашев решил,что общего мнения станишники
не достигнут никогда,но постепенно в многоголосом оре на-
чал побеждать атаман Безусый.На крыльцо рядом с дьяком
поднялся молодой,круглолицый и кареглазый казак.Правда,
с усами,и довольно длинными.Низко поклонился:
– Благодарствую за доверие братцы.
Разномастные крики стихли,слившись в единое дружное:
– Любо!!!
– А теперь ради благосклонности своей государь угостить
75
вас всех желает!– боярин указал в сторону выставленных
холопами бочонков.– А кто еще захочет,может на причал,к
ладьям московским идти.
На этот раз Адашев перекрестился вполне искренне—
похоже,дело окончательно срослось.Сколько раз уже он по
указу царскому в походы с казаками донскими и днепровски-
ми ходит,а все до последнего часа не верит,что под свою
волю их подмять получится.
Васька Безусый,к его удовольствию,на дармовую выпив-
ку не прельстился,оставшись стоять на ступенях,и Даниил
Федорович обратился к нему:
– Сотников и тысячных собрать надо.Решить всем вместе,
как поход зачинять.
– Сотников и тысячных у нас нет,боярин,– покачал го-
ловой казак.– Атаманов собирать надо.Но сегодня уже не
получится.Только завтра.Моя ладья у причала рядом с твои-
ми стоит.На носу череп лошадиный прибит,и усы к нему из
пакли приделаны.Там около полудня и встретимся.Любо?
– Вполне,– согласно кивнул дьяк.
Казаки упивались вином далеко заполночь,пока не попада-
ли от усталости,кто где был—иные прямо на ступенях церкви,
в обнимку с попами,а иные в скотном загоне,вперемешку с
овцами.А может,кто и к свиньям забрался,про то теперь
не узнать—хаврюшки твари такие,они и сожрать беспамят-
ного человека могут.Донская столица напоминала поле боя,
усеянное телами павших в неравной битве.Над бесчувствен-
ными станишниками бродили одетые в бронь боярские дети и
любовались своими будущими соратниками в боях.
Как и предсказывал Безусый,приходить в себя православ-
ные воины начали только к полудню,и вскоре стали выстраи-
ваться перед часовнями и церквами в длинные очереди,соби-
раясь исповедаться и причаститься перед ратным походом на
нечестивые земли.
А утором следующего дня государев дьяк в сопровождении
своих бояр и пяти сотен казаков под командой атамана Чер-
76 Глава 3 Змеи крови
кашенина вышел одвуконь из Белой Церкви и скорым маршем
устремился вниз по Дону.
∗ ∗ ∗
Амер Талык,гордо поглядывая на пощипывающих молодую
травку лошадей,неспешно двигался вдоль табуна,помахивая
сплетенной из трех тонких кожаных ремешков плеткой,и меч-
тал о том,как из-за холма выскочит огромная стая волков—
но он ринется наперерез,прогонит их прочь,а вожака убьет
нагайкой и завтра поутру привезет в род,небрежно сбросив
возле отцовской юрты.
– Мне доверили пасти бейский табун,– вслух произнес
он.– Вот я и стал совсем взрослым.
То,что он ушел в степь к табуну не один,а вместе с дву-
мя дядьками ничего не меняло—ведь за сохранность коней
отвечает каждый из них,и отправив его вместе со взрослы-
ми пастухами отец явно признавал его равенство с прочими
мужчинами.
– Вот я и стал совсем взрослым...
Он остановил коня,прислушиваясь к приближающемуся
топоту.Никак,кто-то табун сюда гонит?Вот суслики безмозг-
лые!Сейчас лошади перемешаются—вовек,где чья,не разо-
брать будет!
Амер повернул скакуна и пнул его пятками,торопя на-
встречу чужакам.Он хорошо понимал,что табунщики навер-
няка идут позади и его не увидят,а потому нужно успеть
перехватить их как можно раньше,и отвернуть в сторону.
До чужаков было совсем рядом—два-три полета стрелы.
Он с облегчением увидел,что пастухи мчатся впереди,верхом,
и замахал руками,обращая на себя внимание.Однако те,не
снижая скорости,повернули прямо на татарчонка.Оскаленные
морды лошадей,стеганные халаты,загорелые усатые лица,
болтающиеся на боках сабли,щиты,пики у стремени.Пастухи
сидели на каждом из коней,а не гнали их перед собой и
77
только теперь Амер сообразил,что видит перед собой самый
настоящую воинскую полусотню,а не табун.Еще несколько
драгоценных мгновений ушло на то,чтобы понять—это вовсе
не татары.
– Казаки!!!– он рванул поводья так,что едва не своротил
своему мерину голову.– Казаки!
Конь огромными прыжками начал разгоняться,а по сторо-
нам со зловещим шелестом уже падали в траву стрелы.Седло
внезапно ушло вниз,Амер заскользил вперед,чувствуя на-
растающий в душе леденящий ужас.Черная грива скользнула
по шароварам между ног,ступни зацепили землю—он кувырк-
нулся через голову,еще раз,ловко вскочил,и кинулся бежать,
продолжая отчаянно вопить:
– Казаки!
Что-то кольнуло в спину между лопаток.Совсем не больно.
Только в груди неожиданно стало очень холодно.Амер попы-
тался оглянуться,чтобы узнать,насколько далеко ему удалось
оторваться,но торчащая из груди пика сделать этого не дала,
и он просто упал вперед.
– С нами Бог!– молодой казак,не останавливая коня,поз-
волил руке вывернуться назад,после чего привычным рывком
выдернул пику.– Ур-ра!
– Не ори,татар спугнешь!– упредил его более опытный
товарищ.– Чую,рядом они!
Полусотня выметнулась на взгорок,увидела впереди мно-
жество конских спин,рванула туда,огибая табун справа и
слева—и играющие в нарды двое пастухов заметили опасность
слишком поздно.Пожилые татары вскочили на ноги и прижа-
лись спина к спине,обнажив сабли.
Отряд казаков быстро окружил их,лишая последних шан-
сов убежать.
– Давай Лука,– разрешил пожилой казак с толстой золо-
той цепью на шее и большой серьгой в ухе.– Покажи удаль.
Совсем юный казак,лет пятнадцати,выехав немного впе-
ред,опустил пику,пришпорил скакуна,помчался вперед,ме-
78 Глава 3 Змеи крови
тясь басурманину в грудь.Тот в последний момент отбил
острие в сторону,и даже попытался рубануть противнику но-
гу,но всадник успел отвернуть,и татарин не дотянулся.
– Расступись,братья,– приказал пожилой.– Скорости ему
не хватает.Давай Лука,еще раз.
Всадник помчался в новую атаку,и опять пожилой воин
смог отвести от себя смертоносное острие.
– Уже лучше,– кивнул казак.– Но все равно медленно.
Нужно все свое тело в удар вложить,конем его припечатать.
Тогда,даже если отмахнуться успеет,силы не хватит пику
отвести.Давай снова!
Молодой казак под взбадривающие выкрики товарищей по-
мчался в третью атаку—и на этот раз пика вошла нехристю
глубоко в живот.Татарин,выпучив глаза,вцепился в ратови-
ще обеими руками и медленно осел в лужу крови.
– Чего остановился?Так просто пику не выдернешь,ее с
ходу рвать нужно,чтобы не рука,чтобы конь тянул.Давай
Лука,второго коли.Бей в грудь,но шагу не сбавляй,и вы-
дергивай сразу.Пошел!
Неожиданно последний из татар,отбросив в сторону саб-
лю,опустился на колени,и низко склонил голову,торопливо
бормоча какую-то суру.Пожилой воин,разочарованно сплю-
нув,подъехал ближе,рубанул саблей по обнажившейся над
воротником шее и выпрямился в седле:
– Лука,Енисей,гоните табун за нами.Чистая Серьга ска-
зывал,кочевье где-то здесь,неподалеку.Хорошо бы первым
туда успеть...– казак мечтательно улыбнулся и дал шпоры
коню.
∗ ∗ ∗
К тому моменту,когда Даниил Федорович приехал в разо-
ренное стойбище,все уже было давно закончено.На траве
вокруг валялись порубленные тела,в том числе несколько дет-
ских.На перевернутой арбе,привязанная руками к колесам,
79
обвисла голая баба.Еще несколько валялись в пыли.У этих
кисти рук были привязаны к щиколоткам,отчего девки волей-
неволей принимали доступную и удобную позу.Впрочем,ими
уже никто не интересовался—видать,молодцы успели насы-
титься и на время нашли себе более интересные или нужные
занятия:на одном краю кочевья казаки разводили огонь,пору-
бив на дрова пару повозок и какие-то жерди.Рядом деловито
свежевали барана двое воинов.На другом—станишники копа-
ли могилы для трех сотоварищей,лежащих рядом с монетами
на глазах и бумажными лентами с упокойными молитвами на
лбу.Чуть в стороне пяток казаков пустили по кругу большой
козий бурдюк.Судя по довольным рожам—с вином.Хотя...
Откуда вино на татарском стойбище?
Больше всего боярина удивила миловидная девушка,спо-
койно прогуливающаяся среди общего разгрома—и никто ее
не трогал!Потом дьяк сообразил:полонянка.Басурманских
невольников казаки не обижают—отпускают на волю,да еще
и до рубежей московских али литовских провожают,коли воз-
можность есть.
– Атаман где?– спрыгнув на землю,спросил он у ближай-
шего казака.
– В средней юрте,– небрежно отмахнулся тот,с увлечени-
ем вытягивая из-под перевернутого возка какой-то тюк.Тюк
казался тяжелым—явно с каким-то железом.
– Федор Варламыч,– попросил дьяк плечистого боярина
в панцире с зерцалом поверх брони,– выстави сторожи на
полдня к Дону.Опасливо мне за союзников наших.Уж лучше
ты.
Воин степенно кивнул,подобрал поводья и двинулся на за-
пад,уведя с собой сразу половину московского отряда.А Ада-
шев,поправив саблю,двинулся к указанному казаком шатру.
Атаман Черкашенин,увидев боярина,приподнялся со свое-
го места,приглашающе указал на ковер возле потухшего оча-
га.
– Угощением татарским не побрезгуешь,Даниил Федоро-
80 Глава 3 Змеи крови
вич?Сома я печеного тут застал.Горячий еще.Думаю,хоть и
нехристь,а не пропадать же ему?Попробуешь?
– Тут все басурманское,– поморщился дьяк.– Не с голоду
же теперь помирать?Из татар кто-нибудь ушел?
– А как же,– довольно усмехнулся казак.– Целых пяте-
ро.Один с порубленной рукой от меня убег,другому ребра на
спине раскроили.Потом девка молодая.Ну,эту и вправду со-
стрелить не получилось.Шкет малой,и баба грязная такая...
Ну,в халате.
– Понятно,что не в сутане.Рыба-то где?
– Вот,– придвинул Черкашенин большущую,не меньше
пуда,черную рыбину с отрезанным хвостом.– Чистую Серьгу
с парой следопытов бывалых я к крепости следом отправил.
Думаю,поутру можно ждать,ранее не соберутся.Да и куда
им теперь спешить?А добро бросать жалко,Даниил Федоро-
вич.Может,с собой заберем?
– По всему Крыму таскать,атаман?– боярин безразлично
пожал плечами:—Коли хочешь,забирай.
∗ ∗ ∗
Ночь действительно прошла спокойно,если не считать жалоб-
ных криков девок,к которым то и дело наведывались отдох-
нувшие казаки.Да и поутру воины смогли спокойно зажарить
несколько барашков,без жалости пустив на костры каркасы
нескольких шалашей.Только после полудня примчалось трое
встревоженных разведчиков:
– Турки из Азова вышли.Пятнадцать сотен янычар,пара
тысяч татар конных.
– Пусть идут,– прищурился на небо атаман Черкашенин.–
До вечера еще далеко.
– Потревожить надобно,– покачал головой Адашев.– Как
бы назад не повернули.Вдруг подумают,что нас нет уже?
– Коли вышли,сюда дойдут,Даниил Федорович,– не со-
гласился казак.– Иначе зачем отправляться?
81
Однако,когда с известие о приближении врага примчались
дозорные московского отряда,дьяк решительно поднялся,на-
дел шелом и,застегивая ремень под подбородком,сказал:
– Надо навстречу выступать.А то нас самих в этом стой-
бище врасплох застанут.Пора.
На этот раз казак спорить не стал,и вскоре их общий
отряд выехал из разоренного кочевья.
На вражеский разъезд они наткнулись уже через две вер-
сты.Татары метнули стрелы,шарахнулись назад.Казаки,пе-
рейдя в галоп,погнались за ними,и вскоре вынеслись на всю
османскую армию.
Упрежденные дозором,янычары успели перестроиться в
широкую шеренгу,глубиной пять рядов,ощетинившуюся ко-
пьями.Края этой живой стены прикрывали татарские отряды
по пять сотен каждый.
Казаки замедлили шаг,перейдя на рысь,а в полутысяче са-
женей от врага и вовсе остановились.Очертя голову кидаться
на лес из полутора тысяч пик они готовы не были.
Боярин Адашев привстал на стременах,оценивая обста-
новку.У османов имелся явный перевес в луках—казаки этим
оружием не владели вовсе.В лучшем случае один из деся-
ти тетиву натягивать умел.Зато пешим янычарам за конным
врагом никак не поспеть.На что же они рассчитывают?Что
незваные гости сами собой на пики наколятся?
– Атаман,сколько татар выходило из крепости?
– Две тысячи,Даниил Федорович.
– А здесь их от силы половина,– боярин Адашев подтя-
нул к себе лежащие на крупе коня колчаны.– Обойти нас
османы хотят.В спину ударить,и к янычарам на растерзание
прижать.Готовься,атаман.Как от пешцов уходить станем,за
нами устремляйтесь.Навстречу обходному отряду пойдем.
Даниил Федорович потрепал коня по шее,оглянулся на
своих воинов,одетых в железо холопов и боярских детей:
– С нами Бог,други.Не посрамим земли русской!Не по-
жалеем живота своего за Отечество!
82 Глава 3 Змеи крови
Маленький отряд кованой конницы перешел на шаг,а по-
том,постепенно ускоряясь,помчался вдоль янычарского строя,
в паре сотен саженей,навскидку меча стрелы в плотный
османский строй.Начали щелкать тетивы и в татарских от-
рядах,но навстречу всадники не двинулись,не решаясь обна-
жать края пешего строя.Вместо встречной атаки из янычар-
ских рядов затрубили горны.
Между тем,вскачь пролетев мимо врага,бояре разверну-
лись назад,к своим,кидая луки обратно в чехлы,перехва-
тывая в левые руки щиты,а в правые—толстые,с глубокими
долами рогатины.Казаки,также опуская пики,устремились
следом за ними.
Позади опять призывно затрубил рог.
Конница с опущенными жалами копий—змей крови,как
называли их далекие предки—перемахнула гребень пологого
холма,влетела в сырую лощину за ним,поднялась на новый
гребень,словно атакуя в странном безумии невидимых посто-
роннему взгляду призраков.И вдруг из-за ближнего холма,
прямо в лоб,выметнулась точно такая же конная лава с опу-
щенными пиками.
Мчась навстречу друг другу со скоростью выпущенной
стрелы,воины обоих отрядов ничего не успели сделать,кро-
ме как напрячь удерживающие оружие руки,и плотнее вжать
колени в конские бока.
– Угадал!– волна радостного облегчения прокатилась по
телу боярина Адашева,словно свежий ветерок,но холодный
взгляд уже вперился вперед.
Татарин в меховой шапке,с длинным стальным наносни-
ком,опускающимся до верхней губы и в добротной кольчуге,
проглядывающей из-под небрежно сработанного куяка.Дани-
ил Федорович понял,что столкнется именно с ним—а пика
уже промелькнула над ушами коня,устремляясь точно в серд-
це.
Опытный к сшибкам дьяк лишь чуть-чуть приподнял кон-
чик рогатины,ударив ею по ратовищу пики,и поднял щит
83
выше плеча.Еще миг—потерявшее цель смертоносное острие
промелькнуло над плечом,а окантовка щита врезалась ба-
сурману в лицо.Громко хрустнули кости,брызнула влаж-
ная кровь—боярин опять опустил рогатину,уже не метясь,
а просто удерживая на уровне человеческой груди и продол-
жая пришпоривать скакуна.Упругий толчок в правую руку,
еще один.Рогатина отяжелела и Даниил Федорович,поняв,
что удержать ее не сможет,просто разжал руку,потянулся к
кистеню—увидел слева блеск,прикрылся щитом.Послышался
оглушительный треск,боярин наугад махнул кистенем через
деревяшку,надеясь,что оружие само куда-нибудь достанет,
отдернул стальную гирьку назад—и оказался опять в чистом
поле.
Адашев сделал глубокий вдох—ему показалось,что воздух
по эту сторону,за татарской конницей и чище,и свежее,и
прохладнее чем перед ней,пустил коня рысью,оглянулся на-
зад.Отряд заметно поредел.Никак не менее сотни казаков
заплатили жизнями за прорыв через вражеский обходной от-
ряд.Да и детей боярских стало явно меньше.
– Вернемся,Даниил Федорович,– услышал он голос ата-
мана.– Отгоним нехристей.Зарежут ведь раненых наших,
Богородицей клянусь,зарежут.
– Нельзя,– холодно ответил боярин.– У татар луки,они
вас всех издалека перебьют.Перед сшибкой не успели,а во
второй раз стрел не пожалеют.
Он посмотрел на свой щит.Нижняя часть отломана начи-
сто,ручка треснула вдоль...Даниил Федорович вздохнул и
отбросил его в сторону.
– Что же,бежать?Братьев своих бросить?
– И бежать нельзя,– покачал головой Адашев.– Янычары
подумают,что мы ушли,и в крепость вернутся.
– Куда же тогда Даниил Федорович?К табуну потайному?
– Нет...За мной!
Боярин поднял глаза к небу и пустил коня широким ша-
гом,давая ему отдых,и одновременно по длинной дуге обхо-
84 Глава 3 Змеи крови
дя главные силы османов.Но напасть на врага внезапно не
удалось—казачий отряд опять напоролся на небольшой разъ-
езд из трех конников,которые моментально устремились к
дороге.Дьяк пустил скакуна в галоп,не особо надеясь до-
гнать дозорных,но зато выигрывая время—может,янычары не
успеют выстроиться в шеренгу и их удастся смять?
Но опытная пехота—пожилые ветераны,успевшие повое-
вать по всему миру,– успели.
Увидев перед собой густой лес из острых пик,готовых
впиться в мягкие конские и человеческие тела,Даниил Фе-
дорович повернул правее,метясь в полутысячный татарский
отряд,прикрывающий край османского войска.
Атака опять удалась столь стремительной,что степняки
успели выпустить едва по паре стрел,как им пришлось хва-
таться за копья,чтобы встретить конный удар.
Сунув стальной шарик за пояс,боярин схватился на
саблю—кистенем удары парировать невозможно—громко за-
кричал.Поначалу хотел «Москва!»,потом решил,что с каза-
ками лучше «Ура!»,а в результате получился просто громкий
бессмысленный вопль,с которым он мчался на врага,не имея
ни щита,ни рогатины.По счастью,на этот раз его против-
ником оказался молодой и еще неопытный татарин,а потому
дьяк довольно легко отпихнул в сторону острие пики,резанул
саблей ему поперек лица,метясь чуть ниже острого подбо-
родка,потом полосонул сверху вниз басурманина с правой
стороны,неспособного защититься длинной пикой от близко-
го удара,отпрянул в сторону,углядев чужой кинжал.Сталь
звонко,но бессильно царапнула по панцирю—Даниил Федоро-
вич кольнул в ответ,потом рубанул промеж ушей лошадиную
морду,скрестил сабли с оказавшимся на дороге врагом.Они
высекли искры—и разошлись,двигаясь среди общей толпы
в разных направлениях.Еще какой-то татарин попытался до-
стать его издалека—боярин повернулся,пропуская укол саблей
по нагрудным пластинам и подрезал вытянутую руку снизу
вверх.Опять впереди показалась степь—не доставая до само-
85
го татарина,маячившего сбоку,Даниил Федорович со всего
размаха,из-за головы,полосонул по крупу его коня,прорубая
мясо до кости.Конь свалится—авось,хоть затопчут в схватке
басурманина.Да и в сече участие уже не примет,куда ему
пешему в такой давке?Пятки привычно сдавили лошадиные
бока,побуждая скакуна вывозить хозяина из боя.
Боярин Адашев вдохнул воздух полной грудью,обернулся.
Опять отряд поредел на сотню человек,но держался вместе,
не рассыпался.И атаман Черкашенин на месте.
– Куда теперь?– тяжело дыша,поинтересовался он.–
Опять в обход?
– Ни к чему уже,– боярин отер саблю о рукав и вернул
ее в ножны.– Вечереет.Татары сейчас в погоню за нами пу-
стятся,янычары дорогу перекроют.В тревоге всю ночь будут,
и назад вернуться не успеют.
Широким наметом,уже не особенно заботясь о силах ло-
шадей,казачий отряд дошел до лощины за разгромленным
кочевьем,где паслись под присмотром трех воинов свежие ко-
ни.Переседлав в свете загорающихся звезд скакунов,отряд
стремительным галопом помчался прямо на юг,далеко в ночь
отрываясь от уставших,и не знающих нужного направления
преследователей.
В это самое время мимо Азова,большая часть гарнизо-
на которого ушла уничтожать казачий разбойничий отряд,а
усиленные дозоры с тревогой вглядывались в темную степь,
тихо скользили вниз по течению низкобортные вместительные
ладьи.Сто двадцать суденышек везли к морю почти восемь
тысяч человек.Вскоре они подберут с берега небольшой от-
ряд,отвлекавший на себя внимание османских командиров и
поднимут на мачтах белоснежные паруса.
Наступало шестнадцатое июня тысяча пятьсот шестьдесят
седьмого года.
Глава 4
Бандиты
– Возьми его,– указал Кароки-мурза на арбуз,– и отойди на
тысячу шагов.
Арбуз был,естественно,не свежий,а соленый—откуда в
июне возьмутся свежие арбузы?Да и все прочие фрукты на
накрытом под ярким летним солнцем дастархане так же бы-
ли прошлогодними—вяленными,мочеными,сушеными.Изюм,
курага,инжир,яблоки,персики—обычные для южной зимы
сласти.Сладостей султанский наместник Балык-Кая пока не
видел,но рассчитывал побаловаться в своем бейлике с но-
выми невольницами.Хотя мурза из подвластного рода Алги
и находился сейчас где-то в степях,охраняя по его повеле-
нию странного русского,присланного Аллахом,но Кара-мурза
продолжал кочевать здесь,возле Кара-Сова,и обязан поза-
ботиться,чтобы его повелителя усладили всеми возможными
способами.
Покамест Кара-мурза старался на славу.Теплый день:яр-
кое солнце,нежаркий,но приятный воздух,сочная и зеленая,
хрустящая под ногами трава—все то,ради чего наместник и
решил навестить свои владения,отнести к нему в заслугу
было нельзя.Но вот богатый стол:фрукты,миндаль,лещи-
на,халва,пастила,рахат-лукум,копченая барабулька,мидии,
краб,холодная шемая,запеченный в виноградных листьях на-
лим,жареный ягненок,кумыс,соленая конина,хлеб и ногай-
ское масло—обо всем этом позаботился именно вассал.Если
он так же позаботится и о ночных усладах—можно будет,так
86
87
и быть,простить ему долги по податям пятилетней давности.
Холера все-таки была,мор.Треть рода вымерла—какие там
подати?
Кароки-мурза щелкнул пальцами,указывая на накрытый
стол,и мальчик в синих атласных шароварах и короткой вы-
шитой курточке с готовностью подал ему ломтик жирной бе-
лой шемаи.Наместник прижал ее языком к небу,растер,на-
слаждаясь нежным вкусом.Другой мальчик тут же с готовно-
стью подал пиалу с кумысом.
А еще Кара-мурза приставил к нему пять невольников—
двух совсем юных молдаванских мальчиков,двух старых,но
еще способных бегать поляков,и одного усатого черкеса сред-
них лет,годного для тяжелых работ.Сам глава рода уехал
в кочевье,не желая навязываться господину и мешать ему в
глубоких раздумьях,но в нескольких шагах за спиной терпе-
ливо ожидали приказов десяток его нукеров,готовых в любой
момент сложить голову за своего повелителя,либо умчаться
с поручением.
Невольник остановился,повернулся лицом к господину и
поднял арбуз над головой.Лях явно хитрил—пытался сокра-
тить указанное расстояние,и наместник указующе махнул ему
рукой:
– Дальше ступай!– А сам стал накручивать наперсток на
большой палец правой руки.
Еще примерно полсотни шагов—раб опять остановился и
поднял арбуз.
Кароки-мурза с благоговением поднял с ковра лук,сде-
ланный руками самого Сулеймана Кануни Великолепного,на-
ложил стрелу,приподнялся на одно колено.От привычного
напряжения куда-то ушла одышка,втянулся живот.Он за-
цепил наперстком тугую тетиву,согнул большой палец,при-
хватив его кончик указательным и безымянным—одним паль-
цем удержать тетиву не под силу ни одному человеку,по-
том глубоко вздохнул,выпрямил левую руку и потянул тетиву
на себя.От огромного напряжения громко хрустнули суставы
88 Глава 4 Бандиты
между лопаток,которых,вроде бы,и существовать не долж-
но,заныли локти.Уловив мгновения недвижимости воздуха
и необходимый угол возвышения,нацелившись острием про-
тивопехотного лезвия на зеленый шарик,османский намест-
ник просто расслабил указательный палец—и тетива мгновен-
но вырвалась из руки,швырнув пехотную стрелу с широким,
в ладонь,наконечником вперед.
Арбуз в руках поляка без всяких видимых причин рас-
кололся пополам,и на голову невольника пролился водопад
липкого рассола.
За спиной наместника послышался дружный смех—нукеры
по достоинству оценили забавное зрелище.
Кароки-мурза отложил лук,задумчиво потер большим
пальцем о указательный,глядя на стол,потом ткнул в сторону
лукума.Мальчик тут же поднес ему несколько желтых,об-
сыпанных сладкой пылью ломтиков.Наместник выбрал один,
положил в рот,прикрыл глаза,наслаждаясь вкусом.
Потомку воинственных генуэзцев,перешедших на службу
сперва Мамаю,а потом и турецкому султану никогда не дово-
дилось испытывать чувства голода,и поэтому мурза видел в
еде не средство насыщения,а источник наслаждения.А когда
желаешь получать наслаждение,никогда нельзя торопиться.
Иначе желудок окажется набитым битком намного раньше,
нежели отведаешь все доступные угощения.
– Возьми вот этот,– указал Кароки-мурза подошедшему
невольнику на сложенную возле дастархана горку арбузов,–
ступай назад,но встань на сто шагов дальше.
Он опять задумался,глядя на накрытый стол.Чем же луч-
ше всего оттенить сладкий вкус рахат-лукума?Пожалуй...
Соленой кониной.
Прожевав тонкий ломтик,мурза опять взялся за лук,бла-
го раб успел дойти до указанного места.Он явственно ощу-
тил,как в то время,пока он целился,все вокруг затаили ды-
хание,отпустил тетиву—и широкий «пехотный» наконечник
опять развалил цель ровно пополам.
89
Да,у него по-прежнему острый глаз и крепкая рука.Вот
только нужно ли это теперь хоть кому-нибудь?Станут ли те-
перь при султанском дворце пить горячий кофе с холодной
водой и пускать стрелы на дальность и на точность под при-
дирчивым взглядом повелителя?
– Возьми арбуз и встань дальше еще на сотню шагов,–
хмуро приказал поляку наместник,вспоминая покойного сул-
тана.
Сулейман Кануни Великолепный умер.Его больше нет.
Прошлым летом он не вернулся из похода в Молдавию,где
усмирял непокорных гяуров.Кароки-мурза,узнав про это,за-
таил дыхание на несколько месяцев,ожидая вестей из Стам-
була.Он хорошо знал,что у султана не осталось сыновей.
Его любимец и первенец умер,не успев возмужать,двое дру-
гих были казнены,поскольку затеяли заговор против отца.
Кароки-мурза знал,что в этой истории не обошлось без рус-
ских стараний—заговор затеяли не мальчишки,его устроила
Рокселана,славянская рабыня,ставшая любимой наложницей.
Зимой пришла весть,что дворцовые паши признали султа-
ном Селима—и османский наместник понял,что для империи
настают тяжелые времена.Разумеется,Селим тоже был сыном
Сулеймана и его прямым наследником.Но он был глуп,ленив,
и с ранней юности превратился в запойного пьяницу.Это озна-
чало,что сам он править не сможет,и всеми делами из-за его
спины станет заправлять кто-то другой.Но Кароки-мурза уже
очень давно не бывал в столице,не знал хитросплетений та-
мошних интриг и не имел ни малейшего представления о том,
к кому обращаться и у кого искать покровительства,чтобы до-
биться дальнейшего повышения по службе.Хотя бы стать на-
местником не Балык-Кая,а всего Крымского ханства.И тогда
можно будет спокойно встретить старость и отомстить,пусть
символически,предавшему когда-то Мамай-хана и верных ему
генуэзцев ханству.Стать над Крымом,стать его хозяином и
повелителем.Да,пожалуй после этого он может счесть свою
жизнь прожитой не зря.
90 Глава 4 Бандиты
Кароки-мурза натянул лук,метясь в далекий арбуз,– и
в сосредоточившийся разум пришло понимание того,что на-
местничество в Крыму—это всего лишь мечта.Ведь сейчас
он не знает даже,кому слать письма с отчетом о своих де-
лах.И все—из-за подлой выходки жалкой русской рабыни в
многочисленном султанском гареме.
Наместник зло втянул носом воздух,немного снизил при-
цел и отпустил тетиву.Далекий раб,опустив глаза к своей
груди,упал на колени,потом лицом вперед—а арбуз шмяк-
нулся ему на голову и откатился в сторону.Кароки-мурза взял
со стола солнечно-желтую курагу,кинул себе в рот и кивнул
прислуживающему мальчишке:
– Беги туда,встань на его место и подними арбуз над
головой.
Маленький невольник мгновенно побелел,словно обратив-
шись в известняковую статуэтку.
– Ты что не слышал?Беги туда,подбери упавший арбуз и
подними его над головой.
– Беги,кому сказано!– за спиной послышался шорох вы-
нимаемой из ножен сабли.
Мальчишка попятился,повернулся и потрусил вдаль на
подгибающихся при каждом шаге ногах.Второй замер,то-
же изрядно побледнев,и стремясь одновременно следить и за
своим товарищем,и за хозяином,боясь упустить указующий
жест или взгляд.
Кароки-мурза наложил на тетиву новую стрелу,ожидая,
пока невольник поднимет над собой мишень,потом поднял
оружие,прицелился.Пустил стрелу.Расколовшийся арбуз
окатил мальчишку рассолом,и тот,покачиваясь,двинулся на-
зад к дастархану.Наместник окинул его презрительным взгля-
дом:
– Да ты совсем мокрый!Эй,ты,– пальцем подозвал он
второго невольника.– Ну-ка,вылижи его с ног до головы.
Мальчишка послушно подступил к товарищу и принялся
старательно слизывать арбузный сок у того с плеч,лица,во-
91
лос.
Кароки-мурза,презрительно скривившись,отвернулся.
Таковы все неверные.Все эти молдаване,венгры,грузины,
поляки,русские,черкесы,немцы и прочие язычники,все они
кичатся своим гордым нравом и свободолюбием—до тех пор,
пока не заставишь взглянуть в глаза настоящей,взаправдаш-
ней смерти,пока не поставишь на самый край...И тогда все
они мгновенно становятся послушными и работящими рабами,
готовыми на любые унижения ради спасения своей жалкой
жизни.
– Эй,ты,– подманил наместник второго старика.– Бери
арбуз,и иди туда,на сто шагов за труп неверного.
И еще этот проклятый русский—наместник взялся за оче-
редную стрелу.Он обещал поставить Московию на колени за
десять лет.Десять лет заканчиваются—и где молящая о ми-
лости и клянущаяся в покорности Русь?
Впрочем,нельзя не признать—полон и добычу Менги-
нукер привозит каждый год,хоть этим полностью оправдывая
оказанное доверие.Кароки-мурза каждую осень отписывает в
Стамбул об успехах Девлет-Гирея,настойчиво намекая,что
засидевшийся в Бахчи-Сарае Сахыб ленив,и не мешало бы
его поменять.
Но Сахыб-Гирей и Сулейман Великолепный—друзья дет-
ства,и потому хану прощается все.Прощалось...Теперь си-
туация изменилась—но теперь он не знает,на кого надавить,
чтобы посадить в Крым своего ставленника!
Невольник остановился.Наместник прицелился,
выстрелил—и,разумеется,попал в цель.Поляк,облегченно
вздохнув,двинулся назад.
И ведь была,была возможность сменить хана,а самому
стать крымским наместником!Кароки-мурза вспомнил,как он
сам,лично,вместе с шестидесятитысячным войском двинулся
на Московию,как созданные русским глиняные великаны ло-
мали засечную черту и крошили городские стены.Казалось,
еще один напор—и сопротивление рухнет...
92 Глава 4 Бандиты
И тут,уже в который раз,хваленые татарские нукеры вне-
запно задали делу при одном лишь упоминании о подходе
русских ратей.Они улепетывали так,что позабыли все шатры
и припасы и бросили заводных коней,они удирали с такой
скоростью,что они втроем—он сам,русский и его шаманка,
так и не смогли догнать войска до самого Перекопа.
После этого позора большинство татарских беев утратили
интерес к походам в московские земли,а султан,как сооб-
щали из столицы,морщился при любом упоминании имени
Девлета!
Кароки-мурза неожиданно вскинул лук,выпустил стре-
лу.Вестница смерти с расстояния двух сотен шагов пробила
грудь невольника насквозь и умчалась далеко в зеленые про-
сторы,а старый поляк прошел еще несколько шагов,прежде
чем понял,что убит и со всего размаха рухнул оземь.
Осман перевел взгляд на мальчишек,которые мгновенно
затравленно замерли.Послать их в подарок султану?В яны-
чарский корпус?Кто оценит,кто отблагодарит...
– Империя рушится,– тихо,одними только губами про-
шептал наместник,и куда более громко добавил:—Ну-ка,ра-
бы,побегайте.Вон там,шагах в полутысяче от меня.
– Ка-а-заки!!!
Кароки-мурза,уже изготовившийся было к стрельбе,опу-
стил лук,обернулся,не понимая,что может означать здесь,в
самом центре Крыма,этот языческий клич.
– Казаки!– в ложбине между взгорками показался Кара-
мурза,мчащийся в сопровождении полусотни всадников и ве-
дущий в поводу нескольких оседланных коней.– Любимый
мурза,казаки!Их много,их тысячи!Они скачут сюда!
– Откуда здесь казаки?– недоверчиво поинтересовался на-
местник,не торопясь садиться в седло подведенного ему коня.
– Умоляю вас,любимый мурза,они скачут сюда!Они схва-
тят вас,любимый мурза!Их много!Их тысячи и тысячи!Они
идут с юга,они уже разорили и захватили все побережье!
Кароки-мурза,забрав драгоценный лук колчан со стрела-
93
ми,с кряхтением забрался на белую,с темным пятном на лбу,
кобылку,натянул поводья,и повернул к ближайшему холми-
ку,заслонявшую стоящее в нескольких милях кочевье.
– Любимый мурза...– чуть не заплакал татарин.– Каза-
аки...
Однако наместник упрямо поднялся на взгорок и с него,с
немалым изумлением,уставился на далекое кочевье,где меж-
ду шатрами которого всадники,мужчины и женщины.Нет,
не просто бегали...Некоторых людей,пытающихся убежать
за пределы стоянки,верховые рубили пускающими яркие сол-
нечные блики саблями,женщин сгоняли в середину.Криков,
правда,почти не доносилось.Далеко...
На счет тысяч Кара-мурза,конечно же,сильно преувели-
чил.Но две-три сотни среди нападающих набиралось.А у
мурзы под рукой имеется не более полусотни воинов,да и те
снаряжены кое-как.Луков с собой схватить никто не успел,
копий или щитов—тоже.Казакам повезло,что напасть смогли
внезапно.Что кочевье к походу не готово и почти все мужчи-
ны сейчас на пастбищах,со скотом.Да и сами роды рассы-
пались на мелкие кочевья,чтобы не стравливать друг другу
траву.
– Любимый мурза!– снова взмолился Кара-мурза.
Интересно,он и вправду пожертвовал родным кочевьем,
чтобы упредить его об опасности,или просто струсил,удрав
при первом же казачьем ударе?
– Где ближайшее кочевье?– султанский наместник все-
таки повернул коня и спустился со взгорка.Он понимал,что
увлеченные грабежом враги вряд ли станут отвлекаться на
погоню за одинокими всадниками,едущими по степи.
– На восток,любимый мурза.Полдня ходу.
– Мы едем туда,– решительно распорядился Кароки-
мурза.– Отряди гонцов в прочие кочевья,назначь его местом
сбора.Пусть воины мчат сюда немедленно!Соберем силы,зав-
тра же переловим язычников и рассадим их по кольям.
Отряд перешел на широкую рысь,помчавшись в сторо-
94 Глава 4 Бандиты
ну выглядывающих над горизонтом гор.Среди зеленой травы
остались только богато накрытый стол,и трое изумленных
таким поворотом дел невольников.
Уже очень скоро нукеры наткнулись на мертвое тело.Та-
тарин лежал в траве,а поперек спины пропитавшийся кровью
халат рассекала длинная рана.Кароки-мурза подумал было,
что это один из несчастных,сумевших убежать из захвачен-
ного кочевья,но очень скоро на пути обнаружилась россыпь
из доброго десятка мертвецов.
– Пастухи наши...– негромко сообщил один из воинов.
А когда вместо кочевья они обнаружили только выгорев-
шие круги,истыканных стрелами верблюдов и изрубленных
мужчин,детей и голых женщин,Кароки-мурза понял,что де-
ло явно не ограничивается набегом мелкой воровской шайки—
похоже,казаки действительно явились большой силой и целе-
направленно разоряют край,если вовсе не задумали его поко-
рить.
– Вы возвращаемся в Балык-Кай,– решительно заявил он.
– В горы нужно,любимый мурза!Там не найдут,там в
лесах и ущельях затеряемся,спокойно опасность переждем.В
степи повсюду казаки!
– Султан милостью своей поставил меня наместником
Балык-Кая,– сурово отрезал Кароки-мурза,снова пуская ло-
шадь в рысь,– и встречать опасность я должен именно там!
∗ ∗ ∗
Путь до Балык-Кая занял два дня.В пути им постоянно встре-
чались мертвые тела—как татар,так и зарубленных невольни-
ков,нищих бродяг,невинных детей.Казалось,дыхнувшая на
Крым смерть помутила разум обитателей прекрасного полу-
острова и они убивали всех подряд,без смысла и надобности,
просто не вынося вида ничего живого.Несколько раз отряд
миновал разоренные кочевья,пару раз—наткнулся на брошен-
ные пастухами огромные стада,безнадзорно гуляющие среди
95
гор.А один раз за ними погнались казаки—около сотни.Од-
нако,стоило неверным приблизиться на опасное расстояние,
Кароки-мурза начинал пускать стрелы,и потеряв нескольких
коней и пару воинов казаки предпочли отстать.
Почувствовать себя спокойно татарам удалось только в го-
рах.Здесь тоже лежало немало убитых—но среди них встре-
чались и тела разбойников.Кроме того,убежавшие в горы
роды наконец смогли собрать своих воинов вместе,и теперь
они сторожили ущелья и перевалы,готовые отбить любые на-
скоки врага.
Наместник,нещадно погоняя кобылу по крутым тропам,
все еще лелеял надежду на то,что толстые каменные стены
смогли уберечь от разорения его город—но уже за несколько
верст ощутил характерный запах гари,и ударился в другую
крайность,перейдя на неспешный шаг,словно его задержка в
пути могла хоть что-то изменить...
Разумеется,первое,что сделали разбойники,налетев на
город—это запалили все суда,что стояли в бухте.Правда,как
узнал Кароки-мурза,две султанские галеры,заходившие для
ремонта,милостью Аллаха успели выйти в море за день до
нападения,и за их гибель перед Стамбулом отвечать не при-
дется.Погорели в основном торговцы.Около десятка осман-
ских суденышек,несколько алжирских,пара венецианских,
пара немецких и один итальянский неф.
Второе,что попытались сделать казаки—это сжечь сам го-
род после разорения.Но и здесь Аллах позаботился о верных
рабах своих,и разгуляться пламени не позволил.Каменные
дома и глиняные мазанки,из которых в основном и состоял
город,и так горят неохотно,а тут еще и дождь начался.Так
что,даже деревянные кровли,и те почти не выгорели.
Но вот мертвых вернувшиеся с гор,выбравшиеся из пе-
щер и подвалов горожане хоронить никак не успевали.Они
рассказывали,что внешне очень похожие на ногайцев казаки
обманом просочились в ворота,потом быстро зарезали яны-
чарский караул,после чего понеслись по улицам,подряд вы-
96 Глава 4 Бандиты
рубая всех,кто носил татарскую одежду и не успел,или не
догадался поднять над головой нательный крест.
Янычары во главе со смотрителем порта заперлись в кре-
постном донжоне,жители в ужасе кинулись кто куда мог,а
бандиты следом за ними врывались в дома,требовали золото,
хватали ковры,железо,домашнюю утварь,детей.Хозяев дома
совали руками,ногами,а то и головами в очаги,требуя денег и
вина,насиловали дочерей на глазах родителей,нещадно руби-
ли стариков и младенцев для устрашения взрослых.Впрочем,
проведя в городе ночь,почти всех попавших в руки полонян
казаки все равно зарезали.С собой забрали только молодых
девок,тех,что краше,и освобожденных невольников—многие
из которых тут же схватились за оружие и с дикой жестоко-
стью убивали своих недавних кормильцев и благодетелей.
Да и чего еще ждать от неблагодарных гяуров?
Обширный дворец самого Кароки-мурзы оказался не толь-
ко разграблен,но и изрядно загажен и изуродован.Наружная
решетка выломана,внутренний балкон обвалился в несколь-
ких местах,кладка фонтана,в котором зачем-то жгли огонь,
потрескалась.Важные свитки—письма,документы,долговые
расписки разбросаны по всему дому.Сундук с золотой казной
взломан и,разумеется,пуст.
Но самое гнусное—захватчики разгромили гарем.Не слы-
шались здесь больше детские голоса,женские песни и жур-
чание воды.Старшие из жен лежали среди обрывков тряпок,
резаных ковров,безжизненные и холодные,более неспособ-
ные дарить ласку своему господину.Более молодые исчезли
вовсе.А без гарема и весь дворец стал мертвым и пустым.
– Фейха!– с надеждой позвал он.– Фейха,ты меня слы-
шишь?
Но доверенная наложница тоже не отозвалась.На миг в
душе шевельнулась мысль,что это именно персиянка при-
брала золото и вместе с ним подалась домой,но мурза ее
тут же отбросил:куда девке с таким мешком золота среди
разбойников-казаков бродить?Отнимут моментально,да еще
97
и саму убьют.К тому же,Фейха—мусульманка.Значит,для
язычников она не полонянка,которую нужно освободить,а
самая обыкновенная невольница.Добыча.
– О Аллах,великий и всемогущий,– в безмерной тоске
воздел Кароки-мурза руки к небу.– За что насылаешь ты на
меня такие беды и подвергаешь таким испытаниям?!Чем я
провинился пред тобой,о милосердный...
∗ ∗ ∗
Казацкие лодки,пересеча Азовское море,высадили десант
возле Керчи.Лихие воины захватили безмятежный город и,
разорив его,взяв богатую добычу и освободив невольников,
двинулась вдоль побережья,прощупывая на прочность стоя-
щие здесь порты.Времени устраивать правильные штурмы у
легко вооруженной казацкой вольницы не имелось,а потому
те из поселений,что успели запереть ворота—уцелели,а те,
что не смогли опознать врагов в неожиданных гостях:усатых,
с бритыми подбородками,смуглых от степного солнца,оде-
тых в стеганные халаты,опоясанных шарфами,вооруженных
саблями,были разгромлены и залиты кровью.
Начиная от Балык-Кая,половина казаков пересели на ко-
ней,и двинулись вглубь полуострова сушей,вновь соединив-
шись с флотилией у Качи,после которой пути лодок и всад-
ников окончательно разошлись.Ладьи,глубоко просевшие от
нагруженной на них добычи—общего дувана,который еще
предстояло честно поделить по окончании похода,осторожно
отвернули назад,на Дон,а большинство воинов,пересев на
захваченных у побережья лошадей,развернувшись в широкую
облавную цель,и двинулись по степи,прочесывая ее от края
и до края,выжигая кочевья,истребляя басурман,захватывая
огромные стада нечестивой скотины и тысячами освобождая
татарских невольников.
Большинство басурман,побросав имущество,укрылись от
набега в горах или попрятались в немногочисленных городах,
98 Глава 4 Бандиты
в большинстве своем основанных еще древними эллинами.
Вырубленные в толще столовых гор,напоминающих сундуки
с ровными крышками и боковинами высотой в сотни саженей,
эти города не нуждались в стенах—не существовало в мире
лестниц,способных достать до верхнего края вертикальных
откосов,над которыми возвышались дома,и не существова-
ло катапульт,способных забросить свои снаряды на подобную
высоту.
Впрочем,казаки и не собирались гибнуть возле древней-
ших человеческих поселений.Изрядно отягощенные отарами
и стадами,гоня перед собой полон и охраняя от возможных
нападений длинный потоки обретших долгожданную свобо-
ду единоверцев,они больше не думали о боях,ограничиваясь
лишь тем,что подбирали и подбирали брошенное перепуган-
ными басурманами добро.
Охраняющие перекопский вал отряды,не готовые отра-
жать удары в спину,при приближении казацких тысяч ча-
стью разбежались,частью укрылись за белокаменными сте-
нами Ор-Капы.Длинный обоз неспешно двигался мимо бо-
ярина,стоящего с полутысячей воинов неподалеку от ворот
крепости—на всякий случай.
– Боярин,татары впереди!– остановил Чистая Серьга
взмыленного коня возле боярских детей,повсюду сопровож-
дающих дьяка Адашева.
– Много?Где?
– Верст двадцать впереди будет.Много.Несколько тысяч,
ратью идут.У меня там несколько дозоров за ними пригляды-
вают.Пока,чую,нас не заметили.
– Остановить,похоже,хотят,– оглянулся боярин на ата-
мана Черкашенина.– Собрал,стало быть,крымский хан силы
свои.Добро желает назад возвернуть.
– Митяй,Саид,Яйло,Степан,Хагныр,– понявший все
атаман без дальнейших предисловий подозвал молодых ка-
заков.– По сотням скачите,казаков созывайте.Сеча будет.
Прямо здесь помирать станем.
99
Небольшой отряд русской кованой рати отделился от длин-
ной реки из людей и скота,тянущейся вдоль моря на восток,
и остановился на пологом земляном взгорке,став ядром буду-
щего грозного войска.
Самым неприятным для Даниила Федоровича сейчас бы-
ло то,что обоз с добытым в честном набеге добром—повозки,
скот,полон,освобожденные невольники—растянулся в длину
на десятки верст,и быстро собрать распределившихся вдоль
него воинов в одном месте стало совершенно невозможно.Не
говоря уже о том,что за всем этим «дуваном» требовался при-
гляд.А потому из шеститысячной рати—две тысячи остались
на ладьях,– из донских шести тысяч он мог рассчитывать
от силы на четыре тысячи.А то и вовсе на три.Удастся ли
отбить наскоки татар и увести обоз?Кто знает...
Однако отряды донских казаков уже начали торопливо стя-
гиваться под его бело-синий стяг.Настроены православные
степняки были серьезно.Не для того они почти месяц кровь
проливали,силы тратили,сотни верст прошли,чтобы так про-
сто все добытое басурманам отдать.Да любому из воинов
легче костьми навеки лечь,живота лишиться,чем такое над-
ругательство над собою стерпеть!И коли татары собираются
прорваться к обозу—прежде им придется перебить всех каза-
ков до единого!
Подошли из степи сторожевые дозоры,растворились в сот-
нях,выдохнув короткое сообщение:
– Идут...
Вскоре показались и татары.Они появлялись из ложбины
между поросшими травой взгорками и растекались по степи
вправо и влево,удерживаясь примерно в двух полетах стрелы
от воинства донского.Замерли,выровняв ряды.
Выглядели басурмане усталыми и потрепанными.На мно-
гих щитах имелись следы свежих зарубок,далеко белели
ворсящиеся от вылезающей наружу ваты порезы на халатах.
Некоторые из татар и вовсе носили окровавленные повязки,
закрывающие свежие раны.Однако глаза из-под отороченных
100 Глава 4 Бандиты
мехом шлемов и шапок смотрели на казаков злобно и упрямо,
ясно показывая,что отступать они не намерены ни на шаг.
Впрочем,донские воины отступать тоже не собирались.
Они помнили,что сейчас,в эти самые часы,у них за спи-
нами уходит из Крыма длинный обоз.И от того,удастся ли
уберечь его от басурман,зависело то,насколько сытно и ве-
село удастся провести на Дону осень и следующую зиму.
Адашев не торопился.По его разумению—коли вовсе без
боя удастся до завтра простоять,то и хорошо.Завтра после
полудня можно будет спокойно уходить вслед за обозом,при-
крывая его тылы.Поход заканчивался,и ничего более,кроме
возможности спокойно уйти,боярин не желал.
Даниил Федорович поднял глаза на небо:далеко ли до ве-
чера?А когда опустил,то обнаружил,что с правого татарского
крыла выкатился отряд в несколько сотен сабель,который на-
чал разгоняться,меча стрелы в сторону казацких рядов.А от-
стреливаться донцам нечем—луков нет.Промедли сейчас еще
хоть немного—и побьют православных ни за что.
– Ну,братцы,с нами Бог,– он бросил взгляд вправо и
влево,после чего опустил копье (рогатины взамен потерянной
под Азовом в Крыму не нашлось) и дал шпоры коню.– Вперед!
Вырвавшегося вперед боярина оглушил раздавшийся за
спиной вместо привычного «Ур-ра!» разбойничий посвист,но
сейчас это уже ничего не меняло.
Он метился в бок пускающему стрелы отряду—но татары
успели извернуться,броситься наутек,просочившись в прохо-
ды между своими конниками.Крымское войско тоже колых-
нулось и устремилось навстречу—басурмане не хотели,чтобы
сила удара казацкой лавы повышибала их из седел и опроки-
нула на спину.На душу снизошло холодное бешеное спокой-
ствие.
На этот раз Божья воля поставила перед ним какого-то
зажиточного воина,а то и мурзу.Во всяком случае,одет он
был не в халат,и не в старый потрепанный куяк или кольчу-
гу,а в самую настоящую немецкую кирасу—черненую,с по-
101
золоченными наплечниками.Шапку железную татарин носил
шляхтскую,рукава наружу торчали шелковые.
Правда,пикой своей он метился высоковато—в последний
момент боярин поддернул щит выше,откидываясь на правый
бок,почти вытягиваясь вдоль крупа коня,и одновременно по-
сылая копье вперед,вкладывая в удар весь свой вес и набран-
ную конем скорость.Вражеский наконечник только чиркнул
по щиту,выгрызая щепу,а боярское копье,без труда пробив
нагрудник—копейный удар вообще любое железо пробивает—
вошло глубоко внутрь и неожиданно,изогнувшись,лопнуло
посередине.
Ну и ладно—из кирасы наконечник все равно никогда не
выдернешь.Даниил Федорович бросил бесполезный обломок,
схватился за саблю—но из-за натянутых поводьев конь его
поднялся на дыбы,и Адашев с удивлением увидел как из
спины его,прямо перед седлом,выросла окровавленная пика.
Скакун начал заваливаться набок,и дьяку оставалось только
спрыгнуть на землю и,пригнувшись,метнуться назад,моля
Господа,чтобы не затоптали.
Миновало.Сбавив шаг,боярин отбежал еще на несколько
саженей и остановился,повернувшись к сече.
Казаки и татары рубились практически на месте,широкой
полосой.Находившиеся впереди ожесточенно махали сабля-
ми,те кто оказался позади,стремились им помочь,нанося
издалека копейные уколы.Никто не отступал,но и не про-
двигался вперед.Просто давила сила на силу,в надежде,что
кто-то выдохнется первым и побежит.
Из схватки вырвался конь без седока.Всхрапывая и высо-
ко вскидывая ноги,помчался к обозу.Боярин кинулся было
к нему наперерез,но скакун испуганно шарахнулся от незна-
комого человека и помчался в степь.Адашев,махнув рукой,
остановился.
Со стороны Перекопа широкой рысью примчалось две сот-
ни казаков и,не обращая внимания на крики и взмахи царско-
го посланца,с ходу врезались в сечу на левом крыле.Боярин
102 Глава 4 Бандиты
разочарованно сплюнул,остро ощущая свою бесполезность,
попытался поймать еще одного оставшегося без седока коня—
но опять безуспешно.Только с четвертой попытки выбредшая
из боя лошадь далась ему в руки,и Даниил Федорович смог
опять подняться в седло.
За то время,пока он неприкаянным бродил за спинами ка-
заков,положение чуть-чуть изменилось—левое крыло,полу-
чившее нежданную поддержку,начало медленно,шаг за ша-
гом,теснить татар назад.Адашев проехал позади строя,вгля-
дываясь в окровавленные,истоптанные копытами тела.Нако-
нец он обнаружил именно то,что искал—целое копье,остав-
шееся в скрюченном казацком теле.Резко качнувшись вперед,
витязь подхватил копье,промчался на левый край рати и там,
с громким криком:
– Москва!!!– снова врезался в сечу.
До темноты казакам удалось заметно потеснить басурман,
затолкав их обратно в ту ложбину,из которой они появи-
лись,но окончательной победы,коренного перелома в битве,
добиться не смогли.Спустившаяся мгла развела сражающих-
ся в стороны,и над окровавленным полем повисла тишина.
Обитатели степей—как донских,так и крымских,несколько
часов махавшие саблями,вымотались до такой степени,что
не имели сил даже развести костров.Они пожевали холод-
ной баранины,оставшейся со вчерашнего дня и провалились
в глубокий сон.
А с первыми лучами солнца в широкой степи,по обе сто-
роны от залитой кровью полосы,выстланной человеческими
телами и конскими тушами,снова выстроились молчаливые
конные сотни.
– Вот упрямые какие они нынче,Даниил Федорович,–
тихо удивился атаман.– Может,подмоги какой ждут?
– Может,и ждут,– согласился дьяк.– Обоз-то ушел?
– Отары овечьи ребята гонят,– вздохнул Черкашенин.–
Медленно бараны идут,ножки больно короткие...
Из-за татарских рядов донеслись радостные выкрики—и
103
внезапно над басурманской конницей поднялась многосажен-
ная темно-бурая махина.В первый миг боярин Адашев поду-
мал,что татары собрали осадную башню,обмазав ее снаружи
от огня землею.Но глаза упрямо показывали ему глиняную
голову черные черточки рта,приплюснутый нос,зрачки из
оловянных тарелок.Широкие человеческие—и в тоже время
нечеловеческие плечи,низко опущенные руки,ноги.
– Свят,свят...Святый Боже...Господи,спаси помилуй
и сохрани...– послышалось со всех сторон испуганное бор-
мотание.
– Это просто статуя,– нервно перекрестился дьяк,начиная
понимать,что именно про это басурманское чудище и нака-
зывал ему узнать государь.– Это просто большая статуя...
У меня в отряде священник был...Отец Сергий...И кол-
дун...
Чудище,покачнувшись из стороны в сторону внезапно сде-
лало шаг,потом еще.
– Знаешь,атаман,– внезапно решил Даниил Федорович.–
Бросьте вы эти отары.Давай уходить отсюда.Быстрее.Гли-
няное не догонит...
– Назад,назад братья!Поворачивай!На Дон уходим!До-
мой!!!
Разворачиваться в тесноте строя было совсем не просто—
но никакой опасности казакам в эти мгновения не грозило,а
потому они справились быстро,никого не задавив и не пока-
лечив.А потом все вместе дали коням шпоры,уносясь самым
стремительным галопом,какой только могли позволить отдох-
нувшие за ночь лошади.
– Ал-ла!Ал-ла!Гей!– послышались позади радостные вы-
крики,громкий посвист.Даже не оглядываясь,боярин понял,
что степняки кинулись в погоню.Нет большего удовольствия
для любого воина,чем рубить беззащитные спины еще недав-
но грозных и глумливых врагом.
– Ничего,– пробормотал дьяк.– До нас далеко.Дайте
только от чудища ускакать.
104 Глава 4 Бандиты
Одинаково легко вооруженные всадники мчались на одних
и тех же брюхатых степных скакунах,одинаково уставших
вчера в бою,и отдыхавших на одной и той же траве.А потому
копыта верста за верстой били во влажную землю,отбрасы-
вая назад большие черные комья,а расстояние в два полета
стрелы между спасающимися и преследователями почти не
сокращалось.
– Пора...Пора атаман!– боярин начал натягивать пово-
дья,замедляя галоп,и смотря направо и налево,чтобы его
примеру последовали остальные.Боярские дети и холопы,за-
метили его маневр сразу,казаки пронеслись немного вперед,
но атаман Черкашенин уже орал что-то воинственное.
Скакать долго в плотном строю довольно долго,а пото-
му всадники разошлись на одну-две сажени друг от друга
и развернуть коней труда не составило.Даниил Федорович
выхватил саблю и помчался на такой же рыхлый строй пре-
следователей.
– Москва!!!
Рубка на встречном ходу—штука быстротечная.Да еще
вне строя,когда каждый раз один на один,каждый раз только
сам за себя.Ближний степняк—молодой,легкий,горячий,вы-
рвался вперед,а щита держать не умеет.Боярин,сталкиваясь,
ударил окантовкой своего щита по низу татарского,верх от-
крылся.Сразу—н-на туда саблей!Следующий татарин—удар!
Треснули щиты,звякнули сабли,так и не дотянувшись до
тел.А лошади скачут,и они уже разошлись,невредимые,и
впереди новый враг.Щиты столкнулись,поднялись до уровня
голов.Дьяк наугад чиркнул клинком снизу вверх,протянув
его чуть вперед,и попадая между вражеским щитом и телом
татарина.Ощутил легкий толчок—кажется,попал лезвием по
рукам.Значит,степняк мертв—не добьют беззащитного,так
все равно кровью истечет.Но и он уже позади,а на него
мчится огромный татарин,поднимая щит выше головы и нава-
ливая его сверху,норовя закрыть все небо,а заодно—не дать
разглядеть,откуда последует удар.Дьяк опустил щит ниже—
105
в таких случаях обычно как раз понизу уколоть пытаются,а
рубанул басурманского коня по крупу—пусть пешком ходит.А
там,глядишь,и стопчет кто-то из своих.И опять они размину-
лись,опять скачка.Опять татарин поднимает щит выше,а над
ним сверкает острый стальной кончик.А раз сабля сверху—
значит там можно прикрыться клинком,а окантовкой щита на
всем скаку ударить в живот,расплющивая внутренности до
самых позвонков—н-на!
Отставшие татары начали замедлять скачку.Одно дело—
рубить улепетывающих трусов,и совсем другое—затевать но-
вую долгую сечу.Поняв,что скрестить с ним оружие никто не
торопится,Даниил Федорович остановил свою кобылу,потре-
пал ее рукой по шее.Оглянулся.Казаки,вырубив передовой
татарский отряд,торопливо собирали своих убитых и ране-
ных,поднимали их в седла или клали поперек холок коней.
Боярин натянул повод,поворачивая к своим,перешел на рысь,
нагоняя уходящих вперед донцов.Татары их больше не пре-
следовали,тоже начав собирать погибших.
∗ ∗ ∗
Простояв три дня на месте разгрома русского отряда,пятиты-
сячное войско Девлет-Гирея двинулось все-таки не в Крым,а
повернуло на запад,вдоль никем не отмеченной границы Ди-
кого Поля,в холмистые места по берегам реки Псел.Наконец-
то потеплело.Снег начал стремительно стаивать,и теперь во
время стоянок между короткими переходами люди останавли-
вались на вершинах холмов,уже оттаявших от зимнего сна и
кажущихся чуть ли не теплыми.Под яркими солнечными лу-
чами к небу полезла молоденькая травка,которую торопливо
выщипывали кони своими мягкими губами.
С реки сошел лед.Русский,все время что-то искавший,на-
конец вывел их на довольно широкую возвышенность,частью
поросшую лесом,и заявил,что теперь можно отдыхать.
Вскоре выяснилось,что свой лагерь они разбили на клад-
106 Глава 4 Бандиты
бище.Среди леса и на поле вдоль него стали попадаться ле-
жащие на земле каменные плиты с непонятными знаками,но
было уже поздно:вода поднялась,отрезав их от окружающего
мира.
Взятые у русских припасы закончились,и татары нача-
ли резать коней.По счастью,хоть лошадям бескормица не
грозила—трава продолжала бурно лезть из земли,а на ку-
старниках распускалась сочная молоденькая листва.Дров для
костров тоже хватало,поэтому никто не роптал.Разумеет-
ся,воины предпочли бы спать на мягких коврах и в теплых
шатрах—но лучше быть сытому под небом,чем голодному в
шатре.
К середине мая вода отпустила их из своего полона.Вы-
ждав еще немного,чтобы дороги успели просохнуть,русский
поднял всех на коней и,погнав в стремительный двухдневный
переход,внезапно обрушился на тихие деревушки по берегам
Сейма.
Здесь явно забыли про существование Крымского ханства.
А может—понадеялись,что после зимнего разгрома татары в
этом году не появятся.Во всяком случае,когда хохочущие
степняки появились среди хат Терны и Дубовязовки,глупые
русские сидели по деревням и занимались своими делами:в
кузнях стучали молоты,мужики ремонтировали телеги,по-
правляли изгороди—хотя большинство,конечно,работали в
поле,поднимая пашню для сева.Бабы развешивали на ве-
ревках постиранное белье,носили от колодцев воду,готовили
еду,шлепали детей,просто болтали между собой и,кажется,
так до конца и не поверили в ужас происходящего,даже когда
на них набрасывали веревки,привязывали за шею к собствен-
ным телега,в которые грузили их же добро и запрягали их
же коней,и даже когда опрокидывали на спину и задирали
подолы,без стеснения запуская руки в срамные места,или
начиная делать то,что позволительно только венчаному перед
лицом Господа мужу.
Некоторых мужиков,хватавшихся за вилы или топоры,
107
пришлось рубить тут же,на месте,но большинство побежа-
ло на веревках за лошадиными хвостами вместе со своими
женами и плачущими детьми.
В конце мая Девлет-Гирей,по совету своего ближнего со-
ветника Менги-нукера,вышел в Путивлю и встал на обшир-
ных заливных лугах прямо под стенами древнего города—но
на другом берегу Сейма.Татары знали,что делали—брод,поз-
воляющий перейти реку,находился примерно в двух верстах
от города вниз по течению.Чтобы добраться до него,а потом
до лагеря степняков,решившимся на вылазку русским при-
шлось бы топать пару часов у всех на виду—и за это время
даже ленивый успел бы приготовится отбить атаку.От стен
стоящего на высоком холме города по прямой до шатров бея
и его советника было всего три-четыре сотни саженей.Но
половину этого расстояния составляла стремнина Сейма трех-
саженной глубины.
Оставшись приглядывать за городским гарнизоном с дву-
мя тысячами нукеров,Девлет-Гирей отпустил остальных вои-
нов на облаву—и лихие степняки с готовностью ринулись во
все стороны,отлавливая зазевавшихся путников,девочек,от-
правившихся отнести обед отцу в поле,самих пахарей.Они
проносились по деревням снося,подобно Змею-Горынычу,все,
что могло представить хоть какую-нибудь ценность,и остав-
ляя после себя хлопающие дверьми опустевшие дома и молча-
ливые разоренные сараи.Всего за несколько дней татарские
тысячи дошли до Баник,Шалыги,разорили Бурынь и Коно-
топ.
Обитатели города могли наблюдать,как внизу,почти у них
под ногами,к басурманскому лагерю что ни час,подходят все
новые и новые обозы,сгоняется скотина и толпы людей.Детей
запускали в общие загоны,мужчин связывали спинами одного
с другим.Самых красивых девок радостные татары укладыва-
ли тут же на землю,распиная между колышков и оставляли
лежать целыми днями,по очереди подходя и насилуя.Неко-
торым задирали юбки и завязывали над головой,после чего
108 Глава 4 Бандиты
слепых и беззащитных,со смехом гоняли друг к другу,шле-
пая,подкалывая саблями и ножами,либо,разгорячась,тут
же,при всех,насилуя.
Временами некоторые горожане узнавали в татарских по-
лонянах знакомых и родственников—но ничем,кроме посыла-
емых в сторону нехристей проклятий,помочь своим близким
не могли.
Первого июня татары снялись с лагеря и медленно двину-
лись на восток,но спустя четыре дня резко повернули на юг,
втягиваясь между Сулой и Пселом на старый,нахоженный,
омытый слезами миллионов полонян Бакаев шлях.
Имея в обозе тысячи невольников,большинство из кото-
рых были слабыми детьми или девками,при утрате привлека-
тельности стремительно теряющими в цене,татары шли мед-
ленно,проходя за день немногим больше десяти верст.До
ханства такими темпами они добирались почти месяц,но еще
дней через десять Девлет-Гирей рассчитывал закончить свой
путь в Гезлеве или Кафе,а оттуда заехать в Балык-Каю и пре-
поднести Кароки-мурзе какой-нибудь подарок.Если хочешь в
этом мире чего-либо достичь—с султанскими наместниками
ссориться не нужно.С ними следует или дружить,или хоть
как-то проявлять дружелюбие.Никогда не угадаешь,когда и
чье слово окажется решающим в далеком Стамбуле.
Однако всего в одном дне пути от Ор-Копа разъезды вдруг
наскочили на приглядывающие за степью дозоры.Причем
дозоры—русские!
– Они хотят нас перехватить,Менги-нукер,– метался пе-
ред палаткой Девлет-бей.– О,Аллах!Мы просидели полови-
ну зимы в холодном снегу,мы дрались,как волки,еще месяц
мы торчали посреди воды,как филин на тополе.Мы наконец-
то смогли взять хорошую добычу,мы довели ее до ханства,и
вдруг оказывается,что русские поджидают нас прямо здесь!
– Этого не может быть,хан,– покачал головой русский,
продолжая спокойно сидеть на потнике перед полотняным по-
логом.– Неужели ты думаешь,что они гнались за нами от
109
самого Путивля?И что не боятся стоять на Перекопе,в самом
центре ханства?
– Дозорные привезли тело одного из зарубленных в стыч-
ке,– Гирей резко остановился и протянул Менги-нукеру ру-
ку.На пальце болтался привязанный к тоненькому ремешку
крест.
– Нужно остановить обоз и выдвинуть вперед конницу,–
все тем же безразличным тоном продолжил русский.– Пусть
прикроет добычу,если желает получить свою долю.
– Я уже отдал такой приказ,Менги-нукер.Я не так глуп,
как тебе хочется думать.
– Если бы я считал тебя глупым,хан,– спокойно возразил
Тирц.– То я бы к тебе не пришел.
– Я о другом говорю,Менги-нукер,– заткнул крестик
куда-то в складки пояса татарин.– Ты должен сделать сво-
их монстров.Сейчас!Чтобы они перебили загораживающих
нам дорогу русских.
– Ты хочешь,чтобы я вылил на землю всю кровь ради
твоего страха и жадности?– на этот раз голос Тирца стал
жестким и холодным.– Големы мне нужны для того,чтобы
покорить Россию,а не ради нескольких золотых монет.
– Там и твоя добыча,Менги-нукер,– скрипнув зубами,
напомнил бей.
– Но здесь не может быть русских,– поднявшись на но-
ги,ответил Тирц.– Это же Перекоп!Покажи мне здесь хоть
одного боярина с оружием в руках и без веревки на шее—и я
сделаю тебе голема в тот же день.
– Тогда садись на коня!Ногайские сотни уже ушли вперед.
Недовольно поморщившись,Тирц все-таки встал и забрал-
ся в седло подведенного ему бейским телохранителем мерина.
За пару часов небольшой отряд нагнал основные силы.Сотни
уже выстроились в несколько рядов,закрывая дорогу незнако-
мому врагу.Тирц мог бы поклясться,что впереди перегоражи-
вают степь точно такие же ногайцы,как и в отданных Девлет-
Гирею родах—если бы не одна деталь.В центре вражеского
110 Глава 4 Бандиты
войска стояло несколько десятков русских витязей—одетых в
русскую броню,русские шлемы,русские пояса,имеющих рус-
ские бороды и русское оружие.
Нет,среди татар тоже имелось в избытке тех,кто поль-
зовался добрым и доступным московитским снаряжением—но
чтобы одеться под витязя с ног до головы,да еще собрать
вместе сразу несколько таких воинов...
– Может,кто-то из местных беев?– неуверенно пожал
плечами Тирц.
– Аза,передай Халилу,пусть проверит их,– повелительно
махнул рукой Гирей.
Один из его телохранителей сорвался с места,помчался
на левый фланг войска.Вскоре с фланга отделилась и двину-
лась вперед сотня воинов,на ходу вынимающая из колчанов
и натягивающая луки.И почти сразу стоящая через поле кон-
ница,опустив копья,дружно ринулась в атаку.Татары рва-
нули навстречу—огромные массы людей и коней столкнулись
с сухим деревянным треском,еще через мгновение донеслись
крики,ржание,звон сабель.
– Ведьма моя в палатке осталась,– поморщился,признавая
свою неправоту,Менги-нукер.– Нужно немедленно начинать
рыть глину.
Обоз с невольниками остался слишком далеко позади,и
поэтому ковыряться в глине,пока русский умчался за шаман-
кой,пришлось личной сотне бея.Но воины не роптали—им
совсем не хотелось,чтобы добытая с таким трудом добыча
оказалась потеряна чуть не у колодца собственного кочевья.
Ради спасения набранного с таким трудом,потом и кровью
добра они готовы были сражаться день и ночь,лечь костьми
на этой никому неизвестной прогалине и даже—ковыряться в
грязной,еще влажной после недавних дождей земле собствен-
ными руками.
Прислушиваясь к доносящимся крикам боли и ярости,ляз-
гу оружия,нукеры кромсали глину ножами,выволакивая лом-
ти в общую кучу и выкладывая их в примерное подобие боль-
111
шой человеческой фигуры.К сумеркам глиняный воин был по-
чти готов.Прискакавшие Менги-нукер и его рабыня придали
фигуре окончательный вид,подравняв и загладив тело,увели-
чив ступни,нарисовав лицо и даже сделав великану глаза из
двух оловянных мисок.На ночь готового голема они оставили
лежать на земле,а поутру,когда солнце осветило его сво-
ими ласковыми лучами,а наскоро перекусившие воины уже
выстроились перед русскими рядами,начали свое действо.
Обряд,который за последние годы пришлось проводить
уже не один раз,прошел быстро и привычно,почти буднично—
и вскоре новый ребенок татарской шаманки и нежити,еще не
родившейся,а потому не имеющей ни роду,ни племени,опер-
шись руками о траву,выпрямился во весь рост.
В этот раз до сражения дело не дошло—едва увидев голе-
ма,вражеская конница кинулась врассыпную и помчалась на-
утек.Несколько татарских сотен рванули в погоню за трусли-
выми беглецами,но большинство воинов Девлет-Гирей успел
остановить.Он не желал столкнуться с новыми неожиданно-
стями,не имея в своих руках сил,достаточных для отпора
очередному неожиданному врагу.
К вечеру его верные ногайцы подошли к перекопскому валу
и остановились под стенами Ор-Копы.А к полудню следую-
щего дня сюда же подтянулся и собранный ими в путивльских
землях богатый обоз.По дороге,что еще несколько дней на-
зад пропустила на волю почти пятнадцать тысяч обредших
свободу татарских невольников,теперь шли в рабство более
трех тысяч новых жертв.
Глава 5
Советники
На этот раз,остановившись перед воротами дома боярского
сына Толбузина,Костя раздумывал довольно долго.Душу его
грязла мелкая трусливая мыслишка,что все это не к добру.
Не так просто любимый опричник государя снова вызывает
в Москву боярина,совсем недавно вызвавшего царский гнев.
Вот войдешь сейчас в ворота—и сгинешь в безвестности,как
четыре столетия спустя исчезали командармы,разведчики и
чиновники разных рангов.Правда,ныне век не двадцатый,а
шестнадцатый—люди в нем живут куда более цивилизованные
и не настолько подлые,как в будущем.В конце концов,боярин
он или шантрапа бездомная?Не станет же прятаться и бегать,
аки кот нашкодивший?
Росин кивнул своему холопу,и тот громко забарабанил в
ворота:
– Боярин Р-росин Константин Алексеевич к боярскому сы-
ну Толбузину в гости пожаловать изволил!
После недолгой задержки ворота заскрипели.На этот раз
боярский ярыга ненамного приоткрыл только одну створку,и
во дворе их никто не встречал—но как раз это Костю Росина
и успокоило.Раз лживой и приторной ласковости нет—стало
быть,и в остальном можно ожидать искренности.
– Доброго тебе здравия,Константин Алексеевич,– низко
поклонился с крыльца пожилой толбузинский подворник.–
Боярин в покоях тебя ждет,проводить наказывал.
– Холопов моих покормите,или в кабак отправить?– хму-
112
113
ро поинтересовался Росин.
– Покормим,барин,как же не покормить?И покормим,и
в людской уложим.Идем,барин,хозяин ждет.
На этот раз Костю проводили не в трапезную,а в одну из
комнат,носившую налет как аскетичности,так и небывалой
роскоши.Рубленные бревенчатые стены—и роскошный пер-
сидский ковер на полу.Икона в потемневшем окладе—и резное
французское бюро красного дерева.Ничем не закрытые окна
с распахнутыми во двор ставнями—и книга в тисненом золо-
том переплете на подоконнике.Грубо сколоченный табурет—и
чернильница венецианского стекла.На простом столе из стру-
ганных досок—серебряный пятирожковый подсвечник с при-
чудливо переплетенным лиственным орнаментом.
Сам хозяин из-за жары августовской жары сидел в одной
только черной шелковой рубахе и цветастых штанах из какой-
то блестящей ткани—толи атласа,толи тонкая парча,толи
люстрин.В общем,какая-то иноземная повалока.
– Это ты,Константин Алексеевич?– поинтересовался
опричник.
– Здрав будь,боярин Андрей,– с кривой ухмылкой кивнул
Росин,ясно понимая,что ответной здравицы не услышит.
– Поверить не могу,что оскорбил ты так Ивана Васильеви-
ча во время встречи прошлой,Константин Андреевич,– мот-
нул головой Толбузин.– Никак не могу.Это же надо,царю,
царю предложил трусом сказаться!Но государь милостив,и
никакой кары на тебя накладывать не захотел...
– А ты хотел,– сделал соответствующий вывод Росин.–
Чего же позвал тогда,коли нелюб я тебе?
– Потому позвал,что люб-нелюб,а боярин ты русский,и
службу государеву нести обязан.
– А скажи,боярин Андрей,пять пушечных стволов для
русской рати заменят для нее одного боярина?– не дождав-
шись приглашения,Костя сам уселся на пустующий табурет.–
Или нет...Десять стволов?
Андрей Толбузин,опустив руки на подлокотники немецко-
114 Глава 5 Советники
го кресла с матерчатой спинкой,закинул ногу на ногу.
– Нынешним летом дьяк Даниил Адашев по указанию го-
сударя ходил кочевья крымские воевать.Вернулся он с успе-
хом,Константин Алексеевич,и добычей преизрядной.
– Я рад за него,боярин,– пожал плечами Росин.– Очень
рад.
– А еще сказывал он,– продолжил Толбузин,– что в сече
у крепости турецкой Ор-Копы татары глиняного человека на
него напустили ростом о пяти саженей,три сажени в плечах
и вонючего преизрядно.
– Опять?
– А потому,как разгромлен Даниил Федорович не был,и
людей своих в целости на Москву привел,страхом рассказов
сих оправдать ужо нельзя.
– Вот,значит,как,– задумчиво почесал в затылке Ко-
стя.Ко всем проявлениям сверхъестественного он относился
с большой долей скепсиса,однако даже самые твердые убеж-
дения человека,сперва провалившегося вместе со многими
друзьями в шестнадцатый век,затем познакомившегося с при-
зраком в доме одного из своих друзей,потом побывавшего в
лапах лесной нечисти,способны рано или поздно дать трещи-
ну.– Но как они это делают?
– То нам,Константин Алексеевич,неведомо.Но понятно,
что не с Божией помощью.
– Хорошо,– Росин поднялся,подошел к открытому окну,
посмотрел сверху вниз на своих холопов,поящих коней теплой
водой из стоящего во дворе корыта:—Меня это каким боком
касается,боярин?
– Подл ты,Константин Алексеевич,и хитер,– прямо за-
явил хозяин дома,– а потому именно тебе я хочу поручение
одно дать.
Росин хмыкнул,повернулся к опричнику лицом.
– Проведав про колдовство басурманское,государь пове-
лел мне колдунов,знахарей и ведуний по Руси нашей собрать,
дабы своими чарами татарской магии они противостоять мог-
115
ли.
– Ну?
– Прослышав про желание сие,про награды обещанные,
многие чернокнижники в Москву явились.А еще больше—
бояре местные,да воеводы и старосты земские привезли.
– Так ведь много—не мало,боярин Андрей.Что тебя сму-
щает?
– Мыслю я,хороших колдунов,настоящих,басурман спо-
собных остановить среди них может не оказаться.Как от-
личить,как узнать?Проверить как,Константин Алексеевич?
Боюсь я,потратим мы золото и время свое,но пользы от этого
не станет.
– Согласен,– кивнул Росин.
– А коли согласен,– поднялся из кресла опричник,– так
различи мне чернокнижников истинных,и тех,что корысти
ради таковыми притворяются.Ибо иерархи церковные на во-
просы сии крестятся и проклятия шлют,а самих чародеев про-
сить средь себя различия провести я не могу.Мыслю,как раз
корыстные обманщики промеж собой сговорятся,и истинных
ведунов за несмышленышей выдадут.
– Тоже правильно,– хмыкнул Костя.– Честному человеку
промеж жуликов никогда не выиграть.
– Вот и разреши вопрос сей,Константин Алексеевич,–
подвел итог опричник.– Мыслишь ты всегда как-то...– Тол-
бузин изобразил пальцами рук нечто вроде бегущей много-
ножки.– Вот и придумай способ зерна от плевел отделить.
– Эта процедура называется продуванием,– негромко от-
ветил Росин.– Много их?
– Сотни две,коли еще кого не подвезли.
– Ладно,чего-нибудь придумаем.Здесь проверку прово-
дить станем?Тогда,боярин Андрей,выдели мне две комнаты
больших,куда колдунов после проверки отводить станем.А
то как бы не перепутать потом...Пожалуй,завтра и начнем?
116 Глава 5 Советники
∗ ∗ ∗
Устроившийся в углу на табурете Андрей Толбузин откинул-
ся спиной на стену и молча наблюдал за жестами одетого в
лапти и потрескавшийся кожух старика с совершенно седой
спутавшейся бородой.
– Ты лети слово быстрое,над ветрами над болотами,над
чащами,над полями...обернись вокруг света белого,обер-
нись вокруг света черного,ты вернись ко мне слово твердое,
ты вернись ко мне словом истинным...Да,– старик выпря-
мился во весь рост и отер пот со лба.– Тяжкую ты задачу
задал мне,барин.Но на то и судьбинушка мне такая выпала,
чтобы людям Божим помогать,беду отводить,да уперед жиз-
ни смотреть.И вижу я,что родиться у тебя сын—красно сол-
нышко,вырастет буйным молодцем,народит тебе детей пра-
внуков.
– Ну и хорошо,– кивнул Росин.– Антип,отведи старца в
трапезную.
Холоп,вежливо кланяясь,прихватил широко перекре-
стившегося божьим словом целителя под локоток,а спустя
несколько минут завел скрученную,кривоглазую,патлатую
бабку,изо рта которой торчали вперед два желтых длинных
зуба.
Опричник у окна торопливым движением перекрестился и
озабоченно покосился в сторону задернутой ситцевыми зана-
весочками иконы,перед которой тлела малым огоньком лам-
пада.
– Что позвал,мил человек?– прохрипела старуха,опираясь
на скрюченную,сделанную из соснового корня клюку.– Чего
тебе надобно?
– Вопрос у меня важный есть,бабушка,– Росин прокаш-
лялся в кулак и указал на кресло,где под легкой,но непро-
зрачной накидкой угадывался человеческий силуэт.– Боярыня
у меня знакомая на сносях.А посему важно мне крайне знать,
кого родить собирается,девочку или мальчика?Но только кто
117
она такая,ведеть тебе не надобно,и лица или тела ее я тебе
не покажу.
– А и не надо,мил человек,– с готовностью согласилась
старуха.– Пусть она монетку золотую возьмет,плюнет на нее
трижды,а ты мне принеси.Я над ней заговор сочту,в пламени
жарком сожгу,тут же и ответ точный дам.
– Понял,сделаю,– зевнул Росин.– Антип!Проводи гостью
в трапезную.Ох,жрать-то как охота.Ну,ладно,еще пару
чародеев проверим,и перерыв сделаем.Ну,кого там еще Бог
послал?
Следующим в комнату вошел узкоглазый,смуглолицый
безусый и безбородый,коротковолосый мужчина в очень сво-
бодном светло-синем балахоне,на плечах которого были при-
шиты полоски белого заячьего меха.На шее непривычно чи-
стого и пахнущего свежестью колдуна висело несколько тон-
ких ремешковси привязанными к ним длинным черным ког-
тем,идеально белым клыком,пучком рыжей шерсти и неболь-
шим мешочком.
– Никак,татарин?– встрепенулся у стены боярин Толбу-
зин.
– Сам,– кратко ответил гость.
– Что «сам»?– не понял Толбузин.
– Я сам,– повторил чародей.
– Саам,что ли?– сообразил Росин.
– Сам,– кивнул колдун.
– Самоед?Оттуда,с севера?– начал понимать гостя оприч-
ник.
– Сам,– опять кивнул гость.
– Чукчи-эскимосы,тунгусы-якуты,– рассмеялся Костя.–
Неужто и там про наше дело прознали?И где твой бубен?
– Бубен,то брать нельзя.Он сильный.Он род хранит.Я
сам пришел.Царь русский пришел.Москва.Помочь пришел.
Сказать слово хочу.
– Ну и как же ты государю помочь сможешь,– опять от-
кровенно зевнул Росин,– коли бубен свой сильный и колдов-
118 Глава 5 Советники
ской с собой не взял?
– Бубен род хранит.Бубен уносить нельзя,– обеспокоенно
повторил саам.– Бубен,колотушка,кость на земле жить дол-
жен.Беда иначе придет.Сам можешь,бубен не трожь!Сам
мать хранит,сам мать знает.Царь сказать пришел.
– Ты чего-нибудь понимаешь,Константин Алексеевич?–
поинтересовался опричник.
– Только общую канву,боярин.Этот самоед не взял свой
родовой бубен потому,что бубен штука сакральная и важная,
и должна всегда храниться на земле предков,чтобы охранять
род от всяких напастей.Я правильно излагаю?– обернулся
Росин на северного колдуна.Тот кивнул.– А пришел он сюда,
чтобы предупредить о чем-то московского царя.
– Беда идет.Погибель царству.Мрак ползет весь.Мир
большой,мрак на Москву.
– Когда?!– вскочил со своей табуретки понявший все без
перевода опричник.– Откуда?Где крамола зреет?
– То не зреет,– покачал головой саам,и взмахнул руками,
словно сгребал в охапку сноп соломы.– То идет.Мрак.Весь
мрак сюда.
– Когда?
– Как помру,год пройдет.Год пройдет,боль придет.Страх
придет.
– Я чего это ты вдруг помочь решил государю московско-
му?– скептически поинтересовался Росин.
– Новгород сам бил.Серебро брал,девок брал,тюлень
брал.Москва Новгород побил,сам не бил.Девки дома,тюленя
едим.Зуб купцам даем.
– Понятно.История угнетения малой народности в двух
словах,– развел руками Костя.– То есть,мотив для доброго
дела в наличии имеется.За последние сотню лет московские
цари крепко накрутили хвоста новгородской вольнице,замет-
но поумерив их аппетиты в разграблении соседей.Ну,а налог
саамы платить согласны.Особенно,если их на растерзание
северной демократии больше не отдадут.Я правильно понял?
119
Саам кивнул.
– Так скажи,самоед,– повернул колдуна к себе Толбу-
зин.– Откуда беда придет?Когда ждать?
– Скоро помру,– вздохнул саам.– Как помру,год пройдет,
беда придет.Сила кончится.
– Ты его понимаешь,Константин Алексеевич?
– Еще как,боярин Андрей,– разочарованно покачал голо-
вой Росин.– Есть такая мулька:решил один король колдуна
казнить.Просто так,для баловства.Позвал он чародея к се-
бе,и спрашивает:а скажи,когда ты помрешь?А сам думает:
скажет,что потом,а я ему и отвечу—нет,сейчас помрешь.
Скажет,что сейчас,а я ему—ну,так тому и быть.А чер-
нокнижник тамошний возьми и заяви:а помру я за день до
гибели вашего величества.Струхнул король,да и отпустил
его обратно домой.Да еще и стражу приставил,чтобы беды
какой случайно не случилось.
– Ну и что?
– А то,что этот самоед под ту же байку косит.Дескать,
спустя год после его смерти на Русь беда страшная обрушится,
силы зла со всего мира сюда придут и сотрут в порошок все,
до последнего таракана.А значит,гостя нашего,получается,
нужно беречь,холить и лелеять.
– Так и казнить его не за что,– мысль опричника вильнула
неким странным зигзагом.– Не тать,на разбое не пойман,
крамолу не злоумышлял.Может,в поруб посадить?Чародей,
все-таки.А ну,не врет?
– Ну,прежде чем про судьбу Руси вещать,– повернул
Костя лицо к внимательно слушавшему разговор сааму,– ты
сперва на вопрос попроще ответь.Мальчик,скажи,или де-
вочка у боярыни родится,что в кресле сидит.Только,чур,
руками ее не тронь!Чарами своими определи...
Узкоглазый маг склонил голову набок,полуприкрыл глаза
и принялся торопливо перебирать висящие на груди побря-
кушки:коготь,зуб,пучек шерсти;коготь,зуб,пучок шерсти.
Потом резко вскинул подбородок.
120 Глава 5 Советники
– То мальчик-девочка не получишь,то молодой боярыня
быть,– он решительно подошел к креслу и сдернул покры-
вало.Под ним обнаружился замотанный в убрус замужней
женщины росинский холоп—голубоглазый Семен.
– Что это?– недоуменно вперился в него боярский сын.
– А ты как думаешь,боярин Андрей?
– Но ведь ты же говорил,Константин Алексеевич,что
здесь сидит...
– Вот-вот,говорил,– согласился Росин.– Вопросы всякие
задавал.И из сорока колдунов и знахарок,что с утра тут
побывали,ни одна тварь не смогла понять,что под покрывалом
вместо женщины парень сидит.Ясновидцы хреновы.Вот он,–
Костя кивну на саама,– первый.
Опричник переваривал услышанное не меньше минуты.
Потом прикрыл лицо руками и захохотал,свалившись обратно
на табуретку:
– Ну...Ну,Константин Алексеевич...Ну,уморил...А
эти-то,эти...Молодец красный...Девица ночной поры...
Ну,Константин Алексеевич,порадовал...Ох,Господь,все-
держитель наш,воистину нет силы,кроме тебя...– усилием
воли подавив смех,хозяин выглянул в окно и громко позвал
своего ярыгу.Тот торопливо прибежал в покои,и боярский
сын Толбузин распорядился:—Всех,кто в трапезной сидит,на
конюшню вывести,и каждому по десять плетей.И чтобы от
души!Дабы год про лихоимство свое вспоминали.Вот этого
колдуна под замок возьмите.Постель дайте мягкую,кормить
хорошо и сытно,вина давать,меду.Коли попросит,баню сто-
пите,девку допустите...Но глаз с него не спускать!А с
тобой мы,Константин Алексеевич,давай отобедаем.Не могу
более зла на тебя держать...Уморил...
∗ ∗ ∗
– Собирайся,боярин,в Кремль едем,– без стука войдя в
отведенные Росину гостевые покои,сообщил боярский сын
121
Толбузин.
– А что так?– зевнул растянувшийся на пуховике Костя.
На то,чтобы рассортировать московских чародеев на «зер-
на» и «плевела» ему понадобилось целых десять дней,и теперь
он мечтал только о двух вещах—выспаться,и поехать домой,
к жене,на теплые берега Осетра.Вопреки его стараниям,из
почти трехсот претендентов на звание царского мага четве-
рым удалось-таки просочиться через ловушки трех степеней
сложности.Пятнадцать соискателей определили под накидкой
холопа вместо женщины,пятеро—дубовый чурбак в соседней
комнаты вместо обещанной «живой твари»,четверо правиль-
но ответили на вопрос,когда умрет последний помазанный на
царствование царь.Ошибся,как ни странно,саам.Точнее,не
ошибся,а кратко сообщил,что:«Помру я.Все равно».
Но Росин самоеда не прогнал—узкоглазый чем-то ему по-
нравился,стал симпатичен.Одним больше,одним меньше—
это ведь не триста дармоедов!
– Рассказал я государю про уловку твою,Константин Алек-
сеевич,– хмыкнул в бороду опричник.– Смеялся Иван Васи-
льевич долго,а потом велел посмотреть привезти,с самоедом
вместе.Сбирайся.
На этот раз к дворцовым палатам их отвезла тяжелая
карета—похоже,купленная где-то в Европе.Правда,хотя оста-
новились они у парадного входа,но гостей опричник опять по-
вел внутрь какими-то узкими дверьми и низкими коридорами.
Однако в конце пути они оказались перед парадными дверь-
ми,охраняемыми двумя рындами,одетыми в длинные белые
кафтаны и перепоясанные золотыми цепями.
– Лекарь у государя,– увидев опричника,сообщил один из
них,и неопределенно качнул короткой,украшенной позолотой
и самоцветами секирой.
– Нам можно,– отмахнулся боярский сын и толкнул створ-
ки.
Царь,по-прежнему высокий и широкоплечий,но с потух-
шими глазами,сидел на троне с накинутой на плечи шубой,
122 Глава 5 Советники
а рядом,на низкой лавочке,примостился лекарь,с непривыч-
но бритым лицом и в странной короткой курточке—брасьере.
Лекарь мягкими движениями втирал царю в запястье корич-
невую,дурно пахнущую мазь.
– А,Константин Алексеевич,– поморщился государь,под-
няв глаза на гостей.– Рад видеть.А это...
Саамский колдун упал на колени и раболепно ткнулся лбом
в пол:
– Вижу тебя,московский царь!
– И я тебя вижу,– кивнул Иван Васильевич.
– Слово слушай,московский царь!Умру,год спустя бе-
да придет,кровь придет,смерть придет.Злой дух слетит,на
Москву тьмой пойдет.Погибель настанет.
– Так живи долго и счастливо,самоед,– скривился госу-
дарь.– Скажи,я разрешаю.
– Не могу,московский царь.Смерть вижу.Помру скоро.
– Отчего же помрешь?На немощного ты не похож.
– Убьют меня.Зарежут.Здесь.
– Так...Не дайся,коли видишь-то смерть свою!
– Коли вижу—зарежут.Тьма придет.Москву спаси,мос-
ковский царь.Москва падет,Новгород поднимется.Сам бить
станет.Тюленя брать,девок брать,рыбу брать.Плохо здесь.
Бойся,московский царь.Смерть чую.Твою смерть чую.Убить
хотят.Близко ходят.
– Нашел чем удивить,– пошевелил пальцами царь.– Да
здесь каждый второй смерти мне хочет.Да вот...– он впе-
рился глазами в боярского сына Толбузина,подумал,мотнул
головой:—Нет,Андрей меня убить не хочет.Верю.И Кон-
стантин Алексеевич не хочет.Груб больно.А убийцы царские
завсегда тихие такие,ласковые...Вот как лекарь немецкий.
Немец хорошо заметно вздрогнул.Иван Васильевич рас-
смеялся:
– Да ты мажь,мажь,не бойся.Руки у меня болят,Кон-
стантин Алексеевич,мочи нет.И локти,и колени.И спина.
Что делать,не знаю...
123
– Горячая баня,чай с медом,бег,фехтование по часу в
день,– кратко перечислил Росин.– Не пройдет,но отступит.
– То нельзя!– испуганно вскинулся лекарь.– Медицинкай
наука,изуча болезнь,рекомендует покой!
– А ты заткнись,немецкая морда,– посоветовал Росин.–
Только и умеете,что кровь пускать.
– Мы есть сливай-ем дурной кровь,скопившейся в орга-
низм...
– Заткнись,говорю,не кровь дурную спущу...
Костя Росин не очень доверял врачам и в родном,двадца-
том веке,а уж тут,в шестнадцатом,воспринимал истинными
душегубами.Тут было куда безопаснее попасть в руки необ-
разованной знахарки,что рану чистой тряпицей укроет,отва-
ром горячим напоит,куринным мясом подкормит,да и оставит
выздоравливать,чем оказаться в лапах дипломированных ме-
диков,которые сперва кровь пустят,потом рану иссекут и по-
рохом выжгут,потом получившуюся коросту станут ржавым
скальпелем долго выгребать,а уж потом заметят,что пациент
давно не дышит.
– Царский лекарь,Константин Алексеевич,– негромко,но
весомо напомнил Андрей Толбузин.
– Отвар дам,московский царь,– в наступившей тишине
предложил самоед.– Два дня варить надо.Два дня сварю,
дам.Кость крепкой станет,болеть нет.Почка олененка нуж-
на.Новорожденной.Родился,варить надо.Потом поздно.Как
молоко глотнул,поздно.
– Почка олененка...– царь медленно сжал и разжал паль-
цы.– Андрей?
– Я найду,государь.На Соловец колдуна отвезу.За две
недели обернемся.
– Верю,самоед.Верю,и ты не хочешь мне смерти,– царь
забрал у лекаря одну руку и протянул ему другую.– Диво-то
какое...Три гостя,и ни один мне погибели не желает...
– Как же ты живешь с такими мыслями государь?– не вы-
держал Росин.– Как жить,коли убийцу в каждом прохожем
124 Глава 5 Советники
видеть?
– А я так с семи лет расту,Константин Алексеевич.При-
вык,– царь откинул голову на спинку кресла,шумно втянул
воздух.Видимо,ему действительно было сейчас очень боль-
но.– С семи лет каждый,кто близко подходил,смерти мне
желал.Придушить хотел каждый,но не торопился.Как маму
бояре убили...Больше никто хорошего мне не желал.Мама
только любила...Да Тепилеев,родной ее...Обоих и уби-
ли...Что думал о деле моем?!– громко скрипнув зубами,
неожиданно спросил царь.
– Думаю,крепость нужно построить в лесах у Белоозе-
ра.Чтобы спрятаться куда было,коли османы с крымскими
татарами Москву захватят.В Архангельске корабль большой
снарядить,чтобы постоянно в готовности стоял,коли бежать
из страны придется.Письма отписать королям испанскому,
французскому,королеве английской,и укрытия запросить,на
случай начала войны большой с крымским ханом.Отписать
письма к хану крымскому и султану османскому с просьбами
нижайшими о мире,бить челом раболепно,и послам нака-
зать,чтобы обиды им чинимые всячески терпели.Полоняных
турок,что дьяк Адашев сцапал,тоже в Стамбул отослать с
уверениями о дружбе и миролюбии...
– Уйди с глаз моих,Константин Алексеевич!Стой!Хочу
тебе сказать,Константин Алексеевич,что гнева на тебя не
держу,и старание твое на пользу государево понимаю,но...
Но видеть тебя не могу!В поместье свое отъезжай сегодня
же.Ступай...
∗ ∗ ∗
Кароки-мурза долго бродил по разгромленному дворцу,совер-
шенно не понимая,что теперь делать и за что браться.По
счастью,татары рода Кара,тоже изрядно проголодавшиеся за
время перехода,нашли кое-какие припасы—сушеные фрукты,
соленую селедку и лосося,которыми иногда кормили неволь-
125
ников для сохранения сил.Казаки больше раскидали и попор-
тили припасов,нежели съели или забрали с собой.За полдня
нукерам удалось собрать достаточно ячменя и ржи,чтобы на-
кормить коней,и рыбы,чтобы поесть самим.Сена,правда,не
осталось—разбойники пытались поджечь дом,и спалили всю
кипу сушеной травы.По счастью,побеленные оштукатурен-
ные стены не занялись,и все обошлось только закопченным
углом двора и сожженным навесом.
Зато дорогие ковры русские собрали все до единого,и те-
перь во всех комнатах непривычно белели голые полы.
Переночевав во дворе на затоптанных клумбах,поутру
Кара-мурза с двумя воинами отправился в город,собираясь
купить господину хотя бы самое необходимое—но торговля
умерла.Зияли выломанными окнами лавки,валялись изуро-
дованные лотки,и только темные пятна на месте впитавшей-
ся в дорожную пыль крови позволяли догадаться,что случи-
лось с товаром и его владельцами.Невероятно,но на рынке,
всегда заваленном устрицами,мидиями,крабами,камбалой-
калканом и глоссой,кефалью,катранами,белугой,осётром,
морскими лисицами,сельдью,шпротами,хамсой анчоусом,
лососем,шемаей,сарганом,лобаном,сингилью,ставридой,тя-
желыми тушами белобочек,афалин и тюленей,ныне не име-
лось даже барабульки или тюльки.
Город казался наполнен печалью и могильным покоем.Не
бродили водоносы,не разгружались корабли,никто не убирал
улиц и не стучал молотком.Только кое-где прямо на порогах
неподвижно сидели на корточках темные фигуры.
В конце концов Кара-мурза приказал забрать с собой
несколько разгромленных лотков.Во дворе дворца,среди об-
ломков фонтана,воины развели костер,на котором и зажа-
рили длинные ломти мяса зарезанного тут же,рядом,коня.
Из поевших нукеров четыре десятка мурза отправил обратно
к кочевью—чтобы узнать,насколько пострадал род,а заодно
избавиться от лишних ртов.
На следующий день,оставив десяток нукеров рядом с уби-
126 Глава 5 Советники
тым горем султанским наместником,он вместе с остальными
отправился в окрестные горы,надеясь раздобыть там хоть что-
нибудь съестное.
Открывшаяся картина тоже вызывала удручение.Сады за-
мерли в мертвой тишине.Никто не подрезал сухих веток,не
убирал подгнившие плоды и не собирал созревшие;на грядках
не встречались овощеводы,прореживающие или окучивающие
растения,никто не отводил для полива обширных полей воду
из текущих с гор ручьев.
У Кара-мурзы появилось жгучее желание развернуть ко-
ня,дать ему хороших шпор и умчаться в степь—туда,где все
зависело только от него,где для жизни хватало только зеле-
ной травы,шатра и пары чересседельных сумок.Где он мог
при нужде поохотится на диких зайцев,убить змею или про-
сто зарезать жирного барашка,где можно жить без денег,без
невольников и даже ханов—просто сиди в седле,напевай себе
под нос спокойную песенку,да следи,чтобы волк или коршун
не подкрались к медленно бредущей к далекому горизонту
отаре.
Но его господину требовалась забота—а потому в одной
из горных хижин он смог за тройную цену купить у ста-
рого караима заготовленный для кого-то походный припас—
высушенное на огне пшено,шмат копченого,и связку полос
из вяленного конского мяса,и головку кобыльего сыра.Не
самое вкусное угощение—но оно хотя бы не тухнет и не гни-
ет,и Кароки-мурзе может хватить его на несколько дней.К
этому времени нукеры должны пригнать какую-нибудь скоти-
ну из кочевья—если после казацкого набега хоть что-нибудь
осталось.
К четвертому дню над Балк-Каем начал витать ясно ощу-
тимый запах гниющей плоти.Хотя погибших единоверцев го-
рожане,согласно обычаю,похоронили еще до заката солнца—
после ухода русских,разумеется,– но после разгрома осталось
еще много разлагающегося мусора,убитых животных,раски-
данной врзле рынка рыбы.Янычары заперлись в крепости,
127
в дверях дворца наместника Кара-мурза тоже поставил стра-
жу,желая сохранить от невесть откуда появившихся стран-
ных дервишей хотя бы то,что осталось от прежнего грабежа.
Степняк уже начал всерьез подумывать о том,чтобы собрать
остатки имущества своего обезумевшего от горя господина,
одним махом потерявшего всех детей,жен и наложниц,дом,
казну,а может быть—и пост наместника,и увезти все вме-
сте с самим мурзой к себе,в спокойные просторы Кара-Сова.
Еще неизвестно,как во дворце султана воспримут сдачу горо-
да донским разбойникам.Очень может статься,что господина
наместника пригласят самого подняться на выстеленный бар-
хатом помост и осторожно усесться на остро отточенный кол.
Случалось на его памяти и такое.
Нет,бывает время,когда широкая степь становится куда
более милым и безопасным домом,нежели любые дворцы за
самыми высокими стенами!
Однако к полудню пятого дня по улицам застучали подко-
вы и у ворот дворца остановилась пятерка всадников.
– Гумер?– удивился Кара-мурза,узнав одного из опытных
десятников Алги-мурзы.– Откуда?
– Девлет-Гирей и Менги-нукер возвращаются из набега,–
тяжело дыша,ответил нукер.– Они прослышаны про дикий
разбой язычников и послали меня узнать,цел ли султанский
наместник,наш любимый мурза.
– Он цел,но он в горе,– печально склонил голову глава
рода Кара.– Он потерял...
– Дайте мне попить и свежих коней,– потребовал десят-
ник.– Гирей-бей в одном дне пути отсюда.Я должен сообщить
ему радостную весть.
Кара-мурза наконец-то перевел дух—это означало,что
жизнь продолжается.
И действительно,стоило тысячам Гирей-бея разбить лагерь
на крепостной горе,как город наполнился движением.Под
присмотром нукеров и янычар приведенные невольники вычи-
стили улицы от гнили и обломков лавок,вытащили на берег
128 Глава 5 Советники
и разбили корпуса нескольких сгоревших у причала кораблей.
Русские плотники починили двери во дворце наместника,по-
правили полы и подняли обвалившиеся балконы,восстановили
провалившуюся крышу и сгоревший навес для сена.
Разумеется,Девлет-Гирей проявил такое великодушие не
просто так.Направив невольников на восстановление города,
он одновременно помогал своему покровителю и тянул время.
Опытный в торговле рабами,бей давал возможность разойтись
как можно дальше слухам о пригнанном из Московии полоне,
чтобы в Балык-Кае собралось как можно больше покупателей.
Сейчас,когда неверные опустошили полуостров и увели с него
всех работников,цены на невольников вырастут в несколько
раз.Этот зимний набег,начавшийся так неудачно,обогатит не
только его самого,но и порадует верных ему нукеров—хоть
по паре золотых монет получит каждый воин!И пусть потом
ногайцы разъезжаются по своим кочевьям и хвалят храбрость,
удачливость и щедрость своего бея.
Единственное,что Девлет сделал бескорыстно—так это от-
дал Кароки-мурзе несколько своих ковров,чтобы застелить
пол хотя бы в паре комнат дворца.
Впрочем,султанский наместник,кажется,даже не заме-
тил подарка.Он ел,пил,спал—а все остальное время сидел,
уставившись на разрушенный фонтан,и ни о чем не говорил,
и ничего не делал.Девлету начало казаться,что старик по-
терял разум и все старания напрасны—пора продавать полон
и думать над тем,как найти к Великолепной Порте другие
подходы.
∗ ∗ ∗
В деревянную калитку,поставленную взамен выломанной ка-
заками железной решетки,постучали незадолго до сумерек.
Нукеры,скучающие во дворе поднялись,отодвинули засов—
им,опытным воинам,ни к чему было бояться,что снаружи
окажется тать или прокравшийся в город враг.Но в проеме
129
стояла девушка—грязная,босая,укрывающаяся от прохлады
драной рогожей.
– Чего тебе надо,попрошайка?
– Здесь ли господин мой,наместник Сулеймана Велико-
лепного и бей Кара-Сова великий Кароки-мурза?
Поскольку никто из нукеров не смог бы даже выговорить
столь длинный и сложный титул своего господина,они только
посторонились,признавая за незнакомкой право войти в дом.
Девушка осторожно ступила на каменную дорожку,веду-
щую к фонтану,дошла до сидящего иам османа и останови-
лась перед ним.
– Это вы,мой господин?
– Фейха?– Превратившийся в глубокого старика мурза
поднялся на ноги,широко раскрыв глаза и не веря им:—Ты
вернулась,Фейха?
– Мой господин,– персиянка кинулась вперед и упала ему
на грудь.Из глаз покатились крупные слезы:—Это было так
ужасно,мой господин.Это было так страшно,так страшно...
– Моя Фейха...Ты вернулась...
– Мой господин...Они убили всех.Они убили Зухру,
Алию,Лейлу.Они забили привратника.Они схватили де-
тей...– внезапно девушка уперлась обеими руками в грудь
мурзы,отталкиваясь от него изо всех сил.– Я же не сказала,
мой господин.Я ведь спрятала от неверных вашу казну.
– Фейха...Что?!
– Казну...– девушка судорожно сглотнула.– Когда все
началось...Когда пришли русские,когда стали носиться по
улицам и убивать всех прохожих,я поняла,что...Что они
ворвутся...Что решетка на двери не спасет.
– Этого не может быть!– невпопад удивился мурза.
– Я взяла старого садовника,Захара.Я пообещала ему
свободу и много золота.Мы вместе перенесли его из верхней
комнаты в подвал у печи.Захар вырыл яму,мы высыпали его
туда,и закопали.Я оставила немного денег наверху.Ес-сли бы
они не нашли в сундуках ничего,то все поняли бы...Начали
130 Глава 5 Советники
искать.Я оставила им,чтобы подумали,что это все золото,
какое есть.
– Ты умница,Фейха...
– Я знала,что Захар выдаст.Что он обманет.Я его зако-
лола сразу...Он еще копал,когда я его заколола.Потом я
забрала его крест,закидала яму,и разделась.Я одела старое,
которое мы выбрасывали туда за ветхостью.
– Неужели ты сделала это,Фейха?..
– Когда я поднялась,они уже сломали дверь.Они были в
гареме,мой господин.Там все кричали.Там кричали и дети
и...И все.Они так кричали,что мне пришлось зажать уши и
закрыть глаза.Они меня тоже схватили,мой господин.Нача-
ли рвать одежду,но увидели крест и отпустили.Они сказали,
что я могу идти домой.Что я пойду с ними...– персиянка
опять прижалась к груди своего господина.Она говорила и
говорила,вновь испытывая ужас от воспоминаний,но не в си-
лах остановиться.– Я сразу побежала из дома.Я боялась,что
меня заметят наши невольники,и скажут,кто я такая.Меня
ловили на улице много раз,но крест оставался со мной,и ме-
ня отпускали.Я говорила,что я черкеска и хочу домой.Они
сказали,что все пойдут вместе,и мы пошли.Это было так
страшно,мой господин...Они убивали всех,кого встречали
на пути.Они насиловали маленьких девочек и перерезали гор-
ло уставшим женщинам.Они смотрели на меня,и я боялась,
что меня тоже схватят...Что меня тоже...Что...Что...Но
я уберегла себя для вас,мой господин...
Она сбилась и снова заплакала.
– Моя родная Фейха...– крепко обнял ее мурза.
– Идемте,мой господин,– внезапно спохватилась девуш-
ка.– Идемте,мы должны проверить.
Схватив наместника за руку,она потащила его к стене
двора напротив гарема—там,в небольшом подвальчике,обра-
зовавшемся из-за изгиба горного склона,обычно хранился за-
пас дров для печи.Невольница кинулась в выбитую дверь.
Боязливо посмотрела направо—но начавший смердеть труп
131
раба уже успели унести.Тогда Фейха метнулась к другому
краю помещения,разметала невысокую поленницу,отшвыр-
нула грязную,изломанную рогожу,копнула под ней прямо
руками и протянула мурзе сразу два тяжелых матерчатых ме-
шочка:
– Оно здесь!Его не нашли!
– Фейха...– только и смог качнуть головой Кароки-мурза.
Позвав нукеров,они быстро перенесли золото обратно в
сундуки верхней комнаты,после чего изможденную налож-
ницу наконец-то догадались прокормить холодной кониной
и сытным инжиром.Потом она пошла отмываться.Когда
Кароки-мурза уже расположился в своих любимых угловых
покоях на отдых,свежеотремонтированный балкон заскрипел
от осторожных шагов,и в комнату вошла невольница—ее ши-
рокие бедра на фоне светлого проема двери невозможно спу-
тать ни с чьими другими.
– Вы здесь,мой господин?– осторожно поинтересовалась
она.
– Да,Фейха...
– Сегодня я назначила себя к вам в сладости.
– Ты всегда была прекрасной и распорядительной ключни-
цей,Фейха.
Девушка тихонько засмеялась в темноте и вскоре скольз-
нула к нему под одеяло.Мурза сразу ощутил на груди горячие
поцелуи.
– Моя девочка...Как же тебе удалось сбежать?
– Они считали меня убежавшей из рабства полонянкой,
мой господин,– прошептала в ответ персиянка.– Нас почти
не охраняли.Однажды ночью я отошла в горы и спряталась
там.Подождала несколько дней,а потом стала пробираться
назад.К вам,мой господин...
Мужчина опять ощутил на себе ее горячие поцелуи.От
подзабытой ласки плоть стала быстро напрягаться.Персиянка
заметила это,удивленно охнула,забралась сверху,и Кароки-
мурза с наслаждением ощутил,как проникает в пышущие жа-
132 Глава 5 Советники
ром раскаленные врата.Тело метнулось вверх,еще и еще,вы-
гнулось крутой дугой,словно сведенное судорогой.
– Мой господин...– сладостно застонала девушка.
Наместник испытывал некоторое разочарование—все за-
кончилось до обидного быстро.Но что еще можно ожидать
после многих дней воздержания и страшных переживаний?
– Мой господин...– уставшая Фейха вытянулась рядом,
и он понял,что девушка уже засыпает.– Спасибо вам,мой...
∗ ∗ ∗
– Остановись!– придержал невольницу мурза,когда поутру
она попыталась выскользнуть из-под одеяла.– Ты заслужила
награды,Фейха.Любой,какой пожелаешь.Чего тебе хочет-
ся?Я могу дать тебе свободу,но ты уже не один раз имела
возможность сбежать от меня,и ни разу не сделала такой по-
пытки.Я могу сделать тебя своей старшей женой,но ты и так
всегда распоряжалась в доме,карала рабов и совершала по-
купки.Ты не станешь от этого ничуть властнее.Я могу дать
тебе золото—но ключи от верхней комнаты и так находятся у
тебя.Скажи мне,чего ты хочешь,Фейха?
– Я хочу быть с вами,мой господин...
– Ты и так всегда будешь со мной.
– Я боюсь одного,– облизнув губы,решилась невольница
сказать о самом потаенном.– Если с вами что-то случится...
Новый хозяин может вдруг прогнать меня или продать...
– Я понял,– положил палец ей на губы мурза.– Да,я
позабочусь о твоем спокойствии.Сегодня же я напишу обяза-
тельство,по которому ты получаешь от меня свободу и коше-
лек золота.Ты сможешь воспользоваться этой бумагой,когда
пожелаешь,хоть завтра,хоть после моей смерти,и никто не
посмеет сказать,что ты—беглая рабыня.Ты довольна?
– Да,мой господин,– Фейха кинулась к нему,прильнула
в горячем поцелуе.– Как я люблю вас,мой господин!Я буду с
вами всегда,до самого последнего дня,мой господин.Вам не
133
захочется покупать себе новых наложниц и заводить жен...
– Ты уверена?Не покупать новых девушек?
– Почему?Мне нужно три невольницы для работы в кухне
и приве...– Фейха запнулась.
– Ступай,– улыбнулся Кароки-мурза.– Мне нужно под-
ниматься.
– Я хочу полежать с вами еще.
– Но мне нужно вставать,– дернулся было мужчина,но
Фейха снова придала его к коврам:
– Прошу вас,мой господин.Мне так приятно быть рядом
с вами.Еще немного.Еще совсем немного.
В окно уже светило жаркое дневное солнце—но этой
невольнице он был готов простить все...
Когда смеющиеся Девлет-Гирей и Менги-нукер вошли че-
рез калитку во двор дворца султанского наместника,они обна-
ружили,что возле разрушенного колодца постелен на дорож-
ку толстый войлочный молитвенный коврик,а на нем стоит,
прикрыв глаза,Кароки-мурза.
Гости замерли.Мало того,что хозяин дома выглядел по-
молодевшим лет на двадцать—но он впервые за последние дни
повернулся к колодцу спиной!
– Если он смог обратиться к Богу,он больше не безумен,–
пригладил подбородок Гирей-бей.– Аллах способен излечить
любого,готового открыть ему свою душу.
Кароки-мурза в последний раз наклонился вперед,коснув-
шись лбом пахнущего конским потом войлока,потом поднялся
и пошел к гостям:
– Пойдемте наверх,– вежливо склонил он голову перед
людьми,посетившими его дом,и гости обнаружили,что у
пятидесятилетнего мурзы исчезли мешки под глазами и его
извечная одышка.
– Велик Аллах,и бесконечны дела его...– изумленно
пробормотал Девлет.
Они вошли в угловые покои,пока еще выглядевшие со-
всем нищими—пара протершихся дорожных ковров на полу,
134 Глава 5 Советники
несколько подушек,низкий столик с отломанной ножкой,из-
за чего под угол пришлось подложить дровяной чурбачок.
– Фейха!– оглянувшись во двор,распорядился мурза.–
Принеси нам кофе!
– Кофе?!– настала очередь изумиться Менги-нукеру.–
Кофе здесь?!Пожалуй,Аллах действительно велик.
– Не богохульствуй,– одернул его Девлет.
– А ты не согласен,хан?– еще больше удивился русский.
Османский наместник тем временем разлегся среди поду-
шек и приглашающе указал на них гостям.
– Я продал всех невольников,Кароки-мурза,– начал было
Гирей-бей,но хозяин предупреждающе поднял руку,и степняк
замолчал.
– Надеюсь,русские пищали,про которые я слышал из раз-
говоров твоих нукеров,ты продать не успел?
– У меня осталось еще почти тысяча стволов,уважаемый
Кароки-мурза...
– Что же,это хорошо...– лицо мурзы неожиданно рас-
плылось в улыбке:в комнату,мягко покачивая бедрами,вошла
персиянка,выставила на стол чашки,кувшин с холодной во-
дой.Воздух наполнился горьковатым горячим ароматом.– Вы-
дели десяток нукеров в сопровождении моей ключнице,ува-
жаемый Гирей-бей.Ей необходимо совершить много покупок.
– Пусть она передаст моему сотнику,Аязу,что я приказал
дать ей охрану.
– Благодарю тебя,бей,– Кароки-мурза поднял со стола
одну из широких глиняных чашек,сделал маленький глоток.
Потом наполнил холодной водой деревянную пиалу.Приверед-
ничать не приходилось—теперь не скоро доведется поднести к
губам тонкий китайский фарфор.– На наши земли пришла
большая беда.Язычники посмели вторгнуться в древние му-
сульманские земли,предав огню наши дома и кочевья.Видно,
Аллах прогневался на нас за леность нашу и бездеятельность,
на попустительство неверным,которые все ближе и ближе
подступают к границам правоверной Османской империи,ко-
135
торые поработили братьев наших в Казани и Астрахани.
– Но,уважаемый Кароки-мурза,– опять начал говорить
Гирей,но хозяин опять остановил его,вскинув свою руку.
– Я знаю...Так вот.В годину эту тяжкую,когда народ
крымский,подданные великого нашего султана Селима об-
ливался кровью,крымский хан Сахыб-Гирей предавался неге
в своем дворце возле Чуфут-Кале и никак не препятство-
вал язычникам.И только мужество друга моего,бея Девлет-
Гирея,позволило изгнать неверных из крымских земель,побив
многих из них,освободив скот и полонян,и захватив немало
оружия.
– А-ага...– до Гирей начал доходить сокровенной смысл
услышанной речи.
– Да,Девлет.Я не знаю нового султана и близких друзей
его,но пока еще я остаюсь его наместником в Балык-Кае,и
могу смело писать письмо самому Селиму.Может быть,он не
прочитает его сам.Может быть,его прочитает кто-то из со-
ветников.Но если они не заметят такого письма и никак не
ответят на него,значит империя действительно умерла,и мне
незачем больше служить этому господину!– гневно взмахнул
руками Кароки-мурза,но быстро успокоился,прихлебнул кофе
и продолжил:—Я мог бы еще десять лет писать о твоих подви-
гах,Девлет,и еще десять лет Великолепная Порта могла бы
их не замечать.Но они не могут не заметить русского набега
на окраину великой империи!А значит—не смогут не заметить
и воина,этот набег остановившего.Я напишу письмо сегодня,
и специально найму лодку,которая доставит его в Стамбул.
А ты,Девлет,приложишь к этому письму в качестве подар-
ка султану все пищали,которые еще у тебя остались.Пусть
знают,что все написанное—не ложь и не преувеличение.
– Я прикажу привезти их все вам во дворец,уважаемый
Кароки-мурза,– заметно повеселел бей.
– Но это не все,– опять прихлебнул кофе османский на-
местник.– Тебе нужно собрать все силы,какие только воз-
можно,совершить новый поход и взять какой-нибудь большой
136 Глава 5 Советники
город,захватить в полон какого-нибудь знатного князя или из-
вестного воеводу.Ты должен одержать достаточно заметную
победу,чтобы слухи о ней дошли до Великолепной Порты со
всех сторон.Пусть это окажется победой на один день или
даже час,пусть ты не возьмешь добычи—но о победе должны
услышать все!И хорошо иметь знатных невольников,которых
получится послать султану в подарок.
– В этом году большого похода не получится,– хмуро
сообщил Тирц.
– Почему?– повернули к нему голову подданные осман-
ского султана.
– Насколько я понял,казаки довольно лихо прошлись по
кочевьям и поселкам.Думаю,в этом году в Крыму не удастся
собрать достаточно фуража для большой армии.Русские уже
давно каждую осень,где-то в конце августа,когда трава окон-
чательно пересыхает,выжигают степь.Она непроходима,если
не везти сено и зерно для лошадей с собой.После осенних до-
ждей кое-что опять из земли вырастает,но это перед самыми
холодами,когда идти в поход уже поздно.
– Июль еще только начинается,– не понял Кароки-
мурза.– Неужели вам не хватит полутора месяцев,чтобы
выйти в поход по еще не пересохшей траве?
– Это будет слишком рано,– покачал головой Тирц.– До
уборочной страды почти полмесяца останется.Вытравить все
русские хлебные поля конницей все равно невозможно.Нужно
нападать во время страды,чтобы разогнать пахарей не дать
возможности собрать урожай.
– Аллах с ним,с урожаем.Нам нужен поход...
– Нет не Аллах!– взорвался Тирц.– Мы должны ходить в
походы весной и осенью,чтобы не давать русским сеять хлеб
и собирать урожай!Мы должны выморить их голодом!Когда
я сюда пришел...
– Когда ты сюда пришел,– зловещим шепотом перебил его
Кароки-мурза,– ты обещал за десять лет поставить Московию
на колени.Тогда я поверил тебе,Менги-нукер.Я поверил,и
137
дал тебе возможность получить под свою руку отборные но-
гайские отряды.Ну и где твоя покорная Московия?Она не
только не сдалась,она начала устраивать набеги на наши свя-
щенные земли!Но смотри,я не приказываю посадить тебя
на кол,иноземец.Я все еще верю тебе,и ты все еще ве-
дешь ногайцев дважды в год во все новые набеги.Но сейчас,
Менги-нукер,я говорю тебе:сделай то,что хочу я!Пусть в
этом году русские обожрутся своим хлебом,мне все равно.
Для меня намного важнее русского голода взять пару городов
и представить султану знатных полонян.Ты меня понимаешь,
Менги-нукер?Я хочу,чтобы посланцы Великолепной Порты,
когда приедут благодарить Девлет-Гирея за подарок,застали
его не в шатре с чашей кумыса,а услышали,что он снова в
седле,снова в походе,что он один за другим покоряет языче-
ские города.Ты меня понимаешь,Менги-нукер?
Триц несколько минут молчал,играя желваками.Ему при-
ходилось делать нелегкий выбор между тем,что хотелось лич-
но ему,и между тем,что хотелось людям,дающим ему силу
для исполнения заветной мечты—уничтожения России.
– Если вы хотите захватить хоть один город,нам нужна
артиллерия,– наконец выдавил он.– Пушки.Как минимум
десять стволов,иначе нечего и дело затевать.
– А как же твои глиняные воины?
– Вы забыли,что случилось с ними у Тулы?– вздохнул
Тирц.– Близкий картечный выстрел из крупной пушки их
просто разрывает.У меня не хватит крови создавать по голе-
му каждый день.Я могу сотворить только двух или трех.И
прежде,чем посылать их к стенам,нужно заткнуть все ство-
лы,которые будут стоять в ближайших башнях.
– Десять пушек,– Кароки-мурза задумчиво прикрыл гла-
за.– Хорошо,я найду тебе пушки.
– Тридцать или сорок тысяч воинов я соберу недели за
две,– пообещал Гирей-бей.– После той добычи,которую мы
пригнали этой весной,и при той цене,что дают сейчас за
невольников,каждый род станет сам проситься встать ко мне
138 Глава 5 Советники
под руку.
– Решено,– Кароки-мурза допил кофе,и откинулся на по-
душку.– Через две недели я тоже подойду к твоему кочевью
у Кривого Колодца,и приведу воинов принадлежащих мне
родов.Мне хочется самому посмотреть,что и как вы собира-
етесь делать в этом походе...
И мурза многозначительно посмотрел на Менги-нукера,яс-
но давая понять,что не допустит никаких оттяжек или обма-
нов,которые превратят задуманный им победоносный поход
против гяуров в обычный набег на вышедших в поле земле-
пашцев.
∗ ∗ ∗
Бакы Махмуд ничуть не удивился тому,что примчавшийся из
города татарин передал приказ султанского наместника явить-
ся к нему во дворец.Скорее,не понял,почему Кароки-мурза
вспомнил про него так поздно.
Бакы не был,подобно своим солдатам,взят малышом из
семьи неверных или захвачен в походе.Будучи вторым сы-
ном сирийского сипаха,он попал в янычарский корпус из-за
бедности—свою гвардию султан кормил,поил,одевал и воору-
жал за счет казны.Благодаря происхождению он сразу стал
сотником—да так и провел им всю жизнь.
Иногда,конечно,в походах ему удавалось взять хорошую
добычу,и он мечтал о богатстве—но золото утекало из рук так
же стремительно,как и попадало в них в удачные дни,а пото-
му свой пятый десяток лет Бакы Махмуд встречал точно так
же,как и восемнадцатый:нищим и бездомным сотником яны-
чарского корпуса,готовым по команде правителя кинуться на
любого врага,или умереть,стоя на указанном месте.Измени-
лось только то,что ныне он уже перестал мечтать о великом
будущем,да постоянно ныли нижние ребра,переломанные в
египетском походе Сулеймана Великолепного.
Именно из-за увечья,мешающего ходить в дальние походы,
139
его и поставили командовать гарнизоном из престарелых вете-
ранов в тихий далекий уголок великой империи...Может,и
не умирать на покое—но уж,во всяком случае,не славу себе
добывать.
Добыл...
– Передай,скоро буду,– Бакы хлопнул по луке седла та-
тарского всадника,потом вернулся в свою комнатенку,достал
из-под топчана кувшин с вином,взболтал и допил остатки
прямо из горла.
К этому тайному греху его приучили наемники из чис-
ла неверных.Султан,конечно,прощал своей гвардии очень
многое—но все равно не стоило предаваться веселым разгу-
лам очень уж откровенно.Правда,теперь это уже не имело
никакого значения.
Как ни смешно,полкувшина вина оказались единственным
имуществом,оставшимся у него после тридцати с лишним лет
верной службы.Имелось,правда,десяток золотых,но...
Во время русского набега он как раз шел по улице к знако-
мому торговцу рыбой,которому обещал дать в долг.Услышал
вопли и грозные крики,обернулся,увидел всадника в точно
таких же,как у него самого,синих шароварах и полотняной
рубахе,перетянутых широким кушаком,ощутил боль в голо-
ве...Чалма выдержала,десять слоев ткани смягчили удар и
спасли ему жизнь—но когда Бакы пришел в себя,кошель с
золотыми уже исчез.
– Вот тебе и тихий гарнизон,– вздохнул он,ставя кувшин
на стол.
Итак,во время нападения неверных из полутора сотен яны-
чар пятьдесят,оказавшихся в городе,были вырезаны все до
единого,а остальные отсиделись в крепостной башне во гла-
ве с остроносым арабом,начальником порта.В то время,как
начальник гарнизона пребывал неизвестно где.
– Интересно,наместник имеет право посадить меня на кол,
или для этого придется ехать в Стамбул?
Он сунул ножны с ятаганом под кушак,поперек живота,и
140 Глава 5 Советники
вышел на улицу.
До дворца наместника от бухты,над которой стояла ка-
зарма,идти было совсем рядом—Бакы даже не успел полю-
боваться напоследок чистым голубым небом,блеском воды
в расстилающейся внизу бухты,подышать чуть солоноватым
прохладным воздухом.
К его удивлению,стоящие у дверей дома татары не потре-
бовали отдать оружие,и пропустили внутрь,просто указав,
что наместник ждет наверху,в покоях.Мелочь—но в душе
моментально всколыхнулась надежда,и Бакы Махмуд вне-
запно пожалел,что от него пахнет вином.А ну,правоверный
Кароки-мурза учует запах и разгневается?
Однако изменить что-либо было уже невозможно,и Баки
вошел в покои наместника,сложив ладони на груди и низко
поклонившись.
– Садись,янычар,– разрешил Кароки-мурза.– Возьми со
стола яблоко или грушу,коли хочешь.И расскажи,как так
случилось,что за время моего отъезда в Кара-Сов дикие языч-
ники успели захватить город и разгромить его до основания?
– Они просто въехали в раскрытые ворота,уважаемый
Кароки-мурза,– признал сотник.– Янычары,стоявшие в ка-
рауле,почему-то приняли их за татар и пропустили в город.
– Почему?
Хороший вопрос «почему?».Бакы Махмуд вспомнил и то,
что Блак-Кая стоит на берегу внутреннего моря империи,вда-
ли от враждебных поселений.Что здесь никогда ничего не
случалось.Что весь гарнизон состоял из ветеранов,которые
знали,что султан прислал их в спокойное безопасное место
мирно доживать свой век.Вспомнил мчащегося на коне всад-
ника,которого и он сам поначалу принял за одного из янычар
или богатых ногайских татар...
– То ныне одному Аллаху ведомо,уважаемый Кароки-
мурза,– склонил голову сотник.– Русские вырезали караул
полностью,как и всех воинов,что находились в городе.
– А где ты сам был,Бакы Махмуд?
141
– Я дрался на улицах города,и был сбит одним из казаков.
– Я не вижу ран на твоем теле,Бакы Махмуд.
– Моя чалма прорублена насквозь,от нее остались одни
лохмотья.
– Полагаю,она осталась на улицах города?
– Да,уважаемый Кароки-мурза...
Сотник и сам понимал,насколько неправдоподобно выгля-
дят его оправдания.Но разве он виноват,что чалма спасла
ему жизнь,что разрезанная вражеской саблей ткань не удер-
жалась на голове,что от удара он лишился чувств!
– Я служил султану Сулейману тридцать лет,и никто ни-
когда не смел обвинять меня в трусости!– повысил он голос,
поднимаясь на ноги и кладя руку на рукоять ятагана.– Я
провел в сражениях больше времени,нежели в своей постели!
Я...
– Ты хочешь жить,Бакы Махмуд?
– Жить?
– Да,жить.Есть,пить,дышать,спать в своей постели,
сидеть на берегу и смотреть на море?Перестань хвататься за
ятаган и сядь на ковер.Мы ведь с тобой оба понимаем,что
допустили разорение доверенного нам города,что пропадали
неизвестно где в самый важный момент.И что именно сейчас
султан Селим,может быть,приказывает отправить мне в пода-
рок шелковый шнурок и вкопать себе под окном кипарисовый
кол для тебя.Разве не так?
Кароки-мурза немного помолчал,ожидая ответа,потом
продолжил:
– Ты хочешь жить,Бакы Махмуд?Как раз сейчас я со-
бираюсь отправиться в поход на неверных,и если мне будет
сопутствовать удача,то вернусь с победой,богатым полоном и
добычей,пошлю султану много подарков.Наверное,после это-
го он сменит гнев на милость и оставит шнурок при себе для
другого случая.Разве достойно правителя казнить удачливых
полководцев?Так вот,Бакы Махмуд.Мне нужно десять пу-
шек и умелые пушкари для стрельбы из них.А в крепости
142 Глава 5 Советники
стоит двадцать бомбард.
– Они стоят в башнях для защиты города,уважаемый
Кароки-мурза.
– Я знаю,Бакы.Но если ты даже украдешь десять бом-
бард,твой кол уже невозможно сделать ни толще,ни острее.А
я зову тебя в поход на неверных.Победа сохранит тебе жизнь,
а поражение все равно ничего не изменит.Что касается яны-
чар,которые согласятся пойти с тобой—им нечего опасаться
вовсе.Ты пока еще их сотник,и они обязаны слушаться твоих
приказов.
– Для десяти пушек понадобится двадцать пушкарей и
три десятка янычар для их защиты и для помощи в походе,не
меньше тысячи ядер...
– Я верю тебе,Бакы Махмуд.У тебя больше опыта в похо-
дах с бомбардами.Поэтому обо всем остальном подумай сам.
Если ты желаешь заслужить прощение,то послезавтра,на
рассвете,ты должен быть здесь вместе с пушками и верными
тебе янычарами.Я хочу успеть уехать отсюда до того,как в
Балык-Каю прибудут султанские посыльные.
Часть вторая
Гром победы
143
Глава 6
Батово
На этот раз татарская лавина катилась через степь без задер-
жек и трудностей.Конница шла почти двадцативерстными пе-
реходами,раскинувшись в ширину не меньше,чем на десять
верст,останавливаясь на привалы возле колодцев и ручьев,
давая лошадям отдохнуть и попастись в густой траве,дожида-
ясь обозов,после чего совершала новый стремительный бро-
сок.Весть о богатой добыче,привезенной Девлет-Гиреем из
московитских пределов и баснословные деньги,что платились
в разоренном Крыму за свежих невольников,побудили при-
соединиться к гиреевским ногайцам воинов из Ширинового,
Сулешевого и Сетжеутового родов,не считая мелких степных
племен,так что для нового набега собралось почти сорок ты-
сяч воинов.
К середине августа татары вышли к Северскому Донцу—
здесь,перед Изюмским бродом,они собрались в единый кулак
и дальше двинулись все вместе,вверх вдоль Оскола,позволя-
ющего в любое время напоить скот и людей.
Сразу за Донцом передовой дозор столкнулся с русской
сторожей—но схватки не получилось.Разъезд,едва поняв,
что имеет дело с татарами,причем немалым войском—облако
пыли у горизонта ясно давало понять,насколько многочис-
ленная надвигающаяся орда—развернулся,и помчался назад,
рассыпаясь на отдельных всадников,которые и неслись через
деревни с устрашающим всех воплем:
– Татары!!!
144
145
Мужики и бабы тут же принимались испуганно мотаться
по дворам,запрягая в повозки лошадей,кидая на телеги са-
мое ценное имущество,выводили скотину,перевязывали лапы
птице,отпускали собак.Что-то прятали,закапывали,отно-
сили в ближайшие перелески и ерики,после чего бросали
опустевшие дома и все вместе,от глубоких стариков до мало-
го ребенка,трогались в сторону ближайшей крепкой усадьбы
или тайного лесного схрона.
Обширная крепость Варлама Батова наполнялась с успо-
каивающей быстротой.К боярину в крепость стекались его
крепостные не только со всего обширного поместья,но и из
земель брата Анастаса,а так же прибежали бортники из Ко-
стиных владений—им через лес сюда получалось быстрее,чем
к Григорию Батову.
На земляных стенах высотой в три человеческих роста,
огороженных частоколом и прикрытых навесом от стрел и до-
ждя уже бродили оружные смерды с рогатинами и топорами.
Холопы томились бездельем возле пищалей—Юля учила ог-
ненному делу каждого,продавшегося мужу в полное рабство.
– Рано они в этом году,– удивился Варлам,выглядывая в
окно на копошащийся двор.– Все лето казалось,что усадьба
большая больно,а ныне смотрю,вроде как тесная...
– Всех всегда губит квартирный вопрос,– усмехнулась
Юля.
– Ась?– не понял муж.
– Не обращай внимания,– вздохнула женщина и положила
подбородок ему на плечо.– А может,и хорошо,что рано?
Долго ведь не задержатся.А как хлеба заколосятся,как раз
и уйдут.Хоть уборка спокойно пройдет.
– Не верится мне в доброхотность басурманскую,– помор-
щился Варлам.– Не к добру все это,ох не к добру...Извини,
Юленька,на стену пойду.Неспокойно на душе у меня,беду
чую.
Муж,опоясавшись саблей и прихватив со стола шелом,вы-
шел на улицу,а Юля задержалась у окна,наблюдая за пест-
146 Глава 6 Батово
рым населением своего поместья.
– Одно хорошо.Похоже,со всех деревень смерды сбежать-
ся успели.Ох,опять все дрова спалят и сено изведут.При-
дется по заморозкам новое заготавливать.
– Татары!Татары!– услышала она,но в душе не дрогнуло
ничего.
Степные разбойники приходили к усадьбе каждый год по
два раза.Иногда просто уходили дальше,даже не покосив-
шись на земляные стены.Иногда садились в осаду,скакали
вокруг,пытались лезть на стены—но в конечном итоге отка-
тывались ни с чем.Чего бояться?Дело привычное...
В это время подошедшая по Изюмскому шляху степная
конница растекалась по полям вокруг усадьбы.Они расседлы-
вали коней,скидывали с крупов чересседельные сумки,шли
рубить сухостой,расстилали войлочные коврики,жадно при-
падали к горлышкам мягких бурдюков.
Ставка хана разбивалась на холме напротив ворот.Он уже
не первый год так и назывался—татарский.Покамест трава за-
стилалась коврами,а как подтянется обоз—над ними встанут
ковры.
Наиболее нетерпеливые нукеры—чаще всего совсем моло-
дые мальчишки выезжали вперед,пускали стрелы.Из крепо-
сти время от времени отвечали тем же.Вот кто-то из лихих
татар пустил коня вскачь и помчался вокруг крепости с гром-
ким призывом:
– Русские,сдавайтесь!Все равно возьмем!Сдавайтесь,жи-
вы будете!
В общем,все было как всегда.Разве только рядом с шатра-
ми Девлет-Гирея и Менги-нукера воины готовили место еще
для одного шатра—для Кароки-мурзы.
Но пока престарелый османский наместник лежал на обыч-
ном конском потнике,подложив под локоть толстую тряпич-
ную подушку и с интересом наблюдал за первой русской кре-
постью,что стояла на их пути.Получалось,пограничная кре-
постица между Османской империей и Московией...
147
– Когда ты собираешься ее взять,Менги-нукер?
– Это не станет громкой победой,Кароки-мурза,– покачал
головой Тирц.– У нее и имени-то нет.Хоть в плоский блин
раскатай—никто и не узнает.
– Тогда зачем мы сюда пришли?
– Эта усадьба уже десятый год как заноза в пятке.Ни
туда спокойно пройти,ни обратно.Коли отряд меньше полу-
сотни получается,русские обязательно выскочат и порубят.
Или обоз разорят,коли с добычей идем,полон распустят,за
стены спрячут.Беда просто.Для спокойствия отряд рядом вы-
ставлять приходится,а это три сотни сабель.
– Значит,ты все-таки хочешь ее взять?
– Первое,что я хочу сделать,так это создать двух вои-
нов из здешней земли.Думаю,им пора приниматься за дело.
Но только сперва поесть и отдохнуть.Всю задницу об седло
отбил.
∗ ∗ ∗
– У них пушки!Пушки!– вот этот клич встревожил Юлю
уже всерьез.Боярыня отложила шитье,спустилась из своей
светелки во двор,подошла к воротам и поднялась по пристав-
ленной лестнице на стену.
– Юленька,– увидел ее муж.– Хорошо,что ты подошла.
Во-он туда посмотри...
Он указал на прогалину между подножием холма и на-
катанным трактом.Там,не стесняясь черной работы,махали
лопатами обнаженные по пояс басурманы в свободных шаро-
варах и туфлях с загнутыми вверх носками.Рядом на телегах,
на толстых слегах,положенных от борта до борта,лежали по-
блескивающие начищенной медью стволы.
– Что это,Юля?
– Разве сам не знаешь,Варлам?Пушки...
Женщина прикинула на глаз расстояние.Получалось что-
то около полукилометра.Бывшая спортсменка не очень хоро-
148 Глава 6 Батово
шо разбиралась в оружии,тем более средневековом,но зна-
ний обычного,среднего человека двадцатого века вполне хва-
тало,чтобы понимать:пятьсот метров—это дистанция доста-
точно уверенного огня для артиллерии,стреляющей ядрами и
запредельная—для обычного гладкоствольного оружия и про-
чих дробовиков независимо от калибра.
– Они собираются расстрелять нас с безопасного рассто-
яния,Варлам.Тяжелое пушечное ядро летит втрое дальше,
чем легкая дробина из пищали.Вот как раз ядрами они нас и
закидают.
– И что нам делать,Юленька?
– Прятаться,– вздохнула Юля.– За стены прятаться,в
подпол,в погреба.Терпеть и ждать.В Осколе наверняка про
набег уже знают,рать собирают.Скоро на выручку придут.
Пойду,детей со двора уведу.Им теперь или под стеной с этой
стороны,или взаправду в подполе лучше посидеть.
– Много больно басурман ныне,– облизнул пересохшие
губы боярин Батов.– Кабы от Тулы ратной силы ждать не
пришлось.А она не скоро подойдет...А если нам тоже ядра-
ми пострелять?
– Где ты их возьмешь,любый мой?– покачала головой
Юля.– Нет их у нас.Да и хорошо,что нет.Ты стволы где
брал?У кузнеца заказывал.А ты уверен,что на внутрен-
ней поверхности выступа малого или каверны нет?Это когда
картечью палишь,такие малые огрехи не страшны.А ядром
выстрелишь—враз разорвет.Но ты меня позови,когда стволы
вкопают.Есть у меня одна мыслишка.
Янычары заметили творящуюся на стенах суету и от души
развеселились.Они привыкли к такой реакции обреченных
в Греции и Сербии,Венгрии и Молдавии,Чехии и Силезии,
Австрии и Хорватии.Когда осажденные смотрели со стен на
устанавливаемые на недоступном для них расстоянии бомбар-
ды,они все понимали—но сделать ничего не могли.
Сделав наклонную яму со склоном,чуть более коротким,
нежели длина ствола,пушкари принялись разгружать бом-
149
барды.Тяжеленные—по два десятка пудов каждая,они под-
давались только общим усилиям сразу многих людей,да и то
нередко вырывались из рук,ломая ноги и дробя ступни.Но на
этот раз,хвала Аллаху,великому и всемогущему,обошлось.
Каждый ствол был уложен в шаге друг от друга,уперт ка-
зенником в отвесный склон ямы,направлен в сторону русской
крепости и подбит по сторонам деревянными клинышками,
чтобы не катался.Теперь оставалось только навести бомбарды
на цель,но прежде чем заняться этим кропотливым делом,
потратившие уже почти полдня янычары решили хорошенько
припугнуть русских,и забили ядра во все десять пушек.А
затем поднесли факела к запальным отверстиям.
Берег Оскола содрогнулся от оглушительного грохота—
горсть чугунных шариков каждый весом в пуд чиркнули в
воздухе по направлению к усадьбе—один врезался в тын,лег-
ко срезав сразу два толстых кола и убив стоявшего за ними
воина—только руки разметались,одно проскользнуло выше и
попало куда-то во двор,три вошли в стены,и остальные пять
взрыли траву перед крепостью,не долетев до цели.
В ответ из усадьбы полетели стрелы—но тамошним стрел-
кам не хватало сил,чтобы добросить вестницу смерти до яны-
чар.
Девлет-Гирей,Менги-нукер и Кароки-мурза наблюдали за
всем этим сидя на ковре вокруг медного округлого чайника
с длинным тонким носиком.Точнее,кофейника,поскольку в
небольшие пиалы они наливали себе именно кофе.
– Когда же ты собираешься оживлять глиняных людей,
Менги-нукер?– поинтересовался наместник,наблюдая за
скачкой очередного лихого воина,мчащегося в опасной бли-
зости от русских стен.
– Сейчас,сейчас пойду,– огрызнулся Тирц.– Два голема,
это две пиалы крови.Думаете приятно,когда потом на но-
ги встать не можешь и несколько дней круги перед глазами
плавают?
– Я прикажу специально для тебя сварить самого жирно-
150 Глава 6 Батово
го барашка,– пообещал Гирей-бей.– И слить его кровь в
большую чашу,чтобы ты мог выпить ее для поддержки сил.
– Интересно,– поднялся на ноги физик,– почему у вас
все едят баранину,но никто не делает шашлыки?
– Что не делают?– не понял бей,и Тирц подтверждающе
кивнул:
– Вот именно,что ничего.Ладно,ведьма уже там...Пой-
ду.
После его ухода мурза снова наполнил чашки горячим аро-
матным напитком,выпил пиалу воды и задумчиво посмотрел
в сторону крепости:
– Не повоевать ли и мне,коли я сюда добрался?Давно я
уже не испытывал своих сил в настоящем бою.
– Зачем,уважаемый Кароки-мурза?– забеспокоился
Девлет-Гирей.– У нас сорок тысяч простых нукеров под рукой
собралось.Зачем самому делать то,что с радостью совершат
для вас безродные степняки?
– Нет,Девлет,– с покровительственной улыбкой покачал
головой мурза.– Очень многого они не смогут сделать вме-
сто меня,даже если очень захотят.Эй,десятник,– подозвал
он охраняющего покой правителей нукера.– Пойди ко мне в
шатер и принеси лук и колчан,что висят на дальней от входа
стене.
Когда воин вернулся и протянул саадак—полный набор из
колчана со стрелами,налуча и чехла,Кароки-мурза кивнул,
забрал у него оружие,после чего самолично вынул лук и бла-
гоговейно его поцеловал.Выбрав стрелу,он наложил ее на
тетиву и с кряхтением поднялся на колено:
– Ты посмотри на них,Девлет.Они спокойно глазеют из-за
частокола,никак не веря,что карающая рука Аллаха сможет
достать их на таком расстоянии.Теперь посмотри,и скажи,
кто из них кажется тебе самым глупым и нечестивым?
– Кто?– Гирей-бей заинтересованно осмотрел тянущийся
по верху стены частокол,за которым маячили русские рат-
ники.– А вон тот,рыжий,что вовсе без всякого шлема или
151
шапки бродит?
– Хорошо,– глубоко вдохнул Кароки-мурза,задержал ды-
хание,поднял лук,на мгновение замер.Потом,крякнув от
натуги,слитным движением выпрямил левую руку,одновре-
менно правой натягивая тетиву и почти сразу выстрелил.
Рыжий мальчишка,дернув головой,начал падать набок.
Из левого глаза его выросла стрела.
– А теперь тот,что над ним,к нам спиной стоит.
– Хорошо,– тихо пропел Кароки-мурза,накладывая новую
стрелу.
Щелкнула по браслету отпущенная тетива,еле заметный
штрих чиркнул в просвет между верхом частокола и навесом,
и отец мальчишки,удивленно охнув,упал на своего сына со
стрелой между лопаток.
– Вот так,– опустившись на подушки,мурза отложил лук
и сделал пару глотков кофе.– Совсем остыл.Нужно подогреть
кофейник.Так вот,Девлет.Война с язычниками похожа на
охоту на глупых голубей.Они много хлопают крыльями и
иногда норовят уклюнуть,но все равно не способны отбиться
от быстрого кречета.Как крыльями не хлопай,а все равно
будешь схвачен и отнесен в гнездо...Гумер,прикажи,чтобы
нам сварили еще кофе!
Кароки-мурза снова поднялся на колено и поднял лук:
– А теперь уделим немного времени войне...
Он улыбнулся,обнаружив,что русские больше не держат
свои головы над частоколом,как невольник—соленый арбуз,
но все равно наложил стрелу на тетиву.Повел острием из
стороны в сторону,всматриваясь в крепость.Они не могут
спрятаться все!Кто-то должен приглядывать за татарским ла-
герем?Ага,вот,вроде,какое-то движение...
Затаив дыхание,Кароки-мурза натянул лук и выпустил
стрелу.И тотчас просвет между кольями возле ворот из тем-
ного стал светлым.Наместник тихо,довольно засмеялся.И
тут прямо у его ног в ковер вонзилась стрела.Потом еще и
еще—в сам ковер и рядом с ним.Девлет-Гирей и османский
152 Глава 6 Батово
наместник мгновенно вскочили на ноги и торопливо отбежали
вверх по склону холма.Остановились,тяжело дыша.
– Оказывается,у русских есть луки,– опять рассмеялся
мурза,но на этот раз громко и хрипло.– Хорошо только,что
у них нет стрелков.
Он наложил новую стрелу,вглядываясь в крепость,но на
этот раз не заметил вовсе никакого движения—неверные по-
прятались,как суслики по норкам.
– Ладно,– решил наместник.– Тогда ищи себе добычу
сама...
Он нацелил стрелу в небо,изо всех сил натянул тетиву и
выстрелил.
Снаряд длиной в сажень и весом в пятьдесят золотников,
собранный из узкого стального наконечника,ровного яблоне-
вого древка и украшенный тремя орлиными перьями,раско-
лотыми вдоль и приклеенными у самого комля,стремитель-
но взвился вверх.Помчавшись расстояние около полутысячи
шагов,он почти потерял силу первоначального толчка,неко-
торое время мчался вперед,а потом,клюнув наконечником
вниз,начал разгоняться снова.Опустившись с высоты сот-
ни саженей,он разогнался почти до первоначальной скорости,
а потому,попав в парализованную бабку Дарью,лежащую
на телеге под открытым небом,пробил ее насквозь,глубоко
вонзившись в струганные доски,составлявшие дно повозки.
Женщина захрипела,выпучив от боли глаза,а потом сдела-
ла последний в своей жизни выдох.Никто из окружающих
крепостных,тревожно поглядывающих в сторону татарского
холма,откуда недавно прилетело ядро,убившее двух коров,
этого даже не заметил.
Смерды,ждавшие на стене татарского штурма,ныне си-
дели,прижавшись спиной к частоколу и потели от страха.
Деревянная стена спасала от стрел страшного басурманского
лучника,но не могла защитить от ядер—и пробоина в тыне,
за которой осталось широкое кровавое пятно,оставалось тому
жутковатым подтверждением.
153
Спокойно,в полный рост,разгуливал только одетый в бах-
терец Варлам Батов со своим верным луком в руках.Звание
боярина не позволяло ему не только высказывать страха,но
и вовсе допускать его к себе в душу.Впрочем,то,что в сво-
ем обходе укрепления он не останавливался ни на мгновение
показывало,что бывалый воин все-таки сохраняет осторож-
ность.
Толстопузый нехристь с невероятно тугим луком,стоящий
почти на самой вершине татарского холма,попытался спу-
ститься назад к ковру,и Варлам,вскинув оружие,выпустил
в его сторону одну за другой сразу три стрелы.Басурманин
шарахнулся в сторону.
Нет,правильно все-таки пятнадцать лет назад он отдал за
этот лук купленного в Новагороде туркестанского жеребца!
Конь оказался неожиданно злобный,и обламывать его харак-
тер пришлось бы долго и не обязательно успешно.А лук...
Правда,тогда он долго мучился,не зная,что предпочесть—
новый панцирь с зерцалом и суздальской саблей,или один
лук,обтянутый тонкой лайкой.И все-таки решился взять его,
тугого красавца,сразу легшего в руку и,по уверению хозяи-
на,выдержанного без тетивы в теплой и темной кладовой пять
долгих лет.
– Ну,и как вы тут?– поднялась на стену жена.
– К стене!– Варлам метнулся к ней и оттолкнул к стене,
едва не сбив с ног.
– Что такое?– потерла Юля ушибленную голову.– Больно
же!
– Лучник есть у татар.Зело умелый.Антипку Лукина за-
стрелил из Ольховатки,и отца его тоже.Издалека стреляет,
из-за пушек.Я стрел десять потратил.Докинуть—докинул,но
не попал.
– Хочешь,я попробую?Тут метров семьсот всего.В голову,
может,и не попаду,но в тело должна.
– Боязно мне за тебя,любая.Да и прячется он ныне...
Кароки-мурза,поглядывая на истыканный двуперыми рус-
154 Глава 6 Батово
скими стрелами ковер,из-за шатра выходить не торопился,
выглядывая вдоль округлой стены краем глаза.По спине полз-
ли холодные щекочущие мурашки,и он пока сам не понимал—
от страха,или от азарта охотника.
– Пойду,посмотрю,что русский делает,– сообщил из-за
его спины бей.
– Иди,Девлет,– не оглядываясь,разрешил Кароки-
мурза.– Нам ныне на ковер до темноты возвращаться не
след...
На стене крепости опять проявилось тихое шевеление.На-
местник улыбнулся и вытянул из колчана стрелу.
Пушкарь Бехчет—загорелый,блестящий от пота,одетый
только в синие шаровары и широкий кушак,из-под которо-
го выглядывали ножны ятагана и молоток на длинной ручке,
взял у помощника факел,поднес его к запальному отверстию
первой бомбарды.Грохнул выстрел—и фонтан земли взмет-
нулся в саженях пятнадцати перед стеной.Бехчет кивнул,по-
добрал с земли один из сваленных высокой кучей клинышков,
положил его спереди под ствол,забил несколькими ударами
молотка,потом поправил боковые клинья,задающие направ-
ление стрельбы и шагнул к следующей бомбарде.
Опять над лагерем пронесся выстрел—шарахнулись еще
непривычные к пушечной стрельбе кони,вздрогнули,приги-
баясь,татары.Кое-кто,от греха,поднялся и пошел подальше.
Ядро,с шипением прорезав воздух,опять впилось в землю
далеко от стен.
– Варлам,прикажи смердам стены дома,навес и крышу
водой полить,– выглядывая через узенькую щель между по-
косившимися кольями,сказала Юля.– Они ведь могут и рас-
каленными ядрами стрелять.Хотя,нет.Бесполезно.И стену,
и крышу продырявит,как бумагу.Лучше ведра да кадушки с
водой по всему дому,на первых этажах,и возле сараев поста-
вить.
Неожиданно послышался гулкий удар и,расщепив древе-
сину,через край щели выглянуло внутрь острое жало стрелы.
155
Юля испуганно отпрянула,облегченно перевела дух:
– Вот гад!Точно бьет.
– Шла бы ты домой,любая,– попросил Варлам.– Не дай
Бог,случится что.
– Уже случилось.Татары пришли.Коли в усадьбу ворвут-
ся,о прочих бедах заботиться станет не нужно.
Опять грохотнула пушка,и чугунное ядро,промелькнув
над навесом,врезалось в толпу смердов,сгрудившихся во дво-
ре.Крепостные прянули в стороны,оставив на земле одно из-
ломанное тело и какого-то несчастного,с воем ползающего по
кругу.Спохватившись,люди вернулись назад,подхватили на
руки,потащили к повозкам.
– Сюда!– отступив на край стены,замахала руками
Юля.– Сюда,под стену переходите!Тут мертвая зона,без-
опасно!
– Да ты чего?!– подскочил к ней муж—тут же прозвучал
гулкий удар,и он,споткнувшись,полетел со стены вниз.
– Варлам!!!
Кароки-мурза довольно засмеялся—метился в татарку,по-
пал в воина.К тому же,судя по доспеху,воеводу или знат-
ного боярина.Пожалуй,теперь можно спокойно посидеть в
безопасном месте и выпить чашечку крепкого аравийского ко-
фе.
– Варла-ам!!!– Юля спрыгнула вниз,упала рядом с мужем
на колени,подняла его голову,склонилась над ней:—Варлам,
Варламушка мой.Милый мой,хороший,очнись...Очнись,
пожалуйста...
Она утерла навернувшиеся на глаза слезы,расстегнула му-
жу шелом.На железе,в том месте,куда попала стрела,оста-
лась глубокая вмятина,но крови,вроде,ни откуда не текло.
Женщина запустила руку под шелестящую кольчужную бар-
мицу,нащупала пульс—стучит.Подняла голову на сгрудив-
шихся смердов:
– Что смотрите?Поднимайте барина,в дом несите...
Крепостные,осторожно отодвинув боярыню,в несколько
156 Глава 6 Батово
рук оторвали Батова от земли,понесли к крыльцу дома,в
прихожую,оттуда в горницу,опустили на сдвинутые рядом
две лавки.Класть мужа на постель Юля не разрешила—на
втором этаже,выглядывающем над стеной,место далеко не
самое безопасное.
– Мелитиния!– привычно позвала Юля,и тут же
спохватилась—ее служанка-подруга сейчас как раз пригляды-
вала за детьми и отвлекать ее не стоило.Поэтому барыня
просто ткнула пальцем незнакомой молодой девице в грудь:—
Поднимись наверх,перину с кровати сними и сюда принеси.
А сама принялась торопливо расстегивать крючки доспеха.
С помощью смердов удалось быстро снять и бахтерец,и
толстый кожаный поддоспешник,после чего боярина перело-
жили на постеленную на полу перину.Варлам,дышал без бо-
лезненных хрипов;переломов во время падения,похоже,тоже
не получил.
– Ладно,милый,отдыхай,– поднялась Юля,зло
прищурилась:—Убью суку!
Она поднялась в покои,взяла свой черный углепластико-
вый лук,колчан,натянула стрелковую двупалую перчатку.
Потом торопливо сбежала во двор,поднялась на стену и при-
жалась к стене,осторожно,только краешком глаза выгляды-
вая через сделанный татарским ядром пролом.
Вражеского лучника видно нигде не было.Татары,спокой-
но развалившись возле вяло тлеющих костерков или просто
на подстилках,наблюдали,покусывая травинки за крепостью
и стараниями турецких пушкарей.Бехчет как раз закончил
наводку всех бомбард на цель,и дал команду заряжать ство-
лы.
На этот раз они опять жахнули единым залпом—и почти
все ядра попали в цель.Четыре ударили в частокол,пробив в
нем несколько прорех,отчего тын начал напоминать челюсть
с гнилыми зубами,еще шесть вошли в земляной вал,не при-
чинив видимого ущерба.
Татары разразились радостными криками,а Бехчет озабо-
157
ченно зачесал в голове.На Балканах он привык иметь де-
ло с каменными замками,стены которых от ударов чугунных
пудовых шариков разлетались множеством острых каменных
осколков,и каждое попадание оставляло оспины по два-три
локтя глубиной.Полсотни точных выстрелов—и в стене об-
разовывался пролом.А здесь—ядро просто ушло куда-то в
мягкую землю,оставив на поверхности маленькую дырочку,
и все.
– Ладно,попробуем еще,– решил он,и кивнул
пушкарям:—Заряжай.
Янычары принялись пробанивать стволы от несгоревшей
сажи и клочков мелкого мусора,понесли порох.
На стене крепости холопы склонились над раненым
Петром—и внезапно болезненно вскрикнул и отвалился на
спину выхрастый Аким.На губах паренька появилась кро-
вавая пена,и из бока,прямо под рукой,торчало оперение
стрелы.
– Ах ты,с-сука...– Юля торопливо переметнулась мимо
прорехи в частоколе на другую сторону,внимательно осмот-
рела склон татарского холма,но лучник опять успел спрятать-
ся.Она повернулась к мужниным холопам и зло зашипела:—
Почему без тегиляев?Жарко вам,засранцы?Ефрем,где твоя
кольчуга?Шапка железная где?
– Так тяжело,барыня...– семнадцатилетнему мальчишке
тяжесть доспеха или летняя жара казались куда более весо-
мым аргументом,нежели риск попасть под шальную татар-
скую стрелу.Одно слово—дети.Привыкли,что в усадьбе,да
за стенами,да с разумным боярином во главе опасности нет,
вот и кичатся дурной смелостью.
– Татры уйдут,по десять плетей каждому выпишу!А ну,
быстро к чулану пошли!Чтобы без доспехов не появлялись!
– Сама-то в одной рубахе бегает,– тихо,но вполне разли-
чимо буркнул Беляй.
– Ты сперва повоюй с мое,– осадила его Юля.– А уже
потом на ловкость и умение вместо железа надейся.
158 Глава 6 Батово
Она снова выглянула из-за частокола,бросила на холм ко-
роткий взгляд,и тут же вернулась под защиту гладко отесан-
ных толстых бревен.Нет,не видать стрелка татарского.
Немного выждав,женщина осторожно выглянула снова—
и увидела,как по гребню татарского холма несут носилки.
От шатра к ним устремились несколько татар,среди которых
один оказался с луком.Неужели этот жирный коротышка и
есть тот самый ловкий стрелок?!
Юля схватилась было за колчан,но тут же опустила руки—
нет,далеко.Туда стрелу не добросить.Словно услышав ее
мысли,басурмане остановились,расстелили ковер,поставили
носилки рядом и помогли раненому перебраться с них на ярко
расшитые подушки.
– У тебя получилось,Менги-нукер?– спросил подошедший
Кароки-мурза.
– Да,получилось,– русский был бледен и говорил тихо,
еле слышно.– Колдунья двоих оживила.
– Так где они?
– Лежат...– выдохнул русский.– Лежат,ничего с ними
до завтра не сделается.Вечер скоро.Высплюсь,оклемаюсь
немного,завтра и начнем.Как я командовать стану,если мне
головы не поднять?Глаза уже слипаются.
Тем временем нукеры из сотни Алги-мурзы расстелили для
Менги-нукера ковер,положили тряпичные подушки,начали
разводить рядом костер.Пока русский перебирался на при-
готовленное ложе,из обоза привели обещанного Гирей-беем
барана,за рога повалили набок.Глава рода Алги самолично
прочитал короткую молитву,после чего барану быстро пере-
резали горло,и один из нукеров подставил под парную струю
деревянную миску.Когда она наполнилась,миску передали
шаманке,а уже колдунья отнесла ее своему господину.
– Вот ифрит,выпей.
Тирц,помогая себе руками,сел,принял миску,принялся
большими глотками пить чуть солоноватую,теплую,пахну-
щую влагой жидкость.Желудок быстро откликнулся прият-
159
ным ощущением сытости,а перед глазами поплыли круги.
Дружным залпом грохнули пушки,выбив еще несколько
кольев из тына усадьбы и заставив содрогнуться стену.Тирц
недовольно поморщился:
– Ничего сами не могут сделать!Не в стену,по угловой
площадке бить надо.Туда,где пищали стоят.
– Почему?– не понял Кароки-мурза.– Пушкари снесут
ядрами частокол,и нукерам будет легче забраться на стену.
И русским на ней укрыться окажется негде.Стрелами всех
посечем.
– Толку-то?Пока на угловых площадках стоят пищали,
они все равно не подпустят никого к стене.Снесут фланговым
огнем к ядреной фене,и все.
– Куда снесут?– переспросил султанский наместник,но
Тирц только отмахнулся:
– Просто не подпустят,и все.Извини мурза,я сейчас,
наверное,или усну,или сознание потеряю.Давай завтра...
∗ ∗ ∗
Когда первые утренние лучи осветили крепость,татары уви-
дели,что за ночь осажденные успели заделать все проре-
хи.Часть пробоин загородили уложенными поперек бревна-
ми,часть завалили повернутыми набок телегами,подперты-
ми изнутри дрекольем.Над восстановленной стеной маячили
сверкающие наконечники рогатин,доказывающие,что русские
готовы отразить штурм в любой момент.
Впрочем Бехчета их
наивные старания только рассмешили—он отлично знал,что
деревянным укреплениям против пушек все равно никогда не
устоять.Грохнул первый за этот день залп—и в частоколе тут
же появилось пять новых прорех.
– Это ты главный пушкарь?– окликнул его подошедший
от бейских шатров татарин.– Тебя Менги-нукер зовет.Наверх
беги,он на холме.
160 Глава 6 Батово
– Заряжайте,– пожав плечами,скомандовал своим помощ-
никам янычар и отправился к русскому полководцу.Бехчета
не очень удивляло то,что татарскими тысячами командует
иноземец—в османской армии всегда хватало и европейских
наемников,и своих христиан.Но янычар глубоко сомневался,
что дикий язычник способен хоть что-то понимать в пушкар-
ском деле.
Менги-нукер,все еще бледный от потери крови,сидел на
ковре с большим блюдом на коленях.Он спокойно,с достоин-
ством уверенного в своем праве человека обгладывал мясные
кости,небрежно отбрасывая объедки за спину,в высокую тра-
ву.У ног его сидела рыжеволосая невольница—судя по саль-
ным пальцам,тоже успевшая приложиться к хозяйскому ба-
рану.
– Как тебя зовут,воин?– поинтересовался русский на сво-
ем языке.По счастью,за время службы в Балык-Кае почти
все воины гарнизоны научились сносно общаться на этом на-
речии.Да и как иначе,если почти все невольники и большин-
ство горожан говорит именно на нем?
– Бехчет Рахми,господин,– янычар поклонился.Коли Ал-
лаху было угодно,чтобы неверный стал командиром войска—
значит,его нужно уважать,как и полноценного человека.
– Ты куда стреляешь,Бехчет?
– Я рушу русскую крепость,господин.
– Нет,Бехчет,– покачал головой Менги-нукер.– Ты про-
сто долбишь земляную стену.Разве ты не знаешь,что кре-
пость,это не земля и камни,а узлы обороны,способные ее
защитить?Ты видишь угловые площадки,на которых стоят
пищали?С них можно с обеих сторон перекрыть огнем все
пространство от одного угла до другого.Даже если ты со-
трешь стену с лица земли,мои воины не смогут пройти меж-
ду ними.Их будут убивать десятками и сотнями.Ты меня
понимаешь,Бехчет?
Янычар оглянулся на крепость—на длинную ровную стену,
по краям которой выступали чуть более высокие бастионы,и
161
из каждого в сторону ворот смотрело по два длинных ствола.
И он начал понимать,что язычник действительно прав.Про-
сто на Балканах,на которых он воевал всю жизнь,разрушать
в большинстве приходилось либо небольшие замки с высоки-
ми стенами,что заваливались,как только рушилась стена с
любой стороны,либо небольшие города,не имеющие своих
пушек.
– Поэтому,Бехчет,тебе нужно тратить ядра не на глупый
частокол,а на угловой бастион,на эту выступающую вперед
площадку.Если русские не смогут с нее стрелять,то никакой
тын и никакие стены их уже не спасут.Ты меня понял?
– Да,господин,– кивнул янычар,впервые в жизни уви-
девший образованного христианина.– Сегодня к вечеру угол
крепости будет развален.
– Молодец,– одними губами улыбнулся русский.– Ступай.
Пушкарь торопливо сбежал вниз,вопросительно взглянул
на помощника.
– Уже зарядили,– ответил тот.– Все десять.
Бехчет кивнул,вытащил из-за кушака молоток,присел воз-
ле бомбард.Оглянулся на крепость.Для того,чтобы попасть в
самый угол все стволы необходимо чуть-чуть повернуть впра-
во.Но именно чуть-чуть—при стрельбе на расстояние в ты-
сячу шагов достаточно сдвинуть ствол на один палец—а ядро
улетит в сторону на десятки саженей.Пожалуй,для начала
достаточно просто подстучать левый клинышек.
Он размахнулся молотком—но тут инструмент вылетел из
руки,а сам Бехчет Рахми крутанулся на одном месте и упал
на спину.Из груди у него торчал граненый наконечник стре-
лы.
– Бехчет?– удивился помощник,дернулся всем телом
вверх,а потом упал вперед.
Еще один пушкарь,уронив факел,скатился со склона пря-
мо на пушки.Четвертому стрела попала в горло и он,захрипев
и схватившись за нее руками,побежал к реке.
Только тут янычары,считавшие,что находятся на без-
162 Глава 6 Батово
опасном удалении от врагов,осознали опасность и кинулись
бежать—но меткая стрела успела догнать еще одного и вон-
зиться между лопаток.
Юля опустила свой лук,снова присела и прижалась спиной
к частоколу.Сердце стучало как сумасшедшее—как-никак,ей
пришлось выпрямиться во весь рост и стоять неподвижно,по-
ка руки привычными движениями накладывали стрелы на те-
тиву,а глаз ухватывал цель.И в каждое мгновение ждать,
что с татарского холма прилетит вестница смерти и пробьет
ее насквозь от одного бока до другого.
Но Бог миловал.Похоже,толстяк любил поспать и на охо-
ту так рано не выходит.
Юля высматривала жирного коротышку с самого рассвета,
надеясь застать врасплох.Но со вчерашнего дня испуг за под-
стреленного Варлама несколько отступил,и после того,как
прозвучал пушечный залп она подумала,что татарские артил-
леристы,пожалуй,куда более опасны,чем одинокий стрелок.
А еще—что они ковыряются на своей батарее совершенно спо-
койно,и лучшей мишени просто не придумать.
Теперь каждый татарин десять раз подумает,прежде чем
один раз подойдет к поблескивающим на солнце стволам.По-
жалуй,ядер сегодня можно будет не бояться.
– Эй,Ефрем!– окликнула она одетого в кольчугу холопа.–
Сбегай на кухню,спроси,когда завтракать будем.Думаю,я
уже заслужила.
∗ ∗ ∗
– Юля...Юленька,зар-раза,– покачал головой Тирц,на-
блюдавший за избиением артиллеристов с высоты холма.–
Значит,жива красавица.Вот черт!
Лучница из клуба «Черный шатун» была ближайшим че-
ловеком из той гоп-компании,что сперва провалилась вместе
с ним в прошлое,а потом погнала его одного зимой через ди-
кие ливонские земли.Он не раз мечтал о том,как захватит
163
ее усадьбу,сделает ее своей рабыней,посадит на цепь—для
такого дела настоящую цепь купить не жалко,а потом будет
много,много лет развлекаться с ней скучными зимними вече-
рами.И совсем не теми способами,что могут ей понравиться.
Вот тогда-то он припомнит ей все!И то,как мерз в глухом
лесу,и как отбивался от собак вонючих сервов,и то,что она
всегда называла Россию великой державой.Он устроит ей та-
кую державу,что она станет плакать при одном упоминании
слова «русский»!
Однако каждый раз крепостица огрызалась слишком
яростно,а обстоятельства складывались так,что навалиться
всей силой на одинокую усадьбу не удавалось.Что же,если
Юленька по-прежнему здесь,можно попробовать еще раз.
– Как твое здоровье,Менги-нукер?– тяжело дыша,под-
нялся на вершину холма Кароки-мурза,и бессильно рухнул
на ковер.Султанского наместника опять мучила одышка,а
под глазами появились сизоватые мешки.
– Спасибо,уважаемый Кароки-мурза,– вежливо кивнул
Тирц.– Неплохо.Мечом махать пока не могу,но соображать
получается.
– Я рад,Менги-нукер...Очень рад...Ко мне сейчас...
Бакы Махмуд приходил...Это его янычары и пушки с на-
ми...В походе...
– И что?– заранее скривился физик.
– У него пять пушкарей русские лучники постреляли...–
на одном дыхании произнес Кароки-мурза.
– Я видел,– кивнул Тирц.– А что,разве они не знали,
что на войне иногда убивают?
– Пушкари отказываются подходить к бомбардам...
– Что-о?– изумленно приподнял брови Тирц.– Как это
отказываются?
– Боятся.
– Не знаю,как у вас,уважаемый Кароки-мурза,– покачал
головой физик.– А у нас в армии с трусами поступали вполне
определенным образом.
164 Глава 6 Батово
– У нас поступают точно так же,– кивнул осман.– Но у
Бакы Махмуда имелось двадцать пушкарей при десяти ство-
лах.Пятерых уже убили.Если мы,Менги-нукер,посадим на
кол остальных,кто станет стрелять из бомбард?
– М-м...– заскрипел зубами Тирц.– Опять все напере-
косяк получается.Черт,черт,черт!
Он яростно зачесал подбородок,глядя на крепость.
– Вот зараза,оставила без пушек...Вроде и есть,а вро-
де и нет...Выждать,что ли,еще день,и ночью поставить
над ними навес от стрел?– он выжидательно посмотрел на
Кароки-мурзу,потом сам же покачал головой:—Нет,не годит-
ся.Тогда что...
Он прикусил губу,всматриваясь в земляную стену,в ба-
стионы по углам,в покачивающиеся над частоколом рогатины.
– Ага...Значит,у русских из каждого бастиона смотрит
вдоль стены по две пищали.Если они дадут залп,то у нас бу-
дет несколько минут,пока их перезарядят.Одним залпом они
могут покалечить,но убить не получится...– Тирц повер-
нул голову к Кароки-мурзе,и сказал:—Думаю,пора начинать
штурм.Сейчас я подведу к крепости големов.Они развалят
стену и один из бастионов.Как только глиняные люди закон-
чат разгром,пусть татары идут в атаку.
– Ну наконец-то,– просветлел лицом наместник.– А я
думал,ты собираешься прятать их в овраге вечно.Тогда пер-
выми я пошлю сотни Кара-мурзы.Он хорошо позаботился обо
мне этой весной.Он сам и его воины достойны этой награды.
– Ну да,– кивнул Тирц,– кто первый ворвался в крепость,
тому и лучшая добыча.– Он закрыл глаза,положил руки
на колени и повернул ладонями вверх и тихо сказал:—Идите
сюда...
∗ ∗ ∗
– Боярыня!– без стука ввалился Беляш в горницу,и затыкал
пальцем в сторону двора.– Там...Там...
165
– Что?– не поняла Юля.
– Там...Такое...Скорее...
– Что?– Варлам с перебинтованной головой попытался
встать,но оскользнулся рукой по половицам и упал обратно
на перину.
– Я сейчас,– Юля поняла,что происходит нечто действи-
тельно неординарное,а потому решилась оставить мужа одно-
го.
Да,конечно,смердов с оружием на стенах хватает,у пи-
щалей холопы обученные стоят—а потому и штурму неожи-
данному,и к обстрелу татарской конницей усадьба готова.Но
без хорошего командира все равно может случиться всякое.
Прихватив со стола лук и повесив колчан через плечо,она
сбежала во двор,быстро поднялась по лестнице и...
– Этого не может быть...
На склоне татарского холма стояли,выпрямившись во весь
свой десятиметровый рост,два слепленных из земли челове-
ка.Их можно было бы принять за вылепленные шутки ра-
ди огромные скульптуры—хотя,как слепишь этакое чудище
за тот час,пока ее не было?Однако...Однако огромные
монстры не походили на мертвые изваяния.Они не стояли
неподвижно—они слегка покачивали руками,поворачивали из
стороны в сторону голову,поводили плечами.То есть—вели
себя как самые настоящие живые существа.Как люди неве-
роятно огромного роста...К тому же следы,ведущие из-за
холма,явно указывали,как и откуда появились гиганты.
– Кажется,хана настала...– еле слышно прошептала
женщина.
А за спинами монстров,едва доходящие им до колен,соби-
рались с уже обнаженными саблями десятки татар в толстых
стеганных шапках и шлемах,в халатах и кольчугах,куяках
и кирасах.Это означало,что сейчас все вместе—маленькие и
большие—они пойдут на штурм.
– Боже,да они же передавят нас всех,как клопов.Как
червяков,как козявок.Они просто смахнут стену и войдут
166 Глава 6 Батово
внутрь,хватая,кого только пожелают...
Еще это означало,что все собравшиеся в крепости за
спасением девушки пойдут в татарские и турецкие гаремы,
что молодые ребята окажутся рабами или гребцами на гале-
рах,а стариков просто перебьют за ненадобностью.Что сама
она окажется служанкой какого-нибудь вонючего урода,что
Стефания ее станет чьей-то наложницей,и Юра и Миша—
мальчиками для наслаждений,а потом тоже рабами.Варламу
же,наверное,повезет—его просто сразу зарежут.
Один из монстров двинулся вперед—и Юлю словно удари-
ло:
– Беляш,на правый край беги!– заорала она,выводя всех
из ступора.– Стрелять по левой ноге!По моей команде!Еф-
рем,пищали готовь!
Она со всех ног кинулась на угловой бастион,отпихнула
от дальней пищали Степана,тут же рявкнув:
– Пищали неси!Заряды готовь!– потом приложила при-
клад к плечу и качнула стволом,проверяя поворотливость:
вверх-вниз,вправо-влево.
Когда-то давным-давно,когда они еще только переехали
сюда и насыпали первый вал вокруг усадьбы,Варлам заказал
кузнецу пять пищальных стволов.Тогда он уже знал,что же-
на в огненном бое разбирается неплохо,но сам не понимал
ничего,и действовал по принципу—чем больше,тем лучше.В
общем он был,конечно прав,но изготовленные по его заказу
стволы диаметром в вершок—примерно в пять сантиметров,
оказались совершенно неподъемны для любого стрелка.
Выкручиваться пришлось Юле,и она,вспомнив все дости-
жения двадцатого века,придумала некое подобие турели:во
вращающуюся на подставке чушку втыкался железный стер-
жень,на который насаживалась пищаль.«Турель» позволяла
легко поворачивать ствол в любом направлении,принимала
на себя большую часть отдачи,и с нее оружие легко снима-
лось для перезарядки.Или для замены:в усадьбе стояло уже
пятнадцать пищалей,и если крепость атаковали не со всех
167
сторон одновременно...
– Не спешить!– женщина прекрасно понимала,что на
большом расстоянии картечь просто завязнет в массивной ту-
ше.Свинец должен лететь плотным,густым пучком.А потому
она снова и снова кричала во все горло:—Только по моей ко-
манде!Левая нога!
Махина двигалась вяло,неповоротливо,приволакивая обе
ноги—но из-за широкого шага получалось,что все равно с
огромной скоростью.
«Фитиль!– внезапно обожгло Юлю.– Фитиль горит?»
Она вскинула голову,посмотрела на закрепленный в дер-
жателе витой льняной шнур,пропитанный китайским снегом.
Над его кончиком вился легкий дымок—значит,огонь есть.
До монстра оставалось всего полсотни метров.Она снова при-
льнула к прикладу,поводя кончиком ствола.Лучше всего,
наверное,бить немного выше колена—чтобы на оставшейся
культяпке чудовище передвигаться не смогло ни в коем слу-
чае.
Сорок метров.
Татары не успевают за кажущейся неповоротливой махи-
ной,отстают,и расстояние все увеличивается.Кажется,они
пытаются что-то кричать,но в ушах стоит абсолютная тиши-
на.Неужели оглохла?
Тридцать.
Юля ощутила покой.Полный и абсолютный покой,кото-
рый всегда овладевал ею на соревнованиях.Стоит выйти на
рубеж—и исчезают мысли,страхи,звуки.Остается только
цель и выработанная годами тренировок сосредоточенность.
Двадцать...
– Пора!!!– она направила ствол на левую ногу,как раз вы-
несенную чудищем вперед,на полметра ниже паха—и нажала
на спуск.
Звука Юля тоже не услышала—просто увидела,как из то-
го места,куда была направлена пищаль,полетели в стороны
ошметки глины.Потом такие же ошметки вылетели немного
168 Глава 6 Батово
выше,ниже—и нога начала подламываться.
В тот же миг в ее сознание ворвался грохот канонады и
гуляющее от холма и обратно многократное эхо.Она рванула
пищаль со стержня,толкнула ее назад,холопам,перехватила
поданную в руки другую,насадила в положенное место...
∗ ∗ ∗
– А-а-а!!!– вопя от боли,покатился Тирц по ковру,схватив-
шись за ногу,попытался встать.
Там,внизу,у стены крепости голем тоже пытался поднять-
ся на четвереньки,полз вперед,опираясь на единственную
ногу и обе руки.
– Ну,еще чуть-чуть...Ломай!!!
Но тут выстрелы загрохотали снова.Плотная картечь рва-
ла в клочья руки глиняного человека,и физик чувствовал его
боль всем своим телом и всей плотью.
– А-а-а!!!
Голем внизу дернулся,и последних сил стремясь выпол-
нить приказ создателя—его голова врезалась в частокол,вы-
ворачивая его из земли,и упала на стену.Последний залп
врезался чудищу в голову—но оно более все равно уже не
двигалось.
Послышался радостный вой—татары полезли по монстру,
превратившемуся просто в груду глины,словно по насыпанно-
му валу,ведущему их прямо на стену,к проделанному в тыне
проходу,они бежали по нему вперед,видя перед собой не
ощетинившуюся копьями стену,а добычу,которая находилась
за ними:боярское добро,золото и беззащитных баб.
Тяжело дыша от боли,Менги-нукер стоял на четверень-
ках на своем ковре,и с кривой улыбкой смотрел,как татары
ломают сопротивление немногочисленных мужиков,отмахива-
ющихся топорами на длинных ручках,и неуклюже тыкающих
в опытных степных воинов рогатинами:
– Получилось...
169
На стене началась свалка.Первыми удар приняли одетые
в тегиляи и кольчуги холопы.Именно они норовили порубить
татар топорами,словно дрова.Степняки подсекали их сабля-
ми,тыкали остриями кривых клинков—но в пешем строю у
них не было места для хорошего замаха,а прорубить кольчу-
гу или хорошо простеганный проволокой и набитый конским
волосом тегиляй не так-то просто.А вот падающий на голо-
ву топор не отобьешь,как легкий клинок,и пробивает топор
практически все—хоть дерево,хоть железо,хоть человеческий
череп.Вдобавок,из-за спин холопов в нападающих тыкали
копьями и рогатинами на длинных ратовищах смерды,и каж-
дый нападающий татарин фактически оказывался один против
двух-трех врагов.В итоге первые ряды грабителей полегли
на месте—но холопы тоже получили многочленные порезы и
уколы от лезущих на стену врагов.По ногам потекла кровь,
топоры начали стремительно тяжелеть,и поднимать их ста-
новилось все труднее и труднее,а степняки лезли с прежним
азартом.
Холопы начали падать,оставляя бездоспешных смердов на-
едине с опытными воинами.К тому же,столь опасные для
врага на расстоянии,в ближнем бою копья превращались в
обузу.Смердам оставалось только побросать их и схватиться
за ножи и кистени.
Нож против сабли—а за их спинами татарам уже виден
забитый скотом и будущими невольниками двор.Последний
напор—и они смогут начать веселье!
Невовремя заглядевшийся на добычу татарин тут же полу-
чил удар в ключицу стограмовой гирькой кистеня,от которой
мягкий халат спасти не смог и взвыл от боли,уронив саблю.
За спиной загрохотало—он присел,уворачиваясь от следу-
ющего удара,шарахнулся в сторону,прижался к стене и уви-
дел как на его место заступил усатый старик из его десятка,
прижал лезвие сабли к груди русского,рванул рукоять вверх,
распарывая полотняную рубаху и грудь до самой кости—но
русский в этот же момент,снизу вверх,исподтишка,всадил
170 Глава 6 Батово
ему в живот короткий нож,и тоже рванул его в сторону,вспа-
рывая халат и брюхо под ним.Старик начал падать с русским
в обнимку.Опять грохотнуло,потом еще.Снизу стало видно,
как взмахнувший саблей нукер дернул головой от попавшего в
висок кистеня,и в стороны полетели куски костей.А стояще-
го рядом татарина ударили копьем в спину.Сбоку послышался
лязг стали,чей-то предсмертный хрип,и все наконец-то затих-
ло.
Значит,схватка закончилась.Отсюда,снизу,ему не было
видно,кто победил,но он понимал,что свои.Потому,что ина-
че просто не бывает.Ведь они—правоверные татары славного
рода Кара,а все русские—тупые безмозглые рабы.Скольких
он перевидал в своем кочевье!Сколько раз приходилось нака-
зывать их плетью за лень или плохо сделанную работу!
– Помогите!– попытался крикнуть он,но из горла вырвал-
ся лишь слабый крик.– Помогите,я здесь!
Никто не откликается.Наверное,бегут во двор,вяжут ра-
бов,отволакивают за волосы девок к телегам и задирают им
юбки,делят скотину.
– Да помогите же!– закричал он изо всех сил.– Помоги-
те...
Неожиданно над головой показалось незнакомое лицо.
Какой-то веснушчатый русский в окровавленной рубахе.
– Смотрите,татарин,– хмыкнул русский,потом содрал ему
шапку,запустил в волосы пятерню,больно выворачивая голо-
ву и,не обращая внимание на несвязные требования раненого,
споро перерезал ему горло.
∗ ∗ ∗
Грохнул залп пищалей—и сразу словно порыв ветра смахнул
два десятка нукеров с глиняной кучи,сваленной перед стеной
и отрезал уже прорвавшихся внутрь воинов от всех осталь-
ных.
Менги-нукер поморщился—русские успели перезарядить
171
пищали.Значит,нескольким татарам не повезло.Ничего не
поделаешь,за победу приходится платить.Но сейчас на стену
выхлестнет новая волна...
Залп—и взбежавших на мертвого голема атакующих снова
снес свинцовый ветер.Едва вперед сунулись свежие силы—
как по ним хлестнуло новым залпом.
– Этого не может быть!
Русские стреляли с такой частотой,словно у них в руках
были не пищали,а помповые ружья с полными магазинами.
Сбив тех,кто успел забраться на голема,они начали стрелять
по тем,кто только еще подбегал к нему,потом по тем,кто
находился на подходе.Нукеры начали разбегаться,не дожи-
даясь,пока смертоносный ливень ударит по ним.
Атака захлебнулась.
– Юля,– захрипел Тирц и в бессильной ярости забил ку-
лаками по ковру.– Юлька,зараза!Это она что-то придумала.
Она,стерва!
Он поднялся на ноги и,покачиваясь от слабости,пошел
вниз.
– Ифрит!Ты куда,ифрит?!– испуганно побежала за ним
шаманка,но в сотне шагов от крепости остановилась.Ей со-
всем не улыбалось попасть под пушечный залп.
– Юля!– закричал Тирц.– Юля,ты меня слышишь?!Юля!
Спустя некоторое время в проходе показалась женщина в
свободных татарских шароварах,прихваченных у колена тон-
ким ремешком и черной шелковой рубашке навыпуск,с выши-
тым на плече драконом.
– Это ты,Саша?
– Да,я.
– Но как ты оказался...Среди них?– развела Юля ру-
ками,указывая на сгрудившихся на безопасном расстоянии
татар.
– Как будто ты не понимаешь.Я хочу превратить грязную,
вонючую Россию,страну уродов,алкашей и воров в прилич-
ное,ухоженное государство.С ровными дорогами,опрятными
172 Глава 6 Батово
домами...
– Это что,татары превратят ее в правильную державу?–
недоуменно скривилась Юля.– Да они кроме как чужого раз-
грабить,да на шею кому-нибудь сесть ничего не умеют!Ворье
и бандиты!
– Я знаю,– кивнул Тирц,подойдя на пару шагов.– Но ты
посмотри в будущее.Неужели ты не понимаешь,что мы полу-
чили уникальный шанс изменить все на века вперед?Татары—
это просто стая разбойников,которые не умеют ничего,кроме
как грабить.Когда мы разгромим Россию и оснуем в ней но-
вое ханство,грабить им будет некого,и они сами передохнут
от голода.Потом на эти пустующие земли из Европы при-
дут цивилизованные люди,построят здесь новые,правильные
страны и города,разовьют демократические государства,и к
двадцатому веку здесь все станет как в Германии или Англии.
– Ты забыл про своих татар.Новому ханству потребуются
рабы,и они разорят Европу,прежде чем та мяукнуть успеет.
– Европа не дастся!
– Слушай,ты,козел,– оперлась на покосившейся тын жен-
щина.– Если даже Русь потратила несколько веков,чтобы
осадить эту разбойничью заразу,то твоя лощеная Европа и
пары лет не продержится.Ты помнишь хоть один случай в
нашей истории,чтобы Европа спасла Россию?Нет.Это они
всегда на нашей шее из говна выезжали.
– Это неважно,– мотнул головой Тирц.– Но ты вспом-
ни,как будут жить они,и как мы?Сейчас у нас есть шанс
изменить будущее!Стать такими же,как все европейцы.
– Уничтожить Русь только для того,чтобы здесь посели-
лись такие же недоумки,как ты?Ты хоть понимаешь,Саша,
что ты не просто предатель?Ты выродок,ты проклятый Богом
выблядок,от которого даже мать родная откажется.
– Заткнись,Юля,– повысил голос Тирц.– Я нормальный,
хорошо образованный,европейски мыслящий человек.Я хочу
сделать так,чтобы в будущем здесь жилось хорошо.
– Ты тварь без роду и племени,Саша,– покачала головой
173
Юля.– Неужели ты думаешь,что я должна уничтожить себя,
своих детей,семью,своих друзей и знакомых только потому,
что тебе нравятся красивые рекламные открытки?
– Согласись,Юленька,– только улыбнулся в ответ Тирц.–
Если убрать с этой земли всех русских,то жить на ней станет
намного проще и легче.
– Русь существует уже три тысячи лет,выродок.Она су-
ществует на этой земле,существовала всегда и будет суще-
ствовать потому,что мы,русские,именно такие,как мы есть.
И меняться в угоду любым уродам не станем.
– Станете,– пообещал Тирц.– Потому,что я уничтожу
Россию.Уничтожу всю,не оставив от нее ни прошлого,ни
языка,ни памяти.И тебе,Юленька,не остановить этого и не
изменить.Может быть,хватит крови?У вас все рано нет ни-
каких шансов устоять.Сдавайтесь,Юля.Вы сохраните свою
жизнь и избавитесь от лишних мук.Обещаю,я буду хорошим
хозяином.
– Хороший хозяин—мертвый хозяин.Ты уже совсем забыл,
Сашенька,что русские не сдаются.
– Юля,но ведь мы все равно захватим эту крепость и
уничтожим ее.И понапрасну погибнут еще десятки и сот-
ни людей.Сдавайся,и ты сохранишь им жизнь.Обещаю,ты
станешь моей рабыней,я тебя никому не отдам.Тебе будет
хорошо.И всем остальным будет хорошо.Сдавайтесь.Сда-
вайтесь,и вы спасетесь от лишних мук,от ран,от смерти.
Ведь никаких шансов все равно нет.
– Уходи,Саша,– попросила женщина.– А то мне очень
хочется тебя пристрелить.
– Смотри сама,– пожал плечами Тирц.– Но ты береги
себя,Юленька.Я не хочу,чтобы ты умерла.
Он повернулся и так же спокойно,не спеша поднялся об-
ратно на ковер.Здесь его уже ждали Кароки-мурза и Гирей-
бей.
– Ну что,Менги-нукер?
– Нет,не сдадутся,– отрицательно покачал головой рус-
174 Глава 6 Батово
ский.– Они же все идиоты,придурки.Целая нация ненор-
мальных.
– Тогда нужно посылать второго глиняного воина!– твердо
решил Кароки-мурза.
– Я в каждого из них по миске крови влил,– устало вздох-
нул Тирц.– И в жилах у меня,между прочим,она не ведра-
ми течет.Видели,что они сделали с первым големом?Второго
разломают—у нас вообще ничего не останется.У меня лишней
крови больше нет.И так уже четырех за полгода сотворили.
– Ты хочешь послать нукеров одних?– удивился Девлет-
Гирей.
– Смолотят фланговым огнем,– Менги-нукер закрыл гла-
за.– Разве вы не видели,как ловко они насобачились это
делать?Все Юля,сучка проклятая.Чтобы заткнуть пищали,
нужно разбить бастионы артиллерией.А ваши отважные пуш-
кари боятся подойти к пушкам.Тоже,кстати,из-за нее.Ниче-
го,когда мы раздавим Русь,этой усадьбе все равно рано или
поздно придется сдаться.Вот тогда мы с Юленькой отдельно
обо всем и поговорим.С нашей большой любовью...
∗ ∗ ∗
Ранним утром следующего дня Александр Тирц опять подо-
шел к усадьбе—правда,на этот раз он остановился подальше,
за пределами дальнобойности пищалей.
– Эй,в крепости!– закричал он.– Исходя из принципов
человеколюбия,и не желая проливать лишней крови,мы пред-
лагаем вам в последний раз:сдавайтесь!Сдавайтесь,или вы
будете уничтожены!
– Уметайся к чертям,подлый изменник,– отозвался из
крепости мужской голос.
– Это ваш окончательный ответ?Ну и дураки...– Тирц
повернулся и пошел назад.
Вскоре защитники крепости с изумлением увидели,что та-
тары сворачивают шатры.Глиняное чудище,вместо того,что-
175
бы кидаться на стены,собрало из земляной ямы бомбарды и
уложило их на телеги.Передовые сотни поднялись в седла,
и умчались на запад.Где-то через час на натоптанную за де-
сятилетие дорогу,что вела через поместья братьев Батовых,
от усадьбы к усадьбе—Ольховатное,Приколотное,Белый Ко-
лодезь,и до усадьбы старшего брата Григория у деревеньки
Волчанск,стала втягиваться основная масса войск.Уже дале-
ко заполдень сдвинулся с места обоз,а отряды прикрытия и
вовсе ушли от крепости в поздних сумерках.
– Чего это они так вдруг?– не поняла Юля,в свете за-
жигающихся звезд оглядывая с углового бастиона опустевший
татарский холм.– Может,ловушку какую задумали?
– Нет,любая моя,– Варлама все еще подташнивало от
резких движений и покачивало при ходьбе,но он все равно
не мог спокойно нежиться на перине,пока вокруг усадьбы
кружит враг.– Нет,Юленька.Скорее,рати из Оскола и из
Тулы уже близко.Вот и убежали,чтобы в сечу не попасть.
Одно слово—татары.
Глава 7
Князь Можайский
Растворившись среди малонаселенных земель между Воркслой
и Пселом,за десять дней татары,по привычным степным про-
сторам,лишь изредка разрезаемым непроходимыми лесными
зарослями,дошли до древних русских путивльских земель и
рассыпались на небольшие отряды,прочесывая широкой гре-
бенкой дороги,дорожки и узенькие тропинки,заскакивая в
небольшие деревушки и спрятанные подальше от нахоженных
путей хутора.
Кароки-мурза отметил про себя,что хитрый русский его
все-таки обманул:пока они сидели в осаде мелкой крепости-
цы на берегу Оскола,пока брели через широкие пустынные
просторы,наступил сентябрь.Время,когда неверные начи-
нают жать хлеба.Менги-нукер уже десять лет использовал
эту тактику,каждый раз ставя обитателей Московии перед
жестоким выбором:либо при известии о приближении татар
прятаться в города и лесные схроны,обрекая себя на зимний
голод,либо выходить на поля и собирать урожай,не смотря
на опасность оказаться полонянином лихих степняков.
И старания сумасшедшего русского приносили-таки свои
плоды.После каждого набега он пригонял в Крым богатый
полон,и приходящие с севера купцы рассказывали о долгих
годах жестокого голода,опустошающего просторы обширной
Московии.
Впрочем,попрекать Менги-некера наместник не стал.В
эти дни здесь,среди пахотных земель,все,от мала до ве-
176
177
лика,находились в полях:косили,жали,собирали.И когда
на дорогах оказывался татарский разъезд,им не оставалось
ничего,кроме как визжать от ужаса или пытаться добежать
до тощих кустарников,что разделяли между собой отдельные
земельные нарезы.
Русские никак не ожидали,что татары,ушедшие всего
несколько месяцев назад,вернуться снова,что они придут не
с юга,а с востока,от Засечной черты,Оскола и Ельца.Да и
вообще думали в это время не о своих извечных грабителях,а
о богатом урожае...Который им больше не понадобится.Уже
теперь становилось ясно,что каким не выдастся поход—а без
добычи татары всяко не вернутся.
Миновав замерший от ужаса Путивль,крымское вой-
ско покатилось вниз по течению Сейма.Точнее—вдоль реки
неспешно двигался огромный обоз и охраняющий его костяк
армии—шесть тысяч ногайцев рода Мансуровых,а все осталь-
ные тысячи—тридцать пять сотен,семьдесят полусотен,стели-
лись над полями и лугами далеко по обе стороны от извили-
стого русла,собирая свою законную добычу с южно-русских
просторов.
К середине сентября войско дошло до Десны и двинулось
дальше уже по ней,все дальше и дальше углубляясь в густо-
населенные,богатые московитские земли.
– Куда мы идем,Менги-нукер?– наконец не выдержал
Кароки-мурза на одной из ночевок.– Уж не на Киев ли?
– Киев,это уже Литовское княжество,– усмехнулся рус-
ский,жмурясь на пламя костра.– Пусть живут.Где-то здесь,
совсем недалеко,должен быть Чернигов.
– Как Чернигов?– вздрогнул Девлет-Гирей.– Это же...
– Что?– повернулся к нему Менги-нукер.
– Купцы греческие сказывали,русский царь там крепость
могучую поставил,со многими пушками и стенами великими.
– Ну так что?– русский снова уставился в огонь.– Вы же
заказывали громкую победу?А что может оказаться громче
взятия первоклассной крепости на западных русских грани-
178 Глава 7 Князь Можайский
цах?Вы хотели,чтобы про это весь свет услышал?После
того,как мы разгромим Чернигов,западная граница России
окажется оголенной,и литовцы наверняка попытаются этим
воспользоваться и тоже пошалить в здешних местах.Про та-
кое если не во всей Европе,то уж во всяком случае в Литве
и Польше долго говорить станут.
– Но ведь это же настоящая крепость,Менги-нукер!–
повторил Девлет-Гирей.– Настоящая крепость с большими
пушками и русским гарнизоном.А ты не смог взять даже
малой земляной...
– Там была Юля!– повысил голос русский.– Она,голу-
бушка,из того же теста,что и я.А Чернигов—это всего лишь
крепость.
∗ ∗ ∗
По мере приближения к городу дороги становились все бо-
лее натоптанными и широкими,деревни стояли все чаще—но
последние несколько верст все они оказались безлюдными.
Татарские сотни сулешевского рода,двигаясь по сходящимся
к единому центру путям,двадцать первого сентября вышли
к высоким рубленым стенам Чернигова и,рассыпавшись на
отдельные десятки,закружили вокруг,подобно стае мошки,
налетевшей на бурого медведя.
Татары рыскали по опустевшим домам обширной ремес-
ленной слободы,прозванной в народе Третьяком,прошлись по
приболоченному Подолу в низинной пойме Десны и Стрижня,
заехали в распахнутые ворота храма Воскресения Господня,
но и там не обнаружили ничего ценного.Семиярусный ли-
повый,покрытый розовым лаком иконостас их не привлек,а
истово молящегося,не обращая внимания на ворогов,батюш-
ку добродушные от уже набранного богатого полона степняки
пожалели.Судя по всему,о приближении степных разбойни-
ков горожане успели прослышать заранее и ныне прятались за
бревенчатыми укреплениями окруженной рвом цитадели.
179
Кое-кто из всадников приблизился к стенам слишком
близко—и из темных зевов бойниц угрожающе рявкнули пуш-
ки,осыпав землю каменной картечью.Татары шарахнулись на
безопасное расстояние,и принялись успокаивающе размахи-
вать руками,громко предлагая:
– Сдавайтесь,русские!Сдавайтесь,все равно мы все пору-
шим!Сдавайтесь,живыми останетесь!
Однако черниговцы не удостоили их никаким ответом,и
степняки снова разъехались,рыская по брошенным домам в
поисках хоть чего-нибудь ценного.
Сжечь стоящие вблизи крепостных стен постройки го-
рожане не успели—уж очень нежданно налетели крымские
разбойники—а потому высокие избы и жердяные изгороди
могли теперь послужить укрытием для снующих внизу татар.
Но воеводу князя Андрей Васильевича Можайского сейчас
больше всего беспокоила не слобода,а конные дозоры,что
отправились стеречь литовскую границу к самому Днепру.
Братья-славяне литовцы,даром что говорили и писали на
одном с московитами языке,молились православным образом
и привечали общих предков,но вели себя хуже диких волков,
что ни год норовя перейти на русский берег,пожечь деревни
и посады,захватить полон и удрать назад,пока не подошла
боярская кованая конница.А где-то раз в десять лет через
Днепр и вовсе переходила рать в десятки тысяч воинов,окру-
жала город и пыталась принудить его изменить клятве на вер-
ность русскому царю,раскрыть свои ворота перед княжескими
наместниками.
Потому-то и стерег Андрей Васильевич не восточные окра-
ины волости,где мирно растили хлеб тысячи смердов,а бес-
покойные Днепровские берега.Потому и проворонил подход
крымского войска.Хорошо хоть,примчался пополудни маль-
чишка перепуганный,прокричал про татар,отца с матерью
схвативших,да и забился в детинце в самый темный угол,бо-
лее ни с кем не разговаривая и от еды с питьем отказываясь.
Успели сбежаться в крепость ремесленные люди,не попались
180 Глава 7 Князь Можайский
под волосяной татарский аркан.Стало быть,миновало.
Андрей Васильевич воеводствовал в городе,можно ска-
зать,по наследству.Прадед его,Сергей Иванович,семьде-
сят лет тому назад вместе с Черниговым русскому Велико-
му Князю Ивану Васильевичу Грозному на верность вечную
присягнул,дед Петр Сергеевич пятьдесят лет назад литовско-
го воеводу Андрея Немировича наголову под стенами города
разгромил.Отец,Василий Петрович,отбивал атаки князя Си-
гизмунда.
Его час пока еще не пришел—но князь был уверен,что
испытание настоящей осадой он выдержит.В конце концов,
далеко не каждый город мог похвастаться Большим Нарядом
в двадцать семь двенадцатигривенных пищалей,и полусотни
двугривенных,тремя сотнями городских стрельцов и полуты-
сячей боярских детей.
Больше всего князя Можайского пугала не осада—его пу-
гали пожары.Во время войны никто и никогда не жжет враже-
ские города:если чужой город сгорит,то победитель не полу-
чит от него ни откупа,ни добычи,ни полона,ни зимних квар-
тир,ни укреплений—ничего!А если ничего не приобретаешь—
какой смысл начинать войну?Вот огонь—он не человек.По-
рождение Дьявола,он безжалостен,он не пожалеет ни малого
ни старого,он уничтожит и дерево и злато.Он не оставит по-
сле себя ничего,кроме черного пятна пепелища и тонкого слоя
золы.
Впрочем,новый царь,милостью Божией Иван Васильевич,
обещал дать денег,чтобы одеть город камнем—и тогда бояться
станет и вовсе нечего.
– Татары!Татары,князь!
Стоящий между пищалями терема,над восточными город-
скими воротами,Андрей Васильевич повернул голову к под-
бегающему стрельцу,недовольно поморщился:
– Никак,только сейчас заметили?
– Не то,князь,– остановился запыхавшийся гонец.– Там,
за рекой.Там тоже татары подошли...
181
– Много?
– Не счесть,Андрей Васильевич.
Князь сдвинулся с места и,шелестя железом плотно об-
легающего тело юшмана,пошел к Тайной башне.Отсюда,с
десятисаженной высоты были отлично видны пустынные за-
речные луга,на которые,подобно нежданному половодью,на-
ступала темная басурманская рать.
– Господи святы...– перекрестился князь.Он увидел,как
среди многочисленных телег обоза бредут,уныло повесив го-
ловы,привязанные за руки к бортам повозок или просто один
за другим в длинные гирлянды толпы невольников.Тысячи и
тысячи попавших в жестокое рабство христиан.
∗ ∗ ∗
Пустынная степь тянулась почти до самого Чернигова.Тирц,
ехавший вместе с Девлетом и Кароки-мурзой в передовом от-
ряде,сразу за личной тысячей бея,уже начал думать,что
они заблудились и ходят по кругу вместе с огромным обо-
зом и многотысячной конницей,когда над далеким горизонтом
наконец-то проглянули кресты,стали подниматься все выше и
выше—а под ними проявились купола церквей,потом кры-
ши домов,навесы над башнями,бревенчатые стены.Татары
оживились,устремились вперед—и тут выяснился один крайне
неприятный момент.
Город стоял на другом берегу Десны.
Тирц раздраженно сплюнул—про такую возможность он
как-то не подумал.Полноводная Десна—это не Сейм и не
Оскол,ее вброд не перейдешь.
– Смотрите,– указал на мелькающих среди городских по-
садов воинов Девлет-Гирей.– Сулешев-бей уже там.
– Пусть собирают все лодки и ладьи,что стоят под горо-
дом у причалов,– тут же распорядился Тирц,– и перегоняют
на этот берег.Перевезем полонян,пусть разбирают бревна и
стаскивают к берегу.Свяжем все найденные лодки борт к бор-
182 Глава 7 Князь Можайский
ту,сделаем поверх настил,получится наплавной мост.Работы
от силы на день,и завтра все будем под крепостью.
– Однако,ты хитер,– не удержавшись,восхищенно мот-
нул головой Гирей-бей.– Всегда выкрутишься...Эй,сотник,
Халил.Ты все слышал?Скачи на берег,зови сулешевских
нукеров,пусть лодки собирают.А потом среди невольников
мастеровых отбери.Можешь награду им пообещать,чтобы ра-
ботали быстрее.Свободу,например...
И Девлет-Гирей громко захохотал.
∗ ∗ ∗
Княжеский дом в два жилья стоял особняком от прочих строе-
ний крепости,и был окружен небольшим палисадом.Снаружи
он казался каменным,но на самом деле из обоженного кир-
пича был сложен только первый этаж—с высоким подвалом и
обширной трапезной,выглядывающей наружу тремя сводчаты-
ми окнами.Второй этаж дед приказал срубить из смолистых
сосновых бревен,тщательно замазать глиной и заштукатурить
снаружи и изнутри,отчего дом выглядел каменным целиком.
Крышу покрывала толстая глиняная черепица—так что,слу-
чись в городе пожар,огню пришлось бы приложить немало
труда,чтобы найти щелочку для проникновения в княжеские
покои.А уж сыплющихся сверху горячих искр и тлеющих
щепок,что обычно и разносят пламя по селениям,хоромы
Андрей Васильевича не боялись вовсе.
Светелка Софьи находились наверху,в дальнем от две-
рей углу дома.Вроде и место самое укромное—а смех из нее
разносился по всем палатам,заставляя обитателей и гостей
невольно улыбаться в ответ.
Бог дал князю трех дочерей,двух из которых потом
отобрала пришедшая из литовских пределов холера.Посему
младшенькую свою Андрей Васильевич баловал,стараясь не
думать о том,что настанет день,когда она покинет эти сте-
183
ны и переедет к мужу.А ведь уже четырнадцатый год пошел
хохотушке,можно и под венец идти,коли жених достойный
найдется...
Вот и сейчас,едва переступив порог дома,хозяин услышал
звонкий,переливчатый смех.
– Дарья Ерофеевна где?– князь снял ерихонку,звякнув-
шую железными наушами,протянул ярыге и перекрестился
на образ Богоматери,висящей под сводом у ведущей наверх
лестницы.
– У дочери пребывать изволит,Андрей Васильевич.Купцы
греческие с утра приходили,так до сих пор и не спускались.
– Ага,греческие купцы,– кивнул князь,поворачивая в
трапезную.– Передай-ка ты ей,что есть я хочу.И голоден
вельми.
Купцы оставались извечной головной болью князя.Черни-
гов стоял на торговых путях,пусть и не очень нахоженных,
из моря татарского в северные земли,и из земель литовских и
ляхских на Москву.Уж очень удобно получалось с Сейма на
Оку товары перекидывать,а уж там и в столицу русскую на
ладьях заплыть можно,и в Персию с тем же успехом.В Пер-
сию даже проще,потому,как супротив течения нигде плыть
не нужно.
По причине этой,товара через город шло немало как в
одну,так и в другую сторону.Однако купцы все товар свой
дорогой стремились не в слободах ремесленных,торговых,да
подольских держать,а за стены крепкие крепостные спрятать.
Особливо своего добиться пытались те купцы,что через Чер-
нигов торговали постоянно,склады и сараи их не пустовали
никогда,а потому и опасность каждая хоть каким-то,но убыт-
ком грозила постоянно.
В первые ряды тут выходили купцы как раз греческие.
Будучи единоверцами,жили они,однако,в землях басурман-
ских;товары все норовили увезти в земли османские да и
людьми казались странными и скользкими.Во всяком случае,
дела свои торговые греки не останавливали ни на день,сколь
184 Глава 7 Князь Можайский
страшные войны и моры в здешних краях не творились.
Князь,желая справедливость общую соблюсти,пытался
склады в местах защищенных по общему равенству распреде-
лить:и купцам московским,и грекам,и схизматикам в равной
мере.Однако греки справедливость оную воспринимать не же-
лали,пытаясь путями окольными льготы лишние получить.
Любовь воеводы черниговского к дочери мимо их внимания
не прошла,а потому подношения и уговоры свои они именно
Софье адресовали,на честность княжескую надеясь.Подар-
ки,дочерью принятые,отнимать Андрей Васильевич не ста-
нет,серебро купцы сами не примут,а потому придется князю
Можайскому о новых снисхождения торговаться.
Черниговский воевода расстегнул крючки юшмана—
туговат стал,туговат.Однако же доспех воинский—не кафтан
домашний.Надставить не просто,расстегнутым не поносишь.
Может,иной раз и обедать не стоило бы?..
– Папа,папа!– первой по лестнице сбежала дочка,и князь
понял,что вразумить ее окажется не просто.– Ты посмотри,
какое мне дядя Галанис колье подарил!
Сарафан обнажал грудь довольно широко,и Андрей Ва-
сильевич увидел,как на чуть смугловатой,загорелой коже
дочери лежит широкое колье с коричневатой эмалью,покры-
вающей золото,с большими белыми эмалевыми лепестками и
светло-голубыми сердцевинами,в цвет софьиных глаз.
Да,такое колье он,пожалуй,дочке бы купил.
– Сколько Галанис запросил?
– Так подарок же,папа!
Князь в очередной раз подумал,что покупка по десяти-
кратной цене все равно бы дешевле обошлась,но промолчал—
к чему девчонку огорчать?
– Мать-то где,Софья?Пусть велит на стол накрывать.
Сейчас и Глеб подойдет...
Глеб тоже был единственным уцелевшим сыном из трех
родившихся.Увы,все трое,увидевшие свет после свадьбы,
оказались слабыми,и двое мальчиков не пережили первой го-
185
довщины.Зато окрепшего Глеба не брали ни холера,ни холод,
ни литовские стрелы.
– Садись,Андрей Васильевич,– спустилась сверху жена.
В трех одетых поверх друг друга платьях и темном убрусе
она казалась дородной дамой,однако впалые,густо нарумя-
ненные щеки доказывали,что на самом деле княгиня не так
уж и упитанна.– Сейчас подавать начнут.Гостей сегодня не
ждешь?
– Да уж и не знаю ныне,– князь мягко,одними губами
расцеловался с супругой.– Греки-то ушли,али меня поджи-
дают?
– Ушли,Андрей Васильевич,ушли.Откушай спокойно.
Из-за татарской осады ни сотники боярские,ни стрелец-
кий воевода ныне к обеду не появились,а потому за столом
собралась только семья—сам князь,дочь,да супруга.К тому
времени,пока поели пирогов с капустой,хлопнула дверь и
вошел Глеб.
– Благослови Господь,– перекрестился он на образа и тут
же сел к столу:—Ты знаешь,отец,что татары мост из заречья
к нам наплавляют?
Княжич был в отца высок и статен,носил курчавую рыжую
бороду.Ради молодецкой удали голову брил наголо,а доспе-
хом носил ширококольчатую байдану,сквозь которую прогля-
дывал обшитый атласом стеганый поддоспешник.
– То неудивительно,сынок,– пожал плечами Андрей Ва-
сильевич.– А ты мыслил,они на город из-за реки полюбуются
и назад уйдут?
– Много их,отец...
– Ничего сынок.Даже сотня шакалов не могут заменить
одного льва.Дорогая,вели рыбу подавать,заждались уже.
Тем временем сотни русских невольников под присмотром
опытных в осадном деле янычар заканчивали накладывать на
увязанные одна к другой лодки бревенчатый настил,по ко-
торому без задержек сможет пойти многотысячная татарская
конница,покатятся повозки с бомбардами,порохом и чугун-
186 Глава 7 Князь Можайский
ными ядрами.Полоняне же рыли в указанном им месте,на-
против северной башни,яму с пологим уклоном в сторону
Чернигова и отвесной обратной стеной.
Сам лагерь,с многочисленным обозом,сотнями шатров
для беев и мурз отдельных родов,Девлет-Гирей велел поста-
вить на низком южном берегу Десны,в безопасности от воз-
можной вылазки русских воинов.Правда,большинство нуке-
ров,едва мост открыл путь через реку,устремились к русско-
му городу,надеясь первыми ворваться за стены,едва только
появится такая возможность.
Александр Тирц тоже перебрался на левый берег под охра-
ной Алги-мурзы и его полусотни,и отправился погулять по
окрестностям древнего русского города,до которого в дале-
ком двадцатом веке так и не добрался.
Как ни странно,но и сейчас,в году одна тысяча пятьсот
шестьдесят седьмом,Чернигов выглядел не растущим посе-
лением,а наоборот—умирающим.Об этом говорили широкие,
мощеные щебнем дороги,тянущиеся от одной малой деревень-
ки к другой.Крестьяне их выложить никак не могли—да и
зачем поселку в пять дворов каменная магистраль шириной
в двадцать шагов?Это означало,что когда-то здесь стояло
куда более крупное поселение,а то и какая-то мануфактура,
нуждающаяся в постоянном подвозе сырья и вывозе товара.
О том же—о былом могуществе,ныне утраченном,говорили и
холмы ровной,прямоугольной формы—явно заросшие травой-
муравой фундаменты.
Впрочем,встречались вокруг города и самые обычные раз-
валины.Не меньше десятка церквей,сложенных из каменного
кирпича,зияли провалившимися куполами и пустыми стрель-
чатыми окнами.Имелось несколько и вовсе монументальных
останков—с толстыми,наполовину обвалившимися стенами,
тянущимися на десятки метров,обширными внутренними дво-
рами и размашистыми фундаментами.Похоже—бывшие мона-
стыри.
– Видать,не только советская власть Церковь Православ-
187
ную недолюбливала,– сделал вывод физик,ступая по сту-
пеням ведущих в никуда каменных лестниц.Он попытался
прикинуть,какова причина этакой разрухи и сходу смог на-
звать сразу несколько.Возможно,он видел еще не заросшие
на теле страны раны Батыева нашествия,возможно,так похо-
зяйничали здесь литвины,под управлением которых Чернигов
находился лет сто,если не больше.А может,этот цветущий
край опустошила эпидемия холеры или чумы.Тоже нередкие
гости в южно-русских пределах.
Впрочем,какая разница?Все равно,еще лет пять—и Рос-
сия вообще прекратит свое существование.
По мощеной мелким гравием дороге простучали кон-
ские копыта,и посланец Девлет-Гирей—нукер из его
телохранителей—осадил коня:
– Уважаемый Менгги-нукер,янычары яму отрыли,приказа
ждут.
– Хорошо,еду.
Десять лет почти непрерывных долгих верховых переходов
приучили физика держаться в седле,и теперь он уже сам
предпочитал даже на небольшие расстояния перемещаться на
лошадях.Правда,разницу между кобылой и мотоциклом он
все равно не ощущал,а потому сразу пустил скакуна во весь
опор,и безжалостно гнал его до самой крепости.
Янычары,а точнее,невольники под их присмотром отрыли
огневую позицию именно там,где указал Тирц—чуть в стороне
от кузнечной,судя по оставшихся в срубах горнах,слободы,
на прогалине перед протекающим за густым орешником ру-
чьем.Склон широкой ямы смотрел в сторону угловой башни
города под углом примерно тридцать градусов и,по оценке фи-
зика,выпущенные отсюда ядра должны были попасть как раз
в середину вражеского укрепления.Как стреляют бомбарды,
он уже видел и сильно ушибиться не мог.
– Алги-мурза,– тихо распорядился Тирц,– собери всех
своих воинов.Пусть они с разных сторон,по одному,сосре-
доточатся здесь,за сараями.Притаятся,так,чтобы со стен не
188 Глава 7 Князь Можайский
видно было,и ждут в полной готовности.Понял?
– Сделаю,Менги-нукер.
– Ну так делай.А мы начинаем...– он прикрыл глаза,
вспоминая своего «ребенка»,ожидающего в степи,на невысо-
ком сухом взгорке,новых приказов.– Иди сюда,мой малень-
кий...
∗ ∗ ∗
– Кня-язь!!!– вломился в трапезную стрелец с раскрытыми от
ужаса глазами.– Там...Там...
– Что такое,смерд?!– вскочил в гневе Андрей Васильевич,
возмущенный хамским поведением воина.– Как ты ведешь
себя,стрелец?!
– Чудище,князь...Чудище жуткое из степи идет.Басур-
мане чудище супротив нас наколдовали!
– Ну смотри,смерд,– покачал головой Можайский.– Коли
понапрасну погнал—запорю!
Впрочем,обед все равно уже заканчивался—они доедали
уху из выловленного поутру пудового судака,а потому голод-
ным глава города все равно не остался.Разве сыта не попил.
– Идем!
– Спасибо,мама,– перекрестился Глеб и тоже поднялся.–
Я с отцом буду.
Оба они,звякая тяжелым железом,сбежали вниз по лест-
нице и уверенно зашагали следом за торопящимся,придержи-
вая саблю на боку,стрельцом.
На стенах города царила мертвая тишина.Люди с ужа-
сом вглядывались в степь,а оттуда,сминая высокий ковыль
огромными шагами,приближался земляной великан.Ростом
он казался с самую высокую из башен,на плечах,голове,
груди росла свежая трава,глаза поблескивали оловянными
зрачками,а руки сжимались в огромные кулаки.
Кто-то из стрельцов в голос начал читать молитву.Князь
тоже быстро перекрестился,призывая Господа в помощь от
189
колдовских чар,но одновременно лихорадочно пытался приду-
мать,как отбиваться от ужасного монстра,когда он подойдет
к городу и начнет ломать стены.
Тем временем голем подошел к реке,вошел в воду немно-
го выше татарского мосте—вниз потянулся длинный мутный
язык размываемой течением глины.Андрей Васильевич по-
надеялся было,что благословенная вода уничтожит земляное
чудище и не попустит его к Чернигову—но великан смог-таки
перебраться через глубокое русло и пошел,ломая дома,по ко-
жевенной слободе.Чавканье мокрых ног разносилось на сот-
ни саженей вокруг,а в глубоких следах оставались овальные
мутноватые лужи.
– Пушкарей!– мотнул головой князь.– Большой наряд к
пищалям зовите!Пусть готовы будут.
Неожиданно,не доходя полутысячи саженей до северной
башни,монстр остановился,наклонился к сгрудившимся на
поляне телегам,от которых прыснули во все стороны непри-
вычно одетые—в свободные рубахи и широкие шаровары—
татары.Принялся шарить там руками.
Далеко не сразу князь понял,что земляное чудище,подоб-
но простому амбалу,просто-напросто снимает и выкладывает
в приготовленную яму пушки.Закончив работу,великан вы-
прямился и размеренным шагом ушел к лесу за развалинами
Любечского монастыря.
Оглушительно громыхнули бомбарды—засмотревшись на
монстра,защитники города совсем забыли про обычное,но
не менее опасное оружие.Десять чугунных ядер врезались в
северную башню и примыкающие к ней стены,пробив тол-
стые бревна,словно лист тонкого пергамента,и упали рядом
со складами польских купцов.
Тотчас ответили залпом поставленные в башне тюфяки—
но разнокалиберный жребий не долетел до татарских пушек,
бессильно посеча землю перед ними.Между тем басурман-
ские пушкари принялись торопливо перезаряжать стволы.
– Завалят...– понял князь.– Как есть завалят угловую
190 Глава 7 Князь Можайский
башню.
Город окружали двенадцать башен,стоящих на расстоя-
нии выстрела друг от друга,в каждой имелось по две двен-
надцатигривенных пищали—еще три обороняли подходы к
воротам—и по четыре ствола более мелкого калибра.Из мел-
ких пушек до татарской ямы было вовсе не дострелить,а из
больших в столь малую цель еще попасть потребно.Яма—это
не огромная башня,попробуй,угадай в нее маленьким ядром,
да на таком расстоянии!
Андрей Васильевич прищурился на полсотни пеших ба-
сурман,сидящих слева от ровного ряда желтых блестящих
стволов—прикрытие на случай вылазки.Еще тысячи три всад-
ников маячат возле наплавного моста,но до них почти верста
пути.
– Глеб,– повернулся он к сыну,– беги к боярину Анаста-
сову,скажи,пусть детей боярских северских на коней сажает.
Я эту сотню самолично поведу.А ты готовь телеги наскоро,
стрельцов два десятка подбери,и следом за нами выезжай.
Надобно нам эту батарею разорить,пока бед не наделала.И
сделать сие быстро,пока помощь к ним не подоспеет.Пуш-
карей перебить,бомбарды забрать и увезти сюда обязательно!
Ступай.
Татары снова пальнули из бомбард,и северная башня со-
дрогнулась от нескольких попаданий.Князь покачал головой,
еще немного посмотрел вниз,запоминая путь от ворот к ба-
сурманскому укреплению,потом резко развернулся и торопли-
во побежал по ступеням наружной лестницы.
Боярская конница уже ждала его на Полотняной улице.
Всадники весело переговаривались,поблескивая начищенным
железом,застегивали спереди на крючки кольчужную барми-
цу,поглаживали,успокаивая,коней.
Оседланного княжеского жеребца подвел господину ярыга.
Он же подал поднявшемуся в седло воину рогатину и круглый
щит из легкой тополиной древесины.
– Ну,братья,– громогласно объявил Андрей Васильевич,–
191
не посрамим земли русской,не посрамим звание оружия на-
шего.За Русь Святую,за честь предков наших,за веру пра-
вославную!На басурман!
Трое стрельцов скинули тяжелую дубовую поперечину,за-
крывающую ворота,скрипнули,распахиваясь,обитые железом
створки.Из расширяющейся щели в лица воинов ударил яр-
кий свет—словно не на кровавую битву собирались они пойти,
а на праздник святой.
– Знамение,– перекрестился князь и дал шпоры жеребцу.
Гулко запел мост под ударами копыт.Промчавшись по
нему,Андрей Васильевич потянул левый повод,поворачивая
коня,начал разгоняться по травянистой полосе между слобод-
скими заборами и пахнущим тиной рвом.Нырнул в стреже-
невскую старицу,выметнулся на склон с другой стороны.
Отсюда татарские пушки стали уже видны.Охранявшие
их пешцы,на диво,не разбежались при виде отряда кованой
конницы,а выстроились в два ряда,выставив перед собой
пики.
– Москва-а!– закричал князь,опуская рогатину до уровня
басурманкой груди.
– Москва-а-а!!!– подхватили сзади громкие голоса.
В этот момент Андрей Васильевич краем глаза заметил
какое-то движение по правую руку от себя,повернул голову
и обнаружил налетающий сбоку татарский отряд.Степняки,
злобно оскалившись,высоко подхватив копья,мчались мол-
ча,и до них оставались считанные шаги.Князь успел только
извернуться в седле,пытаясь направить рогатину на неожи-
данного врага,прикрыться щитом.Копье врезалось в самую
середину тополиного диска,пробив и щит,и держащую его
руку насквозь,и князь Можайский,от сильного толчка и
неудобной позы,вылетел из седла.Больно дернуло за ногу
правое стремя,татарское копье выскочило из руки—так же
выскочила своя рогатина.От удара спиной о землю из груди
на мгновение вышибло дух—Андрей Васильевич увидел,как
прямо ему на голову опускается шипастая конская подкова,
192 Глава 7 Князь Можайский
изо всех сил дернулся в сторону...
...Когда он пришел в себя,то сразу почувствовал густой
кислый запах,перемешанный с вонью мокрой шерсти и горе-
лого мяса.Страшно болело левое плечо и непривычно мерз-
ли ноги.Он согнулся,пытаясь подняться—и не смог этого
сделать.Оказывается,руки были выкручены за спину и туго
связаны,доспех—снят,как и толстые юфтовые сапоги.Голая
голова упиралась в чей-то мягкий живот.
– Так где палаты княжеские?– услышал он вопрос,сопро-
вождаемый нечеловеческим криком,закашлялся.
Спустя несколько мгновений над ним склонилось желтое
узкоглазое лицо,осклабилось:
– Живой...
Князя подхватили,выволокли из кучи человеческих тел и
кинули на потертый ковер:
– Во,еще один оклемался.
Они находились в татарском шатре.Войлочный потолок с
округлым отверстием наверху,горящий прямо перед глазами
очаг,в котором грелись,ожидая своего часа,железные прутья.
Рядом валялся,воя от боли,мужчина с подпаленной бородой
и обгорелыми глазами.Руки связаны за спиной.Похоже,сын
боярский,попавший в полон вместе с ним.
За полыхающим в выложенном камнями круге костром си-
дело трое татар.Один толстый,с большими мешками под
глазами и издалека слышимой одышкой,другой светлокожый,
усатый,среднего возраста крымчанин с черными густыми куд-
рями и острым носом,третий—бритый на немецкий манер,
широкоплечий и на диво большого роста.
– Развяжите меня,– потребовал полонянин.– Я князь Мо-
жайский Андрей Васильевич.Негоже меня,как смерда про-
стого,на веревке держать.
– То я решу,волю тебе давать,али на поводке,как ишака
лягучего водить,– скривился черноволосый.– А твое место
на коленях предо мной,царевичем рода чингизидова,стоять.
– Ну вот вам и князь,– поднялся во весь рост бритый
193
татарин.– Коли еще хотите получить,посылайте для этого
сотен десять нукеров,дабы дом княжеский окружили,и оби-
тателей его отдельно повязали.Иначе татары их в общей куче
потеряют.
Тирц вышел из шатра,поманил пальцем Гумера.Десятник
Алги-мурзы,подвел русскому оседланную кобылу,затем тоже
вскочил в седло и вместе со своей полусотней помчался следом
за Менги-нукером.
Получившая уже более сорока попаданий северная башня
все еще стояла,но уже заметно покосилась.Многие бревна,
перебитые ядрами,либо провалились внутрь,либо торчали
наружу,открывая темные щели.На пушечный огонь она уже
не огрызалась—и только стрельцы со стен время от времени
палили порох в надежде,что каким-то чудом пищальные пули
смогут достать до проклятых басурман.
– Пора,– кивнул Тирц.– Еще залп,и можно атаковать.
Гумер,рассылай своих людей по мурзам и беям,пусть соби-
раются сюда.Пора заходить к русским в гости.
Физик закрыл глаза,пригладил ладонями лицо,словно со-
вершал намаз и тихо-тихо позвал:
– Иди сюда.
Голем,по приказу создателя ожидавший на развалинах мо-
настыря,пока с него стечет вся вода,дрогнул и двинулся к
городским стенам.Из Чернигова послышались испуганные вы-
крики,молитвы,но они лишь позабавили Менги-нукера,спо-
койно ожидающего свое детище.
Грохнул залп из бомбард—башня опять содрогнулась,на-
тужно заскрипела,но выстояла.Ненадолго.
– Разрушь ее,– указал вперед Тирц,и глиняный воин
перешагнул залитый водой ров.Он схватился за верх башни,
затряс ее со всех сил,роняя вниз людей,пушки и отдельные
бревна,оторвал дощатый помост и кинул его в воду.
Со стен началась беспорядочная стрельба—но отдельные
мелкие пули и дробины бесполезно застревали в вязкой глине,
не причиняя монстру никакого вреда.Он наклонил башню к
194 Глава 7 Князь Можайский
себе,заставив покоситься оставшиеся без опоры стены,всей
массой навалился сверху,опрокидывая ее в ров,принялся топ-
тать,окончательно переламывая вместе с оставшимися внутри
стрельцами в бесформенное месиво,несколькими сильными
ударами кулаков обрушил близкие участки стен и решительно
двинулся по улице вглубь города.
Татары,что поначалу,боясь попасть под летящее вниз
бревно или пушку,держались подальше,радостно взвыли и
рванули вперед,за ним,перехлестывая за полузаваленный ров
и через широкий пролом врываясь в город.
Послышался хлопок выстрела—Тирц взвыл от страшной
боли в ногах,упал на землю,катаясь по ней в судорогах под
звуки беспорядочной стрельбы.Это стрельцы под командой
боярина Анастасова,успев понять,где собираются прорвать
стену басурмане,начали строить поперек улицы баррикаду и
приволокли сюда три пищали с приречных башен.Но закон-
чить свое укрепление не успели.
Картечный залп из трех стволов,каждый из которых вы-
плевывал ведро жребия,снес и земляное чудище,и первые
ряды басурман.Затем стрельцы начали плальбу из ручных
пищалей—и заставили идущие по улице татарские сотни по-
пятиться назад.
Но степняков было слишком много,тысячи и тысячи про-
тив трех сотен русских.Они обошли баррикаду по соседним
улицам,окружили защитников,и стрельцам осталось только
продать свою жизнь как можно дороже.Где-то еще дальше
молча рубились против незваных гостей боярские дети,но и
их было слишком мало...
∗ ∗ ∗
«Гость дорогой»,как время от времени называл полоненно-
го князя веселящийся Девлет-Гирей,по-прежнему валялся в
шатре бея со связанными руками,босой и с кровоточащим
плечом.Сами татары,в ожидании окончания штурма,съели
195
на двоих целого ягненка,и теперь попивали кофе,горький
аромат которого перекрывал даже вонь подмокших войлочных
подстилок и вареного мяса.
– Они про нас забыли,– не выдержав,предположил тол-
стяк.– Чернигов—богатый город...
– Я специально Аяза послал,– ответил бей,впрочем,без
особой уверенности в голосе.– Он преданный нукер и полу-
чил от меня немало наград.
– У меня даже телохранители сбежали,– пожаловался тол-
стяк.– Вроде бы,они понадобились русскому,но я думаю,что
соврали.
– Их можно простить,– улыбнулся Гирей.– Ради таких
дней и живут истинные ногайцы.
Наконец полог шатра откинулся,внутрь вошло несколько
воинов,волочащих за собой двух женщин с накинутыми на
шею петлями.
– Это они,Гирей-бей,– сообщил сотник.– В доме княже-
ском прятались.И слуги признали.
– Ага,– оживившись,поднялись на ноги и Девлет,и
Кароки-мурза.– бабы княжеские.
– Софья,– узнав дочку,заерзал на коврах Андрей Васи-
льевич,– откуда вы...
– Иди к бею,– дернув за веревку,выдвинул вперед четыр-
надцатилетнюю девчонку воин.
– Ага,– скользнув по ней взглядом,прошел мимо Девлет-
Гирей.– Стало быть,это княжна,а это княгиня.Ну что,
попробуем княжьего тела?
Он ухмыльнулся и вытянул из висящих на поясе ножен
короткий нож.
– Нет!!!– выпучив от ужаса глаза,забилась на веревке
женщина,но удерживающий ее воин,рванув к себе аркан и
перехватив полонянку за волосы вынудил ее замереть.
Князь,отвернувшись,закрыл глаза.
Гирей,запустив лезвие под воротник,провел им сверху
вниз,с шелестом разрезая несколько слоев ткани,и захохотал,
196 Глава 7 Князь Можайский
указывая пальцем на обнаженную жертву:
– Вы посмотрите,Карока-мурза,какая уродина!И что это
тут у тебя за тряпочки?– татарин подергал за соски обвисшие
после многих родов груди,потом постучал по ним снизу вверх
пальцем,подкидывая вверх лоскуты кожи.– Она повесила
себе пустые бурдюки!
Собравшиеся в шатре воины засмеялись.
– Вот и хватай после этого княжеских женщин,– с при-
творным разочарованием развел руками бей.– Даже развлечь-
ся получается не с кем.Вы не желаете,Кароки-мурза?
– Я что нормальной девки себе найти не могу?– чуть не
обиженно сморщил губы османский наместник.– Выбрось ее.
Скорми собаками.Куда она годна?
– Ну,– острием ножа приподнял подбородок княгини тата-
рин,– кизяк собирать еще может.Продадим по дороге в Крым
какому-нибудь нищему кочевнику.Может,коли задешево,так
и купит.Тут же собакам все равно жрать нечего!
Воины опять расхохотались.
– Ну,а эта девка как?
Девлет подошел сзади к Софье и располосовал сарафан
уже на ней.Одежда поползла вниз,и стоящие рядом нукеры
торопливо сорвали ее,чтобы не застряла в рукавах.
– Папа!– дернулась полонянка,пытаясь прикрыть руками
наготу.
– Софья!– Андрей Васильевич перекатился на живот,по-
пытался встать.– Отпустите ее!
Девлет-Гирей протянул руку,потискал упругие груди
только-только созревшей девушки,запустил пальцы ей между
ног.
– Нет,не надо!Папа!Папочка-а...– княжна заплакала,а
руки татарина продолжали тем временем по-хозяйски ощупы-
вать ее тело.
– Оставьте ее!– Андрей Васильевич снова попытался
встать,и снова безуспешно.
– А вот эта мне уже нравится,– Гирей-бей скинул халат и
197
принялся распутывать завязку штанов.– Ай,нравится!Ну-ка,
опустите ее.Я возьму ее сзади.
– А-а!– во весь голос взвыла Софья,которую с помощью
веревки вынудили наклониться вперед,после чего нескольки-
ми ударами раздвинули ноги.Ощутив прикосновение мужской
плоти,она дернулась с неожиданной в хрупком теле силой:—
Папа-а!Папочка-а-а!!!
– Оставь ее,Девлет!– громко рявкнул Кароки-мурза.
Бей изумленно поднял на него глаза,и османский намест-
ник повторил:
– Оставь ее,не трогай.Пошлем в подарок султану.Моло-
денькая невинная княжна:это будет как раз то,что нужно.
Гирей утробно зло зарычал,но соображения политики пре-
высили даже похоть и он отступил.Не зная,на ком сорвать
злость,неожиданно ударил княгиню со всей силы кулаком в
живот,отчего та,захлопав ртом,сложилась пополам и упала
на ковры.
– Не отдавайте...– Андрею Васильевичу наконец-то уда-
лось подняться на ноги.– Не отправляйте ее...Я ее выкуп-
лю...
– Ты себя-то выкупи,неверный,– скривился Кароки-мурза
и подошел к пленнику поближе.– Ты должен гордиться,языч-
ник.Через свою дочь ты сможешь породниться с великим сул-
таном Селимом.
– Нужно мне это поганое родство...– князь скривился и
неожиданно плюнул мурзе в лицо.
– Не-ет!– упреждающе крикнул султанский наместник
мгновенно обнажившим сабли нукерам.– Нет,не убивайте
его.
Кароки-мурза вернулся в своему кофе,и продолжил,обра-
щаясь к русскому пленнику:
– Нет,я не отдам тебя ни за какой выкуп.Ты поедешь
в Стамбул к султану,как доказательство нашей победы.Ты
будешь сидеть в темном зиндане до конца своих дней,и слу-
шать крики своей дочери,которую станет брюхатить над твоей
198 Глава 7 Князь Можайский
головой великий султан Селим второй,да продлит Аллах его
годы.Или ее станут брюхатить его янычары,если твоя дочка
ему не понравится или надоест.А она станет облизывать их
мужскую доблесть,и молить,чтобы ей дали этого лакомства
как можно больше,чтобы не остаться на ночь голодной...
∗ ∗ ∗
Если самой ценной добычей в степных хуторах и лесных де-
ревнях всегда оставались сами их обитатели,то здесь,в Чер-
нигове,впервые за многие годы татары обнаружили,что за-
хваченное добро может оказаться дороже его владельцев.В
многочисленных складах и лавках города они обнаружили бес-
численное количество соболиных шкур,серебряные и золотые
украшения,чаши,оклады;медную и оловянную чеканку;шел-
ковые ткани,ковры,парчу;мечи,ножи и сабли,десятки пудов
соли и бесчисленное количество шкур,воска,поташа,смолы
и прочего малоценного,но все-таки имеющего реальную цен-
ность добра.Добычу грузили на телеги и повозки целых пять
дней,но даже после этого город не был опустошен до дна.
– Ну что,– предложил Тирц,явившись в очередной раз
на обед по приглашению Девлет-Гирея.– Надоело уже тут
торчать.Думаю,пора поворачивать вверх по Десне.Обойдем
Засечную черту за Козельском,и двинем прямо на Москву.
– Не-ет,– испуганно закрутил головой Девлет-Гирей.–
Какая Москва?Куда мы пойдем с таким огромным обозом?
Добыча не считана!
– А зачем тащить его с собой?Отправим в Крым с неболь-
шой охраной,и вперед.Русские,после нашего наскока вдоль
Оскола,наверняка там рать собрали и нас на Оке ждут.Так
что с запада Москва беззащитна.
– С малой охраной обоз не дойдет.Вниз по Днепру десятки
разбойничьих поселений,тысячи казаков.Разграбят все!
– Ну и хрен тогда с ним,с обозом,– повернулся Тирц к
Кароки-мурзе.– Нам ведь победа нужна,а не добыча?По-
199
дойдем к Москве,вырежем самое сердце России,и вся страна
нашей станет!Ну?!
– Победы мало добиться,– весомо ответил османский на-
местник.– Нужно,чтобы о ней услышал султан.Иначе какой
смысл воевать?Нужно вернуться,направить ему подарки,до-
ждаться милостивого ответа.Только тогда с честью и досто-
инством мы сможем продолжить начатую войну.
– Вы что,с ума посходили?!– вскочил на ноги физик.– Да
отсюда до Москвы вдвое ближе,чем до Крыма!Один рывок—и
она наша!
– Вот-вот пойдет снег,Менги-нукер,– вдумчиво ответил
Гирей-бей.– Мы выходили в набег в середине лета.Войско не
готово к зимнему походу,Менги-нукер.Нужно возвращаться
назад.А Москва от тебя не уйдет,я обещаю.После столь
удачного набега,как этот,в следующий раз к нам примкнет
втрое больше нукеров,и мы возьмем ее без труда.Скажу
больше.Когда ты сделаешь меня московским царем,я подарю
тебе этот город целиком.Клянусь Аллахом!
– Ну ладно,– против столь откровенной лести Тирц не
устоял.– Черт с вами.Давайте поворачивать в Крым.
Глава 8
Единоверец
Гость постучался в двери прохладным зимним вечером.Новый
привратник,задешево купленный взамен зарезанного казака-
ми поляка Януша—угрюмый черкес Али с широким шрамом
через левый глаз и кривой ногой,плохо сросшейся после раны,
долго с недоумением смотрел на неверного в коричневой су-
тане,однако после повторной просьбы провести его к Кароки-
мурзе кивнул,и закрыл толстую дверь из прочного вяза перед
носом христианского монаха.Затем похромал наверх,к хозя-
ину.
– К вам пришли,господин,– неуклюже поклонился он на
пороге комнаты.
– Кто?
– Енто...– Али скривился и дернул головой на бок.
– Что урод какой-то?
– Угу,господин.
– А почему не прогнал?
– Енто...– черкес повторил свой жест,и хозяин дома
понял,что привратник не уверен в правильности такого по-
ступка.
Видать,посетитель показался ему странным.Наверняка не
попрошайка,и не опасен—иначе привратник не стал бы сомне-
ваться.Кто-то подозрительный и странный...
– Ладно,– разрешил Кароки-мурза.– Зови.
В Крым пришла зима.Деревья стояли с голыми ветвями,
с моря дул резкий ветер,солнце словно утратило свою ласко-
200
201
вость и только светило людям,не даруя им ни капли тепла.
Вместе с зимой пришла скука.Все роды разошлись по зим-
ним кочевьям и затаились там до весны.Никаких вестей не
приходило ни с севера,ни с юга,ни с востока.И с запада,
слава Аллаху,тоже.
Поначалу Кароки-мурза очень боялся,что с таким вот сту-
ком в дверь войдет снисходительный султанский чиновник и
протянет ему запечатанный свиток,завязанный сверху проч-
ным шелковым шнурком.Он даже таился несколько недель в
кочевье Алги-мурзы,прежде чем решился вернуться домой.
Но никаких гонцов из Стамбула не приплывало—и намест-
ник успокоился.Он не очень жаждал благодарности и наград.
Для начала хватало и того,что на его голову не обруши-
лась тяжелая кара.Мурза успокоился—и стал скучать.Может
быть,его развлечет разговор с неизвестным гостем?
– Впусти,– разрешил хозяин,передвинулся немного в сто-
рону и убрал подушки с края ковра.Там,невидимый посторон-
нему глазу,лежал тугой султанский лук с натянутой тетивой,
наперсток и несколько стрел.
Черкес ушел,но вскоре вернулся и с поклоном пропустил
в любимую комнату мурзы католического монаха с глубоко
надвинутым на голову капюшоном.
Кароки-мурза скривился—только религиозных диспутов
ему не хватало!Мурза всегда ограничивался просто тем,что
верил—и никогда не искал никаких доказательств и аргумен-
тов в пользу своей веры.
– Али!– поднял он руку.
– Вы прислали очень убедительные подарки своему госпо-
дину,уважаемый Кароки-мурза,– произнес гость вкрадчивым
шепотком,и сдвинул капюшон назад таким образом,что на
свет появилась еле ощутимая улыбка,застывшая на тонких,
бесцветных губах.
Хозяин дома остановился,заколебавшись и вдумываясь в
слова,не несущие для постороннего человека никакого смыс-
ла.Потом махнул рукой:
202 Глава 8 Единоверец
– Ступай,Али...
Гость улыбнулся еще сильнее,и откинул капюшон на пле-
чи.Стали видны впалые щеки,длинный острый нос и выбри-
тая на голове тонзура.
– Что привело тебя в мой дом,неверный?– поинтересовал-
ся Кароки-мурза,пока еще опасаясь приглашать христианско-
го монаха сесть.
– Неверный?– удивился гость.– Но разве великий про-
рок Мухаммед не называл нас «ахл ал-китаб»—держателями
писания,и не завещал,что правоверный мусульманин может
и должен принимать нас под свое покровительство?Ведь и
мы,и вы исповедуем веру Авраамову,который является пред-
ком господа нашего Иисуса Христа,и в честь знаменательного
жертвоприношения которого вы справляете свой прекрасный
праздник «ид ал-адха» или курбан-байрам,принося в жертву
домашний скот в память о великом деянии Авраама,которое
подробно изложено в нашем священном Писании.
Гость улыбнулся,а Кароки-мурза снова задумался,в этот
раз на куда большее время.
– Мне кажется,ты пытаешься меня обмануть...– наконец
задумчиво произнес наместник.
– Ну что вы,уважаемый Кароки мурза,– покачал головой
монах.– Просто я хочу стать вашим другом.И для начала
спросить:неужели вас так сильно смущает то,что мы по-
клоняемся,как Богу,вашему пророку Иса,предшественнику
Мухаммеда?Ведь мы так же,как и вы признаем,что Бог един,
и нет иного Бога кроме того,которого завещал нам Авраам,
отец Исаака.
– Ты хочешь обратить меня в свою веру,монах?
– Нет,я всего лишь хочу,чтобы султан Селим почаще
получал от своих подданных достойные подарки.
Кароки-мурза прищурился на странного гостя,поднялся,
добрел до балкона и выкрикнул во двор:
– Фейха,свари нам кофе.– А потом,повернувшись к мо-
наху,добавил:—Думаю,Милостивый не обидится,даже если
203
я окажу гостеприимство неверному.Садись,монах.Как тебя
зовут?
– Меня можно называть Франциском,уважаемый Кароки-
мурза.
– Франциск,– повторил хозяин,словно пробуя странное
имя на вкус.– Видимо,империя погибает,коли заботу о ней
начинают проявлять неверные.
– Империя никогда не умрет,коли заботу о ней начнут
проявлять все,кто оказался на ее великих просторах.Стоит
только нам понять,что мы друзья,а не враги,как станет легче
всем разумным людям.
– Мне довелось общаться со многими итальянцами,доро-
гой Франциск,– мило улыбнулся Кароки-мурза,– и я отличу
их акцент от любого другого.Сколько сейчас отделяет ваш
родной город от границ Оттоманской империи?И как скоро
эти границы сдвинутся за ваш родной город?
– Похоже,вам очень хочется услышать грубую правду,ува-
жаемый Кароки-мурза,– стряхнул с лица доброжелательность
гость.– Хорошо,я отвечу правду:вашим сипахам до моей
милой Венеции ныне два дня пути.И я прекрасно знаю,что
никакая сила не сможет противостоять этому напору.Кроме
одной:золота.
– Так я и знал,– тяжело вздохнул хозяин,откинул голову
на подушку и закрыл глаза.– Так и должно было случить-
ся.Султан Сулейман Великолепный умер,и на трон вступил
султан Селим-пьяница.За него империей правят полсотни ро-
довитых мурз,друзей и чиновников,каждому из которых соб-
ственный карман куда дороже,нежели интересы Великолеп-
ной Порты.Мало их Сулейман перевешал,новых в сотню раз
больше народилось.
– Все не так плохо,уважаемый Кароки-мурза,– вздох-
нул гость.– Скажу больше:вскоре все станет намного лучше.
Потому,что если нам удастся перестать быть врагами,тогда
мы станем искренними друзьями.А друзья обычно старают-
ся помогают друг другу.Вот скажите,уважаемый Кароки-
204 Глава 8 Единоверец
мурза,разве империи,которой вы честно служили всю свою
жизнь,станет хуже от того,что она раздвинет свои границы
на несколько тысяч миль на север и восток?
– Ты хочешь сказать,Франциск,– недоверчиво приподнял
голову мурза,– что с помощью своего итальянского золота ты
добиваешься того,чтобы мы развернули наступление на север
и восток?Зачем?
– Сахыб-Гирей ленив,– монах уронил из рукава на кисть
руки аметистовые четки и начал их неторопливо перебирать.–
Сахыб-Гирей ленив.Если бы вместо него появился другой,
куда более энергичный хан,он мог бы начать активное на-
ступление на языческие,именно языческие пределы,а не на
своих единоверцев...– монах покосился на хозяина дома и,
не встретив никакого протеста против последнего постулата,
продолжил.– Если бы крымский хан развернул наступление
против язычников,то империя,несомненно,поддержала бы
его устремления.
– И если сипахи пойдут против язычников здесь,– продол-
жил за него Кароки-мурза,– то им придется покинуть близкие
к Венеции границы.
– Какая странная связь,не правда ли?– приподнял брови
монах.– И какой странный парадокс:итальянское золото вро-
де бы защищает Венецию,но пользу приносит Великолепной
Порте.
На этот раз османский наместник промолчал.Он понимал,
что не может быть империи никакой пользы,если заезжий
итальяшка способен так запросто смещать и назначать беев и
ханов благодаря своему толстому кошельку.Но...Но в на-
стоящий момент получалось так,что интересы Кароки-мурзы,
и этого остроносого жулика совпадают—и итальянское золото
собирается послужить ему,а не просто какому-то чиновнику.
Многолетняя,затяжная военная кампания в Московии,по-
корение этих языческих земель выгодны Венеции,интересны
империи и крайне важны для него.Потому,что иного пути к
высоким постам,власти и известности у него нет.
205
– Во всем этом великую Османскую империю может
обеспокоить только одно,– громко щелкнул камнями четок
гость.– Что,если молодым ханом движет лишь честолюбие?
Может быть,приняв на себя тяжесть власти,он сочтет,что
достиг желаемого и успокоится,занявшись иными насущными
делами,коих у любого правителя случается в избытке?
– Молодой хан отнюдь не молод,– успокаивающе ответил
хозяин.– Он долго казался тихим и незаметным,одним из
многих мальчиков ханского гарема.Но десять лет назад у него
в кочевье завелся демон.Самый настоящий демон войны.И
этот демон будет рваться на север,даже если молодого хана
запереть в клетку и спрятать в подвал.Вот только...
– Что?– приподнял брови гость.
– Наместник небольшого городка далеко не всегда спосо-
бен повлиять на дела целого ханства...
– Это можно понять,– согласился гость.– Но если султан-
ский наместник в крымском ханстве,полновластный паша дал
бы обещание,что после его назначения доблестные османские
воины двинутся на север и не остановятся,пока не намочат
свои войлочные туфли в холодных морях,на него можно было
бы положиться?
– Османские войска двигались бы на север каждый год,
верста за верстой до тех пор,пока паша оставался бы жив,–
твердо заявил наместник Балык-Кая.
– Да,– поджал губы монах,– ваша уверенность вселяет в
меня надежду,уважаемый Кароки-мурза.Но паше следовало
бы,наверное,знать,что во владениях великого султана есть
очень маленькая страна Трансильвания.И правит в ней ко-
ренастый,кривоногий,низкорослый воевода по имени Стефан
Баторий.Этот человечек поедает султанское золото лопатами,
но в обмен обещает добиться для империи того,что многие
лежащие на севере и востоке отсюда земли попадут в лоно
империи сами собой,без всяких стараний со стороны крым-
ского ханства.И если наш доблестный паша станет медлить,
то может оказаться так,что его услуги не понадобятся вовсе.
206 Глава 8 Единоверец
– Вы хотите напугать поверившего вам пашу?
– Нет,– мотнул головой монах.– Я хочу его предупредить,
что на пути на север могут встретиться самые неожиданные...
друзья.И он может оказаться лишним,а сипахи—под стена-
ми Венеции.Вы меня понимаете,уважаемый Кароки-мурза?
Как раз я предпочел бы воинскую славу отважного паши всем
успехам некоего трансильванского воеводы.
– Угу,– усвоил предупреждение Кароки-мурза.– И когда
Баторий предполагает начать свой поход?
– Насколько мне известно,он просил у своего благодетеля
пять лет для собирания сил.
Хозяин дома,забыв про одышку,весело рассмеялся:
– Какой лентяй!Молодой хан,о котором мы сегодня го-
ворили,сможет начать наступление ближайшим летом после
своего назначения.И не остановится,пока не сядет на цар-
ский трон в главном дворце Москвы.
– Что же,я очень рад вашей уверенности,уважаемый
Кароки-мурза,– поднялся гость и протянул османскому на-
местнику свои четки.– Примите этот скромный подарок,доро-
гой единоверец.Поверьте,подобные четки встречаются очень
редко.И если вы увидите их у кого-то еще,то...То может
быть,это буду я.И большое вам спасибо за кофе.
– Кофе!– спохватился хозяин.– Сейчас...
– Ни к чему,уважаемый Кароки-мурза,– остановил его
гость.– Беседа с вами доставила мне куда большее удоволь-
ствие,нежели любое возможное угощение.И...И не нуж-
но вам будущим летом покидать этот прекрасный полуостров.
Честное слово.
Глава 9
Фирман
Боевая галера османской империи:черная,низкобортная,уз-
кая и длинная—двадцать весел с каждой стороны,шесть хищ-
но смотрящих вперед крупнокалиберных бомбард на носу,над
окованным железом тараном—прошла через узкое,с поворо-
том,горнило бухты,осторожно обогнула две торчащие из во-
ды обугленные мачты и нацелились тараном на скальный от-
весный берег порта.Деревянные лопасти,последний раз уда-
рив по воде,поднялись в воздух,замерли,роняя на спокойную
гладь жемчужные капли,после чего весла с грохотом втяну-
лись в отверстия на бортах.
Галера тем не менее продолжала двигаться вперед,посте-
пенно теряя скорость.Рулевой с силой навалился на кормо-
вое весло,не столько поворачивая,сколько гребя им,ускоряя
поворот—и вот уже судно повернулось боком к причалу,ка-
ковым после пожара стала служить сама скала,отвесно об-
рывающаяся глубоко в воду,и очень медленно накатывается
на нее.Полуобнаженные моряки торопливо выбросили за борт
несколько деревянных чурбаков на длинных веревках,не да-
вая корпусу ободраться о камень,выпрыгнули на берег,тороп-
ливо разматывая веревки.
С грохотом упали на берег сходни,двое одетых в рубахи и
шаровары слуг вывели по толстым доскам тонконого вороного
жеребца,тут же принялись его седлать.Следом сошло еще
несколько коней—но этих вели уже вооруженные ятаганами
воины.
207
208 Глава 9 Фирман
Последними на сходнях появились пятеро сипахов в обыч-
ных арабских доспехах:островерхие шлемы,кольчужные ру-
бахи с вплетенными в гибкую броню большими округлыми
дисками на груди и продольными пластинами на животе;об-
шитые железной чешуей,похожей на большие медные монеты,
подолы и короткие рукава.На поясах висели кривые сабли и
длинные кинжалы—копья и небольшие легкие щиты ожидали
османских рыцарей у седел.
Поднявшись на коней,кавалькада сорвалась с места и по-
мчалась через город,нещадно сбивая с ног зазевавшихся лю-
дей,да еще и огревая их плетьми,дабы в следующий раз были
внимательны и почтительны.
Охраняющие ворота янычары не только не попытались за-
держать всадников или хотя бы узнать,кто они такие—воины
дружно навалились на груженую изюмом и вяленой рыбой по-
возку,оказавшуюся на дороге,сворачивая ее в сторону,после
чего вытянулись в струнку,выпятив грудь.И только когда си-
пахи умчались вверх по дороге,один из янычар почтительно
пробормотал,глядя им вслед:
– Султанский гонец прибыл...
Тридцать верст—смешное расстояние для застоявшегося
коня арабской породы,и гонец преодолел его широкой ры-
сью всего за пару часов,вскоре после полудня спешившись
у окаймленного двумя высокими,островерхими минаретами
желто-коричневого ханского дворца.
Стоящая у дверей стража,нутром учуяв важного гостя,
посторонилась,пропуская сипахов внутрь.
– Где хан?– одними губами спросил начальника караула
один из гостей.
Десятник,кивнув,первым побежал вперед.
По счастью,Сахыб-Гирей в этот час не нежился в га-
реме,не спал,и попивал кофе.Он как раз собрал свой
диван—калги-султана,калмакана,гурэддина,верховного муф-
тия,кырым-бека рода Шириновых,самолично Барын-бека и
Аргин-бека и двоих богатых греческих откупщиков.
209
Охраняющая покои стража крымского хана так же догада-
лась не вставать на дороге османских рыцарей,и сипахи без
стука ворвались в усыпанную подушками комнату.
Над диваном повисла мертвая тишина.Первый из вошед-
ших сипахов расстегнул поясную сумку,извлек из нее дере-
вянную трубку,закрытую крышкой и запечатанную воском со
свисающей печатью,почтительно поцеловал и двумя руками
протянул Сахыб-Гирей.
– Великий султан Селим,сотрясатель вселенной,мудрей-
ший и величайший посылает тебе свой фирман,уважаемый
хан.
Сахыб-Гирей,в чьих жилах смешалась кровь генуэзских
поселенцев,русских невольников и татарских завоевателей,
давших новому народу свое имя—черноволосый,кареглазый и
светлокожий,поднялся навстречу,с поклоном принял письмо
и тоже почтительно поцеловал футляр.Годы иссушили хана,
успевшего дважды побывать на троне Казанского ханства и
почти треть века—на крымском престоле.Он стал худощавым,
щеки ввалились,лицо покрылось мелкими морщинами,веки
казались пергаментными и полупрозрачными.Но суставы его
по-прежнему оставались подвижными,а разум еще не покинул
старое тело.
– Сим он повелевает тебе,хан Сахыб,– продолжил воин,–
не медля собрать свои кочевья,своих воинов и вассалов,на-
правиться в земли черкесские,карачаевские и касогские,дабы
к осени добыть для него десять тысяч молодых невольников
на весла для строящихся ныне в Гелиболе галер.
– Слушаю и повинуюсь,– опять поцеловал султанский
фирман Сахыб-Гирей и повысил голос:—Повелеваю немедлен-
но разослать призыв во все подвластные мне улусы,дабы все
воины,услышавшие его приготовили с собой припасы на три
месяца похода,трех запасных коней,оружие и собрались...–
хан покосился на калги-султана.
– Ор-Копа,– подсказал военачальник.
– В степи у крепости Ор-Копа!– закончил хан.
210 Глава 9 Фирман
И еще прежде,чем султанский посланник покинул стены
дворца,из него во все стороны один за другим помчались
нукеры из тысячи ханских телохранителей,каждый с двумя
заводными конями и единственным требованием:к оружию!
Правда,имелся в этом приказе один небольшой мо-
мент,малопонятный простым татарам,но вызвавший широкую
улыбку Кароки-мурзы:Сахыб-Гирей отводил на подготовку к
набегу не обычные три или четыре недели,а целых семь—
полтора месяца.Это означало одно:крымский хан рассчиты-
вал дождаться,пока Девлет-бей вернется из своего обычного
весеннего набега на русские окраины и либо включить ушед-
шие с ним сорок тысяч нукеров в свои ряды,либо вовсе по-
ручить руководство войной получившему за последние годы
немалую известность племяннику.
По всему Крымскому ханству стар и млад,не пошедший
добровольно с Гиреем-младшим,ныне доставали запылившие-
ся от безделья кожаные мешки,сушили на огне пшено,затем
толкли его или обжаривали с солью,а некоторые—мололи на
небольших ручных мельничках.В те же мешки укладывались
обычный или кобылий сыр,мясо,баранье,козье или лоша-
диное,копченое,или вяленое,или сушеное,изрезанное на
мелкие кусочки и лишенное костей.
Но много ли времени нужно степняку,извечному кочев-
нику,чтобы сняться с места?Считанные часы.Посему боль-
шинство татар,получив приказ,не стали никуда торопиться,
а лишь проверили—насколько легко выходит из ножен древ-
няя сабля,достаточно ли стрел в колчане,не рассохлось ли
ратовище у копья,да не потрескалась ли дуга тугого лука.А
потом снова вернулись к своим тучным стадам.
Заторопился только сотник Алги-мурзы Шаукат—взяв с
собой половину воинов,охранявших дворец султанского на-
местника,он умчался на север с письмом Кароки-мурзы,пред-
назначенном для Девлет-Гирей.Мурза советовал своему та-
тарскому союзнику,что уже должен возвращаться из набе-
га и как раз подходить к Изюмскому броду,до конца июня
211
в ханство не входить—пусть обленившийся Сахыб исполняет
султанский приказ сам.
Впрочем,наверное,мчались на север и другие гонцы—
потому,что спустя две недели после получения в Бахчи-сарае
начальственного фирмана,сообщение о поднимаемом для по-
хода на Северный Кавказ ополчении достигло московского
Кремля.
∗ ∗ ∗
– Боярыня,– подбежав,торопливо поклонился Ефрем.– Гости
к нам нагрянули.
– Кто?
– То не ведаю,– выпрямившись,холоп поправил на боку
саблю.– Сказывают,бояре московские.
– Сейчас иду,– кивнула Юля.– Ступай.
Мальчишка,опять поправив саблю,убежал обратно на сте-
ну.
Всем шести холопам,выжившим после схватки с лезущи-
ми на стену татарами,Варлам подарил по сабле—настоящей,
московской,которой человека вместе с доспехом пополам раз-
валить можно,и железо им в Ельце купил—куяки сшить.
Саблями мальчишки гордились,расставаться с ними отказы-
вались и днем и ночью—но привыкнуть к висящей сбоку тя-
жести никак не могли.
Господи,восемнадцать лет—дети ведь еще!
Юля попыталась вспомнить себя в восемнадцать лет.Пом-
нится,на союзных соревнованиях она уже побеждала,масте-
ра спорта получила.И считала себя совсем взрослой.Соби-
ралась в ближайшие годы чемпионкой мира по стрельбе из
лука стать,а потом не спеша выбрать из тысяч преданных по-
клонников самого достойного.Да она в восемнадцать лет уже
приобрела известность.
А чем могли похвастаться эти пацаны?Разве что тем,что
в свои восемнадцать лет они уже не раз смотрели смерти в
212 Глава 9 Фирман
лицо,сходились с татарами в рукопашных схватках,ходили
в конные атаки.Четырнадцать ребят на стене против тысяч
бандитов встали—ни один ни отступил.Вот он,корень харак-
тера русского:в готовности костьми за Родину лечь,умереть,
но ни на шаг не отступить—а не в пьянстве или желании
поспать лишний раз после обеда.Юля вспомнила Тирца и по-
качала головой—стоит ли обращать внимание на слова безум-
ного идиота?Каждый видит то,чего желает.А свинья,как
известно,грязь всегда найдет...
Да,свинья!Она повернулась к смерду:
– Как хряка разделаете,голову и масталыги на кухню Ме-
литинии отнесите.Мясо мелко порубите и здесь,в котле сва-
рите,по крынкам глиняным разложите и жиром сверху залей-
те.
– Сделаем,барыня,– поклонился мужик.
– И смотрите мне,пока крынки не остынут,на ледник не
ставить!А то растопите раньше времени,а еще половина лета
впереди.
– Помилосердствуй,барыня!Как можно...
– Коли крынок в сарае не хватит,у Мелитинии в подполе
еще есть.Тряпицей просаленой обернуть сверху не забудь-
те.И поаккуратнее,смотрите.Прогоркнет,самим зимой такое
есть придется.
– Слушаю,барыня...
Убедившись,что смерды поняли ее правильно,Юля раз-
вернулась и пошла на стену,гадая,кого бы могло занести к
ним в усадьбу среди лета.Муж сейчас дома отсутствовал,а
потому ворота на всякий случай запирали даже днем,откры-
вая только для подъезжающих из своих деревень повозок или
возвращающегося с пастбища скота.
Юля прошла между двух гордых боярским оружием холо-
пов,взглянула вниз.Там,удерживая за поводья пегого ска-
куна,в обшитой жемчугом и изумрудами тюбетейкой,уже
знакомой байдане и с шестопером на поясе терпеливо ожидал
Даниил Федорович Адашев,в сопровождении четырех слуг и
213
десятка коней под навьюченными на них большущими тюка-
ми.
– Открывайте,– отпрянула от ворот Юля.– Только не
спеша.
Она торопливо сбежала вниз,заскочила в дом,на кухню,
налила в корец горячего сбитеня,потом неспешно,с положен-
ной боярыне солидностью вышла на улицу.
Дьяк как раз ступал во двор,и Юля с легким поклоном
протянула ему ковш:
– Вот,испей с дороги,гость дорогой.
Отпустив поводья,витязь принял угощение,осушил посу-
дину до дна,стряхнул последние капли на землю и с поклоном
вернул:
– Благодарствую,боярыня Юлия.Рад видеть тебя в добром
здравии.
– Антип,Тадеуш,Войцех,– махнула рукой подворникам
барыня.– Лошадей примите.
– Супруг как твой,боярыня?– вежливо поинтересовался
гость.– В здравии ли он?
– Спасибо,здоров,Даниил Федорович,– кивнула Юля.–
В Ольховку уехал.Там два смерда луг заливной не поделили.
Соседи сказывают,чуть до смертоубийства не дошло.
– Да,это бывает,– кивнул дьяк.– А я ему гостинец обе-
щанный привез.Петерсемены два бочонка.А еще вина бур-
гунского и мальвазии.И тебе,боярыня,не обессудь,тоже
подарок привез.
Дьяк развязал уже снятую с коня суму,вынул лежащую
сверху душегрейку,встряхнул и накинул Юле на плечи.
– Вот,боярыня.От души подарок,прими,не обижай...
Телогрейка была сшита из толстой коричневой байки,по
плечам и спереди оторочена горностаем,а поверху,треуголь-
ником вперед,на грудь и назад,ниже лопаток нашит пышный
мех чернобурки.Свободное место на груди,между плечами и
чернобуркой,украшали алые яхонты:толи рубины,толи шпи-
нель.
214 Глава 9 Фирман
– Спасибо,Даниил Федорович,– покачала головой Юля,–
ну,удружил.Уж не знаю теперь,чем и отдариваться.
– Братину вина из троих рук принять,большей награды и
не надо,– попытался отшутиться гость.– Да одежку сию на
тебе увидеть.
Умом Юля понимала,что больших трат боярин на подарок
не понес.Она уже привыкла к странному соотношению ценно-
стей этого мира,в котором горностай ценился ниже грубо сра-
ботанного стеклянного стакана,мед—ниже желтоватого жест-
кого сахара;в котором смерд мог иметь пять лошадей и только
одну пару штанов,а помещик—разъезжать на туркестанском
жеребце с отделанной серебром упряжью и пухнуть с голоду,
в котором рубленые дома ставились и сносились с легкостью
матерчатых палаток,а обычные засапожные ножи с почтением
передавались от отца к сыну,а при износе лезвия—относились
к кузнецу,чтобы тот наковал новую режущую кромку.
– Проголодался с дороги,Даниил Федорович?– поинте-
ресовалась Юля.– Сейчас откушать желаешь,али хозяина
подождешь?
– А скоро вернуться обещал?
– К обеду,– подняла глаза к небу Юля.– Вроде,полдень
уже настает,скоро подъедет.– Она хитро прищурилась,и
добавила:—Щучьи головы с чесноком есть холодные,и уха
с шафраном.А к приезду Варлама заячьи почки в молоке и
с имбирем стушиться должны.Сама намедни в поле косого
подстрелила,да Варлам двух кистенем зашиб.
– Да уж конечно подожду,боярыня,– рассмеялся дьяк.–
Да и не гоже одному за стол садиться,коли хозяин недалече.
Обожду.
Впрочем,Варлам Батов примчался скоро—еще до того,
как боярин Адашев успел пересказать хозяйке московские
новости.Стремительно влетев во двор,спрыгнул с коня,по-
дружески обнял государева дьяка,поцеловал жену:
– Вели накрывать,Юленька,голоден,как волк.Ну смерды,
ну крохоборы!Хоть бы кто у помещика спросил.Не поверишь,
215
Даниил Федорович,свару из-за луга учудили,что я и вовсе
никому не давал!Пришлось обоим начет назначить.Соседи
в голос хохотали:кабы ссоры не вышло,так и косили бы
дальше,я и не прознал.Но теперь...Ты какими судьбами у
нас,Даниил Федорович?
– По твою душу,боярин Варлам Евдокимович,– дьяк,ши-
роко перекрестившись,поклонился Юле.– Ты уж извини,хо-
зяюшка,но в этот раз заберу я твоего мужа.Государь южные
волости на татар исполчить повелел.
– Опять на татар?– удивился боярин Батов.– Ушли же они
недавно?И вроде как,без добычи вовсе.У меня ни единого
смерда не взяли.
– То дело другое,– покачал головой гость.– Весть из
Крыма пришла,что по приказу султанскому хан набег на чер-
кесские земли начинает.А поскольку племена тамошние уже
полтора десятка лет,как Москве на верность присягнули,ука-
зал мне Иван Васильевич рать наскоро собрать и племена та-
мошние оборонить.
– Ясное дело,– кивнул хозяин усадьбы.– Ну,коли госу-
дарь на службу призывает,стало быть,пойдем.От долга перед
Русью Святой открещиваться не станем.
– И я с тобой,– моментально сообщила Юля.– Одного не
отпущу.
– Ну куда тебе,Юленька?– развел руками Варлам.– То
ведь не набег скорый,и не свой поход в охотку.Там ведь и в
сечу ходить придется,и от лавы татарской строй держать...
– А то я в поход не ходила,– хмыкнула бывшая спортс-
менка.– Забыл,как мы крестоносцев на Луге долбали?
– Любая моя,– осторожно попытался возразить муж.– Но
ведь не было у нас с тобой тогда детей малых.И хозяйства
никакого не имелось.Только сабля,да шкура медвежья на
двоих.
– Я на шкуре его спала,– пояснила Юля для навострив-
шего уши Адашева.– А он рядом на траве.
– Помню,– кивнул гость.– Помню я историю про поход
216 Глава 9 Фирман
сей.Это когда опричник государев Зализа Семен Прокофьевич
набег ордынский зимой остановил?
– Он самый,– кивнула Юля и запоздало сообразила,что
спать зимой на траве,мягко выражаясь,затруднительно.– В
общем,невенчаны мы еще были.
– Понятно,– пригладив бороду,кивнул Даниил Федоро-
вич.– Коли невенчаны,тогда да.
– Но будь моя воля,– не удержался Варлам,– я бы тебя
и тогда в сечу не пустил.
– Не пустил бы в сечу,– не сдержав улыбки от давнего
воспоминания,парировала Юля,– некого было бы потом в
Каушту из Бора по реке домой везти.Ты помнишь,когда мне
про десять сыновей первый раз сказал?
Батов тоже улыбнулся и взял жену за руки.
– Я вот рассказать тебе хотел,Варлам Евдокимович,– с
серьезным выражением лица начал гость.– Про помещика на-
шего,Думова Сергея из-под Вологды.Ходил он на Засечную
черту с ополчением,татар о прошлом лете стеречь.Так пред-
ставляешь,вернулся через год домой,а приказчик его,оказы-
вается,все добро продал,смердов обобрал до нитки,отчего
те по соседям разбежались,казну всю помещичью собрал,да
и сбежал с нею незнамо куда.Так и остался боярин Сергей
только с тем,с чем в поход собирался:оружием,котелком
медным,да топориком малым.Теперь побирается,сердешный,
на дороге,что в Клин от Москвы ведет.
– Слышал я про такое,– кивнул Варлам.– У нас в Во-
дьской пятине тоже староста деревенский помещика обобрал,
пока тот в походе был.Оброк весь собрал,деньги,что у бо-
ярина в кубышке имелись,вынул,добро продал,да в бега
ударился.
– Ну что вы врете,как сивые мерины?– вздохнула Юля.–
Что вы мне голову морочите?Ну коли ваш Сергей боярин,
коли поместье от родителей получил,так наверняка у него в
усадьбе бабка с дедом,мать или отец старые еще живут,же-
на с детьми,сватья-теща али еще какая приживалка обитает!
217
Кто же даст приказчику смердов сживать или в казну лапу
невозбранно запустить?Даже если государь воину храброму
поместье пожаловал—все одно жена быть должна,родствен-
ники какие прибьются.И уж если бояре ваши дураки такие,
что всех близких со свету сжили,из дома своего выгнали:так
ведь и приказчика он сам выбирал.О чем думал?Страсти,что
вы придумываете,только у одного на тысячу случиться могут.
И то не обязательно случатся.Что вы мне вкручиваете,му-
жики?Я что,похожа на идиотку?
– Ты,боярыня Юлия,– вкрадчиво сообщил Адашев,– по-
хожа на хозяйку,что поместье свое без пригляда бросить го-
това.И родичей у тебя,как я вижу,в усадьбе нет.
– Сговорились?
– Как можно?– улыбнулись в одинаковые бороды витязи.–
Что есть,то и говорим.
– Это дискриминация женщин!
– Это любовь к тебе,милая моя,– ответил Варлам,уже
успевший не раз услышать мудреное ругательство.– Я тебя
пред Господом беречь поклялся,и в дальний переход,за Дикое
поле брать не стану.А ну,беда случится?Я-то ладно,наше
дело ратное.А тебе рисковать нельзя,женщина ты.Честь моя,
любовь и отрада.
– Мне тебя потерять тоже страшно.Как я одна останусь?
Лучше вместе...
– И говорить так не смей!А кто детей растить станет?
Хозяйство хочешь на распыл пустить?
– Э-э,какие у вас мысли печальные,хозяева...– потя-
нул гость.– А я-то усадьбу вашу за крепость крепчайшую
принял,рубежи московские с юга означающую.Даже местом
сбора для рати назначил,что на татар пойдет.Через неделю
тронуться отсюда должны.А вы никак погибать собрались,на
силу свою более не рассчитываете?
– Не дождутся,– буркнула Юля,исподлобья зыркнув на
мужа.– Мы еще их всех переживем.Идите к колодцу ру-
ки мыть,и в трапезную приходите.Распоряжусь Мелитинии,
218 Глава 9 Фирман
чтобы накрывала.
– Боится за тебя,– понимающе кивнул дьяк,оставшись
наедине с хозяином.
– Знамо,боится,– кивнул Варлам.– А скажи мне,Даниил
Федорович,как ты собираешься татар останавливать?Степь
широкая.Где у них на дороге не встанешь,все одно стороной
обойдут.
– Да есть у меня мыслишка,Варлам Евдокимович,– улыб-
нулся в бороду гость.– Не первый год со степняками грызусь,
знаю,где у них слабое место...
∗ ∗ ∗
Второго июля тысяча пятьсот шестьдесят восьмого года на
южном берегу Северского Донца,неподалеку от Изюмского
брода,немногочисленные невольники,взятые во время наско-
ка на оскольские,тамбовские и воронежские земли,начали
сворачивать татарские шатры и укладывать ковры,подстилки,
деревянные жерди каркасов,железные треноги жаровен и оча-
гов на телеги.Хорошо отдохнувшие за две недели на сочных
зеленых пастбищах скакуны снова оказались под седлом у не
менее хорошо отдохнувших нукеров,вдосталь повалявшихся
на толстых потниках под теплым солнцем,отъевшихся пар-
ной бараниной и говядиной,заменившей надоевшую за вре-
мя похода конину,насладившихся ласками рыхлых румяных
невольниц,что вскоре окажутся на шумных рынках Кафы и
Гезлева.
В тот же день нукеры начали сворачивать шатры и в об-
ширном лагере возле Ор-Копы.Сахыб-Гирей,так и не до-
ждавшись возвращения племянника,двинул тридцать тысяч
собравшихся под его бунчуком нукеров на восток,вдоль побе-
режья Азовского моря,собираясь обогнуть его,переправиться
возле Азова через Дон и пойти дальше,вверх по течению реки
Сосыки,углубляясь в черкесские земли.
Второго же июня поднял в седла собравшихся возле Бато-
219
во русских воинов дьяк Даниил Федорович.Для поддержки
пятитысячного боярского ополчения подошло четыре тысячи
городских стрельцов от города Мценска и еще три тысячи—из
Одоева.
С медлительным воинством Девлет-Гирея,отягощенного
большим обозом,русские рати разминулись на два дня—
передовые разъезды кованой конницы вышли к Изюмскому
броду только тогда,когда прикрывающая хвост обоза полу-
сотня опытного воина Гумера из рода Алги уже несколько
часов,как скрылась за горизонтом.
Далее пути ратей разошлись.Гирей-бей повел свою добы-
чу далеко в обход Днепра,известного своими разбойничьими
поселениями,и на запад,к Перекопу.Русские,перейдя Дон,
направились почти прямо на юг,стремительно сближаясь с
войском Сахыб-Гирея.Они двигались быстрее всех,поскольку
не имели ни единой повозки,и кормили скакунов овсом,давая
им попастись лишь немного времени утром и вечером,пока
люди сами завтракают или ужинают солониной,сдобренной
перемешанной с перцем солью и разведенным в воде толокном.
За татарами же тянулся не такой большой,как девлетовский,
но все-таки медлительный обоз,груженый шатрами,припа-
сами для долгого пути,посудой,оружием,пучками запасных
стрел,путевой казной,походными кузнями и любимыми на-
ложницами самого хана и его ближайших советников и еще
многими насущными вещами.К тому же,татарские кони пи-
тались подножной травой,а потому для выпаса им ежедневно
требовалось несколько часов.
Уже одиннадцатого июля русская рать вышла к реке Миус
вдосталь напившись воды после долгого перехода через ску-
пую на влагу степь.В тот же день передовой разъезд бо-
яр Храмцова и Одоевского при семи холопах,поднявшись на
очередной пологий взгорок заметил впереди всадников и,дав
шпоры,устремился к ним.
Следивший за степью в двух верстах от левого крыла
крымского войска десятник Нурмухам Кутуй тоже заметил
220 Глава 9 Фирман
незнакомых воинов.Его эта встреча не очень взволновала—
мало ли верховых бродит по степям на бескрайних просторах
ханства?Однако проверить,кто это такие,все равно следо-
вало,а потому десятник повел восьмерых воинов своего рода
навстречу чужакам.
Оба дозора разделял всего один холм.Они спустились в
прогалины перед ним каждый со своей стороны,а когда снова
увидели друг друга на пологой вершине,выяснять что-либо
было уже поздно—настала пора действовать.Думать беспо-
лезно,да и не о чем—показавший спину воин мгновенно пре-
вращается в беззащитную жертву.
– Ал-ла билла-а-а!– опустив копья и растягиваясь в цепь
начали разгоняться татары.
– Ур-ра-а-а!– пригнулись к гривам коней русские.
Сергей Михайлович Храмцов оказался напротив вражеско-
го десятника и вглядывался во врага,пытаясь в оставшиеся
мгновения найти уязвимую точку.Но татарин выглядел защи-
щенным целиком—боярин видел перед собой только верхний
край щита,над которым,под железной шапкой,поблескивали
глаза,и правое плечо.Неуверенность передалась рогатине—и
в момент сшибки рогатина вошла не во всадника,а в лошади-
ную шею.В тот же миг Храмцов ощутил,как правый бок разо-
рвала острая боль—стальной наконечник,порвав прочное же-
лезо кольчуги и кожу поддоспешника,вошел в живую плоть.
Еще один,куда более болезненный рывок—копье вывернуло
из раны.Так и не поняв,каким образом он вылетел из сед-
ла,Сергей Михайлович увидел стремительно приближающу-
юся землю,прикрыл глаза и его тело в третий раз пронзила
боль,от которой перехватило дыхание,и он ненадолго лишил-
ся чувств.
Но вскоре сознание прояснилось—боярин разглядел за пе-
реломанными стеблями травы искаженное мукой лицо татари-
на.Похоже,пройдя сквозь шею коня,рогатина достала-таки и
до всадника.Храмцов попытался встать и добить басурмани-
на,но при попытке шелохнуться тело отозвалось такой резью
221
в боку,что он оставил всякие попытки двигаться.Татарин то-
же громко захрипел,затих.Так и остались смертные враги
лежать,глядя в лицо друг другу.
В эти мгновения над их головами продолжалась осозна-
ваемая по звону стали и натужному дыханию жестокая сеча.
Разменяв в первой стычке четверых витязей на пятерых нехри-
стей,наследник славного княжеского рода Никита Одоевский
рубился сразу с двумя басурманами,и почти проигрывал—но
только «почти».Вражеские сабли уже несколько раз звякали
по его бахтерцу,но тот,с Божьей помощью,держался.Зато
боярские удары прорубали татарские халаты до живой плоти,
и получившие по несколько порезов нукеры морщились от бо-
ли и быстро уставали.Оружный смерд Храмцова Семен отби-
вался от третьего уцелевшего татарина,подставляя под удары
сабли свой щит,уже порубленный сверху почти на ладонь,и
время от времени взмахивал кистенем,норовя захлестнуть им
за щит татарский.Другой смерд пытался справиться с моло-
дым,непривычным к сшибкам мерином,скакавшим на месте,
как взбесившийся заяц.Четвертый,потерявший коня,пытался
поймать скакуна своего барина.
– Ну же,ну,– попадавшие на броню удары ощущались ко-
жей даже сквозь поддоспешник.Никита Одоевский,заметив,
что они стали совсем слабыми,решил рискнуть,дал шпоры
коню,заставив его привстать и прыгнуть вперед,и обрушился
на одного из противников.Сумев отбить первый удар,второго
степняк не выдержал,и клинок раскроил ему голову.
Одновременно татарская сабля в очередной раз проскреже-
тала боярину по спине—и опять не пробила.Круто развернув-
шись,Одоевский одним движением снес басурманину голову,
перерубив оба свисающих с шапки перед ушами лисьих хвоста
и устремился на помощь смерду.Но тому наконец-то повезло:
захлестнувший край татарского щита грузик врезался в клю-
чицу,и у степняка сразу повисла правая рука.Его оставалось
только обезоружить и связать.
– Ну,жив Сергей Михайлович?– услышал Храмцов над
222 Глава 9 Фирман
собой заботливый голос и увидел озабоченно склонившегося
Семена.
– Больно,– прошептал он слабым голосом.
– Сейчас,барин,сейчас...– смерд набил в рваную ра-
ну большие пучки сушеного болотного мха,прикрыл сверху
чистой тряпицей,потом,чтобы не выпало,перетянул все рем-
нем и осторожно поднял его в седло:—Усидишь,барин,или
привязать?Хочешь,на спину положу?
– Усижу...– к боярину Храмцову пришла уверенность
в том,что теперь он выживет,а вместе с нею—прибавилось
новых сил.
Семен наклонился к хрипящему татарину,перерезал ему
горло,перевернул на спину,снял пояс,ощупал сапоги,бо-
ка,вытащил из-за пазухи какой-то сверток,переложил к се-
бе.Прошелся по остальным телам,снимая оружие и наскоро
обыскивая.Его товарищи тем временем собрали коней.Вскоре
отряд,увозя погибших и раненых,повернул к основной рати,
а на пятне вытоптанной травы осталось лежать восемь одетых
в халаты скрюченных окровавленных тел.
Дозор вернулся в лагерь,когда рать остановилась на ноч-
лег.Большинство воинов уже завернулось в медвежьи шкуры
или растянулось на войлочных подстилках,и только перед
дьяком Адашевым горел небольшой костер:Даниил Федоро-
вич ждал вестей.Добрых,тревожных—хоть каких-нибудь.А
потому появление небольшого отряда,да еще с полонянином
вызвало у него вздох облегчения.
– Снимай бедолагу,– вставая,распорядился он.– Клади
ногами в костер.Да нет,сапоги можно не снимать.И так
согреется.
– Нет...Зачем?!– забился в сильных руках боярских де-
тей искалеченный татарин.– Заче-ем?!!
Тем не менее ратники,в которых вид убитых друзей не
вызвал приступа дружелюбия,быстро исполнили приказ вое-
воды,смотав пленнику ноги вместе и привязав их к ратови-
щу его же копья.Вечерняя степь огласилась жутким воем—
223
нехристь орал и бился головой о землю.Дав ему испытать
достаточно боли,Даниил Федорович присел рядом и спросил:
– Войско ханское где?
– А-а-а...Пустите...Скажу,пустите!!!
– Сперва скажи.
– Дальше оно...Че-ерез реку переходит!!!
– Давно?
– Вчера подошло!Пу-устите,больно-о-о!!!
– Обоз где?
– Сза-а-ади!!!
– Много войска переправилось?
– Все почти...– татарин заплакал крупными слезами.–
Отпустите,ради Аллаха...Отпустите...Убейте,не могу...
Не могу больше...А-а-а!!!
– Вытащите его,– разрешил,выпрямляясь,дьяк.– И от-
тащите куда-нибудь в сторонку.
Даниил Федорович знал,что делал,когда не дозволял пре-
кратить пытку огнем,пока басурманин не скажет все.Потому,
как для вытащенного полонянина боль не прекратилась.По-
лузапекшиеся в обугленных сапогах ноги продолжали ныть
точно так же,как если бы они все еще оставались в огне,а
никакой надежды на смягчение страданий он более не имел.
– О Аллах,великий и всемогущий,милостивый...А-а-а!!!
И милосердный...И всевидящий...
Наконец кто-то из воинов устал от непрерывных воплей и
просто заткнул ему рот грязным подолом его же халата.
– Ну что,Варлам Евдокимович,– улыбнулся подошедшему
Батову государев дьяк.– Вот,с Божьей милостью,и нащу-
пали мы слабое место.Завтра начнем.Раз уж ты здесь,то
слушай.Мыслю я доверить тебе правое крыло.Охватить ты
их должен,окружением напугать.Основные силы я поведу,
вместо левого крыла Миус будет.
– Что же ты у полонянина не спросил,сколько сил у хана,
боярин?
224 Глава 9 Фирман
– Да то нам не интересно,Варлам Евдокимович,– мелко-
мелко почесал за ухом дьяк.– Нам их найти главное,да удар
нанести.А много ли,мало ли...Мы не за золото,мы за Русь
Святую биться идем.С нами Бог,и отступать нам не след...
∗ ∗ ∗
Когда в обширную гавань Балык-Кая нее одна за другой во-
шли полсотни могучих боевых галер,она внезапно оказалась
тесной.С высокими мачтами,пушками на носах,паутиной ве-
сел,торчащих во все стороны,суда заполнили всю водную
поверхность,и казалось истинным чудом,что они не сталки-
ваются друг с другом,ломая весла и обдирая черные борта.Но
галеры не просто укрылись в гавани от возможных штормов—
они еще маневрировали,одна за другой подходя к причальной
стене,и каждая выплескивала на камень полсотни плечистых
и загорелых,вооруженных пиками и ятаганами усатых моло-
дых янычар с матерчатыми заплечными мешками в руках.
Отряды уходили в крепость,выясняли у забегавшегося на-
чальника всегда маленького гарнизона,где он отведет им ме-
сто,после чего обустраивались:бросив мешки на землю,вы-
ставляли пару караульных и уходили в город.
Очень скоро неожиданные гости заполонили улицы,рас-
хватали на рынке все,что только там было съестного,уво-
локли неизвестно куда десяток невольниц,успели устроить
несколько драк с местными торговцами и едва не сцепились
насмерть с охраной дворца Кароки-мурзы—так,что султан-
скому наместнику даже пришлось самому выходить и именем
Селима успокаивать бунтарей.
К полудню галеры высадили пять тысяч воинов и Бакы
Махмуд,поняв,что его казармы,донжон и двор древнего
укрепления не способны вместить всех,начал выводить но-
вые отряды на склоны горы,выбирая ровные,заросшие травой
площадки возле стен.Однако галеры подходили и подходили
к пристани,и казалось,что им не будет конца.К сумеркам
225
в Балук-Кае сошло на берег семнадцать тысяч янычар—сила,
способная заставить содрогнуться от ужаса любое существу-
ющее государство планеты.Отборное войско султана окружи-
ло город плотным кольцом,словно взяв в осаду—и это было
недалеко от истины,поскольку противиться самоуверенным,
высокорослым,сверкающим белоснежными зубами и золоты-
ми цепями,ходящим в расстегнутых нараспашку рубахах вои-
нам не рисковал никто.Торговцы боялись заикнуться о ценах
на забираемые товары,хватаемые за стыдные места татарки,
не говоря уж о невольницах,не рисковали даже вскрикнуть.
Окрестные румы и караимы,привозившие на рынок плоды
своих земель,предпочли податься обратно в горные поселе-
ния.Горожане тоже предпочли запереться в своих домах и
терпеливо пережидали,чем все это кончится.
Утром следующего дня в двери дворца Кароки-мурзы по-
стучал янычар и громогласно заявил:
– Передайте своему господину,что его желает видеть вы-
сокочтимый бей и покоритель неверных могучий Касим-паша!
Касим-паша уже сходит на берег и направляет сюда стопы
своего коня!
– Хоть один вежливый человек появился в этом диком
городе,– пробормотал Кароки-мурза.– Не ломится в дверь с
запыленным лицом и в грязном халате,а заранее извещает о
визите.Фейха!Сюда,скорее!
Слава Аллаху,после русского набега он уже успел купить
нескольких невольниц.Причем достаточно сообразительных,
чтобы не плакать в подушки,а стараться доставить удоволь-
ствие мужчине,от которого зависит их судьба.Три умеют
танцевать,тоже неплохо.
– Фейха,– умоляюще сложив ладони на груди,обратился
мурза к прибежавшей на его призыв крупноглазой широко-
бедрой персиянке.– Обед должен быть самым вкусным и рос-
кошным,какой только ты можешь себе представить.Купи или
вели приготовить разные блюда,и проследи,чтобы сдобрили
их по-разному.Я не знаю,какие у него вкусы.Кофе...Ну,
226 Глава 9 Фирман
кофе у тебя всегда самый лучший.Невольниц отправь совер-
шить омовение,попрыскай цветочными маслами,переодень...
Ну,приготовь в общем.Что еще?Музыкантов найди.Пошли
в город,пусть кого-нибудь приведут.И немедленно!И...И
умоляю тебя,Фейха,не попадайся ему на глаза.В этом доме
ты прекрасней всех,а я не хочу тебя лишиться.
Персиянка,зардевшись,кивнула:
– Я постараюсь,мой господин...
Кароки-мурза облегченно перевел дух,потом заторопил-
ся переодеться сам.Опоясываться оружием не рискнул:а ну,
гость подумает,что его опасаются или не доверяют?Но поло-
жил у стены на видном месте—пусть знают,что он не обле-
нившийся чиновник,не знающий вида меча.После кроткого
колебания переложил на видное место и драгоценный султан-
ский лук.
Снизу послышался громкий стук,и зычный голос:
– Передайте своему господину,что его желает видеть вы-
сокочтимый бей и покоритель неверных могучий Касим-паша!
Касим-паша уже сел на своего коня и приближается к дому!
Ага...Забывший про одышку наместник крутанулся на
месте,отчего полы халата высоко взметнулись,открыв серые
атласные шаровары.Кажется,все готово.
– Передайте своему господину,что его желает видеть вы-
сокочтимый бей и покоритель неверных могучий Касим-паша!
Касим-паша спускается с коня!
Кароки-мурза торопливо сбежал вниз и с преданной улыб-
кой на губах застыл перед дверью.
Створка распахнулась.В нее,внимательно зыркая глазами
по сторонам,скользнули двое янычар,замерли по сторонам
от двери.И только после этого в проеме показался сам ко-
мандующий гвардией султана:в белом,словно летние облака,
тюрбане с большим яхонтом надо лбом,белом,шитом сереб-
ром,халате с высокими плечами.Под халатом проглядывала
белая плотная куртка,тоже шитая серебром и украшенная
жемчугом.
227
Краешком сознания Кароки-мурза успел подумать,что из-
нутри куртка наверняка проклепана железными пластинами
и по сути представляет собой красивый и дорогой доспех,но
вслух,естественно,сказал совсем другое:
– Как я рад видеть вас,досточтимый Касим-паша в своем
убогом жилище!
– Как я давно не видел вас,уважаемый Кароки-мурза!–
раскрыл объятия гость,и наместник,разумеется,не отказался
от столь дружеского жеста.
«Он считает нужным завести со мной хорошие отноше-
ния,– моментально сообразил хозяин.– Значит,чует за мной
какую-то силу».
– Входите же,входите,– отодвинулся Кароки-мурза,про-
пуская военачальника внутрь.– Прошу простить ужасный
вид,но в прошлом году тут все,все разорили проклятые языч-
ники!
– Ничего,– успокаивающе поднял руку Касим-паша.– Я
прибыл сюда как раз для того,чтобы покончить с этим раз и
навсегда.
Он вошел во двор,огляделся,поцокал языком:
– Тут приятно,очень приятно...
Кароки-мурза действительно успел восстановить после раз-
грома почти все—даже небольшой фонтанчик в центре зеле-
ного дворика.Но сейчас он думал о другом:догадается кто-
нибудь перенести приготовленный для гостя стол сюда,или
нет?!Если паше приятно именно здесь,значит здесь и нужно
его принимать!
Военачальник подошел к фонтану,опустил в него свои ру-
ки,омыл лицо:
– Как хорошо!
Кароки-мурза закрутил головой,и даже открыл рот,чтобы
позвать персиянку,но тут увидел идущего с ковром на плече
кривого Али.Невольник скинул ковер,раскатал одним силь-
ным движением.Подбежавший Сашка—мальчишка,оставлен-
ный мурзой для себя после прошлогоднего похода,рассыпал
228 Глава 9 Фирман
на ковер подушки,тоже убежал.
– Да,такой дом нужно беречь,беречь...– продолжал вос-
хищаться гость.– И я сделаю это!Как думаете,семнадцати
тысяч янычар и ста пушек,выделенных мне великим султа-
ном Селимом,да продлит Аллах его годы,хватит мне для
освобождения единоверцев наших в Астархани и Казани?
– Сто пушек...– мечтательно зажмурился Кароки-мурза,
вспоминая,чего удалось добиться,имея всего десять ство-
лов.– Ну разумеется,досточтимый Касим-паша!Тем более,
что с вами во имя этого святого дела пойдут еще десятки
тысяч правоверных,живущих в этом ханстве.
– А достойно ли будет привести всего семнадцати тысяч
отважных воинов при ста пушках,чтобы вручить крымскому
хану фирман,написанный рукой самого султана?
– Если сделать это в ближайшие дни,– Кароки-мурза ощу-
тил,как екнуло у него в груди,– то можно ограничиться и
несколькими сотнями воинов...
– Вам виднее,уважаемый Кароки-мурза,– оглянулся паша
и изумленно вскрикнул,увидев усыпанный подушками ковер
и стоящий на нем низкий столик с фруктами и сластями.–
Да вы просто кудесник!Откуда он взялся?
Гость подошел,опустился на ковер.Поморщился,вспоми-
ная,на чем оборвался разговор:
– Ах да,янычарский корпус.Наш любимый султан Селим
пожелал,чтобы его нынешний наместник в Крымском ханстве
Айбек-паша лично доложил ему,насколько благополучно до-
бралась до Крыма моя армия.А посему вручать и зачитывать
фирман придется вам,уважаемый Кароки-мурза.После отъ-
езда Айбек-паши его тяжкие обязанности ложатся на ваши
плечи.
Во дворе зазвучал дудар—Кароки-мурза даже не представ-
лял,куда Фейха ухитрилась спрятать приведенного музыкан-
та,но видно его не было,а музыка звучала,отражаясь от стен
и заполняя собою двор.
– Да у вас тут как в раю!– Касим-паша протянул руку,
229
взял с блюда горсть изюма и кинул себе в рот.– Только гурий
не хватает.
И гурии появились!Три умелые гречанки,мелко подраги-
вая бедрами—так,чтобы звучали натянутые на чреслах бусы
из тонких медных пластин,начали,подняв руки к небу,свой
неспешный танец.С двух сторон к гостю подкрались черке-
шенка Зелима и полячка Мария,одетые в легкие,полупро-
зрачные шаровары и рубахи из воздушной китайской кисеи.
– Воистину,рай,– повторил Касим-паша.
– Я думаю,достопочтенный,– мягко предложил хозяин,–
что после долгого морского путешествия вам следует хотя бы
пару дней отдохнуть у меня в гостях.Умоляю вас,дорогой
гость,принять это предложение.
– Пару дней?– усмехнулся,не поворачивая головы,Касим-
паша.– Что же,хорошо...
Кароки-мурза поднялся и подошел к десятнику,сменив-
шему на месте начальника охраны дворца сотника Шауката,
негромко распорядился:
– Бери трех коней,мчи в кочевье Мансуровых,к Девлет-
Гирею.Передай,что через два дня он обязан быть в Бахчи-
сарае с тысячами самых преданных нукеров.Скачи.
∗ ∗ ∗
В эти же самые минуты боярская кованая конница,опустив
рогатины,во весь опор приближалась к сгрудившемуся на бе-
регу Миуса татарскому обозу.Оставленный его охранять от-
ряд в три тысячи сабель уже мчался навстречу с опущен-
ными копьями.Змеи крови опять требовали своего любимого
питья—и они его получили.Закованные в железо,привычные
к бою русские витязи просто смяли и втоптали в траву от-
ряд далеко не самой лучшей легкой конницы,оставленный на
всякий случай для разгона разбойников.
Кованая рать приблизилась к обозу,начала охватывать его
по широкой дуге,расступилась,и из-за ее спины показались
230 Глава 9 Фирман
многотысячные отряды стрельцов.Воины спрыгивали возле
повозок,перехватывали в руки из-за спин свои огромные
бердыши и начинали охоту за попрятавшимися возничими—
частью вовсе невооруженными невольниками,частью преста-
релыми или слишком молодыми татарами,имеющими при себе
только ножи или,в лучшем случае,сабли.
Тех,кто прятался под телегами,кололи острыми подтока-
ми или верхними концами больших стальных полумесяцев,
кто пытался бежать с размаху рубили по спинам.Кто от-
махивался саблями—принимали удар на лезвие,потом следо-
вал резкий поворот,одновременно отбрасывающий вражеский
кринок,и рассекающий тело басурманина.Полторы тысячи
стрельцов перебили две сотни попавших в западню нехристей
в считанные мгновения,после чего принялись составлять по-
возки в круг,превращая обоз в передвижную крепость.Тем
временем остальные пять тысяч пищальщиков выстроились в
три ряда вдоль берега,лицом к броду и замерли в ожидании,
воткнув бердыши в песок,и наложив на концы ратовищ тя-
желые,граненые стволы.На краях строя,в ожидании нового
ратного дела,остановились отряды боярского ополчения.
Тем временем на восточном берегу Миуса царила расте-
рянность.Передовые отряды войска во главе с самим ханом
уже ушли вперед почти на день пути и здесь,у брода,оста-
вался только небольшой,пятитысячный отряд алановских та-
тар,которые переправились вчера вечером и пока просто не
успели двинуться за основными силами.Тысячник Салих Га-
ли,видя,что русских больше почти в три раза,смог только
перекрыть брод со своей стороны и отправить гонца к калги-
султану Фатих-бею с известием о захвате обоза.
Больше двух часов ждал он ответа—а стрельцы тем време-
нем выпрягли из повозок лошадей,отогнав их назад,состави-
ли телеги плотно одну за другой,привязав оглобли к осям ко-
лес,пошарили по содержимому сундуков и мешков,угостили
своих стоящих в строю товарищей кислым молоком и мясом.
Кое-кто успел даже побаловаться с ласковыми басурмански-
231
ми наложницами,что все равно сидели в своих кибитках без
дела.
Наконец,татары зашевелились,подъехали к броду,при-
нялись пускать стрелы,надеясь расстроить стрелецкие ряды.
Однако боярские дети тоже умели пользоваться луками—и но-
гайцы,получив достойный ответ,попятились.После этого Са-
лиху Гали,получившему строжайший приказ,подкрепленный
угрозой жестокой кары за утрату всего взятого с собой в по-
ход добра,оставалось только одно:взять в руки копье и во
главе первых сотен ринуться в атаку на ряды неверных.
– Алла билла!Алла билла!Бог с нами!
Конная атака всегда выглядит ужасающе.От дробного сту-
ка сотен копыт начинает мелко дрожать земля,надвигаю-
щаяся многоголовая масса стремительно вырастает в разме-
рах.Десятки,десятки десятков острых стальных наконечни-
ков опущены вниз и кажется,все смотрят в грудь именно
тебе.
Слетев с высокого берега,татары врезались в реку,под-
няв к небу облака брызг,и тут выяснилось,что вода слишком
плотна для быстрой скачки.Конница невольно перешла на
шаг,погружаясь все больше и больше,почти по грудь скаку-
нам.Крайние всадники,оказавшиеся за пределами брода,на-
чали падать,либо погружаться слишком глубоко,чтобы про-
должить наступление.Вот тут стрельцы и дали слитный залп
из тысяч пищалей.Свинцовый поток,ударивший в татар с
расстояния в сотню шагов,снес все,что находилось на его
пути.Поверхность оказалась совершенно чистой.Вода же в
реке моментально окрасилась кровью,вниз понесло тела лю-
дей и конские туши,а не успевшие спуститься к руслу нукеры
стали торопливо заворачивать скакунов.
Среди погибших был и Салих Гали—а потому до самого
вечера новых атак татары не начинали.
232 Глава 9 Фирман
∗ ∗ ∗
Варлам Батов продолжал командовать правым крылом кова-
ной конницы,стоящим сбоку и чуть позади сгрудившегося в
круг обоза—полутора тысячами всадников боярского ополче-
ния,почти полностью состоявшего из оскольских помещиков.
Он хорошо понимал,почему Даниил Федорович назначил вое-
водой именно его.У Батова был самый большой отряд холопов
и оружных смердов,рядом с ним маячило трое братьев,тоже
с небольшими отрядами,выставленными согласно писчим ли-
стам,он больше десяти лет успешно защищал свою усадьбу
на краю Дикого поля и,наконец,он успел познакомиться с
дьяком лично и явно ему понравился.
Но одно дело—понравиться государеву дьяку,и совсем
другое—родовитость предков,а потому Варлам все время
ждал,что кто-то из его воинов заявит о большей древности
своего рода,более достойном происхождении предков,более
звучной фамилии.Однако прошел первый день,настало утро
второго—и никто не потребовал от Батова отдать свой пост
более знатному боярину.Как-то само собой получалось,что
исполченное по земскому обычаю войско подчинилось прин-
ципу опричнины:командует самый достойный,а не самый ро-
довитый.Постепенно Варлам успокоился и стал куда больше
внимания уделять ходу битвы,нежели перешептываниям у се-
бя за спиной.
Между тем,поутру на берег Миуса подошло еще несколь-
ко татарских тысяч во главе с более опытным командиром,
и степняки начали обдуманную и правильную атаку.Конные
сотни одна за другой подходили к берегу реки и засыпали пи-
щальщиков стрелами,без жалости опустошая свои колчаны.
Правда,на этот раз стрельцы не выстраивались в правильные
ряды,как это было накануне,а засели за повозками,в изго-
товленном накануне вечером импровизированном укреплении.
Стрелы стучали по доскам телег с такой частотой,слов-
но на захваченный обоз обрушился густой град—и это при
233
том,что в повозки попадала лишь малая толика смертоносно-
го ливня.Земля на берегу,и вытоптанное пространство внут-
ри двойного кольца разнокалиберных колымаг было настолько
истыканы тонкими длинными древками,что,казалось,даже
на самых жирных и влажных землях степной ковыль растет
куда реже.
Поначалу Варлам еще надеялся,что
степняки выдохнутся—как-никак,а главный их запас стрел
находился здесь,в обозе,но конники стреляли и стреляли,и
время от времени со стороны обоза доносились болезненные
выкрики.
– За мной!– скомандовал Батов и тронул пятками коня.
Полторы тысячи воинов его крыла выдвинулись вперед,к
самому броду,и тоже взялись за луки,обстреливая очередную
подошедшую к реке сотню—но татары не то что не испугались,
они даже не стали отвечать!Степняки продолжали засыпать
летучей смертью именно обоз и засевших в нем стрельцов,и
даже падение на землю нескольких товарищей не заставило
их отвлечься на закованную в железо тяжелую конницу.
Варлам выпустил полсотни стрел из одного колчана,потом
наполовину опустошил другой и отступил,почувствовав,как
рука начинает уставать и стрелы постепенно утрачивают смер-
тоносную силу.Между тем татары продолжали свою карусель,
посменно стреляя и стреляя по русским воинам.
Батов зажмурился и попытался прикинуть,когда они вы-
дохнутся.К реке подошло около десяти тысяч врагов.Сто со-
тен.У каждого воина на крупе коня сто стрел.Значит,каждая
сотня выпустит в них десять тысяч стрел,да еще на сто сотен,
да еще тысяч двадцать степняков еще только на подходе...В
итоге у него получилась какое-то огромное,несуразное,неве-
роятное число,не имеющее названия.
– Татары идут!
Варлам открыл глаза,подобрал поводья коня.
Степная конница,не переставая стрелять,ринулась впе-
ред,разбивая грудями коней прохладные речные потоки.Ко-
234 Глава 9 Фирман
гда они достигли стремнины—со стороны обоза загрохотали,
сливаясь в долгий,непреходящий гул,пищальные выстрелы.
Обоз заволокло белыми дымами—но со стороны правого кры-
ла было видно,как всадники,словно налетев на невидимую
преграду,вылетают из седел или заваливаются в воду вместе
с лошадьми.
Первые ряды атакующих полегли почти целиком,но вместо
них в реку уже спустились другие,причем с берега продол-
жал литься непрерывный поток людей и коней,направляемый
чьей-то железной волей.Для идущих в атаку степняков не
имелось выбора—наступать или остановиться,поскольку сза-
ди на них напирали все новые и новые массы,вынуждая дви-
гаться вперед.
Грохот выстрелов начал разбиваться на отдельные
хлопки—живая масса наконец смогла преодолеть смертонос-
ную свинцовую стену и покатилась вперед,к повозкам.Пер-
вые из татар попытались достать до притаившихся среди телег
стрельцов копьями,но через двойной строй телег дотянуться
до отмахивающихся бердышами стрелков не удавалось,пе-
репрыгнуть препятствие на коне было невозможно,и татары
начали спешиваться и лезть по повозкам ножками,с саблями
и копьями в руках.
– Братья мои!– оглянувшись на доверенное ему ополчение,
громогласно объявил Батов.– Не посрамим земли русской!С
нами Бог.
Варлам перекрестился,опустил рогатину и пнул пятками
коня:
– Впере-ед!!!
– Ур-ра-а-а!!!– услышал он за своей спиной дружный рев,
мгновенно успокоился:значит,не один скачет,дети боярские
следом устремились.Выбрал глазами выбирающегося из реки
врага и нацелился точно на него.
Татарин,услышав русский боевой клич,повернул голову,
мгновенно посерел,повернул коня и опустил копье—но более
не успел ничего.Варлам поймал его наконечник на щит,от-
235
вел в сторону,всем телом навалился на рогатину,посылая
ее вперед,и пробил басурманина насквозь,насадив на рато-
вище почти до руки.Вытащить оружие в таком положении
было невозможно,а потому он бросил копье,выхватив саб-
лю и продолжал двигаться вперед,просто опрокинув набок
оказавшегося поперек пути татарчонка,приняв на лезвие и
откинув вверх копейный удар справа,потом саданув со всей
силы окантовкой щита в спину оказавшегося слева врага.
Движение застопорилось—причем он не видел в пределах
досягаемости ни одного врага.Только перепуганные оседлан-
ные лошади,оставшиеся без хозяев.И тогда,чтобы расчи-
стить себе путь,Батов принялся рубить их по головам.
– Уходим!– ему удалось развернуть коня на освободив-
шемся месте.Варлам кинул саблю в ножны,дал шпоры коню,
заставляя его выбираться из сечи назад,а сам,выдернув из
открытого чехла лук,и поддернув ближе колчан со стрелами,
торопливо выпустил себе за спину десяток стрел.– Назад!
Уходим,братья!Назад!
Преследуемые по пятам разозлившимися степняками,бо-
яре попятились от брода—и тут со стороны обоза опять за-
грохотали выстрелы.Самые первые из наступающих,воинов
двадцать,оказались отрезаны от своих товарищей свинцовым
шквалом,заметались и бояре методично перебили их из луков
длинными саженными стрелами.
Варлам,тяжело дыша,вернул лук в налуч,повел плечами,
привстал на стременах,пытаясь оценить обстановку.
Удар тяжелой кованой конницы—его удар!– опрокинул
подступивших к самому обозу степняков,отшвырнул их на-
зад,дав стрельцам драгоценную передышку.Они перезаряди-
ли пищали,и когда бояре начали отступать,опять измолотили
свинцовой картечью собравшихся на броде татар.
Ниже брода Миус приобрел пугающе багровый цвет,при-
чем вода не светлела,а,скорее,продолжала темнеть от огром-
ного количества крови.Вниз по течению продолжали плыть
отдельные тела и лошадиные туши,но основная масса оста-
236 Глава 9 Фирман
лась там,где их подкараулила смерть.Еще трепещущая в
предсмертной агонии плотина перекрыла все русло и уровень
воды выше брода начал заметно глазу повышаться.
– Сколько душ полегло,– перекрестился Варлам.– Сколь-
ко судеб человеческих...
Татары же,словно и не заметив случившейся схватки,
опять начали осыпать обоз длинными трехперыми стрелами.
– Ефрем,– подозвал холопа Батов.– Поезжай к обозу.Там
у басурман запасные копья лежали.Привези несколько штук
мне,и тем,кто в сшибке потерял.Чую я,еще не раз нам
вперед идти придется.
Воевода Батов оказался прав—в этот день еще два раза
ему пришлось вести боярских детей в сшибку,нанося удар
железным кулаком кованой конницы поперек татарских поряд-
ков,давая стрельцам время перебить прорвавшихся на телеги
нехристей и перезарядить пищали для новых залпов.Сраже-
ние затихло только в полной темноте,когда степняки переста-
ли различать,куда им пускать стрелы,а стрельцам приходи-
лось громыхать из своих стволов только на слух,выплевывая
заряды картечи в ту сторону,откуда им мерещился плеск во-
ды.
Единственное,что было хорошо в этот вечер—так это вдо-
сталь парного конского мяса,вдосталь пресной воды (выше
брода,разумеется),и в достатке дров.Вдоль реки,по обоим
берегам Миуса,на пару десятков саженей от реки тянулись
густые лесистые заросли.
Новое утро оба войска встретили точно так же,как и
накануне—составленный в круг обоз,кованая конница по сто-
ронам,стрельцы внутри.Крымчане—по ту сторону реки,за
нешироким бродом,на который хищно смотрят тысячи пи-
щальных стволов.
Правда,к татарам опять подошли свежие тысячи,и дождь
из стрел обрушился на легкое русское укрепление с новой си-
лой.Но стрельцы,с помощью Божией и оскольского боярского
ополчения выдержали и этот день.
237
К третьему утру Миус поднялся выше,чем на сажень,а
завал из мертвых тел начал издавать устрашающее зловоние,
заставившее сбежаться к месту битвы тысячи крыс,чьи ма-
ленькие черные глазки постоянно теперь выглядывали из тра-
вы,из прибрежных зарослей и даже с веток деревьев.Тата-
ры по обыкновению с самого утра начали обстрел обоза,но
неожиданно на берег между повозками и бродом выехали три
с половиной тысячи бояр,что оставались под рукой Дани-
ила Федоровича Адашева,и стали метать ответные стрелы.
Стрельцы под их прикрытием принялись торопливо разбирать
укрепление—растаскивать и запрягать повозки,выстраивать
их в длинную строенную колонну.
Татары,учуяв неладное,ринулись в очередную атаку,ска-
ча прямо по загромождающим брод мертвым телам.Боярская
конница шарахнулась в стороны,открыв ровные ряды выстро-
ившихся стрельцов.Грянувший залп уже в который раз снес
ряды атакующих и напугал тех,что шли следом.Кованая
конница снова сомкнулась перед бродом,позволяя прилетаю-
щим издалека стрелам бессильно чиркать по кольчугам и куя-
кам.Правда,некоторые из вестниц смерти все-таки поражали
коней—бояре спрыгивали с седел,снимали седла и,громко
ругая басурман,отправлялись к обозу.Заводных и трофейных
лошадей у русского войска имелось в достатке.
Опасаясь новой ловушки,татары больше не рискнули ки-
даться через брод,пока обоз не тронулся в путь,и кованая
конница не ушла с дороги.
Только теперь воевода правого крыла понял,о чем думал
государев дьяк все последние дни:пустив усталых и изму-
ченных ополченцев Варлама Батова вперед,боярин Адашев с
тремя с половиной тысячами витязей,имеющих полные колча-
ны стрел и нерастраченные силы,прикрывал спину уходящего
обоза от постоянно наскакивающих со всех сторон степняков.
238 Глава 9 Фирман
∗ ∗ ∗
В это самое время к Бахчи-сараю,сопровождаемый пятью сот-
нями янычар и султанским наместником прибыл досточтимый
Касим-паша.Он спустился с чисто белого арабского жеребца,
отдав его повод специально возимому с собой конюшему,но
во дворец входить не поторопился,немного прогулявшись по
узкой извилистой дороге,тянущейся вдоль горного обрыва.
Столица Крымского ханства надежно пряталась в лаби-
ринте нешироких зеленых долин,ущелий и проходов,образо-
ванных множеством высоченных столовых гор,и без знающе-
го проводника проникнуть к сердцу страны было совершенно
невозможно.С другой стороны,плодородные зеленые долины
позволяли укрыть здесь огромные массы войск,не беспокоясь
о пропитании коней—а значит,и всей армии.
Вот и сейчас саженях в ста ниже дороги,на широкой про-
галине,образовавшейся на стыке между трех гор,раскинулось
лагерем не менее пяти тысяч воинов при почти десятитысяч-
ном табуне,разбитом на три части и пасущимся совсем рядом,
в пределах прямой видимости.
Касим-паша задумчиво оглянулся на спутника,и султан-
ский наместник поспешил его успокоить:
– Он сейчас поднимется засвидетельствовать свое почте-
ние.
Военачальник кивнул и указал на вырубленный в скале
город,что возвышался перед ним через долину,на расстоя-
нии полуверсты—но даже на таком расстоянии,чтобы увидеть
верх отвесной стены с редкими окнами приходилось задирать
голову:
– Эту крепость было бы очень нелегко захватить...
– Да,– согласился собеседник.– В случае опасности из
ханского дворца до входных ворот можно добежать всего
за полчаса.Близость Чуфут-кале делает хана непобедимым,
сколь силен не оказался бы его враг.
– Ну,это вы преувеличиваете,уважаемый,– снисходитель-
239
но улыбнулся Касим-паша.– Долгая плотная осада и хорошая
артиллерия способны добиться покорности от любого врага.
Но эту крепость взять было бы очень,очень нелегко.
Послышался топот.Остановившись в десятке шагов,
Девлет-Гирей,одетый в атласный,украшенный несколькими
самоцветами и бархатными вошвами халат и вышитые золо-
той нитью войлочные туфли,спрыгнул на землю,пошел впе-
ред,выжидательно глядя на султанского наместника.
– Наследник рода Чингизова,храбрый Девлет-Гирей хотел
бы приветствовать вас,досточтимый Касим-паша.
Татарин,на ходу ухватив все необходимое,остановился в
трех шагах и почтительно поклонился:
– Я рад увидеть вас в наших землях,досточтимый Касим-
паша,да продлит Аллах ваши годы,и да не покинет вас ваша
общеизвестная мудрость.
– Здравствуй,потомок славного Чингизовского рода,–
кивнул в ответ военачальник.– Всегда хотел посмотреть на
одного из вас.
– Рад видеть вас,уважаемый Кароки-мурза,– уже более
спокойно кивнул Гирей-бей наместнику.
– Нет,не мурза,– укоризненно покачал пальцем воена-
чальник.– Больше он уже не мурза.
– Как?– побледнел Девлет.
– Милостью великого султана нашего Селима,– с достоин-
ством сообщил потомок генуэзских поселенцев,– я назначен
наместником империи в Крымском ханстве,а потому отныне
меня надлежит называть пашой.
– А я?..– вырвалось у татарина.
– Как ваши воины,не скучают?– внезапно поинтересовал-
ся Касим-паша.
– Ну,что вы,почтенный,– покачал головой Девлет.–
Три тысячи отдыхают здесь,еще тысяча дальше по долине за
Бахчи-сараем,пять сотен по ту сторону ущелья,а еще пять
сотен лучших нукеров пошли в Чуфут-кале...За покупками.
– За покупками!– довольно расхохотался Касим-паша.–
240 Глава 9 Фирман
Вы мне нравитесь,достойный потомок Чингиз-хана...За по-
купками!..Да...Мои янычары тоже окружили дворец...Ра-
ди покупок...Да...Это хорошо,что вы мне нравитесь,ува-
жаемый Гирей-бей.Ведь нам предстоит прожить вместе год,
а то и больше.А это трудно.Семнадцать тысяч янычар!И
всех их придется вести к Ор-Копе,кормить,поить.Предстоит
трудный разговор с ханом Сахыбом...
– Я могу обещать вам,досточтимый Касим-паша,что с
едой для ваших воинов никаких трудностей в пределах хан-
ства не возникнет,– без всяких подсказок быстро отреагиро-
вал Девлет-Гирей.
– Это хорошо,хорошо...– кивнул османский военачаль-
ник.Обещание Гирея означало,что все золото,выделенное
султанской казной на провиант,останется в кармане самого
паши.А это очень хороший стимул для дружеских отноше-
ний.– Однако,нам всем нужно пройти во дворец.Я привез
сюда султанский фирман,и его следует огласить безо всякого
промедления.
– Ну,Девлет,– не удержавшись,первым произнес заветное
слово Кароки-паша,– вот ты и хан!
∗ ∗ ∗
Известие о нападении русских на обоз застала врасплох не
только Сахыб-Гирей,но и его калги-султана.Фатих-бей,рас-
свирепев и хлестнув гонца плетью по спине,заорал:
– Возвращайся к своему трусливому сотнику,и скажи,что-
бы немедленно перебил русских и вернул обоз назад!Скажи,
если Салих Гали не способен справиться с горсткой неверных,
то место ему не в седле,а на султанской галере!И он пойдет
в гребцы вместе со всеми родственниками до седьмого коле-
на!Пойдет вместо неверных,которых не может посадить на
аркан.Ну же,скачи,скачи,скачи!
Третий удар пришелся уже не на защищенную ватным
халатом спину,а на круп скакуна—и тот сорвался с места
241
несколькими крупными скачками.
– Ты сказал «горстка» Фатих-бей?– неуверенно поинтере-
совался Сахыб-Гирей.– Мне послышалось,гонец говорил про
десять тысяч...
– Да,– после некоторого молчания признал командующий
войском и жестом подозвал к себе десятника:—Пошли нуке-
ров вперед,передай,Гирей-хан повелевает останавливаться на
ночлег.
Татарин кивнул,отъехал назад,к отряду личных телохра-
нителей.
– Простите меня,любимый хан,– почтительно поклонил-
ся,прижав руку к груди,калги-султан.– Я возьму Ширинские
тысячи из Карасубазара,и лично уничтожу подлых неверных,
потревоживших наших доблестных воинов.
– А тебе хватит Ширинских тысяч,Фатиз-бей?
– Еще пять тысяч есть у этого глупца Салиха,любимый
шах.И три тысячи я оставлял для охраны самого обоза.Мы
втопчем русских в грязь!
Калги-султан с силой потянул поводья,поворачивая коня
и помчался вслед за гонцом.Туда же устремилась и сотня
телохранителей бея.
Сахыб-Гирей спешился,остановился,задумчиво поглажи-
вая по морде своего скакуна.
Нет,он,как и всякий воин,вполне мог обойтись без шат-
ра,ковров,серебряной посуды и даже наложниц—девок все-
гда достанет в любом походе.Но воевать без запасных копий,
щитов,стрел,кузен,наконец?Без обоза способна воевать по-
лусотня,сотня.Может быть,отряд в пять сотен.Но когда в
поход отправляется тысяча,она уже нуждается в дополнитель-
ных припасах.При таком числе воинов обязательно потребу-
ется кому-то починить доспех или оружие,кому-то заменить
сломанное в сшибке копье.А уж стрелы...При любой серьез-
ной стычке воины выпускают по паре сотен в день каждый!
Воевать два-три месяца без припасов,без повозок,на которых
можно будет потом вывозить добычу.Без места,куда можно
242 Глава 9 Фирман
складывать каркасы шатров,войлочные накидки и ковры...
Хан отпустил коню подпругу и,хлопнув по шее,отпустил
гулять.
– Фатхи,Муса,Мирим-мурза,разбивайте лагерь.Мы не
двинемся дальше,пока не получим известий от калги-султана.
Никаких известий до самой темноты не пришло,а потому
утром Сахыб-Гирей приказал подниматься в седла и возвра-
щаться к броду через Миус.
До реки передовые тысячи добрались к полудню.Калги-
султан сам подбежал к ханскому коню,придержал стремя,
пока Гирей спускался на землю,низко поклонился:
– Мы добиваем неверных,любимый хан.Скоро все они
будут мертвы.
Издалека доносились гулкие пищальные выстрелы,време-
нами сливающиеся в непрерывный гул,и хан сразу вспомнил
Оку.Реку невероятной ширины с ледяной водой,себя в тяже-
лой кольчуге и грохот русских пищалей,посылающих смерть
в спины скинутым в воду пришельцам.Он невольно передер-
нул плечами,а по телу,не смотря на летнюю жару,побежали
ледяные мурашки.
– Так добей же их,Фатих-бей!
Хан закинул руки за спину и медленно побрел к ближай-
шему взгорку.Там,не дожидаясь,пока нукеры принесут ков-
рик,он скинул халат на траву,опустился на колени и долго
молился,призывая Аллаха в помощь отважным воинам,что
отчаянно сражались сейчас с неверными.Однако грохот у ре-
ки не умолкал,и Сахыб-Гирей просто уселся на холме,гля-
дя на запад,и прихлебывая разведенное речной водой толче-
ное просо,поднесенное ему кем-то из нукеров вместо обычной
еды.
Фатих-бей не появлялся—а потому хан понимал,что про-
исходит что-то не то,и перед глазами снова и снова вставал
призрак Оки.Далекий берег,насквозь промокший ледяной ха-
лат,тяжелый доспех и спасительная грива коня,увлекающего
его вперед.За спиной грохочут пищали,и нукеры,плывущие
243
слева и справа,один за другим скрываются под водой.
Сахыб-Гирея ничуть не удивило,что переправившись сле-
дующим полуднем через реку,он увидел сотни трупов,перего-
раживающих русло подобно плотине,но не обнаружил своего
обоза.Калги-султан,боясь показываться на глаза своему гос-
подину,ушел в погоню с передовыми сотнями,и даже прислал
гонца сообщить,что неверные измотаны и их осталось совсем
мало.
Похоже,Фатих-бей начисто забыл,что в свое время,до
достопамятного обского купания,крымский хан десятки раз
ходил в набеги и способен прекрасно разобраться в происхо-
дящем.
– Мирим-мурза,разбивайте лагерь,мы не пойдем вслед за
калги-султаном.
– Здесь,любимый хан?
– Нет,поднимемся на пару верст выше по течению.Здесь
слишком плохо пахнет.
– Простите,любимый хан,может быть,послать в помощь
уважаемому Фатих-бею тысячи из Каламита?– осторожно
предложил доверенный сотник,но Сахыб-Гирей отрицатель-
но покачал головой:
– Ему не нужна помощь,Мирим-мурза.Будет лучше,если
мы последуем заветам Аллаха и предадим земле тела наших
павших единоверцев.
– А-а-а...
– Нет,Мирим-мурза,– снова покачал головой Гирей.–
Фатих-бей ничего не сможет сделать.Он ведет битву третий
день,а значит у него уже кончились стрелы.Он может только
пугать русских долгим преследованием.И то недолго,потому,
что у него нет даже еды!Исполняй свой долг перед Аллахом,
мой храбрый воин,и забудь про то,чего нам все равно не
удастся увидеть.
Калги-султан вернулся с десятью тысячами смертельно
усталых нукеров только на пятый день.Он преследовал ухо-
дящий обоз почти сто верст и несколько раз вступал в корот-
244 Глава 9 Фирман
кие,но яростные схватки,но в конце концов вынужден был
признать поражение.Невозможно голыми руками сражаться с
врагом,не жалеющим стрел,и выпускающим их по несколь-
ко сотен за раз,убивая и раня лошадей десятками и поражая
многих воинов,рычащих из-за своего бессилия.К тому же,
иногда стрельцы устраивали засады во встречных ериках или
оврагах—и тогда счет пораженных свинцовой картечью шел
уже на десятки.
– Вот и все,– кивнул хан,думая о том,что станет писать
султану.– Придется возвращаться в Крым...
Однако никаких писем не понадобилось.Когда после де-
сятидневного перехода злые и голодные тысячи вышли к Ор-
Копе,то они обнаружили там стройные прямоугольники мно-
готысячного янычарского строя,перегораживающего дорогу
на полуостров.
От строя,в сопровождении нескольких воинов,навстре-
чу головному отряду выехал на ослепительно-белом жеребце
богато одетый османский чиновник.Одновременно вдоль та-
тарских тысяч помчалось еще два десятка нукеров в простых
халатах и волчьих шапках.
– Слушайте,и не говорите,что вы не слышали,– негромко
произнес чиновник.
– Слушайте,и не говорите,что вы не слышали!– почти
одновременно с ним заорали распределившиеся вдоль длинной
походной колонны глашатае.
– По повелению повелителя Великой Оттоманской импе-
рии,непобедимого и премудрого султана Селима,да продлит
Аллах его годы,паша Сахыб-Гирей более не крымский хан!
Фирманом величайшего из султанов крымским ханом объявля-
ется храбрый воин и наследник рода Чингизова Девлет-Гирей!
– Как это?Кто посмел?!
Ехавшие в середине колонны,а потому услышавшие указ
наравне с простыми нукерами,калги-султан и Сахыб-Гирей
вывернули на густую траву,помчались вперед,вскоре остано-
вившись перед османским посланцем.
245
– Тебе,паша Сахыб,– спокойно сообщил чиновник,– но-
вым ханом назначено жить в Карасубазаре с нукерами,кото-
рые пожелают за тобой последовать.
– Это неправда!– воскликнул Фатих-бей.– Султан все-
гда любил Гирей-хана и никогда не станет его смещать!Это
измена!Измена!
Он повернул коня и помчался вдоль колонны,выкрикивая:
– Измена!Предательство!Нашего хана предали!Вперед,
храбрые воины!Отомстим на нашего повелителя!Выкинем
подлого выскочку прочь из Крыма!
Однако из рядов не послышалось ни единого выкрика в его
поддержку.Оставшиеся без добычи и многих родичей и зна-
комых татары не собирались умирать за своего неудачливого
правителя.К тому же,великий султан Османской империи
имел полное право назначать и смещать подвластных ему ха-
нов,и многотысячные ряды непобедимых янычар лишний раз
подтверждали как это право,так и то,что встретивший их
чиновник не самозванец,а полновластный паша Великолеп-
ной Порты.
Впрочем,престарелый Сахыб-Гирей,в отличие от своего
куда более молодого и честолюбивого калги-султана не соби-
рался оспаривать указа.Он давно чувствовал,как влияние на
жизнь в ханстве медленно,но неуклонно уходит из его слабых
рук к молодому и воинственному племяннику.Девлет каждый
год привозил на рынки торговых городов добычу и неволь-
ников,он награждал преданных нукеров,от его немилости
голодали и разорялись целые рода,которых он не допускал
в свои орды,которым не доставалось никакой доли от его
набегов.В свои почти семьдесят лет Сахыб не мог противо-
поставить родственнику почти ничего.Ведь даже пошли он
в набеги своего калги-султана или другого родича—слава все
равно достанется им.
Хану оставалось только надеяться на милость султана и
ждать,каким образом подросший хищник попытается захва-
тить власть.Отравит старого дядюшку?Подошлет убийц?
246 Глава 9 Фирман
Возьмет Бахчи-сарай штурмом и зарежет его самолично?Под-
говорит на убийство кого-то из ближайших сановников?
Девлет предпочел сменить его мирной интригой через
каких-то стамбульских покровителей.Что же,нужно быть
благодарным милосердному родственнику.
– Ты поедешь со мной,Мирим-мурза?– не поворачивая
головы,спросил старый Гирей.
– Простите меня,любимый хан,– смутился сотник,– но
мне нужно вернуться к родному кочевью.
– А ты,Фатхи?
– Простите,любимый хан...
– Я поеду с вами!– вскинул подбородок один из десятни-
ков.
Сахыб благодарно кивнул:
– Я рад твоей преданности,Муса.Не беспокойся,я не
стану пользоваться ей очень долго.– Смещенный хан поднял
глаза на османского чиновники,улыбнулся сухими желтыми
губами:—Передайте великому султану мою благодарность за
оказанные милости и пожелания долгих лет жизни.
– Остановитесь,любимый хан!– примчался на взмыленном
коне Фатих-бей.– Остановитесь!Нукеры любят вас!Вы выго-
ним всех самозванцев и посадим подлого предателя Девлета
на кол!Мы...
– Ты больше не калги-султан,Фатих,– поворачивая ко-
ня,сказал Сахыб-Гирей.– Опомнись,и не противься воле
султана.– Он оглянулся на терпеливо ожидающего на пере-
ступающем тонкими ногами жеребце чиновника и добавил:—
Прошу тебя,Фатих.Поклянись на верность племяннику мое-
му,Девлету,и служи ему так же преданно,как и мне.Прощай
Фатих.Мне кажется,мы больше не увидимся.
∗ ∗ ∗
Сахыб оказался прав.Его калги-султана Девлет зарезал соб-
ственными руками,едва тот переступил порог его дворца,на-
247
мереваясь произнести вассальную присягу.К этому времени
новый хан успел перебить всех детей,которых обнаружил в
ханском гареме—правда,своих рук невинной кровью он не
марал,всего лишь отдав приказ самым преданным нукерам.
Остальные телохранители,разбившись на полусотни,помча-
лись по кочевьям,отданным прежним Гиреем своим ближай-
шим родичам,по отдаленным улусам и родам,где проживали
иные родственники и потомки древнего Чингизовского рода,
способные хотя бы в малой мере претендовать на крымский
трон.Дольше всех прожил престарелый Сахыб—его задуши-
ли в конце августа.После этого Девлет-Гирей стал полным
сиротой.Самым одиноким ханом за всю историю Крыма.
Глава 10
Самоед
Янычарские тысячи простояли у Ор-Копы до глубокой осени,
пока по утрам пожухлая трава не стала покрываться инеем,а
в полдень изо рта у людей на начали вырываться клубы белого
пара.Но воины не роптали.Девлет-Гирей сдержал свое сло-
во,и они имели вдосталь молодой баранины,сыра,кумыса,а
также покорных невольниц—частью бывших обитательниц га-
ремов Сахыба и его ближайших советников и родичей,частью
еще непроданных после последнего набега пленниц.Гирей не
пожалел для султанской гвардии даже нескольких больших
шатров,в которых могли укрываться от погоды сотники и де-
сятники,а также огромного количества коротких овчинных
тулупов,которых хватило всем воином до последнего пикине-
ра.
К концу октября стало ясно,что никто из приазовских но-
гайцев,карасубазарских ширинцев или иных обитателей сте-
пей бунтовать не собирается,на полуостров,скидывать нового
хана,не пойдет—а потому лучшая в мире османская пехо-
та наконец-то покинула узкий перешеек,соединяющий Крым
с большой землей и неторопливо двинулась вдоль моря на
восток—к крепости Азов,куда турецкие галеры уже свозили
необходимые им для долгой зимовки припасы.
Сам Касим-паша,с огромным удовольствием проводивший
время в ханском дворце Бахчи-сарая,предпочел отправиться
туда же морем.
– К чему мне находиться в диких холодных полях,– по-
248
249
жал плечами он,облизывая пальцы после проглоченного кус-
ка слегка подкопченой соленой севрюги,– если янычары все
равно двигаются среди дружественных кочевий?Им ничто не
угрожает,их не может ожидать никаких трудностей.Паша
нужен войску только в бою.Он должен указывать путь на
врага и принимать мудрые решения.А чтобы пройти несколь-
ко верст по степи,хватит и опытного сотника.
– Но что собирается делать в диких землях столь умелый
полководец?– удивился Кароки-паша,ощипывая с подерну-
той сизым налетом грозди черные виноградины.– Семнадцать
тысяч янычар,это ведь почти треть всего корпуса!Помнится,
Молдавию покорили куда меньшим числом.
– Великий и мудрый...– рука военачальника замерла в
воздухе.Он задумчиво пошевелил пальцами,думая о том,что
взять с богатого стола,наконец прихватил целиком запечного
цыпленка и откинулся на подушки.– Премудрый Селим ре-
шил избавить наших единоверцев от гнета злобных гяуров.Он
поручил мне совершить поход на Астрахань,принять ее под
могучую длань нашего султана,а также освободить ногайские
племена,отчленить от Московии и покорить земли от Черного
и до Каспийского морей.
Касим-паша отломил ножку,покрытую румяной корочкой,
старательно объел,после чего продолжил:
– Я надеюсь,что уважаемый хан Девлет-Гирей примет
участие в этом походе и разделит со мной славу победителя.
Великий султан Селим решил,что настал день удалить тем-
ное пятно страны неверных,отвратительную язву,неведомым
путем образовавшуюся между последователей истинной веры,
разгромить Московию и основать на ее месте новый улус.
– Чтобы уничтожить врага,– хмуро заявил сидящий непо-
далеку от гостя Менги-нукер,– нужно вырвать его сердце,
а не кусать за пятку.Зачем устраивать поход на Астрахань?
Идти нужно прямо на Москву!После того,как мы уничтожим
Россию,окрестные ханства сами собой окажутся на свободе.
– Кто смеет противиться воле султана!– возмущенно рва-
250 Глава 10 Самоед
нул военачальник вторую цыплячью ножку.
– Ну что вы,досточтимый Касим-паша!– моментально
вмешался османский наместник.– Наш друг как раз стремит-
ся выполнить волю прекрасного Селима второго,да продлит
Аллах дни его мудрости,и покорить Московию.Его лишь за-
ботит,что начиная войну с самых дальних рубежей,мы не
скоро доберемся до горла русского царя.Путь на север от на-
ших границ потребует не больше времени,нежели путь на
восток,но здесь мы встретим русскую столицу,сможем взять
за печень всю Московию.
– В Астрахани томятся под игом наши единоверцы,– по-
вторил главный довод Касим-паша.– Наш священный долг
вернуть им свободу.Подняв головы,они несомненно помогут
нам в будущей войне.К тому же,приобретая Астрахань,им-
перия получит возможность зажать Персию с двух сторон и
легко перебрасывать морем войска в тыл персидской армии.
– Слава великому султану!– восторженно воскликнул
Алги-мурза.
– Слава,слава!– подхватили его клич остальные воины.
Но если для большинства собравшихся за праздничным
столом самых доверенных сотников и глав дружественных
родов слова паши означали только то,что они означали,то
Кароки-пашу и Гирей-хана они заставили призадуматься.
Потомок генуэзца,воспитанный в честности и преданно-
сти Великолепной Порте почувствовал в словах военачальни-
ка очень неприятный подтекст.Он понял,что поход на Аст-
рахань на самом деле задуман как обходной маневр,позволя-
ющий усилить натиск на Персию,с которой идет уже очень
долгая война.Захват Астрахани вынудит тамошнего шаха от-
тянуть часть войск для охраны побережья,и тем самым пере-
ломит ход сражений,приблизит день окончательного покоре-
ния древней и богатой страны.
Однако,нелепые оправдания про освобождение единовер-
цев,про начало войны с Московией означают,что стамбуль-
ский правитель вынужден оправдываться перед кем-то со сто-
251
роны,скрывать истинные мотивы своих действий.И Кароки-
паша даже примерно подозревал,перед кем.Перед золотом...
Похоже,очень,очень многие силы заинтересованы в том,что-
бы стравить империю и Московию в смертельной схватке.
И сейчас в наместнике сошлись два взаимоисключающих
долга.Как честный служитель Великолепной Порты он дол-
жен поддержать поход янычар на Астрахань,пусть даже в
ущерб войны в северном направлении.Как честный человек,
взявший на себя некие обязательства в обмен на новые посты
для себя и своего местного ставленника,он обязан сорвать
восточный поход и направить устремления Касим-паши в сто-
рону Москвы.
Девлет-Гирей тоже призадумался,глядя на османского
полководца.Сейчас,поднявшись на престол,он должен за-
служить уважение и любовь своих подданных.Сделать это
можно только одним способом:хорошим,лихим набегом,ко-
торый принесет много добычи и богатый полон.Только тогда,
развалившись на захваченных коврах и потирая лоснящееся
от жира сытое брюхо,в то время,как юная невольница ласка-
ет его плоть,каждый нукер станет искренне говорить:какой
хороший хан наш Девлет-Гирей!Нужно беречь его,любить и
защищать.И сразу сворачивать голову любому,кто задумает
про него что-нибудь плохое.
Отправившись на восток,на Астрахань,войска не встре-
тят ничего,кроме казацких разбойничьих ватаг и кровожад-
ных русских стрельцов вкупе с кованой конницей.Они будут
идти по голой степи,сражаться и погибать,снова идти,снова
сражаться—и не встретят ни единой деревни или хутора,ни
одной девки или беззащитного пахаря-мужика.Больше того—
даже с Астрахани им не удастся взять никакой добычи.Ведь
там живут единоверцы,грабить которых освободитель Касим-
паша не даст.Получается—он поведет татар в долгий крова-
вый поход,из которого они не привезут ничего,кроме вестей
о смерти своих родичей!Да после этого его будет готов за-
резать каждый уличный попрошайка!Не-ет,на такие условия
252 Глава 10 Самоед
он не согласен...
– А кто станет командовать походом,досточтимый Касим-
паша?– вежливо поинтересовался Девлет.
– Этот священный подвиг великий султан поручил мне,–
с достоинством ответил военачальник.
– Но ведь хан же здесь я?..– вложив в свои слова как мож-
но больше обиды,удивился Девлет-Гирей.– Как я объясню
своим воинам,что я должен вести себя как простой десятник?
Нет-нет!– тут же вскинул руки он.– Воля султана священ-
на!Я окажу вашему походу любую помощь,и призову всех
татар вступить в ряды вашего войска!Но сам я,наверное,с
вами,досточтимый Касим-паша,не пойду.Я помогу вам тем,
что нападу на южные пределы Московии и отвлеку на себя
многие русские силы.
Кароки-паша,услышав ответ своего ставленника,облег-
ченно вздохнул и одобрительно кивнул:да,такой ход действи-
тельно удачно решал все сложности.Янычарам не мешать,но
самим начать обещанную войну с Москвой.Хотя бы на том
уровне,что и раньше.
∗ ∗ ∗
– Сто пушек!Шайтан!Семнадцать тысяч янычар!– Алги-
мурза раздраженно стряхнул с себя Дашину руку.– Покоре-
ние ханства!И он отказался!Черный шайтан на мою голову!
– Что с тобой,мой господин?– удивленная его раздражен-
ностью,отпрянула женщина.– Кто посмел тебя оскорбить?Ты
его зарубил,да?
Татарин невольно усмехнулся.Похоже,русская жена и
вправду воображала,что он самый главный повелитель во
всем Крыму,и может,подобно султану,кого хочет карать,кого
хочет,миловать,а кто не нравится—рубить в мелкую труху.
Даша,подхватив с блюда кисть киш-миша,торопливо ощи-
пала несколько ягод,опустилась на колени и с поклоном под-
несла их мужу.Тот,тяжело вздохнув,взял несколько ягод,
253
кинул в рот и снова удрученно мотнул головой:
– Он отказался.Как он мог?!
– Кто,мой господин?– непонимающе пожала плечами жен-
щина.
– Девлет-Гирей,хан наш,– Алги-мурза опять недоумева-
юще мотнул головой.– Касим-паша семнадцать тысяч янычар
привез,сто пушек.Пойдет следующей весной Астрахань во-
евать у русских.Отобьет у московитов,новое ханство там
поставит,станет жить,править,Персию и Москву воевать.
А Девлет-хан отказался вместе с ним отправляться.Нукеров
набрать разрешил,сколько пожелает,а сам идти не хочет.Ты
понимаешь?Это ведь новое ханство!Касим-паша ханство ос-
нует,визирей,мурз,калги-султана станет подбирать,угодья
и пастбища раздавать.А мы тут останемся,никто ничего не
получит!Шайтан!
– Но ведь ты можешь сам пойти с ними,мой господин.
– Не могу.Кароки-паша не отпускает.Говорит,люб я ему,
и Менги-нукеру нравлюсь.Хочет,чтобы я при нем остался.
– Мой господин,– прижалась щекой к его колену Даша.–
Вспомни,сколько богатства принес тебе Менги-нукер.А кто
таков Касим-паша?Кто знает,удастся ли получить с него хоть
одного барашка?
– Ох,Даша-Даша,– покачал головой мурза,запустив
пальцы ей в волосы.– Разве султан сделал бы плохого воина
командиром в янычарском корпусе?Он обязательно победит.
– Но станет ли делиться добычей?– женщина поднялась
выше,прижимаясь уже к его телу,а рукой,словно невзначай,
скользнув промеж ног.– Лучше оставайся со мной...
– Все-то ты только об одном думаешь,– наконец усмех-
нулся татарин и откинулся на спину,стягивая штаны.
– Только о тебе,мой господин,– быстро избавившись от
шаровар,Даша уселась сверху,направила окрепшую плоть хо-
зяина в себя и медленно опустилась,закрыв глаза и плавно
двигая бедрами вперед и назад.
Татарин довольно зарычал,напрягся—и она ощутила в себе
254 Глава 10 Самоед
горячий взрыв.Быстро он сегодня.Вот что значит несколько
дней в седле,а потом сразу во дворец на пир.Отвык от жен-
ской ласки.
Она опустилась рядом,благодарно поглаживая тело мужа,
а он,расслабившись,похоже и не собирался открывать гла-
за...Так и есть—заснул,боров!
Даша поднялась,сходила за бараньей подстилкой,раски-
нула ее рядом с мурзой,улеглась,накрыв себя и мужа общим
одеялом,закрыла глаза.Из головы никак не шли его слова о
задуманном османами весеннем походе на Русь.
Да,разумеется,десять лет назад она отказалась возвра-
щаться в свой Смоленск,решив остаться в гареме и добилась
своего:все нукеры и женщины давно забыли,что старшая
жена не она,а старая Фехула,Алги-мурза помнит и любит
только ее детей,двоих мальчишек и девочку.Только ее он
берет в дальние походы или при поездках в города.Но...Но
это вовсе не означало,что она перестала быть русской.
Утром мурзу разбудили женские ласки и он окончатель-
но оттаял,более не огорчаясь по поводу превратностей судь-
бы.Алги-мурза даже рассказал со смехом историю о том,как
хан,желая подшутить над русским,дозволил ему поселить-
ся в христианском монастыре,что вырублен в скале немного
дальше Бахчи-сарая.Однако русский,не моргнув глазом,вза-
шей выгнал всех православных отцов на улицу,поселил свою
колдунью за алтарем,повыбрасывал лампады...Бедные свя-
тоши кинулись хану в ноги и Девлету пришлось самому угова-
ривать Менги-нукера вернуть монахам хоть половину келий,
и разрешить неверным поставить под сводами пещеры свой
нечестивый храм взамен оскверненного скального.
Некоторое время посозерцав баранью ногу,Алги-мурза
махнул рукой,опоясался саблей,надел непривычные войлоч-
ные туфли и отправился во дворец.
Даша ногу съела,а затем,переступив через сытость,
запихнула внутрь две пшеничные лепешки.Хочешь быть
красивой—приходится страдать.Начнешь есть меньше—сразу
255
похудеешь,станешь тощей,как горная коза.И муж наверняка
начнет коситься в сторону красоток помоложе.Затем она натя-
нула черные шерстяные шаровары,куртку из тонкого войлока,
сверху накинула халат,накрыла волосы платком и вышла из
шатра,прикрыв ладонью глаза от ослепительного солнца.
Вокруг ханского дворца кипел жизнью большой поселок.
Здесь,где даже не имелось стен или обычных изгородей,се-
лились люди,открывали свои лавки купцы,разбивали шатры
мурзы разных родов.Ну,шатры ладно.Их нетрудно сложить и
увезти наверх,в Чуфут-кале.Но почему люди и купцы ставят
здесь свои дома?Неужели они думают,что власть татар будет
длиться вечно?Что никогда не придет сюда враг отомстить за
вековые обиды?
По узкой тропинке она стала подниматься наверх,при-
крывая платком лицо от нескромных взглядов.Миновала два
небольших полотняных навеса с перезревшими дынями и ар-
бузами,коричнево-красными финиками и виноградом,ступи-
ла на пыльную узкую улицу,застроенную низкими глиняными
домиками.Точнее,мазанками—замазанными глиной деревян-
ные,а то и вовсе плетеные из прутьев стены.Побеленные,они
выглядели довольно прочно,а перекрывающие улицу навесы
перед каждым прилавкам прибавляли им солидности.
Женщина шла,поглядывая по сторонам и выискивая зна-
комый с далекого детства товар.Шелка,сбруя,сафьян и вой-
лок,ковры—все не то.Наконец Даша остановилась у лавки,
перед которой были выставлены резные деревянные сундуки,
выложены ситцы,груды восковых свечей,гвозди,скобы,мех,
жупаны из тисненой тюленьей кожи,зеркала,иголки.
– Чего желаете?– моментально подскочил к ней румяный
лопоухий мальчишка.– Такой красе несомненно зеркало по
нраву придется.
– А сундук почем?
– Алтын штука!Целиком,вместе с крышкой и донышком.
Сто лет служить станет,а уж потом можно и покрасить будет.
– Хороший-то товар небось прячете?– женщина решитель-
256 Глава 10 Самоед
но двинулась вперед,в глубину лавки,зашла за прилавок,
ткнула ногой один из стоящих там сундуков.– Этот красивше
станет.
– А коли по нраву,так можно и освободить,– уже не
так бодро предложил мальчишка.– Хоть все отдадим,был бы
товар по нраву!
– Сколько?
– Алтын.
– Дорого чего-то все у тебя.Хозяина небось обманываешь,
половину выручки себе в загашник прячешь?
– Да как можно,красавица?!Я весь на виду,на слуху...
– Хозяина-то позови,у него и проверю.
Мальчишка сник,но заглянул за высоко выстроенные сун-
дуки,позвал:
– Дядя Федот,тут татарка недовольная зовет...
– Опять дерзишь,сорванец!– послышался грозный рык,и
из-за сундуковой стены появился купец:высокий,дородный,
весь русый и курчавый—и волосы,и борода.– Чем обидел
тебя щенок этот,красавица?Желаешь,прям сейчас выпорю?!
– Сундук почем?
– Да по алтыну продаем.Без прибытку,только бы назад
не тащить.
– Сундуки-то холмогорские,– усмехнулась Даша.– Их
там у моря студеного стар и млад строгают.Товаром грузят,
до Москвы везут,а там и выкидывают за ненадобностью.
– За морем телушка полушка,да рубль перевоз,– низким
басом пропел купец.– Да уж ладно,ради глаз красивых,да
голоса медового,два сундука за алтын отдам.
– Да далеко ли вез?– покачала головой женщина.– С
Холмогор холодных,али с Москвы златоглавой?
– С Москвы,– понуро кивнул купец.– Твоя правда,кра-
савица.Ладно,три за алтын отдам.
– А в Астрахань не возишь?
– Что мне там делать?Там своих людей торговых хватает.
– Не бойся,скоро не станет.Муж сказывал,возьмет он
257
Астрахань будущей весной.Султан семнадцать тысяч янычар
прислал,сто пушек,да татары еще помогут.Сможешь спо-
койно в Астрахань ходить,не станет там русских людей.А
сундуки я у тебя,купец,не куплю.Жадный ты.
Даша развернулась и вышла из лавки.
– Тишка,– выйдя следом за ней,положил купец руку на
плечо своего постреленка.– Ну-ка,пройдись за этой татаркой.
Посмотри,куда пойдет,к кому,куда вернется.Может,узнаем,
кто такая...
Он пригладил густую окладистую бороду и задумчиво про-
изнес:
– Кажись,надоть мне в Москву за товаром ехать.
∗ ∗ ∗
Царь встретил их в уже знакомом зале,сидя на троне,и со
все тем же немецким лекарем,крутящимся рядом.
– А-а,Константин Алексеевич приехал,– кивнул Иван Ва-
сильевич.– Как дорога?
– Да по снежку молодому и прокатиться приятно,госу-
дарь,– одной головой поклонился Росин.– Вот только смотрю,
темновато у вас во дворце.Слюда обмерзла,ставни местами
закрыты.Я так мыслю,стекла вам нужно купить на моей ма-
нуфактуре.С ними и светло,и тепло,и видно,что снаружи
творится.
– Вижу,вижу,– рассмеялся правитель.– Совсем ты в
купцы заделался.Только и знаешь,что продать чего-нибудь,
или заказ в приказе вытребовать.Мзду дьякам,сказывали,
давал!
– Ну да,– кивнул Росин.– А они бегали от меня по двору
и кричали «Не надо!».Куда денешься,коли без «подмазки»
порох гранулированный травой сушеной обзывают?А продать
захочешь,так сразу «Государь не велит»...Хоть бы одно чего
выбрали,право слово.
– Что же это,порох у купцов в приказе не покупают?–
258 Глава 10 Самоед
удивленно взглянул Иван Васильевич на боярского сына Тол-
бузина.
– Сказывают,все погреба забиты,государь,– пожал плеча-
ми опричник.– Все крепости снаряжены по полному призору,
и потребности насущные так же пополняются с лихвой.
– Ну,коли с лихвой,– пожал плечами Иван Васильевич,–
вели объявить мое дозволение зелье огненное всем охотникам
невозбранно продавать!Пусть привыкают...
– Скажи,государь,– подступил ближе Росин.– Неужто
снадобье колдуна узкоглазого не помогло?
– От болей суставных?Да помогло,Константин Алексее-
вич,помогло.Ныне никаких болезней не чувствую.
– А чего тогда лекарь тут крутится?– указал головой на
тощего немца гость.
– Пусть,– отмахнулся царь.– Митрополит Филипп мне
и так все уши прожужжал.Дескать,не по-божески,срамно,
ересь,отступничество помощь у колдунов принимать.Душу
погубить можно,грех смертный...Вот только схизматиком
этим и отговариваюсь.На него митрополит косится,но терпит.
Вроде как за христианина считает.Хотя и странно.
– Кровопийцы они все,– кратко высказал свое мнение
Росин.– Кровопийцы и жулики.Хоть кровь пускать себе не
давайте,государь.Зарежет.
– Ты меня не пугай,Константин Алексеевич,– покачал
головой царь.– Мне и так есть чего опасаться.
– Так почто звал,государь?– тоже посерьезнел Костя.– К
чему готовиться.
– К чародейству,– поднялся с трона Иван Васильевич и
спустился к гостю.– Решил я,по примеру басурман прокля-
тых,к силам колдовским прибегнуть.Силы неведомые при-
звать.А поскольку касаться дела сего мне митрополит за-
претил настрого,то поручаю его тебе.Хитроумие твое нам
известно,как и бесстрашие к ведуньям и чернокнижникам
всяким.Тебе,стало быть,их на службу и звать.
– Опять?– не понял Росин.– Ведь сортировал же уже!
259
– С ними службу исполнять и станешь,– подал голос Ан-
дрей Толбузин.– Все в целости дома у меня сидят.Сберег,
прости Господи.
– Тогда что от меня нужно?
– Нужно заставить их чародейство важное свершить,–
глядя прямо в глаза Росина сообщил царь.– И уверенность
поиметь,что действенно оно,а не ради корыстия изображает-
ся.
– Порчу на кого навести,или сглаз снять?
– Рать османскую остановить.
– Войско вражеское разгромить?– не поверил своим ушам
Костя.– Колдовством?Да вы что,с ума посходили?
– Константин Алексеевич!!!– рявкнул опричник,положив
руку на рукоять сабли,но государь то ли не заметил,то ли
решил не замечать сорвавшихся от волнения с губ гостя слов.
– Семнадцать тысяч янычар султан к Азову прислал.Сто
пушек для похода приготовил,– Иван Васильевич обошел Ро-
сина и остановился перед боярским сыном.– Вести про то к
нам и от людей торговых,что в басурманские земли с товаром
плавают,доходили,и от доверенных людей разных.И казаки
донские присутствие янычар в Азове подтвердили,а потому
напасть сию явной можно считать и неизбежной.
– Так,государь,– запнулся Костя.– Колдовство,оно ведь
дело такое...Мозги попарить еще куда ни шло,но не воевать
же им?!Рать собирать надо!
– Басурмане-то воюют!– повысил голос Иван Василье-
вич.– Почти две тысячи стрельцов о прошлом годе в сте-
пи чудища земляные потоптали!Чернигов заклятиями своими
взять смогли!Земли путивльские разорили.Это как,Констан-
тин Алексеевич?
Возразить на это Росин ничего не смог,лишь упрямо играя
в ответ желваками.
– И потом...– царь ушел от Толбузина и принялся прогу-
ливаться перед гостем.– Ливонскую вотчину нашу древнюю,
на верность мне присягнувшую,Польша,Германия,Литва и
260 Глава 10 Самоед
Швеция,ако псы голодные,на части порвать норовят,а по-
тому войско небольшое послать туда надобно.После разгрома
черниговского литвины на земли вдоль Десны зарятся,и туда
так же рать поставить потребно.Черту Засечную стрельцами
и детьми боярскими надобно заполнить,от набегов татарских
защититься.Земли у моря студеного от свенов усилить.Две-
сти тысяч служилых людей под свою руку,что ни год,со-
бираю,Константин Алексеевич,а оторвать для войны некого.
Стая шакалья вокруг рубежей русских рыскает,и на каждую
сторону доглядывать надобно,везде силу крепкую иметь.
Царь вернулся к трону,уселся положив руки на подлокот-
ники,продолжил:
– То не все еще,Константин Алексеевич.Янычары,то не
степняки дикие и несчитанные,неизвестно чью руку держа-
щие.Силы это самолично султанские.Они и к бою крепкому
способнее,и обиду за них султан тоже испытывать станет,
как за себя.А посему положение мое,Константин Алексее-
вич,тяжкое.Коли противиться наступлению не стану,земли
все волжские и кавказские османы у меня отторгнут,рубежи
русские оголят.Разбойники лихие опять кровь начнут сосать
у Руси,земли грабить,людей в полон угонять.А разгроми я
янычар басурманских—обиду нанесу султану.Отомстить ему
захочется,доблесть и силу показать.Рати он свои с других
рубежей сюда переместит,и война тогда начнется куда как
тяжкая.А стране она ох как не нужна.Силен больно султан,
втрое против моей армию имеет.
– Так что же,лапки теперь задрать?
– Нужно,Константин Алексеевич,ссоры сей неисправи-
мой избежать попытаться.А посему никаких воинов своих
супротив янычар я посылать не стану.Казакам донским уже
повеление послал с земель своих вверх,к черте Засечной уй-
ти и препятствий нехристям не чинить.Для Астрахани при-
пас большой ядер,зелья огненного,еды и вина и иного добра
заготовил,и по весне вниз по Волге спущу,дабы в осаде,ко-
ли случится,они могли сидеть долго и тягостей больших не
261
испытывали.Но главную надежду на тебя,Константин Алек-
сеевич,возлагаю.Заставь чародеев своих колдовством да зна-
харством своим янычар до Астрахани не допустить.Пусть без
крови и обид явных назад отступят,от намерений своих отка-
жутся.
– Но ведь...Ведь колдовство,это все бред,выдумки
ненормальных дикарей.
– Настоящим повелеваю тебе,боярин Константин Алек-
сеевич Росин,– торжественным голосом объявил царь,– с
помощью чернокнижников,тобою отобранных,их колдовско-
го умения и своего хитроумия воинство басурманское,что к
Астрахани нынешней весною отправиться собирается,остано-
вить,и вспять обратить без урона для государства нашего.
– Вот черт!– только и выдохнул Костя.
– Не возбраняется,– кивнул государь.– Коли потребует-
ся,хоть к черту обращайся,хоть к богам языческим,хоть к
чарам черным и непотребным.Я,как помазанник Божий,грех
твой потом отмолю.И митрополита заставлю пред Господом
за тебя заступиться.Ступай,Константин Алексеевич,службу
свою начинай.
Росину больше ничего не оставалось,кроме как поклонить-
ся и выйти из царских палат.
– О чем думаешь,Константин Алексеевич?– нагнал его
Андрей Толбузин.
– О том,как я влип во всю эту историю.
– А не о том,как к князю литовскому удрать?
– Ты меня что,совсем за выродка держишь,Андрей?–
резко остановился Росин.
– Извини,Константин Алексеевич,– тут же пошел на по-
пятный опричник.– Извини,обидеть не хотел.Курбский вон,
Андрей Михайлович.Воевода известный,побед сколько одер-
жал.Так ведь сбежал,собака.Уж и не понимаю,что за помра-
чение на него нашло.В лазутчики польские вдруг заделался,
земли государевы раздал,да и сбежал к схизматикам,жену и
дитя малое бросив.
262 Глава 10 Самоед
– Это ты меня так утешаешь?– поинтересовался Костя.–
С предателем сравнивая?
– Я это к тому,что и здесь без колдовства явно не обо-
шлось.Все вокруг к темным силам прибегают,Константин
Алексеевич.Посему,как ни противно,но и нам силу сию
опробовать надо.
– Колдовство,колдовство...– тихо зарычал Росин.– Ты
сам-то в него веришь,боярин Андрей?
– Дьяк Даниил Адашев монстров из земли слепленных и
на рать пущенных своими глазами видел,стрельцы,туличи,
черниговцы про них рассказывали,– ушел от прямого отве-
та Толбузин.– Зализа сказывал,как в лифлянских землях
епископ нечисть лесную и болотную на них наслал.И еще
сказывал,что и ты,Константин Алексеевич,вместе с ними в
ловушку эту попал.Правда ли сие,али выдумки?
– Это была галлюцинация.
– Что говоришь,Константин Алексеевич?– не понял муд-
реного слова опричник.
– Говорю,что до сих пол глазам собственным не верю по-
сле той истории,– огрызнулся Костя.
– Так что ты делать собираешься,боярин?– вернулся к
началу разговора боярский сын Толбузин.
– Что делать?– пожал плечами Росин.– Ну,коли я бо-
ярин и службу государеву нести обязан,то приказ выполню,
и все для выполнения царской воли сделаю...А ты,боярин
Андрей,свидетелем мне станешь,что от поручения я не от-
лынивал и исполнил все в точности...Или,по крайней мере,
сделал все возможное.
– Что же,я рад намерениям твоим таким,Константин
Алексеевич,– облегченно кивнул опричник.– А что тебе для
этого потребно?
– Кол.Хороший сосновый кол,прочно вкопанный у тебя
на дворе.
– Ну,коли нужен,– пожал плечами боярский сын,– то
велю сегодня холопам,чтобы вкопали.
263
– И еще...Награду какую ведьмакам этим обещать?Со-
блазн для них большой должен быть.Как награда немалая,
так и кара жестокая.А дальше пусть сами решают,чего они
могут,а что нет.
∗ ∗ ∗
Из сотен претендентов на звание «придворного мага» и соот-
ветствующего вознаграждение через поставленное Костей си-
то пробралось всего четверо:похожая на бабу-ягу худощавая
и сгорбленная старушенция с клюкой,щекастая и добродуш-
ная бабулька,укутанная в десятки темно-коричневых пухо-
вых платков,еще крепкий бородатый старик и благообразный
монах в потертой,как у самого Росина,рясе.Пятым,пропу-
щенных,можно сказать,по блату,оставался саам.Всех их
Костя и собрал в трапезной,с одной стороны подогреваемой
жарко натопленной печью,а с другой—обдуваемой морозным
ветерком из распахнутого окна.
– Значит,так,товарищи колдуны и чернокнижники,– со-
общил,присев на край стола,Росин.– Настала вам пора ис-
пользовать ваши могучие неведомые силы для блага нашей
страны.Коли сможете сделать это,государь обещает вам зо-
лота по сто рублей,земли по тысяче чатей,да еще и по де-
ревне в полсотни дворов в вечное наследное владение.Ну,а
коли не сможете,так вот кол сосновый из окна хорошо виден.
На него и сядете.Верно я говорю,боярин Андрей?
– Истинный крест,– размеренно перекрестился оприч-
ник.– И то и то исполню в полной мере.Богом клянусь.
– А что сделать-то надо,милок?– поинтересовалась милая
старушка.
– Дело надо сделать благое,товарищи чернокнижники,–
цыкнул зубом Костя.– Стало нам известно,что по весне вой-
ско басурманское от крепости Азов,что на Черном море,к
городу Астрахань,что на Каспийском большая рать собирает-
ся пойти.Янычар одних семнадцать тысяч,сто пушек,татар
264 Глава 10 Самоед
несметное количество.Воевать с ними государю недосуг,а по-
тому повелевает он вам чары свои в полной мере употребить,
и нашествие это остановить безо всякой воинской помощи.
Самим.Вот...
Росин тяжело вздохнул,и закончил:
– Сейчас холопы вас по светелкам вашим обратно разве-
дут,и одних оставят.А охрану я повелел снять.Посидите,
подумайте.Коли кто свершить чудо сие способен,сюда воз-
вращайтесь,здесь ждать стану.А коли сомневаетесь в силах
своих,и на кол садиться не желаете,бегите лучше сами.Тихо
и тайно,дабы имени вашего никто не прознал.Семен!Сюда
иди!Разведи гостей наших по комнатам,пусть отдохнут.
Подождав,пока чародеи выйдут из трапезной,Костя подо-
шел к окну с видом на кол и закрыл ставни.
– Нет,боярин Андрей,надо тебе у меня стекла купить.Ну
что же это такое:захочешь выглянуть,надо ставни распахи-
вать и мороз внутрь впускать!
– Баловство это,Константин Алексеевич,стекла всякие.
Можно окно пузырем бычьим затянуть,можно тряпицей про-
масленной,можно слюду беломорскую поставить...
– Так ведь не видно же ничего через нее,боярин!– пока-
чал головой Костя.– Ладно,леший с вами.Пришлю несколь-
ко листов задаром.И вставлю сам,а то напортачите,как пить
дать.Побьете,щелей оставите,по одному засунете ради эко-
номии.А как нормальные окна будет,так сами еще запросите.
К хорошему быстро привыкаешь.
– Зря ты так,Константин Алексеевич.Разбегутся ведь!
– Кто?Стекла?
– Да какие стекла!– отмахнулся опричник.– Колдуны
твои разбегутся.Кому же охота на кол попадать?
– А ты чего желаешь,боярин Андрей?– Костя покачал
головой.– Ну ладно,посадим мы их под замок.Скажем:кол-
дуй,не того запорем насмерть.А толку что,если не может он
ничего?!Ты хоть понимаешь,что сделается тогда?Астрахань—
тю-тю,море Каспийское—тю-тю,Северный Кавказ—тю-тю,
265
Волга—тю-тю.Ты этого хочешь?Нет,боярин,нахрапом мы
тут толку не добьемся.Пусть чародеи-чернокнижники сами
решают,способны они подвиг этакий совершить,или нет.При-
манка им подкинута хорошая,так просто не откажутся.Коли
чуют в себе силу нужную,обязательно попробуют.А коли са-
ми знают,что добиться победы над целым войском им не по
силам,так пусть лучше сразу сбегут,дабы надежды лишней
нам не давать.
– А если все разбегутся?
– Если все разбегутся,значит и говорить не о чем.Туф-
та все это колдовство и обман чистой воды.Сразу все ясно
станет,без сомнений.
– А государю ты что скажешь?
– Что есть,то и скажу.Нельзя дела государственные кол-
довскими способами решить.Головой надо работать.
– Ты хоть понимаешь,Константин Алексеевич,что царь с
тобой за это сделает?!
– А я не государю,я Родине служу,– мотнул головой
Росин.– Волга русская река,и таковой должна оставаться
навеки.Скажу я ему,что колдовством тут ничего не сдела-
ешь,что чародеев всех отпустил.Мне-то он,пожалуй,голову
и срубит,зато вместо жуликов этих с травками-метелками,
нормальную рать в поволжские степи пошлет.А русских рат-
ников победить невозможно.Так что и Волга наша останется,
и Астрахань.
– Опять ты крамолу говоришь,Константин Алексеевич,–
подергал себя за бороду опричник.– И опять я обидеться на
тебя не могу.Только,боюсь,полетит моя головушка следом
за твоей.
– Жалко?
– А ты думаешь,Константин Алексеевич?
– А вот скажи,боярин Андрей,– прищурился Росин.– А
на поле бранном,супротив янычар сражаясь,за Волгу нашу
ты голову сложить готов?
– Живота своего ради Святой Руси щадить не привык!–
266 Глава 10 Самоед
стукнул кулаком по столу опричник.
– Вот ради нее голову и сложишь,– обещающе кивнул
Костя.– А в степи сухой,или здесь на плахе—какая разница?
Цель-то одна и та же,Волгу от ворога уберечь.
– С тобой,Константин Алексеевич,поговоришь,так про-
сто сердце радуется,– с явным сарказмом покачал головой
Толбузин.– Токмо что ни мысль,а каждый раз у тебя с ног
на голову встает!
– А давай выпьем,сын боярский?
– Что ты,Константин Алексеевич?– удивился опричник.–
Среда же сегодня!Пост.
– Слушай,боярин,– вздохнул Росин.– Не нам с тобой,
при том,чем мы занимаемся,о заповедях церковных вспо-
минать.Знобит у меня нутро чего-то,до самых позвонков.
Выпить хочется,аж жуть.Давай?..
– А ну и давай,– согласился опричник и пошел к две-
рям.– Софья!Слышишь меня?Водки принеси с огурчиком
и капустой квашеной.У нас тут в трапезной четверг настал.
Ведьмы наколдовали.
Не в пример прошлому разу,ключница быстро принесла
поднос с большим кувшином и двумя плошками,в одной из
которых лежало множество очень маленьких огурчиков,а в
другой—тонко пошинкованная белоснежная капуста с алыми
прожилками моркови и багровыми шариками клюквы.
– Наливай,– нетерпеливо потер руки Росин.– Давненько
я не пробовал этого благородного напитка.
– Яблочная,– сообщил Толбузин.– Через березовые угли
пропуще...
– Ты наливай,боярин,– перебил его Костя.– Как опробу-
ем,так и расскажешь...
Опричник взял кувшин,наполнил медные чарки,прихва-
тил пальцами щепоть капусты.
– Ну,– предложил Росин.– Чтобы нашелся среди колду-
нов хоть один!
Бояре одновременно опрокинули чарки в рот—и тут дверь
267
в трапезную приоткрылась,и внутрь скромно просочился са-
моед.
– Я думал.Думал много.Сам может сделать.
– Ты согласен остановить османскую армию?– забыв за-
кусить,удивился Росин.
– Москва хорошо,царь хорошо.Русский царь добрый,его
враги злые сильно.Нужно Москве помогать.
– А про кол ты помнишь,самоед?– не удержался от во-
проса опричник.
– Кол не страшен.От кола сам не умрет,– покачал головой
шаман.– Сам зарежут.Пока сам жив,царству хорошо.Беда
нет.Сам жив,тьма уйдет.Кола не станет.
– Логично,– кивнул Росин.– Если несчастья обрушатся на
Русь после его смерти,значит добиться успехов янычарам не
получится.И на кол саама посадить не получится.Потому,что
беды получатся только после его смерти.Значит,до смерти
сажать его не за что,а после некого.Наливай.
– Ты хороший человек,– довольный услышанным,ткнул
его пальцем в грудь саам.– Ты мудрый человек.Жалко,мерт-
вый.
У Боярского сына Толбузина дернулась рука,и он пролил
водку на стол:
– Как мертвый?
– Линии не вижу.Как родился не вижу.Мать отец не
вижу.Нет его совсем.Мертвый.
– Покойник не против выпить,боярин Андрей,– невозму-
тимо напомнил Росин.– Ты будешь,саам?
– То сам не пей.То саму яд.Сам грибы ест,они тебе яд.
– В общем-то,конечно,отрава,– взялся за чарку Костя.–
Ну что,за здоровье?
– Подожди,Константин Алексеевич,– остановил его руку
опричник.– Как это ты мертвый?
– Мертвый,живой,какая разница?– пожал плечами Ро-
син.– Главное,что и дело делаю,и детей рожаю,и водку пью.
Чего тебе еще надо,боярин?
268 Глава 10 Самоед
– Нет,подожди,– в голосе Толбузина прорезались нехоро-
шие нотки.– Ты,Константин Алексеевич,даже не удивился
тому,что ты мертвый.Я видел!
– Я не удивился тому,что самоед не видит,как я родился,
боярин Андрей.
– А почему?
– Слушай,боярин,– примирительно улыбнулся Костя.–
Не нужно тебе этого знать,честное слово.На дыбе я повисел,
поручения разные исполнял,за Русь Святую на поле боя кровь
проливал.Стало быть,верить мне можно.Что еще?
– Я хочу знать,Константин Алексеевич,что ты скрываешь
в прошлом своем?
– Не в прошлом,боярин Андрей,– покачал головой Ро-
син.– В будущем.Потому,как я еще не родился.И появлюсь
я на свет через четыреста пятьдесят лет.Не помню,как от со-
творения мира,а от рождества Христова году в тысяча девять-
сот семьдесят первом,в городе,что стоять станет в Северной
пустоши,в самых болотинах невского устья.И зваться этот
город будет Ленинград,в честь нового пророка,обещавшего
установить Рай прямо на земле,а создавшего здесь Ад,в ко-
тором сгорело больше людей православных,что живет сейчас
во всей Руси...
– Стой,– испугался опричник и торопливо опрокинул чар-
ку.– Молчи.Не хочу знать.Не надо...
– Вот и я про то,– согласился Росин.– Не надо.
– Нет,надо!– стукнул чаркой о стол Толбузин.– Неужели
все,что мы сейчас здесь творим,прахом все пойдет?!Чего
ради мы тогда стараемся,чего ради животы кладем?!
– Не пойдет,боярин,не бойся,– усмехнулся Росин.– Ски-
нули мы адское учение,избавились.Чай,люди русские и в
рабстве жить не приучены.А уж потом я сюда и попал.На-
прасно ты в деяниях своих сомневаешься.Русь Святая бес-
смертна.Бывают в судьбе ее годы тяжкие,бывают годины
радостные.Но как бы плохо не было,помнить нужно,что
русский дух на земле этой живет.А значит,не пропадет,под-
269
нимется,всегда поднимется Отчизна наша!И даже когда ви-
дишь,что гибнет она,в пропасть катится,рук опускать нель-
зя.Труд твой не пропадет.Жизнь,на алтарь ее положенная,
понапрасну не сгинет.Поднимется Русь все равно,благодаря
труду и крови нашей поднимется.За Русь погибать не страш-
но.Потому,что всегда знаешь:не зря!
– Сам согласен,– оживился самоед.– Сам знает.Сам при-
шел,вместе один станем.Москва хорошо,сам хорошо.Всегда
хорошо.
– Ох,тяжко с тобой,Константин Алексеевич.Никогда не
знаешь,чем разговор кончится,– опричник,поднес кувшин
ко рту и надолго к нему прильнул.Оторвавшись,облегченно
перевел дух,стянув с лысины тюбетейку,промакнул ею рот,
и поинтересовался:—Когда колдовать начнем?
– Земля нужен,– сообщил саам.– Обряд на земле де-
лать надо.Там,что защищать надо.Волос надо.Волос земли
держателя.На котором земля держится.
– Земли держателя?– опричник задумчиво почесал за
ухо.– Государя,получается?Волос Ивана Васильевича?Ведь
это он на правление землями нашими именем Господа пома-
зан?
– Помазан хорошо.Волос его нужен.
– Много?Пряди хватит?
– Хватит,хватит,– кивнул самоед.– На все хватит.
– Тогда я завтра спрошу.Думаю,даст государь.Он под
покровительством Божьим,ему бояться нечего.
– А под Астрахань с нами поедешь,боярин Андрей?–
поинтересовался Росин.– Как я понимаю,колдовать придется
именно там.На тех землях,которые необходимо защитить.
– Поеду,– кивнул Толбузин.– Моя голова теперича с ва-
шими заодно.Хоть посмотрю,чего ради рискую.
270 Глава 10 Самоед
∗ ∗ ∗
Единственным,но неожиданным препятствием для быстрого
пути оказалось то,что самоед не умел ездить верхом.Впро-
чем,это было не очень страшно—Костя Росин,когда ухнулся
в это время,тоже лошадей побаивался.И ничего,в седле дер-
жаться научился,и довольно быстро.
Однако саам категорически отказывался даже приближать-
ся к низкорослым пузатым зверям,упрашивая,чтобы ему раз-
решили пойти пешком.В конце концов боярский сын Толбу-
зин отступил и позволил шаману ехать на санях.А заодно
уж повелел собрать в дорогу санный обоз—путь предстоял
неблизкий,а потому проще загрузить припасом несколько по-
возок,чем упаковывать лишние тюки в чересседельные сумки
и гнать перед собой целый табун грузовых коней.
Поход начался с Клязьмы.Съехав на лед,обоз из десяти
саней,сопровождаемый тремя десятками Росинских и Толбу-
зинских холопов,двинулся вниз по течению,влившись в почти
непрерывный поток из тяжелогруженых саней и телег.Шли
ходко—по берегам высилось немалое количество постоялых
дворов,а потому тратить время на разведение огня,приготов-
ление ужина,на обустройства лагеря не приходилось—тратить
приходилось серебро.В день под полозья ложилось верст по
тридцать,а потому до богатого града Владимира добрались
всего за десять дней.
Впрочем дальше получилось идти еще быстрее:река стала
заметно шире,сани двигались по два ряда в каждую сто-
рону,и запряженные попарно боярские сани легко обгоняли
медлительные мужицкие и купеческие повозки,в то время,
как веселые холопы с гиканьем расчищали путь.К Нижнему
Новгороду вышли спустя двенадцать дней после Владимира и
повернули вниз по широкой Волге.
От Нижнего до Казани всего-то полтораста с гаком верст,
примерно как от Владимира до Нижнего,но этот путь потре-
бовал уже два десятка дней.Каждый вечер,задолго до темно-
271
ты,опричник выбирал место для лагеря,и холопы торопливо
ставили два шатра—себе и боярам,заготавливали дрова.Уже
в сумерках разгорался огонь,на котором в большом казане ва-
рилась густая мясная каша.Росин и Толбузин не привередни-
чали,ели из общего котла,а вот самоед нередко отказывался
от еды,отходил от лагеря и с головой зарывался в снег.Вскоре
его горячее дыхание пробивало в сугробе небольшую отдуши-
ну,отчего убежище шамана начинало напоминать медвежью
берлогу,и там,под толстым снежным одеялом он и оставался
до рассвета.
После двадцати лет в составе Руси,движение по Волге
здесь стало куда как оживленнее,и татары не смотрели вол-
ком,а улыбались дружелюбно и норовили продать что-нибудь
из скотины:барана,козу,слабого жеребенка или кобылу,а то
и верблюда.Свиней,правда не держали,и русских путников
это огорчало,но Толбузин только смеялся:
– Ничего!Дай срок,и свиней разведут.Жрать,может,
и не станут по своему басурманскому обыкновению,но нам
солонину заготовят.
Пару раз он покупал барашков на ужин,но когда Росин из
любопытства хотел взять верблюда,отговорил—доить дескать,
не умеешь,стричь рано,а мясо столько сразу не сожрать,
придется сани излишне перегружать.
За Казанью волжские берега окончательно опустели.Лишь
изредка встречались небольшие деревянные или земляные
крепостицы со странными однообразными названиями:Бе-
лый Яр,Нижний Яр,Черный Яр,Морковный Яр,Светлый
Яр.День проходил за днем,но вокруг не менялось ничего—
конские копыта топтали многократно перемолотый ногами,ко-
лесами и полозьями снег,медленно сдвигались назад пологие
берега безлесые берега.Иногда казалось,что отряд просто
топчется на месте,не сдвигаясь никуда,или ходит по кругу,
минуя раз за разом одни и те же места.
По счастью,время от времени они нагоняли длинные ку-
печеские обозы—в сотни,а то и тысячи повозок,и тогда из
272 Глава 10 Самоед
странного,эфемерного состояния бегущей по перекладинам
колеса белки они возвращались в мир реальный,в котором
случаются события,проживают иные люди,глаз улавливает
новое,незнакомое зрелище.
Некоторые купцы предупреждали,что дорога опасна и
предлагали остаться вместе с обозом.Некоторые четно пред-
лагали серебро,чтобы три десятка молодых,сильных воинов
не торопились,а присоединились к ним.Но Толбузин только
добродушно смеялся,и вскоре очередной караван оставался
позади.
Несколько раз на берегу Волги и вправду появлялись от-
ряды всадников,поглядывающих сверху вниз на небольшой
обоз—но сабли и доспехи,которыми поблескивали холопы
Толбузина,и пищали,что откровенно выставляли напоказ хо-
лопы Росина отбивали у конников желание познакомиться с
путниками поближе.
За месяц этакого «небытия» погода заметно изменилась.
Снег стал рыхловатым и похрустывал образующимися на солн-
це льдинками,лед наоборот побелел.Днем настолько потеп-
лело,что молодые холопы даже скидывали налатники и шапки
на сани и расстегивали рубахи.Самоед перестал зарываться в
сугробы,жалуясь,что снег ночью тает и подмачивает одежду.
Теперь он спал в одном шатре с боярами,временами досаждая
им полуночными заунывными напевами.
Андрей Толбузин начал всерьез опасаться за прочность
льда,и теперь вел обоз по берегу,из-за чего скорость замет-
но снизилась—слишком часто приходилось перебираться через
какие-то взгорки,ерики,овраги и просто ямы.
Ледоход застал их уже совсем недалеко от цели—возле ка-
зацкого поселения Каменный Яр.Местные жители всячески
уговаривали путников остаться у них до конца половодья,что-
бы не оказаться в воде на низком месте,но Толбузин понаде-
ялся успеть добраться до города до разлива реки—оставалось-
то всего дней пять!Но не успел...
Всего в одном дне пути от Астрахани,у наримановского
273
кочевья,выкатившаяся из волжского русла темная холодная
вода заставила отряд повернуть на запад и торопливо убегать
в сторону Черного моря,лихорадочно выискивая достаточно
обширный и высокий взгорок,чтобы переждать на нем весен-
нюю воду.На протяжении недели каждый день казалось,что
от талой воды удалось оторваться—но каждое утро путники
обнаруживали,что в потемках половодье подобралось почти к
самому лагерю,и нужно как можно скорее уходить дальше,
пока ноги не начали подмокать.
Весна отстала от них только на шестой день,но опричник
предпочел сделать еще два перехода,лишь бы не обнаружить
себя как-то утром плавающем посреди медленно стекающего
в море потока.
– Между прочим,– сообщил он Косте,– где-то здесь и
пойдут через месяц янычары,чтобы захватить Астрахань.
– То есть,именно эти места и нужно защитить?– на вся-
кий случай уточнил Росин.
– Наверное,да,– пожал плечами боярский сын.Почти два
месяца пути успели зашорить истинную цель путешествия,
подменив ее стремлением любой ценой добраться до Астра-
хани.– Да,именно эти земли,отсюда и до Волги,нужно
защитить от басурман.
– Тогда начнем?
– Ну,в общем...– огляделся Толбузин,– земли-то и
вправду те.Наверное,прав ты Константин Алексеевич.Здесь
нам и нужно начинать.
Костя Росин отошел к саням,на которых безмятежно ва-
лялся шаман,и сообщил:
– Вставай,самоед.Это здесь.
– Здесь?– оживился саам,тоже изрядно уставший от бес-
конечного путешествия.– Это хорошо,что здесь.Живая зем-
ля.Хорошая земля.Добро не видела,добро запомнит.
Он слез с саней и принялся бродить среди пятен талого
снега,между которых проглядывала наружу чахлая прошло-
годняя,а местами и молодая,только-только проклюнувшаяся
274 Глава 10 Самоед
трава.
– Здесь надо!– наконец указал он на глинистую проплеши-
ну,образовавшуюся на месте осыпавшейся сусликовой норы.–
Огонь здесь надо.
– Костер,что ли,развести?– уточнил Росин.
– Да,костел,– подтвердил саам.
– Из чего же разводить его,Константин Алексеевич?–
развел руками опричник.– Сам видишь,кроме снега и травы
ничего кругом нет.Да и то сырое все.Кизяк искать...Так
тоже сырой.
– Огонь надо.Земля согреть,русский полюбить.Без огонь
никак.
– Огонь,огонь...– задумчиво осмотрел лагерь Толбу-
зин.– Макар!Сани вологодские старые разгружай.Скиды-
вай все.Сено сразу лошадям высыпи,овса тоже дай,но в
меру.Туки с пшеном и гречей на другие сани раскидай.А
эти—руби к лешему на дрова.И все их самоеду отдай,пусть
палит,сколько надо.
– Так ведь...Хорошие сани,барин,– не поверил своим
ушам холоп—Послужат еще!
– Делай,что велено!– рыкнул опричник,и паренек,недо-
вольно поморщившись,подчинился.
Прочная древесина поддавалась топору неохотно,и разла-
мывание саней шло медленно,но сааму хватило всего десятка
мерных палок,получившихся из оглоблей.С ними он отошел к
облюбованной проплешине,уложил шалашиком,наклонился,
что-то тихо бормоча.
К небу потянулся белесый дымок,потом неожиданно рез-
ко полыхнуло пламя,охватившее сразу все поленья.Самоед,
торопливо поджав под себя ноги,сложил руки на груди и за-
унывно запел,раскачиваясь совершенно не в такт мелодии.
С любопытством наблюдающий за ним Росин вскоре заметил,
что он не просто раскачивается в другом ритме—совершенно
иначе,следуя какой-то своей мелодии покачивается из сторо-
ны в сторону голова,поднимаются и опускаются плечи,дро-
275
жат пальцы,опускаются и поднимаются сомкнутые руки.Со-
здавалось впечатление,что шаман состоит из кусочков множе-
ства разных людей,каждый из которых живет своей жизнью,
слушает свои песни и занят своими мыслями.
Огонь полыхал одновременно на всех поленьях,поглощая
каждое от верхушки до комля,а потому и прогорели они все с
одинаковой скоростью,сперва превратившись в очень похожие
угли,а потом одновременно испустив последний сизый дымок.
Продолжая напевать,самоед вытащил из-за пазухи оваль-
ный лоскут коричневой кожи примерно в локоть толщиной и
принялся старательно выписывать на нем непонятные узоры и
иероглифы,слюнявя палец и макая его в оставшуюся на месте
кострища золу.Рисунки ложились только по окружности—в
центре остался образовавшийся из складок крест.Но являл-
ся крест частью ритуала,или он оказался на коже случайно,
Росин так и не узнал.
– Уйя лах му...– шаман раскинул кожу на кострище,
и она легла неправдоподобно ровно,словно оказалась натя-
нута на несуществующий бубен.Саам склонил голову набок,
тихонько стукнул ладонью по коже,прислушиваясь к образо-
вавшемуся звуку.Стукнул еще раз...
Несуществующий бубен звучал!
Самоед снова запел выстукивая по коже обеими руками,и
эхо от его ударов зазвучало прямо из-под земли,из-под ног
людей,из-под лошадиных копыт,из-под снега и травы.Боль-
ше того—почва начала передавать вибрации от ударов,словно
все бояре и холопы действительно стояли на туго натянутой
коже огромного,необозримого барабана,и некий гигантский
ударник выстукивает одному ему известную мелодию.
Росин поймал себя на том,что мелодия эта кажется ему
знакомой.Что что-то подобное он слышал когда-то в детстве.
Так давно,что уже и не помнит где—но слышал вне всякого
сомнения.Он пытался прислушаться к ритму—и тонул в нем,
как тонул в детстве в теплой мягкой перине,погружаясь в
сон,видя перед собой мамино лицо,слыша ее голос,и радуясь
276 Глава 10 Самоед
тому,что открыв глаза увидит ее снова...
Костя проснулся от того,что страшно замерз.Он лежал
на боку,уткнувшись головой в снежную кучу—хорошо,хоть
шапку теплую под капюшон рясы надел.Андрей Толбузин
громко посапывал,откинувшись на спину,его Макар уткнул-
ся носом в недоломанные сани,других холопов тоже сморило
там,кто где стоял.
Не спал только шаман,продолжая напевать что-то долгое
и заунывное.Росин поднялся,подошел к нему,заглянул через
плечо.
Никаких следов от костра на глиняной проплешине не
осталось.Зато она стала выглядеть заметно ровнее,и на ней
обнаружились некие странные иероглифы.Но это была имен-
но глина—кожаный лоскут так же бесследно исчез.
– Ну как,получилось?– облизнув губы,поинтересовался
Костя.
– Получилось,мертвый человек.Русский ныне земля.Рус-
ский добрый,земля любит.Чужак злой,земля губит.Не ста-
нет здесь никогда другой народ.Не примет земля.Только
Москва примет.Всегда.
– Здорово,– кивнул Росин,ушел в шатер,скинул рясу,
шапку,забрался под теплую шкуру белого медведя,что слу-
жила опричнику одеялом,и мгновенно заснул.
∗ ∗ ∗
Отряд простоял на месте самоедовского камлания еще пол-
торы недели,не столько пережидая половодье,сколько отды-
хая после завершения трудного дела.Место своего священно-
действия саам закопал—присыпал слоем земли в локоть тол-
щиной.Он сказал,что чары станут действовать до тех пор,
пока образовавшийся знак не будет разрушен человеческими
руками—а найти,чтобы разрушить,его не удастся никогда,
потому,что к лету он зарастет травой,а через пару лет и
вовсе сольется с остальной степью.
277
Андрею Толбузину с немалым трудом далось решение по-
кинуть столь драгоценный амулет,оберегающий южные рубе-
жи Руси,оставить его без охраны—но невозможно же жить у
этой проплешины вечно!Наконец,к середине мая,отряд снял-
ся и двинулся туда,куда так стремился в последние месяцы—к
Астрахани.
Добрались до города без приключений,и снова застряли—
возвращаться назад на санях было нереально,а никаких судов
вверх по реке пока не отправлялось.Толбузин,развлечения
ради,самолично занялся торговлей,собираясь избавиться от
ненужных саней и лошадей,а Росин гулял по городу,с инте-
ресом осматриваясь.
Астрахань ему не понравилась.Здесь в воздухе постоянно
висел рыбный запах,влажная духота мешала дышать.Вдо-
бавок,вокруг вились густые облака мелкой и кусачей,очень
противной мошки,лезущей под одежду,в рот,нос,налипаю-
щей на глаза.Жилые строения представляли из себя обычные
глиняные мазанки,знакомый по картинкам белый с зубцами
кремль оказался земляной крепостью на не очень большом
острове.Повеселило только то,что остров с крепостью носил
тоже название,что и остров в еще несуществующем Питере,
на котором стоит Петропавловская крепость—Заячий...Или
это на Руси так принято?
По счастью,на четвертый день астраханского сидения по-
дошла идущая из Персии в Холмогоры новгородская ладья—и
опричнику удалось уговорить купца забрать их с собой.
Они сделали все,что могли.Теперь оставалось ждать ре-
зультат.
Глава 11
Астраханский поход
В мае месяце девятьсот сорок седьмого года после велико-
го хиджра пророка Мухаммеда из Мекки в город Медину;в
год который неверные считают тысяча пятьсот шестьдесят де-
вятым,ворота крепости Азов,являющейся самым восточным
форпостом великой Оттоманской империи,распахнулись,и из
них на утоптанную степную дорогу выступили ровные ряды
идущих в колонну по пять янычар.Впереди,на каурой ко-
быле,солидно покачивался в обитом серебряными гвоздиками
седле известный османский полководец Касим-паша.
Разумеется,своего драгоценного арабского жеребца в
дальний войсковой переход вельможа брать не стал.Мало ли
чего может случиться в пути?Плохая трава,гнилая вода или
вовсе безводица,нехватка овса и ячменя...Зачем рисковать?
Да и перед кем красоваться драгоценным скакуном?Перед
сусликами и тушканчиками?Перед степными дикарями?Пе-
ред своей безмозглой пехотой?Перед русскими рабами?Нет,
для похода сойдет и обычная выносливая татарская лошадка.
По небу ползли пухлые,упитанные облака,солнце изли-
вало на воинов Аллаха блаженное тепло,вдоль дороги степь
прорастала множеством молодых зеленых ростков,а кое-где,
на возвышенностях,уже появлялись первые алые головки ди-
ких тюльпанов.Слева,по широкой глади реки,баламутили
воду веслами пять галер,на бортах которых дожидались сво-
его часа многочисленные бомбарды.
Поход обещал быть легким и победоносным.Правда,само-
278
279
довольный крымский хан,не пожелавший признать над собой
его командование,уже успел еще до схода снегов умчаться
куда-то в набег,но военачальника это не смущало—зато не
придется ни с кем делиться славой освободителя Астрахани.
Нужно отдать Девлет-Гирею должное—он честно выполнил
свое обещание и не только не препятствовал,но и призывал
кочующие южнее Дона ногайские племена встать под знаме-
на султана.К мурзам родов,кочующих севернее хан,правда,
не обращался—но и тому,что к ним рассылал письма сам
Касим-паша не противился.Таким образом вельможе удалось
заручиться согласием на участие в освободительном походе
больше чем у ста родов,собрать около сорока тысяч всадни-
ков,большинство которых обещали присоединиться к яныча-
рам во время перехода через степь,а несколько тысяч уже
тянулись вперед по правую руку от непобедимой османской
пехоты.К тому же новый хан прислал тысячу лошадей,по-
возки,телеги,упряжи,чтобы янычарское войско смогло легко
собрать достаточный для дальнего перехода обоз.
Все было подготовлено отлично,учтены все мелочи и воз-
можные опасности,найдены проводники и просчитаны все пе-
реходы.
В первую очередь янычарам предстояло разогнать разбой-
ничьи орды казаков.По словам коменданта крепости и обита-
ющих поблизости степняков,эти неверные,сбиваясь в шай-
ки,грабили и вырезали целые кочевья,совершали набеги на
крымские и черноморские побережья,захватывали и топили
турецкие галеры,разгоняли рабов,захватывали и угоняли в
невольники правоверных мусульман,а мусульманок превраща-
ли в своих наложниц.
Впрочем,какие бы страсти не рассказывали про обитате-
лей донских берегов запуганные татары,они не могли не при-
знать два очень важных для опытного военачальника момен-
та:казаки почти не пользовались луками,они оборонялись от
нападений пищалями,ими же пользовались при захвате га-
лер и ногайских стойбищ.Это означало,что конная казачья
280 Глава 11 Астраханский поход
армия не способна засыпать янычарский строй смертоносны-
ми стрелами.А что касается пищалей—пушки стреляют куда
дальше,и никакие частоколы и завалы от них не спасают.
Касим-паша не то что не опасался этих разбойников—он даже
жаждал встречи с ними,дабы показать им мощь правоверно-
го оружия,обрушить на неверных карающий меч Аллаха и
стереть их с лица земли.
Истребляя казачество на своем пути,Касим-паша собирал-
ся дойти до волока,соединяющего Дон и Волгу,после чего,
оставив несколько татарских тысяч в качестве прикрытия,пря-
мым маршем отправиться на Астрахань.К тому времени,пока
пешие янычары дойдут до города,галеры как раз успеют пре-
одолеть волок и вниз по течению быстро скатятся до столицы
бывшего ханства,прикрываемые по берегам в своем быстром
движении стремительной степной конницей.
Примерно через месяц,к середине лета,все силы должны
собраться в низовьях Волги в единый кулак.Месяц военачаль-
ник отводил на бомбардировку крепости и разрушение башен.
Затем—штурм.Учитывая безлюдность поволжских земель и
нищету Астраханского ханства,которое не могло построить
действительно неприступную крепость,шестидесятитысячно-
го войска при ста пушках должно хватить для победы с боль-
шим,большим избытком.Если уж османы наносят удар—то
удар этот страшен и неостановим.
Впрочем,пока сражаться было не с кем.Несмотря на рас-
сказы местных жителей о постоянно снующих вокруг каза-
ках,никого из неверных на пути войска не попадалось.Не
встретилось они и на второй,и на третий день пути.Янычары
миновали впадающую в Дон реку Аскай,подошли к Салу.На
пути стали попадаться брошенные остроги,окруженные высо-
кими частоколами и глинобитными домами внутри,одинокие
церкви с вынесенными из них распятиями,иконами и прочими
божьими и земными ценностями.Ушедшие далеко вперед,ли-
бо прочесывающие степь по правую руку от войска разъезды
возвращались с точно такими же успокаивающими вестями—
281
пусто.Все язычники ушли,оставив свои земли и жилища на
потребу врага.
На седьмой день пути янычары разбили лагерь напротив
устья Северского Донца.Недавно присоединившиеся к войску
Башир-мурза и Гафур-мурза предсказывали,что именно здесь,
на притоке уходящей в населенные русскими земли реке их
и встретят стрелецкие и казацкие рати...Но берега по обе
стороны Дона по-прежнему оставались пусты.
Поджидая обещанного врага,Касим-паша дал два дня от-
дыха своим янычарам и гребцам на галерах—но трусливые гя-
уры так и не появились ввиду готового к битве воинства.Зато
сюда подошли пятнадцать тысяч ногайцев еще семи родов,и
вельможа,посмеявшись над пустыми страхами степняков,по-
велел утром двигаться дальше.
Путь по берегу Дона,до волока,мимо брошенных кре-
постиц и селений,мимо сиротливых причалов,облепленных
чешуей и закиданных старыми,гнилыми сетями занял еще де-
сять дней.Четырнадцатого июня янычары выстроили телеги в
круг рядом с толстыми деревянными полозьями,лоснящими-
ся от сала.Волок уходил куда-то за густую дубовую рощу,
видимо посаженную в незапамятные времена специально для
того,чтобы потомкам было из чего делать катки и прочные
волокуши для перевозки тяжелых судов.
Галеры пристали к берегу,выбросили сходни.В сопровож-
дении охраны,по ним спустился эмир Гундюз—в парчовом
халате и розовой чалме,опоясанный широким ремнем со мно-
жеством медных блях и тяжелой нимшей в богато украшен-
ных ножнах.Почтительно поклонившись Касим-паше,коман-
дующий флотилией тем не менее в первую очередь прошелся
вдоль оставленных казаками в целости полозьях,затем отпра-
вился к роще.
Полководец,понимая,что эмир не готов разговаривать с
ним до тех пор,пока не будет готов точно ответить на все
вопросы,приказал расстелить молитвенный коврик,и на виду
всего войска опустился на колени,вознося благодарственную
282 Глава 11 Астраханский поход
молитву Великому и Милосердному,что охранил их в пути от
непогоды,коварства неверных и иных бед.
Тем временем двое чернокожих мальчиков,купленных им
в Египте,расстелили рядом другой коврик—покрытый яркими
красно-зелеными узорами,поставили на него вазу с фрукта-
ми,сварили над небольшой жаровней кофе.Именно сюда,к
обеденному коврику и подошел эмира после обхода волока.
– Приветствую вас,досточтимый Касим-паша,– склонился
в почтительном поклоне флотоводец.
– Рад видеть вас,уважаемый Гундюз,– приглашающе ука-
зал на ковер паша,и собственноручно наполнил пиалу из бе-
лого кашина с сине-черным рисунком.– Что скажете о нашем
путешествии?
– До сего дня оно не доставило никаких хлопот,досточти-
мый,– с благодарным кивком принял угощение эмир.
– Думаю,оно не причинит сильных беспокойств и в даль-
нейшем,– улыбнулся Касим-паша пухлыми,раскрасневшими-
ся от горячего напитка губами.– Татарские разъезды ушли
вверх по реке от нее на день пути,однако не нашли там не
только гяурских воинов,но и обычных жителей.Похоже,ни-
кто не собирается мешать вам перевезти галеры от этой реки
до Итиля.Или,как его называют в последнее время—Волги.
– Похоже,старинное название «река Ра» позабыто окон-
чательно,– блеснул эрудицией эмир.– Хотя на моих картах
нанесено именно это оно.
– Ничего,– кивнул Касим-паша.– Очень скоро мы смо-
жем назвать ее рекой правоверных.Но для этого необходимо
прежде всего перевезти на нее ваши галеры,эмир Гундюз.
– Ну что же,– допил кофе эмир и поставил чашку на
ковер.– Как я видел,волок находится в хорошем состоянии.
Деревья строевые,и в достатке.С вашего позволения,досто-
чтимый,я отдам команды высадить корабельных плотников
и толковых гребцов для рубки леса и изготовления катков и
повозок.Сам я тем временем проеду по всему волоку,дабы
потом не столкнуться с неожиданными трудностями.Вернусь
283
через день.Этого срока плотникам хватит,чтобы завести во-
локуши под первую галеру и мы,милостью Аллаха,начнем
переправу.
– Обязательно возьмите с собой тысячу сипахов!– преду-
предил паша,и тут же спохватился:—Я имел в виду татар.Я
оставлю вам десять тысяч всадников для охраны,на случай
появления неверных.Мы отдохнем здесь до утра,а затем дви-
немся через степь прямо на Астрахань,обложим крепость и
станем ожидать там вашего прибытия.
– Надеюсь,досточтимый,что ожидать вас стану именно
я,– уже поднявшийся эмир почтительно поклонился.– Спус-
каться вниз по течению на веслах намного легче,нежели идти
пешком.
– Только не начинайте штурм без меня,– милостиво улыб-
нулся Касим-паша.– Оставьте и мне кусочек славы.
∗ ∗ ∗
Меньше всего эмир Гундюз ожидал,того,что неверные оста-
вят им в целости и сохранности весь тридцативерстный волок,
по которому можно переправить из Черного моря в Каспийское
хоть весь султанский флот,а потом подняться на нем по Волге
хоть до Казани,хоть до Ярославля,а хоть и вовсе до Москвы.
Но это оказалось именно так!Четыре ряда толстых и широ-
ких,тщательно просаленных полозьев тянулись без переломов
или обрывов на всю сухопутную перемычку,огибая холмы и
временами ныряя во встречные озерца.Больше того—русские
не потрудились даже уничтожить или хотя бы спрятать мно-
гочисленные волокуши и катки,лежащие возле брошенного
местными жителями поселка.Все,что требовалось для орга-
низации переправы—так это просто прислать сюда под надеж-
ной охраной гребцов и перевезти готовые приспособления на
берег!
Вернулся эмир к Дону в самом хорошем расположении ду-
ха.Настроение не испортила даже безалаберность диких степ-
284 Глава 11 Астраханский поход
няков,которые вместо построения нормального воинского ла-
геря разбили вокруг несколько обычных кочевий и,оставив
возле шатров небольшие воинские отряды,мирно отправились
пасти взятые в поход отары и конские табуны.
Утешало одно:разъезды для присмотра за дальними под-
ступами к волоку они все-таки отправляли.Значит,внезапно-
го нападения ждать не приходилось.
– Памук-мурзу ко мне,– остановил эмир ближайшего во-
ина,приглядывающего за укладывающими катки гребцами.
Тот с беспокойством покосился на таскающих дубовые бревна
невольников,но спорить не решился и убежал к кораблям.
Капитан первой галеры оказался на берегу—следил за тем,
как плотники заводят сверкающую свежеструганным деревом
волокушу под киль стоящего носом к полозьям корабля.Мо-
лодой мароканец,одетый как янычар,разве только предпочи-
тал кривому ятагану менее изогнутую нимшу,нравился эмиру
своей исполнительностью.Он редко проявлял инициативу,но
все порученное исполнял всегда точно и в срок.
– Памук,– кивнул в ответ на приветствие капитана Гун-
дюз.– Возьми полсотни гребцов,охрану и отправляйся вдоль
волока до поселка.Тут недалеко.Притащите сюда две воло-
куши с катками.Если повезет,сегодня до темноты успеем
вытянуть на берег еще две галеры.
– А...
– А прослежу за подъемом твоего судна.Надеюсь,ты мне
доверяешь,Памук?
Мароканец,кивнув,побежал за невольниками,а эмир
неторопливо направился к берегу,гадая,когда же его,на-
конец,заметят слуги и примчатся,чтобы предложить обед и
горячий кофе.
Плотники уже заканчивали крепление волокуши.Каркас с
ровными дном,высокими боковыми упорами и тремя накло-
ненными к середине балками,обвязав сетками с чугунными
ядрами,завели под днище корабля,после чего принялись на-
бивать снизу старые шкуры,кожи,оставшиеся от срубленных
285
дубов ветки и просто траву.Затем сетки отрезали,с помо-
щью запасных веревок вытянув на берег и оставив сушиться.
Волокуша всплыла и плотно обняла судно снизу,удерживая
наклонными балками.Теперь,будучи вытащенной на берег,
галера сможет так же ровно стоять на киле,как и на воде.
Несколько веревок закрепили у волокуши на углах,опу-
стили к срезу воды катки,готовясь положить их на направля-
ющие полозья.Кажется,пора...
– Капитаны!– достаточно громко скомандовал эмир.–
Гребцов на берег!
На малых галерах,что пригодны для плавания по рекам,
всего по три десятка весел с каждой стороны,и всего по одно-
му гребцу на лопасть.Поскольку полсотни невольников увел
с собой Памук-мурза,то с учетом запасных на его корабле
осталось всего два десятка работников.Слишком мало,что-
бы вытащить тяжело груженое судно.Придется использовать
силы с двух ближайших кораблей.
Подгоняя полуобнаженных невольников плетьми,над-
смотрщики быстро собрали перед галерой сотню гребцов,при-
казали им взяться за веревки.
– Ну-ка,все вместе...– эмир решил дать отмашку само-
лично,– Потащили!!!
Люди навалились на веревки.Галера начала входить но-
сом между полозьями,волокуша коснулась катков—первые из
них провернулись,заставляя судного задрать нос и просесть
кормой глубоко в воду.
– Пошла,пошла,по...Навались!
Нет!Вылезя всего на пару локтей,галера остановилась,не
желая сдвигаться дальше ни на шаг.
– Ладно,оставьте,– сжалился Гундюз.– Эй,надсмотр-
щик!Пройди по остальным кораблям,передай мой приказ со-
брать всех гребцов сюда.Похоже,малыми силами здесь не
обойтись.
На то,чтобы возле первой галеры собралось шесть сотен
человек со всей флотилии ушло почти полчаса,но зато теперь
286 Глава 11 Астраханский поход
эмир был полностью уверен,что судно удастся вытащить на
берег с легкостью.
– Ханчерлиоглу-мурза,– на этот раз эмир решил отойти
в сторону,доверив командование капитану одной из галер.–
Вытаскивайте ее...
– Эй,неверные!– грозно рыкнул мурза,засунув руки за
пояс.– Дружно все...Навались!И р-раз!И р-раз!Не от-
лынивать!Тащите,тащите...Гюйгенс,плетьми их подгони!
Работать,лентяи!!!
Но как не ругался и не кричал на гребцов капитан Хан-
черлиоглу,галера опять застряла в приподнятом состоянии,и
не желала вылезать из реки.
Тем временем вернулся Памук-мурза,за которым его мо-
ряки,под присмотром вооруженных копьями и ятаганами над-
смотрщиков,волокли необходимую для перетаскивания судов
оснастку.
– Подойди сюда,– поманил пальцем старшего плотника
Гундюз.– Стой здесь и смотри.Сейчас мы вытащим на этих
русских волокушах другую галеру.И если окажется,что свою
ты сколотил неправильно,я самолично отрублю тебе голову.
– Слушаю,любимый эмир,– покорно склонился,покрыв-
шись крупными каплями пота,плотник.
На то,чтобы подвести уже готовую оснастку,с обитыми
толстой кожей буйвола брусами и скругленными для удобства
вытаскивания,углами оснастку под вторую галеру ушло всего
около часа времени.Полтысячи гребцов покорно впряглись в
веревки.
– Ну,неверные,– заложил руки за пояс Ханчерлиоглу-
мурза.– Навались!!!И р-раз!Сильнее,бездельники!Сильнее!
Еще!Еще,шайтан чернорогий на ваши головы!Еще!
– Они слишком тяжелые,любимый эмир,– еле слышно
прошептал трясущийся плотник.
– Что?– опустил глаза к вставшему на колени и склонив-
шему голову человеку Гундюз.
– Они слишком тяжелые,любимый эмир,– повторил плот-
287
ник.– Поэтому у людей не хватает сил их вытащить.Они
могут поломать полозья,и тогда нам станет еще труднее.
– Шайтан,– сквозь зубы прошептал эмир,и раздраженно
махнул капитану:—Хватит!Памук,Ханчерлиоглу...Разгру-
жайте трюмы.
Гундюз раздраженно сплюнул—с разгрузкой и погрузкой
дело переволакивания галер неожиданно затягивалось.
До темноты с двух галер успели выгрузить на берег почти
весь груз чугунных ядер,а начиная с раннего утра—пороховой
припас,продовольствие,корабельные снасти и ремонтный ин-
струмент.Последними,ближе к полудню,вынесли тяжелен-
ные бронзовые пушки.Зная,что на голодный желудок дву-
ногий скот более работящ,эмир приказал вытянуть суда на
берег—хотя бы просто на полозья у берега,еще до обеда.Но
полтысячи гребцов,навалясь на веревки,не смогли выволочь
груз,не смотря на щедрость надсмотрщиков,с которой те об-
рушивали плети на их спины.
Злобно играя желваками,Гундюз разрешил увести неволь-
ников к кострам,а плотникам приказал вскрывать днище и
выбрасывать на берег балласт.
Работа оказалась непростой,заняв время до сумерек.По-
следние валуны вытаскивали уже в полной темноте,но ис-
ходящий от нетерпения эмир приказал выволакивать галеры
немедленно.
– Взялись все за веревки!– на этот раз командовал Памук-
мурза.– Натянули.Теперь приготовились,и все вместе...Од-
новременно...На-авались!!!Давай,давай!Толкай!Сильнее
толкай!
– Тяни,неверные!А ну тяни,проклятые Аллахом!Тяни!–
выхватив меч,эмир сбежал к гребцам.– Силы нет?Силы не
стало?А ну,навались!Сильнее!Еще сильнее.Не отлынивать,
негодяи!
Он взмахнул нимшей—голова одного из невольников под-
скочила вверх,после чего покатилась вниз по берегу,и плюх-
нулась в воду.Тело свалилось на песок и задергалось,суча
288 Глава 11 Астраханский поход
ногами.
– Работать разучились?Я научу!– эмир размахнулся ме-
чом из-за головы и развалил следующего гребца пополам—от
плеча и до паха.Но одновременно он рассек веревку,и сотни
людей одновременно разлетелись в стороны,потеряв опору.
Эмир кинул нимшу в ножны,и предупредил:
– Если завтра галеры не будут на берегу,прикажу казнить
каждого десятого,включая надсмотрщиков.
Однако своего обещания Гундюз не сдержал.Не добив-
шись того,чтобы галеры вытащили гребцы,он уговорил татар
дать ему лошадей,употребил все имеющиеся веревки,чтобы
дотянуть их до конских седел,загнал гребцов в воду,где они
пытались вытолкнуть галеры снизу вверх,но так ничего и не
добился...
Спустя две недели ежедневных попыток,окончательно убе-
дившись,что преодолеть волок у него не получится,эмир
Гундюз повернул назад и третьего июля бросил якоря возле
Азова,отписав покаянное письмо в Стамбул и ожидая новых
приказов или заслуженной кары.
Тем временем Касим-паша продолжал успешно двигаться
вперед.Сразу за головными разъездами,шел,указывая до-
рогу,Башир-мурза,чей род кочевал в здешних местах уже не
первое поколение.За четыре дня войско дошло до Небольшого
степного селения Дербеты,откуда повернуло вдоль длинной
вереницы ядовито-горьких Сарпинских озер.Миновав самое
протяженное,они отвернули в ровную степь,направляясь по
прямой на самую Астрахань,до которой оставалось всего сто
тридцать верст.Всего восемь дневных переходов.
Аллах благоволил своему воинству,и погода над степью
стояла сухая и жаркая.Привычные к царящей в Египте или
над Балканами жаре,янычары здешнее тепло переносили без
труда.Высокие зеленые травы покорно ложились им под но-
ги,под колеса повозок и копыта коней.Медленно сдвигалось
назад однообразное пространство—трава,трава,трава.
Истребив припасы вяленого и копченого мяса,янычары пе-
289
решли на парное.Татары,забивая коней и разделывая их мясо
на небольшие ломти,клали эти шматки под седла и так ка-
тались по полдня,после чего ели и нахваливали.Многие пе-
хотинцы не отказывались от такого угощения,благодаря чему
на повозках оставался лишний запас сушеных фруктов,моло-
того зерна и орехов.Касим-паша специально воинов на мясо
не уговаривал,но неожиданному подарку радовался.Мало ли
чего?Может,лишний запас в походе еще пригодится.А не в
походе—так он все равно найдет припасу достойное примене-
ние.
На восьмой день с самого утра военачальник начал при-
вставать на стремена,надеясь выглядеть на горизонте речные
воды и башни приморской крепости—или хотя бы воды само-
го моря,но надежды его не сбылись,хотя в этот день он и
затянул с остановкой на отдых до поздних сумерек.
С таким же нетерпением османский чиновник всматривал-
ся вперед и на девятый день.К полудню десятого он направил
своего коня к главе рода Башир.
– Где Астрахань,мурза?– недовольно поинтересовался
Касим-паша.– Мы в пути две недели.С нашей скоростью,
мы давно должны были пересечь Волгу.
– Похоже,вы идете куда медленнее,чем думаете,уважа-
емый,– пожал плечами татарин.– Еще один,два дня,и мы
окажемся у города.
– Я не «уважаемый»,а «досточтимый»,– поправил степня-
ка Касим-мурза.– А ты уверен,что мы не бродим по кругу?
– Если бы мы бродили по кругу,– невозмутимо ответил
проводник,– то уже не раз наткнулись бы на свои собствен-
ные следы.А степь девственна,словно в ней отродясь не ко-
чевало ни единого племени.
Касим-паша несколько успокоился,вернувшись к пешей
колонне,и погрузился в мечты о том,какие награды и по-
чести ему удастся получить от султана после освобождения
Астрахани.Сладостных надежд хватило на два пути,но к ве-
черу третьего он опять помчался к ногайцам:
290 Глава 11 Астраханский поход
– Где Астрахань?– грубо спросил он,останавливаясь перед
татарским мурзой.
– Впереди,– спокойно ответил степняк.– Слева Волга,
справа море.Между ними крепость.Здесь невозможно заблу-
диться,Касим-паша.
– Я думаю,что ты обманываешь меня,дикарь,– погрозил
мурзе пальцем военачальник.– Ты водишь меня кругами и
зигзагами.Смотри,если в ближайшие два дня мы не выйдем
к городу,я прикажу посадить тебя на кол,изменник!Понятно
тебе?Два дня!
– Ты сперва найди здесь кол,османец,– сморщился тата-
рин.
– Как ты разговариваешь с султанским пашой,презрен-
ный?!– зло прищурился Касим-паша.– Не испытывай мое
терпение,дикарь.Два дня.Даю тебе два дня,чтобы вывести
нас к Астрахани...
Но ногаец не выдержал даже этого срока.Утром воена-
чальник обнаружил,что часть татар ночью ушла в степи.
Причем вместе с Башир-мурзой от войска отделилось еще
несколько племен.
В бессилии скрипнув зубами,паша доверился главе
небольшого рода Бурул,и снова приказал двигаться вперед.
На протяжении трех дней они питались парной кониной и пи-
тали надежды на скорое окончание пути—а утром четвертого
обнаружили,что еще две трети ногайцев ушли,растворив-
шись в бесконечных просторах степей.
– Почему ты остался,Яшкуль-мурза?– стараясь сдержать
гнев,спросил Касим-паша последнего стоящего рядом с лаге-
рем степняка.
– Я не остался,осман,– спокойно ответил тот,а за спиной
мурзы,подняв к небу острия копий,нетерпеливо гарцевали
его нукеры.– Мы с тобой одной веры,осман,и Аллах одина-
ково отвернул от нас свое лицо.Я хочу предупредить тебя:не
нужно идти против воли Справедливого и Милосердного.Он
не хочет,чтобы мы дошли к Астрахани.Земля отворачивается
291
от тебя.Степь не хочет тебя принимать.Возвращайся назад,
осман.Тебе не нужно здесь оставаться.
Дождавшись конца разговора,татары торопливо умчались
на север,вслед за ушедшими еще ночью повозками,и яныча-
ры остались одни.
– Вперед,– приказал Касим-паша.– Слева Волга,спра-
ва Каспийское море.Здесь негде заблудиться.Нужно только
проявить терпение...
Уход степняков сразу ухудшил положение войска.Если
раньше они шли от колодца к колодцу,то теперь прорыва-
лись через степь наугад,и очень скоро ощутилась нехватка
воды.Но на седьмой день,когда янычары уже начали роп-
тать,колодец все-таки нашелся,и Касим-паша,позволив всем
напиться вдосталь и приказав наполнить все емкости,какие
только есть,ввел жесткую норму выдачи питья.
Стало легче,и до следующего источника на повозках да-
же сохранилось еще немного влаги.Янычары снова заполнили
все,что только можно,и опять тянули сколько могли,сбере-
гая каждый глоток.Надежду вселяло то,что где-то впереди,
совсем рядом,может быть,за ближним пологим холмиком тек-
ла широченная река,полная пресной воды.Река,до которой
никак не удавалось дойти.
По счастью,хотя бы с едой у войска не возникало осо-
бых сложностей—Касим-паша взял запас с избытком,да еще
Девлет-Гирей дал кое-что в знак своего дружелюбия,да еще
на первых переходах янычары питались в основном мясом,ко-
торым угощали степняки.Поэтому еды хватило до самой Аст-
рахани.Упрямый Касим-паша вместе с семнадцатью тысячами
янычар до нее все-таки дошел.
В сентябре...
∗ ∗ ∗
В этот день небо оказалось затянуто тучами,и на землю упал
первый,однодневный снег.Он падал,и белые крупинки тут же
292 Глава 11 Астраханский поход
таяли,коснувшись еще теплой земли.А самые лучшие на пла-
нете пехотинцы стояли на берегу,и смотрели через широкую
протоку на ощетинившуюся множеством пушечных стволов
крепость,на дымки,вьющиеся из труб,на одетых в теплые
тегиляи стрельцов,с бердышами или пищалями в руках,и
обитыми мехом суконными шапками на голове.Не могли уви-
деть янычары только галер,что обещали ждать их здесь со
многими бомбардами,теплыми вещами и запасом продоволь-
ствия,не видели татар,которые должны были идти вместе с
галерами и разбить здесь лагерь.Они не видели даже лесных
зарослей,которые можно было бы срубить для изготовления
плотов,штурмовых лестниц или хотя бы пустить на дрова.
Сейчас им оставалось молить Аллаха только об одном:чтобы
неверные не решились на вылазку,и не расстреляли их сперва
пушками,потом из луков и пищалей,и не затоптали кованой
конницей оставшихся после этого в живых.
Касим-паша сделал единственное,что мог сделать на его
месте любой полководец—немедленно развернул отряды и по-
вел их назад.
Янычары шли всю ночь,благо в степи невозможно даже в
полной темноте наткнуться на какое-либо препятствие,и шли
весь день,стремясь оторваться от возможных преследователей
как можно дальше.К вечеру они падали с ног от усталости,и
не хотели даже есть.
Ночью ударил мороз.Не очень сильный—к полудню солнце
уничтожило все его следы.Но почти половина воинов так и
остались спать на земле в той же позе,в какой застало их
первое проявление близкой зимы.
Оставшимся воинам пришлось нарушить законы ислама и
оставить своих товарищей так,как их застала смерть—для
выживших началась гонка со временем.Они торопились вер-
нуться в Азов до того,как в здешних степях начнется насто-
ящая зима,про которую рассказывают,что даже птицы порой
замерзают на лету,а вино застывает в кувшинах и его прихо-
дится вырезать ножом.
293
Ценности опять изменились—запасенные для похода про-
дукты подошли к концу,а выпадающий по ночам снег вполне
заменял необходимую людям воду.После трех голодных дней
янычары зарезали половину лошадей и съели их,слегка подо-
грев мясо на поломанных и подожженных телегах.Спустя два
дня—сожрали оставшихся.
Люди слабели,начинали кашлять,спотыкаться,отставать
и с каждым переходом в корпусе оставалось все меньше и
меньше воинов.
На двадцать пятый день после ухода от Астрахани яны-
чары вышли к Дону,каким-то чудом миновав разбойничьи
казацкие поселения,повернули вниз по реке и спустя еще
два дня Касим-паша,пеший,грязный,голодный и смертельно
усталый постучал в ворота османской крепости.Из доверен-
ного ему семнадцатитысячного отряда он привел назад всего
шесть с половиной тысяч людей.
∗ ∗ ∗
– А-а-а,Константин Алексеевич,– радостно захохотал царь,
отпихнул в сторону щупающего руку лекаря,поднялся с трона
и пошел навстречу:—Ну,рассказывай!
– О чем?
– Про все,про все рассказывай,от начала и до конца,– он
подошел ближе,взял Росина за плечи:—Опять ты в этой рясе
потертой!Попросить,что ли,Иосифа Матвеевича новую тебе
выдать?– Потом глянул ему через плечо и поинтересовался:—
Этот,что ли,колдун?
– Этот,– оглянулся на саама Костя.
– Да отстань ты,надоел!Толку с тебя никакого,только
мешаешься вечно рядом...
Росин резко,до боли в шее,повернул голову к государю,но
понял,что слова относятся не к нему,а к немецкому лекарю.
Тот и вправду попятился.
294 Глава 11 Астраханский поход
– Опять кости разболелись,– пожаловался Иван Василье-
вич.– Упроси самоеда,пусть еще своего зелья сварит.
– А сварил,московский царь,– обойдя боярского сына
Толбузина и Костю,подступил к государю колдун и протя-
нул деревянную овальную емкость.– Мало пей.Язык макни.
Хватит.Ты хороший человек.Ты хороший царь.Тебе много
не надо.
– Ну,спасибо тебе,ведун северный,– на диво добродушно
улыбнулся царь,наклонившись за бутылочкой,потов выпря-
мился и расправил плечи:—Ну,Константин Алексеевич,чем
пожаловать тебя ныне за службу верную?
– За какую службу?– поинтересовался Росин,опять огля-
нувшись.На этот раз на опричника.
– Донесли мне по весне,что вышел-таки султанский па-
ша из Азова,несчитанно янычар с собой ведя,десять галер
по реке,да еще и татары к нему многими родами по пути
присовокупились,– вернулся к трону Иван Васильевич.– А
вот другая грамота,от воеводы астраханского.И пишет он...
«...а о басурманах тебе скажу,государь,что ждали мы их
цельное лето,но не дождались.А по осени,в снегу,пришли
на нас два десять тысяч османов,с берега на нас посмотре-
ли,да назад ушли.За морок их принявши,долго мы ждали,
а опосля по следу татар пустили.Конники сии морока не
нашли,а нашли мертвых рабов султанских числом десять
тысяч,и еще тысяча...».
– Ага,– с явным сомнением кивнул Росин.– Получилось,
значит.Как же это?
– Земля русский,– сообщил саам.– Чужой не берет.
– Значит получилось...– повторил Росин.
– Так что,Константин Алексеевич,– положил руки на
подлокотники Иван Васильевич.– Чудишь ты всегда с жела-
ниями.Хочу услышать,что на этот раз попросишь?
– А попрошу...– запнулся Костя.– Понимаешь,государь.
Мы,когда с боярином Андреем дело сие замышляли,наобе-
щали колдунам многое.Ну,кол,там,обещали.Золото.Зем-
295
лю.Помню я,шаман этот сказывал,что новгородцы,будучи
во власти,племя его притесняли сильно.Посему прошу:отдай
ему,государь,земли племени самоедского,в вечное наследное
владение.Дабы более не злоумышлял никто.
– Ну...– кивнул царь.– Просишь,вижу,как всегда не
себе...Но много ли там земли самоедской?Могу ли обещать
того не зная?Много земли у вашего племени,самоед?
– А где снег лежит,– кивнул шаман,– там наш корень.
Толбузин за спиной тихонько захихикал.Царь тоже засме-
ялся:
– Вот видишь,Константин Алексеевич?Как зимой мерить,
так все царство мое отдать придется.Лета ждать надо.И то
на месте угодья отмерять.Но я не обману,ты меня знаешь.
Расскажи лучше,как землю обороняли?
– Да по виду и не сложно вовсе,– пожал плечами Ро-
син.– Знак на землю наложили,поколдовали немного.Ну,и
оказалось,что чужакам теперь вход на нее запрещен.
– Совсем?
– Злой чужак ходить нельзя,– сообщил шаман.
– В общем,враждебные вооруженные отряды она уже не
пропустит,– перевел Костя.
– Постой,– спустившись с трона,подошел к сааму Иван
Васильевич.– Так значит,таким образом можно все наши
рубежи перекрыть?
– Да,– кивнул саам,пригладив свисающие на грудь аму-
летики.
– И значит,– обойдя его,подошел к Косте Иван Василье-
вич,– мне более не нужно будет бояр из поместий отзывать,
стрельцов от сохи отрывать.Просто знаки на все рубежи на-
ложу,и страха от ворога иноземного испытывать перестану?
– Похоже,что да,– пожал плечами Росин.
Тут за спиной звякнуло,и он оглянулся на странный звук.
– Никак,серебро откуда-то высыпалось?– изумился царь,
дошел до угла,присел,подобрал несколько монет.– Похоже,
и вправду серебро.
296 Глава 11 Астраханский поход
Он выпрямился—у царя округлились глаза и затряслись
губы.Он вытянул вперед руку и страшно заорал:
– А-а-а!!!
Костя оглянулся туда,и увидел самоеда,из груди которо-
го торчала рукоять ножа.Причем неизвестный убийца вогнал
нож с такой силой,что пришпилил шамана к стене.
– Лекаря!– Костя кинулся к сааму,рванул на себя руко-
ять,краешком сознания отметив,что это трехгранный стилет,
опустил северянина на пол.Убийца нанес удар мастерски,со
всем знанием анатомии,и шаман умер мгновенно,не успев
издать ни звука.
– Лекарь...– злобно прошипел царь,и Росин сообразил,
что никого другого в покоях более не было.– Ну,митропо-
лит...Ну,насоветовал...Уничтожу...
Толбузин выскочил из покоев,громко хлопнув дверью.
Иван Васильевич закрыл глаза,снова открыл:
– Вот видишь,Константин Алексеевич.Такова вся жизнь
моя.Лишь увижу впереди свет радостный,обязательно предо
мной оконце захлопнуть норовят.Себя ведь лекарь не пожа-
лел,лишь бы пакость поболее сотворить.Поймаю ведь.Не во
дворце,так в Москве,в слободе немецкой споймаем.
– Да,нагадил немец,так нагадил.
– А помнишь ты,Константин Алексеевич,про смерть свою
этот самоед что-то говорил?
– Помню,– сглотнул Росин.– Говорил,через год после
смерти нашествие страшное на Русь обрушится.Тьма какая-то
придет,все зло мира вокруг соберется.Война,похоже,будет.
Царь Иван опять закрыл глаза,покачал головой,а открыв,
тихо произнес:
– Ты,Константин Алексеевич,на случай беды страшной
умысливал что-то.Ты делай,Константин Алексеевич.Дозво-
ляю.
Словарь использованных в романе
терминов
297
298
Кашин—так называли фаянс в Середней Азии.Или точ-
нее,это кашин называли фаянсом в Европе,от названия ита-
льянского города Фаэнца,в котором в 16 веке начали изго-
тавливать изделия из тонкой керамики.На самом деле фаянс
был изобретен,разумеется,не в Европе,и не в 16 веке.Еще
с 12 века в мусульманских странах получила распростране-
ние изобретенная в Иране в 10–12 веках мелкопористая фар-
форообразная масса,в Средней Азии известная под названи-
ем «кашин».Сосуды из кашина украшались гравировкой или
прорезным орнаментом или подглазурной сине-черной роспи-
сью.Персидские изделия с росписью эмалями—«минаи»—и с
росписью люстром делались с опаковой кремовой,бирюзовой
или ультрамариновой глазурью,своими мастерами славились
города Рей и Кашан (10–14 века).Особенно славились обли-
цовочные панно,но также и разнообразная посуда.
Фаянсовые изделия в небольших количествах изготовля-
лись в мавританских государствах Испании,особенно в Ва-
ленсии,где они покрывались кобальтовыми надглазурными
росписями (иногда с люстром).Фаянс мавританских стран
пользовался большой популярностью в Европе,особенно в
Италии,где его называли «майоликой».
Амбал—так на Руси называли грузчиков.
Байдана—кольчуга из крупных,диаметром до трех санти-
метров,плоско раскованных колец.Относительно легкая,ве-
сившая до 6 кг байдана представляла собой надежную защиту
от скользящих сабельных ударов и противопехотных стрел,
но от пуль,граненых стрел и бронебойного оружия помогала
плохо из-за большого диаметра своих колец.Однако,зачастую
байдена использовалась не самостоятельно,а поддевалась под
верхний доспех,являясь нижним рядом «многослойной бро-
ни».Известна на Руси с 12 века.
Бармица—свисающая с защитного головного убора коль-
чужная сеть,защищающая шею.Варьировалась от небольшой
железной ленточки,болтающейся позади и до широкого поло-
га,застегивающегося спереди,да еще и с кольчужной маской.
299
Бахтерец—лучшее в истории человечества металлическое
защитное вооружение.Бахтерец набирался из расположенных
вертикальными рядами продолговатых пластин,соединенных
кольцами с двух коротких боковых сторон.Боковые и плеч-
ные разрезы застегивались пряжками или ремнями с метал-
лическим наконечником.Для изготовления бахтерца исполь-
зовалось до 1500 пластинок,которые монтировались таким
образом,чтобы создать двойное или тройное покрытие.К бах-
терцу наращивался кольчужный подол,а иногда ворот и рука-
ва.Средний вес такого доспеха достигал 10–12 кг,а длина—
66 см.
Расположение пластин не позволяло врагу добраться
сквозь доспех к телу даже тогда,когда воин не мог
защищаться—лезвие ножа или сабли,просунутого под пла-
стины,оказывалось повернуто параллельно телу.Одновремен-
но бахтерец никак не стеснял подвижности человека,позво-
ляя практически на равных рубиться с легкими степняками и
легко истреблять неповоротливых и хуже защищенных запад-
ноевропейских рыцарей.
Бахтерец использовался на Руси начиная с 16 и вплоть до
18 веков.
Боярин—см.стрельцы.
Боярский сын (дети боярские)—см.стрельцы.
Брасьер—мужская свободная курточка с маленькой бас-
кой.Рукава короткие,цельные либо составленные из отдель-
ных,скрепленных выше локтя лент.Из-под рукавов брасьера
выступали рукава рубашки,перехваченные в нескольких ме-
стах лентами.В полочки вшивали картон,для того чтобы они
держали форму.
Братчина—общественное объединение алкоголиков на Ру-
си 16 века.Братчинами назывались долговременные объеди-
нения наподобие английских клубов,создаваемые для коллек-
тивных попоек.Руководили этими объединениями выборные
старосты,которые вплоть до 18 века даже пользовались за-
конной юридической автономией (!).Споры между участника-
300
ми братчины не подлежали общему судопроизводству,сюда на
равных принимались смерды и князья,и без обид сидели за
одним столом.
Здесь же чаще всего случались ссоры,драки и убийства,а
потому благочестивые люди от подобных «клубов по интере-
сам» держались подальше.
В два жилья (дом)—двухэтажный дом.
Вошва – так в старину называли нашитый на одежду лос-
кут аксамита,бархата,тафты в виде четырехугольника,круга
или чего-то еще,в зависимости от фантазии портного,выши-
тый золотыми,серебряными,шелковыми нитями,украшенный
дробницами,унизанный жемчугом и драгоценными каменья-
ми.
Всемилостивейший—В своих молитвах мусульманину во-
все не обязательно твердить Аллах,Аллах,Аллах.«У Бога
прекрасные имена,зовите Его по ним...»—говорится в Ко-
ране.Имен этих—99.Например,Милостивый,Милосердый,
Верный—это равноправные божественные имена.
Двенадцатигривенная пищаль—примерно 120 миллимет-
ров.
Двупалая перчатка—в традициях европейской стрельбы
из лука тетива оттягивалась двумя пальцами,указательным
и средним,каковые защищались от порезов (и защищаются
спортсменами по сей день) специальными двупалыми перчат-
ками.
Собственно,именно английские стрелки из лука породили
знаменитый знак «V»,демонстрируя по возвращении домой
растопыренные пальцы.Раз враги не отрубили—значит,побе-
да!
Двуперые (стрелы)—русские стрелы обычно имели двой-
ное оперение.Мусульманские (татарские и османские)—
тройное и даже четверное.
Диван—правительство ханства.В Крыму оно обычно со-
стояло из:
калги-султана,– руководившего от имени хана войсками;
301
каймакана,– который был наместником хана,когда тот
отсутствовал;
муфтия—главу духовенства и толкователя закона во всех
спорных случаях гурэддина—руководителя судов и вспомога-
тельных военных отрядов.
кырым-беки (но далеко не все) — командиры отдельных
отрядов родового ополчения,из которого и состояла вся ар-
мия.
Дикое поле—В результате татарских набегов к XVI ве-
ку были уничтожены опорные пункты Великого княжества
Литовского в степной части современной Украины.Возник-
ло большое незаселенное пространство,вошедшее в историю
под названием «Дикое поле».
Дуван (с казаками подуваним)—дуван у казаков:военная
добыча.С момента зарождения казачества походы «за зипу-
нами» и «ясырем» являлись одним из главных источников су-
ществования казачьих сообществ.Все захваченное добро и
трофеи складывались в общий котел и передавались на хра-
нение в походную войсковую казну.Лишь по окончании похо-
да казаки собирались вместе «дуван дуванить»—производить
дележ.Происходило это перед въездом в станицу или горо-
док на дуванном кургане.Доля каждого зависела от отличия
и степени личного участия в боях,учитывалось также пребы-
вание на выборных войсковых должностях во время похода.
Долю погибших получали родственники.Часть добычи жерт-
вовалась православным монастырям и церквям (в частности,
на помин души усопших);туда же на переплавку на колоко-
ла отдавались разбитые трофейные пушки.Существовало и
нерушимое правило:«Без атамана дуван не дуванят».Именно
он предлагал на суд участников похода правила и принципы
дележа и выделял отличившихся на поле брани.Пай самого
предводителя был в несколько раз больше,чем у рядового ка-
зака.Повышенное вознаграждение ожидало походного есаула
и других выборных начальников.Эти правила просущество-
вали в иррегулярных полках Российской империи вплоть до
302
середины 19 века!
Дьяк—(от греческого diakonos—служитель),начальник и
письмоводитель канцелярии разных ведомств в России до 18
века.Руководили работой местных учреждений (съезжие из-
бы) и приказов (начальник приказов или их помощники).Вы-
полняли ответственные государственные поручения—в частно-
сти,организовывали воинские походы.
Ерихонка—вид железного шлема с острым верхом,науш-
никами и козырьком с наносником.Не путать с шеломом,ко-
торый имел более остроконечный вид,и даже штырек навер-
ху,к которому ради лихости нередко крепили яркий флажок,
а так же железный наносник;и с шлемом тоже путать не
нужно—шлем выглядит более пологим,хотя тоже остроконеч-
ным,и без всяких штырьков.К шлему обычно приклепывался
наносник или полумаска.
Кроме них на Руси использовались шишаки—шелом без
всяких излишеств и украшений;железные шапки—шлемы
округлой формы;мисюрки—железные тюбетейки с бармицей;
и бумажные шапки—защитный головной убор из кожи,ваты,
конского волоса типа шлема современных танкистов.
Жребий—так на Руси называли крупнокалиберную дробь,
забиваемую в пищаль.Соответственно,бросить жребий—это
выстрелить доброй пригоршней этой картечи в противника с
большого расстояния.А уж куда попадет—вопрос чистого ве-
зения.
Закат—милостыня в пользу бедных.Одна из пяти основ-
ных обязанностей,вменяемых правоверному мусульманину.
Зерцала – начиная с шестнадцатого века использовалось
на Руси для усиления кольчуги или панциря.Зерцала надева-
лись поверх брони и в большинстве случаев состояли из четы-
рех крупных пластин:передней,задней и двух боковых.Пла-
стины,вес которых редко превышал 2 кг,соединялись между
собой и скреплялись на плечах и боках ремнями с пряжками
(наплечниками и нарамниками).Зерцало,отшлифованное и
начищенное до зеркального блеска (отсюда и название доспе-
303
ха),часто покрывалось позолотой,украшалось гравировкой и
чеканкой.Полный зерцальный доспех состоял из шлема,зер-
цала,наручей и поножей,но в большинстве случаев воины
ограничивались нагрудными пластинами (защищавшими жи-
вот).
Зиндан—тюрьма в мусульманском варианте.
Зипун—верхняя одежда в виде кафтана без воротника из
грубого самодельного сукна,обычно яркого цвета,по швам
отделана шнурами другой расцветки.
Калачаевский волок—волок на месте современного
Волго-Донского канала.
Кираса – защитное вооружение из 2 пластин (в древности
изготавливалась из войлока и кожи,позднее из металла),вы-
гнутых по форме спины и груди и соединенных пряжками на
плечах и боках.
Кистень — холодное ударное оружие,состоящее из корот-
кой деревянной рукоятки,к одному концу которой на цепи или
ремне подвешивается груз (камень,гиря или многогранная ме-
таллическая отливка).Очень часто вместо рукояти делалась
петля для надевания на кисть руки (отсюда название).
Боевой кистень отличается в первую очередь весом гирьки.
Если обычный кистень со стограммовой костяной (!) гирькой
способен легко пробить череп человека или крупного зеве-
ря (с такими на Руси часто охотились с лошади на волков
и более мелкую дичь),то килограммовая гирька с шипами и
выпирающими во все стороны гранями,подвешенная на сталь-
ную цепочку,пробивает все,что угодно,ломая кости вместе с
доспехами.Правда,вес русского боевого кистеня чаще всего
составлял 200–250 грамм (килограммовыми гуситы переламы-
вали европейскую рыцарскую конницу) При ударе,кистень
калечил врага,делая его небоеспособным независимо от того,
куда попал грузик,а менее болезненные порезы клинковым
оружием очень часто позволяли противнику продолжить бой
до потери сознания от обильного кровотечения.
Зато кистенем было невозможно фехтовать.
304
Китайская стена—стена,составленная из бревенчатых
срубов,заваленных камнями,а поверх присыпанная землей—
земляная кита.Иногда часть таких срубов не заполняли кам-
нями,а оставляли пустыми либо размещая в них пушки для
стрельбы в специальные амбразуры,либо используя как хо-
зяйственные помещения.Широко известный Китай-город—это
не поселение,в котором живут китайцы,а поселение,окру-
женное подобной стеной.Что интересно,страна за Великой
Китайской стеной,стоявшей на пути русских путников,тоже
называется Китаем.А европейцы,приплывшие туда морем,по
сей день обзывают ее какой-то Хиной.
Колонтарь – доспех без рукавов из двух половин,перед-
ней и задней,застегивавшихся на плечах и боках латника
железными пряжками.Каждую половину от шеи до пояса со-
ставляли ряды крупных металлических горизонтально распо-
ложенных пластин,скрепленных кольчужным плетением.У
пояса прикреплялась кольчужная сеть—подол,спускавшаяся
до колен.Спинные пластины колонтаря делались тоньше и
меньше грудных.
Колонтарь использовался русскими воинами начиная с 14
и по 17 века.
Куяк – пластинчатый доспех.Изготавливался путем на-
шивания прямоугольных или круглых металлических пластин
на кожаную или суконную основу.Куяки изготовлялись с ру-
кавами и без рукавов,могли имели полы,как у кафтана.
Лук стоял пять лет в чулане—при изготовлении высо-
кокачественных сложносоставных луков считалось,что чем
дольше выстаивался новый лук до первого выстрела,тем бо-
лее качественным он получается.
Лук Сулеймана Кануни Великолепного—дело в том,что,
по османскому обычаю,султан должен иметь возможность
прокормить себя сам—то есть знать какое-либо ремесло.Ча-
ще всего правители империи специализировались на изготов-
лении луков,что требовало немалого мастерства,хороших ма-
териалов и терпения—для изготовления высококачественного
305
лука требовалось от года до пяти лет,и чем дольше лук «на-
стаивался»,тем более качественным считался.
Малахай—шапка на меху с широкими наушниками и плот-
но прилегающей задней частью.
Наперсток (лучника)—Усилие натяжения восточного (рус-
ского,татарского,турецкого) боевого лука средних веков до-
стигало 100 кг,поэтому так просто,двумя пальчиками тетиву
было не оттянуть.Ее оттягивали большим пальцем,который
придерживался от разгибания средним и указательным.При
этом палец защищался от порезов специальным наперстком.
Неверные (гребцы)—как ни странно,но в невольниках
большинство пленников находились по убеждениям.В случае
принятия ислама их обычно немедленно отпускали на волю.
Нимша — марокканский меч с клинком небольшой кри-
визны,имеет небольшую рукоять из черного дерева.От осно-
вания гарды отходят дужки,направленные к острию клинка
и имеющие шарообразные окончания,что позволяет ловить
оружие противника в зазор между ними.
Первушин (Стефан)—эта древняя русская фамилия мало-
известна,а тем не менее достойна упоминания.Первушиными
в разных концах нашей страны называли обычно тех,кто де-
лал что-то первым:первым переезжал на новое место,откры-
вал новое дело,решался освоить новую профессию.Так что,
современные Первушины—это потомки тех,кто хоть в чем-
то,но продвинул нашу страну вперед.Или первым догадался
удрать сюда из крепостнической Польши.
Петерсемена—под этим названием по Руси расходилось
вино,ввозимое голландским купцом Петром Симоном.Видать,
немалый был оборот у купчишки,если вся страна его знала...
Подьячий —канцелярский служащий в приказах и в мест-
ных государственных учреждениях Русского государства 16–
18 веках.Различались подьячие старшие,средние и младшие.
Старший подьячий—ближайший советник дьяка,начальник
структурной части приказа (стол,повытье).
Поруб—камера,тюрьма,место заключения.
306
Сабля—самое распространенное тип меча на Руси начиная
с 12 века,венец развития клинкового оружия.Окончательно
сабля вытесняет меч в 14 веке.В 16 веке наиболее популяр-
ны в начале турецкий тип,с широким клинком,еще более
уширенным у острия,где уширение затачивается обоюдоостро
(елмань).Позже распространяется персидский вариант,более
узкий и легкий.Рукоять сабли оставляет кисть свободной,за-
щита достигается одной только крестовиной с перекрестьем—
таковы оба основные вида восточной сабли:персидская и ту-
рецкая.Из бытовавших в России типов сабель надо отметить
еще кавказскую шашку с очень мало выгнутым клинком и
совсем без крестовины.Но этот тип появляется поздно,на
рубеже 17 века.
Преимущества искривленного клинка для рубки очевид-
ны:наклонное и скользящее при ударе положение лезвия в
отношении поражаемого тела присоединяет к удару рубяще-
дробящему еще и режущее свойство ножа;все это позволя-
ет достигать более легким клинком того же эффекта,что и
тяжелым рубящим мечом;рука при пользовании саблей ме-
нее утомляется.Но технологически изготовление сабельного
клинка значительно более трудно,нежели прямой расплющен-
ной и заточенной палки:требуется материал более высокого
качества и точный расчет в построении дуги,чтобы центр
удара был в удобном для руки месте.
Клинки выделывались русскими мастерами или же ввози-
лись,в виде полуфабрикатов,обычно из Персии и Турции и
в Московском государстве перековывались и монтировались.
Материалом для хороших клинков служил булат (или,как
его неправильно называют в Европе,дамаск).Из кавказских
центров производства холодного оружия мировую известность
приобрели мастера из Кубачей в Дагестане.
В результате столкновений с турками сабля начала прони-
кать в Европу,но освоить производство достаточно сложного
оружия там так и не смогли.
Сбитень—горячий напиток из воды,меда и пряностей.
307
Сильвестр—духовник Ивана Грозного.По свидетельству
историков:глуп,жаден,исполнителен.Написанный им «До-
мострой» не обнаруживает в священнике ни дальновидного
политика,ни высокого моралиста—только усидчивого компи-
лятора,сведшего вместе уже известные всем правила.
Кроме «Домостроя» до нас дошли еще три письма Сильве-
стра,одно из которых адресовано царю.Как метко замечает
французский историк польского происхождения Казимир Ва-
лишевский «подлинность его сомнительна,но глупость несо-
мненна».
Сипах—турецкий рыцарь.Феодал,получавший земельное
пожалование (тимар,зеамет) за несение военной службы в
составе султанского кавалерийского корпуса.Или,точнее,ту-
рецкий боярин—поскольку,в отличие от дикого безнадзорно-
го европейского барона или графа,считающего себя незави-
симым правителем и сеньором,сипах являлся частью единой
регулярной армии.
Смерд – крепостной крестьянин в древнерусском госу-
дарстве.Позднее—презрительное название всех простолюдин.
Предполагается,что название произошло от слова смердеть
(вонять,чадить),хотя могло быть и наоборот.Понятие «кре-
стьянин» (христианин) по оценке историков появилось не
раньше 17,а то и 18 века.
Сорокагривенная пищаль—термин означает калибр пи-
щали примерно 18 миллиметров.
Сорочинская ярмарка—так иронично называли рисо-
вую каша.Наименование «сорочинская» произошло от слова
«сарацин»—мусульманин,так как рис привозили из мусуль-
манских стран.
Стрельцы—в России 16 века,если верить судебникам того
времени,никакого сословного деления не существовало.Лю-
ди рождались свободными и равными перед Богом.Деление
начиналось потом:кто-то брал в аренду землю и становился
крепостным,кто-то шел работать на государство и становился
служилым человеком.Категории людей ратных таковы:
308
Холоп—раб.Вольный человек,за деньги продавшийся в
вечную кабалу князю или боярину.Обычно холопы служили
при барском дворе,составляли личную охрану хозяина,ходи-
ли вместе с ним в походы.
Стрелец—вольный человек,пошедший на воинскою служ-
бу к царю.Получал участок земли,жалование и освобождение
от налогов.В случае призыва на «действительную службу»
получал «боевые» (жалование увеличивалось в три раза).И
служба,и земля переходили по наследству.
Казак—служил на условиях,аналогичным условиям
стрельца,но отличался вооружением.Казаки в русской
армии—это в большинстве случаев легкая конница.В отли-
чие от стрельцов,казаки служили на условиях 16 века вплоть
до начала 20-го,и вроде как собираются возобновить древний
обычай сейчас.
Татары—легкая конница,которую приводили для похода
ханы,беи,мурзы и иные главы племен и родов,присягнувшие
на верность царю.Отношения их военачальника с подчинен-
ными Москву не интересовали,вплоть до полного отказа от
взимания с подобных племен налогов.
Боярин—чаще всего сын боярина,но иногда и просто слу-
живый человек,получивший поместье.Боярин так же получал
от царя жалование и освобождение от налогов.В случае при-
зыва на «действительную службу» получал «боевые» (жалова-
ние увеличивалось в три раза).И служба,и земля переходили
по наследству.Но,в отличие от стрельца,шел на службу не
только сам,но и обязан был выставить определенную рать в
зависимости от размеров поместья.
Боярские дети—чаще всего обедневшие бояре или род-
ственники бояр.Если у некого боярина было достаточно боль-
шое поместье,он выделял часть земли людям на условиях,
аналогичным вышеописанным,но выставлять рать боярские
деть обязаны были уже не по призыву царя,а по призыву
боярина—который и отвечал по полной программе в случае
недостачи воинов согласно размерам угодий.
309
Разумеется,служба была совершенно добровольной,ника-
кой принудиловки.Не хочешь служить:поместье отписывает-
ся в казну,и—свободен.
Сура—глава Корана.
Тафья—старинный мужской головной убор в виде малень-
кой,богато украшенной шапочки,похожей на круглую тю-
бетейку.На Руси существовала с 12 века.В 16 веке ее не
снимали даже в церкви.Часто поверх нее надевали клобук.
Холоп—см.стрельцы.
Целовальник—чаще всего:продавец в казенной питей-
ной лавке.Получая разрешение на торговлю,клялся (целовал
крест) честно выполнять свои обязанности,не обманывать,не
недоливать,честно вносить в казну царскую долю за продан-
ную водку.Однако так же звали и иных людей,выполняющих
некие государственные обязанности под честное слово делать
все правильно и хорошо.Например—содержать в исправности
ям.
Чать—мера измерения площади.Одна чать—примерно 0,5
гектара.
Шелом—см.ерихонка.
Шемая —рыба семейства карповых.Считается очень вкус-
ной и ценной.Длина до 40 см,весит до 800 грамм.Обитает
только в Азовском,Черном,Каспийском и Аральском морях.
Шлем—см.ерихонка.
Шпинель—разница между красной шпинелью и рубином
известна только отдельным специалистам,а потому можно
считать,что это одно и тоже.
Юшман – это кольчужная рубашка с вплетенным на гру-
ди и спине набором горизонтальных пластин.На изготовление
юшманов,обычно,шло около 100 пластин,которые монтиро-
вались с небольшим припуском друг на друга.Юшман имел
полный разрез от шеи до подола,надевался в рукава,как каф-
тан,застегиваясь застежками—«кюрками» и петлями.Иногда
«доски» юшмана «наводились» золотом или серебром;такой
доспех мог стоить очень дорого.Вес юшмана:12–15 кг.
310
Ям—станция на важном тракте,где путник мог сменить
усталого коня на свежего,а так же поесть или остановить-
ся на ночлег.Ямская служба появилась на Руси в 9 веке,и
благодаря ей скорость передвижения стала зависеть только от
выносливости самого человека,достигая величины в 30 км/ч.
Ярыга—человек,попавший за долги в кабалу.В отличие
от крепостного,он не мог покинуть своего хозяина.
Ятаган – рубяще-колющее оружие,среднее между саблей
и мечом,с лезвием на вогнутой стороне клинка.Известен с
16 века в основном как оружие турецких янычар.Но помимо
Турции ятаган применялся в армиях стран Ближнего Востока,
Балканского полуострова и Южного Закавказья.
Некоторые ятаганы имеют двояковыгнутый клинок,обрат-
ный у основания и сабельный у острия.Эфес ятагана без гар-
ды,рукоять у головки имеет расширение («уши») для упора
кисти руки.Клинок входит в ножны вместе с частью рукояти.
Общая длина оружия—до 80 см,длина клинка около 65 см,
масса—до 800 г.
311
Generated fb2pdf
http://www.fb2pdf.com/
for publishing at
http://www.DocMe.ru
Автор
mila997
mila9971660   документов Отправить письмо
Документ
Категория
Фантастика и фэнтэзи
Просмотров
399
Размер файла
980 Кб
Теги
Змеи крови., А.Д.Прозоров
1/--страниц
Пожаловаться на содержимое документа