close

Вход

Забыли?

вход по аккаунту

?

Алисон А. Герцогиня

код для вставкиСкачать
Алисон А. Герцогиня
Герцогиня
Арина Алисон
Оглавление
Арина Алисон
Герцогиня
[...]
3
Твердый переплет,стр.314
5
Аннотация:
Явно в насмешку судьба загнала меня в те-
ло юной графини.Несмотря ни на что,я свой
долг исполнил сполна.Родню всю пристроил:
братьев переженил и сестер королевами сде-
лал.Сделал-то,сделал,но у судьбы новый по-
ворот,и надо теперь удержать трон для сред-
ней сестры.Хоть с трудом,но смогли...На-
конец и о себе пришло время подумать:чем
заняться,где жить,с кем дружить,а кого из-
бегать...Непростая выходит задача - и себя
не предать,и другим угодить.
Арина Алисон
Герцогиня
2
Оглавление 3
Предисловие
7
Глава 1.По дороге в столицу.
11
Глава 3.Новые связи и знакомства.
38
Глава 4.Подручная тренировка.
58
Глава 6.Полоса ты моя,полоса...
80
Глава 7.Тяжелое это бремя - власть.
92
Глава 9.Жизнь бьет ключом...
117
Глава 10.Ты шаман,я шаман...
134
Глава 11.Пути наши шаманские.
152
Глава 13.А вот и я!А вы не ждали?
178
Глава 17."Милые"семейные радости.
225
Глава.18.Продолжение семейной эпопеи.
238
Глава.20.Пришла пора перемен.
264
Глава 21.Новые дороги,новые встречи.
275
Глава 22.Лесное приключение.
287
Глава 23.Иснова бракуем...или брачуем...
4 Оглавление
299
Глава 24.Проблемы и потрясения.
318
Глава 25.Возвращение.
331
Глава 26.Новый взгляд на старые вещи.
344
Глава 28.Требуется няня инопланетянам.
369
This file was created
................
382
with BookDesigner program
............
382
bookdesigner@the-ebook.org
...........
382
10.11.2009
......................
382
Арина Алисон
Герцогиня
[...]
5
6
Издательство:Альфа-книга,2009.
Твердый переплет,стр.314
7
8
ISBN 978-5-9922-0507-7
Аннотация:
Явно в насмешку судьба загнала меня в
тело юной графини.Несмотря ни на
что,я свой долг исполнил сполна.Родню
всю пристроил:братьев переженил и
сестер королевами сделал.Сделал-то,
сделал,но у судьбы новый поворот,и
надо теперь удержать трон для средней
сестры.Хоть с трудом,но смогли...
Наконец и о себе пришло время
подумать:чем заняться,где жить,с
кем дружить,а кого избегать...
Непростая выходит задача - и себя не
предать,и другим угодить.
Арина Алисон
Герцогиня
Предисловие
9
10
Я очень надеюсь,что,читая этот рассказ,вы получите
возможность посмеяться,поднять себе настроение.
Данное произведение НЕ относится к историческому ро-
ману,также НЕ является политическим или экономическим
обзором какой-либо страны,НИ сборником правил по этикету
или трактатом по биологии,зоологии,географии...Здесь вы
также НЕ найдете рекомендаций по построению недоразвито-
го капиталистического общества...
Жанр данного произведения - фэнтэзи,то есть фантазия
на некоторую тему,и она,в смысле фантазия,выполнена с
учетом логики именно этого жанра.Главная идея этого
рассказа о верности долгу и выбранному пути.Я очень ста-
ралась сделать рассказ максимально логичным,а это значит,
увязать текущие события,по возможности,непротиворечиво
с предыдущими делами и событиями.А чтобы было нескучно
читать,постаралась изобразить все в юмористическом ключе.
Хочу напомнить,что же в мире признается или считается
смешным:одним из наиболее известных и знаменитых вещей
являются фильмы Чарли Чаплина.В них все шутки постро-
ены на неуклюжести героя,невнимательности или незна-
нии каких-то вещей или процессов.И если просмотреть,
хотя бы выборочно,комедии созданные с тех пор и до нашего
времени,то за эти годы смысл и основа шуток остались те же.
Вспомним наша родное"С легким паром...":"ну что вы
меня все время роняете...","пить надо меньше,меньше надо
пить...","потрите,пожалуйста,спинку...".А фильмы с уча-
стием талантливейших артистов:Вицина,Никулина и Моргу-
нова?!В них сюжеты поставлены на тех же основах и поня-
тиях смешного.Если присмотреться к О’Генри с его талант-
ливым и смешным"Вождем краснокожих"...А кто помнит
Гоголевское"Вечера на хуторе близ Диканьки","Ночь перед
Рождеством","Сорочинская ярмарка"?!Эти рассказы не запол-
нены решением великих и глобальных проблем.Тем не менее
- это классика и сейчас бы их отнесли к жанру юмористиче-
ского фэнтэзи.
11
Умение шутить самому и воспринимать чужие шутки нема-
ловажно в нашей жизни.Несмотря на объективность,мир
все же субъективен,поскольку,если нет того,кто вос-
принимает,то все остальное не имеет значения.А если
к этому добавить одну немаловажную истину,что подобное
притягивает подобное,то человек в хорошем настроении ду-
ха притягивает и подобные события.Бывает,что человек сам
держится за свое мрачное настроение или депрессию,а то и
специально его нагоняет к себе в душу,смотря ужастики или
читая всевозможные страшилки.А уж при наличии плохого
настроения,в дополнение к"подобное притягивает подобное",
включается в действие следующая истина,имеющая отноше-
ние к состоянию духа:пришла беда - открывай ворота.Ведь
беда - это субъективное восприятие событий,и каждый чело-
век под этим понимает совершенно разные вещи.Например:
для кого-то смерть родственника - горе,а кому-то и радость -
наследство получил...
У человека,находящегося в хорошем настроении почти все
дела удаются.К тому же,говорят,что смех продлевает жизнь.
Так что,отрешитесь,хотя бы на время,от своих проблем
и попытайтесь улыбнуться,а лучше доброжелательно по-
смеяться.Да и вообще - продлевайте себе жизнь всегда
и везде!!!Ну а хмурым,депрессивным,завистливым,нена-
видящим и не уважающим людей и их труды,может помочь
только кремация.
Это произведение содержит в себе огромное количество
моего личного времени,затраченного на написание,бессон-
ные ночи,отложенные дела и встречи.Человек культурный,
воспитанный,уважающий других,никогда не станет поливать
грязью чужой труд и усилия.Даже если результат чужого
труда ему,по какой-то причине,не нравится.
В программировании есть понятие альфа и бета версии,
это когда Software можно скачать бесплатно,но считается,
что в благодарность за это,пользователь пришлет отчет о най-
денных ошибках.Мне кажется,что и читателям тоже стоит
12
научиться быть благодарными.
На Самиздате автор не берет денег с читателей,и было бы
более достойно не писать всякие тупые оскорбления на произ-
ведение,а попытаться помочь автору,ну хотя бы с синтакси-
сом и орфографией,которые читатели в состоянии заметить.
Ну а что не смогли отловить читатели - не заметили,не под-
сказали,уж то поправит издательство,за что оно и получит
свои денежки.Даже если где-то не отловит,то автор здесь ни
при чем.
Пишите те,кому хочется писать,радуйте близких и дале-
ких своей фантазей!!!Читайте те,кому нет времени писать,
нет идей или лень,но все же,уважайте труд других!!!
В этом рассказе вы можете найти некоторые умные мысли
и идеи - куда уж без этого.Но если вы их не нашли,не важно,
может вам в данный момент важнее получить просто хорошее
настроение,которое,Я надеюсь,вы и сможете получить,
читая это произведение.Где-то будет смешно,где-то не очень,
местами - даже умно,а в других местах может и наоборот...
Я не знаю такого произведения искусства:картину,книгу,
фильм...чтоб нравился всем без исключения.Никогда о та-
ком даже не слышала.Поэтому,будучи в здравом уме и при
твердой памяти,сообщаю:- На всех угодить и не рассчиты-
ваю,но смейтесь,кому смешно,и жизнь улыбнется вам!!!
Тяжела замужняя жизнь средневековой женщины...
Может и не совсем средневековой,да и не так,чтобы
женщины...Особенно,если ты обыкновенный мужчина с
нормальной ориентацией...но,по воле судьбы или недо-
разумению,попавший в тело юной девочки,со временем
ставшей девушкой.В процессе взросления,обстоятельства
загнали в ситуацию,когда пришлось,хочешь - не хочешь,
сочетаться браком,но вот супружеский долг ну совершен-
но нет никакого желания выполнять.Даже можно сказать,
что категорически против такого использования себя лю-
бимого...
Глава 1.По дороге в столицу.
13
14
Опять дорога.И снова не удалось отдохнуть ночью.Все
тело болело,но спать,сидя на лошади,чистое самоубийство.
Попросив Рода и Тарэна присматривать за мной,в смысле
ловить,если падать начну,я,чтобы не заснуть,погрузился в
воспоминания.
Вспомнился прошлый мир,из которого пришел,моя жизнь
в нем и появление здесь.Можно сказать,просто потрясающее
появление,по крайней мере,для меня.Быть мужчиной в пол-
ном расцвете лет,обеспеченным,на жизнь и на еще многое
другое хватало,так что я вполне мог позволить себе зани-
маться тем,что интересовало...и на тебе...девочка в стиле
Кощея Бессмертного.Однако это не в смысле силы и волшеб-
ства,а в отношении внешнего вида - кожа да кости одни.При
таких-то мощах,даже странно,как девчонка не померла еще
до моего появления?!Но вот сила духа у этого ребенка,для
столь мелкой особы,была несоизмеримо велика.Отдавая дань
ее смелости и целеустремленности,я и взялся исполнить все
то,чего она хотела достичь,проводя опасный ритуал.
И в итоге всего этого:еду в составе королевского кортежа
в качестве личной охраны королевы и моей сестры по совме-
стительству.
Из воспоминаний меня выдернул приказ,переданный вдоль
колонны солдат,о привале и подготовке к ужину и сну.После
еды,я пригласил Нирану,мою сестру,так неудачно,по моему
мнению,вляпавшуюся в королевы.Охраняла нас моя личная
команда,состоящая из парней и девчонок,набранных мною
в селениях,подвластных нашему семейству.Несколько лет
было потрачено на то,чтобы сделать из них бойцов,способных
защитить меня и моих подопечных.
Главной моей проблемой,на данный момент,являлся гер-
цог Тарот,бывший регент,который хоть и бывший,но власть
то имел реальную.Большую часть постов в столице Родэна
занимали его родственники и друзья.Кэнтара он короновал
лишь потому,что тот в возраст вошел,и тянуть с переда-
чей власти было нельзя,чтобы не провоцировать недовольных
15
правлением регента.Выпускать власть из своих рук герцог
не планировал,а лишь ожидал,когда его дочери исполниться
четырнадцать,чтобы выдать ее за короля.
Свадьбу он намечал сыграть через пол года,и столь неожи-
данная женитьба Кэнтара рушила все его планы.Насколько
я понял,герцог Тарот - мужик решительный,и так просто со
своими планами вряд ли расстанется.В сложившейся ситу-
ации для него оставался один путь для захвата власти,это
убрать короля с его женой и самому короноваться.И мне та-
кое развитие событий совершенно не нравилось.
Нирана пришла с мужем,номинально числящимся коро-
лем,но на самом деле не имевшим настоящей власти в своей
стране.Мы отбросили все церемонии и этикет,время и поло-
жение у нас не те,и сразу приступили к обсуждению,пытаясь
четче представить наше положение и возможные пути реше-
ния проблем.Мне не понравилась безоглядная вера в меня и
надежда Нираны и Кэнтара на мои способности,обретенные
с помощью нашего домашнего мага и его друга.
- Если покушение надумают совершить в походе,то здесь
нам не помогут никакие мои способности,- попытался я охла-
дить их энтузиазм.
- Ну,как же?!Ты же почти в одиночку победила огромную
армию?- воскликнула восторженно - удивленно сестра.
- Не победила,а обманула.Да и действовала я не в одиноч-
ку,а с отрядом в двадцать человек.Если ты еще помнишь,то
мы солдат усыпили:где дымом,где добавив сонного отвара в
еду.И только после этого выкрали короля и его Совет.Так что
не занимайся самообманом,это сейчас опасно,- попытался я
вразумить Нирану.
Мы еще какое-то время сидели молча.Каждый думал о
своем.Заметив их хмурые лица,я понял,что народ начал
дружно впадать в другую крайность.
- Вы поймите меня,гипноз,в смысле магия,действует уз-
конаправленно.По крайней мере,я умею им воздействовать
только на тех,кого вижу или кто находиться не очень далеко
16
и в этом луче.В таком случае,пока я буду пялиться в одну
сторону,стараясь вырубить народ,те,кто сзади,спокойнень-
ко тюк меня по голове,и среди вырубленных окажусь уже я.
Поэтому,нам жизненно важно продержаться до королевской
резиденции,а уж там наши шансы выжить значительно повы-
сятся,- мне хотелось дать им надежду,но в то же время,не
давать необоснованной уверенности.
Ничего конкретного придумать мы не смогли,только вы-
мотались.Однако в итоге нашего неплодотворного общения у
меня на краю сознания промелькнула одна мысль.Оформить
ее из-за усталости не получалось.В итоге мы,подавленные
осознанием глубины той м-м-м...ямы,в которой находимся,
разошлись спать,так и не решив,что делать.
Ближе к рассвету я был разбужен Родом,командиром муж-
ской части моей команды.
- Сударыня,проснитесь.Появился Сэт с очень важной и
срочной информацией,- почти на самое ухо зашептал он,осто-
рожно тряся меня за плечо.
Пришлось просыпаться и выслушивать донесение нашего
привидения.Эта примечательная личность в прошлом была
графом.Убитый своими родственниками за фанатичное увле-
чение алхимией,на которую он тратил большую часть семей-
ных денег,он не сумел по-человечески упокоиться и стал при-
видением.Познакомились мы с ним в замке моей тети,и ко-
гда я с сестрами покидал тетушку,Сэт напросился к нам в
спутники.Пришлось срочно придумывать и создавать амулет-
привязку,благодаря которой,Сэт мог путешествовать с нами.
По нашей договоренности,он каждую ночь летал от палат-
ки к палатке,подслушивая разговоры,и сейчас примчался с
сообщением о готовящемся покушении на короля.
Как следовало из подслушанного разговора,следующая
остановка была намечена в имении,которым правил друг и по-
следователь герцога Тарота.Во время ужина предполагалось
подсыпать в еду короля и нескольких человек из нашей коман-
ды (мне в том числе) яда с отсроченным сроком действия.В
17
последующие нескольких дней,принявшие его должны будут
умереть.
Странно,но Нирана в жертвы не записали - то ли потом
планировали наверстать упущенное,то ли собирались обви-
нить именно ее в покушении на жизнь короля.Второй вариант
выглядел более реально.Ведь можно свалить вину на Транию,
и тогда снова появится предлог к войне,которой удалось из-
бежать благодаря моим действиям и неожиданной женитьбе
обоих Величеств на сестрах.
Выслушав Сэта,я задумался.Положение ужасное и как из
него выбираться,было не понятно.
- Передай всем нашим,питаться только тем,что сами при-
готовим или использовать сушеные мясо и овощи из своих
запасов,- передал я Роду приказ для команды.
Стараясь не привлекать к себе внимание,поднял Кэнта-
ра с Нираной,и рассказал последние новости.После чего,мы
обсудили наши последующие действия,теоретически увеличи-
вающие нашу безопасность,а вот проверять теорию придется
уже на практике.
Утром,во время завтрака все армейское,так сказать,на-
чальство было созвано на Совет.Народ еще не успел рассесть-
ся,как я начал собрание.
- Дамы и господа!Спешу сообщить вам радостную весть!
Сегодня Его Величество король Родэна Кэнтар Первый при-
нял важное решение.Он назначил начальником отдела охра-
ны и безопасности короля и королевы,вашу скромную слу-
гу,графиню Гроссаро,сестру вашей замечательной королевы.
Провозглашая его,несомненно,мудрое решение,предостав-
ляю вашему вниманию письменную грамоту,оформленную и
подписанную правящей четой,- радостно улыбаясь,объявил
я.
Парочка человек попыталась сказать что-то неприятное,
но,стараясь не доводить до дискуссии и открытой грызни,
чтобы не утонуть в словоблудии,я врезал заранее припасен-
ным булыжником по столику с картой.Эта помесь табуретки
18
со столом с грохотом отбросила ножки.От неожиданности все
слегка вздрогнули,а кое-кто и не совсем слегка,и уставились
на меня перепугано-злыми глазами.
Не давая времени на возражения,разложил на походном
столе карту и уведомил,что в целях безопасности путь в сто-
лицу будет изменен.
- Являясь главой Департамента безопасности,я лишь со-
общила вам данную новость,а не спрашивала вашего мнения.
Так сказать,поставила перед фактом - мы пойдем этим путем!!
- грозно рыкнул я.
Народ слегка зашевелился,и один даже начал открывать
рот,собираясь что-то сказать.
- Это решение королевы,и короля,- добавил я,посмотрев
на Нирану и ее мужа.
Моя сестра,гордо задрав подбородок,величественно кив-
нула.Помолчав с минуту,вероятно для солидности,утверди-
тельно качнул головой и Кэнтар.
- Решения короля не обсуждаются!Кто будет против - объ-
явим мятежником,и до выхода армии в поход,казним!- тор-
жественным голосом обрадовал я военный совет.
Его Величество и Нирана снова утвердительно покачали
головой.Сидящие вокруг замерли.Кто побледнел,кто сердито
поджал губы,но все молчали.Похоже,решили с разборками
подождать до столицы.Великолепно!Этого я и добивался.
Любая отсрочка сейчас работает на нас.
На горизонте показался замок,в котором мной была на-
мечена первая остановка.При ближайшем рассмотрении это
строение,как крепостью,так и замком назвать было сложно.
Чтоб довести его до ума,требовались значительные работы
и вложения средств,которыми,похоже,владелец не обладал.
Несмотря на это,вокруг этого сооружения и на самом подво-
рье было чисто и ухожено.
При нашем приближении ворота распахнулись,и нам на
встречу вышла целая делегация в составе хозяина,его роди-
чей и слуг.Это был высокий и крепкий мужчина в возрасте
19
от пятидесяти до шестидесяти лет,с лицом бывалого воина.
Одет он был аккуратно,хотя и небогато,и,несмотря на яв-
ную бедность,вел себя с достоинством.За ним выстроились
восемь парней от тридцати до восемнадцати лет,очень похо-
жих на него.Все были с мечами и вели себя,как и отец,
спокойно.Мне они очень понравились.Такие открытые лица
среди придворных редко можно встретить.
Представившись графом Михаем Лаэрским,положенные
по этикету приветствия хозяин замка выдал по всем прави-
лам,но умудрился проделать это достаточно кратко,чем за-
воевал у меня еще большее уважение.Пригласив нас в замок,
он тут же отдал слугам приказание,готовить еду на всех,и
размещать войска:часть солдат устроить на ночь в казармы и
пригодные помещения,а оставшихся - в палатки у стен.
Пока всех распределяли,четыре девчонки из команды все
время приготовления еды дежурили на кухне,чтобы исклю-
чить возможность подсыпать нам в еду яд.Ужин прошел по-
чти в полной тишине,и воспринимался мною как в тумане.
Спать хотелось немилосердно,но приходилось торчать рядом
с королевской четой,а затем сопровождать их ко сну.И ниче-
го не поделаешь - положение обязывает.
Уже находясь в своей комнате,вызвал из медальона Сэта и
попросил полетать по замку,и послушать,кто о чем беседует,
сам же от усталости заснул,лишь только добрался до кровати.
Ночью нас разбудил стук в двери.В комнату заглянула
Рита,дежурившая у дверей.
- Госпожа,здесь сын хозяина со срочным сообщением,-
доложила она.
При посторонних члены моей команды обращались ко мне
только официально.
- Там вашему сударю сейчас будут морду бить,- быстро
выдал младший сын хозяина,парень лет восемнадцати.
Спали мы в пижамах,брюки и рубашка темно-синего цве-
та,очень похожие на то,в чем ходили днем,только из более
тонкого материала.Это было придумано именно на такой вот
20
непредвиденный случай,чтобы можно было не заморачивать-
ся с переодеванием,и мы,расхватав посохи,помчались за
показывающим дорогу парнем.
- Именем короля,приказываю остановиться!- на всякий
случай выкрикнул я,залетая в комнату.
Осмотревшись,я увидел Николло,стоящего у камина в
напряженной позе,немного в стороне от него располагалась
девушка,а перед ними,с хмурыми лицами,и,положив руки
на мечи,хозяин замка с сыновьями.Влетев,мы выстроились
строем между Ником и семейством графа.
- Что происходит?- я старался говорить спокойно,хотя
адреналин от такой побудки кипел и булькал по всему телу.
- Он покусился на честь девушки,- заявил хозяин дома.
Й- йя-як!!!Ну,не идиот ли!!!Мало мне забот по охране
сестры и ее мужа от кучи врагов,так еще и свои подсовывают
свинью.Не сдержавшись,я от всей души врезал Нику в ло-
бешник.Не ожидавший от меня такой подлянки,по крайней
мере,так быстро,он отлетел к тумбочке или фиг его знает,
как назвать это деревянное сооружение похожее на колонну
полутораметровой высоты,на которой стояла изящная,немно-
го меньше метра,статуя.От резкого толчка статуэтка медлен-
но наклонилась и полетела вниз.Николло сумел подхватить
ее почти у самой земли.
- Ли,ты сошла с ума!- Не выпуская фигурку из рук,
воскликнул он.
- С-с-собака!!!Не успели отъехать,как тебя уже на баб
потянуло.Я тебе собственными руками сошью пояс верности
и надену,а снимать его буду,только посылая на задание,-
тихо зашипел я,подскакивая поближе.
- Ты не сделаешь этого!Не посмеешь!- взвился Николло.
- Когда на кону жизнь моей сестры,я еще и не на такое
способна!Ты меня знаешь,- мне хотелось его придушить.
Тут и без него проблем выше крыши,так еще и он добав-
ляет.
- Обещаю до самой столицы ни-ни,- торжественным голо-
21
сом произнес он.
Только сейчас я рассмотрел то,что он прижимал.Это ока-
залось изображение девушки с корзиной цветов,вот только
держал он ее верх ногами,и ее голова находилась как раз на
уровне...
От неожиданности и в попытке не рассмеяться,я судорож-
но кашлянул и постарался отвести взгляд.
- Вот скажи,что за муха тебя укусила?Мы ведь прошлой
ночью обо всем договорились,что,как,и почему тебе следует
делать...- попытался я вернуть свои мысли к разборкам,
чтобы не расхохотаться.
Заподозрив что-то неладное,он посмотрел на меня,потом
- на статую,но так ничего и не понял.Переведя задумчивый
взгляд на потолок,Ник пару минут что-то там искал взглядом,
а затем развел руки в стороны и пожал плечами,типа,а кто ж
его знает.Ну,в этот момент статуя и упала...прямо головой,
да по ноге...грохоту было...
Взревев раненным лосем,Николло запрыгал на одной но-
ге,выдавая при этом что-то настолько закрученное и эмоци-
ональное,что мне не удалось уловить связь между словами.
Заметив наши заинтересованные лица,скривившиеся от сдер-
живаемого смеха,он перешел на шипение одних согласных,
хотя и не забыл при этом покраснеть.Допрыгав до кресла,он
рухнул в него,потирая ушибленную ногу.
Решив,что разговаривать с ним сейчас бесполезно,я,раз-
вернувшись,вопросительно посмотрел на хозяина дома.
- Мне бы хотелось послушать вашу версию происходящего,
- официальным тоном произнес я.
- Он покусился на честь девушки,- несколько неуверенно
повторил хозяин дома,и бросил недовольный взгляд на деви-
цу,при этом он избегал смотреть в нашу сторону.
Взглянув на его сыновей,заметил,что они тоже стояли с
опущенными глазами,и изредка поглядывали на нас заинтере-
сованно.Посмотрев внимательно на себя и своих девчонок,я
понял,в чем причина.Пижамы,которые представляли собой
22
свободные брюки и рубашку,надетые на голое тело похоже
смотрелись непривычно или неприлично для них.Хмыкнув,я
решил,что мне сейчас не до этого,и перевел свое внимание
на девушку.
Невысокого роста,с привлекательной фигуркой,белокуры-
ми волосами и зелеными глазами,она,не будучи красавицей,
все же притягивала к себе внимание.Была в ее лице какая-то
чертовщинка,а временами так и хотелось сказать - стерва.
Хм.Чаще всего,ярко-зеленые глаза присущи людям с аван-
тюрными наклонностями.И поэтому,многие авторы,описывая
авантюристок,наделяют их этим цветом глаз.
Рассматривая ее,мне почему-то показалось,что эта си-
туация создана ею,и,как мне кажется,хозяева в курсе ее
поведения.Вполне возможно,она рассчитывала на скандал с
последующим замужеством,и поездкой в столицу.Мда...А
мужики,похоже,не прочь ее сбагрить.Ну-ну...
- Знаешь милочка,он,конечно,граф и все такое.Если
так уж хм...сильно его любишь,мы его на тебе женим,
но единственное,что он внесет в твой дом,своего-то у него
нет,только то,что на нем сейчас надето.И можешь его хоть
конюшни посылать убирать.К тому же,он бабник и интриган
несусветный,перессорит вас со всеми соседями и перетрахает
все женское население в округе,- ехидно засмеялся я.
Ник,скривившись на мои слова,тихо и невнятно зашипел
какие-то ругательства,но вслух подобную характеристику ни-
как не прокомментировал.Граф Лаэрский с сыновьями стояли
неподвижно,и внимательно прислушивались к нашим разбор-
кам.Девица подошла к Николло и,сердито уставившись на
него,тихо спросила:
- Это правда,что она сказала?
Он скривился еще сильнее и,посмотрев в потолок,как
будто там можно найти ответ,так же тихо ответил:
- Ну-у-у...где-то...можно сказать...около того...
Где- то с минуту стояла полная тишина,а затем послы-
шались звуки,напоминающие сдавленное покашливание.Я с
23
удивлением осмотрелся,это сыновья хозяина о-о-очень стара-
лись сдержать смех,рвущийся из них.На личике же девушки
проявилось разочарование,и,раздраженно фыркнув,она,с
высоко поднятой головой,вышла из комнаты.
Не понял?Похоже,семейство предъявлять права на Ника
не собирается,и вообще происходящее выглядит несколько
странно.
- Мне не совсем понятна сложившаяся ситуация.Не будете
ли вы так любезны,объяснить,что здесь происходит?- мне не
удалось скрыть некоторое раздражение в голосе.
Извинившись,граф рассказал,что деятельная девица при-
ходится ему племянницей.Его брат владел небольшим участ-
ком земли,мало пригодным для выращивания чего-либо по-
лезного,но лет пятнадцать назад там было найдено место-
рождение серебра,и его дела пошли в гору.Но года через
три,более богатый сосед,инсценировав нападение бандитов,
перебил всю семью брата и захватил замок.В живых оста-
лась только Анжея,которую спасла няня,приведя ее ночью
через горы к ним.Захватчик оказался родственником регента,
поэтому,ни о каком возвращении поместья не могло идти и
речи.
Оставшись в семь лет сиротой,девушка проживает у них.
Имение Лаэрских небогато,поэтому приданное,которое граф
в состоянии ей выделить,не впечатляет потенциальных жени-
хов.Осознавая свое положение,девушка сама пытается захо-
мутать себе кого-то богатого и знатного.Все семейство по-
нимает ее,хоть и не одобряет подобные действия.Кузены
позволяют себе лишь немного беззлобно посмеяться над ее
неудачами,но всегда готовы защитить от любого грубияна.
Мда...Поняв,что вопрос с Ником решен,и поскольку
все равно уже проснулся,я решил обсудить с хозяевами инте-
ресующую меня тему.Чтобы не смущать мужиков,смотался
в свою комнату переодеться,и,взяв с собой лишь Рода и Тар-
эна,вернулся в малую гостиную.К моменту моего появления
слуги принесли вина,чая и сладости.Какое-то время,мы с хо-
24
зяевами молча присматривались друг к другу,затем я начал
рассказывать о последних событиях...как король женился...
реакцию его подданных...
Семейство слушало меня с нескрываемым интересом.До
окраин слухи о делах в столице доходят не всегда,да и те,
что доходят,добираются до них много дней,а то и месяцев
спустя.Рассказывая,я наблюдал за реакцией хозяина замка,
но и молодых сыновей старался не упускать из виду.Моло-
дежь часто не умеет скрывать свои чувства.Они мне нрави-
лись все больше.Может я и обманываюсь,никогда не был
великим интриганом,но мне казалось,что на это семейство
могу рассчитывать.
- Являясь главой Департамента Безопасности,планирую
создать личную гвардию короля из людей,которые будут под-
чинены непосредственно мне и Его Величеству.Набирать со-
бираюсь из обедневших дворян,чтобы они своим возвышени-
ем были обязаны лично королю,- описав события последних
дней,сообщил я.
По мере изложения плана моих последующих действий,
граф Лаэрский смотрел на меня с все большим интересом и
уважением.
- Предлагаю вашим сыновьям вступить в создаваемый от-
ряд,- подвел итог я.
Судя по разгоревшимся глазам парней,они были в вос-
торге от предложения.Однако совсем уж открыто радости не
проявили,а молча уставились на отца,ожидая его решения.
К моему мнению о них добавился еще один плюс.
- Думаю,что могу дать разрешение четверым сыновьям по-
пытать счастье в столице...У меня так же есть друзья,кото-
рые,скорее всего,будут не против,если их сыновья поступят
к вам на службу.За некоторых из них я готов поручиться,-
задумчиво произнес граф.
На это предложение я,не задумываясь,выдал свое согла-
сие.
Еще какое-то время мы обсуждали возможные кандидату-
25
ры.В итоге было решено,что он,не сильно афишируя,пошлет
гонцов по ближайшим имениям приглашать сыновей обеднев-
ших дворян на королевскую службу.Собираться все согласив-
шиеся должны будут через три дня,в конкретном имении,где
я запланировал остановиться перед въездом в столицу.
В конце нашего разговора я предложил для Анжеи,пле-
мянницы графа,должность королевской фрейлины,прикинув,
что такая активная девушка может пригодиться Ниране и
Нинэе,да и у нее в столице будет больше шансов найти
богатого мужа.В итоге обсуждения оказалось,что еще три
девушки будут нас ожидать там же,где и претенденты в ко-
ролевскую гвардию.
Я был доволен разговором.Столь быстрое нахождение че-
тырех девушек и где-то около двух десятков парней,чей ста-
тус полностью будет зависеть от положения короля,было за-
мечательным началом на пути реализации моего плана.Об-
судив все,что хотел,я попрощался и отправился досыпать.
Однако в комнате меня ожидал сердитый Николло,пришлось
еще и с ним разбираться.
- Ну и зачем надо было до такой степени меня позорить?И
вообще,я не виноват,она сама начала мне на шею вешаться,
- прошипел Ник с раздражением в голосе.
- Ну,конечно же!Ты просто невинная овечка,в смысле
баран.Еще скажи,что ногами от нее отбивался,а народ при-
бежал именно на твои крики о помощи?- ехидно поинтересо-
вался я.
- Не мог же я э-э-э...оскорбить ее своим невниманием?-
замялся он.
- Я,конечно,извиняюсь,что несколько грубовато о тебе
отозвалась,зато каков результат!Они сразу перестали предъ-
являть претензии!Неужели ты предпочел бы жениться на бед-
ной,озабоченной замужеством девице и остаться в этом,так
называемом,замке?Она без денег,да и тебе ее везти некуда,
а женатый ты мне в столице не нужен.Мы ведь обсужда-
ли и договаривались о твоей работе на меня,ты согласился
26
со всеми моими аргументами и требованиями.Не прошло и
суток,как ты влипаешь в ситуацию,ставящую наш договор
на грань срыва.Хорошо,что все обошлось.Чтобы выжить,
нам придется вести себя максимально осторожно.Еще один
незапланированный фортель с твоей стороны и я удушу тебя
собственными руками,- последнее мое предложение походило
на рычание.
- Жестка ты,как начальник,Лионелла,- хмыкнул Никол-
ло.
- Жить захочешь,и ты жестче станешь,- ухмыльнулся я и
пошел спать.
Глава 2.Полет короля и въезд в столицу.
Рано утром Сэт принес известие об еще одном разгово-
ре Советника со своими ближайшими соратниками по поводу
возможностей устранения королевской четы,а также,в каче-
стве признания заслуг,и меня до кучи.Похоже,если хочу
выжить,пора переходить в наступление.
Решив,что торопиться с крайними мерами пока не стоит,
не то у нас положение,внимательно рассмотрел все возмож-
ные варианты.Взвесив все за и против,собрался для начала
провернуть одну идею,а там видно будет.С этого момента,
как только в поле моего зрения попадали кто-либо из тро-
их наиболее активных противников,я наносил им астральный
удар.Получивший,тут же скрывался в ближайшем леске,а
потом галопом догонял нас.Через небольшой промежуток вре-
мени,следующий противник получал свою порцию,и тоже
торопливо уединялся в лесу.И так всю дорогу.
К вечеру они уже выглядели несколько позеленевшими,
а после ужина получив от меня по максимуму,все дружно
разбежались по кустам.Во время утреннего доклада Сэт от-
метил,что этим мужикам было не до заговоров,проторчав
в лесу первую половину ночи,вторую - спали как убитые.
Для большей реалистичности ситуации,я решил изредка на-
правлять в сторону кустов и других вельмож,которые были
замечены в поддержке Советника.
27
Благодаря используемой тактике в наших рядах царила ти-
шина и покой не только в походе,но и на привалах.К моменту
достижения имения,где была назначена встреча с кандидата-
ми в личную королевскую гвардию,герцог со своими последо-
вателями уже не жужжали и меда не давали.
Выслушав приветственные речи хозяина замка,пока всех
размещали,и готовился ужин,я со своей командой направил-
ся к месту встречи,оговоренной с графом Лаэрским.Груп-
па из двадцати пяти парней,включая четырех сыновей графа,
уже ожидала нас во дворе трактира,расположенного в неболь-
шом городке у стен замка.
Первыми во двор трактира ступили наши девочки из ко-
манды,проверить обстановку,посмотреть и заказать еду на
всех прибывших.Я с Родом и Тарэном задержался у входа во
двор,и,стараясь не привлекать к себе внимание,рассматри-
вал будущее пополнение.Основная часть моей команды оста-
новилась немного сзади.
Приблизившись к группе ожидавших нас,девчонки начали
пробираться в трактир прямо через толпу собравшихся кан-
дидатов в гвардейцы.Кто-то из собравшихся шлепнул одну
из девочек по попке,другую кто-то попытался ущипнуть за
грудь...Когда же получили по рукам,то разразились руга-
тельствами,и кто-то даже попытался ударить.
Для прошедших серьезные унижения,девчонок,эти дей-
ствия послужили сигналом:перехватив поудобнее посохи,они
начали раздавать удары направо и налево.Вся остальная на-
ша команда уже собралась броситься им на помощь,но я не
позволил,однако предупредил,чтобы были готовы вступить в
действия в любой момент.Мы внимательно наблюдали за про-
исходящим,готовые,в случае серьезной опасности для наших
девочек,вмешаться.
Я посчитал,что эта своеобразная провокация позволит нам
посмотреть,на что эти парни могут быть способны.Все же
им предстояло охранять и защищать королевское семейство,
поэтому умение быстро соображать,быстро ориентироваться
28
в событиях и реально оценивать шансы,так же важны,как и
навыки владения оружием.
К тому же,наша команда наполовину состоит из девушек,
и нам так же необходимо заранее определить среди присут-
ствующих,нетерпимых к женскому полу.И это следовало
сделать до того,как принять парней в отряд,который должен
будет тесно взаимодействовать с нами.Это в том мире,где я
родился,для мужчины избить женщину чуть ли не обычное
дело.В более ранние времена такое поведение,по крайней ме-
ре,для дворян,считалось бесчестьем,этим не хвастались и
не афишировали,хотя такое периодически происходило.
Человека четыре,из ожидавшей нас группы,отошли в сто-
рону еще в самом начале события,а большая часть парней
пыталась блокировать удары,не переходя к нападению.Од-
нако трое парней,ругаясь,как извозчики,с яростью на лице
ринулись в настоящее сражение.
- Сто-о-оя-ять!- заорал,по моему сигналу,Род.
Все новобранцы,кроме этих троих,отскочив в сторону,
замерли.Агрессивная тройка продолжила наседать на девчо-
нок.Род и Тарэн,подбежав сзади,вырубили их парой ударов.
Остальные члены команды встали в линию,отсекая наших
провокаторш от кандидатов в отряд.Продолжая внимательно
наблюдать за людьми,я вышел вперед.
- Мое имя,герцогиня Вэрински.Являясь Главой Депар-
тамента Безопасности при короле,я в данное время набираю
отряд гвардейцев,которые будут подчиняться лично королев-
ской чете и мне.Вас пригласили сюда по моей просьбе,в
качестве кандидатов в отряд.ТО,что здесь произошло,не
было специально запланировано,но я довольна,что так по-
лучилось.Ваша реакция и действия на происшедшее стали
для вас первой проверкой,- стараясь,чтоб всем было слышно,
провозгласил я.
В это время мои ребята подхватили лежащих без сознания
парней и утащили в трактир.Я приказал в случае необхо-
димости,оказать им помощь,и напоить снотворным,чтобы
29
спали сутки.Когда же они проснуться,нас уже не будет,а
трактирщик передаст им мои слова о том,что они не приняты
и могут возвращаться домой.Остальные,услышав,кем я яв-
ляюсь,подобрались,и с серьезным выражением лица внимали
моим словам.
- Половина моей команды состоит из девушек.Хоть они та-
кие же воины,как и вы,но грубость и хамство по отношению
к ним я не потерплю.Этот конфликт возник очень своевремен-
но и позволил проверить вас на умение правильно оценивать
степень опасности и вашу реакцию на события.Поскольку бы-
ло бы недопустимо ошибиться и нанять людей,которые не в
состоянии отличить реальную опасность от вымышленной.Не
менее важным для меня является ваше отношение к женско-
му полу,чтобы особо нетерпимых отсеять с самого начала,-
закончил я свою вступительную речь.
Пока Лота,занявшая место Кристы,и выполняющая ее
работу,переписывала оставшихся дворян,я подошел к трем
мужчинам,выглядящим постарше остальных,и стоящим
немного в стороне от всех.После непродолжительной беседы
с ними я принял решение назначить старшего из них команди-
ром всего отряда,а двоих сержантами,для этого разбив отряд
на две части.
Одним из назначенных оказался второй сын графа Лаэр-
ского,Арамис.Когда я услышал его имя,то чуть не засмеялся,
вспомнив наши"Три мушкетера".Внешне этот Арамис никак
не напоминал дамского угодника,каким изображали мушке-
тера с похожим именем в русском варианте фильма.Своей се-
рьезностью и подтянутостью парень больше походил на Атоса.
Перезнакомившись с новоприбывшими,я представил им
свеженазначенное непосредственное начальство.Чтобы как-
то отличать их от других,и пока не готова единая форма,мы
повязали новеньким на рукава красные ленты с нарисованной
кошачьей мордой,благо краска нашлась в рюкзаке Лоты,ре-
шив назвать отряд Дикие коты.Название всем понравилось,
и было принято в качестве официального.Разобравшись с по-
30
полнением,мы вернулись в замок,где к этому времени,уже
был готов ужин.Отправив новобранцев с командой ужинать
на кухню,чтобы не мелькали раньше времени,сам я поплелся
в главный зал,где собирались королевская чета,придворные,
и вся,так сказать,элита нашей армии.
С большим трудом,молча выслушал длинное и нудное при-
ветствие хозяина замка.Это же убиться можно,сидеть так
долго и лишь глазеть на еду,выставленную перед нами,не
имея возможности начать есть.
Данное издевательство напомнило мне прочитанное у Ям-
влиха,как ученики Пифагора садились за накрытые столы,
ломящиеся от разнообразной еды и вина,и какое-то время
молча разглядывали все это великолепие,ни к чему не при-
касаясь,а затем вставали и уходили.Их места занимали слу-
ги,которые наедались и напивались до отвала.Вот только не
помню,эти ученики-мазохисты вообще уходили,или наблю-
дали за веселящимися слугами со стороны.Мне же подобная
медитация совершенно не понравилась.
Ужин был еще в полном разгаре,однако я,вытащив хозя-
ина замка из-за стола,уединился в кабинете для обсуждения
своей идеи,пришедшей мне во время еды.Где-то с час я объ-
яснял ему,что мне надо,рисуя при этом эскизы.Затем были
вызваны местные мастера,и мне снова пришлось повторять
все сначала.Одно хорошо,хоть дурацких вопросов типа,"а
зачем","а почему",мастеровые не задавали.
Проверив выставленную охрану,я поплелся спать.Во всем
теле ощущалась усталость,но сон не шел.
Покрутившись с боку на бок,я попытался вспомнить кое-
что из Шиатсу (шиацу),или другими словами акупрессуры.
Это почти то же самое,что и акупунктура,но только вместо
иголок на чувствительные точки воздействуют надавливанием
пальца.Это проще делать чисто психологически,не каждый
человек готов загонять в себя иголки или прижигать полын-
ными сигаретами.Лично я точно не жаждал испытывать на
себе столь радикальные методы.
31
Познакомила меня с этим направлением одна пожилая да-
ма,работающая в нашем отделе.Помнится,она принесла на
работу купленную по дороге книгу В.И.Иванова"Традици-
онная медицина"М.Военное издательство.1991.Полистав ее
некоторое время,она начала выдавать восхищенные восклица-
ния и комментарии.Через несколько минут почти весь отдел
собрался вокруг ее стола.
Вся эта толпень тоже принялась ахать и охать,щупать
себя и окружающих на предмет нахождения чувствительных
точек.Появившийся начальник,увидев творившееся в отделе,
сердито рыкнул,но к моменту,когда ему объяснили о чем
речь,сам начал щупать себя и просить других найти ту или
иную точку,а то у него не получается.
Очень всех впечатлила,а особенно нашего начальника,
точка канала толстой кишки GI.2.Эр-цзянь,расположенная
во впадине у основания 1 фаланги указательного пальца с
лучевой стороны.Если выразиться по-русски,то на указа-
тельном пальце с внешней стороны,или со стороны большо-
го пальца,на пространстве между первым и вторым сгибом
пальца,у основания кости второго сгиба.(Вряд ли получи-
лось понятнее,но вполне можно тереть всю площадь).Первая
точка этого канала расположена между ногтем и первым сги-
бом (для акупрессуры достаточный ориентир),используется
при зубной боли,обморочных состояниях,высокой температу-
ре.Вторую точку,кроме тех же случаев,что и для первой,
с древних времен применяют при лечении запоров.Говорят,
иногда достаточно одного массажа ее,чтоб вызвать усилен-
ную перистальтику,это если сказать о результате приличными
словами.
Для людей,проводивших большую часть рабочего,и не
только,времени сидя за столом,и тех,кому,мягко говоря,за
тридцать,это оказалось очень злободневно.В этот день почти
весь отдел,рассевшись по своим местам,начал втихомолку
тереть указательные пальцы,лишь у двоих женщин сработа-
ло,а остальные начали разочаровано фыркать,мол фигня все
32
это.
Когда до сотрудников дошло,что произошло,в комнате
долго стоял смех.Ведь если бы сработало у всех,кто жал
на точки,были бы большие проблемы,так как толчков во
всем нашем трехэтажном здании точно бы не хватило.От-
смеявшись,вернулись к обсуждению,почему же не получи-
лось.После длительных дискуссий,народ пришел к выводу,
что для достижения результата от массажа,чувствительность
точек надо тренировать,регулярно работая с ними.
Также нас,и меня в том числе,впечатлило,как широ-
ко может быть использована точка,расположенная на мочке
уха.При повышенном давлении,простуде,бессоннице,голо-
вокружении,боли при глотании,глаукоме,коньюктивите,зуб-
ной боли...следует массировать,начиная с мягкого поглажи-
вания,мочки ушей.И вообще,самомассаж ушной раковины
способствует восстановлению хорошего самочувствия,умень-
шению нервного напряжения и головной боли,а при бессон-
нице - восстановлению сна.Начинать и заканчивать массаж
следует с мягкого поглаживания сверху вниз,но и в процессе
более активного разминания не следует отрывать себе ухи.
Увлекшись массажем ушей,я незаметно для себя уснул.
Утром,желая взбодриться и прогнать сонливость,обхватив
кистью руку,круговым движением потер запястья и таким же
образом места,чуть ниже локтевого сустава.Умывшись и при-
ведя себя в порядок,побежал проверять свой заказ,который
мастера обещали сделать к утру.Результат мне понравился,и
я,втихую от хозяина замка,дал рабочим денег больше,чем
оговаривалось.Сооружение тут же было погружено на теле-
гу и накрыто чистой мешковиной,чтобы не мелькать раньше
времени.
Еще с вечера всем было приказано привести себя в поря-
док,поскольку на следующий день намечалось торжественное
вступление в столицу.Поев,солдаты,выстраивались в колон-
ны,вдоль которых бегали командиры и выдавали последние
инструкции,что делать и кричать,при вступлении в город.
33
Все были в возбуждении от предстоящего окончания похода,
и никто не обратил внимания на пополнение нашего отряда.
Команда советника была уже совсем никакая,и на появле-
ние новых лиц среди охраны короля никак и не среагировала.
Я даже не был уверен,что они вообще врубились в то,что
произошло.
На подходе к городским воротам,я остановил процессию и,
подогнав вперед телегу,стянул мешковину с приготовленного
сооружения.Окружающие восхищенно ахнули.
На телеге лежали носилки,напоминающие чем-то индус-
ские,которые не раз приходилось видеть в их старых фильмах.
На них стояли прикрученные к полу,два кресла,покрытые
шелковой тканью золотистого цвета,и все это было украшено
большим количеством цветов,лент и кружев.Материалами
нас снабдил хозяин замка,где мы в последний раз останавли-
вались.
Спустив это сооружение с телеги на землю,я попросил
королевскую чету занять положенные им места,сообщив,что
это необходимо для усиления торжественности момента появ-
ления королевской персоны.Кэнтар взобрался без дополни-
тельных уговоров и удобнее устроился в кресле,напоминаю-
щем трон.Нирана же так долго и подозрительно рассматрива-
ла конструкцию со всех сторон,что мне пришлось прошипеть
ей на ухо:
- Слушай,дорогуша,не выкаблучивайся,и полезай наверх.
Это нужно для нашего дела.Ты же меня знаешь,я ничего
просто так не делаю.
- Потому и осторожничаю,что очень хорошо знаю тебя.
Как бы мне не пожалеть потом,- так же шепотом ответи-
ла сестра,и тяжело вздохнув,полезла на соседнее с мужем,
сидение.
Как только она устроилась,я дал сигнал,и за каждую руч-
ку этих носилок вцепилось по четверо самых сильных гвар-
дейцев,отобранных и проинструктированных мной накануне
выхода.Резко хекнув,они рванули за ручки,поднимая кон-
34
струкцию,и укладывая их,в смысле ручки,на плечо.Подъем
получился не совсем дружный,и носилки мотнуло с такой си-
лой,что Кэнтар,расслабившийся в кресле,рыбкой вылетел
оттуда.
- А-а-а-а-о-о-у-у...- не заботясь о поддержании королев-
ского достоинства,он изобразил подбитый истребитель.
Оглушенные подданные в оцепенении и молча наблюдали
полет своего короля,который с выставленными вперед руками
и с развевающимся плащом,выглядел как мультяшный Супер-
мен.
На наше счастье Род и Тарэн,привыкшие рядом со мной
не расслабляться,вовремя сообразили,что происходит,и мет-
нулись на перехват летящего с выпученными глазами Его Ве-
личества.Проведя почти всю свою жизнь безвылазно в замке,
он,похоже,не мог даже предположить,что когда-либо попа-
дет в подобную ситуацию.Посадка короля получилась отно-
сительно удачной,поскольку он был принят на грудь моими
парнями,пытавшимися не только не дать ему далеко улететь,
но и смягчить падение.
Нирана,знакомая с моими методами и идеями,как толь-
ко попала на кресло,на всякий случай сразу же вцепилась в
него руками и ногами.И благодаря такой предусмотрительно-
сти,при резком рывке не вылетела вслед за мужем,а лишь,
болтнувшись из стороны в сторону,осталась на месте.
Держащие носилки гвардейцы с испугу,и от осознания
того,что они сотворили с королем,попытались упасть в обмо-
рок.Носилки еще раз мотнуло.
- Сто-оя-я-ять...- сиреной взвыла королева,догадавшаяся,
что ее ждет в этом случае.
Ее приказ привел солдат в чувство,и они,выровняв оде-
ревеневшие ноги,замерли в ожидании.
Пытаясь выразить свое отношение к происходящему,я
лишь крякнул.На большее меня так сразу и не хватило.
- Парни,быстро!Пока Кэнтар не пришел в себя и не начал
выражать впечатления от полета,пристройте его на конструк-
35
цию,- очнувшись,я срочно приказал своим ребятам,а про
себя подумал:
- Надеюсь,что,очухавшись в месте старта своего полета,
ему будет уже не до меня.
Указание они провернули максимально оперативно,судя по
всему,тоже не торопились ознакомиться с мнением летающего
короля.
Как только Величество взгромоздили на положенное ме-
сто и в его глазах начало проявляться что-то осмысленное,
Нирана повернувшись к нему,попыталась что-то сказать,не
разжимая при этом зубы.Услышав ее шипение,Кэнтар от-
крыл рот,собираясь ответить,но в этот момент был дан знак
двигать дальше.Гвардейцы,находящиеся в полуобморочном
состоянии,перехватив удобнее длинные палки,являющиеся
ручками носилок,сделали шаг вперед,еще раз качнув кон-
струкцию.Величество,щелкнув зубами,захлопнул рот и,вце-
пившись мертвой хваткой в поручни,с трудом удержался на
троне.Найдя меня глазами,эти двое одарили меня таки-и-ими
многообещающими взглядами,что я сразу же сделал вид,что
совершенно занят,и вообще меня здесь не стояло.
Вся наша процессия направилась к городским воротам.
Наш вход в город выглядел величественно и нарядно.Впе-
реди шли девчонки из моей команды,разодетые в широкие
и разноцветные юбки.Руками они крутили посохи,на обо-
их конца которых были привязаны цветные ленты.На голове
тоже была создана та еще конструкция,жаль только ни стра-
усов,ни других птиц найти и ощипать в столь короткий срок
не получилось,но все равно выглядели девушки феерически,
и народ с изумлением рассматривал их.
Следом за ними,шли четверо моих парней,которые,сов-
местно с армейскими барабанщиками,задавали ритм и де-
вушкам,и следующим за ними солдатам.За барабанщиками
двигались знаменосцы,а следом несли носилки с королевским
семейством.
Гвардейцы очень старались шагать в ногу,опасаясь как
36
бы ни оттоптать друг другу задники,и не уронить носилки,
однако,несмотря на все их усилия двигаться более плавно,
конструкцию ощутимо штормило.
На этом сооружении восседали Кэнтар и Нирана,судорож-
но вцепившись в подлокотники,и пытались изображать улыб-
ку.Молодцы!Как ни хреново,а королевскую марку пытаются
держать!Однако,как только я попадал в их поле зрения,ли-
ца родственничков начинали перекашиваться,но следующий
новый зигзуль,исполненный носилками,отвлекал их от моего
созерцания.
Мда.Надо было их привязать к стульям.Жаль,что рань-
ше не додумался,а сейчас,если опустить носилки,то коро-
левскую чету мы не только не загоним обратно,но и вряд ли
вообще догоним,так что пусть все будет как есть.
За королем ехали нарядные придворные и вельможи,со-
провождавшие короля в походе.
Следом за ними солдаты,вычищенные,с блестящими пу-
говицами,сытые и отдохнувшие,маршировали под бодрый ре-
четатив.
Мы родэнские солдаты,мы геройские солдаты!
Да здравствует король!Да здравствует король!
Мы верные солдаты,мы слуги короля!
Да здравствует король!Да здравствует король!
Народ,никогда не видевший подобного,да и не слышав-
ший тоже,постепенно начал присоединяться к выкрикам сол-
дат.И по городу разносилось мощное"Да здравствует ко-
роль!!!"
Плывя над толпой в празднично и необычно украшенных
носилках,венценосная пара смотрелась просто восхититель-
но.И все было бы замечательно,если б не термин"плыли",
так некстати,и слишком достоверно отражающий процесс пе-
ремещения этого самого сооружения.К тому моменту,как Ве-
личеств донесли до главной площади,их уже основательно
укачало.
Пришлось почти силой отдирать их руки от подлокотни-
37
ков,а затем буквально на руках выносить и тащить к три-
буне,сооруженной по моему указанию,которое было переда-
но с посыльным еще вечером прошлого дня.Видя,что Наши
Величества не в состоянии стоять,пришлось срочно разыски-
вать в своих запасах травяную настойку,и вливать им в рот
почти принудительно.Лишь после этого выставлять всем на
обозрение,поддерживая с двух сторон.
Как только им слегка полегчало,они тут же попытались
что-то сердитое мне прошипеть,но я,не обращая на них вни-
мания,приступил к приветственной речи.
- Приветствуем вас,жители славного Белого града!!!При-
ветствуем вас,жители великого,свободного и процветающего
Родэна!!!Позвольте от имени вашего блистательного короля,
Кэнтара Первого,выразить вам свою радость от созерцания
вас!Вы есть сила!!!Вы есть богатство этой страны!!!Привет-
ствуем вас!!!- заорал я что есть мочи в рупор,сделанный из
серебряного подноса.
- Ура-а-а!!!- с подачи моих парней,разнеслось по рядам
горожан.
- Народ!!!Благодаря мудрости короля раскрыт заговор про-
тив вас!Злые и жадные люди жаждали войны!Им было не
жалко ваши жизни,жизни ваших отцов,братьев и сыновей!
Все попытки короля сопротивляться заговорщикам не помог-
ли,война была начата.И только мужество,честность,и вера
в свой народ помогла избежать кровавых жертв!Ваших жертв!
Да здравствует король!- продолжал надрываться я.
- Да здравствует король!!!- ревом пронесся вопль толпы.
Тычки Наших Величеств,прикладываемые к моим ребрам,
после приветственного выкрика народа,прекратились.Бросив
на них быстрый взгляд,я отметил,что их внимание переклю-
чилось на мои лозунги,и реакцию окружающих.
- Вы великий,могучий и верный народ!!!Вы заслужили
праздник!!!У нас есть чему радоваться!Ваши родичи живы!
С соседним государством у нас мир,и взаимопомощь!И за-
логом мира является наша любимая королева,родная сестра
38
королевы Трании!Да здравствует наша любимая королева!!!-
орал я на пределе сил и голоса
- Да здравствует королева!!!- рявкнул народ.
В данный момент с лиц Наших Величеств можно было
рисовать святых,настолько блаженно они улыбались.
- Это надо отметить!Вы заслужили праздник!!!Народу
нужен праздник и он будет!!!Слушайте указ!И не говорите,
что не слышали!Каждый купеческий дом обязан выставить на
улицу для вас бочку вина бесплатно,графский дом - по две
бочки,герцогский - по три бочки!Да здравствует король!Да
здравствует королева!- почти сорвав голос,закончил я.
К концу моей речи,или правильнее будет сказать,ора,
Кэнтар и Нирана полностью пришли в себя,и,глядя на то,
что я устроил,чуть не рыдали от умиления.Как только я
заткнулся,сбоку в щечку меня чмокнула Нирана.
- Большое спасибо тебе.Я впечатлена и восхищена твоей
идеей,- прошептала она на ухо.
Меня хватило лишь устало улыбнуться и махнуть головой.
Что тут поднялось после моей речи.Народ бушевал еще с
пол часа,приветствуя короля и королеву.Из дворца уже вы-
катили десять бочек на главную площадь,и под крики"Да
здравствует король!",наливали всем желающим.Затем все
дружно начали рассасываться по переулкам,двигаясь цветны-
ми лентами за глашатаями,орущими во все горло королевский
указ о бесплатном вине.
У некоторых,расположенных вокруг трибуны придворных
и знати лица выглядели,мягко говоря,озабоченными.Они
явно не ожидали такого энтузиазма масс,и настолько рьяной
демонстрации поддержки короля.Массы есть массы,сегодня
поддерживают,а завтра свергают,но уже сам факт выраже-
ния любви к королю,похоже,пугал некоторых из вельмож.Я
постарался запомнить в лицо самых озабоченных,собираясь
именно с них начать чистку рядов.
Вечером Кэнтар признался мне,что не ожидал от своих
подданных столь сильного проявления любви и восхищения.
39
Я не стал его разочаровывать и рассказывать,что благосклон-
ность толпы вещь еще более нестабильная,чем погода.Кто
знает,может быть,вера в любовь народа даст королю силы и
желание удержать трон.
Глава 3.Новые связи и знакомства.
40
41
Едва только попав во дворец,мы тут же потребовали очи-
стить полностью одно крыло замка и заняли все комнаты
расположенные вокруг королевских покоев.Среди тех,кого
выселяли,периодически раздавались возмущения и протесты.
Только больное горло не позволило мне не высказать им все,
что я думаю по этому поводу и не послать их подальше.После
столь выдающейся речи на дворцовой площади я был способен
лишь хрипеть и шипеть.
Разъяснить,что и почему мы делаем,я не мог,посколь-
ку вместо звуков из горла вырывался сип.Приходилось пока-
зывать руками и комбинациями из пальцев,куда им следует
пойти.Как только мы начали выпроваживать народ,прожи-
вающий в нужных нам комнатах,тут же появился капитан
дворцовой стражи.Посмотрев на мои размахивания,и не су-
мев понять,что происходит,поскольку я объяснить не мог,
а другие не знали,почему мы так поступаем,он попытался
чего-то там орать и командовать.Мне его инициатива не по-
нравилась,и поэтому он получил в зубы,единственно доступ-
ным для меня сейчас средством коммуникации,кулаком.На
попытавшихся вякнуть стражников вызверились мои парни.
Чуть ли не начавшееся сражение остановила подошедшая
на шум Нирана.Потребовав тишины,она представила меня
тем,кто был еще не в курсе моей должности.Затем отдала
приказание присутствующим выполнять все мои требования,
касающиеся королевской безопасности.Угу.Еще б у меня го-
лос был,чтобы эти требования предъявлять.
В первую очередь мы занялись изучением самого замка,
опасаясь заблудиться,если придется куда-то срочно передви-
гаться.Бродя по многочисленным переходам и коридорам,зна-
комясь с людьми,проживающими в нем,я все больше мрач-
нел.Это же гадюшник какой-то.
Вечером я долго лежал не в состоянии заснуть.Усталость
и нервное напряжение последних дней вгоняло меня в тоску.
Хотелось,плюнув на всех,захватить свою команду и уйти в
горы,чтобы просто побродить там без всякой цели,отдохнуть
42
от людей и забот.Постепенно мысли приобрели другое на-
правление,и мне вспомнился мой мир,из которого я пришел,
родители...
Обыкновенная семья,не менее обычное детство и школа.
Провалившись на экзаменах на геологический,пошел в пе-
дагогический институт.Мой друг и одноклассник,в отличие
от меня,поступил,куда мы и собирались,и каждое лето он
устраивал меня разнорабочим в геологические партии,в ко-
торых сам проходил летнюю практику.Несмотря на тяжелую
работу,нам нравилось бродить по тайге,вечерами петь под
гитару или молча сидеть у костра.
После института я отработал положенные пару лет пре-
подавателем в школе.Не понравилось.Устроился программи-
стом.Зарплата неплохая,но все равно чего-то душе не хвата-
ло.
Совершенно случайно получилось включиться в эзотерику.
Были там и походы в баню или сауну,выезды на природу,
и не для того чтобы спиртным закачаться,а песни попеть
и потанцевать (Ошо),поводить хороводы (духовные танцы),
сделать форму на природе (тай-ци)...
Но со временем пришло понимание,что духовное развитие
- это работа с собой и погружение в себя.Ведь недаром глав-
ный девиз всех религий и духовных практик"Познай себя".
К тому же,шум внутренний и внешний,присутствующий в
любой группе,не даст полностью сосредоточиться,и,именно
поэтому,наиболее продвинутые христианские и буддийские
монахи самоизолировались в кельях,или уходили в горы и
пустыни подальше от людского жилья,и соратников по вере.
В группах можно обсудить какое-то упражнение,молитву,
медитацию,личный опыт или что-то особенное,что удалось
найти в текстах,но работать надо самому.Будда,Христос,
Муххамед могут только указать - вот Путь,но идти по нему
мы можем только сами.Лекции и книги - это опыт других,он
тоже должен быть воспринят и проанализирован,но только
как рекомендация,которую стоит исследовать очень осторож-
43
но и с учетом логики.Тупое следование чужому опыту ничего
хорошего дать не может и пользы не принесет.Люди слиш-
ком разные,соответственно и подход к каждому должен быть
разный.
За этими занятиями не заметил,как и перестройка подо-
спела.Муж сестры ввязался в крутой бизнес.Первые несколь-
ко лет все было более-менее нормально,а затем среди этих
бизнесменов мочилово началось.Родственничек решил семью
от опасности оградить,поэтому развелся с женой и оставил
ей с детьми 4-х комнатную квартиру в спокойном районе,в
ухоженном доме.Уговорив меня присматривать за племянни-
ками 15 и 16 лет,купил мне на этой же лестничной площадке
2х-комнатную.
В деньгах он нас не ограничивал,и я с мальчишками посе-
щал международные слеты"Радуга",слеты авторской песни,
и по Симорону...Посещали секции восточных единоборств,
классических и латиноамериканских танцев...С таким раз-
бросом занятий невозможно достичь каких-либо значимых ре-
зультатов,но это и не было моей целью.Мне лишь хотелось
дать парням попробовать себя в большом разнообразии на-
правлений,чтобы легче было понять,чего же им интересно
и чем они хотели заниматься в будущем.За четыре года я
многому научил ребят,и сам немало приобрел.
Когда возвращались из очередного путешествия,оказа-
лось,что наш рейс отменен и нас рассадили по разным само-
летам.Последнее,что я помню из того мира,это как засыпаю
в самолете.
Проснулся я уже в этом мире и в теле двенадцатилет-
ней девочки.Шок был еще тот,но стремление жить,а не
искать логические объяснения возможности данного переме-
щения,помогли мне не сойти с ума и разобраться с задачей,
лежащей передо мной.
Мать девочки,в чье тело я попал,умерла за одиннадцать
лет до этого,а отец из-за смерти жены впал в депрессию,
забросил детей и хозяйство.В итоге,к моменту моего появле-
44
ния в этом мире,в доме не было денег на образование двум
сыновьям и на приданое трем дочерям.
Несмотря на то,что Лионелле (девочке,в тело которой
попало мое сознание) было только двенадцать лет,она по-
следние два года активно искала способ поправить дела своей
семьи.В какой-то момент в ее руки попал древний манускрипт
с ритуалом,предположительно решающим проблему.
Лионелла решила провести ритуал,хотя было неизвестно,
что конкретно должно произойти,и,более того,девочка знала
о реальной возможности умереть.
Магистр Жаколио - маг,наставник и семейный доктор,
пробовал отговорить ее от этого шага,но так и не смог.На по-
пытку помешать,Лионелла решительно заявила,что,несмот-
ря ни на что,она его проведет.Пришлось старику смириться.
В итоге этого ритуала,в тело ребенка каким-то образом все-
лилась моя душа.Как такое произошло,маг не знает,но я
посчитал себя должным девочке за возможность жить,и на-
правил все свое внимание и фантазию на повышение благосо-
стояния ее,а теперь уж и моей семьи.
C таким слабым здоровьем,которое тогда имело мое но-
вое тело,можно было помереть даже от сквозняка.К тому
же я хотел иметь возможность самому выбирать свой путь.
Для этого необходимо было не только укрепить тело физи-
чески,но и уметь постоять за себя.Так же мне требовалась
крепкая команда,в которую,как и в любом бизнесе,должны
входить обеспечивающие,обслуживающие,договаривающие-
ся,охраняющие...
Набрав из деревни,которой владела семья Гроссаро,де-
сяток подростков,я посвятил много времени их тренировкам:
учились пользоваться посохами и мечом,стрелять из арбале-
та...Далее мы выступали с концертами в трактире,лазили по
горам в поисках полезных ископаемых и лекарственных трав.
Случайно помогли королевскому кортежу в битве с бандитами,
за что мне был вручен перстень,символ то ли особых полно-
мочий,то ли защиты.Наш семейный маг и его друг,посчи-
45
тав получение кольца знаком необычной судьбы,помогли мне
освоить навыки гипноза:умение минут десять сохранять так
называемую невидимость.Следующим был ментальный удар,
запутывающий минут на десять мысли у того,на кого он был
направлен,и астральный удар,заставляющий жертву быстро-
быстро бежать в сторону туалета.
В процессе поиска женихов для сестер мы поселились в
столице,где я совершенно случайно несколько раз попал на
глаза королевскому семейству.Ситуации были явно необыч-
ными,так сказать не рядовыми,вот и привлекли высокое вни-
мание,после чего мне и пришлось долго изворачиваться,ста-
раясь избежать замужества.
Решив,что договорное деловое замужество поможет избе-
жать брака с королем,я с трудом уломал королевского Совет-
ника и обвенчался с ним.Но тут началась война,в которой
мне удалось,используя навыки гипноза,со своей командой
захватить короля Родэна,страны - агрессора,и троих членов
Совета,после чего между странами были заключен мирный
договор.В процессе празднования судьба совершила удиви-
тельный финт ушами и мои две сестры оказались замужем
за королями.Братья к этому времени уже были женаты,и я
надеялся,что мой долг по отношению к семейству выполнен,
но не тут-то было.
Как оказалось,король Родэна,муж моей средней сест-
ры,не имел никакой реальной власти в своей стране,и,же-
нившись по своему усмотрению и спьяну,протрезвев,хоть и
не отказался от жены,но здорово испугался.Он утверждал,
что их с молодой женой,ждет в столице если не тюрьма,то
смерть.Мои способности и личное присутствие возле Нира-
ны с Кэнтаром показались мне единственной возможностью
помочь им.Собрав команду,мы,в качестве личной охраны
королевы,направились в столицу Родэна,страны,где по идее
должна править моя сестра,если конечно выживет в дворцо-
вых интригах.
Моей головной болью была не только сестра с ее мужем,
46
но и принц соседнего королевства.Ехал он с нами в тайне
от всех,изображая солдата из моей охраны.И мне предсто-
яло постараться женить его на сестре Кэнтара.Это план мы
разрабатывали вдвоем с королем Трании,являющимся мужем
моей старшей сестры.Пока мы добирались до столицы Род-
эна,принц Рональд вел себя тише воды,ниже травы.Рядом
с ним всегда находились не менее четырех человек охраны,
вернее сказать,что для любого дела,даже в лес по нуж-
де сходить,они направлялись группой.Одет,Его Высочество
был,как и члены моей команды,в курточку и широкие брюки
темно-синего цвета,с платком на пиратский манер на голове.
За принца я переживал не меньше,чем за Нирану.Ведь
это была моя идея,из-за которой он с нами и поехал.Если с
ним что-то случится,мне лучше не возвращаться в Транию,
поскольку король мне не простит гибели сына.При таком рас-
кладе моим братьям и сестрам тоже не поздоровиться,особен-
но Лорэйн.Ведь она не сможет мужу в глаза смотреть,если
его наследник пропадет по вине ее сестры?!Поэтому я старал-
ся не выпускать из внимания Наше Высочество,но так,чтобы
посторонние этого не замечали.
Поворочавшись беспокойно еще какое-то время,я все же
заснул.
Официальное празднование женитьбы Кэнтара,в главном
Храме столицы,мы решили приурочить к празднику Середи-
ны Лета.Я бы устроил свадьбу на следующий день по приез-
ду,но требовалось дать время подданным,успеть собраться и
приехать в том виде и количестве,которое было необходимо
по этикету.Это событие наступало через пятнадцать дней,и
к этому моменту нашему принцу требовалось привлечь вни-
мание сестры Кэнтара и вызвать у нее к себе если не любовь,
то хотя бы симпатию,чтобы Кэнтар мог уговорить ее выйти
за Рональда замуж.
Такой короткий срок так сильно впечатлил Его Высоче-
ство,что он несколько минут,выпучив от возмущения глаза,
открывал и закрывал рот.
47
- Порядочная девушка не может влюбиться за десяток дней
и дать согласие на брак!- возмутился он.
- Если ты вспомнишь существующие правила выдачи за-
муж,то у порядочных девушек о симпатиях редко когда спра-
шивают,да и ее согласием на брак тоже не часто интересуют-
ся!Даже не всегда говорят с кем.Сообщили,когда свадьба,и
пишите письма,- съехидничал я.
- Какие,письма?- удивился принц.
- Пригласительные.Гостей созывать,- выкрутился я.
- А почему Его Величество Кэнтар не сделает так же,ска-
зал о замужестве и мне не надо будет всякой чепухой зани-
маться?- недовольным голосом поинтересовался Рональд.
- Ну,во-первых,чтоб она случайно раньше времени не
проболталась,а то еще помешают.А во-вторых,это нужно
тебе самому.Жить с женщиной,вышедшей замуж по приказу
или по любви - большая разница.К слову,тебе тоже следовало
бы влюбиться,говорят,легче переносить женские капризы,
когда эту женщину любишь,- мне вспомнилась моя сестра из
другого мира,с ее фокусами по отношению к своему мужу.
- Мне дам как-то не требовалось уламывать,уговаривать,
да и соблазнять тоже,все больше отбиваться приходилось,-
хмуро сообщил принц.
- Ничего страшного.Когда-то надо начинать.Почему не
сейчас?Начни с такого способа:подходишь,говоришь ком-
плимент,типа вы сегодня изумительно выглядите,и сразу же,
не оглядываясь,уходишь,и так по нескольку раз на дню.Я
не проверяла лично,как это работает,а лишь читала в книге,
поэтому будь осторожен,а то можешь и по морде,в смысле,
по лицу получить,или еще что-нибудь подобное.Результаты
мне каждый день сообщай,если пойдет как-то не так,при-
думаем что-то другое,- порекомендовал я,и быстро сбежал,
сказав,что очень занят.
С момента нашего появления во дворце королей Родэна,я
попросил Сэта полетать по всему замку,исследуя его вдоль и
поперек.
48
- Ли-и-и!!!Сколько простора!А людей!Я нашел такую за-
мечательную алхимическую лабораторию!А какие здесь тай-
ники и переходы!Судя по количеству пыли и паутины в них,
все кто мог и должен был знать входы и выходы,успешно за-
были,или,переходя в мир иной,не успели передать эти све-
дения своим преемникам,- возбужденно поделился со мной
своей радостью он.
Будучи привидением,Сэт легко проходил сквозь стены,и
потому уже в первый день нашего присутствия в замке,об-
наружил тайные переходы и комнаты.Получив такое заме-
чательное известие,я попросил его исследовать их в первую
очередь.Поздно вечером,когда все ложились спать,или ра-
но утром,если подслушиваемые разговоры затягивались до-
поздна,он появлялся в моей комнате и передавал все,что он
слышал во дворце.
Так же мы условились с Сэтом,что не меньшее внимание
он уделяет подслушиванию конкретных помещений,в которых
жили советники,министры,всевозможные управляющие...
Для нас было очень важно как можно скорее разобраться,кто
из окружения враг,кто друг,а кто к нам нейтрален.Врагов
следовало срочно убрать то ли физически,то ли сослать куда
подальше,а на их место поставить более лояльных людей.
Имея большие надежды на использование в своих целях,
мы занялись составлением карт тайных переходов со слов
Сэта.Тут же приступили к их исследованию,лично прове-
ряя все входы и выходы.Также приходилось сразу же мыть и
чистить все проходы,чтобы появиться где-то извазюканными
в паутине и пыли.Этих ходов оказалось великое множество.
Нам пришлось урезать свой сон до шести часов,и придвор-
ной жизни посвящать лишь три-четыре часа,и все равно мы
с трудом успевали очищать уже найденные проходы.К тому
же,выяснив,что некоторые из них подходят к комнатам мини-
стров и членов Совета,я стал выставлять для подслушивания
у скрытых отверстий дежурных.Во всех этих делах участ-
вовали только члены команды,чтобы никто посторонний не
49
догадался о нашем открытии.
Исследуя новое ответвление прохода,не заметил,как по-
терял направление и мне показалось,что я начал накручивать
круги.Как такое могло получиться,я не представлял,но вый-
ти в уже исследованное место у меня не получалось.В какой-
то момент,споткнувшись,выронил факел,который,зашипев,
тут же потух.
Да чтоб тебя на...и в...- от избытка эмоций выругался
я.
Дальше пришлось двигаться уже на ощупь.Будучи без
света и в замкнутом пространстве,а так же,не зная как выйти
к своим,я потерял счет времени.
Устав бродить,я в изнеможении опустился на пол,и вдруг
рука зацепила какую-то железку.От радости я чуть не под-
прыгнул.Усилием воли удержал руку на месте,а затем мед-
ленно попытался ощупать находку.Эта штуковина была похо-
жа на запорный механизм,вот только располагалась по какой-
то причине,почти у пола.Продолжая на ощупь изучать меха-
низм,я задумался,что делать:продолжить и дальше разыски-
вать коридор,ведущий к нам,или все же попробовать выйти
здесь.
Пока размышлял,рука случайно нажала на какой-то там
штырек сильнее,чем следовало,и тихо скрипнув,запорная па-
нель начала отходить в сторону.Быстро вскочив,я подбежал
к проему,молясь про себя всем богам,чтобы в помещении,
куда ведет этот ход,никого не оказалось.В противном случае
придется убить человека только из-за того,что он оказался не
в том месте в неподходящее время.
Выглянув,я обнаружил коридор,в котором почти нико-
го не было,только неподалеку спиной ко мне располагался
мужчина,который то ли открывал,то ли закрывал дверь в
комнату.Не ожидая пока появятся еще какие-либо зрители,
рванул к мужику и стал мягко,но настойчиво толкать его в
спину.
- Ах,сударь,вы позволите?Пожалуйста,мне нужно срочно
50
с вами переговорить.Это очень важно.Да шевелите ногами,
- под конец фразы,не сдержавшись,зарычал я.
Затолкав его в комнату,и убедившись,что тайный вход
закрылся,я захлопнул дверь.Если в коридоре было полумрак,
и моим глазам,после полной темноты,было нормально все
видно,то здесь для меня было слишком светло.Пришлось
несколько раз поморгать,чтобы привыкнуть к яркому свету.
Окинув комнату быстрым взглядом,я заметил,у двери
тумбочку с большим подсвечником и быстро переместился к
нему поближе.Мало ли как отреагирует на появление и внеш-
ний вид жертва моей наглости.Посоха,или другого оружия
у меня с собой не было,а с подсвечником уже приходилось
управляться.Лишь заняв нужную позицию,попытался рас-
смотреть,кого же это я осчастливил своим присутствием.
Передо мной стоял мужчина лет тридцати,одетый по по-
следней моде,но без излишней пестрости,строен,где-то на
голову выше меня,с русыми волосами и светло-коричневыми
глазами.Лицо его сложно назвать красивым,но породистость,
аристократичность,придавала ему своеобразную привлека-
тельность.
Мое перемещение к столику не осталось незамеченным,но
отреагировал он лишь ехидной усмешкой,которая почти сра-
зу исчезла с лица.Заметив его реакцию на передислокацию,я
лишь насмешливо хмыкнул,мол,не стоит недооценивать про-
тивника.В ответ на мое хмыканье он сложил на груди руки и
начал беззастенчиво рассматривать меня с головы до ног.
Наглость какая!Возмутившись,я решил принять высоко-
мерную позу,но,проведя рукой по голове,нащупал паутину
и мусор,запутавшиеся в волосах.Замерев на секунду,я под-
нес ладонь к глазам и тут же рванул к зеркалу,висевшему
неподалеку.
ТО,что там отражалось,напоминало помесь метелки для
темных и старых чердаков и ершик для печных труб.С минуту
порассматривав это пугало,я попытался вообразить,насколь-
ко высокомерно оно могло бы выглядеть.От представленной
51
картинки меня разобрал смех,и я начал ржать.Слезы потекли
по грязным щекам,и попытка их вытереть не менее грязными
руками приводила к появлению разводов,делая меня похожим
на индейцев или африканцев в боевой раскраске.
Парень молча и с непроницаемым лицом наблюдал за мо-
ими действиями,лишь в глазах время от времени появлялся
смех.
- Не объяснит ли сударыня,кто она такая,и что делает в
моей комнате?- холодно произнес он,требовательно глядя на
меня.
- Воспитанные мужчины первыми представляются даме,-
жеманным тоном произнес я,но вспомнив,каким пугалом вы-
глядит данная дама,засмеялся снова.
- Граф Тимош Кондор,к вашим услугам,сударыня,- с
некоторой ехидцей в голосе,представился парень.
- А,кстати,вы случаем не родственник члену Совета,гра-
фу Фэрту Кондор?- тут же среагировал я на знакомое имя.
Вспомнил,что мне говорил о Фэрте Сэт:данный граф хи-
тер,но,в то же время,насколько такое возможно,честен,
умен,и терпеть не может регента.Значит,он вполне может
быть нашим союзником.Его имя стояло в моем списке людей,
которых следовало привлечь на свою сторону.
- Это мой дядя,- коротко бросил граф и уставился на меня
выжидательно.
- К слову об услуге,мне как раз она,в смысле услуга,и
нужна.Попросите,пожалуйста,слуг принести горячей воды,
мне необходимо привести себя в некоторый порядок.Не могу
же я разгуливать по замку в таком виде.И не найдется ли
у вас какого-либо платья,во что мне можно переодеться?-
изобразив улыбку,поинтересовался я.
Посмотрев на меня несколько задумчивым взглядом,как
бы решая,выкинуть эту метелку или же выполнить,что по-
просила,он все же вызвал слугу и не давая тому зайти в
комнату,распорядился по поводу воды.Похоже,мое смелое
поведение и речь насторожили его,и он решил не рисковать
52
до выяснения полной информации.Я ухмыльнулся - умный
парень,ничего не скажешь.
Увидев мою ухмылку,граф собрался что-то сказать,но
вместо какой-то колкости предложил выпить.Получив согла-
сие,он налил в бокалы вина из стоящего на столике графина и
один протянул мне.Стараясь не коснуться руки хозяина ком-
наты,я взял бокал и осмотрелся в поисках,куда бы присесть.
Мой взгляд скользнул по моему отражению в зеркале,и жела-
ние сесть бесследно исчезло.После соприкосновения с таким
прекрасным мной,кресло можно будет только выбросить.
Пока разглядывал себя,в дверь постучали,я тут же вышел
в другую комнату,опасаясь быть замеченным.
- Сударь,в случае,если у вас отсутствуют женские платья,
то не откажусь и от рубашки с брюками.Не ходить же мне
голой после мытья?!- обратился я к графу,когда последний
слуга вышел за дверь.
На последнюю фразу он улыбнулся кончиками губ и достал
из шкафа запрошенное.
Я долго и с удовольствием плескался,а,закончив с купа-
нием,оделся в данную мне одежду.Мда-а...брюки пришлось
закатать раза три,чтоб не волочились,то же проделал и с ру-
кавами.Рубашка висела мешком,и если бы не выпирающая
слегка грудь,то меня вполне можно было бы принять за пар-
ня.
Войдя в комнату,я первым делом отыскал глазами свобод-
ное кресло и,подойдя,рухнул в него.Усталость,не покидав-
шая меня последнее время,и длительное гуляние по потайным
коридорам,после купания стали ощущаться намного сильнее.
К тому же жутко захотелось есть.
- Пожалуйста,сударь,будьте так любезны,распорядитесь
по поводу еды.Умираю с голоду.И так же,пошлите слугу,
разыскать графиню Нинэю Гарнэл и пригласить ее сюда,-
сонным голосом попросил я.
Сидящий в соседнем кресле,граф внимательно посмотрел
на меня и,ничего не ответив,вызвал слуг и передал им мои
53
указания,после этого вернулся в кресло и замер в нем.В
установившейся тишине я задремал,но проснулся,как толь-
ко подали еду.Перекусив в одиночестве,граф только налил
себе бокал вина,я устроился удобнее в кресле и продолжил
дремать,ожидая Нинэю.
Разбудили меня голоса,раздавшиеся от двери.
- Прошу прощения господа,я сейчас занят.Буду рад при-
гласить вас к себе,но только немного попозже,- еле разобрал
я тихий голос графа Тимоша.
- Да ладно тебе!Подумаешь,бабу привел!Может она не
откажется и с нами дело поиметь!- раздался от двери громкий
и наглый голос.
Повернувшись,я заметил,как графа почти внесли внутрь
трое подвыпивших парней его возраста.Ну надо же,хамье
какое.Вламываются в чужую комнату,как к себе домой,и
похоже,статус у них все же выше чем у графа,в противном
случае они бы себя так не вели,и чужую,к тому же неизвест-
ную гостью не торопились бы оскорблять.Мда.Разговаривать
с ними все же придется.Ну что ж,сами нарвались,пусть сами
и защищаются.
- Не откажусь...дело поиметь!- заулыбался я на все трид-
цать два.
- О!А ты не хотел нас пускать!- заржали,как кони парни,
и двинулись в направлении меня.
Хозяин комнаты посмотрел на меня с пренебрежением и
отошел в сторону.Как только первый из пришедших прибли-
зился на расстояние руки,я схватил с ближайшего столика за
узкое горло,вазу в виде греческой амфоры,и врезал ею в ухо
наглецу.Хорошо хоть воды в посудине не оказалось,а то бы
себя окатил.
Парень,не ожидавший от меня таких действий,отлетел к
стене.Идущий за ним следом еще не успел понять,что про-
изошло,как ударом ноги в солнечное сплетение был послан
в другую сторону.Третий придурок от удара по ноге осел на
ковер,и тупо крутил головой,пытаясь сообразить,что проис-
54
ходит.
- Зови стражу,- скомандовал я графу Тимошу,с интересом
наблюдающему за нами.
К тому моменту,как пьяные парни,с перекошенными от
ярости лицами,начали подниматься с ковра,на пороге комна-
ты появились стражники.
- Что здесь происходит?И кто вы такие?- грозно рявкнул
один из гвардейцев.
- Я граф Пенто Моккарен!Эта стерва напала на меня,-
прикрывая рукой начинающее краснеть и опухать ухо,кривя
рожу,выплюнул этот псих.
Затем,поняв,что это звучит дико - девушка напала на
троих мужиков,ткнул пальцем на стоящего в стороне графа
Кондор.
- Вместе с ним...то есть он напал,а она помогала...-
запутался он в своих объяснениях.
Я с радостной улыбкой наблюдал за блеяньем этого при-
дурка.До чего же удачный у меня сегодня день,познакомился
с теми,кто мне нужен.Семейство Моккарен оказывает се-
рьезную поддержку бывшему регенту,и я буду иметь рычаги
давления,посадив в темницу их единственного наследника.
Хозяин комнаты и стражники,кроме одного,который спра-
шивал,смотрели на меня радостного с большим подозрением.
Люди,которым угрожает серьезная опасность,так не улыба-
ются.
Сержант,будучи старшим в прибывшем отряде,явно упи-
вался властью,и как глухарь на току ничего не видел и ни
на что не обращал внимание.Повернув ко мне лицо,усиленно
изображающее последнюю степень грозности,рявкнул:
- Кто такая?По какому праву здесь находитесь?И как
посмели напасть на Его Светлость графа Моккарен?
Похоже,мой вид сыграл с ним дурную шутку.
- Герцогиня Вэрински.Что здесь делаю,не твое дело.При-
казываю,этих светлостей,чтобы не сильно отсвечивали,сроч-
но отправить в темницу,- спокойно ответил я,наслаждаясь
55
произведенным эффектом на всех присутствующих,кроме сер-
жанта.
Этот глухарь,не понял или не обратил внимание на то,что
я сказал.
- Да как ты смеешь так говорить про графа Моккарен!-
забулькал от ярости сержант,подбегая ко мне.
Что уж он собирался делать и говорить,я не стал выяс-
нять.Схватив ближайшую ко мне статуэтку,навернул его по
голове,при этом выхватив копье из ослабевших рук и напра-
вив его на стоящих у дверей мужиков.
- Еще вопросы будут?- скаля зубы,язвительным тоном
поинтересовался я.
В эту минуту в дверях показался капитан стражи.
- Что здесь происходит?- рыкнул он громовым голосом.
Ну,бли- и-ин!Наша песня хороша,начинай сначала.Все
молча посмотрели на меня.
- Герцогиня Вэрински,сестра королевы и на данное вре-
мя начальник ее личной охраны,так же Глава Департамента
Безопасности.Обвиняю графа Пенто Моккарен и его двоих
друзей,в нападении на меня с целью оскорбления и нанесе-
ния тяжких повреждений.Поскольку я являюсь сестрой коро-
левы,то они также обвиняются и в нанесении оскорбления
королевскому дому.Приказываю разместить их в наиболее
охраняемой части тюрьмы.Сержант должен быть разжалован
и помещен в тюрьму сроком на шесть лун,за непроходимую
глупость.Начальство надо знать в лицо,- четко скомандовал
я,глядя на вытягивающиеся лица слушателей.
Моккарен с друзьями даже позеленели от ужаса,осознав,
во что они вляпались,и какие обвинения против них выдви-
нуты.Граф Кондор,отойдя немного в сторону,с интересом
наблюдал за происходящим.Стражники,закаменев в стой-
ке смирно и выпучив от усердия глаза,с ужасом переводили
взгляд с сержанта на капитана и обратно.До них дошло,что
еще немного и им бы светила участь сержанта.А капитан...
- Вы что,тоже не верите,что я герцогиня?- вкрадчиво
56
поинтересовался я у него,плавно переместившись к нему на
расстояние удара.
- Никак нет,Ваша Светлость!- рявкнул капитан,глядя на
меня преданными глазами.
Хм.Даже странно,откуда такая преданность во взоре?
- И почему вы так уверены на счет меня?- муркнул я.
- Приходилось кхм...сталкиваться по поводу кхм...
охраны кхм...и порядка,- запинаясь почти на каждом слове
выдал капитан.
- О!Так это я ва-а-ам...- мне вспомнилось наше столк-
новение.
- Так точно!!- взревел он паровозным гудком,не дав за-
кончить мысль.
Все шарахнулись в стороны от него.
- Что здесь происходит?- донесся до нас со стороны двери
вопрос.
Все с раздражением посмотрели на посетителя,задавшего
тот же самый вопрос,который уже в третий раз за последние
пятнадцать минут прозвучал в этой комнате.Это оказался
мужчина лет шестидесяти,немного полноват и чем-то неуло-
вимым похож на графа Тимоша Кондор.Пройдя на середину
комнаты,он вопросительным взглядом прошелся по присут-
ствующим,и с удивлением уставился на меня,точнее на мой
наряд.В этот момент в комнату ворвались девчонки из моей
команды,во главе с Нинэей,и,выстроившись линией между
мной и остальными,выставили в их сторону посохи.
- Что здесь происходит?Именем короля,всем стоять,бо-
яться!- заорала Нинэя,обводя всех злым взглядом.
- Граф,у вас здесь не комната,а проходной двор какой-
то!- в очередной раз услышав тот же самый вопрос,я не
выдержал,и,рухнув в кресло,начал смеяться.
На лицах стражников и младшего Кондор еле заметно про-
мелькнула улыбка.
- Можете идти,капитан.Я сама все объясню.К слову,ес-
ли данные заключенные случайно куда-то исчезнут,их место
57
займете вы.Только не подумайте что это шутка - сквозь смех
произнес я.
Откланявшись,капитан с солдатами вывели пленников из
комнаты.Как только за ними закрылась дверь,Нинэя и пожи-
лой граф вопросительно уставились на меня,ожидая объясне-
ний.Отсмеявшись,я обратился к сестре и попросил принести
что-нибудь из одежды,сообщив,что все в порядке,а подроб-
ности расскажу попозже у нас в комнате.Оставив на всякий
случай,у дверей графских апартаментов нескольких девочек
в качестве охраны,она умчалась.
Как только сестра исчезла,я повернулся к графу.
- Если не ошибаюсь,вы - граф Фэрт Кондор?- обратился
я к пожилому мужчине.
- К вашим услугам,сударыня,- поклонился граф.
- К услугам,это хорошо,- засмеялся я,глянув мельком на
его племянника.
Тимош тихо фыркнул,но ничего не сказал.
- Герцогиня Вэрински.Надеюсь,вы понимаете,что при
моем нынешнее виде,в смысле как я одета,всякие реверансы
и тому подобное,просто не к месту,- усмехнулся я,не вставая
с кресла.
- Несомненно,сударыня,- улыбнулся старший Кондор,бро-
сая заинтересованные взгляды то на меня,то на племянника.
- Не обольщайтесь,граф,ничего такого,о чем вы подума-
ли,здесь не произошло.Я женщина замужняя,знаете ли,-
обломил я его.
- Ни о чем таком я не думал...Ни о чем таком...Но,
как я не раз слышал,замужество или женитьба не всегда
останавливают...- якобы замялся старый хитрец.
- Ох,граф,вы прекрасно знаете обстановку в стране и
конкретно в замке.Так что,какие уж тут развлечения...По
поводу молодых графов,что увела стража,племянник вам по-
позже сам расскажет,- мое лицо скривилось,как от оскомины.
Вспомнив,насколько неустойчиво и сложно наше положе-
ние,я нахмурился.Хозяева тоже посерьезнели.И тут у меня
58
в голове вспыхнула мысль,от которой внутри все заледенело.
- Граф Тимош Кондор,вы должны мне поклясться,что ни-
кому не расскажете,ни даже намекнете о том,как я здесь
появилась и в каком виде,- холодно произнес я,и оцениваю-
ще посмотрел на своих собеседников,размышляя,можно ли
им оставить жизнь или не стоит.
Поняв все,что я не сказал,Тимош без вопросов принес
мне самую серьезную клятву.Его дядюшка прошелся по нам
внимательным взглядом,видимо почувствовал,на какой грани
они сейчас находятся.Подойдя к младшему Кондору,я начал
стягивать с него камзол,на котором сзади были видны следы
паутины и грязи.Догадавшись,зачем это делается,тот быстро
вытряхнулся из него.У его дяди чуть глаза на лоб не вылезли
от наших действий,но,быстро взяв себя в руки,он сделал
вид,что отвлекся на что-то,лежащее на столике.
- К слову,сударь,графиня Нинэя Гарнэлл,кузина короле-
вы,а соответственно и моя,девушка незамужняя,и если вам
удастся привлечь ее внимание,мы не будем против.В данном
вопросе ее мнение будет решающим,хотя не без проверки...
не без проверки кандидатов...- стараясь разрядить обстанов-
ку,я хитро посмотрел на Тимоша.
Внешне никак не отреагировав на мои слова,парень начал
разливать вино по бокалам,зато у дядюшки в глазах так и
замелькало,как в калькуляторе,похоже,занялся подсчетами
всех за и против.Резко открылась дверь и на полном ходу в
комнату влетела слегка запыхавшаяся Нинэя,а за ней пара
девчонок с моей одеждой.Кондоры тут же оценивающе уста-
вились на нее.Заметив их пристальное внимание,сестрица
смутилась и слегка покраснела.Старший граф одобрительно
крякнул,чем еще сильнее смутил ее.Подойдя,он,поцеловав
руку Нинэи,представил себя и племянника.
Выйдя в соседнюю комнату,я медленно переодевался,раз-
мышляя о происшедшем.В то же время,давал им возмож-
ность рассмотреть друг друга,и перекинуться хотя бы па-
рой слов.По предварительным данным,Кондоры могли быть
59
достойной семьей для Нинэи,и,благодаря своему влиянию,
неплохой поддержкой для Нираны.Хорошо бы еще несколько
раз пообщаться с ними в неформальной,так сказать,обстанов-
ке,а за это время разузнать о них все,что только возможно.
Старый лис дураком не был,и действительно предложил
нам совместный ужин денька через три.Понятно.Тоже решил
дать себе время,желая собрать побольше информации,до того
как встретимся.
Глава 4.Подручная тренировка.
60
61
С момента приезда,мы каждый вечер всей командой соби-
рались в гостиной и рассказывали кто чем занимался и что
слышали за прошедший день.Нирана и Кэнтар почти всегда
приходили на наши собрания послушать информацию,пооб-
щаться,песни попеть.Когда я рассказал о встрече с графами,
мы долго смеялись над ситуацией,а потом Кэнтар вспомнил,
что его отец очень уважал Кондоров за ум и хитрость,редко
выходящую за грань приличия.
На наши посиделки часто приходила и сестра Кэнтара,
Сонэта,миниатюрная и симпатичная девушка семнадцати лет.
Она усаживалась в уголке и молчала весь вечер.На наши во-
просы принцесса отвечала очень кратко,а когда мы пытались
ее разговорить или как-то втянуть в общение,уходила из ком-
наты.
На третий вечер,после ухода Сонэты,принц подошел ко
мне и начал жаловаться,что какая-то она молчаливая и скуч-
ная,не то,что другие девушки.Очень удивившись,я попы-
тался уточнить,что же это за другие.Оказывается,он имел в
виду меня с сестрами.
- Хочу напомнить вам,Ваше Высочество,что эта женитьба
является политическим шагом,необходимым для предотвра-
щения возможной перемены власти в Родэне,могущей приве-
сти к нежелательным последствиям для Трании.Все указания
и разъяснения вы получили в свое время от отца и согласи-
лись на данное мероприятие,- моя речь прозвучала жестко и
официально.
Рональд тяжело вздохнув,бросил печальный взгляд на
Нинэю,и собрался уже уходить,однако я придержал его.
- Поведение Сонэты не является необычным или непри-
вычным для вас.Подобных девушек вы могли видеть и при
дворе вашего отца.Она скромная,спокойная,молчаливая,из
нее получится прекрасная жена,- если первая часть моей ре-
чи звучала жестко и официально,то в эти предложения мне
удалось вложить немного сочувствия.
- Да не хочу я молчаливую и спокойную жену!Это скучно,
62
- капризничал принц,поглядывая при этом на Нинэю.
- Две очень активные и совсем не молчаливые женщины в
одном доме - это перебор.Ваш отец может не вынести тако-
го веселья.Но чтоб вам не было скучно,я попрошу Лорэйн
сделать конкретно вашу жизнь более насыщенной и занима-
тельной,- с некоторой угрозой в голосе сообщил я.
Раздраженно фыркнув,принц вышел из комнаты.Хоть раз-
говор и закончился,но проблема-то не ушла.Пообещав себе
подумать над этим вопросом чуть попозже,я пошел спать.
С утра была назначена тренировка с новым пополнением.
Будучи дворянами,они хорошо владели мечами.Хотя и в
дальнейшем им придется совершенствоваться в этом направ-
лении,однако в помещениях мечи использовать в качестве
оружия не всегда возможно и часто даже малоэффективно.
На эту тему у меня возникла одна идея,которую я и собирал-
ся воплотить в ближайшее время.
Когда я договаривался о совместных занятиях членов ко-
манды с новичками,сзади подошел капитан и,услышав о чем
речь,выразил желание поприсутствовать,хотя то,как он это
говорил,сложно назвать просьбой.Поскольку идея была еще
не опробована,мне не хотелось,чтобы эту тренировку кто-то
видел.Вот пообвыкнется народ,тогда и показывать можно.
Однако капитан продолжал настаивать на своем участии.Не
выдержав,я,мрачно глядя на него,попросил не лезть ко мне,
во избежание непредвиденных последствий.
Занятия было намечено провести в специально оборудован-
ной комнате.Поскольку все,чему я собирался их учить,мало
походило на общепринятые правила ведения боя,мне следова-
ло учитывать возможность неадекватных реакций обучаемых.
Для начала решил,что тренироваться мы будем с платками на
лице,как носили ковбои на Диком Западе,чтоб потом не было
желания,у особо нервных,отомстить за удар сзади.Все были
одеты в одинаковую форму,темно-серые брюки и рубашки на
выпуск,только платки на головах были двух цветов,разделяя
таким образом народ на две команды,которые должны будут
63
биться,так сказать,стенка на стенку.Каждая группа состо-
яла как из моих людей,так и из новеньких,чтоб уравнять
силы.
В процессе моей инструкции,что и как надо действовать,у
новеньких чуть глаза на лоб не вылезли,но никто не рискнул
оспорить или выразить свое мнение по этому поводу.Закончив
инструктаж,я предложил начинать.Все стояли,как пыльным
мешком пришибленные,не рискуя даже шевелиться.
Ну,я вас сейчас расшевелю!Схватив бокал с вином,я
резким движением вылил его содержимое в ближайшее лицо.
Глаза у того лица округлились настолько,что могли поспо-
рить с блюдцами.Ага!Этот,похоже,из новеньких.Скользнув
немного вперед и,подхватив небольшую статуэтку,попытал-
ся врезать по голове стоящего у меня на пути"противника".
По голове не получилось,вышло лишь слегка задеть плечо.
О-о-о!А этот уже из моих людей.
Сорвав с ближайшей стены небольшую картину я со всего
маху надел ее на голову следующей жертве.У того от сопри-
косновения с полотном как будто сработала скрытая пружина,
и челюсть с почти ощутимым стуком упала на грудь.С этим
все понятно - новенький.Добраться до следующего объекта
приложения я не успел - народ начал активно включаться в
побоище и,судя по всему,первыми зашевелились мои люди.
И мы понеслись!
Капитан все-таки зашел проверить,каким образом мы тре-
нируем наше пополнение.Открыв дверь и сделав шаг вперед,
он заметил летящий в него стул,и,несмотря на потрясение,
все же успел увернуться,хоть и не до конца,ножкой стула его
все же зацепило.Пока его внимание было направлено на сто-
лярное изделие,откуда-то сбоку прилетел еще один снаряд.
Получив вазой с цветами в лоб,капитан устоял с большим
трудом.По волосам и мундиру стекала вода,а пара череп-
ков от вазы и несколько цветов украшали его голову.Ну не
ожидал он стульев с вазами,не ожидал.
С одной стороны многолетний опыт сражений,с другой
64
- узость мышления,что тренировка это бой на мечах,а все
остальное это для черни,поэтому он не мог и предположить,
что королевская охрана будет заниматься чем-то подобным.
Вот и попался.Хотя большой опыт и дал возможность почти
увернуться от стула,а вот на фаянсовое изделие его уже не
хватило.
- Что здесь происходит?!- заорал капитан.
На- адо же!Даже контузия не повлияла на выработанный
годами командный голос.
Находящиеся в комнате гвардейцы и так чувствовали се-
бя дураками,но тут все этим идиотизмом занимались,а вот
появление капитана,человека облеченного властью и привер-
женца традиций и устава,здорово смутило их.Самые молодые
даже покраснели.Когда он зашел,я отвлекся на него и в этот
момент получил по голове чем-то не очень большим.У ме-
ня загудело в голове от удара,и потому,выходя вперед,я с
большим трудом скрывал раздражение.
- А,это вы капитан?Я же просила ва-а-ас-с-с не появлятьс-
с-ся на моих занятиях - не сдержавшись,я перешел на шипе-
ние.
- Я отвечаю за охрану замка и его жителей,поэтому счи-
таю себя обязанным быть в курсе,как и чему обучают солдат.
Тому,что я здесь увидел,трудно подобрать приличные сло-
ва,это просто какое-то безобразие!- чуть ли не по слогам
произнес капитан.
- Охранник - это не тот,кто красиво машет мечом и мо-
жет принять изящные позы,а тот,кто в состоянии защитить
клиента,и для этого способен использовать любые подручные
средства,- судя по реакции окружающих,моя попытка мило
улыбнуться явно не удалась.
- Но это охрана короля,находящаяся всегда при нем.Они
представляют лицо нашего государства и должны выглядеть
достойно и величественно,с учетом всех правил и тонкостей
этикета,- возмутился мой собеседник.
- Вы что-то путаете капитан.Величественным лицом,пред-
65
ставляющим эту страну,с набором правил по этикету,явля-
ется Его Величество Кэнтар Первый,а охрана должна не поз-
волить кому бы то ни было это лицо повредить никоим обра-
зом.Большую часть времени это лицо проводит в помещении,
внутри замка,поэтому гвардейцы и тренируются сражаться в
комнатах,- менторским тоном произнес я.
- Но...- попытался меня перебить капитан.
- Я еще не закончила говорить.Само понятие охрана озна-
чает не красование перед женским полом,не изящное и зре-
лищное позирование перед зрителями,а чтоб клиент был жив.
Особо красивые пируэты и выгибоны никому не нужны,к то-
му же в помещениях их все равно неудобно делать,места
слишком мало,чтоб развернуться.Поскольку основной зада-
чей является спасение и защита охраняемого,то гвардейцы
должны уметь пускать в ход все возможные,и невозможные
средства.Для обретения подобного навыка,эта комната и об-
ставлена как стандартная гостиная,и солдаты учатся исполь-
зовать,все,до чего дотянутся.Вы можете,исходя из личного
опыта,подтвердить,что эта тактика неплохо работает и эф-
фективно вышибает противника,- ухмыльнулся я,намекая на
стул с вазой.
- То,чему вы их учите,больше похоже на пьяную драку в
кабаке.Такое поведение недостойно королевских гвардейцев!
- было видно,что капитан с трудом сдерживается.
- Нам нужна эффективность,а не показуха.Учиться,по
вашему определению,кабацкой драке они все равно будут,и
следующее занятие мы планируем провести в помещении,об-
ставленном как спальня,затем - как кухня.Каждый же выезд
Его Величества сопровождается дополнительной охраной,вот
этих солдат вы и тренируйте,как считаете нужным.К тому
же,как мы с вами и договаривались,три раза в неделю вся
группа ближней охраны будет посещать ваши тренировки,-
мне уже надоедало наше общение,еще немного и он получит
на одно место практическое применение моих аргументаций.
Ощутив что-то мокрое стекающее по щеке,я провел по ней
66
ладонью и чисто машинально взглянул на нее.
- Какая падла запустила в меня чернильницей?!- заорал
я,пробежавшись по солдатам злым взглядом и уперев его в
капитана,как главного виновника.
Дворцовые интриги и непомерная нагрузка сделали меня
совсем нервным и раздражительным.Мне до зуда в кулаках
захотелось устроить себе небольшую разрядку,ведь это бла-
годаря этому придурку я отвлекся и пропустил удар.
Почувствовав мою злость и вспомнив мои методы разбо-
рок,капитан обреченно вздохнул,затем,как будто на что-то
решившись,улыбнулся одними глазами.Проведя рукой по ли-
цу,стер капли воды,затем прошелся ладонью по голове и,
нашарив зацепившийся в волосах цветок,выпутал его и про-
тянул мне.Наблюдая его манипуляции и под конец,уставив-
шись на протянутый цветок,я какое-то время созерцал его.
Непостижимым образом злость улетучилась из меня.
- Цветы надо приносить с собой,а не рассчитывать на
помощь других.А если бы парни не догадались запустить в
вас вазой с цветами,а бросили бы статуэтку?- ухмыльнулся
я,принимая цветок.
- Обязуюсь исправиться!- отрапортовал капитан,улыбаясь.
- Ну раз так,то можете приходить на наши занятия.Теперь
вы знаете чего ожидать,может и получится уворачиваться,-
засмеялся я ему в ответ.
Дружески раскланявшись с капитаном,я осмотрел присут-
ствующих.Да-а-а.По ком-то стекали красные потеки,похо-
жие на красное вино,часть народа обсыпана штукатуркой,ви-
димо кто-то достал скульптурой не одного соратника,парочка
была украшена воротником,являющимся рамой на шее.Часть
народа была в мелкую черную крапинку - вероятно черниль-
ница,пока добиралась до меня,успела пометить кучу народа.
А уж что мы сотворили с комнатой,то просто нет слов для
описания.Меня начал разбирать смех.Видя,что я от злого
настроения перешел к смеху,народ оживился и тоже начал
разглядываться по сторонам и затем присоединяться ко мне.
67
Отсмеявшись,мы разошлись приводить себя в порядок.
Наше пополнение проживало в той части замка,где распола-
гались обслуживающий персонал и всевозможные чиновники.
Мы же с моей личной командой проживали рядом с королев-
скими покоями.
При подходе к нашим комнатам,мы встретили Нирану.
Внимательно рассмотрев,что мы из себя представляем,она
нахмурилась.
- Что за безобразия ты опять придумала?- грозно поинте-
ресовалась сестрица.
На ее восклицание из комнаты вышел Кэнтар и,увидев
нашу компанию,изумленно воскликнул:
- Что это с вами?
- С нами все в порядке.Просто мы возвращаемся с трени-
ровки,- я попытался любезно улыбнуться.
- Это чем же надо заниматься,чтоб так выглядеть?- заин-
тересовался король.
- Мне казалось,что после твоего полета и нашей достав-
ки в город в придуманных ею носилках,у тебя не должны
возникать подобные вопросы,- фыркнула Нирана,с трудом
сдерживая смех.
- Носилки?...О да!Носилки - это действительно незабы-
ваемо!Особенно полет с них,- засмеялся Кэнтар.
- О-о!Ваши Величества!Позвольте пригласить вас по-
участвовать в наших тренировках.Я гарантирую,скучно вам
не будет.К тому же умение защитить себя,является важней-
шим качеством для царствующих особ.Полагаться только на
охрану не всегда способствует долголетию,- голосом придвор-
ного соблазнителя,предложил я.
- Какая чудесная мысль!Я думаю,сударыня,вы совершен-
но правы!Мы непременно присоединимся к вам,- восторжен-
но воскликнул Кэнтар.
- Дорогой!Ты действительно считаешь,что это чудесная
мысль?!А вот я почему-то не уверена в этом...Их вид не
вызывает во мне такого оптимизма,как у тебя...Ну ладно.
68
Надеюсь,хоть в живых-то нас оставят,- задумчиво отозвалась
Нирана.
- А можно и мне присоединиться к вам?- тихо спросила
Сонэта,появившаяся в дверях.
Все с удивлением посмотрели на девушку.Вот уж от ко-
го не ожидали такой просьбы,так это от маленькой и тихой
принцессы.
- Если ваш брат разрешит,то я с удовольствием займусь
вашим обучением,- поклонился я ей.
- Ваше Величество,позвольте мне с вами заниматься?Я
тоже хочу,как герцогиня,уметь м-м...защищаться,- со сле-
зами на глазах,обратилась она к брату.
Шокированный ее просьбой,он лишь кивнул головой.По-
лучив разрешение,Сонэта,сразу же исчезла в своей комнате.
Проводив ее удивленными взглядами,мы молча разошлись по
комнатам.
Я долго размышлял над просьбой принцессы.С одной сто-
роны,уметь постоять за себя,это хорошо для любого челове-
ка,к тому же со временем можно подключить принца Рональ-
да к ее обучению.Общие занятия и увлечения сближают
людей сильнее всего.Но вот включать ее в общую трени-
ровку никак нельзя.Если народ будет узнавать Сонэту,а это
не так уж и сложно,ввиду ее неуклюжести и миниатюрности,
то к ней просто не подойдут.Если же вдруг не узнают,то,
получив вазой или статуэткой по голове,она и концы отдаст.
Но ведь и отказать нельзя.Пробле-е-ема.
В итоге решено было создать группу,в которую войдут
принцесса и четыре девушки,которых нам пригласил,в каче-
стве фрэйлин для свиты Нираны,граф Лаэрский.Самообороне
их никто не обучал,поэтому уровень подготовки у всех оди-
наковый,в смысле нулевой.Правда тренировать их придется
либо мне,либо Нинэе - дворянки как-никак.Вот только где
время для этого взять,мы и так загружены по самое некуда.
Наверное,придется Нирану привлечь,хотя бы на несколько
занятий,чтоб девушки видели,что королева тоже не прене-
69
брегает самозащитой.
Идя по коридору,заметил впереди идущую принцессу
Сонэту.Что-то странное мне показалось в ее поведении,я да-
же не сразу понял в чем дело.Присмотревшись,удивился,она
шла по коридору как-то уж очень быстро,чуть ли не бежала,
при этом испуганно озираясь.Следовало срочно разобраться.
Однако,зайдя в нашу гостиную,я застал там почти всю
группу и королевскую чету,обсуждающих предыдущую тре-
нировку.Решив дождаться окончания разговоров,я присел на
диван,но в этот момент открылась дверь и в комнату загля-
нула принцесса.Окинув взглядом присутствующих,она тихо
просочилась внутрь,тихо стукнула закрывшаяся за ее спиной
дверь,из-за чего Сонэта заметно вздрогнула.
- Слушай,что это она такая запуганная,дерганая?Чего я
еще не знаю?- тихонько поинтересовался я у Лоты,сидящей
рядом со мной.
- Это наш принц ее довел.Подбежит тихо со спины,громко
выдаст короткую фразу и быстро уходит.Принцесса сначала
только вздрагивала,а сейчас стала еще и постоянно осматри-
ваться,-так же тихо ответила мне она.
Ну что за придурок!Сказал же ему результат отслеживать,
за реакцией принцессы смотреть!Пока все были заняты раз-
говорами,я схватил Рональда и потащил в другую комнату.
- У тебя что,совсем мозги усохли?!Ты что не видишь,до
чего Сонэту довел?!Скажи спасибо,что она девушка тихая и
спокойная,от меня бы ты уже на третьем подскоке подсвеч-
ником по голове схлопотал!- махнув принцу,чтоб падал в
кресло,я принялся,ругаясь,наяривать перед ним круги.
Рональд нахмурился.
- И нечего делать такое лицо.Вы хоть и Высочество,но
мозги иметь никому не повредит.Так.Надо срочно исправлять
ситуацию,- с озабоченным видом я начал осматриваться.
Заметив на столе вазу с цветами,достал из нее три цвет-
ка посимпатичнее и,проинструктировав,что и как говорить,
послал его просить прощение у принцессы.Скользнув в ком-
70
нату за ним следом,я уселся в уголке и стал внимательно
наблюдать за процессом.
Увидев Рональда,Сонэта вся сжалась и затравленно по-
смотрела на дверь.Подойдя к ней,принц встал на одно ко-
лено,протянул цветы,и начал что-то тихо говорить.Через
минуту принцесса расслабилась,а еще через три начала осто-
рожно улыбаться.Когда и через пять минут он не отошел от
Сонэты,я забеспокоился,моя рекомендация была гораздо ко-
роче,значит,он уже отсебятину несет.Хоть бы не испортил
отношения!Но разговор продолжался,а принцесса все так же
улыбалась.Вероятно,Рональд вспомнил свой опыт ведения
светских разговоров,да и парень он привлекательный,девуш-
кам всегда нравился,глядишь,и Сонэта не будет исключени-
ем.
Глава 5.Тяжелая это штука,дворцовая жизнь.
С самого утра примчалась Нирана и сообщила,что регент
и Советник попросили о встрече,но как она откомментиро-
вала,эта просьба больше была похожа на приказ.По их тре-
бованию встреча должна состояться в малой тронной зале и
через час.Пообещав взять это событие под свой контроль,
я отослал сестру к мужу,рекомендовав одеться как можно
представительнее.
Отдав приказ своей команде и новому пополнению сроч-
но одеться в праздничную форму,я облачился в костюм,по-
шитый специально для королевских приемов,позволяющий в
драке использовать ноги,но выглядящий,как бальное пла-
тье.Для придания моему виду солидности,нацепил на себя
толстую золотую цепь с бляхой,подтверждающей мой статус
Главы Департамента Безопасности.Придирчиво осмотрев себя
в зеркало,и оставшись довольным,я пошел распоряжаться по
поводу подготовки встречи.
Буквально три часа назад капитан сообщил о попытке Со-
ветника лично освободить графа Моккарен и его друзей из
темницы.Ему удалось отговориться тем,что граф Пенто Мок-
карен вместе с его двумя друзьями обвиняются в нападении
71
на Главу Департамента Безопасности с целью оскорбления и
нанесения ей тяжких повреждений.А поскольку Глава явля-
ется сестрой королевы,то они также обвиняются в нанесении
оскорбления королевскому дому.Зачитав это обвинение,ка-
питан заявил,что он может освободить преступников только
с разрешения короля.Однако мне он признался,что второй
раз этот фокус не пройдет,поэтому мне надо либо принимать
меры,либо придется отпускать парней.
Зная об этой попытке,я был совершенно уверен,что речь
пойдет об освобождении Моккарен.Такой расклад меня со-
вершенно не устраивал,но идей как выйти из этой ситуации с
пользой для себя,у меня не было.Полагая,что Советник при-
тащит на заседание только своих приверженцев,я приказал
Нинэе пригласить тех,кто,по донесениям Сэта,поддерживал
королевскую власть и Кентара как короля.
Понимая шаткость нашего положения,я решил для охра-
ны Их Величеств задействовать все имеющиеся у меня силы.
У двух входных дверей в малый зал было поставлено по во-
семь полностью вооруженных солдат,остальных расставил по
бокам трона.
Когда наступило время аудиенции,и как только придвор-
ные выстроились вдоль стен,в зал вошел бывший регент с
Советником короля.На шаг сзади них шел Глава семейства
Моккарен.У каждого из них за спиной шагали по два гвар-
дейца.Может я чего-то не понимаю,но вроде в тронный зал
с вооруженной охраной не входят?!
Не давая нам времени на вопросы,пришедшие поклони-
лись,и сразу перешли к делу.Первым заговорил бывший ре-
гент,герцог Фокс Тарот.Он пространно описал заслуги се-
мейства своего сподвижника:какие они преданные,честные,
добросовестные,не щадящие своей жизни на благо короны...
Его послушать то Моккарены белее снега и святее анге-
ла,а их сын такой же пушистый.И только по молодости не
пресек плохое поведение друзей.Но,как человек тонко чув-
ствующий,он уже все осознал и искренне покаялся...Вот
72
это талант!Умеет же мужик подать ситуацию!Если б сам не
принимал участие в столкновении с этим"ангелом",поверил
бы безоговорочно.
Как только заткнулся регент,сразу же включился Совет-
ник.Этот болтал все больше о делах этого семейства на благо
страны.Из его слов выходило,что Родэн существует только
благодаря и на деньги Моккаренов.Их Глава,когда подошла
его очередь,повторил все то же самое,что предыдущие вы-
ступающие,но только немного своими словами.
Кэнтар,слушая всю эту трепотню,и не чувствуя за собой
реальной силы начал колебаться.Это было заметно по его ли-
цу,и хорошо знавший короля Тарот начал морально давить и
настаивать на освобождении парней.Советник тоже всунулся
добавить свои пять копеек в разборки.
Видя,что Кэнтара вот-вот дожмут,я вышел вперед и,обри-
совав ситуацию в выгодном для меня свете,заявил об оскорб-
лении королевского рода.Слегка поколебавшись,Его Величе-
ство,все же объявил,что обвинение слишком серьезно,поэто-
му необходимо дополнительное расследование.Вскинувшись,
герцог Тарот перешел в наступление,и чуть ли не прямым
текстом начал требовать и угрожать.
Мне очень не понравилось как вела себя эта троица,и мо-
жет у меня паранойя,но слишком уж они приблизились к тро-
ну.Особенно меня напрягла шестерка гвардейцев,стоящая за
спиной у них.У меня в голове пронеслась мысль,что Юлия
Цезаря убили во время подобного заседания сами сенаторы.
Паранойя или нет,но на всякий случай и чтоб не повторять
чужие ошибки,срочно требовалось переключить внимание со-
бравшихся.
Подхватив посох,я спустился с возвышения,на котором
располагался трон,и встал перед стоявшей недалеко от тро-
на"великой кучкой",пытающейся выдавать свои требования
королю.Подобравшись,я прошелся колесом перед ними.Все
замолчали,и с изумлением посмотрели на меня.Остановив-
шись,я подал своим знак"делай как я"и начал крутить посо-
73
хом перед и вокруг себя.Двое парней из моей команды встали
перед тронами,заслонив собой королевскую чету,а четверо,
спустившись с возвышения,тоже начали крутить колеса и вра-
щать шестами,на концах которых были привязаны красные и
желтые платки.
Красный цвет для всего живого обозначает"опасность".
Насекомые,имеющие такую расцветку ядовиты,или выде-
ляют вонючее нечто,из-за чего птицы их не едят.А если
вспомнить реакцию быков,используемую в корриде,и гусей
(шипят и щиплются сволочи) на красный цвет,то уже и не
удивительно,почему среди"новых русских"были так попу-
лярны малиновые пиджаки.Это расцветка Муладхары,чакры
выживаемости.Одевая красное,человек притягивает к себе
внимание,и как бы говорит,"бойтесь меня"или"кто на ме-
ня".Совершенно не просто так стоп-сигнал светофора именно
красного цвета.Из потока едущих машин мы зрительно вы-
хватим именно красную машину.По статистике какого-то там
агенства,с красными машинами в два раза меньше происхо-
дит аварий,поскольку народ чисто подсознательно шарахается
от них.
В свое время я просмотрел немало информации на тему
влияния цветов на подсознание.Именно по причине притяги-
вания внимания,мы использовали красные и желтые платки,
привязывая их особым способом на шесты.
Когда мои люди присоединились ко мне,Регент и Совет-
ник презрительно скривились,и один из них громко сказал:-
Цирк!Их мнение меня мало волновало,главное,чтоб с коро-
лем ничего не случилось,а то и нам всем Писец придет.Не
останавливая вращения посоха,я пошел на толпу,при этом
делая махи и удары ногами,как на тренировке.То же самое
стали делать мои люди,и мы эдакой крутящейся полосой мед-
ленно двинулись на посетителей.В нескольких из виденных
мной фильмов,шут кривляясь,подобными движениями выжи-
мал надоевших посетителей из королевской залы.
Толпа медленно начала отходить к дверям,не отводя взгля-
74
да от мелькавших посохов,в конце концов,они не выдержав,
развернулись и дружно направились к двери.Как только за-
крылись двери за последним посетителем,Кэнтар вскочил с
трона и забегал по площадке перед ним.
- И зачем этот цирк?Ваше поведение просто ужасно.Что
обо мне подумают?Что у меня Глава Безопасности - шут?!-
сердито заорал он.
- Меня мало волнует чье-то мнение обо мне.Для меня
важнее сохранить вашу жизнь.Без вас,Ваши Величества,и
нам конец,- изобразив реверанс,спокойно ответил я.
- Она права,дорогой.Твоя жизнь для нас значит больше,
чем мнения других о наших действиях.Если ты будешь жив,
то никто не рискнет говорить плохо о твоих соратниках,а вот
если тебя убьют,то никакое мнение нас не спасет,- стараясь
говорить как можно мягче,включилась Нирана.
После столь неординарной встречи,все еще находясь в
некотором возбуждении,пришлось мчаться на обед к Кон-
дорам.Мы были приглашены в их столичную резиденцию,
более похожую на замок,чем на дом.Неплохо мужики жи-
вут,неплохо.Судя по донесениям Сэта,который посвятил два
вечера на подслушивание конкретно их комнат,это семейство
относилось к королю и королеве весьма лояльно.Мои слова
о Нинэе были ими восприняты серьезно,и дядюшка дал за-
дание Тимошу заняться ухаживанием за графиней.Влюбить
в себя девушку - дело не быстрое,а без ее желания,как им
было сообщено,свадьбы не будет.
Понимая,насколько нестабильно положение короля,стар-
шего Кондора вполне устраивало наличие запаса во времени.
Он надеялся,что в ближайшее время группе поддержки ко-
роля придется действовать,и от результатов этих действий
зависела как жизнь короля,так и то,кто будет настоящим
правителем.И только после окончательного устаканивания си-
туации,Кондоры собирались или перейти к серьезным ухажи-
ваниям,или тихо свалить в сторону.
Хоть это и неприятно осознавать,но их план являлся наи-
75
более разумным в данной ситуации.Осталось чуть меньше
недели до праздничной королевской свадебной церемонии,а я
еще ничего не узнал по поводу планов бывшего регента и со-
ветника.Что-то мне сомнительно,что они позволят провести
эту церемонию,однако,какое будет противодействие,я до сих
пор был не в курсе.
Понимая,что в отношениях с Кондорами еще ничего не
ясно,я решил по полной использовать нашу встречу.На обе-
де присутствовало несколько хороших друзей старшего графа
с сыновьями.Как мне кажется,молодежь должна была за-
нимать нас танцами и ухаживаниями,а старики собирались
присмотреться к нам.Меня такое расписание не устраивало
совсем.Покивав и наулыбавшись на комплименты,мы быстро
перевели разговор в финансовую область:с кем торгует стра-
на,какое сырье и продукты наиболее востребованы Родэном,
а какие соседями...
Они конечно не купцы,однако политика так часто опира-
ется на экономику,что не разбирающиеся в этих вещах люди
далеко не всегда способны удержать власть,даже если они ее
каким-то образом получили.
Поначалу друзья Ферта Кондора весьма неохотно отвеча-
ли на наши вопросы,но постепенно так разошлись,что чуть
ли не перебивали друг друга,стараясь нам поподробнее все
объяснить.У меня было столько вопросов,что наш обед плав-
но перешел в ужин.К моменту,когда мы расставались,наши
взаимоотношения с главами семейств были чуть ли не друже-
ские,а вот на контакт с молодежью времени у нас не хватило,
но сейчас это нас мало заботило.
Кондоры вокруг нас чуть ли не соловьями пели,так мы им
понравились.
Утром,во время завтрака Кэнтар напомнил о моем предло-
жении и выразил желание уже сегодня поучаствовать в трени-
ровках.Нирана на его слова скептически хмыкнула,но ничего
не сказала.Сонэта тихим голосом сообщила,что тоже хотела
бы к нам присоединиться.
76
Отослав королевское семейство переодеваться,я пошел об-
радовать своих этой новостью.Услыхав,что на тренировках
будет присутствовать король и королева,народ слегка сблед-
нул и даже как бы окаменел.В основном поплохело новень-
ким,остальные,хоть и не обрадовались этой новости,однако
привыкли мне доверять.Мда.Однако судя по их реакции,все
скорее всего будут бояться сделать лишнее движение или уда-
рить"противника",а вдруг он королем окажется.Пришлось
гвардейцев отослать к капитану на тренировку,а занятия про-
водить только с командой,предварительно устроив дополни-
тельный инструктаж.
Подав сигнал начинать,я запустил в толпу несколько мел-
ких статуэток и стал наблюдать за развернувшимся сражени-
ем.Мое внимание сразу же привлекла одна интересная пара.
Кто-то моего роста и очень подвижный без перерыва напа-
дал на очень высокого,который неловко отбивался и очумело
мотал головой.Присмотревшись к заводному малому,я с боль-
шим трудом узнал свою сестру.
Нирана от всей души мутузила,если судить по высокому
росту,какого-то мужика,поскольку девочки у нас все же по-
мельче будут.Присмотревшись внимательнее к ее жертве,я
заметил,что у побиваемого глазки то голубые,а значит,это
она Кэнтара обрабатывает.Схватив табурет,я подлетел так,
чтоб она смогла заметить,что на нее замахиваются,и отско-
чила в сторону.Моих ожиданий она не обманула.Прижав ее
к стене,я зашипел ей в ухо:
- Ты что совсем сдурела?!Это же Кэнтар.
- Да знаю я,- попыталась вырваться от меня сестра.
- С чего такая уверенность?А вдруг ошибаешься?- с раз-
маху надев ей на голову небольшую картину,поинтересовался
я.
- Да я его и в мешке узнаю!- рыкнула Нирана,хватая со
стола вазу.
- И за что ты его так?- уворачиваясь от вазы,с любопыт-
ством поинтересовался я.
77
- Не мешай.Я хоть душу отведу.Когда еще мне можно
будет собственному мужу,да еще и королю,люлей насовать.
Временами так хочется приложить его чем-нибудь тяжелым,
ну просто сил нету,а не положено,король как никак,- вы-
рвавшись от меня,она окинула взглядом поле битвы и рванула
к пытавшемуся придти в себя Кэнтару.
Подскочив к одной фигуре,с такой же расцветкой платка
на голове как и у меня,я шепотом попросил занять на па-
ру минут одного"противника",и глазами указал на Нирану.
Кивнув,что понял,соратник схватил ближайшую подушку и
мощным ударом снес мою сестрицу с траектории следования.
Я же,схватив картину побольше,с удовольствием надел ее
Кэнтару на голову,и дернув за раму на себя,заставил его
наклониться.
- Вот это бешенное нечто,на тебя нападающее - твоя лю-
бимая женушка.А ну покажи ей,где раки зимуют,- на ухо,
быстро и шепотом,проговорил я,и живенько отскочил в сто-
рону.
Сняв с шеи раму,и надев ее кому-то пробегающему мимо,
король,покрутив головой по сторонам,заметил несущуюся к
нему Нирану.Судя по блестящим и сузившимся глазам,он
улыбался.Схватив подушку,Кэнтар начал усиленно выбивать
ее об наскакивающую коршуном жену.
Решив не мешать королевской чете развлекаться,я осмот-
релся.Чуть в стороне стояла мелкая фигурка в почти чистом
костюме,и хлопала глазами.А вот это похоже принцесса,и
народ упорно обтекал ее,не рискуя нападать,видимо боясь
повредить или расстроить.Это надо было срочно исправить.
Схватив графин с вином,я подбежал сзади и вылил его на
голову Сонэте.Взвизгнув,она подскочила,и,резко развер-
нувшись,попыталась стукнуть меня небольшой статуэткой,
которую она уже давно держала в руках,не решаясь прило-
жить ею кого-либо.
Увернувшись,я перехватил летящую мимо меня диванную
подушку и со всей силы врезал принцессе.Не удержавшись
78
на ногах,Сонэта отправилась в полет,по дороге сшибая"про-
тивника",стоящего на ее пути.Когда эти двое почти достигли
пола,еще один отступающий рухнул сверху,затем еще кто-то
не смог обойти это препятствие.Испугавшись,что принцессу
совсем задавят,я дал сигнал остановки сражения,и,бросив-
шись к куче,начал ее разбирать,стараясь побыстрее освобо-
дить Сонэту.К моему огромному облегчению,она радостно
смеялась,блестя глазками.
- Еще хочу,- радостно прошептала она.
Пожав плечами,типа нет проблем,я подал сигнал продол-
жать получать удовольствия.Через полчаса все выползали из
комнаты грязные как никогда,и очень довольные.Недаром
японцы в компаниях имеют комнаты для расслабления,в ко-
торых выставлены манекены,похожие на начальство.Достало
тебя все,идешь в эту комнату и бьешь своему начальнику
морду,пока сам не свалишься.Говорят,это здорово успокаи-
вает.
Идя по двору,глубоко задумавшись,и не глядя по сторо-
нам,я почувствовал,как кто-то схватил меня за руку.
- Ты кто такая?И что здесь делаешь?- резануло по ушам
от окрика.
От неожиданности я офигел.Это еще что за придурок,
который меня не знает.Повернув голову,я разглядел на этом
самоубийце форму королевского стражника.Пока я приходил
в себя,сбоку подошел еще один полоумный.
- А она ничего,так.Если будешь послушной,то мы никому
о тебе не скажем,- хохотнул он и протянул ко мне руки.
Пяткой врезав по коленке державшего меня,я крутанув-
шись,выдернул руку из захвата,поднырнул под руками у
второго и ребром ладони врезал ему по почкам.Во всех моих
драках большую роль играет то,что противники совершенно
не ожидают от меня подобных действий.Срабатывает распро-
страненный стереотип:девушка,мелкая,худенькая - значит
слабая,и не сопротивляющаяся.
Через минуту самоубийцы уже валялись на земле,а я
79
осматривался по сторонам,отслеживая обстановку.
- Капита-а-ана ко мне!!!Срочно!-заорал я,добавляя ударом
ноги спокойствия пытавшемуся подняться недоумку.
Посмотрев по сторонам с мыслью,чтоб еще такого плохо-
го сделать,заметил слугу,несущего два ведра воды,и,подо-
звав его,я приказал вылить по ведру на каждого.Судорожно
сглотнув,парень побледнел и с испугом посмотрел сначала на
меня,а затем на валявшихся на земле гвардейцев,как буд-
то не мог решить,кого ему следует бояться больше.Не став
ожидать пока он решит этот вопрос,я схватил ведро и вылил
на лежащего ближе ко мне идиота.Отбросив пустое ведро,
схватил полное и повторил процедуру и со вторым.
Из казармы вышел капитан и быстрым шагом направился в
мою сторону.Увидев двоих гвардейцев,валявшихся на земле,
он сердито сжал губы и почти строевым шагом подошел ко
мне.
- Кто эти идиоты?!И почему кидаются на людей?!- холодно
поинтересовался я.
- Прошу простить их.Они из пополнения,только три дня
как в казармах,- ответил их непосредственный начальник.
- Уже три дня,и до сих пор не научены,как себя вести,
и не знают начальство в лицо?!- рыкнул я сердито,глядя на
медленно поднимающихся мокрых гвардейцев.
До них уже дошло,что сделали они нечто,если и сов-
местимое с жизнью,то вполне возможно,не совместимое с
должностью,а то и со свободой.
- Это все новенькие,или есть еще?- мне пришла интерес-
ная мысль.
- Еще десять человек!- отрапортовал капитан.
Приказал их построить,что и сделали достаточно быстро.
Пройдясь пару раз перед строем,я остановился возле прови-
нившихся.
- Примем во внимание ваш короткий срок пребывания в
замке,поэтому слишком серьезно наказывать вас не будем,-
сделав паузу,я с усмешкой посмотрел на капитана.
80
Все,включая и его,облегченно вздохнули.
- Но такой серьезный просчет,как незнание начальства в
лицо,необходимо срочно исправить.Сначала капитан прочтет
лекцию на тему,кто такое начальство и как его надо бояться.
Затем расскажет о каждом вышестоящем с описанием имени,
звания,обязанностей,и какие у них любимые наказания для
дураков с плохой памятью.После этого подробно объяснит,
как нужно относиться к женщинам,проживающим в замке,
и кого из них необходимо особенно бояться,- профессорским
тоном выдавал я,мерно расхаживая перед строем.
Глядя на вытягивающееся лицо капитана,мне показалось,
что над дополнительным наказанием можно голову не ломать,
свое они получат,и возможно даже больше,чем у меня полу-
чилось бы придумать.
- И напоследок,хочу сказать вам капитан,чтоб вы смогли
оценить серьезность ситуации:благодарите всех богов,что на
моем месте не оказалась графиня Гарнелл или сама королева.
Вы ведь в курсе,что они иногда ходят в таком же наряде.Ес-
ли за проступок по отношению ко мне я еще могу назначить
небольшое наказание,то по отношению к ним,за подобное,
если не смерть,то тюрьма уж точно,и не только для прови-
нившихся,- жестко закончил я.
Побледнев,он вытянулся,и,судя по медленно стекленев-
шим глазам,он слишком хорошо представил это событие и его
последствия.Ну и чудненько,значит,к лекции он отнесется
более чем серьезно.
С капитаном,после того как он принял близко к телу наш
метод занятий,мы несколько раз беседовали о работе и о жиз-
ни.Он оказался неплохим мужиком,далеко не глупым,и со
своеобразным чувством юмора.После памятной первой трени-
ровки,капитан,как только меня увидит,тут же подносит цве-
ток.Где уж он его держал до того,я так и не смог заметить.
После первого раза я его предупредил,что замужем,на что
он лишь улыбнулся и ничего не сказал,но цветы подносить не
прекратил.Решив,что хорошие отношения с капитаном мест-
81
ной стражи - вещь более чем полезная,я неизменно принимал
его подарки.
В данном случае я совершенно не сердился на него.Подоб-
ную ситуацию сложно предугадать,однако новеньким требо-
вался хороший урок,чтоб предотвратить повторения.
Я уже развернулся уходить,как заметил выходящих из бо-
ковой двери несколько девчонок из моей команды.Махнув им
подойти,свое внимание направил на выстроившихся солдат.
ТО,что мне удалось заметить,мне не понравилось.Даже по-
присутствовав при воспитательном моменте двух гвардейцев
маленькой девушкой,на моих девочек они смотрели лишь как
на женщин.Мда...а ведь это чревато многочисленными раз-
борками.Следовало сразу расставить все по своим местам.
- Капитан!Завтра сразу после завтрака выведете всех не
занятых на дежурстве гвардейцев,и новеньких в полном со-
ставе,к полосе препятствий.Хочу посмотреть на что годны
ваши охраннички,- ехидно улыбнувшись,подмигнул я ему,и
захватив своих,ушел со двора.
Приказ на постройку полосы я отдал уже на второй день
по приезду в столицу,и ее соорудили за три дня и точно в
соответствии с моими чертежами и рекомендациями.
Глава 6.Полоса ты моя,полоса...
82
83
Вернувшись к себе,на ежевечерних посиделках рассказал
о происшедшем.
Кэнтар слушал мой рассказ с хмурым лицом,а когда я
дошел до разговора с капитаном,где выдавал предположение,
что Нирана и Нинэя могли оказаться на моем месте,он сжал
губы в тонкую ниточку,и резко поднявшись,направился к
двери.Мне хватило доли секунды,чтобы догадаться куда его
понесло.
- Нирана,держи его!- крикнул я,и мы с сестрой вцепились
в него с двух сторон.
- А ну пустите меня!А то и вас прикажу казнить!- грозно
заорал король.
- И куда это вы,Ваше Величество намылились?И с чего
это вы орете на женщин,как пьяный сапожник?Этому ли вас
обучали на уроках этикета?Может преподаватель плохой был,
и не обучил вас правилам поведения с женщинами?Тогда его
казнить придется за халтуру,- голосом придворного подлизы
поинтересовался я.
- Дорогой,ты уверен что на меня сто-о-оит ТАК кричать?-
с любезностью анаконды,собирающейся заглотить свою жерт-
ву,прошипела сестрица.
- Я не обязан перед вами отчитываться,- сбавив обороты,
попытался выкрутиться Кэнтар.
- Еще и как обязан.Герцогиня отвечает за твою безопас-
ность,и поэтому должна знать о всех твоих действиях.Я же,
будучи твоей женой и половинкой,имею полное право быть
в курсе всех твоих дел.Тем более что от этого зависит наша
жизнь,- продолжила любезно шипеть Нирана.
Пытаясь успокоить Кэнтара и Нирану,я постарался пере-
вести разговор в другое русло,и начал рассказывать о пред-
стоящем соревновании на полосе препятствий.Мы взялись
обсуждать общую стратегию и кто,что должен делать,где
стоять,куда бежать...
Как я потом понял,это была далеко не самая удачная
мысль,если не сказать хуже.Кэнтар,а чуть позже и Сонэта,
84
попросились поучаствовать с нами в данном мероприятии.Ни-
какие уговоры и запугивания на них не повлияли.
Взяв с них клятву,что никаких претензий ни ко мне,ни к
участникам соревнований они предъявлять не будут,а в про-
цессе прохода полосы будут слушаться меня беспрекословно,
я скрепя сердце согласился.
Несмотря на то,что времени у нас не хватало,и со всех
сторон сгущались тучи,это соревнование было просто необхо-
димо нам.С момента объявления войны ни я,ни моя команда
не имела времени расслабиться и просто по-человечески от-
дохнуть.Это напряжение могло сработать против нас в самый
неподходящий момент,и поэтому нам требовалась разрядка.
Я надеялся,что физическая нагрузка поможет нам сбросить
накопившийся стресс.
Полоса препятствий была сделана на большой поляне в
лесу.Когда все собрались,я рассказал,зачем и что мы здесь
будем делать.Обратив внимание,что защита короля - это не
дуэль один на один,а слаженные действия коллектива,и если
этот самый коллектив не сработался,это будет лишь драка
отдельных солдат.Уточнил,что настоящая команда,умеющая
и имеющая опыт совместных действий,способна на гораздо
большее,чем то же количество людей,но где каждый сам
по себе.Исходя из этого,победитель в соревнованиях будет
определяться по последнему пришедшему.
Пройдясь вдоль полосы,я вкратце рассказал о каждом пре-
пятствии,и что им придется делать,а Тарэн показал как надо.
После этого мы выстроились в две колонны,был дан старт и
мы побежали.
Преодолев первые несколько простых препятствий,мы при-
бежали к яме,наполненной водой.
Яма была в длину и ширину метра четыре,вода в ней
глубиной самой мелкой девушке из нашей команды по грудь.
Как и было запланировано,четверо самых сильных парней,
спрыгнув в воду,взяли два бревна,лежащих на краю ямы и
положив их на плечи,стали в ряд.Отряд побежал по бревнам
85
на ту сторону.Большая часть народа уже переправилась,как
послышался вскрик,и кто-то рухнул в воду.
- Высочество упала!- закричала Рита и прыгнула следом.
- Растудыть ее!Не останавливаться!Все бегут дальше!Не
обращают на нее внимания!- заорал я.
Когда раздался крик,я уже был на другом берегу этой
ямы,поэтому пришлось разворачиваться и прыгать в воду.
Шедшие по соседней полосе солдаты,все кто был в воде,
почему-то погрузились в воду с головой.Выловив принцессу,
мы подтащили ее к краю и попытались вытолкнуть на берег.
Сонэта,от купания или нахлебавшись воды,обвисла тряпкой
и поднять ее у нас не получалось.
- А ну прекратила мне тут глазки закатывать!Я ведь пре-
дупреждала!Живенько пришла в себя и побежала!- заорал я,
шлепая по щекам принцессу.
На соседней полосе,все кто был вне ямы с водой,тут же
попрыгали в нее и погрузились с головой.Отметив эту стран-
ность краем сознания,я снова переключил свое внимание на
принцессу.Передав ее подбежавшему Рональду,я и Рита вы-
брались из ямы.Убедившись,что с Сонэтой все в порядке,
мы побежали к следующему препятствию в виде деревянной
стены полутораметровой высоты.
- Рон,бросай Высочество через стенку.Лота,Рита,ловите
ее с той стороны.
На соседней полосе опять случился сбой.После моего вы-
крика,ближайшие к стене почему-то затормозили,а идущие
сзади не сразу среагировали...а еще более дальние совсем
не ожидали...
Если короче,то они всей толпой впечатались в стену и
завалили ее,создав кучу малу.Я с раздражением посмотрел
в их сторону,какие-то они ненормальные.Завтра заставлю их
отремонтировать все,что снесли.
Под бодрые крики и попытки уцепится за доски,мы таки
переправили Наше Высочество через барьер.
Следующая была"тарзанка".Величество я отправил где-то
86
в середине,чтоб он успел рассмотреть как это делается,и по
бокам пустил бежать Рода и Тарэна,на случай,если Кэнтар
все же надумает падать,чтоб поймали.С принцессой дело бы-
ло хуже.Ругая себя вдоль и поперек,за то,что согласился на
участие коронованных придурков в этом мероприятии,я огля-
нулся в поиске подходящей кандидатуры.На глаза попался
Его Высочество принц Рональд,протирающий глаза от пор-
ции песка,приложенной туфлей Сонэты к его лбу,во время
переброски последней через барьер.
- Рон,хватай Высочество и прыгай с ней.Девчонки под-
страхуют,- крикнул я,решив,что девчонкам ее не перета-
щить,а парням из команды по статусу не положено лапать
принцессу.
Принц же парень не маленький,да и не слабый,глядишь
удержит.
Рональд однако мои надежды не оправдал,и не удержав-
шись одной рукой,сорвался.Бегущие по бокам девушки по-
пытались не дать им упасть,однако Рон,стараясь не рухнуть
на Сонэту сверху,извернулся,от чего девчонок крутануло.В
итоге совместных усилий принц упал на спину,сверху при-
землилась принцесса,а на нее одна из страхующих.Подлетев
к этой кучке,я кинулся поднимать девушек.Рон же еще па-
ру минут,выпучив глаза,открывал и закрывал рот,как окунь,
выброшенный на берег.Похоже девушки его поймали на выдо-
хе и додавили последнее.Подбежавший Тарэн подняв принца,
пытался придать ему вертикальное положение.Это удалось не
с первой попытки.
- Да чтоб я еще когда связалась...у тебя что руки из
задницы растут?!Мелкую принцессу не в состоянии удержать!
В таком случае забрасывай ее на плечо и прыгай снова,-
выделывание мертвых петель Высочествами,чуть не довело
меня до инфаркта.
Услышав,что прыгать придется еще раз,Рональд поблед-
нел,и чуть не развернулся уходить.
А на соседней полосе кто-то рухнул с каната...
87
Слушая мое рычание,принцесса в испуге прижалась к Ро-
ну,а он автоматически обнял ее левой рукой и немного повер-
нулся боком,как будто,защищая от меня.Услышав,что пры-
гать он будет с принцессой на руках хоть до великих празд-
ников или пока не перепрыгнет,он,сквозь стиснутые зубы
прошипел что-то явно нецензурное.
- Но сидеть здесь так долго я собираюсь.Если еще раз
свалишься,я оторву тебе кое-что и...- мне с трудом удалось
остановить себя,чтоб не перейти к действиям.
Прикинув,что если принцессу заставить самой ухватиться
за канат,то Рону потребуется удержать себя одной рукой,а
второй лишь слегка придержать принцессу.
Глядя на меня перепуганными глазами,Сонэта вцепилась
в Рона мертвой хваткой.
- Да не в него цепляйся,а в канат.
Она послушалась и перецепилась на канат.Они прыгнули,
и,долетев до определенной точки Принц,державший одной
рукой за канат,а другой принцессу,канат отпустил...Однако
принцессу переклинило и она отцепиться не смогла.Посколь-
ку Рон крепко держал Сонэту,то,отпустив веревку,сначала
повис на принцессе,но затем,коснувшись дна ямы,и быстро
перебирая ногами,попытался отодрать ее от веревки.После
пары резких рывков,она не удержалась и разжала руки...
и они полетели на землю.Чтобы не рухнуть на нее,принцу
опять пришлось в воздухе крутнуться,и бегущие рядом две
девушки,пытавшиеся поддержать эту сумасшедшую пару,в
виду выкрутасов последнего,тоже не удержались на ногах...
Хряпнувшись на спину еще раз,но уже с тремя девуш-
ками сверху,Рональд позеленел и посмотрел на меня как на
личного врага номер один.Мда.Я почесал в затылке.А пере-
правлять этих Высочеств все равно надо.
На соседней полосе двое,открыв рты и выпучив глаза,
раскачивались на веревке.
- Раз уж Высочество такое хваткое оказалось,то пусть за
тебя держится и весит на своих двоих,а ты обеими рука-
88
ми за канат хватайся - еще раз задумчиво почесав затылок,
обратился я к Рону.
- А ну хватай его за шею - рыкнул,повернувшись к прин-
цессе.
Мокрая после купания и вываленная несколько раз в пес-
ке,она выглядела пугалом.От страха глаза стали как блюдца,
но спорить со мной она не рисковала.Во-первых,сама напро-
силась,во-вторых,давала клятву слушаться и не жаловаться.
Быстро развернувшись к Рону и слегка подпрыгнув,
Сонэта повисла у него на шее,уцепившись двумя руками
мертвой хваткой,и так ее сжала,что у принца лицо нача-
ло буреть.
- Если он упадет в обморок от удушья,и вы рухните с
каната,то ваше приземление не будет столь мягким как до
того,- ехидно заметил я.
Покраснев так,что стало заметно сквозь грязь,Сонета
ослабила хватку.
В это время на соседней полосе раскачивался солдат,глядя
квадратными глазами на наши усилия,а кучка других пыта-
лась его поймать и отодрать от веревки.
Таки перепрыгнув через песочницу,Рон по инерции про-
скочил с принцессой на шее несколько метров,пытаясь по
дороге отцепить ее от этой самой шеи,но это не удалось ему.
Остановившись,он жалобно посмотрел на меня и Лоту,бе-
жавших рядом.Мы попробовали сдернуть принцессу.Она же,
зажмурив глаза,висела на нем намертво.Походив кругами во-
круг них,я подал Рону свой платок.Он недоуменно посмотрел
на меня.
- Вытри ей лицо и поцелуй,- тихо,чтоб никто не слышал,
произнес я.
Тот,немного поколебавшись,сделал,как сказали.Нежно
обхватив Сонэту двумя руками,он потянулся к ее губам,и
они замерли в поцелуе.Принцесса ослабила руки и тихо со-
скользнула к нему в объятия.Подхватив ее на руки,Рональд,
вдохновленный поцелуем,так рванул по полосе,что мы от
89
него отстали.
Следующим препятствием шли выложенные на некотором
расстоянии друг от друга камни.Расстояние между камня-
ми было таким,что требовалось перепрыгивать.Одно Высоче-
ство,таща второе Высочество,проскакал козликом по камням
и даже не заметил этого.Прыгающий за ним Кэнтар,неожи-
данно затормозил.Идущий за королем Тарэн не успел вовремя
среагировать и налетел сзади.Помахав руками,пытаясь удер-
жать равновесие,они вдвоем рухнули на песок.
- Тарэн,Род хватайте Величество и тащите к началу пре-
пятствия.Нирана,а ну-ка придай своему мужу дополнитель-
ное ускорение,чтобы не задерживал народ,- мне хотелось
рвать и метать.
Спрашивается,о чем я думал,когда соглашался на участие
короля и принцессы в соревновании?!
Прыгающие на соседней полосе противники тут же изоб-
разили композицию"куча мала".Странные они какие-то.
Запустили Величество на полосу,и пока он скакал по кам-
ням,я бежал рядом и шипел:
- Прыгаем,прыгаем,прыгаем...
А он шипел мне в ответ:
- Казню,казню,казню...
И мы побежали дальше.
Пробегая по бревну,Кэнтар замешкался.Мне почти уда-
лось затормозить у королевской спины,но шедший за мной не
успел полностью остановится и влетел мне в спину.
- Екарный бабай!!!Шевели ногами Величество,не задер-
живай народ,- ткнувшись в спину короля,заорал я.
- Казню,если будешь толкаться,- пропыхтел тот,пытаясь
удержать равновесие.
- Ты главное ноги переставляй,а по поводу казни помни,
через неделю-другую после меня и ты тю-тю,в смысле на небе
догонишь,- сквозь зубы прошипел я,с трудом удерживая его
от падения.
К финишу все пришли грязные и совершенно вымотанные.
90
Видуха у всех была еще та.Наша команда вроде как выиг-
рала,однако мне было не до подведения итогов,хотя один
вопрос я решил все же уточнить.
Меня удивило поведение ваших солдат,мне показалось
или они действительно вели себя как-то странно?- обратился
я к капитану,поглядывая на выстроившихся гвардейцев.
- Понимаете ли,Сударыня,те,кто говорит или слышит
не совсем корректные вещи о королевском семействе,обычно
долго не живут.Вот они и пытались нырнуть поглубже,чтоб
не слышать,- отрапортовал тот.
Стоящие неподалеку солдаты напряглись.
- Кака-а-ая интересная мысль.Непло-охо,непло-охо...
Стоит это обдумать,- громко и с ехидцей протянул я,проха-
живаясь вдоль строя.Гвардейцы вытянулись в струну и изоб-
разили на лице полный дебилизм,типа мы если и слышали,
то не поняли и главное,давно забыли.
- Значит так.Если кто-то что-то не соответствующее ему
по должности слышал и еще не забыл,то палач может на раз-
два-три укоротить память путем усекновения того места,чем
помнят,- мне пришлось приложить усилия,чтоб изобразить
грозное выражение лица.
Все замерли,и сразу стали выглядеть еще хуже,чем перед
этим.Даже капитан побледнел.
- Но,тем не менее,высказывание всяких неприличностей
о королевской чете кем-либо не должно отражаться на вашей
способности защитить короля.А сегодня вы легко впадали
в ступор от пары слов и были открыты для противника,-
остановившись перед строем,громко и грозно сообщил я.
Прислушавшись к своим ощущениям,я понял,что умных
мыслей у меня не наблюдается,и желания долго разбираться
тоже нет.Рекомендовал капитану завтра с утречка провести
с солдатами разъяснительную беседу на эту тему,а сам в
составе своей команды двинул приводить себя в порядок.
Через два дня должна состояться торжественная часть бра-
косочетания Кэнтара и коронация Нираны.Все время нахож-
91
дения нас в этом замке меня не покидала одна мысль или
ощущение,что нам постараются помешать это сделать.Но
даже коронация не гарантировала нам защиту от вероятного
покушения.Особенно ощущение опасности усилилось после
посещения нас бывшим регентом и Советником.Но времени
что-либо придумать катастрофически не хватало.
Часть моего времени забирали разведка и очистка потай-
ных ходов,а также составление карт,чтоб не потеряться,как
это произошло со мной,в переходах.Еще часть - занимали
тренировки и обучение новеньких,полностью перекладывать
это дело на плечи других было нельзя,к тому же мне следова-
ло поддерживать свою физическую форму.Ко всему прочему,
мне приходилось каждый день хоть немного поработать с Ни-
раной и Кэнтаром над документами и приказами.
Чтобы полноценно править,королевской чете надо быть в
курсе того,что происходит в стране.Чтобы разобраться в чем
угодно,следует это читать,осмысливать,обсуждать.Лучше
всего во всех этих бумагах разбирался я,затем Нирана,а вот
Кэнтару приходилось совсем тяжело.С учителями он изучал
все,что имело отношение к истории,а вот то,что происходит
в стране сейчас,он был не в курсе.Вот и приходилось нам
помогать ему,да и самим стараться во всем этом разобраться.
Ночью,когда я уже решил лечь спать,примчался Сэт,и
ошарашил меня новостью,что отряд из пятидесяти человек
собирается направиться в спальню короля,для убийства оно-
го.Он сообщил,что случайно подлетел к комнате,где они
собрались,и попал как раз на последний инструктаж.Попро-
сив Сэта поднять срочно команду,и послать их за народом,
перечислив имена,чтоб были свидетелями,а так же пере-
дать,чтоб вся охрана от двери королевской спальни убралась.
Отсутствие стражи у дверей конечно могло выглядеть очень
подозрительно,но,во-первых,подставлять своих я не хотел,и
во-вторых,идя на преступления,люди становятся более нерв-
ными и не всегда обращают внимания на подобные странно-
сти.
92
За минуту я уже был полностью одет и,подхватив пару
факелов мчался по тайным переходам в королевскую спаль-
ню.Меня лихорадило от мысли,что могу не успеть,или что
дверь не откроется,ведь я всего один раз заходил с этого
входа,когда чистил и смазывал запорный механизм.На на-
ше счастье дверь открылась без проблем,и я влетел внутрь
комнаты.Кэнтар с Нираной в это время занимались любовью.
Отметив про себя,что это не лучшее время для посещения,
но спящих было бы сложнее поднять,я подлетел к кровати
вплотную и ровным голосом,чтоб не напугать,сообщил:
- Кэнтар,Нирана,это Лионелла.Срочно закругляйтесь.С
минуты на минуту здесь будут гвардейцы с намерением вас
убить.
Как ни странно,но первым пришел в себя Кэнтар.Замерев
на пару секунд,он шустро соскочил с кровати и начал быстро
одеваться.За ним,не задавая вопросов,слетела и Нирана.
- Если здесь есть ценные бумаги или еще что-то важное,
срочно сбрасывай это в наволочку и уходим,- скомандовал я,
прислушиваясь к звукам за дверью.
Заглянула Лота,сообщила,что охрана убралась.Поблаго-
дарив,послал ее за Кондорами,нам требовалось как можно
больше свидетелей.
Моментально вытрусив из наволочки подушку,Кэнтар под-
скочил к комоду и выгреб что-то из двух ящиков.Мы с Нира-
ной на скорую руку сооружали видимость лежащих в кровати
людей.
- Я готов.Забрал все самое необходимое,остальное не
важно,- сообщил он.
Скоростью реакции и отсутствием вопросов Кэнтар вызвал
мое уважение.А он,оказывается,не такой лох,как казалось
сначала.Быстро окинув взглядом комнату,не забыли ли че-
го,мы заскочили в потайной вход и плотно прикрыли дверь.
Несмотря на то,что недалеко от входа располагалась пара от-
верстий для прослушивания,я знаками показал им молчать
и идти за мной.Впереди меня летел Сэт,показывая дорогу в
93
потайную комнату.
Эту комнату он показал нам одной из первых,и мы сразу
же навели в ней порядок,обновили мебель и даже принесли
запасы еды и воды,достаточные на месяц проживания всей
команде.
Когда мы добрались туда с Нираной и Кэнтаром,там уже
вовсю горел камин и грелся чайник.Пока я занимался спа-
сением,Сэт смотался в комнату к ребятам предупредить их,
и трое наших уже ожидали здесь.Оставив королевской паре
одного из парней,чтоб им было спокойнее,я попросил Сэта
провести нас более короткой дорогой к гвардейцам,которых
мы набрали благодаря графу Лаэрскому.
Подскочив к дежурному,я шепотом приказал всех будить.
Пока он оббегал спящих солдат,тряся каждого за плечо и ше-
потом приказывая быстро и молча одеваться и вооружаться,я
рванул к капитану.Это было рискованно полагаться на чело-
века,не имея полной уверенности в его надежности,но у меня
не было выхода.В процессе нашего общения мне показалось,
что капитан все же человек чести,а не регента.
Спокойно выслушав меня,он сообщил,что приведет с со-
бой два десятка людей,за которых он может поручиться.Со-
брались все очень быстро.Мы сообщили только -"покушение
на короля",и народ прекратил переглядываться и строить до-
гадки.Приказав одеть тряпичные чешки на сапоги,чтоб не
шуметь при ходьбе и придерживать оружие,капитан повел
нас в сторону королевской спальни.
Туда же должны были притащить и несколько членов Со-
вета,чтоб свидетелями были.Так же предполагалось,что по-
дойдут начальник тайного отдела и начальник охраны,кото-
рых побежали поднимать с постели мои парни из команды.
Рональд с Тарэном помчались к принцессе,чтобы спрятать
и ее.В данной ситуации уж лучше перебдеть,чем недобдеть.
Глава 7.Тяжелое это бремя - власть.
94
95
Пока мы добирались до королевской спальни,я пытался
успокоиться и рассмотреть сложившуюся ситуацию.Само по-
кушение было вполне в классическом стиле.Почти половина
всех переворотов в истории происходила именно таким обра-
зом:забегает группа заговорщиков,в среднем от одного до
пятидесяти человек,больше наверное в комнату не поместят-
ся,уничтожает охрану и самого правителя.Чаще всего,ре-
шившиеся на мятеж имеют поддержку влиятельных людей,
поэтому быстренько провозглашают перемену власти и тут же
начинают планомерно убивать противников и назначать на ве-
дущие посты своих людей.
Не менее распространенный способ убийства - отравление,
но здесь уж мы постарались отсечь такую возможность.Посу-
да,которую выставляли перед королевским семейством,хра-
нилась у нас в комнате.Прислуживали за столом члены моей
команды и из общего блюда насыпали,как и наливали,равно-
мерно всем присутствующим за столом,а Советнику и регенту
в первую очередь.
К тому же,это был бы полный маразм считать,что как
только у власти появляются недовольные,то они тут же бегут
убивать тех,кем недовольны.За всю историю человечества
не существовало правления,угодного всем.Тем не менее,не
все правители освобождали трон в результате насильственной
смерти.Быть недовольным - это одно,а решиться на убийство
правителя - совсем другое.
Если вспомнить Петра Первого,его реформы и законы,
полностью меняющие уклад жизни правящего класса России,
бояр:врагов у него было гораздо больше,чем друзей,однако,
несмотря на его доступность (проживание у мастеровых лю-
дей,посещение кабаков,многочисленные пьянки с простым
людом,работа кузнецом и плотником...),его отравили уже
во второй половине жизни,и то собственная жена.Это конеч-
но гипотеза,но уж очень логично она звучит,гораздо тупее
выглядит смерть от простуды.
Не все недовольные и не всегда решались на заговор,ведь
96
в случае неудачи все родственники зачинщиков вырезались
безжалостно,а их имения отходили к правителю.К тому же,
для покушения нужны сообщники,а чтоб их получить,необ-
ходимо быть уверенным,что на тебя не донесут сразу же,как
ты заговоришь об этом...А для того,чтоб сберечь власть,
спецслужбами частенько устраивались провокации,чтоб вы-
явить потенциальных заговорщиков,поэтому народ обычно
предпочитал молчать в тряпочку.
За десять лет правления регента Родэном,на многих важ-
ных постах находились люди верные ему.Однако,как и во
все времена,большая часть дворянства и командиров во-
енных частей обычно не задумываются,кому они служат.
Для них - это служба стране и правителю,а кто на самом
деле отдает приказы,их мало интересует.Солдаты еще
менее обращают внимание на верхи,а просто выполня-
ют приказы своих командиров.Вспомнить хотя бы солдат
расстреливающих народных депутатов - они были расте-
ряны,ничего не понимали,но,тем не менее,стреляли.
Именно поэтому смещение неугодных правителей про-
исходило чаще всего небольшой группой заговорщиков из
командного состава,или людей наиболее приближенных
к власти,но жаждущих еще большего возвышения.А уж
солдаты,в зависимости от предпочтения командира того
или другого отряда,полка...переходили под управление
новой власти,или затевали сопротивление.И если вспом-
нить историю,то частенько,пошептавшись по углам,про-
должали служить,как будто ничего не произошло.
Нам же свергать никого не требовалось,надо лишь убрать
потенциальных заговорщиков,активных противников,тех,кто
готов и будет действовать.Основная же часть подданных,ве-
роятнее всего,искренне верят,что служат королю и стране.
Соответственно,нам надо лишь убрать своих врагов,но п ро-
шло только двенадцать дней с момента нашего приезда в
столицу.Слишком мало времени,чтоб разобраться,кто
нам враг,кто друг,а кто просто колеблется.Не травить
97
же всех подряд?!С кем тогда останется король?!Особен-
но сложно заставить себя действовать,когда враги явно
не нападают,а о заговоре только предполагаешь на осно-
ве логики и косвенных улик.
Покушение не было для нас так уж неожиданно,мы по-
дозревали,что рано или поздно это должно было случиться.
Лучше б это произошло попозже,но это уже не в нашей вла-
сти.К тому же,находясь в положении защищающего свою
жизнь,легче решиться отдать приказ о захвате заговорщиков
и их казни.
Благодаря своевременному предупреждению Сэта,и зна-
нию капитаном короткого пути,мы подошли к королевской
спальне почти одновременно с отрядом покушавшихся.Как я
и надеялся,они проигнорировали отсутствие охраны у дверей
комнаты и на всем этаже.Люди,рискнувшие пойти на серьез-
ное преступление,частенько перестают обращать внимание на
мелкие нестыковки и несоответствия на их пути,стараясь как
можно скорее выполнить намеченное.
Мы успели увидеть,как резко открылись двери спальни,
и отряд в полном составе вломился в комнату.Мне еле уда-
лось перехватить капитана,пытавшегося бросится на помощь
королю.
- Спокойно капитан.Даем им пару минут на наведение
необходимого антуража,- прошипел я сквозь зубы,почти вися
на нем.
- Мы должны спасти...- пытаясь отодрать меня от рукава,
заорал он.
- Королевского семейства там нет.Они в надежном месте,
- рыкнул я.
Пришлось три раза повторить,прежде чем до него дошел
смысл моих слов и он успокоился.
В конце коридора появилась толпа народа,собранная мои-
ми парнями.
- А вот теперь пора начинать действовать,- сообщил я
своему отряду.
98
Быстро отдав указание,кто и в каком порядке движется
и что делает,я во главе своих парней и девчонок из коман-
ды рванул к двери,следом недовольно бурча,шли капитан с
гвардейцами.
Резко открыв дверь,я нанес ментальный удар по ближай-
шим солдатам.Двое парней подняли меня над толпой,чтоб
было лучше видно,и я снова несколько раз ударил по присут-
ствующим,чтоб всех охватить.Все замерли,неуверенно крутя
головами,как будто пытаясь понять,кто они,и что здесь де-
лают.
В тот же момент ворвался весь мой отряд и начал быстро
обезоруживать и связывать заговорщиков.
К тому моменту как в коридоре собралась большая толпа
свидетелей,мы уже всех,кого требовалось,повязали и вы-
строили вдоль стен.Большая часть народа,долженствующая
выступать в качестве свидетелей,была одета на скорую ру-
ку и почти ничего не соображала от страха.Выйдя вперед,я
произнес речь о покушении,вставляя где надо и где не надо
о врагах народа,предателях и вообще редисках.
К концу моей речи из соседней комнаты,где проживала
моя команда и имелся вход в тайные лабиринты,вышел Кэн-
тар.Одет он был в официальный костюм и с короной на голо-
ве.
- На меня было подготовлено и совершено покушение с
целью захвата власти.Только благодаря дальновидности и ра-
ботоспособности моего Тайного Отдела и его Главы,герцогини
Гроссаро,заговор не удался.Мы требуем разобраться с заго-
ворщиками как можно скорее!- изобразив гнев и возмущение
в крайней степени,приказал Его Величество.
Закончив свою речь,он тут же,как мы и договаривались,
убрался обратно в потайную комнату.Народ,согнанный моей
командой,начал потихоньку понимать,что их никто убивать
не собирается,и они присутствуют здесь в качестве свидете-
лей.Не давая им времени на полное обдумывание ситуации,я
процитировал закон,принятый дедушкой Кэнтара,о кратчай-
99
ших разборках и срочной казни преступников,покушавшихся
на короля.Все снова напряглись,понимая,что под шумок
можно,а вероятно и будут,убирать всех неугодных.
Когда я потребовал от присутствующих подписать прото-
кол о случившемся,все,угодливо кивая,подмахнули бумагу
не глядя,и быстро разбежались.Также всем,живущим во
дворце,было сообщено,что выходить из своих комнат до пол-
ного расследования следует только в случае крайней необхо-
димости и с разрешения главы Департамента безопасности.
Чтобы не упустить момент,мне пришлось-таки пойти на
крайние меры,на которые я до этого никак не мог решить-
ся.Все же намного легче психологически начать действовать,
когда собственная жизнь стоит на кону.
С четверкой своих парней этой же ночью мы прошлись
по комнатам наиболее верных последователей бывшего реген-
та,о которых мне докладывал Сэт,и,нанеся предваритель-
но ментальный удар,заставили их выпить яд.Ведь только в
ближайшие два-три дня без всяких вопросов и требований о
расследовании,возможно,убрать опасных противников.А в
качестве рабочей версии будут распускаться слухи,что отрав-
ленные тоже из заговорщиков,которые,как только почувство-
вали опасность,приняли яд,чтобы избежать дознания с при-
страстием.
Несмотря на глубокую ночь,мы собрались в кабинете и
пригласили Кондоров,и еще несколько человек,которых,по
подслушанным разговорам,мы отнесли к противникам реген-
та.Всю ночь и весь последующий день,с небольшими пере-
рывами,писались приказы и указы,назначения и перемеще-
ния...
Я не смог,как уговаривали меня некоторые из приглашен-
ных,отдать приказ об уничтожении всех взрослых членов се-
мей заговорщиков,но,тем не менее,согласился,чтобы две
трети всех их богатств было отписано в королевскую казну.
Помня отзывы своего отца,Кэнтар предложил назначить
Фэрта Кондора новым королевским Советником.Возражав-
100
ших не оказалось.В дополнение к обязанностям советника,
ему вменялось обучение короля всем премудростям управле-
ния государством.
По настоянию Нираны,Анжее Лаэрской были возвращены
замок и серебряные рудники,а ее дядя назначен присматри-
вать за ними до ее совершеннолетия и выдачи замуж.
За ночь и день была проделана огромная работа,однако са-
ми,без помощи приглашенных,мы вряд ли сумели бы сделать
все,что мы сделали.Вполне возможно,что кое-что придется
менять в будущем,но основные изменения уже будут внесе-
ны,и никто не посмеет помешать или оспорить,а то могут и
в заговорщики записать.А наиболее положительным момен-
том было то,что всю эту заваруху начали не мы.Благодаря
покушению,никто не мог приписать королю чрезмерную же-
стокость и расправу над высшей аристократией Родэна,да и
Транию невозможно приплести к происходящему.
Большим минусом в создавшейся обстановке была празд-
ничная церемония венчания короля в Главном Храме столицы.
И то,только потому,что после такого количества казней это
смотрелось,мягко говоря,не лучшим образом,но и перено-
сить это событие было уже поздно.
Поздно вечером,накануне праздника,мы,как обычно со-
брались в малой гостиной.Никакого смеха,шуток,обсужде-
ний не было,все сидели молча,ужасно уставшие и расстроен-
ные вынесением такого большого количества смертных приго-
воров.Хотя если на это посмотреть с другой стороны,то наша
жизнь от этого стала намного безопаснее.Мы надеялись,что
еще нескоро кто-либо решиться плести заговор,и у короля с
королевой будет несколько лет,чтоб обучиться правильному
управлению государством и плетению интриг.
Уже почти расходясь спать,я вдруг вспомнил,что мы так
и не сообщили принцессе о ее завтрашнем замужестве.Отпра-
вив всех посторонних,я попросил задержаться всех Величеств
с Высочествами.
- Прошу заранее прощения,если мой вопрос кого-то оби-
101
дит,но мне показалось,что вы,если можно так сказать,
неравнодушны друг к другу,- не столько спрашивая,сколь-
ко утверждая,обратился я к сидевшим рядом друг с другом
Высочествам.
Сонэта густо покраснела,а Рональд слегка побледнел.По-
хоже,он за всеми этими делами совсем забыл зачем он здесь.
Непонятно,он что,боится жениться или сообщать эту новость
принцессе?!
Я бы предпочел,если б Кэнтар сам поговорил об этом
с сестрой,но он решил переложить это щекотливое дело на
меня.
- Пожалуйста не подумайте о моей невоспитанности,дело
здесь гораздо серьезнее,чем можно подумать,- мне не удалось
подавить тяжелый вздох.
Ведь неизвестно как среагирует принцесса,а мне совер-
шенно не улыбалось заполучить ее в качестве врага.
- Надеюсь вы помните закон Родэна,гласящий,что ес-
ли нынешние король с королевой погибнут,то власть должна
будет перейти к вам?- стараясь не смотреть прямо в глаза
принцессе,спросил я.
Сонэта вся сжалась и испугано посмотрела сначала на бра-
та,а затем на меня.
- Ваше Высочество,я ни в коем случае не желаю им смер-
ти.Нирана - моя сестра,я люблю ее и желаю ей долгих лет
жизни и,именно поэтому я начала этот разговор,- улыбка у
меня получилась усталой.
События последних дней здорово вымотали меня,да и
мысль о предстоящих праздниках не улучшала мне настро-
ения.
- Чтобы уберечь от повторного покушения вашего брата и
мою сестру,вам необходимо срочно выйти замуж,и желатель-
но за кого-то вне Родэна.Если вы останетесь в этой стране,
противники вашего брата могут снова попытаться убить его
с женой и поставить вас королевой.Вы девушка мягкая,к
власти не стремящаяся,поэтому желающие возвыситься по-
102
стараются отдать вас за своего кандидата и править вместо
вас,- мне совершенно не хотелось ее пугать,но все,что я
говорил,было правдой.
- Поскольку Его Величество молчит то,я думаю,он тоже
так считает...Я готова сделать все от меня зависящее,чтоб
сохранить жизнь моему брату,и спокойствие в стране!- тор-
жественным голосом произнесла принцесса,при этом глядя
неотрывно и напряженно на Кэнтара.
- Вы совершенно правы.Мы обсуждали с вашим братом
эту тему и решили,что наиболее безопасно для всех,если
вы выйдете замуж за принца Трании,- изобразив виноватую
улыбку,я посмотрел на принцессу.
Сонэта бросила на Рона взгляд полный муки и печали,как
будто прощаясь.Бедная девочка,она же еще не знает,что
именно он и есть ее будущий муж.
- Умоляю вас,Ваше Высочество,не спешите расстраивать-
ся.Я ведь не просто так интересовалась,вашими взаимоот-
ношениями.Перед вами находится Его Высочество Рональд
принц Трании и ваш будущий муж...если вы,конечно,со-
гласны,- торжественно сообщил я,слегка запнувшись в конце
предложения.
В это время Рональд встал перед принцессой на одно ко-
лено и,поцеловав ее руку,начал говорить:
- Ваше Высочество,прошу прощения,что не представился
сразу,но это было опасно для всех.Я счастлив даже просто
находиться рядом с такой прекрасной девушкой,а если вы со-
гласитесь выйти за меня замуж,то я буду самым счастливым
человеком на земле...
Видимо,до Сонэты не сразу дошло,о чем говорит стоящий
перед ней и заливающийся соловьем парень.Она обвела всех
растерянным взглядом,и снова направила свое внимание на
говорившего.И тут она осознала,что ей делают предложение
руки и сердца.
- Я согласна,- жутко засмущавшись и покраснев,очень
тихо произнесла принцесса.
103
Вдохновленный ее согласием принц,с еще большим эн-
тузиазмом,продолжил свои восхищения и комплименты.С
большим облегчением убедившись,что истерик или сканда-
лов со стороны принцессы не предвидится,мы тихо вышли
из комнаты,оставив Высочеств довыяснять отношения перед
свадьбой.
С раннего утра во всем королевском замке стоял невообра-
зимый шум.Носились толпы слуг с одеждой и едой.Во двор-
це,кроме постоянно проживающих,было огромное количество
гостей.Мы не слишком рассчитывали,что уничтожили всех
желающих перемены власти,и поэтому старались продумать
и,насколько возможно,обезопасить короля и королеву.
Понимая,что в таком бедламе проще всего совершить по-
кушение,я отдал приказ перекрыть вход на этаж,где прожи-
вало королевское семейство.Для одевания Величеств и Высо-
честв были допущены лишь несколько проверенных слуг,а в
качестве дополнительной помощи были привлечены девушки
из моей команды.
Я носился как угорелый,стараясь ничего не упустить и
на все обратить свое внимание.Нирана и Нинэя тоже при-
нимали активное участие в проверках и перепроверках.Уж
очень нас напугало и напрягло недавнее покушение.Слуги,
ответственные за наше одевание бегали следом и пытались
все же придать нам соответствующий вид.Получалось у них
это,мягко говоря,не очень хорошо.
Перехватив меня в комнате,стая слуг очень быстро стя-
нула с меня одежду,и начала запихивать в нарядное платье.
Подергавшись и убедившись,что вырваться не удастся,я на-
чал отдавать приказы девушкам из моей команды:типа пойди
туда-то...проверь то...скажи этому...
Когда перед моими глазами мелькнула какая-то штукови-
на,чем-то похожая на корону,которую тут же начали при-
страивать на моей голове,я чуть язык себе не прикусил от
неожиданности.Взревев корабельной сиреной,я,расталкивая
окружавших меня слуг,рванул к зеркалу.На мои завывания в
104
комнату влетели Кэнтар и Нирана и,остановившись у двери,
уставились на меня округлив глаза.
Глянув на себя в зеркало,я обалдел - на мне было надето
свадебное платье королевы.Слуги,надевавшие на меня этот
наряд,заметили Нирану,затем,посмотрели на меня...Часть
из них тут же рухнула в обморок,а остальные попытались
спрятаться за мебелью,находящейся в комнате или уползти
за дверь.Завывая жуткие ругательства,я потянулся стягивать
с себя то,во что меня нарядили.
- За-амри-и-и!!!Не шевелись!Ты мне так платье порвешь!
- заорала Нирана.
Своим мощным ревом она даже меня перекрыла.От неожи-
данности,я заткнулся и застыл в нелепой позе и с открытым
ртом.
- Быстро ее раздеть,а меня одеть!- распорядилась сестра
и встала рядом со мной.
Слуги,поняв,что казнить их сейчас не будут,бросились
выполнять приказ королевы.Начав нас быстро раздевать,они
вдруг замерли,нерешительно глядя на разглядывающего раз-
детых дам короля.
- Кэнтар,свали отсюда!- рявкнула Нирана,и он,ухмыль-
нувшись,поспешно исчез за дверью.
Сумасшедшие сборы,в конце концов,были закончены.
Окруженные со всех сторон стражей,король с королевой,а за
ними принц с принцессой двинулись к Храму,расположенно-
му рядом с королевским дворцом.Все окружающее простран-
ство заполнили нарядными горожанами.Оркестр,с трудом
слышимый из-за шума толпы,играл гимн Родэна,добавляя
свои децибелы в общую какофонию.
На нашем пути стояла великолепно украшенная неболь-
шая трибуна.Когда мы поравнялись с ней,Кэнтар с Нираной
взобрались наверх,и король толкнул праздничную речь,запи-
санную на бумажке и уложенную на букете королевы.И как
только не окосел,выворачивая глаза на эту самую бумажку?!
В конце своей речи он провозгласил о налаживании дру-
105
жеских взаимоотношений с соседями,и что для укрепления
союза Ее Высочество принцесса Сонэта сегодня сочетается
браком с Его Высочеством Рональдом,принцем Трании.Все
на минуту онемели,не зная как реагировать,но в это время
подкупленные нами люди начали орать:"Да здравствует ко-
роль...принцесса...дружба с Транией...Через несколько
минут народ уже бодро подхватил эти лозунги и над площа-
дью понеслось мощное"Да здравствует..."
Послушав несколько минут,король с королевой спусти-
лись с постамента и все дружно двинулись в церковь.Пока
мы брели в Храм и во время проведения ритуалов и проце-
дур,я,стараясь не думать о событиях последних трех днях,
рассматривал само строение и убранство.Чем-то и сама про-
цедура венчания,и убранство Храма напоминало культовые
комплексы моего прошлого мира.Однако здесь,в отношениях
между Храмом и людьми отсутствовал тот налет жесткости
и нетерпимости к инакомыслящим,присущий двум наиболее
распространенным религиям того мира.
Может,именно поэтому то значение,которое вкладыва-
лось в том мире в слово средневековье,здесь не имело смыс-
ла.Аристократы и купечество были образованы,отсутствова-
ли запреты на искусство и науку.Магия,как способ самопо-
знания и самосовершенствования не преследовалась,и,как я
слышал,даже изучалась в некоторых монастырях.
Мне вспомнились многочисленные высказывания на тему
средневековья:типа поголовная дикость,безграмотность,же-
стокость и сплошная грязь.И почти никто не задумается,а
как к этому мир пришел.А ведь это утверждение относит-
ся только к Европе 10-14 веков.Удивительна и избирательна
доверчивость народа!!!
К примеру,все в России знают кому принадлежат газе-
ты,но тем не менее многие верят написанному в них:типа,
тогда было Так Плохо,Так Плохо - чиновники брали взят-
ки,милиция избивала заключенных,работа мало оплачивае-
ма,колхозники много пили и плохо работали...а вот сейчас
106
ну просто мед...И похоже самый крутой мед был именно в
92-97годах...
Что- то похожее происходит и с понятием средневековья.
А ведь если взять ту же римскую империю времен Юлия Це-
заря (пару сотен до или после),разница в вооружения,тех-
нической оснащенности не слишком отличается от так назы-
ваемого средневековья.Во времена Древней Греции и Рима
в городах существовали водопровод и канализация,искусство
было развито в такой степени,что и через две тысячи лет
люди восхищаются им...Большинство императоров Римской
империи,многие правители других стран,и даже первые пра-
вители,признавшие христианство,были грамотными людьми.
Однако когда христианство двинулось по Европе,то в куль-
турном плане,образованности,отношении к женщине и твор-
честву,мир шагнул далеко назад.И это падение является ре-
зультатом распространения именно христианства.
Уже с первых шагов прихода к власти этой религии в лю-
бой из стран уничтожались многочисленные Храмы других ве-
роисповеданий,которые до этого столетиями сосуществовали,
текли реки крови последователей других вер,уничтожались
ВСЕ письменные источники,независимо от того,имеют они
отношение к религии,науке,или философии...В стремле-
нии доминировать,христианская церковь вырезала не только
иноверцев;даже просто грамотные люди,умные,знающие по-
сылались на костер.
Поэтому упорное завязывание в кучу таких понятий
как средневековье,неграмотность,бескультурье,отношение к
женщине...не увязывая все это с христианством,Европой и
10-14 веком,мягко говоря,гм...не является настолько уж
верным.В то же время можно заметить,что данный набор
также относится к личным качествам людей,могущих нахо-
диться на любом уровне социальной лестницы и внедрять эти
качества в окружающую жизнь...
Пока мою голову посещали философские мысли,а тело
боролось с усталостью и трясущимися от переутомления но-
107
гами,мероприятие закончилось,и мы дружно выбрались на
свежий воздух.На площади все так же торчала толпа.Заиг-
рал оркестр,и раздались приветственные крики.Я с огромным
раздражением посмотрел по сторонам.Единственное,что мне
сейчас хотелось,- это лечь спать.Мы медленно дефилировали
к замку,а народ все это время орал"Да здравствует..."
В этот момент с трех сторон на площадь въехали повозки с
бочками вина и толпа,продолжая бодро выкрикивать лозунги,
начала срочно перегруппировываться.
Хм...Похоже,здесь все ходят на праздники со своими
кружками,- успел подумать я и мы зашли во дворец.
А в это время жителям города на площади раздавали
праздничный обед и вино,и на улицах полным ходом шли
народные гуляния.
Глава 8.Неожиданные последствия от игры в крестьянку.
Как и положено по правилам,мы прошли в тронный зал,
где дипломаты и высшая,в смысле,выжившая аристократия
страны выдала нам свои поздравления"со столь радостным и
знаменательным событием..."
При этом некоторым из них с трудом удавалось изображать
это самое радостное выражение на своих лицах.Я их абсо-
лютно понимал.Многочисленные казни и смерти от отравле-
ния не очень способствовали декларируемому состоянию.К
тому же,предположения о дальнейших расследованиях и воз-
можных казнях настраивали на философские размышления о
бренности бытия вообще,и своего собственного в частности.
Несмотря на то,что наша дружная компания с королем
и королевой во главе являлась инициатором всех этих смер-
тей,которые нам пришлось устроить,чтоб выжить самим,мы
страдали и раздумывали об этой самой бренности не меньше
других.Женская половина этой ночью чуть ли не в полном
составе тихо плакала в подушки.Остальные чувствовали себя
не менее мерзко,только старались не показывать вида.
Выслушав все положенные приветствия собравшихся в за-
ле,Кэнтар,с некоторой угрозой в голосе,поблагодарил всех
108
за честную службу,отзывчивость к королю и верность ко-
роне,и дал разрешение на начало праздничной части.Тут же
в зал вошло несколько десятков слуг с подносами,на кото-
рых стояли бокалы с вином.Винцо было достаточно крепким,
чтоб народ сумел поскорее забыть о недавних событиях и хоть
немного расслабиться.
Подождав с часик,чтоб все успели принять на грудь и
почувствовать некоторую веселость,было объявлено,что в
связи с недавними событиями Величества несколько утомле-
ны и поэтому удаляются на отдых.При этом добавлено,что
своей королевской милостью,они не только позволяют,но и
требуют от своих подданных продолжать веселиться и насла-
ждаться жизнью.После этого с чистой совестью Величества
с Высочествами,да и вся моя команда свалили отдыхать.
Проспав почти до обеда,мы почувствовали себя намного
лучше и уже полегче восприняли праздничный обед и после-
дующий бал.Опять проторчав на балу с часик,мы под тем
же предлогом и с теми же пожеланиями покинули его и от-
правились заниматься более необходимыми для нас делами.
То,что нам удалось без всяких проблем поженить Сонэту с
Рональдом,было лишь полдела.Вторая часть этой авантюры -
переправка Высочеств в Транию,была более трудна и опасна.
После многочасового обсуждения был выработан план дей-
ствий.
Было решено,что мы в количестве десяти человек под ви-
дом крестьянских семей отправимся на телегах до ближайше-
го городка,где к нам присоединятся еще несколько человек
охраны.Затем бодрым маршем достигнем замка графа Лаэр-
ского,и дальше будем двигаться под защитой его отряда до
имения Гроссаро.Оттуда я и команда поедем назад,а Рэма-
нуэль и Ирвин со своими отрядами будут сопровождать Высо-
честв до столицы Трании.
Чтобы скрыть на какое-то время отъезд Высочеств,мы хо-
ром пытались придумать причину,благодаря которой ни у кого
не должно возникнуть вопросов или подозрений по поводу их
109
отсутствия хотя бы несколько дней.
Итог размышлений получился не так чтобы гениальным,
но на два-три дня мог сработать.А звучал он любопытно:
"Стресс от недавнего покушения,наложившийся на неожи-
данное замужество,существенно подорвал здоровье наследной
принцессы,в связи с чем,ей прописан постельный режим и
положительные эмоции,которые поручено обеспечить ее му-
жу,Его Высочеству принцу Рональду".
Услыхав предлагаемое,Высочества возмутились,мол,вы-
глядят они очень уж глупо.Пришлось проводить с ними по-
литбеседу и объяснять теорию управления по забиванию моз-
гов путем подачи определенной информации под своеобразным
соусом.
На любое событие существует несколько официальных
версий,которые рассчитываются на подачу конкретных фак-
тов в нужном для подающего ракурсе,и учитывающие уро-
вень интеллекта различных аудиторий.Чем пассивнее,невни-
мательнее и безразличнее человек или кучка народа,которым
втюхивалась каждая конкретная версия,тем проще и глупее
должно быть подаваемое.
Так что большинством голосов,при двух воздержавшихся,
данная формулировка была принята.
Рано утром три девушки и четверо парней из моей коман-
ды,переодевшись в платья простолюдинов,вышли из потайно-
го хода и отправились покупать телеги,товар и подходящую
одежду для всех.На покупки им отводился один день,по-
скольку на следующее утро,как только откроются городские
ворота,мы собирались покинуть город.
Мои парни и девушки в этой одежде выглядели достаточно
естественно,однако принц и принцесса,когда мы их одели в
подобный наряд,мало походили на простолюдинов.Особенно
бросались в глаза их изящные кисти с тонкими пальцами.
Пришлось намазать им руки сажей,а потом помыть.После
этой процедуры Высочества в ужасе долго рассматривали свои
ладони с черными прожилками и черноту вокруг ногтей,а
110
затем,тяжело вздохнув,закрыли глаза.
Подземный ход выходил в тихом закутке возле высокого
каменного забора стоящего вдоль небольшого оврага,густо
заросшего кустами и деревьями.Выбравшись на улицу,мы
засыпали вход ветками и прошлогодними листьями,и напра-
вились к трактиру,который располагался недалеко от этого
места,и где нас должны были ожидать мои люди.
Во дворе уже стояли собранные в дорогу четыре телеги,на
которых уже сидели в крестьянской одежде парни и девушки
из команды.Первые сутки пути мы намеревались ехать вде-
сятером,поскольку не хотели привлекать к себе внимание,да
и дороги вокруг столицы были безопасны,о чем регулярно
заботилась королевская стража.
На телегу,в которой должны ехать Высочества и я,бы-
ло погружено сено,в котором лежало наше оружие и посо-
хи,сверху поставлены несколько ящиков с глиняной посудой,
кой-каким инвентарем и едой на время нашего путешествия.
Переговорив с Тарэном и понадеявшись,что ничего не забыли,
я дал команду рассаживаться и выезжать.
Приподняв край платья,и отставив локоток,принцесса
плавно поплыла к нашему средству передвижения,изящным
движением стараясь заправить под косынку прядь волос,кото-
рую я перед этим специально вытащил.В платье селянки все
эти манеры вести себя выглядели несколько странно.Подойдя
к повозке,Сонэта в нерешительности остановилась.
Ругнувшись про себя,я подошел к ней и,ухватив за талию,
забросил в телегу.Взвизгнув от неожиданности,она попыта-
лась что-то сказать,но я ее невежливо перебил.
- Ваше Выс...М-м...Марта,крестьянские девушки лок-
ти в стороны не расставляют,юбки не приподнимают,да и
вообще ведут себя по другому,- зашипел я,делая вид,что
поправляю горшки в ящике.
- Вы не шутите?- озадаченно поинтересовалась она.
Я подозрительно посмотрел на принцессу,чтоб убедиться,
что она не издевается надо мной.Внешне ее удивление выгля-
111
дело очень натурально.
- После того как девушка наготовит еды на всю семью,
перемоет посуду,покормит домашних животных и вычистит
после них дерьмо,уже не до отставляния локотков,- несколь-
ко более сердито,чем стоило,ответил я.
- О-о-о...Я почти никогда не выходила за стены замка...
Прошу прощения,но я не знаю как надо себя вести,- сму-
щенно и чуть не плача,прошептала Сонэта.
- Это я прошу у вас прощения за мой тон,- мне стало
стыдно за грубость перед этим,в сущности,ребенком,мало,
что видевшим в своей жизни.
В это время,первая повозка уже тронулась,и я запрыгнул
в телегу рядом принцессой.
Пока мы ехали в сторону ворот,я размышлял над словами
Сонеты.Несоответствие одежды и ее поведения может нам
навредить.Понимание необходимых для данной роли правил
поведения невозможно получить,слушая чьи-то объяснения,
это надо видеть.
- М-м-марта...посмотри,как себя ведут простые женщи-
ны,и постарайся так поступать.Вот,к примеру...- предло-
жил я,рассматриваясь по сторонам.
Мы были уже почти на выезде из города.Недалеко от
ворот,судя по вывеске,располагался трактир,на веранде ко-
торого стояло несколько столиков.
Подъезжая к трактиру,я показал Сонэте на женщину,сво-
им видом напоминающую крепкого гренадера.В этот момент
она,в смысле гренадерша,громким и хорошо поставленным
голосом,выдала длинную цитату в духе пьяного боцмана,с
чем-то не соглашаясь с сидящим перед ней мужиком.
Я и принц покраснели,а принцесса с интересом прислуша-
лась.
- Я гм,гм...думаю,туда смотреть не обязательно...а
уж тем более слушать,- замялся я,ругая себя за столь неже-
лательный пример.
Однако Сонэта,не обратила внимание на мои слова,а с
112
огромным интересов уставилась в сторону трактира,при этом
шевеля губами как бы повторяя,все,что говорила бой-баба.
Не придя к консенсусу,женщина,в качестве более весо-
мого аргумента,металлическим подносом врезала по голове
сидящего за столом мужчину,орущего не менее изысканные
выражения.Сзади к бушевавшей трактирщице поспешно под-
скочил высокий и худой мужик,вышедший из трактира,и,
приобняв ее за талию,что-то попытался сказать...Ему тоже
досталось подносом по голове...и не один раз.Цветистые
выражения неслись по улице мощным потоком.
Принцесса оценивающе посмотрела на Рональда,как бы
представляя,как это будет выглядеть с ним в главной роли,и
прикидывая ракурс поражения цели.Принц сердито зыркнув
на меня,сквозь зубы прошипел что-то явно близкое по смыслу
к речи женщины.
Принцесса заинтересованно посмотрела на него.
- Изви...ты чо сказал?Не поняла,- радостно улыбаясь,
поинтересовалась она.
Скривившись,он промолчал.
- Ты чо,глухой?- пытаясь подражать голосу трактирщицы,
громко и еще более радостно спросила Сонэта.
- Заткнись женщина,пока в лоб не дал!- рявкнул,не вы-
держав,принц,при этом показывая мне кулак.
Принцесса испугано заморгала глазами,но затем предпо-
ложив,что он тоже роль играет,открыла рот чтобы выдать
еще один перл из лексикона простолюдинов.Я поторопился
вмешаться.
- Понимаете,Ваше-е-э-э...м-м-м...Марта,мой при-
мер оказался несколько неудачным.На самом деле подобные
взаимоотношения в среде народа э-э-э...между мужчина-
ми и женщинами...являются несколько...не-е-е...совсем
типичными.Их можно даже назвать,в некотором роде,э-э-
экстремальными...м-м для мужчин.Их бьют,все же,немно-
го реже,чем может показаться из данного примера,- тихонько
информировал ее я.
113
При этом мы все внимательно разглядывали происходящее
у трактира.Гренадер в юбке уже схватила табуретку,собира-
ясь выбить всю пыль из четверых мужиков,пытавшихся с ней
дискутировать.Поняв,что сопротивление бесполезно,и полу-
чив приложенное к некоторым местам ускорение,они рванули
в разные стороны.Вслед им понеслось столь цветистое поже-
лание,что у нас с принцем даже челюсти попадали на грудь,
и,покраснев еще гуще,мы метнули на принцессу обеспоко-
енный взгляд.Судя по ее нахмуренному лобику и о-о-очень
задумчиво-рассеянному взгляду,она пыталась понять,о чем
же речь.
- Не могли бы вы мне объяс...- повернувшись к нам по-
пыталась спросить она.
- Не-ет!!!- рявкнули мы с принцем хором.
На соседних телегах тихо захихикали.Посмотрев хмуро
на хихикающих,принц развернулся ко мне и даже открыл
рот,чтобы высказать свое мнение о происходящем,но,бросив
взгляд на принцессу,захлопнул его.
Выехав за ворота,мы бодренько покатили по дороге в сто-
рону границы,собираясь отъехать как можно дальше и рас-
считывая,что как минимум сутки никто не заинтересуется
нашим исчезновением.
На обед мы остановились в небольшом леске,у ручья.
Услышав,что остановка будет максимально короткой,все бод-
ро бросились совершать свои естественные нужды,умываться
холодной водой и затем,достав из пакетов еду,сели переку-
сить.
Принц попытался оттереть песком сажу с рук,случайно
заметив,я достаточно многословно пресекла это безобразие.
Нам еще ехать и ехать,а он со своими руками,выдаст нас в
первом же трактире,где нам придется остановиться.
Подав Рональду и Сонете по куску хлеба с салом и луком,
запеченной свекле и кружке воды,я с интересом наблюдал их
выражения лиц.Взяв предлагаемое двумя пальцами и отста-
вив в стороны,все остальные они несколько минут не могли
114
решиться на поглощение пищи.Вид хлеба с салом в сочета-
нии с грязными по виду руками,приводил их в неописуемый
ужас.
- Крестьяне и купцы не смотрят на еду с такой брезгливо-
стью,а быстро и большими кусками поглощают ее,- прошам-
кал я,впиваясь зубами в свой бутерброд.
С обреченным видом и закрыв глаза,Высочества присту-
пили к трапезе.
На ночь мы собирались остановиться поужинать и пере-
ночевать в трактире,расположенном на окраине небольшого
городка,где нас ожидали еще три девушки и четверо парней.
В город мы въехали,когда солнце только опускалось за
горизонт,и было еще светло.Народа и повозок на улице было
много,и мы медленно ползли к намеченной цели.При подъез-
де к месту ночевки,у одной из торговых лавок,две молодые
женщины громко и с чувством высказывали друг другу,где
они видели свою собеседницу,куда еще той стоит отправить-
ся и все нюансы сексуальных пристрастий соперницы и ее
родственников до хрен знает какого колена.При этом они для
наглядности руками и телодвижениями пытались подкрепить
свое мнение и пожелания.
Я виновато скосил глаза на принца,если его жена усвоит
все это многообразие выражений,телодвижений и высказыва-
ний,то я ему не завидую.Судя по тому,как он смотрел на
меня,то не завидовал он мне.Мда...Может и так повер-
нуться...
Мы взглянули на Сонэту.Она с горящими глазками заин-
тересованно наблюдала это шоу.А дамы уже перешли от слов
к действию и начали рвать друг на друге волосы и одежду.Я в
раздражении посмотрел на медленно едущие впереди телеги,
с такой скоростью принцесса еще много чего может увидеть и
услышать,и,не приведи все боги,усвоить.
В это время к показательным выступлениям двух дам при-
соединился мужик,который попытался их растащить.При-
остановив боевые действия,женщины плотоядно посмотрели
115
на него и очень дружно взялись объяснять,как он неправ.
Довольно быстро поняв свою ошибку,он,сыпя проклятиями,
бодро ретировался с поля боя.С видимым удовлетворением
посмотрев ему вслед,соратницы развернулись друг к дружке
и продолжили свои выяснения.
На наше счастье мы уже въехали во двор трактира и даль-
нейшие их действия нам уже не были видны,да и за окружа-
ющим шумом не слишком четко прослушивались.
Оставив четверых охранять повозки,мы вошли в помеще-
ние и заняли столик у дальней стенки.Усадив наших Высо-
честв в более темном углу,я попросила их больше помалки-
вать и как можно реже шевелиться.
Пока мы заказывали ужин,ожидали его и,получив,ели,
по залу носились две девушки обслуживающие клиентов.Му-
жики,ожидающие заказа,время от времени пытались пере-
хватить их,стараясь залезть под юбку или потискать за грудь.
Девушки со смехом уворачивались от подобных ухаживаний,
не забывая при этом строить глазки.
Принцесса с любопытством ребенка рассматривала проис-
ходящее в зале,а принц,красный как вареный рак,вцепив-
шись в ложку обеими руками,шипел сквозь стиснутые зубы
что-то совершенно не различимое по звучанию,но понятное
по выражению лица.
Мда- а...Лучше б мы без супа обошлись,а поужинали
одними бутербродами.
- Рональд,я надеюсь вы все еще помните,что не возража-
ли против моего плана?Согласитесь,что некоторые э-э-э...
неудобства путешествия,все же э-э...несколько легче пере-
носимы,чем ваша безвременная кончина?- тихо прошептал я,
наклонившись к принцу.
Продолжая какое-то время шипеть,он,сломав ложку,все
же кивнул утвердительно.
- К тому же,вы,мне помнится,как-то жаловались,что
принцесса слишком спокойна и молчалива,и хотелось чего-то
более активного.Теперь,когда ваше пожелание исполнилось,
116
вам вряд ли будет скучно в обществе Ее Высочества,- с неко-
торой долей ехидства проговорил я и,посмотрев на принца,
решил,что в этот раз стоило все же промолчать.
Заставив всех съесть свои порции побыстрее,я потащил
их во двор,а то,неизвестно что еще мы увидим и чему может
научиться принцесса в этом бедламе.
Пока Тарэн договаривался с хозяином о ночлеге,принцес-
са попыталась у меня выклянчить себе отдельную комнату и
ванну.
- Прирожденные крестьянки так часто не моются и спят
в собственной телеге или,в крайнем случае,большой ком-
панией занимают один номер на всех,- тихо,чтоб никто не
услышал,сообщил я ей.
Закатив глаза,она тихо застонала:
- Какое счастье,что я не прирожденная крестьянка.
- Тем не менее,вам придется ее изображать еще несколько
дней,- ехидно сообщил я.
С истинной грацией селянки,Сонэта схватила из ближай-
шей телеги горшок и,размахнувшись,сердито бросила об
стенку,едва не задев проходившего рядом принца.Испуганно
шарахнувшись,он совершенно естественно покрутил пальцем
у виска,на что принцесса не замедлила показать свое мнение
на его реакцию,скрутив ему дулю.
- М-мда...Вы хорошо входите в свою роль,Марта,-
хмыкнул я,глядя на их обмен мнениями.
- А не пошла бы ты...- фыркнула принцесса и пошла в
трактир.
Мы с Рональдом только рты раскрыли,глядя на гордо уда-
ляющуюся Сонэту.
Последующие три дня путешествия Наше Высочество с
большим вниманием рассматривала окружающий миру и его
проявления,что заставляло Его Высочество и меня здорово
нервничать.
Когда на горизонте показался замок графа Лаэрского,мы
обрадовались и послали гонца,чтоб впустили нас без промед-
117
ления и приготовили поесть.После ТОГО ужина в трактире
мы,под давлением принца,больше в подобных заведениях не
останавливались,а питаться всухомятку нам уже основатель-
но надоело.
Встретил нас старший сын и наследник графа,представив-
шийся Симоном Лаэрским.Шепотом поведав ему кто есть кто,
и что здесь делаем,я предупредил,чтоб он с нами особо не
раскланивался.
- Граф,кланяющийся крестьянам,слишком уж удивитель-
ная вещь,народ может не понять юмора,а вам здесь еще
править,- тихо засмеялся я.
Он лишь слегка улыбнулся на мои слова и,отдав приказ
загонять телеги во двор,остался наблюдать за нашим разме-
щением.
Принцесса собралась слазить,и,повернувшись на живот,
попыталась сползти с телеги.На что уж отвлекся принц непо-
нятно,но на помощь ей он явно не спешил,вероятно,в роль
крестьянина слишком хорошо вошел.Действия Сонэты увидел
Симон Лаэрский и,бросившись к ней,аккуратно придержал
за талию,чтобы спустить на землю.Может,это и не совсем
соответствовало правилам,но протягивать руку повернувшей-
ся спиной принцессе не имело смысла.
Принцесса,замерев на секунду,видимо прикидывая,как
в подобном случае должны действовать прирожденные кре-
стьянки,схватила ближайший глиняный горшок и,извернув-
шись,разбила его о голову графа.Не ожидая такой подлянки,
тот впал в полный ступор и отпустил фальшивую селянку.Не
удержавшись,она,взмахнув руками,соскользнула с повозки
и осела на землю.
Выдав пару оборотов из лексикона трактирщицы,Сонэта
живенько подхватилась,резко тряхнула юбкой,сбивая пыль и
толкнув в грудь Симона,чтоб не стоял на пути,направилась к
двери.Не вынеся столь сильного потрясения,граф запутался
в собственных ногах и сел на землю с открытым ртом.Непо-
далеку стоял Его Высочество принц Рональд,и вид у него был
118
не менее пришибленный,чем у графа.Хм-м...Судя по всему
ему уже не скучно,и даже более чем.
Наклонившись к поднимающемуся графу Лаэрскому,я ти-
хонько поведал о моей не совсем удачной попытке научить
принцессу вести себя более естественно в крестьянской одеж-
де.Когда я перешел к пересказу о реакции принцессы на по-
ведение трактирщицы,Симон попытался сохранить серьезное
лицо,но не сдержавшись,все же несколько раз фыркнул.
- Граф,я надеюсь вы понимаете,что это является тайной,
которую вы не должны никому рассказывать,- с трудом со-
храняя серьезный вид,сообщил я.
- Несомненно,несомненно...А теперь позвольте откла-
няться,я вынужден отдать некоторые распоряжения слугам,-
стараясь не позволить губам расползтись в улыбке,выдал он,
и рванул за угол дома.
Вскоре оттуда донеслось приглушенный смех,больше по-
хожий на ржание.Я не особо беспокоился сохранением этой
тайны,где-то на стороне такому все равно никто не поверит,
зато теперь никто из господ Лаэртских не удивится поведению
принцессы,что бы она ни выдала.Меня это вполне устраива-
ло.
Вымывшись от души,первый раз за несколько дней,и по-
ев более изысканную и горячую пищу,мы разбежались по
предоставленным комнатам,поспать в нормальных кроватях с
чистым бельем.Дальнейшая дорога обещала быть более спо-
койной - ведь мы отправляемся в сопровождении отряда графа
Лаэртского до замка Гроссаро.Оттуда,под охраной людей Ир-
вина и Рема,Высочества поедут в столицу Трании.
Глава 9.Жизнь бьет ключом...
119
120
У графа Лаэрского мы поменяли одежду,чтобы не силь-
но отличаться от людей его отряда,побросали телеги и пе-
ресели на лошадей.Наше путешествие явно пошло веселей:
передвижение ускорилось,и настроение у народа несколько
поднялось.
Лишь когда мы въехали в замок,и я оказался в объятиях
Рэмануэля и Кристы,понял,что мы дошли.
- Если б вы знали,как я рада вас видеть!!Но умоляю,все
разговоры потом.Позаботьтесь,пожалуйста,о Высочествах,-
глупо улыбаясь,расслабленно пробормотал я и поплелся на-
верх.
На следующее утро граф Лаэрский с отрядом уехал к се-
бе в замок.Мы же остались еще на денек,переговорить с
родственниками,и отдохнуть.Последние события здорово вы-
мотали нас,а впереди еще несколько дней дороги.
После обеда все собрались в гостиной рассказать свои но-
вости и послушать чужие.
Пока я сам не начал говорить,все благоговейно молчали,
глядя на меня почти с обожанием.Было похоже,что сейчас
они готовы сделать все,что я ни скажу,и даже не откажутся
ходить строем.Вот только зная,насколько папуля и Ирвин
ленивы,сомневаюсь,что их хватит надолго.Несмотря ни на
что,чувства моих родных ко мне были по-настоящему искрен-
ними,ведь благодаря моим действиям наша семья не только
выбралась из бедности,но и достигла таких высот,о которых
они даже и не мечтали.
Известие о том,что две дочери стали королевами,здорово
потрясло родителей,да и братьев тоже.Рэм и Ирвин мало что
могли объяснить,поскольку об этом событии узнали,только
во время венчания сестер.Да и после у нас,в смысле се-
стер,не было времени рассказывать:я с Нираной и Кэнтаром
укатил в Родэн,а Лори с Эртаном в свою столицу.
- Из разговоров братьев и объяснений Кристы,мы предпо-
лагали,что именно ты имеешь шанс стать королевой.Но чтоб
Нирана и Лори...- помявшись,поинтересовался отец.
121
Тетя Оливия,вернее теперь уж мама,прижавшись плечом
к отцу,со смесью восхищения и любопытства смотрела на
меня.
- Если честно,то зигзаг судьбы Нираны и меня удивил.
Вероятно,невеста - леди Капри,навязанная Кэнтару регентом,
была такой стервой,что он был рад жениться на ком угодно.
К тому же,как я поняла,за годы сиротства к нему никто не
проявлял столько искренней и настоящей заботы и внимания,
как Нирана.А тут еще по пьяне храбрость прорезалась,вот
парень и рискнул.Лично я считаю,что он лишь выиграл от
этого,- засмеялся я,стараясь развеять их иллюзию по поводу
моего участия в этом событии.
Все с недоверием посмотрели на меня.
- А уж выбор Нашего Величества и того понятней.Ведь
все то время,пока он ухаживал за мной,а я убегала,он
выбирал для общения только Лорэйн.Вот братья не дадут
соврать,- обратился в сторону Ирвина и Рэма.
Те,помолчав немного,кивнули головой,соглашаясь.
- Да и не мог он не видеть,что восхищение Лори было ис-
кренним.Уж я то свою сестру лучше других знаю,ей всегда
нравились зрелые и властные мужики с чувством юмора,хотя
конечно,то,что он король,тоже добавляло свою толику при-
влекательности.И если вранье еще можно принять за правду,
то настоящее чувство трудно не узнать.К тому же,согласи-
тесь,Лорейн очень красива,как на лицо,так и фигуркой,и
что немаловажно - умна.Его Величество не слепой,- я очень
старался подать ситуацию так,как будто моего участия там
совсем не было.
Поверь они сейчас в мою исключительность и везение,и
придется мне,как золотой рыбке,на посылках быть.И потом,
если что-то не получиться,на меня же всю вину и свалят.
- Но ведь...- попытался что-то сказать отец.
- А за мной Эртан гонялся,видимо,все больше из прин-
ципа.А то такой видный мужчина,да король к тому же,все
дамы в пачки складываются,а тут какая-то шмакодявка отка-
122
зывается,вот ему вожжа под хвост и попала.Но все хорошо,
что хорошо кончается,и я рада,что так получилось,- подвел
я итоги и постарался перевести разговор на другое.
Через несколько дней мои родственники всем семейством
собирались ехать в столицу,поскольку были приглашены на
праздничную церемонию бракосочетания и коронацию своей
дочери,и сестры.Нашему королю можно было и не спешить,
вот он и дал своим подданным больше времени на подготов-
ку.Эта новость порадовала меня,ведь для большой компании
естественно будет смотреться и большая охрана,и безопас-
ность Высочествам проще обеспечить,не афишируя их при-
сутствия.
Распрощавшись с родственниками и Высочествами,мы на-
правились обратно в столицу Родэна.Хоть регент с наиболее
активными последователями и были казнены,однако,это надо
быть полным идиотом,чтоб надеяться,что опасность устране-
на полностью.За двенадцать дней используя только ту ин-
формацию,что сумел подслушать Сэт,невозможно выявить
и уничтожить всех.Именно поэтому я все еще опасался за
жизнь сестры и ее мужа,и торопился вернуться.
На подъезде к небольшому городку начал накрапывать
мелкий дождь,и мы поторопились разыскать ближайший
трактир.Войдя,первым делом мы сняли плащи и косынки,
и направились к столикам в дальнем от входа углу.В зале
присутствовало несколько крестьян,да компания горцев,чем-
то напоминающая наших грузин,которая что-то праздновала.
Когда мы все группой проходили мимо празднующих,один
из них встал и попытался перехватить за талию Лоту,иду-
щую впереди меня.Я резким движением отбил руку в сторо-
ну и толкнул его в направлении стула.Уже слегка принявший
на грудь,мужик рухнул на стул,чуть не перевернувшись.
Вскочив,он схватился за кинжал,шагнул ко мне и застыл с
восхищением на лице.Его собутыльники поднялись со сво-
их мест,положив руки на кинжалы,и разглядев противника,
в смысле меня,замерли с выражением удивления пополам с
123
восхищением.
- Дэ-эвушка...дэ-эвушка...- заклинило мужика.
Я попытался рассмотреть свое отражение в темном окне,а
затем в местном варианте зеркала,сделанном из отшлифован-
ного овального куска железа.Ничего вроде не изменилось,ни
дополнительных глаз или еще чего-то столь же необычного во
мне не наблюдалось.Только волосы,за лето выгоревшие на
солнце,в свете факелов выглядели более рыжими,чем обыч-
но.
- Слушай,гэнацвале,отвали,а...- мне хотелось отдох-
нуть после дороги,а не вступать в разборки с горцами.
Моя команда настороженно наблюдала за странным пове-
дением не менее странной компании.
- О солнце мое!Свет моих очей!Я буду счастлив оказать
тебе честь и взять в жены!- Выпятив грудь и уцепившись
одной рукой за кинжал,а другую приложив к сердцу,гордо
возвестил мужик.
Теперь очередь выпучивать глаза пришла ко мне и моей
команде.
- Ты что с дуба рухнул?Какая жена?!Я уже замужем!-
возмутился я.
- Это нэ имэет никакого значэния!Я лучче!Я князь Горэн
Морци!У мэня три дэревни,и болшой отар баранов!- проведя
рукой по усам,все так же гордо возвестил этот самый князь.
- Мне твои дэрэвни баранов не нужны,своих хватает,-
огрызнулся я и попытался свалить.
Видя,что его предложение не оценили должным образом,
он попытался перехватить меня.Поднырнув у него под ру-
ками,я отскочил в сторону,за спины моих парней.Меньше
всего мне сейчас хотелось драться,и я судорожно размышлял
как мирно разрулить эту ситуацию.
Компания горцев о чем-то посовещалась,и один из них
подошел к хозяину трактира и потребовал какое-то там вино.
Нас пока что не трогали,и мы,облегченно вздохнув,уселись
за столы.Мужик,запросивший вина,получив требуемое,по-
124
дошел к нашему столу и,поставив на стол бутылку,с видом
гордого горного орла выдал:
- Как мы понимаэм,вы собираэтэсь ужинать.Мы просим
прынять от нашего княза это вино.
Решив не доводить до скандала,я принял бутылку,много-
словно поблагодарив,открыл ее и налил еще трем девушкам
по кружкам,где-то на палец,с такого вряд ли можно опья-
неть.Решив,что остальным лучше оставаться трезвыми.
Пока мы заказывали еду и нам ее готовили,а потом до-
ставляли,от стола горцев то и дело неслись тосты в нашу,и
конкретно в мою честь.
- О затмэвающая солнце!Свет очэй моих!Прэкраснейшая
пэри с изумрудными очами!- заливался соловьем князь,под-
нимая очередной бокал вина.
Я усмехнулся,вот бы они относились к женщинам так,как
восхваляют.
За время ужина еще три бутылки вина передавали нам"от
нашего стола - вашему".Когда мы уже почти закончили есть,
кто-то из мужиков за их столом достал какие-то музыкальные
инструменты.Что уж они там достали было не видно,но бара-
бан или бубен был слышен точно.Когда музыканты заиграли,
остальные генацвале раздвинули столы,освободив середину
зала.Двое из их компании вскочили на ноги,и пошли тан-
цевать.Честно говоря,выглядело это красиво,очень даже в
духе горцев из моего прошлого мира.
Танец во все времена был неотъемлемой частью человече-
ской жизни.Шаманами чаще всего были мужики,и их глав-
ным инструментом воздействия на природу и события был и
есть до наших дней - танец.На всех континентах во всех
Древних религиях жрецы или их помощники использовали
танец для восхваления богов,просьб о помощи...Танцева-
ли на каждый праздник,перед охотой,перед посевной,перед
войной...Танцевали все,и женщины и мужчины,но в неко-
торых случаях в танцах участвовали только мужчины.
Со временем мужики обленились и переложили обязанно-
125
сти по ублажению богов и духов на женщин.А ведь танец
- это не только и не столько обращение к богам,но и пре-
красная тренировка тела и координации движения.Е сли
внимательно присмотреться,то формы или другими словами,
комплексы,выполняемые мастерами восточных единоборств,
своими плавными движениями и переходами напоминают тан-
цевальные движения.
Меня всегда привлекало не столько красота или плавность
движений,сколько восхищало умение в совершенстве владеть
телом,и впечатляло осознание того,сколько же труда и упор-
ства необходимо было приложить,чтоб добиться такого ре-
зультата.Не даром Шива,Один Из Трех главных богов ин-
дусского пантеона,покровитель как Йоги,так и танца.
Даже современные пляски требуют некоторой гибкости и
выносливости,только вот движения напоминают диких афри-
канцев,собирающихся на войну.К тому же основными музы-
кальными инструментами являются барабаны и прочий удар-
ный металл.С самых диких времен,когда бегали еще в шку-
рах,и до сих пор,во всех странах и на всех континентах
люди под барабаны шли на войну,рубили головы,расстрели-
вали,прогоняли сквозь строй как в русских армиях времен
крепостничества,ну и само собой - хоронили...
И чем чаще человек слушает и танцует под такую музыку,
тем устойчивее включается он в вибрации муладхары - чакры
выживаемости.И результат такого включения могут заметить
все желающие.По телевизору не раз показывали обезумевшие
орды,вывалившиеся с концертов металлистов,и крушащие
все на своем пути.Подобное поведение от людей вышедших из
концерта лирической музыки или классики не станут ожидать
даже самые тупые.
Каждая чакра имеет свою ноту,и,напевая или слушая
определенные вещи в определенной тональности можно их чи-
стить.Но чаще всего,запуская в своих телах тяжелые виб-
рации,соответствующие материальной,животной жизни,мы
маршируем из перерождения в перерождение по одним и тем
126
же граблям,с одними и теми же проблемами.
У многих народов в национальных инструментах,в той или
иной форме присутствуют барабаны.Однако у африканцев и
горцев они являются главным и ведущим звучащим инстру-
ментом.А потому и не удивительна их предрасположенность
к кровавым разборкам и выяснениям отношений между собой
и с другими.
Вот и сейчас звучали два барабана и одна сопилка или фиг
ее знает,как она называется.
Пару раз видел по телевизору выступление грузинского ан-
самбля,там парни и девушки мелко перебирая ногами,как бы
плыли над полом.Девушки наяривали круги вокруг мужиков,
и только руками водили из стороны в сторону.Мужчины же
приняв вид горных орлов,скакали как горные козлы.Не в
смысле как дураки,а в смысле так же высоко и гибко.И во-
обще в танцах горцев всегда было что-то завораживающее,и
я с удовольствием смотрел их выступления.
Хотя и наливал я себе на дне кружки,но из-за того,что
прикладываться пришлось не один раз,чтоб не нарваться на
"не уважаешь",в голове зашумело.Настроение поднялось,я
даже засмеялся и зааплодировал,глядя как,вышедший в круг
князь выделывает крутые па ногами.Заметив мое внимание,
он несколько раз на носках и мелко перебирая ногами,по-
дошел ко мне и отошел обратно,похоже,приглашая меня в
танец.
Настроение у меня было веселое,и в благодарность за то,
что мужики не наглели и грубо не цеплялись,я решил при-
нять приглашение к танцу.Поднявшись,я мелкими шагами
пошел навстречу горцу.В широких брюках,как и в платье,
при таком способе перемещения,казалось,что я плыву над
полом.Обойдя князя по кругу пару раз,я плавно поплыл по
освобожденному пространству.
Мужики впали в полный экстаз,и запели что-то на сво-
ем языке.Еще несколько горцев,подхватившись,запрыгали
вокруг меня,подкручивая время от времени усы и изображая
127
"гордых горных орлов".Сколько мы так развлекались не знаю,
но почувствовав усталость,я доперебирал ногами до моего
стола и упал на стул.На все их уговоры,я аргументировал
усталостью,и мы вскоре ушли спать.
Когда мы добрались до своих комнат,я поинтересовался,
не знает ли кто,чего это мужики именно ко мне клеились,и
полностью игнорировали остальных девушек?Как объяснила
мне Лота,местные генацвале,так же как и в другом мире,
обожали блондинок,но рыжие для них были еще большая
экзотика.Соответственно получить в жены рыжую было особо
круто.Мда-а-а...Повезло же мне.
Сколько я проспал не знаю,но проснулся от того,что захо-
телось в туалет.Выпитое за ужином вино подняло меня среди
ночи,пришлось вставать.Одевшись,по ночам в предгорьях
все же холодно,я медленно поплелся в направлении удобств,
которые во дворе.Возвращаясь назад,я уже подошел к лест-
нице ведущей к спальным комнатам,как услышал какой-то
шорох за спиной.Обернуться я не успел,как что-то приложи-
ло меня по голове.
Сознание медленно возвращалось ко мне,но,руководству-
ясь чувством опасности,я не стал шевелиться и открывать
глаза.Судя по ощущениям никаких повреждений,кроме го-
ловной боли у меня не наблюдалось.Пройдясь еще раз внима-
нием по телу,я почувствовал,что лежу на кровати со связан-
ными ногами и руками.Они были связаны достаточно мягко,
чтоб не пережать мне вены,и все же крепко,чтоб не иметь
возможности выпутаться.
Переключив внимание на пространство,я прислушался.
Где-то в дальних комнатах стоял небольшой шум.Слегка при-
открыв глаза,я заметил,что комната,в которой находился,
освещалась лишь парой свечей,и вокруг царит полумрак.
Медленно и осторожно сканируя пространство,увидел за сто-
лом у дальней стены человека сидящего в кресле,держащего
в руках кружку и,время от времени,прикладываясь к ней.
Присмотревшись,с трудом разобрал что это старуха,чем-
128
то похожая на бабу Ягу,только одета поприличнее.Врезав
несильным астральным ударом по животу,я заставил бабку
беспокойно заерзать в кресле.Еще через несколько минут до-
бавил.Вскочив,она несколько раз прошлась по комнате,по-
глядывая на меня.Я не шевелился.Еще немного поколебав-
шись,она тихо вышла,прикрыв за собой дверь.
Судя по скрипу половиц,старуха спустилась по лестнице,
а затем негромко стукнула еще одна дверь и снова воцарилась
тишина.Я обрадовался,моя охранница вышла,никому ничего
не сказав.Видимо решила,что связанная девушка никуда не
денется минут за десять.
Откинув богатое одеяло,встал и,то мелко семеня,то пры-
гая,добрался до стены,на которой поверх ковра в ножнах
висел режущий инструмент,по размеру меньше чем меч,но
больше чем кинжал.На мое счастье он оказался хорошо за-
точен,и я,пристроив его поудобнее,за пару минут перерезал
веревки на руках.Справившись,я быстро поскакал на свое
место и,прислушавшись,не идет ли кто,развязал ноги,и
постарался принять первоначальное положение.
Меч я не стал брать,решив использовать только свои
способности,так будет тише и больше шансов удрать.Через
несколько минут вернулась старуха.Я напрягся,наблюдая за
ней из-под прикрытых глаз,но она лишь взглянула в мою сто-
рону и,усевшись на свое место,взялась за кружку с вином.
Мне вспомнился фильм"Ханума",который я с удоволь-
ствием смотрел несколько раз.Там подобная старуха постоян-
но находилась при молодой девушке,охраняла,так сказать.
Так мы просидели по моим ощущениям где-то около часа
или больше.Во всем здании затихли последние звуки,и уста-
новилась полная тишина,только бабка,клюя носом,время от
времени продолжала прикладываться к кружке.Решив,что
пора действовать,я ударил ее астральным ударом в солнечное
сплетения,вложив в это всю свою силу.
Резко подпрыгнув,старуха громко испортила воздух и,не
рассматриваясь по сторонам,но,все же стараясь передвигать-
129
ся потише,рванула из комнаты.
Вскочив,я быстро прошелся по комнате,схватил со сто-
ла небольшой нож,в дороге может пригодиться,и несколько
кусков мяса с хлебом,лежащих на тарелке.Замотав их в от-
носительно чистую тряпку,я сунул их за пазуху,рассчитывая
подкрепиться в дороге,а затем осторожно двинулся по кори-
дору.
Выйдя из помещения,я огляделся.Из небольшого домика
в углу двора доносились характерные звуки и,судя по их
громкости и силе,которую я вложил в удар,то еще минут
двадцать,а то и полчаса у меня есть.
У ворот смутно вырисовывался темный силуэт.Ударив мен-
тальным ударом стражника,я,быстро подбежав,нащупал ря-
дом калитку.Стараясь не шуметь,тихо открыл ее и выскольз-
нул на улицу.Местность была явно не та,где мы остановились
с командой на ночлег.Ярко сияли звезды и луна,и,благода-
ря их свету,немного ниже по склону горы смутно виднелось
большое село или маленький городок.Вокруг стояла полная
тишина,похоже,что была середина ночи.
За домом,из которого мне удалось выбраться,гора шла
резко вверх.В другой ситуации я бы ни за что не полез в
темноте по такому склону,но сейчас у меня не было выхода.
Без сомнений искать меня будут на более пологих склонах и
вдоль дорог,к тому же я надеялся,что им в голову не придет,
что девушка из богатой семьи может рискнуть и попереться
ночью в горы.
Взяв ориентир на звезду,чтоб не сделать круг,я стал на
четвереньки,чтоб лучше видеть дорогу перед собой и не сва-
литься при столь крутом подъеме,быстро пополз вверх.До-
статочно быстро сообразив,что руки ухайдокаю на первом же
километре,пришлось снять с себя косынку и,разрезав на две
части,перевязать,помогая себе зубами,ладони.Со стороны
дома послышался какой-то шум,я увеличил скорость пере-
движения,несмотря на опасность свалиться вниз.
Дальнейший путь плохо отложился в моей голове.Я полз,
130
полз и полз,время от времени выискивая глазами свою звез-
ду.Когда начало сереть небо и стало немного лучше видно,я
огляделся:вокруг были одни горы,и никакого жилья поблизо-
сти не было видно.Мда...Вокруг было явно не то место,где
мы остановились с командой.Там была холмистая местность,
а здесь настоящие горы.
Интересно,а далеко ли мои котята,- подумалось мне.Теп-
ло улыбнувшись от воспоминаний,я присел немного отдох-
нуть и поесть.Съев все,что захватил из того дома,дальше
побрел уже на своих двоих.Меня уже шатало от усталости,
но я продолжал идти,стараясь уйти от места,где меня со-
держали как можно дальше.Четвереньки - это не тот способ
передвижения,используя который можно ускакать далеко,да
еще и по горам.
Сколько еще так шел не помню,но в какой-то момент нога
сорвалась с камня и я,не удержавшись,покатился по склону.
Пришел в себя от боли и холода.Осторожно приоткрыв
глаза,увидел вокруг камни.Оглядевшись,с удивлением по-
нял,что лежу на дне ущелья.Постепенно вспомнил,по какой
причине я здесь,и попытался подняться и потерял сознание
от боли.Придя в себя в следующий раз,резких движений уже
делать не стал,а внимательно прислушался к телу.Похоже,
переломов нет,но все тело изранено.Не менее сильно боле-
ла голова,видимо не слабое сотрясение получил.От усилий
снова потерял сознание.
В какой- то момент пришел в себя оттого,что кто-то про-
водит чем-то шершавым по ране.Даже удивился,это что же
за садюга возле меня объявился?Открыл один глаз и заметил
что-то белое перед носом и шершавым провели уже по щеке.
Распахнув во всю глаза,я увидел перед собой кошачью морду.
Заметив,что я раскрыл глаза,морда тихонько фыркнула.
С чувством огромного облегчения я снова впал в бессозна-
тельность.
Очнувшись в следующий раз,осмотрелся,один котяра при-
валился ко мне боком,и своим языком,как напильником во-
131
дил по ране на руке.С трудом растянув в улыбке опухшие
губы,я попытался сказать,что рад их видеть,но из горла
раздалось лишь слабое хрипение.Во рту было сухо и очень
хотелось пить,но сил дойти до журчащего где-то неподалеку
ручья,не было.
Услышав какой-то шум,повернул голову и увидел стран-
ную картину,в мою сторону на четвереньках и задом отпол-
зал какой-то мужик.При этом он что-то бормотал и регулярно
растягивался во весь рост,уперев нос в землю.В такой мо-
мент раздавался негромкий рык,мужик снова вскакивал на
четвереньки и опять пятился задом.Понаблюдав за странным
явлением,я вскоре догадался,что это кто-то из котят загоняет
ко мне на помощь мужика.
Хм...Интересно и как долго его таким макаром гонят?
От представленной картины я,несмотря на боль в теле,рас-
смеялся.Мда...звуки напоминали сиплое карканье.
Услышав странные звуки сзади себя,ползущий резко под-
прыгнул на четвереньках и развернулся ко мне лицом.Глядя
на его лицо можно было сказать,что он явно на грани обморо-
ка,и не удивительно,при хорошей фантазии можно предполо-
жить,что здесь место обеда котов и одна закуска уже лежит
на блюде явно надкушенная,поскольку вся в крови и лохмо-
тьях.В это время рыкнул загонявший его кот,мужик снова
прыгнул с разворотом и,не вынеся такого набора впечатлений,
рухнул в обморок.
Очнулся я от боли в руке,и почувствовал,что на меня
льют воду.Открыв глаза,заметил перед собой мужской про-
филь.Когда же он увидел что я пришел в себя,резко плюхнул-
ся на пузо,уткнулся носом в землю,что-то при этом бормоча,
и касаясь кончиками пальцев моих ног.Я не сразу понял че-
го это с ним,и что он говорит,однако,прислушавшись к его
лопотанию,предположил,что он принял меня за могуществен-
ную шаманку,которой служат духи гор.Хм...Это неплохая
мысль,глядишь не рискнет мне вредить.
Напоив меня отваром из трав,он продолжил обмывать мои
132
раны этим же отваром от грязи,и рассказывая о себе.Мужик
оказался толи охотником,толи крестьянином из ближайшей
деревушки.Звали его совсем уж на китайский манер - Фао,
и был он из кочевников,но,женившись на девушке из этой
деревни,сейчас вел почти оседлый образ жизни.Мяв пой-
мал его недалеко от этого места,когда он ходил за какими-то
травами и на охоту.Говорил он с акцентом,но достаточно
понятно.
Помыв и напоив,Фао перетащил меня на небольшой сто-
жок травы,который он собрал на склонах,и,укрыв курткой,
отправился собирать хворост.Дня три или четыре он ухажи-
вал за мной:кормил мясным бульоном из какой-то зверушки,
что притащил кто-то из котят,поил отваром из трав и им же
промывал мои раны.Все это он проделывал раз десять или
пятнадцать за день,благодаря чему к четвертому дню я,мор-
щась от боли в заживающих ранах,уже мог ходить.
Еще через день Фао заявил,что надо идти к людям,а то
продукты на исходе,да и лекарственных трав у него с собой
немного было,и все,что в округе растет,он уже обобрал.
К тому же,для моего правильного лечения необходим шаман
или знахарь.Тащить меня в том состоянии,в котором он меня
нашел,в одиночку и через горы он не мог,теперь же,сейчас
я уже могу передвигаться самостоятельно,поэтому следует
идти к людям.
Помня,что мне сказала Лота,я настоял на том,что в селе-
ниях горцев мне лучше не появляться.Поэтому мы направи-
лись в сторону горного плато,на котором проживаю кочевые
племена,как я поняла из кратких объяснений Фао,что-то вро-
де монголов.Существенным минусом похода к ним являлось
то,что к ним идти гораздо дальше,чем к селениям горцев.
Шли мы с частыми остановками на отдых,приготовление
еды,травяных отваров и промывку моих ран,несколько дней.
Всю дорогу коты сопровождали нас,время от времени то один,
то двое исчезали поохотиться,а затем снова появляясь в зоне
видимости.
133
В один из дней,ближе к вечеру,когда мы уже подумыва-
ли об остановке на ночевку,все трое котов идущие немного в
стороне и сзади,насторожились и подошли поближе ко мне.
Навстречу нам из-за холма вышла живописная группа.В цен-
тре ее возвышался худой старик,весь увешанный какими-то
тряпочками,зубами,перьями и прочая,прочая...Более все-
го он напоминал шамана.Опирался он на посох,украшенный
резьбой,с большим красным камнем на верхушке.Сопровож-
дали его не менее странно одетые личности,возможно его
помощники,и несколько мужиков с луками и копьями.Толи
его охрана,толи военачальники.
Интересно,а почему котята не проявили никакой агрессив-
ности по отношению к гостям?Похоже,что те по отношению
к нам не испытывают никаких отрицательных чувств.Увидев
вышедшую нам навстречу компанию,Фао рухнул на землю,
как подкошенный,и уткнулся в нее носом.Направление паде-
ния он выбрал так,чтоб видно было,что и меня уважает и их
почитает.
Пришедшие,кроме одного очень старого мужика тоже по-
падали на землю.Старик лишь глубоко поклонился.Полежав
с пару минут,они встали,но Фао так и остался лежать.
Какое- то время мы молча пялились друг на друга,затем
вышедший вперед мужик,о чем-то минут десять распинал-
ся,регулярно наклоняя голову.Как только он,закончив го-
ворить,стал в строй,из-за спин"великой кучки"выскочила
девица,увешанная ожерельями из зубов,отрезанных ушей,
и еще каких-то запчастей,не поддающихся идентификации.
Экземпляр был совершенно уникальный.Росту в ней было
под два метра,по телосложению походила на Шварцнегера,с
впечатляющей грудью.Надето на ней было жесткого полотна,
похожего на парусину,что-то,похожее на широкие,чуть ниже
колена длинной,шорты,и короткая маечка.И весь этот ком-
плект от местного кутюрье был увешан бусинами,кусочками
кожи и меха,нашитыми в самых разнообразных местах.
Выскочив на пространство между нами,она начала выде-
134
лывать этакие топы с прихлопами и прыжками,чем-то напо-
минающие так называемые танцы диких аборигенов Африки.
Когда девица начала скакать,стоящий рядом со мной Кис
немного отодвинулся за меня,рассматривая скачущее чудо с
некоторой долей любопытства и удивления.Мур и Мяв сто-
явшие по бокам и немного в стороне,тоже сделали по паре
шагов назад и ближе к нам.Что от девицы ждать было непо-
нятно,но очень уж подозрительно она выглядела и действова-
ла.
В это время она сделала резкое движение в нашу сторону
и при этом что-то заорала.От неожиданности я резко дер-
нулся назад,и наткнувшись на спину Киса,перекувыркнулся
через нее и встал за ним на четвереньки,застонав от боли
в незаживших еще ранах.Вскакивать я не торопился и осто-
рожно выглянул из-за спины,пытаясь понять,что произошло
и куда делась девица.В пространстве перед нами ее не наблю-
далось.Я высунул голову сильнее и,скосив глаза,заметил ее
лежащей на земле недалеко от Фао.Только направление от-
личалось,ее голова была направлена в нашу сторону.
- Слушай,что здесь происходит и чего ей надо?- зашептал
я,обращаясь к приведшему нас мужику.
- Это дар вам,- не отрывая носа от земли,сообщил он.
- Дар?Это что именно?- пытаясь понять,что же нам дарят,
спросил я.
- Выражая свое наивысшее почтение,вам преподнесена в
дар лучшая воительница племени!- торжественным голосом
пробухтел в траву мужик.
- И что нам с этим даром делать?- уточнил я,выглядывая
из-за Киса,и разглядывая подарочек.
- Как что?Съесть,конечно,- удивился моей тупости му-
жик.
- Я столько не съем,да и не люблю человечину,- возму-
тился я.
Фао ничего не ответил.Остальная толпа с невозмутимыми
лицами стояла так неподвижно и основательно,что казалось
135
они здесь уже не один год стоят.Что делать дальше я не
знал.Я попробовал представить,как котята едят этот пода-
рок,и попытался передать эту картинку им.Они возмущенно
зафыркали.
- Слушай,а можно не есть ее?Пусть идет себе,- обратился
снова к мужику.
- Если вы ее не примете,она и ее род будут опозорены,-
тихо ответил он.
- И часто вы едите людей?- попытался уточнить я,а то
вдруг и мне надумают великую честь оказать,быть их закус-
кой.На обед меня явно не хватит.
- Насколько я знаю,последний раз это было семь лет на-
зад,- немного помедлив,ответил Фао.
Это несколько успокаивало по поводу моей участи,но вот
что делать с подарком?...Положеньице-е.Я в задумчиво-
сти поднялся с земли и уселся на Киса,разглядывая нашу
проблему.По стоявшей в оцепенении"великой кучке"прошел
шелест,и они снова замерли.
- Слушай,а если я ее есть не буду,а в охрану себе возьму?
- вздохнув,спросил я.
- Вас же охраняют...- произнеся непередаваемый набор
звуков,обозначающий котят,выдохнул мужик.
- Ну-у-у...в город я же их не потащу.Не любят они
города.А вот ее я могу с собой брать,и с ней меня еще
больше бояться будут.Не нарушит ли такое решение каких-
то ваших правил?- размышлял я вслух.
- Не нарушит.Для нас это будет высочайшая честь и ми-
лость,позволить нашей воительнице охранять вас.Род ее бу-
дет почитаем и упомянут в наших песнях...- вместо сопро-
вождающего отозвался их главный шаман и вождь...и за-
трындел,затрындел...про честь и иже с нею.
Оказывается,он на моем языке шпарит очень даже непло-
хо,хоть и с акцентом.А многословен,прям как королевские
придворные.
Глава 10.Ты шаман,я шаман...
136
137
Красноречие шамана,прорвавшееся во время встречи,на
этом и закончилось.Выговорившись,он замолчал надолго и
далее общался со мной только краткими предложениями.Фао
рассказал о цели нашего визита,и что мы здесь делаем.Меня
пригласили к себе в качестве почетного гостя и для после-
дующего лечения.Мой проводник,получив от меня золотой,
рассыпаясь в выражениях почтения и благодарностей,отпра-
вился домой.
До поселка меня несла девушка,которую мне подарили,
поскольку я от усталости уже еле шевелил ногами.Размести-
ли нас в небольшом шалаше,рядом с шатром шамана,стояв-
шем на окраине стойбища.Как только пришли в стойбище,
несколько девушек сразу меня обмыли,обложили шкурами и
напоили горячим молоком с травами.Что это были за травы -
не знаю,но выпив большую кружку напитка,быстро заснул.
Проснулся я хорошо отдохнувшим.Девушка,которую мне
подарили,тут же притащила целое ведро травяного отвара и
снова промыла мои раны.После этих процедур она принесла
ворох каких-то вещей,и разложила на одеяле.
Заметив мой удивленный взгляд,она объяснила,что одеж-
да,в которой я здесь появился,восстановлению не подлежала,
поэтому женщины селения сшили для меня новую.С помощью
Орры,как звали девушку,я облачился в нечто,здорово сма-
хивающие на наряд шамана.В качестве нижнего белья мне
были предложены брюки и рубаха из мягкого полотна.Если
сравнивать по качеству одежды на Орре,то мне выделили
самую лучшую ткань.
Малахай и штаны были сделаны из овечьей шерсти очень
плотной вязки,и украшенные кусочками меха.Рассмотрев
предложенное,задал вопрос,а почему не кожаное,в книгах
другого мира все герои,как один,в кожаном щеголяли.На
меня посмотрели,как на умственно отсталую,объяснив,что
на холоде кожа встает колом,плохо гнется и становится лом-
кой,и вообще в ней можно замерзнуть,не греет она.В жару,
в такой одежде не лучше - тело не дышит,и поэтому неми-
138
лосердно потеет,и через несколько часов человек ТА-А-АК
воняет...
На ноги мне выдали кожаные мягкие сапожки,причем то-
же с вышивкой и бусинами и к ним вязанные шерстяные нос-
ки.На шею было надето несколько ниток своеобразных бус
из корешков,ракушек,камешков,перьев и мелких запчастей
от кого-то ранее бегающего.Волосы заплели во множество
косичек,а мой своеобразный наряд дополнила налобная по-
вязка,вышитая бисером и украшенная перьям и висюльками
из бусин.
Все дни Орра постоянно крутилась вокруг меня,как завод-
ная:готовила есть,по указаниям шамана отваривала травы
для моего мытья,мыла и смазывала раны мазями...Спала
она со мной в одном шалаше,на одеяле,сшитом из кусков
шкур прямо у входа в палатку.Девушка была молчалива и на
мои вопросы отвечала кратко,иногда вообще одним словом.
Если мне было что-то непонятно,приходилось задавать кучу
вопросов,чтоб получить хотя бы общее представление о том,
что меня заинтересовало.
Переложив заботу о своем здоровье на других,расслабил-
ся.Тут же в голову полезло мысли о делах,королевстве,за-
говоре...От всех этих мыслей мне даже голова разболелась.
После некоторого размышления,о будущем и о том что мо-
жет происходить в столице Родэна,решил не заморачиваться.
Вот выздоровею полностью,тогда и буду думать,что делать
дальше.
О Ниране и Кэнтаре я тоже постарался убедить себя не
очень беспокоиться.Мы убрали только основных несогласных
с королевской властью,поэтому,чтобы меньше переживать за
сестру,я оставил ей амулет-привязку,и попросил Сэта бо-
лее внимательно прослушивать всех проживающих в замке.
К тому же с Нираной мы договаривались,что до моего воз-
вращения,они с Кэнтаром будут ночевать только в потайной
комнате.
Жизнь в поселке текла размеренно.Каждый занимался
139
своими делами,лишь забегавшие после вечерней дойки жен-
щины нарушали мое полусонное существование,принося мо-
локо,сыр или кусочки мяса.Да по вечерам,на заходе солнца,
шаман сажал меня рядом с собой и давал в руки бубен.Даль-
ше шел так называемый урок.Не знаю уж почему,но он вбил
себе в голову,что меня необходимо обучить своему искусству,
и более не слушал моих отговорок и пресекал все попытки
отвертеться.
На мой вопрос,зачем мне учиться,он ответил:
- Шаман,однако.
При попытках получить разъяснение,кто шаман,к чему
шаман,и каким местом это утверждение ко мне относится,
лишь получал бубном по голове.Так сказать,не хочешь бить
в бубен,получишь по бубну.Поскольку в селении все равно
развлечений никаких,да и моему организму,находящемуся
на излечении,они пока что не положены,то решил не вы-
пендриваться.И каждый вечер добросовестно выбивал ритмы,
которым меня учил старик.
В один из дней столь спокойная и тихая жизнь резко из-
менилась.С утра пораньше меня разбудил громкий шум.Я
раздраженно поинтересовался у Орры,что происходит,и чего
это народ с утра пораньше глотки дерет.Оказалось,что при-
ближается праздник свадеб,и это они к празднику готовятся.
Выглянув из шатра я увидел большое скопление народа,голо-
сящего на разные голоса и похоже,скоро это безобразие они
не собирались заканчивать.
На отмеченной белеными камнями полосе,девушки устра-
ивали спринтерские забеги,а зрители,собравшиеся вокруг,
подбадривали их криками и не всегда приличными коммен-
тариями.Меня удивила такая странная подготовка,а так же
заинтересовала взаимосвязь бега и свадеб,да еще в таком
массовом порядке.С большим трудом мне удалось вытянуть
из Орры всю информацию.
В заранее известный день выстраиваются все,вошедшие
в возраст,девушки.Даже вдовы и старухи,желающие всту-
140
пить в брак,могут выйти в строй.Все стремящиеся к замуже-
ству,выстраиваются на специальном месте,где уже много лет
проводится это мероприятие.Парни,или мужчины,желаю-
щие жениться,по очереди,установленной жребием,проходят
вдоль рядов невест с цветком в руках,и вручают его избран-
нице.
Когда жених устраивает претендентку на замужество,то
она убегает не спеша,чтоб ему не долго догонять пришлось.
Если же претендент не тот,о ком мечталось,то невеста рвет
когти,спасаясь от нежеланного брака.Однако,в случае,когда
скорость парня окажется выше,и он догонит,тут уж хочешь
или нет,он уже законный муж.Так что,главной подготовкой к
свадьбе являлось тренировки по бегу.Девушки очень серьезно
относились к ним,и выкладывались по полной программе,а
то мало ли какой урод предложит цветок,со всем остальным
в придачу.
Поинтересовался у Орры,участвовала ли она в подобном
мероприятии,вместо ответа она только качнула утвердительно
головой.Подождав еще немного,в надежде на продолжение,
собрался дальше расспрашивать.
- Боятся,- скупо сообщила девушка,догадавшись,что я
просто так не отстану.
- Так вроде сильная жена в хозяйстве очень ценится,-
удивился я.
- Ухажер за задницу ущипнул...я обиделась...Пришлось
потом на себе до стойбища тащить,и еще два семидьневья
шаману лечить,- скупо усмехнулась Орра.
- До сих пор подмаргивает и головой кивает...особенно
когда меня видит,- добавила она через несколько минут.
- Серьезная ты девушка,- не сдержавшись,я рассмеялся.
- С тех пор никто не рискует,- нахмурилась она на мой
смех и занялась разжиганием костра.
Впрочем она права,хоть мужикам и нужна сильная и креп-
кая жена в хозяйстве,однако же не такая,что и убить может
с одного удара.
141
Теперь наша жизнь стала более насыщенной,а атмосфера
вокруг более шумной.По утрам группы девушек собирались
недалеко от стойбища,и начинали бегать наперегонки.Зрите-
ли из детворы и старух подбадривали их криком.
С началом подготовки у девушек,поменялось расписание и
у нас.Ближе к вечеру шаман,садился у разожженного костра
и начинал завывать,ритмично ударяя в бубен.Поскольку я
находился у него на лечении,и ко всему прочему,на обуче-
нии,то мне приходилось присутствовать на всех мероприятиях
и концертах,которые он устраивал.Перед началом своего вы-
ступления,меня он сажал рядом с собой,и давал в руки мой
бубен,который он подарил в первый же день моего появления
здесь.
Где- то с час или два шаман голосил в одиночку,затем,
по его знаку,я вливался в ритм исполнения и начинал,мерно
постукивая,присоединяться к его завыванию,сначала поти-
хоньку,а затем все громче.В ночной тишине наш концерт
звучал завораживающе.Затем к нам подключались и жите-
ли поселка,собиравшиеся по вечерам вокруг нас и какое-то
время молча слушающие наше выступление.
Вскоре наступал ожидаемый всеми праздник,во время ко-
торого и происходило это своеобразное коллективное венча-
ние.Девушки выстроились в центре полуострова,огибаемого
ручьем с трех сторон.Он тек почти идеально по кругу,хо-
тя,похоже,идеальность искусственная.От места их располо-
жения в каждую сторону было метров по триста.Невестам
в случае,если жених не понравился,бежать требовалось до
ручья.Как только девушке удавалось перепрыгнуть опреде-
ленную границу,она по желанию могла возвратиться в строй
невест,а неудачливый жених,мог становиться в хвосте оче-
реди на новый заход.Но уже убежавшую от него выбирать не
имел право.
В качестве зрителя,вместе со всеми жителями деревни,
я располагался за ручьем,наблюдая это интересное шоу.В
какой-то момент мне показалось,что выстроенные в шеренгу
142
девушки с напряжением смотрели на нового претендента в
мужья.И самое удивительное,все без исключения.Попытался
присмотреться к жениху.
Может из- за большого расстояния,мне не удалось увидеть
ничего сверх плохого в парне.Весь из себя какой-то невзрач-
ный:средний рост,простое лицо,одет в обычную,принятую
среди местных жителей,одежду.Меня удивило,почему все
дружно и с раздражением смотрели на нового претендента.
Ведь среди девушек тоже далеко не все красавицами были.
Оно конечно,каждой охота в мужья принца и все такое,од-
нако выбирать то приходиться из того,что имеется.
Парень медленно прошелся вдоль рядов и отдал цветок ме-
ленькой и неброской девушке.Даже издали было заметно,
как стоявшие вокруг невесты облегченно вздохнули и заинте-
ресовано посмотрели на избранницу.Та сорвалась с места как
угорелая и рванула в сторону ручья.Парень бросился за ней.
Расстояние быстро сокращалось.Оглянувшись,девушка еще
наподдала,но было видно,что шансов перебежать ручей у
нее мало.К тому же местность была каменистая,и бежать по
прямой не представлялось возможным.Зрители со всех сторон
своими криками подбадривали бегущих.
Еще раз оглянувшись,девушка споткнулась за камень и
чуть не упала,помахав руками,встала на четвереньки.Под-
бежавший жених попытался ее схватить за руку,как та,вско-
чив,со всей дури и отчаяния врезала рукой по лбу претенден-
та.Тот резко остановился,и,зашатавшись,осел на землю.
Та- ак...Вряд ли удар был нанесен просто рукой.Зава-
лить жениха она смогла бы,только приложив что-то более
серьезное,чем маленькая ручка.И действительно,невеста от-
бросила в сторону камень,который подобрала во время сыг-
ранного падения,и продолжила свой спринтерский забег к
желанной границе.Перескочив ее,она еще по инерции про-
мчалась метров пятьдесят и в изнеможении осела на землю.
Выражение своего отношения у народа к происходящему
было очень бурным и шумным,вот только я так и не понял,
143
ее осуждали или восхищались.
Я постарался расспросить Орру об этом странном парне и
почему все девушки очень уж явно не горели желанием выйти
за него замуж.
- Блажной он,- коротко проинформировала меня она.
- Ты имеешь в виду дурачок?- рассматривая идущего с
рассеченным лбом парня,спросил я.
- Не пастух,не охотник,не хозяин,- в своей краткой ма-
нере сообщила она.
Мне пришлось еще долго задавать наводящие вопросы,по-
ка я не понял,что он из себя представляет.Парень был совсем
не глуп,но как сказали бы в том мире - мечтатель.Несколько
раз посылали его пасти овец - а он ляжет на спину и рассмат-
ривает облака,а потом вечером всем селом отару искали.По-
пробовали пристроить к охотникам - отказался убивать живых
существ.Куда только не пытались его пристроить,результат
один.
По дому от него тоже толку мало,пошлют за дровами или
навозными лепешками,сядет у какого-нибудь цветка или кам-
ня и часами может рассматривать его.За водой стоит послать,
может и сутки,а то и больше просидеть,глядя на текущую
воду.Пользы в хозяйстве от него никакой,вот девушки и раз-
бегаются.
- А если он весь из себя такой задумчивый,то почему в
роли жениха выступил,- поинтересовался я этим несоответ-
ствием описанного образа с сегодняшним событием.
- Родители,заставили.Боятся,что помрут,а братья его
выгонят из дому.Вот и хотели найти ему няньку,- лаконично
описала ситуацию Орра.
Не повезло парню родиться в кочевом племени,где главное
дело жизни - трудиться с утра до вечера,обеспечивая семью.
С таким отношением к жизни даже в монахи не пойдешь,там
расписание соблюдать надо,да ритуалы выполнять.Вот разве
что буддийским странствующим монахом у него получилось
бы.
144
Пока живы его родители,может еще и продержится в пле-
мени,а как умрут,затюкают парня.
Когда Орра,по моей просьбе,привела мечтателя к нам,
только тогда я смог нормально рассмотреть его.Мда-а-а уж.
Его выражение лица здорово мне напомнило Вицына,когда
он в фильме про Шурика восклицал"чей туфля...о-о-о,мой
туфля...".Неудивительно,что девушки шарахаются.Дей-
ствительно выглядит как блаженный.
В первый же вечер Кай,как звали этого мечтателя,по-
разил меня как в смысле духовном,так и в смысле физиче-
ском.Какое-то время я беззастенчиво рассматривал это чудо.
В свете костра он выглядел еще экзотичнее.Орра вручила
нам пиалы и налила приготовленный напиток.Я не знал о
чем спрашивать парня,и мы долго сидели молча,и хлебали
горячее молоко с травами и маслом,почти как тибетское,хо-
рошо хоть не соленое.Кай долго смотрел на огонь,а затем,
подняв глаза на звездное небо,неожиданно спросил:
- А звезды,это драгоценные камни,прибитые к небу или
другие солнца,только дальше нашего?- спросил он задумчи-
во.
Я даже подавился.Ну ничего себе парень!Дикий кочевник
и вдруг другие солнца.
- А кто тебе сказал про другие солнца?- осторожно поин-
тересовался я.
- Монах один рассказывал.Он у нас несколько дней жил,
- кратно сообщил парень и снова замолчал.
- Солнца я думаю верней будет,- внимательно разглядывая
это чудо,сообщил я.
- Если это солнца,то значит там и такие же,как наша,
земли есть,- задумчиво произнес он,глядя в небо.
Я даже замер от удивления и тоже уставился на небо.Вот
это логика у парня!И тут что-то обожгло мою ногу.Заорав,я
отскочил в сторону,сбрасывая сапог и стягивая штанину.Как
оказалось,этот придурок,в задумчивости созерцая звезды,
поставил на мою ногу чашку,полную недавно закипевшим
145
молоком.Та,естественно перевернулась...
Я долго рассказывал ему,где я видел его вместе со звез-
дами и землями,как он туда должен идти и что делать.Не
реагируя на мой монолог,он взял мою кружку с молоком и
начал пить.Собравшись возмутиться,я обратил внимание на
неопределенную траекторию полета моей кружки в его руке,
решил не рисковать и отполз в сторону.
Не удивлюсь,если от него шарахаются не потому,что он
весь в мечтах и думах,а потому,что в этом состоянии он
просто опасен для окружающих.
Недели три,с момента моего появления в стойбище,по-
года стояла жаркая,и не было дождя.Трава начала желтеть.
В один из вечеров,когда мы разожгли костер,и Орра заня-
лась приготовлением нашего ежевечернего напитка,к нам на
огонек по одному стали подходить старички.В течении полу-
часа прям собрание старейшин сошлось у нашего костра.Орра
всем раздала пиалы и налила напитка.Из палатки выбрался
наш шаман и,ничего не говоря,присоединился к компании.
Какое- то время все молча наслаждались напитком.
- Солнце,однако,- сообщил один аксакал.
Все молча покивали головами.Хлебнули чай,если это
можно так назвать,из пиал...еще помолчали...
- Жара,однако,- сообщил следующий.
Все собрание снова с умным видом покивало головами и
снова отхлебнуло по глотку.
- Трава желтеет...однако,- так же серьезно через боль-
шой промежуток времени поведал новость следующий старик.
На продолжительное время установилась тишина,преры-
ваемая редкими и громкими прихлебываниями напитка.
- Овцам однако,скоро есть будет нечего,- стелился еще
один дедуля.
- Дождь,однако надо,- чуть ли не через час заявил еще
один.
Аксакалы снова дружно покивали головами,опрокинули в
себя остатки напитка и,молча,встав,исчезли в темноте.
146
На следующее утро я проснулся от шумной активности
возле нашего шатра.Шаман ползал по земле и что-то там
рисовал и раскладывал в камни в некотором порядке,извест-
ном лишь ему одному.Орра была задействована на работах
"подай,принеси"и бегала как угорелая,стараясь угодить ста-
рику.Присев у входа в свое жилище,я с интересом смотрел
на приготовления.
Когда,по мнению шамана,все соответствовало его тре-
бованиям,он подошел ко мне,взял за руку и подведя к кош-
ме,лежащей в центре круга,выложенного белеными камнями,
усадил и дал в руки мой бубен.Похоже,он принял к сведению
пожелания старейшин,и намерен их воплощать,а мне придет-
ся активно работать в его программе по вызыванию осадков.
Еще раз проверив свои приготовления,он,постукивая буб-
ном,начал медленно прохаживаться вокруг меня,тихо завы-
вая.За кругом камней горели четыре костра,и сидящие рядом
старики,время от времени подбрасывали в них топливо.
Скорость передвижения,ритм ударов и сила голоса посте-
пенно увеличивались.Через некоторый промежуток времени
он причитал уже в полный голос.Мерный ритм бубна вво-
дил в какое-то странное состояние,при котором затихали все
мысли.По знаку шамана я подключился к его сольному вы-
ступлению,и мы заголосили вдвоем.
Чем дальше мы с шаманом пели,тем громче становился
мой голос и тем более разнообразные звуки я начинал петь.
Не то чтобы я сам выбирал их,они как бы сами собой неслись
из меня.
Совершенно не представляю,сколько мы так надрывались,
но когда замолчали,оказалось,что собравшиеся вокруг нас
жители деревни,подпевали нам протяжным звуком,напоми-
нающим Ом.Когда затих последний звук нашего хорового
пения,в горах раздался гром,похожий на сход лавины или
камнепад.Шаман радостно заорал,что-то выкрикивая.Его
поддержала вся деревня,что-то восторженно восклицая.По-
хоже,сход лавины у них явился подтверждающим знаком.Но
147
при такой практике уже все в ближайших горах,что может
обвалиться,должно было давно это сделать?!
Как ни удивительно,но на следующее утро все небо заво-
локло тучами,и к обеду пошел дождь.Я задумчиво наблюдал
за падающей водой.Совпадение,говорил я себе,и не очень
верил в это.А между местными фигвамами,малышня,раз-
девшись догола,прыгала под струями воды,радостно визжа.
Уж их то совершенно не интересовало,почему идет дождь.
Для них важен сам факт его наличия.
Возвращаясь с разминки,которую я начал делать каждый
день,как только почувствовал себя лучше,заметил сидевшего
на земле Кая.
- Что рассматриваем?- поинтересовался я,подойдя к нему.
- Посмотри,какой красивый камень.Какие разводы,как
переливается свет...- потыкав в камень пальцем,задумчиво
сказал он.
Я присмотрелся.И действительно небольшой кусок грани-
та поражал своей игрой оттенков.Кварцевые вкрапления ярко
блестели на солнце.Пока я рассматривал его находку,Кай
уже улегся на траве и смотрел в небо.
- Смотри,телега!А вон там всадник скачет!- воскликнул
он,тыкая пальцем в небо.
Присмотревшись к облакам,медленно проплывающим над
нами,я и в самом деле заметил обе его находки.Мда-а-а...
Мечтатель и художник,по иронии судьбы родившийся среди
кочевников...Я с интересом и некоторой жалостью посмот-
рел на него.Не выжить ему среди своих.
- Мы скоро уходим.Наш путь лежит в город.У меня там
большой дом и много книг.Если хочешь,пойдем со мной.
Научишься грамоте,и потом сможешь прочесть все,что есть
у меня,- предложил я.
Ничего не ответив на мое приглашение,парень поднялся
и молча пошел по тропинке.Я задумчиво посмотрел вслед.
Интересно он услышал меня или нет?!
Несколько раз я заводил разговор с шаманом,что я себя
148
уже нормально чувствую,и хотел бы уже уйти.
- Рано еще,- кратко сообщал он мне,и продолжал усилен-
но обучать меня владению голосом,сочетания голоса и ритма
и силы звучания бубна,заставлял входить в состояния или
создавать у себя определенный настрой...
Он не очень то рассказывал,чего он от меня добивается,
может слов не хватало,а может такие вещи и невозможно
объяснить.Я все делал как мог,но,честно говоря,совсем не
понимал,нафиг это мне нужно,но не хотелось обижать стари-
ка и его племя.Они приняли меня,лечили,кормили и ничего
взамен не требовали.Может выученное и не пригодится мне
никогда,но если уж это для шамана так важно,то почему бы
мне и не позаниматься тем,на чем он настаивает.
Несколько недель мне говорили рано и продолжали заня-
тия.Но вот как-то вечером,мы,как обычно перед сном,сиде-
ли у костра,попивая приготовленный Оррой напиток.
- Еще перед праздником весны духи указали мне,что ты
придешь в наше стойбище,и я получил указание обучить тебя
тому,что сам знаю.В ночь,перед твоим появлением,дух гор
снова посетил меня и сообщил,куда мы должны идти,что-
бы вас встретить.Я с самого начала знал,что времени для
обучения у нас мало,поэтому постарался дать лишь самое
главное.Остальное ты сможешь постичь лишь на практике.Я
выполнил все,что мне приказали духи.Сегодня твое обуче-
ние подошло к концу,и завтра ты можешь уйти,- отрешенным
голосом сообщил шаман и,поднявшись,ушел к себе.
Я еще какое-то время недоумевал,за каким фигом духам
понадобилось заставлять мужика учить меня непонятно чему.
К тому же совершенно не видел,где это могло бы мне по-
надобиться.Решил не заморачиваться проблемами духов,они
приказали - он обучил.Главное то,что уже могу домой идти
и,на этой радостной ноте,я отправился спать.
С утра пораньше Орра уже собирала наши вещи и еду в
дорогу.Вокруг нас собралась почти вся деревня и молча,по-
пивая местный чай,наблюдала за нашими сборами.Вещей у
149
нас было немного,поэтому эта часть спектакля закончилась
очень быстро.После этого мы уселись со всеми и тоже пи-
ли местный напиток,а в это время старейшины произносили
пожелания легкого пути.В их возрасте люди уже никуда не
торопятся,поэтому нам пришлось выпить не одну чашку чая,
прежде чем нам разрешили идти.
Поблагодарив шамана и за все хорошее,и попрощавшись
со всеми жителями поселка,что собрались у шатра шамана,
мы двинулись по дороге.Детвора и молодежь еще какое-то
время сопровождали нас,но постепенно все отстали.В итоге
остался лишь только Кай,шагающий рядом с нами с какой-то
отрешенностью на лице.Часа через два ходьбы,я,не выдер-
жав,поинтересовался,он нас все еще провожает или идет с
нами.
- С вами,- кратко ответил он.
- А как же твои вещи?Одежда,еда...- удивился я,даже
замедлился.
Молча ткнув пальцем в небольшую сумку,висящую на
плече,он невозмутимо продолжил путь по дороге.
Судя по словам охотников,мы находились на горном пла-
то,с севера границы Родэна.В Транию отсюда добраться по-
чти невозможно.Единственно возможный путь лежал через
Родэн.Горы,вдоль которых тянулась западная граница этого
королевства,проходили с севера на юг и,судя по описани-
ям,напоминали наши Гималаи.Только в одном месте,через
которое и собирались на нас напасть Родэнцы,гряда почти
неприступных скал сужалась и образовывала достаточно про-
ходимую полосу.Наш путь лежал на юг,в столицу.Мне не
терпелось поскорей добраться до своих.
Мы шли молча,не желая тратить энергию на болтовню.
Добираться нам долго,на привалах наговоримся.Направление
отслеживали по солнцу.Вскоре на ближайших скалах заме-
тили мельтешение белых пятен,я предположил,что это мель-
кал кто-то из котов.Похоже они продолжали присматривать
за мной издалека.
150
Через сутки нашего пути,невдалеке из-за груды камней
показался Кис.С момента нашей последней встречи,я уже
успел соскучиться.Подбежав,я благодарно обнял его и ра-
достно потрепал по шкуре.Кай тоже безбоязненно подошел к
нам и присев на корточки погладил кота.Кис от удивления да-
же пасть раскрыл.Увидев открытый рот,Кай протянув руку,
коснулся пальцами высунутого языка.Щелкнув зубами и чуть
не прикусив придурку руку,Кис отошел от сумасшедшего че-
ловека.Затем он лизнул меня в нос,что-то тихонько фыркнул
и,развернувшись,пошел к горе.Я еще долго сидел на месте
нашего расставания и следил за котом,пока он,обернувшись
на прощанье,громко рыкнул и исчез за камнями.
На нашем пути,в долине показалась деревня.Насторо-
женно понаблюдав за ее жителями,мы решили не обходить
ее стороной,а зайти,вдруг удастся разжиться продуктами.
В ближайшем из домов одна старушка продала нам немно-
го еды,напоила свежим молоком,и немного поразмышляв,все
же пустила переночевать на сеновале.Ночи еще были доста-
точно теплыми,и мы с радостью согласились.
Рано утром напоив нас молоком,бабушка объяснила нам
дорогу,и мы двинулись по деревне,все еще зевая,и зябко
ежась от утренней прохлады.Пройдя большую часть деревни,
я вдруг услышал за спиной крики.Развернувшись,я увидел,
что выскочившая из ворот бабенка голосила дурным голосом,
размахивая руками в сторону Кая,который застрял у ковра
развешанного на заборе и поглаживал его рукой.Из окружа-
ющих домов начали собираться на представление люди.Выра-
жения их лиц были явно не добродушные.
Срочно надо вытаскивать парня,пока ему морду не набили.
- Вижу...вижу...расположение звезд не благоприятно!
- заорал я,стараясь перекричать шум вокруг,и пробираясь к
Каю.
Окружающий народ перевел свое внимание на нового ис-
полнителя.
- Шумишь много...криком дурных ду-ухов привлека-а-
151
аешь!- заголосил я,ударяя после каждого слова в бубен.
Народ слегка отодвинулся от голосящей бабы.Орра,иду-
щая за мной,ухватила Кая за руку и потащила по улице,
подальше от собрания.
- Вот!Вот!Беда на крик всегда слетается...смотрите!-
выл я,поглядывая вслед уходящей Орре,тянущей на буксире
Кая,и пытаясь придумать,чем бы припугнуть скандалистку.
Люди заоглядывались и отошли к калиткам своих домов.
- Тратиш-ш-шь!Эне-е-ергию тратишь!У своей семьи за-
бираешь!Мужу своему беду-у-у несе-еш-шь!- надрывался я,
колотя в бубен.
Мои спутники ушли уже достаточно далеко и маячили у
перекрестка.Пора уже и заканчивать концерт по заявкам.
Ощутив какой-то дискомфорт,заткнулся и огляделся.Сосе-
ди попрятались по домам и лишь самые смелые выглядывали
из-за дверей.Переведя взгляд на бабенку,я удивился силе
воздействия своего представления.
Испуганно прижав руки к груди,и сжавшись,она стояла,
выпучив глаза и открыв рот,как будто звук кто выключил.
Похоже,я чего-то угадал.
- Будешь молчать,удача в дом вернется,- не совсем уве-
ренно произнес я,глядя на нее и размышляя,безопасно ли
смываться сейчас,или подождать еще немного.
В этот момент,громко охнув,жертва шаманства осела на
землю.При этом ее глаза почти достигли размеров блюдец
и смотрели куда-то мимо меня.Я оглянулся.Из ближайшего
переулка к нам шел какой-то мужчина.Из окружающих до-
мов повысовывались головы любопытных соседей.Ничего не
понимая,я переводил взгляд с бабы на мужика.А тот,молча
пройдя мимо нас,зашел во двор,из которого перед этим она
выскочила.
Быстро подхватившись с земли,женщина рванула в дом и
в несколько секунд вылетела с кувшином и полотенцем в ру-
ках.Подбежав к мужчине,она открыла рот,собираясь что-то
сказать,но,бросив быстрый взгляд в мою сторону,с громким
152
щелчком захлопнула его.Подождав,когда мужчина помоет и
вытрет руки,она снова унеслась в дом и притащила другой
кувшин.
Приложившись несколько раз к кувшину,мужчина заин-
тересованно рассматривал свою жену.А та уже наверно ра-
зов пять открывала и захлопывала рот,при этом испуганно
поглядывая на меня.Когда женщина снова убежала в дом,
мужчина,пошарив у себя в кармане,бросил мне золотой.Я
с удивлением поймал деньгу,для деревни это же немеряная
сумма.
- За лечение.Впервые в жизни вижу ее так долго молча-
щей,- ухмыльнулся тот и пошел в дом.
Похоже,молчаливая жена для него невероятная редкость
и очень большая ценность.
- Ну так,стараемся,- воскликнул я и радостный пошел к
своим.
Почти уже дошел до перекрестка,как из калитки выско-
чила бабка,по виду ну чистой воды Яга.
- Я бы хотела извести мою соседку,- зашептала старуха.
- Нет ничего проще.Берешь полено и сзади тюк ее по голо-
ве,и та сама изведется,- предложил я ненавистнице соседок.
- Я серьезно говорю.Можно ли ее каким-то шаманством
отправить к предкам?- сердито зашипела бабка.
- Эт-то процесс долгий.Мне придется целых четыре се-
мидневья у тебя жить.Кормежка и травы за твой счет.Да и
питание требуется не какое попало,а о-о-очень усиленное и
питательное,- сообщил я этому божьему одуванчику.
Бабуля внимательно осмотрела меня,как бы прикидывая,
сколько в меня влезет.
- Со мной еще двое моих ассистентов,- поспешно сооб-
щил я,поскольку злоба на соседку,похоже была выше моего
расчетного аппетита.
Посмотрев в сторону моего тыка,где на перекрестке ма-
ячили Орра и Кай,бабка занялась просчетом соотношения
между количеством вероятного уничтожения нами продуктов
153
и желанием извести соседку.
- Сама сдохнет,- резюмировала она,и,развернувшись,уто-
пала к себе во двор.
- Мудрое решение,- согласился я,и ускорился.Пока еще
чего не попросили совершить.
Глава 11.Пути наши шаманские.
154
155
Дальнейшие пару дней пути прошли без особых происше-
ствий.Деньги старался тратить по минимуму.Идти нам еще
долго,а кушать хочется,да не один раз в день.К тому же
осень уже началась,и спать на улице не прельщало,ночью
было холодно,да и дожди радости не добавляли.
Добравшись до еще одного селения,мы разыскали трак-
тир и,горя желанием поесть горячего и найти теплый ночлег,
зашли внутрь.
Длинная дорога,нерегулярное питание,и ночевки на се-
новале,а то и на улице,здорово отразились на нашем внеш-
нем виде.К тому же похолодание погоды не способствовало
возникновению стремления купаться,или даже умываться в
горных ручьях,куда и в жару нет желания лезть,что так же
не добавляло нашему виду красоты.
Усталость от долгого пути и однообразного пейзажа не сти-
мулировала умственную активность.
Сведя глаза в кучку и стукнув себя и Кая бубном по голо-
ве,я с воодушевлением заголосил:
- Вижу...вижу...Планеты образовали невообразимую
композицию,позиционирующую на точку восхода в момент
наивысшего пика активности.Весь астрал с воодушевлени-
ем внимает музыке сфер!!!Секстиль светила,усиленный еще
несколькими благоприятными аспектами дает миру возмож-
ность совершить нечто выдающееся!!Не пропустите благо-
приятный моме-е-ент!
Я с ожиданием посмотрел на публику,вдруг проклюнутся
нужные нам чувства и найдется добрая душа готовая облаго-
детельствовать нас.Находящиеся в зале удивленно замолкли
и с любопытством уставились на нас.Мда-а...А вот в Ин-
дии всегда найдутся желающие всяких там йогов,больных и
пророков покормить,еще и денег дадут,а эти...Требовалось
срочно продолжать представление,поскольку жрать хотелось
немилосердно,да и спать уже надоело на сеновале или улице.
Пока я пытался придумать продолжение,хозяин трактира,
вытирая руки о не первой свежести полотенце,направился к
156
нам.
- У нас не подают.Идите отсюда по-добру,по-здорову,-
подойдя ближе,недовольно скривившись,бросил он нам.
- Ты что?Совсем нюх потерял?!Наезжаешь на меня,Ве-
ликую шаманку?!Еще одно грубое слово,выйду в астрал.По-
говорю с нужными парнями,в смысле духами,они тебе насо-
вают...кучу мелких и не очень неприятностей,- возмутился
я.
Не видя нужного изменения в выражении на его,не обре-
мененном большим интеллектом,лице,рассердился.
- Мне тут один дух сообщил,что ты вино водой разбав-
ляешь,и мясо некачественное подаешь за наилучшее,- тихо
обратился я к трактирщику.
Сидящие к нам поближе развернулись в его сторону.Тот
побледнел,потом посерел и уже собрался что-то ответить,но я
перебил его.Если он сейчас перейдет в наступление,не факт,
что мне удастся доказать толпе,что прав я,а не трактирщик.
- Как только ты,перед лицом стоявших перед тобой ду-
хов,скажешь хоть слово лжи,они нашлют большие беды на
всю твою семью,- подняв руки вверх и,похлопывая по своей
голове бубном,завыл с угрозой я.
За себя люди могут и не боятся,но вот когда дело касает-
ся близких,верить они начинают быстрее,и страх за родню
толкает их на многие безрассудства или признания.
После моих слов люди начали оглядываться в поисках ду-
хов,о которых я тут распинался.
Крестьяне и солдаты,судя по их лица,верили моим сло-
вам.Но парочка благородных,сидевшая в дальнем углу за-
ла,скептически и с усмешкой поглядывала на даваемое мной
представление.А мне они вообще были до лампочки.
Продолжая усиленно тереть руки,трактирщик изобразил
на лице работу мысли.
- Проходите,ужин за мой счет,- решив не рисковать,про-
изнес он.
- Нам бы еще комнату,одну на всех,да теплой воды.Зав-
157
тра с утра мы уходим,- стараясь использовать его нереши-
тельность полностью,попросил я.
Хмуро скривившись,тот кивнул головой и ушел на кухню.
Стараясь не обращать ни на кого внимания,мы пошли
к свободному столику,расположенному у стены.Не успели
усесться,как сзади раздались возмущенные крики.Быстро
оглянувшись,я рванул назад.Наше чмо,именуемое Каем,
остановилось у столика группы горцев,и схватило рассмат-
ривать какую-то штуковину,лежащую на столе.Те есс-сно
обиделись,и теперь собирались внушить бестолковому пар-
ню,путем вбивания,простую истину - не твое,не тронь.
Подлетев к группе сердитых мужиков,я несколько раз
громко стукнул в бубен.
- В связи с неблагоприятной обстановкой на небосводе,не
рекомендуется вступать в выяснения отношения путем словес-
ных споров и скандалов.Пик активности звезды воинов,угро-
жающе приблизился к точке переломного момента,что чрева-
то тяжелыми последствиями...- исполнил я песнь в стиле
российских народов севера,"о чем вижу,о том и пою",мо-
нотонно завывая музыкальное произведение на собственные
слова,
- Лечу,духов вызываю,порчу насылаю...Могу удачу при-
манить,а могу и отвадить.Кто не слышал обо мне,тот дурак
вдвойне.Могу дождь позвать,могу засуху наслать...- над-
рывался я,судорожно пытаясь придумать,что говорить даль-
ше.
Компания,услышав звук бубна и начало моего шедевра,
отшатнулась от Кая.С уважением и некоторым испугом,вы-
слушав всю сюиту имени меня,Великой шаманки,мужики
посмотрели на своего предводителя,одетого богаче других.
Похоже,шаманов здесь если и не боятся,то опасаются с ни-
ми связываться.
- И вообще рекомендую отвалить от него,а то порчу на-
шлю!- уточнил,на всякий случай,если кто не понял.
- Он нас обидэл,- сообщил главарь кучки горцев немного
158
растерянно.
Снова ударив несколько раз в бубен,я грозно произнес.
- Он не мог вас обидеть.Он вообще не здесь,- посмотрев
на блаженную улыбку Кая,схватившего с их стола кружку и
сделавшего пару глотков.
- А гдэ?- выпучили мужики глаза.
Ближайшие даже осторожно пощупали парня,проверяя на
материальность.Предводитель,недовольно скривившись,мах-
нул трактирщику принести себе новую.
- В астрале он,и почти не вылазит оттуда,- ухмыльнулся
я,глядя на их манипуляции.
- А гдэ это,астрэл?- озадачились горцы.
- Ну-у-у...это где-то между небом и землей,- изобразив
что-то неопределенное руками,сообщил я.
В принципе,то состояние,в котором почти постоянно на-
ходится Кай,можно и так назвать.Опасаясь,что от выпитого
парень станет еще более опасен,я рывком выдернул кружку у
него из рук и спрятал за спину.Кай с удивлением посмотрел
на пустые руки,а затем вздохнул,типа бог дал - бог взял,и
заинтересованно посмотрел на кружки на столе.
- О-о-о...- уважительно загудели горцы и,увидев интерес
Кая,расхватали свое вино,и дружно приложились к нему.
- Вот ты шаман...ка.Могла бы ты помочь нам с удачэй?
- поинтересовался один из сидевших,полностью опорожнив
свою кружку.
Понимая,что вряд ли трактирщик даст нам очень уж ка-
чественные блюда,решил попробовать упасть на хвост мужи-
кам.
- Да как не помочь таким серьезным людям?Да запро-
сто!Только скажи,что надо,и в каком деле?Чтоб правильно
шамануть,надо знать поподробнее о чем речь,а то резуль-
тат может получиться прямо противоположный.Да и устали
мы сегодня,есть хочется,что даже не думается,- попытался
намекнуть я.
Намек был понят,и,придвинув к своему столу еще один,
159
для нас заказали еду.Обрадовавшись такой понятливости со
стороны собеседников,я позвал своих.Как только принесли
блюда,мы накинулись их уничтожать с большой скоростью,
пока народ не передумал.
После того,как мы насытились,горцы рассказали нам
свою проблему.Княжество их небольшое,всего три долины
занимает,и имеет четыре деревни.Много лет они были связа-
ны взаимной торговлей с государством Ирцыя.В паре городов
имели лавки,в которых свои товары продавали.После боль-
шого землетрясения удобную дорогу так круто завалило,что
им не под силу разгрести завалы,вот князь и отправился с
делегацией к королю Родэна,чтоб наладить связи и получить
разрешение на торговлю.Теперь им срочно требовалась удача
для ведения переговоров.
- Да нет проблем!Удачу я вам настучу,но что я с этого
иметь буду,- тут же сориентировался я.
С деньгами у меня было совсем плохо,а эти парни могут
доставить меня прямо ко дворцу.
- Мое условие:вы меня довозите до столицы,а в дороге
кормите,поите и жилье оплачиваете за свой счет.К тому же
надо уточнить,какие именно условия договора вас устроят.
А то я наколдую,а вам не понравиться,- мне после сытного
ужина хотелось спать,но от разговора зависело,будет ли наш
путь легким и относительно комфортным или и дальше"где
придется заночуем,что придется поедим".
Далее мы уточняли все их желания по поводу договора с
Родэном.Я помнил,что моя сестра правит страной,и,поэто-
му,старался,чтоб этот союз был выгоден и Родэну.С другой
стороны,княжество было маленьким и бедным,и если делать
их еще беднее,можно получить только головную боль и про-
блемы для страны.Пойдут грабежи да военные конфликты,
а это нам не надо.Торговались мы с князем,как на базаре,
оря друг на друга дурными голосами.Его соратники,время от
времени тоже вставляли свои пять копеек в разборки.
- А теперь,все,что мы здесь обсуждали,стоит изложить
160
на бумаге,- сообщил я,когда мы закончили дискуссию.
Князь посмотрел на меня как на ненормальную.
- А чего ты спорил то?- с некоторым удивлением поинте-
ресовался я.
- Ну так...А что не надо было?- удивился моей непонят-
ливости он.
Понятно,это они,ради получения удовольствия от самого
процесса,так надрывались.
- Ну почему же.Польза в этом для вас несомненная.Пи-
шите,пишите,- усмехнулся я.
Когда один из сопровождающих князя,по его знаку достал
письменные принадлежности,и недоверчиво на меня погляды-
вая,все же написал договор,я достал из-за пазухи цепочку,
на которой висели три перстня,выбрал из них родэновский и
приложил к договору.
У всех присутствующих округлились глаза и сами собой
приоткрылись рты.
- Спорами из любви к искусству не занимаюсь,- ухмыль-
нувшись,забрал свою копию и спрятал ее во внутренний кар-
ман.
Народ слегка напрягся.В глазах замелькали просчитыва-
ние пользы и открывающихся возможностей от этого знания
и от меня в частности.
- А чтоб не возникло недопониманий и недоразумений,со-
общаю.Я уехала из столицы через несколько дней от Ве-
ликого Праздника,так уж сложилось.Выкуп вы за меня не
получите,только удачу потеряете.К тому же,если приедете
с бумагами,подписанными мной,но без меня,то вас,скорее
всего,бросят в темницу и будут пытать,куда же вы меня
такую красивую дели,- засмеялся я,глядя на медленно про-
ступающее на их лицах разочарование.
Дальнейший путь у нас прошел без проблем.Добрались
до столицы мы быстро,и теперь мне следовало как-то попасть
к королеве.Оставив всю компанию в хорошем трактире отно-
сительно недалеко от королевского замка,я,захватив Орру и
161
Кая,пошел искать хоть кого-то знакомого.
Подойдя к воротам,я выбрал из охранников мужика с ли-
цом попроще,такие люди по идее должны уважать и побаи-
ваться шаманов.
- Позови капитана - требовательно объявил я,постукивая
бубном по руке.
- Иди от сюда!К таким как ты он не выходит!- крикнул,
замахнувшись на меня солдат.Сбоку подскочила Орра и ухва-
тила за копье.Мда-а.С простотой лица это я промахнулся,
похоже.
- Раньше или позже я все равно с ним встречусь,но вот
если это позже будет по твоей вине,ты вылетишь отсюда на
охрану границы.Скажи капитану,его ждет герцогиня Вэрин-
ски,- максимально жестко проговорил я.
Он немного поколебался,герцогиней я конечно не выгля-
жу,но властный голос людям,всю жизнь ходившим в под-
чинении,игнорировать сложно.Пошептавшись с соратником,
парень направился ко входу в казарму,видимо решил все же
не рисковать,пусть лучше капитан гонит,если посетительни-
ца соврала.А то,если это правда,то можно лишиться теплого
места.
Присев у стены,я тихо настукивал бравурный марш на
бубне.В какой-то момент заметил перед собой чьи-то сапоги.
Поднявшись,улыбаясь,уставился на него.Капитан пару ми-
нут молча изучал мое лицо,видимо слишком сильно изменил
наряд мой облик.Подождав какое-то время,я не выдержал:
- Неужели действительно так изменилась?Может в лоб
дать,тогда по ощущениям признаете,если зрительно не в
состоянии узнать?
Стукнув себя по голове бубном,я сделал несколько ударов
ногами по воздуху,и встал в защитную стойку.
- Прошу прощения,сударыня.Внешне вы и вправду на се-
бя мало похожи.Но вашу манеру поведения никто не сможет
подделать,- улыбнулся одними глазами капитан,и,сделав
несколько шагов в сторону,сорвал с клумбы цветок и.подой-
162
дя,вручил мне.
- Гм...Действительно узнали.Как дела во дворце?Как
моя сестра?- улыбнулся я,принимая из его рук цветок и
вставляя в волосы.
- Королева о вас беспокоилась,но утверждала,что раньше
или позже вы вернетесь.Хотя бы для того,чтобы попрощать-
ся.И объявила всем,как только вы появитесь,вести вас к
ней,не взирая ни на какие дела,- склонил голову он,и же-
стом пригласил проходить.
- Эти двое со мной,- кивнув на Орру и Кая,сообщил я и
пошел к главному входу в замок.
Мы шли по коридорам дворца и все оглядывались.Мои
кочевники шли с открытыми ртами,крутя по сторонам голо-
вами,и периодически отставали.Мне приходилось регулярно
оглядываться и подгонять их,чтоб шли побыстрее.Когда до
тронного зала остался один коридор,я вдруг заметил,что с
нами нет Кая.
- Капитан,потерялся мой спутник.Надо его срочно разыс-
кать,а то он может забраться в редко посещаемые места и
там выпасть в астрал,тогда мы его нескоро сможем найти,-
повернулся я к сопровождающему.
- Давайте я его поищу,- покраснев,тихо сказала Орра.
- Ни в коем случае!Я здесь и сама могу заблудиться,а ты
и за неделю не выберешься.Пусть лучше те,кому по штату
положено,ищут,- улыбнулся я ей.
Подождав,пока он послал одного из солдат передать при-
каз охране,найти отставшего,мы двинулись дальше.
Когда мы подошли к дверям в главный тронный зал,капи-
тан,подойдя поближе с охранявшим вход,что-то тихо сказал,
и те молча разошлись по сторонам.Придворные,присутству-
ющие в коридоре,ошарашено раскрыли рты.Распахнув дверь,
я быстрым шагом двинулся к трону,за мной подобравшись и
удобнее перехватив дубинку двинулась настороженная Орра.
Все присутствующие повернули головы в мою сторону.В зале
воцарила полная тишина.
163
Глянув в сторону трона,я радостно заулыбался,увидев
живыми и здоровыми своих сестер и Кэнтара.Поразглядывав
меня несколько секунд,Нинэя взвизгнула,и бросилась ко мне
через зал.Еще через мгновение вскочила Нирана,и,стараясь
сохранять хоть какую-то видимость приличия,быстро пошла
мне навстречу.
Увидев несущихся ко мне девиц,Ора плавным движением
встала передо мной,защищая от нападения.Обогнув ее,я,
на радостях подхватил Нинэю,и закружил по залу.Подбе-
жавшая Нирана попыталась обнять нас двоих.Я показал ей
глазами на толпу в зале,таращившуюся на нас.
- Прием закончен.Все дела на сегодня отменяются.Я за-
нята.Освободили все зал!- заорала королева,раздраженно
глядя на толпу.
Народ нехотя двинулся к дверям.Нирана сердито пона-
блюдала за их медленными движениями.
- Все,кто не успеет выйти из зала,пока я сосчитаю до
десяти,сегодняшнюю ночь проведут в подземелье!- громко
сообщила она,и начала считать.
Сонное состояние мигом слетело с подданных,и они рвану-
ли из зала,расталкивая друг друга и торопясь выйти раньше
других.В дверях образовалась давка.Немерянных габаритов
дама,услыхав,что королева сказала уже семь,слегка разо-
гнавшись врезалась в толпу,и под чьи-то крики вынесла всех
застрявших в коридор.
Когда за последними людьми закрылась дверь,мы дружно
рассмеялись.
- Я смотрю,ты уже научилась командовать,- рассматривая
сестру,поинтересовался я.
- Да ну их!Достали уже.С ними по хорошему нельзя,а
то на голову сядут,- фыркнула сестрица.
К нам подошел улыбающийся Кентар.
- С благополучным возвращением,- с клонив слегка го-
лову в поклоне,и приобняв за плечи,он поцеловал меня в
щеку.
164
- А уж как я рада всех видеть живыми и здоровыми,и в
хорошем настроении!- воскликнул я громче,чем следовало.
У всех на глазах появились слезы.
- Ты так необычно одета и похудела здорово,что я даже не
сразу тебя узнала,- перевела разговор в другое русло,Нинэя.
- Это длинная история,давайте пообедаем сначала,а то
очень давно не ела,а затем я вам все расскажу,- засмеялся
я,с благодарностью глянув на нее.
В этот момент в зал вошел камердинер.
- По просьбе герцогини отыскали всех кто не смог внят-
но объяснить,почему они находится в замке.Все найденные
собраны в малой гостиной,- торжественно сообщил он.
- Что значит все?Я потеряла только одного человека,-
удивился я.
- Не могу знать,- безучастно сообщил слуга и отошел в
сторону.
Сестрички с интересом посмотрели на меня.
- Ой,девочки!Никаких комментариев!Это чудо вам нужно
самим увидеть,и вы все поймете сами.Пойдемте выбирать из
толпы отловленных шпионов,- засмеявшись,мы двинули все
вместе в сторону зала.
Народа в гостиной оказалось человек двадцать.Действи-
тельно многовато.
- Начальник стражи,мы сейчас заберем своего человека,а
остальных увести и подробно допросить,по какому делу они
здесь,и как сюда попали.Только без членовредительства.Им
еще не предъявлено никаких обвинений,- отыскав глазами
капитана,приказала Нирана.
Я уважительно посмотрел на сестру,а она сильно измени-
лась за то время,пока меня не было.Ведь и прошло то только
месяца три,а в голосе такая властность уже появилась.
- А теперь девочки,попробуйте догадаться,кого я потеря-
ла,- мне было интересно,угадают ли они.
Попридержав,дернувшуюся вперед Орру,шепнул ей на
ухо,чтоб закрыла глаза,не то выдаст его.Усмехнувшись,
165
она отвернулась,и стала рассматривать висевшую на стене
картину.
Сестры медленно двинулись к сбившимся в кучку задер-
жанным,пытаясь определить,кто из них мог быть моим спут-
ником.Кай стоял немного в стороне и водил пальцами по
скульптуре всадника на вздыбленном коне,и что-то шептал,
затем пошел дальше,разглядывая все подряд на своем пу-
ти.Пройдясь вдоль перепуганных людей,поклонившихся ко-
ролеве,сестрицы остановились возле Кая.Повернувшись,он
уставился на ожерелье,ярко сверкающее в лучах солнца,за-
глядывающего в окно.Не обращая ни на кого внимание,он
замер,восхищенно рассматривая тонкую работу ювелиров.
- Действительно,чудо,- засмеялась Нирана.
- А вы думали!Ушел в себя и оттуда почти не выходит.
Орра,хватай нашего потеряшку,и пошли отсюда,- махнув
девушке,и мы направились к выходу.
Сначала меня и моих спутников отправили мыться и пере-
одеваться в подходящую для замка одежду,затем заставили
поесть.И лишь после этого,чуть ли не приплясывающие от
нетерпения,сестры потащили в малую гостиную,где нас уже
ждали все самые близкие в замке люди,включая членов моей
команды и нелюдя,в смысле наше приведение,Сэта.Орра с
несколько растерянным лицом ходила за мной по пятам,боясь
и на минуту выпустить меня с поля зрения.
На мои попытки расспросить как у них дела,Нирана по-
требовала срочно рассказать,где меня носило так долго,по-
чему такая худая и откуда столько шрамов на руках и лице.
Попытка рассказать происшедшее со мной в укороченном
варианте,не удалась.Слушатели требовали все больше по-
дробностей и задавали кучу вопросов.К тому времени как мы
добрались до моего появления в замке,я чуть не охрип.Бы-
ло уже за полночь,но,несмотря на сильное желание спать,
я потребовал рассказать как у них дела,и что тут без меня
происходило.
Тарэн,глядя на меня чуть ли не с любовью,рассказал,
166
что команда,не найдя меня утром и ничего не выяснив у
трактирщика и окружающих,рванула к графу Лаэртскому за
помощью.Он жил ближе всего и знал окружающие порядки
и законы лучше.Узнав о моем исчезновении и о предполага-
емом похитителе,граф быстро нашел проводника и со своей
дружиной и моими людьми помчался на поиски.
У ворот строения,которое с натягом можно назвать
замком,принадлежащего местному правителю,они застали
несколько стражников в легком подпитии и с печальными ро-
жами.
- Срочно позовите князя Морци.Мы по важному и неот-
ложному делу,- приказным тоном потребовал граф.
- Нэ могу.Княз в пэчали.С горя много пил,и уже нэ мо-
жэт говорить,- трагическим голосом сообщил самый трезвый
из охранявших.
- А что же за беда с ним?- удивился граф.
- Ты нэ поймешь.Такой красывый неэвест привез себе
княз,такой золотой,как солнышко.Вах,вах...- поцокал
языком стражник.
Весь отряд графа подобрался.
- И такой хитрый нэвест оказался...сбэжал совсем...мы
вэзде искаль...вот тэпер с горя пьет,- расстроено икнул
мужик.
Зная меня,они почти сразу поверили стражнику,но все же
еще поспрашивали в деревне.Все как один твердили о хитрой
и исчезнувшей невесте.Оставив своих наблюдателей следить
за князем и деревней,Лаэртский с дружиной вернулся к себе
и пообещал моей команде подключить всех своих знакомых к
поискам.Просидев несколько дней у графа,парни вернулись
в столицу.Узнав о пропаже,сестры очень огорчились,но они
верили в меня и мою удачу,и были уверены,что скоро сама
объявлюсь.
Самой большой новостью для меня оказалось известие,что
Кондоры все же попросили руки Нинэи,и она дала согласие
на брак,и что скоро ее свадьба.Отметив для себя на лице
167
сестрички счастливую улыбку,когда мы обсуждали это собы-
тие,обрадовался.Этот брак был выгоден мне,ведь благодаря
нему,влиятельная в местном обществе семья,породнившись
с королевой,будет всеми силами поддерживать Нирану и ее
мужа.Да и в личном плане я чувствовал облегчение,из-за
того,что последнюю сестру выдал замуж.
Глава 12.Возвращение к делам нашим скорбным.
После своего возвращения в первую очередь принял князя
и его делегацию,что помогли мне сюда добраться.Преображе-
ние из шаманки в герцогиню и влиятельное лицо при короле
здорово потрясло их.Князь даже попытался предложить мне
руку и сердце,хотя,если судить по выражению лица,все
больше для очистки совести.
Затем мы долго беседовали с Сэтом.Здесь ему нравилось
неимоверно.Он чувствовал себя важным и нужным.Подслу-
шивал проживающих во дворце,общался с королевским се-
мейством,и вообще приобрел много друзей,чего не имел в
своей жизни человеком.О том,что происходило в замке,Сэт
рассказывал долго и подробно,даже удивительно,насколько
у него хорошая,для привидения,память.Пообещав мне нико-
му не рассказывать о тайных ходах,и выслушав мою просьбу
не слишком пугать фрейлин,умчался заниматься любимыми
делами.
Глядя вслед нашему прозрачному,я подумал,что вряд ли
он захочет покинуть это место.Дружба с королевским семей-
ством для него много значит,да и в родовых замках народу и
места во много раз меньше,а значит и скучнее для него.
Дальнейшая моя жизнь во дворце оказалась заполнена
огромным количеством дел:объединившись с капитаном,за-
нялся формированием личной гвардии короля,проверяя каж-
дого кандидата с особой дотошностью;разбирал документа-
цию,доставшуюся в наследство,читал доносы,слушал отчеты
Сэта...
Месяца через три я начал тихо звереть.Рожи придворных,
прогибающихся передо мной слащаво улыбаясь,и шепотки
168
за спиной,все сильнее и сильнее стали раздражать меня.Я
боялся,что не выдержу и сорвусь,и пойдут тогда клочки по
закоулочкам.
Ко всему прочему,сестра все больше входила в роль ко-
ролевы,привыкая к власти,и порой даже на меня начинала
порыкивать.Ее можно понять,власть портит и более усто-
явшихся и взрослых личностей,а ей ведь только двадцать.
К тому же трудно оставаться спокойной и доброжелательной,
какой я ее знал,часами сидя на приемах,выслушивая длин-
ные и тупые церемонные приветствия,вникая в нескончаемый
поток жалоб,сплетен,клеветы друг на друга...
Понимание пониманием,и несмотря на то,что наехав на
меня,она если не тут же,то вечером просила у меня проще-
ния,мне все чаще и чаще хотелось убраться куда подальше
из королевского дворца,да и из столицы тоже.
В этом хороводе бумаг и в трудах по обеспечению без-
опасности во время праздника,я с трудом пережил свадьбу
Нинэи.Даже поздравить по-настоящему не получилось,за-
бежал на несколько минут,произнес торжественную речь и
снова умчался по делам.
Единственным светлым пятном во всей этой кутерьме был
приезд родителей,братьев и сестер со своими семьями.Даже
Лорэйн с мужем приезжали на пару дней,на торжественную
церемонию.Встреча короля соседней державы чуть свадьбу
не затмила.Мне удалось вырвать лишь пару вечеров,что-
бы посидеть с родными,обменяться впечатлениями,и просто
пообщаться.Видя мой загнанный вид,Лори несколько раз
предлагала вернуться домой,но я быстро переводил разговор
в другое русло.Мне не хотелось обидеть Нирану,и боялся
рассорить сестер.
Проводив Лори с мужем,я все больше задумывался о том,
что мое присутствие здесь не является необходимым.Нира-
на и Кентар регулярно появлялись в нашей гостиной,однако
беседы все чаще выглядели заседанием по выработке полити-
ческого курса страны и короля.
169
После свадьбы Нинэя переехала жить к мужу,и на наши
посиделки появлялась не каждый вечер,а если и приходи-
ла,то чаще всего в сопровождении мужа и свекра.Я ничего
против них не имел,мужики умные,да и реальную помощь
могут оказать Ниране,но все равно наши разговоры уже мало
походили на родственную болтовню и не приносили чувства
отдыха.
Но больше всего действовали на нервы мужики,желающие
завоевать мое внимание.Через два-три месяца после подавле-
ния заговора придворные немного расслабились,и перестали
вздрагивать и разбегаться при моем появлении.И вот тут-то
все и начало-о-ось...
Мы не афишировали мое замужество,поскольку жена ко-
ролевского советника другой страны,являющаяся Главой Без-
опасности,вряд ли понравиться оппозиции.Хоть слухи и хо-
дили по дворцу,но пока информация основывается на догад-
ках,она не так опасна.К тому же,во все времена,замуже-
ство далеко не всегда являлось препятствием для заведения
интрижки на стороне.Вот народ и старался соблазнить меня.
- Прекраснейшая!Ваше появление развеяло мрак моей ду-
ши!Ваш сияющий лик,затмевает собой весь мир,а голос
заглушает все звуки!- закатывая глаза,каждый раз орал по-
тертый мужичок,стоило мне только появиться на его горизон-
те.
- Ах,граф!В вашем возрасте уже опасно делать резкие
движения.Ваш тонкий слух,не воспринимающий грубые зву-
ки мира и зоркое зрение,не желающее видеть несовершенные
краски окружающие нас,могут увести вас в такие заоблачные
дали,что даже слуги не найдут.При такой утонченности луч-
ше сидеть дома,- стараясь изобразить улыбку,цедил я сквозь
зубы.
Пока я осматривался по сторонам,стараясь найти пути к
отступлению и свернуть за ближайший угол,этот козел,быст-
ро семеня ногами,мчался ко мне.Если спасительный коридор
располагался дальше,чем мне хотелось,граф успевал подбе-
170
жать,и,схватив за руку,начинал ее целовать,продвигаясь
вверх к плечу.
- Несравненная!Как только я вижу вас,моя душа начи-
нает цвести и пахнуть,как лучшие цветы вашего сада!- с
противным завыванием гундосил граф между чмоками.
- Ну что вы граф!Таких цветов просто не может быть в
моем саду!Столь кхм,...изысканный и насыщенный аромат
мне просто не пережить,- все так же натужно улыбаясь,я
пробовал вырвать свою руку.
Графу Сорку было лет пятьдесят или больше,но манера
одеваться и вечная идиотская улыбка на лице,не давали воз-
можности точнее определить его возраст.Напяливая на себя
совсем уж что-то немыслимое и пестрое,он пудрил лицо и
завивал волосы как наши дамы,а уж духами от него воняло
так,что,находясь рядом,невозможно было дышать.Похоже,
старческий маразм разыгрался у него не на шутку.На все мои
намеки и конкретные указания адреса,по которому ему сле-
довало бы идти,он не реагировал вообще.Он был похож на
тетерева,токующего на лугу,и не слышащего ничего вокруг.
Старый пердун был почему-то уверен в своей неотразимости и
совершенно искренне не понимал,почему его ухаживания не
достигают цели,и я не падаю в его объятья.
Кроме старого маразматика,еще несколько мужиков разно-
го возраста активно и с настойчивостью,достойной лучшего
применения,гонялись за мной как маньяки.Перехватывали
на лестницах,в коридорах,и вообще,в любом помещении,
где ни встретят,тут же спешили приложиться к руке.Дальше
начинали сыпаться комплименты,от самых изысканных,до
совершенно тупых и дубовых,типа - Ваш взор остер как удар
мечом...
- Ваша походка легка,как у породистой кобылы!- выдал
один гвардеец.
На сравнение с лошадью я обиделся и засветил ему в глаз
от всей души,после чего,получил дополнение в виде того,
что мой удар подобен удару копытом.Чтоб не разочаровывать
171
бедолагу"лягнул"и по второму глазу.
Но круче всех меня доставал граф Дубской.Этот тип здо-
рово смахивал на образ поручика Ржевского,столь любовно
описанный в наших анекдотах.Лет тридцати,высокий ростом,
с лицом и фигурой,обычно нравящимся женщинам,он,только
завидев меня,с напористостью танка шел на абордаж,стара-
ясь зажать меня в углу и облапать.
Мое мнение по поводу его ухаживания,в качестве фона-
рей под глазами,он носил как медали,радостно скаля зубы.
Раза три,получив наш совместный с Оррой,постоянно хо-
дившей за мной,намек отстать,его уносили без сознания.В
качестве оружия она повсюду таскала с собой дубец из дере-
ва твердой породы.Вообще-то,она больше всего предпочитала
лук,но в условиях дворца,применение оного было затрудни-
тельно.Тем более что убивать кого-либо было бы нежелатель-
но.И как только ухажеры становились слишком навязчивыми
она,крутнув в руках дрын,давала понять,с чем нахал мо-
жет столкнуться.Если и это не помогало,то пускала оружие
по назначению.Основная часть поклонников намек понимала
сразу,но на графа Дубского действовал только контактный
метод увещевания.
Дня три после этого мы могли свободно передвигаться по
дворцу.Однако,придя в себя,он снова принимался за старое.
Не только я,но даже Орра бледнела,завидев этого козла на
горизонте.
Только сейчас я по настоящему прочувствовал,как это
быть женщиной.Это же просто кошмар какой-то.Эти коз-
лы не реагировали ни на намеки,ни на прямое посылание,
считая,что это я таким образом цену себе набиваю.
Помнится,слышал как-то,что почти все красивые женщи-
ны несчастны,и был даже немного удивлен такому утвержде-
нию.Но если не брать во внимание тех,кто торгует своей
внешностью,большая доля правды в этом есть.В литерату-
ре всех времен и народов красивые,имеющие статус богатой
невесты или занимающие высокое положение женщины были
172
окружены огромным количеством желающих заполучить их в
собственное пользование.Заполучатели часто не учитывали
мнения невест на этот счет,а методы достижения цели вре-
менами были настолько драконовскими,что не всякая могла
пережить подобное ухаживание.
Ничего серьезного я не мог противопоставить так называ-
емым воздыхателям.Меня и так многие винили и ненавидели
за казни во время попытки переворота.Даже показания сви-
детелей,которых мы себе обеспечили,чтоб подтвердить,что
было реальное нападение,только частично срабатывали.Сре-
ди придворных ходили слухи,что тех заставили поклясться
под угрозой смерти.
Если я сейчас попытаюсь как-то более радикально изба-
виться от ухажеров,это может еще сильнее ухудшить мне-
ние большинства обо мне лично и о Службе Безопасности в
частности.Если собственный имидж меня мало волновал,то
ухудшать и так нелестное мнение о Департаменте не стоило.
Свои способности мне тоже нельзя было светить,слишком
многие следили за тем,как проходит процесс обольщения.
Как только станут известны мои умения,нож или стрела из-
за угла мне будут обеспечены в самом скором времени.Могут
и ведьмой обозвать.Хоть в Родэне не столь нетерпимое от-
ношение к магам и колдунам,как в моем прошлом мире в
средневековье,но все же более жесткое,чем в Трании.Вот и
приходилось избегать ухажеров естественными путями.
С наступлением весны штат озабоченных моим соблазне-
нием увеличился.Дошло до того,что мы с Оррой начали пере-
двигаться по дворцу перебежками,стараясь избежать встречи
с воздыхателями.
На балу,посвященном Дню Рождения Королеве,после
многочисленных выступлений приглашенных бардов,выйдя на
середину зала,потребовал полной тишины.Поздравив от всей
души свою сестру,я спел для нее хвалебную песню,написан-
ную Арамисом Лаэрским в стиле,принятом при дворе.После
этого,по просьбе Нираны,исполнил еще несколько песен.
173
Для одной из них я переоделся в костюм гвардейца,и дви-
гался по залу,напевая куплеты прапорщика Ушицы (муз.М
Дунаевского,сл.Л.Дербенева),стараясь копировать походку
графа Дубского,для чего слегка прихрамывал на ногу:
Любовь - смешенье огня и льда
Кому - нектар,кому - отрава
Для жалких штатский любовь- беда!
А для меня одна забава!
В процессе исполнения подошел к стоявшему в первом ря-
ду графу и,подкручивая воображаемые усы,исполнил припев,
глядя прямо ему в глаза:
В любви знаю тактику свою
В этом деле как в бою -
Бесед галантных не веду!
В любви не одну я крепость брал
А если что-нибудь соврал
То пусть взорвется наш редут!
К моему огорчению,этот солдафон намек не понял и,рас-
правив спину,поглядывал на окружающих с довольным выра-
жением лица,типа,вот - смотрите,какое внимание она мне
оказывает.Я чуть не взвыл от расстройства.
К началу лета меня все так достало,а от забот и обя-
занностей уже тошнило,что я стал серьезно подумывать об
отъезде.За последний год положение короля стабилизирова-
лось.Не последнюю роль в этом сыграло родство с Кондорами,
которые привлекли на нашу стороны большое количество сво-
их родственников и друзей.Поддержка мелкого дворянства,
чьи сыновья сейчас составляли королевскую гвардию,так же
укрепляла позиции.Благодаря разборкам с заговорщиками,
казна существенно пополнилась,и Служба Безопасности име-
ла средства для увеличения штата шпионов...
Прикинув все за и против,я решился на беседу с сест-
рой.После долгого и тяжелого разговора с Нираной и Кэн-
таром,передал всю документацию новому Главе Безопасно-
сти,предложенному Фэртом Кондором и старшему из братьев
174
Лаэрских,назначенному помощником Главы.Еще целый ме-
сяц объяснял,показывал и рассказывал им обо всем,что знал
и слышал.По поводу тайных ходов и Сэта,решившего остать-
ся в замке,говорить никому не стал.О них знало лишь ко-
ролевское семейство,четверо из моей команды,остающиеся в
качестве личных телохранителей и Нинэя.
Распрощавшись с близкими,тайно для всех остальных
уехал из дворца.В первую очередь отправился в имение к
Рэму,а дальше буду смотреть по обстоятельствам.Орра и
Кай очень обрадовались такому моему решению.Им,детям
степей,привыкшим к свободе и большим пространствам,в
королевском замке было очень плохо и тяжко.
Когда я вернулся домой,родные,устроили грандиозный
праздник,на который собрались все жители двух имений.
Шум и толпы народа мне надоели еще во дворце,но окружа-
ющие так радовались,что было как-то неудобно портить им
настроение.Пришлось делать радостный вид,и подключаться
ко всем мероприятиям.
Сразу же после празднований,я отправился в горы при-
ходить в себя.С собой взял лишь Орру и десяток человек
из команды.Мы бродили по горам,медитировали,собирали
травы.Как ни странно,но сбор трав быстрее привел меня в
состояние равновесия,чем медитации.
Выполнив все,ради чего здесь появился,я почувствовал
себя как бы не у дел.Заниматься хозяйством или просто бол-
таться без дела мне не хотелось,и я решил продолжить свое
обучение.Вернувшись с гор,я сразу же разыскал магистра
Жаколио и обсудил с ним планы по поводу моей дальнейшей
учебы.
В процессе обсуждения чему бы мне обучаться,я вспомнил
свои проблемы с избеганием встреч с воздыхателями.
- А нельзя ли научиться чувствовать или слышать за десят-
ки,а то и сотни метров,людей или другую живность?Ведь
немало животных имеют эти способности,и лишь человек,
выйдя из леса и начав жить в городах,потерял их,- поинте-
175
ресовался я у мага.
- Хм...способы имеются,было бы желание и настойчи-
вость у ученика,- улыбнулся маг.
- Хочу еще предложить для обучения способность воспри-
нимать чувства других.Если уделить этому побольше внима-
ния,то даже мысли сможете читать,- добавил он,подумав.
Я не видел смысла для изучения этого навыка,жить при
дворе,где эта возможность была бы востребована,я не соби-
рался,а мысли крестьян вряд ли мне были бы интересны.Но
маг настаивал,и я,решив не расстраивать учителя,согласил-
ся.
После он сознался,что в молодости хотел этому научиться,
но не хватило таланта и усидчивости,и он был бы рад,если б
у меня получилось приобрести это умение.Затем было решено
совершенствовать отвод глаз,или по другому - невидимость,
только теперь добиться удерживать это состояние не десять
минут,а гораздо больше.
Согласовав,что и как мы будем изучать,я приступил к
урокам.Для обучения восприятия людей на расстоянии я дней
десять сидел в темнице,сконцентрировавшись на звуках окру-
жающего пространства.Следующие десяток дней жил в горах
со своими парнями и девчонками,постоянно находясь с по-
вязкой на глазах,и стараясь воспринимать мир через другие
рецепторы.
Половина моего отряда тоже носила повязки,зато остав-
шиеся готовили есть и следили за тем,чтобы мы ничего себе
не переломали,ходя с закрытыми глазами.Ощущения были
ни с чем не сравнимыми,и со временем мы двигались все
увереннее,и все реже и реже спотыкались о камни и пада-
ли.Когда же совсем похолодало и выпал снег,мы прекратили
вылазки в горы и я перешел на изучение других навыков.
Идя к магистру на занятие,наткнулся на Кая,про кото-
рого совершенно забыл,и,схватив за руку,пока не сбежал,
затащил его в кабинет.
- Чудо ты мое!Где тебя носило?Как устроился?Чем зани-
176
маешься?- закидал я вопросами смущенного парня.
Оказалось что он,будучи предоставлен самому себе,в про-
цессе шляния по дому,познакомился с магом и Яджиной.Те
заинтересовались столь неординарной личностью и даже допу-
стили поприсутствовать при опытах в лаборатории.Кай,впе-
чатленный алхимией,напросился к Яджине в ученики.Услы-
шав столь сногсшибательную новость,потащил его к маги-
стру,по дороге попросив пробегающего слугу позвать Яджи-
ну.
- Вы что с ума сошли?Он же нас или себя либо отравит,
либо взорвет!Он же совершенно не соображает,что делает!
Его же за руку водить надо,и постоянно следить,чтоб не влез
куда не надо!- возмущенно отчитывал я своих наставников.
- Да он постарше Вас будет.Не волнуйтесь,мы за ним
присмотрим,- усмехаясь,сообщил магистр.
- Ну,если он пол замка снесет,не говорите,что я вас не
предупреждала,- фыркнул я,глядя как Яджина уводит Кая.
Когда через пару недель после нашего разговора в север-
ной башне грянул взрыв,я понесся туда как угорелый,твердя
про себя:- я же их предупреждал.Со стороны лаборатории
по коридору распространялся густой и вонючий дым.Из ды-
ма кашляя и отплевываясь вывалился,шатаясь,Кай,похожий
на привидение обсыпанный мелкой крошкой и пылью.Клу-
бы дыма довольно быстро начали заполнять все ближайшие
коридоры.
- И-иди-ио-от!!!Алхимик гре-ебанный!- хватая за руку,
заорал я и развернувшись,потащил его вдоль коридора,пока
от едкого дыма не потерял ориентацию.
Передо мной мелькнула чья-то тень,и на нас обрушилось
ведро холодной колодезной воды.Взвыв от острых ощущений,
я шарахнулся в сторону и сбил с ног Кая.Вцепившись в ру-
башку мертвой хваткой,тот рухнул на пол и потянул меня
за собой.Падая,мы зацепили еще кого-то,плохо видимого
в дыму.Хорошо хоть неизвестного нам удалось подложить
под себя,приземление получилось хоть немного мягче.Одна-
177
ко ведро с водой,которое он тащил для тушения предполагае-
мого пожара,благодаря резкому взмаху рукой,взлетело вверх
и,крутнувшись в воздухе,полило нашу свежесобранную кон-
струкцию сверху до низу.
Неприлично матерясь и поскальзываясь на мокром и
скользком полу,я пытался встать.Пару раз нас роняли про-
бегающие мимо добровольные пожарные,от чего мои обороты
становились все цветистее.Ругался,правда,я один,посколь-
ку Кай такие выражения никогда не употреблял при мне,и,я
подозреваю,не знал.А вот крупная,хоть и плохо различимая
в дыму фигура молчала,то ли меня стеснялась,то ли была
занята запоминанием моих оборотов.
Из клубов дыма вынырнула злая,как мегера Яджина,и
принялась со всей дури отвешивать подзатыльники Каю.От
столь резкой встряски с него во все стороны полетела грязь.
Не обращая внимание на наше бурчание,спокойная обычно
Яджина заорала так,что мы шарахнулись в стороны.
- Придурок,сколько раз можно повторять...Я тебя при-
душу собственными руками...Крети-и-ин,говорила же не
смешивай...Будешь восстанавливать башню собственноруч-
но...- орала она чередуя подзатыльники с прохлопываниями
всего тела Кая.
Закончив столь выдающуюся речь,она еще потрясла
немного его,и убедившись,что он цел и здоров,обняла и
расплакалась.Судя по ее вспышке эмоций,она за него пере-
живает как за собственного ребенка.Не удивительно.Глядя
на его поведение,хочется либо удавить,либо защитить,а по-
рой и то и другое вместе и сразу.
Повреждения в башне оказались минимальными,и Каю
пришлось в основном отмывать от жирной и вонючей копоти
лабораторию и ближайшие коридоры.И после месяца трудов
на ниве наведения чистоты,ему было разрешено присутство-
вать в лаборатории только под присмотром,а опыты проводить
только те,что разрешены магистром или Яджиной.
Всю зиму и весну я усиленно занимался с магистром
178
над укреплением и расширением своих способностей,а так-
же участвовал в алхимических опытах,которые маг проводил
совместно с Яджиной.В хозяйственные дела я старался не
лезть,не желая влиять на решения Рэмануэля и Кристы.Они
здесь хозяева,вот пусть и надрываются.Казалось,что такое
положение устраивало всех,однако в конце весны,брат при-
гласил меня в кабинет.
Наматывая круги по комнате,и нервно потирая руки,Рэ-
мануэль несколько раз пытался заговорить,открывая рот,но
почти сразу же его захлопывал.Глядя на его суету,было вид-
но,что он,с одной стороны боялся обидеть меня,а с другой,
все же хотел донести до меня то,что его беспокоило.
- Мой дом - твой дом.Только благодаря тебе я женат,вла-
дею имением,доходы которого с каждым годом растут.Но ты
пойми и меня,вокруг ходят слухи,что твой муж выгнал тебя
за м-м-м...нестандартное поведение.Варианты определений
твоего поведения широко варьируются,и все больше в плохую
сторону.Это начинает наносить...некоторый вред репутации
нашей семьи и со временем может принести проблемы в об-
щение с соседями и партнерами,- судя по его виду,ему очень
тяжело давался этот разговор.
- Что ты предлагаешь?- хмуро поинтересовался я.
Его высказывание меня не обидело,но ведь и обрадовать
не могло.
- Прошу тебя,съезди к мужу в имение и поживи там хотя
бы с месяц,покажись пару раз с ним на королевском балу.
Пусть все увидят,что он тебя не выгонял и у вас хорошие
взаимоотношения,-лицо брата пошло красными пятнами.
Пора его немного успокоить,а то он тут и скончается от
расстройства.Герцог действительно меня не раз приглашал в
свой замок,так что он вряд ли будет отказываться от сво-
их слов.Да и пора,наверное,развод оформить.Король уже
пристроен,а герцогу может самому свобода потребуется.
- Не расстраивайся,братишка,так уж и быть,проведаю
герцога.К тому же у меня к нему дело есть.Послезавтра и
179
поеду,- улыбнулся я Рэму.
Глава 13.А вот и я!А вы не ждали?
180
181
В сопровождении Орры и еще пары девчонок и парней из
команды,я въехал во двор замка своего мужа.Звучало это
для меня до невероятности дико,и здорово раздражало.Но
Рэм был прав.Быть замужем и жить у братьев,выглядит не
лучшим образом.Скажем так,мне на это плевать,но ухуд-
шение моей репутации может повлиять на сестриц и братьев,
а это уже нехорошо.Чтоб подгадить ближнему и меньшего
повода порой хватает.
На подъезде к замку герцога мы услышали женские крики,
переходящие в визг.Ворота были распахнуты,поскольку толь-
ко что выехало три телеги,а служивые не торопились закры-
вать,отвлекшись на что-то в глубине двора.Заехав внутрь,
мы увидели довольно неприятную картину,которая так от-
влекла внимание стражников.Недалеко у колодца здоровый
мужик лупил худенькую женщину,а две девочки лет десяти,
визжа,цеплялись за него,пытаясь помешать.
Меня всегда раздражали мужики,выясняющие взаимоот-
ношения с женщинами с помощью кулаков.Даже если она
настоящая стерва,лучше бросить ее,уйти,но чтоб драться...
Попав в этот мир в женском теле,я стал более нетерпим
к такому отношению,и картина у колодца рассердила меня
невероятно.
- Скотина!- рыкнул я.
Сопровождающие меня,моментально согласились с моим
мнением,и мы дружно двинулись рихтовать морду мужику,
избивающему женщину.Быстрее всех до него добралась Орра.
- Смотри не прибей его!- только и успел крикнуть я.
Девушка взмахнула дубинкой,придав мужику ускорение,
после которого он рыбкой скользнул к колодцу и вошел с ним
в тесное соприкосновение.Стоявшее на углу ведро с водой
покачнулось и упало приземлившемуся на голову,усилив глу-
бину внушения и освежив сверху.
Женщина удивленно посмотрела на заступницу,скомкано
поблагодарила,и,поддерживаемая девочками,быстро убра-
лась со двора.Увидев,как чужие обработали местного,при-
182
мчались двое стражников от ворот и,не спрашивая ничего,
попытались сразу напасть.
Орра за одну только мысль наехать на меня,могла опри-
ходовать наглеца,а тут хватание за мечи и грубая брань.Не
успели мы ничего сделать,как она сердито рыкнув,взмахну-
ла любимым дубцом и летели мальчики,как сизые голуби,
низенько так,но далеко.Один даже вломился спиной в бли-
жайшую дверь,из-за которой доносились удары по металлу.
Похоже местная кузница.
На стук и попытку открыть дверь в другую сторону,из
помещения выскочил огромный закопченный парень в одних
брюках и кожаном фартуке.Кузнец,однако.Посмотрев удив-
ленно на странного посетителя,разлегшегося под дверью,па-
рень огляделся,и сердито сжав губы,пошел в нашу сторону.
Перед ним проскочило несколько стражников,желающих по-
скорее разобраться с чужаками.
Выяснение отношений произошло даже быстрее,чем они
ожидали.Орра уже вошла в раж,махая своим любимым ору-
жием массового поражения.Не успев раскрыть рот,парни
шустро полетели догонять своих сослуживцев.Мы хоть и со-
брались в кучу,чтоб отражать нападения,но,благодаря нашей
воительнице,народ до нас пока не добегал.Нам оставалось
только наблюдать за разборками.
Удивленно проводив взглядом пролетающих мимо служи-
вых,кузнец добрался таки до зоны поражения.Орра не за-
медлила воспользоваться случаем,и от души приложила его
по голове.Не задерживая внимания на получателе,она дубин-
кой провела разъяснение еще четверым мужикам,желающим
уточнить,в чем правда жизни.Когда снова повернулась в сто-
рону кузнеца,тот,покачиваясь,задумчиво стоял рядом.Все-
таки такую тушу с одного удара трудно свалить с ног.Однако
судя по сведенным в кучку глазам,у него похоже произо-
шел сбой с пониманием:где он и что происходит.Не ожидая,
пока парень придет в себя,Орра дубинкой окончательно вы-
ключила ему соображалку и ногой в корпус оттолкнула тело
183
подальше.
Со всех сторон уже бежала куча народа,чтобы с удоволь-
ствием включиться в потасовку.Даже в двадцатом - двадцать
первом веке,в качестве потехи и средства от скуки,народ хо-
дил стенка на стенку,улица на улицу,деревня на деревню.В
более ранние времена это вообще было чуть ли не единствен-
ным развлечением толпы.
Мы вшестером встали спина к спине и,делая только выпа-
ды,раздавали удары,стараясь не покалечить,и возвращались
к исходной позиции.Толпа мешала сама себе.Подбитые,па-
дая,закрывали нас собой.Пока их оттаскивали,мы выводили
из строя следующих.Набили мы уже штук двадцать,когда во
двор вышел герцог Вэрински,так сказать,мой муж,в сопро-
вождении парочки богато одетых мужчин.
- Что тут происходит?Кто такие?- закричал сопровождав-
ший его слуга.
- Герцогиня Вэрински,- злым голосом и скаля зубы,про-
рычал я.
Все находящиеся во дворе замерли и с выражением ужаса
уставились на хозяина,ожидая,что он скажет.
- Приветствую вас,моя дорогая!Прошу простить за непо-
добающий прием.Мы не ожидали вашего приезда,поэтому
никого и не предупредили о вас,- склонив голову,произнес
герцог.
Услышав ответ герцога,народ ойкнул,шумно вдохнул-
выдохнул и склонился в низком поклоне.Во дворе устано-
вилась мертвая тишина.Заткнулись даже подбитые.
- Что это вы,многоуважаемый,подданных распустили?Что
за отношение к Женщине и Даме?- все никак не мог успоко-
иться я.
Мда уж.Супрайз,так сказать получился.Поднявшись по
лестнице,я встал перед герцогом.В теле еще бушевала ку-
ча андреналина,так что мне хотелось сделать какую-нибудь
гадость ближнему.И похоже,герцог догадывался о моем со-
стоянии.
184
- Прошу еще раз простить меня за случившееся.Не сер-
дитесь на ваших подданных,больше такого не повториться.
Прошу проходить в ваш дом,- решив не спорить с женщиной,
поизвинялся он еще раз.
- Говорите мои подданные...Угу,угу!В таком случае мне
хотелось бы преподать им небольшой урок,- зловеще прого-
ворил я.
Шелест прошел по рядам людей,стоящих во дворе,и они
наклонились еще ниже.В этот момент открылись ворота и
во двор въехали около десятка всадников.Рожи первой трой-
ки мне о-очень не понравились.Одеты они были невероятно
безвкусно и цветасто.Народ прижался к стенам,освобождая
место в центре двора.Что-то неразборчиво проорали вновь
прибывшие.Люди плотнее сбились в кучки,не меняя согну-
того положения.
- Это еще что за клоуны?- обратился я к Эмануэлю.
- Это мой сын Эдвин,с друзьями,сыновьями наших сосе-
дей,- негромко ответил герцог.
Мда- а.Про наследника герцога как-то и забыл совсем.
- Это который из них?- полюбопытствовал я.
Парень,на которого мне указали,был старше меня ны-
нешнего года на три,если не больше.По тому,как сынуля
с друзьями слезли с коней,парни явно пьяны.К тому же,
судя по кривым и недовольным рожам,были еще и в пло-
хом настроении.Подбежавшие слуги попытались поддержать
шатающихся господ.Герцогский сын,оттолкнув слугу,начал
подниматься к нам.
- Что здесь происходит?Вы что меня встречать вышли?Не
нуждаюсь,- стараясь удержать равновесие,скривился сынок.
Сфокусировав свои глаза сначала на мне,а,затем,заметив
остальных девчонок,он радостно заулыбался.
- Ой!Какие девочки!Идите сюда.Вам понравится.Эй,
парни двигайте ко мне!Нас тут девочки ждут!- заорал этот
недоросль и,расставив руки,пошел к нам.
Весело заржав,его собутыльники,шатаясь,начали мед-
185
ленно подниматься по лестнице.Мои девчонки подобрались,
я тоже удобнее перехватил посох.
- Это моя жена,герцогиня Лионэлла Вэрински,прошу лю-
бить и жаловать.Она является здесь полновластной хозяйкой,
поэтому советую ее не сердить,- попытался образумить своего
сына герцог.
- Какая жена?!Что ты врешь!Не женился ты в последнее
время,насколько мне помнится.И вообще,я здесь хозяин,-
замерев на минуту,этот идиот снова двинулся ко мне.
- Прошу вас,сударыня,не покалечьте его,пожалуйста.Он
несколько невоспитан,это моя вина.Государственная служба
забирала все мое время,- тихо обратился ко мне муженек.
На пьяных,может быть,глупо обижаться,но судя по реак-
ции слуг,парень и в трезвом виде не сахар.А ведь я собирался
поболтаться здесь некоторое время.Придется ставить хама на
место,а то я здесь и недели не выдержу.Я вспомнил слова
герцога о проблемах с сыном,и о моем вероятном участии в
перевоспитании ребеночка.Похоже,герцог не будет против,
если я начну этот процесс прямо сейчас.
- Я твоя новая мамочка,воспитывать тебя явилась,а то па-
почке некогда,- ухмыльнулся я новоприобретенному сыночку,
уворачиваясь от его объятий.
- А ну иди сюда!- зарычал сердито парень и,ухватив меня
за рукав рубашки,дернул.
Послышался треск рвущейся материи.Не вынеся столь
неуважительного отношения ко мне,в разборку вмешалась
Орра.Подскочив,она с размаху кулаком въехала наглецу в
челюсть.Несмотря на свой немаленький рост,парень,разма-
хивая руками,ласточкой пронесся над ступеньками по направ-
лению к земле.Его друзья,которых герцогский сынок,проле-
тая мимо,чуть не сшиб,схватились за мечи и бросились ко
мне с криками - Ах ты...
Они что,на женщину...с оружием и вдвоем?!Дела-а-а...
Эти парни мне напомнили наших"аристократов",зарабо-
тавших монтировкой,утюгом и пистолетом огромные деньги,
186
на которые купили себе титулы и место в обществе.Вот те
точно могут даже ребенка убить за малейший проступок,а к
женщинам частенько имеют и вовсе скотское отношение.
Похоже,парни пьяные в стельку и вряд ли способны вос-
принимать речь?Ну что ж,рога таким козлам обломать сам
бог велел.К тому же герцог,похоже,не против,чтоб поста-
вить мальчиков на место.
- Обезоружить и сложить у порога!- отдал приказ своему
отряду.
Мы еще не отошли от разборок с подданными,поэтому на
полном энтузиазме и с веселыми гиканьями бросились на этих
кретинов.Через пять минут трое придурков лежали на земле.
Пока девочки вязали им руки,я вызвал начальника охраны и
приказал отправить парней в темницу,в одиночные камеры.
Герцог с товарищами все это время молча стояли на крыльце
и наблюдали за происходящим.
- Приветствую вас господа,и прошу быть свидетелями,
того,как эти недоумки,оскорбили меня и напали с оружием.
Мне пришлось защищаться.Как вы знаете,по существующим
законам,нападение на хозяев замка является преступлением.
Со слов герцога,я являюсь хозяйкой этого дома,и потому
вправе лично назначить меру наказания этим болванам.Вы
согласны со мной?- обратился я к ним.
Один из спутников Эмануэля смотрел на происходящее с
открытым ртом и выпученными глазами.На мой вопрос он
только кивнул головой.Второй мужчина выглядел спокойным,
как и герцог.
- Несомненно,герцогиня.Вы действительно только защи-
щались.Мальчиков давно пора поставить на место,- слегка
улыбаясь,проговорил он.
Хм.Похоже,они не родственники парней,а соседи,кото-
рых эти балбесы достали.
- Прошу познакомится,сударыня,мои друзья и соседи,
граф Тасэт Мински,и граф Рэнэл Тэрно,представил мне сво-
их спутников герцог.
187
Раскланявшись с друзьями графа,я подозвал управляю-
щего замком и приказал отправить всех присутствующих во
дворе и участвовавших в драке прибраться в подземельях зам-
ка.
- Чтобы им было там комфортно сидеть,в случае,если они
будут неосторожны,и умудряться меня еще раз рассердить.А
того придурка,который избивал свою жену,направить в по-
мощь женщинам,стирающим белье,пусть две недели таскает
им воду и помогает полоскать.Увижу,что отлынивает от ра-
боты или обижает работниц,он у меня до конца своих дней на
стирке работать будет,- улыбаясь на все тридцать два,громко
сообщил я.
Осчастливив подданных,я пошел радовать своим присут-
ствием и высоких господ.Ужин прошел в несколько напряжен-
ной обстановке,и вскоре гости разъехались по домам.Прово-
див их,герцог пригласил меня в кабинет побеседовать.
Разговор занял несколько часов.Еще раз напомнив,чтобы
я звал его по имени,Эммануэль подробно расспросил о делах
и событиях при дворе Родэна.Понимая,что ему,как Совет-
нику короля,важно знать все,что происходит в соседнем го-
сударстве,я постарался полнее отвечать на все его вопросы.
Затем мы обсудили политику,рынок вообще и дела моих род-
ных,в частности.Лишь после этого герцог поинтересовался
причиной моего приезда.Чувствуя себя немного не в своей
тарелке,я передал ему разговор с братом и сообщил о своем
намерении развестись.
- А зачем вам понадобился развод?Замуж за кого-то со-
брались?- заинтересованно посмотрел на меня герцог.
- Нет.Никуда и ни за кого не собралась.Но наш брак
потерял актуальность.Король женат,ему не до меня,да и
Лори,девушка решительная,вряд ли позволит Величеству по
сторонам отвлекаться.Скорее уж вам может понадобиться же-
ниться по настоящему.Вы мужчина видный,симпатичный,и
лет вам не так уж много,чтоб не желать женщин,- замялся
я.
188
Мне почему-то было неудобно разговаривать с ним на эту
тему.Ведь получается,я им попользовался,а ему фигвам.
- Я предлагаю вам,сударыня,пожить здесь какое-то время
и не торопиться с разводом.Я уже пятнадцать лет как вдо-
вец,и вряд ли соберусь скоро жениться.Мне женщин и так
хватает,- усмехнулся многозначительно герцог и оценивающе
оглядел меня.
Увидев,что я напрягся,тут же сделал серьезное лицо,од-
нако глаза его смеялись.
- Вам же развод может принести большие неприятности.
Вы являетесь сестрой двух королев,и как только станете сво-
бодны,на вас начнется охота всех желающих получить доступ
в королевский замок и в родственники к королям.И в дости-
жении своих целей,некоторые претенденты могут использо-
вать методы,которые вам вряд ли понравятся,- проинформи-
ровал меня Эммануэль.
Бли- и-ин!!!А ведь он полностью прав!Я вспомнил на-
доедливые преследования воздыхателей в королевском дворце
Родэна и вздрогнул.Продолжать подобные развлечения мне
как-то совсем не хотелось.Нравится мне это или нет,но,
похоже,разводиться действительно пока не стоит.Хотя бы
несколько лет,а там посмотрим.
- А что вы мне могли бы посоветовать в таком случае?Если
мне продолжать числиться замужней,то жить у братьев или
сестер,это только плодить э-э-э...нехорошие слухи о себе.
Жить в вашем замке мне совесть не позволяет.Переходить в
разряд настоящей жены я все так же не намерена,а в другом
случае мне,вроде как,неудобно здесь находиться.Да и что
я буду делать?Просто болтаться по замку,читать слезливые
романы или ковыряться в нарядах мне не интересно.Балы и
охоту я тоже не люблю.От скуки человек дуреет,и я могу
тут тако-о-ого наворотить,- честно предупредил я герцога.
- Скажем так,одно дело вы себе уже нашли.Я имею в
виду воспитание моего сына.Приходится сожалеть об упу-
щениях в его образовании,но сейчас я не знаю,что с ним
189
делать.Методы убеждения на него не действуют,упустил я
то время,когда он мог прислушаться к моему мнению.А он,
все же,мой единственный наследник.Надеюсь,что у вас мо-
жет получиться...По крайней мере,можете попытаться,-
стараясь казаться спокойным,с некоторой надеждой в глазах,
посмотрел на меня граф.
Да уж.Тяжело сочетать добросовестную государственную
службу и при этом оставаться хорошим родителем.
- К тому же,насколько я знаю,вы хорошо разбираетесь
в документации.Мне часто приходится работать с очень се-
рьезными бумагами,которые я не рискую показывать никому.
Вы,как сестра королевы,и по собственной воле отказавшаяся
от власти,не нанесете сознательного вреда этой самой вла-
сти.Да и советы королеве,вам,как ее сестре,будет проще
давать,и обсуждать или убеждать тоже,- на полном серьезе
предложил мне Советник.
Видимо,в данное время для меня это пока что единствен-
ный и наилучший выход из создавшегося положения.
- Ну-у-у...Если вы действительно не против...и если
вас не стесню...я конечно могу остаться...Но только хочу
напомнить,что наш договор остается в силе,- поколебавшись,
согласился я.
Не знаю уж почему,но мое решение устроило герцога.Мо-
жет,здесь политика замешана,а может и виды у него на меня,
но в любом случае я решил не торопиться с выводами,однако
быть осторожным.Для проживания мне была выделена пре-
красная комната и служанка,а мою команду,как я и просил,
поселили в соседних комнатах.Решив не забивать себе голову
всякими подозрениями и вопросами,отправился спать.
На следующий день Эммануэль представил меня своему
отцу,предупредив перед этим,что у старика больные ноги,
и попросил избегать разговоров о здоровье.Дедуле было лет
семьдесят,и для своего возраста он выглядел просто заме-
чательно.Высокий,стройный,с породистым лицом,которое
еще хранило остатки былой красоты и с гривой седых волос,
190
он все еще мог рассчитывать на внимание прекрасного по-
ла.Веселые,если не сказать,озорные глаза говорили о его
общительном и легком характере.Судя по всему,если б не
болезнь,старый герцог вряд ли сидел бы дома.Своей серьез-
ностью Эмануэль здорово отличался от отца.
Бертран,как звали старого герцога,обрадовался новому
лицу в доме,и весь обед с улыбкой косился на меня.
- Эммануэль.А не пошел бы ты заниматься своими делами?
Я хочу с твоей милой женой немного побеседовать.Ты веч-
но занят,приедешь на день-два и уезжаешь.Надеюсь,наша
прекрасная хозяйка не откажется время от времени скраши-
вать совместной беседой одинокие часы моего существования?
- по окончанию обеда объявил дедуля,и,не слушая ответа,
потащил меня в свой кабинет.
Мне пришлось рассказывать,рассказывать и еще раз рас-
сказывать.Его интересовало все,вплоть до того,что при-
шлось показывать,как вязать макраме.В какой-то момент,
заметив,что я уже еле ворочаю языком,он приказал слуге
принести ему музыкальный инструмент и,подыгрывая себе,
спел несколько песен.Затем я спел пару песен...
Пение защищает и вдохновляет психику.Во время пения
образуются новые нервные клетки,блокируется страх,стресс
и прочие психические непотребства.И именно поэтому иссле-
дователь головного мозга профессор Манфред Шпитцер при-
зывает петь как можно чаще и больше.
После нашего вокала мне действительно стало намного
спокойнее,исчезла неловкость за пребывание у чужих людей,
которых я попросту использовал в своих целях.
Разошлись мы далеко за полночь довольные друг другом.У
меня давно,да что там давно,никогда не было такого внима-
тельного и благодарного слушателя.Общаясь с такими людь-
ми как Бертран,становиться понятнее высказывание,что луч-
ший собеседник,это тот,кто умеет слушать.
Глава 14.Близкое знакомство - ближе некуда.
Все эти годы,с момента моего появления в этом мире,
191
я имел ясную цель - повысить благосостояние семьи и пе-
реженить молодое поколение Гроссаров.Возведя это в долг,
благодаря которому моя жизнь была наполнена смыслом,я
направил все свои силы на ее осуществление.Это давало мне
возможность не думать о себе и своем месте в этом мире.
Пристроив братьев с сестрами,и даже отца женив,я по-
чувствовал пустоту.Первоначальное решение совершенство-
вать свои способности,на какое-то время поддержало меня,
но чем дальше в лес,тем меньше мне хотелось учиться.Лю-
бой навык,который мы стремимся приобрести,нарабатывается
с определенной целью,рассчитывая использовать в будущем,
а в данной ситуации мое будущее зависло передо мной в виде
одного большого вопроса.
Предложение герцога по поводу вразумления его сына да-
вало мне хоть какую-то устойчивость в этом мире,и я ухва-
тился за эту возможность.Первым делом решил пораспраши-
вать старого герцога о семье вообще,и об Эдвине в частности.
Сразу после обеда,Эммануэль,вежливо поинтересовался,
нет ли у меня каких вопросов или пожеланий.Услышав,что у
меня все в порядке и мне есть чем заняться,он,извинившись,
удалился в свой кабинет работать с бумагами,требующими
срочного рассмотрения.Как только он ушел,я тут же под-
катил к старому герцогу и начал набиваться в собеседники.
Бертран с радостью принял меня в компанию,и мы уселись
на открытой веранде,выходящей на ухоженный сад.
В самом начале нашего общения он попросил моего раз-
решения обращаться ко мне на ты.Я не возражал,ведь он
старше меня нынешнего больше чем в три раза.Это с Эм-
мануэлем у нас установились официальные отношения,как
будто мы сотрудники одной фирмы,а с дедулей я чувствовал
себя комфортно,как с настоящим родственником.
Мне не пришлось долго ходить вокруг да около,чтобы
подойти к той теме,которая меня интересует.Герцог быстро
догадался,о чем бы я хотел узнать,сразу же приступил к
рассказу.
192
Род Вэрински очень богат и вот уже несколько поколе-
ний пользуется большим влиянием при дворе.Его наследники
часто росли и обучались вместе с принцами.Эммануэль так
же воспитывался с наследным принцем.Молодые люди ста-
ли друзьями и всегда поддерживали друг друга.Пятнадцать
лет назад Эртан взошел на престол,и,став королем Трании,
пожаловал другу кучу всяких титулов и званий,после чего
сделал Эммануэля своим Советником.Что фактически сдела-
ло его вторым человеком в стране.
Богатство семьи и высокий статус являлись предметом за-
висти для желающих подняться.Множество богатых семейств
хотело бы заполучить Эммануэля в родственники или друзья.
Молодые и не очень девушки пытались его соблазнить или
попасть хотя бы в разряд любовниц.Однако,заняв столь вы-
сокое положение в обществе,герцог с женщинами вел себя
максимально корректно,лишь шутил,смеялся,целовал руч-
ки.Ничего более серьезного он себе не позволял,поскольку
нежно любил свою жену и трех сыновей,старшему из которых
только исполнилось десять.
В преддверии праздников семья герцога направлялась в
столицу для участия в предстоящих балах и гуляниях.Уже
на подъезде к столице на кортеж было совершено покушение.
Погибли все,включая мать Эммануэля,жену и двух его млад-
ших сыновей.К счастью,Эдвина не взяли с собой из-за вне-
запно разыгравшейся простуды,благодаря чему,он и остался
жив.
Поставив на уши почти всю страну,герцог нашел заго-
ворщиков.Выяснив,что все делалось для того,чтобы впо-
следствии женить его на своей кандидатуре,он стал избе-
гать женщин,виня себя в смерти любимой жены и сыновей.
Замкнувшись в себе,Эммануэль ушел с головой в работу и
почти перестал бывать в родовом замке.
Старый герцог,так же потерявший во время покушения
свою жену,во всем потакал единственному,оставшемуся в
живых и от этого еще более обожаемому внуку.Быстро разо-
193
бравшись в ситуации,Эдвин стал использовать невнимание
отца и попустительство деда.Он стал меньше времени уделять
урокам и все чаще заниматься лишь всевозможными развле-
чениями.
К прочим неприятностям семьи,у Бертрана Вэрински ста-
ли постепенно отказывать ноги,и через несколько лет герцог
мог передвигаться только с помощью слуг или с двумя палка-
ми.Это обстоятельство еще сильнее уменьшило контроль над
Эдвином,и тот совсем забросил учебу.
Рассказав эту грустную историю,герцог долго молчал,
уставясь в одну точку на стене.Я сидел тихо,стараясь не
мешать ему вспоминать прошлое.
- Знаешь,маленькая,по моему мнению,эта женитьба стала
для него прекрасным выходом из ситуации,в которую он себя
загнал.Я считаю,моему сыну брак был нужен не меньше,чем
тебе.Постоянно помня о своей погибшей жене,Эммануэль
опасался,что новую жену может постигнуть та же участь,
и старался не оказывать женщинам особые знаки внимания.
Меня огорчало его затворничество,- как-то совсем уж грустно
произнес Бертран.
Мне нечего было на это сказать,и я скромно промолчал.
Герцог не нуждался в моем сочувствии.
- Он бы и с тобой не стал венчаться,если б ты не про-
сила об этом сама.Второй причиной его согласия оказался
политический фактор.Ты так сильно не желала замуж за ко-
роля,что Эммануэль опасался получить в королевы озлоблен-
ную и деятельную особу.На мои расспросы о его новой жене,
сын единственно,что соизволил рассказать:если придется с
кем-то разбираться,то она,в смысле ты,способна не только
постоять за себя,но и отравить жизнь недругам,- закончив
говорить,Бертран хитро покосился на меня.
- Хм,гм...Меня все же напрягает ваше сообщение о той
неприятности,в которую я вляпалась.К тому же,не очень то
разделяю столь оптимистические взгляды на мои возможно-
сти.Однако и помереть раньше времени молодой и чертовски
194
красивой,мне совершенно не хочется...Предупрежден - зна-
чит вооружен.При любом кривом взгляде в мою сторону буду
начинать действовать,чтоб отбить всякое желание со мной
связываться.Поэтому заранее прошу прощения за недостой-
ное поведение...М-да...Кто напал,пусть тот и защищается,
- я в задумчивости начал нарезать круги по комнате,разма-
хивая при этом руками.
Старый герцог с интересом и улыбкой рассматривал мои
физические и эмоциональные упражнения.
- Когда Эммануэль рассказывал мне о тебе,я не всему
поверил.Однако твое эффектное появление в замке,и реакция
на мои слова,говорят,что не так уж он был не прав.Заранее
предупреждаю,можешь поступать,как считаешь нужным.В
моем возрасте все эти условности мира уже мало волнуют.
Для Эммануэля же важнее будет факт того,что ты жива,
дабы не винить себя еще и в твоей смерти,- посмеиваясь,
сообщил мне Бертран,наливая себе вина.
- Как оптимистично звучит:тут тебя вполне возможно уби-
вать будут,поэтому делай что хочешь,но останься живой,-
язвительно скривился я.
Герцог в ответ лишь улыбнулся.Немного остыв,я понял,
что в принципе сам настаивал на нашем с Эммануэлем венча-
нии.В той ситуации я бы все равно не отступился,даже сооб-
щи он о вероятной опасности для его,так называемой,жены.
В то время данная идея казалась единственным выходом,и
вполне возможно это так и было.Придя к такому выводу и
успокоившись,напомнил себе о собственных возможностях.
- Ну,хорошо.При большом скоплении народа убивать не
буду,но если где-то в уголке по морде кому надаю или яду
насыплю,вы уж не обижайтесь.Сами позволили делать,что
угодно,- ехидно сообщил я Бертрану.
Он лишь громко рассмеялся на мое заявление.Отсмеяв-
шись,начал расспрашивать о том,как я собираюсь разби-
раться с Эдвином.Я попытался вкратце обрисовать свои идеи.
Заинтересовавшись,он потребовал подробностей.После чего,
195
мы еще долго обсуждали,как лучше воплотить их в жизнь,и
настолько увлеклись,что чуть не пропустили ужин.
После трапезы на разговор меня вызвал уже Эммануэль,
который,задав несколько общих вопросов,сразу перешел к
моим планам в отношении его сына.После рассказа старого
герцога,я понимал его сейчас лучше,и потому постарался
изложить как можно понятнее наши с Бертраном разработки.
- Почему бы Вам не отпустить тех двоих и не заняться
лишь моим сыном?- полюбопытствовал Эммануэль.
- Ни в коем случае!- воскликнул я.
Герцог удивленно посмотрел на меня.
- Когда одного человека заставляют заниматься неприят-
ными делами,он начинает воображать себя полным страдаль-
цем,и упорно сопротивляется любым изменениям или впа-
дает в депрессию.Когда же этими делами или обучением
заняты несколько человек,такое положение воспринимается
чисто психологически легче.Индивидуальное обучение менее
эффективно,чем групповое,- сбившись на нравоучительный
тон,выдал я.
Наткнувшись на удивленный взгляд Эммануэля,сбился с
мысли.
- Э-э-э...Нескучно ему будет и менее обидно,- у меня
получилось несколько скомкано закончить свою лекцию.
Какое- то время герцог молча сидел,уставившись в окно.
Я уже собрался уходить,чтоб не мешать переваривать услы-
шанное.
- Гм...Некоторая логика в Ваших словах есть.Может
быть,мне стоило это осуществить самому?- задумчиво,и
похоже ни к кому не обращаясь,произнес он.
- Вряд ли у Вас могло что-то получиться.Приказы посто-
ронних людей,наделенных властью,в большинстве случаев
человек готов выполнять,даже если и будет про себя недо-
вольно бурчать.Когда же указание исходит от родственни-
ков,то тут все сложнее.Даже если близкие говорят разумные
вещи,не всякий желает к ним прислушаться.Я сейчас для
196
Вашего сына посторонний человек,в силу непонятных ему
причин,обладающий властью.И надеюсь,это сыграет свою
роль в предстоящем спектакле,- мне приходилось очень вни-
мательно следить за словами,чтоб понятнее разъяснить идею.
Удовлетворившись моими объяснениями,Эммануэль выра-
зил надежду,что задуманное получиться,и,пожелав мне уда-
чи,уехал на службу.
По нашему совместному с Бертраном плану сына герцога
и его друзей разместили отдельно друг от друга,в чистых ка-
мерах с минимумом обстановки.Еда была ограничена парой
блюд,но была сытной и хорошо приготовленной.Страже бы-
ло запрещено разговаривать с заключенными,чтобы дать им
время протрезветь,выпустить пар и прийти в себя.Пусть по-
мучаются неизвестностью.Каждого снабдили сводом законов,
и историей Трании.Мы надеялись,что,имея кучу свободного
времени,парни от скуки займутся полезным делом.Я же,для
начала,решил изучить замок и познакомиться с его окрестно-
стями.
Направляясь к конюшне,услышал за спиной чей-то возглас
и звук удара.Обернувшись,только успел увидеть как кузнец,
крепкий такой парниша,медленно оседал на землю,при этом
сияя совершенно дурацкой улыбкой.
- Что случилось,Орра?- поинтересовался я у девушки,у
ног которой пристраивался молодой человек.
Она лишь плечами пожала.
- Нападал или ухаживал?- ухмыльнувшись,спросил я.
- Второе,- кратко сообщила она.
- Везет же тебе.Сначала моих ухажеров разгоняла и вос-
питывала,теперь уже и своих заимела,- засмеялся я,глядя
на лежащего в отключке и с блаженной улыбкой,кузнеца.
Орра лишь равнодушно пожала плечами на мои слова.
- Слушай,по-моему,он псих.Ты посмотри как лыбится,
и не скажешь,что в лобешник получил,- рассматривая этот
феномен,я попытался обратить внимание девушки на возды-
хателя,но она сделала вид,что не расслышала.
197
Заметив пробегающего по двору слугу,попросил позабо-
титься о парне,и мы двинулись дальше.
Всякий раз,как мы показывались во дворе,нам регулярно
встречался молодой кузнец,которого звали Вакулой.Получив
от предмета воздыхания в зубы и в глаз,он еще долго ходил
сияющий обоими глазами,и подвязанной скулой.В дальней-
шем Орра регулярно обновляла ему эти украшения.Я с инте-
ресом наблюдал за методикой ухаживания кузнеца и реакцией
предмета воздыхания на них.
Что уж в его ухаживаниях не нравилось ей,неизвестно,но
не успевал один фонарь исчезнуть с лица Вакулы,как тут же
появлялся следующий,а то и два сразу.Орра становилась все
хмурее и хмурее.Последний раз,когда увидел,как кузнеца
снова уносят,я решил,что надо будет поговорить с ней.Если
парень совсем уж наглеет,то накажем,но мне почему-то ка-
залось,что здесь проблема с девушкой.Подозреваю,что она
просто не верит,что может нравиться.
Вернувшись из столицы через четыре дня,Эммануэль имел
длительную беседу с отцом.После чего они известили меня
о планируемом бале.Несмотря на мои бурные протесты,оба
герцога настаивали на необходимости этого мероприятия,что-
бы представить меня всем ближним и не очень соседям.Един-
ственно,что я себе выторговал,так это выбрать фасон и стиль
одежды по своему усмотрению.Платье и прическа на мне бы-
ли максимально скромными,и лишь небольшое ожерелье и
браслеты с изумрудами пришлось нацепить на себя,уж очень
уж оба герцога уговаривали одеть,так сказать под цвет глаз.
К началу приезда гостей мы с Эммануэлем,как хозяин с
хозяйкой разместились у дверей и торчали там,выслушивая
имена и выдавая свои приветствия.Благо Бертран написал
мне несколько фраз,которые следует говорить при встрече
гостей,а остальное было на совести Эммануэля.Маячить у
дверей и скалить зубы в приветственной улыбке пришлось
до тех пор,пока все приглашенные не явились.Под конец
этого издевательства,я уже начал поглядывать по сторонам,
198
собираясь тихо исчезнуть.
Поняв мой настрой,герцог подхватил меня под руку и на-
чал медленный обход гостей.Останавливаясь то у одной груп-
пы,то у другой,мы обменивались общими фразами и снова
шли дальше.Главным блюдом на этом балу была моя персона.
Меня рассматривали все присутствовавшие,кто стараясь это
делать незаметно,а кто и почти в открытую.Раздражало это
неимоверно.
- Лионэлла,не нервничайте так.Никто вас не съест.Я
понимаю,вы не любите балы,но не представить вас соседям
мы не могли.Выпейте немного вина,- извиняющимся тоном
тихо обратился ко мне Эммануэль.
- Угумс,- меня только и хватило выдать нечто невразуми-
тельное.
Остановив пробегающего слугу,он взял с подноса хру-
стальный бокал,наполненный красным вином,и подал мне.
С бокалом в руке,я шел рядом с ним,тревожно глядя по сто-
ронам.Меня не покидало чувство,что вышел на поединок,
вот только никак не мог определить,кто же враг.
К нам подошло пожилое семейство.На даму жалко было
смотреть,по крайней мере,мне.Она была обвешана таким
количеством драгоценностей,что я под таким весом не смог
бы и пяти минут выдержать.На лице же крупными буквами
было написано:Стерва.
- Ах,милочка,вы так молоды!Что же вы так...скромно
одеты?!Прямо как монашка.Может вы уже готовитесь уйти
в монастырь?- подколола меня эта коза.
- Монастырь может и интересная мысль,я пока думаю на
эту тему.А по поводу всего этого гм...хм...с камнями...
Как вы правильно заметили,я еще слишком молода и к тому
же изумительно красива,чтоб отвлекать внимание от себя
любимой на эти блестки,- старательно изображая улыбку,
ехидно сообщил я.
Муж этой стервы,хмыкнул,старательно сдерживая улыб-
ку,и о чем-то заговорив с Эммануэлем,увел его в сторону.Я
199
сердито посмотрел им вслед.Мне никак не улыбалось оста-
ваться с этой мымрой наедине.
- Ах,молодежь,многого вы не понимаете...- попробовала
убедить меня она.
Но я не дал ее договорить:
- Вот когда я буду в вашем возрасте,может быть тогда и
подумаю об украшениях.А сейчас зачем они мне?
- Чтоб нравиться мужчинам,- воскликнула дама.
- А зачем мне посторонние мужчины?У меня же муж есть,
- хмуро отозвался я,оглядываясь в поисках Эммануэля.
- Чтоб муж не бросил и не ушел к другой,- как маленькому
ребенку пыталась втолковать она.
- С бросанием у меня нет проблем.Захочу и брошу.Да
и ему мешать не стану,если уж приспичит.К тому же,не
понимаю,как в этом случае все эти украшения могут помочь
удержать?!- с трудом сдерживаясь,раздраженно ответил я.
Посмотрев на меня как на больную,дама перешла к дру-
гому вопросу.
- Что-то не видно вашего пасынка,Эдвина.
- Он,знаете ли,наказан.Так сказать,лишен сладкого,-
теряя последние капли выдержки,сообщил почти шипя.
Все больше не могу.Пора выводить эту заразу из игры.
- А что же он натворил?Ведь такой замечательный моло-
дой человек,- с огромным интересом напористо поинтересова-
лась эта коза.
Не отвечая на ее вопрос и сделав вид,что хочу пропу-
стить проходившую рядом пару,я шагнул в сторону и изобра-
зил,что подвернулась нога,и,покачнувшись,взмахнул рукой,
резко вылив на даму вино.На ее светлом платье красное пятно
растеклось от декольте до самого низа,и было видно далеко.
- Ах!Какой конфуз!Прошу простить меня!Порой...Я
такая...Неуклюжая бываю,- чуть ли не по слогам,даже не
стараясь изобразить раскаяние,выдал я.
Виноватым я не чувствовал себя никак.Как и ожидалось,
дама выслушала мои извинения,никак не комментируя их,и
200
окруженная слугами,которых я подозвал,свалила из зала.
Почти сразу же к нам подошел Эммануэль с мужем этой
мымры.Сообщив,куда делась его жена,я потащил герцога в
сторону.
- Вы ведь знаете,что из себя графиня представляет,так
зачем оставили меня с ней наедине?Требовать от меня тер-
петь ее общество - это садизм.С вашей стороны,рисковать
соседскими взаимоотношениями,была не столь замечатель-
ная идея,- сердито зашипел я,не зная кого в первую очередь
обвинять.
С трудом дождавшись когда гости разойдутся,я категори-
ческим тоном сообщил обоим герцогам,что больше они меня
не заставят присутствовать на их балах и изображать из себя
хозяйку замка.Не дождавшись от них никакой реакции на
мои слова,удалился в свою комнату.
На следующий день Эммануэль снова отбыл на службу.
Послонявшись по замку,я присоединился к старому герцо-
гу,расположившемуся на веранде,где он проводил большую
часть своего времени.Во время нашей беседы мне пришла од-
на идея,и я тут же поделился ею.Моя мысль заключалась
в создании из кресла что-то вроде инвалидной коляски.Схва-
тив лист бумаги попробовал нарисовать и объяснить на что
это может быть похоже.На удивление Бертран быстро уловил
суть и послал слугу за плотником.Через два дня кресло было
готово,и я предложил опробовать его.
- Места вокруг тихие и спокойные.Посторонние в ваших
владениях не рискуют появляться.Так что мы вполне мо-
жем,взяв только Орру,проехаться по лугу и вдоль речки.
Вы столько лет не выбирались просто так на природу,без то-
го,чтоб вас окружала куча слуг,- тоном искусителя тихонько
нашептывал я Бертрану.
Недолго поколебавшись,он с напряженной улыбкой согла-
сился на мою авантюру.
Стражники прочесали местность,где мы планировали про-
гуляться и отправили усиленные наряды в стороны,но так
201
далеко,чтоб не маячить у нас перед глазами.Очень уж Бер-
тран нервничал,хотя и старался это не показывать,и знание
того,что его видят слуги,могло испортить удовольствие от
прогулки.Видимо,еще не все условности потеряли для него
смысл.
Мы с Оррой катили коляску герцога по лугу в направле-
нии к небольшой речке.Все вокруг было усыпано полевыми
цветами,гудели какие-то жуки,порхали бабочки.Судорожно
схватившись за подлокотники,Бертран восторженным взором
ребенка оглядывался по сторонам.Это ж сколько лет он не
имел возможности не только бродить по лугам и у реки,но и
вообще выходить из замка?
- О-ого-го-го-о-о-о!!!- вдруг заорал по молодецки дедуля,
раскинув в стороны руки.
Не раз замечал,как многие люди в присутствии горем уби-
тых людей сами начинают чувствовать тоску,а в присутствии
радостного или смеющегося человека,начинают невольно улы-
баться.Вот и мне сейчас тоже сделалось смешно и весело.
Вспомнилось детство в другом мире.Как приезжал на кани-
кулы в деревню к деду,и мы с пацанами носились по полям и
лесам,ловили раков,прыгали с тарзанки в реку...
Издав что-то в индейском стиле,я перехватил удобнее руч-
ки кресла и резво потолкал его в сторону реки.Дорога пошла
под уклон и коляска уже без моих усилий,потихоньку на-
бирала скорость.Почти у самой воды я слегка довернул и
мы,благодаря набранной скорости,помчались по мелководью,
поднимая огромные брызги.Когда дедулю окатило водой,он
как-то неопределенно вскрикнул,а затем,засмеявшись,под-
хватил мой клич.И мы,старый и малый,вереща и улюлюкая,
как дети,понеслись по краю берега.Сзади за нами бежала
Орра и тоже что-то кричала,явно пытаясь нас вразумить,но
мы ее не слушали.
В какой- то момент,колесо коляски за что-то зацепилось и
она,дернувшись,начала заваливаться на бок.Я попытался за-
тормозить и выровнять ее,но по закону подлости нас догнала,
202
ничего не подозревающая,Орра и придала нам дополнитель-
ное винтообразное ускорение.
Будучи самым легким из нашей компании,я,первым и
полетел,отцепившись от средства передвижения в последний
момент.Это придало мне несколько своеобразное положение
в пространстве,лететь пришлось не сказать,чтобы рыбкой,а
эдакой раскарякой,больше похожей на лягушку.Так неэсте-
тично и плюхнулся в воду.
Следующим по весовой категории у нас проходил дедуля.
Тем более что ускорение то придавала нам Орра.Вылетев с
кресла,он,крутнувшись в воздухе как подбитая цапля,рух-
нул на меня сверху,притапливая полностью и с головой.Я
хоть и изображал в полете лягушку,таковой не являлся,по-
этому,выпустив кислород,выбитый из меня дедулей,залег на
дно,как камбала,глотая потихоньку воду.
Для полного счастья,на нас приземлилась наша внуши-
тельная по весу и объему охранница.Это крупное дитя степей
в особо близких взаимоотношениях с водоемами не состояла,
поэтому рыбка из нее не получилась,и плюхалась она тюлень
- тюленем.
Пришел я в себя,вися вниз головой,и ощущая увесистые
хлопки по спине и заднице.Меня вырвало.С трудом открыв
глаза,огляделся.Лежал я перекинутый через колено,судя по
мощности этого самого колена и обуви,маячившей перед мо-
им носом,оно принадлежало Орре.Слегка повернув голову и
скосив глаза,заметил на соседнем колене герцога,возлежаще-
го в такой же позе,и занимающегося подобным выделением
воды и продуктов.Выдав на-гора всю воду,обед и вообще все,
что успело там накопиться,но не успело выйти естественным
путем,мы немного расслабились.
Герцог что-то тихо сказал девушке.Затем меня заштор-
мило и закачало,как оказалось,это Орра оттащила нас в
сторону и уложила на траве.Затем по одному сносив к воде,
ополоснула нас от грязи,тины и прочего безобразия.М-да уж.
Повеселились мы нехило.
203
- Орра,забирай герцога и неси в замок.Как бы он не
простыл.Потом за мной придешь,- обратился я к нашей уто-
пительнице и спасительнице в одном лице.
- Девочка моя,ты сможешь нас двоих довести?- обратился
к ней Бертран.
- Запросто,- кратко сообщила она.
- Бэтран,я настаиваю,чтоб вы были как можно быстрее
доставлены в замок.Со мной ничего не случиться,я и здесь
подожду,- запротестовал я.
- Маленькая,я без тебя никуда не пойду,- не терпящим
возражений тоном,сообщил он.
- М-м-м...ну ладно.Давай Орра,двигаем.
С минуту девушка не трогалась с места,видимо прики-
дывала,как ее будет удобнее нас тащить,а затем,схватив
герцога,перекинула его через плечо,и перехватила за ноги.И
почти сразу же на следующее плечо полетел я.Не ожидая,что
она выберет именно такой метод нашей транспортировки,мы
с герцогом дружно крякнули.Разложив нас по плечам,Орра
легко поднялась на ноги.Нас резко мотнуло и стукнуло друг
об друга.Попытавшись высказаться,я лишь клацнул зубами
и дальше уже лишь шипел,не рискуя открывать рот.Рядом
что-то невнятное булькнул дедуля.Не обращая внимания на
наши сигналы,Орра быстрым шагом двинулась по направле-
нию к замку.
Не знаю,как там с плавной походкой у степных охотников,
каковым она являлась,но нас трусило и болтало как на беше-
ном олене.Мне быстро поплохело,и сил на то,чтоб выразить
глубину моего впечатления от столь неподобающего переме-
щения,у меня просто не было.У герцога,по всей видимости,
проблема была несколько иная.Судя по крякам,доносящимся
со стороны Бертрана,он все никак не мог решить,что его
больше потрясает,способ транспортировки его великого и за-
мечательного чуть ли не вверх ногами,как мешок с зерном,
или само неудобство позы.
- Орра-а,добей меня и брось здесь.Я уже больше не могу,
204
- простонал я на последнем издыхании,чувствуя,что меня
совершенно укачало.
Герцог что-то проскрипел сквозь сжатые зубы,наверно то-
же боялся откусить себе язык.Краем глаза я заметил,что он,
упершись руками Орре в поясницу,старался держать свое те-
ло хоть немного приподнятым.Наверное,чтоб не болтаться
головой по ее заднице.
Почувствовав,что меня перестало мотать,с трудом раз-
лепил глаза.Оказывается,герцог потребовал передышку.По-
слушав,какие инструкции он ей дает,я удивился.
- А почему мы не идем к главным воротам.А должны про-
бираться через боковой ход?- мне с большим трудом удалось
сформулировать свои вопросы.
- Девочка моя.Я конечно стар и меня уже,вроде как,мало
волнуют условности этого мира...Но не до такой же степе-
ни?!Мне совершенно не хочется появиться перед слугами в
таком виде.А,не приведи Великая Мать,вдруг еще и сын
приехал,да увидит меня в кхм...в такой позе передвигаю-
щегося...- смущенно закашлял дедуля.
Меня такие тонкости вообще не волновали.Мне б только
до постели добраться,а увидит меня кто или нет вообще дело
десятое.
Глава 15.Воспитываем,советуем и просто живем.
Замок располагался в небольшой долине,окруженной от-
весными скалами,через которую протекала речка метров пят-
надцать в ширину.Она образовала посреди долины малень-
кое проточное озеро,и вытекая из него стремительно бежала
дальше,скрываясь в горах.Единственная удобная для подъ-
езда дорога проходила между двух скал,возле которых были
сооружены две охранные башни,соединенные воротами.Ря-
дом располагались несколько хозяйственных пристроек и два
десятка жилых домов.На ночь ворота закрывали,и эта дорога
к замку перекрывалась.Основная часть подданных прожива-
ла в соседней,гораздо большей по размеру,долине,въезд в
которую тоже охранялся.Местность вокруг замка напомина-
205
ла очень большой парк,где встретить кого-либо постороннего
было почти невозможно.
Гости редко посещали имение,а стражники и боль-
шая часть прислуги,проживающие вне замка,использовали
небольшие хозяйственные ворота,расположенные возле боко-
вой башни.
Калитку в дневное время не закрывали,так что возмож-
ность пробраться почти незамеченными у нас все же была.
Перейдя крепостной ров по небольшому мосту,Орра сгрузи-
ла нас с дедулей у стены и направилась проверить наличие
или отсутствие народа.Но едва приоткрыв калитку в воротах,
замерла и неодобрительно крякнула.
- Что такое?- просипел я.
- Вакула,- кратко ответила девушка.
У кузнеца на Орру был просто какой-то нюх,стоило ей
только появиться во дворе,как он тут же возникал рядом.
Каким образом Вакула умудрялся ее чувствовать,не понятно.
Пока девушка находилась внутри замка,из кузницы регуляр-
но доносились удары молотом,говорящие,что парень свою
работу все же делает.
- На ловца и зверь бежит.Это же удача,кузнец парень
крепкий - пускай поможет нести герцога.К тому же шансов
пробраться незаметно будет больше,а тебе тащить одну меня
будет легче,- обрадовался я.
- Правильно,не дело красавице надрываться,когда такая
знатная рабочая сила простаивает,- поддержал меня Бертран.
- А что ему сказать?- поинтересовалась охранница.
- Ты его,главное,сюда замани,а уж мы найдем что ска-
зать,- фыркнул я,пытаясь представить реакцию парня на наш
видок.
Орра юркнула в наш"черный"ход,и уже через минуту
вернулась с Вакулой,который,радостно скалясь,не сводил с
нее счастливого взгляда.С большим трудом ей удалось пере-
ключить внимание парня с себя на нас.Как только до него
дошло,кто сидит у стены,и главное,в каком виде,у кузнеца
206
глаза чуть из орбит не выпали.Старый герцог,видя такую
реакцию,даже несколько растерялся и смущенно кашлянул.
Хм.Не ожидал от него такого стеснения перед слугой.
- Мы тут с герцогом на природе отдыхали и несколько пе-
рестарались...Хотелось бы...в связи с нашим потрясающим
внешним видом и неподобающим состоянием,попасть в свои
апартаменты так,чтобы никто этого не видел,- сообщил я,
переминающемуся с ноги на ногу,парню.
Не видя никаких изменений в его выражении лица,повто-
рил инструкцию.
- Ты хоть что-то понял?- с подозрением поинтересовался я
после этого.
Кивнув утвердительно головой,кузнец продолжал стоять
пень пнем.
- Да подай ты ему герцога,а то парень не включиться ни-
как.Следует поторопиться,пока народ не набежал,- рыкнул
я Орре.
Она подхватила Бертана,и подала Вакуле,который чисто
на автомате перехватил герцога и недоуменно посмотрел на
девушку.
- Похоже,он меня не слышит в упор.Повтори ему мои сло-
ва,может хоть тогда дойдет,- мне о-о-очень хотелось треснуть
этого придурка по голове,что быстрее соображал,но не было
сил.
Как ни странно,но слова девушки дошли до Вакулы мо-
ментально.Он был рад делать что угодно,лишь бы находиться
в присутствии своего предмета обожания.Осторожно прижи-
мая герцога,кузнец просто сорвался с места:еще бы - это был
первый раз,когда его старания и услуги не были безжалостно
отвергнуты.Подхватив меня,Орра рванула догонять парня.
Бертрана данный способ переноски явно устраивал больше
предыдущего.Не скрою,мне перемена положения тоже по-
нравилась.Как говориться:все познается в сравнении.
Мы с трудом поспевали за парнем,вероятно,и для де-
вушки наше приключение не прошло без последствий.Уже
207
оставалось всего пару коридоров до комнат герцога,как нам
навстречу из-за поворота выскочил кто-то из слуг.Вакула,
не останавливаясь и не снижая скорости,прижал Бертрана к
своей груди левой рукой,а его правый кулак со всего размаха
опустился на голову несчастного,оказавшегося в неудачном
месте в неудачное время.
- М-да,парень,по-видимому,понял указание"чтобы нас
никто не видел"слишком буквально,- пробурчал я.- Вряд ли
бедолага,очнувшись,вспомнит,как он вообще здесь оказался.
- Эй,эй!Осторожнее!Не оставьте меня совсем без слуг,-
испугано воскликнул Вэрински старший.
Проводив глазами колоритную пару кузнец-герцог,исчеза-
ющую за дверями личных покоев старика,я решил,что даль-
ше они и сами разберутся.Поэтому,мы,не останавливаясь,
последовали в мою комнату.Как меня мыли,поили какой-то
дрянью и укладывали в постель,я воспринимал с трудом,и
лишь только перестали кантовать,сразу же заснул.
Проснувшись,я какое-то время валялся в постели,пытаясь
понять,с чего это болит все тело.С трудом вспомнил наше
вчерашнее приключение и ужаснулся.Ведь это все из-за ме-
ня.К тому же в нашем состоянии есть и вина Орры.Мда
уж...Как бы ее не наказали.Если в момент нашего возвра-
щения дедуле было не до выяснения отношений,то сегодня он
вполне может вспомнить вчерашнее приключение и прийти в
скверное расположение духа.К тому же не известно,как это
происшествие сказалось на его здоровье.Мне было неудобно
перед стариком,но объясняться пришлось бы рано или поздно,
поэтому,решив не откладывать неприятный разговор,пошел
искать герцога.
Узнав у слуг,что он завтракает,я негромко постучал в
дверь.
- И кто это там у нас такой нерешительный?- бодренько
поинтересовались из комнаты.
- Приношу свои глубочайшие извинения за вчерашнее про-
исшествие.Я по собственной глупости подвергла Вашу жизнь
208
ненужной опасности,- не поднимая глаз,и изображая край-
нюю степень раскаяния,пробормотал я,зайдя в столовую.
- Скажу тебе честно,маленькая,мне в самом ужасном
кошмаре не могло присниться такое приключение,да еще и
с моим участием.Однако,я ни в коем случае не в обиде на
тебя.Может это выглядит мазохизмом,но меня происшествие
даже в какой-то мере развлекло.Оно оказалось самым ярким
событием в моей жизни за годы болезни,- весело засмеялся
дедуля под конец своей речи.
Облегченно вздохнув,я тут же пристроился за стол,со-
бираясь позавтракать.В этот момент вошел слуга и сообщил
что-то на ухо старому герцогу.
- Девочка,там тебя спрашивает группа людей.Ты пригла-
шала кого-то в замок или это чья-то уловка?- вопросительно
подняв брови,встревожено поинтересовался Бертран.
- Звала!Очень жду!Вы не возражаете,если я приму их у
себя в кабинете?- вскочил я,услышав новость.
- Не возражаю,- усмехнулся герцог и вопросительно по-
смотрел на меня,вероятно рассчитывая,что я расскажу,кто
и зачем был мною приглашен.
Не оправдав его ожидания,я приказал слуге,чтобы всех
прибывших проводили ко мне в кабинет,и быстро бросился к
себе.Я рассчитывал,что приедет Яджина,в сопровождении
моих парней из команды,и надеялся,что она сможет помочь
Бертрану,если не совсем выздороветь,то хотя бы немного
поправить его здоровье.
Эммануэль редко показывался в своем замке,и меня такое
положение дел вполне устраивало.Все же,в его присутствии
я чувствовал себя некомфортно,прям как бедная родствен-
ница у богатого дядюшки.Чтобы не ощущать себя нахлеб-
ником,развил бурную деятельность по подготовке спектакля
под названием суд.В первую очередь выпытал у Бертрана
всю имеющуюся информацию о семьях друзей Эдвина.Меня
сильно удивило,что для того,кто уже несколько лет почти
не покидал замка,он был слишком хорошо осведомлен.ТО,
209
что он мне сообщил,вряд ли удалось бы узнать при личной
беседе с теми,о ком я интересовался.От всей души поблаго-
дарив старого герцога,лично съездил в имения графов Торэя
и Мольетти,и,не сообщая сразу о проблемах парней и своих
планах на них,просто побеседовал с хозяевами о жизни.
Обе семьи оказались неблагополучными.У одного из пар-
ней,мать,женщина лет сорока,уже несколько месяцев как
вдова,да и до этого ее муж четыре года лежал парализо-
ванный,так что по сути,хозяина в имении не было.Мой
приезд здорово напряг даму и поначалу разговор не клеился.
Графиню Полэну Торэя сковывало мое высокое положение и
неизвестность причины появления.В процессе разговора моя
собеседница постепенно расслабилась,и начала жаловаться на
жизнь.Судя по ее не совсем связному рассказу,дела имения
идут все хуже и хуже,сама она не знает,как это поправить,
а повлиять на сына не может.
Рассказ о происшествии взволновал ее,чуть ли не до поте-
ри сознания,ведь Кларис был единственным сыном и наслед-
ником.
- Мой муж,Эммануэль Вэрински,Советник короля,очень
разгневан на парней за неуважительное отношение к его жене.
Сына герцог вряд ли серьезно накажет,но на друзьях Эдвина
отыграется по полной,и парней вполне может ожидать худ-
ший из возможных вариантов,- на всякий случай,пришлось
припугнуть ее.
Полэна побледнела,совсем перепугавшись за судьбу Кла-
риса.Решив,что графиня уже готова воспринять мою идею,я
продолжил свое изложение.
- Понимаете,герцог вряд ли согласиться на выкуп,у него
своих денег достаточно,поэтому,будет настаивать на наказа-
нии...У меня есть план,который мог бы устроить все сторо-
ны,и,благодаря которому,мальчики не только не пострадают,
но даже почерпнут немало полезного из этой ситуации.Одна-
ко для этого я нуждаюсь в вашей поддержке,- проникновенно
поведал я.
210
Мне необходимо было,чтобы она воспринимала меня как
того,кто старается ей помочь.Рассказывая более подробно,
детали своего плана,я постоянно делал упор на те преимуще-
ства,которые могут извлечь парни.В итоге,мое предложение
было принято без каких-либо возражений и обещано полное
и безоговорочное содействие всему,что считаю нужным.
С графиней Риткэ Мольетти я беседовал уже по накатанно-
му сценарию.В этом семействе тоже имелись свои проблемы.
Отец Вольта,второго друга Эдвина,на войне потерял ногу,и
с тех пор отошел от всех дел,проводя большую часть време-
ни за бутылочкой вина в компании со своими двумя друзьями,
абсолютно не участвуя в воспитании сына или похоже вообще
забыв о его существовании.Мой основной разговор состоял-
ся только с матерью парня,которая так же приняла все мои
условия и согласилась помогать.Осознавая мое право,она бы-
ла рада,что ее сына не только не казнят,но даже займутся
его воспитанием.
Поведение Клариса и Вольта меня не удивляло.Как и во
все времена и во всех мирах,более бедные,слабые или менее
удачливые пристраивались к тем,кто имел власть,богатство
или силу,в расчете на кусок пирога с барского стола.Но в
подобной ситуации имеются и свои минусы.Как только по-
кровитель попадал в неблагоприятную ситуацию,то и группа
подскока тоже сидела в той же гм...яме.Что мы и можем
наблюдать в данном случае.
Как мы и договорились,Полэна и Риткэ приехали за три
дня до намечающегося события.Я лично встретил графинь,
и представил старому герцогу,проведя положенный ритуал
приседаний и раскланиваний.Затем отдал их на растерзание
слугам,которые должны пошить платья в духе последней мо-
ды,навести лоск на самих дамах и в нужный день соору-
дить у них на голове что-то совершенно сногсшибательное.В
свободное от косметических процедур и примерок время,мы
репетировали диалоги,с которыми собирались выступить.
В мои планы не входило,чтобы о происшедшем узнали
211
посторонние.Слухи имеют тенденцию сильно искажать ин-
формацию,и на другом конце сломанного телефона может
выйти что-то совершенно неприличное,доказывай потом,что
ты не верблюд.К тому же,единоличное принятие решения
молодой женой,пусть даже и королевского Советника,могло
быть неправильно понято в высшем свете.Поэтому для созда-
ния соответствующего антуража Бертран пригласил четверых
приятелей.
За время прогрессирования его болезни,многие ровесни-
ки и более молодые друзья потихоньку исчезли с горизонта,
остались только самые старые и надежные.Вот они то и были
посвящены в подробности предстоящего события и согласи-
лись создавать толпу.А после мероприятия приятели собира-
лись задержаться в замке на несколько дней,чтобы посидеть
с бокалом вина,обсудить между собой политику и последние
сплетни при дворе.
Гостиная,в которой планировалось проводить собрание,
была украшена настолько ярко и аляповато,что все это мно-
гоцветье действовало на нервы и хотелось поскорее ее поки-
нуть.Нам с Оррой пришлось немало покрутиться самим и по-
гонять слуг,чтобы добиться такого эффекта.Несоответствия
всегда выбивают людей из равновесия и здорово напрягают.
Например,на свадьбе заиграть похоронный марш,а гостей,
заставить исполнять танец умирающих лебедей...или на по-
хоронах заиграть бравурные марши,а гостей одеть в юбки
из пальмовых листьев и шапки ушанки,запустив танцевать
ламбаду...
Нормальный человек,обязанный присутствовать на таком
мероприятии,совершенно ошизеет и будет с трудом понимать,
что же происходит.Тут уж ему можно будет втюхивать все
что угодно,проглотит и не скривиться.Мне вспомнилось про-
читанное про один тест:к прохожим подходили с вопросом:-
Сколько времени?- И при этом двумя пальцами касались губ,
как при просьбе закурить.У других же наоборот,спрашивали
закурить,стуча пальцами по запястью.Народ здорово тор-
212
мозил,а некоторые вообще зависали,не в состоянии понять
вопрос.
Чем старше человек становиться,тем больше вещей он де-
лает на автопилоте.На использовании этого знания можно
неплохо заработать,и многие компании по всучиванию вся-
кого барахла так и поступают.К тому же попадая в небла-
гоприятную ситуацию,любим мы надеяться на авось.И пока
эта надежда есть,человек будет стараться делать как можно
меньше телодвижений.
Мне совершенно не улыбалось заниматься перевоспитани-
ем здоровых балбесов долгие годы.Именно поэтому,чтобы
заставить парней учиться,необходимо было сбить с них спесь
и пошатнуть уверенность в том,что все уладиться само собой
и родители решат их проблемы.
Для этого мы со старым герцогом и разработали целый
спектакль,подготовкой которого я занимался все последнее
время.
Моя экипировка была продумана до мелочей и обсуждена
с таким знатоком,как герцог Бертран.На голове домашний
парикмахер изобразил эдакий набор крендельков,единствен-
ное,что я потребовал,чтобы железом их не набивали.После
непродолжительного спора эти самые крендельки разбавили
большим количеством цветов,сделанных из шелка,добавили
к создаваемому образу яркие румяна и еще более яркую губ-
ную помаду,и в зеркале теперь отражалось лицо фарфоровой
куклы с соответствующим ей интеллектом.
Платье мне сшили по последнему писку моды.И этот писк,
похоже,был предсмертный.Наряд состоял из огромного коли-
чества разноцветных кружев,и выглядел настолько ярко и
кричаще,что мог сшибить с ног неподготовленного челове-
ка.Пришлось заняться самовнушением,чтобы привыкнуть к
мысли,что я должен буду предстать в этом перед людьми.
Первыми в комнату были запущены друзья Бертрана.Дабы
они не скучали,рядом каждым из них поставили столики с бу-
тербродами и бокалами вина.Посмеиваясь и подмигивая мне,
213
старички устроились поудобнее в своих креслах,выкушали
по бокалу винца и замерли,ни на что не реагируя.Похоже,
задремали с открытыми глазами,создавая видимость присут-
ствия.
Следующими ввели парней,и усадили за перегородкой.
Они тут же начали тихо переговариваться и оглядываться по
сторонам.Чувствовалось,что ребята явно испытывали беспо-
койство,все же месяц просидеть в одиночной полуподвальной
камере,и без какой-либо информации,кого угодно заставит
нервничать.
Напротив места,где они сидели,полукольцом расположи-
ли кресла,для всех,обязанных присутствовать на этом ме-
роприятии.Старички спокойно дремали,а я,для нагнетания
соответствующей атмосферы,маятником расхаживал посреди
комнаты.
В этот момент открылась дверь и в гостиную вплыла гра-
финя Полэна Торэя,одетая также пестро,но в отличие от
меня,она с удовольствием нарядилась в подобное безобразие.
- Ах,милочкха!К-х-ак я рада вас видеть!Вы выглядите
пхросто потрясающхе!- воскликнул я с некоторым придыха-
нием и гнусаво.
Чесслово,даже самому противно стало.В нашу первую
встречу Эдвин и сотоварищи были слишком пьяны и вряд ли
вспомнят то,как я вел себя тогда,поэтому,можно было изоб-
ражать все,что угодно.
- А уж как я рада!Ну,просто не передать!А у меня но-
вость,мне граф Нарской опять предложение сделал.Я вот
все думаю,может согласиться?- кокетливо приопустив глаза,
улыбнулась графиня.
- Ма!Ты чего,с ума сошла?!Какое замуж?!- заорал,не
сдержавшись,ее сын.
- Ох!Полэна,дорогуша,зачем тебе этот грубиян граф Нар-
ской?Тебе и сыночка хватает,чтобы доставлять неприятности.
Ты посмотри,как кричит.Фи!И кто же из этих оболтусов
ваш?- продолжая кривляться,поинтересовался я,разворачи-
214
ваясь к парням.
- Да вот этот невоспитанный,- она ткнула пальцем в од-
ного из них.
- Ты во что это вырядилась?- нервно рыкнул сынуля.
- Не груби!Это сейчас модно при дворе,а если бы ты
знал сколько де-енег оно стоит...- придав лицу восторженное
выражение,закатила глаза Полэна.
- День-ги?А как же я?...Мама,ты что,не выкупишь
м-ме-н-ня?- от неожиданности парень даже заикаться начал.
- Знаешь,мой золотой,мы с герцогиней Вэрински дня че-
рез три в столицу едем.Мне предложили место фрейлины у
самой королевы.Ты же понимаешь,что мне там понадобятся
деньги...Согласись,это просто замечательный шанс выйти
в свет.Лионэлла считает,что при дворе я вполне могу найти
себе хорошего мужа.А ты здесь будешь на всем готовом и
вместе со своими друзьями,- радостно улыбаясь,воркующим
голосом сообщила она.
И стараясь не смотреть на сына,Полэна медленно поплыла
по направлению к креслу.
- М-ма-а...- только и хватило парня,что крякнуть и за-
стыть с открытым ртом.
Та- а-ак!Один похоже готов к прохождению службы!Как
не раз говорил Дон Хуан Кастанэде,чтобы человек смог изме-
ниться,необходимо выбить у него из-под ног привычный мир.
Лучше всего мы учимся,когда приперты к стенке.
Стараясь закрепить успех,я,подойдя к Полэне,изобразил
поцелуй в щечку,и противным голосом загнусавил:
- Ах!Да,да.Мы с вами,милочка,обязательно едем.Вам
не следует замыкаться в четырех стенах.
Строго следуя сценарию,дверь открылась и в комнату
вплыла графиня Риткэ Мольетти,мать второго друга Эдвина,
в таком же ярком и броском платье и с глупейшим выраже-
нием на лице.М-да...У нее это получилось гораздо лучше
чем у нас с Полэной.Увидев свою матушку,парниша чуть на
землю не сполз от потрясения.И этот почти готов!
215
Расцеловались и,пощебетав на тему,как мы рады,я рас-
садил дам.Мы долго обсуждали с Бертраном мою речь,затем
я еще долго учил этот бред.
- Приветствую вас всех!Я так рада!Так рада!Просто не
передать!Мой дорогой Эммануэль,в смысле герцог Вэрински,
как вы все хорошо знаете,сейчас на службе.Весь в трудах
и заботах.На благо короля и королевства он не жалеет сил,
здоровья и самого себя...Такая самоотверженность,такое
рвение...Он просто герой...Так о чем это я?Ага,герой.
Мда.Старость положено уважать и беречь.И поэтому герцог
Бертран Вэрински попросил меня выразить всем присутству-
ющим свое почтение,и извиниться за то,что не смог попри-
ветствовать вас лично.Состояние здоровья его таково,что он
вынужден отказаться от лицезрения вас,дорогие гости,и пе-
редать решение всех вопросов на мое усмотрение,- стараясь
изображать на лице радость на грани идиотизма,восторжен-
ным голосом произнес я.
Не знаю,насколько реалистично получилось,но это было
не столь уж и важно.Друзья Эдвина выглядели настолько вы-
битыми из колеи поведением своих матерей,что меня уже не
воспринимали.Глядя на их лица можно предположить,что,я
хоть канкан на столе пляши,и то,вряд ли на это обратят вни-
мание.Их же матери были заняты изображением зацикленных
на своей красоте и внешнем виде дамочек.И как мне кажется,
свои роли они играли с полной самоотдачей и удовольствием,
а потому выглядели очень правдоподобно.
Эдвин же,по мере того как я говорил,прямо менялся в ли-
це,на котором проступало потрясение,вызванное осознанием
того,что его судьбу будет решать не дед или отец,как это
происходило всегда,а неизвестная ему особа.Он не понимал,
почему оба герцога не стали вмешиваться в происходящее,
чтобы повлиять на решение,а потакают всем моим капризам.
По нашему плану,такие непонятки должны были его напрячь.
И все же,я не был уверен,что Эдвина удалось довести до
нужной кондиции.Зная,что отец,второе в государстве лицо,
216
парень вполне может надеяться,что тот не позволит сделать
что-то с единственным наследником.
- Чтобы не утомлять моих дорогих гостей,хочу вкратце об-
рисовать ситуацию,из-за которой мы здесь собрались.Маль-
чики,присутствующие здесь,повели себя при встрече со мной,
мягко говоря,недостойно звания дворянина,а,грубо говоря,
бросились на меня с мечами.Как вы все знаете,я имею пол-
ное право казнить их...- я сделал паузу.
Графини,от испуга за сыновей,чуть из ролей не выпали.
- Однако,будучи по характеру мягкой и до безобразия доб-
рой,я не буду использовать столь крайние меры.Считаю,что
им необходимо дать возможность поработать над собой.Они
еще молоды и вполне могут потратить несколько лет на само-
совершенствование,- стараясь,чтобы мой голос звучал дове-
рительно,проворковал я.
Мне уже надоело изображать из себя дуру и очень хоте-
лось быстрее все закончить.Сделав большую паузу в своей
речи,и дождавшись,когда все напряженно замерли,я произ-
нес четко,громко и без всякого кривляния,рассчитывая еще
больше запутать парней:
- Я,герцогиня Лионелла Вэрински,сестра королевы Тра-
нии и королевы Родэна,объявляю свое решение:молодые лю-
ди совершили ужасный поступок,но,беря во внимание их
молодость,можем предположить,что это они совершили его
от недостатка образования.Имея такой пробел в знаниях,они
опасны для общества,поэтому,будут заключены под домаш-
ний арест на три года для обучения.Первое задание для них
- переписать по три раза свод законов Трании,затем книгу
по истории страны,и учебник по основам экономики.Но если
кто-то считает наказание не правильным,то я,в качестве доб-
рой воли,предлагаю выбор на ваше усмотрение:казнь,пяти-
летнее заточение в темнице или домашний арест с обучением.
В гостиной установилась полная тишина.
Выбирая такое наказание,я исходил из двух причин.Во-
первых,две из трех раритетных рукописей,которые требо-
217
валось переписать,существовали в этом мире в количестве
нескольких штук,и достать или купить их было почти невоз-
можно.Получив по девять копий редких книг,я собирался
подарить их своим братьям и сестрам.Вторая причина - пока
друзья переписывать будут,глядишь,часть теории и выучат,
а эти знания им очень даже пригодятся в будущем.
- И давайте,быстрее решайте,а то нам собираться в сто-
лицу надо,- томным голосом произнес я.
Парни,потрясенные действом,с трудом смогли выдавить
из себя согласие на учебу.Поданные им бумаги они подписали
не глядя,и тут же были уведены из зала.
Глава 16.Семья!Как много в этом деле проблем.
На следующий день после показательного выступления
приступил к сборам в дорогу,ведь обещал графинь к сест-
ре пристроить,да и заодно надо проведать Лорейн и Лию,а
то еще обидятся,давно из Родэна вернулся,а у них до сих
пор не появился.
Полэна и Риткэ были потрясены,когда я спросил,как они
планируют добираться до столицы,и где будем встречаться,в
городе или по дороге.Оказывается,графинюшки все это вре-
мя считали,что это было придумано лишь для того,чтобы
озадачить Эдвина и его друзей.Разубеждать их долго не при-
шлось,они были рады выбраться из своих поместий,поэтому
быстро разъехались готовиться к путешествию.
Я все никак не мог решить,что делать с парнями.По-
делился своими сомнениями с Бертраном.Тот лишь пореко-
мендовал мне не волноваться,а спокойно ехать куда наметил,
пусть пока ребята придут в себя,подумают о жизни.В переры-
вах между лечебными процедурами,он обещал присматривать
за ними.Поговорив с Яджиной на тему,как и что она соби-
рается применять к герцогу,понял,что тот вряд ли найдет
достаточно времени и сил на что-то другое,кроме лечебно-
го процесса.Поэтому решил все же оставить троих парней из
моей команды,чтоб присматривали за наказанными,а то мало
ли что от расстройства те могут учудить.
218
Разобравшись со всеми делами и заботами в замке,я на-
правился в столицу вместе с Полэной и Риткэ.
Дорога прошла спокойно и без проблем.Въехав в город,мы
первым делом мы направились к семейству Берручи.Встретил
нас дядюшка Эрнас и сразу у порога осчастливил сообщением,
что пять дней назад Лия родила мальчика,а завтра собирают-
ся устраивать по этому поводу празднества.Пока я представ-
лял своих спутниц,в комнату,как ураган,ворвался Арни.
- Лионелла!!!Как ты вовремя!Рад вас всех видеть!По-
здравь меня!!У меня сын!- заорал он дурным голосом,и,
схватив меня на руки,закружил по комнате.
Меня почти сразу же укачало.Что-то я в последнее время,
после впечатляющего приключения с Бертраном,стал плохо
переносить полеты и кружения.
- Э-э-э...поставь,где взял,- слабо засопротивлялся я.
- Ни за что!ТО,что я счастлив и имею любимую и любя-
щую семью,целиком твоя заслуга!- продолжал,как придурок,
кричать Арни.
Он тряс и подкидывал меня до тех пор,пока дядя не заме-
тил моего страдальческого выражения лица,и не догадался,
как мне плохо.Бросившись к орущему зятю,Эрнас попытался
отобрать у него мою тушку,но тот стойко сопротивлялся.Чув-
ствуя,что меня сейчас порвут на сотню маленьких медвежат,
я не выдержал и выразил степень моего возмущения не совсем
приличными,а если честно,то совсем неприличными слова-
ми.Мужчины сразу замерли и с интересом прислушались к
выводимым мною определительным.Дамы же покраснели и
сделали вид,что заняты разглядыванием картин.
- Не обижайся на меня,кузиночка!Я исправлюсь,- ставя
меня на землю,довольно усмехнулся Арни.
Заметив,что меня зашатало,он удивленно посмотрел на
меня.
- Не обращай внимания.Я тут поучаствовала в одном ме-
роприятии,теперь плохо переношу качку.Вечером расскажу,
к тому же сейчас очень устала.Нам с графинями не меша-
219
ло бы помыться,перекусить и отдохнуть,- слабым голосом,
пожаловался я.
- Да,да.Вас сейчас проведут.К слову,завтра на празднике
обещала быть Лорейн.Может и Его Величество посетит.Она
никаких подробностей не сообщила,так что мы надеемся.Рэм
и Ирвин с женами сегодня приехали,сейчас по городу гуляют,
а потом планировали в наш трактир зайти,- сообщил нам
сияющий папочка.
Ка- а-ак хорошо и удобно получилось,со всеми встречусь,
поболтаю,и не придется трястись к каждому в имение.
- У меня сын!У меня сын!- чуть ли не через слово твердил
Арни.
Показав графиням их комнаты,он притащил меня к Лия-
нитте для приветствия,а сам помчался дальше,предоставив
нам время пообщаться.Лия,радостно сияя,сообщила мне по-
трясающую,по ее словам,новость,что Тинэя,Криста и даже
Лорейн,беременны,хотя и на разных сроках.
М- да.Ну ни фига ж себе как они дружно то!Хотя,если
вспомнить,что замуж они выходили почти в одно и то же
время,ну разве что с разрывом в несколько месяцев,то не
удивительно,что так дружно попались.Однако я совершенно
не воспринимал их радости.Дети конечно цветы жизни,но
уж лучше пусть они цветут на чужом подоконнике.
Что это значит иметь в доме новорожденного малыша и
даже двух,я знаю очень хорошо.Да и как ведут себя и чув-
ствуют беременные,тоже достаточно наблюдал и испытал на
собственном опыте.Могу честно сказать,мне совершенно не
понравилось.
Когда сестрица вышла замуж,они с мужем стали жить у
нас.Хорошо,что все комнаты нашей трехкомнатной кварти-
ры были раздельными,но все равно шесть человек на одной
жилплощади - это жуть.Муж сестры это понял очень быстро
и чтобы заработать на свое собственное жилье,поехал в дли-
тельную зарубежную командировку.Наталью,свою жену,он
с собой не взял,сказал,что там жуткая дыра и опасно.Более
220
подробно объяснять не стал,да мы и не спрашивали.
Он то уехал,а беременная сестрица осталась дома,и для
нас начался сущий кошмар.Каждую неделю мужскому насе-
лению квартиры нашей мамой читались лекции и статьи све-
тил на тему"как тяжело быть беременной",и какие суще-
ствуют причины их плохого состояния.Так же зачитывались
советы и указания как себя вести,что нам можно делать,а
чего нельзя,и что разрешено говорить,хотя предпочтительнее
молчать и соглашаться...
У отца тут же случился аврал на работе и он стал прихо-
дить домой очень поздно,брат уехал в командировку,правда
всего на пару месяцев,но я подозревал,что он сразу же дого-
ворился о ее продлении.Я же учился в это время в институте,
и свалить куда-либо до каникул не мог,так что мне пришлось
по полной программе выслушивать требования и рекоменда-
ции по уходу за беременными,с последующим воплощением
их на практике.Мама с таким чувством и упоением зачиты-
вала труды на эту тему,как будто пыталась убедить в следо-
вании рекомендациям не только нас,но и себя.
Как оказалось впоследствии,это были еще цветочки.Когда
родился мой племянник,забот стало больше,а возможностей
отдохнуть и поспать - меньше.Чтобы мы по незнанию не по-
влияли плохо на процесс становления новорожденного,нам
стали читать лекции о воспитании детей,и бережном отноше-
нии к молодой матери,то бишь к Наталье.
Молодой папаша приехал в отпуск на пару недель,когда
малышу было три месяца,и снова свалил в свою опасную
дыру еще на год.Но перед этим успел заделать второго ре-
бенка.Когда старший брат узнал о новой беременности нашей
сестрицы,тут же заявил,что женится и,действительно,через
пару месяцев бракосочетался и переехал жить к жене.Папик
попытался создать новый аврал на работе,а я взять допол-
нительные курсы,но наши попытки сбежать,были пресечены
на корню.Ведь требовалось не только ублажать сестрицу,но
так же присматривать и за уже имеющимся малышом.Мамуля
221
решила,что сама не потянет.
- Значит так,парни!Раз в вас не просыпается сознатель-
ность,то будем будить ее в принудительном порядке.Если
в течении недели не исправляетесь,я уеду на три месяца в
командировку,и всю домашнюю работу,и Наталью с ребен-
ком,оставлю на вас,- пригрозила мама на наши невнятные
отговорки и надуманные дела.
Мы прониклись моментально и обещали свое полное по-
слушание и поддержку.
В дополнение к нашим проблемам,чтоб жизнь медом не
казалась,сестра через три месяца после рождения второго
ребенка,заболела и была госпитализирована на два месяца.
Для всей моей семьи наступил ад,кошмар и вообще что-то
страшное,не поддающееся описанию.Мать уходила на ра-
боту в пять утра,чтобы в час уже быть дома,но при этом
работала еще и по субботам.Отец же уходил на работу в час,
и возвращался в десять.Но самый больший кошмар достал-
ся мне.Моим временем дежурства была ночь,а по дороге из
института,каждодневная прогулка по магазинам за продукта-
ми.На домашнем совете было решено,что,в крайнем случае,
отосплюсь на занятиях.
И отсыпался.Правда поначалу преподаватели пытались на-
ехать на меня за это безобразие.Но однажды,я основательно
заснул на математике,и когда преподавательница,женщина
лет сорока,попыталась меня разбудить,вскочив как угоре-
лый,забубнил:
- Я не сплю,не сплю.Сейчас и подгузники поменяю,и
покормлю.
- У вас что,маленький ребенок дома?- заинтересовано
спросила она.
- Два,- не проснувшись до конца,сообщил я,и попытался
снова улечься на стол.
- А вы разве женаты?- удивилась преподавательница.
- Это племянники,а сестра в больнице,- сонным голосом
поведал я,желая,чтоб она быстрее занялась своими делами.
222
- Идите-ка вы домой,поспите,а я поговорю с коллегами,
чтобы вам не ставили пропусков,- мягко произнесла женщина,
с жалостью глядя на меня.
- Ни в коем случае!- у меня чуть сон не пропал от такого
заявления.
Сокурсники засмеялись.
- Можно мне здесь подремать.Дома поспать не дадут,-
пытаясь удерживать открытыми глаза,взмолился я.
Получив разрешение,я с чистой совестью заснул,уложив
голову на стол.Проснулся от крика.Ничего не понимая на-
чал крутить головой.Оказалось,что наши девчонки пожалели
меня и попросили парней перенести меня прямо со стулом в
другую аудиторию,где у нашей группы должно быть следую-
щее занятие.По дороге им попался ректор...
Подбежавшая математичка что-то долго объясняла ему,ки-
вая в мою сторону,пока он не ушел.С того времени никто из
преподавателей,если и замечал что сплю,не будил меня,а
на физкультуре препод прямо сообщил,если надо,то я могу
отсыпаться на матах.
Ко времени когда муж Натальи наконец вернулся,и они
переехали в свою квартиру,вся наша семья в подробностях
знала все аспекты и последствия тяжелой беременности,а
так же огромное количество тонкостей воспитания новорож-
денных малышей.Вся эта информация в сочетании с прак-
тикой,похоже,слишком впечатлила меня.В дальнейшем,в
моих взаимоотношениях с противоположным полом,как толь-
ко подруги начинали аккуратно намекать на женитьбу,тут же
происходило какое-то событие или ссора,из-за которых мы
расставались.
Сначала я считал,что это происходит случайно.После
седьмой случайности,попытался проанализировать ситуацию,
побеседовал с профессиональным психологом,мамой моего
друга,разобрался со своими страхами и проблемами,но на
то время менять что-то в себе не хотелось.
Прогнав туда-сюда информацию,я решил отложить реше-
223
ние на потом,когда прижмет по настоящему,и самому захо-
чется разобраться с этой проблемой...Затем было воспитание
племянников...А потом произошло мое перемещение сюда,и
сама проблема существенно поменялась и изменила свои ак-
центы...
Вечером вернулись из прогулок по городу Рэм с Ивином со
своими женами,узнав,что я приехал,все дружно бросились
меня будить.Пришлось тащиться в малую гостиную,где слу-
ги уже накрыли столы для чаепития.Пришли на посиделки
Арни с Лией и дядюшкой,и мы просидели допоздна,делясь
новостями.
А утром все закрутилось в подготовке к самому празд-
нованию.К ужину стали съезжаться гости.Как и надеялся
Арни,заявились король с Лорэйн и Советником.Хозяева бы-
ли неимоверно счастливы,ведь теперь их статус поднялся из
того положения,в которое их опустили предприимчивые род-
ственники.Приход на празднование королевской пары говорил
о том,что семейство Берручи признано родственниками.
Встречать Величеств хозяева вышли к самим воротам и
даже меня,Рэма,Ирвина,Кристу и Тинэю попросили присут-
ствовать при этом.У меня не хватило сил отказать,сияющим
от счастья,родственникам.Расцеловавшись с Лори,я попы-
тался соорудить реверанс для короля,но он не стал дожидать-
ся моего присяда,а приобняв за плечи,поцеловал в щеку.С
трудом удержавшись от того,чтобы не рвануть в сторону,по-
пытался изобразить радость от встречи родственника,за что
и получил удар в бок от королевы.Так и не поняв,за что
это меня сестрица навернула,придал лицу,на всякий случай,
серьезное выражение лица.
Затем меня ненавязчиво переместили или,грубо говоря,
толкнули на герцога.Тот живенько поймал меня в объятья и
нежно поцеловал сначала в щеку,а затем очень осторожно
в губы.Похоже,опасался моей ответной реакции.При моей
попытке вывернуться из захвата,герцог,придержав за талию,
слегка прижал к себе и на ухо сообщил:
224
- Сударыня,прошу простить меня за вольное обращение,
но Его Величество Эртан не раз интересовался вами и нашими
взаимоотношениями.Не мог же я сказать ему правду,поэто-
му прошу вас поднапрячься и все же изобразить радостную
супругу,не видевшую мужа некоторое время.
Я оцепенел от такой наглости,размышляя,что же мне де-
лать.Чмокнув меня еще раз в щеку,Эмануэль взял меня под
руку и пошел за королевской парой.
- Ко всему прочему,весь высший свет только сегодня
узнал,что я женат,и меня просто засыпали вопросами о том,
кто же эта счастливица.Так давайте не будем разочаровы-
вать короля и придворных.У меня к вам просьба,сыграйте,
пожалуйста,любящую жену,и для начала улыбнитесь,- на-
клонившись ко мне,и проведя ладонью по щеке,сообщил мне
он.
Все еще находясь в ступоре,я попробовал изобразить то,
что он попросил.Герцог внимательно посмотрел на результат.
- Вы знаете,моя дорогая,лучше оставайтесь серьезной.
Такую вас уже знают и привыкли,- непонятно высказался он.
Посадили нас,конечно же рядом,и все присутствующие
большую часть времени упорно и навязчиво рассматривали
меня и герцога.Первую половину праздничного ужина я нерв-
ничал и злился на всех,но затем просто устал и перестал
обращать на окружающих внимание.
Сообщение короля о том,что они с Лорэйн собираются
остаться на ночь,довело до состояния полного экстаза Эр-
наса Бэруччи,дядюшку Лии.После этого,пока гости преда-
вались беседе и танцам,часть слуг носилась по всему дому
с удвоенной скоростью,готовя апартаменты для венценосных
супругов.
Когда гости начали потихоньку расходиться,Лия радост-
но поставила меня в известность,что герцог Вэрински се-
годня будет ночевать в моей спальне.Стоявшие рядом сест-
ры,одобрительно улыбаясь,восприняли эту информацию,как
должную.На мое возмущение они дружно продемонстрирова-
225
ли недоумение и посмотрели как на больную.
- Ты же замужем,а значит должна исполнять супружеский
долг,- категорично отрезала Лори.
- Ты бы не выпендривалась.Герцог такой представитель-
ный,умный,красивый мужчина и какого гов...э...тебе
еще надо?- заявила Криста.
Остальные промолчали,но о-очень осуждающе посмотре-
ли на меня.Это называется - воспитал на свою голову!Меня
прям перемкнуло от их наглости!Только я собрался высказать-
ся что думаю по поводу долга,как Лорейн,поняв,что сейчас
может услышать,покрутила пальцем у виска и молча вышла
из комнаты.Лия попробовала урегулировать вопрос,сообщив,
что в доме гостей до фига,а комнат,достойных столь уважае-
мых гостей,ограниченное количество.Мда.Успокоила,назы-
вается.Не став пререкаться,я решил этой проблемой заняться
вечером.Дом большой,не может такого быть,чтоб мне не на-
шлось места.
После празднования Лия с Арни,а к ним еще и Тинэя с
Кристой присоединились,проводили до двери в приготовлен-
ные для них апартаменты,сначала королевскую пару,а затем
меня с герцогом до нашей спальни.При попытке послать их
подальше,они дружно затолкали меня в комнату и захлопну-
ли дверь,подперев ее с той стороны.
- Ну,козы драные!Ну,заразы!Ну-у-у...- Возмущению
моему не было предела.
Я сердито посмотрел на Эммануэля.Этот...этот тип сто-
ял и тихо улыбался,глядя на мои мучения.На мой возмущен-
ный взгляд он лишь пожал плечами,мол,я здесь не при чем.
А то я сам не знаю,но надо же на ком-то отыграться.Сест-
рички то под дверью стоят,держат ее с той стороны,чтобы
я,значит,не сбежал.Догадавшись,что его может ожидать,
герцог свалил в ванную комнату,закрыв за собой дверь.
Не зная,что предпринять,я забегал кругами по комнате.
Надо срочно решаться на какие-либо действия.Когда Эмма-
нуэль выйдет,мне будет...даже и не знаю...под его на-
226
смешливым взором,мне будет неудобно...
Мой взгляд упал на окно,и я замер,вспомнив про коман-
ду.Для них в доме было отведено четыре комнаты,в каждой
из которых стояло по восемь кроватей.Даже в былые времена
не все были заняты,а сейчас больше половины должны пу-
стовать,поскольку часть людей я оставил своим сестрам для
охраны.Бросившись к шкафам,где висели мои вещи,быстро
переоделся в форму для тренировок,захватил с собой пижа-
му и выбрался из окна в сад.Проскочив в дом через боковую
дверь для слуг,осторожно по коридорам добрался до комнаты,
где были поселены мои девчонки из команды.
- Добрый вечер девочки.А я к вам,а то гостей много,всем
комнат не хватает,- немного запинаясь,сообщил я,чуть не
покраснев от обмана.
Ничего не спрашивая,они мне мило улыбнулись и продол-
жили молча расстилать постели.Ну,все же молодцы девчата у
меня,никаких дурацких вопросов или намеков,скажи - идем
на крышу спать,и не удивятся,значит так надо.Облегченно
вздохнув,я направился к свободной постели,готовиться ко
сну.
Проснувшись рано утром,я оделся и тем же путем вернул-
ся в нашу с герцогом спальню.Пусть все считают,что своего
добились,а то еще какую подлянку устроят.
Тихо забравшись в окно,которое к моему счастью оказа-
лось лишь прикрытым,направился в ванную комнату.Проходя
мимо кровати,наткнулся на внимательный взгляд Эмануэля.
Я напрягся,ожидая его реакцию или комментарии на мои дей-
ствия.Узнав в посетителе меня,он же наоборот,расслабился
и,ехидно усмехнувшись,перевернулся на другой бок и про-
должил прерванный сон.
Глава 17."Милые"семейные радости.
227
228
К завтраку мы вышли вдвоем с герцогом.Сестры,глядя
на нас,сияли,как начищенные чайники.Вот же,заразы!А
я,между прочим,пристраивал всех только с их желания и
согласия!С трудом подавив в себе раздражение,мило улыб-
нулся,ну или,по крайней мере,попытался это сделать.Их
радость сразу же немного померкла и во взоре проявилась
некоторая озабоченность.Переведя взгляд на Эммануэля,они
очень внимательно принялись рассматривать его.Интересно,
чего это они?Следы побоев,что ли ищут?Мда.Хорошего же
сестры обо мне мнения.
Решив не обращать на них внимания,поприветствовал
всех присутствующих,и уселся за стол.В процессе завтра-
ка выяснилось,что,оказывается,мы с графинями,которых я
притащил в столицу,в составе королевской свиты сразу после
завтрака едем во дворец.Меня возмутило то,что никто даже
не поинтересовался,моим мнением.Вообще-то,я собирался
лишь встретиться тихо,по-семейному,поговорить с глазу на
глаз с Лорэйн,попросить за Полэну и Риткэ,и тихо свалить,
особо не мелькая при дворе.
Я задумался над тем,как бы поприличнее намекнуть,что,
планируя мои дела,все же стоит узнать и мое мнение на этот
счет.Сестра,которая по совместительству еще и королевой
подрабатывала,по моему хмурому виду догадалась,что мо-
жет последовать.Поймав мой взгляд,Лорэйн та-а-ак на меня
посмотрела,что я решил отложить выяснение отношений до
вечера и личной встречи с ней.
По окончании трапезы,королевская пара,поднявшись из-
за стола,произнесла благодарственную речь и направилась
на выход.Придворные и гости дружно двинулись за ними.Я
попробовал затеряться в толпе и отстать,собираясь,если по-
надобиться,проаргументировать свое действие тем,что вещи
надо собрать...Отловившая меня Лия,насмешливо улыба-
ясь,сообщила,что все собрано и погружено в карету.Угу...
Тяжело вздохнув,поплелся к герцогу,который поджидал меня
у двери.
229
Попав во дворец,я попытался поговорить с Лорэйн,чтобы
мне выделили отдельную комнату.С трудом пробился сквозь
строй слуг,хлопотавших вокруг венценосной пары,и только
собрался высказаться,как сестрица,заметив меня,сообщила:
- О тебе позаботится твой муж,- и свалила с королем в
личные покои.
Высказав про себя все,что я думаю по поводу мужей,за-
знавшихся сестер,и вообще,о последних событиях,уныло
побрел за герцогом.Слава богу,хоть Эммануэль не стал вы-
пендриваться и намекать на совместное проживание в одной
спальне,а выделил мне отдельную комнату.
Следующие несколько дней мне пришлось присутствовать
на всех церемониях,которые проводились в замке,и изобра-
жать из себя колонну у трона королевы.Подданным,видишь
ли,не положено сидеть в присутствии королевских особ,кро-
ме как на званных обедах.Так же,от меня потребовали при-
сутствовать на трех Советах,где,хоть и позволено было си-
деть,но в целом не делало мое нахождение на заседаниях
более комфортным.От занудности обсуждений,что там про-
ходили,я с большим трудом удерживался,чтобы не заснуть.
Мои попытки нормально,по-родственному,поговорить с
сестрой,закончились неудачей - у нее так и не нашлось вре-
мени.Однако я видел,что это не полностью ее вина.Все
эти встречи,приемы,заседания выматывали сестру,но неко-
торый осадок на душе все же оставался.Одно радовало,что за
все время моего присутствия в замке,герцог вел себя макси-
мально корректно и вежливо,не навязываясь и не приставая
со своим обществом.Достаточно быстро,нахождение в ко-
ролевской резиденции меня окончательно достало и возникло
непреодолимое желание уехать.Свое обещание по отношению
к герцогиням Торэя и Мольетти я уже выполнил,а больше
меня здесь ничего не держало.
С огромным трудом мне все же удалось отловить королеву
и Советника,когда поблизости никого не оказалось,и изло-
жить свою просьбу.Отговорившись тем,что необходимо про-
230
должать воспитание Эдвина,сына герцога,я выразил желание
уехать в имение Вэрински.И Лорэйн,и Эммануэль сочли мою
причину уважительной.С чувством огромного облегчения,я
умчался поскорей из столицы.
После многолюдья большого города,шума,интриг,гово-
рильни на сборищах,по недоразумению названных Совета-
ми...тишина и спокойствие,царившие в замке воспринима-
лись как бальзам на мою уставшую душу.Старому герцогу
я обрадовался как родному папочке.Примочки и припарки
Яждины явно пошли Бертрану на пользу.Выглядеть он стал
бодрее и моложе.И ведь прошло то не так уж много времени.
Я был искренне рад всем улучшениям в его здоровье.
Он тоже обрадовался моему приезду.Несколько вечеров
мы провели вместе,во время которых я подробно рассказы-
вал все,что видел и слышал за время поездки.Хоть это и
утомляло меня,однако,я понимал Бертрана - быть настоль-
ко активным и деятельным по духу и не иметь возможности
участвовать в жизни,не всякий выдержит.
Отдохнув от дворца и дороги,я переключил свое внимание
на объекты моего воспитания,то есть на Эдвина и его двоих
друзей.
Поселили парней на первом этаже замка,в комнатах с
камином.Живой огонь,горящий в темной комнате создает
удивительное ощущение уюта,да и созерцание огня хорошо
успокаивает.Из обстановки в каждых апартаментах имелась
лишь кровать скромных размеров,стол со стулом и три крес-
ла для гостей.Удобства,в виде туалета со сливом и ванной,
прилагались к каждой комнате.
Наличие канализации порой смущало меня,ведь в наше
средневековье она отсутствовала,однако на ум приходила ин-
формация,что во времена Минойской цивилизации она име-
лась.
В 1900 году Артур Эванс,вдохновленный находками Шли-
мана,начал раскопки на острове Крит и обнаружил самый зна-
менитый среди минойских дворцов - Кносский (Дворец царя
231
Миноса).
...узкий проход ведет...в небольшую изящно отделан-
ную комнату,называемую Мегарон царицы,с двумя световы-
ми колодцами - с западной и восточной стороны.Рядом с ней
имелся небольшой бассейн для омовений,а по длинному ко-
ридору можно было попасть в туалетную комнату:сюда были
подведены водопровод и канализация.
Когда в 1967 году начали раскапывать вулканический пе-
пел на острове Тере (Фира/Санторин),вблизи Крита,то не
обнаружили ни золота,ни останков людей или животных,-
нашли лишь уникальный и удивительный,но пустой город.
В каждой комнате стены расписаны фресками.Изображены
птицы,растения,люди.Но больше всего поражает не то,что
там есть,а то,что отсутствует.На всех известных нам роспи-
сях и фресках древних цивилизаций,чаще всего изображены
сцены войны.На Тере изображали только мирные сцены (бе-
седы женщин,изображение порта) и сцены природы (танец
антилоп,группа обезьян ).На острове были мощеные до-
роги и многоэтажные здания с горячей и холодной водой,
ваннами,душем и туалетами со сливом.Минойская ци-
вилизация была мирной - при раскопках не найдено никаких
следов фортификационных сооружений.
В 1629 до н.э.извержение вулкана на Тере накрыло паром
и пеплом огромную территорию по всему миру."Солнце не
светит даже в течение часа",- писал египетский жрец того
времени.Хроники Китая упоминают,что в 29 год правления
принца Джея облака пепла закрыли Солнце.На шесть меся-
цев на Земле наступила ночь,многие растения и животные
умерли.Облака пепла достигли даже Северной Америки - его
слои найдены в соответствующих годовых кольцах спиленной
секвойи.Так же слои пепла находят и во льдах Гренландии
соответствующего периода.
Минойская цивилизация сильно пострадала в результате
природной катастрофы - вулканического взрыва на острове Те-
ра (Фира/Санторин),породившего катастрофическое цунами.
232
Это извержение вулкана,возможно,и послужило основой ми-
фа об Атлантиде.
Ранее предполагалось,что извержение уничтожило миной-
скую цивилизацию,однако археологические раскопки на Кри-
те показали,что она существовала еще по крайней мере око-
ло 100 лет после катаклизма (обнаружен слой вулканическо-
го пепла под сооружениями минойской культуры).Вероятнее
всего жители Теры,были предупреждены о близившемся из-
вержении и дружно покинули остров,только этим и можно
объяснить почему он оказался пуст.
Ближайшим же островом был Крит.Спасшиеся люди успе-
ли что-то там построить,но в ближайшие сто лет после из-
вержения власть на Крите захватывают ахейцы.Возникает
микенская культура (Крит и материковая Греция),объединя-
ющая в себе минойские и греческие элементы.В XII в.до н.
э.Микенская культура была уничтожена дорийцами,которые
в итоге заселят и Крит.Вторжение дорийцев привело к рез-
кому культурному упадку,вышло из употребления критское
письмо...
Такую информацию мне всегда было печально читать.То,
что нам стало известно из раскопок,это ведь только малая
часть из того,что существовало в те времена.А мы к слову,
еще три с половиной тысячи лет шли к туалетам и душам...
М-да-а-а...Печально...
Однако если вернуться к нашим баранам,в смысле пар-
ням,то они все еще находились в некоторой прострации от
случившегося и большую часть времени проводили сидя у ка-
мина,либо у окна.Состояние Эдвина и его приятелей мне
совершенно не нравилось.Пора было выводить их из упадни-
ческого настроения.
Окна их комнат были зарешечены и выходили в глухую
часть сада,которую я приказал отгородить забором,чтобы
ненароком не забредали посторонние.Никаких проблем с во-
площением моих задумок не возникало.Слуги замка были в
курсе последних событий и моих методов воспитания.Уже че-
233
рез две недели после приезда из столицы я заметил,что они
старались,без особой необходимости,на глаза мне не попа-
даться.Впрочем,меня это вполне устраивало;главное,чтобы
все приказы они выполняли максимально быстро и точно.
Дабы подопечные не зачахли от постоянного сидения,в са-
ду были установлены кой-какие спортивные снаряды.Два раза
в день на пару часов их выпускали в огороженную часть,что-
бы они могли размяться.Но ребята принципиально не желали
заниматься.Для придания им необходимой бодрости,после
нашего совещания с Бертраном,в сад была запущена Орра.
Чтобы не пропустить интересное шоу,я и старый герцог
заранее приготовили себе место для наблюдения.К моменту ее
выхода,мы расположились на втором этаже и подглядывали в
окна,слегка сдвинув занавески в сторону.
- Ну что,герои,сопли развесили?Подыхать собрались?-
весело поинтересовалась она,появившись перед хмурой ком-
панией.
- Да пошла ты!- рыкнул Эдвин.
Остальные скромно промолчали,а то мало ли,вдруг и
здесь какая подлянка спрятана.А вот он похоже,еще не до
конца поверил в случившееся и надеялся,что это его пугают,
и вот-вот выпустят.Ну что ж,флаг тебе в руки.
- О-о-о!А вы,как смотрю,ни за дела свои не в состоянии
ответить,ни о собственном здоровье позаботиться.Только и
можете,что развлекаться,- рассмеялась ехидно Орра.
Мы с ней долго обсуждали и репетировали,что надо гово-
рить и как можно действовать.
Вскочив со скамейки,Эдвин подлетел к ней с сердито вы-
пученными глазами,собираясь сказать какую-то гадость,од-
нако замер рядом,с удивлением рассматривая девушку.Было
от чего остановиться.Она же почти на голову выше его,и
в плечах пошире будет,а вид кулака,что Орра сжала,при-
готовившись к разговору,очень способствовал активации у
оппонента мыслительной деятельности.
Пробурчав что-то невнятное,он сел на место,но нам тре-
234
бовалось заставить их двигаться и заниматься.Ухмыльнув-
шись,она схватила за шкирку первого,попавшего под руку,и
поставила на ноги,слегка перед этим встряхнув,затем следу-
ющего...
Парни попытались ее игнорировать,и тут же усаживались
на лавочки,не рискуя громко возмущаться.Но девушка,не
останавливаясь,хватала ближайшего,встряхивала и давала
поджопник,чтоб не торопился сразу приседать.Ребятки,ши-
пя сквозь зубы ругательства,начали от нее уворачиваться,
отбегая в сторону.Короче,пробегали они,таким образом,по-
ложенные пару часов,после чего уставшие и сердитые разо-
шлись по своим апартаментам.
Здорово повеселившись,глядя на процесс воспитания,мы
с Бертраном решили оставить все как есть и посмотреть,что
будет.
На следующий день история повторилась.Решив,что так
Орру и загонять можно,разрешил добавить им стимула.Те-
перь мальчики,чувствительно получив несколько раз палкой
по мягким местам,начали бегать шустрее,пытаясь увернуть-
ся.Стараясь избежать стимуляции,Эдвин залез на дерево,ве-
роятно рассчитывая,что девушка таких габаритов не рискнет
лезть высоко.И получил обломс-с.
Орра имела конкретные указания,и,будучи девушкой от-
ветственной,не могла позволить ему сачковать,и тоже по-
лезла наверх.Не привычный к лазанью,герцогский сынок
сорвался,и только чудом ей удалось поймать придурка,ко-
гда тот пролетал мимо.Мы с герцогом схватились за сердце
одновременно.Мне еще не хватало угробить единственного
наследника семейства Вэрински.
Спустившись с Эдвином в охапке вниз,бледная как смерть,
Орра сначала привела его в сознание,осторожно похлопав по
щекам дрожащими руками.Убедившись,что он жив,она так
настучала ему по мордам,что тот еще месяц ходил с разно-
цветным лицом.Мы с Бертраном были совершенно солидарны
с ней,у меня прямо руки зачесались сходить и добавить еще
235
и от себя.
С тех пор парни,выстроившись в цепочку,добросовестно
трусили по кругу,а Орра бежала сзади,следя,чтобы никто не
сачковал.Для выработки любой новой привычки необходимо
90 дней,поэтому,оставив воспитуемых привыкать к активно-
сти и расписанию занятий,я переключился на другие дела.
С тех пор,как я вернулся из дворца,Эммануэль Вэрин-
ски стал приезжать домой все чаще и по вечерам звал меня
на посиделки в малую гостиную.Поначалу я чувствовал се-
бя неловко,да и не знал о чем с ним разговаривать,но как
оказалось,от меня это и не требовалось.Герцог,еще во вре-
мена,когда нынешний король был принцем,много поездил по
соседним странам с дипломатическими визитами и поэтому
мог часами рассказывать свои впечатления от поездок.Да и
за время его службы советником,в самом дворце он наблю-
дал немало забавных случаев,так что тем для беседы у него
хватало.Иногда к нам присоединялся Бертран и тогда наши
посиделки ощущались более домашними,семейными.
Ко всему прочему,Эмануэль стал привозить с собой кое-
какие государственные бумаги,по которым он не раз просил
моего совета.Поначалу я отнекивался,мол не очень то в них
разбираюсь,но он все же настаивал,убеждая,что понимание
приходит со временем.Уважительных отговорок придумать не
удалось,вот и доводилось вместе на пару копаться в докумен-
тации.Так же пришлось ездить с ним в столицу и участвовать
в некоторых королевских мероприятиях.Совсем отвертеться
не получилось,но хоть удалось договориться присутствовать
на них,как можно реже.
В один из дней мы с Эммануэлем засиделись с отчетами
допоздна.Все никак не сходились концы с концами,и где за-
кралась ошибка,нам было непонятно.Время от времени мы
прикладывались к бокалам с вином,которое было просто ска-
зочным.Чтоб не перебрать от жадности,я наливал себе обыч-
но лишь полбокала и цедил его по глоточку,считая,что такое
количество не должно привести к сильному опьянению.
236
Было уже за полночь,когда я,от усталости и вина задре-
мал,сидя на диване.Очнулся оттого,что кто-то меня тормо-
шит,спросонок сначала не понял в чем дело.И тут до меня
дошло:меня целуют?!Резко оттолкнув наглеца,я со всей си-
лы врезал ему в глаз.Этот кто-то взвыл голосом герцога:
- Дорогая!За что?Я ведь не сделал вам ничего плохого?Я
ведь ваш муж и имею право...
- А вот это Вы зря-я-я!!!Про права вспомнил?!Ведь
предупрежда-а-ала-а!...Ведь договаривались!...- Я от зло-
сти зарычал.
Герцог,услышав мой рык,отскочил и спрятался за стоя-
щего у двери слугу.Несмотря на приглушенный свет,было
видно,как у слуги окаменело лицо и выпучились глаза,а у
выглядывающего из-за его спины,Эммануэля покраснела вся
левая сторона лица.
Я в ярости пытался достать герцога,а тот кружился вокруг
стоящего столбом слуги.В попытке стукнуть так называемого
мужа,я махнул ногой и попал по столику,стоящему рядом с
местом,в котором герцог оказался в тот момент.Слуга,зака-
тив глазки,столбиком начал падать на ковер.Пола он достиг
вместе со столиком и стоящими на нем шкатулкой и статуэт-
кой.Пока я отвлекся на слугу,не понимая - а этот-то чего
свалился,герцог уже исчез в неизвестном направлении.При
таком размере замка и количестве комнат,я могу разыскивать
его хоть до пришествия всех святых.Шустер однако.Уже под
пятьдесят,а бегает как молодой.
Я был зол...Я был о-о-очень зол...Муж он,видите ли!
Мы же договорились с самого начала!!!Весна,только нача-
лась,а на него похоже уже повлияла.
Мне плохо спалось всю ночь,мучила неопределенность мо-
ей судьбы.Как ни крути,а ведь я набил морду хозяину этого
поместья,где сейчас проживаю и нахожусь на полном обеспе-
чении...Если бы вернуть все назад,то я поступил бы так же,
но ведь проблему это не решает.Как мне теперь себя вести и
разговаривать с герцогами?!
237
На завтрак я не пошел,серьезно подумывая уехать к Рэму
в имение.Он единственный из родственников,с кем мне бы-
ло проще всего.Братец меньше других волновался по поводу
правил принятых в этом мире,взять хотя бы его женитьбу на
Кристе.В принципе он просил меня немного пожить у герцо-
га и показаться с ним в столице,что я и делал в последнее
время.Так что я вполне могу вернуться назад и без всяких
последствий для репутации.
Ближе к обеду в дверь постучались.Я напрягся,что же
будет?!В комнату вошел Бертран в сопровождении двух слуг.
- Ты как себя чувствуешь,моя девочка?- поинтересовался
он еще у дверей.
- Что с вами?У вас что,болезнь обострилась?Вы же вчера
еще с только с палочкой ходили?- обеспокоено спросил я.
- Да вот сегодня с утра и обострилась.Как увидел своего
сына,так сразу и похужало,- ехидно сообщил мне старый
герцог.
- Так это вы двух слуг взяли,чтобы в случае чего от ме-
ня отбиваться?- скрывая собственный стыд,съехидничал я в
ответ.
Мне действительно было неудобно перед Бертраном.Хотя
после курса лечения он уже меньше походил на старика.Что
уж там применяла Яджина,не знаю,но старый герцог помо-
лодел лет на десять,и уже ходил только с палочкой.Знахарка
утверждала,что еще месяц-другой,он сможет полностью са-
мостоятельно передвигаться.Я был просто восхищен ее уме-
ниями и знаниями.Что уж говорить про самого Бертрана.Он
ее чуть не на руках носил.Во время трапезы всегда сажал Яд-
жину рядом с собой,регулярно прогуливался с нею по саду...
У меня даже закралось подозрение,что и ночью он с ней не
расстается.Но я считал это их личным делом,не маленькие
разберутся,и потому не вмешивался.
- А ты как думаешь?Является мой оболтус к завтраку
сияя левым глазом...Что тут можно подумать?Единственно,
что тронулась умом моя девочка и озверела совсем,- посме-
238
иваясь,сообщил старый герцог и,пройдя к креслу,медленно
опустился в него.
Он хоть и начал свободно двигаться,но резкие движения
ему еще были противопоказаны.
- Он ко мне приставал,- отведя глаза,пробормотал я.
- Ты хочешь сказать,что он попытался сделать то,что
делают все мужья?- ухмыльнулся Бертран.
- Мы договаривались...Это было условием нашей женить-
бы,- нервно выдал я.
Я понимал,что мои отговорки выглядят для посторонних
бредом больной на голову девицы,но что я мог поделать?Рас-
сказывать про другой мир и мою мужскую сущность одно-
значно не стоит.В такое никто не поверит,посчитают сума-
сшедшей и изолируют от греха подальше.Как выкрутиться я
не знал.
- Я считаю,что тебе не стоит обижаться на своего мужа.
Он ни сделал ничего предосудительного,- мягко улыбнулся
мне герцог.
- Он мне обещал и не сдержал слово,- хмуро ответил я.
- Давай договоримся,ты его прощаешь,а Эммануэль не
пристает к тебе...пока,- усмехнулся Бертран.
Я с подозрением посмотрел на него.Что это он хочет ска-
зать?
- Ну не могу же я требовать от него клятву,что он никогда
в жизни не попытается исполнить свой супружеский долг по
отношению к тебе?- изобразил удивление герцог.
- А он простит мне,что я ударила его?- поинтересовался
я.
В этом я с герцогом был полностью согласен,прекрасно
понимая - вечные клятвы могут давать только фанатики или
дураки.Мне не хотелось закончить наши взаимоотношения
скандалом и обидами,поэтому,был готов помириться с Эмма-
нуэлем.Тем не менее,я собирался настаивать на сохранении
нашего договора.
- Не беспокойся,это я беру на себя,- ответил старый гер-
239
цог и,встав с кресла,вышел из комнаты.
Благодаря усилиям Бертрана,мы,с так называемым му-
жем,помирились.
Желая отметить наше примирение,мы собрались втроем
за ужином.Но едва сели за стол,как появился слуга с доне-
сением,что в замок примчался курьер из столицы с королев-
ской почтой.Прочитав срочное послание,которое требовало
нашего с Эммануэлем присутствия во дворце,советник короля
зашипел что-то неразличимое сквозь зубы.Посидев с задум-
чивым видом несколько минут,он потребовал перо,чернила
и бумагу,тут же за столом написал ответ,который и вручил
посланнику.
Однако в обед следующего дня примчался еще один ку-
рьер,и нам все-таки пришлось ехать.
Глава.18.Продолжение семейной
эпопеи.
240
241
Объявили наши имена,и мы вошли в малый тронный зал.
По рядам присутствующих произошла волна оживления.Пока
мы подходили к трону,за нами следовал и шепоток.Герцог
старался делать вид,что ничего не произошло,сияя фиоле-
товым бланжем,проглядывающим сквозь слой пудры,хотя
лично я советовал не замазывать:во-первых,это не скроет,
а во-вторых,почему он должен бояться чьих-то разговоров.
Если ему чего-то не понравится,пусть скажет мне,и я раз-
берусь.Мою репутацию разборки не ухудшат,а вот над ним
уже будут не смеяться,а сочувствовать.
При нашем приближении у Его Величества чуть не отва-
лилась челюсть.По его выражению лица нельзя было понять,
с чем он борется,с удивлением или со смехом.Подойдя к
трону,мы поклонились.Встав на полагающиеся нам места,
герцог прошептал:
- И нечего на меня так смотреть.Я же просил позволить
мне не появляться во дворце хотя бы неделю.А вы все требу-
ем,требуем...Деспот ты,а не друг,- шепотом возмущался
он.
Не обращая внимания на возмущенное шипение своего
друга,Его Величество представил нас посланнику из южного
королевства,расписав красочно наши достоинства.Услышав
мое имя и должность,посланник зацокал языком и,как толь-
ко король закончил говорить,обратился ко мне.
- Премного о вас наслышан,сударыня,про вашу доблесть,
решительность и красоту.А не хотите ли стать моей женой?
Я сказочно богат.У вас бы ни в чем не было бы отказа.
Прекрасные рабы и рабыни,изысканные яства...- соловьем
заливался посланник.
- Я замужем,к вашему сведению.Муж у меня достаточно
для меня богат,а с отказом еще не сталкивалась,- ответил я,
бросив взгляд в сторону Эммануэля.
- Если только пожелаете,то в моей власти сделать вас
вдовой,- высокомерно произнес говоривший.
- Да у меня с этим нет проблем.Я и сама могу в любой
242
момент сделать себя вдовой,- криво ухмыльнулся я.
Герцог слегка побледнел.
- И почему я согласился?Ты ведь хотел на ней жениться,
- закатив глазки,прошептал он.
Замерев на минуту,Его Величество неожиданно встал.
- За выдающиеся заслуги перед королевством и лично пе-
ред королем,герцог Вэрински награждается орденом Семилу-
чевой Звезды,- возвышенно произнес Эртан III.
- Что это с ним?- зашептались в свите посланника и среди
придворных короля.
- Я думаю,Наше Величество вспомнил,что сам в свое вре-
мя хотел на мне жениться.Теперь от радости за не случивше-
еся,награждает спасителя,- тихонько,только для ближайших
к трону,а значит посвященных,сообщил я.
Лорэйн с трудом сдерживала рвущийся смех,глядя на
слегка смутившегося короля.
- Я умею ценить помощь!И вообще,я здесь король,кого
хочу,того и награждаю,- ехидно сообщил он в ответ,глядя
на меня,а затем не выдержал и рассмеялся.
- Ваше Величество,позвольте и мне преподнести герцо-
гу подарок.Только благодаря его самоотверженности я имею
счастье быть вашей женой и королевой!- мягко улыбнувшись,
промолвила Лорэйн.
- Вы совершенно правы,моя радость,он заслужил свои
награды,- поцеловав жене руку,король усмехнулся.
Встав с трона и сняв с себя перстень с большим алмазом,
Лорэйн собственноручно надела кольцо на мизинец герцога:
на другой палец оно бы и не налезло.Советник многословно
и великосветски поблагодарил королевское семейство,и офи-
циальная часть пошла своим чередом.
Разобравшись с посольством,мы вчетвером собрались в
кабинете Его Величества.Уж очень ему хотелось с нами по-
беседовать.
- Как твой сын?- заходя издалека,начал король.
- Э...м...учится,- задумчиво протянул Советник.
243
- Не понял,- округлив глаза,спросил Его Величество.
- Герцогиня Лионелла занялась его воспитанием...и за-
ставила учиться...,- несколько задумчиво,выдал герцог.
- Самого...- ахнул король.
- Да нет.С друзьями,- ответил герцог.
Его Величество какое-то время сидел молча,пытаясь пе-
реварить информацию.
- И они согласились?- все еще находясь в ступоре,поин-
тересовался король.
- Не сразу,конечно,но с радостью,- криво ухмыльнулся
Советник.
- О-о-о...- удивился Его Величество.
- Сын попытался нахамить герцогине...ей это не понра-
вилось и она применила...тяжелую аргументацию...А эти
пьяные идиоты,несмотря на мое предупреждение,попытались
напасть на ЕЕ Светлость...Их,естественно,унесли.При
этом присутствовали мои соседи,подтвердившие нападение.
Законы наши ты знаешь.ЕЕ Светлость тоже знает...У маль-
чиков был выбор:смерть,пожизненное заточение или учить-
ся.Они,совсем немного подумав,выбрали учебу,- ухмыляясь,
сообщил герцог.
- А что,родители не предлагали выкуп?- не скрывал своего
удивления король.
- Предлагали.Герцогиня сказала,что ей и моих денег до-
статочно,- скривился Советник.
Какое- то время Его Величество сидел в задумчивости,по-
глядывая на меня заинтересованным взглядом и слегка улы-
баясь.Мне это не понравилось.
- Вы чего это глазками засверкали,Ваше Величество,мо-
жет предложить Лори дать вам в лоб?- хмуро спросил я.
Лори,подхватившись с кресла,побежала к мужу и поднес-
ла кулачок к его лицу.Король засмеялся,схватил ее в охапку,
посадил себе на колени и начал целовать.Где-то пару минут
они не обращали на нас внимание.
- Мне после такого,уже два бланжа под глаза понавеши-
244
вали бы,- пробурчал не выдержавший Эммануэль.
Король,вспомнив о присутствующих,отстранился от жены
и с удивлением посмотрел на меня.
- Лионелла,ты чего?Он же твой муж?
Лори,зная мою реакцию на слово муж,резво отскочила в
сторону.Его Величество удивленно посмотрел на жену.
Меня же захлестнула волна ярости.Схватив какую-то ста-
туэтку,я со всей дури врезал ею по столу.
- Му-у-уж-ж?!Мы догова-а-аривалис-с-сь...- сердито за-
шипел я.
Советник и король от неожиданности подпрыгнули на ме-
сте и отшатнулись от меня.
- Понял.Нет вопросов.Уже не завидую,- произнес король,
с удивлением и ехидством поглядывая то на меня,то на друга.
- Я и сам себе не завидую.Как только она появилась в
моей жизни...так периодически и не завидую,- мрачно со-
общил Эммануэль.
- Вы чем недовольны,супруг мой?!Свои условия я вам
высказала сразу,и вы их приняли,- ядовито поинтересовался
я.
- Ну что вы дорогая,что я враг себе?!Никакого недоволь-
ства.Я просто знакомлю Его Величество с положением дел,-
качнув головой,изображая поклон,произнес герцог.
Его Величество,видя мое настроение,перевел разговор на
нейтральные темы,а через пол часа мы вообще разошлись по
своим комнатам.На следующий день я уже умчался в имение.
После демонстрации моего стойкого решения по поводу
наших взаимоотношений,Эммануэль стал реже приезжать до-
мой.Однако,каждый раз,как являлся,продолжал приглашать
меня на вечерние посиделки.Похоже,он на что-то еще наде-
ялся,и пытался взять меня на измор.Мне эта ситуация не
нравилась,но поскольку он не делал никаких поползновений,
отказаться не мог.Я все чаще стал задумываться о том,что
пора отсюда сваливать.Единственное,что меня еще как-то
держало,это обещание заниматься с Эдвином и его друзьями.
245
Парни постепенно втянулись в каждодневные тренировки,
и,как мне кажется,даже стали получать от них удоволь-
ствие.Поскольку больше нечем было заняться,то они без
всякого давления приступили к переписыванию книг,чем они
и должны были заниматься.Так же им была предоставлена
возможность брать из библиотеки книги.И все чаще они ис-
пользовали это право.
Бертрана это обстоятельство очень обрадовало.Он в про-
шлом предпринимал неоднократные попытки привлечь внука к
чтению и вообще занятиям,но это не приносило результатов.
Ребята перестали злиться на вся и всех,и стали значи-
тельно спокойнее.Заметив перемены,я решил включить до-
полнительные занятия,чтобы разнообразить им жизнь.Для
этого послал Рода обучать их владению посохом.
Распространенная и обычная система наказания преступ-
ников,настолько глупа,что порой возникает подозрение,а не
направлено ли это на достижение противоположного резуль-
тата.Осужденных чаще всего помещают в камеры с большим
количеством народа,где сидят мелкие воришки,извращенцы,
всевозможные маньяки и матерые убийцы.Разве общение с
подобными личностями может перевоспитать плохого парня
или дурака,попавшего туда по мелочи?!Нет,конечно же!Над
слабыми там издеваются,унижают...Даже те,кто может по-
стоять за себя,должен примкнуть к какому-то лагерю,иначе
рано или поздно и их тоже могут согнуть.Такая практика
только портит людей,делает их еще хуже.
Если же поместить в одиночку,да дать только книги о
дружбе,любви,семье...А поскольку делать в тюрьме все
равно нечего,то человек вполне может начать читать,сначала
от безделья,а потом уже и с удовольствием...Ведь каждому
человеку нужно время,для того чтобы осмыслить прошлое,
разобраться в себе,наметить планы на будущее.
К нам в замок приехали в гости король с королевой.По-
ка Величество со своим Советником надирались каких-то там
совершенно уникальных вин,мы с сестрой бродили по саду и
246
много беседовали.Она жаловалась на загруженность,посто-
янную занятость,официальные приемы,посольства...Когда
же я намекнул,что она сама желала выйти за короля,Лори
сказала,что если бы вернуть все назад,она все равно,несмот-
ря на дела и тяготы,выбрала бы Эртана в мужья.
Ее беременность была еще одной причиной,почему коро-
левская чета приехала к нам.Эммануэль рассказал королю,
о выздоровлении своего отца,вот Его Величество и захотел
показать свою жену Яджине.Чтобы не афишировать свое об-
ращение к обыкновенной знахарке,они не стали вызывать ее
в столицу,дабы не возбуждать толки и разговоры среди под-
данных.
Надавав кучу советов и укрепляющие отвары и травы,Яд-
жина сообщила,что все протекает благополучно,и ожидается
девочка.Не знаю как королевское семейство,а меня порадова-
ло это известие.Будущая принцесса - не претендент на трон,
а значит и проблем в ее жизни,и в жизни ее матери будет
меньше.
После утренней тренировки,я в задумчивости сидел на
скамейке в парке.Члены моей команды,тихо ушли в дом,
стараясь мне не мешать.Еще не отойдя от занятий,я старался
привести в порядок мысли,наблюдая за дыханием.
- Сударыня,я хотел бы...- как гром с небес,раздалось у
меня над ухом.
От неожиданности я подпрыгнул и резко взмахнул посо-
хом.Раздался звук удара,и рядом с лавочкой рухнуло чье-то
тело.Постояв пару минут неподвижно и слегка успокоив серд-
цебиение,я приблизился к лежащему.Это оказался Эдвин.
Мда-а-а.Нервы у меня последнее время совсем разболтались.
И как я объясню теперь герцогу,что я не специально его на-
вернул?!
Быстро вышел на главную аллею и,увидев невдалеке слу-
гу,позвал его.Как только он увидел лежащего на земле Эдви-
на,ахнул и выкрикнул что-то в сторону.Через минуту вокруг
лежащего хлопотало уже человек десять,пытаясь привести
247
его в чувство.Еще через несколько минут появился доктор,
что-то тихо скомандовал,и слуги,подняв Эдвина,потащили
его в дом.Чтобы не проходить рядом со мной,они,слегка
поколебавшись,ломанули через кусты.
Я крикнул вдогонку им прислать мне кого-нибудь.Тащив-
шие молодого герцога мужики,на секунду замерев,рванули с
удвоенной скоростью.
Через пять минут на дорожке показался старик лет се-
мидесяти,одетый в ливрею.Не дойдя до меня метров семь,
он кашлянул пару раз и поклонился.Следом за ним подошла
Лорэйн.Поприветствовав сестру,я обратился к дедуле.
- А почему тебя послали?Моложе,что ли никого не на-
шли?- удивился я.
Немного помявшись и прокашлявшись,тот признался,что
слуги скинулись ему за то,что именно он будет прислуживать
мне.
- М-да-а.Сестрица,по-моему,ты зверствуешь здесь не по-
детски...Совсем запугала народ,- засмеялась сестра.
Не обратив внимания на ее слова,я попытался разобрать-
ся,как же все произошло.
- Вот никак не могу понять,как это я с положения сидя
подпрыгнула и,отскочив,врезала по лбу мужика на полторы
головы выше меня,да так,что его унесли без сознания.А ну-
ка встань на место Эдвина,вот сюда,- задумчиво обратился
я к слуге.
Старик побледнел и медленно встал на указанное место.Я
же попробовал вспомнить как сидел и как прыгал...Когда я
попытался подпрыгнуть с разворотом и взмахнуть посохом,то
заметил как слуга столбиком рухнул на траву.От удивления
у меня чуть глаза не вылезли из орбит.
- Я же его не тронула,даже не коснулась,- ошарашено
прошептал я.
- Я думаю,это он с перепугу,либо на всякий случай,-
засмеялась Лорэйн.
Пришлось снова звать слуг.Еще издали увидев лежащего
248
на земле старика,они рванули в кусты и,судя по треску,
обошли меня по еще большей дуге и вынырнули уже возле
лежащего.Быстро подхватив его,они мгновенно скрылись в
кустах.
- Похоже,ты слуг запугала до потери сознания,надо будет
у тебя опыт перенять,а то мои меня так не боятся,- восхити-
лась сестра,глядя на маневры народа.
- Да,ну.Скажешь тоже.Пошли лучше собираться,а то
вы уезжаете скоро,- немного смутившись,попытался увести
разговор в другое русло.
Проводив королевскую чету,я направился в комнату Эдви-
на.Постучав и дождавшись разрешения,я вошел.Парень ле-
жал на постели с примочками на голове и выглядел бледно.
- Я прошу прощения за сегодняшнее происшествие.Как
это получилось и сама не знаю.Не сердитесь на меня,- вино-
вато пробормотал я,почувствовав угрызение совести.
Подняв глаза на Эдвина,я удивился и даже оглянулся,что
же он там такого странного или страшного увидел.
- Э-э-это вы у меня просите прощения?- ошарашено спро-
сил он.
- А-аэ-э-я что должен еще перед кем-то извиниться?- вы-
лупился я на парня,пытаясь вспомнить,кому еще могло до-
статься от меня.
- Нет,нет.Все в порядке.Я сам виноват.Видел же,что вы
сильно задумались,надо было подождать,- поспешно ответил
Эдвин.
Помявшись еще немного,я решил,что сказал все,что со-
бирался и,пожелав скорейшего выздоровления,тихо свалил
из комнаты.
По дороге в библиотеку мне встретился Эммануэль,ко-
торый пригласил меня на вечерние посиделки,сообщив,что
собирался рассказать о своих приключениях в качестве посла
в Венской империи.Выразив внешне радость и согласие,внут-
ренне я тяжело вздохнул,помянув этого козла парочкой непе-
чатных определительных.
249
Вечером же,когда он радостный и сияющий заявился в
кабинет,в комнате перед камином стояло шесть кресел,в ко-
торых располагались Эдвин и сотоварищи,и я с Бертраном.
Оторопев от такого многолюдья,Эммануэль замер у двери.
- О Эммануэль,добрый вечер.Что же вы встали?Прохо-
дите.Вы хотели рассказать про ваши похождения в качестве
посла,- радостно скаля зубы,пригласил я его.
Герцогу ничего не оставалось делать,как присоединиться
к нашей компании и начать рассказ.Похвалив себя за та-
кое решение,я теперь на все посиделки с Эммануэлем стал
приглашать и остальную часть семьи.Осторожно наблюдая за
компанией,пришел к выводу,что Эдвин был не таким уж пло-
хим парнем.Он восторженно с любовью и гордостью слушал
рассказы отца.Искренне смеялся и радовался,когда Эмма-
нуэль рассказывал,как он удачно выкрутился из щекотливой
ситуации.Видимо,он старался своим поведением привлечь
внимание отца,который,после смерти своей жены,редко по-
являлся в имении и еще реже общался с сыном.
Через пару месяцев после посещения нашего именья,Лор-
эйн родила девочку,и все королевство целую неделю празд-
новало это событие.Все наше семейство собралось во двор-
це,чтоб поздравить сестру и полюбоваться на племяшку-
принцессу.Наши взаимоотношения все еще выглядели по ста-
рому - как раньше,но,тем не менее,у каждого уже была
своя семья,свои заботы.Скоро должны были родить Криста
и Тинэя,и после того,как семейство навосхищалось принцес-
сой,все разговоры перешли на ожидаемых племянников.Яд-
жина обеим будущим мамашам напророчествовала сыновей.
Вся эта суета утомила меня,и я с радостью вернулся до-
мой.Хотя радость омрачало ожидание празднования по поводу
новых рождений.Все эти гулянки чрезвычайно утомительны
и скучны...
После памятной для меня прогулки с Бертраном,Орра пе-
рестала отвечать на ухаживания молодого кузнеца ударом в
челюсть.Хотя она продолжала избегать встреч или разгово-
250
ров с ним,выглядела все же чуть более задумчивой,чем обыч-
но.Вполне возможно,на ее состояние еще и весна повлияла.
Девушка входила в число моей команды,и мой долг был по-
беспокоиться о ней самой и о ее будущем.Я не считал себя
вправе лишать Орру семейной жизни,тем более что и претен-
дент имеется.Потому и решил побеседовать с кузнецом.
Его чувства к ней вроде бы были на виду,но все же хо-
телось убедиться в этом лично.Глядя на то,как этот гигант,
которому я лишь немного выше пояса,краснел от моих во-
просов и жутко стеснялся,чуть ли не ковыряя пол ногами,не
стал долго издеваться над ним.Приняв за аксиому,что парень
по настоящему влюблен в Орру,согласился поинтересоваться
ее мнением о нем.
- А может все-таки,сам поговоришь с нею?!Вдруг ты ей
тоже нравишься,да она просто стесняется это показать,- по-
советовал я напоследок,выходя из кузницы.
В этот же вечер я,встретив ее в коридоре,ляпнул неожи-
данно для себя:
- Слушай.Почему бы тебе не обратить внимание на Ваку-
лу.Такой симпатичный парень пропадает неустроенным.Неко-
му за ним присмотреть.И как я понимаю,нравишься ты ему.
Девушка от моих слов чуть в колонну не влетела,потеряв
от растерянности ориентацию в пространстве.Помычав что-то
невыразительное,она медленно двинулась дальше.
Через два дня,когда я сидел в малой гостиной,в комнату
вошла Орра.Бросив на нее взгляд,я чуть не подавился ча-
ем,который в это время пил.Ее глаза были на выкате,рот
приоткрыт,а руки выписывали какие-то зигзагообразные дви-
жения,как будто она никак не могла решить,что ей почесать,
затылок,грудь или нечто пониже спины.
- Орра,что случилось?Ты как себя чувствуешь?- испугал-
ся я за девушку.
Если уж она свихнется,то нам всем тут кирдык наступит.
- Пригласил вечером в сад,- растеряно сообщила мне она.
- Кто?- недопонял я.
251
- Вакула,- она наконец-то посмотрела на меня.
- А в чем проблема?Мне кажется,парень пригласил тебя
на свидание.Но если я ошибаюсь,то ему вряд ли кто позави-
дует,- стараясь не заржать,чтоб не обидеть девушку,сообщил
ей свое мнение.
- А что я там буду делать?- нахмурив брови,она изобра-
жала на лице тяжелую работу мысли.
- А-а-а...Ну-у-у...на лавочке посидите...или по саду
походите,поговорите...- теперь уже я изображал эту самую
работу мыслей.
- О чем?- смущенно поинтересовалась она.
- Э-э-у-у-а-а...ну-у-у...- я попытался вспомнить,о чем
же болтал с девушками на свиданиях и,честно говоря,ничего,
что пришло в голову,нельзя было предложить Орре.
Фильмы,музыка,книги в этом мире не актуальны,а раз-
говоры о погоде и сплетни о знакомых,что ведутся и здесь,не
рискнул предложить.Сам я сплетни,мягко говоря,не любил
и если она попросит привести пример,придется долго блеять
что-то невразумительное.
- Ты попробуй поговорить о погоде.А вообще,знаешь,раз
он приглашает,то пусть сам и беспокоится о чем говорить,-
радостно выдохнул я,вывернувшись из неприятной ситуации.
Выслушав меня,Орра впала в глубокую задумчивость.
- Разговоры,разговорами,но тебя приодеть надо,- оцени-
вающе окинув ее взглядом,предложил я.
- А что не так с моей одеждой?- удивилась девушка.
- Все так,но на свидание ходят как на праздник,а значит,
одевают,что-то покрасивее,- сообщил я ей и тут же попросил
слугу пригласить портного.
Вокруг нас сразу же собрались девчонки из моей команды,
и мы,не ожидая специалиста,приступили к обсуждению ко-
стюма.Пожилой мужчина,вскоре подошедший к нашей ком-
пании,долго не мог понять,какого же рожна нам надо.То,
что Орра не наденет платье,мы выяснили еще до его прихода
и сейчас старались придумать,как все же сделать ее немного
252
более нарядной,чем есть.
Часа три мы занимались тем,что крутили Орру то так,
то эдак,пришивали какие-то ленточки,заплетали в кучу мел-
ких косичек волосы,подкрашивали...Не знаю даже,как она
смогла вынести все наши издевательства.
Глава 19.Не жизнь,а сплошная романтика!
(В этой главе использовано многовариантное стихотворе-
ние,написанное Тимофеевой Натальей специально для этого
произведения)
Орра явно не ожидала такого энтузиазма от нас,и во время
творческих усилий нашей команды находилась в глубоком сту-
поре.В результате этих стараний выглядела она,мягко говоря,
непривычно:сколько дуб не украшай,а новогодней елочкой
ему не быть.Но все же,немного косметики сделали ее хоть
чуточку женственнее,а так...трудно сказать,действительно
ли она лучше стала выглядеть...Хотя,если вспомнить,что
Орра и в своем естественном виде нравилась Вакуле,то бу-
дем надеяться,что добавленные украшательства не испугают
парня.
Нарядив девушку,к зеркалу ей подойти не дали,а то,кто
его знает,как она среагирует на наши усилия.Мы,конечно,
старались сделать все,как можно лучше,но только не были
уверены,что это получилось,а уж тем более не могли пред-
сказать ее реакцию на увиденное.Так как девушка была не в
самом прекрасном расположении духа,говорить комплименты
и давать разного рода советы не рискнули.Результаты могли
быть тяжелыми...для нас.
Когда,наблюдавший за парком,Тарэн сообщил нам,что
кузнец уже замаячил у скамейки,мы дружно потолкали Орру
к дверям.Чем ближе мы подходили к ним,тем медленнее она
шла.В процесс выталкивания подключилась вся моя команда.
С большим трудом дотащив девушку до двери,мы резко вы-
пихнули ее на улицу и захлопнули дверь,чтобы не надумала
вернуться.Заметив,в ближайшее окно,что она медленно и
неуверенно двинулась в сторону кузнеца,мы рванули искать
253
места,откуда можно будет наблюдать за свиданием.
Мне не хотелось пропустить такое интересное шоу,но я
решил,что из замка следить не имеет смысла:будет совсем
ничего неслышно.К тому же,уже были сумерки,а еще с
пол часика и совсем стемнеет.Поэтому,одевшись в темный
костюм,состоящий из брюк и курточки,повязав на голову
черный платок,я выбрался в сад наблюдать за романтическим
свиданием степной охотницы и кузнеца.
Походив кругами по саду,понял,что для того,чтобы по-
добраться к ним поближе,мне придется лезть по кустам,и не
просто так,а на четвереньках.Только я нашел более свобод-
ное пространство среди веток и даже уже засунул голову,как
в это время кто-то ухватил меня за курточку и вытащил на
дорожку.Затем,быстро перехватив за ворот,приподнял над
землей.
- Ты как посмел,скотина!А ну-ка быстро поставь меня,где
взял и свали отсюда!- зашипел я сердито и,извернувшись,
врезал темному силуэту в то место,где должна находиться
морда.
- Э-э-э...- нерешительно замычали в ответ.
- Тихо!- шепотом рыкнул я и еще раз стукнул в темноту.
- Э-э-это вы,сударыня?- неуверенно и шепотом осведоми-
лись у меня.
- А что,не видно,что ли?- стараясь не сорваться на крик,
прошептал раздраженно.
- Я извиняюсь,но наблюдать вас мне пришлось э-э-э...в
несколько необычной позе и с другой от лица стороны...Ой!
Простите!- покаянно прошептал мой собеседник.
- Убедился,что это я,теперь маршируй отсюда,но только
тихо,а то испортишь мне...ладно,неважно.Иди от сюда,-
фыркнул на его оправдание.
Тихо бормоча извинения,мужик исчез,а я,развернувшись,
снова встал на карачки,и попытался осторожно просунуть
голову в кусты.Далеко заползти не удалось,мешали ветки и,
остановившись на достигнутом,я попытался настроиться на
254
прослушивание беседы Орры и кузнеца.В это время сзади
кто-то постучал,как по двери,мне по заднице.
Не,ну что за безобразие!Я же послал его куда подаль-
ше...Резко разогнув ногу,ударил назойливого нахала по...
ну не знаю,уж куда там попал.Сзади кто-то приглушенно
ойкнул и голосом старого герцога выдал пару не совсем при-
личных выражений.Резко вынырнув из кустов,я подскочил к
согнутому силуэту.
- Бертран,это вы?- испугано поинтересовался я.
- Я-я-я.Ну,ты и лягаешься.Ногу мне чуть не сломала,-
прошипел силуэт.
- Ой,извиняюсь.Я думала,что это предыдущий собесед-
ник недопонял,куда его послали,- стараясь изобразить пока-
яние,прошептал я.
- Это был капитан стражи.Он мне доложил,где,и в каком
положении тебя видел.Меня это заинтересовало,поэтому я,
не выдержав,сюда и явился,- теперь уже герцог подпускал
извиняющиеся нотки в свой голос.
- Я за свиданием Орры с Вакулой наблюдаю...На всякий
случай...Вдруг он надумает девушку обидеть,а она то под
моей защитой,- немного замявшись,я попытался оправдать
свои ползанья и слежку.
- Да...Ну а я,наверное,тоже присмотрю,но уже за куз-
нецом,а то,как бы девушка его не угробила,- зашептал Бер-
тран и,немного поколебавшись,встал на четвереньки и полез
в кусты.
Мне ничего не оставалось,как догонять его.Место он
выбрал поближе к парочке,поэтому продираться пришлось
несколько дальше,чем я собирался.Только мы устроились,
чтобы было видно,в свете местной Луны,влюбленную па-
рочку,сидящую на лавочке,как девушка влепила парню по
морде.От неожиданности тот рухнул в кусты.
- Чего это она?- прошептал старый герцог,повернувшись
ко мне.
- А кто ж ее знает.За дело,наверное,хотя ей обычно
255
большой причины и не надо,- так же тихо ответил я.
Мы прислушались.Вакула лежал в кутах с задранными на
скамейку ногами и не делал попыток встать.Видимо,опасался
продолжения.
- Э-э-м-м - задумчиво изобразил он.
- Комар,- лаконично сообщила Орра,затем,наклонившись,
достала парня из кустов и рывком усадила рядом с собой.
- С-с-серьезная девушка,- произнес я шепотом,и зябко
повел плечами.
Попытайся она прихлопнуть это насекомое на мне,не знаю
как комар,но я бы ласты в один момент склеил.
- Силен парень!Такой удар выдержать!- восхитился рядом
со мной Бертран.
- Не знаю как парень,а уж девушка внушает м-м...ува-
жение,- прошептал я.
Немного отодвинувшись,кузнец покашлял немного,види-
мо горло прочищал.
- Погода нынче хорошая,- нерешительно произнес он и
чуть отклонился в сторону,вероятно на всякий случай,гото-
вясь упасть.
- Да,- буркнула Орра.
- Луна,звезды сияют.Светло от них,- попытался сделать
еще одну попытку парень.
- Это факел,- кратко выдала она в ответ.
- Что факел?- оторопел он.
- Вон над дверью горит.Поздно уже,да и комаров все
больше становится.Спокойной ночи,- сообщила Орра,подни-
маясь с лавочки.
Пожав руку оторопевшему Вакуле,она зашагала по на-
правлению к двери.
- Мы с вами произнесли больше фраз,чем эта парочка за
все время сидения на скамейке,и похоже,свидание на этом и
закончилось,- фыркнул я.
- Угу...пора и нам выбираться,а то меня тоже комары
загрызли.Вот только прошу борьбу с ними оставить мне.Ты
256
хоть и помельче будешь,но синяков можешь запросто наста-
вить,- отползая на четвереньках,прокряхтел Бертран.
- Оставить,так оставить,- фыркнул я,гребя следом.
Неожиданно уткнулся головой в задницу графа.
- Бертран вы чего застряли?Двигайте быстрее,тут же ку-
сты колются,- зашипел в нетерпении я.
Задница двинулась вперед и в сторону.Я активно пополз
прямо,торопясь принять нормальную позу...как вдруг нале-
тел на чьи-то ноги.Ткнувшись носом в сапоги,зарычал:
- И кого тут еще нелегкая носит?
- А я все думаю,с чего это мой отец с ума сошел,на
четвереньках по ночному парку бегает?Можно было сразу
догадаться,что на такие подвиги он мог пойти только с подачи
герцогини,- ехидно,голосом Эммануэля,сообщили сапоги.
- Вот только его тут не хватало!- сплюнув про себя,я
замер,усиленно соображая,чем бы обосновать нашу вылазку.
- Вам удобно на четвереньках?В коленях не жмет?- участ-
ливо поинтересовался он.
Сбоку фыркнул Бертран.
- Э-э-э...- попытался выдать я что-нибудь умное,подни-
маясь.
- Не соблаговолите ли рассказать,чем это таким увлека-
тельным вы здесь занимались?- продолжил ехидничать,так
называемый,муженек.
- Понимаете ли,герцог...погода такая замечательная,све-
жий воздух,птички а-а-а...- прервав объяснение,я смачно
шлепнул себя по щеке,пытаясь отбиться от пары кровососов,
покусившихся на меня.
Эммануэль шарахнулся в сторону и чуть не сбил с ног
старого герцога.
- Э-э-эй,сынок,осторожнее!Не кидайся на старого и боль-
ного человека.И вообще,пошли отсюда,а то нас тут комары
совсем загрызут.Чем темнее,тем они злее становятся,бумс-
с...,- навернул себя по щеке и Бертран.
Эммануэль дернулся отшатнуться и от отца,но тот пере-
257
хватил своего обалдевшего сына и потащил в замок.Зайдя
в помещение,старый герцог потолкал его по коридору.Я же
раздумывал,что мне дальше делать,идти за ними и получать
свою порцию нравоучений,или,пока никто не видит,тихо
свалить к себе в комнату.В этот момент Бертран,что-то тихо
говоря Эммануэлю,быстро полуобернулся,подмигнул мне и
сделал знак рукой,типа,исчезни отсюда.
Облегченно вздохнув,я скрылся в ближайшем проходе.
Утром,во время завтрака,Эммануэль не сказал мне,кроме
приветствия,ни слова и сразу же,как закончил есть,уехал во
дворец.Я облегченно вздохнул.Мне совершенно не хотелось
объясняться,и я был благодарен Бертрану за то,что он спас
меня от всего этого.
Где- то через пару недель после памятного свидания кузнец
перехватил меня,когда я проходил по двору,и,смущаясь,что-
то пробормотал.
- Ничего не понятно.Так что давай быстро,четко и кратко,
какого рожна тебе надо?!- рыкнул я.
- Я жениться хочу,- пробормотал этот гигант мысли.
- Надеюсь не на мне,- съехидничал я.
Парень жутко покраснел,потом побледнел и чуть не рух-
нул в обморок от такого подозрения.
- Не!!!Ни в коем разе!- перепугано завопил он.
От такого активного открещивания,я чуть не оскорбился.
Меня что,страшнее Орры считают?!
- Тогда чего от меня хочешь,раз уж замуж не зовешь?-
изобразив на лице гнев,хмуро поинтересовался я.
Побелев совсем уж как полотно,парень только судорожно
открывал и закрывал рот.
- Ты мне так хорошего кузнеца угробишь,- засмеялся за
моей спиной,тихо подошедший Бертран.
- Не бойся парень,она уже замужем.Поэтому тебе такие
ужасы не светят,- теперь уже обращаясь к Вакуле,со смехом
сказал герцог.
- Ну,блин!Что это вы из меня чудовище делаете?!Никого
258
не трогаю,ни к кому не пристаю,а вы такие гадости про меня
рассказываете,- возмутился я.
- Никаких чудовищ.Ты у нас самая красивая,умная и
замечательная,- примиряюще заговорил Бертран.
- Жениться хочу,- всунулся в наш разговор Вакула.
- А кто тебе не дает?- рявкнул я,повернувшись к нему.
- Орра убегает,не выслушав меня,- жалобно глядя в зем-
лю,пожаловался кузнец.
- Ну,прям как малые дети!Женилка уже выросла,а как
девушку уговорить не знаешь,- не сдержавшись,съехидничал
я.
Парень покраснел,и,опустив глаза,пошел прочь.Бертран
осуждающе покачал головой.
- Ладно,не обижайся!Я поговорю с ней.Если ты ей тоже
нравишься,то постараюсь уломать выйти за тебя,- крикнул я
вдогонку,пожалев беднягу.
Обернувшись,парень та-а-ак засиял радостью,что я по-
чувствовал себя действительно чудовищем,издевающимся над
ребенком.Решив не откладывать разговор с Оррой,а то еще
забуду,пошел ее искать.
Пока искал,пришла мысль,что слишком уж часто мне
приходится помогать всяким личностям создавать семью.
Здесь может быть два предположения,и одно из них,мне
категорически не нравилось.Первое - это,что раз уж сам не
желаю иметь семью,поэтому,помогая устраивать браки для
других,как бы откупаюсь от судьбы.В таком случае не стоит
расстраиваться о своем участии.Лучше уж так использовать
эту энергию.
Во втором случае - это знаки,указывающие,что мне сле-
дует делать самому.А вот такая интерпретация событий меня
категорически не устраивала.Я уже начал впадать в хмуро-
раздраженное состояние,когда вспомнил,куда и зачем иду,
и решил отложить размышления над своими проблемами на
потом.Для уговаривания кого бы то ни было,необходимо са-
мому иметь доброжелательное настроение и суметь хотя бы
259
сделать вид,что и сам верю,в то,что говорю.
Устроившись с Оррой на веранде,пока слуги расставля-
ли чай и сладости,размышлял,чтобы такого сказать и как
уломать поверить в искренность Вакулы.Мне всегда каза-
лось,что она никогда не была против замужества,но по мере
взросления,внушила себе,что некрасива,и своя семья ей не
светит.Вот и шарахается от парня,подозревая его...неиз-
вестно в чем.
Пока я распинался,пытаясь уговорить Орру в искренности
кузнеца и уговаривая,что замужество это нормальное состоя-
ние для девушки,она сидела с непроницаемым лицом,никак
не реагируя на мои слова.Мда-а-а...Почти невозможно убе-
дить,кого бы то ни было в том,во что сам не веришь.Поняв,
что уже выдохся,я заткнулся и хмуро хлебал свой чай.Бо-
ковым зрением заметил движение и,повернувшись,увидел
старого герцога.Заметив мой взгляд,он покрутил пальцем у
виска,показывая,что он думает о моих методах убеждения.
- Девочка моя,ТЫ БЫ ПОШЛА,там тебя Яджина спра-
шивала,а мы здесь с девушкой посидим,побеседуем о жизни,
- с ударением,сообщил Бертран,и,дождавшись,пока я вы-
тряхнулся из кресла,уселся в него сам.
Я с удовольствием исчез за дверью.Мне действительно не
хватало веры в то,что говорил,да и выгляжу слишком молодо,
для таких разговоров и советов на эту тему.Герцог - человек в
возрасте,а значит,и его рекомендации будут восприниматься
весомее.
Не знаю,что уж он вещал и как аргументировал,но уже
ближе к вечеру,я заметил,как Орра помогала Вакуле при-
браться в кузнице,а потом участвовала в ковке какой-то же-
лезяки.
Мне было очень интересно,как и что он говорил Орре,
чтобы она проявила внимание к парню.Вечером,когда мы
сидели с Бертраном на веранде,я постарался выпытать эту
информацию.Как оказалось,девушка еще не дала согласие,
но обещала пообщаться поближе с кузнецом,а там уже при-
260
нимать окончательное решение.
В процессе разговора,мне вспомнилась наша эпопея с пол-
занием по кустам и пришла на ум идея,попробовать сочинить
на тему свидания песенку.Старый герцог с воодушевлени-
ем воспринял мое предложение и мы,потребовав письменные
принадлежности,приступили к сочинению.
История наша проста и банальна,- поспешил предло-
жить герцог.
- Э-э-э...А может:
Все начиналось очень банально,
Кончилось это довольно печально.
Намеренья были чисты и невинны,
Последствия стали вполне очевидны.- Выдал целый
куплет я.
- Не слишком ли печальное начало?Мы ведь сочиняем
не печальную трагедию,- задумчиво произнес Бертран,тихо
повторив несколько раз мой куплет.
Добрым намереньем вымощен ад
Мы за влюбленными двинулись в сад.- Быстро выдал я
и вопросительно посмотрел на герцога.
Где- то чуть слышно птицы поют,
Комары настырно нашу кровь сосут.- Тут же добавил
Бертран.
Ползешь ты вперед,раздвигая малину,- начал я,но тут
же поправился:
Ползешь,раздвигая стебли малины,
А я продираюсь сквозь ветки жасмина.
Мы оба хотим все увидеть поближе,
Но ночь опускается ниже и ниже.
Герцог задумался на пару минут и продекламировал:
Узнать надо нам,что же там происходит,
Но скрытно следить у нас вряд ли выходит.
Ты под кустом,я - напротив,в засаде,
Комары нас кусают спереди и сзади.- Я сразу же пред-
ложил пришедшие на ум строчки.
261
- Э-э-м-м...как-то мы выглядим несколько м-м-м...спе-
цифически,- засомневался Бертран.
Видя его нерешительность,я поспешил предложить:
Ползу я вперед,раздвигая малину,
Потом продираюсь сквозь ветки жасмина.
Влюбленных хочу увидать я поближе,
Но Ночь опускается ниже и ниже.
Узнать очень надо,что там происходит,
Но скрытно следить у меня не выходит.
Я под кустом,лежу тихо в засаде,
Комары заедают и спереди,и сзади.
Подумав какое-то время над моим предложением,старый
герцог записал оба варианта,сделав пометку,что первый -
предпочтительнее,и почти сразу же предложил пару строчек:
Шепот влюбленных все тише и тише,
Ветер тихонечко ветки колышет.
- Гм-м-м...по-моему,здесь явное преувеличение.Шепо-
том,а тем более влюбленным,там и не пахло,- скептически
сощурился я.
- Мы же не хроники пишем,а литературное произведение,
стихи,так сказать,- усмехнулся Бертран.
- Не хроники,так не хроники,- засмеялся я,а герцог тут
же добавил художественности:
Женские изгибы озаряет лунный свет,
К ней сквозь ночь стремится мужской силуэт,- или:"В
зарослях кленовых мужской силуэт".
В сраженьях наш юноша был очень смел,
Пред взором любимой он вдруг оробел.
- Опять литературная обработка ситуации?Хотя конечно
по поводу оробел - сущая правда.Особенно интересно звучит
по поводу изгибов женских...- захихикал я и добавил:
Луну он готов ей в подарок достать.
Хочет сказать он про походку и стать,
Но стоит лишь прямо в глаза ей взглянуть,
Язык пристал к небу,слюну не сглотнуть.
262
Почесав затылок,эстафету подхватил Бертран:
А девушка ждет,нежно взором ласкает,
В душе что творится,она понимает.
Двигаясь плавно,платьем шурша,
Девушка речи ведет не спеша.
- Да-а-а уж...Орра если приласкает,так приласкает.- За-
тем,представив Орру в платье,пытающуюся изобразить неж-
ный взор и говорящую эти слова,я неприлично заржал.
Герцог,не обращая на мой смех внимания,продолжил:
Она говорит:"что же,сударь,вам надо?
Я вам помочь буду искренне рада".
Листва шелестит,ветер ветки качает.
Герцог фраз сказанных не разбирает.- Хотя можно и
по-другому:
Влюбленных слова герцог не разбирает.
- Главное ей это творение не зачитывать,а то еще не так
поймет,- вскочив,я прошелся в задумчивости несколько кру-
гов по веранде и медленно продекламировал пришедшие на ум
строчки:
Юноша шепчет:"как лик твой прекрасен!"
Герцогу слышится:"климат опасен".
Он уж устал комарье разгонять.
"Климат при чем тут?!"- ему не понять.
Юноша шепчет,глядя в глаза:
"Гибок твой стан как молодая лоза!"
- А если - гибка ты,как молодая лоза?- предложил
герцог.
- Как-то все же для проговаривания сложновато,с перехода
"Ты"на"как"звучание спотыкается,- задумчиво произнес я.
- А если:
Юноша:"гибок твой стан как лоза"
Герцог услышал лишь слово"коза"- ухмыльнувшись,вы-
дал я.
- Можно...а вот так,- смеясь,предложил Бертран:
263
Герцог услышал"молоко и коза"...- и почти сразу выдал
следующее четверостишье:
Где- то чуть слышно соловей поет,
А комар настырно нашу кровь сосет.
- О!По поводу комаров!Предлагаю перейти в мой каби-
нет.Уже стемнело,и кровососы появились,и уже даже к нам
пытаются пристроиться,- заметил герцог.
Я,осмотрелся и только сейчас заметил,что действительно
- солнце уже зашло.Собрав листы бумаги с написанным,мы
переместились в комнату.
Усевшись поудобнее,Бертран несколько раз перечитал по-
следние строчки,что мы наваяли и,немного подумав,добавил:
Чешутся руки,затылок и нос,
Знать бы зачем черт туда нас занес!
Сделав несколько кругов по комнате,я ехидно и с выраже-
нием произнес:
Листва шелестит,ветер ветки качает,
Сказанных фраз герцог не разбирает.
В кучку мозги герцог не соберет,
Лежа в траве разговор не поймет.
Искусаны щеки,распухли веки
Мы это свиданье запомним навеки!
- Это ты все же несколько грубовато обо мне,- заметил
Бертран.
- Да,ну-у.Вы же сами говорили,не хроники,- хитро по-
смотрев на него,заулыбался я.
- Но все же...- задумчиво промычал он.
- Мы же сочиняем только для себя,ну может,еще вашему
сыну и внуку споем,- засмеялся я.
- Что ты,что ты...Он же не переживет такого.Внуку
еще можно,но сыну я бы не рисковал зачитывать или петь,-
испуганно зафыркал старый герцог.
- Да,ладно.Я же не настаиваю.Сочиняем дальше,- при-
мирительно заговорил я.
264
- Хотя если хотите,то можно написать только про меня.
Например,так:
Я затаилась,но нос зачесался.
От конспирации кукиш остался.
Подумав,я выдал еще пару строчек:
Засопев носаткой,комара втянула,
И не удержавшись,громко я чихнула.
Не успел я договорить до конца куплет,как вмешался Бер-
тран и,перехватывая у меня инициативу,продолжил следую-
щие строчки:
Гулкое Пчхи эхо подхватило
Этого шума с головою хватило,
Парочке замыслы наши раскрылись,
За руки взявшись,они удалились.
- А может попробовать вот так,- предложил я:
Влюбленным коварные планы раскрылись,
За руки взявшись,они удалились.
В траве и пыли мы ползли неумело,
Долго еще наше тело болело.
Нашим намереньям нет оправданья,
Насмарку пошли все труды и старанья.
- Нет,не так.Не звучит,а если:- Испортили паре влюб-
ленных свиданье,- предложил герцог.
- Гм...Я думаю,так действительно лучше будет,- подняв
глаза к потолку,согласился я.
- Ну-у можно...ладно запишем оба варианта.Когда за-
кончим,потом и выбирать будем,
а сейчас пошли дальше,- потер руки в нетерпении Бер-
тран.
- У меня мысль!а если вот так повернуть?!- воскликнул я
и зачитал,пришедшую идею:
В траве и пыли я ползла неумело,
Долго еще мое тело болело.
Хитрым намереньям нет оправданья,
Насмарку пошли все труды и старанья,
265
- Ну,или:
Испортила паре влюбленных свиданье.
- Э-э-э,ты не одна там мучилась,так что первый вариант
лучше,где про нас двоих,- чуть не обиделся Бертран.
Отхлебнув пару глотков вина,я с удивлением посмотрел
на бокал в моей руке.В процессе творческого вдохновения,
даже и не заметил,когда нам его принесли.
- Мда...Ну мы и увлеклись.Я даже и не заметила,как
он попал мне в руки,- вопросительно посмотрел я на герцога.
- Слуги доставили.Я попросил подать совершенно уни-
кальное вино,чтобы стимулировать наш творческий процесс,
- хмыкнул он.
Вино действительно было удивительным как по вкусу,так
и по запаху.Я не удержался и сделал еще несколько глотков.
В этот момент Бертран как-то странно посмотрел на меня,что
я даже подавился вином.
- Что случилось?- кашляя,поинтересовался я.
- Нет,нет.Ничего особенного,- улыбнулся дедуля и долил
мне в бокал вина.
Я подозрительно посмотрел на него,но он тут же перевел
разговор на стихи.
Закончив сочинять,старый герцог предложил выпить по
глотку за прекрасный результат.Затем мы решили получить
полноценную песню,и начали подбирать к нашим словам му-
зыку...
Глава.20.Пришла пора перемен.
266
267
Меня разбудил громкий стук в дверь,отозвавшийся в го-
лове колокольным звоном.
- Отец?Как вы смеете спать в одной комнате с моей женой?
- сразу же после хлопка дверью,раздался чей-то пронзитель-
ный крик.
Противный голос прошелся циркулярной пилой по моим
нервам.
- Слушай,не ори.Свали отсюда.И без тебя плохо,- про-
стонал я,пытаясь не делать резких движений головой.
- Мне показалось,или в этой комнате такое сильное эхо?
- прозвучало откуда-то сбоку.
- Отец?!Что с вами?!Кто это вас?...- заорали рядом.
В голове прозвучало бум,бум,бум.Как только подниму
голову от подушки,так и убью изверга.
- Что-о...кто-о-о...,а то ты не знаешь кто,- хмыкнули
в другом углу.
С трудом приподняв,я повернул голову и посмотрел в сто-
рону.Мои глаза чуть не вылезли из орбит - даже про боль
в голове забыл на какое-то время.На соседнем диване рас-
полагался отец Эммануэля,с бо-ольшим бланжем под глазом.
Бертран,так же,скривившись,держался за голову.Это по-
лучается,мы с дедулей хорошо так пообщались,что теперь
подняться не можем?!
- Вы что,приставали к МОЕЙ жене?!- сердито взвыли от
двери.
Похоже,это орал Эммануэль,мой,так сказать,благовер-
ный.И когда он успел приехать?Мда-а.А ситуация явно не
в мою пользу.
- Ну-у...я подумал,что ты был не очень убедителен...
Мне показалось,м-м...что не хорошо оставлять такую чу-
десную девочку...м-м-м...в неведении относительно неко-
торых аспектов взаимоотношений между мужчинами и жен-
щинами...И потом,я посчитал,что ты еще молод и не так
опытен как я...- мычал Бертран,держась обеими руками за
голову.
268
- Это в мои-то сорок шесть?!Я не опытен?!- голос Эмма-
нуэля сочился ядом.
- Да не кричи ты!И так голова раскалывается.Мне все же
шестьдесят семь,да и службой я никогда не злоупотреблял,
как некоторые.И потому,с полным правом могу сказать,что я
много опытнее тебя,- попытался сделать голос высокомерным,
дедуля.
Однако,это у него не очень-то получилось.
- Вот и получил,на весь свой опыт,- съехидничал его сын.
- Ну,положим,получил я не меньше,хотя и не больше
твоего.В смысле - тем же и по тому же месту,- дребезжащим
голосом засмеялся Бертран.
- Вот теперь и вы охвачены вниманием сиятельной госпо-
жи Лионеллы,- язвительно выдал Эммануэль.
Резко развернувшись,он рванул из комнаты,приглушенно
матюгаясь.Я попытался сесть на диване,на котором лежал,и,
схватившись за голову,застонал.Вот же,козел старый!Ока-
зывается,это он меня специально спаивал,чтоб раскрутить
на секс.В его годы уже саван примерять надо,а он туда же:
сексу захотелось.
- Ты как,маленькая?Сильно плохо?- участливо поинтере-
совался старый герцог.
Я лишь сердито зашипел в ответ,хотя о-о-очень хотелось
сказать все,что я думаю...
- Не сердись,пожалуйста.Все же,я перебрал вчера немно-
го вот и подумал,а почему бы не помочь тебе избавиться от
гм-м...Хотел как лучше.Но теперь все понял,и больше не
буду приставать,- продолжая держаться за голову,улыбнулся
Бертран.
Я недоверчиво посмотрел на него.
- Клянусь,даже и пытаться не буду еще когда либо за-
тянуть тебя в свою постель.Понимаешь ли,в моем возрасте
столь экстремальный секс вреден для здоровья,- похмыкал де-
дуля,на слове"экстремальный",пощупав голову,а на слове,
"секс",потрогав свой бланж.
269
Не выдержав,я расхохотался,кривясь от боли.Старый гер-
цог тут же присоединился ко мне.
- А если совсем уж честно,я лишь хотел немного подраз-
нить сына,а то он перестал обращать на тебя внимание.Я
ведь знал,что он сегодня приедет.Так что максимум,что те-
бе грозило,это синячок на шее,но фокус не удался,и получил
его я,- отсмеявшись,сообщил дедуля.
Не знаю,не зна-а-аю.Не очень то я ему поверил,может
он и искренен в том,что говорит,но все же лучше мне отсюда
поскорее сваливать.Не нравится мне их настойчивость.
Убравшись в свои апартаменты,я долго отмокал в ванной и
приходил в себя.Выбравшись из воды,оделся и,устроившись
у камина,приказал принести чая.Глядя на огонь и попивая
травяной чай,погрузился в размышления над тем,что делать
дальше,и куда податься.
С тех пор,как мне пришло в голову свести Эммануэля
и Эдвина в гостиной для беседы,подобные посиделки ста-
ли устраиваться в каждый приезд герцога домой.Поначалу
на них звучали только рассказы Эммануэля о странных или
смешных случаях,происшедших с ним в процессе многолет-
ней карьеры.Он был великолепным рассказчиком,и все при-
сутствующие с большим интересом слушали его повествова-
ния.
В какой- то из вечеров Эдвин задал вопрос о чем-то там,
касающемся политики,и его папашу понесло...Вместо обыч-
ных парочки часов,которые он нам уделял,Эммануэль увлек-
ся рассказом,и было не заметно,что он собирается останавли-
ваться.Видя,что конца и края его объяснениям не наблюда-
ется,я,стараясь не привлекать к себе внимание,постарался
тихо исчезнуть.Уже прикрывая дверь,наткнулся на взгляд
Эдвина и,подмигнув,помахал на прощанье рукой.Он лишь
улыбнулся мне в ответ и перевел все свое внимание на разо-
шедшегося Эммануэля.
Как я понял,парень догадался,как привлечь и удержать
внимание отца.И действительно,в последующие встречи гер-
270
цог был засыпаем чередой вопросов,на которые он подробно
и обстоятельно отвечал.С тех пор их совместные посиделки
длились порой до утра.И это было не удивительно,чуть ли
не каждый человек считает,что ему есть,что сказать дру-
гим,и мечтает о доброжелательной аудитории,восторженных,
и внимательных зрителях.
По долгу службы Эммануэль регулярно общался с огром-
ным количеством народа.Но одно дело,когда тебя,угодливо
или не очень,выслушивают подчиненные,и совсем другое,
когда тебе внимают с удовольствием и интересом те,кто не
обязан это делать.
Время от времени,Бертран присоединялся к компании сы-
на и внука с товарищами,которые с не меньшим интересом
присутствовали на посиделках,и рассказывал свои смешные
и курьезные истории.Отчужденность между членами семей-
ства стала исчезать,и дальнейшее развитие взаимоотношений
между ними зависело только от них самих.
Мысленно пройдясь по последним событиям,я пришел к
выводу,что все свои обязательства и долги перед семейством
Вэрински,в большей или меньшей степени,выполнил.А раз
так,то стоит двигать отсюда,пока не получил благодарность
в той валюте,которая мне вряд ли понравиться.Как не при-
скорбно,но очень уж любят люди расплачиваться тем,что им
не нужно или как сами придумают,даже не поинтересовав-
шись мнением одариваемого.Приняв решение,я собрал свою
команду и предупредил,что завтра-послезавтра мы уезжаем.
Ничего не уточняя,мои парни и девушки разошлись готовить-
ся к поездке.
До своего отъезда я не планировал общаться с хозяевами
замка,но ближе к ужину появился слуга и передал просьбу
обоих Вэрински о встрече.После происшедшего,мне совер-
шенно не хотелось видеться с ними,но и не пойти я не мог.
Это их дом,они здесь хозяева,и я посчитал себя не вправе
отказать им.
Когда я появился в малой гостиной,Эмануэль и Бертран
271
находились там и,похоже,уже давно.Мой,так называемый
муж,выглядел мрачным,а вот дедуля прямо таки излучал
доброжелательность.
Радостно улыбаясь,он подскочил ко мне,поцеловал руку
и подвел к креслу.Тут же появившийся слуга принес напитки
и сладости,которые расположили на столике возле меня.
- Хм...Выздоровел,старый хрыч.Ишь как скачет,- фырк-
нул я про себя.
- Мы тут с сыном говорили о тебе,и нам показалось,что
ты все же немного заскучала в замке.Я думаю,тебе было бы
полезно съездить сестер своих проведать,- заботливым тоном
сообщил Бертран.
Я немного удивленно посмотрел на него и чуть не ляпнул,
что и сам уже собрался смываться отсюда.
- А заодно,мы хотели бы попросить тебя об одной услуге,
- все так же улыбаясь,продолжил он.
Я насторожился.Похоже,старый интриган решил дать мне
немного успокоиться,вот и советует по гостям проехаться.А
чтобы я совсем не сбежал,решил чем-то повязать.
- Мы хотели бы попросить тебя помочь нам с одним моло-
дым человеком.У него имеются некоторые проблемы...Вер-
нее - у нас с ним проблемы...- усмехнулся старый герцог.
Удивленно посмотрев на него,я налил себе сока.Его за-
явление очень обеспокоило меня,может,что-то случилось с
Эдвином,а я не в курсе?Но ведь возле него постоянно дежу-
рят мои парни и доложили бы мне в первую очередь?!
- Нет,нет!С Эдвином все в порядке.Есть тут у нас один в
заключении,- догадавшись о направлении моих мыслей,вос-
кликнул Бертран.
У меня брови помимо моей воли полезли наверх,у них что,
еще есть кто-то,о ком я не знаю?
Ухмыльнувшись,он сказал слуге только"привести",и
уселся в кресло.
Решив не торопить события,я уставился на дверь.
Минут через десять в комнату вошел мужчина лет трид-
272
цати - тридцати пяти,с лицом и манерами героя-любовника.
Одет он был в хорошо и удобно скроенную одежду,из дорогой
ткани.Судя по его цветущему и довольному лицу,кормят его
явно хорошо.
- Приветствую вас господа!Чем обязан столь высокому
вниманию ко мне?- насмешливо воскликнул вошедший,слег-
ка склонив голову,намекая на приветствие.
Не обращая внимания нашу компанию,он подошел к сво-
бодному креслу и вальяжно опустился в него.Этот странный
заключенный вел себя вызывающе.Мда-а-а.Парень действи-
тельно несколько странный.Кстати,он сильно похож на Бер-
трана и явно придуривается.Оба герцога,переглянувшись,
недовольно скривились.
- Это еще что за явление?И всех ли у вас в тюрьме так
одевают и кормят?- ехидно поинтересовался я у мужчин.
Вошедший,повернулся на мой голос,похоже,он меня про-
сто не заметил.Вскочив,он плавно переместился ко мне и,не
ожидая,когда я подам руку,ухватил ее и закатывая глазки,
поцеловал.
- Прекрасная госпожа,прошу прощения за свою невнима-
тельность!Вы светом своей красоты способны затмить солнце.
Я испытываю искреннюю радость и наслаждение созерцать
ваш лик среди этого убогого окружения,недостойного нахо-
дится рядом с вами,- томным голосом законченного ловеласа,
выдал парень.
Нормально восприняв его первое предложение,на последу-
ющих меня начало слегка перекашивать.Похоже,во времена
службы у Нираны,у меня аллергия выработалась на компли-
менты и восхваления.
- Э-э-э...Кто этот клоу-о-о-э...тип?- выдергивая руку,
обратился я к герцогам.
Они ухмыльнулись.Заткнувшись на секунду,новоприбыв-
ший посмотрел на меня чуть более внимательно и отступил
на несколько шагов.
- Прошу великодушно меня простить за то,что не предста-
273
вился сразу.Виконт Лэрт Катэн Вэрински,младший сын хозя-
ина этого дома,к вашим услугам,сударыня,- с изображением
на лице небесного восторга,вычурно кланяясь,представился
он.
Хм.Похоже это младший брат Эммануэля.И за что же его
собственный папаша и брат заточили?Я удивленно посмотрел
на Бертрана.Чтобы брат посадил брата,это не очень удивляет.
Наследство,например,не поделили,но вот отец - сына,хоть и
не является совсем уж невероятным событием,все же немного
странно.
- Госпожа Лионелла Вэрински,в девичестве Гросарро,
сестра королевы и моя жена,- представил меня Лэрту Эм-
мануэль.
Интересно получается,мой статус сестры королевы,впере-
ди статуса жены.Гм-м.Либо им всем это важнее,либо этим
хотят что-то сказать заключенному.
- Сударыня,перед вами мой младший брат - повеса,про-
ходимец,бабник и скандалист.Он столько накуролесил при
дворе,что пришлось его упечь под домашний арест,дабы не
позорил семью,и чтобы спасти от покушения.Судя по его
поведению,и как вы сами заметили цветущему виду,три го-
да,проведенные в так называемой хм...темнице,не слишком
уменьшили его напористость и наглость,- хмуро сообщил мне
Эммануэль.
На Лэрта речь брата не произвела никакого впечатления.
- Да,это у вас семейное,- буркнул я,намекая на Бертрана
и Эдвина.
Оба герцога сделали вид,что не расслышали.
- То,что вам удалось женить на себе моего невероятно
занятого брата,говорит о ваших выдающихся качествах и по-
трясающих способностях.Я был бы невероятно счастлив,ес-
ли бы мне была дарована милость видеть вас хоть изредка,и
наслаждаться нектаром беседы с вами.Мне,столь эстетиче-
скому существу,так одиноко в заточении,моя душа чахнет от
нехватки общения с очаровательными дамами.Она умирает
274
от отсутствия прекрасного,- попытавшись изобразить,как он
чахнет и умирает,он балетным шагом подбежал ко мне,и,
закончив говорить,ухватил мои руки и начал покрывать их
поцелуями.
Во мужик дает!Талант!Замученных скукой дам просто
вышибать должно.И что с ним делать?
- Слушай,хватит мне руки сопливить,ты кроме постанов-
ки спектаклей,что еще можешь?- пытаясь стряхнуть болтуна,
поинтересовался я.
Тот и глазом не повел.Спокойно поднялся,слегка улыба-
ясь,отряхнул с коленей несуществующую пыль и вальяжно
оперся на кресло,по-видимому,считая,что выглядит соблаз-
нительно.
- Понимаете,сударыня,благодаря своему поведению,он
приобрел в столице такое количество врагов,что даже мой
статус не способен его спасти.Все же Лэрт - мой единствен-
ный брат,и не мне хотелось бы его потерять.Сидеть безвы-
лазно в замке,он тоже не может.Он не настолько стар,чтобы
не желать общества.Поэтому,мы были бы благодарны,если
бы вы его пристроили ко двору Родэна,- включился в разговор
Эммануэль.
Гм- м...Получается,брата он не столько под домашним
арестом держит,сколько от возмездия скрывает.Похвальная
забота.
- К Ниране...Гм-м...В качестве поддержки...Мысль
не лишена смысла.Тем более,что маловато у сестры едино-
мышленников.Слушайте,а что он еще,кроме выгибонов и
потрясающей болтовни,умеет делать?- задумчиво спросил я,
обратившись к герцогам.
- Раньше он прекрасно мог работать с документацией,
писал прекрасные отчеты.Умел собирать слухи и запус-
кать сплетни.Если б не склонность к скандалам и неуемная
страсть к женщинам,из него получился бы великолепный и
высококлассный управляющий тайного отдела.Но похоже,да-
же три года домашнего ареста не сильно повлияли на него,-
275
с некоторой горечью хмыкнул Бертран.
На это заявление,младшенький,возмущенно фыркнул,но
ничего не сказал.
Я встал из кресла и прошелся в задумчивости по комнате.
Мне почему-то вспомнился Николло Трэвош.Тот тоже вы-
глядел героем-любовником,и неплохо этим пользовался для
своих целей.
- Сударь,если вы согласны поработать при дворе Родэна,
принеся клятву верности королю и королеве,то я могу пред-
ставить вас ко двору,а так же порекомендовать на службу в
тайный отдел.С испытательным сроком на год,а дальше уже
как себя покажете,- остановившись напротив,я серьезно и
жестко посмотрел на Лэрта.
- Вам,милая,все,что будет угодно,- томно прошептал
этот засранец,и попытался поцеловать руку.
- Советую заняться сборами,завтра выезжаем,- выдирая
свою конечность,сообщил я.
Откланявшись,Лэрт ушел,за ним,многословно поблагода-
рив меня за участие,исчез и Эммануэль.Когда же я поднялся
уходить,Бертран попросил задержаться.
- Девочка моя,я хотел бы еще попросить тебя взять с
собой Эдвина.Когда еще у него появиться возможность по-
бывать при дворе соседнего королевства,да еще и в свите
сестры королевы?!К тому же пусть проветрится немного,а то
уже давненько он из замка не выбирался?- мило улыбаясь,
попросил старый герцог.
Я задумался.Уж очень мне и не хотелось вешать на себя
и эту обузу.Нянчись с ним еще.
- Никакого особого статуса мальчикам не давай.Гоняй,
как простых наемников.Пусть почувствуют жизнь и с этой
стороны.Кто еще,как не ты,сможет безбоязненно погонять
сына королевского советника?!- воскликнул Бертран смеясь.
Немного подумав,я согласился.Действительно парню не
помешает проехаться по стране в качестве солдата.
- Рискну еще попросить тебя взять дополнительную охрану
276
из моих солдат.Даже стану настаивать...Мне все же боязно
за сына и внука.Ты не беспокойся,денег тебе выдадут столь-
ко,что на все хватит.Пожалуйста,- с трудом переборов себя,
попросил старый герцог.
Я решил не выпендриваться:пусть едут рядом.Мне то
хуже от этого не будет,тем более что денег на них нам выде-
лят,а старику будет спокойнее.Поэтому,согласился и с этой
просьбой.
Уже после совместного ужина,прошедшего в полном мол-
чании,я вспомнил про Орру и Вакулу.Оставить ее в замке
Вэрински я не мог,она еще не приняла решение о замуже-
стве,а другой причины,чтобы освободить от обязательств по
моей охране степную воительницу,не было.Пришлось идти к
старому герцогу и просить отпустить Вакулу с нами в поход.
Свою просьбу я объяснил тем,что за время путешествия они
либо сойдутся,либо окончательно разбегутся.Бертран согла-
сился почти сразу,и я пошел лично сообщить парню распо-
ряжение герцога готовиться в дорогу,а то он,узнав о нашем
отъезде,совсем расстроился.
Услышав новость,кузнец сразу же стал собираться,а его
лицо озарила такая улыбка,что я даже позавидовал его уме-
нию радоваться.
Глава 21.Новые дороги,новые
встречи.
277
278
Уезжали мы из замка рано утром.Оба герцога,несмотря
на раннее время,вышли нас провожать.
Прощание вышло коротким и даже несколько скомканным.
Мне просто хотелось побыстрее исчезнуть из замка.Эдвин с
товарищами засиделись дома,и им не терпелось двинуться
в путь.У Лэрта же,похоже,были некоторые разногласия со
старшими Вэрински,поэтому длинных прощальных речей ни-
кто не произносил.
Перед самым выездом старый герцог представил мне капи-
тана Грэя,человека неразговорчивого,с жестким выражением
лица,которому с виду было лет сорок - пятьдесят.Шрамы,на
его лице не давали возможности сказать точнее.Под коман-
дованием капитана,с нами ехал отряд из тридцати человек.
Как утверждал Бертран,зная,что нас сопровождает большой
отряд,ему будет спокойнее за жизнь сына и внука.
- Основной обязанностью вашего отряда является охрана и
защита обоих Вэрински и друзей Эдвина.Со мной же будут
десять человек личной охраны,которые за мной и присмотрят,
- тут же уточнил я,повернувшись к Грэю.
Старый герцог никак не прокомментировал мое заявление,
а капитан лишь кивнул головой,что принял к сведению и
отъехал к своему отряду.
Высказав дежурные прощальные фразы,мы выехали за во-
рота и направились по единственной дороге к ближайшему
городку,от которого мы должны будем свернуть на тракт,ве-
дущий в Родэнию.Как только мы покинули владения Вэрин-
ски,отряд охраны разбился на две почти равные части.Часть
солдат,с капитаном во главе,переместилась во главу нашего
отряда,остальные остались замыкать колонну.Мне понрави-
лись перестановки капитана,но никаких комментариев выка-
зывать не стал,мужик в военном деле и в охране специалист,
и не с моим опытом лезть в его дела.
Я не был фанатом верховой езды,и такой способ переме-
щения утомлял меня.Однако приходилось помалкивать и тер-
петь,поскольку сам,несмотря на уговоры Бертрана,настоял
279
ехать не в карете,а верхом.К тому же,в том гробу на коле-
сиках,по недомыслию называемом каретой,ездить еще хуже,
чем верхом.Качество рессор и колдобины на дорогах доводили
меня до такой степени,что,после длительной поездки в этом
символе престижа,слугам приходилось меня вытаскивать и
чуть ли не на руках тащить в дом.
Не знаю,сколько мы уже ехали,но все сильнее стали да-
вать о себе знать неприятные ощущения в заднице и в пояс-
нице.Да и ноги затекли,их тоже не помешало бы размять.
Мне все труднее получалось сдерживаться,чтобы не затре-
бовать привал.Чтобы немного отвлечься,начал смотреть по
сторонам.На глаза мне попался Вакула,едущий среди членов
моей команды.Его посадка выглядела какой-то неестествен-
ной,слишком уж прямой,при этом он подпрыгивал в седле
не совсем в такт шагу лошади,да и взгляд был как неживой,
направленный строго перед собой.Я не сразу понял,что это с
ним,но потом вспомнил рассказ Бертрана.Ведь парень с дет-
ства был пристроен к кузне,а поэтому,вряд ли имеет опыт
длительных путешествий верхом.
Мы никуда не опаздывали и вполне могли себе позволить
ехать медленно и с многочисленными остановками.Не будучи
сам большим любителем,без особой необходимости,долго
трястись в седле,я обрадовался поводу для привала.Подъ-
ехав к капитану,я указал глазами на кузнеца.
- Мне кажется,нам сейчас не помешает устроить привал,
чая попить,перекусить.Да и просто отдохнуть было бы непло-
хо,- нейтральным голосом предложил я,стараясь скрыть и
свою собственную заинтересованность.
Понимая,что офицер находится в моем подчинении,я не
торопился помыкать мужиком.Вряд ли ему понравится,когда
юная девица будет им командовать,хотя внешне он вряд ли
покажет свое недовольство.Тайные враги опаснее явных,по-
этому я решил не рисковать,чтобы ненароком не настроить
его против себя,ведь путь нам предстоит неблизкий.
Прозвучавшую команду все восприняли с облегчением.По-
280
хоже,устал не я один.Кто-то тут же помчался за хворостом,
а другие приступили к готовке чая и бутербродов.
Пока народ расходился по своим делам,я присел под дере-
вом,наблюдая за суетой.Недалеко от себя я заметил Вакулу,
с трудом сползающего с коня.Постояв с пару минут непо-
движно,он,еле передвигая ноги,ушлепал в лес.Увидев,в
какую раскоряку пошел парень,мне стало его жаль.
- Помоги Вакуле.Покажи,как массировать ноги и если
надо,то принеси ему поесть.Да и вообще,присмотри за ним
в пути.А то ведь он сам не попросит помощи,и будет молчать
до упора,- подозвав Тарэна,попросил я.
Кивнув,что понял,он достал что-то из сумки,захватил
пару бутербродов и направился за кузнецом.
Что уж он ему говорил и что делал,не знаю,но через
часик парни подошли к костру,и кузнец выглядел уже более
живым,чем до этого.
В дальнейшем я стал присматривать за парнем и когда ви-
дел,что он уже доходит до состояния бревна,обращался к
капитану с предложением сделать привал.Отряд,приданный
нам герцогом для охраны,с не меньшим удовольствием вос-
принимал столь медленный способ передвижения.И их можно
было понять:солдат спит,а служба идет.
На третий день пути,когда наш отряд остановился для
очередного отдыха,и пока девушки готовили чай и бутербро-
ды,я расположился на расстеленном плаще,опершись спиной
на пень.Краем глаза засек Вакулу,который скрылся в лесу.
Присмотревшись к нему,пришел к мнению,что кузнец поне-
многу привыкает к езде,поскольку его походка стала более
естественной.
Задумавшись,я и не заметил,как он уже выбрался из
леса,и,не глядя по сторонам,направился к своему предмету
обожания.Как назло,я оказался на его пути,и этот медведь
всем своим весом наступил на пальцы отставленной ноги.
- Иди-ио-от...Скоти-и-ина-а...- взвившись от боли,
взвыл я дурным голосом и,запрыгал на одной ноге.
281
На мои вопли сбежался весь лагерь,да не просто так,а
все с оружием в руках.Видимо решили,что на нас напали.
Заметив красного,как рак Вакулу и меня,прыгающего вокруг
него на одной ноге,все замерли не понимая,что же случилось
и что делать.Проломившись сквозь замершую в недоумении
толпу,ко мне подбежала Орра,сразу догадавшись,что про-
изошло.
- У-убью-ю-у...- заорала взбешенная девушка и,подлетев
к кузнецу,та-а-ак врезала в челюсть,что тот торпедой,с воем
подбитого истребителя,исчез в ближайших кустах.
Мощь удара так всех впечатлила,что собравшиеся замер-
ли,восхищенно наблюдая за полетом завывающего парня.От-
метив про себя сложности аварийного приземления в столь
неблагоприятной обстановке,я вспомнил о пострадавшей но-
ге и,тихо постанывая,осторожно опустился на землю.Орра,
выдав виновнику происшествия всю степень своего гнева,ода-
рила зевак,собравшихся вокруг нас,соответствующим обста-
новке и событиям,взглядом.Народ быстро сообразил о воз-
можных последствиях и шустро рассосался,сделав вид,что
вспомнил,что-то особо важное.Не обращая внимания на раз-
бегающуюся толпу,девушка подскочила ко мне и,стянув са-
пожок,осторожно прощупала пальцы.Дернувшись,я сдавлен-
но и сквозь зубы выматерился.
- Гр-р-р...Больно же,- взвыл я,попытавшись отобрать
свою ногу,но на Орру это не произвело никакого впечатления.
Убедившись,что переломов нет,она поднялась и,схватив
что-то из сумки,помчалась к ручью,протекавшему недалеко
от нашей стоянки.Как только она отбежала,я позвал Тарэна.
- Проверь-ка,как там Вакула,и если потребуется,окажи
ему помощь,- быстро распорядился я.
Не успел парень скрыться в кустах,как примчалась Орра
и начала делать мне компрессы.
Игнорируя мои попытки отбиться,она уложила возле меня
несколько мокрых тряпок,которые и принялась часто менять,
прикладывая к больной ноге.Через несколько минут в кустах,
282
куда улетел кузнец,послышался шум и,раздвигая ветки,по-
казался Тарэн,вытаскивающий стонущего и покачивающего
Вакулу.Как только Орра увидела кузнеца,поднялась и,най-
дя взглядом хороший такой дубец,подняла его и,перехватив
поудобнее,двинулась этой парочке навстречу.
- Ах,ты,медве-е-едь...- зашипела она,грозно нахмурив-
шись.
Увидев выражение лица девушки,кузнец не стал дожи-
даться пинка и,вырвавшись из рук Тарэна,как лось,ломанул
в кусты,проламывая целую просеку.
Подошедший капитан,увидев мою ногу,и решимость на
лице Орры,решил не нарываться на выяснения отношений
с взбешенной красавицей с неустойчивой психикой.Обратив-
шись к народу,он обрадовал всех,сообщив,что здесь мы
задержимся подольше,и отдал приказ,чтобы готовили обед.
Протерпев какое-то время,почти ледяные компрессы,я по-
нял,что если не пресеку их сейчас,то нога грозит отмерзнуть
и отвалиться.
- Орра,ты что,хочешь меня без пальцев оставить?Не
отдавили,так пусть от холода отваляться,что ли?- зашипел я.
Нехорошо конечно обижать ее,она же со всей душой,но
терпеть уже не было никаких сил.Еле уговорил свою заботли-
вую няньку оставить меня в покое.Попросив достать плащ,я
укутал больную и совершенно ледяную ногу в теплую ткань,
стараясь ее согреть.Повозился,устраиваясь удобнее,и попы-
тался заснуть.
В лагере народ,радуясь непредвиденной задержке,разлег-
ся на траве и,пока дежурные готовили обед,дремал.Вокруг
стояла относительная тишина,нарушаемая лишь чьим-то ино-
гда звучащим храпом,журчанием ручья,шелестом листвы да
пением птиц.Время от времени слышались шаги стражников,
охраняющих наш сон,да тихие переговоры наших поваров.
Вдруг,меня охватило ощущение горя и страха,да настоль-
ко сильное,чуть ли не на грани смерти,что я чуть не взвыл.
Такую бурю эмоций мне еще не приходилось испытывать в
283
своей жизни.Решив,что это Вакула мог отреагировать по-
добным образом на недавние события,я испугался.Ведь,при
таких сильных эмоциях он и покончить с собой может.Вско-
чив,я,сильно прихрамывая,пошел в ту сторону,откуда,как
мне показалось,шел поток этих чувств.
Ощутив какое-то движение за спиной,я оглянулся.Сзади
осторожно подходили Род и Тарэн.
- Хорошо,что вы меня догнали,а то я сама как-то не со-
образила никого позвать.Какое-то совершенно ненормальное
беспокойство навалилось на меня.Даже и не знаю,что и ду-
мать.Может с Вакулой какая проблема?- прошептал я.
- С ним все в относительном порядке.Когда я,заметив вас,
пошел следом,он лежал под кустом с компрессом на лице,-
так же тихо ответил Тарэн.
- Да-а-а...В любом случае стоит проверить,кто это там
столь сильные эмоции разбрасывает.Может помощь какая
нужна?- подав знак идти за мной,я двинулся дальше.
Дорога оказалась неблизкой,и вскоре стали слышны
какие-то хрипы и шуршание.Эмоции уже били по нервам
так сильно,что я с трудом сдерживался,чтобы не заорать.
Осторожно раздвинув ветки густого куста,возникшего у нас
на пути,застыл с открытым ртом.Рядом со мной вынырнули
головы Тарэна и Рода.
На небольшой поляне находилась молоденькая девушка лет
четырнадцати,в рваном и грязном платье,когда-то бывшем
очень богатым.Лицо и руки были покрыты густой сетью ца-
рапин,часть из которых кровоточила.Порвав верхнюю юбку
на полосы,она соорудила себе что-то вроде веревки,и явно
не для качелей,хотя если повеситься за горло,то тоже можно
раскачиваться.
Встав на корягу,она,судорожно всхлипывая,привязала
импровизированное орудие самоубийства к толстой ветке.По-
вернувшись к своим парням,я показал на девушку глазами.
- Осторожно.Постарайтесь резких движений не делать,
чтобы не перепугать ребенка окончательно,- шепотом преду-
284
предил я.
Сам же стараясь не шуметь,вышел на открытое простран-
ство и попытался заговорить с девушкой.Увидев меня,ма-
лышка вскрикнула и поторопилась накинуть на шею уже го-
товую петлю.Почти одновременно девушка прыгнула с опоры,
и подскочивший Тарэн едва успел обрезал натянувшуюся ве-
ревку.Потеряв опору под ногами и лишившись поддержки в
виде петли на горле,маленькая самоубийца начала падать.
Уже в полете ее на руки подхватил Род.
Осознав,что находится на руках парня,а не в петле,как
планировала,девушка начала истерично рыдать и вырывать-
ся.Никаких слов,обращенных к ней,она не слышала и не
воспринимала.
- Быстро несите ее в лагерь.На меня не смотрите,не за-
блужусь,- рыкнул я парням,и они быстро помчались к нашей
стоянке.
Я же,стараясь не сильно налегать на больную ногу,осто-
рожно похромал за ними.Выбравшись на поляну,заметил
большую толпу,собравшуюся посреди поляны.
- А ну быстро разошлись!Не нервируйте ребенка!- заорал
я.
Народ медленно и нехотя начал расходиться.
- Орра!Придай-ка скорости нерасторопным,- рассердился
я на тупых солдат,не соображающих,что своим вниманием
только сильнее нервируют несчастную девочку.
Стоило моей телохранительнице перехватить дубинку по-
удобнее,и всех медленно соображающих как ветром сдуло.
Оставив рядом с собой только девушек,я отослал парней греть
как можно больше воды.Лицо и руки малышки были расца-
рапаны,волосы растрепались,платье порвано и грязно.Ее в
первую очередь необходимо было умыть,переодеть и напоить
успокаивающими отварами.
Управились мы где-то за час.После трех кружек успо-
каивающего и пары небольших бутербродов девушка почув-
ствовала себя лучше,хотя и держалась очень настороженно.
285
Представившись,я попытался осторожно пораспрашивать о
причинах,требующих столь кардинальных методов решения.
Девушка упорно не желала разговаривать.
- Если тебе некуда идти,я предлагаю присоединиться к
нашему путешествию и обещаю,что ничего плохого тебе ни-
кто не сделает.На открывании имени не настаиваю.Если за-
хочешь,расскажешь сама.Для общения можешь придумать
любое,какое захочешь,- я говорил очень медленно и тихо,
опасаясь еще сильнее расстроить нашу находку.
- Я...буду не против...присоединиться к вам...Зовите
меня Нэля.Только к дядюшке не отсылайте,- вдруг заплакала
в конце своей речи девочка.
- Обещаю,никого,кого ты не захочешь видеть,мы и близ-
ко к тебе не подпустим.А сколько тебе лет?Если это конечно,
не секрет?- осторожно выспрашивал я.
- Шестнадцать...Дядя меня хотел замуж отдать за старо-
го соседа,чтоб не маячила перед глазами,- заплакала Нэля.
Не зная,как успокоить девочку,я погладил ее по голове.
- У него уже три жены умерло.Я его боюсь.Я там тоже
умру,- пожаловалась она и зарыдала громче.
- Поэтому ты и решила поторопить события?Хотя конеч-
но,мелькать у дяди перед глазами ты бы точно перестала.
Получается,ты,своим поступком,решила сделать приятное
дядюшке?!- съехидничал я.
Поняв,что нагрубил,смутился.Бедный ребенок и так не
знает,что делать и куда податься,а тут еще я дополнительно
расстраиваю.
- Не бойся.Никто тебя не потащит замуж.Поживешь у мо-
его брата какое-то время,а потом посмотрим.Если захочешь,
то я могу тебя фрейлиной к королеве пристроить.Забудь про
старика,сейчас главное не заболей от потрясений,- попытался
я успокоить рыдающую девушку.
Как ни удивительно,но мои обещания подействовали.Она
начала потихоньку успокаиваться и вскоре уснула.Да уж,лю-
бим мы перекладывать заботу о себе на других,хотя и не
286
всегда довольны результатами.Правда ее собственный метод
решения проблемы далек от совершенства,хотя к нему не так
уж и редко любят обращаться подростки.
Моя нога за всеми этими хлопотами почти прошла,по
крайней мере,ехать она точно не мешала.Единственной про-
блемой для нас сейчас являлась Нэля.Напившись успокои-
тельного и согревшись,она,укутанная в одеяла,заснула глу-
боким,но беспокойным сном.Прикинув и так,и эдак,я подо-
шел к Эдвину и сообщил ему,что девушка поедет с ним.
- Почему?- возмущенно поинтересовался он.
- Судя по всему,она из благородной семьи,а значит,я не
могу позволить,чтобы ее обжимали солдаты и наемники.Она
хоть и в тяжелом положении,но не стоит оскорблять ее еще
больше,чем есть,- резко осадил его я.
Парень немного смутился,но промолчал.
- Лэрту я тоже не доверю малышку.Репутация у него
неподходящая.Ты тоже не подарок,но все же меньшее из
имеющихся зол.Вопрос исчерпан.Никаких отговорок я не
принимаю,- поставил я его перед фактом.
Не обращая внимания на бурчания парня,я направился к
капитану,сообщить,что мы можем ехать.Лагерь,стараясь не
сильно шуметь,начал собираться в дорогу.Проверив,что мы
ничего не забыли,я проследил,как спящую Нэлю,укутанную
словно маленький ребенок,помогли усадить к Эдвину.
Дальше мы ехали медленно и старались не шуметь.Всем
было жалко девочку.На лицах у большинства было задумчи-
вое выражение,как будто вспоминали о похожих случаях или
о своих близких или детях.
Я же размышлял о том,что опека над этой несчастной де-
вочкой может помочь Эдвину научиться заботиться о ком-то
слабом и беззащитном.Он всю свою жизнь только и делал,
что принимал заботу от других - слуг,родственников,и пози-
ция опекающего расширит его кругозор.Насколько я помню,в
моем прошлом мире,иногда,чтобы научить ответственности,
детям дарили щенков или котят.Правда при этом,необходимо
287
было самих детей учить,что и как делать и постоянно сле-
дить,чтобы те не навредили,по недомыслию,тому же щенку.
Всю дорогу я ехал рядом с Эдвином и время от времени по-
сматривал на Нэлю,стараясь понять,как она себя чувствует.
Девочка спала.В какой-то момент,вспомнив про нашего по-
страдавшего от собственной невнимательности,я осмотрелся,
ища глазами кузнеца.
- Слушай,а где Вакула?Не добила ли его наша воитель-
ница,чтобы не мучился?- не заметив парня поблизости,я
спросил о нем у Рода.
- Да жив.Что такому сделается?Правда пол-лица сменило
окрас,и глаз заплыл,а в остальном совершенно здоров.Он,по
совету Тарэна,едет в конце отряда,чтобы не попадать Орре
на глаза.Мало ли,вдруг она все еще не в настроении,- с
легким смешком сообщил Род.
Отъехав на обочину дороги,я посмотрел в конец нашей
колонны.Кузнец и вправду в хвосте околачивался.Успокоив-
шись,я вернулся в строй.
На ближайшей остановке,Вакула подошел ко мне,насто-
роженно оглядываясь по сторонам.Увидев его,я тоже окинул
взглядом окружающих.Орры поблизости не наблюдалось.Мы
почти синхронно облегченно вздохнули.Добравшись до моей
персоны,парень начал многословно извиняться за то,что слу-
чайно...нечаянно...
Я чуть не брякнул,что мол,не расстраивайся,все влюб-
ленные плохо замечают окружающий мир,но вовремя остано-
вился.Прервав его словоизлияния тем,что не сержусь,и уже
все почти прошло,я понадеялся,что он уйдет,но не угадал.
- Я хотел бы попросить прощения и у Орры,но она так
сильно гневается на меня,что мне не хватает решимости,-
совсем уж по детски пожаловался здоровяк.
Да уж.Получив такое огромное украшение на пол лица,
я бы пожалуй тоже не рискнул набираться решимости,и не
только для разговора,но даже и для встречи.
- А от меня то,что ты хочешь?- поинтересовался я,глядя
288
на мнущегося парня.
- Ну-у-у...может,подскажете чего-нибудь?- смущенно и,
чуть ли не шепотом,попросил он.
Мда.Специалист из меня еще тот.Тем более,и сам не
знаю,что можно порекомендовать в качестве знаков внима-
ния,находясь в лесу.
- Цветы ты ей,что ли,подарил бы,- предложил я,но,
вспомнив действия Рэма на подобный совет,тут же добавил:
- Только не просто траву,а действительно цветы.Чем боль-
ше сам цветок,тем лучше.Да,к тому же,дари не охапку,а
то,что она с ней будет делать,не лошадь же,чтоб сено есть.
Всего несколько цветков принеси.
Уже через пол часа увидел,как Вакула,с небольшим пу-
чочком ярких цветов,заходя со спины,приблизился к Орре.Я
напрягся,подозревая,что нашему влюбленному сейчас кирдык
вполне может наступить,приголубят так,что только подош-
вами сверкнет.Как ни странно,увидев сунутые почти под нос
цветы,Орра замерла,и...ничего не сделала за это парню.
Рядом со мной раздался вздох облегчения.Я с любопыт-
ством скосил глаза.Оказалось,что за парочкой наблюдал не
только я,но и почти все мои парни,и даже Эдвин с Лэртом,
стоящие чуть в стороне,заинтересованно следили за развити-
ем событий.
Никаких физических разборок между Оррой и Вакулой не
последовало.Эта парочка так и просидела,почти не двигаясь
и не разговаривая между собой,до самого конца привала.С
этого момента Вакула ехал все оставшееся путешествие рядом
с Оррой.
Глава 22.Лесное приключение.
289
290
Горы постепенно перешли в холмы.Только скалистые вер-
шины вдалеке за нашими спинами напоминали о той местно-
сти,откуда мы не так давно выехали.И сейчас наш путь про-
ходил все больше вдоль лугов и полей,разбавленных неболь-
шими рощами и оврагами.Была середина лета и все,что
не занято под сельскохозяйственные культуры,радовало глаз
большим разнообразием цветов.Правда эта красота могла вос-
приниматься только после привалов,когда все отдохнувшие и
перекусившие,чувствовали,что жизнь все же не так плоха.
Впереди дорога подходила к раскинувшемуся во все сто-
роны,лесному массиву,и исчезала среди огромных деревьев.
Чем ближе мы подъезжали к лесу,тем сильнее меня охваты-
вало необъяснимое беспокойство.Я напомнил себе,что в этом
мире нахожусь уже несколько лет,и,хотя ездить приходилось
немало,не сталкивался с разбойниками.Только один раз мы
поучаствовали в разборке,и то это оказалось подготовленное
покушение на королевский кортеж.К тому же мы,услышав
шум,сами туда полезли.
До этого нападения,в Трании,хоть и не часто,но можно
было в лесах нарваться на любителей поживиться.После него,
королевским указом было вменено всем подданным,собствен-
ными силами очистить свои владения.Некоторые попытались
пожаловаться на отсутствие средств и возможностей.Таким
сообщили,что те,кто не в состоянии справиться,будут заме-
нены на тех,кто сможет.Непонятливых не оказалось.
Первые несколько минут я попытался не обращать внима-
ния на свои ощущения.Это не помогало,они только усили-
вались,и я оставил борьбу с собой.Решив,что лучше переб-
деть,чем недобдеть,подъехал к капитану и сообщил о своей
опасениях.Ожидать его реакцию не стал.Не всякий спосо-
бен услышать чужие советы,особенно,если таковые выдаются
людьми,не имеющими отношения к тому,в чем слушающий
считает себя знатоком.Повышенное самомнение дает недо-
оценку обстоятельств,и может привести к неприятностям,ко-
торых можно было бы избежать,учтя мнение и других людей.
291
- Не знаю в чем дело,но чем ближе мы подъезжаем к
лесу,тем сильнее меня охватывает ощущение опасности.Да
и место очень удобное для засады.Есть она там или нет,в
этом мы можем убедиться,только миновав чащу.Рисковать
людьми мне не хочется,поэтому прошу вас выслать дозор
из нескольких человек.Так же стоит объявить всем,чтобы
приготовились к возможному бою,- моя просьба прозвучала
как приказ.
Не став со мной дискутировать,капитан выдал распоряже-
ние,и вскоре четверо наемников поскакали вперед по дороге.
В это же время,по колонне передали приказ,взять оружие на
изготовку и внимательнее осматриваться вокруг.
В лес мы въезжали не спеша,настороженно глядя по сто-
ронам.Не успели мы проехать и минут пятнадцать,как на-
встречу нам выехал один из наших дозорных.Отряд остано-
вился,а к вернувшемуся солдату направился капитан.Я тоже
подъехал послушать новости.
- Впереди поперек дороги лежит большое дерево.Мы не
стали приближаться,и так видно,что проехать невозможно,-
сообщил наемник.
Услышав доклад,я восхитился:какой классический слу-
чай,прям заглавными буквами намекающий на засаду.
- Очень похоже на то,что там кого-то ожидают.Единствен-
но,что меня интересует,так это конкретно по наши души или
все же это случайные бандюки свой бюджет поправить собра-
лись?!Гм-м...Жаль,что об этом мы сможем узнать,только
спросив лично,- задумчиво глядя вперед по дороге,изрек я.
Ответа не последовало,и так было ясно,что вопрос чисто
риторический.
- Считаю,что следует послать с десяток солдат,чтобы
убрали бревно,а самим проследить со стороны,- предложил
капитан.
- Если там засада,то мы можем потерять весь десяток,-
нахмурился я от такой перспективы.
Капитан не сразу сообразил,о чем это я.Жертвовать кем-
292
то из наемников не являлось чем-то необычным,поэтому ему
было неясно,что именно меня напрягает.
- Оставшаяся часть отряда,оставив коней под небольшой
охраной,пешком,небольшими группами,по лесу подойдет по-
ближе.В случае нападения,пешие ударят в спину атакую-
щим.Если на месте никого из посторонних не окажется,то
посланные для расчистки займутся деревом.Остальные вер-
нутся назад за лошадьми,чтобы уже верхом и всем отрядом
продолжить путь,- добавил он к своему предыдущему плану.
Предложение звучало логично,но и оно не вызвало у меня
большого энтузиазма.Подумав о возможных потерях,в случае
нападения,я скривился.
- Можно объехать лес,хотя это увеличит нашу дорогу на
сутки,а то и полтора,- заметив мое недовольное выражение
лица,предложил капитан.
Мне совершенно не хотелось терять не только своих дру-
зей,но даже и солдат,посланных с нами Бертраном,поэтому
я попробовал рассмотреть и такой вариант.Однако,поразмыс-
лив пару минут,принял другое решение и позвал капитана и
обоих Вэрински.
- Остаетесь здесь,а вы,капитан,со своим отрядом охра-
няете их.Я со своей командой пойду,проверю обстановку,-
сообщил я,когда они подъехали.
Развернувшись,крикнул своим спешиваться.Соскочив с
коня,я отошел к краю дороги и попытался продумать,что нам
может понадобиться в процессе операции.Эдвин и Лэрт подо-
шли ко мне с возмущенным видом,явно намереваясь оспорить
мое решение.
- Сударыня...- хором начали они и замолкли,поняв,что
говорят вдвоем.
Эдвин,отступил на шаг назад,давая понять,что пропус-
кает дядю.
- Сударыня,я не пущу вас.Я мужчина,а вы отстраняете
меня от участия в возможной битве.Так нельзя...- возму-
щенно зашипел Лэрт.
293
- Мда-а...И как вы собираетесь это проделать,сударь?
Свяжете меня,что ли?- иронично поинтересовался я,глядя
на него.
Затем,развернувшись к Роду,я выдал задание:
- Взять побольше веревок,посохи и ножи.Арбалетов толь-
ко три штуки.
Мне требовалось,чтобы пока я выясняю отношения,парни
подготовили все необходимое.Затем снова вернулся к разго-
вору.
- Эдвин,вы куда дели Нэлю?Что за безответственность?!
Я же поручила ее вашей заботе!Не смейте оставлять девоч-
ку даже на минуту!Особенно в такой неясной ситуации.Вы
за нее отвечаете головой,- обратившись к Эдвину,сердито
заявил я.
Парень слегка покраснел и,сжав сердито губы,молча на-
правился к своим друзьям.Я снова повернулся к Лэрту.
- Значит так.Ваш отец позволил мне командовать отрядом,
и вами в том числе,потому что знал обо мне кое-что,что
ни вам,ни кому-либо другому,знать не положено.Так что
мой приказ - это приказ,который обсуждению не подлежит,-
глядя на него,холодно произнес я.
Сзади за моей спиной встали двое моих парней с посохами
в руках.Вэрински качнулся пару раз с носка на пятку и,
ничего не сказав,отошел к своему коню.
Я перевел свое внимание на капитана.
- У вас еще вопросы есть?- постаравшись,чтоб прозвучало
вежливо,поинтересоваться я.
- Это моя и моего отряда обязанность охранять вас всех.
Могу ли я быть в курсе,что вы собираетесь предпринять?- в
глазах капитана сверкали молнии,но голос звучал ровно.
- Как только мы закончим,то подадим сигнал,- стараясь
не сорваться на крик,известил я.
Видя,что собеседник готов продолжить выяснения,чер-
тыхнулся про себя.Ну,чесслово,достали они меня все.
- Вы подчинены мне!Вот и подчиняйтесь,- напомнил я
294
и отвернулся,давая понять,что разговор окончен и никаких
объяснений не будет.
Я не собирался афишировать свои способности и возмож-
ности.Это могло в будущем вылезти мне боком.Хотя разнооб-
разные слухи обо мне среди придворных уже ходили,но одно
дело,когда что-то там предполагают,а другое,когда точно
знают.Дураков,верящих в любой бред,кто бы что не ляпнул,
и в моем мире не меряно.Имеющие же мозги не торопятся
с выводами,перепроверят информацию,поищут факты.Имен-
но поэтому я не спешил с показательными выступлениями,и
хотел провернуть это дело только силами своих людей.
- За Вэрински отвечаете головой,- напомнил я капитану.
Вокруг меня уже собрались моя команда,готовая ко все-
му.За их спинами пристроился и Вакула,видимо не захотел
отставать от Орры.Распределив все веревки,которые удалось
найти,я в компании своих парней и девчонок осторожно дви-
нулся по направлению к завалу.
Отойдя от отряда так,чтобы им было не видно и неслыш-
но нас,остановился.Когда все подошли поближе,рассказал
о своих планах и подробно объяснил,что они должны будут
делать.Все молча выслушали меня,и на вопрос -"Все понят-
но?",махнули головами и разбились на две группы.
Один отряд,тихо и быстро перебрался на другую сторо-
ну дороги.По плану,они должны были рассыпаться в линию,
чтобы каждый идущий мог видеть по одному бойцу с каж-
дой из сторон.Мой же отряд разошелся по сторонам.Возле
меня остались только Род и Тарэн.Подождав пару минут,что-
бы дать ребятам время,развернуться в цепь,мы двинулись в
сторону предполагаемой засады.
Я шел медленно и осторожно,время от времени,посылая
вдоль дороги впереди себя волну ментального удара.По логи-
ке,нападающие,если таковые и в самом деле имелись,долж-
ны находиться максимально близко к дороге,чтобы во время
нападения,как можно быстрее подавить возможное сопротив-
ление.Так же,учитывая,что на деревьях могли располагаться
295
и лучники,я не забывал проходиться волной и по верхушкам
деревьев.
Во время получения этого удара,у человека на несколь-
ко минут устанавливалось полное отсутствие мыслей,и он
как бы забывал,кто он,куда идет и что делает.У некоторых
индивидов наступал кавардак в голове,но результат был тот
же.Этой технике меня обучили наш семейный маг - магистр
Жаколио и его друг - магистр Трэвор.Последний раз мне
пришлось применить ее во время покушения на короля Род-
эна.Не смотря на то,что я,пусть и не каждый день,но все
же тренировался,чтобы не забыть навыки,однако,на практи-
ке эту способность давно не проверял.Поэтому чувствовал я
себя не столь уверенно,как хотел показать.
Недалеко от нас,затрещали ветки,как будто сквозь кусты
ломился лось.Придержав меня за рукав,Род осторожно дви-
нулся вперед.Буквально через минуту он выглянул и махнул
нам рукой.
- Похоже,здесь действительно кого-то ждут.А шумело так
оттого,что свалился с дерева один из лучников,- шепотом
сообщил он,когда я с Тарэном подошли ближе.
Он показал нам лежащего под деревом мужика,присыпан-
ного ветками.Невдалеке сидел еще один,привалившись к пню
и опустив голову,как если бы спал.Я еще раз ударил волной
по сторонам и,не забыв пройтись по верху.Надо мной затре-
щало,и какой-то мелкий мужичок упал бы мне на голову,не
отскочи я в сторону.
- Быстро,пока не пришли в себя,вяжем всех,кого найдем.
И будьте осторожны,вдруг кого не удалось отключить,- тихо
сообщил я подошедшим девчонкам.
Моя команда принялась утюжить прилегающий лес и увя-
зывать замерших мужиков.Я же,с Тарэном и Родом,про-
шелся до лежащего поперек дороги дерева и,просканировав
пространство за ним,осторожно выбрался на дорогу.С той
стороны уже тащили первых связанных и укладывали вдоль
обочины.
296
Настороженно посмотрев по сторонам,я подключился к
выискиванию и упаковке бандюков,расположившихся в бли-
жайших к дороге,кустах.Почти зразу же в ближайших за-
рослях нашел нескольких человек,замерших с мечами в ру-
ках.Мельком удивившись слишком хорошей одежде и ору-
жию лесных бандитов,я оттащил на открытое пространство
ближайшего из этой группы,мужика,и принялся быстро увя-
зывать.Неподалеку орудовал Тарэн.
С той стороны,откуда мы пришли,послышался стук копыт.
Я не стал отвлекаться на шум,посчитав,что это капитан не
дождался сигнала,а,получив сообщение дозорных,что тут
уже вяжут бандитов,двинулся к нам на помощь.
- Какая очаровательная разбойница,- прозвучало у меня
над ухом.
Чьи- то руки обхватили меня за талию.Я от неожиданно-
сти чуть не подпрыгнул на месте.Бросив вязать морские узлы
на отключенном разбойнике,резко выпрямился и врезался го-
ловой в ворковавшего над ухом мужика.Не знаю,как у него,
но у меня от удара перед глазами замелькали цветные пятна.
Пока я приходил в себя,мужик сдвинулся немного в сторо-
ну и,впился в мои губы поцелуем.При этом он одной рукой
прижал меня к себе,а другой ухватил мою грудь и сжал...
Бли- и-ин!!!Больно-то как!!!Я со всей силы врезал каблу-
ком ему по пальцам ноги.То ли от боли,то ли от неожидан-
ности,но он сжал мою грудь еще сильнее,хотя и прекратил
целовать.
- Оторве-е-ешь!!!- взвыл я.
От боли и ярости у меня перемкнуло в мозгах.Чтобы со-
всем отцепить от себя этого наглеца,я ударил его локтем в
солнечное сплетение.Как только этот псих отпустил меня,
резко крутнувшись,я отскочил в сторону и от всей души за-
светил ему в глаз.С ошарашенным видом тот отшатнулся в
сторону.
- С-с-су-у-ка!Думаешь что,девушки должны лишь млеть
и падать на спину от твоих тисканий?!Х-ха-а!!!Сейчас млеть
297
и падать на спину будеш-ш-шь ты-ы-ы!!!- рыча от ярости,я
ринулся наносить удары руками и ногами.
Неожиданно получив в лоб,этот тип закрутил головой,
пытаясь,сотрясенные мозги собрать в кучку.Видя такое де-
ло,кто-то из мужиков кинулся на его защиту и попробовал
меня оттащить.Рванувший мне на подмогу Тарэн приложил
защитника кулаком в челюсть,а затем,вложив всю имеющу-
юся силу,ударом ноги послал пристававшего ко мне идиота в
другую сторону.
Приземлились эти два болвана почти одновременно.Гру-
биян,пристававший ко мне,врезался спиной в ствол дерева и
медленно сполз по нему,а его защитник влетел в ближайшие
кусты,которые,пропустив летящее тело,сомкнулись над ним.
Крутнувшись в ярости вокруг себя,ища на ком еще отыг-
раться,я заметил,что неподалеку Вакула,ухватив большой
дрын,или небольшое дерево,это уж как посмотреть,гонял
несколько солдат.Чуть в стороне от него Орра проделывала
подобное упражнение.Дальше по дороге так же происходило
сражение.Если к кузнецу и моей телохранительнице не бы-
ло возможности подойти близко,то некоторые из моих людей
вели бой с противником,вооруженным мечами.
Ну,ни фига-а ж себе!!!Я тут на дело пошел,чтоб избе-
жать потерь,а они-и...гады-ы!!!Замерев на секунду,сосре-
дотачиваясь,я от всей души и злости,бурлящей в этой самой
душе,зарядил дерущимся.Вот только не успел сообразить,
чем именно.Все,находящиеся в зоне видимости замерли,как
будто прислушиваясь к себе.Затем,выдавив из себя что-то
типа:
- Я еще не закончил с тобой разбираться.Продолжим по-
позже,- народ,держась за животы,стал очень медленно рас-
ползаться по кустам.
- О-о-о-о...- сообщил я небу,когда понял,чем это все
получили.
Боль в груди понемногу ослабевала.Матюкая про себя это-
го мужика и свою судьбу,загнавшую меня в женское тело,я
298
сделал для себя вывод,что либо эти женщины просто мазо-
хистки,либо все фильмы врут,показывая баб,разомлевших от
тисканья мужиками их за груди.Какое же тут приятно?!Это
ведь так же больно,как если мужика промеж ног навернуть!
Оглянувшись,я заметил,стоящего в стороне с посохом в
руках,Тарэна.Обнаружив,что я смотрю на него,он,стараясь
держать лицо серьезным,показал большой палец,намекая,
что одобряет мои действия.
- Что делать с придурками,рискнувшими пристать к вам?
- подойдя,поинтересовался он.
- Свяжи их,на всякий случай,тоже,- все еще кривясь от
боли в груди,ответил я.
Из- за поворота выехала оставленная мною группа,во гла-
ве с Лэртом и капитаном.Заметив стопки связанных мужиков,
лежащие вдоль обочин,и не видя никого из отряда ехавшего
впереди них,лица у новоприбывших начали вытягиваться.К
тому же членов моей команды,кроме меня,Тарэна и Рода,то-
же не наблюдалось на открытом пространстве.Осматриваясь
по сторонам с недоумением,капитан с Лэртом направились ко
мне.
- Это что за козлы появились тут до вас?!И почему-у-у вы
не задержа-али их и позволили напа-асть на нас?!- заорал я,
идя им навстречу.
- Э-э-это местный граф со своей дружиной...Я знаком с
его командиром отряда.Когда они подъехали,мы узнали друг
друга.Мой знакомый спросил меня - почему здесь стоим?Я и
скажи - впереди засада.Не успел я закончить фразу,как граф
сорвался с места и рванул сюда.Его отряд за ним...Мы то-
же следом...- видя мой гнев,несколько растеряно рассказал
капитан.
- А-а-а...где они?Вроде же впереди нас скакали?- огля-
дываясь по сторонам,поинтересовался Лэрт.
- Двое вон валяются.Я так понимаю - это командир со
своим хозяином.Остальные по кустам разбрелись,- сообщил
я и дал команду Роду развязать графа.
299
- А что они там делают?- удивленно спросил капитан.
- У них и спросите,если конечно они захотят отвечать.
Да и сами,если прислушаетесь и принюхаетесь,сможете до-
гадаться,- съехидничал я,почти совсем успокаившись.
Со всех сторон из кустов неслись характерные звуки,и
стал постепенно проявляться не менее характерный амбрэ.
Скривившись,полюбопытствовал виконт:
- Что здесь произошло...и что это за запах?
- Да кто же их знает.Может красотой моей неземной та-
а-ак впечатлились,- фыркнул я.
А что мне собственно можно было отвечать?!Не рассказы-
вать же правду?!
Из- за деревьев вышел Вакула,опираясь одной рукой на
дрын,а другую прижимая к животу,и направился в нашу
сторону.Пока он шел,к нему присоединились несколько моих
парней,выбравшихся из кустов.Подойдя к нам,они укориз-
ненно посмотрели на меня.
- Э-э-а-а нельзя ли было как-нибудь...чтобы своим не
досталось?- осторожно поинтересовался Род.
- Народ,я конечно извиняюсь,но сортировать вас мне было
некогда!А так,хоть и по кустам,зато все живы и раненых
нет,- несколько смущенно проговорил я.
Лэрт с капитаном заинтересовано прислушивались к тому,
что говорилось.Стараясь избежать расспросов,я обернулся к,
все еще лежащему на траве,типу,что так нагло приставал ко
мне.
- Спешу представиться,герцогиня Верински.Вы,своим по-
ведением оскорбили меня,- грозно навис я над ним.
- А-а-а-о-о-э-э...- взвыл он и с ужасом посмотрел на окру-
жающих,видимо надеялся найти в их лицах намек,что это
неправда.
Капитан хмуро кивнул головой,подтверждая мои слова.
Глаза лежащего почти достигли размеров блюдец,и он то ли
сделал вид,то ли на самом деле потерял сознание.
- Разберитесь-ка с местным предводителем и вообще с
300
пленными,- обратился я к капитану.
Осмотревшись,я почесал в затылке и добавил:
- Мне кажется,нам надо проехать немного вперед и раз-
бить лагерь.Похоже,что сегодня двигаться дальше уже не
получится.
Развернувшись,пошел к своей лошади,собираясь посмот-
реть впереди по дороге место для лагеря.
Глава 23.И снова бракуем...или
брачуем...
301
302
В метрах пятистах от так называемого места сражения мы
нашли уютную поляну с ручьем,протекающим посредине.На-
род,не попавший под мою раздачу,занялся сбором хвороста и
готовкой ужина.Для пострадавших же,мои девчонки присту-
пили к готовке травяных чаев,и поили в первую очередь на-
ших,кому не повезло получить свою порцию внушений.Сол-
датам,которые не разобравшись,помчались воевать,и спро-
воцировали все эти неприятности,девчата выдавать лекарство
не торопились.В конце концов,пришлось приказать,чтобы не
затягивали лечение.
- Девочки,я все понимаю.Эти недоумки заслужили про-
вести всю ночь по кустам,но ведь далеко бегать они,по не
зависящим от них причинам,не могут.А значит,обложат нас
так мощно,что мы до утра можем и задохнуться.Так что луч-
ше заварите и на них трав,самим же легче жить будет,- тихо,
чтобы не услышали посторонние,порекомендовал я.
Дорога и разборки изрядно утомили меня и,пока приго-
товят еду,я собрался спокойно подремать.Однако не успел
пристроиться поудобнее,как ко мне подошел Кларис.Тихо
извинившись,он сообщил,что Эдвин просит посмотреть на
порученную его заботам девушку.
- А что случилось?- вскакивая,забеспокоился я.
За всеми этими делами как-то совсем забыл о нашем най-
деныше.
- Нам кажется,что у нее жар,- сообщил,шагая рядом со
мной,Кларис.
Вот только этого еще не хватало!Подойдя к тому месту,
где они расположились,я увидел как Эдвин,придерживая Нэ-
лю под спину,осторожно поит ее чаем из кружки.Девушка
была укутана в несколько одеял и личико,выглядывающее из
этого вороха,выглядело очень бледным,с темными кругами
под глазами.На щеках же играл нездоровый румянец.
Присев рядом,я потрогал ее лоб.Мда-а-а...Действитель-
но жар.И что нам теперь делать?
Позвав Лоту,командира моих девчонок,и приказал срочно
303
готовить травяной отвар для лечения Нэли,а затем направил-
ся к капитану.
- Что говорят бандиты?Кого здесь ждали и что хотели?-
поинтересовался я.
- Ожидали графа Мотаро и его отряд.Похоже на заказ,но
для уточнения нужно время,- отчитался капитан.
- А вот его-то у нас и нет,- задумчиво сообщил я.
Подошедший Лэрт вопросительно посмотрел на меня.
- Найденная девочка заболела.Жар начался.Нам необхо-
димо срочно добираться до города.А этих...сами на графа
напали,вот он пусть и разбирается.Если ему требуется,то
я могу черкануть пару строчек:для отчета или в качестве
свидетельства.Остальное пусть решает сам.
Решив с графом все вопросы,мы рано утром двинулись в
путь.Остановки в дороге старались делать реже и короче.До
Торнска добрались уже после обеда,и сразу же направились
к трактиру"У трех берез".Его хозяином являлся Норт,сын
Жака,нашего компаньона из столицы.Я очень надеялся,что
Юнэя,дочь Яджины или хотя бы матушка Биата,будут на
месте,в нашем магазине.
Норт,как только услышал,что мы приехали,лично вышел
нас поприветствовать.
- Госпожа моя,рады,рады вас видеть,- добродушно про-
гудел этот здоровяк.
Он всегда относился ко мне,как к младшей сестре.И это
было неудивительно.Он уже подрабатывал у отца в трактире,
когда я со своей командой,а потом с сестрами и братьями
давал концерты в их заведении.К тому же мы имели общий
бизнес - магазин"Все из гор",которым владел сначала его
отец и мое семейство,а теперь Жака заменил Норт.В лавке
торговали травами и всем,что привезут из имения Гроссаро:
украшения из поделочных камней,косметика по рецептам Яд-
жины и Сэта,изделия из шерсти,плетение в стиле"макроме",
корзины из прутьев и многое другое.
- И я тебя рада видеть.Мы задержимся в городе на
304
несколько дней.У нас проблема - одна из девушек заболела.
Ей срочно нужна медицинская помощь,- озабоченно произнес
я.
- Юнэя сейчас у вашего братца в имении гостит,а вот
матушка Биата в лавке.Сейчас ее позовут,а я пойду,распо-
ряжусь по поводу комнат для вас,- сообщил он и отправился
отдавать указания.
Мы только успели занести Нэлю в комнату,как примча-
лась наша знахарка.Внимательно выслушав историю девуш-
ки,она долго ощупывала и осматривала ее.Закончив осмотр,
Биата пригласила меня в другую комнату.
- Не рекомендую брать девушку с собой.Ей бы несколько
дней отлежаться,чтобы не было осложнений.Советую оста-
вить ее здесь,пока не улучшится ее состояние,а затем можно
отправить к вашему брату в имение.Все же трактир - место
шумное,а там девочке спокойнее будет,и Юнэя присмотрит,
- сообщила она.
- Жаль...Очень жаль.Я собиралась пристроить Нэлю к
Ниране во фрейлины,а графиню Лаэрскую попросить при-
смотреть за девочкой.Теперь даже и не знаю,что с ней де-
лать?!Своим братьям навязывать не хочу,сама планирую у
Рэма пожить...- задумался я над проблемой.
Знахарка устало присела в кресле и молчала,не вмешива-
ясь в мои размышления.Свое мнение она высказала,а прини-
мать решение она предоставила мне.
- Сейчас поступим так,как вы рекомендуете,затем при-
дется,как выздоровеет,к Лорэйн везти.Ладно,вернусь от
Нираны,тогда и посмотрим,- окончательно решил я.
- Замечательно.Если ко мне нет вопросов,то я побежала
лекарство делать,- устало улыбнулась матушка Биата.
умчалась готовить растворы и настойки,которые понадо-
бятся для лечения.
Выйдя в соседнюю комнату,где у камина сидели оба Вэ-
рински,я изложил им план наших дальнейших действий.
- Девочку тащить с собой нельзя.Ее необходимо сначала
305
подлечить,а затем отправить к моему брату.Пока она поправ-
ляется,я съезжу к нему,и попрошу забрать ее.Вы,Лэрт,
поедете с нами,а Эдвин с друзьями останутся присматривать
за Нэлей,- сообщил я"радостную"весть младшему Вэрински.
Видя,что парень настроился на дискуссию,я недовольно
нахмурился.
- Ничего сложного в этом нет.Матушка Биата будет в
обед и вечером заходить,чтобы проверить,как продвигается
лечение,а служанки - убирать в номере,менять белье,ку-
пать девочку,но не сидеть с ней...Поймите,Нэля пережила
большой стресс и сейчас ее лучше не оставлять одну.Буде-
те читать ей книги,заказывать еду,следить за тем,чтобы
она вовремя принимала лекарства.Это не такая уж и тяже-
лая работа.Я верю,вы справитесь,- обрисовал я обязанности
парню.
Большого энтузиазма на лице Эдвина явно не наблюдалось,
но хорошо хоть спорить не начал.
- Если с девочкой что случиться,то я буду глубоко разоча-
рована.К тому же охарактеризую вас Эммануэлю,как чело-
века безответственного,а потому не способного ни занимать
никакой значимой должности при короле,ни управлять в соб-
ственном замке,поскольку не смогли уследить даже за одним
человеком,- пригрозил я,уезжая.
Оставив половину отряда присматривать за Эдвином и ком-
панией,под охраной остальных я направился в имение Грос-
саро.
Наш появление совпало с приездом к Рэму в гости Ирвина
с семейством.Они собирались на семейное торжество,чтобы
совместно отпраздновать рождение сыновей.
Тинэя и Криста выразили бурную радость по поводу на-
шего появления и тут же потребовали,чтобы нянечки принес-
ли показать нам мальчишек.Потревоженные сокровища орали
благим матом,когда их внесли в зал,а их родители бросились
умиленно сюсюкать над свертками.Детки тут же повысили
децибелы,чтобы все-таки донести до непонятливых,все,что
306
они думают о мешающих им спать.Выдав несколько поло-
женных ахов и охов,уж не знаю,насколько натурально они
получились,я отошел к окну.Честно говоря,орущие младен-
цы не вызывали у меня столь восторженных чувств.Дети,как
дети.С большим удовольствием я бы свалил отсюда отдыхать,
но мои родственники не поймут и могут обидеться.
- Мощные голосищи у мальчиков.Явно в пап пошли.
Мамы-то поспокойнее будут,- я попытался изобразить ком-
плимент и улыбку.
Мне вспомнились мои мучения с племянниками.Те тоже
голосили,так что будь здоров.
- Ли,расслабься,и можешь даже не пытаться улыбать-
ся,а то еще напугаешь кого.Тебе их нянчить не придется,-
усмехнулся Рэм у меня над ухом.
- Ты даже не представляешь,как меня это радует,- хмык-
нул я тихо.
- Вроде бы и женщина,а такое гм...странное отношение
к семье и детям,- так же тихо съехидничал брат.
- Мне хватило возни с вами,а теперь еще и с младшим
Вэрински.Так что ничего дополнительного лично для себя
пока не желаю,- засмеялся я немного более напряженно,чем
хотелось.
К нам подошли папик и Ирвин.
- Лионэлла,а когда я твоих детей увижу?Наследники нуж-
ны.Посмотри,какие у твоих братьев красавцы!- восторженно
воскликнул отец.
- Да не приведи Великая Мать!- меня даже передернуло
от представленной картины.
В этом мире мужикам с детьми няньчиться не надо,для
этого няни да служанки есть.Но я же здесь не мужиком ра-
ботаю,а,мягко говоря,женщиной,так что для получения на-
следников самому рожать придется.А во-от э-э-этого я делать
категорически не желаю.
- Какая-то ты неправильная у меня,- удивленно посмотрел
на меня папуля.
307
- В большой семье хоть один,да обязан быть гм...не та-
ким как все.Так почему бы этим одним не быть мне?Ведь
главное,что хотела сделать,я сделала:вы пристроены,обес-
печены,и даже где-то счастливы.Чего же еще желать?- мне
затронутая тема жутко не нравилась,и хотелось перевести
разговор на что-то другое.
В это время прозвучал взрыв,и я,повернувшись к окну,
заметил,как из домика,стоящего немного в стороне от замка,
повалил дым.Гости вздрогнули,и часть народа выбежали на
верхнюю площадку,желая лично увидеть причину шума.Рэм
метнулся вниз.Отец только вздрогнул,когда загромыхало,и
с недовольным видом остался стоять возле меня.
- Что случилось?Судя по вашей реакции подобное у вас
не редкость,- поинтересовался я у папика.
Он скривился,как будто проглотил целый лимон.
- Это тот кхм...парень,которого ты притащила с гор.
Нормальных слов не понимает,вернее тут же забывает.При
смешивании ингредиентов мало обращает внимание на реко-
мендации.Подобные взрывы происходят раз в несколько дней.
Но больше всего поражает то,что он до сих пор жив,- сер-
дито пробухтел отец и развернувшись,устремился к выходу.
Минут через двадцать зале появился Рэмануэль с маги-
стром Жаколио,и направились ко мне.
- Как там Кай?Жив?- полюбопытствовал я.
- А что ему сделается?!С его везением он и нас переживет.
Сколько его ни учу,стоит немного ослабить контроль,как
он либо по невнимательности что-то не то намешает,либо в
качестве эксперимента.Не могу же я постоянно находиться
при нем!- расстроено пожаловался магистр.
Судя по его уставшему виду,парень его достал.
- Да уж,проблемы у вас...А почему ты не послал его куда
подальше?Например,в горы,травы собирать.Род,позови-ка
Кая сюда,да и Орру прихвати,- обратился я к стоявшему у
меня за спиной парню.
- Попробовал один раз...мы потом его неделю искали.К
308
тому же он настолько одержим алхимией,что порой придумы-
вает очень полезные вещи.Например,краска зеленая...ну
очень стойкая,совсем плохо смывающаяся...мы две недели
отмывались,- то ли пожаловался,то ли похвастался брат.
В это время к нам подвели Кай.Видок у него был еще тот:
волосы дыбом,одежда местами порвана и вся в разноцвет-
ных пятнах,лицо и руки покрыты почти равномерным слоем
копоти.
- Мда-а-а...он всегда в таком виде разгуливает или
это после сегодняшнего происшествия?- полюбопытствовал
я,глядя на это чудо.
- С некоторыми вариациями в количестве пятен и слоя ко-
поти,выглядит он так почти всегда,- хмыкнул Рэм.
- Похоже,с ним вам скучать не приходиться?!- задумчиво
произнес я.
- Честно говоря,мне это уже начинает надоедать.Послал
бы чем-то другим заниматься,так от него вреда больше чем
пользы,а выгнать...все же,как алхимик,он талантлив,да
и перед тобой неудобно,- фыркнул братец.
- Слушай,а может его женить?Подберешь ему жену по-
строже,да покрепче,и пусть присматривает,- ухмыльнулся
я.
- Да кто же с ним возиться захочет?!Да и вряд ли спра-
вится,- махнул рукой Рэм.
Мне вспомнилось,что последние два дня пути Вакула ехал
в хвосте отряда и старался на глаза нашей охотнице не пока-
зываться.Опять чем-то ей не угодил.У меня возникла одна
идея,если ее реализовать,то в любом случае результат будет
положительный.
- Могу предложить Орру.Девушка свободная,без ком-
плексов,в смысле надает так,что мало не покажется.Так
что вполне может с нашим худосочным недоделанным алхи-
миком справиться,- засмеявшись,я повернулся к подошедшей
девушке:
- Ты как,готова выйти замуж за Кая?Он местами парень
309
неплохой и,если отмыть,даже где-то симпатичный.Только
вот необходимо за ним присматривать,да вовремя останавли-
вать от опрометчивых поступков.
От услышанного предложения Орра выпучила глаза и от-
крыла рот,не в силах ответить что-то вразумительное.
Из- за спин вынырнул Вакула и грохнулся на колени пере-
до мной:
- Госпожа!Прошу вашей милости!Не выдавайте Орру за
это пугало!Прошу у вас ее руки!
Вокруг нас собрались почти все находящиеся в зале и с
интересом прислушивались к разговору.
- Даже и не знаю...Мне кажется,она,по какой-то при-
чине,регулярно недовольна тобой.Может ты не парень ее
мечты,и ей больше понравится Кай?- скосив глаза на Орру,
усмехнулся я Вакуле.
Предмет обсуждения лишь хлопал глазами,с трудом сооб-
ражая,о чем речь.
- К тому же,кто еще сможет присмотреть за этим типом,
серьезно и основательно направляя его усилия в нужную сто-
рону?!- ткнул я пальцем в задумчивого недоалхимика.
Подкопченый Кай стоял с таким видом,как будто его это
совсем не касалось.
- Если Орра остановит свой выбор на Вакуле,будет ли мне
позволено выбрать в мужья Кая?- покраснев,как стоп-сигнал,
громко спросила Рита,самая старшая по возрасту девушка из
моей команды,встав рядом с Каем.
Я с удивлением посмотрел на нее.До этого момента мне
казалось,что девушки из моей команды,после того,что с
ними произошло в имении Гарнэллов,вряд ли надумают вы-
ходить замуж.Похоже,я был неправ.С тех пор прошло лет
шесть,и все те события уже могли сгладиться в их памяти,
да и драться мои девчонки научились ничем не хуже парней.
Так что напомнить мужу,кто в доме хозяин и вправить мозги,
каждая из них вполне сможет.
Мда...Что- то я здорово поглупел,играя роль молодой
310
девчонки.Вообразить мужика и в сорок,и в пятьдесят лет
состоящего в охране и махающего разнообразным оружием -
это нормально.Но вот почему мне ни разу не пришло в голову
просто представить в этом возрасте и на этой работе моих
девчонок из команды?!Женщина-стражник в пятьдесят - это
перебор.
- Ну,если Орра действительно предпочтет Вакулу,то я не
возражаю,чтобы ты взяла под свою опеку Кая,- несколько
растерянно произнес я.
Все дружно повернулись к Орре.Вакула,не ожидая по-
ка девушка выдавит из себя что-нибудь,подскочил к ней и,
ухватив за руку,торопливо затараторил:
- Она согласна,согласна.Она меня предпочитает!Ведь,
правда?!Ну,скажи им!Не молчи!А то ведь отдадут за этого
клоуна.
Ее хватило только на кивок головой.
- Вот видите!Она согласилась!- радостно взвыл парень.
Теперь все посмотрели на меня.
- Так.С этими все ясно.Жених согласен,невеста тоже не
сопротивляется...по крайней мере,активно.А вот здесь...-
я повернулся к Рите,стоящей рядом с Каем.
Девушка настолько нервничала,что у нее начали подерги-
ваться веки,и казалось еще миг,и она бросится вон из зала.
- Невеста согласна взвалить на себя тяжелую ношу заму-
жества,а вот жених...
- Согласен!- хором выдали Рэм и магистр Жаколио.
- Э-э-э...а кто из вас жених-то?- недоуменно вытаращил-
ся я на эту пару.
- Кай!- так же дружно ответили они.
- О-о-о...А-а...вы уверены?- я задумчиво уставился на
предполагаемого жениха.
Этот тип с задумчивым видом продолжал разглядывать по-
толок,как будто происходящее в зале его не касалось.
- Кхм...Похоже,жених тоже согласен.Угу...Значит
так,женихи-невесты,кто из вас тут самые активные,хватайте
311
свою половину за руку,- распорядился я.
Вакула и так не отпускал руки,обалдевшей от происхо-
дящего,Орры,а Рита,чуть не падая в обморок от своего
решения,на прямых ногах подошла к Каю и нерешительно
взяла его за руку.Это чудо в перьях так и не оторвал глаз от
потолка.
- Подойдите поближе друг к другу,- потребовал я.
Вакула,видя,что Рита не в состоянии сообразить,что же
я от них хочу,подтащил Орру к этой парочке.
- Поскольку тут собрались все согласные,то объявляю вас
мужьями и женами.Целуйтесь,- произнес я.
Окружающие,выпучив глаза,посмотрели на меня.Кай и
Орра,несмотря на то,что изображали из себя невменяемых,
покраснели.Хм.А они,похоже,и вправду не против происхо-
дящего.
- Любишь ты организовывать данные мероприятия,да так,
чтоб побыстрее,- ухмыльнулся Рэмануэль.
- Я надеюсь,вы понимаете,насколько необычные пары мы
имеем перед собой.Если не желаете,чтобы в ближайшие
несколько минут кто-либо из них передумал...- я вырази-
тельно посмотрел на Рэма и магистра.
Те меня поняли с полуслова,с полувзгляда.Братец тут же
что-то тихо скомандовал слуге,и тот шустро исчез за спина-
ми гостей.Через пару минут перед нами уже стоял священ-
ник.Мужичок показался мне немного знакомым.Как шепнул
Тарэн,это был тот же поп,который браковал или брачевал,
папика.
Уже имея подобный опыт,работник культа вник в суть де-
ла с полпинка,и тут же провел самый краткий ритуал венча-
ния,который мне когда-либо приходилось наблюдать.За Кая
"да"хором говорили Рэм и магистр.Судя по всему,этот па-
рень их так достал,что им просто нетерпелось пристроить его.
К тому же они,видимо,все еще опасались,что тот придет в
себя и откажется от женитьбы.
Как только церемонию завершили,я попросил брата предо-
312
ставить нашим новобрачным по отдельной комнате.
- Праздновать это знаменательное событие мы вполне мо-
жем и без них.Приходить в себя и разбираться с тем,во что
же они вляпались,новобрачным лучше наедине друг с дру-
гом,и где-нибудь подальше от людей.Не всем из нас может
понравиться результат - усмехнулся я.
Своим же парням выдал указание проводить парочки до
дверей,чтобы те не заблудились или не потерялись где по
дороге.
К празднованию рождения наследников и нашего приезда,
добавилась еще одна причина - свадьба.Народ проводил при-
ветственными криками обе пары и снова вернулся к застолью,
обмыть новое событие.
Помелькав какое-то время перед своими,я тихо исчез у
себя в комнате.Пить вино,после подставы старого герцога,я
зарекся,а наблюдать за выпившей компанией,будучи самому
трезвым - удовольствие ниже среднего.
Поразмышляв над желанием Риты выйти замуж,я на сле-
дующий же день собрал всех девчонок,несколько лет назад
принятых в мою команду.
- Все вы в курсе о том,что Рита вчера вышла замуж.Так
вот,сейчас я прошу у вас прощения за собственную недогад-
ливость.Мне стоило подумать о том,что вы не можете всю
свою жизнь оставаться воинами и охраной.Девушки вокруг
выходят замуж,рожают детей,и я должна была понять,что и
вы,в какой-то момент,тоже можете захотеть заиметь свою се-
мью.Смело можете присматривать себе подходящих мужей.Я
не против.Вы свободны в своем выборе,помните это,- начав
говорить серьезно,закончил я свою речь уже с улыбкой.
Не давая им времени на глупые заверения и клятвы,я
быстро вышел из комнаты и направился на кухню,хлебнуть
чайку.Спустившись на первый этаж,я только завернул в ко-
ридор,ведущий к хозяйственным помещениям,как мне на-
встречу из-за угла вышла парочка.Увидев меня,они останови-
лись и смущенно поприветствовали.Ответив на приветствие
313
чисто автоматически,я двинулся было идти дальше,но тут до
меня дошло,кто передо мной.
Это были Рита и Кай,но КАКИЕ!!!В светлом платье и
с цветной шалью на голове,новоиспеченная жена выглядела
невероятно женственной.Глядя на нее,сложно было заподо-
зрить,что она может биться на мечах и с посохом,стрелять из
арбалета,и подолгу скакать на коне.Но все же сильнее всего
меня поразил Кай.Не знаю,хватило ли времени и сил Рите,
чтобы позаниматься с мужем этой ночью любовью,но вот то,
что она потратила много часов на приведение в божеский вид
этого недоделанного алхимика,было видно с первого взгляда.
Увидев мою отпавшую челюсть,Кай попытался спрятаться
за спину жены,но она,крепко сжав его руку,не дала ему та-
кой возможности.Отчаянно покраснев,он перестал дергаться
в крепких руках Риты,и,замерев,смущенно опустил глаза.
Пока я хлопал глазами на удивительное чудо преображе-
ния,в мою спину кто-то врезался.Моментально придя в себя,
я сердито развернулся к потерявшему нюх психу,и замер.Сза-
ди стоял Рэмануэль и выпученными глазами глядел на слад-
кую парочку.В ту же минуту в его спину влетел магистр
Жаколио,успевший увидеть своего ученика,но не успевший
правильно среагировать на остановку Рэма.
- Рита,ты просто волшебница!Вряд ли кому-либо из нас
удалось бы сделать с этим парнем,то,что ты сотворила!-
восхитился мой брат.
Девушка покраснела не меньше Кая,и чуть сама не начала
прятаться за спину мужа,однако вовремя одумалась.
- Да-а-а...Впечатлен...А теперь милочка,глядя на ре-
зультат твоих усилий,заявляю,на моих уроках он должен
присутствовать только вместе с тобой.Гм...Да.К опытам
его без тебя я тоже допускать не буду,- сообщил магистр и
задумчиво направился на кухню.
Через три дня после нашего приезда в имение,мне все
же удалось убедить Рэмануэля не только отпустить нас,но и
вместе с собственным отрядом отправиться с нами до Торнска,
314
чтобы забрать Нэлю.
Появившись в трактире,я сразу же повел брата знакомить-
ся с девушкой.В ее комнате мы застали Эдвина с друзьями.
Парень читал Нэле какую-то книгу,а двое его сотоварищей
мирно дрыхли в креслах.
- Приветствую всех присутствующих.Познакомьтесь - это
мой брат,Рэмануэль.Нэля еще не оправилась от болезни,
поэтому с нами поехать не может.Ее заберет к себе в имение
Рэм,- представил я брата.
Эдвин сердито сверкнул глазами.Не дожидаясь,пока он,
не разобравшись,нахамит,я решил намекнуть,что братец
женат и уже дети имеются:
- Мы задержались у Рэмануэля в поместье,поскольку
праздновали рождение сыновей у него и моего старшего брата
Ирвина.Мальчики родились с разницей в неделю,но отме-
чать было решено вместе.Завтра с утра он увозит Нэлю,а мы
выезжаем в сторону Родэна.
Мой подопечный слегка расслабился,но все равно недо-
вольно поглядывал весь вечер на Рэма.И неудивительно:
Рэмусик был красавчиком,и если бы не его невероятная прак-
тичность,редко какая дама смогла бы ему отказать.
Дорога в столицу Родэна прошла без происшествий,если
не считать того,что неделя,проведенная в седле,и ночевки в
трактире надоели мне до невозможности.Это не способство-
вало улучшению характера и мне временами приходилось ну
о-о-очень сдерживаться,чтобы не выплеснуть свое раздраже-
ние на окружающих.
Сразу же по приезду в королевский замок,я потребовал
встречи с Нираной.Меня здесь еще помнили,и больших про-
блем с доступом в замок у меня не возникло.Сестра так же
быстро откликнулась на мою просьбу.Меня и Лэрта уже через
час провели в кабинет королевы.
Радостно обнявшись с сестрой,я представил ей виконта
Вэрински.Распорядившись принести напитки,Нирана при-
гласила нас сесть.Мы с Лэртом уселись в кресла,стоявшие
315
спиной ко входу,а сестра расположилась на диване напротив.
Только я собрался начать разговор о нашей причине приезда,
как открылась дверь,и кто-то зашел в гостиную.
- Прекраснейшая!Ваше имя звучит как изысканнейшая му-
зыка!Ваши глаза освещают...- томно,противным голосом,
завыл вошедший.
Замысловато кланяясь,он все же быстро приблизился к
королеве и припал к ее руке.Когда в целовании он прибли-
зился к локтю,я не выдержал и,вскочив с кресла,в одну
секунду подлетел к ним.Увидев меня,этот наглец заткнул-
ся.Рассмотрев этого типа поближе,я опознал Николло,моего
компаньона по некоторым делам в столице Трании.После ско-
ропалительной свадьбы Кентара с моей сестрой,приехавшего
с нашей компанией в Родэн.Я рассчитывал,что он будет по-
лезен Ниране.А он что творит?!Совсем мозги растерял,за
королевой ухлестывать?!Мало у нее,что ли,проблем?!
- Вот ты как помогаешь моей сестре?!- взвыл я,надвигаясь
на него.
- Э-э-э...Лионэлла?!Ты чего?!Когда ты успела приехать?
Я же ничего такого...- испуганно заблеял мой бывший ком-
паньон.
- Ах,ничего-о-о!!!- от ярости меня совсем переклинило.
Подскочив к столу,я схватил ближайший канделябр и со
всей дури запустил им в Ника.Быстро смекнув,что нормаль-
ного диалога не получится,этот идиот,развернувшись и обо-
гнув кресло,в котором сидел не замеченный им Лэрт,резко
рванул к выходу.Заметив,летящую прямо в его сторону же-
лезяку,младший Вэрински дернулся назад...кресло перевер-
нулось.Взмахнув ногами,он перекувыркнулся и,упав на пол,
быстро отполз в сторону.
Услышав грохот за своей спиной,Ник вильнул в сторону.
Канделябр,пролетев мимо,врезался в стену,парень же,не
успел скорректировать траекторию бега и впечатался в двер-
ной косяк.От сдвоенного удара посыпалась штукатурка.Ви-
дя,что снаряд цели не достиг,я схватил со стола массивную
316
чернильницу и запустил ее вдогонку за подсвечником.
Заметив краем глаза эту дуру,летящую в его сторону,Ник
извернулся и резво вылетел в коридор.Выскочив вслед за ним,
я увидел лишь его спину,удаляющуюся от меня на приличной
скорости.
- Если я еще раз услышу подобное,я тебе все яй...ноги
повыдергиваю!!!- заорал я вдогонку этому козлу.
Стремление,хоть как-то достать этого идиота,еще не ис-
черпалось.Поэтому,заметив у стоящего возле дверей в ко-
ролевские апартаменты стражника небольшой круглый щит,я
выхватил этот диск и запустил Нику вослед.Эта сволочь зад-
ницей чувствовал опасность,и несся зигзагами,пригибаясь и
петляя,как заяц.Из одного из ответвлений в коридор вышел
слуга с подносом,на котором стояли напитки.
Я никак не успел среагировать на его появление,однако
реакция у парня оказалась отменной.Увидев летящую на него
тарелку щита,он молниеносно бросился на землю и накрыл
голову подносом.Шустер однако.Видимо другие в этом га-
дюшнике не выживают.
Не успел я облегченно вздохнуть,как открылась соседняя
дверь,и в коридор выперся Эдвин.Увидев меня,он открыл рот
что-то сказать,но вылетевший следом Тарэн проворно утянул
герцогского сынка назад в комнату.Как только они пересекли
порог,дверь за ними моментально закрылась.
Убедившись,что достать долбанного героя-любовника уже
не смогу,а догнать не получится,я залетел в кабинет.От
расстройства та-а-ак грохнул дверью,что рухнула гардина.
Не обращая внимания на такой пустяк,я в первую очередь
подлетел к Лэрту.Во-первых,мне надо было выпустить па-
ры и израсходовать накопившийся адреналин.А во-вторых,
этот тип имел те же привычки,что и Николло,и требовалось
его основательно предупредить и предостеречь на будущее от
неподобающего поведения.
Нависнув над сидящим на полу парнем,я схватил большое
глиняное блюдо с фруктами.
317
- Если ты попытаешься повторить его действия,я тебе ото-
рву все излишние отростки,включая и голову!Ты понял?!-
зарычал я,с трудом не опустив блюдо ему на голову,а лишь
грохнул им по тумбочке,у которой родственничек пережидал
военные действия.
- Да что тут непонятного?!Все кристально ясно!Да нико-
гда,ни за что и ни в одном глазу - прочувствованно ответил
Лэрт,стряхивая с себя пыль и вынимая изюм и мелкие череп-
ки от блюда,запутавшиеся в волосах.
Посмотрев пару минут в кристально честные глаза парня,
я развернулся к сестре.
- Я ведь тебя тогда спрашивала,согласна ли ты?Что ты
мне отвечала?Пойми,ты выходила не просто замуж - ты со-
гласилась стать королевой.Сейчас ты не обычная женщина
- ты КОРОЛЕВА!!!За тобой все наблюдают и замечают ма-
лейшее движение.Если не хотела такой жизни,надо было
отказываться,- стараясь не сбиться на крик,напомнил ей,
как все обстоит на самом деле.
Нирана попробовала что-то ответить.
- Я не посмотрю,что ты королева!Выпорю как маленькую
девочку!- схватив,стоящий на столике у дивана,кувшин с
вином,я в раздражении швырнул его в сторону двери.В это
же самое время створки разошлись,и в комнату попытался
войти какой-то мужчина.К счастью он зацепился ногой за
валяющуюся гардину и рухнул на пол.Это и спасло его от
графина,который,пролетев у него над головой,разлетелся
вдребезги от соприкосновения со стеной.
Встав на четвереньки,мужик шустро отполз назад,отку-
да пришел.Выскочив из комнаты,я пытаясь увидеть,кого же
это приносило.Однако рассмотреть не удалось,он оказался
очень даже шустрым и сейчас мчался по коридору так,что
только пятки мелькали.Повернувшись,чтобы зайти обратно,
я заметил,что часовой стоит с совершенно обалдевшим и пе-
репуганным лицом.Удивленно на него посмотрев,заметил,
что за его спиной кто-то прячется.Ухватившись за камзол,
318
прятавшегося товарища,я потянул на себя,и был несказанно
удивлен результатом,вытащив смущенного Кэнтара.
- Ты что там делаешь - изумился я.
- Э-э-о-о...- покраснел король.- Мне тут сообщили,что
ты приехала,и я пошел поприветствовать.М-м-м...но,вдруг
услышал,что у вас там шум какой-то.
- Сестру воспитываю,- сердито пояснил я.
- Это дело семейное и важное,так что не буду мешать.
Зайду попозже,- бодрым голосом прокомментировал он и,раз-
вернувшись,попытался сбежать.
- Куда это вы,Величество,собрались?А ну-ка,заходите,-
удержав за сюртук,я не дал ему осуществить задуманное.
Перехватив под руку,потащил в кабинет,и,подведя,об-
ратился уже к Ниране - Вот твой муж.Видела?Король!Кра-
савец!
- А что,кто-то сомневается?- удивился Кентар.
- Да нет.Просто некоторым людям временами стоит такие
важные сведения освежать в памяти.Так.На всякий случай,
- мельком глянув на сестру,съязвил я.
- А может ты слишком тяжело"воспитнула"?- усмехнулся
король.
- Да что вы такое несете!- Возмутилась Нирана,поджав
обиженно губы.
Я подошел к ней поближе.
- Ладно,сестричка,извини меня за несдержанность и не
обижайся...Ты ведь понимаешь,что я желаю тебе только
добра,- взяв ее за руку,примирительно произнес я.
Она сердито дернула плечом,но руки не убрала.
- Познакомьтесь - это брат моего мужа,виконт Лэрт
Вэрински.Человек образованный,способный.Я думаю,он
вполне подойдет для работы в Службе Безопасности.Если
вы не против,конечно,- подозвав Лэрта,представил его ко-
ролевской чете.
- Ни в коем случае не возражаю.Твоя рекомендация мно-
гого стоит.Тем более,ему тут спокойнее будет и безопаснее,
319
чем дома,- усмехнулся Кентар.
Я с подозрением посмотрел на короля:
- Вы на что это,Ваше Величество,намекаете?
- Никаких намеков.Нам свои люди нужны.Чем больше их
будет,тем надежнее наш трон.
Глава 24.Проблемы и потрясения.
320
321
Отменив почти все официальные мероприятия,Кэнтар и
Нирана затащили меня с Лэртом и Эдвином в свою неболь-
шую гостиную и потребовали подробный рассказ обо всех по-
следних событиях и новостях.Через пару часов к нам при-
соединилась Нинэя и мы три дня провели почти все время
вместе за беседами о нашем путешествии,о родственниках,
как у них дела,о племянниках...Даже Лэрт включился в
разговор и поведал несколько пикантных историй из своих
похождений при дворе Трании.
Вечером к нашей компании примкнул граф Сэтаэ,работа-
ющий в данное время привидением.Он тоже внес свою лепту,
предложив нашему вниманию кой-какие факты из жизни тех,
кто жил при дворце.
Николло мне до самого отъезда так и не довелось увидеть.
Он исчез из дворца в неизвестном направлении,объявив,что
сильный стресс,так сказать на нервной почве,серьезно отра-
зился на здоровье.Однако перед тем как сбежать,не забыл
прислать мне письмо,в котором клялся и божился,что все
понял,еще больше осознал и никогда...ни за что...и ни
при каких обстоятельствах...Мой гнев прошел,и я не стал
настаивать на его дальнейших поисках.
В дворцовой жизни произошли крупные перемены в луч-
шую сторону,чему немало поспособствовали Кондоры.Меня
восхитило,как они серьезно развернулись.Нинэя выглядела
совершенно счастливой,и была в восторге от своего мужа и
его дяди.Лаэрские тоже ко двору пришлись,удачно вписав-
шись в существующую расстановку сил.Их двоюродная сест-
ра Анжея благополучно вышла замуж,но осталась в свите
королевы.
Выслушав все,что мне посчитали необходимым расска-
зать,я пришел к выводу,что положение моих сестер,а соот-
ветственно и короля Родэна,значительно улучшилось и теперь
не вызывало беспокойства.Было ясно,что в моих советах и
подсказках они не нуждаются.Да и не имею я ни большого
опыта в управлении страной,ни желания вникать во все это.
322
Отдохнув от длинной дороги,уже через неделю я отправился
в обратный путь.
Когда мы появились в родовом замке Гросарро,слуга со-
брался искать Рэма,чтобы сообщить о нашем приезде.
- Не стоит.Мы сами найдем,- остановил его я,и мы
с Эдвином направились в сторону сада.Беседка,стоящая в
окружении цветущих кустов,была любимым местом для всех
нас.И как только становилось тепло,мы частенько предпо-
читали ее кабинетам:чаевничали,читали книги,разбирали
бумаги или музицировали.
Как я и предполагал,Рэмануэль находился в беседке.Он о
чем-то беседовал с молоденькой и очень симпатичной девуш-
кой.Ее даже можно назвать красивой,и мне это определенно
не понравилось.Я с подозрением посмотрел на братца.Это
что еще за девицы,да еще и в его доме?!Он хоть мне и брат,
но Кристу я тоже не собирался давать в обиду.
Увидев нас,он замолк и с радостной улыбкой поднялся нам
на встречу.
- О,кого я вижу!Быстро же ты вернулась!Рад!Рад ви-
деть тебя живой и здоровой!- подставив щеку для поцелуя,
воскликнул Рэм.
- Обойдешься.Где Криста,и кто эта девушка?- я хмуро
посмотрел на него.
- Криста,буквально только что,пошла в детскую,посмот-
реть,как там малыш.Да и насчет чая распорядиться.А де-
вушка?Прошу познакомиться,виконтесса Нэлия Морэя.Ты
же сама ее нам привезла,- сообщил,улыбаясь во все тридцать
два,братец.
Увидев мое выражение лица,он заржал,наслаждаясь про-
изведенным эффектом.Отвесив ему подзатыльник,я присо-
единился к его смеху.Рассматривая преображенную девушку,
я удивился,насколько же лучше она стала выглядеть.Вот что
значит,уложить красиво волосы,надеть нарядное платье и
слегка подкраситься.И человека уже трудно узнать.
Обмениваясь шуточками,мы дождались прихода Кристы,
323
и я приступил к рассказу о нашей поездке.
Эдвин,как только понял,что перед ним Нэля,все время
моего повествования бросал восхищенные взгляды в сторону
девушки.Она так же поглядывала в его сторону и когда их
взгляды встречались,краснела и начинала смущенно теребить
кружево на платье.Делала она это так усердно,что в любой
момент могла оторвать.Я усмехнулся про себя.Похоже,они
понравились друг другу.
Когда я закончил рассказывать новости,то поинтересовал-
ся у Нэли как ей здесь нравится и не желает ли она остаться
здесь еще на некоторое время.Она лишь промямлила,что все
замечательно и снова замолкла.
- Я планирую отвезти Эдвина и его друзей домой и затем
вернуться сюда.Отдохну от дороги какое-то время,а затем
вместе съездим в столицу.И если ты не будешь против,пого-
ворю с сестрой,чтобы взяла тебя фрейлиной.Тогда никакой
дядя не заставит тебя делать то,что ты не захочешь,- обри-
совал я ей свой план на ближайшее время.
- Зачем Нэле оставаться здесь?Да и фрейлиной быть тоже
не лучшее занятие для девушек!Она может жить и у нас в
замке!- воскликнул Эдвин,вскакивая с кресла.
- А что скажут на это отец и дед?- удивившись его вспыш-
ке,поинтересовался я.
- Ну-у-у...Я поговорю с ними,и они не будут против,-
смущенно буркнул парень.
Я внимательно посмотрел на него.Старшие Вэрински мо-
жет и не откажут,но так ли хорошо это будет для Нэли?!С
другой стороны,оставлять ее здесь тоже не очень хороший
вариант.Не хочется проверять,настолько ли мой брат прак-
тичен,чтобы не увлечься молоденькой и красивой девушкой?!
Даже если у него окажется все в порядке со стойкостью,то
сама девушка может влюбиться в нашего красавчика.Пробле-
ма!
Ни Рэм,ни Криста не вмешивались в наш разговор.
- Сделаем так:берем Нэлю с собой,завозим тебя домой,
324
а затем я сразу же направляюсь в столицу.Пристраиваю ее
к сестре,в смысле - к королеве,а ты беседуешь со своими.
А там,уже в зависимости от того,чего ты добьешься,Нэля
будет сама выбирать,где она предпочтет находиться,- окон-
чательно решил я.
На въезде в городок,расположенный на пути к имению Вэ-
рински,нам пришлось уступить дорогу,чтобы пропустить от-
ряд,выезжающий из распахнутых ворот.Погруженный в свои
мысли,я не обратил на него внимания,мало ли какой отряд
воинов мимо проходит,но вдруг ехавший впереди поднял ру-
ку,подавая знак остановиться,и когда его сопровождающие
замерли,двинулся нам навстречу.
- Девочка моя!Эдвин!Вы уже возвращаетесь?Рад,рад
вас видеть в добром здравии!- Воскликнул ехавший голосом
Бертрана.
Мы с Эдвином открыли рты от удивления.Старый герцог,
одетый в походную одежду,молодцевато сидел в седле.
- Д-дед...Это ты?- пораженно уточнил парень.
Дедуля,гордо вскинув голову,весело рассмеялся.Мда.Де-
дом сейчас его уже трудно было назвать.Здорово же Яджина
над ним поработала.Пока мы виделись каждый день,медлен-
ные изменения были мало заметны,но вот стоило три недели
отсутствовать,как сразу стала заметна разница.
- А ты куда собрался?- все так же недоверчиво разгляды-
вая деда,поинтересовался Эдвин.
- Я последние несколько лет из-за болезни не выезжал
из замка...даже к друзьям.Не хотел,чтобы меня жалели.
Но сейчас,благодаря лечению твоей волшебницы Яджины,я
снова на ногах,- довольно улыбнувшись,сообщил Бертран.
Поскольку мы стояли у ворот в город,вокруг нас собралась
толпа,прислушиваясь к нашему разговору.
- Возвращаемся в город,- скомандовал своим,он и,повер-
нувшись к нам,добавил:
- Я планирую проехаться по своим знакомым и друзьям,
а затем посетить столицу.На это уйдет не меньше двадцати
325
дней.Но прежде чем уехать,хотелось бы узнать,как прошло
ваше путешествие.Мы сейчас с вами проедем в один ми-
ленький трактирчик,где я,будучи молодым,частенько гм...
посещал его.Вы там пообедаете,и заодно расскажете мне о
своей поездке.
Заведение,в которое нас притащил Бертран,и в самом
деле оказалось уютным.Усадили нас в отдельном зале.Ос-
новательно подкрепившись,я приступил к рассказу о нашей
дороге.Все время,пока я говорил,Эдвин молча сидел рядом,
нервно потирая руки.Когда я доложил старому герцогу,что
намереваюсь,доставив его внука в родовое имение,направить-
ся в столицу,чтобы пристроить Нэлю в свиту Лорэйн,парень
вскочил,и возбужденно воскликнул:
- Зачем?Ну,зачем ей ехать в столицу?
Мы с герцогом удивленно посмотрели на него.
- Что хорошего она там увидит?Я считаю,ей лучше остать-
ся у нас,- с некоторым смущением пробормотал Эдвин.
- Парень,ты хотя бы иногда думай,что говоришь!Ты что,
хочешь ее окончательно скомпрометировать?!Оставлять неза-
мужнюю,молодую и красивую девушку в доме,где три неже-
натых мужика?- возмутился я таким предложением.
Собеседники недоуменно посмотрели на меня.
- Э-э-э...Я хочу сказать,что собираюсь какое-то время
попутешествовать,в смысле,посетить всех своих родственни-
ков.Так что Эммануэль тоже как бы...Да и какой статус
Нэля будет иметь в замке и как долго сможет в нем жить?-
выкрутился я.
Мы с Бертраном вопросительно посмотрели на парня.
- Ну-у-у...Я-я-я...Я хочу жениться на ней,- решительно
закончил он свое мычание.
Мы переглянулись и посмотрели на Нэлю,так же сидев-
шую за нашим столом.Она покраснела и начала нервно тере-
бить шарф.
- Согласны ли вы,сударыня,принять предложение моего
внука?- обратился с усмешкой старый герцог к девушке.
326
Низко опустив голову,она утвердительно кивнула головой.
Помолчав пару минут,Бертран распорядился:
- Значит так,внучек.Сейчас же везешь сударыню к те-
тушке Мидэе.Пусть она там поживет какое-то время,пока я
не вернусь из своей поездки.Потом мы обсудим эту ситуацию
с твоим отцом.Думаю,что с ним у нас никаких проблем не
должно возникнуть,но принимать решения без его согласия
я не советую.Это здорово обидит его.К тому же с дядюш-
кой Нэллии нам тоже стоит побеседовать,- хищно блеснув
глазами,закончил выдавать инструкции Бертран.
- Будет исполнено!Мы пошли собираться,- радостно вос-
кликнул парень,вскочив с места.
Попрощавшись,он подал руку Нэле,и повел ее из зала.
- Поскольку у Эдвина теперь другое направление,да и
судьба девушки решена,то я,наверное,направлюсь прямо
сейчас в столицу.Проведаю сестер,а затем к Рэму на какое-
то время съезжу,- размышляя над новыми обстоятельствами,
задумчиво произнес я.
- Я бы попросил тебя все же заехать в имение.Там сей-
час Эммануэль.Расскажешь о своем путешествии и о реше-
нии Эдвина.Пусть он подготовится к разговору с сыном,а то
сгоряча еще что-нибудь не то скажет,я потом замучаюсь их
мирить.И записку от меня передашь с моими указаниями на
этот счет,- попросил меня старый герцог.
Я не нашел причины для отказа.Всех солдат,которых
нам выделил Бертран для путешествия,я послал сопровож-
дать Эдвина и Нэлю.Сам же,в компании своей команды,
направился в сторону имения Вэрински.
При въезде во владения мы остановились в придорожном
трактире,немного размяться,отдохнуть от дороги и попить
чаю.Род стал делать заказ на всю команду,а я начал рас-
сматривать посетителей.Мой взгляд случайно наткнулся на
Яджину,сидевшую за столиком у окна.Не ожидая ее встре-
тить в этом месте,я сильно удивился и тут же направился к
ней.
327
- Приветствую тебя.Как ты здесь оказалась и почему одна?
- поинтересовался я.
- Да вот,решила,что загостилась я тут.Бертран уже вы-
здоровел,мой присмотр ему уже не нужен.Вот и надумала
вернуться к Рэму в поместье,- неторопливо произнесла трав-
ница.
Что- то в ее виде было не так.Лицо,обычно белое и чи-
стое,сейчас было покрыто коричневыми пятнами.Мне вспом-
нилась моя сестра из другого мира.Она пару раз приобретала
похожую раскраску на лицо.
- Если я не ошибаюсь,то ты,похоже,беременна?!Не так
ли?!А как отнесся к твоему уезду Бертран?- засыпал я ее
градом вопросов.
- А что Бертран?Замуж...даже если и позовет,не пой-
ду.Во-первых,не положено герцогу крестьянку брать,а во-
вторых,я и сама не хочу такой жизни.Какая из меня герцо-
гиня?- усмехнулась Яджина.
- Ну,ты даешь!!!Ты его спросила?!А может все эти услов-
ности его уже и не волнуют совсем?Да еще и ребенка без
отца оставишь?!Как-то неправильно это все,- мне казалось,
что она все же неправа,поступая так.
- Ой!Кто бы говорил!Ты вон замужем,а от мужа бегаешь,
как не знаю,кто!-с ехидцей в голосе,засмеялась она.
Я несколько сбавил возмущенный пыл.
- Ну-у-у...У меня то ребенка не ожидается,- несколько
смущенно пробормотал я.
- Еще бы ожидался!Ты мужу такой возможности не да-
ла.Он тебя даже просто в свою постель загнать не может!-
фыркнула,посмеиваясь,Яджина.
Я примолк.Поучать и давать советы другим,да еще в том,
что сам не делаешь,выглядит,по меньшей мере,глупо.
- А ребенок будет - девочка.Хочу научить ее всему,что
знаю.А в вашем имении и алхимическая лаборатория есть,и
места для сбора трав вокруг замка более удобные.Надеюсь,
меня не прогонят?- задумчиво проговорила Яджина.
328
- И что,герцог дочь признавать не собирается?- поинтере-
совался я уже более спокойно.
- А оно мне надо?Бертрану ни о беременности,ни о сво-
ем намерении,я не сказала.Уехала потихоньку.Не пара я
ему,и потому не хочу об этом даже разговаривать.А просто
всю жизнь болтаться при нем я не желаю...Он мне немало
всяких украшений подарил,хватит на жизнь и даже дочерям
останется,- возразила лекарка.
Мы какое- то время молчали.Я подумал,что она,в прин-
ципе,права.Жизнь женщин высшего света чаще всего не
особо интересна и разнообразна.Самые популярные развлече-
ния -гости и балы.Можно еще заняться интригами,но этому
надо учиться с детства,да и то результат будет пятьдесят на
пятьдесят - либо ты,либо тебя.
- А почему ты без охраны?В твоем положении ехать од-
ной опасно!Жди меня здесь.Я сейчас по-быстрому смотаюсь
в имение,расскажу Эммануэлю о нашей поездке в Родэн,о
желании Эдвина жениться,да передам письмо Бертрана.Если
разговор затянется допоздна,то,в крайнем случае,завтра до
обеда я буду здесь,и мы вместе поедем к Рэму,- изложил я
свой план.
- Не надо обо мне беспокоиться.Тебе с дороги отдохнуть
надо.Да и зачем мне охрана?Что я,так не доберусь?- попы-
талась отказаться Яджина.
- Вот приеду к брату,там и отдохну.Тем более,что я сама
туда собиралась.Моя команда останется с тобой.Так будет
проще и незаметнее уезжать из замка,- окончательно решил
я и,не слушая возражений,направился на выход.
Въехав во двор замка,я с удивлением посмотрел на царя-
щую вокруг суету.Поймав пробегавшего мимо слугу,узнал,
что буквально несколько часов назад к ним пожаловал король
с дружиной.
- А королева тоже приехала?- поинтересовался я.
- Нет,- кратко ответил парень и,извинившись,умчался по
делам.
329
Я задумчиво остановился на крыльце,решая - показывать-
ся Его Величеству на глаза или сделать вид,что меня здесь
не было.Выскочивший на крыльцо управляющий,раскланяв-
шись,сообщил,что оказывается,меня уже видели из окна,и
приглашают присоединиться к ужину.Мда уж.Хорошо,что
не уехал,могли бы и обидеться.
Заскочив к себе в апартаменты,я быстро умылся,пере-
оделся в нарядное платье и направился поприветствовать го-
стя.Как ни странно,но король был без своей огромной свиты.
В комнате за столом сидели только он и Эммануэль.При мо-
ем появлении они слишком уж бурно выразили свою радость.
Похоже,за столом они уже давно и успели продегустировать
не один бокал вина из семейных подвалов.
- О Лионелла!Приветствую вас!- воскликнул Эртран III,
увидев меня.- Рад видеть!Передаю привет от вашей сестры.
Она ждет вас в гости!А сейчас,прошу,присоединяйтесь к
нашей компании!Расскажите,откуда прибыли на этот раз?
Хочешь - не хочешь,а пришлось рассказывать.Сообщение
о желании Эдвина вызвало оживление у поддатой парочки,
и они еще долго расспрашивали,что за девушка,откуда и
красива ли.По поводу дядюшки Нэли,король радостно по-
тер руки и сообщил Эммануэлю,что парня можно спокойно
женить,приданное будет о-очень большим.Мда.Похоже,у
Величества уже есть план,и если ее родственник выживет,то
ему крупно повезет.
Меня несколько раз пытались напоить вином.Я стойко
держался,отговариваясь усталостью после долгой дороги и
головной болью.Однако пол бокала все же пришлось выпить,
а то король уже дошел до стадии - ты меня уважаешь.Го-
лова постепенно наполнилась туманом.Уже теряя сознание,я
удивился,с чего это меня так отключило с пол бокала?
Просыпался я медленно и с трудом,как будто после боль-
шой пьянки.С самочувствием явно было что-то не то.В теле
наблюдались какие-то неприятные ощущения.Отравили меня,
что ли?!Или может,внезапно заболел?
330
Позвонил в колокольчик и долго лежал,прислушиваясь к
тишине.Не понял!!!Где все?!Вымерли что ли?Может я че-
го пропустил?Поняв,что никого не дождусь,решил вставать.
При подъеме закружилась голова.Та-а-ак...Точно заболел.
Накинув халат,выглянул в коридор.ПУСТО!Может мор ка-
кой прошел,и я один выжил???
Я медленно побрел по замку,пытаясь вспомнить,или хо-
тя бы понять что происходит.Минут двадцать я бродил по
замку,и не найдя никого ни на кухне,ни во дворе,ни в ка-
зармах,уже начал впадать в полный ступор.И вдруг...в
конце коридора мелькнула чья то тень.С криком:"Лю-ю-юди-
и!!!Стоя-ять,куда пошел!"- я рванул туда на полной скорости.
Силуэт попробовал было быстрее передвигаться,но что-то ему
мешало.Догнав его,я понял что - возраст.Это был один из
старейших слуг этого замка.
- Мирт!Что случилось?Где все?Что с герцогом?- тряся
его как грушу,нервно выкрикивал я.
- С герцогом все в порядке.Жив,здоров.Уехал на войну
вместе с отрядом,- меланхолично отвечал слуга,пытаясь не
прикусить себе язык от создаваемой мной тряски.
- Какая война?!С кем?!Почему не знаю?Почему мне не
сказали?- продолжил я орать.
- Они еще не решили с кем,но король обещал,если по-
надобится,помочь ее начать,- так же невозмутимо ответил
слуга.
- Идиотизм какой-то!!!А где слуги,в таком случае?Тоже
на войну ушли?- обалдело спросил я.
- Слуги отправлены в отпуск до специального уведомления,
- почти прошептал тот.Видно болтанка,устроенная мною,его
укачала.Бросив его трясти,я устало поинтересовался:
- А тебя почему оставили?
- Я уже много прожил на этом свете,так что днем раньше
умереть,днем позже,уже не важно.А за замком надо кому-то
присматривать,- также меланхолично ответил слуга,медлен-
но развернулся и тихонько почапал по коридору.Я стоял в
331
полном ошизении и глядел ему в след.
- И много вас тут,кому жизнь не дорога,осталось?- на
автопилоте спросил я.
Он,не оборачиваясь и не останавливаясь,назвал имена
еще пятерых ветхих старичков.Моя голова полностью отка-
зывалась понимать и принимать ситуацию.И тут мой взгляд
остановился на моем отражении в зеркале,висевшем напро-
тив.Увиденное мне чем-то не понравилось,но я был еще не
в силах понять,что же меня напрягает.Подойдя поближе,я
судорожно уставился на свою шею.Глаза мои постепенно рас-
ширялись,то округляясь,то квадратнея.Нервным движением
распахнул халат и пустил глаза на грудь.Какие-то странные
синяки?!До меня доходило медленно,но когда уж дошло,в
глазах потемнело от ярости.С шумом выдохнув,я заорал как
резанный:
- Су-у-уки-и!!!Убью-ю-ю!Растерза-аю-ю!!!
Эта скотина,которая утверждала,что смерть ему не
страшна,резвенько,не по возрасту,кинулась от меня по ко-
ридору.Где-то в замке громко захлопнулось еще несколько
дверей.
- Что-о-о,с-с-со-обаки,спрятаться решили?!- я в два
прыжка догнал старого мухомора и схватил за горло.
- Где воюют эти недоумки,и что тебе говорил сволочная
светлость?- оскалив зубы,я зашипел в лицо старику.
- Я не знаю о ком вы,но герцог обещал мне,что,если я вы-
живу,но буду покалечен,то меня будут лечить лучшие лекари
и маги королевства.Если выжить не удастся,то он обеспечит
мою семью до их смерти.Но это если и они выживут,если же
нет,то он поставит им памятники за свой счет,- уже синея,
прошептал мухомор,расправляя одежду и складывая руки на
груди.
Видно собрался помирать всерьез.Я отпустил его шею,и
старик тихонечко опустился на пол,еще раз поправил одежду,
выпрямился и закрыл глаза.
- Помира-ать надумал?!А говна собачьего не хочешь?!-
332
взвыл я.
- Благодарю за предложение,Ваша Светлость,но я думаю,
мне это уже не понадобится,- ангельским голосом прошеле-
стел старый поганец.
Я схватил его за шкирку и поволок по коридору,жутко ру-
гаясь и выискивая,кого бы еще найти в этом,богом забытом,
балагане.Эта бледная поганка даже не изменила позы,молча
волочась за мной,только время от времени поправляя одежду
и снова складывая руки на груди.
- Последний раз спрашиваю,с кем воюют эти козлы?!Я
еще до короля доберусь!Тоже мне,помощничек гребаный!-
заорал я,подтаскивая и укладывая старого пердуна на диван
в гостиной.
Повозившись,устраиваясь поудобнее,старик расправил
одежду и волосы и снова сложил руки.И лишь после это-
го ответил:
- На момент побега из замка вопрос с войной еще не был
решен,но Его Величество обещал поторопиться.На крайний
случай собирались обсудить этот вопрос с соседним королем,
который является другом нашему.Как я слышал в послед-
ний момент перед отъездом,Наше Величество предлагало,на
всякий случай,ехать к Ихнему Величеству с Нашим Светло-
стью,- закончив фразу,старый слуга умиротворенно вздохнул
и закрыл глаза.
- Ну,с-с-скоты-ы,с-с-сбежа-ать надумали,переждать!!!Я
вас и там найду!!!- Переходя на ультразвук,зарычал я.
- Наша Светлость так и сказал.И предложил постоянно
передвигаться,нигде не останавливаясь больше чем на день,
- добавил старый мухомор,не открывая глаз.
Глава 25.Возвращение.
333
334
От ярости меня так трусило,что я,наяривая круги по ком-
нате,пинал ногами мебель,попадавшуюся мне на пути.
- Давно,давно надо было уехать!Как только возникло хоть
какое-то взаимопонимание между Эммануэлем и его сыном,
так и надо было убираться отсюда!Дождался,идиот!- крыл я
себя вдоль и поперек.
Сделав несколько кругов по гостиной,ругая герцога,да
и себя тоже,последними словами,остановился.Сколько не
кружись да не рычи,это ничего не даст.Подойдя к изобра-
жавшему покойника Мирту,я приказал не придуриваться,а
седлать двух коней.Быстро пересмотрел свои вещи,отобрал
и побросал в сумку самое необходимое.Как дальше сложится
моя жизнь,еще не знаю,но сюда я больше возвращаться не
собирался.
Погрузив на запасную лошадь отобранные вещи и не разо-
бранные еще с вечера сумки,я помчался в сторону столицы.
Вспомнив про ожидавших меня знахарку и команду,заскочил
в трактир.
- Род,Тарэн и Лота со мной,остальные сопровождают Яд-
жину в имение к Рэму,- коротко распорядился я и,ничего не
объясняя,направился на выход.
Парни с Лотой догнали меня через пол часа и молча при-
строились сзади.
У входа во дворец,я наткнулся на капитана королевской
стражи,хорошо знавшего меня.Тот,заметив мое выражение
лица,понял,что со мной лучше не дискутировать,и дал знак
солдатам пропустить.Залетев в королевский замок,я понесет-
ся по коридорам,грязно ругаясь.Придворные,попадающиеся
на пути,от одного взгляда на меня,шарахались по сторонам.
Прямо по моему курсу из открывшейся двери вышел управ-
ляющий замком.Вот его то мне и надо!
- Где?!Где Советник?!Немедленно найти!!!- завопил я,
подлетая к нему.
Тот сделал круглые глаза и попытался сымитировать об-
морок.Ухватив за одежду на груди,я затряс его словно гру-
335
шу.На лице управляющего проступил священный ужас,и он
начал усиленно косить глазами в сторону.До меня не сра-
зу дошло,что он намекает на направление,в котором я могу
поискать требуемое.
Оставив мужика приходить в себя,я бросился по коридо-
ру.Навстречу мне попалась Лина,девушка из моей команды,
которая служила при Лори в качестве охраны.
- Где мой муж?!- рыкнул я не очень громко,все же она то
здесь не причем.
- В темнице.Первый этаж и направо до упора,- тихо,на
грани слышимости прошептала она.
- Спасибо,- так же шепотом произнес я,и рванул в ту
сторону.
Дорогу туда я знал,поэтому домчался за несколько минут.
Когда начал спускаться,мне навстречу выскочил начальник
подземелий,грузный пожилой мужчина.
- Сударыня!Сударыня,вы куда?!Куда?- закудкудахтал
мужик,безостановочно вытирая лысину платком.
Я мчался по направлению,что подсказала мне Лина,не
обращая внимания на его причитания.Уткнувшись в закры-
тую дверь,перекрывающую проход в само крыло,я обернулся
к усиленно потеющему начальнику:
- Ключи или я из тебя сейчас отбивную сделаю!!!
- О господи!Нет!Нет у меня ключей!- перепугано заголо-
сил он.
- А как же вы в камеры попадаете?Или заключенные у
вас сами закрываются изнутри,эдакое самообслуживание или
чтобы охрана до них не добралась?!- язвительно заорал я.
- Ну-у-у...А-а-а...Э-э-э...- заблеял мужик.
Видимо его не проинструктировали,что говорить в подоб-
ном случае.Я оглянулся по сторонам.Рода и Тарэна поблизо-
сти не оказалось.Похоже,остались во дворе замка.
- Позвать сюда солдат с бревном!Выламывать дверь будем!
- Рыкнул я на теряющего сознание мужика.
- Дорогая,а может не стоит?!Зачем ломать королевскую
336
собственность?- послышался голос из-за дверей.
- А-а-а,так все-таки вы там?!Ну я вам...- заорал я в
ярости.
Пока я отвлекся на разговор с герцогом,начальник стражи
шустро и живенько исчез из круга света,образованного факе-
лом,вставленным в крепление на стене.Прям растворился в
тюремной темноте.Прозвучал стук захлопывающейся двери и
щелчок закрывающегося замка.
Подбежав к двери камеры,в которой мужик спрятался от
меня,я стукнул кулаком по двери и закричал во все горло:
- А ну выходи,скотина!Мне нужны солдаты и бревно!
- Прошу прощения,ваша светлость,за неподчинение,но
я останусь здесь.И только по требованию Его Величества
покину эту камеру!- запыхтел он изнутри.
- Молодец!За мной премия за честную службу и стойкость
духа при исполнении!- донесся голос короля из-за соседней
двери.
- А-а-а...и вы тоже здесь?!А ну откройте!Я поговорить
с вами хочу!- подскочил я к обитой железом двери и стукнул
по ней ногой.
- Приходите завтра милочка,а лучше где-нибудь через
неделю.Сейчас мы не можем принять вас,- отозвался Ве-
личество.
- Чем же так вы заняты,если не секрет?- продолжил я
долбить ногой в дверь.
- Мы тут подумали и решили,что я в отпуске.Устал,по-
нимаете ли,от этих придворных...Какое все-таки счастье,
что я женат не на вас!!!Это было бы очень неудобно править
из темницы!Эммануэль,как я вам признателен!Слов нет!!!-
эмоционально воскликнул король.
- Я же вам говорил,что пошел на этот гм...шаг исклю-
чительно в интересах государства,а вы мне не верили,- оби-
женным тоном отозвался Советник.
Появившаяся в сопровождении охранника с факелом Лори,
услышав все это,застыла столбиком.
337
- Э-э-э...Я сошла с ума или мой муж,и его Советник
находятся за этой дверью?- растеряно проговорила она,глядя
на меня круглыми глазами.
- Да-а-а!!!И я их собираюсь выковырять оттуда!- зашипел
я.
- А что они там делают?!- все так же недоуменно спросила
она.
- Вот достану их,и мы приступим к спрашиванию,- схва-
тив у сопровождавшего ее солдата копье и попробовал им под-
цепить дверь снизу.
За дверью завозились.
- Дорогая,я клянусь вам,ничего такого,о чем вы дума-
ете,не произошло,- прокашлявшись,громко и официальным
тоном заявил Эммануэль.
- Да-а-а!!!А на шее что?!- возмущенно завопил я.
Смущенно прокашлявшись,он уже тише ответил:
- Прошу простить меня.Выпил лишнего,вот и не сдержал-
ся...Понимаете ли...поцеловал...увлекся кхм...кхм...
немного.Но я вовремя одумался и остановился!Клянусь вам,
ничего такого!
- Если ничего не было,то почему сбежали?!- не верилось
ему не на грош.
- Вы девушка импульсивная...вы сначала выдаете свою
оценку ситуации и лишь потом выслушиваете...А тут такое.
Не хотелось нарваться,- покашливая,все так же смущенно
ответил Эммануэль.
- Не верю!Чем докажешь?!- у меня не было к нему дове-
рия.
- О-о-о...я могу...кхм...хоть сейчас,но я знаю только
один способ доказательства,- растерянно отозвался герцог.
- Ради такого дела я могу уступить свою спальню!- про-
звучал из-за двери радостный голос короля.
Теперь кашель напал на меня.Руки же чисто автоматиче-
ски продолжали ковырять дверь копьем.
- Лорэйн,дорогая,это я.Мы тут государственные вопросы
338
решаем.Нам тишина нужна.А где может быть тише и уеди-
неннее,как ни в наших подземельях.Вот мы и уединились.
Наши подвалы самые неприступные подвалы!...По крайней
мере,я так надеюсь,- обратился Его Величество к своей жене.
- До сих пор никто не жаловался на слабые запоры,- раз-
дался голос Эмануэля.
- Он-н-ни и пра-авда-а там,-начала заикаться сестра.
- Дорогая,вы бы все же попробовали успокоить вашу сест-
ру.Я не уверен,что вам понравиться результат,если она до-
берется до нас,- обратился Эртан к жене.
Простояв в задумчивости,несколько минут и посмотрев на
мои манипуляции,она подошла ко мне.
- Сестричка,оставь их.Никуда они не денутся.Пусть еще
немного посидят здесь,им это полезно будет.В следующий
раз пусть думают,прежде чем связываться с то...Пошли ко
мне поговорим,- проникновенным голосом обратилась она ко
мне и,ухватив за руку,потянула наверх.
Я сначала дернулся,собираясь вырваться,но потом позво-
лил утянуть себя.Мне одному тут все равно нечего делать,
нужна помощь,чтобы открыть.Выйдя из подвала,я та-ак
грохнул дверью,что на нас посыпались куски штукатурки.
- Лионэлла,сестричка,успокойся!Пойдем ко мне,сядем
в спокойной обстановке и ты все расскажешь,- чуть ли не
просюсюкала она,пытаясь успокоить меня.
Да она что,меня совсем за свихнувшуюся принимает?!
Схватив с ближайшего постамента,мимо которого мы про-
ходили,вазу,я в ярости разбил ее об стенку.Из-за спины
раздался тихий голос:
- Пятый век,Сарская династия.
Развернувшись,увидел управляющего замком.Ах ты,со-
бака!Комментировать еще будешь!Я схватил статуэтку,сто-
явшую неподалеку,и тоже грохнул об стену.
- Третий век,из Венеской империи,- так же невозмутимо
и тихо прокомментировал он.
- Исчезни,если не хочешь последовать за ними следом!-
339
зарычал я в лицо управляющему.
Он и глазом не моргнул на мои крики,но уже через секун-
ду скрылся в ближайшем коридоре.
Подойдя к своему кабинету,сестра осторожно,но настой-
чиво потащила меня в комнату.
- Что произошло?Почему ты,как дикий зверь,на людей
кидаешься?- максимально мягким голосом поинтересовалась
она.
Я сорвал шарф с шеи.
- Ты только посмотри!Посмотри,что эта скотина сделала!
- сердито заорал я,показывая на синяки.
- Я так понимаю,Эммануэль просто исполнил супружеский
долг?!Угу...Хотя,он вроде поклялся,что ничего такого не
произошло.Он человек слова.Я ему верю.В этом случае,
тогда непонятно,чего ты бесишься?Ты же женщина и жена!
Я не вижу ничего плохого и обидного для тебя в действиях
герцога,- сделав большие глаза,удивилась Лорэйн.
- Да как ты не понимаешь?!Мы же договаривались!Он
слово давал!- возмущенно заорал я.
- Не понимаю!Какие могут быть договоры?!Уже и поцело-
вать нельзя?!Ты же его жена!- не менее возмущенно ответила
она.
Я нервно маршировал по комнате,пытаясь собрать мозги
в кучку.Сестра нудела целую лекцию,что такое женщина
вообще,и жена,в частности,и с чем ее едят,в смысле как
употребляют.Мне было мерзко и тошно.Говорить не хоте-
лось.Ведь если быть совсем уж честным с собой,то не давал
герцог никаких клятв и обещаний выполнить мое условие.
Мда-а-а...Здесь я сам себя подставил...Больше не стоит
даже показываться в замке Вэринских.В следующий раз гер-
цог может и не остановиться.
Злость постепенно уходила.На меня навалилось ощущение
невероятной усталости.
- И что теперь?- зациклено крутилась в голове одна мысль.
Выйдя на балкон,меланхолично посмотрел вниз.Думать,
340
как и делать,ничего не хотелось.Рядом бубнила Лори,дока-
зывая,что я не маленькая и понимать должна,что это судьба
всех женщин...
- А чего народ так активно на улицу валит?- чтобы как-то
отвлечь ее от неприятной для меня темы,поинтересовался я.
- Наверное,твои крики слышали и решили на всякий слу-
чай не нарываться,- хмыкнула сестрица.
Среди выходивших мелькнули серые сутаны монахов.
- А это что за монахи?К вам приходили?- вяло удивился
я.
- Да.Настоятель горного монастыря просил денег на ре-
монтные и восстановительные работы.У них недавно земле-
трясение произошло.Одно здание разрушилось,другие требу-
ют ремонта.Несколько человек погибло,- легко переключи-
лась на другую тему Лори.
Я,посмотрев более внимательно на спускающихся мона-
хов,на минуту задумался и затем закричал:
- Ваше преосвященство!Подождите меня!
Не ожидая подобного,сестра в испуге шарахнулась в сто-
рону и врезалась в стену.Несмотря на расстояние,монахи
меня все же услышали и,подняв голову,посмотрели на наш
балкон.
- Позвольте с вами поговорить!Подождите!- закричал я.
Главный кивнул головой,и вся группа отошла в сторону.
Обогнув удивленную сестру,я помчался на выход.
После краткого разговора с настоятелем монастыря,я
быстро разыскал законника и переписал на Рэма свою до-
лю трактира"Пьяное привидение",купленное нами в столице
вскладчину.Мне совершенно не хотелось никому объяснять
свое решение и выслушивать чье-то мнение на эту тему.По-
этому,после оформления бумаг,я снял комнату в гостинице,
где меня не знают,и несколько часов писал послания всем
родственникам,Арни и Жаку,сообщая,что отправляюсь в
монастырь.Рассказал о нем,все,что узнал от настоятеля,и
предупредил,что еду помогать в восстановлении обители,а
341
заодно,отдохнуть от мира,подумать о будущем.Когда вер-
нусь,и вернусь ли - не знаю.
На утро следующего дня,отправив с посыльными письма,
я присоединился к группе монахов,направляющихся в горы.
Род,Тарэн и Лота на мое предложение остаться работать у
Жака,отказались,и сейчас так же ехали в нашей группе.
Монастырь располагался на склоне крутой горы,и подни-
маться к нему пришлось пешком,ведя лошадей на поводу.
В долине внизу вдоль протекающей небольшой речки рука-
ми монахов был возделан большой кусок земли,на котором
произрастало несколько видов зерновых и овощей.
В обители проживало около сотни человек.Сам комплекс
разделялся на две части - мужскую и женскую,почти пол-
ностью изолированные друг от друга.Службы и медитации
здесь чередовались с ремонтом и работой на полях.Я со своей
охраной были зачислены в качестве свободных послушников,
с возможностью в будущем принять постриг.
Мы несколько месяцев восстанавливали стены монастыря
и хозяйственные помещения.Все время,свободное от мона-
стырских дел,я проводил на открытой площадке одной из
башен.Там я предавался размышлениям над своей жизнью и
медитировал.
У меня было много времени подумать над тем,что произо-
шло.Вообще то это была моя идея использовать Эммануэля
в качестве заслонки от короля.Как только он начал свои по-
ползновения,надо было сразу же и сваливать,а не вводить
мужика в искушение.Я же тянул до последнего,а теперь
пытаюсь выставить его крайним.Хорошо,хоть он сумел оста-
новиться,а то я даже и не знаю,как смог бы жить дальше.
Верю ли я клятве герцога?!Да.Наверное,верю.
Слишком уж сильно в народе желание,чтобы окружаю-
щие жили,как принято,а не как хочется отдельным лично-
стям.Когда я,живя в том мире,не торопился жениться и
после тридцати,все знакомые и мои,и моих родственников,
при встречах начинали приставать:а почему не женат,может
342
проблемы какие,может познакомить с кем...Так и лезли по-
мочь,сделать меня таким,как все.Порой слишком уж напо-
ристо,вон у моего друга теща допомогалась,пока он с женой
не разошелся.
Постоянно думать о прошлом,и жить прошлым - это рас-
трата настоящего и потеря будущего.Думать надо о том,как
жить дальше.Я сделал все,что хотела маленькая девочка
по имени Лионэлла.Ее братья и сестры имеют свои семьи.
Финансовое положение у всех устойчиво настолько,насколь-
ко вообще может быть стабильна наша меняющаяся жизнь.
Большой нужды во мне они уже не имеют.Получили,то,к
чему стремились и дальше хотят и могут жить сами.Так мо-
лодая семья не очень то любит,когда родители вмешиваются
с советами.И это нормально.Не стоит им мешать.
Но что же теперь делать мне?!Может это и замечательная
идея прожить оставшиеся годы в монастыре,но вот я как-то
к этому оказался не очень готов.Однако и в мирскую жизнь
возвращаться не хочется.Мои размышления зашли в тупик,и
я все больше времени стал посвящать медитации,освобождая
голову от всех мыслей.
Так прошла зима.Весной отряд монахов собрался за ле-
карственными травами.Чтобы немного развеяться и сменить
обстановку,я попросился в группу.На второй день нашего
пути из-за скалы неподалеку вышла группа из двух белых
взрослых котов,за которыми семенили двое малышей,так и
норовивших что-то понюхать в стороне или попробовать лапой
на прочность какой-нибудь камешек.
Все монахи замерли неподвижными изваяниями.Я стоял
чуть в стороне и с интересом рассматривал это великолепное
семейство,как вдруг увидел знакомую отметину на ноге.
- Мя-яв-в,- заорал я и бросился к моему"малышу".
Народ заметно вздрогнул,но не сдвинулся с места.Котяра
радостно оскалился и тихо рыкнул.Хотя это для меня выгля-
дело как радостно,а для других - как оскалился.Я подскочил
к кошаку,начал его гладить и тормошить.Его спутником явно
343
была дама,мать малышей.Она что-то недовольно зашипела.
Это очень было похоже на бурчание жены типа:сам дурак и
друзья у тебя дурные.
Мяв только фыркнул в ответ и потерся об меня.Не удер-
жавшись от его напора,я упал на землю.Все это время
скульптурная композиция"монахи,идущие в гору"по преж-
нему не шевелилась.
- Что?Малышей решил научить,что не все двуногие -
звери?- хмыкнул я,глядя на малышей,осторожно подходящих
ко мне.
Не выдержав,они подскочили к нам,и начали по мне топ-
таться,обнюхивая и местами даже облизывая.Ухватив котят
за шеи,я повалил их на землю и начал почесывать животи-
ки.Мамаша обеспокоено ходила кругами вокруг нас,нервно
порыкивая на Мява,а тот лишь фырчал в ответ.
Когда семейство кошек покинуло нас,группа монахов осе-
ла на землю и стала устраиваться на привал.Видимо,встреча
так напрягла народ,что у них не оказалось сил идти дальше.
Никто не стал расспрашивать,о зверях и наших взаимоотно-
шениях.
Через два дня,после нашего возвращения из похода в мо-
настырь,на ближайшей скале появился Мяв с семьей.Заме-
тив их,я подошел к настоятелю с просьбой позволить мне
отлучиться.Никаких проблем не возникло,и я целую неделю
общался с котами.
Все время наших встреч,я усиленно чистил их шерсть
щетками,да играл с малышами.Пока я занимался с Мявом и
котятами,кошка-мама сидела немного в стороне и выше того
места,где мы развлекались,и делала вид,что смотрит куда
угодно,но только не в нашу сторону.Однако время от вре-
мени скашивала глаза и заинтересовано посматривала как я
щеткой чесал остальных.Дня через четыре кошка не выдер-
жала и с видом"а мы здесь просто мимо гуляем",подошла
поближе,и улеглась,задумчиво глядя в сторону.Не делая
резких движений,я подошел к ней и,поспешил приступить к
344
вычесыванию.Минут через десять она уже мурчала,чуть ли
не как домашняя кошка.После нашего общения,в монастырь
я возвращался почти не чувствуя рук от усталости.
Через неделю,когда я пришел на место встречи,на склоне
горы лежала убитая зверушка,похожая на оленя.Получив
свою порцию удовольствий,они поднялись...и я понял,что
они уходят куда-то далеко,а тушка это подарок на прощанье.
Говорят,кошки снимают с человека отрицательную энерге-
тику.Так это или нет,не знаю,но мне после встречи с ними,
совсем полегчало.
Несмотря на улучшившееся состояние,я продолжал меди-
тировать.В один из дней моя медитация затянулась на неопре-
деленное время.Я даже не понимал,день сейчас или ночь.В
какой-то момент мое сознание стало наполняться шумом,нес-
шимся со всех сторон.Сначала так тихо,что он с трудом вос-
принимался,со временем становясь все сильнее и переходя в
гул несущейся лавины.Подо мной дрожал пол,и казалось,что
качается все здание.Невозможно было понять,это на самом
деле землетрясение или мое личное восприятие.
-...Домодедово.Температура в аэропорту 22 градуса,об-
лачно...- резко и со скрежетом,как из поломанного радио-
приемника донеслось до меня.
Я дернулся и попытался вскочить,но мое тело оказалось
привязано ремнями,и меня отбросило обратно в кресло.Голос
продолжал вещать что-то дальше,но я уже не воспринимал
окружающее пространство.Резкая боль в груди,и мне стало
не хватать воздуха.Казалось,что все внутренности собрались
в тугой комок.
- Вам плохо?Позвать стюардессу?- сквозь шум в ушах
донеслось до меня.
Перед глазами мелькнула рука соседа,нажимающая кноп-
ку вызова бортпроводника.
- Что с вами?Где болит?- услышал я женский голос.
Скосив в сторону глаза,я заметил неподалеку лицо де-
вушки,с тревогой глядящее на меня.Пытаясь вдохнуть,я
345
судорожно захрипел.
Тело почти не ощущалось,только сильно сдавило в груди.
- Наверное,сердце...- просипел я стюардессе,с усилием
проталкивая звуки,а про себя подумал:
- Все же не погиб,как думал.Похоже,восемь лет,прожи-
тых в том мире,уложились во время полета самолета.Мда-
а...Как там у Баха?"Очень легко проверить,закончена ли
твоя миссия на земле:если ты жив - она продолжается".Если
так,то в том мире мои дела закончены полностью.Только вот
интересно,почему я не помер там,а вернулся сюда и пытаюсь
сдохнуть?!
- Сознание так распухло от событий и информации за про-
шедшие годы,что уже не влазит на старое место,- ехидно
сообщило подсознание перед тем,как отключиться.
Глава 26.Новый взгляд на старые
вещи.
346
347
Пришел в себя на носилках,когда меня уже выносили из
самолета.Мда.Мне кажется или на самом деле мое возвра-
щение я переношу хуже,чем попадание в тело Лионеллы?!Я
вернулся,а как же она?!У меня сжалось сердце,и я снова
отключился.
Сознание медленно выплывало из тумана,и я с трудом
открыл глаза.В голове - ни одной мысли.Перед собой разгля-
дел лицо симпатичной женщины за сорок,по щекам которой
текли слезы.С недоумением рассматриваю его,не понимая,
кто же это может быть.Подкрашена,золотые серьги и очень
обеспокоенный взгляд,с которым она смотрит на меня.
- Сережа,как ты себя чувствуешь?- мягко спросила она,
глядя мне в глаза.
В голове все так же стоит густой туман.С большим трудом
понимаю,что она говорит.Слова вроде и знакомы,но как-то
медленно трансформируются в понятные.
Повернул голову в сторону.В углу стоит еще одна кровать,
рядом же стоит какое-то сооружение из трубок и бутылочек,
тянущихся к лежащему на ней мужчине.С недоумением смот-
рю на все это.Постепенно в голове всплывает понимание,что
это конструкция называется капельница.
Я снова перевел взгляд на женщину.Ее лицо показалось
мне смутно знакомым,как будто мы когда-то давно встреча-
лись.Заметив,что я внимательно ее рассматриваю,она обес-
покоено спросила:
- Сережа,у меня такое впечатление,что ты меня не узна-
ешь?Это же я,Наташа,твоя сестра.Что с тобой случилось?
Сестра?!Какая сестра?!Сестра...
- Наташа?!- пробуя на звук,повторил я.
Женщина,судорожно всхлипнув,с трудом удержала рву-
щееся рыдание,но несколько слезинок скользнули по щеке.
...и вдруг воспоминания лавиной хлынули в мою голову.
- Наташа!!!Ох!!!И правда,что это со мной?!- крякнул я,
стараясь не свихнуться от стремительного потока,всплывших
в памяти,событий.
348
Она сквозь слезы,радостно вскрикнув,ухватила меня за
руку.
- Медсестра со скорой помощи натолкнулась на телефон,
лежащий в кармане твоей рубашки,и,найдя в записной книж-
ке мой номер,позвонила и сообщила,что тебе плохо.Сказала,
что тебя сейчас на скорой собираются везти в больницу.Мы в
это время находились в ресторане аэропорта.Встретив детей,
я решила дождаться прибытия твоего самолета,а чтобы не си-
деть в зале ожидания,мы пошли в ресторан пообедать.Когда
медсестра позвонила,я уточнила,куда тебя повезут,и по-
просила ее подобрать Андрюшу,чтобы сопровождал.А сама,
забрав твою сумку,смоталась домой за вещами для больницы,
которые могут здесь понадобиться,- затараторила она,плача
и смеясь одновременно.
- Да ладно тебе,сестричка.Успокойся.Мне еще не так
много лет,чтобы помирать столь внезапно,- попытался я успо-
коить ее.
- Врачи понятия не имеют,что с тобой.Я сразу же вызвала
к тебе дядю Пашу.Знаю,как в этих больницах могут прове-
рять и лечить.По его требованию тебе сделали кучу анализов
всевозможных,но так и не разобрались,что случилось.Он с
час назад ушел,но обещал наведаться попозже,- все так же
торопливо выдала она.
- Не надо меня лечить.Тем более не известно от чего.Ес-
ли,конечно,не хотите,чтоб я пораньше загнулся,- фыркнул
я.
- Ох,Сереженька,может все-таки,попытаешься вспом-
нить,что же с тобой произошло или что могло привести к
таким последствиям?Ну,хоть что-то,- взмолилась сестрица.
Я попытался придать лицу задумчивое выражение.Вот что
ей на это сказать?!Что пока летел,смотался в другой мир,
прожил там восемь лет,совершил кучу разных дел и поступ-
ков?!А,вернувшись,не прошел по габаритам,теперь вот пы-
таюсь утрамбоваться в прежние рамки,а у меня не очень
получается?!Не поймет.Вообще никто не поверит.И если ко-
349
нечно не желаю остаться на многие лета в этом заведении,но
несколько в другом отделении,то лучше лишнее не болтать.
- Точно,что и почему,не знаю.Только предположения.
Жара в последние несколько дней здорово достала меня.Мо-
жет,надо было посидеть отдохнуть в гостинице в кондицио-
нированном помещении,а не носиться по всяким экскурсиям,
а тут еще проблемы с отлетом.В самолете я помню,что по-
чти сразу же заснул.Смутно помниться,услышал,что уже
приземляемся.Почему-то резко дернулся...затем стало не
хватать воздуха...Ощущение такое,как будто сердце при-
хватило...- описал я общими словами ситуацию.
Вроде бы даже и не соврал нигде,лишь умолчал о некото-
рых деталях,а уж дальше народ и сам додумает.
- Очнулся уже в больничной палате.Рядом с койкой си-
дишь ты,- закончил я свое пояснение.
А про себя подумал:
- Говорят,что критерием того,а все ли ты,что должен,
сделал в этой жизни - является сама жизнь.Получается,раз
я жив,то мне еще есть над чем работать в этом мире.
Тело ощущалось совершенно необычно.Я надеялся,что
это ненадолго,сознание тогда тоже не сразу пришло в норму.
Главное не впадать в панику,это только напрягает,а то могу
так и застрять посредине.
Уже на следующий день,почувствовав,что мое состояние
улучшилось,я позвонил сестре,чтобы забрала меня из боль-
ницы.Услышав мою просьбу,через пару часов она уже при-
мчалась с моими вещами.Врачи Наташиному напору особо не
сопротивлялись,тем более,что так и не поняли что со мной
и от чего лечить.
Заходил я в свою квартиру со смешанными чувствами.С
одной стороны это мой дом,где я прожил четыре года,а с
другой - восемь лет я жил в другой обстановке,резко отлича-
ющейся от этой...
- Ты как?Может еще чего нужно?- спросила сестра,с
любопытством наблюдая мою реакцию.
350
На мой отрицательный ответ,она потащила меня на кухню
и показала,что холодильник полон,а в шкафу полно круп,и
консервов.
- С голоду не помрешь.Понадобится чего,заходи или зво-
ни,парни занесут.Если будет лень готовить еду,приходи к
нам.Надеюсь,ты не забыл,что мы на одной площадке жи-
вем?А сейчас отдыхай,- сообщила Наталья и умчалась на
работу.
Устроившись в кресле и включив релаксационную музыку
с шумом дождя и пением птиц,я два дня посвятил попыткам
вспомнить подробности моей жизни в этом мире.Не смотря на
то,что память вернулась полностью,я обнаружил,что сейчас
мое восприятие и взгляды на многие вещи и ситуации сильно
отличаются от тех,что были до попадания в другой мир.Ощу-
щение было такое,как будто вернулся в места своего детства,
и вижу вместо острова сокровищ - пыльный чердак со стары-
ми вещами,а вместо пиратских кладов - коробки с фантиками
и цветными стеклышками.Дремучие леса,в которых когда-то
играл в партизан,на самом деле оказались маленьким зарос-
шим парком.
Не могу сказать,было мое новое виденье лучше или хуже,
оно было просто другое.
Пройдясь по воспоминаниям,задумался о том,чем теперь
хотелось бы заниматься.На данный момент присматривать за
племянниками желания не было.Мальчишки подросли,те-
перь их все сильнее интересовали взаимоотношения с проти-
воположным полом.Оба учились в университете и их все ча-
ще зазывали на студенческие вечеринки,поездки на природу
с шашлычками и прочим безобразием.
Мне несколько раз приходилось принимать участие в по-
добных шашлычках.То,как подростки развлекались и чем
занимались,мне не понравилось.К тому же гм...среди де-
вочек сейчас немало настолько раскованных...А уж после
приключений в другом мире,да еще и в женском теле,мне
совершенно не хотелось принимать участие в подобных меро-
351
приятиях.Но все же,оставлять мальчишек совсем без при-
смотра,тоже не стоит.Тем более что их отец настаивал на
охране и выделял на это деньги.
В поисках подходящей кандидатуры,вспомнил,что у мо-
его друга младший брат серьезно занимался восточными еди-
ноборствами и даже вел кружок для подростков.Алексей рос
на моих глазах и был человеком ответственным,и хотя пошу-
тить любил,но не переходил грань,когда шутка становилась
уже издевательством.
Подумав,я пригласил парня в гости,намекнув,что имею
к нему деловое предложение.
Выложив на столик тарелку с бутербродами и печеньем,
принес чашки с чаем и уселся напротив Алексея в кресло.
- Ты же помнишь,чем я занимался последние четыре года?
Сейчас у меня возникли проблемы со здоровьем,два дня как
из больницы вышел,а надо за племянниками присматривать.
Хочу предложить тебе заменить меня и заняться ребятами?
- Ну...я в курсе,чем ты занимаешься...- осторожно
ответил он,не торопясь соглашаться.
Мне понравилась его сдержанность.
- Ребята уже выросли.По миру я их повозил,музеи,кар-
навалы показал.Мне кажется,что сейчас им больше подошли
бы спуски по горным рекам на катамаранах,катания на гор-
ных лыжах,велосипедные туры по другим странам...Ты в
туристическом агентстве только намекни,и тебе такое разно-
образие предложат,только деньги плати.Для подобного вре-
мяпровождения мальчики даже специальный счет имеют,ре-
гулярно пополняемый их папашей.Ты всего лишь на восемь-
девять лет старше пацанов.Разница не большая,поэтому тебе
будет проще,чем мне,находиться в их компании,участвовать
в молодежных тусовках.К тому же,мир посмотришь,в инте-
ресных мероприятиях поучаствуешь,да еще и деньги за это
получишь,- как змей искуситель,расписывал я все плюсы,
которые он сможет извлечь,взявшись за эту работу.
Алексей даже чай отставил,стараясь не упустить ничего
352
из моего рассказа.
- Ты ведь в курсе,что я же все больше по восточным еди-
ноборствам специализируюсь?!- стараясь не показывать своей
заинтересованности,ответил он.
- То,что надо.В свободное от путешествий время будешь
мальчишек тренировать.Им пора научиться за себя постоять
в любой нестандартной ситуации.Главное их убедить,что они
учатся не для того,чтобы выпендривались:типа"я - крутой и
всем тут по ушам нахлопаю",а для самозащиты,- предупре-
дил я парня.
- Не беспокойся - акценты расставлю правильно,- серьезно
ответил он.
- Я так понял,ты берешься?- поинтересовался я.
- После того,как ты тут расписал,только дурак откажется,
- ухмыльнулся он.
Получив согласие Алексея,я побеседовал с отцом племян-
ников,и тот,проверив парня по своим каналам,дал добро на
замену.Лишь после того,как со всеми договорился,я рас-
сказал сестре о перестановках,о том,что за мальчиками при-
смотрит мой знакомый.Ее,конечно же,больше устраивало,
когда за детьми родной брат присматривает,но помня о моем
попадании в больницу сильно возражать она не стала.
Оформив себе эдакий отпуск,я приступил к повторному
ознакомлению с Землей.К тому же мне хотелось немного
успокоиться и сжиться с тем,что я уже здесь,а не там.Все
же на данный момент,родственники мира Лионэллы были для
меня сейчас ближе и понятнее.Все годы,прожитые там,я был
уверен...ну или убедил себя,что в мире Земли погиб в само-
лете.Поэтому и старался не вспоминать о прошлой жизни и
не думать о возвращении.Ничего хорошего эти мысли прине-
сти не могут,а вот после них очень легко впасть в депрессию.
И именно благодаря моей уверенности,что нет хода на-
зад,мое возвращение стало для меня чуть ли не б о льшим
шоком,чем попадание в мир Лионэллы.Как и тогда,я ста-
рался не думать о тех,кто остался на другой стороне,а так
353
же и о причине своего возврата.Понять обстоятельства моего
попадания туда,да и обратно тоже,все равно невозможно,а
значит и не стоит тратить на это силы и время.Есть факт
- я уже здесь,и с этим надо работать.Хотя конечно это на
словах легко,а на деле мысли так и норовили завернуть в
нежелательном направлении.
Так же приходилось заново привыкать к своему старому те-
лу и его возможностям,вернее к отсутствию некоторых.Под-
нявшись рано утром по привычке,оставшейся от расписания
того мира,я попробовал сделать несколько упражнений,кото-
рые делал в Трании и чуть не потянул все мышцы.Мда уж!
Как-то совсем забыл,что здесь то телу не двадцать лет,да и
серьезной физической подготовкой я тут себя не обременял.
Почесав в затылке,я надолго задумался.С одной стороны
ощущение гибкости и тренированности того тела очень при-
влекали,а с другой стороны на достижение тех успехов с этим
телом придется работать во много раз серьезнее,и то вряд ли
смогу получить тот же результат.
Размявшись,насколько позволяли новые,которые старые,
возможности,пошел прогуляться по городу,чтобы обновить
его в памяти.
Я медленно шел по знакомой улице,рассматривая дома,
людей,их одежду.Тот,кто служил в армии,меня поймет.
Даже после двух лет проведенных где-то вдалеке,все такое
знакомое с детства выглядит гм...прикольно и необычно.А
уж после восьми лет насыщенной жизни в других краях с
совершенно другими законами...
Вышел на главную улицу,и,с интересом посмотрев по сто-
ронам,направился к центру,как вдруг сзади зазвенел трам-
вай.Отвыкший от шума цивилизации и от резких звонков в
частности,я шарахнулся в сторону и врезался в стену дома.
Прохожие,кто с удивлением,а кто и с подозрением,посмот-
рели на мои дерганья.Бабка,идущая навстречу,резко затор-
мозила.
- Ходют тут всякие,- выдала она раздраженно,глядя на
354
меня подозрительным взглядом.
- А я сошел с ума - какая досада!- нервно пошутил я.
Бабуся свалила очень быстро,обойдя меня по большой ду-
ге.
Вспомнилось одно произведение,в котором герой,после
многих лет проживания в другом мире,вернулся в тот же мо-
мент,когда исчез.Очнувшись,он спокойно пошел на работу,
размышляя,не привиделось ли ему,или может,солнце голову
напекло.
Бред.Мы осознаем время количеством событий происшед-
ших с нами:более насыщенные периоды и воспринимаются
более длительными.А монотонные и безликие годы вспоми-
наются или ощущаются как несколько дней.
Попав в новый мир,я получил море непривычных,а порой
опасных событий и впечатлений,которые запомнились намно-
го крепче,чем многое из происходившего в мире,где родился.
Возвращение сознания,после восьми лет отсутствия,в точку
ухода,ощущалось,как приезд в город,где прошло детство,
спустя много лет.Все кажется знакомым,но как-то отстра-
ненно,а для того,чтобы вспомнить полностью,приходится
напрягать память.
На перекрестке я долго стоял,глядя на мигания светофо-
ра,не в силах побороть какую-то нерешительность.Красный,
желтый,зеленый.Красный,желтый,зеленый...Внутри как
бы что-то перещелкивало.В памяти всплывали все нужные
правила,но вот их с выполнением у меня была некоторая про-
блема.Раньше - увидел зеленый и пошел,не задумываясь,а
теперь приходилось проговаривать:"Так,зеленый,теперь мо-
жем идти,идти..."
В конце концов,я сделал шаг на проезжую часть,и пере-
до мной пронеслась машина.Отпрыгнув назад,я сперва воз-
мутился:"Вот сволочь!Зеленый же!"- но потом вспомнился
анекдот про таксиста,что притормаживал у светофора на зе-
леный свет,пропуская других джигитов.Зеленый там или не
зеленый,а по сторонам смотреть надо.
355
Заглянул в кафе и тяжело вздохнул:"Да-а-а,это тебе не
герцогская кухня и даже не графская".Окружающее мне со-
вершенно было не по душе и выводило из себя.Даже умуд-
рился нахамить какой-то старушке,которая совершенно нор-
мально что-то у меня спросила.Посмотрев на ее реакцию,я
смутился и извинился за грубость.
При входе в подъезд остановился перед лифтом и долго
раздумывал:нажать на кнопку или пробежаться по лестнице.
С одной стороны - надо пользоваться благами цивилизации,
с другой - тренировки легче начать с обыденных вещей,не
выделяя для этого специальное место и время.Открывшиеся
двери лифта предоставили возможность почувствовать запах,
от которого уже успел отвыкнуть.Ухмыльнувшись,я рванул
вверх.Хватило меня только на пару этажей.Дальше процесс
начал замедляться.Добравшись до своего родного пятого эта-
жа,я почувствовал отдышку,ноги налились свинцом,а в гла-
зах потемнело.Пришлось прислониться к двери и восстанав-
ливать дыхание.Мне,привыкшему в том мире часами лазить
по горам,такая метаморфоза очень не понравилось.
Приняв душ,я плюхнулся на диван и снова впал в задум-
чивое состояние.
Хоть я и старался в мире Лионэллы не думать о прошлом,
но желание увидеть свой мир иногда возникало помимо моей
воли.Однако возвращение не принесло мне облегчения.Да
уж!Ведь я прожил лет восемь в другой обстановке,и там у
меня было положение,власть и слуги.Бытовыми вопросами
и делами я абсолютно не занимался,и даже не задумывался
о них.Мог послать кого угодно подальше.Со мной никто не
спорил и чаще всего все прислушивались к моим словам.Да
и вокруг такие толпы не бегали.Правда,когда приходилось
жить в королевских дворцах,то народа вокруг было все же
многовато.Однако даже такое количество меня раздражало,а
ведь там людей было гораздо меньше,чем на улицах Москвы.
Гм...Я что,жалею о жизни в том мире?!Или не жа-
лею?...Но ведь и там мне уже нечего было делать...Да,
356
вообще-то и не хотелось...В душе был полный кавардак.
Однако нравиться - не нравиться,а привыкать надо.Ре-
шил выбирать для прогулок время,когда на улице поменьше
народу,чтобы просто свыкнуться с новым,которое на самом
деле - забытое старое.
Как- то неспешно тащась по улице,заметил впереди груп-
пу так называемых"быков".Похоже,парни явились выколачи-
вать деньги.Всегда терпеть не мог подобный"бизнес".Вспом-
нил о своих способностях,раскрытых в том мире с помощью
магистров.Решил проверить на этих придурках,работают ли
они здесь.
Сделав вид,что звоню по телефону,попытался сосредото-
читься и несколько раз врезал по этой группе ударом,правда,
каким именно,так и не понял.Получилось не с первого раза
и несколько слабее,чем в том мире.Однако этого хватило,
чтобы мальчики ретировались.
Когда же я продолжил свой путь,то торгующий в лавке
индус хоть и с некоторым акцентом,но по-русски,попривет-
ствовал меня.Мы разговорились,а затем,он пригласил меня
чаю попить.Мне почему-то совсем не хотелось общаться со
старыми знакомыми,а вот с незнакомым человеком оказалось
намного проще.Может потому,что не боялся,что он может
удивиться каким-то,не свойственным мне раньше,манерам и
темам для разговора.
Парня звали Ганеш.Где-то около года назад он открыл лав-
ку,но постоянные поборы свели прибыль к нулю,и сейчас он
собрался все распродать и уехать куда-то к родственникам в
Европу.Я стал каждый день на пару часов заходить к нему,
попить чаю и поболтать о всяких пустяках.Тогда же я решил
заняться восстановлением т