close

Вход

Забыли?

вход по аккаунту

?

Astahova Delo ryizhih.Астахова.Дело рыжих

код для вставкиСкачать
Астахова.Дело рыжих
НЧЧК.Дело рыжих
Людмила Викторовна Астахова Яна Горшкова
2
Скучно мы живем,господа-товарищи,скучно.Ни тебе драконов,ни
единорогов,а уж про эльфов и гномов говорить нечего.А знаете
почему?Злые мы.Ушли они от нас.Туда,где представителя вол-
шебной расы не будут попрекать долголетием и остротой ушей,где
никому не надо доказывать,что у вашей мамы нет никакой боро-
ды,где не обзываются «грязным орком» и «прислужником Тьмы».
Только там в ваш водоем не сольют ядовитые отходы и не вырубят
родной лес.Там в небесах парят грифоны и драконы,а невинные
девы галопируют на единорогах.Серединная Империя Волшебных
Рас—так зовется эта благословенная земля.А на страже закона и
порядка там стоят скромные,самоотверженные,честные и непод-
купные сотрудники НЧЧК...
Оглавление
Глава 1
4
∗ ∗ ∗
.........................
9
∗ ∗ ∗
.........................
12
∗ ∗ ∗
.........................
15
∗ ∗ ∗
.........................
21
∗ ∗ ∗
.........................
24
∗ ∗ ∗
.........................
26
∗ ∗ ∗
.........................
28
Глава 2
31
∗ ∗ ∗
.........................
34
∗ ∗ ∗
.........................
38
∗ ∗ ∗
.........................
42
∗ ∗ ∗
.........................
45
∗ ∗ ∗
.........................
49
∗ ∗ ∗
.........................
50
∗ ∗ ∗
.........................
53
∗ ∗ ∗
.........................
54
∗ ∗ ∗
.........................
57
Глава 3
60
∗ ∗ ∗
.........................
63
∗ ∗ ∗
.........................
65
∗ ∗ ∗
.........................
66
∗ ∗ ∗
.........................
69
3
4 Оглавление
∗ ∗ ∗
.........................
71
∗ ∗ ∗
.........................
72
∗ ∗ ∗
.........................
74
∗ ∗ ∗
.........................
83
Глава 4
88
∗ ∗ ∗
.........................
91
∗ ∗ ∗
.........................
94
∗ ∗ ∗
.........................
96
∗ ∗ ∗
.........................
100
∗ ∗ ∗
.........................
103
∗ ∗ ∗
.........................
104
∗ ∗ ∗
.........................
106
∗ ∗ ∗
.........................
108
∗ ∗ ∗
.........................
112
∗ ∗ ∗
.........................
115
Глава 5
117
∗ ∗ ∗
.........................
126
∗ ∗ ∗
.........................
128
∗ ∗ ∗
.........................
132
∗ ∗ ∗
.........................
134
∗ ∗ ∗
.........................
136
Глава 6
139
∗ ∗ ∗
.........................
142
∗ ∗ ∗
.........................
144
∗ ∗ ∗
.........................
144
∗ ∗ ∗
.........................
149
∗ ∗ ∗
.........................
151
∗ ∗ ∗
.........................
153
∗ ∗ ∗
.........................
154
Оглавление 5
∗ ∗ ∗
.........................
154
∗ ∗ ∗
.........................
155
∗ ∗ ∗
.........................
159
∗ ∗ ∗
.........................
161
Глава 7
166
∗ ∗ ∗
.........................
170
∗ ∗ ∗
.........................
174
∗ ∗ ∗
.........................
180
∗ ∗ ∗
.........................
187
∗ ∗ ∗
.........................
188
∗ ∗ ∗
.........................
190
∗ ∗ ∗
.........................
190
Глава 8
192
∗ ∗ ∗
.........................
195
∗ ∗ ∗
.........................
200
∗ ∗ ∗
.........................
204
∗ ∗ ∗
.........................
206
∗ ∗ ∗
.........................
208
∗ ∗ ∗
.........................
209
∗ ∗ ∗
.........................
209
∗ ∗ ∗
.........................
210
∗ ∗ ∗
.........................
214
∗ ∗ ∗
.........................
215
∗ ∗ ∗
.........................
215
∗ ∗ ∗
.........................
216
∗ ∗ ∗
.........................
218
∗ ∗ ∗
.........................
220
Глава 9
224
∗ ∗ ∗
.........................
227
6 Оглавление
∗ ∗ ∗
.........................
228
∗ ∗ ∗
.........................
231
∗ ∗ ∗
.........................
231
∗ ∗ ∗
.........................
237
∗ ∗ ∗
.........................
239
∗ ∗ ∗
.........................
245
∗ ∗ ∗
.........................
248
∗ ∗ ∗
.........................
253
Глава 10
255
∗ ∗ ∗
.........................
260
∗ ∗ ∗
.........................
261
∗ ∗ ∗
.........................
262
∗ ∗ ∗
.........................
264
∗ ∗ ∗
.........................
269
∗ ∗ ∗
.........................
274
∗ ∗ ∗
.........................
279
∗ ∗ ∗
.........................
281
∗ ∗ ∗
.........................
283
∗ ∗ ∗
.........................
284
Глава 11
286
∗ ∗ ∗
.........................
289
∗ ∗ ∗
.........................
293
∗ ∗ ∗
.........................
294
∗ ∗ ∗
.........................
298
∗ ∗ ∗
.........................
299
∗ ∗ ∗
.........................
302
∗ ∗ ∗
.........................
303
∗ ∗ ∗
.........................
307
∗ ∗ ∗
.........................
310
∗ ∗ ∗
.........................
313
∗ ∗ ∗
.........................
314
Оглавление 7
∗ ∗ ∗
.........................
315
Глава 12
316
∗ ∗ ∗
.........................
320
∗ ∗ ∗
.........................
322
∗ ∗ ∗
.........................
326
∗ ∗ ∗
.........................
328
∗ ∗ ∗
.........................
330
∗ ∗ ∗
.........................
332
∗ ∗ ∗
.........................
334
∗ ∗ ∗
.........................
335
∗ ∗ ∗
.........................
338
∗ ∗ ∗
.........................
340
∗ ∗ ∗
.........................
343
∗ ∗ ∗
.........................
344
Глава 13
345
∗ ∗ ∗
.........................
348
∗ ∗ ∗
.........................
353
∗ ∗ ∗
.........................
357
∗ ∗ ∗
.........................
360
∗ ∗ ∗
.........................
365
∗ ∗ ∗
.........................
366
∗ ∗ ∗
.........................
369
Глава 14
374
∗ ∗ ∗
.........................
377
∗ ∗ ∗
.........................
382
∗ ∗ ∗
.........................
386
∗ ∗ ∗
.........................
392
∗ ∗ ∗
.........................
394
∗ ∗ ∗
.........................
396
8 Оглавление
∗ ∗ ∗
.........................
397
∗ ∗ ∗
.........................
400
Глава 15
404
∗ ∗ ∗
.........................
408
∗ ∗ ∗
.........................
414
∗ ∗ ∗
.........................
418
Глава 1
9
10
Если с самого раннего утра лупит дождь со снегом,под
ногами чавкает раскисшее коричневое месиво из грязи впе-
ремешку со льдом,а проезжающая мимо навороченная тачка
обдает тебя с ног до головы брызгами,то стоит ли ждать от
начинающегося дня чего-то хорошего?Нет,конечно.В особен-
ности следователю НЧЧК
1
,разбуженному срочным звонком
начальства ни свет ни заря.Только чудо Единого помогло Эри-
ну оторвать тяжелую голову от подушки и внятно ответить на
истеричный ор Ытхана Нахыровича,при этом удержавшись от
грубого посыла непосредственного начальника подальше.Не
стоит обольщаться относительно внезапного изменения лекси-
кона уполномоченного следователя,просто после вчерашнего
празднования Самайна Эрин не то чтобы материться не мог,
он вообще с трудом языком ворочал.Не помогли даже три
чашки крепкого кофе.
Вяло кивнув дежурному и скользнув мутным взглядом по
доске с объявлениями,Эрин побрел по бесконечному коридо-
ру к своему кабинету.Навстречу новому трудовому дню,обе-
щавшему стать незабываемым по изобилию паршивых ново-
стей,гнусных сюрпризов и прочих пакостей судьбы-злодейки.
Предчувствия эльфа-следователя никогда не обманывали.
Нормально дышать в кабинете Эрина мог только он сам.
От пропитавшего стены запаха табака не помогали ни рас-
крытое настежь окно,ни специальный освежитель воздуха.В
бессмертных легких смолы не оседали,а смертельной дозы ни-
котина,теоретически необходимой для эльфа,хватило бы на
целый эскадрон лошадей.Не пользоваться естественным пре-
имуществом перед остальными расами было бы глупо,верно?
Эрин успел лишь шлепнуться в кресло и сделать пару глу-
боких затяжек «Ородруин-слимс»,прежде чем судьба настиг-
ла его.И то,что у судьбы сегодня было перекошенное от
злости,пунцовое лицо Ытхана и выпученные глаза,эльфа ни-
1
НЧЧК—НеЧеловеческая Чрезвычайная Комиссия по борьбе с нежитью
и мажеством
11
чуть не удивило.Начальство практически всегда пребывало в
состоянии праведного гнева и метало громы и молнии.Работа
у него такая—метать.Гораздо хуже было то,что под мыш-
кой у товарища Ытхана Нахыровича находилась клетка,а в
клетке сидел большущий белый петух породы леггорн.
– Тебя порадовать?– прошипел орк,водружая клетку с
птицей поверх горы бумажных папок и скоросшивателей.–
Узнаешь старого знакомца?
Мысленно Эрин выругался так,что у самого уши покрас-
нели до самых кончиков.
– Я распорядился посадить Горбатого в одиночку,– уныло
огрызнулся следователь.– В письменном виде,между прочим.
– Тогда как он попал в общую камеру?!Почему не просле-
дил?Еще одно дело завалил!– разорялся Ытхан,срывая на
относительно спокойном и невозмутимом эльфе свою бессиль-
ную злость.
– Я проследил,а толку?Мне что надо было Горбатого до
утра стеречь?!У своих орлов спросите,кто его среди ночи
вытащил из одиночки,– попытался вяло защищаться Эрин.–
Хотя теперь уже поздно.
Он не стал вдаваться в подробности.У Ытхана Нахыро-
вича имелись не только хорошо развитые легкие и крепкие
голосовые связки,но и мозги.Причем не самые последние
в НЧЧК.«Крысу» наверняка уже вычислили и обратили.Ну
что же одним подопытным животным в виварии Естествен-
нонаучного Университета больше.Охранник прекрасно знал,
чем рисковал,когда шел на преступление.
– Драконы всех раздери!Сто балрогов в задницу!– бу-
шевал орк.– Без показаний Горбатого дело развалится в три
счета.А мы с тобой пойдем под суд,Эринрандир ап-Телемнар,
запомни это!Но ты,остроухий умник,отделаешься только на-
шивкой на погонах,а меня могут и снять!
С этими словами начальство выскочило прочь из кабинета,
оставив клетку с петухом на столе в качестве живого укора.
Под суд не под суд,а опущение Горбатого не только спута-
12
ло все планы следствия,или хуже того,испортило показатели
раскрываемости,но и было чревато очередными гонениями на
самого Эрина.За провал по головке не погладят.Единствен-
ный в области ворлок-реконструктор вернется из командиров-
ки только через неделю.За это время злонамеренно превра-
щенный в петуха маг-рецидивист по кличке Горбатый оконча-
тельно утратит человеческий разум.Попробуйте-ка сохранить
свою личность в петушином теле.Так что остаток дней своих
Горбатый проведет в лечебнице для душевномагувечных,по
утрам оглашая палату радостным «ку-ка-ре-ку»,поклевывая
зерно и делая попытки топтать медицинский персонал жен-
ского пола.Кто-то четко спланировал акцию по устранению
Горбатого.В этом Эрин даже не сомневался.
Эльф с грустью поглядел на озабоченно квохчущую птицу.
– Ты слишком много знал,да?Так надо было сразу ко-
лоться,а не разыгрывать мне тут спектакль «Униженные и
оскорбленные».А теперь уж поздно.
Делать было нечего,пришлось нести петуха в курятник—
самое дурнопахнущее место во всем управлении в прямом
смысле этого слова.Заведовал этой юдолью скорбей заслужен-
ный отставник и меланхоличный философ—тролль Арнольд
Полукарович Черных.Врожденная аллергия к куриному мя-
су и идейное вегетарианство сделало его идеальным кандида-
том на данную должность,после того как его предшественник
орочьей национальности не удержался и пустил одного из опу-
щенных подследственных в суп.
– Утро доброе,Эринрандир,– печально приветствовал Ар-
нольд эльфа.– Хотя и не для вас.Ай-ай-ай!Такое ЧП непри-
ятное.
– Держите птицу,– буркнул в ответ Эрин и сунул троллю
в руки клетку.– В карантине его пока подержите.Может сам
сумеет совладать.
– Э-эх,– безнадежно махнул рукой Арнольд Полукаро-
вич.– Тщетны надежды.Сразу же видно—оприходовали его
по полной программе.Скопом колдовали,сволочи.Я даже не
13
знаю,есть ли смысл мучить живую тварь и обратно в человека
возвращать.
О гуманизме Арнольда знали все энчечекисты,даже на-
чальство,но в вину ему это никто не ставил.Добросовест-
ными работниками не разбрасываются.Но дослушивать жа-
лостливый спич заведующего курятником Эрин не стал.Ему
зверски хотелось курить.Да и выпить бы не помешало.Но
это потом,после работы.В гордом одиночестве он постоял
на лестничной площадке,выкурив в форточку одну за дру-
гой две сигареты подряд.Теперь вообще непонятно с какой
стороны ему браться за дело,которое без показаний обретаю-
щегося ныне в виде петуха господина Горбатого окончатель-
но развалится.Только он мог показать на заказчика убий-
ства президента «ЭнтОбналБанка» господина Стоероса.Резо-
нансное преступление удостоилось попадания во все выпус-
ки новостей.Ну а как же иначе?!Далеко не каждый день
в шикарное здание солидного банковского учреждения вле-
тает парочка невменяемых зомбей,отрывает голыми руками
голову президенту,хватает сейф из его кабинета и уносит в
неизвестном направлении.Осмелевшая до крайности и неуло-
вимая банда добилась таки всенародной славы.После налета
Большие Шишки с утра до вечера обрывали телефоны,требуя
найти и покарать,а Эрина каждый день вызывали на ковер
к руководству.Нельзя сказать,чтобы эльф не работал.Это
ведь он поймал и прижал Горбатого.Это под его руководством
был отловлен один из исполнителей-зомби.И если бы много-
опытный хитрый маг-рецидивист сам себя не перехитрил и не
оказался в курятнике,то уже сегодня-завтра заказчик пре-
ступления оказался на скамье подсудимых.
«Ну,в конце концов,сошлют участковым в Змей-
Горючевский район в деревню Гадюкино,– обреченно раз-
мышлял Эрин.– Буду сельских леших к порядку приучать
и следить за моральным обликом русалок.Падать—так на са-
мое дно»
Кое-как собравшись духом,эльф решил вернуться на ра-
14
бочее место,чтобы разобрать,наконец,завалы на столе.Но
по дороге его снова окликнул Ытхан:
– Эрин!Иди-ка сюда!У меня для тебя сюрприз.
Всем и каждому известно,что сюрпризы от орка-
начальника бывают только одного качества—поганые.Пред-
чувствия эльфа снова не обманули.
∗ ∗ ∗
Не хвали день до вечера,грифона до посадки,а мужа—до
погребальной ладьи.Это мамочкина любимая поговорка.А
мамочка у меня,чтоб сразу понятно было,гвардии капитан
Отдельного Драконобойного Грифоньего полка ВВС Ее Вла-
дычества.Эскадрилья «Вингилот»,слышали?Недавно еще про
них кино сняли,так мамуля всерьез собралась поднять своего
Глау в воздух и снести киностудию к Вражьей бабушке.Хо-
рошо,папуля из командировки вовремя вернулся,отговорил.
У мамочки за прицельное бомбометание Золотое Крыло еще
со Второй Пиндостанской,так что от режиссера,наверное,и
ушей бы не осталось.Я уж молчу о сценаристе...мда-а...
Ну,сейчас мамуля,зелен тис,в отставке,однако же,лета-
ет регулярно.Звено воздушных каскадеров «Валькирия».Что,
ни разу не видели?Будете в Столице,посмотрите обязатель-
но!Шоу в Лориэн-парке каждое воскресенье,детям,военным
и представителям рас-меньшинств—вход свободный.
Так,о чем это я?А!Ну да,вспомнила.Мамулина поговор-
ка не оправдалась.День с утра начался паршиво.
Во-первых,поезд.Вот чтоб я еще раз в жизни взяла биле-
ты на этот хваленый «Гном-Экспресс»!Тоже мне,фирменный!
Спальный вагон!Раздельные купе!Ну да,раздельные!А вы
хоть раз в одном купе с баньши ездили?Она ночью как взвы-
ла,так у меня ушки и свернулись трубочкой,до сих пор не
разверну никак.Углем воняет,и кофе в вагоне-ресторане ва-
15
рила хоббитянка.А где вы видели,чтоб хоббитянки правильно
варили кофе?Настоящий кофе только орки варить умеют.Вот
у нас в Столице...а,впрочем,где Столица и где теперь я?
Эх,лучше и не вспоминать!
Во-вторых,погода.Когда я выбралась на перрон,воло-
ча за собой сумку (мамочка такие называет «мечта оккупан-
та») и поддергивая лямку старого папиного рюкзачка (папуля
его «мечтой диверсанта» зовет),то сразу же пожалела,что
не родилась кикиморой.Согласитесь,странное желание для
приличной девушки из хорошей эльфийской семьи!Но если
буквально через пару минут пребывания на открытом возду-
хе ваш новенький плащик модного оттенка «увядающий мэл-
лорн» превращается в половую тряпку,а замшевые ботинки в
тон плащу оставляют один из каблуков в первой же луже...
Про прическу я молчу!
Но и на этом несчастья мои не кончились.Кое-как доко-
выляв до козырька при выходе из вокзала,я полезла в карман
за сигаретами и обнаружила,что пачка безнадежно промокла.
Нет,как приличная эльфийская дева,я,конечно,не курю...
то есть,не курю дома.Но сейчас-то я уже не дома!Однако
покупать сигареты прямо на вокзале я,естественно,не стала.
Порылась по карманам еще,надеясь найти несуществующую
заначку—и выронила мобильник.Разумеется,в лужу.Не са-
мый навороченный,но довольно приятный «Палантир-716F»
обиженно пискнул и погас.
Все.Это была последняя капля.Я стояла на вокзальной
площади незнакомого города,промокшая и злая,без сигарет и
без связи,и дождь стекал с моих традиционных косичек прямо
за шиворот.Оставалось либо развернуться и ехать обратно,
тихонько подвывая по дороге:«Мама,я хочу домой!»—или
стиснуть зубы и идти вперед,по примеру доблестных предков!
Я шмыгнула носом и решительно зашагала в неизвестность.
Для начала,на остановку такси.
Забавно,но машина оказалось неплохой,а вот таксист до-
16
верия не внушал.Не люблю я,когда мне начинают подмиги-
вать всякие...ой,судя по физиономии,это же иномирянин!
Я слышала,конечно,да и в газетах читала тоже,что боль-
шинство попадальцев оседают или в бандах,или на рынках,
или же промышляют извозом,но вот так сразу наткнуться
на одного из «этих» не ожидала,право.А с другой стороны,
куда еще беднягам податься?Не на стройки же!На самом де-
ле,многие сочувствуют несчастным,волей судеб покинувшим
свой привычный мир и оказавшимся у нас.Попадая сюда,по-
началу они все уверены в своей избранности,и разум далеко
не каждого из них способен выдержать столкновение с жесто-
кой реальностью.Наибольшее сочувствие,конечно,вызывают
молоденькие девушки—среди пришельцев их почему-то боль-
шинство.
– Куда едем,красавица?– иномирянин подмигнул мне сно-
ва.
– Городское Управление НЧЧК.
Нечасто мне удается совместить мамочкин ледяной взгляд
и папулин «особый» голос,а тут получилось!С первого ра-
за!Наверное,все дело в практике.Вот потренируюсь еще—и
научусь!
Пока машина везла меня сквозь дождь и мокрый снег к
штаб-квартире грозного ведомства,оптимизм мой таял подоб-
но утреннему туману.Сколько раз я надеялась,что вот те-
перь,ну вот сейчас у меня все,наконец-то,получится,как
надо!Сколько разочарований пережила я—и мои несчастные
родители!Магическая Академия,из которой я с треском выле-
тела после первой же сессии.Летное училище,куда пыталась
пристроить меня мамуля,пользуясь старыми связями.Увы,ни-
какие заслуги и регалии мамочки не перекрыли моей боязни
высоты.Разведшкола,куда я не прошла даже по протекции
папиного шефа.Алхимическое училище...хм-м...да,я туда
поступила и даже проучилась какое-то время.До первой лабо-
раторной.Выплатив все штрафы и возместив ремонт,родите-
ли подождали полгода и попробовали Военно-Инженерное...
17
Само собой,фортификатор из меня мог получиться такой же,
как и ветеринар.С Ветеринарной Академией я,кстати,тоже
пролетела.Учитывая эльфийское долголетие,список учебных
заведений грозил разрастись до размеров нашей семейной ле-
тописи.Наконец,приложив поистине неэльфийские усилия,
папочка пристроил меня на факультет мыслечтения и графо-
магии при Военной Академии.И—о,чудо!– хотя бы графомаг
из меня,в итоге,получился.Средней паршивости,как вы-
разилась моя мамочка,уныло рассматривая мой пестреющий
тройками диплом.«Могло быть и хуже»,– утешал ее папоч-
ка,со вздохом привинчивая к отвороту моего пиджачка значок
выпускницы.Медный,конечно.
Родителям оставалось сделать последнее усилие—и найти
для меня место службы,где я не смогла бы опозорить се-
мью сразу и окончательно.Разумеется,о Столице мечтать не
приходилось—с таким-то дипломом!Но тут мне «повезло».У
нас остановился старый папин фронтовой друг—дядя Ытхан.
Он был в Столице в командировке и гостил у нас несколько
дней.В последний вечер папуля все-таки умудрился напоить
своего бывшего однополчанина так,что тот посмотрел на мою
унылую физиономию,махнул рукой и заявил:«Ладно,убол-
тал!Пущай приезжает.Пристрою как-нибудь,не дам пропасть
девке.Глядишь,и научится чему».На том и порешили.Дядя
Ытхан уехал,через полмесяца я отгуляла свой долгождан-
ный выпускной и спустя три дня уже тряслась в поезде,летя
навстречу сомнительному будущему провинциального графо-
мага...
∗ ∗ ∗
Наверное,только зловещая музыка увертюры к сцене «Паде-
ние Навзничь Недремлющего Ока» в полной мере могла отра-
зить душевное состояние Эрина,в тот миг,когда его взгляд
18
устремился на девицу,расположившуюся в кабинете Ытхана.
Раскрасневшийся от холода носик,перепуганный взор лани,
гибнущей от браконьерской руки,и блестящий значок ново-
испеченного графомага.Вот она—вишенка,венчающая несъе-
добный торт сегодняшнего дня,сразу догадался эльф.Не на-
до быть ясновидцем,чтобы угадать в девчонке практикантку-
неудачницу.Ибо назвать везучей барышню,отправленную на
работу в провинциальную НЧЧК,нельзя по определению.
Удачливые девушки в столицах сидят в аналитических цен-
трах,попивают кофеи и малопродуктивно клацают наманикю-
ренными пальчиками по клавиатуре карамельно-розового цве-
та.А уж,какие зарплаты при этом получают...Эрин нахму-
рился.Противнее всего,то,что он внезапно почувствовал себя
героем низкобюджетного пиндостанского боевика про опытно-
го полицейского и навязанного ему против воли новичка.По
закону жанра ветеран должен вести асоциальный образ жиз-
ни и всячески сопротивляться любой попытке начальства дать
ему напарника.Тем паче,напарницу.Нельзя сказать,чтобы
Эрин ощутил прилив энтузиазма при виде практикантки,но и
соответствовать классической роли асоциального типа он тоже
не хотел.
– Знакомься,любезный друг мой Эринрандир!– не пы-
таясь даже скрыть злорадные нотки,прощебетал Ытхан На-
хырович,делая щедрый жест в направлении девушки.–
Дочь моего боевого товарища—дипломированный графомаг и
мыслечтец Нолвэндэ Анарилотиони.Прошу любить и жало-
вать.Отныне наш скромный коллектив украсит сия дивная
роза.
На розу дипломированный графомаг не тянула совершенно,
тем более на дивную.Скорее уж на мокрую помойную кошку,
если не отступать от реалистичности образа.Но Эрин дипло-
матично промолчал.Не хотелось ему радовать начальство гро-
могласным возмущением,которого от него ждал подлый орк
Ытхан.Еще бы!«Любезным другом» он обзывался исключи-
тельно в тех случаях,когда хотел уесть собеседника до самых
19
печенок.Надо признать,что сейчас у Ытхана Нахыровича все
получилось.Достал,так достал.Единственное,чем мог до-
стойно ответить Эрин,было напускное спокойствие и чисто
эльфийское хладнокровие,с которыми он принял посланное
судьбой и непосредственным руководством испытание.
– Рад познакомиться,– как ни в чем ни бывало,молвил
Эрин,без капли смущения разглядывая Нолвэндэ с головы до
ног.– Уверен,вам у нас понравится.
И многозначительно улыбнулся Ытхану.Мол,не зря эль-
фийская злопамятность вошла в народные присказки и пого-
ворки.Еще сочтемся угольками,«любезный друг».
«Не так уж все и плохо,– утешал себя эльф.– Для нача-
ла она мне переберет и рассортирует все папки,а потом еще
что-нибудь нудное и безопасное придумаем».Нудной и одно-
образной работы в НЧЧК хватало абсолютно всем.Горы про-
токолов,девятые валы объяснительных и докладных записок,
отчетов и расшифровок оставались вечной мукой всех энче-
чекистов.И если вдруг находились плечи,на которые можно
переложить такую обузу,то оставалось только тихо возрадо-
ваться.
– Ты печатать на компьютере умеешь?– спросил он у по-
нуро бредущей следом девицы.
– Конечно.
– Отлично!
«Это же просто праздник какой-то!»—возликовал Эрин,
уже воображая себе,как вывалит на Нолвэндэ всю самую
скучную и ненавистную работенку,а сам наконец-то займет-
ся делом.Для начала просто подумает,пошевелит извилина-
ми и хоть как-то попытается воспользоваться по назначению
органом,расположенным между ушами.Нет,не носом.Моз-
гом.Бесконечные совещания,бумажная рутина,и с юности
ненавидимая Эринрандиром общественная нагрузка отнимали
практически все время,не оставляя времени как следует по-
размыслить.
20
∗ ∗ ∗
Высадившись у парадной моего будущего места работы,я с
любопытством оглядела местный «желтый дом».Как и пре-
дупреждал меня папуля,любое принадлежащее НЧЧК здание
можно узнать сразу по основному признаку:фасад его всегда
выкрашен в канареечно-желтый веселенький цвет.Папа объ-
яснял,что сперва так получалось случайно,но с течением лет
стало традицией.А к традициям мы относимся ревниво.
Региональное Управление грозного ведомства возвышалось
над окружающим пейзажем подобно неприступному утесу.По-
дозрительно щурились бойницы окон,забранные мифрильны-
ми решетками,хлопал слегка обвисший под дождем государ-
ственный флаг над фронтоном,словно молчаливые бессмен-
ные стражи,хмурились статуи,держащие на плечах ложный
портик.Но более всего воображение поражала дверь:дву-
створчатое мифрильное чудовище высотой с горного тролля.
Такое ощущение,что архитектор планировал,что здесь бу-
дут держать осаду не год,и даже не два,а все десять лет.
Чеканную эмблему на двери венчала лента с жизнерадостной
надписью:«Стучи,друг,и входи».
Я чихнула,вскарабкалась по ступенькам крыльца,покоси-
лась на статуи,полюбовалась на надпись—и решила после-
довать инструкции,столь любезно вывешенной на входе.А
именно—постучала.Как оказалось,зря.Из приоткрывшегося
в двери смотрового окошка на меня уставилась жутко недо-
вольная орочья физиономия.
– Пропуск!– буркнул дежурный.
– Э-э-э...я...у меня еще нет...Я из Столицы,по рас-
пределению.Вот,– лихорадочно роясь в кармане плаща,я
торопливо лепетала все это,опасаясь,что охраннику надоест
ждать,– нашла!Пожалуйста.
Я попыталась впихнуть всю пачку своих документов прямо
в окошко,но орк-дежурный фыркнул и захлопнул его.Прав-
да,мгновением спустя в мифрильно-чеканном монолите двери
21
открылась дверца поменьше.
– Проходите.
– Спасибо,– я шмыгнула носом и втащила себя и свои
сумки в нутро Управления.Прозрачную папку с документами
я продолжала держать в руке,словно белый флаг парламенте-
ра.
– В следующий раз не надо стучать,– ухмыльнулся орк,–
там справа звонок есть вообще-то.
– А-а...
– Давайте бумаги.А,к особистам?Подождите здесь.
Дежурный принялся звонить по местному,а я—таращиться
по сторонам.Внутри обиталище энчечекистов оказалось дале-
ко не таким внушительным,как снаружи.Контора как кон-
тора,каких десятки тысяч по всей стране.Единственная спе-
цифическая деталь—на доске объявлений напротив дежурки
теснились листочки типа «Разыскивается...»,несколько ин-
струкций и явно самодельная стенгазета.Заинтересовавшись,
я подошла поближе.В глаза бросилась картинка:сотрудник
в форменном кителе,то ли тролль,то ли орк,самозабвен-
но треплющийся по телефону,на фоне кирпичной стены,из
которой торчат узнаваемо эльфийские уши.Надпись под кар-
тинкой предупреждала:
– Сотрудник,будь бдителен!Уши
Сегодня из стенок торчат.
И ты не зевай,а послушай
Чего за стеной говорят!
Стихотворный опус был подписан:«Неуловимый Хо».Я
недоуменно пробежала глазами стишок еще раз.Они это се-
рьезно?!Чутье графомага подтвердило:«Серьезно!Более чем».
Рядышком примостилась еще одна картинка,на сей раз с
двумя жизнеутверждающими лозунгами:«Позор трупоедам!»
и «Вегетарианство—первый шаг к долголетию!».Понуро скор-
чившийся на больничной койке зеленокожий некто (види-
22
мо,любитель мяса) и жизнерадостное трио—эльф,орк и
морковка—иллюстрировали лозунги.
Чем дальше,тем больше отвисала моя челюсть.Но окон-
чательно добил меня третий рисунок:улыбающийся гном с
огромным ручным пулеметом,эльф с неприлично торчащей на
уровне ремня снайперкой и орк с гранатометом,увенчанные
двустишием:
– Оружье любит ласку,
Чистоту и смазку!
Кошмар!Куда я попала?!
– К особистам—по лестнице на третий этаж,потом напра-
во,– отвлек меня дежурный.– Кабинет Ытхана Нахыровича
в конце коридора,не ошибетесь.Вот,ваш временный пропуск.
Это на неделю,пока не оформят постоянный.
– Спасибо!– я подхватила сумки и двинулась к лестнице.
– Леди!– окрикнул меня охранник.– Еще одно.На
будущее—сотрудники через парадный вход не ходят.Если вам
не покажут служебный подъезд,обратитесь ко мне или к
сменщику,мы проводим.
Еще раз благодарно кивнув,я целенаправленно потопала
по указанному адресу,не отвлекаясь более на плакаты и ло-
зунги,в стихах и в прозе.
– Здрасьте,дядя Ытхан!– зацепившись сумкой за косяк,
в кабинет будущего начальства я практически влетела,чудом
избежав столкновения с орочьим животом.
– Ну,с приездом,эльфенок,– папин боевой товарищ успел
меня поймать и вернуть в вертикальное положение.– Зачем
сразу-то на колени падать,а?
– И-и-звините...
– Ничего-ничего!Присаживайся.Как добралась?
– Нормально,– я плюхнулась на диванчик.– Вот только с
утра под дождь попала.
23
– Привыкай,у нас тут солнечных дней—от силы пара де-
сятков на год.Ну,молодец,что все-таки к нам.Мать,вроде,
тебя в лейб-кавалерию хотела пристроить?
Хотела,а как же.С лейб-кавалерией,вкусной во всех отно-
шениях,вышел только один казус—гарцевать предполагалось
на единорогах.А с единорогами...хм...не сложилось бы у
меня с ними.Никак.
– Н-ну-у...– я потупила взор:—Там возникли проблемы.
С единорогами.
– Хе!– орк хлопнул себя по ляжкам.– Вся в маменьку!
– Угу.
– Не переживай,у нас тут единорогов нету.Бумажки твои
где?
– Вот,– я выложила многострадальную папку на стол.
– Та-ак...диплом...выписка...Ну,с этим к кадровичке,
хотя погоди.Сам проведу.Приказ на тебя я уже подготовил.
Кадровичка у нас кикимора,так что не удивляйся.Завтра с
утра сходишь и все оформишь.Потом в техотдел зайдешь,
получишь табельное...Ты хоть стрелять-то умеешь,графо-
магиня?
– Да...папа натаскал.
– Уже хорошо.Так,форму тоже завтра получишь.Чего там
еще?А!Жилье!Таких чертогов,как ваша усадебка,конечно,
не предлагаю,но квартирка найдется.Держи ордер и ключи.
– Ново-Форменовка,Арсенальная,двенадцать,квартира
два,– прочитала я адрес на бланке.– Это где?
– Отличный зеленый райончик!– орк подмигнул.– В са-
мый раз для эльфей.Все,как вы любите—травка там всякая,
кустики,птички-цветочки.Всего полтора часа пешком—и ты
на работе.
– Спасибо,дядя Ытхан!– я спохватилась и полезла в нед-
ра сумки.– Совсем забыла!Пока вы меня официально не
приняли еще...вот!Это от папы.
24
– «Черная Крепость!»—умиленно воскликнул Ытхан,при-
нимая полуторалитровую бутыль бережно,словно младенца.–
Ну,эльф,чертяка!Порадовал так порадовал!
– А это от мамули,– полосатая лыжная шапочка с ушками
и пушистым помпоном на макушке веселенькой черно-красной
расцветки обрела нового хозяина.
Единственное домашнее занятие,за которое можно заса-
дить мою летучую мамочку это—вязание.Вяжет она все,от
грелки на чайник до грифоньей попоны.Результатами маму-
линой деятельности моя сумка была забита доверху.Свитера,
носки,шапки и шарфики,притом большая их часть—совсем
не моего размера.Либо мулик подбирала шмотки с дальним
прицелом,либо просто сгребла из шкафа все,что под руку
попалось,причем второе вероятней.Ну что ж,зато не буду
заморачиваться на подарки коллегам!Ближайшие пару лет—
точно.
– Ну,вроде все.Посиди тут минутку,пойду,твоего буду-
щего напарника-наставника отловлю.Он тоже эльф,кстати.
Надеюсь,споетесь.Только,Нол,ты меня при посторонних
«дядей» не называй,ладно?
– Конечно!
Те несколько минут,что я ожидала возвращения шефа,
были посвящены некоторым мечтаниям и предположениям о
личности моего будущего напарника и наставника.Хорошо,
что он из моих сородичей!Есть вещи,которые представитель
иной расы попросту не поймет,как не объясняй.Похоже,мне
наконец-то начинает везти!А мог бы и орк попасться,не в
обиду дяде Ытхану будь сказано,или,того чище,гном!Зелен
тис,даже с горным троллем или баньши можно найти общий
язык,но с родичами,все-таки,как-то попроще...
Но все предположения мигом вылетели у меня из головы,
едва лишь я увидела,кого судьба послала мне в напарники.
Не может быть!Я ошибаюсь,наверное,или просто похож...
Нет.Точно!Лет пять назад это лицо регулярно смотрело с
25
главных страниц всех мало-мальски серьезных столичных га-
зет.Эринрандир ап-Телемнар,кавалер Золотого Клинка и Ве-
черней Звезды трех степеней,лучший столичный сыщик всех
эпох,знаменитый контрразведчик,«рыцарь плаща и кинжа-
ла»,посвященный в рыцари лично Ее Владычеством...Его
карьера была стремительна и блестяща.Десятки громких дел,
два раскрытых заговора—головокружительный взлет!И еще
более быстрое и головокружительное падение.Печально зна-
менитое «мифриловое дело» сломало карьеру многим,даже
министры тогда опасались за сохранность своих ушей,что уж
говорить о простом сыщике,за спиной которого не стояло ни
влиятельного Дома,ни богатства?Спустя каких-то полгода
правда выплыла,и полетели погоны и головы,но в разгар
скандала никто и помыслить не мог,что Неподкупного по-
просту подставили.Он копнул слишком глубоко,и в награду
получил позор,опалу и забвение,лишь чудом избежав трибу-
нала.Впрочем,когда все выяснилось,честь его была восста-
новлена и все регалии возвращены,но на тот момент Эринран-
дир ап-Телемнар уже бесследно исчез из Столицы.И больше
не возвращался...
Так вот где прячется живая легенда!И я—я!– буду у него
учиться!Ура!Что там нужно делать,бумажки перебирать?
Да,пожалуйста!Сколько угодно!А еще я могу кофе варить и
тапочки приносить тоже,если понадобится!
Но,может,все-таки обозналась?!Да нет,точно он.Мало
того,что очень редко встретишь двух эльфов с одинаковы-
ми именами,еще и внешность совпадает полностью.Высокий,
глаза синие,с прищуром,над левой бровью небольшой шрам.
Волосы черные,неровно и коротко стриженые...Я осознала,
что пялюсь во все глаза на это легендарное чудо,а мыслю
при этом какими-то ориентировками!Все-таки годы в Акаде-
мии не прошли даром,канцелярщина въелась в плоть,кровь
и мозг.Такой...сам...живьем!!!Ах-х...
Соболиная бровь аристократически выгнулась,губы трону-
ла любезная улыбка.
26
Я печально понурилась.Я же все-таки графомаг-
мыслечтец,пусть не самый лучший,но все же...Фальшь
я чувствую.
Ну и ладно!Ну и пусть!Зато я буду с ним работать и у
него учиться!Пожалуй,это был первый раз,когда я поняла,
что по-настоящему хочу заниматься своей профессией.Уже
кое-что,не правда ли?
В общем,по коридору вслед за легендарным сыщиком я
топала вполне уверенно,пытаясь замаскировать щенячий вос-
торг нарочито-унылой физиономией.Авось сразу не раскусит.
∗ ∗ ∗
Однако же,не судилось сбыться скромным планам следовате-
ля.Едва Эрин пристроил свою подопечную к папкам и бумаж-
кам,как омерзительно резко зазвонил внутренний телефон:
– Эрин,детка,не хочешь зайти в гости?– ласково поинте-
ресовался Роин сын Норина.– Я тебе такое покажу...
Зрелища,которыми изредка баловал соратников штатный
патологоанатом,были предназначены для существ с очень
крепкими нервами и желудком.И вовсе не из вредности ха-
рактера,нет.Гном искренне и самозабвенно любил свою рабо-
ту,и,будь она менее специфической,обязательно брал бы её
на дом.При этом Роин так же честно не понимал,как можно
не восхищаться тончайшими оттенками и изысканной формой
циррозной печени или снежно-голубоватым блеском надкост-
ницы.Особенно уважал достойный гном процесс эксгумации
и неизменно пытался заманить на повторное вскрытие мно-
голетнего покойника зрителя,способного разделить его про-
фессиональный восторг.Брезгливых и впечатлительных Роин
презирал,считая недостойными почетной службы в НЧЧК и
сопровождаемой её высокой зарплаты.Эрин же входил в то
небольшое число стойких и уважаемых,только потому,что
27
был эльфом и умел хорошо скрывать истинные эмоции и чув-
ства.Хотя и его иногда мутило при виде Роиновых подопеч-
ных,особенно тех,которые прежде чем попасть на стол к
патологоанатому,провели зиму в лесу присыпанные снегом.
– Сейчас приду,– заверил гнома Эринрандир,и уже было
собрался выполнить обещание,как его окликнула Нолвэндэ:
– А можно мне с вами?
– Я к патологоанатому на вскрытие,– честно пояснил
эльф.
– А я не боюсь трупов,– заверила его ясноглазая напар-
ница.
– Да?
С одной стороны,Нолвэндэ ему еще не успела сделать ни-
чего плохого,а с другой стороны...может быть,и в самом
деле барышня окажется достаточно стойкой к натюрмортам
Роина.Хотя вряд ли.На всякий случай,Эрин незаметно при-
хватил с собой флакончик нашатырного спирта.
– Ну,пошли.
Мертвецкая располагалась в глубоком подвале,таком
мрачном,что даже у сильных духом и телом гоблинов по-
мимо воли тряслись коленки и потели ладошки.Узкий,скупо
освещенный зловещего вида мутно-зелеными лампочками,ко-
ридор вел прямиком к массивной железной двери,крепко за-
пертой изнутри на три засова.Справа от створки красовалась
ярко-оранжевая кнопка звонка размером с кофейное блюдце.
Эрин со всей силы надавил на неё и не отпускал,пока дверь
не открыли.Он знал,что Роин любит слушать в наушниках
музыку и медленно реагирует на вызов,увлеченно ковыряясь
в чьих-то внутренностях.Счастливый,как ребенок,получив-
ший ко дню рождения игрушечную модель кузнечного цеха,
гном распахнул дверь настежь.Он насвистывал арию Саурона
из классической оперы «Феанор-суперстар»,радостно потирал
руки в резиновых перчатках,не обращая внимания на забрыз-
ганный черной кровью длинный фартук.Для удобства в ра-
боте он заплел жесткие рыжие волосы в две косы,торчавшие
28
над ушами как рога боевого гномьего шлема.И никто на све-
те не сумел до сих пор переубедить Роина в том,что с такой
прической он выглядит крайне комично.
И без того сияющий взор Роина обрел небывалую яркость
при виде юной эльфийки.Дамы не часто баловали патолого-
анатома своим вниманием прямо на рабочем месте.Откровен-
но говоря,их можно было понять.
– Здравствуйте,милая барышня!Как я рад вас лице-
зреть!– рассыпался в любезностях радушный хозяин анато-
мички.– Такая честь!Такая честь!
– Её зовут Нолвэндэ,– поправил Эрин.– Моя практикант-
ка.
– Изумительное имя!Как повезло Эрину!– продол-
жал щебетать Роин,между тем переходя непосредственно
к делу.– Позвольте представить вам моего очаровательного
подопечного—господина Бе-Бе.
Лежащий на столе зомби со вскрытой грудной клеткой и
брюшной полостью зашелся в идиотическом смехе и попы-
тался помахать рукой в знак приветствия.При этом у него
отвалились указательный и безымянный пальцы,а средний
остался на месте,от чего жест живого мертвеца превратился
из пугающего в откровенно непристойный.
– А ну перестань баловаться!– по-отечески строго преду-
предил гном,пригрозив пальцем некстати развеселившемуся
зомби.– Ай-ай-ай,как нехорошо ты себя ведешь.
– Бе-бе-бе!– весело передразнил патологоанатома вскры-
ваемый.
Его потому и называли даже в официальных документах
«господином Бе-Бе»,потому что ничего более определенного
о личности несчастного установить пока не удалось.
– Не обращайте внимания,леди Нолвэндэ,скоро он окон-
чательно затихнет,заклинания осталось совсем чуть-чуть,–
уверял девушку жизнерадостный гном.– Будет смирненький,
как и подобает покойнику.
– Показывай,что хотел,– напомнил Эрин.
29
Утешало одно—что позавтракать он сегодня не успел.Гос-
подин Бе-Бе своим видом отнюдь не радовал взгляд и поме-
щение не ароматизировал.
∗ ∗ ∗
Хотите,я раскрою самый страшный секрет нашей семьи,вер-
нее,мужской ее части,а?Точно хотите?Уверены?А все равно
раскрою!Так вот,начать придется издалека,точнее,издав-
на.Однажды,давным-давно,когда меня еще и на свете не
было,громыхала и полыхала Вторая Пиндостанская война.
И как-то раз звено отважных грифонолетчиц было отправле-
но на выручку группе спецназа,попавшей в окружение.Ну,
прилетели,отбомбились и начали эвакуацию.А вы представ-
ляете себе,вообще-то,что такое грифон?Грифон—это,по су-
ти,здоровенный кот с крыльями.Чем пахнет кот?Правильно!
Кот пахнет котом,или,как метко выражается мой папуля,
кошатиной.Притом сила и...м-м-м...густота запаха про-
порциональна размеру грифона.Мамин грифон был просто ну
очень большой.А папу с детства выворачивало от кошачьих
ароматов...Но все-таки,когда отважная Аэриэн лихо по-
грузила раненого эльфа-снайпера на «борт» своего летуна,он
оказался единственным из всего отряда,кто,извиняюсь,не
блевал всю дорогу до базы,несмотря на то,что висел почти
что вниз головой.На прекрасную летунью это обстоятель-
ство произвело прямо-таки сокрушительное впечатление...А
теперь—внимание,секрет!Семена горчатки.Невзрачная такая
огородная травка,сорняк.Обоняние отбивает начисто.И во-
обще...успокаивает.Собственно,меня потому из Академии и
не выгнали,что на обязательных экскурсиях в анатомический
театр я выказывала истинно эльфийскую выдержку и хлад-
нокровие,несказанно удивляя преподавателей.А все папуля!
Не расскажи он мне об этом чудодейственном средстве,засы-
30
палась бы точно.А так ничего,и монстриков всяких мутиро-
вавших препарировала с каменным лицом,и в мертвецкой не
блевала ни разу.От укачивания травка эта тоже очень помо-
гает.В обязательные семейные вылеты на грифонах (мамочка
у меня—энтузиастка и пропагандистка здорового образа жиз-
ни и экстремального отдыха) мы с папулей втихую эти самые
волшебные семена жевали целыми горстями.Так что к походу
в морг я была готова если не морально,то хотя бы физически.
Опозориться пред синими очами легендарного Эринрандира?
Никогда!Пара щепоток горчатки,тайком съеденных во вре-
мя пути по коридорам Управления—и знаменитое эльфийское
хладнокровие налицо.И на ароматы препарируемого зомби
мне было теперь наплевать.Выглядел он,правда...Но ни-
чего!То,что я на личико слегка позеленела...так это у них
тут лампы такие!
Где-то через час-полтора начнется обратная реакция,и моя
теперешняя невозмутимость выйдет мне боком,но это будет
через час.А пока—знай наших!
Едва удержавшись от торжествующего взгляда в сторону
наставника,я изобразила на лице этакое серьезно-внимающее
выражение и с умным видом принялась кивать в такт речам
колоритного гнома-анатома.В судебной медицине я разбира-
юсь так же хорошо,как и в устройстве крылатой ракеты,но
изображать восторженное внимание мне это не мешало ни-
сколько.Главное,не приглядываться к,так сказать,объекту
исследования.
И вообще...Зомби,зомби...Вот за мамиными грифона-
ми лотки выгребать,особенно ближе к марту,когда у них пора
любви начинается—это да-а!После такого никакие вскрытия
не страшны.И даже вой восставшего мертвеца полнолунной
порою не идет ни в какое сравнение с мартовскими воплями
мамулиных крылатых котов.
31
∗ ∗ ∗
Из объяснений доброго доктора Роина сына Норина следовало,
что будучи живым господин Бе-бе вел сидячий образ жизни,
мало времени проводил на свежем воздухе,регулярно упо-
треблял алкогольные напитки и неправильно питался.То есть
веселый зомби—убийца президента банка работал обычным
офисным клерком.В последнее время среди рас-меньшинств
это было модно и даже престижно.Высокое Руководство ре-
шило явить обществу образчик современной толерантности,
позволив людям даже занимать руководящие должности в
частных фирмах.К счастью,на госструктуры эти нововведе-
ния не распространялись,к вящей радости всех его сотрудни-
ков от эльфов до кикимор,от кабинетных шишек до скромных
уборщиц.
Кстати,убиенный господин Стоерос возлежал на соседнем
столике,и препарируемый зомби все время пытался выказать
тому некоторые знаки внимания:свистел,улюлюкал и глупо
хихикал.Отсутствие головы у мертвеца бывшего клерка со-
вершенно не смущало.
– А в желудке у нашего общего друга я обнаружил вот
что!Человеческие,женские,– радостно воскликнул гном и
повертел у Эрина перед носом баночкой с прозрачной жидко-
стью,в которой плавал пучок ярко-рыжих длинных волос.–
И это еще не всё.
Пред ясные синие очи эльфа-следователя был представлен
некий странный предмет—черный кусочек то ли кожи,то ли
ткани с несколькими металлическими крючочками в два ряда.
– Это что такое?– меланхолично полюбопытствовал Эрин.
Гном изобразил розовощекой физиономией глупую грима-
су,которую он по неведомой причине считал признаком сму-
щения.
– Гм...часть дамского туалета...не при леди Нолвэндэ
будет сказано...
Эринрандир несказанно удивился.Кто бы мог подумать,
32
что Роин такой пуританин.Застеснялся прямо как подгорная
девственница.
– Какая еще часть?
– Ну...хм...эта...застежка...– патологоанатом попы-
тался допрыгнуть до эльфьего заостренного уха и громоглас-
ным шепотом прогудел:—От лифчика...пардон,бюстгальте-
ра.
– Это меняет дело.Уверен?!– хмыкнул следователь и тре-
бовательно поглядел на стажерку.– Нолвэндэ,ты лифчик но-
сишь?
– Ношу,– пролепетала девица.
– Погляди внимательнее—это точно застежка от бюстгаль-
тера?
Графомагиня осторожно покосилась на предъявленное ей
вещественное доказательство,сморщила носик и чихнула.
– Он самый.
– Возможно,милейший господин Бе-бе не так давно по-
ужинал рыжей девицей,– сделал логичный вывод патолого-
анатом.– Хотя я могу и ошибаться.Отправлю на анализ со-
держимое желудка,тогда будем знать точно.
– Что и требовалось доказать.За-ме-ча-тель-но!– пропел
Эринрандир и почти с нежностью поглядел...нет,не на юную
эльфийку,а на кусок кожаного лифчика.
Еще более трепетного и ласкового взора удостоилась прядь
рыжих волос.Гному от щедрот эльфийской души досталось
крепкое мужское рукопожатие,господину Бе-бе—хитрое под-
мигивание,а бедной девочке,стойко перенесшей все тяготы
посещения мертвецкой—ни даже крошечной,одобрительной
улыбочки и ни единого хорошего словечка ни на квенье,ни
на синдарине,ни на гоблин-переводе,на худой конец.Таким
вот подлым педагогическим приемом пользовался доблестный
энчечекист Эринрандир ап-Телемнар,чтобы стимулировать в
практикантах здоровое рвение и желание доказать свою про-
фессиональную состоятельность.
Рыжая прядь и кусок одежды дали ему,наконец,новую
33
ниточку для продолжения расследования.После холодного и
невеселого утра прямо-таки до самых краев,как ведро с по-
моями,наполненного неприятностями,открытие патологоана-
тома сумело не только порадовать Эрина,но и подняло ему
настроение.
– А не попить ли нам кофейка,леди Нолвэндэ?– почти
игриво спросил он бледную и окончательно сникшую девуш-
ку.– Я пью без сахара.Тем более его все равно нет.Забыл
купить.
Он громко-громко подумал:«Нол,приготовь кофе,пожа-
луйста!Ну,будь другом?– специально,чтобы графомагиня
его услышала,и добавил тоже мысленно:—А я никому не ска-
жу про горчатку,ага»
И подмигнул девушке синим,красивым до невозможности
и бесстыжим глазом.
∗ ∗ ∗
Ах,ты ж...
Слов банально не хватило.Ни в маминой квенье,ни в
папулином синдарине не нашлось бы достойного эпитета для
этого...Гада!
Так позорно засыпаться...Откуда он про горчатку-то
узнал,а?!Я же тихонько жевала,деликатно так...
Еще пару мгновений мамин нолдорский темперамент бо-
ролся с папиным синдарским самоконтролем.Папины гены
победили.Ура.И в самом деле,кто я такая,чтоб тявкать на
легендарного и прославленного...и моего непосредственного
начальника,к тому же!Нет,уж чему-чему,а соблюдению суб-
ординации меня дома хорошо обучили.Если старший говорит
«лягушка»,начинаем квакать и прыгать!А вот переходить на
мысле-речь так уж сразу,так уж запросто—это дурной тон.
Это,знаете ли,невместно.Не настолько мы хорошо знакомы.
34
Ладно,чего уж там...
Пойду делать кофе.Тем более,что и мне не помешает...
не поняла-а...А где кофе?Это—кофе?!
Чуть ежась под насмешливым взглядом прославленного и
легендарного,я брезгливо понюхала содержимое местной же-
стянки и не выдержала,фыркнула и полезла в свою сумку.
Плевать,что он там себе подумает!Готовить,а уж,тем бо-
лее,пить эту бурду я не стану.Даже несчастный зомбик пах
приятней!
Да-да,я прекрасно знаю,как это выглядит!Приехала тут
этакая столичная штучка и с ходу начинает морщить носик и
нудить:«Прови-и-инция-а...» Но кофе—это святое!Если уж
у меня есть с собой пачка стопроцентной харадики (специ-
альная обжарка,тонкий помол,для джезвы,хотя можно и в
чашку заварить),так зачем же растворимым суррогатом тра-
виться?
Вот в чашку я его и заварила,отметив для себя,что непло-
хо бы кофеварку сюда притащить.Бедняга,как он тут обита-
ет?Ни кофеварки,ни плитки,даже чайника нет!Банка и
кипятильник—это сурово...
– Угощайтесь,пожалуйста,– я церемонно поднесла на-
чальству чашку и улыбнулась как можно милее.
И поставила такой сильный блок на мысле-речь,как только
могла.Нечего тебе в моих мозгах делать,дорогой шеф.
Дорогой шеф неопределенно хмыкнул и уткнулся в чашку.
– Я видео на диск солью—или нельзя?
Начальство заинтересованно приподняло бровь.
– Видео?
– Ну да.Я писала вскрытие и фотографировала тоже.Ка-
чество,правда,телефонное...но,может быть,пригодится?
Если мой шнурок к этой машине подойдет,конечно...– тут я
засомневалась.Судя по возрасту местного компьютера,шну-
рок мог и не подойти.Сей агрегат,похоже,в прошлую Эпоху
собрали.
Ну,ничего.Зря,что ли,мамочка мне свой ноутбук пода-
35
рила?А я его перла сюда за столько лиг?
Нет-нет,вы только не подумайте,что я—супер-крутой спе-
циалист в области умной техники!Из Военно-Технического
Университета им.Куруфинвэ Феанаро меня тоже выгнали!Со
второго курса.Но ведь я же все-таки нолдэ по мамочкиной
линии,так что любовь к железкам у меня,можно сказать,в
крови.
Глава 2
36
37
Все-таки от стажеров,особенно поначалу,есть огромная
польза.Они безропотно выполняют всю черную работу,стара-
ются угодить и угощают всякими домашними разносолами и
деликатесами.
Эрин с нескрываемым наслаждением цедил ароматнейший
и ОЧЕНЬ дорогой кофе,вкус которого за давностью лет успел
истереться даже в его эльфийской бездонной памяти.
Чашечка харадики да под сигаретку!Ух!Жизнь однознач-
но и стремительно налаживалась.
Пока что от леди Нолвэндэ исходили исключительно забо-
та и внимание,как и от всех остальных предыдущих практи-
кантов.Это потом они садятся на голову,свешивают ножки и
никакого спасу от них нет.
Кстати,ножки у эльфийской девы,ну,те самые,которые
со временем будут свисать с плеч Эринрандира (в перенос-
ном смысле,естественно) очень даже ничего—стройненькие,
длинненькие и весьма соблазнительные,отметил про себя эн-
чечекист.Прелестные ножки,на которые в течение следую-
щего календарного месяца будет ходить любоваться все муж-
ское население конторы,начиная от орков-дежурных,закан-
чивая бравыми гоблинами из внутренней службы безопасно-
сти.Еще примерно полгода в курилках будут вестись бур-
ные обсуждения всех видимых и невидимых невооруженным
взглядом достоинств Нолвэндэ,а так же делаться ставки на
то,как скоро Эрин с ней переспит.Профессиональная эти-
ка требовала соблюдать субординацию в этом вопросе особо
щепетильно.Непосредственному начальнику предоставлялось
преимущественное право завести шашни с подчиненной.При
обоюдном согласии,само собой.И так как с предыдущими
практикантками спорщики обломались,то тотализатор будет
работать с максимальной продолжительностью.
Эрин специально думал особенно громко,преследуя сра-
зу несколько целей.Во-первых,по-эстетски насладиться неж-
нейшим розовым оттенком румянца смущения на щечках и
ушках новенькой (эльф он романтичный или меркантильный
38
до мозга костей хоббит,в конце концов?).Во-вторых,преду-
предить барышню насчет будущего,неизбежного как закат и
рассвет,ибо работа в мужском коллективе имеет свои осо-
бенности.Чтобы потом не рыдала и не бегала жаловаться,
когда услышит за спиной громоподобный троллий шепот:«Ка-
кая у цыпочки попка!Вах!Персик!» А в-третьих,чтобы зна-
ла,что пользоваться своим специфическим «преимуществом»
Эринрандир не собирается.У него и более серьезных непри-
ятностей по жизни хоть...ухом ешь.
– Спасибо,Нол,кофе был отличным,– похвалил девушку
Эрин.
И тут обнаружилось,что,распивая кофеи и стращая бед-
ную эльфиечку злобным призраком мужского сексизма,он не
заметил,как снова выкурил три сигареты подряд,невольно
устроив тотальное задымление служебного кабинета.
– Ох,прости!Я не подумал.Сейчас проветрим.
Пришлось открывать настежь окно и долго махать пер-
выми подвернувшимися под руку папками,чтобы несчастная
практикантка смогла отдышаться и откашляться.
– Какая толстая книга!
Не обратить внимание на огромный фолиант в кожаном
переплете с полустершейся позолотой на корешке,которую
пришлось переложить с подоконника на стол,чтобы открыть
окно,было нельзя.Книга-монстр производила колоссальное
впечатление на посетителей.Пудовый бумажный «кирпич» под
названием «Операционная система Мандос ХР» даже издали
внушал душевный трепет,и мало кто решался её открыть.
– А зачем она вам?– задала Нолвэндэ резонный и ожида-
емый вопрос.
– Во время допроса зажимаю яйца подозреваемому,–
усмехнулся Эрин с самым зловещим видом.– Для облегче-
ния процесса дознания.
На самом деле,у книженции имелась более прозаичная
и менее романтичная функция—она заслоняла собой щель в
раме окна,спасая хозяина кабинета от неприятных и совер-
39
шенно неполезных для здоровья сквозняков.Ну и еще,когда
бюрократическая чиновничья машина доводила Эринрандира
ап-Телемнара до припадка бешенства,«Мандос ХР» швыря-
лась со всего маху на пол,отчего в кабинете у Ытхана На-
хыровича,расположенного этажом ниже,с потолка сыпалась
штукатурка и опасно качалась люстра.И тогда грозное на-
чальство точно знало,что пора перестать закручивать гайки.
И переставало.
– Иногда делать ЭТО дверью не очень удобно,– с еще бо-
лее серьезным выражением на лице пояснил эльф-следователь.
Нолвэндэ поёжилась,но возможно,это было от холодного
сырого воздуха наполнившего кабинет.Маленькая дрянь по-
ставила весьма профессиональный мысле-блок,и вычислить
её подлинные чувства было невозможно.
– Ну вот.Вроде бы дышать тебе будет легче.В следующий
раз не жди,пока сработает противопожарная сигнализация,
а сразу окно открывай.Ага?– заявил Эрин.– Повеселить-
ся мы повеселились,а теперь займемся работой.Перечитай
показания Горбатого и скажи мне,где он врал.
Он протянул девушке простой картонный скоросшиватель,
а сам плюхнулся в кресло,открыл папку с названием КГ/АМ,
написанным ядовито-зеленым маркером,и закурил.
∗ ∗ ∗
Фу-у-ух!Кофе выпил!Понравилось!Вроде бы,подобрел да-
же...
Ура!
Я тихонько перевела дух.Все ясно,буду продолжать под-
лизываться.Такими темпами пачки хватит дня на четыре...
Потом еще куплю.Хвала Единому,я не слишком стеснена в
средствах.Нет,разумеется,тратить семейные деньги направо
и налево я не собираюсь—слишком хорошо мне известно,че-
40
го стоит родителям наше благосостояние.Но регулярно поить
начальство хорошим кофе мне под силу.Папуля специально
для этих целей мне счет открыл,«на чулочки»,как он вы-
разился.И на пирожные.Но белье я ношу аккуратно,а без
пирожных как-нибудь обойдусь.
Курить как хочется...
Но стрелять у начальства сигареты,в первый же день на
службе!Нет уж,я сильная,я стойкая,я перетерплю!У-у-у...
Я представила себе,как обращаюсь с подобной просьбой
к мужчине...сородичу...начальнику!– и слегка покрасне-
ла.Нет-нет-нет,я приличная девушка из хорошей эльфийской
семьи,я не опозорю своего рода.Мамочка предупредила ме-
ня насчет работы в мужском коллективе,так что я примерно
представляю себе,что меня ожидает в ближайшие пару меся-
цев,пока они тут не привыкнут.«Все мужики—сплетники»,–
напутствовала меня гвардии капитанша,игнорируя ухмылки
папули и братцев:—«Нет,не надо так закатывать глазки,дитя
мое!Всех,от денщика до фельдмаршала...не пихай меня в
бок,любимый!Я знаю,что у них там другие звания!Это все
равно!Так вот,они все будут пялиться на тебя и цокать тебе
в спину,даже если ты замотаешься с ног до головы в покры-
вала,как пиндостанская орчанка,вычернишь зубы и начнешь
косолапить.Через это все проходят.Далее.Сразу привыкай к
тому,что если твой шеф—мужчина,окружающие непременно
и наверняка запишут тебя в его любовницы.Все твои успехи
и все твои неудачи будут видеть только в таком ключе.Пона-
чалу.Первый год,как минимум.И если ты начнешь оскорб-
ляться,оправдываться,смущаться и,тем более,хныкать и
жаловаться,жизни тебе не будет.Поняла?Доказывать,что
помимо ножек и попки у тебя есть еще и голова,придется
не год и не два.Перетерпишь,выдержишь—добьешься чего-
то,нет—распрощаешься со службой.Ты точно не хочешь в
лейб-кавалерию,детка?»
В лейб-кавалерию я не хотела точно.И напутствия мамоч-
ки вызубрила твердо.Заткнуть уши и работать головой,тогда
41
все получится.Вот и попробуем,и поглядим,что будет.
Я уткнулась в папку с показаниями несчастного преступ-
ника и честно постаралась не коситься на шефа и сигарету в
его зубах слишком уж голодным взглядом.Та-ак...посмот-
рим...
Это только неспециалисту кажется,что графомаг-
мыслечтец—это такой ходячий детектор лжи.Мысли,дескать,
читает.По почерку и строению фразы любого насквозь видит.
И работка—не бей лежачего,сиди себе,перебирай бумажки
да поплевывай.
Угу,все,в принципе,так.
И читаю,и вижу.Вот только читая что-то,допустим,как
сейчас,письменные собственноручные показания бедняги Гор-
батого,я не слышу,чего он там себе думал,когда писал.Нет,
такое просто невозможно.Но я могу «войти» в его настроение,
в его чувства и ощущения—на тот момент,когда неровные
строчки легли на бумагу...Если мне не помешают,конечно!
Вот во время допроса (если бы я сидела за занавеской и слу-
шала,как мой кровожадный шеф зажимает разные части тела,
хи-хи,подозреваемого этой зловещей книжищей) я довольно
точно могла бы сказать,где и когда жертва соврет...И,если
бы мне дали послушать запись допроса Горбатого,я была бы
полностью уверена.
Ладно.Еще раз...во-от...вхожу...
Есть!
Здравствуй,дружок.Так вот ты какой!Пфе,не в моем вку-
се точно...Ты напряжен...потеешь...рука у тебя дрожит.
Боишься.Кого?Злющего эльфа?Ну,это само собой...а вот
тут?Здесь ты испугался так сильно—чего?Кого?А вот так
не говорят.И так не пишут.Мужчины.Только под диктов-
ку.Диктовку...заученно...здесь забыл,задержал руку...
Истина?Ложь?Вспомнил!Так должен говорить.Боюсь.Ее.
Стриптиз-бар.Три веселых феечки.Истина.Боюсь.Кредит.
Страшно...Хвостик уехал на другую строчку.Ложь.Она.
42
Страшно...
Всё!
Я «вынырнула»,мотая головой и морщась.Гадость какая...
бр-р!Все равно,что зомби вскрывать.У меня с веселым гно-
мом гораздо больше общего,чем хочется признавать!Сейчас
меня стошнит...Одной рукой растирая правый висок,второй
я брезгливо оттолкнула папку,подняла голову и наткнулась
на недоумевающий и опасливый взгляд шефа.
Ой...
Я совсем забыла!Надо же было предупредить!
Обычно графомаг за работой—то еще зрелище.Мои кол-
леги закатывают глаза,шевелят губами,надувают щеки,же-
стикулируют...Некоторые даже ушами стригут.Все зависит
от уровня восприимчивости.Погруженный в свое занятие гра-
фомаг все равно,что токующий глухарь,ничего не видит и не
слышит,кроме «клиента».Лично я начинаю бормотать вслух
и раскачиваться при этом,как болванчик.И голова у меня по-
том болит.Это же транс своего рода,один из способов влезть
в шкуру другого существа.Это не может быть легко.
«Сейчас меня уволят»,– подумала я,трусливо вжимаясь в
кресло.
А вслух сказала,запинаясь и заикаясь:
– Он писал не сам.То есть...это не его слова,понимаете?
Он писал так,как ему сказали написать.И он боялся.Очень-
очень боялся,особенно тут...м-м-м...Он боялся какой-то
женщины.И вот здесь,и тут тоже,он писал как бы с ее слов,
той,кого боялся.Я...понятно говорю?И еще—тут он точно
хотел написать что-то другое,но не смог.Стриптиз-бар,«Три
веселых феечки»,кредит.Это—истина.Остальное—врёт.Всё,
больше ничего не вытащить,– я вдохнула,выдохнула,зажму-
рилась и выдала,дурея от собственной наглости:—А можно...
можно мне сигарету?
Со стороны начальства не доносилось ни звука.
Ну,всё.Мало того,что устроила тут представление
«скорбный дом на выезде»,да еще и ничего путного не смогла
43
сказать!А теперь еще и курево стреляю!Зелен тис,сейчас
точно выгонит!И пинка вслед даст,пожалуй.
∗ ∗ ∗
Изрядные дозы кофеина и никотина подействовали на мозг
отдельно взятого следователя НЧЧК прямо-таки волшебным
образом.Хандру,по крайней мере,как рукой сняло.Дока-
зательства,обнаруженные ретивым доктором Роином,на са-
мом деле только подтвердили основную версию следствия,и
теперь осталось только дождаться ответа из криминалистиче-
ской лаборатории,чтобы начать в полную силу разрабатывать
основных подозреваемых.Были,были у Эрина некоторые по-
дозрения,не дававшие ему спокойно рассиживаться в кресле.
По большому счету,клок рыжих волос из желудка зом-
би для следователя означал только одно—без показаний Гор-
батого теперь можно обойтись.Естественно,что после того,
как с опущенным поработает ворлок-реконструктор,все равно
придется проводить утомительную и бесполезную экспертизу
пригодности к дознанию пострадавшего уголовника.Эрин за-
ранее сочувствовал самому себе и Нолвэндэ.Общение с людь-
ми,подвергшимися обратному превращению,вообще удоволь-
ствие редкой паршивости,а Горбатый и в здравом уме был
изрядным подонком.Одним пусканием слюней и кудахтаньем
тут дело не обойдется,как известно,куры—птицы не слиш-
ком опрятные.А после подробного изучения сумасшедшего
мага-рецидивиста Эринрандиру придется еще писать длинный
и обстоятельный отчет,во всех отвратительных подробно-
стях описывая художества Горбатого.Развели бюрократию,ни
вздохнуть ни пер...едохнуть!Право слово,Арнольд Полука-
рович совершенно прав,когда предлагает не реконструировать
обратно превращенных,а организовать подсобное хозяйство.
Начальство давно бы согласилось на рацпредложение гуман-
44
ного тролля,если бы пострадавшие от магического произвола
сокамерников не были бы петухами,то бишь,птицами муж-
ского пола,не пригодными ни для каких иных целей,кроме
вульгарного суповарения.И так как данное деяние формально
попадало под статью АнтиМагического УК о каннибализме,
то мнение петушиного сторожа упорно руководством игнори-
ровалось.
И все-таки не зря кто-то не пожалел денег и связей,что-
бы заставить Горбатого замолчать навсегда.И время выбрано
удивительно точно.Штатный ворлок так некстати уехал на
курсы повышения квалификации,и именно сейчас заменить
его некем.
Эрин внимательнее перечитал допросный лист с показа-
ниями охранника,переведшего Горбатого из одиночки в об-
щую камеру.Разумеется,с ним договаривались через десяток
посредников,и о главном заказчике тот,как говорится,ни
ухом,ни рылом.Жалко гоблиненка,парень пострадал из-за
собственной жадности.С гоблинами такое случается.Думал
срубить деньжат налегке,а оказался в виварии.Не исключе-
но,что после допроса его превращал в крысу лично товарищ
Шрак—первый заместитель Ытхана Нахыровича.Сизолиций
борец за чистоту рядов наводил даже на опытных и прове-
ренных энчечекистов иррациональный ужас не только своей
принципиальностью,но и мощной магической энергетикой.А
как товарищ Шрак пил водку!О!Теплую,из мыльницы,в
мужском туалете,занюхивая рулончиком туалетной бумаги.И
самое главное,не пьянел,зараза.
Эрин помимо воли передернул плечами от нахлынув-
ших воспоминаний.Бр-р-р-р-р!Да здравствует эльфийская
печень—самая могучая печень в мире!
Стажерка тем временем пыхтела над показаниями Горба-
того.На девчонку было жалко смотреть.Эринрандир даже
слегка струхнул.Доведет Ытханову протеже до нервного ис-
тощения в первый же день—начальство на куски порвет.
Хотя конечно,до уровня Хильди девчонке далеко,как от
45
деревни Гадюкино до Валакирки.В бытность Эрина знамени-
тым,столичным и орденоносным в паре с ним работал самый
лучший графомаг и мыслечтец,какого только оказалось воз-
можным найти.На хоббита во время работы вообще было
лучше не смотреть.Хильдигрим беспрестанно чесался,икал
и сморкался.Так что к побочным эффектам графомагии Эрин
успел притерпеться.Он дождался,когда Нолвэндэ придет в
себя,и очень внимательно выслушал её пояснения.
«Женщина,стриптиз-бар,«Три веселых феечки»,кредит,–
лихорадочно размышлял эльф.– Все правильно!Все сходится!
Ребеночек не наш!»
Мысленно он ликовал.Его подозрения еще раз подтверди-
лись.Целиком и полностью.Все-таки он не утратил хватки.
Мастерство ведь не пропьешь,верно?И сколько не заливай
свой позор в мужском туалете из мыльницы в компании с
мрачным гоблином,а чутье сыщика никуда не денется!
– А?Кури,конечно,только они крепкие,– честно преду-
предил Эрин,механически протягивая открытую пачку ста-
жерке.
«Молодец,малявка!Так держать!»
На радостях следователь нащупал во внутреннем кармане
форменного кителя заветную фляжку,но при Нолвэндэ пить
постеснялся.Решит еще,что алкоголик.А неплохо было бы
полирнуть первую удачу «Черной чайкой».
– Сиди тут и отдыхай,– приказал Эрин.– Я быстро,–
и едва девушка дернулась следом,строго рыкнул,пригрозив
пальцем.– Вернусь—пойдем обедать.
И направил свои стопы к криминалистам.Ему просто не
терпелось узнать побольше о рыжем клоке волос и остальном
содержимом желудка господина Бе-бе.Ел он или не ел кого-
то?Вот в чем вопрос!
Лабораторией заведовала милейшая и умнейшая орка с
совершенно непроизносимым для нормального эльфа именем
Юслагюлшаха.В отличие от коллеги Роина она никогда не
путала работу с личной жизнью,тщательно следила за модой
46
и вот уже тридцать лет была безнадежно влюблена в Ытхана
Нахыровича.
– Эрин,лапушка!– проворковала Юсла густым сочным
контральто.– Наконец-то и на твоей улице праздник.
– Вы это о чем?– прикинулся тот эльфийским мокасином.
– О твоей новенькой напарнице,конечно!– воскликнула
криминалистка.
Стоило ли удивляться.Чтобы от бдительного ока бравых
энчечекистов укрылась сколь либо значимая новость?Да ни-
когда!Эрин готов был присягнуть на своих пыльных меда-
лях и рыцарских шпорах—едва за ними с Нолвэндэ закрылась
дверь мертвецкой,как Роин сын Норина бросился обзванивать
по внутреннему телефону все отделы и в красках расписывать
прелести стажерки-эльфийки.Глаз у гнома—алмаз,он сразу
определяет размер бюста,объем талии и марку нижнего бе-
лья.Каким образом?А вот это секрет опытного специалиста.
– Если ты снова упустишь свой шанс,то я просто переста-
ну верить в легендарное эльфийское обаяние,– заявила Юс-
ла.– Хватит лелеять свои обиды,надо начинать снова жить в
полную силу.
– У меня такое впечатление,что все управление только и
озабочено,что состоянием моей половой жизни,– проворчал
Эрин.
– А что ты думал?Мы слепые?– искренне возмутилась ор-
ка.– Сколько можно строить из себя монаха-отшельника?Вот
из-за таких,как ты,и возникает слэш.Молодой красивый му-
жик эльфийской национальности,а живет один-одинешенек!
Хоть бы одну дриаду трахнул!
– Юсла!Перестань!
– Что значит «перестань»?Все секретарши по тебе сохнут.
Уже трижды туда-сюда из блондинок в брюнетки перекраши-
вались,чтоб тебе,бесстыжей эльфячьей роже,угодить.
– Кстати о масти причесок.Что ты мне скажешь о рыжих
волосах?– тут же сориентировался Эрин и увел разговор от
скользкой темы своей личной жизни в чисто профессиональ-
47
ную плоскость.– Роин тебе должен был прислать.
Юсла деловито пролистала свой блокнотик:
– Ну что я тебе скажу,эльф мой аскетичный,держали тво-
его зомби впроголодь,бедолага с голодухи сожрал несколько
кожаных лифчиков.
– А волосы?Выдернул?
– Да нет,что ты!– замахала руками орка.– Он расческой
закусил,а на ней были выпавшие волосы.Рыжесть натураль-
ная,естественная.Аж завидки берут,честное слово.Роскош-
ная у какой-то мерзавки шевелюра,просто роскошная.
– Не у мерзавки,а у сьючки,– механически поправил
криминалистку Эрин.
«Ну,вот вы и попались,ведьмы мои ехидные!»—
торжественно провозгласил он в своих мыслях.
– Спасибо,Юсла,ты просто золото,а не женщина!– ска-
зал он и запечатлел на смуглом запястье орки благодарный
поцелуй,стараясь не смотреть на разрисованные розовыми
сердечками и цветочками черные акриловые ногти.
– Скажи об этом Ытхану,– грустно вздохнула Юсла.
∗ ∗ ∗
Как же мало мне нужно для счастья!Едва за бодро ускакав-
шим шефом закрылась дверь,я мигом позабыла про неприят-
ные нюансы моей работы.Некогда болеть!Какая мигрень—
меня подхватила волна энтузиазма и азарта.А всего-то—
похвалили и дали сигаретку.Если и дальше так пойдет,я
ему точно тапочки носить стану.Хи-хи.
Исполненная благодарности,я вымыла чашки из-под ко-
фе,вытряхнула пепельницу,протерла столы,сложила бу-
мажки на своем рабочем месте двумя ровными стопочками—
обработанные и еще не тронутые.Достала из недр сумки лю-
бимый кактус и торжественно установила его рядом с монито-
48
ром.Тут же,рядышком,примостилась рамочка с фотографией
родителей:мама в летном комбинезоне и папуля в старом ка-
муфляже на фоне нашего семейного грифоньего питомника.
Обживаюсь потихоньку.Прелестно!
Я горделиво окинула взором созданный уют,откинулась в
кресле и с чувством выполненного долга наконец-то закурила
«трофейную» сигарету.И почти сразу поняла,что спокойно
вот так до возвращения шефа не досижу.Меня начало сне-
дать то,что папочка флегматично именует «наследственным
шилом»,не будем уточнять,где именно оно располагается и
чьим наследством является.Я жаждала приносить пользу!Вот
прямо сейчас и сразу же,немедленно!Поскольку чашки были
уже вымыты,а насчет бумаг дополнительных указаний не бы-
ло,я все-таки извлекла ноутбук,подключила к нему телефон
и переписала материалы,отснятые на вскрытии.
Начальство обратно все не шло и не шло.
Ладно,раз шеф сказал отдыхать,будем отдыхать!Лучший
отдых—это смена деятельности!
С этими мыслями я решительно открыла фотографию полу-
переваренной застежки от лифчика и принялась ее укрупнять,
вертеть и добавлять резкости.Все-таки кажется мне,что если
уж не в конструкции,то в моделях женского белья мне разо-
браться будет проще,нежели мужчине.Не сомневаюсь,что за
свою жизнь мой прекрасноокий шеф расстегнул немало бюст-
гальтеров,но если он вот так сходу сможет отличить изделие
модного дома «Нимродель» от очень похожего,но гораздо бо-
лее дешевого изделия,пошитого трудолюбивыми орчанками в
солнечном Пиндостане,я усомнюсь в его ориентации.А вот
я подобную садистски-неудобную застежку (а вы попробуй-
те самостоятельно застегнуть шесть крючочков в два ряда у
себя на спине!) точно где-то уже видела,вот только не пом-
ню,где...Не в каталогах точно.ТАКОЕ шьют либо дома на
кухне,либо у дорогущих модисток на заказ.Обычное белье,
дешевое или дорогое—неважно,более функционально.Вот у
меня,например,не самый дешевый лифчик от «Нимродель» с
49
незаметной и удобной застежкой спереди.А неизвестная мне
девица,чьим имуществом закусил зомби,помимо дурного вку-
са отличалась,видимо,еще и изрядной долей мазохизма.
Нет,ну где же я это видела?!
Я вытянула из забытой Эринрандиром пачки еще одну си-
гарету и сосредоточенно засопела,уткнувшись в экран.
Есть!Вспомнила!
В точности такой лифчик носила бывшая подружка моего
старшего братца!Где приличный юноша из хорошей эльфий-
ской семьи умудрился подцепить вульгарно-крашеную рыжую
человечку с нездоровой страстью к черному кожаному белью,
для всех нас так и осталось загадкой.Однако же подцепил.
Да еще и притащил ее в поместье «знакомить с семьей»!Се-
мья,понятно,была в полном...восторге.День,когда это
диво попыталось продемонстрировать моему папуле (!) «бо-
евые»,как оно выразилось,«искусства»,запомнился нам как
один из самых веселых выходных,проведенных в кругу семьи.
Диво летало по спортзалу,выбивая пыль из стен и матов,
по самым замысловатым траекториям.Папуля вообще-то не
бьет женщин,но иногда делает исключения.Красавица оби-
делась и прошипела что-то о «высокомерных остроухих шови-
нистах».Впрочем,пыльные маты,куда она была тыкнута ли-
чиком,несколько заглушили ее пламенную речь.Вот тогда-то
я и наблюдала точно такую же застежку и,похоже,такой же
лифчик,так как именно в этом «боевом облачении» несчаст-
ная и пыталась спарринговать с моим нехорошим остроухим
папулей-шовинистом.
Куда потом делась несостоявшаяся любовь моего братца,
осталось тайной.Почему несостоявшаяся?А как бы вы отнес-
лись к девушке,которая умудрилась за один вечер попытать-
ся соблазнить сразу семерых...извиняюсь!– восьмерых эль-
фов?!Притом родственников.Притом в присутствии их жены
и матери?Получив не слишком вежливый отказ,раздосадо-
ванная красотка попыталась спереть мамину любимую вазу,
папин наградной кинжал и угнать племенного грифона...В
50
общем,братцу в итоге быстро вправили мозги,а из всего это-
го на семейном совете был сделан логичный вывод:даже ле-
гендарное эльфийское гостеприимство должно иметь границы!
Больше подружек с замашками уличных попрошаек мои бра-
тья не заводили,и уж тем более не приводили такое в дом.
Но очаровательная в своем уродстве кожаная вещица мне за-
помнилась...
– Ха!– торжествуя,я захлопнула ноутбук (это военная
модель,так что ничего фатального с ним не приключилось) и,
оттолкнувшись пятками от пола,откатилась на кресле назад.
Сдавленный возглас за спиной раздался внезапно.Сердце
ухнуло в пятки.Я подскочила на кресле,тихонько пискнула и
замерла,как мышь под метлой,не решаясь обернуться.
Начальство изволило вернуться в самый подходящий мо-
мент.
∗ ∗ ∗
Реакция новенькой,застигнутой за катанием в кресле по ка-
бинету,Эрина несколько смутила.Он даже покосился на свое
отражение в стеклянной дверце стенного шкафа.
Вроде бы хищные клыки не успели отрасти,и взгляд по-
ка еще без сумасшедшинки.Конечно,вид потрепанный,морда
перекошенная,башка раскалывается,синяки под глазами,как
у голодного вампира,и в животе бурчит не по-детски.Но чтоб
так шарахаться...Дожилс-с-с-ся!Уже на сородичей ужас на-
водишь,ап-Телемнар.Позор!
– Нолвэндэ,сделайте милость,перестаньте трястись,–
проворчал Эрин.– Я,конечно,жрать хочу как не знаю кто,но
вас есть не буду.У нас законный обеденный перерыв,между
прочим.
– Я не хочу кушать,– проблеяла эльфийка.
– А придется.Тут все равно будут сейчас убирать.
51
Перед уходом он приоткрыл окно для проветривания.Сно-
ва выслушивать жалобы уборщицы на табачный дым,эльфу
не хотелось.Вот ведь подлянка какая—у остальных сотруд-
ников убирают наяды,а у него—дриада.Упертая девка родом
из какой-то заповедной дубровы.Мало того,что она руга-
лась,как пьяный хоббит,так еще и регулярно строчила на
Эринрандира доносы.То он дырку в казенном ковре пропалил,
то непонятно что курит,чуть ли не гашиш.К тому же уходит
с работы позже всех,а бедной труженице швабры,тряпки и
пылесоса приходится перерабатывать,а потом возвращаться
домой в темноте по неблагополучному району.После долгих
споров нашелся компромисс—уборка производилась в обеден-
ный перерыв.
– Доброго денечка!– злобно рявкнула Эрину прямо на ухо
вредная дриада.– Соизволили,наконец-то.
– И я тебя люблю,Желудьковская,– огрызнулся эльф,
бросив на ходу через плечо.– Снова найду пыль на
подоконнике—заставлю все заново перемывать.И только по-
пробуй выбросить мои сигареты.
Умение Эринрандира наживать себе недоброжелателей сре-
ди обслуги даже в самые лучшие времена поражало выше-
стоящее начальство.Секретарши у него постоянно рыдали и
бились в истериках,уборщицы устраивали акты саботажа,а
единственный личный водитель уволился со скандалом ровно
через две недели.Сначала Эрин думал,что дело в избалован-
ности столичного персонала.Но в провинции история повто-
рилась.Тут было о чем поразмыслить на досуге.Мда...
Столовка НЧЧК располагалась в полуподвальном помеще-
нии и выглядела,как...столовка.Затертые пластиковые сто-
лы,стулья с фанерными сидениями типа «прощайте,колгот-
ки»,подносы мерзкого ядовито-розового цвета и искусствен-
ные цветочки в бутылке из-под йогурта на кассовом аппарате.
Но кормили отлично.Если бы не служебная кормежка,Эрин
бы уже ноги протянул.Во-первых,полноценный обед—первое,
второе и компот стоил сущие копейки,а во-вторых,не нужно
52
было готовить и потом мыть за собой посуду.Именно поэтому,
ну и еще из-за полнейшего отсутствия личной жизни,эльф-
следователь никогда не отказывался поработать в выходные
и праздничные дни.И,кроме того,сердобольные столовские
хоббитянки Эрина искренне любили за отличный аппетит и
доброжелательное отношение.Вот и сейчас,едва заметив его
в дверях,розовощекая кучеряшка Фолка,стоявшая на разда-
че,радостно замахала рукой:
– Эрин!Иди скорее,я тебе самую вкусную котлетку оста-
вила!Ой,да ты не один!
Ну вот,пожалуйста!Как некстати,право слово.
Все,кто в данный момент находился в столовой,оберну-
лись и воззрились на Нолвэндэ:гоблины,орки,наяды,дриа-
ды,гномы,хоббиты,эльфы и даже товарищ Дзир—глава отде-
ла по борьбе с терроризмом и дроу по национальности.Дри-
ады,понятное дело,недовольно зыркали на мыслечтицу из-
под длинных налакированных челок и синхронно застукали
ноготками по столешницам.Криминалистка Юсла слегка пре-
увеличила влияние Эриновых пристрастий на цвет их волос.
Дриады как были блондинками,так ими и остались.Во всех
смыслах этого слова.Мужская часть обедающих энчечекистов
при виде леди Нолвэндэ расправила плечи и подтянула живо-
ты,даже те,которые никакой подтяжке уже не поддавались.
Смущенный и рассерженный,Эрин сделал морду кирпи-
чом,и решительно взяв стажерку под локоть,поволок её за
собой к стойке раздачи.Не слушая никаких возражений,взял
для Нолвэндэ те же блюда,что и для себя,расплатился и
усадил девушку лицом к залу.Потому что,все время,пока
эльфийка не видела,вдохновленные энчечекисты беззвучно
делали Эрину знаки разной степени пристойности.
«Надо будет показать этим доброхотам фотографии её се-
мейства,– раздраженно подумал Эрин.– Тут не только мне,
тут даже Дзиру ничего не светит».Девушки из столь из-
вестных семейств сызмальства знают,что тащить в дом вся-
кую каку с улицы нехорошо.Скормят грифонам,и как звать-
53
величать не спросят.Знаем—проходили.
– Ешь,давай.А потом расскажешь,что ты там рассмот-
рела на своем ноутбуке,– заявил эльф,решительно взявшись
за чуть погнутую алюминиевую ложку.Совсем чуть-чуть,есть
можно.
Пока Нолвэндэ томилась над густым и наваристым горо-
ховым супом,голодный эльф умял две порции,потом,практи-
чески не жуя,проглотил штук пять котлеток и присосался к
граненому стакану с компотом из странного вида,цвета и вку-
са фруктов.Эрин не отказался бы и от добавки,но не захотел
пугать девушку.Объяснять ей,что в последний раз он нор-
мально поел позавчера вечером,тоже было как-то не с руки.
А может быть,и не позавчера,а еще раньше,если не считать
едой растворимый кофе,сигареты и пиндостанский бубль-гум
без сахара.
– Сколько можно копаться?Я хочу услышать,что ты там
разглядела в застежках,если на радостях устроила катание
на кресле,– напомнил он сотрапезнице.
Неведомо,чему больше обрадовалась Нол,то ли возмож-
ности отставить тарелку с жутковатым варевом,то ли поводом
поделиться с грозным шефом своими умозаключениями.
И пока графомагиня рассказывала,Эрин с радостью отме-
тил,что помощница ему в кои-то веки досталась толковая и
самостоятельная.
– Отлично,леди!Теперь ты мне опишешь то же самое,
только на бумаге,выскажешь свои предположения по вопросу
происхождения кожаного бельишка.А я пока организую до-
прос бывших сокамерников Горбатого.Ты олбанский-то зна-
ешь,мыслечтица?
54
∗ ∗ ∗
Загадочного «олбанского» я,к сожалению,не знала.Более
того,я,к стыду своему,даже не представляла себе,где тер-
риториально может располагаться страна,жители коей изъ-
ясняются на подобном наречии.А потому,заслышав вопрос
начальства,впала в ступор,в каковом и пребывала до са-
мого конца обеда.И только когда потерявший терпение шеф
во второй раз меня окликнул,я осмелилась поднять на него
несчастный взор:
– П-прошу простить меня,м-милорд...но я не помню та-
кого языка!
На этот раз я встречу позор с высоко поднятой головой!А
не знать о существовании какого-либо языка для дипломиро-
ванного графомага—самый настоящий позор,согласны?
Милорд подавился остатками компота и зловеще проши-
пел:
– Прекратите этот балаган,леди Анарилотиони!
– Простите...– выдавила я и сглотнула.
– Идемте.Обеденное время закончилось.
Я так шустро выбралась из-за стола,что посадила зацепку
на брюки,и поспешила за разгневанным начальством.
– Я...оскорбила вас,милорд?– осмелилась я подать голос
уже в тиши кабинета.
«Милорд» свернул очами.
– Нет.Но впредь воздерживайтесь от подобных представ-
лений на здешней публике,леди.Мы с вами не в Столице,–
добавил он уже мягче,– к счастью.
– О!– до меня начало доходить.Ну,конечно же!Для
опального лорда (а я что,виновата,что он действительно
лорд?!Ее Владычество лично ему титул даровала,наслед-
ственный,между прочим!) напоминание о былом положении
не могло быть приятным.А я была непозволительно бестакт-
на.Но как же мне его тогда называть?
55
Вот этот вопрос я все-таки озвучила.И в самом деле,об-
щаться как-то надо.
– По имени,– последовал ответ.– И никаких «милордов»,
понятно?Милорды остались в Столице,леди.
– Это неудобно,– возразила я,вся во власти сомнений.–
Мы с Вами в разных чинах,и подобная фамильярность млад-
шей по отношению к старшему вряд ли допустима.
– Тогда говорите мне «Вы» и успокойтесь уже на этом!–
начальство изволило усмехнуться.– Ибо пока мы с вами раз-
водим тут политесы,сударыня,у нас все зомби расползутся.
Даже уже препарированные.
– В таком случае,– я светски улыбнулась,– вам тоже
следует называть меня по имени,Эринрандир.Просто «Нол-
вэндэ» или даже «Нол»,если угодно.И можно без «леди».
– Заметано!– шеф фыркнул и выразительно кивнул в сто-
рону компьютера.
Я ойкнула и метнулась на рабочее место.
– И кстати,Нолвэндэ,– неформально подмигнул мне вслед
легендарный энчэчэкист,– к твоему сведению,олбанский—
это не язык.Это жаргон.И для юной девы из семейства,по-
добного твоему,вполне простительно этого не знать.
«Ну-ну»,– мысленно хихикнула я,приникая к компьюте-
ру.– «Много ты знаешь о моем семействе.Слышали бы Вы,
сударь,какими словесами кроет блистательная благородная
леди Аэриэн своих знаменитых «летунов»!И вообще...у ме-
ня семеро братьев».
∗ ∗ ∗
«Милорд»!Едрёные пассатижи!Как любит говаривать отваж-
ный дроу—гроза иномирянского терроризма,выбирая,какой
проводок перерезать,за полторы минуты до предполагаемо-
го взрыва.Эрин тешил себя надеждой,что коллеги,пожирая
56
горячими взглядами ножки и попку эльфийской девы,не обра-
тили внимания на её неосторожные слова.К нему и так лишь
совсем недавно стали относиться как к «своему»,а не как к
залетной птице из Столицы,явившейся учить настоящих (в
отличие от легендарных и прославленных) профессионалов и
совать нос в чужие дела.Не хватало еще напомнить сорат-
никам про рыцарство.Тогда точно от шуточек про золоченые
шпоры до скончания веков не отделаешься.Ох уж эти ро-
мантические девы из приличных семей!Албанского не знают,
гороховым супом брезгуют,«милордами» обзываются!
К счастью,по дороге в канцелярию тюремного изолятора,
Эрин не только никого не встретил,но еще умудрился избе-
жать столкновения с парочкой своих обожательниц-дриад,а
когда выяснилось,что сегодня на смене коллега Леготар,то и
вовсе воспрял духом.Без расспросов о стажерке,конечно,не
обойтись,но сородич-эльф гораздо меньшее зло,чем осталь-
ные сотрудники внутренней тюрьмы.
Если бы Эрин не знал,где работает Леготар,то сроду бы
не отгадал,что всегда элегантный эльф,не брезгующий да-
же мужским маникюром,во времена оные считался лучшим
специальным агентом Секретной Службы.Как и Эринрандир,
оставшись не у дел из-за крупного политического скандала,
Леготар решил начать новую жизнь на новом месте.На почве
схожести судеб они и нашли общий язык.
Пить бывший агент не пил,зато отлично играл в префе-
ранс.
– Привет,Тар!
Тонкие губы платинового блондина в безупречно сидящей
форме расцвели самой обаятельной в мире улыбкой.
– День добрый!Про Нолвэндэ Анарилотиони спрашивать
не буду—тебя уже и так достали,– молвил проницательный
коллега.– А под вызовами на допрос обитателей камеры номер
6 тебе осталось только подписаться.
Иногда Леготаровы понты Эрина раздражали,но чаще все-
таки радовали,как например,сейчас.
57
– Ты прямо без рентгена всех насквозь видишь,– восхи-
тился следователь.– Спасибо!
Бывший спецагент снисходительно хмыкнул.
– Но сегодня ты все равно ни с кем поговорить не смо-
жешь.
– Почему?
Леготар придал своему лицу выражение крайней задумчи-
вости,будто считывал информацию прямиком из ноосферы.
– Потому что через полчаса начнется ПДПС.
– Едрёные пассатижи!– взвыл Эрин,от избытка чувств
звонко хлопнув себя ладонью по лбу.– Забыл совсем!Это не
ДПД,а засада какая то!
– Иногда я просто диву даюсь,как ты сумел нажить себе
репутацию проницательного сыщика,– вздохнул Леготар.– У
тебя в одно ухо влетает,а в другое вылетает.Перворожденный
называется.
И так как за бывшим,почти легендарным спецагентом во-
дилась слава существа никогда и ничего не забывающего и
держащего руку на пульсе всех событий,Эринрандиру возра-
зить было совершенно нечего.
В это время в кабинет к Тару заглянул хоббит-курьер:
– Срочно в актовый зал на ПДПС!– крикнул он.
Загадочная и грозная аббревиатура расшифровывалась
просто—постоянно действующее производственное собрание.
В приватной обстановке Эрин обзывал его иначе—ДПД.Го-
раздо менее цензурно,если переводить дословно.ДПД—до
п...дверца.И сказать по правде,рядовые и не очень энчече-
кисты полностью разделяли мнение опального сыщика.
Ибо мероприятие было тупое и полностью бесполезное,не
имеющее никакого отношения к реальности,и никак не влия-
ющее на раскрываемость преступлений.
– Приходи завтра с утра.Все нужные документы будут
готовы,– заверил Эрина Леготар.– Может быть,кого-нибудь
подержать ночку в карцере?Для укрепления памяти,скажем?
Следователь ненадолго призадумался,сверяясь со списком.
58
– Ну,разве что...м-м-м-м...Лёнчика.
Маг-рецидивист по кличке Лён отличался особым циниз-
мом и дерзостью.Именно его Эрин считал зачинщиком магиз-
насилования Горбатого.
– Нивапрос!– хмыкнул Тар.– Сделаем в лучшем виде.А
ты беги на свое ДПД,опоздаешь.
И снова оказался прав.Вот,что значит старая школа!
∗ ∗ ∗
В самый разгар написания моего отчета о сравнительном ана-
лизе застежек для лифчиков шеф,чертыхаясь,умчался на со-
вещание,на прощание наказав мне дописывать и отправляться
домой.
– Компьютер выключишь,свет погасишь,дверь захлоп-
нешь,– следователь озабоченно поглядел на часы.– Эта бодя-
га теперь надолго,так что сегодня мы уже вряд ли увидимся.
А посему—до свидания,леди Нол.
И убежал.
А я докропала отчет,распечатала в трех экземплярах на
стареньком чихающем принтере и положила на стол к на-
чальнику.В полном соответствие с инструкцией,выключила
машину,погасила свет и тщательно проверила,как закры-
лась дверь.Подхватила свои вещи и отправилась домой,в
пока еще неведомую мне Ново-Форменовку.Правда,по до-
роге я все-таки умудрилась оформить себе пропуск и даже
получить табельный «Куталион».Все-таки удивительно пре-
дупредительные товарищи здесь служат!Встреченный мной в
коридоре вежливый дроу даже такси мне вызвал и сумку по-
мог дотащить!Хм...И почему папочка так не любит наших
красноглазых сородичей?Тоже ведь эльфы,если разобраться!
Впрочем,вежливый дроу как-то слишком быстро распрощал-
ся,услыхав мое полное имя.И даже телефончик не попросил.
59
Ну и невелика потеря!По сравнению с моим синеоким ше-
фом (чисто теоретически!) темный эльф явно проигрывал.И
только служебных романов мне сейчас и не хватает.
∗ ∗ ∗
– Эрин!– истерические интонации в голове товарища Ытха-
на означали не более,чем общее недовольство устройством
мироздания,и персонально к опальному эльфу никакого отно-
шения не имели.– Ты опять без формы!
– Почему?– удивился тот,демонстрируя свой китель.
– А джинсы?!
Бедному орку понадобилось два года,чтобы заставить
Эринрандира поверх бессменного черного свитера одевать хотя
бы форменный пиджак с нашивками.Потертые мятые джин-
сы пока держали стойкую оборону на эльфийских чреслах и
сдавать позиции не собирались.
– Я исправлюсь,– устало пообещал Эрин.– Честное слово!
– Гляди у меня!– пригрозило пудовым кулаком начальство.
На самом деле для Ытхана Нахыровича это была такая
развеселая игра под названием «Достань эльфа»,и Эрин при-
нимал в ней пассивное участие.До его появления официаль-
но жертвой считался Шрак.Видимо поэтому,в знак искрен-
ней признательности,гоблин занял для Эринрандира местечко
подальше от трибуны и натянутого над ней огромного,вы-
цветшего за несколько лет транспаранта «То,что вы еще не
сидите—это не ваша заслуга,это—наша недоработка!».
– У тебя что-нибудь есть?– заговорщически спросил Шрак
и сделал круглые глаза.
– Есть!– шепнул в ответ эльф.
– И у меня!
«Черная чайка» предназначалась исключительно для по-
добных случаев,когда надо запить какой-нибудь гоблинский
60
эликсир,позволяющий на какое-то время отключиться,оста-
ваясь в сознании.Отхлебнув из заветной фляжки и поделив-
шись с Шраком,Эрин откинулся на спинку стула,сложил
руки на груди так чтобы видеть фосфоресцирующий цифер-
блат часов на запястье.Со стороны казалось,будто эльф с
гоблином сосредоточенно внимают докладчикам.На деле,они
вообще ничего не слышали:пятилистный собачий глаз и во-
робьиная трава быстро набирали силу.
ДПД закончилось немного раньше,чем рассчитывал
Эринрандир.Занемевшего и озябшего,его растолкал Дзир.
– Ну,вы даете,милостивые государи!– восхищенно про-
ворчал он.– Вы бы еще храпеть на весь зал начали.
– А?Чо?– задергался гоблин.
– Нельзя так пугать начальство,парни,– ухмыльнулся
дроу.– Ытхана от вашей стойкости инсульт хватит.
Оказалось,что во время совещания Эрин умудрился вста-
вить в доклад парочку довольно умных комментариев и связно
ответить на встречный вопрос докладчика.И все это при пол-
ном отсутствии сознания.
– Силен!– простодушно восхитился Шрак.– Всегда у тебя
все под контролем!
Опровергать заявление эльф не стал,хотя сам неимоверно
удивился произошедшему.Склонности к сомнамбулизму он за
собой раньше не замечал.
– Кстати!– оживился вдруг гоблин.– Предлагаю срочно
обмыть появление эльфиечки.
– Давай отложим до зарплаты,– взмолился Эрин,видя,
как разгораются глаза у дроу.
Никакие траты,кроме как на сигареты и столовские обеды,
в его планы не входили.
– Ждать еще сколько.У меня все есть.
– Опять водка?– уныло спросил эльф.
– Обижаешь,ап-Телемнар!– Шрак сгреб коллег в охап-
ку.– Самогон.Домашний.Фирменный.
61
Восхищенный стон Дзира явился самым ожидаемым от-
ветом.Гоблинский самогон,настоянный на десятке целебных
трав,не имел аналогов ни в одном из известных сопредель-
ных миров.На следующее утро всех троих ждало ужасающее
похмелье,но,честное пресветлое слово,оно того стоило.
Воодушевленная предложением троица резво перемести-
лась в кабинет Шрака,для совершения обещанного священно-
действия.Пили по-благородному из посеребренных рюмашек
классическим энчечекистским способом:под мануфактурку.
То бишь,занюхивая выпитое собственным рукавом.И если
бы дегустаторов посреди веселья не застукал Ытхан Нахыро-
вич,то все могло закончиться вполне мирно.Однако прине-
сенная орком подарочная «Черная крепость» только усугубила
положение дел.Конкретно так усугубила.
Есть железное правило:пьешь в компании с начальством—
помалкивай в тряпочку.А не можешь держать язык за
зубами—напивайся сам и спаивай соратников до того состо-
яния,когда скользкие политические беседы сами собой сво-
дятся к разговорам о женщинах.Наученный горьким и бо-
лезненным опытом Эрин следовал этому правилу неукосни-
тельно.Очень скоро Ытхан поведал о собственных подвигах
на любовном фронте.Потом слово перешло к Дзиру.Через
двадцать минут собутыльники знали во всех подробностях о
сексуальных пристрастиях и интимной прическе молоденькой
дриады из отдела кадров.Этой...ну как её...Пуан...Пуан-
сетики?...Пуанцетии...кажется так.Строгий вердикт дроу
гласил:хороша,но без изюминки,вернее,без червоточинки,
слишком правильная.Ну,где это видано—современная дриа-
да,а трахается только в миссионерской позе?Непорядок!
Шрак считался самым стойким в плане «походов налево».
Одна жена и одна постоянная любовница его вполне устра-
ивали.От него коллеги дождались только сетования на мер-
кантильность обеих женщин,будто задавшихся целью опусто-
шать гоблинские карманы,которые вовсе не бездонны.
62
– Ну,теперь и у Эрина будет,кому юбчонку задрать,–
радостно провозгласил гоблин.– За новенькую!
– Я ему задеру юбчонку,– огрызнулся Ытхан Нахыро-
вич.– Нолвэндэ—дочь моего боевого товарища.Я специально
приставил её к Эрину.
Он ласково,но крепко приобнял эльфа,недвусмысленно
сдавив ему шею.
– Эрин у нас парень порядочный,ему,в отличие о вас,
разгильдяи,я могу доверить малышку.Но гляди,если что
будет не так,– грозно сдвинув брови,прошипел орк.– На
одну ногу наступлю,за другую дерну,а все,что останется,по
стене размажу.
– Ытхан,за кого ты меня принимаешь?
Эрин даже обиделся слегка.
– Смотри...только,если что-то серьезное надумаешь...
только тогда...и то...сначала к Таурендилу поедешь знако-
миться...а уже тогда...
– Я бы не стал связываться,– философски заметил дроу.–
Грифоны,братья,мамаша с папашей.Не советую.
– У-гу,– икнул Эрин.– Давайте на посошок и по домам!
На посошок допили его же «Черную чайку» и остатки де-
шевого виски-ши из неприкосновенного запаса Шрака.И ко-
гда алкоголь кончился,решили разойтись.
Воспоминаний о том,каким образом Эрин дополз до своей
двери,у него не осталось абсолютно,но ключом в замочную
скважину он попал сразу.Нет глаза зорче эльфийского!
∗ ∗ ∗
Ново-Форменовка (о,я представляю,как будет рыдать от сме-
ха мамочка,когда услышит это название!) действительно была
прелестным районом,утопающим в зелени.А еще она оказа-
лась пешеходной зоной,так что на поиски Арсенальной,12,
63
я отправилась на своих двоих,вооружившись картой и встро-
енным в телефон компасом.Полностью погруженная в разра-
ботку оптимального маршрута (насчет полутора часов пешком
отсюда и до работы дядя Ытхан откровенно загнул),по сто-
ронам я не глазела.Будет еще время насмотреться.
Искомая улица обнаружилась довольно быстро,а дом 12
оказался симпатичным одноэтажным строением на две квар-
тиры,с прелестной живой изгородью и деревцами под окнами.
Соседские окна,кстати,были темны.А вот любопытно,что за
соседи мне достались?
Сгрузив сумки прямо на пол,я оглядела свое новое жи-
лище.Прихожая,коридор,кухня.За той дверью,наверное,
ванная и туалет.Две смежные комнаты—гостиная и спаль-
ня.Казенная мебель с инвентарными номерами.А что,вполне
мило.Не хоромы,конечно,но ничего так квартирка.Главное,
чтоб телефон работал,и горячая вода была,а остальное при-
ложится!
Следующие пару-тройку часов я посвятила самозабвенному
обживанию моих чертогов.Развесила одежду в шкафу,рас-
ставила чашки на кухне,написала и отправила письмо ро-
дителям...С наслаждением сходила в душ.Замотав голову
полотенцем и облачившись в любимый короткий халатик тра-
диционных черно-красных тонов,я сварила себе кофе,доста-
ла купленные по дороге сигареты,щелкнула папиной именной
зажигалкой (папочка—единственный из семьи,кто знает о мо-
ей пагубной привычке...мать бы убила!) и сделала заказ на
кожаный лифчик искомой конструкции аж в пяти известных
мастерских.Где-нибудь «рыбка» да клюнет.Если похожая мо-
дель хоть раз продавалась (а она продавалась!),как минимум
одна из дорогих модисток примет заказ.И я буду знать,где
же все-таки пошито это чудо.И кому продано.Брату я,конеч-
но,тоже написала—вдруг вспомнит что-нибудь существенное
о белье своей подружки?Чем Враг не шутит,может,это он
ей такое оплатил!Но на положительный ответ надежды было
мало.Братья женским бельем интересуются только с чисто
64
практической точки зрения,то есть,какое быстрей и удобней
снимать.Знаменитый семейный темперамент,что же поделать!
Поставив диск с подборкой боевых нолдорских маршей
Сводного Хора им.Макалаурэ,я окинула квартиру орлиным
взором и обнаружила все еще торчащую посреди комнаты уже
пустую сумку.Непорядок.Поискала,куда бы ее засунуть и
решила запихнуть под диван.
Сумка упрямо не запихивалась.Елозя голыми коленками
по полу,я проклинала злосчастную «мечту оккупанта» и упор-
но продолжала.Наконец,проклятое чудо галантереи сдалось
и протолкнулось.Ура!Победно вильнув задом,я попятилась
из-под дивана и...
– О-о-о...– прозвучало сзади.
Я молниеносно развернулась на четвереньках и натолкну-
лась взглядом на тяжелые черные ботинки военного образца.
Глава 3
65
66
Я заорала и совершила невероятный кульбит прямо из то-
го положения,в каком находилась.С пола.С четверенек.За
спинку дивана.И все это—не переставая орать.Мамуля все-
гда говорит,что на противника надо воздействовать всеми до-
ступными способами.Оглушить для начала,а потом еще и
ментально по мозгам шарахнуть,пока дрожащая рука наша-
ривает на тумбочке табельное.
«Он же не заряжен!»—сообразила я,высовывая ствол «Ку-
талиона» из-за диванной спинки.
Ну и...до звезды!Враг-то об этом не знает!В случае
чего—рукояткой по голове тресну!
Кровь воинственных предков вскипела в жилах.Я выпря-
милась,навела на пошатывающуюся фигуру злодея прыгаю-
щий ствол и грозно просипела:
– Стоять!Ни с места!
– Й-а-а...– отозвался тот.– Ы-ы-ы...
А...Элбереть твою Гилтониэль тридцать три раза через
Кольцо Всевластья!А благодать мою в Аман!
Я наконец-то разглядела незваного гостя.
Начальничек...Но—Эру!– в каком виде!Непобедимый и
легендарный энчечекист,кавалер Золотого Клинка и Вечерней
Звезды,и прочая,и прочая,стоял в дверном проеме,качаясь,
словно колеблемая ветром сосна на вершине скалы,прикрывал
глаза одной рукой,а второй совершал какие-то махательно-
вращательные движения.То ли мух отгонял,то ли пытался
жестами изгнать наваждение.Меня,то есть.
Пьяный.Как выражается моя матушка,встречая папулю
после очередного обмывания очередной успешной командиров-
ки,в зюзю.Но мамуле проще,она-то упирает руки в боки и
восклицает грозно:«Ну что,морда сумеречная,опять ужрался
до состояния существа?!Скормлю грифонам!»,а поутру соб-
ственноручно отпаивает страдальца рассолом и гоняет кру-
гов...– надцать по лужайке.А мне чего делать?Сказать
дорогому шефу:«Здрасьте»?Или—«Добрый вечер»?
– Э-э...– сказала я в растерянности и сделала невнятный
67
жест рукой со все еще зажатым в ней пистолетом.
Начальство икнуло,позеленело и попятилось.Шустро так
попятилось,можно сказать,отпрыгнуло.
«Торшер...»—мысленно простонала я,внимая грохоту в
прихожей:—«И две-ерь...»
Похоже,еще и замок.Ну,точно!Осторожно высунув нос
в прихожую,я печально оглядела результаты высокого,так
сказать,визита.
Останки казенного торшера покоились на скомканном ков-
рике,дверная ручка сиротливо свисала на одном саморезе (это
как же дергать надо было!Вот это силища!А я на него—с пи-
столетиком...да уж...),по косяку змеилась трещина.
Ну,прямо поле боя какое-то!Жуть!
И тут я увидела сама себя в зеркале.Растрепанная,в по-
лураспахнутом халатике,с выпученными глазами и с писто-
летом.Воительница,зелен тис!Валькирия!Посверкала перед
хоть нетрезвым,но все же шефом,полуголой задницей,гру-
дью потрясла,визгом оглушила,ментальным «отбойником» по
мозгам приложила,да еще и пистолет наставила!Тут не толь-
ко торшер,тут шею свернуть можно.
Пристыженная и обеспокоенная,я осторожненько поискала
сознание своей жертвы в мысле-поле.Уф-ф...живой...
Угробить начальство в первый же рабочий день—вот это
был бы подвиг,достойный нашего рода!Стыдно-то как!Мо-
жет,кефирчиком его завтра угостить,по-соседски?
Впрочем,милосердие мое слегка поутихло,когда я осозна-
ла,что помимо незапланированной уборки,мне предстоит еще
и ремонт казенного имущества.За свой счет,между прочим.
Нет,помощи страждущий не дождется.
Ну,дядя Ытхан!Ну...Одно слово—орк!Это же надо,по-
селил меня рядышком с шефом!Такого балрога подложить!Я
же не совсем дурочка,я же все понимаю.Это,наверняка,чтоб
блюсти мою честь и безопасность.Вот бедолага и пришел...
блюсти.Ну,предупредить-то можно было!И я хороша—надо
было уведомить начальника,где я живу,хотя бы вскользь об-
68
молвиться!
Позорище...Можно подумать,мне все еще нужна нянька!
Тем более,нянь.Ушастый.Тьфу!
А ведь у него будут неприятности—и кру-упные...– если
я кому-нибудь проболтаюсь.Но я-то не проболтаюсь,конеч-
но.Что я,пьяных сородичей не видела?Семья военных,знае-
те ли.Семеро братцев-офицеров.Мама-грифонолетчица.Она
иногда с сослуживцами такое выделывает—Глау под парковую
скамейку прячется!И,что самое странное,папочка встречает
подгулявшую летунью примерно теми же выражениями.И все
повторяется—и рассол,и пробежка...
Нет уж,трепать всем о загуле героического шефа—
невместно.Ему,опальному,и так несладко.Никому не скажу.
И вообще,постараюсь забыть обо всем этом...как только
замок новый врежу.
Я хмыкнула,торжественно завернула погибший в нерав-
ной борьбе с эльфийскими конечностями торшер в коврик и
отнесла в помойку.Выпила бокал пива,покурила в форточку и
пошла спать,положив под подушку заряженный «Куталион».
Так,на всякий случай.
∗ ∗ ∗
Заходишь...Ну,ладно-ладно,заползаешь в собственную бер-
логу с единственной мыслью как можно скорее обняться с
диванной подушкой и натыкаешься взглядом на обтянутую
шелковым халатиком девичью попку.Это же стресс!Причем
жестокий.Можно сказать,удар по психике.
В роду у Эрина дриад не было,но он буквально одереве-
нел,пустил корни и весь заколосился от неожиданности.И
нельзя сказать,чтобы эльф не узнал эту аппетитную попку,
так сказать...хм...в лицо.Узнал,конечно.Хотя бы просто
потому,что почти весь вечер только о ней и шли разговоры в
69
тесном мужском кругу.А вот каким образом Нолвэндэ оказа-
лась в его квартире—это уже отдельный вопрос к следствию.
«Нолвэндэ,а ты что тут делаешь?»—хотел спросить Эрин,
но у него вышло:
– О-о-о...
Понятное дело,девчонка испугалась.Кто угодно испугался
бы.В дымину пьяный эльф,едва стоящий на ногах,пытаю-
щийся не фокусировать мутный взор на вырезе красно-черного
халатика,может сподвигнуть одинокую девушку и на гораздо
большее,чем прыжок через спинку дивана.
– Й-а-а-а...Ы-ы-ы-ы-ы...
В переводе это означало:«Это же я!Извини!Двери перепу-
тал.Уже ухожу и не надо в меня целиться.Спроси дядюшку
Ытхана—он скажет,что я самый порядочный парень в нашем
управлении!»
А еще мыслечтица!Графомагша,пассатижи едрёные!
Потом под ноги бросился казенный торшер,и дверь пере-
стала открываться в нужную сторону.Но Эрин,проявив зна-
менитое нестандартное мышление и настоящий героизм,сумел
таки вырваться из нехорошей квартиры.Посидев на ступень-
ках и немного отдышавшись,эльф решил попытать счастья
в квартире напротив.Заходил он туда с опаской,тщательно
проверяя все помещения на наличие упругих попок,вооружен-
ных стажерок,прыгающих осветительных приборов и прочих
враждебных происков злобных недругов.Но не найдя ника-
ких следов преступных элементов,бравый энчечекист заснул
прямо на полу в коридоре не раздеваясь.Грустно ему стало.
Наверное.
Да!Именно так—грустно и одиноко.
70
∗ ∗ ∗
Спала я плохо.Прямо скажем,отвратительно я спала.Вздра-
гивала и просыпалась на каждый шорох,лихорадочно стиски-
вая в потной ладони рукоять пистолета,подрываясь на малей-
ший скрип.В неверных тенях мне мерещился то добрый ана-
том Роин с окровавленным скальпелем,то крадущаяся ко мне
рыжая девица в кожаном белье,то доблестный лорд Эринран-
дир с торшером наперевес.Кошмарные видения завладели
мною.Мне снились грифоны,с громким клекотом пикиру-
ющие на нечто растерзанное посередь зеленого луга,папуля,
любовно вырезающий на прикладе снайперки очередную за-
рубку и мамочка,азартно вопящая с высоты:«Бей в глаз,не
порти шкуру!» Перед самым рассветом я пробудилась в хо-
лодном поту и пошла попить водички,пытаясь отрешиться от
последнего сновидения.Шутка ли,собственный шеф приснил-
ся!Орденоносный,при всех регалиях,от рыцарской цепи на
груди до рыцарских же шпор,в распахнутом кителе,он ярост-
но сверкал пронзительно-синими очами и,воздев над головой
сияющий нездешним светом торшер,наступал на господина
Бе-бе...И все бы ничего,да только на шефе,помимо кителя
и регалий,ничего почему-то больше не было.Даже фуражки.
Если уж кошмары становятся настолько откровенно эроти-
ческими,пора просыпаться.Я сходила в душ,надеясь вымыть
из мозгов притягательный образ,сварила себе кофе и вклю-
чила ноутбук.Надо бы почту проверить,что ли...Все равно
не засну,да и вставать скоро.
Почта была.Братец Аркуэнон,скучая,видимо,на ночном
дежурстве,изволил отписаться:
«Привет тебе,о прекрасная и любознательная сестра моя!
Хоть и следовало тебе сперва поинтересоваться делами твоих
родичей,как это водится между приличными эльдар,а потом
уже вопрошать их о лифчиках,я прощая тебе этот промах.
Поделюсь по-родственному,так и быть.Конечно,помню.ТА-
71
КИЕ дыры в бюджете не забываются.Счетик-то я оплачивал,
ты верно догадалась.Вот тебе адрес магазина.Я помирать
буду,и то вспомню эти «Сладкие грезы полуночи»!Лично
проверять ассортимент изделий я тебе не советую,если те-
бя,конечно,не заинтересовали вдруг всяческие эротические
игрушки.Впрочем,Нол,я уверен,что в этом отношении ты
чести семьи не уронишь.А то я приеду и разберусь!Шутка.
Ты у нас девочка взрослая,умненькая.А ту мою девицу,если
тебе интересно,звали то ли Дэйна,то ли Хэйна...Запамято-
вал,если честно.Странно,правда?Не могу вспомнить точно.
В общем,как-то так.Надеюсь,это тебе поможет.
Пиши,сестрица,не забывай!Всегда искренне готовый по-
мочь тебе,Аркуэнон».
Ага-а!!!Победа!Добыча!
Воодушевленная,я мигом проснулась и даже исполнила
воинственный нолдорский танец в обнимку с ноутбуком.Вот
так-то,дорогой начальник!Пока Вы там водку пьянствуете,я
вам дело раскрою!Ха!
Справедливости ради надо заметить,что ничего особо су-
щественного я не добыла,конечно,но надо же как-то поте-
шить самолюбие!Если уж синеокий красавец даже подшофе
от меня отмахивается с перепугу и торшеры ломает...Да еще
и снится потом в таком виде!Ой-ой,леди Нолвэндэ!Ай-ай-ай!
Я глупо хихикнула и пошла одеваться.Восходящее солнце
уже золотило верхушки деревьев за окном...Пора бы и на
работу.
∗ ∗ ∗
Бесполезно описывать словами ту бездну душевных и физиче-
ских страданий,которые испытывал Эринрандир ап-Телемнар
в момент своего пробуждения.По отношению к эльфу в дан-
ный момент самым гуманным деянием могла стать лишь эвта-
72
назия.Лучше всего путем декапитации.Пронзительный вопль
дешевого будильника,если и извлек Эрина из черного омута
безвременья,то лишь частично.Все еще пребывая разумом
где-то за гранью Добра и Зла,Эрин побрел в ванную.Там,
стараясь не глядеть на свое отражение в зеркале,разделся
догола и полез под ледяной душ.У него не было сил даже
стонать от головной боли и стыда за вчерашнее.
«Милорд,вражью бабушку за ногу!Позор!Начальничек,
называется!Рыцарь бухла и хлебала!»—эльф мысленно клял
себя последними словами.Поддерживать свое тело в верти-
кальном состоянии Эрин уже мог,но дар связной речи к нему
не торопился возвращаться.Зубы лязгали от холода,желу-
док завязывался узлом,а виноватых в происходящем,кроме
самого страдальца,не было.
Вот как,как теперь смотреть в глаза Нолвэндэ?И...хм...
как не вспоминать при этом о весьма соблазнительных округ-
лостях под злополучным шелковым халатиком?Враг раздери
этого хитрого орка Ытхана Нахыровича!Ведь специально же
поселил девицу рядом,чтобы Эрин присматривал за подчи-
ненной не только на работе,но и после.Какова подлянка?!
Эрин злобно крутанул кран до упора,обрушив на себя об-
жигающе холодный водопад.Благо,простуда ему не угрожала.
А Нолвэндэ?!Можно подумать,никогда пьяных сородичей
не видела.Еще и пистолет наставила!Малявка истеричная!
Феминистка воинствующая!Мысль о том,что придется весь
день провести в обществе свидетельницы его позора и глубо-
чайшего падения,действовала на нервы Эринрандира крайне
раздражающе.Мало того!При таком жестоком похмелье ста-
вить мысле-блок крайне затруднительно.А ведь еще неиз-
вестно,умеет ли графомагша держать язык за зубами и не
поползут ли через несколько дней по всему управлению слухи
о пьяном дебоше,устроенном прошлой ночью?
К тому моменту,когда Эрин вытирался жестким,как ро-
гожа,казенным полотенцем,историческая вина за все непри-
ятности была возложена на Нолвэндэ.Известно же—все зло
73
в женщинах,и только в них.Ведь живи рядом какой-нибудь
парень,ничего страшного бы не случилось.Ну,посмеялись бы
над Эриновой ошибкой,ну,может быть,выпили бы еще...
Нет,если бы он еще немного выпил,то просто умер бы.
Хотя...право слово,лучше бы Эринрандир ап-Телемнар умер
вчера.Тогда бы он не чувствовал себя как господин Бе-бе на
столе у доктора Роина.
Нахлебавшись воды прямо из-под крана и бросив брезг-
ливый взгляд на заплесневелую мумию плавленого сырка в
пустынных недрах холодильника,Эрин неимоверным усилием
воли заставил себя одеться и вышел на лестничную площад-
ку.У него еще оставалось в запасе ровно пятнадцать минут,
чтобы по дороге на работу купить бутылочку пива и полечить
истерзанный организм.И так бы оно все и случилось,если бы
из своей квартиры не показалась Нолвэндэ.
– К-э-э-х-м...– глубокомысленно молвил эльф вместо
приветствия.
Разумеется,ни о какой пивотерапии речи идти теперь не
могло.
На работу они пришли без опозданий и практически одно-
временно,так как двигались параллельным курсом,не слиш-
ком удивив дежурного при входе.Обычно после учиненной
накануне пьянки все приходили на работу чуть раньше обыч-
ного.Например,товарищ дроу уже не только оказался на ра-
бочем месте,но и успел поругаться в бухгалтерии.Жестокий
бодун Ытхана Нахыровича выразился в гораздо более мягкой
форме для подчиненных—он приказал срочно помыть окна в
своем кабинете,потому что в заплывшие до состояния узких
щелочек орочьи глазки дневной свет почти не проникал.
Что поделывал вчерашний самогоновладелец—гоблин,
Эрин так и не узнал.
К величайшему облегчению и радости Эрина его подопеч-
ная за все время не издала ни звука.То ли мысли читала,то
ли знала,что трогать похмельного рыцаря-орденоносца себе
дороже.
74
Едва переступив порог,почти не дрожащими руками,он
набодяжил себе большую чашку кофейной бурды,и только
испив приторной горечи дешевого суррогата,смог взяться за
трубку внутреннего телефона:
– М-м-м-м...э-э-э-э...Тар!С...утром!
Вот!Вот оно счастье!Прорезался наконец-то голос.И
пусть он был еще слабым и хриплым,но это означало,что
в мозгу ожил и заработал центр речи.
– Леготар,там мои бумажки готовы?
– И мажики,и бумажики,– усмехнулся на том конце про-
вода ветеран секретных служб.– Ты-то как?Живой?
– Вполне!– бодро отрапортовал Эрин.– А почему нет?
– Ну,тебе виднее,ап-Телемнар,но,если ты будешь друго-
го оттенка,чем Шрак—я очень сильно удивлюсь.
Эринрандир осторожно покосился на свое отражение в
стеклянных дверцах.В «Эскадрон смерти»—вряд ли,но в Го-
блинюгенд его бы его приняли без вступительных экзаменов
однозначно.
Ничего страшного!Будем внушать страх и трепет в сердца
противоправного элемента.И напротив,чтобы не соблазнять
подследственного манящим запахом свежего перегара,Эрин
запихал в рот целую упаковку мятного бубль-гума.
– Пойдемте,леди,– молвил он,старательно не глядя Нол-
вэндэ в глаза.– Нас ждут великие дела.
∗ ∗ ∗
Источаемые шефом похмельные флюиды долетали до моего
истерзанного кошмарами мозга даже с другой стороны улицы,
где он и шагал,периодически на меня поглядывая.Наблю-
дать это было невыносимо.Негоже так мучится живому су-
ществу!Так что чувство вины за вчерашний невольный стрип-
тиз усугублялось еще и тем,что,находясь в поле моего зре-
75
ния,несчастный явно не решался попросту подойти к ларьку и
взять себе пива.Я уж и отставать пыталась,и отворачивалась
специально—не помогало.И дернуло же меня выйти из дому
пораньше!Честное слово,пока мы дошли до Управления,я
уже раз десять успела пожалеть о собственной робости.Ведь
лежит в холодильнике банка «Красного Самайна»!Что стоило
предложить?
К моменту появления на рабочем месте мое чувство вины
разрослось и заколосилось.Усугубляло ситуацию то,что на
постановку качественного мысле-блока у героического энче-
чекиста сил явно не хватало,и я поневоле вынуждена была
«ловить» целый букет чужих ощущений.То ли у меня чув-
ствительность вдруг обострилась,то ли еще по какой при-
чине,но дело кончилось тем,что я не выдержала и сама его
«прикрыла»,аккуратненько так,словно по учебнику.Чтоб не
фонил на весь кабинет и не отвлекал бедную невыспавшуюся
девушку от компьютера.
«Сегодня куплю кофеварку»,– решила я,глядя,как на-
чальство травится кофейным суррогатом:—«Сегодня же!»
Я элементарно струсила и не решилась предложить ему
кофе.Во-первых,дочерний и сестринский опыт подсказывал,
что под горячую руку к мужчине в таком состоянии лучше
не лезть,а во-вторых,он все равно не заметил бы сейчас
разницы.
А я-то хотела ему добычей похвастаться...Обидно—слов
нет!Ну,ладно,отойдет еще.Не маленький ведь уже!Вполне
себе взрослый,можно сказать,зрелый.О чьих подвигах я еще
соплюхой в газетах читала,а?Где-то дома на чердаке до сих
пор альбом с вырезками хранится.Знала бы,что встречу—
обязательно бы с собой взяла!
Кстати,о подвигах.О,мы идем на допрос!Ура!Ударный
труд—вот лучшее лекарство!
76
∗ ∗ ∗
На самом деле следственный изолятор НЧЧК насчитывал це-
лых шесть этажей.Но над поверхностью земли виден был
только один.Весьма аккуратный,покрашенный в бледно-
желтый сырный оттенок домик без каких-либо опознаватель-
ных знаков.Ни тебе зловещих решеток,ни тебе могучих за-
поров на окованных железом дверях.Правда,обошлось без
кружевных занавесочек и горшочков с геранью на подокон-
никах пуле-броне-маго непробиваемых окнах.Все чинно и
благородно—пластик,стеклопакеты,камеры слежения и про-
чие лазерные прибамбасы.Оборудованная по последнему сло-
ву техники внутренняя тюрьма не только производила бла-
гостное впечатление на столичные комиссии и проверки,но и
вполне убедительно исполняла свои прямые функции.Отсюда
никакой маг не сбежит.Пройдя несколько этапов проверки,
пять раз предъявив служебное удостоверение и дважды дав
просканировать сетчатку своих глаз,Эрин вместе с напарни-
цей оказались внутри.
Галантно сопроводив мыслечтицу в комнату,сопредельную
с допросной,но отделенную от неё стеклянной панелью,Эрин
сказал,стараясь при этом на девушку не дышать:
– Нол,ты пока настройся,подготовься,ну ты сама знаешь.
А когда будешь готова,ментально мне сообщишь.Я откроюсь.
И каждый раз,как этот,– эльф кивнул на сидящего в сосед-
ней комнате преступника,– станет врать,говори мне,хорошо?
Я очень рассчитываю на твою помощь и мастерство.
Девушка согласно кивнула.
Перед тем как войти в допросную Эрин потер затекшую
шею,хрустнул суставами пальцев и специально взъерошил
волосы.Для пущего эффекта,так сказать.
С Лёнчиком иначе нельзя.Он лембас тертый,хоть и с
придурью.Со стороны поглядишь на него—ничего особенно-
го!Тощий мужик с отбеленными,как у дроу,волосами,суту-
лый и мрачный.А на самом деле маг-рецидивист и в натуре
77
аццкий сотона,считающий себя высшим вампиром.До того
как у Леона Л.Мышера на почве вампиризма поехала крыша,
он ничем от своих собратьев по криминальному колдовству не
отличался—наводил порчу,делал всякие привороты-отвороты,
торговал БАДами (бесполезными адскими довесками) и вся-
чески обчищал карманы доверчивых сограждан человеческой
расы.Естественно,Ленчиковы магические художества не раз
приводили его на скамью подсудимых.Но раньше он умуд-
рялся отделаться маленькими сроками.Даже попытки кусать
молоденьких орчанок и дриад за шею закон рассматривал все-
го лишь,как хулиганство средней тяжести.Но когда кое-кто
внушил гражданину Л.Мышеру,что можно увеличить свою
магическую силу путем пития свежей крови разумных су-
ществ,он словно с цепи сорвался.В отношении настоящих
кровососов утверждение оставалось полностью оправданным.
Те,и в самом деле,нажравшись крови,становились силь-
нее,как физически,так и магически.Но Лёнчик-то вампи-
ром никогда не был.Даже в десятом колене.Отчаявшись по-
высить свой мажеский потенциал,он все-таки выпил свою
сородичку—девушку-подростка,и из обычного мага-хулигана
стал убийцей.
∗ ∗ ∗
Знаете,что такое поток сознания?Не-е,господа,не знаете...
А я вот знаю.Слишком умная потому что.Была бы дурой,
здесь бы не работала.Эру,ну почему я не дура?
Нет,с магом все оказалось легко.Подвоха он не чуял,
поэтому его я «взяла» сходу.И канал получился широкий и
чистый,практически без помех,так что я смогла даже читать
не только эмоции и образы,но и конкретно мысли.Почти
идеальный объект!Беззащитный,голенький,однослойный—
одно удовольствие такого работать!
78
А вот «работать» Эринрандира оказалось удовольствием
совсем иного плана.Когда мой любезный начальник «открыл-
ся»,я едва с кресла не сверзилась,ибо то был действитель-
но поток.Мутный и бурлящий,с порогами и омутами,пере-
падами и всплесками.Тут впору вместо нашего мыслечтец-
кого жаргонного «тук-тук» говорить «буль-буль».И—на дно
камнем...Но я отважно вдохнула,пробормотала короткую
заклинашку-считалку:«Раз-два-три-четыре-пять,по мозгам
пойду гулять,девять,восемь,семь и шесть,вам мои мозги
не съесть!» Дурь,конечно,редкостная,но ведь помогает!И
«вошла»,периодически отфыркиваясь.
Ну,что сказать...Фонил он жутко!Брать настройку на
эту больную голову оказалось той еще работенкой.Сперва
меня накрыло полным букетом сомнительных радостей похме-
лья.Не успела отплеваться и пройти этот слой,как откуда-то
из недр выползло чувство вины—ну,за вчерашнее,это понят-
но!– обильно приправленное смущением и злостью.И это я
понимаю...Засучив рукава,отсекла и этот поток.Легче ста-
ло?Не-а!Теперь либидо повылезало!Проклятье,я счастлива
и польщена,что мои прелести произвели на доблестного эн-
чечекиста такое сильное впечатление.Нет,правда!Приятно
сознавать,что с ориентацией у Эринрандира все в порядке.
Но работать-то надо!Легендарный,орденоносный,ты где?Ау?
О!Есть контакт!Здравствуй,мозг.
«Тук-тук.Это Нол.Я взяла».
«Принял».
С небольшой заминкой,но ответил он хорошо.Грамотно.
«Веду мага.Синхронизировать?»
«Незачем.Дублируй».
«Канал защищен.Давай».
Есть тут некий нюанс...Мысле-речь бывает разная.В
данный момент общение должно было быть максимально крат-
ким,емким и конкретным.Никаких «выканий»,«милордов»,
79
«леди» и прочих расшаркиваний.Иначе настройка «слетит».
Оно мне надо?
Ах,тис зеленый,как же приятно работать с опытным
партнером!Специфические наши словечки знает,«нюансы»
воспринимает адекватно...Кажется,все-таки споемся.Тьфу-
тьфу.Поехали!
∗ ∗ ∗
– Превед,ушастег!Кагдила?– Лёнчик обрадовался появлению
следователя,словно увидел любимого родича.– Бум хавать
мну моск?
В личном деле особо отмечалось,что разговаривает только
на олбанском,в крайнем случае,на орочьем.
– Нисмишно,подследственный,– мрачно отчеканил Эрин,
присаживаясь напротив.– Хочу поговорить с тобой про Гор-
батого.
– Ахтунг!Кросавчег!– истерично рассмеялся Л.Мышер.–
Шозонах?
На клыках на верхней челюсти у него красовались золотые
коронки,призванные подчеркивать духовное родство с вам-
пирами.Вполне возможно,что на некоторых барышень эти
произведения зуботехнического искусства и действовали гип-
нотически,тут исключительно дело вкуса,но дикция Леона
оставляла желать лучшего.
– Ты гонишь,– спокойно отмахнулся Эрин.
Кем-кем,а геем Глеб Големов,более известный под клич-
кой Горбатый,не был никогда.
– Морозиш,ушастег.Йа этого пиндоса не трогал ваще.
«Врет!»—сказала Нолвэндэ.
«Знаю»
– Йопт!– возмутился Эрин.– Горбатый жог нипадеццки!
А ты,пэтэушнег,его опустил.
80
Горбатого жалеть—себя не уважать.Но справедливости ра-
ди,надо сказать,что опущенный накануне маг считался од-
ним из самых сильных в нашем районе.
От неожиданности Лёнчик слегка растерялся:
– Фигассе!Хундерстандишь по-олбански,падонаг?
– Дык!– насмешливо фыркнул эльф,мол,было бы чего
знать.– Рассказывай,кто заказал Горбатого.
– Первый нах!Твой слив ниачьом,– проворчал подозрева-
емый.
«Прикидывается,будто он не при чем».
«Нол,не трать силы,не переводи с олбанского».
– Да что ты говоришь?Ему самому захотелось?Ты кому-
нибудь другому будешь делать слив,а мне не надо.Тут да-
же ребенок пятилетний догадается,что Горбатого заказали.
Кто?– продолжал настаивать Эрин.
– Убейсибяапстену!– возмутился маг.
«Женщина!– сообщила мыслечтица.– Через смотряще-
го передали приказ опустить.Денег обещали и хорошего
адвоката нанять»
– Это женщина?Хашалыта?
«Он подумал не лыта
2
,а гюла
3
»,– тут же уточнила Нол-
вэндэ.
«Отлично!Значит не старая»,– обрадовался Эрин.
– Молодая?
«Да.Фигура хорошая»
– Рыжеволосая?
«Рыжая,как лисица»
– Выпеййаду!– взвыл Л.Мышер.
Как и у большинства людей,ментальные щиты у мага бы-
ли слабенькие.При желании Нолвэндэ могла ложкой в его
мозгах ковыряться.
2
Лыта—старая женщина (орк.)
3
Гюла—молодая женщина (орк.)
81
– Малчег,я же от тебя не отстану,– честно предупредил
эльф.
– А не лопнесс,деточга?
Ухмылка у псевдовампира получилась мерзкая.Золотые
коронки оттопыривали верхнюю губу,отчего Лёнчик выгля-
дел вовсе не страшно,а в чем-то даже забавно.Что правда,
то правда,за Эринрандиром водилась слава трудоголика,но
не одержимого же.
– Нидождесся.Тема сисек не раскрыта.Её зовут Мэйна?
«Сиськи...»—подавился мыслью Эрин.– «Нол,извини!»
«Ничего,бывает»—ответила девушка.
И даже мысленно не улыбнулась.Крепкие нервы у напар-
ницы,ничего не скажешь.«Видеть» самою себя в неглиже в
разуме напарника—это сомнительное удовольствие.
– Ты жопс увидел,ушастег?– отпирался Лёнчик.
«Это он о чем?»—переспросила Нолвэндэ.
«Спрашивает,нет ли у меня галлюцинаций»
– Тибе ф карцерчег хотцца,пэтэушнег?– мрачно поинте-
ресовался следователь.– Пицот минут я тебе вмиг сображу.
– Баян!
– Пеши вмемориз,первонах,– злорадно огрызнулся
Эрин.– Через неделечгу ты с Горбатым на одном насесте бу-
дешь сидеть.
– Выпеййаду!– заявил допрашиваемый,затравленно по-
глядывая на большое зеркало,за которым пряталась Нолвэн-
дэ.Раньше Эрин приходил один,без мыслечтеца,но даже
Лёнчик понимал,что дотошный эльф,если захочет,сумеет
раздобыть себе и такого спеца.Надежда была только на то,
что далеко не в каждом провинциальном НЧЧК есть возмож-
ность выписать себе мыслечтеца.
– Ты с девайсом?– подозрительно спросил маг и очень
обиделся,когда понял,что эльф его сделал как маленького.–
Танунах ты так опрично,начальничег?
Надо полагать,такой подлости от вежливого и симпатично-
го эльфа псевдовампир Лёнчик не ожидал.Никак не ожидал.
82
– Умнечко!Давай,давай!Юзай моск!– нетерпеливо при-
крикнул следователь.– Заказчица—молодая,рыжая ведьма и
зовут её Мэйна?Так?
«Да!Все именно так!Есть подтверждение!»
– Ну и зачот тебе!Догадался?Счас твой моск точно зоха-
ваем.
Мысленно Лёнчик разразился длинной тирадой,смысл ко-
торой Нолвэндэ поняла прекрасно,но пересказывать Эрину не
стала.Сплошной мат и угрозы,и ничего нового.
«Ругается?»—спросил следователь.
«Да»
«Фтопку флудераста»,– решил эльф.Все,что нужно,он
уже и так узнал.Благодаря Нолвэндэ.
Он нажал кнопку вызова для поджидающего снаружи дю-
жего конвойного-орка.
– Уведите!– приказал следователь строго,и сладко улыб-
нувшись на прощание Лёнчику,промурлыкал.– Увидимся ф
курятничге.
И на всякий случай,наглухо закрылся ментальным щитом.
Наверняка бедная мыслечтица уже не знает,куда деваться от
мешанины мыслей и образов в его похмельном разуме.Для
приличия,выждав несколько минут,чтобы напарница привела
себя в порядок после допроса,Эрин осторожно постучал по
стеклу,мол,выходи,представление окончено.
Денек выдался солнечный,заметно подморозило,и на све-
жем воздухе Эрин чувствовал себя гораздо лучше.Его не му-
тило,но очень хотелось курить.
– Погоди,давай покурим,– предложил он.
– Давайте.
Эльф присел на корточки под стеной и с нескрываемым на-
слаждением затянулся сигаретой.Организм медленно,но уве-
ренно насыщался никотином,и под его напором похмельный
синдром начал сдавать свои позиции.
– А что означает буква Л в имени Леона?– поинтересова-
83
лась Нол,чтобы нарушить неловкое молчание.
– Летучий,– пояснил Эрин.– Очень символично,не нахо-
дишь?
Нолвэндэ прыснула от смеха.Маг-рецидивист,косящий
под вампира,по фамилии Летучий Мышер—это как-то совсем
уж готично.
– Теперь дело пойдет быстрее.Ты мне очень помогла,–
искренне похвалил эльф свою напарницу.– Даже дважды.
– Правда?А когда первый раз?
– Вчера.Когда графомажила показания Горбатого.Эта
женщина,которую он так боялся...
– Вы уже кого-то подозреваете?– поинтересовалась Нол-
вэндэ.– Эту самую Мэйну?
– Рыжая прядь из желудка господина Бе-бе стала следу-
ющей зацепкой.Я пока не знаю,зачем она послала зомбей
убивать банкира,и для каких целей ей потребовался кредит,
о котором так старательно пытался не думать Глеб Големов.
Но на то мы с тобой и сыщики,чтобы найти мотив,верно?
– А кто эта рыжая Мэйна такая?
– О!Мария Сидорова,она же Мэйна-Индульгенция,лич-
ность необыкновенная,– усмехнулся невесело Эринрандир.–
Самая большая шишка среди сьючек.Крышует всех ведьм в
нашем регионе.А в последнее время с ней даже столичный
Ковен вынужден считаться.
– Я что-то такое слышала.Сьючки—это такая челове-
чья секта?Вроде сетевиков?– решила уточнить графомагиня,
пользуясь моментом,пока начальство расслабилось и распо-
ложено к откровенному разговору.
– В принципе можно и так сказать.Если быть совсем точ-
ным,то скорее крайне радикальное крыло в ведьминском со-
обществе,вобравшее в себя ехидных фанатиков всех мастей.
Официально их центры и школы подготовки давно разгромле-
ны,а главари сидят на нарах.
– А это не так?
– Нет,конечно,– хмыкнул Эрин.– Индульгенция тому
84
живой пример.Руку даю на отрез...хм...правую руку,что
она лично подняла из свежей могилы покойного менеджера
среднего звена...ну нашего господина Бе-бе,и его не пой-
манного до сих пор сотоварища.Ой,только не делай круглые
глаза!Такие,как она,даже некромантией не брезгуют.Это по
телевизору показывают одних лишь зубастых лошадок,и под
стенания защитников животных,с умными лицами сетуют на
несовершенство законов о защите братьев наших меньших.
Бедную эльфиечку помимо воли передернуло.Эрину и са-
мому не хотелось вспоминать о несчастных коняжках,пре-
вращенных сьючками в плотоядных монстров.На животном
лошадиных размеров,да еще и питающимся мясом,особенно
далеко не уедешь.Вернее,уехать то можно,но только при
условии регулярного и калорийного питания.Иначе первым
такое,с позволения сказать,тягловое животное,сожрет се-
дока.Казалось бы,ну купи машину—железяку бездушную,и
езжай куда хочешь,только и трат,что на бензин.Ан,нет!
Каждая уважающая себя ведьма-сьючка считала за необходи-
мость завести себе плотоядную лошадь непременно черного
цвета.
– По легенде,именно на такой твари ездила сама Ред-
да Ольховская—величайшая из ведьм всего человечества,–
пояснил эльф-сыщик.– Я думаю,из-за этих ехидных стерв
бедняжка Редда в хрустальном своем гробу теперь перевора-
чивается.
– А что еще делают сьючки?
– Спроси лучше,чего они не делают.Открывай Анти-
Магический уголовный кодекс и читай все разделы подряд.
Они на что угодно пойдут,лишь бы прирастить свою волшеб-
ную силу,от обычного воровства до извращенного убийства.
Смысл в том,чтобы достигнуть максимального уровня и тогда,
опять же по поверью,обычная ведьма-сьючка превращается в
непобедимую,крутую магичку,которой подчиняется не толь-
ко всякая нечисть,но даже демоны.Мария Сидорова,она же
Мэйна-Индульгенция,насколько мне известно,из оператив-
85
ных данных,одна из самых сильных и опасных ведьм.
– Ничего себе!– поразилась Нолвэндэ эдакой наглости со
стороны человечьей колдуньи.
– Вот теперь мы с тобой,леди,и начнем рыть носом землю,
чтобы найти неопровержимые улики и собрать все возможные
доказательства вины Индульгенции,хотя бы по последнему
эпизоду.Если мы сумеем доказать,что Сидорова напрямую
причастна к смерти господина Стоероса,что именно она по-
слала к нему зомбей,то сделаем обществу большой подарок,
посадив рыжую стерву за решетку.
К величайшему сожалению,информация,потом и мигре-
нью добытая мыслечтецами,не могла служить доказатель-
ством в судебном процессе.Следствию требовалось собрать
материальные улики,неопровержимо свидетельствующие о
вине подсудимого.
– А если это не она?
– Она!– уверенно заявил Эрин.– Кому же еще?Осново-
полагающий принцип дознания еще никто не отменял.
– Это какой?– удивилась стажерка.
– Кто кувалду стибрил,тот и гномку кокнул,– рассмеялся
эльф.– Вот какой!– и добавил уже более серьезным тоном.–
Но даже,если предположить,что Индульгенция ни ухом ни
рылом в этой истории не замешана,то её персону без внима-
ния все равно оставлять нельзя.Нам с тобой предстоит масса
неприятной и зачастую совершенно тупой работы,прежде чем
мы сможем кое-кого припереть к стенке.
– Я готова!
Видит Единый,здоровый юношеский энтузиазм—штука за-
разная.В хорошем смысле этого слова.Эрин сразу почувство-
вал прилив сил.Правда,позитивного заряда хватило только
на сорок минут плодотворной работы.Он с легкостью написал
очередной отчет,а потом нудная писанина все же свела на нет
любую мозговую деятельность.
Не помогла ни чашка харадики в исполнении Нолвэндэ,
ни еще одна сигарета.Организму требовалось более суще-
86
ственное лечение от вчерашних излишеств.Эрин уже начал
мысленно придумывать причину для похода за пивом,когда
появился товарищ Дзир.
Дроу полным решительности жестом распахнул двери и
грозно возвестил о срочнейшей необходимости провести кон-
сультацию с товарищем Эринрандиром ап-Телемнаром по во-
просу,не терпящему отлагательств.
– Срочно!Вопрос жизни и смерти!
Он решительно выволок из кабинета слабо упирающегося
эльфа и увлек в свой отдел.Если бы Эрин не знал дроу,как
облупленного,то,наверное,повелся бы на суровую физионо-
мию и зловещие,алые отблески на дне его зрачков.
Вся антитеррористическая команда поджидала начальство
в оружейной с уже откупоренными запотевшими банками
«Черного Самайна» наготове.Борцы с магическими и обыч-
ными террористами были одной расы со своим патроном.Это
немаловажное обстоятельство значительно упрощало взаимо-
понимание внутри коллектива.Именно поэтому,утром на сво-
ем шкафчике в раздевалке Дзир обнаружил спасительную ем-
кость с пивом—заботливые сородичи постарались.Восстанов-
ление душевного равновесия шефа было и в их интересах то-
же.
– Шозанах?– по инерции спросил Эрин и сильно смутил-
ся.– Извините.
– А!Ты с допроса?– отмахнулся Дзир.– Парни,дайте
ап-Телемнару баночку.Его надо срочно спасать.
Пронаблюдав,с каким трудом эльфу удалось поймать пиво,
брошенное по самой простой траектории,дроу впал в глубо-
кую скорбь.
– Паучий случай!Эрин,так нельзя!Погляди на себя.До
чего ты—светлый,между прочим,эльф,себя довел!
– До чего?– вяло полюбопытствовал тот,делая спаситель-
ный глоток холодного пива.
– До ручки.Только работаешь,куришь и пьешь,пьешь,
куришь и работаешь.Сексом не занимаешься,в спортзал не
87
ходишь,от коллектива отрываешься...
Список Эриновых прегрешений получался изрядный.Но
под пиво вполне терпимый.Без живительной влаги,эльф бы
точно не стал слушать дальних родственников,сразу послав
Дзира куда подальше,а так он просто обиделся.
– Ну-ну...Ты меня пивом привел поить или вызвал на
товарищеский суд?
– А ты себя в зеркало видел?
– Нет.И даже не пытался.
В узкое зеркальное полотнище,висящее на стене между
огромными глянцевыми плакатами,Эрин увидел бы взъеро-
шенную шевелюру,обведенные черными кругами глаза и
впалые щеки существа,хронически измученного похмель-
ным синдромом.Хотя...рядом с изображениями полунагих
красоток-дроу в черном латексе и вооруженных разнообраз-
ным пыточным инструментом,перекошенная физиономия бы-
ла бы вполне уместна.
– Я собственно ничего другого и не умею,– честно при-
знался он,разведя руками в стороны.– Только работать,рабо-
тать и работать,– и поразмыслив над сказанным,прибавил:—
Стрелять еще умею.Довольно метко.
– Вот!– обрадовался дроу.– На эти выходные мы всей
командой идем на полигон пострелять-побегать,считай себя
приглашенным.Никакого бухла,исключительно спорт и здо-
ровые развлечения,– отчеканил Дзир.– Не прийти у тебя не
получится.
Оно и понятно.От приглашений дроу отказываться не при-
нято.Дзир лично прикатит на своем огромном джипе-ллосе,
закинет в багажник и увезет на пикничок,где в качестве здо-
ровых развлечений хоровое пение,замогильные шуточки и ве-
селая национальная игра «Оживить покойничка».
88
∗ ∗ ∗
Есть такие вести,что разносятся быстрей дуновения ветра.
Само собой,вся местная контора уже прекрасно знала,чья
именно я протеже.Поэтому реакцию обедающих энчечеки-
стов на громогласное приглашение Ытхана Нахыровича:«Ле-
ди Анарилотиони,зайдите ко мне после обеда!» предсказать
было несложно.Перекрестный обстрел взглядами,радостное
«шу-шу-шу» из того угла,где кушали капустные котлетки и
попивали морковный сок белокурые дриады,многозначитель-
ное хмыканье и характерный такой перестук...Мило.По-
хоже,по крайней мере,третья часть присутствующих уже
искренне считает,что столичная штучка заслана специаль-
но.Ага,уже бегу стучать и наушничать!Вот только компот
допью—и сразу,туфельки роняя...
Ну и пошла.Все равно Эринрандиру я была пока не нужна,
к тому же,мне еще форму надо было на складе получить,так
отчего бы не совместить?Я откопировала план здания еще
вчера,чтоб не плутать потом.Не буду же я постоянно бегать
за орденоносным милордом хвостиком,чтоб элементарно не
потеряться?
– Проходи,девочка,– дядя Ытхан радостно помахал мне,
но из-за стола не вышел.– Присаживайся.Я тебя надолго не
задержу.Ты еще не в форме?
– Я как раз собиралась сходить на склад.– Я улыбнулась,
отметив,что в мою сторону дядюшка орк старательно не ды-
шит.Тоже.Тенденция,однако...
– Молодец.Ну,как ты,осваиваешься потихоньку?
– Да,понемногу.
– И—как?– орк даже дыхание затаил.
Все понятно.Это он мамочки моей опасается.Вдруг лю-
бимая доченька с писком бросится домой,под родительское
крыло?И нажалуется на подлого орчину,подселившего неж-
ную деву в соседки к аморальному и опальному алкашу.А
что?Свою эскадрилью мулик,конечно,в воздух не поднимет,
89
но вот стукнуть куда следует,чтоб спровоцировать незапла-
нированную проверку,вполне способна.У нее на это хватит и
связей,и коварства.А их тут потом комиссиями замучают...
Экая я неудобная сотрудница,право слово!
– Что Вы,дядя Ытхан,все просто замечательно!
– А,– выдохнул тот,– ну славно,славно...А как тебе
твой наставник?
– Великолепно!
– Нол,– орк отчего-то засмущался,застриг ушами и смор-
щил нос,– скажи честно...Он к тебе не приставал?
– Что Вы,дядя Ытхан,конечно же,нет!
– Ну,смотри...Если что не так—не теряйся,сразу мне го-
вори,хорошо?Я Таурендилу обещал,что за тобой присмотрю,
так что...
– Но ведь Вы уже замечательно за мной присмотрели,– я
улыбнулась снова.– Даже когда я не на службе,то все равно
под присмотром.Так?
– Экая ты,девочка,языкастая,– Ытхан осуждающе пока-
чал головой.– Я же хотел как лучше!
– Разве я недовольна?– я пожала плечами.– Извините
меня,дядя Ытхан,но я,по-моему,ни слова против не сказала.
Наоборот,я даже рада.
– А!– у начальства,верно,отлегло от сердца.– Ты это...
знаешь что...Ты же не болтушка у нас,правда?
Я молча покрутила головой,мол,не болтушка,нет.
– Так вот,– продолжил орк,– у меня просьба к тебе бу-
дет...Касательно твоего напарника.
– Да?– я заинтересованно приподняла бровь.
Что-то дяденька Ытхан мнется.К чему бы это?
– Ну,ты сама уже видишь...Эрин—парень хороший,да
только не повезло ему...История эта неприятная...
– Но все обвинения с него сняли.Даже в газетах писали
об этом.
– Так-то оно так...Но ты же сама понимаешь.В на-
шей системе одного только снятого обвинения мало.Все равно
90
остается этакий осадочек...неприятный.Думаешь,он просто
так из Столицы сюда рванул?
Я пожала плечами,дескать,нет,не думаю.
– Ну,в общем,такое дело...Парень он хороший...
– Дядя Ытхан,Вы это уже говорили,– нетерпеливо на-
мекнула я.
– Да?А,ну да...Хороший,только...хм...неустроен-
ный.
Ага,сложненько подобрать приличный синоним к коротко-
му и емкому «раздолбай»,да,дяденька орк?Ну,послушаем
дальше...
– Живет один,даже все праздники дежурит...Выпивает
вот...немного.
«Немного?Ну-ну...»
– Но голова у этого ушастого—просто золото!Таких хит-
ро...мудрых прохвостов ловил!Горит на работе,просто горит!
Я прямо боюсь,как бы совсем не сгорел!
Я мгновенно представила себе синеокого Эринрандира в
воспламенившемся кителе,рассыпающегося затем красивым
курчавым пеплом.О,да!Зрелище было бы весьма...феерич-
ное!
– Нол,ты,это...– орк опять замялся.– Ты...пригля-
дела бы за ним,а?Живете теперь рядом,да и вообще...Он
при тебе-то поосторожней будет.Эрин—парень порядочный и
ответственный,лишнего себе не позволит.
«О,да,– злорадно подумала я,– воистину!Он и не позво-
лил себе лишнего,даже вчера».
– Парень он хороший...– в третий раз начал дядя Ытхан,
и тут я не выдержала:
– Дядя Ытхан,я все поняла!– для пущего эффекта я при-
жала ладонь к груди.– Присмотрю!Непременно присмотрю!
– Умница!– воодушевился орк.– А то ведь пропадет же
эльфище,такой ведь эльфище пропадет!
– Ну,вы мне его прямо сватаете,– я невинно улыбнулась.
Орк поперхнулся,закашлялся и побурел.
91
– Нол!Да ты что?!Чтобы я...дочку Таурендила!..Без
его ведома!!!Да он же с меня шкуру спустит,родитель твой,
а Аэриэн то,что останется,своим тварям летучим скормит!
А вообще-то...– начальник немного попыхтел и небрежно
заметил:—Ты бы пригляделась,девонька,а?Парень он хоро-
ший...
Следующие минут пятнадцать были посвящены перечис-
лению достоинств моего напарника.Особенно отмечались
скромность и благородство,светлая и холодная голова,чистые
руки и горячее сердце,в общем,целый букет добродетелей,
омрачаемый лишь неустроенной личной жизнью.Несколько
ошарашенная таким всплеском красноречия,я кивала,понима-
юще улыбалась и периодически вставляла «да-да»,а дядюшка
Ытхан разливался соловьем.Прямо как торговец,расхвали-
вающий товар.По завершении этой горячей речи я уяснила
несколько важных вещей.Первое:Эринрандир—парень хоро-
ший.Сложно было не запомнить,ведь я эту фразу прослушала
уже раз семь или восемь!Второе—его надо спасать!От чего
именно надо спасать легендарного и орденоносного,я понима-
ла смутно,а уж как именно должны проводится спасработы,
вообще осталось сокрыто за пеленой хмыканья и недомолвок.
Но—не суть!Спасать,так спасать.Третье—слегка отощавше-
го на казенных харчах синеглазого рыцаря мне ни в коей мере
не сватают.Как можно?Без ведома и разрешения моих гроз-
ных родителей!Без благословения моих воинственных бра-
тьев!Почему-то,чем дальше,тем больше у меня создавалось
впечатление,что дядя Ытхан где-то темнит.Читать мысли
начальства—невежливо и нехорошо,да и наверняка у орка
неплохой ментальный блок стоит...Короче,я не рискнула,
хотя искушение было и велико.И четвертое—я должна немед-
ленно возблагодарить судьбу за то,что мне в напарники и в
соседи достался такой замечательный,такой сугубо положи-
тельный товарищ!И не надо обижаться на дядюшку Ытхана,
который только ради меня и старается!И еще неизвестно,кто
там за кем должен присматривать!
92
С самым серьезным видом,на который была способна,я
поблагодарила судьбу и дяденьку орка,еще раз заверила его
в том,как я ценю оказанную мне честь и высокое доверие,и
откланялась,всеми силами стараясь подавить нездоровое хи-
хиканье.Я дотерпела аж до женского туалета.Хвала знаме-
нитой эльфийской выдержке!Но в тишине туалетной кабинки
меня все-таки накрыло.Воспоминание о смущенно прядаю-
щем ушами дяденьке Ытхане оказалось сильнее и выдержки
и хладнокровия.Я согнулась пополам и несколько раз сдав-
ленно то ли хрюкнула,то ли всхлипнула,так,что слезы на-
вернулись.
Сваха!Ну,чистой воды сваха!«Как необъезженного гри-
фона продает»,выражаясь словами моей мамочки.Пригляди
и позаботься!Ага!И пригляжу,и позабочусь.Раз уж началь-
ство приказало,то почему бы и нет?Тем более что о таком...
м-м-м...достойном объекте я и сама не прочь позаботиться.
Все еще шмыгая носом,я вывалилась из кабинки к умы-
вальнику,перепугав уборщицу-дриаду.Ой-ей,она же решит,
что я там рыдала!Я и верно рыдала—от смеха.Но какие слу-
хи поползут,а?На второй же рабочий день новая сотрудница
в туалете плачет!Ах,зелен тис!
Придав физиономии максимально торжественное и холод-
ное выражение,я потопала на рабочее место,рассудив,что
шеф уже должен был вернуться со своего важного совеща-
ния с коллегой-дроу,а я ему еще письмо брата не показала.
Непорядок!
Глава 4
93
94
Шеф и вправду вернулся.Выглядел он заметно бодрее и
даже слегка повеселел.
– Нолвэндэ!Где тебя носит?
– Меня Ытхан Нахырович вызывал,– отозвалась я и,пре-
дупреждая вопрос,добавила.– По личному делу.Насчет ро-
дителей интересовался.
– А!– Эринрандир несколько недоуменно посмотрел на
мою унылую физиономию,но от комментариев воздержался.–
Ну,ладно.Тут кладовщица звонила,Пиния Лавровна,– яс-
ное чело энчеческиста слегка омрачилось при этих словах.–
Для тебя комплект формы готов.Ступай на склад,получи.Не
заблудишься?
– Второй подземный этаж,сектор 3,помещение 18-бис,–
отчеканила я гордо.– Не заблужусь.
– Молодец,– похвалил шеф.– Иди давай,а то до конца
рабочего дня не успеешь.
– Я вам кое-что показать хотела,– засомневалась я.–
Я брату написала,ну,насчет бюстгальтера.Я рассказывала,
помните?Так он мне ответил,и я...
– Некогда.Беги на склад,а то Пиния нервничать будет.
Потом покажешь.
– Но это важно!– я нахмурилась.– О!А давайте я сейчас
открою,а Вы сами почитаете!
– Почитаю,почитаю.Давай,беги.
– Я быстро!– оптимистично заверила я,открыла ноутбук,
нашла письмо Аркуэнона и развернула машину экраном к на-
чальству.– Меня уже нет!
Несмотря на план,по темным коридорам энчечекистских
подвалов я все-таки поплутала,так что к моменту моего тор-
жественного появления на складе пресловутая Пиния Лав-
ровна уже успела потерять терпение.Белокурая в легкую
прозелень дриада нетерпеливо постукивала длинными темно-
зелеными ногтями по канцелярскому столу и пощелкивала
степлером,на мой взгляд,несколько кровожадно.А уж взор
95
волоокой девы,брошенный в мою сторону,сделал бы честь
иному дракону...голодному.
– Что же,милочка,у вас в столицах принято вот так опаз-
дывать?– недовольно буркнула дщерь заповедных лесов вме-
сто приветствия.– Или вы,может быть,считаете,что мне
тут делать больше нечего,кроме как дожидаться,пока Вы,
наконец,изволите явить свой светлый лик,леди?
– Я прошу прощения,сударыня,– я улыбнулась как можно
милее.
Насчет дриад мое мнение было сформировано еще мамоч-
кой.По роду занятий и ей,и папе приходилось довольно много
общаться с этими во всех отношениях прелестными особами.
В силовых структурах дриады традиционно занимались дело-
производством и прочей околоканцелярской волокитой.В этом
был некоторый изысканный садизм,приставить дриаду к бу-
мажкам.А эта вот при складе...окопалась.Спросите,отчего
я вот так сразу невзлюбила кладовщицу?Очень просто!Слиш-
ком уж громко и прямо она думала,словно гвозди заколачи-
вала в мою голову.Я поморщилась,прикрываясь эльфийской
ледяной любезностью от этого откровенно враждебного прие-
ма.Ну что взять с дерева?И как общаться?Разве что самой
деревом прикинуться...
И тут я совершила должностное преступление.Исполь-
зовала навыки и способности в,так сказать,личных целях.
Очень уж нехорошо эта дама на меня поглядывала!
–...вас таких много,а я—одна!– завершив этим эф-
фектным пассажем речь,которую я,каюсь,пропустила,Пи-
ния Лавровна выжидающе уставилась на меня,предвкушая,
видимо,реакцию новенькой на откровенный наезд.
Я вдохнула,выдохнула—и начала «мозговой штурм».Что
ж,посмотрим,пошли мне впрок мамины уроки или же нет.
Мамуля способна найти общий язык с кем угодно,умение
заговаривать зубы у нее в крови.Дракона уболтает,честное
эльфийское!
96
∗ ∗ ∗
Братец Аркуэнон своим откровенным письмом к любопытной
сестре добавил еще один фактик к биографии госпожи Ин-
дульгенции,и без того насыщенной событиями и богатой на
встречи.В том,что речь в нем шла о Мэйне-Сидоровой,Эрин
ничуть не сомневался.
Однако же бойкой девицей она была в годы неправедной
юности.Надо же,не испугаться и полезть в семейство леди
Нолвэндэ!Это,знаете ли,не для слабых духом мероприятие.
Теперь бы выяснить,где и как поживает вышеупомянутая
Мэйна,а так же чем занимается и какие имеет планы на
ближайшее будущее.Повесткой ведь её не вызовешь,верно?
Но,как говорится,если упырица не идет к ведьмаку,то
ведьмак идет к упырице.
Эрин решительно набрал заветный номерок,помеченный в
записной книжке его допотопного мобильника как «Грима».
– З-зы-дрась-те,– отозвался абонент.
– Нам бы поговорить.Наедине.
– Дык,нема вопросов.А о чем?– на всякий случай полю-
бопытствовал осведомитель.
– О бабах,естественно.
Собеседник задышал чаще и глубже.
– Всегда,пожалуйста.
– Тогда через полчаса там же,где и всегда,– буркнул эльф
и отключился.
Для беспрепятственного посещения условленного места
встречи пришлось немного замаскироваться.Эрин сменил
форменный китель на мастерку от старого спортивного костю-
ма,переобулся в растоптанные до состояния лаптей кроссовки
с разноцветными шнурками.Чтобы спрятать свои приметные
ушки,он натянул поглубже черную шапочку,а вместо стиль-
ного,хоть и вышедшего из моды кашемирового пальто,надел
синий пуховик родом из Поднебесного Хинтая.Торговец на
рынке мамой клялся,что куртка набита пухом фениксов,но,
97
судя по лезшим из швов перьям,принадлежали они бакла-
нам,добытым каким-то варварским,наверняка браконьерским
способом.Пуховик жирно лоснился,совершенно не грел и ко-
лолся остями в самых неожиданных местах.Но для создания
подходящего образа годился идеально.Особенно сегодня и в
сочетании с Эриновым...гм...лицом.В дешевой забегалов-
ке,посетители которой пили коктейли из водки и пива,эльфа
примут за своего без лишних вопросов.
– Привел в гармонию форму и содержание?– язвительно
поинтересовалась криминалистка Юсла.
Она принесла полный токсикологический отчет,застав эль-
фа в самый последний момент перед выходом.Орчанка уже
знала все скорбные подробности вчерашней пьянки,и яростно
осуждала собутыльников товарища Ытхана.Кто,как не эти
бестолковые лентяи,лили в горло благородного энчечекиста
свое мерзкое пойло?
– У меня дела в городе,– ответил уклончиво Эрин.
– Понятненько.Гляди,не попадись в таком виде на глаза
своей напарнице,– процедила орка,демонстративно зажимая
нос пальчиками.
– Это—как получится,– отмахнулся эльф.
– ап-Телемнар,ты отвратителен!– заклеймила его крими-
налистка.– Как ты собираешься понравиться девушке,если
будешь так бухать?
– Юсла!
– Что?Когда ты образумишься?
Эрин невежливо выдвинул орчанку в коридор и закрыл
дверь перед её носом,давая понять,что скользкий разговор
окончен.
– Воздержание вредно для здоровья.Тебе надо девушку
найти!– прокричала приставучая Юсла вслед.
Отлично!Какие оказывается заботливые и внимательные у
нас товарищи по работе.Просто плакать хочется,честно сло-
во.Ну что ж,давайте сообща,так сказать,всем коллективом,
98
найдем Эринрандиру девушку.Такую,чтобы довольствовалась
редкими свиданиями и не обижалась из-за отсутствия звонков
в течение трех-четырех дней кряду.Понимающую девушку,
которая,по возвращении из душа,застанет любимого крепко
спящим поперек ложа любви по причине смертельной устало-
сти,и вместо истерики укроет его пледом,а утром,пока он бу-
дет наспех глотать кофе,с интересом выслушает заниматель-
нейшую историю о том,как тот двое суток собирал в пакетик
кусочки жертвы оборотня-маньяка.Терпеливую девушку,ни
капельки не расстраивающуюся,когда в самый интересный и
приятный момент долгожданного свидания,её возлюбленного
срочно вызывают на убийство,не давая закончить...хм...
начатое дело.Добрую девушку,готовую безропотно прини-
мать в гостях шумную толпу соратников-энчечекистов,вне-
запно решивших проведать друга вечером редкого,как снег
в июльский полдень,выходного дня.Такую девушку,которой
нравится отмечать праздники в компании подружек,потому
что любимому не повезло с дежурством,которая никогда не
мечтала о полноценном отпуске на берегу теплого ласкового
моря,которая любит слушать о ходе расследования и приметах
особо опасных преступников.И,разумеется,такую девушку,
которая не будет вздрагивать от резкого полночного звонка
и не станет подозревать,что на том конце провода суровый,
но справедливый начальник хрипло пробасит после глубокого
вздоха:«Мне тяжело говорить это тебе,девочка,но Эринран-
дир ап-Телемнар погиб при исполнении».
Пусть,как следует,постараются и найдут понимающую,
терпеливую,добрую и любящую,чтобы Эринрандир смог ис-
портить ей жизнь и разбить сердце.Что-что,а это делать он
умеет лучше всех.
Кто спорит,жить без любви,поражая друзей и соратни-
ков чудесами сознательного воздержания,плохо и нездоро-
во.Конечно,остаются еще дриады,но красивыми барышнями
с цветочными именами и древовидными мозгами Эрин объ-
елся еще в Столице,когда та самая,которую он почему-то
99
считал понимающей,терпеливой,доброй,любящей и верной,
целенаправленно смешивала его имя с грязью в многочислен-
ных интервью желтопрессным писакам.Как же не поделить-
ся впечатлениями о личной жизни и сексуальных пристрасти-
ях скандального сыщика,когда на этом еще и подзаработать
можно?
Эрин скрипнул зубами от давней обиды и злости.
Все-таки сумели испортить настроение!
∗ ∗ ∗
«Если не можешь задавить недоброжелателя чином,авторите-
том или интеллектом,стань его другом»,– наставляла меня
мамочка.А папуля меланхолично добавлял:«Закорешись,то
есть».Наиболее простой способ для достижения этой цели—
позволить жертве выговориться,сочувственно кивать в нуж-
ных местах и задавать наводящие вопросы.Ничто так не раду-
ет сердце разумного существа,как интерес к нему,любимому.
Через полтора часа от начала моего знакомства с Пини-
ей Лавровной в мире не нашлось бы более близких душ.
За чашечкой травяного чая (гадость редкостная,но на тот
момент я была уже уверена,что в питье нет ни рвотного,
ни слабительного) дочь лесов взахлеб излагала благодарной
слушательнице очередную вариацию на вечную тему:«все
мужики—сволочи».Оказывается,дриада в свое время активно
мостила путь к сердцу и прочим органам моего начальничка—
безуспешно.Этим,отчасти,и объяснялась ее враждебность.А
он,негодяй,такой-рассякой аморальный алкоголик...Не вы-
горело дельце,короче.Зачем под сочувственные вздохи мне
были пересказаны все перипетии нелегкого быта участников
телешоу «Флэт-2»,а также подробности личной жизни эст-
радной певички Мимозы и ее черного волкодава,перемыты
косточки столичной элите,обсуждены последние моды...В
100
довершение всего,в знак,я так понимаю,величайшего дове-
рия,Пиния Лавровна продемонстрировала мне фотографии се-
мейства ее домашних любимцев—древесных жаб,и даже дала
послушать запись их хорового пения.
Последним очком в мою пользу послужило то,что
очаровательно-строгий энчечекистский мундирчик оказался
оливково-серого цвета.Подобная цветовая гамма мгновенно
превратила меня в мышь бледную,обыкновенную.С моими
темно-русыми волосами и серыми глазами,собственно,неуди-
вительно.Тут уж фигура не спасет,и зоркий глаз дриады
мигом углядел все недостатки.Надо было видеть,как она рас-
цвела!Ничто так не радует женщину,как вид другой женщи-
ны в категорически не идущей ей шмотке!На то,собственно,
и был расчет.Окончательно убедившись в том,что столичная
штучка ей не соперница,Пиния Лавровна совершенно растая-
ла.Расставались мы нежно,именуя друг дружку «Пинечкой»
и «Нолочкой».В общем,покидая гостеприимный склад Управ-
ления НЧЧК в новом,с иголочки,мундире,я могла быть абсо-
лютно уверена в том,что одной недоброжелательницей у меня
стало меньше.И не спрашивайте,как это получилось.
Единственная неприятность заключалась в том,что от
нервного перенапряжения (попробуйте покопаться в мозгах де-
ревяшки и поймете,о чем я) со мной приключился очередной
приступ профессиональной мыслечтецкой мигрени,да и во-
обще,хотелось выпить кофе и выкурить сигаретку.Зверски.
Чтоб смыть привкус травяных чаев с языка и муть болтовни
и сплетен из сознания.
«Я тебе камуфляж и зимний комплект завтра сама зане-
су,Нолочка,деточка»,– проворковала на прощание Пиния
Лавровна.Случай,как я понимаю,небывалый.Доблестные
энчечекисты будут в легком шоке,полагаю.Хе-хе.
101
∗ ∗ ∗
У сородичей товарища Шрака подобные заведения называ-
лись по-гоблински колоритно—гандель.Дешевый треснутый
кафель на полу,мутные,никогда не мывшиеся окна с решет-
ками,крашенными в грязно-голубой цвет,кособокие столики,
чья шаткость создает общее ощущение небольшого шторма,
литровые стеклянные бокалы с липкими ручками—последний
причал на пути ко дну.Здесь редко кто смотрит в глаза слу-
чайному собеседнику-собутыльнику.Зачем,если в них ничего,
кроме желания забыться?Здесь все равны—люди и нелюди,
иномиряне и коренные жители.Все одинаково мрачные,раз-
давленные жизнью и алчущие утешения в объятиях зеленого
змия.
Именовалась сия обитель зла—«Ромашка»,но,невзирая на
упорную борьбу,ведущуюся его хозяевами не один год подряд,
рука какого-то отчаянного правдолюбца регулярно исправляла
букву «о» на букву «ю».Таким образом,истина,как ей и по-
ложено,торжествовала.От остального мира с его подлинным
и мнимым благополучием,а заодно от центрального проспек-
та,«Рюмашку» отделял великолепный образчик современной
рекламы—светящаяся ярко-алым фраза «Ключ к успеху».Где
собственно располагался столь ценный скобяной товар,а так
же местонахождение замочной скважины,куда его надлежало
вставлять,до сих пор никому определить не удалось.Зато и
Эрин,и завсегдатаи питейной точки вынуждены были смот-
реть на рекламный слоган в зеркальном отражении.«Чюлк
к ухепсу» странным образом завораживал,направляя даже
совершенно трезвые мысли в опасное русло парадоксальных
ассоциаций.Было в нем что-то инфернальное,что-то нездеш-
нее,действующее прямиком на подсознание.Вроде того жут-
кого иномирянского заклинания,превращающего человека в
собаку,которое нелегальные мигранты завезли вместе с мо-
дой на реалити-шоу.И хотя абырвалг действовал только на
лиц человеческой расы,но за его использование можно было
102
схлопотать очень приличный срок.
Каждый раз,после созерцания пылающего чюлка,предна-
значенного для неведомого огненного ухепса,Эрина начинала
жестоко мучить совесть.За ведомый им образ жизни,столь
мало совместимый с идеальным образом служителя закона,к
тому же,совершенно недостойный взрослого мужчины.Ино-
гда хватало всего получаса чюлка,чтобы Эринрандир отстав-
лял в сторону едва пригубленный бокал пива и торопился
обратно в управление,чтобы с азартом и рвением фанатика
наброситься на работу,и трудиться,трудиться и трудиться
без отдыха и перерыва,до изнеможения.И так до тех пор,по-
ка не приходил ухепс,а точнее,полнейший ухепс,за которым
неотвратимо следовали вызов на ковер к Ытхану Нахыровичу,
строгий выговор и временное изъятие табельного оружия.
Именно поэтому,явившись на встречу с Гримой,отважный
энчечекист занял стратегически верную позицию относитель-
но опасного для его рассудка словосочетания—спиной к окну.
Так-то оно вернее будет,да и не время сейчас для душевно-
го самоистязания.Заказав для своего визави полную кружку
пенного напитка сомнительного происхождения,эльф в знак
личного расположения присовокупил чекушку водки.
– Плохо выглядишь,начальничег,– вежливо посочувство-
вал информатор,тренированным движением смешивая при-
вычный коктейль.– Может,и себе возьмешь кружечку?
– Спасибо,– сдержанно отказался Эрин.
– Я понимаю...служба...,– вздохнул Грима,и печально
покачав головой,добавил:—Не бережешь ты себя,начальни-
чег,совсем не бережешь.
– Не твоя забота,– довольно невежливо пробурчал эльф.–
У меня к тебе будет маленькая просьба.
– И сразу к делу...экий ты торопыга...дай хоть пару
глотков сделать,– простонал его томимый жаждой собеседник
и припал губами к краю кружки.
Глаза его закатились,покрытый редкими волосинками ка-
дык заходил ходуном...
103
Оперативное прозвище Грима господин Ароматский полу-
чил путем прямой ассоциации с именем знаменитого,почти
легендарного двойного агента Гнилоуста.Ибо запах,исходя-
щий от его уст при разговоре,отличался редкостным зловони-
ем.
«Ну,а чего ты хотел?– спросил сам себя Эрин.– Пар-
шивое место,безрадостное время,омерзительный собеседник.
Все один к одному»
– Допил?Или еще хочешь?– равнодушно полюбопытство-
вал следователь,глядя,как информатор выцеживает послед-
ние капли чудодейственного напитка.
– Не-а!Сначала дело,а потом можно и повторить.Говори
теперь,какая баба тебе вдруг понадобилась?– заявил Грима.
Профессиональная этика,как выяснилось,имелась даже у
стукачей.
– Мэйна-Индульгенция.
– Фь-ють!Фигасе,ушастег!– от внезапного волнения Гри-
ма перешел на олбанский.– Отсыпь,а?Ты же вроде не курил
никогда?
От страха перед всемогущей Индульгенцией стукач совер-
шенно протрезвел.
– Тоже мне нашел террориста-смертника!– шепотом вскри-
чал он.
– Погоди,не дергайся!Я же не предлагаю похитить её
любимый фамильный лук.Просто узнай осторожненько,где
эта дамочка в последнее время любит проводить время,опять
же,с кем из наших она сейчас предпочитает водиться.Ходи-
ли разговоры,что после стычки с дроу Мэйна окончательно
переключилась на людей.
Господин Ароматский нервно отхлебнул водку прямо из
бутылки.Его тревогу понять было легко.С одной стороны,
мстительная стерва,способная испепелить предателя на ме-
сте,или,что еще страшнее,обратить оного в упыря.А,с дру-
гой стороны,не менее серьезное государственное ведомство,
отличающееся редкостной злопамятностью и мстительностью.
104
Поди без ста грамм разбери,против кого безопаснее дружить
мелкому колдуну-вудуисту закона,только и повинному в том,
что втихую торговал цыплячьими лапками.
– А с кем ей еще водиться?С кровососами Мэйна то-
же недавно разоср...ссорилась.Не поделили деляночгу коно-
пельки,– проворчал Грима.
– Какую еще деляночку?
– Эрин,вы же знаете,как я вас уважаю?!– взмолился
стукач,поняв,что случайно проговорился.– У шишек город-
ских поинтересуйтесь,кому они за приличный откат
4
отдали
участочек в одном живописном местечке.Я—человек малень-
кий,я еще пожить хочу.
Эрин в ответ только цыкнул зубом от едва сдерживаемой
злости.Ведь зарекался уже лезть в политику,хоть местную,
хоть столичную.
– Я с откатами как-нибудь сам разберусь.А ты мне
про Мэйну разузнай поподробнее.Особенно,удели внимание
«Трем веселым феечкам».К слову,маленькому человеку сре-
ди людей...кое в чем ковыряться сподручнее,чем большому
эльфу в том же самом,верно?
– А что мне перепадет от товарища эльфа?– осторожно
полюбопытствовал Грима.
– А ничего тебе не перепадет,– заявил Эрин самым про-
никновенным тоном,на который был только способен.– Ни
административного штрафа за уклонение от налогов,ни двух
лет условно за цыплячьи лапки,ни пяти годков общего режи-
ма за практику обрядов вуду.
– Какой ты все-таки злой эльф,начальник,– с укором
молвил стукач.– Грешно так,да с живым человеком.
Эрин только руками развел:мол,не обессудь,но времена
пошли нелегкие,не до сантиментов нынче.
– А ты на завод иди работай,вместо того,чтобы маже-
4
Откат—взятка,получаемая банкиром за предоставление кредита (ст.
66 п.2 АмУК)
105
ством промышлять,– неласково посоветовал эльф.Но еще
одну кружку для Гримы все-таки заказал.И уходя,початую
бутылку оставил на столе.Ибо не чужд был некоторым про-
явлениям бытовой филантропии
5
.
∗ ∗ ∗
Медленно,чтобы не поскользнуться на льду в своих «лысых»
маскировочных кроссовках,Эрин брел обратно в управление,
кутался в пованивающий рыбьим жиром пуховик и думал о
том,какого балрога подложит обожаемому начальнику,когда
расскажет ему о земельных махинациях муниципальных чи-
новников.Ох,и придется Ытхану Нахыровичу кое-кому из
городских властьимущих наступить на хвост,чтобы выяснить
подробности продажи злополучной «деляночки».
Без всякого сомнения,некоторый смысл в поступках гос-
пожи Сидоровой просматривался.Участок,невзятый кредит в
«ЭнтОбналБанке»,убитый управляющий оного вполне укла-
дывались в единую логическую цепочку.Эрин ни капельки
не сомневался в том,что Мэйна задумала и осуществляет
большой и абсолютно противозаконный проект.Осталось вы-
яснить,какой именно.Потому что,чем дальше двигалось рас-
следование,тем чаще Эринрандира посещали мысли о Маги-
ческой академии.Следователь изо всех сил старался не на-
кручивать себя и не тревожить раньше времени начальство,
но его подозрения только крепли.Разумеется,Индульгенция
действовала через подставное лицо и,конечно же,бесполезно
искать какие-то документы в дирекции осиротевшего банка,
тем более,что зомби унесли с собой сейф.Если Сидорова от-
5
Филантропия—профессиональное нервное расстройство у работников
государственных учреждений,чья деятельность связана с работой с ино-
мирянами
106
важилась брать кредит,значит,общака ей оказалось мало,а
создавать фирму сетевого маркетинга—слишком долго.Пока
дистрибьюторы пройдутся мелким гребнем по кошелькам ло-
хов,время уйдет,а Мэйна торопится.Видимо,собрала под
крыло достаточное количество сьючек,чтобы повысить соб-
ственный ранг.Девушка она была амбициозная,наглая и бес-
церемонная,а слава Гарика Поттного давно не давала ей спать
спокойно.
– Смотри,куда прешь?!
На деле Эрин прекрасно видел,что навстречу ему идет
компания,и собирался аккуратно обойти людей сторонкой,хо-
тя их было всего четверо.
– Да он нас не уважает!– громогласно заявил вожак—
длинноволосый,косящий под друида,тип средних лет.
Что,в общем-то,было на взгляд энчечекиста странновато
для района и времени суток.Избить плохо одетого бездомного,
бредущего от разливочной—любимое развлечение человечьего
молодняка,но никак не взрослых.
– Я вас не трогаю,и вы меня не трогайте,– строго сказал
эльф.
Драться он умел,к тому же был уже совершенно трезв,но
связываться с агрессивной толпой все равно не хотелось.
– Это кто это у нас тут гавкает?– деланно удивился со-
ратник «друида»,тоже не производивший впечатления рафи-
нированного интеллигента.
– С тобой не гавкает,а разговаривает сотрудник НЧЧК,–
ответил Эрин и продемонстрировал свое удостоверение.
На обычных хулиганов грозная аббревиатура производила
сильное впечатление.Но,то на обычных,а эти оказались го-
товы к такому повороту судьбы.Скорее даже наоборот,они
обрадовались,ибо не ошиблись адресом.
– А вот ты и попался,ушастый!– возликовал «друид».–
Бей его,ребята!
Эринрандир успел нажать на телефоне кнопку быстрого
вызова,но пока приехала полиция,кулаками и ногами на-
107
махался изрядно,а заодно отхватил по коленям,ребрам и в
глаз.К счастью,на ногах ему удалось устоять,а потому более
серьезных травм энчечекист избежал.С полицейскими тоже
получилось довольно быстро договориться (на них его удосто-
верение как раз прекрасно подействовало),чтобы не тащиться
в отделение и до глубокой ночи не составлять протоколы.Они
же на патрульной машине подбросили Эрина до управления.
Во-первых,надо было переодеться,а во-вторых,зайти в трав-
мопункт.Если бы в соседней квартире не жила напарница,то
эльф точно не стал бы возиться со своим заплывшим глазом.
Общую картину духовного падения и морального разложения
синяк практически не усугубил.А так,мало того,что вче-
ра напился,мало того,что ввалился к девушке без спросу,
мало того,что весь день терзал её обоняние перегаром,так
осталось еще ослепить леди Нолвэндэ сиянием классического
«фонаря».
Однако приют энчечекистских эскулапов был уже закрыт.
Пришлось идти на поклон к товарищу Шраку.Тот,молча по-
любовался на разукрашенную физиономию коллеги,и снизо-
шел до акта исцеления,в очередной раз заставив Эрина зави-
довать белой завистью волшебному дарованию гоблинов.Ма-
гия Шрака отличалась сочетанием простоты и необыкновен-
ной эффективности.Он всего лишь скрутил фигу и энергично
сунул её в лицо эльфу.
– Глаза закрой,светофор ушастый.
Эрин послушно сплющил веки.Запахло озоном,в лицо
дыхнул легкий морской бриз.
– Свободен,– объявил гоблин.– Только переоденься и
умойся,как следует.
– С меня бу...,– Эринрандир осекся под грозным взгля-
дом Шрака.– Уже ухожу.
И выскользнул прочь,попутно ощупывая совершенно здо-
ровый глаз.Несмотря на побочный эффект—высоко поднятую
бровь,орган чувствовал себя великолепно.
И все же,вопреки всем мерам предосторожности,«Чюлк
108
к ухепсу» подействовал на Эрина,хотя и весьма парадоксаль-
ным образом.По дороге домой он зашел в супермаркет и ку-
пил продуктов.Пусть это были в основном полуфабрикаты
и консервы.Но для энчечеккиста полный холодильник еды—
явление уникальное,граничащее с чудом.
∗ ∗ ∗
Бессовестно воспользовавшись отсутствием шефа,я влезла в
Паутину (ну,а как,по-вашему,может называться система
компьютерной связи,придуманная дроу?) и принялась искать
строительный магазин,дабы прикупить себе замочек и еще
кое-какие метизы.И ничего удивительного!В то время как у
моих братьев любимой игрой была сборка-разборка станкового
пулемета,я устраивала рёв,стоило отобрать у меня наборчик
строительных инструментов.«Моя кровь!»—гордо восклицала
мамуля,умиляясь очередному завинченному шурупу или за-
битому гвоздю.Дрель,шуруповерт и лобзик вполне успешно
соседствовали в моей комнате с плюшевым грифоном Мурзи-
ком,без которого я категорически отказывалась засыпать.При
переезде Мурзика пришлось оставить,и теперь я тосковала по
нему значительно сильнее,чем по столичным удовольствиям.
И в первом же письме родителям я,смущаясь и сама на себя
злясь,все-таки попросила выслать пушистого любимца заказ-
ной бандеролью...
О!Нашла!«ГномМетИзы»—настоящие метизы от подгор-
ных мастеров и только проверенный электроинструмент!Про-
верено шахтами!Все Эпохи с вами!Фирма «Дети Дарина».
Ну,если действительно гномские,тогда ладно.Надо зайти
глянуть,все равно по дороге.Ого!Далеко шагнул прогресс.И
карточки принимают.Просто блеск.Решено,иду.
Если почтенных бородачей-продавцов и удивила нежная
эльфийская дева,вдумчиво выбирающая электроинструмент,
109
крепеж и скобяные изделия,то ощутимый нолдорский ак-
цент это удивление развеял.Когда мне надо,я вспоминаю
о том,что я мамина дочка—потомок Премудрых искусников,
как-никак.В итоге замочек мне продали преотличный,а коро-
бочку саморезов вообще дали в подарок.Порадовав себя еще
и прекрасной ударной дрелью с реверсом (плюс набор све-
рел,буров и бит),а также новым молотком с гвоздодером,
я направилась домой,предвкушая ремонт.Не знаю,как для
кого,а для меня это—праздник!Покупку торшера решено бы-
ло отложить до первой зарплаты,а вот кофеварку—дешевую
хинтайскую модель,на остатки «чулочных» денег я все-таки
купила.Благородная леди всегда держит слово!Раз обещала
сама себе,что куплю на работу кофеварку,значит,так тому и
быть!И неважно,что упомянутая леди будет теперь кушать.
Можно и почти вегетарианкой временно побыть,перебиваясь
овощным рагу и яичницей.В конце концов,очень многие до
сих пор уверены,что эльфы по природе своей должны питать-
ся исключительно растительной пищей.Забавно все-таки,как
живуче это мнение среди иномирян.
∗ ∗ ∗
Принарядившись ради такого случая (ремонт,повторюсь,для
меня—всегда праздник!) в старую братнину футболку с надпи-
сью «Мы можем напомнить вам,кто выиграл Дагор Аглареб!»
и не менее старые камуфляжные штаны другого брата (без
надписей,слава Эру!),я повязала голову банданой еще одного
брата (черно-красная,само собой),заткнула уши наушника-
ми плеера с подборкой военных песен и принялась за дело,
тихонько насвистывая.Довольная собой,я настолько погрузи-
лась в работу,что даже пропустила появление соседа.А когда
заметила,как округлились ясные очи наблюдающего за моими
трудами Эринрандира (шеф застыл в дверях своей квартиры
110
и смотрел на меня с непонятным выражением лица,припод-
няв одну бровь),то весело помахала ему свободной рукой.В
другой руке у меня была дрель,так что развивать общение я
была не в состоянии.И—продолжила своего благословенное
занятие,ни на что более не отвлекаясь.
В планах на вечер у меня стояло еще приготовление ужина
и обмывание нового замка баночкой «Красного Самайна».
Ах!Скажу вам по секрету,«Красный Самайн»—это что-то!
Меня пристрастил к нему мой бывший поклонник,самый на-
стоящий сид.Из холмов благословенной зеленой Эриу.Прав-
да,холмы он патриотично именовал «бру»,а себя—потомком
богини Дану.И «Самайн» пил исключительно «Синий»,счи-
тая прочие его сорта недостаточно крепкими для кельтского
полубога.Увы,с огненноволосым,голубоглазым и красноли-
цым Энгусом Мак-Как-То-Его-Там у меня не сложилось,не
без помощи папули,конечно.Когда громогласный сид явился
свататься (по своим обычаям,естественно),папочка его от-
кровенно уел.Энгус ему «прыжок лосося» и двенадцать доб-
лестей,а папочка—летописи Белерианда...Финал комедии
положила мамуля,ну,и грифоны ее,конечно же.«Жениться
надо на сироте!»—возопил уязвленный сид и покинул негосте-
приимную усадьбу.
«Не расстраивайся,доча,– утешала меня мамуля,–
Во-первых,какие твои годы?Во-вторых,этот краснолицый
кельт—наверняка пивной алкоголик.И вообще,сыновьям Ми-
ля они в свое время продули!»
Но я расстроилась.И отомстила семейству единственно
возможным способом—спуталась с веселым белокурым тиль-
вит тегом.Собственно,не без его непосредственного участия
мне и довелось расстаться с возможностью гарцевать на еди-
норогах...
Таким вот образом разочаровавшись в любви,я наконец-
то занялась учебой.И вот результат—дипломированный
графомаг-мыслечтец.Тут,в этой дыре.Одинока,но нисколько
этим не тягощусь.И вообще,жизнь прекрасна!А «Красный
111
Самайн» я люблю до сих пор.
∗ ∗ ∗
При виде напарницы,с дрелью наперевес восстанавливаю-
щей порушенное накануне казенное имущество,Эринранди-
ровы муки совести,так внезапно и некстати пробужденной
магическим чюлком к ухепсу,только усилились.И вместо то-
го,чтобы раздавить баночку «Холодного Самайна» и спокойно
покурить в положении лежа,энчечекист принялся мыть холо-
дильник.И вовсе не потому,что слой пенициллина выросший
на древнем сырке,уже можно было использовать для лечения
некоторых специфических человечьих заболеваний.А потому,
что домашняя работа лучше всего помогает отвлечься от мрач-
ных раздумий о собственном несовершенстве.Идти и лезть с
предложением помощи—глупо.Видно же,что девушка вполне
справляется,а получается у неё даже лучше,чем это сделал
бы Эрин.Извиняться...Ну,как бы поздновато.Развлекать
Нолвэндэ байками из повседневной жизни сотрудников НЧЧК
не слишком уместно.Да и зачем же прежде времени пугать
барышню?Еще успеет насладиться боевыми буднями.
Словом,эльфийская совесть подергалась немного,побры-
калась и пошла спать дальше,крайне обиженная.К тому
времени,как недра холодильника засияли первозданной бе-
лизной,мысли Эрина витали вокруг гораздо более серьезных
вещей,чем новый замок в соседской квартире.А так как
единственной хорошо проторенной дорогой для глубоких раз-
мышлений являлись рабочие моменты текущего следствия,то
очень скоро на кухонный стол вместо тарелки горячих пельме-
ней легла невзрачная серая папка,прихваченная с собой для
детального изучения.
Стукач Грима очень кстати напомнил следователю о раз-
ногласиях,возникших у госпожи Индульгенции с общиной
112
дроу.Причина,по которой только самый ленивый из магов-
авантюристов не пытается наладить контакты с темными эль-
фами,для Эрина оставалась неразрешимой логической загад-
кой.Пропагандируемая шоу-бизнесом и бульварной прессой
идея о полнейшей беспринципности беловолосых не имела
под собой ни малейших реальных оснований.Ну как,ска-
жите на милость,как в не такую уж глупую голову Мэйны
могла прийти мысль соблазнить старшего сына Главной Мат-
роны,чтобы потом его шантажировать?Даже товарищ Дзир,
и тот без позволения матери не посмеет снять бронежилет
в присутствии посторонней дамы,не принадлежащей к дру-
жественному роду,и уж,тем более,другой расы.К дриадам
это,кстати,не относится.Трахать дриад,по мнению женской
половины темноэльфийского семейства Дзира,не только мож-
но,но и нужно.Но,скажем,надумай неустрашимый борец
с иномирянским террором,чье хладнокровие,беспримерный
героизм и решительность уже давно вошли в анналы истории
НЧЧК,положить глаз,например,на Нолвэндэ,или Юслу,тут
без мамы дела не будет.А мама Дзира...
Эрин нервно поежился,словно у него из окна дуло.Из
щелей в раме и в самом деле дуло,но,по сравнению с пыла-
ющим взором леди На-Гайны,ледяной сквозняк где-то даже
согревал.
Эльф с наслаждением затянулся новой сигаретой,радуясь,
что момент знакомства с родней Дзира уже давно миновал.
Итак,обратиться в весьма надежный в отношение со-
хранения секретов клиентов «Ваэрун-банк»
6
Мэйна не мог-
ла.У гномов сильнейшая служба безопасности и они са-
мые законопослушные граждане.Сидоровой оставался толь-
ко «ЭнтОбналБанк»—краса и гордость дриадской общины.
Мда...не позавидуешь госпоже Индульгенции.Покойный
6
Ваэрун (Vhaeraun) – Лорд в Маске,бог воров и обмана,которому
поклоняются в основном мужчины-дроу,желающие независимости от мат-
риархата Ллот.
113
управляющий,чье обезглавленное тело лежало нынче в мерт-
вецкой НЧЧК,никогда не производил впечатления честного
человека.Возможно,Сидорова даже знала,что рискует,свя-
зываясь с ним.Именно поэтому,когда опасения её оправда-
лись,не поленилась послать на расправу свеженьких зомбей.
Итак,пачка пельменей,баклажанная икра и плавленые
сырки так и остались бы до утра томиться в ледяном плену
чистого холодильника,пока Эринрандир ап-Телемнар приник
к содержимому папки,аккуратно перекладывая прочитанные
листочки,если бы в самый разгар мозгового штурма вдруг не
раздался взрыв и в доме не погас свет.
Его рефлексы,отточенные долгими годами практики,ко-
торых не смогли притупить ни слоновьи дозы алкоголя,ни
душевные терзания,работали безупречно.«Куталион» из ко-
буры буквально сам скакнул в его ладонь.
И так как дичайшие вопли,перемежаемые крепкой и забо-
ристой бранью на языке творцов «Нолдолантэ»
7
,неслись непо-
средственно из квартиры напротив,через полминуты Эрин
уже высаживал плечом многострадальную дверь Нолвэндэ.
∗ ∗ ∗
Мой торжественный ужин в честь установки нового замка,
обретения формы и,собственно,новоселья,внезапно оказался
под угрозой срыва.Причина же была банальна до одури—в
ведомственной квартирке имелось много чего полезного для
хозяйства,даже полотенце и туалетные принадлежности (мое
недоумение по поводу присутствия в ванной опасной бритвы,
помазка и пены длилось недолго—и в самом деле,не только
безбородые эльфы всех мастей служат в НЧЧК!).Даже ка-
7
Нолдолантэ—не слишком искренние сожаления нолдоров о совершен-
ном акте геноцида в отношении телери.
114
стрюлька имелась на кухне,даже электрический чайник!Не
было только сковородки.Смех и грех—микроволновка была,а
сковородки не было.А надобно заметить,что мои кулинарные
умения сводятся к минимуму.Яичница с колбасой—это мой
потолок.Ну,может быть,еще салатик.Нет,я не настолько
безнадежна,как то может показаться!Шашлыки я жарю—
пальчики оближешь!До локтей.И вообще,во всем,что каса-
ется приготовления мяса на костре (в походных условиях,то
бишь) я весьма талантлива.Да и на походную супокашу в мо-
ем исполнении никто из моего семейства пока не жаловался.А
вот в условиях чистенькой благоустроенной кухни—увы!Тут
я целиком и полностью в мою дорогую мамочку уродилась.
Мужская часть нашей семьи невесело шутит,что Аэриэн уме-
ет готовить только для своих грифонов,а стряпню Нолвэндэ
даже грифонам предлагать бесполезно.Да и вообще,семей-
ный бюджет позволяет нам держать повара-хоббита.А теперь,
предоставленная сама себе,я с тоской взирала на пяток сырых
яиц,размышляя о том,что будет,если я их попросту выпью.
Сырые яйца да под красное сидское пиво—это как-то слиш-
ком круто для меня.Но право же,лучше б я их действительно
употребила в натуральном,так сказать,виде!Но нет!Когда
это эльфы из нашего рода искали легких путей?!Задумчиво
погрызая морковку (благо,сей овощ вполне годен к употребле-
нию и без дополнительной обработки) я приняла судьбоносное
решение.И,аккуратно сложив яйца на тарелочку,решитель-
но засунула их в недра бытового электроприбора и нажала
«Пуск»...
– Бзен-н-нь!!!– сказала микроволновка.
– Чвак!– сказали яйца.
–.....!!!!!!!!!– сказала я.На чистейшей квенье,между про-
чим!И добавила на синдарине:—...!!!....!!!......!!!
Дальнейшие события развивались стремительно.Я суну-
лась в нутро возмущенной печки,схватилась сдуру за фа-
янсовую тарелку,залитую бывшими яйцами—и,естественно,
обожглась.Выронив тарелку на пол,дернулась к розетке,по-
115
скользнулась,приложилась лбом о дверцу шкафчика;ловя
равновесие,зацепила провод и,вырвав его вместе с розет-
кой из стены,во внезапно павшей на квартиру мгле со всего
маху вписалась ладонями в пол.Аккурат в останки тарелки и
яиц...
Орошая драгоценной и благородной кровью Перворожден-
ных линолеум кухни,я оглашала угрюмый мрак цветистыми
проклятьями сразу на двух языках и уныло размышляла,как
бы мне без потерь доползти до гостиной,где имелся фонарик
и пара свечей,а потом найти щиток и запасные пробки.Если
они есть.А-а,проклятье!Ну как можно ставить в квартире,
где столько электроприборов,фарфоровые пробки?У них тут
что,все еще прошлая Эпоха?
И тут вдруг,внезапно—треск и грохот выносимой двери и
слепящий луч мощной галогенки «Маг-Лайт» прямо по гла-
зам!
Ой,можно я не буду повторять то,что я в тот момент
сказала?И,тем паче,что подумала?
– Леди Анарилотиони!– раздался откуда-то из темноты
голос моего шефа.– Сколь же разнообразна бывает Высокая
Речь в ваших устах!Так это вы обесточили весь дом,надо
полагать?
– Угу,– невнятно отозвалась я,прикрывая глаза растопы-
ренной окровавленной ладонью.– Вы не могли бы светить не
только мне в глаза?
– Ранена?– в голосе отчетливо прозвенела тревога.
Ну,еще бы!
– Ерунда.
Эринрандир шагнул ко мне,отводя луч фонаря и,судя по
звуку,убирая пистолет.
– Осторожно!Яйца!– взвыла я.
Шеф дернулся и издал какой-то непонятный горловой звук.
– На полу,– уточнила я.– И стекла тоже.Вы не могли бы
разобраться с пробками?Если вас это не затруднит,конечно.
116
– Не затруднит,– хмыкнул энчечекист и куда-то утопал.
И почти сразу зажегся свет.
– Леди,вы неподражаемы,– возвратившийся эльф оглядел
разгромленную кухню,выгнув соболиную бровь.– Что это
было?
– Яичница,– я вздохнула и пошевелилась,делая попыт-
ку подняться,– в замысле.Однако я не нашла сковородку и
решила испечь...их...
– В микроволновой печи?– с непередаваемой иронией осве-
домился шеф и,взяв за локти,легко поднял меня на ноги.–
Право же,вы не ищете легких путей!
– Семейная традиция,знаете ли,– я пожала плечами.
Героический спаситель изволил ухмыльнуться.
– Следовало догадаться.Итак,леди Нол,идти можешь?
Отлично.Пойдем.
– Куда?
– Ко мне в гости.Буду оказывать срочную медицинскую
помощь,иначе ты тут кровью истечешь.
– Н-не надо,– я заупиралась.– У меня...в ванной...
аптечка лежит.Мамина,армейская...
– Хм?Ну что ж,это меняет дело.Будем лечить на месте.
Примерно через полчаса я сидела,подобрав ноги,на табу-
ретке и со все возрастающим изумлением наблюдала за хло-
потами моего,оказавшегося таким исключительно хозяйствен-
ным,начальника.
Он вытащил у меня из ладоней все осколки злосчастной та-
релки до единого.Промыл и обработал ранки какой-то зажив-
ляющей пакостью,которую,одобрительно хмыкнув,извлек из
маминой аптечки.Аккуратно забинтовав мои несчастные лап-
ки и замазав ссадину на лбу,шеф прикурил мне сигарету и,
выдав банку «Самайна» (на этот раз «Холодного»,который он
приволок откуда-то и открыл;«Красный» так и лежал в холо-
дильнике),строго-настрого велел сидеть спокойно,не дергать-
ся и не мешать.Сам же принялся с поразительной быстротой
117
устранять последствия моих «подвигов».
Он починил розетку.
Отмыл микроволновку.
Убрал с пола осколки и останки яиц.
Я чуть не поперхнулась белым нефильтрованным пивом,
поймав себя на предательской мысли:мне,балрог подери,все
это нравится!Скажу по секрету:мужчина,столь самоотвер-
женно занимающийся уборкой,выглядит невероятно привле-
кательно!И мое нежное девичье сердце потихоньку начало
таять...Хотя отчасти дело было и в пиве,выпитом на голод-
ный желудок.
Кстати,о желудке,который,извиняюсь за каламбур,со-
вершенно некстати вдруг решил о себе напомнить.
– Ты ужинала?– осведомился Эринрандир и сам себе
ответил:—Ну,разумеется,нет.Посиди пока,я сейчас вернусь.
И оставил меня ошалело хлопать глазами и соображать,
что же,покусай меня бешеный грифон,теперь со всем этим
делать?Под «всем» я подразумеваю то,что решив накормить
меня ужином,доблестный рыцарь-орденоносец окончательно
завоевал мое сердце.
Немудрено,а?Судите сами:синеокий красавец-эльф,ге-
рой,легендарный сыщик,неподкупный и отважный борец с
преступностью и коррупцией,несправедливо обиженный,но
не утративший ни мужества,ни самоотверженности...А как
готовит!Да что там готовит!Он...клянусь честью предков!–
он даже посуду вымыл!!!
∗ ∗ ∗
Пельмени готовить проще простого—наливай и пей...Так го-
ворил Ытхан Нахырович,когда в чисто инспекционных целях
устраивал внезапный налет на Эринову холостяцкую берло-
гу.Поначалу,не находя в морозилке хотя бы двух пачек с
118
пельменями,злобный орк чуть ли не пинками гнал эльфа-
подчиненного в ближайший гастроном затариваться стратеги-
ческим продуктом,столь важным в жизни любого одинокого
мужчины.Вторым по важности Ытхан считал—сырок плавле-
ный обыкновенный.Он и минимальная закуска к незаплани-
рованной выпивке,и на хлеб намазывается.Яйца шли третьи-
ми в списке необходимых запасов.
– И не забывай—в сыром виде они весьма полезны для
потенции,– ухмылялся орк,раскладывая в круглые ячейки
лотка деликатесные куриные «фрукты».
Прибегать к чудодейственной силе сырых яиц Эрину как-
то не пришлось,а вот пельмени он полюбил всем сердцем.
Хотя бы потому,что они ни единожды спасали его от го-
лодной смерти.Когда на негнущихся ногах,после трех су-
ток,проведенных в чистом поле,вползаешь на родную кухню
под обезумевшие вопли пустого желудка,то каждая пельме-
нина оказывается лучше любого чудодейственного эликсира.
Она тает во рту,и затем,минуя акт пережевывания,горячим
комочком летит по пищеводу,буквально воскрешая усталого
энчечекиста к жизни.
Готовить Эрин умел,а было время,что и любил это де-
лать.И не только суп с фрикадельками или селедочный салат,
но и нечто более впечатляющее.Например,утиную грудку в
винном соусе или баранину с фисташковой корочкой.Не для
себя,конечно,но,чтобы произвести впечатление на любимую
девушку его умения и фантазии вполне хватало.Мда...было
дело...когда-то.
Впрочем,для бедной,раненой тарелкой в ладошку девуш-
ки,Эрин бы изобразил бы и грибной суп с черносливом,
но,кроме пельменей,в его распоряжении ничего достойнее
не нашлось.Ну,и плавленые сырки производства Северо-
Моррийского ГОКа в придачу,как бы жутко это не звуча-
ло.Продукция гномьих подсобных хозяйств,кстати,слави-
лась необыкновенной экологической чистотой.По крайней ме-
ре,именно так утверждал веселый патологоанатом Роин сын
119
Норина,предлагая именно продукт национального производ-
ства для закуски медицинского спирта,разведенного тролле-
ролой в пропорции один к одному.
В принципе,Эринрандир уже давно пришел к однозначно-
му выводу—боеспособность его соратников по борьбе с нечи-
стью и мажеством держалась исключительно на пельменях,
сырках,яичницах на сале и «Самайне».
– Ну,давай,приобщайся к повседневному корму каждого
уважающего себя энчечекиста,– сказал он,выставляя перед
Нолвэндэ тарелку с ужином.
И подумал,что сегодняшний приступ хозяйственности слу-
чился с ним весьма кстати,иначе они оба остались бы голод-
ными.Впрочем,нет.Эльф бы сбегал в ближайший круглосу-
точный магазин.Безучастно слушать,как бурчит желудок у
бедной девочки,он бы не стал.
Глядите-ка,накинулась как!Уминает за обе щеки,аж за
ушами трещит.А ведь,наверняка,привыкла к деликатесам,
всяким вкусностям и аппетитной экзотике.Кушает пельмешки
и не капризничает.Какая прелесть!
Сердце Эринрандира преисполнилось благодарностью за
то,что провидение вкупе с начальством послали ему такую
замечательную напарницу.Толковая,вежливая,неболтливая,
главное,незлопамятная.А как она мастерски подключилась к
допросу!
Нет,все-таки,как хорошо,что у него теперь есть такая
замечательная помощница,окончательно постановил эльф,
тщательно отводя взгляд от надписи на футболке Нолвэндэ.
Слишком живое воображение дорисовывало скрытые одеждой
пейзажи.Столь неподобающие для непосредственного руково-
дителя фантазии свидетельствовали о том,что криминалистка
Юсла в чем-то права.И так как пельмени никогда не счита-
лись афродизиаками...
Эринрандир тщательно прикрылся ментальными щитами,
повторил на память несколько разделов из обоих Уголовных
Кодексов—общегражданского и антимажеского,и еще раз на-
120
помнил себе,кто он такой есть на самом деле—неудачник,
асоциальный тип и алкоголик.Хотя,эльфы не могу по-
настоящему спиться по своей природе,от этого ведь никому
не легче,верно?
– Я,пожалуй,пойду.Поздно уже,– сказал он,домыв та-
релки.– Рука еще болит?
– Уже почти нет,– довольно бодро ответила Нол.
– Вот и отлично.
Спать Эрину не хотелось,напротив,сытому и грустному
эльфу самое время вернуться к заветной папке.А что делать?
Во все виноват проклятый чюлк к упесху.
∗ ∗ ∗
Доедая пельмени,я отчетливо поняла несколько важных ве-
щей.Первое:я влюбилась по уши.Второе:мне ничего не
светит.Нет,вовсе не потому,что такой выбор не одобрит моя
семья—как раз напротив!Ни мама,ни папочка не будут воз-
ражать,я уверена.Насчет братьев не скажу,но отчего бы мне
оглядываться на братьев?Пусть вспомнят Мэйну и успокоят-
ся!Дело в другом.С моим семейством—а,стало быть,и со
мной,– никто не рискует связываться.Мы не слишком бога-
ты,но достаточно знамениты,и нрав моих родичей известен.
И потом—как я,серенькая мышка,не блещущая ни красой,
ни особенными талантами,могу на что-то рассчитывать?Да за
ним тут только очень ленивая девица не бегает!И уподоблять-
ся всем этим девам я не могу и не желаю.Во-первых,подобное
поведение несовместимо с честью наследницы столь древнего
рода,а во-вторых,все равно ведь бесполезно.Вспомним неза-
бвенную Пинию Лавровну и ее полные горечи и неутоленной
злости рассказы!Если уж доблестный ап-Телемнар не удоста-
ивает даже мимолетного взгляда всех этих прелестных девиц,
прилагающих столько усилий для его поимки,что уж гово-
121
рить обо мне?Из всех достоинств у меня—лишь древнее имя
да вереница спесивых и горделивых предков,славных воин-
ственностью и не самым приятным нравом.Да еще грифоны,
пожалуй.А я?Посредственная графомагша,отвратительный
стрелок и никакая хозяйка.Самая настоящая обуза,к тому
же,его же ко мне в качестве няньки приставили!А своей
инфантильностью и беспомощностью я наверняка убедила его
в том,что являюсь вздорным ребенком...Нет,это бессмыс-
ленно.Буду довольствоваться тем,что есть,и постараюсь не
слишком ему докучать.И тогда,может быть,мы хотя бы по-
дружимся.
Но,так или иначе,я пропала.
С этим безрадостным осознанием я проводила предмет мо-
его детского восхищения,а теперь еще—и девичьих грез,до
сорванной с петель двери.Предмет слегка смутился и пред-
ложил немедленно же ее навесить.Я вежливо согласилась и
даже оказала посильную помощь,предоставив ящик с инстру-
ментами и благоразумно помалкивая все то время,пока шел
ремонт.Искренне поблагодарила и распрощалась.
Повздыхав немного на отмытой кухне и допив «Холодный
Самайн»,я отправилась спать,посетовав на отсутствие Мур-
зика под боком и даже не посмотрев почту.
Глава 5
122
123
Утро началось как обычно и ничего особенного не пред-
вещало.И хотя Эрин спать лег гораздо позже полуночи,он
успел хорошо выспаться.Душ,кофе,чистый свитер и при-
ятная во всех отношениях прогулка на работу в компании
с Нолвэндэ—резко подняли эльфу настроение,добавив опти-
мизма.Недавний конфуз с перепутанной в подпитии дверью
был практически забыт.Кто же виноват,что в казенных квар-
тирах оказались одинаковые замки?
Эрин по достоинству оценил новую кофеварку,и дал тор-
жественную клятву впредь не жлобиться на хороший кофе.
А потом зазвонил внутренний телефон.На этом моменте
благости нового дня закончились окончательно и бесповорот-
но.Вопль разъяренного орка,наверное,услышали даже про-
хожие на другой стороне улицы прямо через закрытое окно.
– Эринрандир,срочно ко мне в кабинет!– проревел Ытхан
Нахырович в телефонную трубку.– Немедленно!Бегом!
– Мне идти с вами?– робко спросила стажерка.
– Нет.
Что бы там не произошло,но к случившемуся Нолвэндэ не
имела ни малейшего отношения.Да и лучше бы ей не видеть
Ытхана в гневе.Маленькая еще для такого.
К моменту появления Эрина в кабинете начальника,там
бушевал словесный ураган.Шеф кричал в лучших традици-
ях пиндостанских боевиков.Ему внимали угрюмый товарищ
Шрак,начальник тюремного изолятора Леготар ап-Халдамир
и шеф аналитического отдела—Кипарис Кверкусавич,леший
8
.
Смысл крайне эмоционального монолога уважаемого руково-
дителя сводился к методичному перечислению всех служеб-
ных промахов присутствующих за последние сто пятьдесят
лет.К длинному списку грехов прилагался не менее обшир-
ный перечень наказаний,которым Ытхан Нахырович собирал-
ся подвергнуть виноватых,начиная от выговора и заканчивая
утоплением в унитазе.При этом орк оживленно жестикулиро-
8
Леший—мужчина дриадской расы.
124
вал при помощи трепыхающегося в его руке рыжего петуха со
связанными бечевкой лапками.Птица испуганно верещала и
махала крыльями,отчего над повинными головами подчинен-
ных кружилась небольшая метель из пуха и перьев.
Физиономия Эринрандира воодушевила начальство на но-
вый виток скандала.
– Ага!!!Явился?!– заорал во всю глотку Ытхан,запуская
в эльфа несчастным петухом.– Это уже второй за три дня!
Что скажешь,кросавчег?
Птица неуклюже спланировала прямиком в руки Эрину,
жалобно заквохтала,словно жалуясь на орка-живодера.А на
дне её круглых глаз все еще плескалась измученная душа Лео-
на Л.Мышера.
«Вот тебе и «убейсибяапстену»,Лёнчик,– без всякого зло-
радства подумал эльф.– Не прошло и суток,как предсказание
сбылось».
– И не думай,будто отделаешься всего лишь очередным
выговором!Вместе пойдем под суд!
– Я-то тут причем?
– Ты,ап-Телемнар,у нас при всем,так же как и все осталь-
ные!Мы теряем подозреваемых,а расследование по-прежнему
топчется на месте.Что стало известно по делу Стоероса?Ни-
чего?
– Почему это сразу «ничего»?– обиделся Эрин,и по воз-
можности кратко,но доходчиво изложил свою версию собы-
тий,не забыв при этом упомянуть про темные делишки муни-
ципалитета.
– Опять Мэйна?– подозрительно прошипел Ытхан.– Ты
уверен?Мне можно так и докладывать наверх?
Эльф-следователь энергично закивал головой,подтверждая
глубину убежденности в собственных выводах.
– На все сто процентов—это она.
Коллеги взирали на него с нескрываемым удивлением.Обе-
щать что-то Ытхану Нахыровичу да еще в столь категориче-
ской форме,отваживался в управлении далеко не каждый эн-
125
чечекист.Если Эринрандир облажается,злобный орк сожрет
его с потрохами во всех смыслах слова.Со свету сживет.Со-
трет в порошок.
Эльф и сам знал об особенностях характера высокого на-
чальства,но отступать от своих слов не собирался.
– Если не поймаешь Индульгенцию,если она снова
ускользнет из рук закона,то пеняй на себя,ап-Телемнар,–
пригрозил орк.
В это время дверь кабинета открылась.Входить к Ытха-
ну без стука мог только один сотрудник—штатный ворлок-
реконструктор.
– Чо за крик,а драки нет?– оскалился Грэй Вольфович
Тузикофф,и плотоядно покосился на притихшего петуха.–
Привет,птица счастья!
Как у каждого истинного оборотня,вторая сущность Тузи-
коффа отчетливо проступала даже в его двуногом облике.Гр-
эй Вольфович был волосат,к тому же черная шерсть пучками
торчала из ноздрей и ушных раковин,острых и удивительно
подвижных,а еще оборотень все время шевелил носом и поче-
сывался.Поначалу энчечекисты,особенности дриады и наяды,
побаивались оставаться с ним наедине,но потом привыкли.
Тем более что при ближайшем знакомстве Тузикофф оказал-
ся мужиком компанейским и веселым.Себя он великодушно
разрешал называть просто Вольфовичем.Ибо очень гордился
папой—знаменитым на всю страну маго-юристом,который в
свое время лично добился предоставления гражданских прав
разумным метаморфам.
– Ну,наконец-то!– обрадовался Ытхан.– Ты же вроде
собирался задержаться еще на неделю.У нас тут завал с об-
ращенными.
– Да вижу я,вижу,– хмыкнул оборотень,взглядом указав
на рыжего петуха.– С этим,кстати,еще можно поработать.
– Так сделай что-нибудь скорее!Это важный свидетель!
– Гы!Лёнчик таки заделался летучим,как всегда хотел,–
хохотнул Вольфович.– Может исполнить его мечты и сделать
126
василиском?– задумчиво добавил он.
– Нам еще василисков не хватало,– фыркнул Леготар.–
Я давно говорил,что пора завязывать с толерантностью и ак-
тивнее применять яойные статьи.
– С вас,товарищ ап-Халдамир,никто вины за случившееся
не снимал,– строго предупредил Ытхан.– Можете считать,
что квартальной премии вам не видать.
Орать,особенно при посторонних,на заслуженного вете-
рана секретных служб орк не решился бы никогда.Леготар,
хоть и выглядит непробиваемым,но знает всё и обо всех,с
ним лучше не ссориться.
– А с Горбатым можно что-то сделать?– спросил Эрин у
оборотня.
– Сколько там времени-то прошло?– уточнил тот.
– Третий день пошел.
Вольфович с сомнением почесал лохматую макушку.
– Можно,конечно,попытаться,но гарантии не дам.
– Тогда за дело!
Эринрандир решительно подхватил ворлока под локоток и
поспешил покинуть кабинет шефа.Лучшего повода дезерти-
ровать с поля боя тяжело придумать,грешно им не восполь-
зоваться.
Походка у оборотня была странная—чуть наклонив голову
вперед,он мелко перебирал ногами,при этом звучно втягивая
носом воздух,словно бежал по следу снежной целиной.Для
полноты образа ему не хватало лишь пушистого серого хвоста.
– Говорят,у тебя девчонка завелась?– многозначительно
вопрошал эльфа Вольфович.– Молоденькая и хорошенькая.
Естественно,пока вернувшийся из командировки,ворлок
шел от проходной к кабинету Ытхана,каждый встречный со-
трудник делился с ним сплетнями и новостями.Среди ново-
стей первым номером было появление Нолвэндэ.
– Угу,– кивнул Эрин.– Стажерка—мыслечтица и графо-
магша.
– Покажешь?– облизнулся оборотень.
127
– И так увидишь.Надо взять её на реконструкцию.Такого
она еще не видела.
– Не жалко тебе девушку?– осуждающе проворчал Грэй
Вольфович и брезгливо передернул плечами.– Гадость такая!
Истинные оборотни очень ревниво относились к чужим
опытам по превращению разумных существ в животных,по-
читая свой дар уникальным и священным.
– Пусть учится,– заявил Эрин.– И привыкает.
– Тоже верно,– вынужден был согласиться Вольфович.–
Зови свою эльфиечку.Будем спасать Лёнчика.
Кучу времени отняли формальности.Сначала медлитель-
ный гуманист Арнольд долго и скрупулезно выписывал сопро-
водительные бумаги на Горбатого и Л.Мышера.Потом Нол-
вэндэ бегала заверять их в канцелярию.И,пока дело дошло
до собственно реконструкции,обычно терпеливый и коррект-
ный Эрин начал нервничать.Тем более что через каждые
пятнадцать минут ему звонили из полицейского участка и
требовали явиться для составления протокола по вчерашне-
му задержанию.В промежутке между звонками от коллег-
правоохранителей эльфа доставал Ытхан Нахырович.
– Ну что там с Лёнчиком?– спрашивал он.
– Еще ничего!
– Почему?
– Бюрократию развели потому что!– огрызался Эринран-
дир.
– А чего ты кричишь?– искренне удивился орк.
Хороший вопрос,не правда ли?
Вотчина Грэя Вольфовича,как и мертвецкая,располага-
лась на одном из подвальных этажей:кабинет,обширней-
шая кладовка,отстойник и непосредственно реконструктор-
ская.Каждый раз,попадая в кабинет оборотня,Эрин пора-
жался непривычной роскоши обстановки.Мебель—на заказ,
на полу—настоящая медвежья шкура,кожаные кресла для
128
редких посетителей и роскошная композиция из искусствен-
ных цветов от известного дизайнера.По контрасту отстойник
представлял собой огромную железную клетку,на случай,ес-
ли реконструированный из животного состояния субъект ока-
жется буйным.Такое,кстати,случалось крайне редко.Обычно
обращенные (или опущенные) бедолаги вели себя тихо.Пус-
кали слюни и раскачивались из стороны в сторону.
К приходу эльфов Вольфович успел переодеться в бело-
снежный халат,вымыть руки и подготовить все ингредиенты
для ритуала.Он дружелюбно поздоровался с Нолвэндэ,под-
писался в сопроводительных документах в графе «Принято» и
алчно поглядел на своих пернатых клиентов.
– С кого начнем?
– С Лёнчика,– попросил Эринрандир.– А то опоздаем.
– Надевайте халаты,и топайте в лабораторию,– распоря-
дился ворлок,вытаскивая из клетки рыжего петуха.
– Зрелище будет паршивое,– честно предупредил следо-
ватель Нолвэндэ.– Ты только в обморок не падай,договори-
лись?
– Хуже,чем господин Бе-бе?– поразилась девушка.
– На мой взгляд—да.Тот уже мертвый...практически...,
а тут живой и полностью осознающий случившееся.Первые
пять минут превращенный говорит чистую правду и ничего
кроме правды.Потом у него начнется психический шок,но
за эти пять минут из него нужно успеть выдавить ответы на
интересующие вопросы.
– Мы его снова будем допрашивать?– уточнила Нол.
– Нет.Зачем?Ничего нового он нам не скажет.Вряд ли он
видел саму Мэйну больше одного раза,– сказал Эрин,и на
всякий случай напомнил:—Ты все-таки стажируешься.Какой-
никакой,а практический опыт обязательно пригодится.
Девушка и не возражала особо.
В реконструкторской,кроме железного стола,никакой дру-
гой мебели не нашлось.Эрин прислонился к окрашенной мас-
ляной краской в светло-зеленый цвет стене и стал считать ка-
129
фельную плитку,которой был выложен пол.Что будет дальше,
он уже знал.
Тем временем,ворлок отработанным годами практики дви-
жением перевернул птицу на спину,как это делают фокус-
ники,показывая трюк с куриным гипнозом,и начал обряд.
Поочередно он окропил петуха тремя разными эликсирами,
содержащими всякие экзотические компоненты,вроде лягу-
шачьей кожи,мушиных крыльев или помета козодоев,насто-
янных на собачьей моче.При этом оборотень время от време-
ни протяжно выл,плевался и тяжело дышал,высунув изо рта
язык.
Внезапно перья на петухе поднялись дыбом,он выпу-
чил глаза и заорал так,словно собирался снести квадрат-
ное яйцо.Тело его начало медленно распухать.Ноги вытя-
гивались,крылья сминались,голова надувалась,как пузырь,
а в целом постепенно восстанавливались прежние человече-
ские формы Леона Л.Мышера.Весь процесс занял минут
двадцать—двадцать пять,пока на столе не остался лежать
совершенно голый мужчина,покрытый редкими рыжими пе-
рьями,какой-то слизью и вонючими эликсирами.
Ворлок издал низкий горловой звук и хрипло сказал:
– Теперь,Эринрандир,он в твоем распоряжении.
Эльф занял место у изголовья,зафиксировал голову чело-
века ладонями и наклонился так чтобы глядеть прямо ему в
глаза.
– Как тебя зовут?Фамилия?
– Леон.Мышер.
– Отлично!
Эрин воспрянул духом.Удивительно,но псевдо-вампир не
успел спятить в курином теле.
– По каким статьям задержан и взят под стражу?
– По статьям 314 АмУК и 122 бис УК СИВР
9
,– хрипло,
но бодро отрапортовал Лёнчик.
9
СИВР—Серединная Империя Волшебных Рас
130
– По каким статьям ранее отбывал наказание?
Маг-рецидивист зачастил номерами статей и кратким со-
держанием своих «подвигов».Он себя не контролировал,за-
дыхаясь от нестерпимого желания поскорее рассказать всю
правду о себе.
– Все!Хватит!– рявкнул Вольфович и вколол Лёнчику
успокоительное.– А то сейчас у него начнутся судороги.Мы
его втроем не удержим.
Мышер почти сразу же отключился,а оборотень по спец-
связи вызвал санитаров из тюремного лазарета:помыть,одеть
и забрать клиента к себе.У реконструктора не было собствен-
ного штата сотрудников.Головное Управление,как обычно,
экономило там,где не нужно.
– А теперь Горбатый?– спросил эльф.
Грэй Вольфович поморщился.
– Этот безнадежен.Я тебе как специалист говорю.От него
толку не будет.Но если хочешь еще раз полюбоваться...
– Нет!Не хочу!– решительно заявил Эринрандир.– У
нас с леди Нолвэндэ еще куча дел.Но за Лёнчика спасибо!–
искренне поблагодарил он оборотня.
– Без вопросов,– кривовато ухмыльнулся тот.– Ну,ты
заходи...если что...
Вернувшись на рабочее место,Эрин начал сам звонить
криминалистам,добиваясь от них хотя бы минимальной ин-
формации о личности пресловутого господина Бе-бе.Хотя зво-
нил это,конечно,сильно сказано.Древний капризный «Са-
урОко» так и норовил отключиться в самый неподходящий
момент.Не помогал даже сложенный втрое кусочек от пачки
сигарет,которым подтыкался шаливший блок питания.
– Юсла,ты сама прекрасно понимаешь—так не бывает,что-
бы о человеке ничего не возможно было узнать,– деликатно
нажимал эльф.– Он жил,работал,возможно,у него была
семья.И я очень хочу знать,как господина Бе-бе звали на
самом деле.Прошу тебя,постарайся,сделай что-нибудь!Для
131
Ытхана это крайне важно!
Бывший зомби тихо и вполне благопристойно почивал в
холодильнике морга,оставаясь единственным связующим зве-
ном между Мэйной и убитым банкиром.
– На данном этапе у нас есть данные,что управляющий
«ЭнтОбналБанком» чем-то не угодил Сидоровой,за это она
послала зомби его убить.Теперь надо доказать прямую и непо-
средственную связь между Мэйной и зомбями.
– А если это не она поднимала мертвецов из могилы?–
спросила Нол.
– Не исключено,– вынужден был признать Эрин.– Но,в
любом случае,это сделали по её приказу,причем некромагов
такого уровня не так уж и много.Тогда мы пойдем по цепоч-
ке и рано или поздно выйдем в итоге на Индульгенцию.Но
начать нужно с установления личности.
– А если не выйдем?
– Тогда Ытхан Нахырович сделает из твоего непосред-
ственного начальника,то есть и меня,чучело,и поставит у
себя в кабинете в назидание остальным,– грустно вздохнул
Эринрандир.– Будешь по утрам пыль вытирать с моей мумии.
∗ ∗ ∗
Странное дело,но именно в реконструкторской меня настигло
осознание того,что сьючек надо,как выразилась бы моя ма-
мочка,«мочить безжалостно».Все их зловещие деяния,о ко-
торых я знала теоретически,даже несчастный господин Бе-бе
и убиенный Стоерос,вкупе с клыкастыми верховыми мутан-
тами,померкли по сравнению с петухом,еще вчера бывшим
человеком...О,да,мне прекрасно известно,что обращение
(да и опущение,если уж на то пошло) придумано отнюдь
не сьючками—вспомнить хотя бы крысюка-охранника.Слав-
ные органы вовсю используют этот не слишком приятный ме-
132
тод наказания,за что и получают с завидной регулярностью
от общественности и правозащитников.После каждого более-
менее громкого случая обращения поднимается такой вой и
лай в СМИ,что даже Высокий Совет лихорадит.Опять же,
и Л.Мышер не производит впечатления невинной жертвы.
Мерзкое и жалкое существо,псих и убийца,но то,что с ним
сделали по приказу Индульгенции,стократ мерзостней.В этом
отношении я полностью согласна с папулей,который часто со-
жалеет,что в «мирной жизни» нельзя обходиться со злодеями
по законам военного времени.Прочитав в утренней газете об
очередном помиловании очередного душегуба,папочка обыч-
но молча поджимает губы и закрывается в оружейной,иногда
вместе с мамой.Я как-то раз подглядела,чем они там за-
нимаются.Папуля методично дырявил мишени из всего,что
может стрелять,а мамочка—отрабатывала удары на симуля-
торах.Жуткое зрелище,скажу я вам!Вот в такие моменты и
понимаешь,насколько серьезны и опасны могут быть милые и
забавные папуля и мамуля.
«А ведь и Мэйну наверняка потом помилуют»,– мрач-
но подумала я,подновляя мысле-блок,чтоб сумбурный психоз
Лёнчика не просочился в мои чувствительные мозги.Эринран-
дира я тоже на всякий случай «прикрыла».Мало ли что?Ре-
конструированный маг-рецедивист сейчас фонил так,что все-
му Управлению впору было начинать кудахтать.Стационарные
блоки в стенах реконструкторской не позволяли лёнчиковым
мысле-всплескам устроить массовое помешательство в недрах
НЧЧК,но на любезном моем шефе даже плохонького амуле-
тика нет!
Хм...подарить ему,что ли?Не всегда же я за ним хво-
стиком бегать буду.Хотя идея заманчивая...Интересно,по-
ложен ли опальным лордам по штату личный мыслехранитель?
– Всё,пойдем.Тут больше нечего делать,– поманил меня
шеф.
Я облегченно вздохнула,отводя зачарованно-брезгливый
взгляд от несчастного псевдо-вампира,и радостная,поспеши-
133
ла за начальством,покидая зловещую лабораторию.
Но день только начинался,так что рано я обрадовалась.
Вообще,если разобраться,жизнь моя с момента приезда в
этот городок прямо-таки бурлила событиями.Понять бы еще,
хорошо это—или не слишком.
В кабинете мы приникли каждый к своему рабочему столу:
Эринрандир звонил по отделам,деликатным шепотом кляня
издыхающий телефон и коллег-бюрократов,а я обрабатывала
нашу добычу так,что клавиатура почти дымилась.Мы закон-
чили почти одновременно и утомленно переглянулись.
– Перекур?– полу-утвердительно поинтересовался шеф.
– Угу,– отозвалась я и потерла занывший висок.– И кофе-
тайм,если это возможно.
– Полчаса до обеда,– следователь кивнул.– Давай!Сейчас
как раз покурим,кофе выпьем—и в столовую...А!Балрог!
Это еще кто?!
Пока он нашаривал по карманам кителя пиликающую
трубку,я вдруг отчетливо поняла,что обеда не будет.И пере-
кура,вероятно,тоже...
∗ ∗ ∗
Весь свой законный обеденный перерыв Эрин и Нолвэндэ про-
вели в полицейском участке,куда отвезли вчерашних дра-
чунов,напавших на эльфа.Надо сказать,по глубочайшему
убеждению Эринрандира,каждого абитуриента юридического
института,надо обязательно водить туда на экскурсию во вре-
мя обычного рабочего дня.В качестве превентивных мер по
разрушению вредных юношеских иллюзий относительно ро-
мантики суровых будней стражей порядка.Ведь кроме маги-
ческих преступлений,про которые так любят снимать боевики
знаменитые пиндостанские режиссеры (спецэффекты,напря-
женная атмосфера тайны,пресловутый экшен),существуют
134
еще и обычные—убийства,грабежи,изнасилования и прочие
уголовно наказуемые побочные эффекты цивилизации,в кото-
рых нет ни капли романтики и пафоса.
Впрочем,этого добра нет ни в НЧЧК,ни в столь обожа-
емых романтиками Магических Орденах и Инквизиторских
Лицеях.А есть лишь утомительная,нудная,тупая,малоза-
метная и плохо оплачиваемая работа.Но наивные обывате-
ли,в особенности иномирянские подростки,продолжали свя-
то верить,будто достаточно состоять в некой тайной органи-
зации,чтобы возвыситься над остальными,стать избранны-
ми.А такие как Мэйна,разумеется,не упускали возможно-
сти воспользоваться чужими заблуждениями себе на корысть.
Сколько девчонок-подростков заманили в свои сети опытные
сьючки—не пересчитать.При том,Сидорова еще более менее
держалась в рамках.Её ультрарадикальные коллеги дошли до
того,что пропагандировали ритуальные самоубийства в каче-
стве единственного способа стать Избранным.Глупые чело-
вечьи девчонки и мальчишки прыгали с мостов,топились и
вешались,лишь бы очутиться в мире,где ты круче,красивее
и,естественно,умнее всех аборигенов.А их идейные вдохно-
вители тем временем забирали у жертв те крохи магических
Сил,которыми так скупо наделены люди-иномиряне.
Дежурный орк в чине сержанта ничуть не обрадовался ви-
зиту энчечекистов.Цивильная полиция и чрезвычайная ко-
миссия соперничали между собой уже не один десяток лет.
Борцы с обыкновенной преступностью обвиняли соратников
Эрина в зазнайстве и перетягивании «финансового одеяла» на
себя.Дескать,у полицейских работы на порядок больше,она
грязнее и опаснее,а все почести и слава достаются чистоплю-
ям из НЧЧК.
– Пройдите в 10-ый кабинет,– буркнул орк Эрину,
не забыв,между тем,улыбнуться хорошенькой эльфиечке-
стажерке.
Изнутри районный отдел полиции напоминал охваченную
бунтом пациентов психиатрическую лечебницу,из которой
135
сбежали врачи и санитары.Между комнатами носились со-
трудники,телефоны беспрерывно звонили,принтеры стреко-
тали,в «обезьяннике» визжали проститутки и матерно ру-
гались бродяги,и все,абсолютно все разговаривали криком.
Даже совершенно невозмутимые в обычных условиях гномки-
стенографистки.А поверх всего этого безобразия монотонно
гудели вентиляторы,ибо жара в помещениях стояла неимо-
верная.Топили в здании знатно,видимо городские власти опа-
сались,что стражи порядка замерзнут.
– Вот,где я бы хотел работать в самую последнюю оче-
редь,– шепнул Эринрандир своей спутнице.– Считай,что
мы с тобой очень хорошо устроились на непыльную работен-
ку.
Нол понимающе кивнула.Похоже,она совершенно оша-
лела от всего происходящего.По сравнению с полицейским
участком,рабочая обстановка в НЧЧК граничила с размерен-
ностью и умиротворенностью,свойственной научной библио-
теке.
– Эринрандирчик!Дорогой!– прорычал лиловый от недо-
сыпа гоблин в кителе с лейтенантскими погонами,засевший в
кабинете номер 10.– Наконец-то снизошел до нас простых и
честных.Сколько можно тебя ждать?
– Брюс,я тоже работаю,между прочим,– огрызнулся
Эрин.– Сегодня от Ытхана такой разгон получил...
И тут полицейский узрел отсутствие побоев на лице эльфа.
Лицо его от возмущения приобрело цвет спелой сливы-угорки.
– Ты что издеваешься надо мной?Ты синяки свел,Враг
тебя раздери!А экспертизу сделал?
– Нет,– обреченно выдавил из себя Эринрандир.
– Ну,какая же ты—ушастая паскудная сука,эльф!Мне же
теперь придется их отпускать.
Объяснять,что вчера ему было не до того,Эрин уже не
стал.Он молча выслушал обвинения в свой адрес,часть из ко-
торых были истинной и неподдельной правдой.Думалось ему
вчера,и вправду,не головой,а задницей.О проблемах коллег-
136
правоохранителей Эринрандир вообще позабыл,как только
драчунов повязали,и теперь товарищ Брюс Уилкин из-за эль-
фийского эстетизма не получит прибавки к жалованию.А все
потому,что известного в городе рэкетира Мерлина,взятого
вчера на месте преступления—за побитием энчечекиста,те-
перь придется отпустить на все четыре стороны,лишь содрав
штраф.
– Эрин,в следующий раз мы приедем обвести твой хлад-
ный труп мелком на асфальте,– честно предупредил полицей-
ский.– Так и знай!
Эльфу едва удалось уговорить расстроенного коллегу дать
почитать протоколы допросов.Обещать при этом пришлось,
если не золотые горы и алмазные дороги с сильмариллами
в придачу,то всяческое содействие в случае необходимости
и некоторую магическую поддержку от спецов из НЧЧК.А
еще Эрину пришлось дать слово познакомить Брюса с това-
рищем Шраком.И пусть грядущее знакомство грозило лично
Эринрандиру очередной жесточайшей попойкой в компании
гоблинов (что само по себе страшно и чревато),но эльф го-
тов был пожертвовать некоторым количеством клеток своей
печени,лишь бы Нолвэндэ могла спокойно поработать с до-
просными листами.
– Ну вот!Ты мне все показатели портишь,а сам разжился
графомагшей,– оскорбился Брюс.– Да еще такой симпатягой.
Вечно вам все самое лучшее достается.Может,поделишься?
Делиться стажеркой энчечекист наотрез отказался,и пока
Нол не видела,сделал руками некий знак,показывающий,что
девушка не просто сотрудница,но и протеже самого Ытхана.
– Приветик передавайте любимому руководителю,– рас-
плылся в лучезарной ухмылке полицейский.– Всех благ и
крепкого здоровьичка.
– Не переживай,он всех нас переживет,– отозвался Эрин.
137
∗ ∗ ∗
Визит в полицейский участок привел меня в состояние,близ-
кое к тому,что папочка именовал «еще одним наследственным
бзиком».Иначе говоря,я рассвирепела в лучших семейный
традициях,до красной пелены перед глазами,сжимания кула-
ков и раздувания ноздрей.Ах,зелен тис!Ну почему он мне
вчера об этом не рассказал,а?!Все,не могу больше.Сейчас я
что-нибудь скажу...
И сказала,призвав на помощь всю папину дипломатиче-
скую выдержку.
– Знаете,Эринрандир,Вы были неправы,не рассказав мне
об этом происшествии сразу,– и,пока он не начал отвечать,
принялась развивать свою мысль.– Вас же заказали,это ясно.
Но какие доказательства я могу вытащить из этих протоколов
теперь?Вот если бы мы с вами могли их допросить...Однако
теперь это уже невозможно!И что же получается?Вчера вас
просто хотели избить,а завтра—захотят взорвать?А ведь мы
с вами не только работаем вместе,но и живем рядом.Поэто-
му впредь постарайтесь предупреждать меня о таких вещах
заранее—все равно ведь узнаю.Нет-нет,не нужно сейчас ни-
чего говорить!Я понимаю,что дядя Ытхан велел держать ме-
ня завернутой в пуховое одеяло,но нельзя же доводить это до
абсурда!Я прекрасно понимала,куда иду работать,и,уверяю
вас,мои родители,которых все так боятся,тоже достаточно
разумные эльдар.В нашей семье не принято держать детей в
теплице.
Я перевела дух,покосившись на угрюмо молчавшего шефа.
Так,по-моему,я слегка зарвалась.
– Прошу прощения за то,что позволила себе высказаться
в таком тоне,– попыталась я исправить ситуацию.– Этого
больше не повторится.Даю слово.
– Выпустила пар?– с неподражаемой иронией осведомился
шеф,прищурив синий глаз.– Пламенная речь закончена?
– Ага,– я робко улыбнулась.
138
– Вот и славно.А теперь пошли работать.
– Вы...не сердитесь?
– А Вы,леди Нол?– Эринрандир хмыкнул.
– Честно?Я...я есть хочу,– смущенно понурившись,я
растеряла весь боевой задор и ужасалась теперь своей нагло-
сти.– Перерыв уже закончился,конечно...Может,забежим
в ларек за бутербродами?
– Стыдитесь,леди!Вы бы еще ши-урмой предложили пе-
рекусить!
– Эмм...– я сглотнула.
Честно сказать,гениальное изобретение ушлых и вездесу-
щих мелких фэйри,в Столице именуемое ши-вермой (они тут
«ши-урма» говорят,но какая разница?) нередко спасало меня в
тяжкие годы учения от голодной смерти.Да и не только меня,
братьев тоже,а,если взять шире,то и папу с мамой,наверное.
Завернутая в пресную лепешку курятина сомнительного про-
исхождения,политая каким-то подозрительным соусом,после
целого дня занятий становится желанней любых деликатесов,
именно по причине своей доступности.Так что как раз имен-
но о ши-верме,горячей,восхитительно мясной,я и думала в
данный момент,благо,как раз мимо ларька мы и проходили.
– Куру-гриль тоже не предлагать?– уныло спросила я.
Начальство фыркнуло.
– Зарубите себе на носу,леди,употреблять в пищу куряти-
ну для сотрудника НЧЧК—дурной тон!Просто представь себе
Лёнчика-гриль,и сразу поймешь,почему.
– А-а...– я честно попыталась представить псевдо-
вампира,обжаренного на вертеле до хрустящей корочки...
Нет,ну,ужас,конечно...А вообще...
И тут желудок меня предал.Сочетание соблазнительного
запаха,струящегося от ларька,и моего излишне живого во-
ображения,сделало свое черное дело.
Шеф деликатно хихикнул.
– Что-то рановато в тебе проснулся профессиональный ци-
низм,Нол.Пойдем пирожков купим,рядом с Управлением
139
кулинария есть.
Я просияла и радостно закивала.
Но тут—тридцать три раза через Кольцо Всевластья и па-
лантиром сверху!– опять взвыла эринрандирова трубка.
– Обед отменяется,– вздохнула я,когда он закончил раз-
говор.
– Обед?– шеф весело прищурился и подмигнул.– Выше
нос,Нол!Нам с тобой светит ужин в самом забавном местечке
этого города!Хочешь посмотреть на госпожу Индульгенцию?
– Спрашиваете!– я мигом позабыла про голод.– Конечно,
хочу!
– Тогда бегом в контору отмечаться,потом рысью по до-
мам...
– Зачем?
– А ты прямо так собираешься в стриптиз-клуб идти?
«Прямо так»,конечно,не получится.В форменной юбке
и кителе по стриптиз-клубам не ходят...Стриптиз-клуб?!О!
Значит,он берет меня с собой!!!Ура!
– «Три веселых феечки»,да?– Я чуть ли не подпрыгивала
от нетерпения.– И Вы меня тоже возьмете,да?Правда?
– Правда-правда.А то ты меня потом нотациями замуча-
ешь.
– Табельное брать?
– Я возьму.Тебе не нужно.Все,Нол,шевелись.У нас с
тобой есть два часа на подготовку,так что придется поторо-
питься.
∗ ∗ ∗
Вместо того чтобы наводить шик и лоск,Эрину пришлось
срочно ехать в морг городского управления полиции.Да,да—
ловить попутку и мчаться сломя голову на другой конец город.
За свой счет,между прочим.Но дело того стоило.
140
– Тебе подарочек,Эринрандир!– проорал в трубку лей-
тенант Уилкин.– Кажется,наши ребята выловили в речке
твоего второго зомби.
– Точно зомби?
– Обижаешь,рожа эльфячья.Думаешь,мы уже не в со-
стоянии отличить обыкновенного мертвяка от бывшего зомби?
Лекция номер 15,криминалистика,четвертый курс юридиче-
ской академии.
– Убедил,– буркнул энчечекист и поехал в морг.
Напарницу он брать с собой не стал.Сегодняшних впе-
чатлений Нолвэндэ должно было хватить на неделю вперед.
И так девчонка попалась крепкая.Иных ведь приходилось из
реконструкторской Грэя Вольфовича на руках выносить.
А морг городской полиции—это все-таки не самое прият-
ное место на свете.Даже вотчина несравненного Роина сына
Норина,в сравнении с ним покажется мирной обителью добра
и света.Начнем с того,что тамошние сотрудники пили кок-
тейли из медицинского спирта и формалина...,а продолжать
не будем,дабы окончательно никому не испортить аппетит.
Уже хорошо проспиртованный дежурный патологоанатом-
леший восседал на краю железного стола,на котором под зе-
лененькой одноразовой простынкой покоилось тело,и кушал
макароны по-линдарски с мясом и подливкой.
– Типа,тематический ужин,– меланхолично усмехнулся
леший,намекая на водное происхождение трупа.– Эх,моряк!
Ты слишком долго плава-а-а-ал.Мне уже тебя не опозна-а-а-
ать,– хрипло и немузыкально пропел он,и откинул простыню.
«Стопроцентное попадание»,– мрачно подумал Эрин,раз-
глядывая то,что осталось от коллеги по несчастью господина
Бе-бе.Опознать «это» будет сложновато.Но Уилкин не зря на-
хваливал своих специалистов—покойник таки познал «жизнь
после смерти».
– Может,отпечатки пальцев дадут какой-то результат,–
как мог,утешал энчечекиста патологоанатом.– Кстати,хавать
хочешь?У меня еще полкастрюли макарошек.
141
Эльф хотел было отказаться от щедрого предложения,но
по здравому размышлению решил,что вообще не успеет по-
есть,поэтому согласился.Но при условии,если покойника
уберут в холодильник.
– О!Молодец!– похвалил радушный хозяин мертвецкой.–
Моя Розочка готовила.А накатить не хочешь?Грамм по пять-
десят.Для здоровья.
– Не-е-е-е!Мне еще работать,– замахал руками следова-
тель.
Здоровье Эринрандира могло не перенести формалиновой
атаки.
Надо заметить,неведомая Розочка готовила отменно.Эльф
смолотил тарелку её стряпни,невзирая на неуютную окружа-
ющую обстановку,потом отзвонился в криминалистическую
лабораторию,попросив ускорить процесс идентификации тела,
и если вдруг что,то как только,так сразу.В смысле звонить
ему в любой час дня и ночи.А потом заторопился домой.В
его гардеробе имелось всего две вещи,претендующие на гор-
дое звание роскошной шмотки—замшевая курточка из шкуры
пони (очень и очень стильная) и дорогущие (невероятно пи-
жонские) ботинки.
Как там говорят иномиряне:«По одежке встречают»?Ну-
ну»!
∗ ∗ ∗
Вот уж никогда бы не подумала,что передо мной однажды
встанет проблема,что надеть!Нет,ну правда!Думаете,мне
так часто доводилось гулять по барам и ночным клубам,тем
более,со стриптизом!Особенно в роли...Стоп.А в качестве
кого я туда пойду?От этого и надобно плясать,наверно.
Если рассуждать здраво,то берет он меня с собой в ос-
новном ради конспирации.Дескать,приличная и обеспечен-
142
ная эльфийская парочка решила пройтись по злачным местам,
для расширения кругозора и развеивания многовековой скуки.
Хи-хи.Это мне смешно,а очень многие не-эльфы почему-то
уверены,что наша продолжительность жизни заставляет нас
смертельно скучать и пускаться в результате во все тяжкие...
Ага,а еще мы взрослеем медленно,и тормозим по-страшному,
и к переменам не готовы.Ну да,ну да.Мифы про эльфов
живучи даже более,чем сами эльфы.
Ладно,это все лирика.Вопрос-то стоит ребром!Что мне,
зелен тис,туда надеть?!
Пребывая во власти сомнений,я растерянно сунулась в
просторные недра казенного шкафа.Нет места в шкафу и
нечего надеть.Не,это,к сожалению,не про меня.Место в
шкафу как раз есть,а вот надеть,и верно,нечего.
Еще минут десять непродуктивно пошуршав шмотками,я
вздохнула и достала телефон.Будем просить мудрого совета,
раз уж своих мозгов нет.
– Мамулечка,привет!..Ага,я.Ну да,роуминг...Да лад-
но!..Нет,я не голодаю.Ну,я же написала все!А ты почту
когда проверяла?Так позавчера еще...и вчера тоже...Вы-
слала?Ой,спасибо,мулик,а то мне без него не заснуть!Ма-
муль,тут такое дело...Я в ночной клуб иду сегодня...Нет,
не с кавалером!По работе!Да не на работу,а по работе!Ага,
секретная операция...С напарником!А я тебе писала!А вот
не скажу,сама прочитаешь!Да нет,ничего опасного,посмот-
реть просто...Мамуль,я позвоню потом и все расскажу,ага?
Некогда!У меня полчаса осталось!Мама,что мне надеть?
Что-о?!А куда я табельное спрячу?Вот и я о чем...Да?
Сейчас посмотрю,не отключайся...Ага,брала.Висит.А это
не слишком вызывающе?Эльф у меня напарник!Да надеж-
ный,надежный!Ну,ладно!Эринрандир ап-Телемнар.Доволь-
на?Тем более надевать?Мам...я что-то не пойму...При чем
тут белье?!Мама!Я с ним работаю!Я с ним только работаю!!!
Я не кричу!!!При чем тут дядя Ытхан?!Мама!Не надо меня
143
позорить!..Идиотские у тебя шутки.И у папы тоже!Что он
говорит?Какие контрацептивы?!Я-то знаю,какие они быва-
ют...Да?А почему у меня тогда целых семеро братьев?Все,
мам,у меня сейчас все деньги кончатся.Точно его?И чер-
ный плащик?А трех сильмариллов на лоб не приклеить?Нет,
я не буду напиваться.Нет,и драться я не буду!Я позвоню!
Как только вернусь,сразу позвоню!Ага.Я тоже его целую.И
тебя.Пока-пока.До связи!
Уф-ф...И ничего смешного!Во-первых,родителям на-
до звонить регулярно—нервы у них не мифриловые.А во-
вторых...Нужна мне тут моя мамочка верхом на полностью
снаряженном для боевого вылета грифоне?То-то же.Ладно,
сделаю так,как она сказала.Темно-красное платье коротко-
вато,конечно,только коленки и прикрывает...А я сапоги
надену!Они тоже почти до колен,так что ногами сверкать
лишний раз не буду.Та-ак...А вот куда мне «Куталион» за-
сунуть,это действительно вопрос.С другой стороны,шеф же
ясно сказал,что мне табельное можно не брать.И не возьму!
Толку-то от него...В конце концов,рядом со мной будет на-
стоящий орденоносный рыцарь,вот пусть он меня и защищает.
Работа у него такая.
Я скорчила рожицу своему отражению и высунула язык.
Искусай меня грифон!Костюмчик «Смерть нолдорским окку-
пантам»!Вся такая черно-красная и высокородная,аж против-
но.Побрызгавшись «Галадриэль №5»,я решительно затянула
пояс короткого замшевого плаща и,сверкая темно-красным
подолом,гордо выступила на лестничную площадку.
Показавшийся из двери напротив шеф как-то странно каш-
лянул при виде меня,но сказал только:
– Уже готова?Молодец,оперативно!А ты свой замечатель-
ный «Палантир» взяла?
– Конечно!– я продемонстрировала телефон.
– Если получится,постарайся записывать...Все,пошли,
а то нас уже такси ждет в конце пешеходки,наверное.
Глава 6
144
145
Даже в бытность свою столичной знаменитостью Эрин не
успел настолько приобщиться к ночной клубной жизни,чтобы
впоследствии скучать по ее отсутствию.Хотя бывать дово-
дилось в самых шикарных заведениях,куда попасть можно
только по рекомендации особо важных персон.В провинции,
где и труба пониже,и дым пожиже,Эринрандиру стало со-
всем не до злачных мест.К тому же на те деньги,которые
в клубе стоит какой-нибудь незатейливый коктейльчик,вро-
де «Дайкини»
10
,можно купить три бутылки водки.Такая вот
элементарная практическая арифметика не позволяла эльфу
малодушно променять качественный запой на эстетское потя-
гивание через трубочку слабоалкогольной бодяги.Да и колле-
ги не поняли бы.
Развлечения у энчечекистов простые и надежные—
коллективный выезд на природу с грандиозной попойкой,
добровольно-принудительный субботник на благо родной ор-
ганизации с тем же финалом или стандартная пьянка в честь
очередного профессионального праздника (не путать с гранди-
озной попойкой!).
Опять же сказывалось отсутствие личной жизни.Идти раз-
влекаться в одиночестве,означало проснуться утром в компа-
нии с незнакомой дриадой,которую уже интересуют его пред-
почтения в выборе имен для совместных детей.Только честь
мундира пятнать и еще несколько недель потратить на от-
брыкивание от звонков и предложений о встрече.Спасибо—не
надо!Правда,несколько раз Эрин ходил в кино с коллегой
Леготаром и его супругой.И надо сказать,леди Динэс
11
про-
извела на опального рыцаря законности гораздо большее впе-
чатление,чем отечественный блокбастер.Если не знать,что
эта сдержанная и деликатная эльфийская дама,всецело увле-
ченная своей коллекцией экзотических кактусов и орхидей,
10
Коктейль «Дайкини»∗—не путать с «Дайкири»
11
Динэс—невеста (синдарин)
146
долгие годы была опасной диверсанткой и побывала в са-
мых горячих точках мира,то,пожалуй,можно верить всем
расхожим стереотипам об эльфах.В длинных тонких паль-
чиках Леготаровой жены янтарный мундштук с ментоловым
«эланором» смотрелся потрясающе элегантно.А ведь именно
ими,целенаправленно ткнув в жизненно важные точки,леген-
дарная Брайд Морлуг убила Бешеного Билла Ладена.Право
слово,церемонно целовать эти пальчики при каждой встрече
Эрин полагал огромной честью для себя.
И не сыщись рядом Нолвэндэ,которая не выглядела
неженкой и белоручкой,Эрин позвал бы в стрип-клуб ле-
ди Динэс.Тогда и брать табельное оружие не понадоби-
лось бы,кстати.Бывшая диверсантка только порадовалась
бы поводу вспомнить молодость.А у Леготара выдалась бы
лишняя возможность перекинуться в картишки с друзьями-
преферансистами,ибо супруга азартные игры не одобряла.
Другой вопрос,что и Тар не пылал особой любовью к ор-
хидеям.Но,тем не менее,они прожили вместе больше сотни
лет и не собирались разводиться.
А вообще,если бы не звонок от осведомителя,сообщив-
шего,что искомая рыжая особа нынешним вечером намеча-
ет важную встречу в «Трех веселых феечках»,то Эрин про-
вел бы вечер с большей пользой для своего многострадаль-
ного организма.Полежать в горячей ванне,потом почитать
«ДиверсантЪ» и «Прокурорский вестник»,а так же отойти
ко сну гораздо ранее полуночи—несбыточная мечта любого
энчечекиста.Правда-правда!При соприкосновении головы с
подушкой у всех у них срабатывал устойчивый,почти без-
условный рефлекс—если уж лег,то сразу спать.И не важно,
каким сном—вечным или обычным.Принципиальной разницы
тут нет.
147
∗ ∗ ∗
Сама не знаю,чего я ожидала от пресловутого логова порока,
кокетливо именуемого клубом «Три веселых феечки».Навер-
ное,феечек.Веселых.
И не думайте,пожалуйста,что приличная девушка из хо-
рошей эльфийской семьи не знает,что такое стриптиз.За-
таскивали как-то и меня однокурсники в подобное заведение,
дипломы отмечать...м-да...Было дело,короче.К счастью,я
почти ничего не помню,кроме разъяренной физиономии стар-
шего братца Аркуэнона,который меня там обнаружил и увлек
к свету,невзирая на невнятные вопли протеста и вялое сопро-
тивление компании.С тех пор я больше игристое линдарское
водкой «Древень» не запиваю.На мой резонный вопрос,что
сам Аркуэнон там делал,брат,кстати,так и не ответил.Но
то было все-таки в Столице,да и отнюдь не за стриптизом
мы с приятелями зашли тогда в этот вертеп,а просто потому,
что это было ближайшее заведение,открытое после полуно-
чи,а далеко топать было как-то не с ноги.Так что тот давний
опыт ничем мне помочь не мог.Кроме того,в тот раз я была в
джинсах и в компании,а нынче снизошла в обитель разврата в
красном платье и под ручку с синеоким красавцем-сородичем.
Честно говоря,на таких условиях (под ручку,то есть) я
бы с ним и в морг,и в склеп,и в общежитие гастарбайтеров-
иномирян пойти согласилась,не то что на стриптиз.Я так
увлеклась разглядыванием своего спутника (любоваться при-
ходилось искоса,дабы не спугнуть),что сам момент соше-
ствия в гнездо распутства,каюсь,пропустила.А вернулась в
реальность,только когда молодая томная особа,загримиро-
ванная то ли под фурию,то ли под гарпию,видимо,админи-
стратор заведения,почтительно пригласила клиентов в зал.
Зал не впечатлял.Интерьер,выполненный в модном поза-
прошлым сезоном стиле «Барад-Дур после бомбежки»,поми-
мо общей сомнительности концепции поражал еще и откро-
венно убогим исполнением.Знаю,все знаю,что мне сейчас
148
могут сказать насчет столичного высокомерия и растопыри-
вания пальцев!Ну,серьезно!Лешему понятно,что хозяева
клуба не могут себе позволить черные свечи из жира восьми-
десятилетних девственниц,ну так вкрутили бы лампочки и не
мучились!Или красные фонарики развесили,учитывая специ-
фику...Обычные стеариновые свечки в черный цвет красить
зачем?
Чуть морщась от навязчивого музыкального фона,по сча-
стью,приглушенного,я уселась на красный плюшевый ди-
ванчик,закинула ногу за ногу,прикурила длинную и тонкую
«Глаурунг-Лайт» с ментолом от галантно поднесенной шефом
зажигалки и окинула зал еще одним долгим взглядом.
Вечер начинал быть томным.
Стриптиза не было,Мэйны тоже.Зато неподалеку от сце-
ны с блестящим хромированным пилоном за двумя сдвинуты-
ми столиками шушукались сразу несколько одинаково рыжих
девиц в черной коже и серебряных заклепках.
«Сьючки!»—громко и направленно подумала я.
«Они самые,– отозвался Эринрандир.– Смотри,наблю-
дай...развлекайся».
«Которая из них Мэйна?»
«Погоди,ее еще нет.Не бойся,не пропустишь.Такое про-
пустить невозможно,уж поверь».
«А-а...Ладно,а где тогда стриптиз?»
«Терпение,леди!– Шеф,видимо,развеселился.– Не все
сразу!Сейчас еще слишком рано.Подожди,скоро начнется
шоу».
А вслух поинтересовался,заметив приблизившуюся к нам
официантку:
– Дорогая,какое вино Вы предпочитаете в это время су-
ток?
Я чуть не подавилась сигаретой.Балрог!Как я могла за-
быть,что мы условились изображать парочку?!И что я,по
легенде,этакая утонченно-развращенная эльфийская дива...
Ой-ей!А что же должны пить утонченные дивы,чтоб не на-
149
рушить конспирацию?
«Закажи линдарское и тяни его потихоньку весь вечер,–
посоветовал мой спутник,видя мое замешательство.– А к
нему—ананасов».
– Полагаюсь на ваш вкус,сударь,– пропела я.– Полно-
стью.
∗ ∗ ∗
Интересно,из каких таких фондов будет оплачена эта оргия?
Я,конечно,взяла с собой на всякий случай кредитку с остат-
ками моих «чулочных» денег,но...В общем,эмансипация
среди эльфийских женщин еще не зашла так далеко,чтоб
оскорблять спутника дележкой счета на двоих.И не зайдет.
Война войной и служба службой,а этикет—этикетом.Это на
работе я и дверь сама себе открою,и стул отодвину,и даже
плащ надену и сигарету прикурю.А тут—извините!Ритуал
есть ритуал,и неважно,что это всего лишь конспирация.Я
лучше потом к дяде Ытхану подъеду на предмет возмещения
расходов,разумеется,втайне от самого растратчика.Достань
я сейчас свою карточку,так этот шпороносный милорд и на
дуэль может вызвать,ой-ей!
Я лениво пригубила поданное линдарское,ковырнула вил-
кой ананасину и стала ждать дальнейшего развития событий.
∗ ∗ ∗
По мнению Эрина его спутница смотрелась на фоне остальных
посетительниц «Веселых феечек» просто великолепно.Вот что
значит хорошее воспитание в семье с традициями.Красно-
черный наряд подобран со вкусом и смыслом,макияжа ровно
столько,чтобы подчеркнуть естественную привлекательность,
150
спинка ровненькая,сигаретку держит,как положено настоя-
щей леди,без вульгарно оттопыренных пальчиков.Хоть сей-
час на прием к Владычице.Оставалось только надеяться,что
Эринрандир выглядит со стороны не менее достойно,а ал-
когольные излишества третьего дня просматриваются в его
облике не слишком отчетливо.Опять же щедрое угощение
патологоанатома пришлось как раз кстати.На сытый желудок
можно наблюдать даже за резвящимися сьючками,не испы-
тывая при том острейшего приступа изжоги.
Крашеные во все оттенки рыжего девицы хлестали как-
тусовый самогон «Мышкины слезки»,параллельно измываясь
над официантами.
– Эй,уважаемый!Принеси-ка мне орешки посолонее!Нет!
Эти кислые!Ты—совсем дурак,да?– верещала самая голоси-
стая,потрясая при этом внушительным бюстом.
– А мне тащи «Невидимое пламя»!– пыталась перекричать
её менее грудеобильная товарка.
Эрин ухмыльнулся.Претенциозное название коктейля уж
больно напоминало ему студенческие времена,в частности
лекции по химии.Профессор Варкрафт каждый раз пускался в
долгие и нудные объяснения,где именно находится невидимая
часть пламени,в которую и следует помещать исследуемое ве-
щество при некоторых качественных реакциях.Давненько это
было.Страшно подумать,Эринрандир ап-Телемнар тогда не
пил и даже не курил.
От этих мыслей следующая затяжка «Ородруином» вышла
по-особенному сладостной.
– А Мэйна точно придет?– вдруг спросила Нолвэндэ.
Мысленно Эрин ругнулся.Предаваясь воспоминаниям,он
совсем позабыл о своей спутнице.Бедная девочка успела по-
рядком заскучать.
– Я бы на её месте пришел уже после начала шоу-
программы.Кстати,что нас сегодня ждет?
Эльф подманил ошалевшего от сьючного хамства офици-
анта и попросил рассказать о репертуаре на грядущую ночь.
151
– Сегодня вас ожидает необыкновенно увлекательная про-
грамма,– расплылся в счастливой улыбке парень.– Экзоти-
ческий Микс.Незабываемое зрелище и для мужчин,и для
женщин.
– А поподробнее?– решил уточнить энчечекист.
Эрину совершенно не понравился игривый блеск в глазах
иномирянина.
– Стриптизеры обоих полов удовлетворят...хм...эстети-
ческие запросы публики,– процитировал тот рекламный сло-
ган с несколько двусмысленной интонацией.– Великолепная
пластика,красота и гармония тела...
– Спасибо.Я уже все понял,– прервал говорившего эльф,
и лукаво подмигнул Нолвэндэ.– Поздравляю,дорогая,нас
ждут еще и мужские танцы.
– Прэлестно,– томно мурлыкнула девушка.
Откровенно говоря,энчечекиста,как и любого другого
служителя закона,сложно смутить демонстрацией любых ча-
стей тела,хоть мужского,хоть женского.После регулярного
созерцания клиентов доброго доктора Роина,зачастую посту-
пающих в анатомичку фрагментарно и не в самой эстетич-
ной стадии разложения,приемлема любая степень оголенно-
сти живого человека и нечеловека.Живые,они гораздо при-
ятнее мертвых,да.
Сьючки продолжали веселиться.«Невидимое пламя» при-
бавило немалое количество децибел их заливистому визгу.
– Чуть позже они полезут танцевать на столе,– объяснил
Эрин.
– Зачем?
– Ты что?!– смешно округлил глаза эльф.– Это практиче-
ски ритуал.Можно сказать—священная традиция.В свобод-
ное от колдования время,не реже раза в неделю,правоверной
сьючке полагается пить «кактусовку» и плясать на столе,ина-
че подруги засмеют.
– Почему кактусовку?– изумилась Нолвэндэ.
– Традиция.Считается,что именно таким образом ведьма-
152
сьючка приобщается к духам предков и набирает популярно-
сти.
Мыслечтица недоверчиво уставилась на шефа.
– Ну,как бы тебе объяснить...– озадачился Эрин.– Ме-
ханизм довольно прост.Завербованная девица получает в лич-
ное пользование некий амулетик,и начитает вызывающе себя
вести.Сюда входит и нарочитая стервозность,и манера раз-
говаривать,и одежда.Скандал неизбежно привлекает к себе
повышенное внимание окружающих.Некоторые особо продви-
нутые барышни даже нанимают ушлых спецов,которые орга-
низуют им рост популярности.Ты пойми,все вокруг только и
делают,что обсуждают выходки распоясавшейся хамки,вни-
мание к ней растет,а в это время маленький амулетик посте-
пенно аккумулирует низменную энергию хаоса.Самой сьючке
достается только малая часть запаса,крохи,почти все утекает
к её непосредственной хозяйке.
– А от них к Мэйне и ей подобным.Типично для сетевого
маркетинга.Только там идет откачка денег.
– Точнее сказать—служат постоянной подпиткой Силы.
Эдакие живые батарейки.
– И такие же безмозглые,– фыркнула Нол.– Сейчас эти
глупые мартышки,сами того не понимая,пополняют её за-
пасы.А думают,что всего лишь веселятся за счет доброй
патронессы.
– К тому же они служат живой рекламой и приманивают
других.Сидорова создала в нашем регионе обширную сеть.Но
предъявить ей обвинение формально не за что.Она лишь дер-
гает за ниточки,а всю черную работу делают за неё осталь-
ные.
– А зачем мы тогда пришли сюда?
– Внимательно поглядим,с кем встречается Сидорова.От
того,кто станет её визави,и будем судить о дальнейших пла-
нах.Мне почему-то кажется,что это будет банкир.Мэйне
позарез нужны деньги.
За столь содержательной беседой они оба пропустили на-
153
чало развлекательного шоу.Первой на сцену выскочила че-
ловечка в блондинистом парике и купальнике,состоящем из
пяти лаковых ленточек.В чем состоял акт раздевания,Эрин
так и не понял.Танцовщица и так была голой.Малопродук-
тивно поизвивавшись вокруг блестящего шеста,барышня под
вялые аплодисменты ускакала с подиума,а её место заняли
два молоденьких орка в строительных комбинезонах.Сладо-
страстное сбрасывание с мускулистых плеч широких бретелек
спецодежды слегка взбодрило компанию сьючек.Далее по-
следовала череда змеевидных девиц и бугрящихся перекачан-
ными мышцами парней,чье «феерическое искусство» лично
Эринрандиру навевало лишь желание посетить анатомический
музей при медицинской академии.Эльф порядком заскучал,с
тоской осознавая,что тратит драгоценное время,пялясь на
сущее убожество.И тут объявили выход «звезды» подиумов—
Великолепного Тар-Занина.Что тут началось!Дамы всех рас
и возрастов подскочили с мест,восхищенно взвыли в один
голос и бешено зааплодировали.
Под томную ритмичную музыку к шесту медленно вышел
гном.Высветленные кудри ниспадали ниже широченных плеч,
а борода украшенная стразами—до колен.Шахтерский комби-
незон,каска с фонариком,тяжелые ботинки и позолоченный
отбойный молоток довели беснующихся зрительниц до экстаза
еще раньше,чем начал обнажаться Великолепный Тар-Занин.
Неведомо,где столь колоритный представитель подгорного на-
рода накачал такие мускулы,но делал он это явно не в забое.
Когда через какое-то время стриптизер остался в одной только
каске,весь зал уже неистовствовал.Только поэтому никто не
заметил,что «прожженные жизнью и развращенные» эльфы—
Эрин и Нолвэндэ сидят с выпученными глазами и открытыми
в изумлении ртами.
Гном игриво прятал причинное место за своей бородищей,
весело шевелил ягодичными мышцами,при этом вытворяя с
отбойным молотком что-то совершенно непристойное.То-то
бы настоящие шахтеры удивились,доведавшись,каким эроти-
154
ческим потенциалом обладает их незатейливое орудие труда.
И тут,словно апофеоз вакханалии,появилась она—Мэйна,
она же Мария Сидорова.
– Ага,а вот и наша главная героиня,– сказал Эринрандир,
тормоша совершенно обалдевшую напарницу.– Отвлекись ты
от голозадого гнома.Смотри,она идет через зал.
∗ ∗ ∗
Оклик шефа вернул меня к действительности,выводя из со-
стояния зачарованного ступора,вызванного созерцанием гно-
ма,каски,стразов и отбойника.
– А?– вскинулась я.– Кто?Где?..О-о...
Не заметить нашу главную фигурантку действительно бы-
ло невозможно.Горделиво,словно небожительница,сошедшая
к убогим смертным,рассекала она зал,оставляя за собой от-
давленные высоченными шпильками ноги и отвисшие челю-
сти,щедро одаривая присутствующих «фирменной» ехидной
улыбочкой.Посетители клуба,совершенно позабыв про гнома
на сцене,буквально пожирали Мэйну глазами,и я пока еще
не понимала,почему.
Что ж,сомнений нет—именно эта рыжеволосая дива
осчастливила в свое время визитом наше шовинистическое се-
мейство.Она самая,и даже не изменилась почти.Вот только
на смену кожаной «униформе» рядовой сьючки пришел иной
наряд.
Будучи предупрежденной,я специально не смотрела ей в
лицо (мало ли что),а потому взор мой устремился на мэйнино
платье,а,будучи все-таки женщиной,вынуждена признать—
зрелище,и верно,было потрясающим.Такого я еще не ви-
дела.Я даже не поняла сначала,одета она или же раздета.
Нет,наряд полностью закрывал весь мэйнин «фасад»,начи-
ная от воротника-стойки и заканчивая разлетающейся широ-
155
кими складками от бедра длинной юбкой,но много ли может
закрыть облегающий черный гипюр?Где ты,скромное кожа-
ное бельишко начинающей сьючки?Отзовись,боевой черный
лифчик!Нет ответа...И лифчика на ней тоже не было,ни
боевого,ни кожаного.
– Закрой рот и притуши сигарету,– шепнул мне шеф.
– Ага,– я поспешила последовать его совету.Действи-
тельно,тлеющая на краю пепельницы забытая сигарета могла
привлечь к нам излишнее и ненужное внимание.
Чтоб замять оплошность,я схватила бокал и быстро глот-
нула линдарского.
Сидорова как раз проходила мимо.
На мгновение я отвлеклась,а когда вновь посмотрела на
нее,то видела только ее...спину.А спустя ужасающе долгое
мгновение я уже не в состоянии была видеть что-либо еще,
ибо...
Закрытое спереди платье Мэйны сзади начиналось гораз-
до ниже спины,открывая для всеобщего обозрения верхнюю
часть упругого...филея сьючки.А там,на левом полу∗опии
Индульгенции,красовалась магически наведенная татуировка.
Черно-золотой грифон в алом поле.
Наш.Фамильный.Герб.
На заднице этой...этой...
Почетный знак признания заслуг моей семьи,награда за
кровь и раны,за сотни боевых вылетов и тайных операций,
за верность и доблесть,за отвагу...Герб,дарованный мо-
им родителям лично Владычицей.Честь моего рода...честь
гвардии капитана Аэриэн и полковника Таурендила Анарило-
тиони...В буквальном смысле обосранная этой наглой ино-
мирянской тварью!
Эру!Да неужели я это стерплю?
Кровь предков вскипела в жилах,красная пелена застила
взор,рука машинально сжалась в кулак.Что-то хрустнуло.
Я уже начинала вставать,когда чьи-то руки дернули меня
обратно.
156
– Нолвэндэ!Немедленно сядь!
Я повернулась к тому,кто меня удерживал,не узнавая его.
Кто посмел?!Что ж,отбросим досадную помеху.
Ментальный удар снес все его блоки и щиты,вломился
в сознание и,дополнительно усиленный,должен был теперь
полностью парализовать «жертву».«Таран» и полное подчи-
нение.И мне плевать,кто это!Кто осмелится встать между
нолдор и местью?
– Нол!Очнись!
Словив ментальную оплеуху,по меньшей мере,равную мо-
ему удару,я моргнула и сфокусировала взгляд.
Бледное лицо.Синие глаза.Струйка крови из носа.
Эринрандир ап-Телемнар.
Валар!Я только что напала на своего собственного шефа!
Я выдохнула и медленно разжала кулак,тупо уставившись
на погнутую и сломанную мной вилку.
∗ ∗ ∗
От ментального удара у Эринрандира едва мозги не спек-
лись.Напарница прошлась по ним,словно катком для укладки
асфальта.Досталось,похоже,даже дыхательному центру.И
не будь у энчечекиста вдоволь болезненного опыта подобных
атак,и как следствие,сильнейшего иммунитета к ним,то ва-
ляться бы ему под столом до следующего утра.Кое-как устояв
и восстановив способность ориентироваться в пространстве,
Эрин что есть сил отбил подачу.Честное слово,очень жаль,
что рыцарь не может поднять руку на разбушевавшуюся даму.
Пускай даже по её милости у лорда капитана ап-Телемнара
чуть не отвалились уши вместе со шпорами.
– Что ты делаешь,Враг тебя раздери?– хрипло прокар-
кал эльф,с трудом откашлявшись и спешно утерев салфеткой
кровь.
157
– Милорд ап-Телемнар,прошу вас позволить мне восполь-
зоваться вашим оружием,ответствовала Нолвэндэ.– Честь
моего рода запятнана.Я должна смыть этот позор здесь и
сейчас.Немедленно.
Эдаким тоном только обвинительный приговор зачитывать
на военно-полевом суде—холодно,спокойно,сугубо офици-
ально.В глаза начальнику оскорбленная эльфийская дева не
смотрела.Она внимала внутреннему гласу воинственных и
гордых предков.
– Чего?!– опешил Эрин.
– Герб моей семьи—на заднице этой твари!Я не могу вы-
звать ее на поединок,но пристрелить могу.Этот закон еще
не отменен.Я в своем праве,– продолжала в том же духе
девушка.
Прямо не светлая эльфийка,а кровожадная дроу.Сейчас
реки крови прольются и потекут навстречу морю слез.
– Отставить истерику,леди Анарилотиони!– гневным ше-
потом скомандовал Эринрандир.– Я вам покажу «в своем пра-
ве»!Вы служите закону и правосудию,а не мстите по закону
нолдор!
– А Вы представляете себе,что будет,когда об этом узна-
ют мои родители?Моя семья?А они узнают!Достаточно од-
ной фотографии,двух строчек в какой-нибудь газетенке!Даже
Владычица оправдает месть.Прецеденты были!– начала уго-
варивать Эрина напарница,словно и не слышала его железных
аргументов.
– Дорогая,у вас что-то со слухом не в порядке?– спро-
сил энчечекист.– Тогда я повторю еще раз:вы будете сидеть
здесь,пить линдарское и молчать столько,сколько потребует-
ся.Даже,если Мэйна с головы до ног разукрасит себя вашими
фамильными гербами,девизами и семейными фотографиями.
Это понятно?Или повторить еще раз.
– Но...
– Хочешь попасть под магический удар Сидоровой?А я
потом буду сметать в совочек все,что от тебя,дуры ушастой,
158
останется?Нет?Тогда сиди и не вякай.
Эринрандир ап-Телемнар разозлился,очень разозлился.А
еще у него башка раскалывалась ну просто пополам.
∗ ∗ ∗
Проклятье!Он прав.Со своей,правоохранительной,энчече-
кистской точки зрения—прав на все сто.Я не могу пристре-
лить эту тварь здесь и сейчас.Не имею права.Я не могу
испортить ему все дело...ах,тис зеленый!Да ведь я уже
все испортила!После того,как я ему вломила,удивительно,
что он вообще что-то может говорить и соображать...Но и
стерпеть такой позор я не могу!
Балрог!Сегодня они глумятся над нашими гербами и на-
шей честью,а завтра—осквернят могилы?А послезавтра,от-
хватив себе все гражданские права,пролезут во власть—и опо-
рочат и изгадят все остальное?!Ведь с таких мелочей все и
начинается.С глумливого хихиканья над священным,с опош-
ления любого мало-мальски достойного деяния...Проклятье!
Что смешного в том,что самодовольная,сытая,наглая дрянь
намалевала на своей жопе эльфийский родовой знак?!Страна,
позволяющая насмехаться над героями своих войн,обречена.
Нельзя допустить,чтоб такое оставалось безнаказанным,ина-
че за одним потянется другое,и очень скоро не мы будем
охотиться на сьючек,а они—на нас...
Все эти мысли я даже частично озвучила,но,заметив,что
он не слушает,осеклась и оборвала сама себя.Ну,хватит!Ес-
ли этот мой сородич не желает понимать,что Мэйна оскорби-
ла не меня лично и не мою семью даже,а вообще всех,живых
и ушедших,кто...А!Плевать!Я все равно ее пристрелю—а
знаете,почему?Потому что как бы мы сейчас не выслежива-
ли эту хитрую ведьму,как бы не пытались ее прищучить,она
все равно выскользнет.Такие всегда выскальзывают.И вот то-
159
гда...после того,как Индульгенция ужом вывернется из рук
правосудия,в силу вступят иные законы.Да-да,тот самый
«закон нолдор»,о котором он тут вещал!Именно!Не закон,а,
скорее,обычай.И не только нолдор.Мерзость—уничтожить.
Под корень,чтоб не плодилась.
∗ ∗ ∗
Пока Нолвэндэ толкала проникновенную речь,Эрин неотрыв-
но наблюдал за Мэйной,пытаясь рассмотреть её собеседника.
Из-за мигания цветомузыки,пиротехнических вспышек и ди-
чайшей пульсирующей боли в голове,сделать это было крайне
затруднительно.Некто в дорогом темном костюме,и больше
ничего не видно.
– Дай мне свой «Палантир»,я попробую снять его с близ-
кого расстояния,– приказал эльф,требовательно протянув
ладонь.
– А вы пользоваться камерой умеете?– робко поинтересо-
валась Нол,но телефон отдала.
– Не дурней тебя,– огрызнулся энчечекист,вставая из-за
стола.
∗ ∗ ∗
Я все-таки извинилась,уселась поудобней,закурила снова
и подозвала официанта.Линдарское так линдарское.Приказ
есть приказ!Пить и молчать?Хорошо!Буду сидеть,пить
и молчать...Выдав шефу свой телефон и пропустив мимо
ушей его реплику,я осушила бокал и почувствовала,что ме-
ня,наконец-то,отпускает.Хм-м...любопытный эффект...А
еще?Эринрандир куда-то исчез,и чем он там занимается,я не
представляла...да и не слишком-то жаждала представлять.
160
После сегодняшнего чудом будет,если мы с ним не расстанем-
ся со скандалом.И вот еще вопрос,хочу ли я этого чуда,а?
Может быть,я и впрямь не гожусь для этой работы?Куда он
там делся,этот м-милорд шпороносный?О,а вот линдарское
тоже...куда-то делось...Непор-рядок!Милейший,не были
бы вы столь любезны повторить...Благодарю вас...Мерз-с-
с-кая с-сьючка...Сьючка-сучка.Ненавижу.Я напишу брату,
я ему напишу!Пусть знает,чем кончаются шашни с таким
дерьмецом!И где этот л-легендар-рный?Его там убили,что
ли?А!Пусть бы и убили!Мне плевать!Эру-у...Как я смогу
жить с таким позоро-ом...
Как я при таком сумбуре чувств умудрялась сохранять вы-
ражение лица поистине ледяным,лучше не спрашивайте.Еще
один фамильный секрет.Наверное,папин...мамочка же у
нас горяча,как летний полдень в пустыне,и вспыхивает мгно-
венно,словно порох...Мамочка...Проклятье!Что же будет,
когда она узнает?!
Она порвет эту сучку на лоскутки,которые не опознает
даже добрый доктор Роин.И выставит себя на посмешище.
Нет.Мама не должна узнать!Надо сделать все по-другому,
тихо и скрытно...и...
Так.И где же он,все-таки?Может...может,ему стало
плохо?Может,на него напали?А что я,в самом деле!У
него же есть пистолет...а у меня пистолета нету...О-о-о...
Нету пистолету...Плохо,как же плохо все это...
∗ ∗ ∗
В другом конце зала,как раз за спиной у Сидоровой,Эрин
приметил дверь,ведущую в туалет.Он,якобы снимая очеред-
ной экзотический танец,обошел сторонкой столик Мэйны и
сделал так,чтобы незнакомец обязательно попал в кадр.За-
одно эльф обратил внимание на разложенные между бокалов
161
документы.Сидорова и её визави что-то деловито обсуждали.
«Силен мужик!– оценил Эринрандир чужую моральную
стойкость.– Видимо,речь идет о по-настоящему больших
деньгах,если он способен оторваться от созерцания выстав-
ленных на всеобщее обозрение грудей ведьмы.Ведь специаль-
но так вырядилась,стерва.Чтоб у мужика все мысли стекли
в содержимое ширинки».
Впрочем,Мэйна никогда не была дурочкой.Отвлекающий
маневр придуман толково.
Эрин сунулся было в темный коридор,и едва успев закрыть
за собой дверь,наскочил на чей-то твердокаменный кулак.С
ответом эльф тоже не задержался,судя по лязгу зубов,угадав
атакующему в челюсть.В полнейшей тьме и почти беззвучно
они изо всех сил молотили друг друга по чему попало.Вот
всякого мог ждать энчечекист от вечера в стрип-клубе,кроме
внезапного нападения ведьмака.Самого натурального матеро-
го ведьмачищи из свиты Сидоровой.В отличие от легендарных
истребителей нечисти из седой древности,«птенцы ведьмино-
го круга» специализировались по заказным убийствам двуно-
гих и разумных существ.
Не стоит обольщаться,в обычных условиях Эрин против
ведьмака не устоял бы ни за что.Но ментальный удар Нол-
вэндэ обострил все его рефлексы до крайности.Организм,
совсем недавно получивший сильнейшую встряску,защищал
себя как никогда прежде.Кроме того,драка плавно перетекла
в мужской туалет.А там было достаточно светло для отно-
сительно равного поединка.Эльф сам удивился,когда вдруг
оказалось,что дуло его «Куталиона» упирается прямехонько в
лоб ведьмака.Как раз в то место,где сходятся брови.
– Еще движение и я тебе мозги высажу,– предупредил он,
дожидаясь,когда парень поднимет руки.
И едва ведьмак развел конечности в стороны,Эрин тут же
вырубил его ударом рукояти по переносице.Так,на всякий
случай.Знаем мы этих хладнокровных красавцев,с отравлен-
ным дротиком в качестве последнего довода.
162
М-да.Отделали они друг дружку знатно.Потребовалось
минут пять для опознания бесчувственного тела.Но когда
за кровоподтеками и ссадинами Эрин разглядел самого Карла
Карлсона,по прозвищу Нэо,ему самому стало нехорошо.Это
тебе не Летучий Мышер и даже не Горбатый (Черная ему
память).
Эльф лихорадочно осмотрел поле недавнего боя.Оставлять
Карлсона тут нельзя,вынести через черный выход тоже не по-
лучится.Придется в окно лезть.Как говаривала одна близкая
знакомая Эринрандира ап-Телемнара,девушка из приличной
гоблинской семьи:«У нас еще есть время допить бокальчик
красного сухого и сбежать через окошко в туалете».
Ведьмак попался худощавый и очень удачно вписался в
узкий проем под самым потолком.Для отощавшего на казен-
ных харчах эльфа этот акробатический трюк тоже не составил
труда.
От всего случившегося Эрин слегка растерялся и не сразу
сообразил воспользоваться телефоном напарницы.А подлый
старичок «СаурОко» начал капризничать.То он сеть не нахо-
дит,то абонент вне зоны доступа.
– Растопчу и выброшу в мусор!– пригрозил ему рассер-
женный эльф.
И видимо что-то такое было в его голосе...Короче,даль-
ше телефон работал безотказно.
– Ытхан!– принимать во внимание неурочный час энчече-
кист не стал.– Ты еще на работе?Отлично!
– Что случилось?– отозвался орк.
– Срочно пришли мне кого-нибудь из дежурных оператив-
ников на задний двор «Веселых феечек»!Вместе с транспор-
том.
– Может,сразу труповозку?Веселишься за казенный
счет?– хохотнул Ытхан.
– Ага!Я Нэо взял только что!
– Фигасе!Первонах!– поразился орк.
– Ытхан,организуй ему эвакуацию как можно скорее.
163
Иначе мы всё дело провалим.
– Как—скорее?
– Да хоть портал открывай!– зло прикрикнул эльф.– Я не
знаю,сколько тут еще ведьмаков ошивается!Пока вы будете
зады чесать,меня порвут на части.
– Хорошо!Стой на месте.Щас будет тебе портальчик.
Работать с Ытханом Нахыровичем,при всем его специфи-
ческом колорите,было одно удовольствие.
А пока грозный глава местного управления НЧЧК спешил
на помощь,аки легендарные вампиры-ренегаты—Чип и Дейл,
Эрин позвонил коллеге Леготару.Для страховки,так сказать.
– Тар,сейчас к тебе доставят Нэо Карлсона.
– Ого!– только и сумел ответить бывший спецагент.
– Устрой ему полнейший карантин.Чтоб до завтрашнего
утра к нему муха не залетела без твоего позволения.У тебя
ведь найдется подходящая омега-камера
12
?
– У меня все найдется,– уверил Леготар.
– Я тебя умоляю,Тар.Хоть к своей ноге его привяжи,но
чтобы никто о ведьмаке раньше времени не дознался.
– Не переживай.Все будет сделано.
Тем временем в трех шагах от Эрина из ничего в возду-
хе соткался сверкающий золотистый кокон,из него вышел
сам товарищ Шрак,дыхнувший на эльфа запахом «крепкого
домашнего...ликера»,и,одним легким движением погрузив
на одно плечо бездыханного ведьмака,тут же растворился в
сиянии магического портала.Нет,все-таки Ытхан знал свое
дело.Портал был качественный,экранированный,надежный,
как столичный автобан.Право слово,одно ведь наслаждение
созерцать такую великолепную работу.Не зря поговаривают,
что Нахырович не просто колдун,а потомственный орочий
шаман.
12
Омега-камера—тюремная камера полностью изолированная от любого
магического проникновения.
164
Тем же манером (через окошко) вернувшись обратно в
клубный туалет,Эрин кое-как привел себя в порядок,боль-
ше надеясь на полумрак в зале,чем на смоченный под краном
носовой платок.
Надо сказать,разукрасил его ведьмак,как говорится,«под
Менегрот»:губы разбиты,нос распух,очередной фингал под
глазом и весь лоб—счесанная рана.И,наверняка,вся грудная
клетка и живот представляют собой сплошной синяк.На этот
раз эльф не собирался сводить последствия драки.Придется
потерпеть до утра,чтобы пройти официальное освидетельство-
вание.А лишняя бумажка всегда пригодится в суде.
Чуть бочком,стараясь не попадать под яркое освещение,
энчечекист вернулся к столику.На все про все ушло не боль-
ше получаса.
«Хороший результат,– похвалил себя Эрин.– Еще не
успел окончательно потерять форму».
А вот кондиции леди Нолвэндэ оставляли желать лучше-
го.Оскорбленная и покинутая эльфийка успела за столь ре-
кордное время основательно захмелеть.Линдарское шипучее
весьма коварный напиток,как известно.Особенно,если пить
его на голодный желудок.
∗ ∗ ∗
Светлый образ шефа отчего-то колыхался и шел пятнами.На-
верное,все дело в освещении...Надо же,какие изысканные
оттенки лилового...М-м-м...Сиреневый...Сирен-н-невы-
ый...
Так.Я трезвая!Я абсолютно трезвая!Вот сейчас я до-
кажу...как там меня братец Аодан в свое время настав-
лял,хм-м?Ой.Забыла...И этот над столом маячит,пр-
редатель...Колла...коло...каллобора...колаборец?Н-
не...коло-борра-ционист!Вот!Вспомнила!С-сиреневый...
165
– Сиреневенький.Коллаборационист.С приподвыподвер-
том,– не слишком внятно,но зато без ошибок и заминок
выговорила я,фокусируя взор на хмуром лике начальника.И
гордо выставила вперед челюсть.
Слышали?Я—не пьяная!Я могу говорить!Ага,и ходить
могу...куда идти?Домой?Уже?А...ну,конечно.Есть,сэр!
То есть,м?лорд!
Ноги!Стоять!Так,голову ровно,спину прямо,на руке
спутника не виснем...не виснем,я сказала!Раз-два,ле-
вой.Раз-два,правой.Иду!По прямой...Ой,воздух!О-
о...хорошо-то как...Не-не-не,не надо машину!Пойдем-
те гулять,м?лорд,ну,пожалуйста!Смотрите,звезды какие...
Звезды...Хэй!Славные нолдоры!Р-развор-рачивай звездный
стяг!Пусть все горит,пусть р-рушатся...кр-рушатся...кро-
шатся?Балрог.Забыла.Ничего,сейчас сначала...Как же
там...Кто в наши стал ряды,тому все нипочем!Назад!Кр-
ругом!Убить упрямую тварь!
То есть как—нельзя?Нельзя?Совсем-совсем?Ну,как же
так...Ведь это...оно...вот!Пришла великая пора!Уводит
нас во тьму святая месть!Не пора?Точно?А куда это Вы меня
ведете,а?Во тьму,наверное?А зачем?
Н-нет,м?лорд,меня не обманешь!Я же—смыслечтец!В
смысле,чтец.Мыслей.Я вам амулет подарю,хотите?Хоро-
ший!Сама делала!Ар-те-факт!Конечно,у него есть имя!Раз-
ве бывает хороший амулет без имени!Извилина!Да!Одна...
от шлема...пилотки...фуража!Фуражки!Служению войне!
Завидней доли!Нет!Извилина—одна!И ту оставил шлем!Эх,
хор-рошая песня!Наша...О!А что это вы делаете,сударь?!
Поставьте меня немедленно!Я высоты боюсь...отпусти-ите,
мне хочется выпить вина...я желаю Ангбанд осаждать!Ай!
И щекотки...Перевези-ите нас в Белерианд...др...мр-р...
Мур-мурзи-ик...хороший...
И пала тьма.
166
∗ ∗ ∗
Дорога домой потребовала от доблестного энчечекиста недю-
жинных моральных и физических сил.Нолвэндэ как раз пре-
бывала в том неудобном для транспортировки состоянии,когда
концентрация спирта в крови не дает покоя ни ногам,ни голо-
совым связкам,ни сопровождающим лицам.Кроме воинствен-
ных заявлений,девушка время от времени делала попытки
сбежать,вернуться в стрип-клуб и таки обрушить на подлую
обидчицу-сьючку карающий эльфийский меч праведной мести.
Эрин ловил мстительную деву,скачущую под ритмы боевых
маршей в собственном исполнении,и ругал себя последними
словами за то,что не дал напарнице напиться до бессознатель-
ного состояния.К счастью для всех,ближе к дому Нолвэндэ
выдохлась,попритихла,и в родной подъезд была внесена на
руках.Там хихикающую мыслечтицу прислонили к стеночке
и попытались отыскать ключ от её квартиры.
– Милолрд,а чё эт...ик!..вы ищ-щ-щ-ите?А?Хи-х-Ик!
– Ключики,– проворковал устало Эрин,обшаривая наруж-
ные и внутренние карманы.– Куда ты дела ключики,дорогая?
На что «дорогая» ответила:
– Хр-р-р-р-р-р-р.
– Что-что?
Но воинственная наследница многих поколений гордых
предков уже сладко посапывала во сне.
И перед рыцарем и лордом Эринрандиром ап-Телемнаром
встала сложная дилемма:вышибать в очередной раз много-
страдальную дверь,а потом всю ночь караулить неуемную на-
парницу,или тащить добычу в свою пещеру.Второй вариант
был предпочтительнее,хотя бы просто из соображений без-
опасности.Покушаться на девичью честь Эрин в любом слу-
чае не собирался.И не только потому,что это не по-рыцарски,
а из-за общего состояния здоровья.
Таким образом,леди Анарилотиони очутилась на диване у
своего шефа.Невзирая на репутацию аскета,опыта по разде-
167
ванию девушек у Эрина имелось предостаточно.Собственно,
настоящему рыцарю не возбраняется знать устройство всяких
там крючочков и застежечек,верно?Плащик,сапожки,чулоч-
ки и платье откочевали на старое кресло возле давным-давно
сломанного телевизора,а их хозяйка,оставленная в красивом,
но вполне целомудренном нижнем белье,свернулась уютным
клубочком под пледом.
И уж было собрался Эрин выключить в комнате свет,как
девушка вдруг заворочалась и капризно захныкала:
– Опять...где...мрзк...у-у-у...
– Чего?– опрометчиво наклонился над ней эльф.– Водич-
ки дать?
И был безжалостно схвачен за уши.
– Арк!Скотина!Мурзика отдай!Отдай Мурзика!– сквозь
сон заверещала Нолвэндэ.
– Какого тебе Мурзика?
Эрин попытался вырваться из мертвой хватки девичьих ру-
чек,да не на ту нарвался.Нол так и норовила выдрать его уши
с корнем.
– Моего Мурзика!Грифончика плющевого!
– Отдам!Отдам!Сейчас отдам!Отпусти!Пожалуйста!–
попросил её эльф.
– Смотри у меня!– грозно пробурчала девушка,не рас-
крывая век.Но уши освободила.
Спасая нелишнюю часть своего тела,энчечекист заметался
по квартире в поисках подходящей замены,пока не вспомнил
о раритете,доставшемся ему от предыдущего владельца слу-
жебного жилища.На верхней полке плательного шкафа уже
много лет пылилась шапка-ушанка из кроличьего меха.Се-
ренькая такая,очень милая и трогательная,ни разу ненаде-
ванная.Опять же,ушки на завязочках вполне могли сойти за
грифоньи крылья.
– Вот твой Мурзик,держи,– сказал Эрин и подсунул де-
вушке импровизированную замену любимой игрушке.
– Мур-мурзик,– блаженно прошептала Нолвэндэ,обнимая
168
мяконькую шапку.
Тут было от чего подкоситься коленкам.
«Эру Великий!Ядреные тебе пассатижи в бок!– подумал
Эрин,глядя на мирно почивающую мыслечтицу.– И туда же—
смывать позор на чести своего семейства кровью и с оружием
в руках!Она в своем праве!Зашибись!А я её—на стриптиз,
в реконструкторскую и в морг.Кого мне прислали?Ребенка,
в сущности.Хорошего домашнего ребенка.Что же ты,ап-
Телемнар—скотина ушастая,делаешь?»
С этой мыслью эльф отправился на кухню перекурить по
случаю окончания долгого трудового дня.Оно бы еще и вы-
пить не помешало,но голова болела так,словно мозги запе-
кали в микроволновке.Впрочем,спящий в соседней комнате,
хороший домашний ребенок совсем недавно обошелся с содер-
жимым черепной коробки не слишком деликатно.
И в миг первой затяжки зазвонил телефон.Телефон Нол-
вэндэ,который остался лежать в кармане Эриновой куртки.
А на мониторчике вибрирующего «Палантира» высвечивалось
пугающее до икоты:Мамулик.
Помимо воли,нажимая на зеленую кнопочку «Прием»,эн-
чечекист вытянулся и замер по стойке «Смирно!»
– Алло!Это начальник вашей дочери,леди Аэриэн,– от-
чеканил он.
– Добрый вечер,Эринрандир,– радостно прощебетала ма-
дам Анарилотиони по ту сторону радиоэфира.– А где моя
дочурка?
– Спит,миледи,– честно признался Эрин,покрываясь хо-
лодным потом,и вся долгая жизнь пронеслась перед его гла-
зами.
– Надеюсь,под вашим присмотром?
Самое удивительное,что в голосе бывалой грифонолетчи-
цы чувствовались игривые нотки.К чему бы это?К пожира-
нию заживо боевыми грифонами?
– Естественно.Но я вас уверяю,миледи,честь вашей до-
чери...
169
– В надежных руках,– звонко рассмеялась Аэриэн.– Я аб-
солютно уверена в вашем благородстве,милорд ап-Телемнар,
можете не оправдываться.Подозреваю,моя малышка,будучи
на ответственном задании,слегка перебрала линдарского.
– Совсем чуть-чуть.Просто вечер выдался тяжелый,миле-
ди.
– В НЧЧК не бывает легких вечеров.
Они еще некоторое время поболтали на разные отвлечен-
ные темы и распрощались,если не друзьями,то сообщника-
ми.На прощание леди Аэриэн попросила передавать малышке
привет,а утром как следует отругать и припугнуть отсылкой
в отчий дом.
– Служба мой дочери под вашим началом—огромная честь
для всей нашей семьи,милорд,– заявила знаменитая грифо-
нолетчица и отключилась,оставив Эрина в полнейшей расте-
рянности и смущении.
Оказывается,далеко не все в высших сферах позабыли о
его скромной,хотя и слегка припаленной шкуре.Странно,но
приятно.
В ванной,поскуливая тихонечко от боли,Эрин отмылся
от крови,внимательно изучил побои на предмет облегчения
страданий и в очередной раз подивился крепости своих ко-
стей.А ведь Нэо Карлсон,кажется,задался целью сделать
из эльфа отбивную на ребрышках.У него почти получилось,
надо заметить.
Совершенно не мужественно и без малейшей доли отва-
ги охая и ахая при каждом прикосновении водной струи,
Эринрандир честно попытался принять душ.Несколько раз
он ловил себя на отчаянном желании вызвать коллегу Шра-
ка и подставить особо болезненные травмы под целительное
воздействие комбинации из трех пальцев в неподражаемом ис-
полнении угрюмого гоблина.Но на дворе стояла глухая ночь,
а будить подвыпившего с вечера Шрака—пустая затея.
Есть Эрин не хотел,пить—не мог,оставалось только ку-
рить и ждать рассвета.И как всегда случается в безвыход-
170
ном положении,неожиданно пришло решение.Внезапно эльф
вспомнил о давнем подарке заботливого и чуткого руководите-
ля Ытхана Нахыровича.Да,да,да—об универсальной отмыч-
ке.Незаменимая в хозяйстве вещь,совершенно незаменимая.
Открывает практически любой замок.А так как обстановка в
доме Эринрандира любому стороннему наблюдателю навеива-
ла стойкую ассоциацию с унылой казармой,то поиски отмыч-
ки не отняли много времени.
Без помех проникнув в квартиру Нолвэндэ,энчечекист по-
заимствовал во временное пользование её ноутбук,а потом
точно так же запросто убрался восвояси.По-крайней мере,не
придется ломать новенький замок.
– Ну,чудо техники,не подведи!– азартно заявил Эрин,
потирая ладони.
Он открыл новый блок сигарет,поудобнее устроился на
табурете и занялся делом.Для начала слить видео,сделанное
в «Феечках»,а затем по возможности установить личность
собеседника Мэйны.А потом можно и отчеты накропать.
Глава 7
171
172
Глаза не открывались.Совершенно.После нескольких без-
успешных попыток разлепить веки я сдалась и завозилась,
пытаясь устроиться поудобней и снова провалиться в сон.По-
чти получилось.Уже покачиваясь на ласковых волнах самого
сладкого утреннего покоя,я покрепче прижала к себе теплого
и пушистого Мурзика и...
Мурзик?!Зелен тис,откуда здесь мог взяться Мурзик?
Я подскочила на своем ложе так,словно меня стеганули
плеткой с электрошоком,и вытаращила глаза на то,что сжи-
мала,так сказать,в объятиях.
Шапка.Ушанка.Меховая.
С завязочками...серенькая...
Эру...какой кошмар...
Эльфы ничего не забывают,верно?Ой,как плохо быть эль-
фом...А еще хуже—проснувшейся с похмелья в чужой посте-
ли молодой эльфийкой,которая накануне не только напилась
хуже гоблина,но и чуть не сорвала ответственное задание,да
еще и напала на собственного начальника!А у меня не то что
фамильного меча,даже вилки под рукой нет,чтоб положить
конец мучениям и смыть позор...
Я села,притянула колени к груди и обхватила руками рас-
калывающийся на части череп.Какая голова?В голове мозг
бывает...а у меня именно череп.Пустой.Хотя нет...скорее,
залитый расплавленной медью.Пусть мне отрубят это вме-
стилище дури и сдадут в пункт приема цветных металлов...
Думать-то я все равно не в состоянии!
События злосчастного вечера с издевательской отчетливо-
стью проносились перед внутренним взором.Вот я рвусь уби-
вать Мэйну...а вот припечатываю Эринрандира ментальным
ударом...заказываю третью...– о,Эру!– третью бутылку!
А возвращение домой?!А песни?А та речь,которую я произ-
несла,взобравшись на спинку скамейки?!
Ему надо было не домой меня тащить,а засунуть головой
в ближайшую же урну!
Кстати...а почему это я тут,а не у себя дома?Последнее,
173
что я помню—это полутемная лестничная площадка и затуха-
ющий в отдалении голос:«Ключики...»
Я еще и ключи потеряла!И мой благородный начальник,
конечно,не смог оставить меня отсыпаться на коврике под
дверью,а принес к себе домой.Обстановка-то знакомая:та
же планировка,та же казенная мебель,почти такой же плед с
инвентарным номером...Экая у него тут...казарма,право.
Хоть бы плафон на лампочку повесил...
Так,ну,хватит.Как любил говаривать Энгус,перед битвой
весь эль не выпьешь.Сидя тут и предаваясь самоуничижению,
я только оттягиваю неизбежное.Надо встать,пойти к нему и
сделать единственное,что будет достойным после вчерашнего.
Написать рапорт.
А потом пойти к себе—и застрелиться,пока табельное не
отобрали.
Я потерла виски,неловко сползла с дивана и завернулась
в плед.
Ох...пару сотен лет жизни за глоток воды...
Держась за попадавшиеся на пути стенки,на подгибаю-
щихся ногах,босиком я поплелась на кухню.
В дверях я споткнулась и остановилась,вцепившись в ко-
сяк так,что пальцы побелели.За кухонным столом,на табу-
ретке,склонившись над моим ноутбуком восседало...нечто.
Волны табачного дыма окутывали его,придавая сходство то
ли с древним шаманом какого-нибудь кровожадного племени
эльфоедов,то ли с идолом,каковому это племя поклоняет-
ся.Кожа существа за ноутбуком,облаченного в футболку и
старые джинсы,пестрела синяками и ссадинами,правая по-
ловина лица была заметно синее,чем левая,но цвет и общий
вид левой я бы тоже не назвала здоровым.
Все заготовленные речи мгновенно испарились из моей го-
ловы,когда чудище остро глянуло на меня красными с недо-
сыпу очами и голосом Эринрандира недовольно буркнуло:
– С добрым утром.
– Кхе-е...– подавилась я приветствием.
174
Честно говоря,в мозгу моем билась теперь лишь одна па-
ническая мысль...
Эру!Это...его...Неужели это тоже—я?!Не помню,чтоб
я его била...но кто же меня знает?
– А-а...– протянула я,украдкой косясь на свои кулаки.
Вроде кожа на костяшках не содрана.– Э-э-э...
– Ы-ы-ы!– передразнил меня шеф.– Как самочувствие?
Головка не болит?
– Н-нет...– пролепетала я,с удивлением обнаружив,что
и вправду не болит.
– Садись,– он кивнул на табуретку.
Нервно теребя в руках псевдо-Мурзика,я пару раз глубоко
вздохнула и решилась:
– Хм-м...скажите,пожалуйста...это...кхм...это я
вас так,да?!
Начальство хмуро молчало.
Ну,все.Понятно.Значит,именно я.
– Садись,– повторил шеф.
– Я...лучше постою...– я слегка попятилась и наткну-
лась на косяк.
– В общем,так,леди,– вид у него был очень...крово-
жадный,– счет у нас с вами «один-один».Но если это,– шеф
постучал согнутым пальцем себя по лбу и поморщился,попав,
видимо,по свежей шишке,– повторится,я лично выпорю тебя
солдатским ремнем перед главным входом в Управление.Тем
более что санкция вашей матушки у меня теперь есть.
Матушка...Я похолодела.Я должна была позвонить ма-
ме.Я не позвонила.Значит,она сделала это сама...и нарва-
лась на свежеизбитого Эринрандира...и...Что он ей рас-
сказал?!Видимо,все.Ладно...Я проглотила подкативший к
горлу комок и тайком ущипнула себя,чтоб не зареветь.
– Не повторится,– хотелось произнести это гордо,с высоко
поднятой головой,а получился какой-то сдавленный писк.–
Я...я сегодня же напишу рапорт,милорд.Я не гожусь для
этой работы.Надеюсь,Вы найдете минуту,чтоб подписать...
175
Только...только не говорите Ытхану Нахыровичу.Я сама
все расскажу...
И позорно шмыгнула носом,едва удерживаясь от слез.
∗ ∗ ∗
Ну вот!Сейчас прольется море слез.
О,женщины!Имя вам—коварство!У вас как принято?Сна-
чала наворотить бед,непостижимым обычной логикой спосо-
бом сыскать на свою хорошенькую попку неприятностей,раз-
мазать чужие мозги по черепной коробке,потом чистосердеч-
но и слезно раскаяться в содеянном,потребовать немедлен-
ного и сурового наказания,и тут же заставить себя,бедную
маленькую невинную девочку,пожалеть.
Искушение посадить себе на колени заплаканное создание,
у которого на каждой ресничке висит по бриллиантовой слез-
ке,и затем ласково погладить по стройной гибкой спинке,у
Эрина,естественно,появилось тут же.Кто бы там и что не го-
ворил,а он вполне здоровый мужчина,обремененный правиль-
ной сексуальной ориентацией,к тому же вовсе не железный.
К слову,для вчерашнего,посапывающего в обнимку с шапкой
домашнего ребенка,Нолвэндэ выглядела слишком уж соблаз-
нительно.Но,по понятным причинам,заходить так далеко в
своих желаниях энчечекист не осмелился.Профессиональная
этика вкупе с богатым жизненным опытом—это вам не чих
кошачий.
Знаем!Уже проходили.Никогда не угадаешь,в какой мо-
мент твои действия будут превратно поняты,неверно истолко-
ваны и гневно заклеймены,как подлое домогательство.И ры-
дающая дева буквально во мгновение ока из кающейся греш-
ницы превратится в суровую обвинительницу.«Да как вы по-
смели даже подумать?ЖЫвотное!»—воскликнет она,и будете
вы тут же посланы на вечное поселение в тот город,где таким
176
жЫвотным самое место.Правильно!Ф Валчанск!
Сей великий дар—переворачивать все с ног на голову,да-
руется женскому полу еще в утробе матери и наследуется
от самой первой прародительницы в неизменном виде.Самая
проштрафившаяся барышня сумеет извернуться таким обра-
зом,что виноватыми окажутся все вокруг,кроме неё самой.
Все мужчины,разумеется.Это они—похотливые жЫвотные—
втравили нашу невинную овечку в коварные тенета порока,
лишили возможности сопротивляться и,в конце концов,оста-
вили без помощи пред лицом врагов.Да,да,да—так и бы-
ло дело,а все доводы логики и разума не более чем сугу-
бо мужские,шовинистические происки,с которыми давным-
давно следует бороться,как с самым вопиющим злом.Ну,или
что-то в этом духе.
Эрин заставил себя не смотреть на обнажившееся из-под
пледа плечико и гладкие коленки.На всякий случай,он креп-
ко сомкнул ментальные щиты.Вполне возможно,леди Нол-
вэндэ и не планировала пускать в ход приемы истинно жен-
ского коварства,но тогда незачем оскорблять девушку своими
параноидальными подозрениями.
Поэтому эльф лишь опустился на корточки перед подчи-
ненной и сказал самым мягким тоном,на который был спосо-
бен:
– Нол,если бы каждый энчечекист после того,как напил-
ся и не рассчитал своей силы...при общении с коллегами,
подавал в отставку,то Родина осталась бы без НЧЧК.Это
раз.А если отбросить лирику,то без мыслечтеца и графомага
мне придется очень туго.Это два.Так что не бросай меня на
произвол судьбы с попаленными тобою же мозгами.Догово-
рились?
Эльфийка горестно вздохнула,когда шеф деликатно пожал
кончики её пальцев.
В принципе,это тоже был запрещенный маневр.Ну,какая
девушка станет упираться и гнуть свою линию,когда благо-
родный рыцарь,покрытый свежими боевыми ранами,искренне
177
взывает о поддержке и помощи?Как не подставить свое хруп-
кое,но надежное плечо?Вот именно!Что и требовалось дока-
зать!
Тем временем закипела вода в кастрюльке на плите.
– Ты пельмени есть будешь?– поинтересовался Эрин са-
мым обыденным голосом,словно ничего ровным счетом не
случилось.
– Нет,– всхлипнула Нол.– Не буду.
– А пельмени?– переспросил эльф.
Она отрицательно покачала головой.
– Ну,тогда только пельмени,– решительно заявило на-
чальство и высыпало в бурлящий кипяток полную пачку про-
дукта из стратегических запасов.
Словом,завтрак прошел в теплой и дружественной обста-
новке.
Откровенно говоря,в наступившем рабочем дне места уны-
нию и самобичеванию быть не могло.И то,и другое там про-
сто не помещались.Сначала Эринрандир отправился на осви-
детельствование.
– Лишняя бумажка обвинению не повредит,– объяснил он
напарнице.
Едва эльф переступил порог кабинета доктора Жах,сизо-
ликая врачиха-гоблинша вцепилась в Эрина,словно ястребица
в зайчонка.Бегло оглядев несимметричный лик следователя,
Готзилла Шахидовна вооружилась фотоаппаратом и скомандо-
вала громовым басом:
– Раздевайся,ап-Телемнар!
Ассистентка докторши—маленькая изящная хоббитянка—
уставилась на эльфа во все глаза,хотя и залилась краской
смущения от макушки до пяток.Она рисковала стать героиней
дня в женской части коллектива НЧЧК.
Эрин растерянно оглянулся на барышню.
– А?Э?
– Она не в первый раз видит твою голую задницу,– фырк-
178
нула гоблинша,насмешливо пошевелив одиночным,но длин-
ным усом,гордо реющим над верхней губой.– Кто же вино-
ват,что об твою смазливую рожу всем так и хочется почесать
кулаки.
– Я за ширму,– быстренько сообразил Эринрандир и ныр-
нул за спасительную и непрозрачную створку.
– Скромник.
Доктор Жах презрительно фыркнула и приступила к
осмотру,время от времени делая снимки особо живописных
синяков и ссадин.
– Имеются обширные подкожные кровоизлияния в районе
грудной клетки...Сделай вдох и выдох...Тут больно?А
тут?...Вроде бы переломов нет.Это хорошо...Рот открой...
Зубы целы.
Хоббитянка сосредоточенно протоколировала.
– Мда...ап-Телемнар,попка у тебя отличная,– ухмыль-
нулась докторша.
– Вы мне льстите,Готзилла Шахидовна.
– Элочка,разве я не права?!– притворно удивилась та.
Ассистентка мигом спрятала за пушистыми ресницами
алчный взор и поспешила заверить патронессу,что в жиз-
ни своей не видела более аппетитных мужских ягодиц.Эрину
ничего иного не оставалось делать,кроме как кисло улыбать-
ся.Готзилла всегда отличалась грубыми солдафонскими шу-
точками,и всерьез обижаться на неё не имело смысла.Зато
гоблинша,как и вся её раса,обладала уникальными целитель-
скими талантами и,после фиксирования побоев,легко избави-
ла Эринрандира от страданий.Правда,напоследок наградила
игривым,но увесистым шлепком по заднице.
– Ух!Где мой цветущий сороковник?Ух,я бы тебе...–
ностальгически пригрозила доктор Жах.
– Готзилла Шахидовна!Как вам не стыдно?– уныло
проскулил эльф.
– Мне?Стыдно?Эринрандир,я и стыд—понятия несовме-
стимые,запомни навсегда.
179
Воистину,так оно и было.Не зря товарищ Шрак при
упоминании её имени густо-густо синел и смущенно опускал
взгляд долу.
– Я пошел,Готзилла Шахидовна,– прервал её Эрин,успев-
ший одеться так стремительно,словно от скорости натягива-
ния штанов зависела его жизнь.– Протокол пришлете с ку-
рьером.
Вслед беглецу еще долго несся довольный гогот гоблинши.
∗ ∗ ∗
Пока побитого,но несломленного шефа препарировали в мед-
части (меня он с собой не позвал,кстати.Любопытно...мо-
жет,есть,что скрывать?) я решила поставить двоеточие в этой
неприятной истории с Мэйной,жопой и гербом.Смотря правде
в глаза,кто виноват?Кто подобрал эту заразу и привел в наш
дом?Кто спровоцировал это издевательство над святыней?Я,
что ли?Нет уж,виновник известен,вот на него пусть желуди
и сыплются.И,если мама спросит меня...ох,надеюсь,что
не спросит!
Я подключила ноут к Паутине и решительно включила
«ваську».
Тут надобно сделать некое отступление.
Знаете ли вы,что такое «васька»?О!«Васька»—это одна
из немногих вещей,которые примиряют меня с существова-
нием иномирян.Да-да,от них тоже бывает польза.«Вась-
ку» придумали люди,точнее,один юноша-иномирянин.Дитя
технократического мира,взращенный на аналоге нашей Па-
утины,он довольно быстро освоился у нас.Точнее,освоили
его.Талантливый вьюнош,именующий себя напыщенным име-
нем Васьяниэлль,был пойман службой безопасности «Ваэрон-
банка» при попытке компьютерного взлома.Наши кровожад-
ные красноглазые сородичи были весьма удивлены прытью
180
иномирянина—по правде,это был первый подобный случай.
Никакой шумихи,само собой.Васьяниэлль просто исчез...
а спустя полгода мир потрясло очередное нововведение из
Ониксовой Пещеры—месторождения темноэльфийских изоб-
ретений.Удобная и простая в использовании программка пе-
редачи мгновенных сообщений,названная именем создателя,
быстро завоевала наш мир и пару сопредельных.Фотографи-
ями пепельно-бледного и красноглазого,не хуже дроу,Васья-
ниэлля запестрели газеты и серьезные компьютерные журна-
лы.Сейчас у создателя «васьки» солидный счет в том самом,
недоломанном,банке,и это,учитывая прибыль,которую он
принес сообществу дроу,совсем неудивительно.Васьяниэлль
вполне доволен жизнью и,кажется,до сих пор верит в свою
«избранность»...Ну,что ж,с некоторыми вещами мы и не
собираемся спорить.
Единственным неприятным моментом в использовании бла-
гословенной программы было ее периодическое «залипание».
«Васька» «липла» с завидной регулярностью,едва ли не ча-
ще,чем «решеточка»—«Мандос ХР»,и в самый неподходящий
момент.Знатоки советовали всегда держать наготове два-три
приемчика мелкой ворожбы—ну,пальцы узелком или киянка
в ящике стола.Пробормотав для профилактики заковыристое
благопожелание «ваське»,ее создателю и Дому его покрови-
телей,я дважды легонько стукнула по столу рядом с ноутом
и нашла номер братца.Иконка-паучок напротив его имени
налился красным.Отлично,Арк на связи.Ну,держись,люби-
тель экзотических подружек!
Аркуэнон,такой же непредсказуемо эмоциональный,как и
все младшее поколение нашей семьи,но ставший с возрастом
более сдержанным,минут десять вяло отбивался от моих гнев-
ных нападок,а потом не выдержал и тоже вспылил.Еще неко-
торое время мы вдохновенно переругивались,вернее,пересту-
кивались,да так,что лично у меня пальцы заболели.Потом
как-то разом выдохлись,и диалог начал становиться конструк-
181
тивным.Мы сошлись на том,что наличие скандального тату
на теле Мэйны следует,по возможности,сохранить в тайне
не только от посторонних,но и от наших родственников.Ар-
ку совсем не улыбалось становиться объектом насмешек со
стороны остальных братцев,не говоря уж о маме и папе.
Их реакцию предсказать было невозможно.Стоит,пожалуй,
вспомнить,как мамочка собиралась поднимать эскадрилью и
бомбить киностудию,где сдуру сняли сомнительного качества
боевичок про Вторую Пиндостанскую и женский полк...На-
счет папы все еще более сложно:бушевать,как мамочка,он,
конечно,не станет,но вот сорваться в какую-нибудь сверх-
опасную командировку с расстройства может запросто.Чтоб
нервы подлечить.И получится,как в старом анекдоте:«Ника-
ких происшествий,никаких происшествий!..А Белерианд где,
элбереть твою гилтониэль?!Ладно...два наряда вне очере-
ди».
В общем,перегрузив тяжелую обязанность по защите се-
мейной чести на широкие плечи Аркуэнона,я вздохнула сво-
бодней.В конце концов,он—мужчина,ему видней.Пусть
строит планы жестокой и тайной мести.Если Мэйне удаст-
ся ускользнуть от правосудия,наказание ее в любом случае
не минует.Сомневаюсь,кстати,чтоб Индульгенции все-таки
дали ту «вышку»,которая давно по ней плачет.Наш импер-
ский суд—самый милосердный суд в десяти мирах!А уж если
адвокаты добьются суда присяжных...Нет,вряд ли Сидорову
приговорят к самому суровому наказанию для преступников-
иномирян—ре-портации.Насколько я помню из лекций по пра-
воведению,за последнюю сотню лет было всего два случая,
когда ре-портацию все-таки применили.Дело в том,что ино-
миряне обычно попадают к нам в моменты,когда в родном
мире им грозит гибель.К примеру,большинство девушек вы-
валиваются в «отстойники» прямо из-под поезда.Возможны
еще варианты:попала под машину,отравилась ириской,заре-
зана хулиганами,свалилась в люк,ну,и тому подобное.Из-
редка среди «попадальцев» встречаются заблудшие-в-лесу или
182
вошедшие-в-странную-дверь.Ре-портация возвращает иноми-
рянина в тот же миг и в то самое место,откуда он стартовал—
под машину,на рельсы,в канализацию...Вот поэтому те из
них,кто поумнее,стремятся поскорее ассимилироваться.Вы-
пендрежницы типа Мэйны—на самом деле редкость.Опять
же,наши мягкосердечные судьи крайне неохотно обрекают
несчастных «попадальцев» на такую страшную судьбу.
Однако провести ре-портацию могут не только судебные
маги...Ох,кажется,я не слишком осторожна в мыслях!
Мои кровожадные фантазии о Мэйне,с жутким визгом
исчезающей в клубящемся алом тумане ре-портационной во-
ронки,прервал звонок по местному.
– Нолочка?– прощебетала на том конце провода Пиния
Лавровна.– Здравствуй,деточка!Не хочешь выпить чайку?
Звучный голос дриады аж вибрировал от какого-то пока
еще непонятного мне предвкушения.
– Ах,Пинечка!– прощебетала я в ответ.– Я бы с радо-
стью,но столько дел,столько дел!Совершенно не могу отойти
из кабинета,даже на пол-минутки!
– Ничего,Нолочка,я могу сама зайти!В перерывчик!За-
одно и зимний комплект занесу тебе...
Я мрачно подумала о том,как счастлив будет шеф,обнару-
жив в своем кабинете прихлебывающую чай Пинию Лавровну.
С другой стороны,в обеденный перерыв он все равно будет в
столовой,да и сейчас его на горизонте не видно...
– Не переживай,детка!– хихикнула дриада.– Твоего дра-
гоценного начальника из медчасти так быстро не выпустят!
Хи-хи!
– Ну что Вы,Пинечка!– рассыпалась в любезностях я.–
Вы нисколько меня не стесните!Заходите,конечно же!Жду!
У-у,зелен тис!Вот как раз чая у нас и нет.Впрочем,чай
она наверняка принесет свой...а вот какого-нибудь печенья
добыть надо.Я вчера,вроде бы,приносила пачку?Надо поис-
183
кать!
И я принялась сосредоточенно обыскивать столы,шкафы
и тумбочки,ящик за ящиком,полку за полкой...
В общем,не нашла я печенья.Согласитесь,сложно най-
ти то,чего нет.Впрочем,Пиния Лавровна,вероятно,предпо-
лагала такое развитие событий,потому что когда цокающая
каблучками дриада появилась на пороге,в руках ее был не
только сверток с зимним комплектом формы,но и пакетик со
всякими разностями для грядущего чаепития.
Деликатно покусывая печенье,я внимала речам кладовщи-
цы и возносила хвалу Единому за то,что эльфы редко красне-
ют.Такой специфической информации о собственном шефе я
еще не получала.Весть о походе Эринрандира в медчасть уже
успела облететь всю женскую половину сотрудников НЧЧК,
и теперь дамы вдохновенно обменивались впечатлениями.Пи-
нечка с восторженным ужасом округляла глаза,периодически
переходила на таинственный шепот и делала руками некие
жесты,вызывающие в памяти рыбака,хвастающегося удач-
ным уловом.Честно сказать,я не совсем понимала,с какой
целью во все эти интимные подробности она решила посвя-
тить именно меня...и что означали эти многозначительные
взгляды с хитринкой и театральные паузы.
– Ах,Нолочка!Счастливица!– Пиния со значением мне
подмигнула.– Уж у тебя-то есть возможность проверить...
– Совершенно не понимаю,о чем Вы...– пробормотала я
в легкой панике.
Началось!Они мне теперь покоя не дадут.
– Ой,да ладно тебе!– дриада фыркнула.– И живете вы
рядом...А?
– Пиния Лавровна,– я доверительно понизила голос,– ну
что Вы говорите?Подумайте сами,что скажут...ну,хотя бы
мои родители!– если я решу позволить себе лишнее!Даже
если забыть о том,что это попросту неприлично...неуже-
ли Вы думаете,что опальный провинциальный следователь—
184
такая уж роскошная партия для девушки из семьи Анарило-
тиони?
– Но кто же говорит о партии?Нолочка,милая,разве речь
шла о серьезных отношениях?
– А о чем же еще может идти речь?– я манерно выгнула
бровь.– Моя дорогая,в нашей семье не приняты...вольно-
сти.
– Неужели такая строгость в воспитании еще возможна в
наше время?– Пиния всплеснула руками.– Право же,доро-
гая,сейчас не те времена!
– Времена,– я поджала губы,– всегда одинаковы.Особен-
но когда это касается семейной чести!
– О!– дриада улыбнулась с оттенком удовлетворения.–
Как интересно!Может быть,ты расскажешь мне что-нибудь
интересное о таком знаменитом семействе?
Балрог!Ну как же ее выгнать?!Достала,коряга...цвету-
щая!
– Знаете,Пинечка,– я допила чай и отставила чашку,–
скоро меня обещал навестить один из моих братьев.Я думаю,
что он более интересный рассказчик,чем я.
– Ах!Неужели...– дриада расплылась в недоверчивой
улыбке,– неужели ты меня познакомишь?
– Конечно!– я усмехнулась,представив,как Арк отреаги-
рует на такую подставу.И поделом ему!Ха!Я мстю,и мстя
моя страшна!– Вы же моя единственная подруга,Пинечка!
Разумеется,я вас познакомлю.Может быть,мы даже сходим
куда-нибудь вместе...в филармонию,например.Или на ба-
лет.
Или в зоосад.Хотя,зная Арка,скорее в тир или в би-
льярдную,но восторженной дщери лесов об этом можно и не
говорить.
185
∗ ∗ ∗
Не успел Эрин добежать до родимого кабинета,как позвонил
лейтенант Уилкин и осчастливил эльфа известием об успеш-
ной идентификации зомби-утопленника.Голос у Брюса при
этом буквально дребезжал от рвущегося хохота.
– Ушастик,ты там сидишь или стоишь?– спросил поли-
цейский.
– Стою.
– Тогда сядь.
– А что такое?
– Сядь,сядь,я тебе скажу имя и фамилию «подводника».
Ты не поверишь.
Уилкин сделал театральную паузу и,давясь смехом,выдал:
– Конислав Тулхов...га-га-га...К.Тулхов.
Эринрандир давно так не ржал.До икоты и слез в три
ручья.Это была хорошая новость.
– Я уже отправил его к Роину.Хоть одно дело с плеч
скинул,– радостно объявил Брюс.– Теперь господин Тулхов—
твоя забота,ушастик.
– А сопроводиловка?
– У Роина,литерным пакетом отправили.Все как положе-
но.Оцени мой подвиг!
– Уилкин,ты—героическая личность,– согласился Эрин,
ничуть не покривив при этом душой.– С меня...
– С тебя—товарищ Шрак,– напомнил полицейский и от-
ключился.
От К.Тулхова цепочка потянется к тому,кого ныне зо-
вут господин Бе-бе.Установить его личность—дело техники.
Останется лишь посредством кожаных бюстгальтеров привя-
зать бывших зомби к сьючкам,а там и на Сидорову найдутся
вещественные доказательства.
Довольная усмешка на лице эльфа не осталась без внима-
ния со стороны коллег.Навстречу ему по коридору как раз
186
шел реконструктор Грэй Вольфович.Вид у ворлока был весь-
ма и весьма озабоченный,можно сказать подавленный.
– Чё такой радостный?– хмуро полюбопытствовал Тузи-
кофф.– Премию выписали?
– Выяснилась личность моего второго зомби.Теперь дело
пойдет быстрее.
– Было б от чего веселиться.Это придется ехать в район,
где они живут,возиться с его семейством.
Чуткое обоняние оборотня оскорбляли запахи столь люби-
мых иномирянами помоек.Даже при том,что коммунальные
службы работали исправно,иномиряне умудрялись накапли-
вать кучи мусора,причем прямо рядом с собственными жи-
лищами.В научных кругах Серединной Империи их умение
загрязнять окружающую среду считалось видовым свойством,
и с недавних пор эта особенность отдельной строкой прописы-
валась во всех учебниках биологии.
– Не любишь ты людей,– констатировал эльф.
– Ты бы с моё поработал реконструктором,еще не так бы
запел,– вяло отмахнулся ворлок.– А теперь вот из Головного
управления прислали заявку.Хотят,чтоб я написал методичку
по прикладному реконструированию для отдельного спецкур-
са.Знают же—у меня специфика:петухи да крысы.Где мне
остальные объекты брать?– ныл Вольфович.
– Мне бы твои заботы,Грэй.Или ты поменяться хочешь?
Ты мне—Индульгенцию поймаешь,а я тебе методичку напи-
шу.Я,между прочим,по теории оборотничества в институте
получил «отлично».
Ворлок воздел очи к потолку,мол,нашел,старый дурень,
с кем связался—с болтливым эльфом.
– Ты,ап-Телемнар,у нас ваще талантище,– беззлобно
рыкнул он.
Эрин до сих пор помнил преподавателя по данному
спецкурсу—феерического Лигра Мануловича.
«Вообразите себе цилиндр,пересеченный плоскостью,– го-
ворил он,постукивая по кафедре необычно твердыми и длин-
187
ными ногтями.– В зависимости от угла поворота—вы будете
видеть либо круг,либо прямоугольник.Примерно так мож-
но представить себе поворот в фазовом пространстве,который
совершает истинный оборотень.Как животное,он существует
в теневом мире,и всего лишь быстро меняет местами свои
облики».
Второй ипостасью Лигра был гепард,и некоторым неради-
вым студентам пришлось стать свидетелями того,как он де-
лал свой поворот в фазовом пространстве.А гепарды,между
прочим,бегают очень быстро.
И тут впереди по курсу показалась могучая фигура орка.
– Эринрандир!Ко мне!– скомандовал Ытхан Нахырович.
– Если не вернусь,считай меня толкиенистом,– бросил
Эрин ворлоку и умчался на призывный глас руководства.
В кабинете у орка вкусно пахло дорогим кофе и бутербро-
дами с копченостями.Но перво-наперво Ытхан,разумеется,
спросил про вчерашний вечер:
– Ты вчера хорошо себя вел,мальчик мой?Ничего лишнего
себе не позволил?А?
Характерный орочий хищный прищур по идее обязан был
внушать страх и трепет.Но не внушал.Наверное,из-за стой-
кого аромата колбасы.
– Представьте себе—нет.Ничего лишнего,кроме задержа-
ния особо опасного преступника я позволить себе не мог,–
ядовито огрызнулся эльф,самым наглым образом отправляя в
рот бутерброд с балычком.– Только что от Готзиллы вырвал-
ся.
– О!Даже побои пришлось снимать?Герой!
Визит к доктору Жах среди энчечекистов приравнивался к
небольшому подвигу.
– А что делать?Видели бы вы меня вчера и сегодня утром.
– Тебя лопатой не добьешь,красавец синеокий,– почти
ласково проворчал орк,сменив тон,как всегда,внезапно.– К
ордену за поимку Нэо представлять пока не буду...
– Я согласен на медаль,– бодро отозвался Эрин и тут же
188
слопал кусочек ветчинки.
– Ты у нас на все согласный,это я знаю,– хохотнуло
расщедрившееся начальство.– Но,если дельце выгорит,и мы
прихватим Сидорову за ж-ж-ж...филейчик,то кое-куда на
тебя пойдет представление.
– Скользкая она тварь,– посетовал следователь,приме-
риваясь к тарталетке с икрой.– Уже трижды выкручивалась.
Кстати,знаешь,с кем она встречалась вчера?
– Ну?
– С первым замом Бонана Сосновича,– выложил свой ко-
зырь Эрин.– А я раньше все думал,отчего острожный и недо-
верчивый леший вдруг так возвысил человека—иномирянина.
Эльф не зря полночи воевал с хитрым ноутбуком и все-
могущей «Паутиной».Фотографии,сделанные «Палантиром»,
оказались достаточно высокого качества,чтобы по ним без-
ошибочно определить собеседника Мэйны.
Орк обеспокоенно присвистнул.И задумался не на шут-
ку.Председатель Чукчелсийского Кредитного союза ходил в
больших друзьях у всеми нелюбимого миллионера Березайца.
Неугомонный оборотень никак не мог смириться с опалой и
ссылкой на Белые Острова и оттуда пытался насолить небла-
годарной родине и лично Владычице.Если уж Мэйна вышла
на такую шишку,следовательнои затеяла что-то неординар-
ное.
– Значит так,ап-Телемнар,делай что хочешь,но ведьма-
ка мне разговори.По-хорошему или по-плохому,но нам надо
знать,где эта гадина залегла,под какой корягой скрывается.
– А правозащитнички потом набегут,вой поднимут в га-
зетах,– фыркнул Эрин.– Дескать,жестокие наследники Же-
лезного Маэдроса не ведают о гуманности и правах иномирян,
терзают в застенках несчастного наемного убивцу,который
только-то и пошалил,что лишил жизни полсотни глупых и
никчемных обывателей.
За милейшим господином Карлсоном,томившимся ныне в
кровавых подвалах НЧЧК,и о чьих правах рано или поздно
189
начнут печься профессиональные соплежуи,числилось,меж-
ду прочим,ровно 19 человек-иномирян и 27 представителей
коренных рас.46 абсолютно доказанных преступных эпизо-
дов.
– Эрин,ты свое дело делай,– посоветовал Ытхан.– А с
писаками я уж как-нибудь разберусь сам.
Что—правда,то—правда.Многоопытный начальник регио-
нального управления НЧЧК правозащитников кушал на зав-
трак,а в обед питался исключительно скандальными жур-
налистами.Образно выражаясь.«Никаких компромиссов с
болтунами»—таков был девиз Ытхана Нахыровича.Судить-
ся с газетами за каждое непроверенное слово доставляло орку
невыразимое удовольствие.И стоит особо отметить,что вне-
бюджетный фонд вверенной ему организации регулярно по-
полнялся отсуженными у неправдивых газетчиков круглень-
кими суммами.
Возражать Эрин не стал.Он ловко подцепил с тарелки
кружок сервелата и с невинным видом сжевал его на глазах
у орка.Тот сразу оценил нанесенный завтраку непоправимый
ущерб и поторопился вытолкать прожорливого эльфа прочь.
– Ты иди дави из ведьмака информацию.И,помни,ап-
Телемнар,– на прощание сказал начальник назидательно.–
Ты—хороший парень,защитник отечества,немеркнущей сла-
вы предков и девичьей чести.
Ответом ему стал тихий,но отчаянный вой.А что вы хо-
тели?Нынче защитникам немеркнущей чести ой как нелегко.
Никаких поблажек и шалостей в виде окон-зеркал в ком-
нате для допросов,расположенной в омега-секторе следствен-
ного изолятора,изначально не предусматривалось.Каменный
мешок в чистом виде как таковой:гладко оштукатуренные сте-
ны,бетонный пол,к которому намертво прикручены стол и
стулья,мертвенно-белый свет из небьющихся ламп на потол-
ке.А чтобы заключенный не сделал магического пасса,его
руки закреплялись специальными скобами на столешнице.Ти-
190
пичный «кровавый застенок» из пиндостанского боевичка про
коварных агентов НЧЧК.Для антуража еще бы пару подо-
зрительно розовых пятен на стене,навевающих мысли о раз-
брызганных мозгах,и следователю-эльфу на лицо—звериный
оскал.
Однако же Эрин почему-то решительно отверг роль глав-
ного злодея,и,вместо набора пытательных инструментов с их
жирноватым блеском качественного хрома,прихватил с собой
на допрос банальную папочку на завязках,достаточно тол-
стую,но не внушающую ни капли запредельного ужаса.Экая
проза!А еще эльф называется!
Захваченный давеча в неравной схватке,ведьмак выглядел
ничуть не лучше,чем Эрин прошедшей ночью,только синяки
у него были вокруг обоих глаз,благодаря удару по переноси-
це.Но,похоже,знаменитого наемного убийцу эта рукодель-
ная очковость ничуть не смущала.Он с нескрываемым вы-
зовом поглядел на эльфов.Причем,если взгляд,брошенный
на Эринрандира,оказался откровенно злобным,то появление
Нолвэндэ вызвало у ведьмака презрительную ухмылку.
Эрин швырнул папку на стол перед собой и с самым невоз-
мутимым видом занялся развязыванием узелка.Делал он это
так тщательно,что наемник не выдержал и поинтересовался:
– А знакомиться не будем?
– А зачем?– ответил вопросом на вопрос Эрин,в притвор-
ном изумлении подняв брови.– У меня здесь полнейшее досье
на вас,господин Карл Карлсон.Обе ваши жизни во все красе,
так сказать.В первой из них Вы—высокооплачиваемый со-
трудник охранной фирмы,имеете социальную страховку,пла-
тите налоги и помогаете старушкам переходить улицу.А во
второй,Вы—убийца по кличке Нэо,и виновны практически
во всех уголовно наказуемых преступлениях от угона машин
до убийств с расчлененкой.
Ведьмак рассмеялся.
– Я знаю,знаю,– лениво отмахнулся он.– У «перво-
го» Карла Карлсона есть будущее,а у Нэо—будущего нет.
191
И Вы готовы уничтожить досье номер 2,дать шанс «первому»
Карлсону,если я помогу обезвредить опасную преступницу?
Так?А если я вас пошлю подальше?
Эльф спокойно дослушал арестованного и даже вежливо
усмехнулся в ответ.
– Нет,Вы жестоко ошибаетесь,господин Карлсон.Буду-
щего нет ни у «первой»,ни у «второй» вашей ипостаси.Даже
ради всех Мэйн,Сосновичей и Березайцев я не закрою глаза
на 46 погубленных вами жизней.
– Тогда чего же вам надо,товарищ...– удивился ведьмак.
– Ангбандский волколак тебе товарищ,– зло огрызнулся
Эринрандир.– Я лишь могу предложить тебе суд присяжных
и заслуженный приговор в обмен на все,что тебе известно о
делишках Марии Сидоровой,она же Катерина Иванова,она
же Лилу Элемент,она же Мэйна Индульгенция.
Казалось,заплывшие кровоподтеками светло-желтые гла-
за Нэо сейчас выкарабкаются из предназначенного природой
места на заросшие щетиной щеки.Он подобной наглости от
такого с виду интеллигентного эльфийского паренька не ожи-
дал и перешел на более доступный и близкий язык:
– Это чо еще за хрень ты несешь,ушастег?
– Вам,господин Карлсон,предлагается в добровольном по-
рядке изложить в письменном виде все известные и неизвест-
ные следствию факты,свидетельствующие о преступной дея-
тельности вышеуказанной опасной преступницы,– отчеканил
спокойно Эрин.
– Ты нипадеццки жжошь,падонаг!– возмутился ведь-
мак.– Издеваишсо,сцуко?
– Даже и не думал,– как бы нехотя пожал плечами эльф.–
Напротив,я надеялся,что моя неслыханная в нашем славном
учреждении гуманность произведет на вас,господин Карлсон,
неизгладимое впечатление.Что Вы оцените мою заботу о ва-
шей особе.А Вы,оказывается,неблагодарная скотина.
Нэо ошалело вытаращился на следователя и беззвучно ло-
вил ртом воздух.Словно на время утратил дар речи.
192
– А то,что в омега-камере Вы недосягаемы для Мэйны,
не в счет?– переспросил Эрин.– Следите за моей логикой,
господин Карлсон.Вы исчезли прямо посреди общего веселья.
Куда,зачем и почему,никто из её окружения не знает.Жучок,
который вам подсадили для контроля,подозрительно молчит.
И,я уверен,Сидорова уже задала себе и остальным вопрос:
«А куда делся Нэо?А не сдал ли он меня конкурентам из сто-
личного Ковена или того хуже,бравым энчечекистам?» Были
бы Вы орком,гоблином или дроу—тогда другое дело,клятва
верности,данная на словах,привяжет сильнее любого магиче-
ского договора.Но ты,Нэо,человек,пусть ведьмак,но тем не
менее.А людей от предательства не удержит никакая клятва,
никакие обещания,вообще ничего.Это ваша природа,не так
ли?Индульгенция знает эту истину лучше всех.
Эльф помедлил,наслаждаясь произведенным эффектом,и
сожалея лишь о том,что старые добрые времена безвозвратно
миновали,а этого подонка за все его преступления нельзя
будет казнить публичным посажением на кол,как он того
заслуживает.
– Ты знаешь,что бывает с теми,кто попытался предать са-
му Мэйну?– вкрадчиво,наследуя интонациям классических
эльфов-садистов,молвил Эринрандир.– А вот моя уважае-
мая коллега запросто сможет доставить вам это незабываемое
удовольствие.Правда,ведь?
И мысленно приказал:
«Нол,транслируй ему ощущения Мышера.В полном объ-
еме.»
∗ ∗ ∗
Конечно,ведьмак сопротивлялся.Но,как любит говаривать
профессор К.Интеррупс,сильван по национальности,про-
тив лома нет приема.Хотя тот приемчик,которым я сейчас
193
вскрывала мозги «жертвы»,называется «трепанатор».Щиты у
Нэо были неплохие,мне пришлось попотеть.Однако нет та-
ких крепостей,которые не взяли бы...в общем,неприступ-
ных крепостей нет.И ведьмака я «взломала».А вот дальше...
Дальше мне стало совсем весело.«Транслировать» ощущения
Мышера,а?Да запросто!Вот только мне и самой пришлось
эти ощущения,скажем так,попробовать на вкус.Не фунт
лембасов.При профессиональной мыслечтецкой чувствитель-
ности повторное погружение в какофонию мыслей и чувств
спятившего мага было пыткой прежде всего для меня.Инте-
ресно,будет меня потом Эринрандир откачивать,если я сама
закудахтаю?Риск полного слияния с сознанием объекта есть
всегда,и я к этому,в принципе,готова...Но вдруг «предо-
хранители» подведут,что тогда?
Пока полностью подчиненный мне Карлсон раскачивался,
словно болванчик,и пускал слюни,я изо всех сил пыталась
вынырнуть из этих неземных ощущений.Все,хватит.Рубим
канал,иначе двумя питомцами у господина Черных станет
больше.Ну,еще немножко...Есть!
Освобожденный Нэо растерянно заморгал и уставился на
меня с запредельным ужасом.
Я тихонько шмыгнула носом и очень сильно пожалела,что
не взяла с собой платок.Наверняка теперь весь китель бу-
дет испорчен...Балрог!Надо было предвидеть,что я тут до-
работаюсь до носового кровотечения.Впрочем,перекошенная
бледная рожа задержанного отчасти примирила меня с испы-
танными неудобствами.
∗ ∗ ∗
Когда взгляд ведьмака наконец снова обрел некоторую
осмысленность,то первым,что увидел Карлсон,стало лицо
Эринрандира ап-Телемнара.
194
– Добро пожаловать в реальный мир!– сказал жестоко-
сердный эльф и паскуднейшим образом ухмыльнулся.– Остав-
ляю наедине с гнетущими мыслями.У вас есть два дня—мои
выходные,чтобы обдумать свое положение и принять вер-
ное...я повторяю,верное решение.И только от вашего вы-
бора зависит,отправитесь ли Вы в общую камеру,а,следова-
тельно,и в скорейшем времени на встречу с питомцами това-
рища Черных Арнольда Полукаровича,тролля-вегетарианца,
или мы станем сотрудничать.Плодотворно и взаимовыгодно.
Бледный Нэо молчал,убедительно изображая вареную ры-
бу,и до тех пор,пока Эрин не вызвал конвойного,вообще
старался признаков мозговой деятельности не подавать.Ушел
ведьмак,не прощаясь.По-старопиндостански.
– Вы действительно сделаете все,что обещали?– спросила
Нолвэндэ.
– Без малейшего зазрения совести.Достаточно ознако-
миться с содержимым этого досье,– эльф похлопал ладонью
по папке.– И полностью утратить всякую жалость к подоб-
ным типам.
Право слово,иногда бывает так приятно по-настоящему
наступить на хвост гаду и негодяю.Ведь когда-то же должна
торжествовать справедливость.
Если переживания и самочувствие ведьмака Эрина ни ма-
ло не волновали,то Нолвэндэ ему было откровенно жалко.
После акта морального устрашения по отношению к Нэо,де-
вушка выглядела так,словно это её только что превращали
в курицу и обратно.Эльфу стало стыдно.Нет,честно-честно,
он чувствовал себя жестоким эксплуататором и тираном.Знал
же,что повторные погружения даются мыслечтецам тяжело
и болезненно,а все равно принудил напарницу к неприятной
процедуре трансляции.
Гладить девушку по головке и слезно просить прощения
тоже было как-то не с руки.Все же работа есть работа.
– Кстати,Нол,ты уже в курсе,что завтра мы едем на
195
полигон к дроу?– спросил Эринрандир,тут же придумав спо-
соб загладить свою невольную вину.– Побегаем,постреляем,
выветрим алкоголь из крови.Ты не против?
Отказываться Нолвэндэ не стала.
∗ ∗ ∗
На полигон?К дроу?О,да-а...Да-да-да!Хочу!Побегать и
пострелять—вот именно то,чего мне не хватает!Дома мы ре-
гулярно устраивали такую потеху—с разными видами оружия,
с засадами и лихими налетами на грифонах...ну,это маму-
ля с Арком и Аоданом с небес налетали,остальные все-таки
к земле поближе.Папочка обычно брал меня к себе «вторым
номером»,и мы с ним вдохновенно отстреливались,бегая по
лесу «патрулем-двойкой»...
Как здорово,что я все-таки прихватила с собой старый
мамин полевой камуфляж!Как чувствовала,что пригодится!
На самом деле,нет лучше средства от мыслечтецкого «по-
хмелья»,чем физическая нагрузка на свежем воздухе.Побе-
гаю,постреляю—и буду как новенькая,вполне себе готовая к
следующим подвигам.
Все это я,конечно,не озвучила—попросту не смогла выда-
вить из себя и пары связных фраз.Однако всем своим видом
постаралась показать,что да,очень хочу,и нет,совершенно
не против.
∗ ∗ ∗
Вернувшись вечером домой,и уже вставив ключ в замочную
скважину,Эрин вдруг повернулся к напарнице и строго,почти
сурово предупредил:
196
– Нолвэндэ,тебе особое задание на вечер—яйца в микро-
волновке не печь,линдарского не пить,о мести не помышлять
и спать лечь пораньше.Дзир приедет рано,ждать он не любит,
а нам устроит такую экстремальную побудку,что ты будешь
век помнить.
– Какую?
– Тебе лучше не знать,– зловеще проворчал эльф и нырнул
в недра своей квартиры.
Глава 8
197
198
Прежде чем лечь спать,Эрин завел будильник на 7 утра.
Он знал—вставать надо чуть раньше появления Дзира.От-
важный борец с терроризмом может проявить достаточно ми-
лосердия,чтобы угостить пивом страдающего похмельем кол-
легу,без проблем займет денег до получки,не говоря уже о
взаимопомощи по работе.Если твою спину прикрывает темно-
эльфийский боец,то это гарантия от множества трагических
неожиданностей.Но ни один дроу не в состоянии сдержать
свою природную любовь к жестоким шуточкам,и товарищ
Дзир не исключение из общего правила.
От подушки пахло духами,которыми накануне пользо-
валась Нолвэндэ.Запах ничуть не приторный,а напротив—
нежный и свежий,подействовал на подсознание энчечекиста
самым предательским образом.Ну,мало того,что засыпал
Эрин в обнимку с «девичьей подружкой»,так еще и сон ему
приснился...м-м-м...романтического содержания.Со своей
юной напарницей в главной женской роли.До знаменитой пи-
кантной сцены из эротического шедевра всех времен и народов
«90 с половиной лет» в грёзах Эринрандира,естественно,не
дошло.Скорее всего,из-за примитивных кулинарных пристра-
стий следователя.Бытие,к величайшему сожалению,опреде-
ляет сознание.Согласитесь,скармливание горячих пельменей
полураздетой девушке с завязанными глазами и вождение ку-
сочком плавленого сырка по её округлым прелестям даже во
сне никого в экстаз не приведет.Стыдно признаться,но ви-
дения хронически уставшего сотрудника правоохранительных
органов особой изощренностью фантазии не отличались.Они
с Нолвэндэ всего лишь в обнимку гуляли по берегу моря,
правда,дело было роскошной южной ночью,где-то рядом го-
рел костер,теплое девичье бедро все время соприкасалось с
бедром Эрина,пахнущие нежно и свежо волосы леди Анари-
лотиони щекотали ему щеку.И как это всегда бывает в слад-
ких снах,они оба как-то совершенно естественно оказались
лежащими на песке возле костра.Губы девушки звали к по-
целую,удержаться от которого не было никакой возможности.
199
Точь-в-точь,как у ночной бабочки не прилететь на смертель-
ный зов пламени.Бабочки...бабочки?...Бабочки!!!Мерзкие
мохнатые твари размером с воробья,усыпанные бледной лип-
кой пыльцой.Их шевелящиеся лапки и усики,их гадостные
трепыхания и прикосновения...
Эрина с головы до ног пробрала дрожь отвращения,он
выкрикнул одно очень нехорошее ругательство,которое при
дриадах лучше не произносить вслух,и проснулся весь в пу-
пырышках,как молоденький грунтовый огурчик.
– Дзир!Сволочь!– заорал эльф,сразу угадав причину про-
скользнувшего в его сон кошмара.
Из соседней квартиры,проникая через несколько стен и
лестничную площадку,неслись визгливые вопли Нолвэндэ.
Дроу специально приехал буквально за 5 минут до звонка бу-
дильника.Его здоровенный джип-ллос стоял прямо напротив
дома и блестел на ярком солнышке свежей полировкой.
– Прекращай!– крикнул Эрин,высунувшись в окно.– За-
чем же девушку пугать?
– Для повышения уровня адреналина в крови,– радостно
сообщил Дзир.– Вам обоим это пригодится.Одевайтесь оба!
Дайте дроу испортить чей-то сон—и он будет совершенно
счастлив целый день.Холодный душ изгнал остатки кошмара,
а глоток кофе восстановил душевное равновесие.Однако Эри-
на по-прежнему смущало недвусмысленное содержание соб-
ственного сна.Пока эльф выбирал самый приличный тельник,
натягивал старые армейские штаны и шнуровал ботинки,его
мысль напряженно работала,анализируя содержание ночных
видений на предмет соответствия внутреннему состоянию.Ис-
пытывать к подчиненной что-то еще,кроме дружеского распо-
ложения,чревато для качества совместной работы,неэтично
и ни к чему хорошему привести не может.В итоге Эрин счел,
что виной всему запах духов и длительное воздержание.На-
волочку можно сменить,а вот что делать со вторым фактором?
– ап-Телемнар,ты там уже все свои ордена перемерял?!–
крикнул в окно Дзир.– Леди Нолвэндэ уже,между прочим,
200
собралась.Поторопись!
В голосе дроу слышалось некое подозрительное воркова-
ние,которое появлялось всегда,когда тот твердо решил оча-
ровать девушку.И Эрину эти планы совершенно не понрави-
лись.Почему-то.
– Ты дождешься,красноглазый,– прошипел он,запирая
дверь и не оборачиваясь к любезничавшему с Нолвэндэ кол-
леге.– Нацарапаю на капоте слово из шести букв,– и мсти-
тельно добавил:—И нарисую сердечко розовой краской.
– Шутка?– на всякий случай поинтересовался дроу.
– Сам увидишь,– процедил сквозь зубы Эрин.
– А какое это слово?– полюбопытствовала Нол.
Дзир сделал «страшные» глаза.
– Надеюсь,наш добросердечный друг ап-Телемнар просто
неудачно пошутил.
– Надейся,надейся.Пойдем,Нол.
∗ ∗ ∗
Дивный сон посетил меня под утро—некто неуловимо знако-
мый,но неразличимый в теплом тумане видения,нежно пере-
бирал пряди моих волос длинными чуткими пальцами.Я сон-
но мурлыкнула,смутно сожалея,что это—всего лишь сон...
Прогнулась под невесомыми ласками—висок,щека...– отки-
нула голову,подставляя шею и грудь прикосновениям быстрым
и отчего-то пушистым,почти реальным...
Не «почти».Просто реальным.Я осознала это,уже
проснувшись,но еще не открыв глаза—а нежные пальцы ни-
куда не делись!
«Забавно,– лениво подумала я,все-таки разлепляя веки.–
Неужели...»
Додумать не удалось.В следующее мгновение я уже во
все глаза таращилась на здоровенного черного паучищу раз-
201
мером с хорошую кошку,удобно устроившегося на моей груди.
Незваный гость невозмутимо меня рассматривал и покачивал
передними мохнатыми лапками.Наверное,ему там нравилось.
«Помогите!»—хотела заорать я,но не смогла выдавить из
перехваченного ужасом горла ни звука.Паук,потревоженный
моим содроганием,приподнял брюшко и...
– Ай-и-и-и!!!!!!!!!– заверещала я,зажмурившись и взви-
ваясь из постели одним прыжком—чуть ли не на люстру.В
прыжке я умудрилась сорвать с себя не только одеяло,но и
ночную кофточку,так что в итоге на стол я вскочила,прикры-
тая только собственными волосами да пижамными штанишка-
ми.Не открывая глаз,нащупала где-то за спиной швабру,вы-
ставила ее перед собой и только тогда рискнула осмотреться.
В залитой утренним солнечным светом комнате никого не
было.Паук пропал,словно морок,развеянным первым лучом
солнца...
Морок.
Пр-роклятые др-роу-у...
Отчего-то я ни на миг не усомнилась,по чьей милости
сижу сейчас на столе в обнимку со шваброй.Злобные шуточ-
ки дроу давно уже считаются одной из расовых особенностей
этого народа,да и кто еще мог подпустить в сон девушки
паука?
Раздраженно фыркая,я слезла со своего насеста и тща-
тельно обшарила всю квартиру на предмет затаившихся по
углам пауков,паучих и паучат.Морок там или не морок...а
вдруг все-таки настоящие?Пауков я боюсь до судорог.Балрог!
Я же теперь спать нормально не смогу,бр-р-р...
Под окнами просигналила машина.Ага-а...
Где-то за стенами соседней квартиры приглушенно рычал
шеф.Любопытно,а что приснилось ему?
Я высунулась в форточку и обнаружила на лужайке перед
домом огромный черный джип и изящно облокотившегося на
его капот беловолосого красноглазого красавца в камуфляже
«ночка».Красавец мило оскалился в мою сторону,даже не
202
пытаясь скрыть восторг от собственной выходки.
– Доброе утро,сударыня!– злодей грациозно поклонил-
ся.– Вы очаровательны,словно это восхитительное утро.
– Ах,ну что Вы...– я смущенно похлопала ресницами и
попятилась обратно в квартиру,как улитка в раковину.
Все ясно.Собираемся.
Я рысцой сгоняла в душ,залпом выпила оставшийся с ве-
чера кофе и,загрызая сухарик,принялась спешно облачаться.
Спортивное трикотажное бельишко,черная футболка,мамин
камуфляж,перчатки без пальцев,бандана и ботинки.Обнару-
жив в недрах шкафа еще и разгруз-жилет,я радостно распи-
хала по карманам необходимые мелочи и тщеславно покоси-
лась на свое отражение.А что,вполне себе ничего эльфиечка.
Аккуратненькая и подтянутая.
Через несколько минут мы с дроу уже вовсю ворковали,
обсуждая сравнительные характеристики боевых грифонов и
верховых ящеров.Ну,надо же о чем-то говорить,пока шеф
там собирается,верно?
Дорога до полигона заняла у нас около часа,но для ме-
ня время это пролетело незаметно.Галантно усаженная на
переднее сиденье,я обнаружила в зловредном дроу очарова-
тельного и умного собеседника,а потому скучать мне было
некогда.Красноглазый спецназовец умудрялся одновременно
вести машину,одаривать меня лукавыми взглядами и улыб-
ками,пикироваться с мрачно насупившимсяна Эринрандиром
и поддерживать со мной содержательную беседу.Предметом
беседы оставались все те же грифоны и ящеры.Оказывается,
семья Дзира занималась примерно тем же,чем и моя!Разу-
меется,это было своего рода хобби,нельзя же ставить бла-
госостояние целого рода в зависимость от всего лишь одного
источника дохода,однако факт оставался фактом.Семейство
Ушшос-Нах поставляло в ВС Империи эксклюзивных и доро-
гущих боевых ящеров—незаменимое средство передвижения
в подземельях и катакомбах.Там,где загнется любой меха-
203
низм,пройдет дроу на ящере.Собственно,и эльф на грифоне
пролетит там,где пасует техника...
Короче,мы самозабвенно щебетали,а Эринрандир,не имея
возможности вставить в этот непрерывный речевой поток ни
полслова,становился все мрачнее и мрачнее с каждым проно-
сившимся мимо километровым столбом.
Понемногу я даже начала испытывать уколы совести—ему
же,наверное,смертельно скучно слушать наше воркование.
Если он не специалист по разведению верховых животных,
конечно.Что вряд ли.Хотя...
–...хотя самки и крупнее,– обозначил абзац в ящериной
теме дроу.– Скажите,леди Нол,а в отношении грифонов это
утверждение верно?
Шеф сзади резко выдохнул.Я покосилась на него в зер-
кальце,но разглядела только четкий профиль начальства,над-
менно повернутый в сторону окна.Чего это он?
– Вы позволите так вас называть,сударыня?– спохватился
коварный дроу и подмигнул.
Я украдкой еще раз глянула на шефа.Что-то он совсем
лицом потемнел...Может,укачало?
– О...– я чуть нахмурилась в раздумье.– Наверное,мож-
но и так...Мы ведь тоже своего рода коллеги?
«Коллега» радостно закивал с каким-то подозрительным
энтузиазмом.
Я тихонько фыркнула.Ну,а что такого?Ничего лишнего
ни этот,ни остальные дроу себе не позволят.У них там все
настолько сурово,что без позволения Матроны воины и чих-
нуть не смеют,не то что к эльфийкам приставать.Я это знаю,
и они это знают—так отчего бы не пококетничать немного,
последствий-то все равно не будет!Чтобы были последствия,
главы семейств должны лет десять переговоры вести между
собой.Как минимум.Так что ничего серьезного из этого ко-
кетства не выйдет,а несерьезного—тем более.
– Касательно грифонов...– я решила вернуться к безопас-
ной теме.– Знаете,для боевых полетов традиционно исполь-
204
зуют самцов.Коты крупнее и сильнее,кроме того,они легче
поддаются дрессировке.Опять же,как вам известно,доволь-
но большая часть грифонолетчиков—женщины,и нам как-то
проще найти общий язык...
– О,если так,то я прекрасно понимаю котов!– мило оска-
лился дроу.– Носить на себе таких очаровательных всад-
ниц...
Какой-то двусмысленный комплимент,однако.Ну,лад-
но...
–...хотя все мои братья прекрасно ладят с верховыми
грифонами,– спешно продолжила я.– Впрочем,истинный
талант к полетам унаследовали только трое.
– Но ваша несравненная матушка,полагаю,не знает себе
равных.
– Ну что Вы!– я смущенно потупила очи.– Это преуве-
личение,право.Кстати,сударь,нам еще долго ехать?Может
быть,Вы пока расскажете мне о правилах этих...учений?
Чтобы я могла оценить разницу между ними и теми,к кото-
рым я привыкла дома?
– Разумеется!
И темный эльф начал меня просвещать.Как оказалось,
правила дроувских игрищ практически ничем не отличались
от мне привычных:те же пробежки от одной КТ (контрольной
точки) до другой,тот же поиск на точках заранее спрятан-
ных предметов,и даже бегали они совсем как мы,парами-
«патрулями».Незначительные различия нашлись только в
снаряжении—темные эльфы постреливали друг в дружку из
легких арбалетов.Миниатюрными стрелками с паучьим ядом.
– Три попадания—выбывание.Одно или два—легкая пара-
лизация,– уточнил дроу.
– Пауки...– я поневоле поежилась и побледнела.
– Пауки,– мечтательно подтвердил Дзир и прищурился.–
Вы их не любите?
– А я их боюсь,– кокетливо призналась я.
– Учтем,– многообещающе мурлыкнул злодей.– Может
205
быть,музыку?
– Можно,– кивнула я,чтоб закрыть паучий вопрос.
Ох...ну это я не знала,на что соглашалась.
Дроу врубил...э-э...наверное,это можно было назвать
«музон».Нечто бодро-громыхающее и мрачно-воинственное,
вызывающее стойкие ассоциации с марширующими по тем-
ным пещерам красноглазыми воителями.От неожиданности я
содрогнулась,однако ударная музычка нашла некий отклик
в моей милитаристической душе.Что-то,отчасти сродни лю-
бимой мамочкиной группе «Пандемия».Или «Слепой Дозор-
ный»,она ее тоже очень уважает.Есть там такая тема...м-
м...про нолдор...Определенно,между кровожадными дроу
и моими воинственными предками по материнской линии есть
что-то общее.
Воодушевленный моими испуганно-одобрительными подер-
гиваниями дроу переключался с трека на трек,а бедный мой
шеф,которому все это било по ушам,возмущенно рычал сза-
ди.
Так,похоже,пора поговорить о погоде.Самое время,а то
как бы чего не случилось.
∗ ∗ ∗
Эрин не успел рта раскрыть,как не в меру прыткая подопеч-
ная уселась на переднее сидение рядом с Дзиром,предоставив
начальнику почетное право трястись позади и слушать ее об-
мен любезностями с дроу.
– Пристегнитесь,прекрасная дева,– мурлыкнул темный
эльф.– Какой же остроухий не любит быстрой езды?
Видимо,намекал на аэродинамические свойства эльфий-
ских ушных раковин.
К слову сказать,чтобы воспользоваться ремнями безопас-
ности на заднем сидении,их потребовалось завязать узлом
206
в районе печени.Но даже такая мера предосторожности не
спасла Эринрандира он неприятных эффектов резкого старта,
который так любил практиковать борец с террористами.Эль-
фу пришлось ухватиться за поручень над дверцей,чтобы не
разбить нос о подголовник переднего сидения.
Дзир откровенно рисовался перед молоденькой эльфийкой.
Как и все его сородичи-мужчины,задавленные торжествую-
щим матриархатом,одна лишь призрачная возможность про-
извести неизгладимое впечатление на женщину,заставить её
пищать от восторга,подвигала дроу на подвиги.Дзир гнал по
трассе так,словно собирался взлететь,при этом он травил ми-
литаристские байки о буднях антитеррористического отряда и
активно жестикулировал.Нет слов,темный эльф водил ма-
шину,как заправский гонщик.Еще бы,святая обязанность
дровского мужчины—достичь абсолютного совершенства во
всех областях,где пасуют их властные женщины.Тут Эрин
коллегу-энчечекиста очень даже понимал.Из чувства муж-
ской солидарности так сказать.Но вот то,что Дзир посто-
янно включал и выключал аудиосистему,хвастаясь Нолвэндэ
силой и чистотой звука,нервировало ап-Телемнара невероят-
но.Колонки-то располагались как раз над его головой.Оглу-
шительные аккорды «Матроны» в исполнении Баньшштайн со
страшной силой лупили по его барабанным перепонкам.
– Дзир,сделай тише!– крикнул Эрин.– Я оглохну тут.
– Ты просто не любишь темный панк-рок,– попытался
отмахнуться дроу,но был пойман за ухо.– Ай-й-й-й!Садист!
Больно же!
– Не только моим ушам должно быть больно,– заявил
следователь.
Удивлению Дзира не было предела:
– Какой-то ты сегодня злой,честное слово.Не выспался?
– И не без твоего участия.
– Ну,извини.
Естественно,никакого раскаянья в голосе дроу не было и
в помине.Ничего не поделаешь—расовая особенность.Разу-
207
меется,под воздействием цивилизации темные эльфы сумели
совладать с худшими своими качествами (да и не такие уж
насквозь порочные они были в древности,как описано в ино-
мирянских романах),но дровская совесть по-прежнему имела
некоторые специфические особенности.В устах Ытхана На-
хыровича она абсолютно справедливо,но неполиткорректно
именовалась—хитро∗опостью.Поэтому вслух и в присутствии
чужих орк такого никогда говорил.Ну,не станете же вы по-
прекать гнома приверженностью интересам своего клана,а
дриаду—особенностями мыслительных процессов?Нет ведь?
Не нужно призывать на помощь дедуктивный метод зна-
менитого ворлока Холмского,чтобы догадаться о коварных
замыслах дроу.Вне зависимости от того,пригласил бы Эрин
напарницу на полигон или нет,Нолвэндэ все равно оказа-
лась бы там,в качестве почетной гостьи.Наведенный морок
предназначался им обоим.Якобы случайно разбудив кошма-
ром эльфийку,хитрый Дзир тут же рассыпался бы в извине-
ниях,слезно умолял простить,а потом предложил загладить
вину поездкой.
Столь пристальный интерес дроу к Нолвэндэ мог иметь
тысячу причин,от простого желания порисоваться перед хо-
рошенькой девушкой до политического заказа,исходящего от
Матрон их Домов.Эрин старался никогда не забывать,что
Дзир не только коллега и соратник,но одновременно—глаза и
уши мадам На-Гайны.Но ни одна из вероятных причин вни-
мания к его напарнице почему-то ап-Телемнару не нравилась.
В конце концов,он предпочел не накручивать самого себя,а
понаблюдать дальше за развитием событий.
– Какая замечательная погода.А по прогнозу обещали
переменную облачность и снег,– заметила Нолвэндэ,лю-
бясь прекрасными осенними пейзажами и щурясь от не по-
осеннему яркого солнышка.
– Мамочка постаралась,– самодовольно ответствовал
Дзир.
– Какой ты предусмотрительный,– подозрительно провор-
208
чал следователь.
Дроу вполне достоверно изобразил наивное изумление.
– Ты собирался под снегом по лесу бегать?Мы,конечно,
за экстрим,но не до такой же степени.
«Не будь параноиком!– одернул Эрин сам себе.– Чтобы
там парни не измыслили,мы их раскусим!» И заставил себя
успокоиться.
– Вот я и говорю—с тобой одно удовольствие что работать,
что отдыхать.
Обычно дроу начинали сильно нервничать,когда с ними
переставали спорить.Нутром чуяли подвох.
Однако же предчувствия следователя не обманули,осо-
бенно когда он увидел,что на солнечной полянке их уже
поджидают остальные дроу из спецотряда:неразлучные близ-
нецы Меноваззин и Аминаллон
13
,совсем молоденький род-
ственник Дзира по имени Диммидролл,принципиальный лю-
битель дриад—товарищ Вузеллин,и талантливейший сапер—
Хиналгон.Трое плюс пятеро будет восемь,прекрасно делится
на четыре пары.Следовательно,появление Нолвэндэ на поли-
гоне спланировано загодя.Так-так!Оч-ч-чень любопытно!
Наблюдая за тем,как парни завладели вниманием Нолвэн-
дэ,без устали засыпая девушку изысканными комплементами,
словно лепестками роз,Эрин решил срочно брать инициативу
в свои руки.Пока не поздно.
– Вот и прекрасно!Из нас с леди Анарилотиони получится
пара Светлых.Будет очень символично,– заявил он тоном,
не терпящим возражений.– Заодно проверим боеспособность
нашего маленького коллектива.Верно,Нол?
Если судить по выражению лиц спецназовцев,Эринрандир
спутал им все планы.Что ж,можно считать,что первый раунд
эльф выиграл вчистую.
– Ты и так целыми днями таскаешь девочку за собой хво-
13
Вы никогда не задумывались,откуда берутся названия лекарств?То-то
же!
209
стом.Да еще на работу и с работы под конвоем водишь,–
заметил с укором Дзир,когда рядом никого не было.– Дай
ей отдохнуть от чрезмерной опеки.
Не переставая рассовывать по кармашкам разгруз-жилета
всякие нужные мелочи,Эрин отчеканил хорошо поставленным
командирским голосом,негромко,чтоб слышал только дроу,
но очень внушительно:
– Не тебе решать,где будет заканчиваться моя опека над
моей напарницей.Запомнил?
Акцент настолько отчетливо делался на слове «моя»,что
Дзиру осталось лишь осторожно прикрыть разинутый от изум-
ления рот.
– Собственник!Эксплуататор детского труда!
– Не умничай—тебе не идет,– уже почти беззлобно фырк-
нул Эрин.
От слепящего солнца он надел темные очки,повязал го-
лову банданой и стал примериваться к арбалетам,выбирая
наиболее подходящий ему по весу.Надо было срочно успоко-
ить нервы и постараться настроиться на игру.Приятно иногда
вспомнить боевое прошлое и в очередной раз доказать самому
себе,что свой первый орден за отвагу командир разведроты
Эринрандир ап-Телемнар заработал честно.И если столичные
лизоблюды втоптали в грязь его доброе имя и подвергли со-
мнению все достижения на ниве сыска,то боевые награды
отнять не получится ни у кого.
∗ ∗ ∗
Впечатления от прибытия на полигон у меня остались двоякие.
Нет,то,что сразу же по выходу из машины меня окружила
стайка любезничающих дроу,особого удивления не вызвало.
Дроу всегда любезны.Как говорит папуля,они сперва поже-
лают доброго утра,потом отвесят пару комплиментов,затем
210
зарежут тебя,а после—извинятся.Так что полные кровожад-
ного очарования улыбки красноглазых спецназовцев меня не
смущали.А что до комплиментов...А что?Приятно,конеч-
но,да и какая женщина не любит внимания?Да и мне здесь
было на кого посмотреть.Наши темные родственнички и в
цивильном изрядные красавчики,но военная сбруя их про-
сто преображает.Глаз не оторвать.Поджарые опасные пар-
ни в камуфляже,с ног до головы увешанные разнообразными
орудиями убийства,сверкающие,словно рубины,очи и осле-
пительные зубки.И длинные белоснежные «хвосты» и косы,
выглядывающие из-под бандан и шлемов.Ах-х!
Однако присутствие рядом такого количества вооружен-
ных и возбужденных предстоящими игрищами азартных ре-
бят,пусть и лучащихся дружелюбием,все-таки немножко на-
прягает,поэтому я инстинктивно переместилась поближе к
шефу,пока меня окончательно не взяли в кольцо.Шеф ры-
царственно пришел на помощь,заявив,что мы будем бегать
вместе.Пара Светлых,так он сказал.Я,признаться,толь-
ко порадовалась и,естественно,не стала возражать.Потом
Эринрандир отправил меня выбирать себе арбалет по руке и
прочее снаряжение,типа аптечки,фляжки,наручного компаса
и портативной рации,а сам отошел в сторонку с Дзиром.О
чем они там беседовали,мне неведомо,но вернулся он вполне
довольный.
– Держи.– Шеф протянул мне запечатанный пакет.– Тут
твоя карта.Вскроем на стартовой точке по сигналу.Так...что
там еще...Рацию на второй канал настрой,но не обольщай-
ся,пользоваться не придется.
– Почему?
Вместо ответа Эринрандир посмотрел на меня ну просто
очень выразительно.Я покраснела и прикусила язык.Дей-
ствительно,дурацкий вопрос.
– Воду взяла?Компас?Молодец.Все,пошли.Смотри в оба
и не отставай.
211
– До скорой встречи,миледи!– весело отсалютовал мне
Дзир.
Я подавила нервную дрожь—азарт,что поделать!– и при-
пустила за начальством,стараясь ступать след в след.
Пока мы выходили на точку,у меня появилась прекрас-
ная возможность насладиться пока еще мирной прогулкой по
осеннему лесу в обществе предмета,так сказать,грез.Пред-
мет изящно скользил в подлеске,весь такой суровый и каму-
фляжный.Честно говоря,красавцы-дроу ему откровенно про-
игрывали,хотя вполне возможно,что я сужу предвзято.Я так
засмотрелась на широкую спину и поджарый зад шефа,что
чуть не пропустила момент выхода.
– Пришли,– сказал Эринрандир и настороженно осмот-
релся.– У нас еще десять минут до старта.Можно покурить
и оправиться.Давай-давай,потом не до того будет.
– Я мигом!– я смущенно шмыгнула в ближайшие кусты.
Выбравшись из кустов,я сменила шефа на боевом посту—
правильно,он тоже не железный,а нам еще целый день бе-
гать.
«Бип-бип»,– пропищали эринрандировы «Командирские».
– Все,время пошло.Вскрываем карты.Так.Первая КТ—на
холме,в яме.Азимут взяла?Ну давай,леди Нол,не посрами
предков.Вперед!
∗ ∗ ∗
Стартовав в заранее условленное время,Эрин и Нол доволь-
но быстро нашли первую контрольную точку и простенькое
золотое колечко,по которому на «паучьем» наречье имелась
надпись «Не обольщайтесь—это муляж».Обошлось без засад
и подстроенных ловушек.Но «прогулочная» легкость перво-
го задания крайне насторожила бывшего разведчика.Он еще
раз жестом напомнил напарнице,чтобы была предельно вни-
212
мательна.Мол,дроу не дремлют.
А красноглазые,и в самом деле,не думали оставаться
пассивными наблюдателями.На подходе ко второму тайнику
Эрин приметил любимую ловушку Меноваззина.Тончайшая
паутинка,протянутая между деревьями на уровне щиколотки,
приводила в действие нехитрый механизм и на жертву опус-
калась липкая сеточка.В зависимости от поставленной цели
сеточка могла оказаться просто липучей,а могла вызывать
легкий зуд кожи или полностью парализовать на некоторое
время неосторожного игрока.
Надпись на втором колечке гласила «Сделано в Хинтае».
– Смешно,– буркнул эльф.
Кто знал,что именно на полигоне у Эрина разыграется
острейший приступ подозрительности,граничащей с параной-
ей?Никто.Он и сам не знал.Но чем дальше они с Нолвэндэ
уходили в лес,тем сильнее его терзали смутные сомнения.
Времена антисоциальной самоизоляции темных эльфов оста-
лись в далеком полузабытом прошлом,и теперь даже странно
думать,что был период,когда дроу воевали со всем миром.
Но любовь беловолосых к интригам-многоходовкам сохрани-
лась в неизменном виде,за века претерпев изменения лишь
в сторону бескровности.Это люди,как были,так и остались
жестокими варварами-разрушителями,а волшебные расы все-
гда были невероятно чувствительны к ветрам перемен.Ис-
кусные отравители—дроу переквалифицировались в талант-
ливых фармакологов,вовремя припомнив сентенцию относи-
тельно бочки и ложки яда.Воинственность и агрессию тоже
удалось направить в созидательное русло,и даже природную
страсть к «подковерным играм» обратить во благо обществу—
дипломатический корпус Серединной Империи наполовину со-
стоит из темных эльфов.И то исключительно из политкор-
ректности в отношении представителей других рас.
Но осадочек остался.
Дровская благотворительность и участливость—явления
столь специфические,что,не будь Эрин мучим похмельным
213
синдромом,от приглашения на полигон следовало бы отка-
заться.Вежливо,но твердо.
Вот теперь вместо того,чтобы получать удовольствие от
активного отдыха,свежего лесного воздуха и унылой,беру-
щей за душу красоты поздней осени,эльф изводил себя раз-
нообразными вопросами.
Под кого копают дроу?Под него или Нолвэндэ?Кстати,
Мэйну Индульгенцию тоже не стоит списывать со счетов.По-
сле скандала с её участием,который Дому Ушшос-Нах так и
не удалось замять,дроу затаились и стали напряженно ждать
подходящего момента,чтобы отомстить подлой сьючке.Вот
когда красноглазая Матрона—леди Пермаргирет по прозвищу
Железная Леди кусала себя за локти,не имея возможности
подослать к рыжей нахалке даже крошечного ядовитого па-
учка,не вызвав подозрений.Все знают,что ап-Телемнар за-
нимается делом Мэйны—так почему бы не сделать грязную
работенку его руками.Чем не версия?
За третье колечко пришлось побороться.За дриадолюбом и
красавцем Вузеллином водилась привычка устраивать засады
на деревьях,потом спрыгивать чуть ли не на спину жертве и
бить по болевым точкам.Но Эрин тоже не остался в долгу,
вынеся древолаза (во всех смыслах) на носках в овражек.
∗ ∗ ∗
– Ложись!– гаркнул шеф,и я послушно упала на спину,чудом
избежав встречи с летящей в меня сеткой.
Тис зеленый,прямо как в любимом папином армейском
анекдоте!Товарищи военнослужащие женского пола,по ко-
манде «Ложись!» падать надо на живот,а не на спину...
Сфера мрака—любимая дровская уловка—накрыла меня
коварно и внезапно,однако же,этот прием—давно не новость.
Я успела два раза выстрелить прямо перед собой на звук,а
214
потом со всей дури заехала ботинком снизу в источник дви-
жения.
– Уй!– сказал нападавший и выпустил мою вторую ногу.
– Хе!– ответила я,кувырком выкатываясь из мрака.
И почти ползком рванула под защиту напарника.
– Цела?
– Угу,– выдохнула я,отплевываясь от паутины.
Мерз-с-ские дроу!
∗ ∗ ∗
– Хватай кольцо,и побежали!– крикнул он напарнице.
– Не бросай меня в речку,– хихикнула Нол.
– Что?
– Тут написано так.
События развивались слишком стремительно,чтобы у Эри-
на осталось желание оценить незамысловатую шутку.Он
осторожно пробирался через подлесок,внимательно следил за
окружающей обстановкой,не переставая размышлять от тай-
ном смысле нынешней игры.
Если считать основной целью дровских происков Нолвэн-
дэ,то тут тоже есть определенная логика.Девушка из зна-
менитого и прославленного рода может стать трамплином для
взлета провинциальной ветви Дома Ушшос-Нах.Не важно,в
качестве кого—друга семьи,личной гостьи Матроны или по-
тенциальной невесты,но так тоже можно ненавязчиво приоб-
щиться к связям Анарилотиони.Были бы фантазия,изобрета-
тельность и желание.
∗ ∗ ∗
Ф-фьють!
215
Я дико покосилась тонкую стрелку,дрожащую в паре сан-
тиметров от моего уха в стволе дерева,за которым я скрючи-
лась.Уф-ф!Хорошо,что перед выходом добрые дроу выдали
мне каску с прозрачным стрелонепробиваемым щитком.Тем-
ные,конечно,тоже эльфы,да и специально в глаз мне никто
целиться не будет,однако же,мороз по коже пробивает.На
психику давят,гады.У каски был только один минус—явно
великоватая для меня,она постоянно сползала,а отрегулиро-
вать ремешки никак не получалось.Наверняка это неспроста.
Я выстрелила в ответ,но явно без толку.Ага,станет он
сидеть и ждать,пока я попаду,как же.Как бы уже со спины
не подобрался...Ладно,а мы вот так...Ай!С-сучок!Да где
этот доблестный милорд,чтоб его!Меня же тут подстрелят!
Я выждала немного и наудачу стрельнула в подозритель-
ный куст слева.Куст справа мерзко хихикнул.Ага!
Ф-фьють!Правый куст задрожал,и оттуда донеслось зло-
вещее дровское шипение.Ф-фьють-ф-фьють!Из куста,волоча
ногу,выбрался один из дроу,снял каску,покосился в мою
сторону и развел руками:
– Ну вот,убили...
Из-за дерева позади меня выглянул довольный Эринрандир
со вновь заряженным арбалетом:
– Тяжело в учении,– назидательно заметил он раздосадо-
ванному неудачей юному Диммидроллу,– легко в очаге пора-
жения!Нол?
– Слева—чисто,шеф!– браво отрапортовала я.
– Я к тайнику,прикрой.
∗ ∗ ∗
Пожалуй,в обычной жизни привычка наблюдать,сопостав-
лять и отслеживать мотивы чужих поступков Эринрандиру
только мешала.Казалось бы,расслабься и радуйся бурлению
216
адреналина в крови,ан нет,в голову лезут тревожные мыс-
ли.И ничего удивительного в том нет.Чтобы не заметить,
как игра «все против всех» превращается в забаву «поймай
эльфийку»,надо быть полным болваном.
Совершенно очевидно,что вместо охоты друг на друга дроу
организованно и слаженно преследовали пару Светлых.Тут
могла крыться обычная стратегия—лопухи (они с Нол) соби-
рают все колечки,а потом на них устраивают засаду,всажи-
вают каждому в ягодицу по три отравленные стрелки,тупо
отбирают трофеи,а потом уже делят их между собой.Фан-
тазировать на тему более коварных замыслов Эрин даже не
пытался,рискуя окончательно вывихнуть мозги.
В довесочек к колечку «Брось меня в печку» энчечекист
отхватил в солнечное сплетение и вынужден был немного по-
лежать в ямке под кустом лещины,восстанавливая дыхание.
Радовало одно,братец Аминаллон тоже получил по самые ни-
хочухи.Сначала стрелкой под коленку,а потом через плечо
с болевым захватом.И начхать,что близнецу досталось как
бы сразу за двоих.За себя и братишку.А не нарывайся на
Светлого,но злого эльфа.
Но с напарницей Эринрандиру повезло однозначно.Вот что
значит хорошее воспитание и качественная военная подготов-
ка с раннего детства.Приказы понимает не с полуслова,а
с полувзгляда,исполнительна,внимательна.Сокровище,а не
девушка.
И на это сокровище,к слову сказать,по праву принадле-
жащее товарищу ап-Телемнару в рабочее время,покушаются
красноглазые и бесстыжие дальние родичи?!А они таки поку-
шаются!
Умудрившись с максимального расстояния поразить Мено-
ваззина в плечо,Эрин,тем не менее,опоздал.Нол вскрикнула
от резкой боли и повалилась на правый бок.В её бедре торча-
ла близнецовская стрела.Естественно,нога тут же отнялась.
– Лежи!Не шевелись!Замри!– прикрикнул Эрин.
Он надеялся отбиться от наседающих со всех сторон спец-
217
назовцев.Хотя,конечно,четверо против одного—это многова-
то.Дзир остался пока без родича,а если еще и Аминаллона
вывести из игры вслед за братцем,то с Вузеллином он как-
нибудь разберется.
За довольно схожий случай,если не считать настоящие
пули и жаждущих его крови врагов,Эринрандир как раз и по-
лучил свой первый орден.Своих спас,включая высокопостав-
ленное,хоть и гражданское лицо,отделался легкой контузией
и двумя сквозными,и достал важные сведения о дислокации
противника.Правда,тогда стрелять можно было сразу на по-
ражение.
И пока энчечекист геройствовал в единоборстве с Хинал-
гоном (какая же у этой смазливой сволочи мощная хватка!),
Нолвэндэ оказалась в цепких руках товарища Дзира.
– Какая честь!– злорадно рассмеялся коварный дроу,пе-
рекидывая девушку через плечо.– Не соблаговолите ли по-
следовать за мной,миледи?
Миледи категорически не хотела соблаговолять,но её мне-
нием интересовались исключительно в статистических целях.
Нечто вроде соцопроса:что именно кричат эльфийские де-
вы,раненные в ляжку отравленной стрелой,когда их волочет
на плече дроу-спецназовец?
А) как это мило с вашей стороны,сударь!
Б) Мамочки!Спасите!
В)...!В...!На...!
Г) Затрудняюсь ответить.
Воспитанная в милитаристском духе наследница воин-
ственных нолдорских предков по материнской линии,барышня
знала гораздо больше нехороших слов,чем указано в пункте
В.
Бедный дроу аж заслушался.При этом Нол брыкалась,
лягалась здоровой ногой и молотила по спине Дзира кулаками,
сильно облегчая Эрину задачу своего вызволения из плена.
А по тому,как взвизгнул спецназовец,эльф догадался,что
девушка пустила в ход зубы.Так ему и надо,коварному!
218
– Положь птичку!– скомандовал бывший разведчик.
– Как скажешь,– ухмыльнулся дроу,галантно укладывая
эльфийку на кучу листьев.
Драться с Дзиром было весело.Нет,правда,весело.Тот
ведь недаром стал самым молодым начальником антитеррори-
стического отряда за всю историю НЧЧК.Гибкий и сильный,
как леопард,он обожал всякие редкие приемчики,но нико-
гда не подличал и умел признавать поражение.Игра для него
никогда не становилась смыслом,хотя бы просто потому,что
Дзир никому и ничего не собирался доказывать таким обра-
зом.Мужчины с нескрываемым наслаждением попинали друг
друга,получая удовольствие от собственной силы и ловкости.
И если бы Эрин не умудрился первым дотянуться до заряжен-
ного арбалета,еще не известно,кому досталась бы добыча—
слегка помятая эльфийская барышня.
– Ну,ты тут пока развлекись,– расхохотался дроу,подни-
мая руки.– А я за следующим колечком сбегаю.Ага?
По-хорошему,Дзира следовало тремя выстрелами отпра-
вить назад в лагерь,но у Эрина осталось всего две стрелы.А,
кроме того,Нолвэндэ нуждалась в помощи.Паучий яд такая
гадость,что даже одной дозы для новичка более чем доста-
точно.
– Перышко в донышко!– огрызнулся эльф,великодуш-
но отпуская соперника,и повернулся к напарнице.– Снимай
штаны!
– А?
– Бэ!Я не вижу сквозь ткань.Приспусти брючину,чтобы
я обработал ранку.
– Я потерплю,– проскулила Нолвэндэ.
Эрин тяжело вздохнул.
– Если ты помнишь,то чуть больше суток назад я уже
имел честь лицезреть тебя в одних трусах,– рассудительно
сказал он.– И поверь,ничего нового не увидел.Так что давай
без лишней скромности.
219
∗ ∗ ∗
А...Э...Ну,как это—без лишней скромности?!Скромность
лишней не бывает!Особенно когда над тобой склоняется от-
важный синеокий спаситель и помогает стянуть штаны с бла-
городнейшей целью оказать первую помощь.Медицинскую.А
учитывая,что спаситель по совместительству еще и объект
мечтаний...В общем,скромность—наше все!
Ох!Чтоб не опозориться окончательно,когда шеф вколол
мне антидот,я мужественно задавила писк в зародыше.О-у-
у...Мой герой бросил на меня тревожный взгляд и принялся
утешать.Ничего-ничего,я терплю...
Проклятые дроу!Специально ведь целились именно в ляж-
ку!Во-первых,обездвижить,а во-вторых...ну-ка,угадаем с
трех раз,кто бы мне лапку разминал,не отбей меня доблест-
ный шеф?И не будем вспоминать,за какие именно места хва-
тал меня коварный дроу,когда утаскивал,не будем!Чтоб не
разжигать межрасовый конфликт.Гады!Не скажу,что само
утаскивание было так уж неприятно,да и факт пребывания
в роли переходящего приза...Честно?Льстит,да еще как!
Азарт,знаете ли,да еще древние инстинкты...Мамуля бы
меня поняла.
Я тихонько фыркнула и поерзала,пытаясь устроиться по-
удобней.Пока меня тут лечат,я уже успела подмерзнуть—
все-таки не май месяц и с приспущенными штанами на куче
листьев прохладно лежать.Эх,романтика!Серое в просинь
небо сквозь черные ветви,запах прелой листвы,теплые лас-
ковые руки,нежно массирующие мое бедро...Ой...Что-то
как-то слишком нежно.И долго.
Я замерла,внезапно осознав,насколько двусмысленна си-
туация,в которой я оказалась.Наедине с мужчиной,в лесу,
полураздетая.И то,что он сейчас делает...это,балрог ме-
ня отдери,уже не массаж!И мне,проклятье,это,кажется,
нравится...
220
∗ ∗ ∗
В аптечке имелось неплохое противоядие,но после микроуко-
ла по инструкции требовалось тщательно растереть поражен-
ную конечность.Нол сдавленно пискнула,когда энчечекист
вогнал иголку поглубже в мышцу,но мужественно вытерпела
боль.А ведь не каждый мужик мог без стона перенести это
незабываемое ощущение волнами разливающегося под кожей
жидкого огня.
– Потерпи,потерпи,– шептал Эрин,изо всех сил сопере-
живая напарнице.– Сейчас разотру,и сразу станет легче.
Он так сосредоточенно массировал сведенную судорогой
ногу эльфийки,что,казалось,забыл обо всем на свете.От
девушки все еще пахло вчерашними духами,её теплое дыха-
ние касалось щеки,и в какой-то момент Эрин словил себя на
мысли,что его сугубо лечебный массаж вот-вот превратится в
откровенные ласки.Он осторожно покосился на раненую,пы-
таясь определить поймали его за недозволенным или пронесло,
потому что резко отдернуть руку было бы подозрительно.
Уф,вроде бы не заметила!Или заметила?Если судить по
розовому ушку,то да,а если по невозмутимому выражению
лица,то—вряд ли.Эрин понадеялся на продолжительность
действия яда.Скорее всего,онемение еще не прошло,утешал
он себя.
– Ну,как?Уже лучше?Или продолжить?
∗ ∗ ∗
"Так!Нолвэндэ!Элбереть твою гилтониэль!Прекращай
этот...эту...если он сейчас не остановится,я не знаю,до
чего мы тут дойдем».Мысленно ругательски себя выругав,я
дернула раненой ногой.Шеф тоже дернулся и замер.Несколь-
ко бесконечно долгих мгновений мы смотрели друг на друга и
221
молчали,а я чувствовала,как неудержимо краснеют мои уши.
– Э-э...благодарю,– запинаясь,выговорила я.– Мне уже
лучше.Значительно.
∗ ∗ ∗
Па-у-чи-й слу-чай!Ядреные пассатижи!Эрин готов был
сквозь землю провалиться от стыда.Это даже не в пьяном
видом в девичье гнездышко ввалиться.Это гораздо хуже.
– Тогда вставай!– буркнул он,отводя взгляд и тяжело
сглатывая.
Всё!Дальше падать некуда.Крышка!Не имея возможности
тут же сбежать куда глаза глядят,эльф стал стряхивать грязь
со штанин,пока напарница приводила себя в порядок.Вот
только ходила она с большим трудом.
– Ты сможешь продолжать игру?– спросил Эрин.
Девушка поморщилась,попробовала пройтись быстрым
шагом и с сожалением призналась:
– Пожалуй,нет.Можно,я в лагерь вернусь?
– Можно!Дорогу найдешь?
– Конечно!– обрадовалась Нолвэндэ.– У меня карта есть.
– А я пойду накажу Дзира,– кисло пообещал энчечекист,
и постарался скорее улизнуть в кусты,точь-в-точь как нашко-
дивший кот.
Братец Меноваззин за создание компрометирующей ситуа-
ции получил по полной программе.Эрин взял его прямо возле
тайника номер шесть.С нескрываемым злорадством украсил
каждую ягодицу дроу стрелой,окончательно выведя из строя,
цинично отобрал запас отравленных боеприпасов и оставил в
качестве приманки для Хиналгона.Чтобы тот прошел мимо
и не «оживил покойничка» легким разрядом из электрошоке-
ра?Да никогда в жизни.Ждать,кстати,пришлось недолго.И
только расправившись с сапером,Эринрандир присовокупил к
222
трем имеющимся четвертое кольцо по имени «Нетвоя прелес-
с-сть».Маловато,конечно,но у товарища Дзира и того нету.
А вот за Вузеллином пришлось побегать.Примерно так же,
как за ним девушки гоняются,упорно и настойчиво.И зако-
номерно опоздать к раздаче.Тут Эрина обошел на повороте
Дзир,став владельцем «Привета из Ангмара».
– Куда леди Нолвэндэ дел?– спросил он.
– Съел!
Дроу заговорщически подмигнул и по-кошачьи облизнулся.
– Сладкая конфетка?
– Много сладкого есть вредно для зубов,– напомнил Эрин.
– Ну что?Ты,я и два последних тайника?– обрадовался
уцелевший коллега-дроу.
И не сговариваясь,соперники наперегонки рванули через
лес.Перед спецназовцем стояла непростая задача:обязатель-
но захватить оба кольца,вернее,не дать Эринрандиру запо-
лучить хотя бы еще одно,потому что тогда он победит.
Вот это была игра!Лучшая за последние несколько лет.
Негласное соревнование между ап-Телемнаром и воином До-
ма Ушшос-Нах не прекращалось с самого первого раза,когда
эльфа-новичка любопытные дроу рискнули пригласить на по-
лигон.Тот показал себя отменным бойцом и стал постоянным
участником игр.А тут выдался повод проверить друг друж-
ку на крепость нервов.Кто же откажется?Только не светлый
эльф.И уж конечно не дроу.
Кольцо «Здравствуй,Сау,новый год» Дзир увел у Эрина
прямо из под носа,сделав хитрый финт ушами.Заклинание
«Холодное сердце» не считалось запрещенным,но применяли
его крайне редко из-за побочных эффектов.А дроу,к его
чести,сумел удержаться на грани дозволенного,и выиграл
этот этап чисто,словно по учебнику.Счет сравнялся.
За последний трофей—«Фтопку» бойцы сошлись в руко-
пашной,потому что стрелы у них закончились.Тогда то и
началось самое интересное.
– Без магии,– предупредил Эрин.
223
– Отлично!– согласился дроу.– Тогда вообще без всего.
Сила на силу.Пойдет?
Следователь телосложением проигрывал спецназовцу—это
понятно,зато ап-Телемнар знал множество болевых захватов.
Опыт,как известно,не пропивается,тем паче полученный в
боевой обстановке.Мужчины скинули с себя лишние—в дан-
ном случае разгруз-жилеты,отложили в сторону ножи и со-
шлись на ближайшей ровной полянке.Рисоваться и выпенд-
риваться тут было не перед кем,ни соратников,ни девушек,
оттого все обошлось без красивых жестов и лишних слов.
∗ ∗ ∗
Смущенная происшествием на полянке,я была только рада
возможности сбежать.Разумеется,мое ранение было не на-
столько серьезным,чтобы выходить из игры,но...Короче,
удобней предлога и не придумаешь.Нет уж,я лучше с дроу
в лагере посижу.Может,уговорю доверить мне шашлыки по-
жарить?Ну,или костер развести.
Воодушевленная этими надеждами,по лесу я ковыляла до-
вольно шустро.Онемение в ляжке проходило,и чем дальше,
тем отчетливей мне вспоминались...хм-м...ощущения от
так называемого массажа.В какой-то момент я даже остано-
вилась и прислонилась спиной к ближайшему дереву,закрыв
глаза,чтоб избавиться от наваждения.Балрог!Да что же это
такое!Ну так же нельзя!Я его...а он!Я,можно сказать,
только о нем и...а он меня за ляжки хватает!Кобель!Я ему
что—дриада?!
В лучших женских традициях переложив вину за...ну
ладно,ладно!за неслучившееся!– на коварного соблазните-
ля...ну,хорошо!на неподдавшегося на соблазн!– я слегка
остыла.Покурив,передохнув и попив энергетика из фляжки,
я успокоилась окончательно и даже слегка развеселилась.Ух,
224
аскет ушастый!А ну как проснется во мне наследственный
охотничий инстинкт?
– Бу!– сказал кто-то мне прямо в ухо.
– Ай!– от неожиданности я подпрыгнула и чуть не упала,
приземляясь на больную ногу.Впрочем,упасть мне не да-
ли.Подкравшиеся к замечтавшейся до потери бдительности
эльфийке коварные дроу умудрились меня подхватить аж в
четыре руки.
– Заблудились,миледи?– поинтересовался Меноваззин и
подмигнул.
– А здесь в лесу серые волки водятся!– поддержал соро-
дича Хиналгон и облизнулся.
– Волки?– я кокетливо улыбнулась.– А вы разве мяса не
взяли?Нет,ну можно,конечно,поохотиться...
– Взяли,взяли!– Меноваззин склонился,галантно пред-
лагая ручку.– Позволите проводить вас в лагерь,миледи?
– Ах,Вы так любезны,сударь...– я мстительно оперлась
на виновника моего ранения чуть ли не всем своим весом.–
Я вам буду так признательна!
В обществе двух побитых,но довольных дроу путь до ла-
геря оказался значительно короче и веселее.Темные радостно
поделились со мной подробностями своего поражения в еди-
ноборстве с моим озверевшим шефом,и вот так,оглашая лес
здоровым смехом,мы и достигли стоянки на берегу речки,где
уже сидел юный Диммидролл и возился с костром.
К шашлыкам они меня все-таки допустили.Без ложной
скромности могу отметить—и не пожалели.Хоть что-то я
умею делать грамотно,нда-а...
Итак,мясо жарилось,бутылки с безалкогольным вином,
полыхающим всеми оттенками алого,словно дровские очи,
уже извлекли из багажников,игроки потихоньку подтягива-
лись на запах пищи.Лишь Эринрандир и Дзир все еще бега-
ли где-то по лесам,хоть солнце и клонилось уже к закату.Я
начинала потихоньку волноваться.Конечно,шеф у меня геро-
225
ический и орденоносный,но...Он же там один!Совсем один!
А вдруг у него кончились стрелы,а?Или какой-нибудь под-
лый сучок подвернулся под ногу на крутом склоне холма?Или
край оврага внезапно осыпался,и теперь он лежит там,в па-
лых листьях,один,раненый,покинутый...А из ближайших
кустов в него целится кровожадный и коварный дроу,зловеще
поблескивая рдяными углями глаз?А там еще болото было...
Точно!Последняя КТ по «легенде»—северный край болота,в
яме!А-а!Он утонул!!!
Разумеется,я успела забыть о том,что шеф,вообще-то,
укомплектован рацией и вполне способен позвать на помощь,
да и дроу вряд ли станет его топить.Глас разума молчал,
а истерия набирала обороты.И если б двое блудных воите-
лей наконец-то не объявились,даже эльфийская выдержка не
спасла бы наши шашлыки.Спалила бы я их,как пить дать.
Наверняка.
∗ ∗ ∗
– Ну,наконец-то!– воскликнул обрадованный Диммидролл.–
Где вас обоих носило?
Эрин с Дзиром загадочно переглянулись.
– По лесу гуляли,– ухмыльнулся кривовато дроу.– Ко-
лечки собирали.
– И кто победил?– полюбопытствовал Вузеллин,который
по вполне понятной причине,старался больше стоять,чем си-
деть.
– Дружба,– фыркнул Дзир,на ходу импровизируя стихо-
творную тему.– Четыре—эльфам в подзвездный предел,ровно
столько же—дроу в подземном просторе,и последнее,кто бы
чего не хотел,милой деве,устроившей пир и застолье.
С нижайшим и церемонным поклоном «Фтопку» было пре-
поднесено Нолвэндэ,которая успела изжарить шашлыки для
226
всех.
Все бы ничего,но теперь Эрин старался держаться от де-
вушки как можно дальше.Во всяком случае,от недостатка
внимания она не страдала.За время,пока они с Дзиром дока-
зывали друг другу,кто круче,проигрыш сплотил остальных
участников.Причем до такой степени,что смотреть тяжело.
Нолвэнде расположилась между Димми и Аминаллоном,у её
ног разлеглись близнецы и над всеми возвышался уязвленный
ниже пояса Вузеллин.Просто идиллия и символ единения рас.
Особенно раздражала Эрина порхающая ладонь Аминаллона,
так и норовившая приземлиться на талии у эльфийки.А еще
то,как близко наклоняется к девушке Диммидролл.Сопляк
ведь совсем.Да и Вузеллину не следовало рассказывать на-
столько неприличные анекдоты.Все-таки с ними женщина,
причем благородных кровей.
Словом,Эрин маялся,не понимая причины,злился на весь
свет,и более всего—на себя.Хотя,с другой-то стороны,ес-
ли сам испортил себе удовольствие,то кто же тебе злобный
доктор?
– Не бесись,ап-Телемнар,– участливо посоветовал Дзир.–
Все будет хорошо.И не бери в голову лишнего.
Как раз именно этим Эринрандир целый день и занимался.
Его предположения о заговоре дроу пусть и не нашли серьез-
ного подтверждения,но косвенные признаки лишь усугубляли
подозрительность происходящего.Неспроста,ох и не спроста
всё это.
На обратном пути Нолвэндэ ни с того ни с сего пересе-
ла к Эрину на заднее сидение и,едва лишь Дзир вырулил
на трассу,задремала.Оно и понятно—устала,набегалась на
свежем воздухе,потом покушала хорошо.Отчего бы теперь в
сон не клонило?А в итоге голова Нол удобно расположилась
на плече энчечекиста.Теплые,ласковые пальчики обхвати-
ли Эриново запястье в доверчивом жесте,а у эльфа от силы
нахлынувшей нежности похолодело в животе.Он,страшась
227
лишний раз шевельнуться,застыл как памятник себе люби-
мому.Причем бронзовый и уже изрядно позеленевший,а так
же обделанный голубями.
«Так нельзя,– говорил он себя.– Дошел уже до края.
Скоро на первую встречную женщину начну бросаться аки
голодный вампир.Даже на Желудьковскую!»
Видимо,правы оказались сердобольные коллеги во главе
с многоопытной криминалисткой Юслой,когда пеняли ему на
монашеский образ жизни,ненормальный для взрослого муж-
чины.Работа работой,но если всего через неделю после зна-
комства он способен вожделеть собственную стажерку,зна-
чит карьера сексуального маньяка уже не за горами.Шаш-
ни с подчиненной Эрина не привлекали никогда.Мало ли у
него было красивых сотрудниц,особенно в бытность столич-
ной знаменитостью.Но даже тогда...ни с кем,никогда,ни
под каким предлогом.А тут...С утра эротический сон,за-
тем целый день беспрерывной ревности к каждому встречному
дроу и откровенные домогательства вместо лечебного масса-
жа.
Да и зачем он нужен Нолвэндэ?Со своей паранойей,алко-
голизмом,помешательством на профессии,с темными пятна-
ми на репутации,погубленной честью и замаранным в скан-
дале именем.Только портить жизнь молодой красивой умной
девушке из хорошей семьи.
Очевидно одно—со всем этим надо что-то срочно делать.
Решать свои половые проблемы так,чтобы не пострадала ни
Нолвэндэ,ни работа.И такое решение,естественно,есть.Са-
мое простое и доступное.Правильно!Дриады.Полное управ-
ление хорошеньких блондинок с прекрасными фигурами,вот
уже который год лелеющих мечту заполучить в свою постель
ап-Телемнара.Достаточно выйти из кабинета в коридор и
громко свистнуть.
Тем временем ничего не ведающая о жестокой битве чисто-
го разума с гормонами,сонная Нолвэндэ еще крепче прижа-
лась к начальнику,настойчиво,хоть и бессознательно,пред-
228
лагая заключить себя в крепкие объятия.
Взгляд Эрина остекленел.Не помогали статьи и парагра-
фы из Уголовного Кодекса,и грозный лик Ытхана Нахырови-
ча оказался бессилен усмирить желание.И тут,словно спа-
сательный круг,явился пред мысленным взором охваченно-
го возбуждением энчечекиста образ склочной уборщицы Же-
лудьковской.А конкретно—воображаемый любовный акт с
данной особой на рабочем столе.Как раз между клавиату-
рой и лежащими стопочкой грандиозным фолиантом «Опера-
ционная система «Мандос-ХР» и увесистым томом «Трассо-
логия и баллистика».Последние остатки чести Эринрандира
ап-Телемнара были спасены отрезвляющим видением.Ну и
еще—сдавленным мерзким хихиканьем товарища Дзира.
– Тебе надо себя со стороны видеть,– хрюкнул дроу.
– А что не так?– невозмутимо поинтересовался Эрин.
– Словно лом проглотил.Неужели до сих пор тебя так прет
от победы?
– Я бы не сказал,что это была победа.
– Вот и я так думаю.Так что сделай лицо проще и обними
девочку.
– Мы уже приехали,– вывернулся эльф.
Эрин осторожно разбудил Нолвэндэ,довел до двери,поже-
лал спокойной ночи и вернулся к джипу красноглазого борца
с террором.
– Напомни мне телефон Вузеллина,– попросил он.
– Зачем?
– Дело есть.
Дзир удивился,но по памяти продиктовал номер.
– Спасибо.Согласись,игра удалась?
– Гораздо более чем ты думаешь,– многозначительно ска-
зал темный эльф и загадочно усмехнулся.
Мерз-с-ский дроу!
Глава 9
229
230
После целого дня,проведенного в лесу,Эрин дрых без зад-
них ног,и никаких подозрительных снов ему не привиделось.
Ни эротических,ни мистических,ни производственных.К ве-
личайшему счастью.Еще одну гормональную атаку он бы не
пережил,и следующий выходной мог кончиться в достослав-
ной «Рюмашке» под сенью чюлка и со зловещим призраком
неизбежного ухепсу в придачу.
В планах Эрина на воскресенье имелось только два пунк-
та:выспаться и позвонить Вузеллину.Остальное в порядке
поступления.Но спать до упора измученному собственным
либидо эльфу тоже не довелось.
Ровно в 10 позвонил Леготар и сообщил,что Нэо созрел,а
теперь жаждет общаться и давать признательные показания.
– Устроил мне тут форменную истерику,с угрозами и сте-
наниями.Все утро от него покоя никому нет.
– Так чего же ты сразу не позвонил?– удивился Эрин.
– На мой скромный вкус,пусть бы еще помаялся.Тогда на
завтра у него вообще случился бы словесный понос—только
успевай записывать,– заявил жестокосердный бывший спеца-
гент.– Да и тебе не мешало лишний денек отдохнуть.
Профессиональные «вкусы» Леготара включали в себя до-
просы с пристрастием,а любимый «маникюрный» наборчик
для добывания подноготной правды хранился в доме на почет-
ном месте.
– Тар,какой ты заботливый,– проворчал следователь.–
Я—бодр,свеж и полон энергии.
– Это после того,как Дзир из тебя на полигоне всю кон-
торскую пыль выбил?– усомнился Леготар.
– Не он из меня,а я—из него.
– Тем более,– вздохнул на другом конце эфира коллега.–
Лучше оставайся дома,сходи с Нолвэндэ погуляй,город ей
покажи.
– Нет уж.Я скоро приеду,– отрезал Эрин и поспешил
отключиться.
Он побрел в ванную и долго глядел в зеркало.На мрачного
231
субъекта с взъерошенной шевелюрой и тусклым взором.
– Ты—просто смазливый ублюдок,ап-Телемнар,к тому
же—алкоголик и маньяк.Тебя давно в психушку пора запе-
реть.В профилактических целях.
Теперь для него собственная напарница опаснее гранаты с
выдернутой чекой.Невинная лирическая прогулка может за-
кончиться либо на её,либо на его диване.Не прямо сегодня,
нет.Но в ближайшем будущем.Разумеется,Эринрандир не
считал Нолвэндэ легкомысленной,но и себя он тоже знал.
Влюбляться самому означало окончательно погубить жизнь и
карьеру.Еще хуже—влюбить в себя девушку.Более подлого
и жестокого поступка трудно вообразить.Об обычном соблаз-
нении речи вообще быть не могло.
Похоже,настало время покончить с терзаниями и набрать
номер Вузеллина.
Дроу словно целую ночь и все утро только и делал,что
ждал этого звонка.
– Познакомить с приличной девушкой?Без проблем.У мо-
ей нынешней девушки как раз есть очень миленькая подруж-
ка.Можем сегодня куда-нибудь вместе пойти—вчетвером.
– Только вечером.Мне надо на работу заскочить.
– Тогда в восемь я за тобой заеду,– сразу взял быка за
рога знатный дриадовед.
– Договорились.
С озабоченностью Эрин решил бороться,не откладывая
в долгий ящик.Пока не слишком поздно,надо срочно снять
напряжение и не покушаться на стажерку,даже в мыслях,тем
более,что она мыслечтица.
Эльф снова поглядел на свое отражение.Надо признать,
что делать это было не просто противно,но и чревато траги-
ческими последствиями.
– Застрелиться,что ли?
Воображение тут же нарисовало огромное кровавое пятно
на кафельной стенке за спиной и собственный развороченный
затылок.Не эстетично и не самый лучший выход.Кому-то же
232
потом придется отмывать ванну от крови и мозгов.Фэ-э-э.
Да и не мешало бы сначала засадить за решетку Марию Си-
дорову.Короче,застрелиться энчечекист и бывший разведчик
всегда успеет.
Ровно через пятнадцать минут он,закрытый всеми мысли-
мыми ментальными щитами,суровый и мрачный,уже звонил
в соседскую дверь.На допрос к ведьмаку лучше идти вме-
сте с мыслечтицей и графомагшей.Эринрандир никогда бы не
допустил,чтобы его слабости мешали работе.
∗ ∗ ∗
Знаете,в чем заключается самая главная подлость выходных?
Во всяком случае,для меня?В невозможности выспаться!Всю
неделю,проснувшись в семь,я заставляю себя встать с посте-
ли одной лишь мыслью о том,что наступит выходной,и уж
тогда-то,тогда!И вот этот благословенный день наступает,и
я просыпаюсь не в семь даже,а в шесть,и лежу,как дура,под
одеялом,пытаясь уговорить себя выспаться впрок.А сна—ни
в одном глазу!Кошмар.
Вот и теперь я проснулась перед рассветом,бессмысленно
и тщетно провертелась в постели ровно до пяти минут вось-
мого и не выдержала,встала.Все равно уже выспалась,так
зачем себя насиловать?
Выбравшись из душа,я бродила по квартире в халатике,
все еще изредка позевывая,и пыталась придумать,чем бы
себя занять.Чашка кофе плюс заряд вчерашнего адреналина
звали на подвиги.Хм,а может...пойти угостить шефа ко-
фе?Интересно,это было бы прилично—после вчерашнего?С
другой стороны,вдруг мне просто показалось?Мы оба бы-
ли напряжены и взвинчены,перевозбуждены игрой...Или не
показалось?А если все так...то что мне теперь с этим де-
лать?Ах,Моргот меня подери!Я посмотрела на остывающий
233
в турке кофе и почувствовала,что краснею.Нет,пожалуй,не
рискну...пока.
И тут позвонили в дверь.
Я поспешно запахнула халатик,подобрала влажные после
душа волосы и рванула к двери.Ну,кто еще это может быть,
а?Скажу честно,сердце мое просто пело.
– Доброе утро!– радостно приветствовала я обнаруживше-
гося за дверью шефа.
Тот был мрачен и суров.Не выспался...бедняга...Бурк-
нув что-то приветственное,коротко на меня глянул и тотчас
отвел глаза.
– Собирайся.Поедем на работу.
– Что-то случилось?– я высунулась на площадку еще
дальше.
– Случилось.Нэо решил расколоться.Нол,я знаю,что у
тебя выходной,но...
– Да-да!Я сейчас,я мигом!– Ну вот,нашлось дело!А
я-то страдала,не зная,чем заняться!– Может быть,выпьете
кофе,пока я собираюсь?Я как раз только что сварила...
Начальство слегка попятилось от такого энтузиазма и за-
мотало головой.
– Нет,нет.Я на улице подожду.Давай быстрей.
Хм...Чего это он от меня шарахается?Странно...Ну,
ладно,разберемся.Главное—дело движется!Ура!Значит,не
зря я рисковала мозгами,запугивая Карлсона!
Чуть ли не вприпрыжку я побежала одеваться,выбросив из
головы и вчерашние приключения,и сегодняшние странности.
∗ ∗ ∗
Эрину никогда не удавалось застать товарища ап-Халдамира
врасплох или чем-то по-особенному удивить.Еще труднее во-
образить себе Леготара в несвежей сорочке,мятых брюках
234
или грязных туфлях,а так же без мужского маникюра и легко-
го аромата дорогого парфюма.Уместнее всего он бы смотрел-
ся в интерьере какого-нибудь столичного бутика или элитного
клуба,а не на фоне казенного дизайна внутренней тюрьмы
НЧЧК.Хранитель Кровавых Застенков—так он себя любил
именовать в приватной обстановке.И улыбался столь сладко,
что у слушателей по спинам шел знобящий холодок.
– Доброе утро,Эринрандир...Миледи,– Леготар чопорно
запечатлел светский поцелуй на запястье Нолвэндэ.– Сегодня
вы затмеваете собой солнечный свет,леди Анарилотиони.
Что—правда,то—правда.Мыслечтица лучилась бодростью
и свежестью майского утра.Вчерашние игрища пошли ей ис-
ключительно на пользу.Прекрасный цвет лица,сияющие гла-
зищи,нежные,чуть припухшие со сна губы.Эрин старался на
неё даже не смотреть лишний раз,как заклинание,мысленно
повторяя:«Дриады,дриады и еще раз дриады!»
Не помогало.
– Клиент созрел,– доложил Леготар.– Прекрасно его по-
нимаю.Арнольдов курятник—не самая вдохновляющая пер-
спектива.Я бы тоже согласился сотрудничать.
Бывший спецагент преувеличивал.Как-то,будучи в дыми-
ну пьяным (редчайший случай),он ненароком проболтался о
методах,которые применяли к нему в тайной пиндостанской
тюрьме.Эрин потом несколько дней спать не мог.Петушиный
заказник в сравнении—веселый экзотический курорт.
За прошедшие сутки господин Карлсон,похоже,утратил
покой.Он осунулся,посмурнел и уже не пытался выказывать
высокомерное презрение к «поганым нелюдям».Кто бы мог по-
думать,что маленькая демонстрация грядущих неприятностей
в исполнении Нолвэндэ так повлияет на силу духа наемного
убийцы со стажем.Матерый ведьмак,за которым числится
полсотни трупов,вдруг пугается возможного опущения.Да
он сам кого хочешь «опустит».Не верится как-то,нелогично,
согласитесь?Вот и Эрин не поверил.
– Хай,начальник!– ведьмак обрадовался эльфу,как род-
235
ному.– Веселишссо с деффачкой?
– Ага,– хмыкнул следователь.– Щаз вместе бум радовац-
цо жизни.Втроем.
Нэо покосился на мыслечтицу с нескрываемым ужасом.
– Опять будешь петушарней пугать?
– Нет,сразу моск зохаваю,– щедро пообещал Эрин,вы-
кладывая перед собой на стол бумагу и ручку.– Мне сказа-
ли,ты страдал без нашего общества?Да так громко,что всю
тюрьму перебудил спозаранку.А у нас с леди сегодня,меж-
ду прочим,выходной.Так что заканчивай изображать из себя
жертву произвола и переходи к делу.
История,поведанная Карлом Карлсоном по прозвищу Нэо,
тянула на шедевр мировой драматургии.Возьмись за её экра-
низацию знаменитый пиндостанский режиссер Луккас Жор,
получился бы претендующий на Золотого Хурина блокбастер.
Тут тебе и младенчество в трущобах иномирья,и падение в
канализационный люк в пубертатном периоде с жестким при-
хлопом чугунной крышкой,и поиск смысла жизни и смерти в
недружелюбном обществе волшебных рас.
– Ты мне еще расскажи про миг зачатья,– возмутился
Эрин,прерывая повесть о сложностях,возникших у юного
Карла при робкой попытке заняться наркоторговлей.– Как
тебя дроу взяли при взломе химической лаборатории,я уже
знаю.Как проходили испытания на твоей шкуре лекарств от
стригущего лишая и чесотки,включая побочные эффекты и
результаты,есть в твоем пухлом досье.Ты мне про Мэйну
расскажи.
«Нол,эта сволочь нам явно голову морочит.Обозначься
у него.Припугни легонечко»—мысленно попросил Эрин.
236
∗ ∗ ∗
Обозначиться?Да пожалуйста!После того,как я один раз
побывала в этой голове,никакие щиты меня уже не остановят.
Знакомый замок легче вскрывать.
«Обманывать нехорошо,дружок»,– я поневоле скопиро-
вала кровожадное шипение дроу.Ну,а что делать,если Нэо
больше всего боится именно их?Подсознательно,конечно.Но,
раз он именно так меня слышит,извлечем пользу из его стра-
хов.
«Сам будешь говорить—или помочь?»
И,для усиления эффекта,выцепила для примера постыд-
ное воспоминание о намокших при встрече с дровским патру-
лем штанах.
Ведьмак панически дернулся—и сдался.
«Подавись,сука остроухая!»
Я поморщилась и наградила его ментальным шлепком.
∗ ∗ ∗
Вернув беседу в конструктивное русло,эльф усилил бдитель-
ность.Леготар прав в одном—с ведьмаками по-хорошему нель-
зя.Помнится,еще предлагал принести из дому «маникюрный
наборчик».Так,на всякий случай.
– Давно ты работаешь на Мэйну?
– Последние полгода.Или чуть меньше,– через силу при-
знался Нэо.
«Боится он»,– сообщила мыслечтица.
– Что от тебя требуется?
– Присматривать за сьючками.Девки работают на износ,
ты сам видел в стрип-клубе.Разве только голые по улице не
бегают.Чего доброго,сорвутся.Вот я и пасу «стадо».
«Это не все».
237
«Понял».
– Что еще?– Эрин недовольно постучал пальцами по сто-
лешнице.– Не зли меня,Нэо.С нами мыслечтица,забыл?
– Ну,устраняю...помаленьку...всяких первонахов...
– О!Как мило!А господин Конислав Тулхов тебе не знаком
в этом узкопрофессиональном разрезе?– вкрадчиво вопрошал
ап-Телемнар.
Ведьмак не выдержал и фыркнул от сдерживаемого смеш-
ка.
– Так он уже дохлый был.Чисто формально.Окончатель-
ное упокоение немертвых убийством не считается.
– Но пару годков к общему сроку тебе за надругательство
над мертвыми наварят,– злорадно заверил Карлсона следова-
тель.– Плюс-минус 2 года к твоим 487,конечно,погоды не
сделают,я понимаю.Люди столько не живут.
– Мне сказали избавиться от зомби—я сделал.Это же как
сходить мусор выбросить,– пожал плечами Нэо.– Но я его
не поднимал из могилы и туда не укладывал.Такими делами
занимается Мэйна.
– Замечательно,пойдешь свидетелем.
– Э,нет,начальничег,против Индульгенции я тебе не сви-
детель,– решительно заявил ведьмак.– Сам ищи доказатель-
ства.Она потом выкрутится,а на меня натравит своих колду-
нов поганых.
– Не выкрутится!
– Хм...где два,там и третий.Вы эту ведьму всей ЭнЧе-
ЧеКой ловили,дважды уже поймали,и что?Шиш.Она как
гуляла на воле,так и гуляет.
«Не согласится ни при каких условиях»,– подтвердила
Нолвэндэ.
«Плохо,но перебьемся».
Эрин недовольно поморщился,но промолчал.Сейчас ведь-
мак будет рассказывать все,что угодно,лишь бы не очутиться
в общей камере,но на суде сразу же откажется от своих по-
казаний.Поэтому особо давить на него не стоило.И,если
238
правильно повести разговор,то можно попробовать разузнать
кое-что о планах Марии Сидоровой.
– Ладно,будем считать,что убедил,– задумчиво молвил
эльф.– Одно меня смущает в этой истории.Ты же у нас не
просто наемник,ты—Нэо,протеже самого Никотина,а пошел
в надсмотрщики над сьючками к какой-то наглой бабе.Низко
пал.
– Не ниже,чем ты,начальничег,– парировал убийца
Карлсон.– Только я за деньги страдаю,а ты—за идею,граж-
данин ап-Телемнар.
Эринрандир почти добродушно рассмеялся.
– Глория,та,которая мунди,как известно,транзит очень
быстро,но кому сильно надо,тот пишет вмемориз,– философ-
ски заметил он.– Кто бы сомневался,что заочно мы с тобой
хорошо знакомы.
– Тогда ты должен понимать,что за три гроша я не ра-
ботаю,но и от такого заказчика,как Индульгенция,нос не
ворочу.
– Хорошо платила?
– Не жаловался.Если не деньгами,то колдованиями.
– Понятно,решила не мелочиться,– талантливо изобразил
полнейшее равнодушие к развиваемой теме Эрин.– На носу
большой куш,слишком грандиозные планы,чтобы экономить
на ведьмаках.Большие деньги—большие люди.
Нэо резко напрягся,весь подобрался,словно для прыжка,
опасно и подозрительно щуря желтые,почти кошачьи глаза.
Правый зрачок остался человеческим—круглым,а левый пре-
вратился в вертикальную щелочку.Не повезло Карлу Карлсо-
ну когда-то—результат сбоя во время мутации стал впослед-
ствии особой приметой опасного преступника.
– Ты,гражданин начальник,в эти дела меня не путай.Я,
считай,обычный наемный работник,с «большими шишками»
даже за одним столом не сижу,и в их планы не посвящен.
– Ты совсем тупой,Нэо?– с долей презрения в голосе
полюбопытствовал Эрин.
239
– А что?
– Интересуюсь,может я тебе в туалете стрип-клуба по-
следние мозги отбил?Или их у тебя еще раньше схавал
К.Тулхов?Суперпланы Индульгенции к делу не подошьешь.
Мне нужны вполне конкретные противоправные деяния,за
которые мы сможем её прижать.Подумай хорошенько.
Ведьмак последовал мудрому совету и призадумался.
– Я могу только рассказать,где у Мэйны лаборатория под
у-магон оборудована,и больше ничего знать не знаю.
– Ну-у-у-у-у,я даже не знаю-у-у-у-у...,– разочарованно
прогнусавил Эрин.– Зачем я тебя держу в омега-камере,если
от тебя толка никакого.Ладно уж.Бери и пиши,все,что ты
знаешь на тему у-магона:что за место,адрес,как охраняется,
кто там живет постоянно.
И подсунул ведьмаку пишущие принадлежности.
– Самому?– изумился Карлсон.
– А чо,писать разучился?
– Нет,но...
– На основании твоих показаний выдадут ордер на обыск,
и больше ничего,– уверял следователь.– «Ородруин» будешь?
Ведьмак неодобрительно покосился на протянутую ему си-
гарету.
– Курение приводит к сердечнососудистым заболеваниям и
раку легких.
– Так это у людей,– злорадно усмехнулся эльф и с нескры-
ваемым наслаждением затянулся дымом.
Что скрывать,глядя,как Нэо выводит неровные строчки на
чистом листке,Эрин чувствовал себя победителем.Без толку
спрашивать Карлсона о планах Мэйны—его в них никто и не
собирался посвящать.Да и какой нормальный ведьмак поле-
зет в дело,где фигурируют имена Сосновича или Березайца?
А вот производство и хранение у-магона—совершенно другая
статья.Хорошая такая статья,которую очень не любят судьи
и присяжные заседатели.
«Нол,мы с тобой не зря испортили себе воскресенье»—
240
объявил торжественно эльф.– «Теперь мы эту гадину точно
прижмем».
Небрежно повертев в руках сочинение Нэо,и быстро про-
бежав глазами по неровным строчкам,Эрин почувствовал себя
ищейкой,взявшей верный след.Наконец-то,наконец-то хоть
в чем-то повезло по-настоящему.
– Ага!4-й Роханский въезд,дом 17,квартира 3.Ну и где
в стандартной «двушке» можно разместить лабораторию?Ты
за кого меня здесь держишь?– зло прошипел эльф.
– Не кипятись,начальник!– замахал руками Карлсон.–
Там подвал есть,очень просторный такой подвальчик.Места
хватит еще и для танкового завода.
– Смотри...
– Я уже насмотрелся,теперь твоя очередь,– фыркнул
Нэо.– Наверху,в квартире в будние дни народу полно,а
в выходные только сторож,то ли леший,то ли гном.Короче,
мужик вообще не в курсе.
– Магические ловушки?
– Понятия не имею.
– Ладно,– вздохнул задумчиво Эрин.– А точно 4-й въезд?
Не 3-й и не 5-й?
Обилие въездов,по мнению энчечекиста,свидетельство-
вало о том,что роханцы либо заблудились и несколько раз
возвращались,либо в принципе с большим трудом въезжали
в какую-то поставленную перед ними проблему.Иного объяс-
нения странным названиям улиц найти сложно.
– Тот дом—единственный,облицованный голубой плиткой,
сам проверь.Но я таксисту именно этот адрес называл,–
пояснил ведьмак.
– Ну,тогда все.На сегодня ты свободен,– милостиво объ-
явил следователь и вызвал конвой.
Тишина и спокойствие,царившие в середине воскресного
дня в коридорах НЧЧК,по сравнению с будничной обстанов-
кой,казались какими-то нереальными.Утром в субботу брига-
241
да уборщиц наводила почти идеальный порядок:мылись окна,
натирались полы,пылесосились ковры,для того,чтобы по ис-
течение чуть менее двух суток,орды неугомонных сотрудни-
ков сорили,носили с улицы грязь,доверху набивали мусорные
ведра комканными бумажками,окурками и пустыми бутылка-
ми.Но в воскресенье здесь было просто замечательно.Еще
одна причина,по которой Эрин не отказывался от дежурств.
«Сегодня выходной,– рассуждал Эрин.– Ытхан поехал
на дачу,Шрак у тещи,прокурор по воскресеньям спит до
полудня.Конечно,если в подвале дома номер 17 есть хоть
полграмма у-магона или активия,из которого тот делается,то
Ытхан со Шраком примчатся по первому звонку,а судья вы-
пишет ордер даже на голой спине у спящей мадам Мишкиной.
А если лаборатория пустая?»
Честно признаться,ехать в деревню Гадюкино эльфу не
хотелось.Перебдеть,конечно,всегда лучше,чем недобдеть,
но и подставлять под удар руководство нехорошо.
Эринрандир в задумчивости курил одну за другой сигаре-
ты,пока весь кабинет не заполнился дымом,а Нолвэндэ не
начала кашлять.
– Ох,прости,пожалуйста!– опомнился он,и распахнул
окно для проветривания.
Обещанные еще вчера тучи,разогнанные заботливой дров-
ской Матроной,торопились вернуться на положенное приро-
дой место.Еще немного—и пойдет снег,а это плохо для ис-
полнения небольшой задумки Эрина.
У-магон или попросту «окрылятор»—это вам не марихуа-
новое древо познания.Самое общественно-опасное вещество,
существующее в природе.Взрывной маго-наркотик превра-
щающий обычного человека в берсерка,способного на что
угодно,вплоть до ритуального самоубийства.Съевшая ло-
жечку у-магона,сьючка на короткое время становилась мо-
гучей ведьмой—непредсказуемой и взрывоопасной,причем в
буквальном смысле.Правда,действовала эта дрянь только на
иномирян-людей,но от этого факта никому не легче.В быт-
242
ность свою разведчиком Эрин видел результаты употребления
у-магона,и даже собирал кусочки его жертв.От одной мысли,
что где-то рядом,в одном с ним городе,какая-то рыжая дура
может слопать у-магон,у эльфа волосы на макушке станови-
лись дыбом.
– Я съезжу в одно место,по делу,а ты напиши отчет по
допросу Карлсона и можешь быть свободна,– сказал Эрин,
уже одеваясь.
– А куда Вы?
– Мне надо проконсультироваться кое с кем,– уклончиво
ответил энчечекист.– Со специалистом.
– А можно с вами?Я потом отчет напишу,– предложила
Нол.
– Нет,– категорически отказался тот.– Пиши сейчас,зав-
тра будет некогда.Пока.
Врать напарнице не хотелось,но не брать же девушку с со-
бой в логово врага.Мало того,что затея Эрина была опасна,
так еще и совершенно незаконна.Самая настоящая партизан-
щина,если не сказать хуже,но инстинкты бывшего разведчи-
ка требовали удовлетворения любопытства всеми возможны-
ми и невозможными способами.Пусть это незаконно и даже
уголовно наказуемо,но он полезет в подвал дома номер 17
и сам убедится в наличие или отсутствие там опаснейшего
маго-наркотика.
∗ ∗ ∗
Нужно быть очень крупной идиоткой,чтобы не догадать-
ся,куда именно рванул Эринрандир,отказавшись от моего
сопровождения.Ликвидировав последние остатки устроенно-
го шефом тотального задымления кабинета,я хмыкнула и
склонилась над бесценными листочками с собственноручны-
ми ведьмачьими показаниями.Это—победа,господа.Ни с чем
243
ни сравнимое чувство удовлетворения от собственной рабо-
ты приятно согревало.Я действительно недаром применила к
Нэо «условно-неконвенционные» методы.Для суда получен-
ные путем мыслечтения и графомагии сведения доказатель-
ствами,по большому счету,не являются,но вот как раз за
доказательствами Эринрандир сейчас и отправился.И он их
найдет.И тогда—наконец-то!– мы прихватим Мэйну.Кста-
ти,теперь мне понятно,зачем Индульгенция так обхаживала
моего братца Арка.Наверное,она давно задумала наладить
производство своего зелья,и ей требовались исходники.К
несчастью,я тоже знаю,что такое у-магон,о котором пробол-
тался Нэо.Страшная вещь.Папе в одной из его таинственных
командировок довелось столкнуться с нажравшейся у-магона
ведьмой...Он уцелел чудом и по возвращении провел с нами
разъяснительную беседу,поведав не только о существовании
«окрылятора»,но и о некоторых внешних признаках,по ко-
торым можно определить потенциального колдуна-смертника.
У-магон «окрыляет»—перед взрывом подсевший на «окрыля-
тор» маг действительно подлетает и взрывается уже в полете,
наподобие пиндостанской пехотной мины-«лягушки».Только,
в отличие от мины,урон наносит несравнимо больший.
У-магон производят из активия,вещества,столь же ценно-
го,сколь и опасного.Активий входит,в числе прочих компо-
нентов,в состав «начинки» некоего «оружия устрашения»—из
тех,что никогда не используются,но у всех есть.А в одной
из засекреченных лабораторий по разработке таких игрушек
служит некий лейтенант лорд Аркуэнон Анарилотиони...Вот
скажите,кем надо быть,чтоб растрепать случайной подруж-
ке такие сведения о своей работе,а?Хотя не исключено,что
Мэйна сама на него вышла,а братец чист,словно одежды
Владычицы.
Ладно,все хорошо,что хорошо кончается.Мэйне не уда-
лось влезть в наше семейство,и Арк—не глупец и не измен-
ник.Но какова зараза!Неудивительно,что она посмела нари-
совать наш герб на своей заднице.Наглая тварь,упивающаяся
244
своей безнаказанностью.Скоро мы с ней покончим.
Я позволила себе кровожадную ухмылку и вернулась к бу-
магам.Графомажить показания Карлсона было одно удоволь-
ствие.Какая похвальная идентичность мыслей и текста!Толь-
ко единожды я «зацепилась» об...нет,не прямую ложь,а...
неточность.Речь шла о числе охранников лаборатории.Нэо
не врал,когда говорил о единственном стороже,но и правды
не говорил.Он просто не знал,есть ли там сейчас охрана и
сколько ее...
А Эрин...Эринрандир...поехал туда в одиночку.Один,
без ордера,без прикрытия и фактически без оружия.
Один в логове сьючек.
От собственной беспомощности у меня свело пальцы.Я
ничем не могла ему помочь!Поехать туда за ним?Но я,тис
зеленый,просто не знаю,где находится этот проклятый 4-й
Роханский въезд!А даже если бы и знала?Табельное я не
взяла,да и толку от него...ровно столько же,сколько и от
меня.Только помешаю,сама подставлюсь и его подведу.
Проклятье,ну если бы я знала хотя бы номер его трубки!
Отложив почти готовый отчет,я принялась методично обыски-
вать кабинет в поисках несуществующей визитки.Нет,пусто.
Я тоже собственный номер на обоях не записываю,я его про-
сто помню.
Значит,мне остается только оформить и распечатать отчет,
отправиться домой—и тихо психовать там,не отходя от окна.
Я все равно не успокоюсь до тех пор,пока не увижу его целым
и невредимым.
∗ ∗ ∗
Чтобы бывший армейский разведчик да не сумел сориентиро-
ваться в небольшом городе,быть такого не может.Каких-то
полчаса на маршрутке—и вот эта улица,вот этот дом...И
245
снова Эрин вынужден был признать Индульгенцию совсем не
глупой теткой.Она безошибочно выбрала именно такой район,
где иномиряне не составляли абсолютного большинства,но и
не сильно бросались в глаза местным жителям и стражам по-
рядка.Ровненькие ряды четырехэтажек стандартной застрой-
ки,зелено,относительно чисто,магазинчики на каждом уг-
лу,уютные скверики,спортивные площадки—предел мечтаний
каждого иномирянина,жаждущего вырваться из трущёб.
Эрин сразу заскочил в первый подъезд и внимательно
осмотрел снаружи подходы к квартире номер 3.Под потол-
ком камера слежения,два видимых замка на бронированной
двери,один невидимый и еще магический запор,коврик про-
питан зельем,разрушающим все иллюзии,на ручке изнутри—
отравленная иголка,посаженная на хитрое заклинание.
«Забаррикадировалась,рыжая мразь!»—разозлился энчече-
кист.Он сделал вид,что ошибся подъездом,и демонстративно
направился к выходу,а как только посчитал,что исчез из поля
зрения камеры,нырнул на лестницу,ведущую в подвал.
По идее,подвалы в таких домах общие,а потому дверь
туда особенно не защитишь и заклинаний не наложишь.Не
ровен час,сантехники попадутся в ловушку,а они сразу же
доложат,куда следует.Именно на это и рассчитывал Эринран-
дир.Ему вовсе не хотелось лезть на пулю или нож охранника
безоружным,лишь с универсальной отмычкой наперевес.В
конце концов,для отчаянных штурмов есть целый отряд дроу,
которых хлебом не корми—дай захватить врагов волшебного
народа врасплох и желательно на горячем.
Нашептывая простенькое дровское заклинание,ускоряю-
щее естественное рассеивание магии,Эрин осторожно открыл
замок и проник в подвал.От запаха пыли,дохлых крыс и
колдовства у него засвербело в носу.Логичнее всего предпо-
ложить,что Мэйна наложила чары иллюзии,спрятав за ними
приготовленное для работы оборудование.Поэтому эльф стал
методично обходить все закутки подвала,пока не наткнулся
на упругую невидимую стену из теплого воздуха.Глаза видели
246
совершенно пустое пространство,но верить им было нельзя.
Без сомнений,на чарах есть сигнализация,которая сра-
батывает на прерывание замкнутого контура.И на этом эта-
пе следователь НЧЧК сильно рисковал попасться.Но все же
дерзнуть стоило.
«Тук-тук.Кто там?Это ми—кошечки!»—ухмыльнулся соб-
ственным мыслям ап-Телемнар,и,став на четвереньки,пополз
вперед.– «Будем верить,что детекторы находятся на уровне
роста взрослого мужчины.Как минимум—взрослого гнома или
хоббита»,– уверял он сам себя.
Внутрь эльф попал беспрепятственно,но дальше лучше
было не медлить.
Перегонные кубы,реторты,тигельная печь,электронные
весы...Так,так...Хорошая подготовка в мелочах—залог
большого успеха?Теперь понятно,почему Сидоровой так не
терпится перебраться подальше от города,на ту самую «де-
ляночку»,которую она не поделила с вампирами.Держать
столько дорогого и хрупкого оборудования в подвале обычно-
го дома—крайне опасно и чревато случайным разоблачением.
Рисковая баба эта Мэйна.А уж сколько денег сюда вложено!
К счастью,ни активия,ни у-магона Эрин так и не на-
шел,отчего у него с души упал огромный и тяжелый камень.
Зато нашел в шкафу целую стопку самодельных брошюрок,
предназначенных для обучения азам услужения начинающих
сьючек.Более любопытного и забавного чтива эльфу на глаза
еще не попадалось.Первым делом,юным девам рекомендова-
лось покрасить волосы в рыжий цвет,затем незамедлительно
обзавестись коротенькими топиками,шортиками и туфлями
на высоченной шпильке (никаких кроссовок,даже черных кед
с розовыми шнурками).Так же рабочая форма одежды уком-
плектовывалась кожаным бельишком с заклепками в самых
неожиданных местах,струящимися платьями удивительных
расцветок и солидным набором косметики (килограммов на
пять-семь).Следующий этап включал в себя выработку «яз-
вительного внутреннего голоса» (список необходимых мантр
247
прилагается),а так же пестованию малейших задатков ехид-
ства и злорадства в характере кандидатки (вредность,глу-
пость 3-ей степени,черствость и беспринципность тоже по-
дойдут).Так же рекомендовалось обзавестись химерным жи-
вотным для защиты от окружающих и дополнительного вос-
питания безнаказанности в себе.Особый акцент делался на
создании черных плотоядных коней.Эрин всегда считал,что
подобные эксперименты логичнее было бы начинать с более
мелких животных:хомячков,попугайчиков или декоративных
крыс,но автор методического указания (М.Сидорова) принци-
пиально настаивала на конях.Возможно,у неё была какая-то
скрытая форма гиппофобии или лошадоненавистничества?Тут
же имелись уже знакомые требования к регулярным возлия-
ниям кактусовкой и зажигательным танцам на столе (непре-
менно в общественном месте).
Одну брошюрку Эрин прихватил с собой.Для приобщения
к делу.
И вдруг откуда-то сверху раздался скрежет открываемо-
го люка.Охрана все же заподозрила неладное.Эльф тут же
спрятался в шкаф и стал глядеть в щелку за происходящим.
Сволочной ведьмак все-таки обманул,сказав,что охранник
один и не в теме.Их было двое,и они вполне осознавали
цель своего визита.
– Тут кто-то есть,– уверенно заявил маленький толстый
иномирянин.
– Да нету никого,– настаивал другой—высокий тощий ле-
ший.– Разве что кошка забежала.
– Кошка—это хорошо.
– Тебе бы только мучить кого-нибудь,– неодобрительно
пробухтел дриадский муж.– Пошли отсюда.
Толстяк начал было рассказывать о самых интересных каз-
нях кошек,но напарник его быстро заткнул и уволок наверх,
подальше от искушения поживодерствовать.
Эрин подождал,пока закроется люк,но,прежде чем дать
деру из негостеприимного подвала,решил посмотреть,что за
248
штука все это время так больно упиралась ему под ребро.Ею
оказалась книга,а точнее,гримуар.Тяжелый и толстый фоли-
ант сначала не желал открываться,а когда эльф все же сумел
преодолеть сопротивление склеенных меж собой листочков,
то оказалось,что они покрыты какой-то галиматьей.Знако-
мые буквы складывались в почти узнаваемые слова,но понять
смысла написанного Эрин не мог.И ничего тут странного нет,
гримуар подчиняется только хозяину.
«Ничего,родной,у меня на тебя есть прелестная
графомагша»—посулил следователь.Получилось довольно
ехидно.Хоть вступай в стройные ряды рыжих сьючек.
В свое время ротный—старый опытный вервольф—не уста-
вал повторять разведчикам одну простую истину:бери все,
что под руку попадется,и тащи в нору,а там разберемся,что
и к чему прикручивать.
Брошюрка учебного пособия для сьючек карман не оття-
гивала,а вот толстенный гримуар,казалось,весил центнер,
если не больше.От его веса руки наливались густой тягучей
болью,спину ломило и судорогой сводило пальцы.Сначала
Эрин нес его перед собой,прижимая к груди,потом подмыш-
кой,и только окончательно потеряв всякое терпение,он при-
купил в первом попавшемся ларьке полиэтиленовый кулек.Но
легче ему не стало ни на йоту.Ручки тут же врезались в ла-
донь.Эрин стоически терпел боль,перекладывая каждые три
минуты сумку из правой руки в левую и обратно,пока та не
треснула по шву.Проклятая книга не хотела попасть в руки
графомагши,видит Эру,она отчаянно сопротивлялась участи
быть расшифрованной.
Смешно сказать,но эльфу пришлось взять такси,чтобы
довезти добычу домой в относительной сохранности,потому
что пару раз он ронял гримуар на асфальт.Причем Мэйнина
собственность так и норовила угодить в лужу.
К счастью,у Нолвэндэ в окне кухни горел свет.Вот и
будет девочке,чем заняться на ночь глядя,решил Эрин.Ему
249
до смерти хотелось узнать,что написано в загадочной книге,и
складывайся обстоятельства чуть иначе...В общем,нажимая
на звонок,эльф решил,что еще успеет отменить встречу с
Вузеллином,если...
– Добрый вечер!
– Ау!
О,нет,это не гримуар решил предпринять последнюю по-
пытку к бегству,вовсе нет.Пальцы энчечекиста разжались
сами по себе.
Коротенький халатик Нолвэндэ открывал мужскому взору
ровно столько,чтобы оставить место для фантазии и вообра-
жения.И,поверьте на слово,ничего более мучительного,чем
созерцание стройных ножек в процессе поднимания книги с
пола,с Эрином не происходило довольно давно.Ни взгляд
отвести,ни заставить себя дышать ровнее...
– Попробуй пографомажить эту штуковину на досуге,–
резко потребовал ап-Телемнар,выдавив из себя относительно
вежливое:—Прошу тебя.Пожалуйста.
Что бы там не подумала о нем девушка,но задержаться
рядом хоть на миг Эрин больше не мог.Он поторопился спря-
таться в своей квартире.Хотелось плакать от обиды и неспра-
ведливости.Ну почему,почему ему в стажеры не прислали
парня?Хорошего способного паренька любой расы,с которым
можно спокойно выпить по банке «Самайна»,и чьи волосатые
коленки не вызовут ни малейшего изменения в гормональном
балансе организма.
«Спокойно,ап-Телемнар!– строго сказал себе энчече-
кист.– Ты сам виноват!Довел себя до ручки,аскет хренов.
С такой жизнью,как у тебя,любая девушка,хоть орка,хоть
хоббитянка,через неделю совместной работы покажется боги-
ней любви и секса.Руки прочь от Нолвэндэ,маньяк озабо-
ченный!Тебя ждут дриады,много здорового,не замутненного
обязательствами секса,и избавление от наваждения».
Если бы у Эрина имелся классический внутренний голос,
столь почитаемый ведьмами-сьючками,то,вполне вероятно,
250
что тот сумел бы убедить хозяина изменить точку зрения.
Ну,хотя бы,просто из общей вредности.Однако с психикой
у эльфа никаких проблем не наблюдалось,если не считать
абсолютно неприемлемого отношения к коленкам и остальным
частям тела соседки-подчиненной.
∗ ∗ ∗
Некоторое время я недоуменно созерцала захлопнувшуюся за
спиной энчечекиста дверь и пыталась сообразить,что же озна-
чало это дивное видение.Нет,я все понимаю—работа,азарт,
усталость и вообще...Но вот так вломиться,вместо «здрась-
те» сунуть в руки какую-то подозрительно прыткую книжку и
удрать?Это как-то чересчур даже для легендарных и ордено-
носных.Наверняка этому есть объяснение.Хм...Может,он
спешит?Тогда—куда?
И тут неожиданный «подарочек» решил проявить норов.
Здоровенная книженция в черном кожаном переплете с ме-
таллическими накладками на уголках и массивной застежкой
ощутимо дернулась у меня в руках и вознамерилась удрать.
Пару-тройку секунд мне удавалось удерживать ее,но затем
книга все-таки вырвалась и упорхнула на волю—куда-то под
тумбочку.
Все понятно.Магическая псевдо-разумная рукопись из
разряда тех,что именуют гримуарами.Ну,Эринрандир!Дал
задачку...Прежде,чем пытаться это расшифровать,свое-
нравный фолиант еще поймать надо!
Вокруг гримуаров ходило огромнейшее количество всяче-
ских невероятных легенд,большая часть из которых,само
собой,не имела ничего общего с действительностью.Пого-
варивали,что переплет такой книги обязательно должен быть
сделан из кожи невинной девицы,да и на страницы идет вовсе
не пергамент,а иной материал,добытый еще более живодер-
251
скими методами.Гримуары,якобы,пишутся исключительно
кровью и обладают,помимо собственного,весьма злобного,
разума,еще и волей,способной подчинить хозяина.Страницы
таких книг,само собой,также недоступны для непосвящен-
ных.Баек и легенд было предостаточно,но конкретно этому
гримуару не повезло нарваться на меня,после восьмой по сче-
ту пересдачи накрепко запомнившей все методы и принципы
общения с подобной литературой.
Насчет переплета легенды врали,если,конечно,невинная
девица,кожа коей предположительно послужила обложкой
для фолианта,не была дроу по национальности.А это вряд
ли.Страниц я пока не видела.Тут,кстати,нелишне заметить,
что в этом отношении легенды не лгут.Книжку действитель-
но сложно открыть.Она всеми силами этому сопротивляется,
а сил у нее хватает,равно как и воли.Точнее,псевдо-воли и
псевдо-разума.Ну,ничего,как-нибудь да взломаю.Заодно и
посмотрю,какими чернила ее все-таки написали.Только пой-
маю сперва.
Следующие полчаса я,вооружившись шваброй (будь бла-
гословен тот,кто додумался обеспечить ведомственные квар-
тиры таким полезнейшим инвентарем!И пауков гонять,и
книжки ловить—очень удобно!) охотилась на мэйнино сокро-
вище по всей квартире.Книга умудрялась ускользать от ору-
дия ловли с фантастической даже для магической вещи скоро-
стью и ловкостью.В итоге гримуар забился от меня под диван,
а я,утомленная книголовлей,отправилась на кухню глотнуть
чаю и покурить.Заодно нужно было придумать способ вы-
манить книгу из-под диванчика,потому что швабра туда не
пролезала.
Закурив,я подошла к окну,чтобы открыть форточку—да
так и застыла,позабыв и про тлеющую сигарету,и вообще
про все.Напротив дома стояла роскошная дровская машина
с гостеприимно распахнутыми дверцами.Из салона неслась
громкая музыка и женские смехи и визги,причудливо пере-
плетаясь с сочным мужским хохотом.Ржал сидевший за ру-
252
лем дроу,приветственно размахивая рукой в сторону идущего
к машине Эринрандира.Даже сквозь двойные стекла мне пре-
красно слышен был новый взрыв восторженного визга—две ро-
зовые,блестящие и блондинистые пассажирки выражали свое
счастье от того,что к ним присоединился новый спутник.Как
умели,так и выражали.Шеф сел в машину,на заднее сиде-
нье,рядом с чем-то пушистым,длинноногим и блистающим,
дверцы захлопнулись,и черный «Квэйк III» рванул с места,
словно прыгнул в ночь.
Так вот куда он так спешил...
Я очнулась,когда забытая сигарета обожгла мне пальцы.
Машинально затушив окурок,обвела кухню бессмысленным
взглядом и снова уставилась в окно.Мне казалось,что от
умчавшейся черной машины в вечернем воздухе остался алый
тлеющий след...Огонь...Ночь...
Так вот куда он так спешил!!!
Стенка казалась довольно прочной,но мне было наплевать.
Я ударила в нее кулаком раз и еще раз,разбила костяшки,
но продолжала бить,пока не проломила солидную вмятину.
Должно было полегчать...Не полегчало.
Тупо посмотрела на разбитую руку.Кровь...
Поколения маминых предков,разочаровавшись в любви,
отводили душу,стреляя в спину возлюбленным и обрекая на
гибель целые города.Папины родичи тоже не покачали—то
настучат на любимую,чтоб не бегала,с кем попало,по лесам,
а то и кинжал отравленный метнут.В благословенные древ-
ние времена я бы точно знала,что мне делать.А теперь...
Времена изменились?И что с того!
Проклятье!Так вот куда!Он!Так!Спешил!!!Со всех ног
поскакал...Сволочь!!!
А я...я,дура,позволяла...Моргот и все его твари!Он
там дриад лапает,а я позволяла этим рукам к себе прикасать-
ся!Сочувствовала ему...кофе ему варила!
Кровь предков взывала к отмщению.Далекий кровожад-
ный ропот сотен голосов заглушил последние остатки рассуд-
253
ка.Обида и боль росли и зрели,а,созрев,прорвались наружу
яростью,слепой и древней,без единого проблеска света...
...По всему району затрещали и заискрили провода,сно-
пы искр вспыхивали и гасли на столбах,истерично мига-
ли агонизирующие лампочки...Я этого не видела.В ду-
ше моей царил темный пламень Ангбанда,не меньше.Я за-
рычала,заглушая жалобный писк сгоревших в ноуте маго-
предохранителей—и тут на Ново-Форменовку пала первоздан-
ная тьма.И меня отпустило.
Я села на пол,обхватила голову руками и тихо-тихо за-
плакала.
∗ ∗ ∗
Зарплата у сотрудников НЧЧК не такая уж и большая,как мо-
жет показаться,но и не маленькая.Однако же на неё сложно
купить роскошный «квэйк»,на котором прикатил Вузеллин.
Эрин даже спрашивать не стал,откуда у простого спецназов-
ца такая дорогая игрушка.И так понятно—мамочкин подарок
к очередному клановому празднику.Джип Дзира из того же
источника.Оружие,автомобили,выпивка и мобильные теле-
фоны у дровских мальчиков могут быть только самые лучшие,
остальное еще надо заслужить.Вопрос о причинах повышен-
ного интереса дриад к темным эльфам отпадает как дурацкий,
верно?С другой стороны,Матроны поощряют своих мальчи-
ков на сексуальные подвиги,справедливо полагая,что нагу-
лявшийся до полного пресыщения мужчина станет самым до-
стойным и верным мужем дровским девицам.
Имея такую машину,нет нужды рядиться в супердорогие
шмотки,поэтому Вузеллиновы серые джинсы были родом из
Хинтая,и на их фоне даже стоптанные кроссовки безымян-
ной местной фабрики смотрелись весьма достойно.А может
быть,чуткий дроу оделся так специально,чтобы не смущать
254
Эринрандира с его скромным гардеробом.
Через приветственно распахнутые двери был виден не
только кожаный салон автомобиля,но и все пассажиры—
темный эльф и две дриады.
«Опять на заднем сидении»,– мысленно ругнулся эльф,но
покорно уселся на предназначенное ему место.
Впереди рядом с Вузеллином сидела длинноногая и белоку-
рая дива в чем-то умопомрачительно прозрачном,блестящем
и розовом.Размер её бюста поверг бы в ступор даже товарища
Шрака,специализировавшегося на крупных женских формах.
– Знакомься,Эрин.Это—Гортензия,– представил дроу
свою щедро одаренную,то ли природой,то ли пластически-
ми хирургами,подружку.– Мой ласковый цветочек.
«Цветочек»,осчастливленный новым знакомством,надул
такой огромный пузырь из бубль-гума,что тот лопнул,а кус-
ки жевательной резинки прилипли к щекам и носу.И,пока
Гортензия оттирала мордочку,подала голос её подружка,во-
лей судьбы ставшая на этот вечер спутницей Эрина.
– Добрый вечер,– сладко пропела она,обдавая салон за-
пахом шоколадных конфет.
– Добрый,– с усилием выдавил из себя эльф.– Эринран-
дир.
– Груша,– смущенно пролепетала дриада,протягивая лип-
кую ладошку.– Груша Солончак.
Разумеется,она была блондинкой.Крупные локоны,усы-
панные блестками,накладные ресницы,толстый слой блеска
на губах—стандартный набор прекрасной дщери рощ.Пуши-
стая шубка ярко-розового цвета едва прикрывала попку,обтя-
нутую крошечными кожаными шортиками,а высокие лаковые
сапожки завершали незабываемый образ девушки с обложки
модного журнала.
– Какой хорошенький,– заявила Гортензия и игриво шлеп-
нула Вузеллина по плечу.– Ты ужасно противный!Прятал от
нас такого пусичного
14
мужчинку!Не стыдно?
14
Пусичный∗—производное от слова «Муси-пусик»,как высшая степень
255
Хохочущий,совершенно счастливый дроу сделал вид,что
собирается укусить дриаду за коленку,в ответ та оглушитель-
но завизжала,Груша поддержала подругу чуть в более высо-
кой тональности,и у Эрина появилось чувство,что он очень
сильно ошибся с выбором методов борьбы с воздержанием.
– Куда едем?– поинтересовался он.
– В «Ночную бабочку»,– ответила девица Солончак.
Эльф едва сумел сдержать отчаянный стон.Теперь он знал
точно—дроу сговорились превратить в кошмар не только его
сны,но и всю жизнь.Но дергать дверцу и кричать:«Выпу-
стите меня отсюда!» было уже поздновато.«Квэйк» летел по
трассе прямиком в яркую ночную жизнь,рядом звонко щебе-
тала Груша,а из колонок лился новый карамельно-приторный
хит сладкоголосого хоббита Модебилана.И никакими слова-
ми не передать,как неистово завидовал сейчас Эринрандир
завсегдатаям «Рюмашки».
Вечер только начинался,но Вузеллину пришлось чуть
ли не с боем выбивать парковочное место для своей супер-
тачки,настолько много народу жаждали культурно развле-
каться именно в «Ночной бабочке».Под завистливыми взгля-
дами «безлошадной» публики,томящейся в общей очереди,
энчечекисты и их подружки проследовали в гостеприимно и
предусмотрительно распахнутые охраной двери заведения.Но
громогласно возмущаться никто не стал.Кому-то,может,и
нельзя без очереди,а темноэльфийскому воину—можно.Кро-
ме того,Вузеллина здесь знали как постоянного клиента:при
виде дроу охрана брала под козырек,бармены махали руками
в знак приветствия,а ди-джей разразился миксом из народных
дровских песен в электронной обработке.
И,пока Вузеллин с упоением лапал Гортензию,а девушка
Солончак изображала из себя принцессу джунглей,Эрин с
тоской изучал раздел напитков в меню.
похвалы по отношению к внешним данным мужчины (дриадск.)
256
И тут засада:водка в чистом виде отсутствовала как та-
ковая,зато имелся бесконечный список коктейлей,от одних
только названий которых начинало слипаться не только во
рту.
– Я очень рекомендую «Розового какаду»,– томно про-
мурлыкала Груша,укладывая подбородок на плечо Эрину и
заглядывая ему в глаза.– Очень возбуждает...э-э-э нерав-
ную систему.
– Пожелание дамы—закон для мужчины,– отчеканил он.
Тем более что и выбирать-то было не из чего,в состав всех
коктейлей так или иначе входили сладкие приторные ликеры.
Дриада заученным и отработанным до автоматизма движе-
нием подозвала бармена и заказала такое количество выпивки,
словно собралась не пить,а принимать алкогольную ванну.
Вечер обещал быть долгим.
– Вуззи говорит,что вы работаете в НЧЧК.
– Да.
– Ах,как интересно!А я учусь на инязе.В одной группе
с дочкой...
Имена и фамилии одногруппников Груши ни о чем Эри-
ну не говорили,истории из жизни домашнего любимца—
хамелеона оставляли равнодушным,и когда монолог дриады
окончательно превратился в сплошной поток сознания,эльф
полностью отключился от действительности.С «Черной чай-
кой» это сделать было бы проще,но журчащий,как вода в
сливном бачке,голос Солончак действовал не менее психо-
делически.Время от времени Эрин вставлял:«Что ты гово-
ришь?»,«Вот это да!» и сакраментальное «Жизнь есть жизнь»,
что не мешало ему размышлять над планом операции по за-
хвату обнаруженной сегодня лаборатории.Надо же чем-то за-
няться.Щипать время от времени подружку за попку,чтобы
добиться от неё как можно более громкого визга,по примеру
Вузеллина,не хотелось,а от выпивки сводило скулы.
– Ты не подумай лишнего,Груша—девушка вполне обеспе-
ченная,– заявил дроу,когда барышни удалились припудрить
257
носики в дамскую комнату.– Тратиться на неё не придется.
Ты ей очень понравился.
– Да?– кисло хмыкнул Эрин.
– Конечно,ты же у нас красивый парень.Для Солончак—
самое то.
Едва вернувшись к столику,подрихтованные дриады сразу
же потянули кавалеров на танцпол.Эринрандир давно не тан-
цевал,зато не разучился ритмично двигаться в такт музыке—
этого вполне хватало.А если бы еще Груша не пыталась изоб-
разить древесную змею,ползущую по эльфу,как по пальме,и
многообещающе вращающую глазами на манер своего домаш-
него животного,то танцы эльфу могли даже понравиться.Кто
сказал белокурой бестии,что её движения эротичны и вызо-
вут ответную реакцию у партнера по танцу—неясно,но этот
подлец,несомненно,желал девушке зла.
И чем дольше дриада обильно плодоносила зазывными
улыбками и вульгарными телодвижениями,тем сильнее за-
тягивало Эринрандира в холодные глубины отчаяния.Нет,он
не сможет с ней...не сможет...
«Погоди,– уговаривал он сам себя.– У неё есть все в
необходимой комплектности—ноги,руки,грудь,задница,рот,
нос,глаза.Фигура хорошая,ноги длинные,груди...вроде бы
натуральные.Что тебе еще нужно?Что?Да,естественно,на-
до выпить.Лучше водки.Много-много водки.Потом закрыть
глаза и подумать о всех тех женщинах,с которыми ты раньше
спал.Начать с самых красивых...у тебя же были красивые
возлюбленные,ты еще помнишь?Поверь,ап-Телемнар,так на-
до.Есть такое слово—надо.Не ради себя,по большому сче-
ту,но ради любимой...работы,общественного спокойствия,
процветания Родины...ап-Телемнар,ты должен,ты просто
обязан!Хватит ныть!Ты—офицер,рыцарь,к тому же имеешь
кучу наград за проявленное мужество.Сделай это и продол-
жай спокойно работать»
– Вузеллин,попроси бармена налить чистой водки,будь
другом,– решительно попросил он дроу.
258
– Сколько?
– Грамм сто пятьдесят—двести,– сказал Эрин,но потом,
глянув на Грушу Солончак,прыгающую с огромным леденцом
во рту,уточнил:—Бери бутылку.
∗ ∗ ∗
Рыдала я недолго.Слабость накатилась и прошла,слезы ра-
зом высохли,а злость вернулась.Только это была уже совсем
другая злость,не та,от которой происходят аварии на под-
станции и ломаются армейские модели ноутбуков,нет.Эта
злость требовала иного выхода,более...физического,что ли.
Осязаемого.
С тихим рычанием я металась по темной квартире,рас-
швыривая все,что попадалось мне на пути.Что-то падало
и разбивалось,что-то ломалось и трещало.К тому моменту,
когда аварийная бригада,видимо,устранила последствия нол-
дорского фамильного буйства,и свет зажегся вновь,квартира
выглядела так,словно по ней проскакал отряд тяжелой кон-
ницы,а следом несколько раз проехалась туда-сюда бронетан-
ковая бригада.
Я выдохнула и огляделась.Взгляд зацепился за черную
обложку книги,лежавшей на чудом уцелевшем столе.Ага...
Неужели,сама запрыгнула?Я подошла и с легким щелчком
открыла замочек.Присмиревший мэйнин гримуар не сопро-
тивлялся.
– Все ясно?– вслух спросила я у псевдо-разумной книги,
словно она могла мне ответить.
Гримуар испуганно зашелестел страницами,покорно от-
крываясь сам.Ну что ж,видимо,действительно,ясно.Хоть
что-то радует.
– Это еще цветочки,– мрачно пообещала я,обозревая по-
гасший ноут.Полу-магический ИИ не выдержал столь близ-
259
кого соседства с разбушевавшейся эльфийской девой.Хорошо,
что в умную машинку встроены специальные «предохраните-
ли»,как раз на случай таких вот всплесков.Их вполне можно
заменить...завтра.А сегодня я займусь тем,что должна сде-
лать.
Пока этот развлекается там с девицами,я расшифрую
ведьмачью книжку.Я,балрог меня подери,сделаю все,чтобы
побыстрее покончить с этим делом.Мне здесь не место.Этот
провинциальный...древоточец...не достоин того,чтобы из-
за него трепала себе нервы леди Нолвэндэ Анарилотиони.Вот
уж нет!
Проклятье...Я же чуть было не опозорила свою семью!
Пожалуй,стоит благодарить судьбу за то,что у меня вовремя
открылись глаза...Я...Я,проклятье,должна включить моз-
ги,перестать выть и сглатывать слезы,и вернуться к делам.
Под утро гримуар был расшифрован,а я—спокойна и хо-
лодна.
Моему папочке принадлежит фраза,заслуживающая того,
чтобы стать крылатой.Всего однажды Таурендил подал своей
прекрасной спутнице повод для ревности.Наутро,печально
созерцая еще дымящиеся руины своей любимой оружейной,
папуля уныло произнес:«Обманувшаяся в своих ожиданиях
женщина подобна балрогу в юбке».Впрочем,пригибаясь от
матушкиного кровожадного,леденящего душу вопля,он тот-
час добавил:«Или назгулу.Хотя хрен редьки не слаще».
И Враг меня отдери,если он не прав!
Глава 10
260
261
Странно,но раньше Эринрандир совершенно не понимал
смысл самого главного национального праздника иномирян—
Дня Сурка.Но в это холодное пасмурное утро эльфа посе-
тило подлинное озарение.Вот он—его личный бесконечный
День Сурка.Пусть за окном естественным путем сменяются
времена года—это еще не означает,что в твоей жизни проис-
ходят перемены.Теперь ап-Телемнар просто обречен каждое
утро просыпаться в своей убогой казенной конуре,с боль-
ной головой и мерзким вкусом во рту,мучительно стыдиться
вчерашнего дня,сожалеть о своих поступках и отдавать себе
отчет в том,что завтра все повторится снова.И нет выхо-
да из замкнутого круга причин и следствий.Никому нет ме-
ста рядом:ни в постели,ни,тем паче,в мыслях,а живешь
только сегодняшним днем.Проснулся,в душ,потом на рабо-
ту,поздним вечером снять стресс и снова спать.И когда в
этот отлаженный годами круговорот этилового спирта в при-
роде волею случая вклинивается такая девушка,как Нолвэн-
дэ,начинается сплошная неразбериха.Это только на словах
вся НЧЧК бурно аплодирует появлению в жизни следователя
ап-Телемнара хорошенькой напарницы.А как же!Есть повод
позубоскалить,надавать дурацких советов по охмурению де-
виц,похвастаться друг перед дружкой собственным успехом
у противоположного пола.Но,упаси Эру,доблестный энче-
чекист таки заведет роман на рабочем месте—пиши пропало.
Всеобщее осуждение не замедлит себя ждать.И если,пред-
положим,Эрину глубоко плевать на чужое мнение,то Ыт-
хану Нахыровичу волей-неволей придется делать оргвыводы.
Опять же,существует семейство Анарилотиони:папа,мама,
братья...грифоны.
Вот и приходится клин вышибать клином.Ради обществен-
ного спокойствия и трудовой дисциплины.Был бы еще клин
менее...менее утомительным.
Короче,бутылка водки не спасла.Нет,не в том смысле.
А потому,что все дриады строго-настрого придерживаются
неписанного правила:на первом свидании—ни-ни.Только на
262
втором.Вегетация называется.Надо ли говорить,как обра-
довался Эрин вновь открывшемуся факту дриадской жизне-
деятельности?Он очень обрадовался,и на радостях позволил
суровой леди-водке изгнать прочь всю ту сладкую гадость,
которую вливала в него весь вечер Груша.Куда в неё саму по-
мещалось такое количество жидкости,осталось величайшей
загадкой.Но безвестная мусорная урна безропотно приняла в
свои недра изгнанников из эльфьего желудка—спасибо ей за
это.
За окном топталось зябкое утро,настойчиво зовущее всех
добропорядочных граждан с наличием чистой совести поплот-
нее закутаться в теплое одеяло и сладко подремать еще полча-
сика.А тем,кому покой только снится,надо было шлепаться
голыми пятками на ледяной пол и ползти на кухню срочно
поднимать уровень кофеина и никотина в крови,а так же
других ценных веществ,которые содержатся в плодах пель-
менных деревьев.Помнится,девушка Солончак вчера клялась,
что среди её предков были выходцы из рощ,где они произрас-
тают.Все может быть.Студенткам престижного факультета
иностранных языков нет нужды учить биологию.
Чтобы не портить себе аппетит,Эрин решительно изгнал
из сознания мысли о предстоящем вечером свидании.Втором
по счету.До вечера еще надо дожить,между прочим.А,судя
по утру,грядущий день тоже не станет прорывом.Сурковый
день,день Сурка,еще один из сотен похожих,которые были
и которые будут.
А может,и вправду застрелиться?Или переспать с Грушей
Солончак,а потом застрелиться?Нет,лучше все-таки наобо-
рот.Сначала застрелиться...
Дайте красную таблетку!Позовите белого кролика!Выпу-
стите меня отсюда!
У Эринрандира ап-Телемнара начиналась новая рабочая
неделя.Причем на самой что ни на есть оптимистичной ноте.
По большому счету,на небольшие опоздания на работу
263
начальство милостиво закрывало глаза,тем более,Эрин ни-
когда не сетовал на ненормированный день,всегда соглашал-
ся подежурить в праздники и последние пять лет ни разу не
попросился в тарифный отпуск.Да и не отпустил бы его Ыт-
хан дольше,чем на три дня кряду.Чем может заниматься
ап-Телемнар целую неделю,если не пить и не дуреть от оди-
ночества?Пусть уж лучше безобразничает помаленьку,но под
присмотром—так примерно рассуждал многоопытный орк.
Дежурный на входе сделал вид,что поглощен разгадыва-
нием суперкроссворда,товарищ Шрак сдержанно кивнул при
встрече в коридоре,не удосужившись привычным постукива-
нием по циферблату наручных часов намекнуть на факт опоз-
дания.Мол,совесть надо иметь.
А между тем Нолвэндэ уже пришла и бодро,если не ска-
зать нервно,набивала текст отчета.Загляденье,а не сотруд-
ница:спинку держит ровно,вся такая сосредоточенная,се-
рьезная,пальчики бабочками порхают по клавиатуре.Даже
не бабочками,а пчелами или осами язвят кнопки с буквами.
– Доброе утро,Нолвэндэ,– улыбнулся своим мыслям
Эрин.
– Здравствуйте,– промолвила эльфийская дева,не отры-
вая прекрасных серых очей от монитора.– Одну секунду,сей-
час распечатаю отчет.
– Кофе будешь?
– Спасибо,нет.
Не прошло и трех минут,как перед Эринрандиром лег ре-
зультат проведенной работы.
– А ну-ка,ну-ка...
Добытая в неравной битве псевдо-разума и нолдорского
упрямства,книга оказалась весьма ценным трофеем.Если не
сказать—архиважным.Особенно сильно смутили Эрина пере-
численные способы накопления магической энергии и методи-
ки прорыва межмировых границ.Смутили не только потен-
циальной опасностью,но и негуманностью,граничащей с от-
кровенным живодерством.Удивляться тут нечему—мэйны по
264
мелочам не размениваются.Те,кто способен опуститься до
мелкого подлога и нечистоплотности в достижении желанной
цели,с легкостью идут дальше—от обмана к преступлению,
от преступления—к варварству и откровенному геноциду.Все
начинается с малого.И хорошее,и плохое.
– Мне все это не нравится.Очень не нравится,– про-
бормотал эльф и еще раз перечитал отчет.– Если сложить
все вместе:расплодившиеся банды сьючек,убийства банки-
ров,зомби,у-магон и гримуар...
Он выкурил две сигареты подряд,снова и снова вчитыва-
ясь в суть описанных заклинаний и ритуалов,долго,до рези в
глазах изучал знакомый пейзаж за окном:газон,тротуар,про-
езжая часть,снова полоса био-асфальта и восемнадцать берез,
посаженных в два ряда.
Потом Эрин перевел озабоченный взгляд на стажерку и
смутился собственной черствости.Оказывается,бедная де-
вочка всю ночь напролет графомажила гримуар Индульген-
ции.Спутать следы бессонной ночи:красные припухшие ве-
ки,бледность и бесконечную усталость во взоре,вечный ноч-
ной страдалец ап-Телемнар не мог ни с чем иным.Порой у
него создавалось такое впечатление,что какая-то злонамерен-
ная сила строит козни в отношении его персоны,при первой
же возможности отбирая часы нормального сна.Эрин мог за-
снуть где угодно—на шумном собрании,в переполненном ва-
гоне метро,на качающемся табурете в чужой квартире и в
любом месте,где сыщется,к чему прислонить спину.
– Какая Вы умница,леди Анарилотиони,– искренне пора-
зился работоспособности девушки эльф.– Деяние,достойное
ваших знаменитых предков.Замечательно!Я перед тобой в
долгу.
Ему хотелось сказать как можно больше слов благодар-
ности,похвалить,порадовать напарницу.А заодно загладить
вчерашнюю вынужденную грубость.Пока Эрин лакал слад-
кие коктейльчики в компании с дриадами и крупным дров-
ским специалистом по их употреблению,девочка продуктивно
265
и самоотверженно работала.Она заслужила.
Но Нолвэндэ,вместо ожидаемого легкого смущения,отче-
канила в духе своих героических родителей.
– Благодарю,милорд.Это мой святой долг.Работа превыше
всего.
Арктическим холодом веяло от каждой отрывистой фразы.
Эрин даже растерялся.Он сделал рыбье движение ртом,дви-
гая челюстью туда и обратно,но подходящих слов так и не
нашел.
– Тогда пойдем...те докладываться к Ытхану Нахырови-
чу,– вздохнул потрясенный эльф.– Пусть он решает,что
теперь делать.
∗ ∗ ∗
Явившись в Управление ровно за два часа до начала рабочего
времени,я устроила себе персональную подлянку абсолютно
самостоятельно,поэтому честить на чем свет судьбу-злодейку
было глупо.Вчера я позволила себе лишнее,не так ли?Пси-
хануть так,чтоб испортить армейский ноут,который теперь и
починить-то некому—каково?Матушка сказала бы:«Сама се-
бе злобная дура»,а папуля—отобрал бы ноутбук.И они,поку-
сай меня бешеный грифон,были бы правы.Осознавая все это,
я безропотно проделывала двойную работу—перепечатывала
сделанную от руки расшифровку.Само собой,набивать текст
приходилось на казенной машине.Отвыкнув от неудобной рас-
кладки,я получила еще одну бесценную возможность убе-
диться,что гормоны есть зло.И я сжую свой диплом,а знач-
ком закушу,если хоть одна проклятая эмоция отныне просо-
чится сквозь ментальный щит.Хватит!Я с ним работаю,так?
Значит,мне плевать,с кем и когда он спит!А так же ест,пьет
и курит.И я не собираюсь зацикливаться на этом...древо...
хм...любителе зеленых насаждений.Пусть хоть к дуплистой
266
иве идет,коли ему неймется,меня это волновать не должно.
И не будет!
Чем дольше я себя уговаривала,тем больше крепла моя
решимость.И,пропорционально укреплению духа,все громче
щелкали клавиши,и увеличивалась скорость печати.А спать
уже не хотелось.Совсем.Впрочем,неудивительно,ведь по
дороге сюда я выпила две банки энергетика подряд.
Поэтому от предложенного мне кофе отказалась.И на по-
хвалу отреагировала именно так,как должно эльфийской де-
ве.Ничего личного.Долг превыше всего.Вот так-то.
Если он и удивился такой перемене в моем поведении,я
этого не заметила.Честно говоря,большая часть оставшихся
у меня после бессонной и плодотворной ночи сил уходила на
поддержание ментальных щитов,а потому я избегала лишний
раз смотреть на предмет моих...переживаний.С глаз долой—
из сердца вон.Совершенно не эльфийская поговорка,но...а
вдруг сработает?Может,если я сведу неформальное общение
к минимуму,мне не будет больше так...горько?
∗ ∗ ∗
Для успешного осмысления полученной информации орку по-
требовалось две дорогущие сигары,рюмка «Черной крепости»
и грамотно построенная словесная конструкция из отборных
ругательств на трех государственных языках,соединенных
между собой междометиями из падонковского.
– Ты с дуба упал,ап-Телемнар?– грозно спросил Ытхан,
вперив в эльфа тяжелый,налитой дурной кровью взор.
«Почти с груши»,– ухмыльнулся про себя эльф.
– Почему сразу же не позвонил,когда узнал про у-магон?
Решил подождать,пока по улицам начнут бегать стаи безум-
ных сьючек и с криками «У-у-у-у-Магон!» бросаться на про-
хожих?Ты этого ждешь?!Шуточка ли—в городе собираются
267
делать у-магон,а он молчит в тряпочку!
От орочьего рева тряслись оконные стекла,и дребезжал
графинчик на столе.
– Там не было у-магона!Обычное оборудование,годное
под производство чего угодно!Она там мыло могла варить!
Тебе охота привлечь её за незаконную предпринимательскую
деятельность и «страшно» наказать штрафом в пользу Коро-
ны?Вперед и с песней!Ты первый потом меня со свету сжил
бы!– взорвался Эрин.– Не хрен на меня орать!Нолвэндэ всю
ночь графомажила,я лазил в подвал без ордера,а ты на даче
в бане парился.
– Знаю я,как ты трудился!И где,и с кем!Ты мне банями
в нос не тыкай,ушастый ворлок Холмский!
– Едреные пассатижи!Я только и делаю,что работаю,и
как я провожу редчайшие свободные вечера,никого не каса-
ется!Ни-ко-го!
Эрина трясло от бессильной злости,и,чтобы не наговорить
лишнего в присутствии напарницы,которая не только девуш-
ка,но еще и леди,он без разрешения выскочил из кабинета
прочь,не забыв со всего маху шваркнуть дверью.
∗ ∗ ∗
– Псих ушастый!– гавкнул дядя Ытхан в захлопнувшуюся
дверь и сердито засопел.– У-у,не был бы ты таким удачли-
вым,милорд хренов...
Я кашлянула,напомнив орку о своем присутствие.
– Гхм...– осекся Ытхан и смущенно повел ухом.– Изви-
ни,Нол.Накипело.
– Ничего.
– Чего-то ты грустная,девочка,– орк выбрался из-за стола
и подошел ко мне.– Этот...хм...совсем тебя загнал,да?
– Ытхан Нахырович,– я постаралась,чтоб это прозвуча-
268
ло как можно мягче,– Вы неправы.Неужели Вы считаете,
что я стала бы тратить время на сон,когда существует такая
опасность для общества?Право же,что стоит одна ночь по
сравнению с...В общем,думаю,Вы понимаете.
– Ты работала,а он...
– Дядя Ытхан,– я занервничала и заговорила чуть рез-
че,– уверяю вас,даже если бы капитан лорд ап-Телемнар про-
вел всю ночь на табуретке у меня на кухне,варил мне кофе
через каждые пять минут и преданно заглядывал через плечо,
он ничем бы мне не помог.Даже помешал бы.Графомагия тре-
бует сосредоточения.Поэтому,отправившись гулять,капитан
лорд ап-Телемнар был абсолютно прав.Особенно учитывая,
чем он рисковал,добывая этот гримуар.Вы напрасно...
– Стоп!– орк перебил меня и даже руки поднял,слов-
но сдаваясь в плен.– Я все понял.Никто твоего шефа пока
не судит,и не надо его так уж сильно защищать от злобно-
го страшного орка.Но смотри,если этот...милорд...тебя
обидит...
– Ытхан Нахырович,– я улыбнулась и покачала головой,–
я вам клянусь,что если мне станет некомфортно,неуютно,
неудобно или неприятно работать с Эринрандиром,Вы будете
первым,кто об этом узнает.А пока—избавьте меня от чрез-
мерной опеки,сделайте милость.От меня скоро вся НЧЧК
шарахаться начнет.Неужели это папа попросил вас так со
мной нянчиться?Если так,то я сегодня же ему позвоню.До-
говорились?
– Ты зубки-то особо не показывай,Нол,– хмыкнул Ытхан
Нахырович.– Не надо меня давить аристократизьмом,лады?
– Заметано,– я подмигнула орку.– Вы мне лучше по-
советуйте,к кому тут обратиться...В папином ноуте маго-
предохранители слетели.Я вчера немножко...перестаралась,
когда гримуар взламывала.Сами понимаете,с такой машин-
кой в сервис не пойдешь.
– Позвони Дзиру,он тебе выделит одного из своих парней.
Только в нерабочее время,ладно?Если что,скажи,я разре-
269
шил.
– Полагаю,это не понадобится,– я улыбнулась.– Я пойду?
– Давай-давай.
∗ ∗ ∗
Когда Нолвэндэ вернулась в кабинет,помещение тонуло в клу-
бах сигаретного дыма,а Эрин застегивал пальто.
– Собирайтесь,леди,поедем к родственникам Конислава
Тулхова,– глухо приказал он.– Я подожду на лестнице.
И тут зазвонил его мобильник.
– Привет,малыш,– проворковала Груша.
– Привет,– буркнул Эрин.
Только её сейчас не хватало для полного счастья.
– А что ты делаешь?– томным голосом спросила дриада.
– Работаю.
– А я прогуливаю пару.И я соскучилась.
– Я работаю.Занят.
– Но вечером мы же встречаемся?Ты не забыл?Ровно в
восемь.
– Да.Я помню.Мне работать надо.
– Чмоки-чмоки,дорогой.
От бешенства и ярости эльф не сразу попал пальцем по
кнопке сброса вызова.
Вопрошать:«Эру,за что?!» и воздевать глаза к потолку
было глупо,а разбить «СаурОко»,от которого вдруг резко
запахло карамельками—жалко.Телефон ни в чем не виноват,
так ведь?
Вид района,в котором проживал дважды покойный ныне
Тулхов Конислав,окончательно вверг Эринрандира в сумереч-
ное состояние духа.А ведь еще пару лет назад здесь можно
было припеваючи жить,спокойно гулять ночами по улицам
270
и не проверять наличие табельного оружия в кобуре под ле-
вой подмышкой при входе в подъезд.За столь короткое время
деятельные иномиряне умудрились вытоптать абсолютно все
газоны,поломать деревья,разрисовать стены ругательствами,
помочиться на каждой лестничной площадке и усеять про-
странство между жилищами бытовыми отходами,начиная от
использованных презервативов и заканчивая растерзанной ме-
белью,вперемешку с пустыми кульками,обертками от моро-
женного,упаковками и битым стеклом.
– Зачем же жвачку себе же под ноги плевать?– риториче-
ски поинтересовалась Нолвэндэ.
– Рты дырявые потому что,– зло отрезал Эрин.
За все время совместной поездки это были первые фразы,
которыми обменялись эльфы.Зато девушка Солончак успе-
ла позвонить трижды и скинуть шесть эсэмэсок,где через
слово проставлялось по смайлику-сердечку.После скандала у
Ытхана настроение энчечекиста и так зашкаливало за уро-
вень «Держите меня четверо!»,когда же на его глазах Нол-
вэндэ внезапно обернулась сверкающим айсбергом презрения,
оно стремительно приблизилось к критической отметке «Всех
убью—один останусь».А от знаков внимания дриады эльфа и
вовсе трясло.
– Кто там еще приперся?– визгливо спросили женским
голосом из-за двери,отозвавшись на звонок.
– НЧЧК!Откройте!– рыкнул Эрин и ткнул в «глазок» свое
удостоверение.
Щелкнуло по крайней мере пять замков прежде,чем на по-
роге показалась крашенная под жгучую брюнетку иномирянка
в спортивном костюме и фартуке без каких-либо признаков
траура.
Она бросила полный ужаса взгляд на голографическую фо-
тографию Эрина.Среди иномирян об этой организации ходили
самые возмутительные слухи,которые,кстати,энчечекисты
не спешили опровергать.
– Эринрандир ап-Телемнар,капитан Чрезвычайной Комис-
271
сии Имперской Государственной Безопасности,– представился
эльф.– С кем имею честь?
– К-к-к-корнелия Тулхова,– запинаясь,ответила женщина.
– Нам нужно поговорить о вашем покойном муже.
– Я все полиции рассказала.
– Значит,придется повторить для нас еще раз,– жестко
заявил Эрин.
Иномирянка недовольно пожевала губами,но страх пе-
ред всемогущим ведомством победил раздражение.Пригла-
шать нежданных гостей зайти внутрь жилища она не торопи-
лась.Но эльфы и не стремились туда попасть.Из недр квар-
тиры кисло пахло какой-то стряпней,влажным застиранным
бельем и тяжелым,затхлым духом редко проветриваемого по-
мещения.Из-за спины хозяйки открывался невеселый вид на
ободранный коридор и часть кухни с уставленным посудой
кухонным столом.Очень знакомая привычка попадальцев из
других миров—бросать грязные тарелки не в мойку,а на стол,
чтобы потом брать крайнюю,мыть,есть из неё на освободив-
шемся крошечном пятачке и снова ставить на то же место.А
уж заскорузлые,никогда не мытые от пригоревших потеков
плиты в обеденное время лучше не вспоминать.
– Да ничего я не знаю,– проворчала вдова.– Ушел утром
на работу,а вечером не вернулся.Я подумала,к бабе какой
подался.А потом полицейские сказали,что нашли его мерт-
вым в какой-то речке.
– А почему заявление о пропаже не подавали?
Тетка нервно передернула плечами.
– Мне знакомые сказали,что видели его в другом районе,
вроде как живого и здорового.Я и решила обождать,пока ко-
белина нагуляется.А мен...полицейские говорят,что Слава
убили и в упыря превратили,потому он ходил по улицам.Кто
же знал-то?
Коллеги Брюса Уилкина вычислили Тулхова по единствен-
ному факту биографии—задержанию в нетрезвом виде за ру-
лем автомобиля.Тогда у нарушителя сняли отпечатки паль-
272
цев и навсегда отобрали права.Слава Эру,в этом отношении
законы Серединной Империи жестоки и неизменны.Пьяный
водитель—потенциальный убийца,и его карают по всей стро-
гости.
– Скажите,у вашего покойного супруга не было знакомой
по фамилии Сидорова,Мария Сидорова?– решил уточнить у
женщины Эрин.– Рыжей такой.
– Рыжей?– подозрительно переспросила мадам Тулхова,
хмуря жиденькие бровки.– Не-э-э-э-эт!Никаких баб.Я да-
же подруг своих разогнала,когда вышла замуж.У Славы был
только один дружок,с которым они вместе работали.Я поз-
волила,потому что тот неженатый и непьющий оказался.
– Как его зовут?
– Жора.
– А фамилия у Жоры есть?– раздраженно уточнил энче-
чекист.
Лаконичность в женщинах (особенно в свете вчерашнего
знакомства) весьма ценная черта,но только не во время до-
проса.
– Я не помню.Не то Кустиков,не то Кущенко,а может и
Бушенко.
– У вас сохранились фотографии покойного супруга в ком-
пании друга?
– Полно.Еще не успела выбросить,– ответила крашеная
брюнетка,и вместо того,чтобы отправиться за фотографиями,
продолжала неприязненно разглядывать Нолвэндэ.
– Так несите их быстрее,– жестко приказал капитан ап-
Телемнар.
Тетка косолапо утопала в свою берлогу и копалась там
ровно столько,чтобы Груша Солончак смогла позвонить еще
дважды,а Эрин столько же раз сбросить звонок.
– Вот,– сказала безутешная вдова и ткнула в руки эльфа
пачку фотокарточек.– Берите все.
– Мне они не нужны.Я хочу лишь посмотреть на друга
вашего покойного мужа.
273
Но долго перебирать фотоархив семейства Тулховых не
пришлось.
– Узнаешь?– спросил Эрин у напарнице,показывая самое
верхнее фото.
С него на девушку смотрели два мужчины-иномирянина
в костюмах-тройках,снятые на какой-то корпоративной вече-
ринке с бокалами дешевой подделки под линдарское в руках.
– Господин Бе-бе,– ужаснулась мыслечтица,указав на
того,что располагался справа.
– Он самый.
– А где он живет...вернее,жил?
– На каком-то из роханских въездов.
Эльфы лишь молча переглянулись.Все один к одному—где
Мэйна,там зомби,у-магон и остальная нечисть.
– Всего наилучшего,госпожа Тулхова.Мы обязательно
поймаем убийцу вашего мужа,– заверил вдовицу Эрин,но та,
ни слова не говоря,просто захлопнула двери.Для несчаст-
ной женщины,потерявшей любимого мужчину и кормильца,
она выглядела не слишком опечаленной.Словно избавилась
от опостылевшего предмета обстановки,честное слово.
Не желая искушать местных обитателей видом своего пар-
шивого «СаурОко»,Эрин позвонил Уилкину уже из такси.
Стрельба средь бела дня в районе компактного проживания
гражданских лиц его не прельщала даже в самом дурном на-
строении.Эльф попросил полицейского пробить по базе дан-
ных некоего Джорджия не то Кустикова,не то Кущенькова,
а может и Бушенко,проживающего на одном из Роханских
въездов.И не успели Эрин с напарницей добраться до рабочих
мест,как шустрый полицейский лейтенант сообщил точный
адрес Джиордия Бушко Младшего—дом 17 по 4-ому Рохан-
скому въезду,квартира 4.
– Паучий случай!– ругнулся Эринрандир.– Эту рыжую
сь...сучку надо ре-портировать в её сраный мир.
274
∗ ∗ ∗
Иномиряне.Я смотрела в окно такси и думала об иномиря-
нах,чтобы не думать о спутнике.По правде,проблема все
более увеличивающегося числа попадальцев и переселенцев
до сей поры волновала меня мало.Скажем прямо,не так уж
и часто мне доводилось с ними сталкиваться в прошлом.В
наших институтах они учились крайне редко,и если б не спе-
циальные квоты,вообще бы туда не попадали.Несмотря на
то,что большинство иномирских девиц уверяли,что там,у
себя,они были студентками (спортсменками,отличницами и
просто красавицами,нужное подчеркнуть),особого стремле-
ния получить образование у нас за ними не водилось.Скучно
и долго,наверно.Попадая в мир,полный магии и населенный
волшебными расами,не очень-то весело садиться за парту в
аудитории.Пыльной,добавили бы они.Неправда,пыли у нас
не водилось,как впрочем,и грязи—пока не явились они.
Теперь уже и не вспомнить,в какой именно момент исто-
рии сквозь закрывающие наш мир Барьеры просочился первый
попадалец.Подозреваю,что произошло это прискорбное собы-
тие не без участия кого-то из наших.Некоторые представи-
тели различных народов имеют иногда странную склонность
к экзотике.Те же сиды,еще в бытность свою властелина-
ми Изумрудного Острова,частенько развлекались похищени-
ем человечьих девиц.Но дальше обычных шалостей дело не
заходило.Редкие иномирские гости или обживались и асси-
милировали,или банально умирали от старости,или всеми
силами рвались обратно,чему мы,собственно,никогда и не
препятствовали.Так продолжалось сотни лет,пока в один да-
леко не прекрасный день все не изменилось.Знать бы,что
там случилось у них,что именно послужило толчком?Узнать
и пристрелить того доброхота,который случайно или пред-
намеренно указал своим соотечественникам верную тропку в
Волшебную Страну.Так или иначе,но этот неизвестный стро-
нул лавину.Доселе тонкая струйка попадальцев превратилась
275
сперва в ручеек,а потом—в настоящий поток,словно где-то
повернули вентиль.И все это—за какое-то неполное столетие!
После того,как очередное неимоверно наглое существо
неопределенного пола вылило моющее средство в фонтан в
общественном парке и вырезало на коре трехсотлетнего ду-
ба:«Ельфы казлы ушастые»,в Высоком Совете,наконец-то,
спохватились.Сгоряча кое-кто предложил пришельцев попро-
сту отстреливать (кстати заметить,это дельное предложение
исходило от некоего древнего эльфа,в свое время тесно об-
щавшегося с людьми.У него даже прозвище было—Атандил),
но разумным доводам группы эльфов и примкнувшим к ним
дроу,тоже имевшим печальный опыт общения с представи-
телями семейства homo активно воспротивились другие со-
ветники,то ли более мягкосердечные,то ли просто наивные.
Так или иначе,но момент был безнадежно упущен.Мелкие
пакости,пока не тянущие на настоящие преступления,забав-
ляли волшебные расы еще пару десятков лет,а потом стало
поздно.Они не просто попали к нам и освоились,они начали
плодиться.В Совете очнулись и спешно приняли соответству-
ющие законы,в местах истончения Барьеров поставили кордо-
ны,освоили механизм ре-портации...Покамест эти полуме-
ры еще сдерживали пришельцев,но долго так продолжатся не
могло.Эх,тис пока еще зеленый,наших велемудрых советни-
ков стоило бы разок вывезти в место компактного проживания
иномирян,чтоб прошлись пешочком и принюхались хотя бы.
Уверена,ре-портационные станции тотчас заработали бы на
пределе мощности,а все протекционистские законы сразу же
были отменены.Мечты,мечты...
Конечно,я сужу предвзято.Разумеется,мое мнение в этом
вопросе полностью сформировано родителями,злобными ост-
роухими шовинистами и милитаристами.Но,в свете грозящей
нам катастрофы да еще и пообщавшись с Мэйной и ей подоб-
ными...А какое еще мнение я могла бы иметь,а?
Впечатления от прогулки по заселенному иномирянами
276
кварталу окончательно испортили мое и без того не слишком
радужное настроение.От меня сегодня с утра и так было мало
толку—сказывались ночные подвиги—а уж теперь ни о какой
работоспособности и говорить было нечего.К счастью,ничего
глобального от меня сегодня,кажется,и не требовалось.Ну и
отлично,значит,займемся починкой орудия труда.
Спрашивать у хмурого и озабоченного Эринрандира теле-
фон Дзира мне было как-то не с руки,однако делать нечего,
пришлось.Мне показалось,что он был весьма недоволен и
неприятно удивлен,но утверждать не возьмусь—мало ли от-
чего капитан лорд ап-Телемнар изволит гневаться?Может,по
своей дриаде затосковал?
Главный антитеррорист местного масштаба тоже удивился,
когда понял,кто ему звонит,но удивлен был,судя по всему,
приятно.
– Чем могу служить,миледи?
– Ох,мне так неловко беспокоить вас,сударь,– я вздох-
нула в трубку,– но тут вопрос жизни и смерти.А Ытхан
Нахырович посоветовал обратиться к вам.
– Что у вас стряслось,Нолвэндэ?Кого надо убить?
– Ноутбук...– я вздохнула снова.– И его убивать не
надо,я,кажется,уже сделала это сама.
– А,понятно.ваш армейский?
– Он самый.Мне думается,что это предохранитель...
Скажите,среди ваших бойцов не найдется специалиста по
такому «железу»?
– В вашем случае,леди,скорее—по мифрилу,– мой собе-
седник усмехнулся.– Разумеется,найдется.Но как Вы умуд-
рились?Перенервничали?
– Д-да...– я замялась.– Немного.
– Понятно,– дроу совсем развеселился.– Не расстраивай-
тесь,мальчики все сделают в лучшем виде.Через полчасика,
подойдет?
– Ах,Дзир,вы меня просто спасаете!
– Ну что Вы,моя дорогая,это такие пустяки.Ждите,по-
277
мощь уже близка!
Темноэльфийские спасатели явились с пугающей пункту-
альностью.Не успела секундная стрелка больших настен-
ных часов коснуться цифры 12,отмеряя последние мгновения
установленного срока,как раздалось вежливое «тук-тук»,и в
дверь проскользнули Меноваззин с Аминаллоном,сияя убий-
ственно любезными улыбками.
– Миледи!– Меноваззин склонился,прикладываясь «к
ручке».
– Где больной?– осведомился Аминаллон.
Судя по всему,бравые спецназовцы решили немного поиг-
рать в доктора.
– Вот,– я выдвинула «пациента» на середину предвари-
тельно расчищенного стола и смахнула несуществующую сле-
зинку,включаясь в игру.Ну,хоть какое-то развлечение.Чест-
но признаюсь,эти полчаса тянулись невыносимо долго...осо-
бенно учитывая,сколько раз за это время звонил эринранди-
ров «СаурОко»,забытый им на столе.
– Тэк-с,посмотрим,– Меноваззин потер руки и подмиг-
нул.– Ассистент!
– Здесь!
– Инструмент!
– Есть!
На свет был извлечен небольшой плоский чемоданчик,
некий ящичек,куча проводов и близкий родственник моего но-
ута.Единственное внешнее отличие умных машинок,не счи-
тая материала корпуса,заключалось в том,что вместо вось-
миконечной звезды на крышке дровского компа красовался
паучок.
Дальше события развивались стремительно.Оба дроу веж-
ливо оттеснили меня от «больного»,но я,конечно же,не могла
усидеть на месте,пока потрошат мою машинку,и умудрилась
втиснуться между ними.
– Доктор,что?..– жалобно спросила я.
278
– Вскрытие покажет!– зловеще ухмыльнулся Аминаллон.
Минут через пять мы легко и незаметно перешли на «ты».
Еще через пару минут мне доверили подавать инструменты.
– Нол,«звездочку»!
– Лови!
– Слушай,чем ты его шарахнула?Из гранатомета прямой
наводкой?– Ваз осторожно извлек из нутра ноута какую-то
тонкую и хрупкую плату.– Это придется менять,все оплав-
лено!
– Эм-м...– я замялась.– Ментальный...всплеск.
– Да ты что!– близнецы коварно ухмыльнулись.
– Какая опасная леди...Нол,надоест графомажить,дви-
гай к нам,мы тебя на диверсанта натаскаем.
– Будем забрасывать в тыл врага,– поддержал брата
Нал,– для уничтожения аналитических центров противника.
– Ты хоть бэкапилась,леди?
– Конечно!Нет,если жесткий погорел,то пропала только
музыка.
– Ща проверим.Ваз,давай шлейф.
– А ты что слушаешь?– полюбопытствовал Меноваззин,–
Небось «Элеватор»?Светлым,говорят,это близко.
– Н-ну-у...– я задумчиво пожевала губу,– не только.
Так,под настроение и «Элеватор» можно.Я,вообще-то,«Без
Башни» предпочитаю.
– «Без Башни ровно»?!– поразился Аминаллон.– Ваз,ты
слышал?Нашего полку прибыло!Мы уж думали,что одни тут
такие.Ты не расстраивайся,если что,я тебе солью.У меня
все альбомы есть и пара концертных.
– Без паники,мы все спасем.Нол,крестовую!
И тут—в очередной раз—заверещал «СаурОко».Ковыряв-
шийся в развороченном ноуте Меноваззин прошипел что-то
по-дровски и отложил отвертку.
– Все,перекур!Нолвэндэ,это твой так надрывается?
– Что?А,нет.Это шефа.
279
– Нал,глянь,кто там ему названивает.Честное слово,
достали.
Аминаллон одним прыжком оказался у начальственного
стола и наклонился над пиликающей трубкой.
– Груша!– почти пропел дроу и злорадно хихикнул.– Ваз,
я сейчас умру!Тут Груша!
– Какая-такая Груша?– Меноваззин ухмыльнулся.– Уж
не Солончак ли?
– А ты что,еще одну такую знаешь?
– Эк его!– поразился Ваз.
– Стоп,ребята,– я решительно пресекла дровский между-
собойчик.– Вы о чем?
– Твоему шефу,о прекрасная леди Нол,звонит некая Гру-
ша Солончак,– милостиво разъяснил Меноваззин.
– Дриада,– добавил Аминаллон,– во всех смыслах.Где
же он умудрился ее подцепить?
– Да брось,это Вуз подсуетился,больше некому.Они же
вчера в «Бабочку» катались,вот теперь девица и жаждет про-
должения банкета.
– Простите,миледи,что-то мы увлеклись,– Аминаллон
одернул братца.– Эти истории не для девичьих ушей.Ваз,
сбрось звонок.Эта дурища меня отвлекает.
∗ ∗ ∗
Едва эльфы миновали проходную,как капитана лорда ап-
Телемнара настигло требование немедленно явиться на вне-
очередное собрание.Его нелюбовь к ДПД и прочей бесполез-
ной болтологии был общеизвестна,а потому хитрый Ытхан
умудрялся каждый раз подловить строптивого следователя в
самый неожиданный момент.На этот раз орк самолично засел
в засаде возле доски объявлений,и как только увидел Эрина,
заорал на все управление:
280
– Сейчас же дуй на собрание!Одного тебя ждем.
– Я жрать хочу,– огрызнулся эльф.
– Обойдешься!Снимай пальто и иди в актовый зал.
– Фуражку надеть?– ядовито поинтересовался следова-
тель.
– Колпак шутовской,псих ушатый!
Имея время и желание,они могли часами переругиваться
меж собой в подобном духе к полному взаимному удоволь-
ствию.
И все же Эрин успел заскочить к себе в кабинет,пере-
одеться,прихватить плоскую флягу с «Черной чайкой» и бро-
сить на стол телефон.
Как выяснилось,ждали только ап-Телемнара,и,в отличие
от остальных ДПД,сегодняшнее совещание имело и смысл,и
реальную цель.Ытхан Нахырович хотел скоординировать все
отделы НЧЧК на тот случай,если понадобится брать Мэй-
ну.Тогда целесообразно будет провести еще и общегородскую
облаву на сьючек.
– Товарищу ап-Халдамиру следует заранее подготовить от-
дельные помещения во внутренней тюрьме,– вещал Ытхан.–
Отряд товарища Ушшос-Наха должен быть готов к боевому
захвату.
– Мы всегда начеку,– отозвался вальяжно развалившийся
в кресле между Эрином и Леготаром дроу.
– Я приказал установить круглосуточную слежку за домом,
где ап-Телемнар нашел лабораторию.Товарищ Элай-Джа,я
надеюсь,вы предупредили наружку,что лопать ушами они
будут где-нибудь в другом месте?
Невозмутимый,как пиндостанский вождь синекожих го-
блинов,волоокий и кучерявый полурослик даже не моргнул.
Он и без «Черной чайки» умел отключиться от неугодной его
разуму действительности.Уж кого-кого,а его подстегивать не
надо.Отдел наружного наблюдения никогда и никого не под-
водил.
Совершенно необходимые,с точки зрения Ытхана,ЦУ по-
281
лучили все без исключения,включая заведующую кримина-
листической лабораторией Юслагюлшаху,внимавшую обожа-
емому начальнику с немым восторгом.Эринрандиру же доста-
лись ЕБЦУ (Еще Более Ценные Указания),в полном объеме
обрисовавшие круг его обязанностей,среди которых не на-
шлось места лишь планированию и организации Последней
Битвы Добра и Зла.Не иначе,недостоин оказался капитан
ап-Телемнар столь высокой чести.Нос не дорос.
– Не,ну понятно же,– чуть слышно прошипел дроу.–
Мы же тут все только из ясельной группы,от мамкиных си-
сек оторвались и в мокрых ползунках сьючек идем воевать.
Сейчас он перейдет к вопросу о бесплатных путевках,и ты
дашь мне хлебнуть «Чайки»,ага?
Честно поделившись с товарищами по несчастью,добро-
вольными узниками Ытханового красноречия и гиперопеки,
запасами спасительного эликсира,Эрин попытался выбросить
из головы все,что не касается поимки Мэйны,в том числе и
подозрительную прохладность Нолвэндэ.Его еще в институте
хвалили за склонность к глубокому и многостороннему анали-
зу.Если учесть политическую обстановку,тенденции приро-
ста иномирского населения,а так же растущее недовольства
среди коренного населения СИВРа противоправными наклон-
ностями чужаков,то получалась очень тревожная картинка.
Ытхан вовсе не дурак,он точно так же посидел-подумал,вы-
курил еще пару сигар под какой-нибудь гоблинский Эликсир
Мудрости,а скорее всего,безо всяких стимуляторов пришел к
неутешительному выводу.Рано или поздно,должна была най-
тись такая вот беспринципная и наглая «мэйна»,чтобы один
раз и навсегда переломить ситуацию с иномирянами.Если они
сыплются волшебным расам на голову как из решета,значит,
есть место (мир),где их очень много.Настолько много,что
лишние продавливаются через прочные Барьеры.А что же бу-
дет,если препятствия в одночасье исчезнут?
Эрин вздрогнул всем телом и очнулся.Мысль о возмож-
ной катастрофе оказалась столь ужасающей,что пересилила
282
«Черную чайку».
– Что-то ты сегодня совсем паршиво выглядишь,дружи-
ще,– сочувственно молвил Леготар.– Или чем-то расстроен?
– Задумался.
– О том,чем нам грозит прорыв Барьеров?
От вкрадчивого голоса бывшего тайного агента станови-
лось неуютно.
– Тар,откуда ты все знаешь?!– поразился Эринрандир.
– Привычка—вторая натура,коллега,не могу спать спо-
койно,пока не додумаюсь,откуда что берется.
– Хорошая привычка.
– Согласен,гораздо лучше,чем выбивать клинья.
Бывший армейский разведчик только хмыкнул,оценив по
достоинству наблюдательность Леготара.Но легче от этого
ему не стало.Особенно когда в своем кабинете Эрин застал на
редкость веселую компанию из дроу-близнецов и мыслечтицы.
Меноваззин и Аминаллон с шутками и прибаутками чинили
ноутбук напарницы.
– Что здесь происходит?– зловещим шепотом осведомился
энчечекист.
– Привет,ап-Телемнар.У леди сломался девайс
15
,– ра-
достно отозвался Меноваззин,который по милости эльфа до
сей поры пользовался собственными ягодицами с огромной
осторожностью.– Оказываем гуманитарную помощь дальним
родственникам.
При этом дроу,не скрывая злорадства,сделал вид,что
ласково поглаживает Нолвэндэ по плечику.Одновременно
Аминаллон объявил,что вот-вот вернет строптивый прибор
к жизни,и почтительно приложился к кончикам пальчиков
мыслечтицы в трогательном поцелуе.Нолвэндэ явно млела от
дровских любезностей и свое непосредственное начальство в
упор не замечала.А начальство тем временем одеревенело и
стремительно покрывалось от злости и ревности колючками,
15
Девайс—прибор (дровск.)
283
которым обзавидовалась бы любая уважающая себя араука-
рия
16
.
Эринрандир раскрыл было рот,чтобы обрушить на всех
девятый вал недовольства,и тут зазвонил его телефон.
– О!Это уже пятый звоночек!– промурлыкал Аминал-
лон.– Какая удивительная настойчивость.
Эльф спокойно,почти безмятежно,взял трубку и вышел
из кабинета.
– Приветик,мой пусик!– радостно вскричала Груша.–
Наконец-то я дозвонилась.
Вместо ответа капитан лорд ап-Телемнар,рыцарь и ордено-
носец,удостоенный личной аудиенции у Владычицы,чья муд-
рость бесконечна,аккуратно отключил аппарат и тщательно
разломал его на несколько кусков,изящным жестом бросив
останки за спину.Ибо терпению его пришел конец.
Воистину,еще в средней школе необходимо проводить спе-
циальный факультатив для девочек всех без исключения рас,
а потом с каждым годом расширять и углублять их познания
в таком насущном вопросе,как общая психология мужчин.В
частности,делать особый упор на искоренение неистребимого
желания заполнять собой все пространство вокруг понравив-
шегося предмета грез.Дышать шелками и туманами можно
лишь в переносном смысле,а легким потребен обыкновенный
атмосферный воздух.Стать для мужчины всем на свете все
равно не получится—так уж они устроены вне зависимости от
остроты ушей,цвета кожи,разреза глаз и продолжительности
жизни.
А еще было бы совсем неплохо вырубать на стене каж-
дой девичьей спаленки на самом видном месте золотое прави-
ло,гласящее:«Захочет—сам позвонит».Чтобы каждый день,
пробуждаясь и отходя ко сну,барышня повторяла эту фра-
16
Араукария—очень колючая чилийская пальма,на которую даже птицы
не садятся.
284
зу вслух:четко,громко,членораздельно.И возможно,только
тогда до сознания большинства прекрасных дам дойдет одна
простая истина:если мужчина заинтересован в вашем обще-
стве,если вы для него значите чуть больше,чем остальные
разумные существа этого мира,то он обязательно позвонит,
предупредит и не забудет,найдет время и деньги,чтобы сооб-
щить о своих планах,или их внезапных переменах,срочных
дежурствах и командировках на край света;он срочно ку-
пит новый телефон взамен сломанного,падет на колени пред
случайным прохожим,чтобы вымолить право на один звонок,
пришлет почтового голубя,соседа,друга или случайного зна-
комого с вестью;он встанет со смертного одра,приползет,
приедет и прибежит в ночи,чтобы вы ни в коем случае не
подумали,будто вас забыли хоть на мгновение;не остановят
его ни снег,ни ветер,ни метель,ни злобный недруг,ни пуля,
ни стрела.Но если Он говорит,что забыл,потерял телефон
и никаким образом не сумел подать о себе вестей,можете ни
на что не рассчитывать,смело вычеркивайте такого кавалера
из списка,и не тратьте свои нервы попусту на бдения возле
телефона.И уж тем паче не звоните сами,не навязывайтесь,
не напоминайте о себе ежеминутно.
Тогда и наступит подлинная гармония между полами,и
будет вам счастье!
∗ ∗ ∗
– Готово!– торжествующий возглас Меноваззина отвлек меня
от невеселых мыслей о неком рыцаре и дриаде.– Миледи...
Принимай аппарат!
– Работает!– на радостях я одарила обоих дровских брат-
цев поцелуями в щечки.– Ребята,вы просто чудо!Я вам
никогда этого не забуду.
– Ничего,при случае мы тебе напомним,– ухмыльнулся
285
Аминаллон.
– В самый неподходящий момент,как и полагается злоб-
ным и коварным дроу,– поддержал брата Меноваззин.
– Кстати,леди,а что вы делаете сегодня вечером?– Нал
подмигнул.
– Грядет час расплаты?– я нахмурилась,прижимая к груди
ноутбук.
– Ага,– зловеще прищурились оба братца.
– Если меня опять не засадят на всю ночь графомажить
писанину какого-нибудь злодея,то ничего,– я решительно
тряхнула головой.
А почему бы,собственно,и нет?Еще один одинокий ве-
чер,полный тяжких дум,неутоленных чувств и кровожадный
мыслей о мести чреват новой поломкой.Надо отвлечься.Пока
орденоносный и легендарный будет любезничать со свой Сли-
вой или как там ее...Тем более,что в обществе двух бравых
спецназовцев мне вряд ли что-то грозит.
– В таком случае,предлагаю обмыть выздоровление...Что
предпочитает леди в это время суток?– Меноваззин вопроси-
тельно изогнул бровь.
– Пиво!– я решила,что если уж нырять,то поглубже,до
самого дна.– Красное сидское пиво.
– Тогда поехали в клуб!
– В эту...как там ее...«Бабочку»?– я поморщилась.
– Нол,ты нас обижаешь,– Аминаллон обиженно насу-
пился.– Разве мы можем пригласить благородную леди в та-
кое место?Конечно,нет!Двум злодеям не терпится затащить
светлую эльфиечку в...куда потащим,Ваз?
– В «Лепрекон-клуб».Там сегодня как раз «Без Башни»
играет.
– Правда?– я чуть не подпрыгнула с ноутбуком вместе.–
А места будут?
– Миледи,с нами,– Меноваззин поклонился и прижал
ладонь к груди,– у вас будет все,что пожелаете.Очаро-
вательной девушке не следует проводит все вечера дома,в
286
одиночестве.
– Ага,после этого ноутбуки ломаются...– невинно про-
тянул Аминаллон.
Только этим замечанием они и намекнули,что причина
поломки для них не тайна,и ничем более.Я чуть покраснела.
Из коридора,куда ушел раздраженный шеф,тем временем
донеслись приглушенные вопли,грохот и звяканье.
– Как леди относится к мотоциклам?– осведомился Ваз,
дернув ухом на коридорные звуки и пряча ухмылку.
– На мотоцикле...в этом?– я в сомнение покосилась на
свою форменную юбку и сапожки до колен.
Тут из-за двери донеслась еще одна телефонная трель,и я
решилась.
– Положительно я к ним отношусь,– заявила я.– Очень
даже положительно.
– Тогда через пятнадцать минут ждем у выхода.И запом-
ни,леди—живая музыка,настоящий фолк-рок и красное пиво!
А еще—бильярд и тир.И никаких мыслей о...работе.Если
что—звони,мы тебя вызволим из цепких лап этого рабовла-
дельца.
∗ ∗ ∗
– Я только что поубирала!!!А он сорит!!!
От звуковой ударной волны,созданной голосовыми связка-
ми Желудьковской,дрогнули оконные стекла.
– Я буду жаловаться!
Эринрандир мгновенно развернулся на источник звука и
ощутил в себе страшную жажду крови и...древесного сока.
– Что ты сказала?– необычайно проникновенно прошеле-
стел он,делая шаг в сторону дриады.– А ну повтори?
– Я буду жаловаться Ытхану Нахыровичу!– нагло заявила
уборщица.– Он вас премии лишит.
287
– Не исключено,– подозрительно мягким голосом заявил
эльф.– Особенно,если я сейчас тебе рот тряпкой заткну,
надену на голову ведро,а шваброй...
От морозных интонаций в голосе и неприличных посулов
следователя гонор дриады пожух и облетел без следа.Она сде-
лала робкий шажок назад,отступая под прикрытие женского
туалета.
– А сорить не надо,– не сдавалось дитя пышных дубрав.
– Хамить не надо,Желудьковская,– напомнил Эрин.– Ты
меня уже достала своими сволочными придирками.
– Я тут убираю...
Эх,как летело полупустое ведро в туманную даль кори-
дора,со всего маху поддетое носком тяжелого армейского бо-
тинка!Любо же дорого поглядеть!
Наглая дриада с приглушенным писком ринулась в туалет.
Эринрандир и раньше выходил из себя,но чтобы так озвереть,
потребовались Груша Солончак,невидящий взгляд Нолвэндэ
и веселые рожи темноэльфийских близнецов-спецназовцев.
– Срываешь злость на честных менеджерах веника и сов-
ка?– мрачно поинтересовался товарищ Шрак,пронаблюдав-
ший сцену от начала до конца из дверей кабинета.– Можно
подумать,тебя раньше никогда не припахивали на внеочеред-
ное дежурство?
– А что,я дежурю сегодня?– обрадовался эльф.
– У тебя склероз?– удивился гоблин.– С Леготаром.Ыт-
хан на собрании сказал.
Похоже,что судьба смилостивилась над несчастным ап-
Телемнаром.Дежурство избавляло его от второго (рокового)
свидания с приставучей дриадой.Потому что после столь на-
сыщенного отрицательными эмоциями дня,проблема воздер-
жания энчечекиста уже практически не волновала.И даже
неимоверно мучительное,острое и ранее не свойственное чув-
ство,которое Эрин испытал при виде своей напарницы в об-
ществе дроу,превратилось в тупую ноющую боль где-то в
районе солнечного сплетения.Печаль ведь не в том,что Нол-
288
вэндэ прекрасно общалась с двумя красивыми и любезными
дровскими парнями,в конце концов,она—свободная женщина
и имеет полное право на нормальную личную жизнь,а в его,
Эринрандира,реакции,недостойной рыцаря и офицера НЧЧК.
Вот где леденящий ужас и несмываемый позор!Да как он по-
смел...ревновать?...беситься?
Тут рукой подать до ухепсу.Он просто уже совсем рядом.
∗ ∗ ∗
Ночью подморозило,и застилавшие небо облака уступили ме-
сто бархатной черноте.Далекие и холодные ноябрьские звез-
ды сияли не хуже легендарных сильмариллов,красное сидское
приятно шумело в голове,а двое дровских парней по бокам
были трезвы и предупредительны.Весь вечер они потягивали
безалкогольный тоник,чтоб не топать потом от клуба пеш-
ком,бросив свои бесценные мотоциклы.Само собой,бросать
прекрасную леди на произвол судьбы и таксиста они тоже не
могли,вот и провожали теперь меня до дому.
Звезды сияли,Арсенальная,12 близилась,дроу лирично
молчали.
– Слушай,Нол,– нарушил дружелюбное молчание Мено-
ваззин,– а чего ты ап-Телемнара не попросила свой агрегат
починить?Он в этих делах нам фору даст,честно.
– Правда?– я вежливо удивилась.Разговаривать о досто-
инствах блудного милорда,в этот самый момент млеющего
в объятиях Груши,Сливы или какой-нибудь еще плодово-
ягодной девицы,мне не хотелось совершенно.
– Вообще-то да,– подтвердил Аминаллон.– Он нам даже
пару спецкурсов проводил,помнится.Пару лет назад.
– Я не знала.
– Ну,теперь будешь знать.
– Ага,– я вздохнула.– То есть,если у меня опять что-то
289
сломается,вас на помощь звать бесполезно,да?
– Вот женщины!Все перевернут с ног на голову,– фырк-
нул Меноваззин.– Нет уж,если не позовешь,обидимся.Прав-
да,Нал?
– Точно!Оскорбимся смертельно,– подтвердил Аминал-
лон.– Вековая вражда и кровная месть,так и знай.
– Знакомо,– я фыркнула.
Мы почти пришли.Поневоле я бросила тоскливый взгляд
на темные окна соседской квартиры и еле слышно вздохнула.
– По-моему,Ваз,наша леди загрустила.
– А,по-моему,Нал,наша леди слишком много думает,–
братцы-дроу переглянулись,– думает много и лишнего.
– И совершенно забывает о том,чем одарила ее природа.
– Это вы о чем?– уже стоя на крыльце,я обернулась и
недоуменно нахмурилась.
Темные эльфы переглянулись еще раз.А потом разом по-
стучали указательными пальцами себя по лбу.Синхронно под-
мигнули,поклонились—и растворились в ночи.
Я пожала плечами и вошла в парадную.Но,прежде чем
я захлопнула дверь,мне удалось расслышать из темноты зло-
вещее темноэльфийское хихиканье.Странно,но в этом звуке
было что-то...успокаивающее,что ли...
∗ ∗ ∗
Ставки были чисто символические:по копеечке за вист.Ну
не играть же на желание,словно сопливым мальчишкам?Да
и нехорошо обчищать карманы наивных орочьих пареньков-
сержантов двум взрослым ушлым эльфам,которые учились
играть в преферанс еще в те времена,когда...Словом,дав-
но и в совершенно иной компании.Перед знаменитым,но
опальным сыщиком,орки благоговели,бывшего спецагента—
побаивались.Золотые запонки в виде волчьих морд с рубино-
290
выми глазами на рукавах Леготара действовали на сержантов
завораживающе,парни боясь рисковать,но когда эльф пообе-
щал показать малоизвестные болевые точки,сразу вошли в
азарт.
– Я бы на твоем месте расслабился и не забивал голову
лишними переживаниями,– как бы между прочим заметил
невозмутимый Леготар.
Из всех троих он один не курил,но и против тотального
задымления вахтенной не возражал.
– Запутался я,– вздохнул Эрин.– Сам виноват.
– Не казнись.Все будет хорошо.
Улыбка у бывшего спецагента получилась столь доброже-
лательная и неформальная,что Эринрандир глазам своим не
поверил.
– Сложнее всего понять другое существо,тем паче оно—
женщина.
Развивать дальше тему не стали.Не принято это у эль-
фов.Когда у милорда ап-Телемнара появится желание что-то
рассказать или спросить,то он придет к своему другу Его
Си...хм...неважно...ап-Халдамиру,и расскажет,чем ду-
ша томится.А лезть с советами—неблагодарнейшее занятие.
На чужих ошибках учатся только одному—делать их опять,
да.
«Залезших на гору» заслали в круглосуточную блинную за
жратвой,и это были вовсе не эльфы.
Глава 11
291
292
Несмотря на приятно проведенный вечер (одни безумные
пляски с дроу под гитарно-скрипичные запилы «Без Башни
ровно» чего стоят!),с утра на работу я прибыла в отврати-
тельном расположении духа.Нет,вчерашнее пиво не оберну-
лось утренней головной болью—от красного сидского голова
поутру не болит,это вам не линдарское.И вовсе не хмурое
небо вкупе с ноябрьской слякотью вгоняло меня в тоску,о,
нет.Одна лишь мысль о том,что через несколько минут я
увижу едва покинувшего объятия дриады шефа бесила меня
несказанно,а поскольку клятву держать себя в руках никто
не отменял,можете представить себе мое состояние.Если б не
долг,честь семьи и собственное достоинство,дело бы кончи-
лось расстрелом орденоносного рыцаря из табельного «Кута-
лиона».Но—увы и ах!– позволить себе такой несдержанности
я не могла.
Поэтому я нацепила дежурную улыбку,собрав все силы,
чтоб не получился оскал,и распахнула дверь кабинета так,
словно взбиралась на бруствер перед атакой.Да так и застыла
на пороге,словно приросла к полу.
Он спал.
Клянусь Мурзиком,более...восхитительного зрелища я
в жизни своей не наблюдала!Он просто спал!Прямо здесь,
в кабинете,трогательно подложив ладонь под щеку.Взлохма-
ченная голова его покоилась на толстенной «Мандос ХР»,ки-
тель висел на спинке кресла,а верхние пуговицы форменной
рубашки были неформально расстегнуты.Мерцающий неж-
ной зеленью экран старенького монитора освещал эту очаро-
вательную картину;тихо гудел работающий компьютер.
О-о...
От подступившей куда-то к горлу нежности у меня аж сле-
зы навернулись.Я тут напридумывала себе невесть что...в
постели полночи крутилась без сна,скрежеща зубами и ку-
сая подушку—а он просто-напросто дежурил!Эру!Стыдно-то
как...
Хотя стоп.Ну и что?Ну,сорвалось у него вчера свидание—
293
это же еще ничего не значит!Может,он сейчас проснется
и,вместо положенного «отсыпного»,рванет прямиком к этой
своей Алыче?Или—нет?
Я в сомнениях топталась у двери и кусала губы.Вот он
спит тут,абсолютно беззащитный...и мне ничего не стоит
обойти все его ментальные щиты,если они вообще есть...
Леди не пользуется тем,что даровала ей природа,да?А по-
чему бы и нет?Другого такого шанса мне может и не предста-
вится!А искушение—слишком велико...Наши темные род-
ственнички,чтоб им сотню лет икалось,умеют искушать,как
никто другой!Всего лишь одна невинная фраза—и леди Нол-
вэндэ Анарилотиони готова на должностное преступление.А
готова ли леди?Вполне!
Мимоходом порадовавшись,что предпочитаю обувь прак-
тически без каблука и цокать по полу мне нечем,я подкра-
лась поближе,обмирая от каждого его вздоха.Мне даже не
пришлось что-то ломать—расслабленный и доверчивый,во сне
он открылся сам,стоило лишь обозначить тень присутствия.
Балрог!Неужели он настолько уверен в собственной безопас-
ности или...
Я не успела додумать.Мысли о проклятущей дриаде бы-
ли тут,прямо на поверхности,и мыслей этих было столько...
и такого...м-м-м...свойства,что я немедленно задохнулась
от восторга,обильно сдобренного смущением и злостью.И по-
краснела,как дура,расплываясь в идиотски-счастливой улыб-
ке.
Мой герой действительно оказался героем!Настоящим!А
я—ревнивая маленькая идиотка.Так что смахиваем пыль с по-
стамента шелковой тряпочкой и,поднатужившись,водружаем
образец стойкости и чести,благородного и несгибаемого ры-
царя и лорда Эринрандира ап-Телемнара обратно,на законное
место.Вот так.Отлично смотрится!
По логике вещей следовало,однако,поинтересоваться все
же и первопричиной столь внезапного интереса моего...
хм...ладно,посмотрим правде в глаза?Пожалуй,что воз-
294
любленного.Ага,именно так.Созрела я до того,чтоб ткнуть
в его сторону пальчиком и заявить:«Мамуля,папуля,я хо-
чу вот этого!Да,именно этого и никого другого.Отныне и
навеки,до конца времен,ага».И глупости,что он мне не
подходит.Подходит,да еще как.Беда в том,что я ему не
нужна...Эх...
Я вздрогнула и решительно прервала контакт.Нет,я не хо-
чу знать,что толкнуло капитана лорда ап-Телемнара в хищные
лапки белокурой Груши.И тем более я не собираюсь и дальше
ковыряться в его мозгах,чтоб выяснять,как он относится к
некой воинственной и буйной благородной деве.Доброжела-
тельный интерес и симпатию я способна почуять и так—ну и
довольно с меня!
И если я сейчас же его не разбужу,то...Балрог!Я его
попросту поцелую.Очень уж хочется.
∗ ∗ ∗
– Доброе утро,милорд.
Рядом стояла напарница и улыбалась.Причем её нынеш-
нее настроение настолько коренным образом отличалось от
вчерашнего,что Эрин сразу догадался—он спит.
– Кофе сделать?– сказала радушная галлюцинация.
От Нолвэндэ исходило такое умиротворяющее нежное теп-
ло,что опальный сыщик окончательно уверился в том,что ви-
дит сон,сразу разомлел и расслабился.Все сомнения и нели-
цеприятные мысли куда-то испарились,не оставив и следа.
Умеет же Леготар вправить мозги двумя словами.
«Ты куда-то спешишь?– спросил он посреди ночи,от-
правив орков подремать.– Пусть все идет своим чередом—
медленно и постепенно.Все происходит именно тогда,когда
должно произойти.Не раньше и не позже.Надо всего лишь
уметь ждать».
295
«А если будет поздно?»
«Ты—эльф или кто?Когда это нам становилось совсем
поздно?– удивился Леготар.– Живи и получай удовольствие
от самой жизни,даже от предчувствий,от недосказанности и
скрытого смысла.Хочешь увидеть,что вырастет из зерныш-
ка,наберись терпения,а если станешь его расковыривать,то
погубишь растение».
– Милорд,это—я!Проснитесь!
– А?!
Так всегда бывает,когда говоришь себе:«Я сейчас просто
посижу тут с закрытыми глазами.Одну минуточку,в край-
нем случае—пять...Совсем чуточку» И вместо того,чтобы
сходить в служебный душ или ехать домой,просыпаешься за
рабочим столом весь помятый и взъерошенный,с чумной го-
ловой и затекшей шеей.
– Ох!Доброе!– полностью согласился энчечекист.– Кофе?
Сделать,конечно.
– Как прошло дежурство?– Нолвэндэ с интересом рас-
сматривала листочек с результатами расписывания «пули».
– Тихо и благостно,– признался эльф.
Во внутреннем кармане покоилась сим-карта от изничто-
женного «СаурОко»,а она,к величайшему счастью Эринран-
дира,никаких звуков не издавала—лежала себе и молчала.
Терять записную книжку не хотелось,а телефон все равно
давно надо менять—аккумуляторы уже сели и вообще...
– Я сегодня одна буду?– спросила Нол.– Вы теперь домой?
– Даже не знаю,– Эрин сладостно зевнул и потянулся,
размышляя вслух.– Было бы неплохо вздремнуть пару-тройку
часиков,но пока туда и обратно—это уже час.Нет,пожалуй,
я останусь.Если выдастся минутка—у Дзира в раздевалке
покемарю.Или пораньше домой уйдем,– улыбнулся он.
Резкая перемена в настроении стажерки энчечекиста радо-
вала несказанно.Не спугнуть бы.Худой мир,как известно,
лучше доброй ссоры.
– По идее сегодня будет спокойный день.А если Мэй-
296
на вдруг активизируется,то наружка это сразу отследит,–
убежденно заверил девушку Эрин.– Посидим,попишем наши
бумажки,а там и обед.
«И никаких дроу на пушечный выстрел не подпустим»,–
мстительно подумалось ему.Бумажки—это та часть работы
любого правоохранительного учреждения,которую никогда не
показывают в крутых «полицейских» сериалах,и которая на
деле занимает девяносто процентов времени.Даже в самых
продвинутых,с точки зрения правдивости,фильмах про от-
важных стражей закона о тоннах отчетов,докладов и прочих
протоколах стараются не упоминать.Ибо скучное,однообраз-
ное и неимоверно важное это занятие,и без него колесо пра-
восудия не крутится совершенно.Протокол верхом на акте и
описью погоняет—и никуда тут не денешься,если хочется,
чтобы в тюрьме сидели вор,мошенник,убийца и насильник.
Идеалистом быть вредно.Едва Эрин вставил сим-карту во
взятый на прокат у Ытхана Нахыровича новенький «Рельс»,
как раздался звонок от Брюса Уилкина.Полицейский желал
ап-Телемнара срочно,немедленно,сию секунду,в самых креп-
ких выражениях и душераздирающим голосом.Из перемежа-
ющейся матерными междометиями страстной речи гоблина
Эрин узнал,что под утро в участок городского управления
полиции была доставлена подозрительная особа,по всем при-
метам сьючка.Барышня буйствует,ведет себя неадекватно,
требует адвоката,бармена,врача-нарколога и священника од-
новременно,а так же хочет «рассказать всё».Брюс же,в свою
очередь,настоятельно требовал избавить его от магички.
– Скоро буду!– отрезал Эрин.– Жди.
Откровенно говоря,после трагической повести о бешеной
сьючке в изложении Уилкина,следователя пробил холодный
пот.По всем приметам девица находилась под воздействием
у-магона.Сон как рукой сняло.
– Нол,собирайся!Табельное тоже бери.
– Что случилось?
297
– Всё плохо.Будем смотреть,насколько.
Эрин позвонил Юсле и потребовал свободного эксперта-
криминалиста с набором тестов на все виды маго-наркотиков.
– Маки тебе подойдет?– с сомнением в голосе спросила
Юсла,памятуя о сложных отношениях эльфа и гнома.
Товарищу ап-Телемнару было все равно.
– Не подеремся.
– Ну,смотри сам.
С Маки,сыном Вуки,они были в контрах чуть ли не с
первого дня работы Эрина.Надменный гном сразу же воз-
ненавидел прославленную,но опальную «столичную штучку»,
и никогда не скрывал своего отношения.За эльфом тоже не
водилось особой склонности к всепрощению,а потому «хо-
лодная» война между следователем и криминалистом текла с
переменным успехом.
– На Маки внимания не обращай,договорились?– попро-
сил Эрин напарницу.– Он—сволочь,но настоящий професси-
онал.
Гном собирался с порога обложить Эрина отборным матом,
но присутствие дамы лишило его такой редкой возможности—
по-взрослому нахамить столичной выскочке.
– Блл...агородная госпожа,доброе утречко!– растек-
ся в любезной улыбке молодой румяный гном с чемоданчи-
ком,и,переключив внимание обратно на эльфа,сварливо
проворчал:—Шо,падел ушастый,потопали?
– Захлопни рот в присутствии леди,– холодно посоветовал
энчечекист,демонстративно проверив предохранитель «Кута-
лиона»,прежде чем отправить его в кобуру.
Нолвэндэ оставалось только растерянно поглядывать по-
очередно,то на одного,то на другого.Правильно делала.
Мужские ссоры настолько темное дело,что туда лучше не
соваться без нужды.
298
∗ ∗ ∗
Невменяемая сьючка,наевшаяся у-магона!Здесь,в городе!
В полицейском участке!А вдруг это такая хитрая диверсия
Мэйны?Вдруг она специально подослала одну из своих девок
в полицию и запрограммировала ее на взрыв в определенный
момент?Например,когда вокруг задержанной соберется как
можно больше высокопоставленных чинов НЧЧК?
От смеси азарта,страха и нетерпения меня слегка тряс-
ло.Все-таки я действительно неплохо представляла себе,что
такое «окрылятор».Перспектива понаблюдать за находящейся
под воздействием у-магона ведьмой радовала и ужасала од-
новременно.Думаю,не надо объяснять,что беспокоилась я,
скажем так,не только и не столько за себя?
В общем,собралась я довольно лихо.Пристегнула кобуру
с «Куталионом» к ремню,мельком пожалела,что нет времени
на то,чтоб сменить форменную юбку на что-нибудь более
практичное,прихватила две запасные обоймы.Честное слово,
обязательно попрошу у дяди Ытхана разрешения ходить на
работу в камуфляже.Связями надо пользоваться,иначе на
что они нужны?
Слишком занятая происходящим,на короткую заминку у
выхода из Управления я даже и внимание-то обратила дале-
ко не сразу.Ну,стоит какая-то девица...ну,подошел к ней
Эрин...простите,капитан лорд ап-Телемнар...ну,говорят о
чем-то...У нас там сьючки разгулялись!Ведьмы разбушева-
лись!Вот скажите—до девиц ли мне,а?
Все-таки я удивительно нечуткая бываю временами.Это
же та самая дриада!Как там ее—Фига или Папайя?В лю-
бом случае,это—досадная помеха на пути выполнения долга,
и она,сожги ее пламя Удуна,не стоит моего внимания.Абсо-
лютно.И не ревную я ни капельки.
299
∗ ∗ ∗
Вот совершенно зря возводят напраслину на умственные спо-
собности дриад.Некоторые из них обладают неисчерпаемыми
запасами терпения и изобретательности,когда речь идет о за-
воевании сердца мужчины.Иногда им удается взять измором
некоторых нестойких кавалеров.(О!Несчастные!Вечная им
память!)
Не заметить Грушу Солончак в ослепительно белой шуб-
ке на фоне ноябрьской коричневости окружающего пейзажа
было невозможно по определению.Особенно вдохновляюще
смотрелись бы ярко-розовые сапожки с пушистым отворотом
и стразами на всей протяженности бесконечного каблука,ес-
ли бы не синие от холода коленки,обтянутые тончайшими
чулочками.Трогательно,конечно,никто не спорит,но только
не в глазах ошалевшего от недосыпа и тревожных новостей
энчечекиста.
Увидев,что Груша подпрыгнула мячиком и ринулась на-
встречу,Эрин решительно двинулся наперерез,бросив своим
спутникам:
– Одну минуту.
Он сумел поймать дриаду почти налету,крепко сжав плечи
и таким образом удержав от прыжка на шею.
– Почему ты вчера не пришел?Я ждала.Как ты мог?Тебе
не стыдно?
– Я был на секретном задании,а телефон сломался,– су-
рово процедил эльф.
– Ты врешь!– заявила оскорбленная в лучших чувствах
барышня.– Ты был на дежурстве,а телефон сам сломал.Я
все знаю!
– А откуда ты знаешь,что я делал?– подозрительно спро-
сил Эрин,щуря глаза точь-в-точь,как Железный Маэдрос
на ростовом портрете,висевшем в актовом зале столичного
здания ИГБ.– Кто тебе сказал,чем я занимаюсь в рабочее
время?
300
– Никто,– испуганно пискнула Груша,уже жалея о своей
осведомленности.
– Так значит,в нашем управлении идет утечка служебной
информации?Любопытно!Службе внутренней безопасности и
лично товарищу Шраку это не понравится.
Металл в голосе капитана ап-Телемнара кому угодно наве-
ял бы мысль об огромных ржавых замках и массивных засовах
на одиночных камерах в подвалах НЧЧК,столь любимых пин-
достанскими кинематографистами.Дриада тоже любила кино.
– Пройдемте,гражданочка Солончак...
– Куда?
– На допрос,естественно,– вежливо пояснил Эрин и зло-
веще добавил:—С пристрас-с-с-с-стием.
– Не надо,– прошептала дриада чуть слышно.
– Надо!– рявкнул эльф,но пальцы предусмотрительно раз-
жал,давая возможность жертве пуститься наутек.
Вслед свистеть не стал,но очень хотелось.
Маки,сын Вуки только невнятно хмыкнул.С гномами у
дриад отношения не складывались по причине разности взгля-
дов на использование лесных богатств Серединной Империи.
Не говоря уже о вековечной вражде с оными из-за изобрете-
ния бумаги и её массового производства.Нолвэндэ же все вре-
мя смотрела куда-то мимо,и потом сделала вид,будто вообще
ничего не произошло.Ну как тут не проникнуться благодар-
ностью за проявленную деликатность?Эринрандир проникся.
Уилкин поджидал энчечекистов прямо на пороге полицей-
ского управления,подпрыгивая и подвывая от нетерпения.Вы-
глядел он плохо,а говорил исключительно матом.
– Эрин!...сделай...что-нибудь!И...!Этих...тварей!
...!В...!
И войдя внутрь,эльф понял,что готов поддержать Брюса
не только словом,но и делом.
Какой там дурдом!Здесь Проклятым Землям Диснея де-
лать нечего!Эрин помимо воли потянулся к оружию.В быт-
301
ность свою «столичной штучкой»,а ранее командиром развед-
роты он навидался всякого безумия:разорванные в клочья те-
ла,и резво скачущих,плюющихся ядом мертвецов,и всякую
безмозглую нечисть,не говоря уже о вампирах и химерных
тварях,но чтобы вокруг бегала такая жуть...
Тут были похожие на квадратные куски сыра с глазами
и ртом желтого цвета существа на ножках,толстые розовые
морские звезды,мяукающие улитки,и красные раки в штанах
и рубашке.А если добавить пародию на осьминога,дудяще-
го в кларнет,и грызуна в скафандре,но становилось понят-
но,почему сотрудники Брюса Уилкина срочно покинули рабо-
чие места,оставив на произвол судьбы резко протрезвевшего
буяна-алкаголика,которому не посчастливилось делить «обе-
зьянник» с окончательно спятившей сьючкой.Мужик вжимал-
ся в решетку всем телом и благим матом орал:
– Караул!Режут!Убивают!
С одной стороны,мороки выглядели почти,как сказочные
герои,а с другой стороны,ничего более маразматичного ни-
кому из присутствующих раньше видеть не доводилось.
А собственно,что еще могла материализовывать девчонка,
одетая в наряд,состоящий из...порнографической кирасы—
тонкие лямочки соединяли между собой затейливый лифчик с
фигурными кусочками,оставляя открытые участки живота и
спины,коротенькую юбчонку и высокие по колено,дырчатые
сапожки на шнуровке?Все это из золотистого цвета хинтай-
ской синтетики.А на дворе-то,чтоб понятно было,ноябрь
месяц.
– Нол,держись от мозгов этой дуры как можно дальше!–
строго предупредил Эрин.
И стал медленно приближаться к вопящей,как баньши,
девчонке.
– Вы готовы,дети?Да,капитан!Я не слышу!Так точно,
капитан!Кт-о-о-о-о-о проживает на дне океана?!Спанч Боб
Сквэа Пэнтс!– выкрикивала она разными голосами на какой-
то варварский мотив.
302
Без тестов,знаний и умений гнома-криминалиста было по-
нятно,что сьючка находится под действием у-магона.Доза,
конечно,мизерная,и почти не опасная.Но,балрог раздери,
это же у-магон!И впрямь самый раз кричать «Караул!».
– За...шибись!– мрачно молвил гном,ни на шаг не при-
близившись к жертве маго-наркотика.– Хорошо,что я захва-
тил аптечку.Кто будет её держать,пока я буду кровь брать и
вводить успокоительное?
Желающих,кроме Эринрандира,не сыскалось.Взгляд
юной ведьмы сфокусировался на эльфе и внезапно обрел прон-
зительную ясность.
– Кто...вы?
– Капитан Госбезопасности.НЧЧК.
Название грозного ведомства подействовало на сьючку са-
мым неожиданным образом.
– Спасите...помогите...,– чуть слышно прошептала она
и протянула эльфу тоненькие ручонки через решетку.– Спа-
сите меня,дяденька эльф!Умираю...
– Не бойся.Я ничего плохого тебе не сделаю,– успокаива-
юще нашептывал Эрин,не переставая глядеть девчонке прямо
в глаза.– Успокойся,успокойся,тебя никто не тронет.
Несчастная сьючка ухватилась влажной холодной ладо-
шкой за пальцы эльфа,словно утопающий за спасательный
круг.
– Я...умираю...– молила она.
– Маки,иди сюда,– шепотом скомандовал энчечекист.–
Скорее!Кровь на анализ,антидот и успокоительное.
И пока гном занимался девчонкой,по очереди вгоняя ей
иглу за иглой в голубоватые вены на руках,Эрин продол-
жал ласково уговаривать ведьму расслабиться,закрыть глаза
и успокоиться.И по мере того,как начали действовать его
слова и лекарства,стали таять и мороки.
– Что это было?– шепотом спросил Уилкин,подразумевая
разыгравшийся здесь только что психоделической шторм.
Эрин только плечами пожал.
303
– Ты бы камеру открыл,она уже не опасна,– попросил он
полицейского.
– Вот ведь хрень...,– сокрушался тот,щелкая замком.
– Это не хрень,– вяло откликнулась сьючка.– Это Спанч
Боб.
И снова отрубилась.
– Что?– не расслышал Брюс.
– Ну,наркота такая,– авторитетно пояснил Маки.– Ино-
мирянская.Я недавно монографию издал на эту тему.Не по-
веришь,там она в открытом доступе,прямо по телевиденью
рекламируют.Как,например,мунский сейлор.
Уилкин озабоченно покачал головой.
– Несчастные дети.Теперь понятно,почему они к нам бе-
гут.
От греха подальше девицу общими усилиями перенесли в
карцер.Для её же безопасности.Чтобы,когда она очнется,
можно было спокойно и без лишних свидетелей поговорить.
∗ ∗ ∗
«Куталион» не пригодился,во всяком случае,пока.Каюсь,
в первый миг,едва переступив порог утопающего в безумии
участка,я машинально схватилась за кобуру—слишком уж
достоверными и красочными оказались заполонившие поме-
щение мороки.В таких случаях говорят—этот бы талант да
на благие цели.Несчастная девчонка,чье перекошенное со-
знание породило всю эту иномирянскую жуть (уф,надеюсь
там,у них,все эти твари по улицам не бегают!Иначе по-
падальцы достойны не только сочувствия,но и политического
убежища),обладала не только развитым воображением,но и
способностями для реализации своих...фантазий.Я все-таки
воздержусь от термина «глюки»,хотя по участку бегали имен-
но они.
304
«Тебя бы в школу,– с искренним сочувствием подумала я,
пока Эринрандир успокаивал беднягу.– В обычную хорошую
школу,безо всякой магии.Может быть,даже художествен-
ную.Или—с литературно-педагогическим уклоном.А потом—
в институт и замуж.Эру великий,они живут так мало—и так
много времени тратят на всякую бессмысленную...фигню!»
Ну,этой,по крайней мере,хватило ума пойти в полицию.
Уже кое-что.
∗ ∗ ∗
Как показывала практика,сьючки отвратительны только то-
гда,когда сбиваются в стаю,по одиночке они не представля-
ют собой ничего особенного.Лежащая на откидной койке и
укрытая казенным серым одеялом,девчонка вызывала острей-
ший приступ жалости.Дешевая косметика растеклась по ли-
цу,веки распухли,как у покусанной пчелами орчанки,сьюч-
ку сотрясала мелкая дрожь,и девчонка на отрез отказывалась
отпускать Эрина.
– Дяденька-эльф,я все расскажу,все-все расскажу,–
всхлипывала девочка.
– Хорошо,хорошо,расскажешь.Для начала скажи,как
тебя зовут?
– Мольга.
– Как?– переспросил энчечекист.
– О-ольга.
– Вот!Совсем другое дело.Такое иномирянское имя мне
знакомо.
Пристрастие к этому имени у попадальцев поначалу вызы-
вало у коренных жителей удивление,но потом они привыкли.
Что сделаешь,если в других мирах такая напряженка с жен-
скими именами.
– Мне такое прозвище-ник дали,– пояснила сьючка.–
305
Рольха у них же есть,Сольга тоже.
– Тебе уже лучше?– еще раз уточнил следователь.– Или
еще полежишь?
– Мне лучше.Я все расскажу.Вы только меня не отпус-
кайте никуда,не возвращайте меня обратно.Пожалуйста,дя-
денька эльф,ну пожалуйста.
Эрин невзирая на сдавленно-протестующее шипение Уил-
кина торжественно пообещал оставить девицу в карцере на
столько дней,на сколько ей захочется.А уж о возвращении
«обратно» речи теперь вообще идти не могло.Благодарности
Ольги не было предела,и она трагическим шепотом поведала
историю,заставившую энчечекистов сначала потерять дар ре-
чи,а потом синхронно выхватить свои телефоны,чтобы сроч-
но звонить Ытхану и поднимать управление по тревоге.
Панорама прошедших и грядущих событий открывшаяся
Эринрандиру,мягко говоря,оптимизма не внушала.По сло-
вам Ольги,сначала Мэйна и её подручные отобрали несколь-
ких девиц с самыми слабыми магическими задатками,в том
числе и её саму,а потом заставили выпить по стакану воды.
Причем,у кого-то вода была холодная,у кого-то горячая,у
одних—полный стакан,а у иных—лишь половина.Ольга по-
слушалась наставницу и выпила,и с ней стали происходить
странные вещи:её фантазии и воспоминания стали матери-
ализоваться,самые простые заклинания давали чудовищный
и непредсказуемый эффект,но самая поразительная перемена
приключилась в сознании.Девушка,единственная из своих
товарок,поняла—на ней испытывают какое-то опасное и за-
прещенное вещество.Чувствовала же она себя так ужасно,
что сомневаться в смертоносности зелья,подмешанного в во-
ду,не приходилось.С остальными девушками творилось нечто
ужасное:у одной в темноте стали светиться,как фары,глаза;
вторая вся опухла и обросла чешуей,а третья почувствова-
ла себя упырицей и набросилась на Ольгу кусать в шею,та
еле отбилась.Неведомо,что послужило первопричиной рез-
кого прозрения,то ли водный раствор у-магона,то ли пере-
306
житый стресс,а может быть,все впечатления сразу,но юная
сьючка вдруг поняла,какую ошибку она совершила,связав-
шись с Мэйной,не говоря уже об опасности,которая грозит
остальным людям в городе.
– Они говорили,мол,только на наших действует,а на
нелюдь—нет.Что-то про отвлекающий маневр для системы
ПМО,– пояснила ведьма.
Нечувствительные к маго-наркотику нелюди тревожно пе-
реглянулись.
– Маки,ты слышал,чтобы у-магон растворяли и пили?–
спросил Эрин.
Гном призадумался.
– Вообще-то его едят,но в принципе можно и растворять.
Не противоречит.
– Что-то мне это не нравится совсем.И ты сбежала?
– Да,– кивнула девчонка.– Ночью.В полицию хотела
идти.Сдаваться.Но тут меня к-а-а-а-к прихватило.
– Ага,– охотно подтвердил слова сьючки Уилкин.– Пат-
рульные увидели,как посередине улицы идет девушка и ведет
за собой на веревочке морок ящера.
– Это тираннозавр-рекс был,– обиделась Ольга.– Я в дет-
стве динозаврами увлекалась.У нас фильм такой интересный
показывали...
И пока иномирянка посвящала Брюса в классификацию
ископаемых доисторических животных,Эрина посетило ужа-
сающее и очень правдоподобное пояснение эксперимента Ин-
дульгенции над своими подопечными.
– Нол,– тихо сказал он.– Мне кажется,Сидорова хочет
отравить у-магоном водопроводную воду.Вот тебе и отвлека-
ющий маневр.
Развивать мысль относительно планов Мэйны эльф не
стал,он тут же набрал номер Ытхана и едва раскрыл рот,что-
бы «осчастливить» высокое руководство новостью,как услы-
шал ответный вопль орка:
– Ап-Телемнар!У нас заложники на Роханском въезде!
307
Срочно туда!
∗ ∗ ∗
ПМО!Отвлекающий маневр для системы ПМО!Значит,все-
таки Барьеры...Вот когда я испытала настоящий ужас.
ПМО—это наш щит,это наше единственное спасение.Систе-
ма противомагической обороны,станции которой обеспечива-
ют стабильную работу Барьеров,подобно дамбе или,скорее,
щиту,сдерживая напор враждебных сил извне.В глубокой
древности это именовалось Стеной Ночи,но в древности и
проблем таких у предков не было,как у нас теперь.
Двое моих братьев,близнецы Таурохтар и Торонмир,слу-
жат в ПМО...Нет,ни за что не поверю,что такие серьезные
ребята,как пэмэошники,способны отвлечься.Нет уж.Да-
же если бешеные сьючки вкупе с пиндостанской военщиной и
хинтайской мафией разнесут по камушку резиденцию Ее Вла-
дычества,ПМО не ослабит контроль над Барьерами.Так что
этот номер у Мэйны не пройдет.
Все это я успела передумать,пока тряслась в полицейском
«Нуэно»,зажатая между шефом и Уилкиным.Орк-водитель
гнал вперед,как сумасшедший;истошно выла сирена,а на
поворотах и спусках я поневоле заваливалась на Эринранди-
ра,ибо больше заваливаться было не на кого.Мы,по-моему,
друг другу все ребра локтями пересчитали,пока доехали.И—
ах!– только на пятой минуте поездки,если не позже,я за-
метила,что сижу,намертво вцепившись в рукав его куртки
и методично перечисляю все,что я думаю насчет сьючек,за-
ложников,ПМО,Мэйны и у-магона.Разумеется,мысленно.
Притом находясь в ментальном контакте с непосредственным
начальством.Прелестно.Экие у меня таланты открываются...
главное,что вовремя.
«Очень познавательно,леди»,– хмыкнул шеф.
308
«Вам смешно,– огрызнулась я,однако рукав его не выпу-
стила.– Я знаю,что такое у-магон.Там ведь гражданские,
Эрин...Ой!Из-звините...»
Ну вот,я еще и в мыслях заикаюсь!
«Ничего».
А он в мыслях ухмыляется!Зараза...
«Полагаю,сударыня,что наше с вами ментальное общение
вполне можно уже сделать менее формальным,– и продолжает
ухмыляться...– Или вам требуется письменное разрешение?»
«В трех экземплярах,– мрачно ответила я.– И личную
печать приложить не забудьте.Милорд».
«Как только,так сразу.Все,подъезжаем».
«Эрин,– я решила признаться,– мне страшно».
«Мне тоже.Выше нос,леди!Прорвемся».
И улыбнулся так,что мне немедленно захотелось залезть
на какую-нибудь баррикаду—ну,или пойти душить сьючек
голыми руками,на худой конец.Впрочем,это вряд ли.Бравые
парни из ДОБРа
17
прекрасно справятся и сами.
∗ ∗ ∗
Заложники!Кто бы мог подумать,что в провинциальном горо-
де,в глубинке,можно сказать,возможны такие дикие эксцес-
сы.Нет,ну бывало разное:сбрендивший на почве вечной мо-
лодости маг,который похитил эльфийку и собирался делать из
её крови животворный эликсир,и парочка некромантов,возо-
мнивших себя творцами не-жизни,поднявших иномирянское
кладбище.Вот,пожалуй,и все,кто пытался шантажировать
власти заложниками.А так все тихо и мирно.
Потом Эрин вспомнил неуловимого маньяка-оборотня Де-
Садикова,который тоже любил прятаться за спины своих
17
ДОБР—Дровский Отряд Быстрого Реагирования
309
невинных жертв.Товарищ Дзир лично снял его одним выстре-
лом из мощной снайперки с трехсот метров.Трассирующая
пуля разнесла подлой твари голову вдребезги.
На место преступления полиция и НЧЧК прибыли практи-
чески одновременно,мгновенно заполонив квартал машинами
с мигалками и воющими сиренами.Чуть позже к ним доба-
вились кареты скорой помощи и пожарные расчеты.Оно и
понятно—чрезвычайная ситуация.Полиция блокировала все
подходы к злополучному дому №17 и начала срочную эваку-
ацию мирного населения.Из бронированного микроавтобуса
высыпали бойцы-дроу в полном боевом облачении.Вот на кого
было приятно смотреть и по кому сразу видно,что НЧЧК не
зря проедает бюджетные средства.Дзир выдрессировал пар-
ней на славу,и они без всяких дополнительных инструкций
сами выбрали удобные позиции для предстоящего штурма.
– Где Ытхан?– удивился Эрин у невозмутимого дроу.
– Ждет вестей.
– А кто будет командовать парадом?
– Ты,естественно,– ухмыльнулся тот.– Кто у нас самый
опытный переговорщик?Ытхан сказал—ты у нас главный.
Что верно,то верно.Было как-то дело и не однократ-
но.Давно и почти в другой жизни.И заложников освобож-
дать приходилось,и обезвреживать бомбы с так называемой
«мертвой водой»,и вести переговоры с умным и жестоким
высшим вампиром,вышедшим на тропу кровной мести.Ино-
гда Эринрандиру казалось,что он прожил несколько длинных
эльфьих жизней.Когда начинается такая вот заваруха,то вре-
мя растягивается точно кусок мятного бубль-гума.Впрочем,
раз на раз никогда не приходится.Зачастую ожидание штур-
ма настолько томительно,что едва ли не воешь от нетерпения.
А порой события вокруг развиваются так стремительно,мину-
ты утекают с умопомрачительной скоростью,и ты отчаянно
цепляешься за каждую секундочку,словно за веточку при па-
дении со скалы.
– Ну,спасибо ему,– желчно буркнул эльф.– Ладно.Дай
310
нам с Нолвэндэ по бронежилету.
– Всегда,пожалуйста!Не дрейфь,Светлый,прорвемся!
Дровский оптимизм общеизвестен и обычно носит харак-
тер стихийного бедствия.Стоит только поглядеть на белово-
лосого красавца в черной униформе,в броне,и в обнимку с
штурмовой винтовкой,как сразу начинаешь верить в успех
самого безнадежного мероприятия.Поэтому на бравых спец-
назовцев лучше не ориентироваться.А вот присутствие непри-
метного бронированного автомобиля с затемненными окнами
радовало.Штатные боевые маги не стремились афишировать
свое появление на поле грядущей битвы.Засекреченный (в
чем-то до маразма) отдел НЧЧК не часто получал возмож-
ность блеснуть мастерством,но сейчас как раз тот самый слу-
чай,для которого они там работают,на минус-двенадцатом
уровне.И гребут,по слухам,страшные деньги.
Тут же рядом крутился нервный и взвинченный сверх вся-
кой меры шеф «наружки».
– Шо,Элай-Джа,таки облажался?– язвительно спросил
неделикатный гном-криминалист.
Хоббит состроил мученическую гримасу,словно делал де-
пиляцию ног без местного наркоза.
– Задрали уже все эти высосанные из пальца адаптацион-
ные программы!Я уверен,что прокол случился из-за Ёлки.
Ух,была бы моя воля,я бы бабье к оперативной работе и
близко бы не подпускал,– воскликнул обесчещенный в про-
фессиональном плане полурослик.– Тем более,дриад.
Эрина помимо воли передернуло.
– Там что,дриада была?
– Угу,– поддакнул Дзир.– Ёлка Пинофитова.Очень ду-
шевная барышня.
И характерным дровским жестом показал,насколько боль-
шая у неё была...душа.Пятого размера,если навскидку.
– Ну,понимаешь,ап-Телемнар,спустили мне еще летом
сверху директиву—взять по квоте хотя бы одну дриаду,– на-
чал оправдываться Элай-Джа.– Все как полагается—конкурс,
311
тесты,строжайший отбор.Ёлка показала наилучшие резуль-
таты,да и вообще не такая дура...В общем,я её поставил в
пару к Уцлахыру.Вчера все было хорошо,а сегодня...
– Да,а что собственно произошло?– спросил Эрин.
– Не знаю.Но Уцлахыр послал сигнал тревоги оператору,–
выдавил из себя хоббит убитым голосом.
Орк,попавший в плен к подручным Индульгенции,счи-
тался одним из лучших наблюдателей и никогда не попадался.
Нет,видит Эру,тут без дриады точно не обошлось.
– Теперь мы имеем забаррикадировавшихся в 3-
хподъездном доме ведьм и ведьмаков,двоих наших и неиз-
вестное количество гражданских заложников из числа жиль-
цов,магический заслон по всему периметру здания...– про-
ворчал Дзир.
– И угрозу заражения водопроводной воды у-магоном,–
дополнил список «подарков от Мэйны» Эринрандир.
– Фигасе!!!
В отличие от простодушного полурослика,дроу высказал-
ся более изощренно,почти изящно,предложив немного по-
дождать,когда Ёлка доведет бедолаг-террористов до нервного
срыва и те сдадутся сами.Пока Эрин дозванивался до Ытхана
Нахыровича и ставил того в известность относительно планов
Индульгенции,тема возможных отношений между дриадой и
сьючками развилась в самом неожиданном направлении.Ко-
варный дроу предложил создать отряд быстрого реагирования
«Фитонцид»,чтобы дочери лесов внесли свой вклад в борьбу с
мировым маго-терроризмом путем замучивания злоумышлен-
ников смс-ками любовного содержания и сеяния смятения в
их души рассуждениями о сложностях выбора лака для ног-
тей.
– Все!Шутки в сторону!– приказал Эрин.– Все по местам!
Его команда тут же распространилась по рядам правоохра-
нителей.Снайперы заняли наиболее удобные позиции,напро-
тив первого подъезда установили бронетранспортер,полицей-
ские попрятались за автомобилями.
312
– Нол,найди местечко побезопаснее и будь настороже,–
попросил ап-Телемнар.– Я рассчитываю,на вашу выдержку
и благоразумие,леди Анарилотиони.Помните,я за вас полно-
стью отвечаю перед Ытханом и вашей семьей.
В добродетелях напарницы Эрин не сомневался ничуть,
просто надо же как-то проявить заботу о девушке,тем па-
че он и в самом деле о ней переживает больше,чем о себе.
Гораздо больше,да.
– Дзир,слушай внимательно,– предупредил эльф спец-
назовца.– Дверь бронированная,два обычных замка,неви-
димый и магический запоры,коврик с фокусом и отравленная
иголка в ручке.Квартира соединяется с подвалом,так что сра-
зу перекрой его со всех сторон.Выходы могут быть в других
подъездах.
Дроу сосредоточенно кивнул.Время веселого ржача кон-
чилось.
– Дайте мне громкоговоритель и рацию!– попросил Эрин.
∗ ∗ ∗
– Дзир,дай мне рацию,– пригибаясь,я добралась до спецна-
зовца и прошипела ему это чуть ли не в ухо.– Я в ментальном
контакте с шефом.
– Понял.
Вот уж с кем проблем не возникло никаких—ни с перехо-
дом на «ты»,ни с пониманием ситуации.За это я и люблю
дроу.А вот бронники у них тяжеленные,но это уже нюансы.
– Держи,– дроу нахлобучил мне на голову шлем с на-
ушником и микрофоном.– Первый канал—наш,пожарные и
медики на втором.Сигнал к началу штурма—«два нуля».
– Ага,– я подтянула ремешок и отползла обратно.Место я
себе выбрала отличное—из-за торчащих чуть поодаль от дома
гаражей весь наш «плацдарм» был виден,как на ладони,а вот
313
я была в «мертвой зоне».Если бандиты начнут стрелять,меня
точно не заденет.
«Эрин,я на связи с нашими».
«Понял».
Отсюда,из моего укрытия,я отлично видела,как шеф (Ах,
зелен тис!Какой же он убийственно красивый в бронежиле-
те!),высунувшись из-за БТРа,крикнул засевшим в доме тер-
рористам,что хочет начать переговоры и предложил бросить
им рацию.Несколько минут дом молчал,но вот в окне «нехо-
рошей» квартиры открылась форточка.Энчечекист выпрямил-
ся и забросил туда рацию четко,словно на учениях.
«Нол,внимание.Они ответили».
«Принято».
– Дзир,они начали переговоры.
– Понял.
Вот тут я очень сильно пожалела,что нахожусь так да-
леко от шефа.Мне практически не слышен был его разговор
с террористами—даже чуткие эльфийские уши могли уловить
только обрывки фраз.Вот если б он хоть чуть-чуть повысил
голос!Но нет—капитан лорд ап-Телемнар общался с бандита-
ми холодно и спокойно,без столь любимой пиндостанскими
киношниками экспрессии.
«Мне нужен главный,без него...О!Вот и главный.
Балрог!Нол,сообщи Дзиру—здесь Три Нитки.Ведьмак».
– Дзир,переговоры ведет ведьмак Три Нитки.
–...!!!– был ответ.Наверное,мне повезло,что большая
часть фразы дроу утонула в шипении и помехах.Кажется,
дело плохо...Интересно,насколько?
Тем временем переговоры продолжались.Эринрандир все-
таки начал говорить громче,так что теперь я расслышала:
– Дом полностью окружен!Сопротивление бессмысленно!
314
Сдавайтесь!Освободите заложников и выходите...
Оппонент,очевидно,перебил его.Эрин замолчал,слушая
ответ.
«Они собираются накормить у-магоном сьючек и людей-
заложников,а потом подорвать подъезд.Блефуют.Нет у
них столько у-магона».
Я слово в слово передала это дроу.Тот только хмыкнул.
– Хранение,распространение и насильственное примене-
ние у-магона карается ре-портацией,– спокойно напомнил
Эрин бандитам.
«Точно.У-магона у них мало.Сообщи нашим—
готовность номер один.Надо начинать штурм,пока они
не начали физически уничтожать заложников».
– Сообщите ваши требования,– все так же спокойно уве-
щевал шеф.– Мы еще можем договориться.Но сначала пред-
лагаю отпустить женщин и детей!
«Что там,Эрин?»
«Ржет,сука!Тянет время.Что там наши?Дзир готов?
Маги готовы?»
«Дзир готов.Маги тоже.Милорд...если Вы туда по-
лезете,извольте уцелеть».
Ну а как еще я могла попросить его не рисковать,зная,
что рисковать он все равно будет?
«Когда я скажу «три»,пусть начинают штурм».
– Дзир,внимание.По счету «три» начинаем.Я продубли-
рую.
Переговоры,кажется,и впрямь зашли в тупик.
– Какой вертолет?Ты спятил,Три Нитки?Откуда в нашем
315
городе вертолет?Это раз.Где я тебе возьму три миллиона,да
еще и пиндостанскими баксалларами?Это два!Да вали ты на
все четыре стороны,все равно далеко не уйдешь,но зачем же
лишать жизни ни в чем не повинных цивильных?Это...Три!
– Два нуля!– гавкнула я в рацию и отрубила гарнитуру.
Прижавшись к стене,я лихорадочно расстегивала заевшую
кобуру и трясла головой,пытаясь закрыться от ударной волны,
накрывшей меня,как только в дело вступили боевые маги.
Вокруг все грохотало и звенело,а хрупкая ментальная связь
с Эринрандиром жалобно тенькнула и порвалась...
∗ ∗ ∗
Первыми ударили боевые энчечекистские маги и,если бы
Эрин мог чувствовать состояние маго-эфира так же отчетливо,
как настоящие чародеи,то услышал бы пронзительный звон
крошащегося заслона.А так у него лишь загудело в голове.
В образовавшийся пролом тут же ломанулись дроу.Следом
за ними побежал Эринрандир с верным «Куталионом».Если
бы не заложники-иномиряне,то в окно просто выстрелили бы
газовой гранатой,и через пять минут в квартиру можно спо-
койно заходить.Дровский газ—очень опасная штука,стоит
чуть-чуть превысить дозу и из закрытого помещения понесут
сине-серые от удушья трупы.
Соседние двери в подъезде,где свила себе гнездо Мария
Сидорова,были раскрыты настежь.Видимо,людей вытаскива-
ли оттуда силой—замки взломаны,кто-то потерял домашние
тапочки,тут же валялись детские игрушки.
Эрин грубо выругался.Если они так со своими сородичами,
то что же там сделали с орком и дриадой.
Часть группы захвата отправилась в подвал,остальные
приготовились вскрывать бронированную дверь.
Вузеллин короткой очередью разнес вдребезги камеру сле-
316
жения,а близнецы взялись за плазменные горелки,чтобы сре-
зать петли.Дзир тем временем колдовал,в буквальном смыс-
ле,над магическим запором:
– Ап‘эло пот‘энциам д‘эи.Н‘эка м‘агиам!
18
Работали темные эльфы почти синхронно,и так быстро,
что ап-Телемнар не успел сосчитать до двадцати,как дверь
выпала сама.
– Вуз!Прикрой!– крикнул Дзир и змеей нырнул в освобо-
дившийся проход.
Следом за командиром внутрь ворвались остальные спец-
назовцы.
– На пол!Лицом вниз!
– Всем лежать!
– Не двигаться!Руки за голову!
Кричали до смерти перепуганные заложники,плакали де-
ти,в воздухе стоял удушливый запах жженого пластика и
окалины,но как такового сопротивления спецназ не встретил.
Попытался рыпнуться только уже знакомый Эрину кошконе-
навистник,но против дроу,как известно,нет приема,если нет
другого дроу.Аминаллон вырубил его с одного удара.Леший-
охранник сориентировался быстрее человека и тут же сдался
сам.
– Где ведьмак?!– орал на него Дзир,которого так же,как
и Эринрандира,интересовала персона особо опасного преступ-
ника по прозвищу Три Нитки.
– В подвал шмыгнул!
Лезть в темный подвал,где,судя по доносящемуся из под
пола грохоту,идет бой,было верхом безрассудства.Но когда
кровь уже кипит от переизбытка адреналина,остановиться
тяжело,особенно если след еще горяч.
– Выводи людей,– бросил Эрин.– Я сейчас.
18
Дровское заклинание рассеивающее магию—Apello potentiam dei.Neca
magiam (Призываю силу бога уничтожить чары).
317
Он сильно рисковал получить пулю в лоб,и почти что на-
рвался на нее.Если бы не бронежилет,то оружейный салют,
исполнение государственного гимна и погребальный костер за
казенный счет милорду ап-Телемнару были бы гарантирова-
ны.Причем самое обидное—вскрытие у доброго доктора Ро-
ина могло показать,что убившая эльфа пуля выпущена из
дровской винтовки.Сдохнуть от руки своих же—как против-
но,право слово.
– А-х-х-ха!
На какое-то мгновение Эрин отключился.А ну-ка полу-
чить удар от пули и рухнуть спиной на бетонный пол.Бо-о-о-
о-ольно!
«Как мне больно,леди!Так мне и надо,идиоту!Все мозги
пропил...»
– Бо-о-о-ольно тебе?– прошелестел кто-то из темноты.
От звука этого голоса энчечекист очнулся окончательно.
Кто хоть раз слышал,как говорит Три Нитки,и остался при
этом жив,тому приторные слащавые интонации будут еще
долго сниться в кошмарных снах.Эрин забыл о боли,дернулся
и успел откатиться в сторону за миг до вспышки.Бетонными
брызгами,высеченными выстрелами,ему оцарапало и обожгло
щеку.
В кромешной темноте все преимущества за тепловым зре-
нием дроу и ведьмачьей мутацией,а обычному эльфу здесь
делать нечего.Но Эрин честно постарался выжать из ситу-
ации как можно больше пользы для себя.Жить-то хочется!
Тем более теперь,когда...
– Парни,по мне не стрелять!– крикнул он,надеясь на
понятливость Дзировых мальчиков,и спрятался за сейф.
О том,что это именно сейф,Эрин узнал,когда со всего
маху налетел на твердый острый угол.
Расстреляв совместными усилиями по полной обойме,эн-
чечекист и ведьмак перешли к более близкому знакомству.
Тут-то капитан милорд ап-Телемнар понял,насколько пого-
рячился,связываясь с Три Нитки.Теперь стало ясно,что с
318
Карлсоном эльфу просто напросто повезло.То ли Нэо рас-
слабился,работая пастухом у сьючек,то ли невольный мен-
тальный удар Нолвэндэ настолько взбудоражил инстинкты,но
пропустив несколько молниеносных ударов,Эрин честно себе
признался в одном—через три минуты он умрет.Возможно,да-
же еще скорее.Три Нитки только выглядел,словно девочка,
переодетая в кожаный мальчиковый прикид,эдакое прилизан-
ное гламурное недоразумение,а на деле ведьмак работал кула-
ками,точно комбайн для обмолота зерна.Энчечекиста спасал
только бронежилет.Пока спасал.До тех пор пока наемник
не ухитрился накинуть Эринрандиру на шею свою любимую
удавку из трех капроновых струн для гитары,скрученных во-
едино.
– Сдохни,ушастый!
«Сдыхаю»,– согласился Эрин.Он не мог вцепиться обеи-
ми руками в петлю.Пальцы на правой болтались на коже и
сухожилиях,выдернутые из суставных сумок.
∗ ∗ ∗
Где же связь?!Балрог,да где же это подлая связь?Да на что
я годна,графомагиня хренова,если связь теряю!
«...льно...»– долетело до меня сквозь безумную какофо-
нию штурма магического и физического.
Его там убивают.И он меня зовет!
«Куталион» порхнул в руку сам,каска слетела с головы и
покатилась куда-то,а я уже бежала,летела к дому,отшвы-
ривая встречных и перепрыгивая через упавших.Лестница...
квартира...Прочь!Где этот подвал?
– С дороги!– проорала я прямо в чью-то перекошенную
физиономию.
«Где ты?Я не слышу!Держись!»
Есть!Горло перехватило дикой болью,словно меня души-
319
ли...Плевать!Вниз!
Я не вижу в темноте,я же не дроу.Но мне и не нужно ви-
деть.От ведьмака несло таким сладострастным удовольстви-
ем,что промахнуться было немыслимо.
– Хэй!– крикнула я,чтоб отвлечь убийцу на себя.
Поймала отблеск его глаз,зацепилась за взгляд—и одним
направленным ударом выжгла ему мозги начисто.
– Хр-р...– просипел ведьмак,конвульсивно дергая рука-
ми.
– Пригнись!– то ли подумала,то ли крикнула я и тут же
выстрелила на звук,а,скорее,на угасающее эхо от моего же
удара.
И повалилась на пол,сбитая отдачей от собственной атаки.
Сверху меня накрыло что-то живое и тяжелое,и...
∗ ∗ ∗
Он хотел крикнуть:«Куда?Куда тебя несет?!Назад!»,но из
передавленной гортани вырвалось глухое шипение.Беда с эти-
ми женщинами!
Если бы сознание уже не было затуманено и омрачено от
острой гипоксии,то ментальным ударом мыслечтицы Эрину
бы вышибло мозги за компанию с ведьмаком.Хватка Трех
Ниток тут же ослабла,а в ликующие легкие влился поток
воздуха,пахнущего пороховой гарью и цементной пылью.
Прямо над ухом грохнул выстрел,ведьмака отбросило,а
недодушенного энчечекиста забрызгало чем-то горячим.
– Л-х-х-х-х!Гх!
«Сейчас эту маленькую дурочку свои же и пристрелят!–
отчаянно подумалось Эрину,когда не удалось выдавить из
себя ни единого внятного звука.– Давай,задница ушастая,
делай же что-нибудь!Не стой!»
320
Он заставил свое избитое тело прыгнуть вперед и подмять
под себя Нолвэндэ,прикрывая от шальной пули.
Прощайте,локти!Здравствуй,гигантская шишка на лбу!
О!Зато голос прорезался.
∗ ∗ ∗
...На мне лежал кто-то теплый и тяжелый,но в кромешной
тьме подвала я не могла различить его лица.Зато отлично
слышала тяжелое прерывистое дыхание и бешеный стук серд-
ца.И еще кое-что...Ох...я и половины-то из этих слов не
знаю...
– Милорд?– наугад спросила я.
Ни о каком мысленном общении не могло быть и речи.В
голове у меня стоял сплошной хруст и визг,словно по стеклу
скребли железкой.Я не стала вникать в смысл его ответа и,
должно быть,немного потеряла.
– Милорд,– я поморщилась—голова болела зверски,– Вы
не могли бы с меня слезть?
– Что?– он осекся на полуслове.
– Дело в том,– с шизофренической рассудительностью
продолжила я,– что вы лежите на моей руке.У меня там
пистолет.Заряженный.Я не успела поставить его на предо-
хранитель...
Ответом мне был хриплый то ли стон,то ли смешок.
Я представила себе,как мы выглядим со стороны—и ис-
терично хрюкнула.Хорошо,что здесь темно...И так тепло
мне...век бы так лежала...
И тут,точно по закону вселенской подлости,зажегся свет.
Глава 12
321
322
Когда взрослый и большую часть суток неплохо вооружен-
ный мужчина третий раз за неполные две недели отхватывает
по самое не балуйся,эта нехорошая тенденция начинает дей-
ствовать ему на нервы.Справедливости ради стоит отметить,
что последний «вынос тела» случился исключительно по глу-
пости и недальновидности милорда ап-Телемнара,а,следова-
тельно,злиться нужно на самого себя.Неплохо было бы еще
и за локоток себя куснуть.За тот,который теперь отказывал-
ся гнуться,счесанный до кости и кровоточащий.Благо,зубы
целы остались.
Почему-то раньше Эрин вполне доверял профессионализму
дровского спецназа,и Дзир никогда не подводил его ожи-
дания.Почему сегодня все пошло иначе—непонятно.Даже
если предположить,что темноэльфийские стрелки по ошиб-
ке перестараются с ведьмаком,то присутствие среди боевых
магов аниматора
19
гарантирует,что содержимое его мозгов
станет достоянием НЧЧК.Какого же...цвета радуги,ка-
питан ап-Телемнар сунул свой нос в темный подвал,где его
с нетерпением поджидал Три Нитки?Ответ прост,как удар
прикладом—желание еще раз доказать себе,окружающим и...
кое-кому еще,что бывший лучший,но опальный таки имеет
право носить форменные брюки на чреслах и погоны на пле-
чах.Рыцарь хренов!
А теперь знаменитый ведьмак валяется весь из себя мерт-
вее мертвого,и даже мозгов как таковых у него больше нет,
чтобы в них мог покопаться аниматор.А если бы и были,
то после беспримерного подвига леди Анарилотиони остаточ-
ной памяти там примерно,как у куста калины в поле у ручья
или фикуса в кабинете товарища Шрака.Но дипломированная
мыслечтица и графомагиня виновна лишь в том,что пришла
на помощь своему...дубоголовому (прости,Желудьковская!)
шефу.
19
Аниматор—некромант (со знаком плюс),не оживляет мертвецов,а
лишь считывает остаточную память
323
И опять же,по милости последнего,бедную девочку со-
трясает нервная дрожь при виде расколотой башки ведьмака—
первого разумного существа,которого она убила собственной
рукой.Вот только что взяла и убила,забрызгав его мозгами
половину подвала.
Сразу встать Эрин не мог,как ни пытался,даже с помо-
щью Нолвэндэ;ноги подламывались в коленях,а пол ходил
ходуном.Но,в конце концов,энчечекист сумел опереться на
девушку,и,уткнувшись носом в её теплую,пахнущую пылью
макушку,отковылять к ближайшей машине скорой помощи.
От его помятой персоны никакой пользы уже нету.Трупом
ведьмака,разгромленной лабораторией и нехорошей квартир-
кой займется Маки со товарищи,на то они и положили свои
жизни на алтарь криминалистики.
– Никому не говори про ментальную атаку,– на всякий
случай предупредил девушку Эрин.– Смысла уже нет ка-
яться.Договорились?– и многозначительно поглядел в глаза
напарницы.
– Договорились,милорд,– покаянно молвила Нолвэндэ.–
Как Вы себя чувствуете?
– Х...хреново,леди,– признался Эринрандир.
В руки фельдшеров-гоблинов он уже практически рухнул,
весь мокрый от холодного пота.А что вы хотите?Болевой
шок,он и у эльфов не вызывает восторга и эйфории.
Холода Эрин не чувствовал.Совсем.И то,что его раздева-
ют до исподнего практически на улице,при открытых настежь
дверцах реанимобиля,эльфа нисколечко не волновало.Скорее
бы избавиться от сводящей с ума боли в вывернутых пальцах.
Да и вывести колоссальный синяк на груди тоже не мешает.
Скулить:«Пожалуйста,ну пожалуйста,быстрее!Не могу
больше терпеть!У-у-у-у-у-у!» при подчиненной тоже не годит-
ся.Не соответствует заявленному образу бравого и доблест-
ного,так сказать.
– Эк тебя обработали,командир,– сочувственно вздохнул
324
гоблин в промежутке между лечебными пассами.– Живого
места нету.Кто же это был?Друид бешеный?
– Ведьмак постарался,– пояснил Эрин без всякого хва-
стовства.
– Силен ты,командир!– похвалил второй фельдшер.
– Если бы не вот эта леди,– энчечекист кивнул в сторону
Нолвэндэ,демонстративно отвернувшейся от полуобнаженно-
го начальника.– Если бы не её беспримерная меткость,то
сейчас бы меня грузили в другую машину...в наглухо за-
стегнутом мешке.Мда...
Гоблины поцокали языками,любуясь переливами оттенков
сине-багрового кровоподтека на шее эльфа.
– Качественно душил ведьмачище,профессионально.Ты
только глянь,Мрак,какой роскошный лигатурный след,– из-
рек старший из гоблинов.– Прямо как в учебнике.Наклони-
ка голову,командир.Осторожненько,и не дергайся.
– Не буду,только поторопитесь,мне еще вышестоящим
докладывать,– взмолился Эрин.
– Будь спок!Скоро будешь лучше всех.Выпей-ка эликсир-
чику.Сейчас полегчает.
Сомнительно,конечно.Как бы ни старались гоблины,
сколь бы сильными целительскими заклинаниями не пользо-
вались,а организму потребуется время на полноценный отдых.
Иначе—кранты ап-Телемнару.
– Ах,ты ж...!
Это,наконец,принялись за его онемевшую и распухшую
до состояния колоды руку.
От обморока следователя удержал лишь ожидаемый приход
остальных фигурантов недавнего захвата.
325
∗ ∗ ∗
Из подвала мы выползли вдвоем,щурясь от света и споты-
каясь,словно какое-то странное многоногое и многорукое су-
щество.Самой себе я сейчас напоминала глубоководную рыбу,
внезапно вытянутую из придонной темноты.Во всяком случае,
моргала и хватала ртом воздух я именно так.Про наваливше-
гося на меня шефа лучше вообще помолчать.Этот прокля-
тый ведьмак на нем,похоже,живого места не оставил...Ох!
Ведьмак...
Я судорожно сглотнула,борясь с тошнотой.Меня пока еще
и не начинало как следует трясти,но стоит лишь вспомнить
розовато-серые комочки и темное,маслянисто-блестящее пят-
но на бетонном полу...Я убила человека.Хорошо,пусть не
человека,пусть ведьмака.Пусть—отвратительного кровожад-
ного мутанта-извращенца,который...но это же было живым,
разумным существом!И я сама,своими руками,превратила
живое и дышащее—в мертвое...
Еще один позыв к рвоте почти одолел меня,едва изранен-
ное тело энчечекиста приняли в свои крепкие руки медики-
гоблины.Избавленная равно и от долга,и от поддержки,я
безуспешно попыталась погасить противную мелкую дрожь в
руках и ногах и присела на очень кстати подвернувшийся бор-
тик песочницы.И начала искать по карманам сигареты.Ну,
должно же помочь,правда?
В стекло открытой задней дверцы «скорой» мне было вид-
но,как с тихо шипящего эльфа медики стягивают рубашку.
Мелькнул испещренный синяками,кровоподтеками и ссади-
нами гибкий и мускулистый торс.Я снова сглотнула и от-
вернулась.Еще не хватало тайком на него глазеть!Это же
неприлично,в конце концов.
Сигарет не оказалось.Вечно я про них забываю в самый
неподходящий момент!Ох,плохо-то как...
– Ну ты даешь,леди Нол!– неслышно подкравшийся сза-
326
ди дроу наградил меня дружеским и увесистым шлепком по
плечу.От неожиданности я икнула и дернулась.
– Молодец!– пока я моргала,дроу уже очутился передо
мной и присел рядом на корточки.– Надо же,Три Нитки
завалила!Прямо в лоб!С одного выстрела!Слушай,а ты,
часом,не подумываешь о смене...сферы деятельности,а?
Давай я тебя к нам в ДОБР снайпершей возьму?
– У-у...– маловразумительно ответствовала я,пытаясь
сфокусировать взгляд на почему-то расплывающемся и прыга-
ющем лице дровского воина.– Дзир...не напоминай,а?
– Это—боевой шок,– авторитетно заметил спецназовец.–
Абсолютно нормальное явление.Синдром первого боя.Это
пройдет.Если тебя тошнит,кусты во-он там.
– Угу...слушай,а мы и с тобой теперь на «ты»,да?
– Ага!– от дровской жизнерадостности хотелось плакать,
честное слово!– Позволит ли прекрасная леди поцеловать ру-
ку,поразившую злодея и убийцу?
Меня передернуло.
– Не позволит.Разве что...Дзир,а,Дзи-ир...Дай сига-
ретку,а?
Дроу с некоторой опаской покосился на мрачную физио-
номию моего шефа,отражавшуюся в стекле.Физиономия со-
строила грозную гримасу.Меня затрясло снова.
– Не боись,миледи,насколько я могу судить,он тебя все-
таки не прибьет,– шепотом успокоил меня дроу и жестом
фокусника извлек откуда-то сигарету,уже горящую.– Почти
наверняка.– И,подумав,уточнил.– То есть,не прибьет сразу.
Сначала нами займется.
– И займусь,– буркнул выползающий из недр «скорой» на-
скоро подлатанный Эринрандир.– Капитан Ушшос-Нах.До-
ложите обстановку.
327
∗ ∗ ∗
– Ха-а-а-арош!– расцвел ухмылкой Дзир.– Тебя стукнули,и
ты стал фиолЭтовый в крапинку?
– Не паясничай,– поморщился Эрин.
– Захват проведен успешно,ситуация под контролем,про-
тивник обезврежен,заложники спасены,– бодро отрапортовал
темный эльф и кратко резюмировал:—Мы—молодцы.
Следом за дроу появились криминалист Маки,а так же
Элай-Джа с проштрафившимися подопечными.Дриада зябко
куталась в куртку Вузеллина,а лицо Уцлахыра представляло
собой сплошную рану.Парня зверски били с очевидной целью
изувечить.
– С нашей стороны есть потери?– требовательно спросил
Эрин.
– Насмерть—никого,а так только Димми ранили более-
менее серьезно,– поведал командир ДОБРа.– Среди залож-
ников тоже обошлось без жертв.
– А у тех?
Эльф сделал неудачную попытку резко кивнуть в направ-
лении разоренного «осиного гнезда».Шею пронзила резкая
боль.
– Ведьмак,друид какой-то пришибленный и некромантка.
Одна из сьючек при смерти из-за отравления у-магоном,но,
думаю,её все же удастся спасти,– обстоятельно докладывал
Маки.– Девок опоили отравой,но не в критической дозе.
А то и в самом деле подъезд разнесло бы в пыль вместе с
жильцами.
– Индульгенции,понятное дело,там и не было никогда,–
вздохнул Эрин.
– А ты на что надеялся?Наивняк!
Разочарованию Маки умственными способностями эльфа
не нашлось никакого предела.
– Мне один попадалец рассказывал про ихнего тамошнего
знаменитого бандита.По его приказу замочили кучу народу,
328
но доказать ничего не смогли,как ни старались.А посадить
его смогли лишь за уклонение от налогов.Во,какие дела
бывают!Спорим,наша Индульгенция эту байку тоже знает?
– Мы её схватим и осудим,– заявил Эринрандир безапел-
ляционно.– Обязательно.Улик хватит с головой.
– Да кто же против?!– хмыкнул гном-криминалист.– Но!..
Когда осудят,тогда и поговорим,ага?
Суровый взор весьма некстати растревоженного капита-
на ап-Телемнара обратился к подчиненным Элай-Джи—дриаде
и орку.Н-да...Высоко оцененная дровскими ценителями...
душа барышни,похоже,стала основным критерием отбора в
отдел наружного наблюдения.А ведь раньше за полуросли-
ком подобного...душелюбия не водилось.Не иначе высо-
кое руководство учло заслуги дедушки Пинофитова,внесшего
неоценимый вклад в развитие туристического бизнеса регио-
на.Дедушке,разумеется,приятно видеть свою наследницу в
стройных рядах борцов с нечистью и мажеством,но никому
от этого не легче.
– Пинофитова,– мрачно молвил Эринрандир,специально
копируя интонации товарища Шрака.– Я хочу услышать вашу
версию событий.
Энчечекистка испуганно затрепетала накрашенными рес-
ницами.Среди её сородичек из управления за эльфом води-
лась репутация женоненавистника и жуткого зануды (спасибо
Желудьковской!).
– Ну-у-у-у,мы сидели и наблюдали.Наблюдали и наблю-
дали...
– Я понял!Дальше?
– Телефоны прослушивали.Отслеживали мобильные звон-
ки.Все было тихо и спокойно.А потом подъехала машина,
из которой вышла девять девушек,в характерной одежде.Так
называемых сьючек,то есть.Лахыр вышел посмотреть,что да
как...Ну-у-у-у,и его схватили.А потом и меня.
Свой рассказ дриада сопровождала закатыванием глаз,на-
дуванием губок и прочими гримасками,призванными иллю-
329
стрировать степень её невиновности в произошедшем ЧП.
– Теперь твоя очередь,Уцлахыр Кыгдымович.
Сын гордого народа плотно сжал губы,вскинул подбородок
и отвернулся.
– Я во всем виноват и готов отвечать за содеянное по
всей строгости закона и согласно букве устава,– процедил он
сквозь зубы.
– За...шибись,– отозвался Маки.
– А в чем ты виновен?– спокойно спросил Эрин.– В чем
конкретно?
– Во всем!– отрезал орк,приготовившись по примеру
предков отдать непокорное тело на потеху любым палачам.
– Понятно,– вздохнул эльф.– Все могут быть свободны.
Капитан ап-Телемнар очень редко демонстрировал свое
умение командовать и подчинять,по большому счету,оно ему
было не нужно.Но когда требовалось проявить властность,
Эрин извлекал свой дар,словно трофейную гранату,вынуж-
дая считаться с собой и своими интересами.Поэтому энче-
чекисты сразу поняли,что разговор окончен,и даже товарищ
Дзир удержался от неуместных комментариев.Разве только
не откозырял.
– А вас,Уцлахыр,я попрошу остаться,– невинным голо-
сом попросил Эринрандир.
И улыбнулся,заставив коллег содрогнуться от нехороших
предчувствий.
Когда никого,кроме фельдшеров и сидящей на краю пе-
сочницы мыслечтицы не осталось,эльф сказал:
– Тебе еще придется написать гору объяснительных.И ты
их напишешь.Но мне интересует,что же произошло на самом
деле.Почему ты себя обнаружил?Только честно.
– Я не могу,– буркнул орк,покосившись на Нолвэндэ.–
При ней,тем более.
– Нол,закрой ушки,– попросил Эрин.– Теперь можешь?
– Вы поймите,– страстно взмолился Уцлахыр.– Я же
мужчина!А она...
330
Вряд ли милорда капитана ап-Телемнара,особенно после
собственного провала на ниве романтических отношений,по-
трясла или удивила скорбная повесть о сексуальных домога-
тельствах дриады к горячему оркскому парню.Скорее всего,
наоборот.Чего-то подобного Эрин и ожидал от Ёлки Пинофи-
товой,запертой в одной машине с молодым симпатичным муж-
чиной.Уцлахыр предпочел,образно говоря,броситься грудью
на амбразуру,чем стать жертвой домогательств сексуального
характера (ст.157 УК СИВР).
– Я знаю,что нарушил устав,товарищ ап-Телемнар,и го-
тов понести заслуженное наказание,– покаянно заявил орк.
Ну что тут сказать?Ничего.Или матом.Эрин предпочел
не озвучивать свои сокровенные мысли.
– Можете идти,– сказал он.– Но сначала загляните к
медикам.
Интересно,как у дроу получается управлять этими барыш-
нями с пользой для себя и без ущерба для общественного
спокойствия?Тайна сия велика есть.
Раздав «слонов в целлофане» коллегам,энчечекист обра-
тил взор на тоскующую в отдалении напарницу.Самое время
заняться прямыми обязанностями—ее воспитанием.Тем паче
наметились перемены к улучшению общего самочувствия.
– Нолвэндэ,подойдите.Я вроде бы настоятельно рекомен-
довал вам держаться подальше от линии...хм...фронта?–
сварливо поинтересовался эльф.
Девушка насуплено молчала.Курила и молчала.
Общее недовольство собой и несовершенством мироустрой-
ства требовало срочного выхода.А как же не вычитать под-
чиненной за её очевидные промахи?Ведь как ни крути,а
стажерка героически нарушила все мыслимые инструкции.
Мыслечтецы на дороге не валяются,их на прорыв никто не
бросает.
– Вас могли убить.Ведьмак,случайно кто-то из дроу,дру-
иды,сьючки.Как бы я оправдывался перед Ытханом?А перед
вашими родителями?Эру,что бы я им сказал?Вы об этом
331
думали?
Эринрандиру и впрямь стало нехорошо от одной только
мысли о возможных трагических последствиях.Тогда точно
жить больше незачем.
– Но,милорд,вы же позвали на помощь?!– обиженно
воскликнула она.
Гоблины удивленно хмыкнули.
– Когда это я вас звал?– сурово спросил Эрин.– Хотите
сказать,что я мог позволить себе подставить напарника под
пули,чтобы спасти свою шкуру?Зря Вы так думаете,леди,
очень зря.
– Я так не думаю,– заверила его девушка.
– В таком случае,очень рекомендую на досуге еще раз
ознакомиться с уставом и должностными инструкциями,а я
проверю ваши знания.Каждый сотрудник НЧЧК должен до
автоматизма отработать свои действия на случай чрезвычай-
ной ситуации и,попадая в сложную,приближенную к боевой
обстановку,четко знать обязанности и осознавать степень рис-
ка,чтобы не подвергать себя опасности.
«Да,я—зануда,– думал Эринрандир,прикрывшись щи-
тами,и продолжая бухтеть.– Слушать все это противно и
скучно,но тебе придется испить эту чашу,девочка моя ма-
ленькая.Чтобы потом,когда ты снова бросишься спасать мою
никчемную,пропитанную алкоголем шкуру,и нарвешься на
пулю,мне не пришлось пачкать собственными мозгами лич-
ный кабинет.Ибо я не смогу не только смотреть в глаза твоим
родителям,но и жить дальше.Опять же,Желудьковская за-
ругается.Так что лучше наберитесь терпения,леди».
∗ ∗ ∗
Меня тошнило.Чем дальше,тем сильнее.А еще—все усилива-
лась головная боль,накрывая меня,словно приливной волной;
332
в горле першило от слишком крепкой дровской сигареты,да и
пронизывающий осенний ветер не способствовал улучшению
самочувствия.Матушка называет это:«состояние нестояния».
О,да,теперь я понимаю,что имелось в виду!Но более все-
го мучило меня непрекращающееся нудение и бубнение шефа.
От его назидательного монолога голова уже просто раскалы-
валась,а я даже таблетку у медиков попросить не могла.Сама
виновата.Сама дура.Балрог!Да чтобы я теперь еще хоть раз
подорвалась на помощь этому...лицемеру!Ведь я же помню,
отлично помню—звал!А теперь—отрицает это...Почему так?
Ведь это же...нечестно!
Я бы,наверное,даже расплакалась прямо там от невыно-
симой боли в висках,обиды и общей вселенской несправед-
ливости,если б злость не пересилила.Я,наивная маленькая
идиотка,сломя голову кинулась на зов этого...этого!А он!
Я же хотела,как лучше!Зачем он теперь—так?
Боюсь,что отзвуки этих мыслей все-таки были видны на
моем хмуром лице,потому что никаких ментальных щитов я
сейчас навесить не могла чисто физически.Ну и плевать!Раз
ты так,то я...А!Сильмарилл тебе в руку,Наугламир на шею
и семь сынов Феанора навстречу!
Мысленное изрыгание древнего проклятия,конечно,не
слишком повлияло на общую паршивость настроение,однако
помогло взять себя в руки.Уже кое-что...Пожалуй,я все-
таки найду в себе силы,чтоб выслушать все его нотации и не
вспылить,тем более,что на особенную пылкость я сейчас и
не способна.Кроме того...наверное,он прав?Даже наверня-
ка.И никто не виноват в том,что я натворила,кроме меня
самой...И получается теперь,что ведьмака я пристрелила...
зря?А что,именно так и получается!
Я никогда никого еще не убивала.Даже на охоте.Все-
гда стреляла мимо,безропотно снося насмешки братьев насчет
моей меткости.А теперь...сегодня,сейчас...я замарала не
руки даже,а душу,и—напрасно...
Проклятье,да лучше б меня саму!..Я подавила дрожа-
333
щий вздох,закусила губу—и продолжила механически кивать
в такт его речам,не очень-то уже их слыша.В ушах все еще
шумело эхо «отдачи»,поэтому голос шефа доносился до меня
словно сквозь вату.
∗ ∗ ∗
Звонок Ытхана Нахыровича отвлек Эрина от скучных нота-
ций и поучений,адресованных мыслечтице,но совсем-совсем
ненадолго.Ровно настолько,чтобы орк убедил героя дня за-
вязать с самоотверженностью и отправиться домой—отдыхать
и набираться сил.
– И дитё наше захвати.На сегодня с неё хватит впечат-
лений от жизни.Можешь упомянуть,что ей за Три Нитки
полагается премия.Типа,утешить.Ну ты сам знаешь,как оно
бывает...
Эльф знал.Очень даже хорошо.Но ради пользы дела и в
чисто профилактических целях о вознаграждении за мертвого
ведьмака ничего напарнице не сказал,зато почти до самого
дома развивал тему об ответственности за свои поступки,на-
писании инструкций кровью и прочих неинтересных вещах.
Пока окончательно не выдохся.А Нолвэндэ подозрительно
молчала.
– Нол,ты меня слушаешь?
– Слушаю,милорд,– обреченно кивнула девушка.
– Внимательно?
– Изо всех сил внимаю,милорд.
«Нет,ну какая же ты сволочь,ап-Телемнар!– мысленно
ахнул Эрин.– Она же переживает из-за убийства,к тому же
отдача после мыслевыжигания замучила.А я её тираню».
Обозвав себя бесчувственным болваном,он окончательно
растерялся.С одной стороны,надо напомнить стажерке о пра-
вилах безопасности (никогда не повредит),а с другой стороны,
334
девушке нужно помочь справиться с шоком.
– Нол,у тебя голова болит,да?
Мыслечтица одарила начальника таким многозначитель-
ным взглядом,что у Эрина от стыда запылали уши.Она не
решилась даже таблетку у гоблинов попросить.Маскирова-
лась,бедненькая.
– Хочешь,я тебя полечу.Я немного умею.Капельку.
– Как?
– Наложением рук,– пояснил энчечекист смущенно,и на
всякий случай добавил:—На виски.
А то еще подумает что-нибудь лишнее.
– Спасибо.Не надо.
«Обиделась»,– решил Эринрандир.
Уже зайдя в подъезд,он сделал еще одну попытку выпол-
нить волю Ытхана и,что скрывать,свое желание сгладить
возникшее напряжение:
– Я могу с тобой посидеть?Чаю попьем.Или пива.А?
Леди Анарилотиони заверила,что очень хочет спать и,ско-
рее всего,сразу же примет горизонтальное положение.
Едреные пассатижи!Ну почему все так нелепо получается,
когда хочешь только добра?
У милорда капитана ап-Телемнара никогда не было ответа
на этот простой вопрос.
«Хотелось как лучше,а получилось как всегда»—сказал
однажды великий гоблин Сизоликов,изрекая одну из самых
расхожих истин Седьмой Эпохи.У дриад по этому поводу
имелась очень схожая поговорка:«Хотела перекрестно опы-
литься,а пришлось почковаться».Орочью пословицу лучше
не пересказывать,ввиду её крайней непристойности.А в об-
щем и целом,Эринрандир снова умудрился сесть в лужу и
показать себя перед напарницей бессердечным говнюком.
Впрочем,так оно и есть,честно признался он себе,переку-
ривая собственную неделикатность на кухне.Другой бы воз-
радовался,если красивая девушка,не раздумывая,бросилась
на помощь,услыхав его мысленный стон.Почувствовал бы
335
себя...скажем...польщенным.А бывший ротный разведчик
отчитал,как девчонку,и теперь вот мается оттого,что за-
крыл глаза на её проступок.Ведь выжгла же Нолвэндэ мозги
ведьмаку?Несомненно.И это определенно сильно повредило
общему делу.Да,Эрин готов взять всю вину на себя,как на-
чальник и наставник в одном лице,но...Паучий случай!Как
все запущено!
Вот и скажите на милость,как жить с такими принципами
и представлениями о долге служителя закона?
И во всем доме—ни капли водки.Гадство какое!
∗ ∗ ∗
Неуклюжая попытка шефа проявить сочувствие,как я ни ста-
ралась,никакого отклика во мне не вызвала,кроме,разве
что,досады.Да нет,я на него не злилась.Наоборот,мне бы-
ло стыдно и неудобно не только разговаривать,но и просто
находиться рядом.От этого меланхолия моя только усугубля-
лась.Поэтому я,как могла вежливо,отклонила предложение
попить чаю,и убралась в свою квартиру,как раненый зверь
в нору.Мне мечталось,что вот сейчас я залезу в кресло с
ногами,завернусь в плед,поставлю любимую музыку и ста-
ну курить,грея окоченевшие руки о чашку...И разберусь,
наконец,в себе.И справлюсь со всем—сама.
Не вышло.
От сигарет тошнило,руки дрожали так,что горячий чай я
расплескала себе на колени—и не почувствовала даже.От лю-
бимых воинственных гимнов и маршей захотелось немедленно
взвыть и разбить ноут о собственную голову.Я скрючилась
в кресле,обхватив себя за плечи,забыв про тлеющую в пе-
пельнице сигарету,и тихонько раскачивалась из стороны в
сторону.Не плакалось мне,ну совсем никак!Вот же подлость
какая,Эру-у...почему я даже плакать не могу,а?
336
Лучший способ выйти из такого оцепенения—это найти
кого-нибудь,кто не поколеблется отхлестать страдалицу по
щекам.Пойти к соседу и попросить его дать мне в морду,что
ли?Я истерично хихикнула.Вот славное зрелище было бы,
наверно...Интересно,а он согласится?Ради пользы дела,а?
Я хихикнула снова,испугалась звука собственного хриплого
смеха—и наконец-то заплакала.По-настоящему,но тихо-тихо,
без всхлипов и подвываний.Перед кем тут рисоваться,леди?
На саму себя в зеркало смотреть противно...
Нет,так нельзя!Сморгнув слезы и пару раз шмыгнув но-
сом,я вылезла из кресла и добралась до душа.Залезла под
холодную воду,чтобы хоть от головной боли избавиться,раз
уж не могу отрешиться от ее причин.Ну,хоть это удалось.
Ура крепости и прочности эльфийского организма.Вот только
холодно,Валар,как же мне холодно...Наверное,примерно
так же,как убитому ведьмаку в холодильнике доктора Рои-
на...я вздрогнула и запретила себе об этом думать.Если
так пойдет и дальше,мне неупокоенные духи начнут по углам
мерещиться.Уже начинают.
Зажмурившись,я постояла посреди комнаты,пытаясь при-
думать,как же мне согреться.Залезла в шкаф и почти сразу
наткнулась на старую аркову рубашку и камуфляжные шта-
ны Аодана.Матушка всегда очень веселится,в очередной раз
обнаруживая у меня целый склад ношеных шмоток моих бра-
тьев.С точки зрения психологии это,наверно,весьма спе-
цифический признак,зато какая экономия!И что я поделаю,
если в рубашке Арка мне действительно уютней и...спокой-
ней,чем даже в любимом моем халатике?Тем более,рубашка
подлиннее будет.И вообще...она мягкая,шерстяная,теп-
лая.Вот если бы кто-то из братцев был здесь...или папа...
А лучше всего—мама.Скольких убила моя мать?И кто был
ее первым?Полно,да видела ли она его вообще?Разве гри-
фонолетчицы заглядывают в глаза тем,кого бомбят?
Так вот я промучилась еще полчаса,не меньше...а по-
том все-таки не выдержала,достала телефон и набрала мамин
337
номер.
– Мамуля...– сказала я в трубку и замолчала.
– Нол,что?..– с ее голосом тоже было что-то не так.
– Мамочка...– я всхлипнула.– Я...я человека...ведь-
мака...застрелила.Насмерть.
– Я знаю,детка,– мама вздохнула в трубку.– Я уже знаю.
Ытхан звонил.Ты там как?
– Плохо,мама.
– Знаю,– повторила она.– Это нормально,солнце мое.
Это всего лишь боевой шок...Это проходит...после того,
как счет перевалит за второй десяток...Вот что,девочка.
Водки у тебя,конечно,нет?
– Мама!
– Ну и зря.Купи и держи в холодильнике,специально для
таких вот случаев.Ты там одна сидишь?
– Ага.
– Та-ак...Понятно.А твой начальник далеко?
– Н-не знаю...Дома,наверное.
– Хорошо,– в голосе леди Аэриэн появились знакомые
командные нотки.– Отлично.А теперь,Нолвэндэ,слушай
меня.Сейчас ты встанешь,оденешься,пойдешь к своему шефу
и передашь ему трубку.
– Мама!
– Выполняй.Я жду.
Ну,и что мне оставалось делать?Когда мама приказывает
так,с ней бесполезно спорить.Я одернула рубашку,потуже
подтянула ремень штанов,чтоб не свалились ненароком,су-
нула ноги в тапочки и пошла звонить в дверь напротив.
∗ ∗ ∗
Постояв под душем с закрытыми глазами,чтобы не видеть се-
бя в зеркале,а затем нырнув в уютные драные джинсы,Эрин
338
поплелся в гостиную.Спать не хотелось,жрать тоже,выпить
нечего,из чтива—только летний выпуск «Молоха Ведьм».В
кои-то веки образовался абсолютно свободный вечер,а чем
занять себя—непонятно.Хоть на луну вой.
И если совсем недавно Эринрандир еще питал иллюзии
относительно здорового секса как неплохого времяпрепровож-
дения для взрослого мужчины,то ныне эти опасные заблужде-
ния развеяны,словно с белых яблонь...гм...груш дым.Для
нормального восприятия легконогих и пустоголовых нимф ле-
сов,видимо,надо родиться дроу.
Лучшее,что пришло в голову—это вытянуться на диване,
установив на груди пепельницу,и курить лежа,созерцая тре-
щинки в побелке на потолке.
А теперь,если посмотреть правде в глаза,то ничегошеньки
Эринрандир ап-Телемнар не умеет делать,кроме как отлавли-
вать всякую сволоту по подвалам,получая при этом в смаз-
ливую морду со всей иномирянской ненавистью к остроухим
нелюдям.Отряхиваться,подставлять раздробленные кости под
чуткие ручищи сородичей Готзиллы Шахидовны,утирать соп-
ли,и снова лезть во всякое дерьмо,в у-магон,например,чтобы
окончательно разучиться сочувствовать,ценить чью-то беско-
рыстную помощь...
Грустно это.Такая вот глобальная жопа в жизни у ап-
Телемнара—рыцаря и орденоносца.
А водки нету.Никакой,ни холодной,ни теплой,ни из
грязной мыльницы.
Тьфу...
И тут в дверь позвонили.
На пороге стояла Нолвэндэ с мобильником наперевес.
339
∗ ∗ ∗
Не будь я столь поглощена собственными переживаниями,то,
несомненно,потрясающую в своем богатстве и разнообразии
смену выражений на светлом лике открывшего мне дверь ры-
царя и милорда я бы оценила выше.А так...впрочем,у меня
еще будет время посмаковать и полелеять эти воспоминания.
Благо,эльфы не забывают.
– Извините,что беспокою,– хмуро пробурчала я и про-
тянула ему трубку,– но тут моя мама.И она хочет с вами
поговорить.Очень сильно.
– А...– сказал он,отступая в сторону и пропуская меня
в квартиру.– Ага...
Я вновь настойчиво предложила ему телефон.Эринрандир,
более не колеблясь,взял выжидающе молчащую трубку так,
словно это была ядовитая змея.
– Миледи?..– вопросительно промолвил он.– Добрый ве-
чер,леди Аэриэн.Да.Я вас слушаю.Чем могу помочь?..
И сделал свободной рукой некий вращающий жест,при-
глашая меня войти.Я молча покачала головой,внимательно
наблюдая за течением беседы.От моей матушки можно ожи-
дать иногда любых неожиданностей.Дорого бы я дала за то,
чтоб он догадался включить громкую связь!Но это вряд ли...
Балрог!Что же она ему такое говорит,что он косится на меня
так...дико?
– Да,миледи...Нет,миледи...Да-да,я понимаю...Что
Вы,миледи,это,безусловно,великая честь для...и высокое
доверие...Гм...
Еще один взгляд,еще более дикий,чем предыдущий.
Да что же она ему такое говорит?!Тис зеленый...что-то
страшно мне...
– Вы,несомненно,правы,сударыня...Конечно.При иных
обстоятельствах,сударыня,я...
Ох...а теперь еще и пятится!Так.Что.Она.Ему.Говорит.
А?!
340
– О,да,сударыня,к сожалению...гм...хм...несколько
не в форме.Безусловно,я постараюсь оправдать...Да,миле-
ди...Разумеется.Несомненно,миледи,Вы можете полностью
положиться...Приложу все силы,сударыня.Да.И вам,моя
госпожа.Честь имею!
– Уф!– нажав «отбой»,капитан лорд ап-Телемнар еще
некоторое время смотрел в пространство прямо перед собой
подозрительно сосредоточенным взглядом.Знакомое состоя-
ние.Пообщаться с блистательной Аэриэн и не испытать при
этом весь спектр ощущений ударенного кувалдой по голове
в переулке—это практически невозможно.Я свою маму знаю.
Она такая.
– Ваша матушка,леди Анарилотиони,весьма...Короче,
замечательная у тебя мама,Нол.Настоящая леди.И боевой
офицер.
С этим утверждением не согласиться было невозможно.Я
утвердительно кивнула и посмотрела на него,ожидая,что же
последует дальше.
∗ ∗ ∗
Распрощавшись с леди Анарилотиони,вместо того,чтобы вер-
нуть телефон,Эрин по-хозяйски сунул его в задний карман
своих джинсов.
– Пошли.
И,как ребенка,за ручку повел Нолвэндэ обратно в её
квартиру,прямиком на кухню.Усадил на табурет,поставил
чайник на плиту,достал заварку и вычистил переполненную
пепельницу.
– Плохо?
Нолвэндэ лишь кивнула в ответ.
– Тогда будем пить чай с бальзамом,– решил эльф.
– А что вам моя мама сказала?– вяло полюбопытствовала
341
мыслечтица.
– Ничего особенного,– буркнул он неохотно.– Она за
тебя волнуется.Очень переживает.Ты же хоть и взрослая,но
все равно её ребенок.Моя мама совершенно серьезно хотела
со мной в армию идти.Чтобы её Эринрандирчику не было так
тяжело.И пошла бы...если бы папа не уговорил её родить
девочку.
Нолвэндэ понимающе усмехнулась:
– Чтобы было,чем заняться.
– Вот именно.Так и вышло.
– Значит,у вас есть младшая сестра?
– Даже две,– рассмеялся Эрин.– Мама вошла во вкус.
Но я с ними почти не общался.Вживую видел три раза от
силы.Зато регулярно получаю фотографии.Папа все верно
придумал—получились красавицы,умницы,отличницы.А ты
не привезла свои семейные фото?
Девушка метнулась в комнату за ноутбуком.И,пока зава-
ривался чай,они вместе разглядывали семейство Анарилотио-
ни в разных ракурсах на фоне родового поместья,внутренних
интерьеров и,естественно,рядом с грифонами,верхом на гри-
фонах,между грифонами,а так же с очаровательными пуши-
стыми грифонятами в обнимку.Папа и мама Нолвэндэ просто
обожали позировать,увешанные оружием,а братьев лукавая
мыслечтица умудрялась фотографировать в самые неожидан-
ные и неподходящие мгновения—за распитием пива,в обним-
ку с девушками,дурачащимися и корчащими рожи.Прекрас-
ное достойное семейство с традициями и устоями—что еще
нужно для счастья?
– У вас замечательная семья,леди.И они тобой гордят-
ся,– заявил в итоге Эрин.
– Вами тоже гордятся.
Эльф хмыкнул,но возражать не стал.
– К счастью,их моя так называемая «слава» не зацепила
никаким боком.Мама до сих пор убеждена,что я работаю в
засекреченной лаборатории.Она была не в восторге от моего
342
желания отправиться в действующую армию.Можно сказать,
обиделась.
– Пограничный инцидент с Хинтаем?– понимающе спро-
сила Нол.
– Угу.И с Пиндостаном немного.
– А кем?
– Сначала рядовым разведчиком,а потом дослужился до
командира разведроты.
Серые звезды девичьих глаз разгорелись неуемным эль-
фийским любопытством со страшной силой.Это уже лучше,
чем недавняя тоска и безразличие.Гораздо лучше.
И Эрин решил закрепить достигнутый терапевтический эф-
фект.В принципе,байки про сержанта Драко—неуклюжего
гоблина-инструктора—можно рассказывать сутками напролет.
Обучая разведчиков,Драко не мог пройти по классу,не уро-
нив на пол несколько книг и не опрокинув хотя бы один стол.
А когда гоблин отправлялся в лес,то это приравнивалось к
стихийному бедствию.После себя Драко оставлял просеку не
хуже танка.Разговаривать тихо он не умел,дышать,кстати,
тоже.А еще «разведчик всех времен и народов» страдал аллер-
гией на сотню видов растений,комариные укусы,мёд и такую
экзотику,как перхоть лошадей и сайгаков.Случайно оказы-
ваясь на лоне природы,Драко все время чесался,сморкался
и кашлял.Из его рук все валилось,причем прямо в самую
жирную грязь или в чьи-нибудь свежие какашки.Вся учеб-
ка потешалась над несчастным гоблином,когда он умудрился
утопить дорогие часы в куче медвежьего дерьма.Это при том,
что в округе жил только один мишка,и тот,случайно столк-
нувшись с сопящим и ругающимся Драко обделался от ужаса.
Сродство его подошв со всякой гадостью потрясало воображе-
ние.Наверное,не существует в мире такого вонючего и мерз-
кого субстрата,в который бы не вступила нога гоблина.Экс-
кременты всех мыслимых животных и птиц,включая дерьмо
хинтайских драконов,содержимое желудков перепивших кур-
сантов всех рас,не считая тухлых яиц,мертвечины и рыбьих
343
кишок.Стоило в радиусе трех километров от учебки сдохнуть
хоть одному сурку,как Драко непостижимым образом нахо-
дил место его упокоения и наступал на смердящую тушку.И
не поддаются подсчету те разы,когда доблестный инструктор
проваливался в выгребные ямы.Практически каждый месяц.
Но это еще полбеды!«Счастливчик» умудрился оглушительно
пукнуть во время торжественного построения в честь прибы-
тия высочайшей проверки.
Но при всем при этом гоблин Драко умел объяснить тео-
рию так доходчиво и толково,что вник бы даже самый непро-
ходимый тупица.Разжевывал каждую деталь,каждую мелочь,
вкладывал в мозги курсантов квинтэссенцию разведыватель-
ной премудрости настолько умело,что начальство предпочи-
тало приставить к «Счастливчику» специального поводыря и
телохранителя,из особо проштрафившихся,естественно.
Такая вот противоречивая натура!
∗ ∗ ∗
После энного количества армейских баек,поведанных
Эринрандиром (а он оказался поразительно талантливым рас-
сказчиком,честно!),я отвлеклась и взбодрилась,а от чая с
парой ложечек бальзама еще и осмелела.Настолько,что риск-
нула робко поведать любимую мамину «историю про фураж-
ку».
Повесть о том,как гвардии тогда еще лейтенант Аэриэн
летала за генеральской фуражкой,давно уже стала у нас до-
ма чем-то вроде семейной саги,в одном ряду с папиной бай-
кой «про слона» и аодановской историей об упавшем в сортир
пистолете.В общем,дело было так.Во время «пиндостан-
ской операции» эвакуировали в спешке один жутко секретный
штаб.Ну,вывезли всех и вся,уничтожили документы,взорва-
ли бункер—все,как положено.Возвращается мама с патрули-
344
рования,заходит в штаб—а там паника.Забыли!При эваку-
ации забыли какой-то безумно важный и совершенно секрет-
ный пакет.Делать нечего,надо лететь.Вызвали доброволь-
цев.Пообещали отпуск на неделю.Ну,мама и согласилась.
Они тогда как раз с папой только-только начали встречать-
ся,так что отпуск был бы очень кстати.Дождалась она но-
чи,оседлала своего Бедоносца (жутко характерная скотина)
и полетела.Туда добралась нормально.К счастью,пиндостан-
цы еще не успели найти место расположения бункера,так
что особенных проблем у мамы не возникло.Нашла забытый
пакет—пузатенький кейс с кодовым замком.Приторочила она
его к седлу и полетела обратно.И,в получасе полета от линии
фронта,нарвалась на пиндостанский патруль.Те двое суток,
что мама пряталась на болотах,пережидая облаву,по ее сло-
вам,чуть было навеки не отвратили ее от военной карьеры.
Однако Валар были милостивы,и на третьи сутки Аэриэн
все-таки добралась до своих.Передала пакет «растеряше»—
генералу,козырнула,ухмыльнулась,выслушав,как ее назвали
«гвардии капитан»—и поехала в отпуск.И никто тогда так и
не узнал,что в тот момент,когда мама шла на вынужденную,
в нее стреляли,и пуля разбила замочек кейса...
– И что же там было?– задал закономерный вопрос
Эринрандир.
Я сделала театральную паузу и оч-чень страшные глаза:
– Фуражка!
Мы рассмеялись вместе.
– Ага,генеральская фуражка,– повторила я.– Но не толь-
ко.Там за подкладкой заначка оказалась.
– А что сказал генерал?Замок-то был сломан.
– Ничего не сказал,– я пожала плечами.– Думаю,его
бы тоже не похвалили,если б стало известно,за чем именно
он гвардейцев-грифонолетчиков через фронт гоняет.А мама с
папой в тот ее отпуск взяли и поженились.
345
∗ ∗ ∗
Они пили чай с бальзамом,смеялись над рассказами друг дру-
га,и маленькие пальчики Нолвэндэ становились все теплее и
теплее.Эрин проверял,невесомо и как бы невзначай касаясь
их время от времени.Еще бы неплохо попробовать губами
кончик носа девушки,чтобы убедиться в его прохладности.
Как говорится:«Холодный нос—здоровый пёс».К перепуган-
ным,расстроенным и выбитым из колеи эльфийкам это тоже
относится.
– Смех смехом,а мне наука Драко сильно помогла.Можно
сказать,что жизнь спасла.И не единожды.Веришь,до сих
пор вспоминаю «Счастливчика» добрым словом,– признался
ап-Телемнар.
Нолвэндэ тяжело вздохнула.
– Вам тоже...было плохо...или на войне все по-
другому?
– Везде одинаково,запомни.Ты нажимаешь курок,или
ударяешь ножом,или еще как-то...и все!Ничего не вернешь
и не переиграешь.
– Мне говорили,но я не верила...
– Нельзя понять,пока сам не почувствуешь,пока не услы-
шишь предсмертного крика,– жестко сказал Эрин,сразу став
предельно серьезным.– Одна...ну,в общем,коллега нашей
Индульгенции,только уровнем пониже,заявила,будто впер-
вые убила именно в нашем мире и ничего не почувствовала.
В своем мире она даже рыбу никогда не ловила,даже курицу
ни разу не резала.А у нас сподобилась,стало быть.
– А Вы?
– Я не поверил.Выделывалась она.
Весь личный опыт капитана ап-Телемнара убеждал его в
обратном.Убить кого-то:человека,орка,вампира,оборотня,и
внутри ничего не ёкнет?Брехня!Даже если подонок угрожал
твоей жизни,и вообще монстр из монстров.Вот он только что
жил,дышал,бил тебя по лицу,стрелял в тебя,и вдруг—нет
346
его.Все вроде бы на месте—руки,ноги,голова,а его самого
больше нет.Пустые глаза,раскрытый рот...Этого никогда не
забудешь,особенно,если в первый раз.У Нолвэндэ счет от-
крыт ведьмаком,чьим именем люди пугают своих детишек,а
у Эринрандира—пиндостанским гоблином,который,промеш-
кай эльф хоть на мгновение,без колебания перерезал бы ему
горло,и что с того?Но до сих пор время от времени,особен-
но на какой-нибудь безумной пьянке,Эрину тяжко становится
глядеть в честные глаза мрачного товарища Шрака.И тогда
бывший разведчик начинает всаживать в себя стакан за стака-
ном до полной отключки,а приходит в себя только в мужском
туалете,стоя на четвереньках над унитазом.Спросите,как
он там оказывается?Товарищ Шрак приводит.Они все одна-
жды убили впервые,и продолжают это делать до сих пор с
немалым успехом.А,между прочим,никто так и не знает,ко-
го убил мрачный гоблин—начальник внутренней безопасности
управления.Может быть,это только у иномирян в душе ниче-
го не отзывается?Или в ихнем сраном мире так принято—чтоб
не ёкало.
– Я не стану уговаривать тебя забыть обо всем.Не полу-
чится.И врать,что пройдет время,и события сегодняшнего
дня потускнеют,не буду даже пытаться.Говорить,мол,ты
еще научишься глядеть на смерть иначе.Так и должно быть—
плохо,горько и противно.Чтобы мы всегда помнили о цене,
которую надо платить за возможность жить дальше,– сказал
Эринрандир и подумал,что,наверное,его слова прозвучали
неубедительно,но других он просто не знает.
А чтобы не ввергать девушку в новый приступ депрессии,
эльф поспешил рассказать еще одну армейскую историю с
«душком».О том,как во время учений двое солдат—орк и
гном—не использовали свои взрывпакеты.Оно же скучно—
вместе со всеми.Ушли подальше в лес и там взорвали один
из трофеев.Так сказать,в индивидуальном порядке себя по-
радовали.А со вторым долго думали,что делать.Просто так
его рвануть уже не интересно—видели.Крутили,вертели,по-
347
ка гном не додумался сходить в пустую емкость «по большо-
му»,и уговорил друга последовать его примеру.На обратном
пути их встретил прапорщик и,конечно же,отобрал казенное
имущество.Через некоторое время на территории части раз-
дался оглушительный взрыв.А на следующее утро весь лич-
ный состав,застыв по стойке смирно,несколько часов внимал
матерному монологу полковника Глорфидиля и созерцал силу-
эт несчастного прапорщика на свежепобеленной стене,выпол-
ненный методом говнотрафарета.
Фекальная тематика составляет большую часть всех ар-
мейских баек,меньшая приходится на околосексуальные по-
хождения.Так что выбирать,в общем-то,не из чего.Ну не
рассказывать же молодой девушке повесть о большой гайке,
которую постовой-хоббит,после многочасового исследования,
решил примерить на свой детородный орган,и что из этого
вышло?
Постепенно Нолвэндэ окончательно расслабилась,и хотя
наверняка на душе у неё по-прежнему лежал тяжелый ка-
мень,но первый острый шок прошел.Девушка стала украдкой
позёвывать,постепенно впадая в блаженное состояние полу-
дрёмы.Самое время уложить её в постель,закутать в теплый
плед и дождаться,когда дыхание станет ровным,спокойным
и глубоким.От желания остаться рядом на всю ночь Эрин
отказался сразу.Он не мог себе такого позволить,что бы там
ни говорила леди Анарилотиони-старшая.
– Нол,тебе надо ложиться спать.Я пойду домой,– улыб-
нулся бывший разведчик,закончив с мытьем чашек.
– У-у-у-у...Так быстро?– немного по-детски расстрои-
лась мыслечтица.
– Я сегодня устал.Немного,– деликатно напомнил эльф.
Девушка устыдилась своей эгоистичности:
– Ой,простите меня,милорд.Вам сегодня досталось го-
раздо больше.
Она довела Эрина до порога,и уже открыв замок,вдруг
348
встала на цыпочки и чмокнула в щеку.
– Спасибо тебе...– мурлыкнула она на прощание.
∗ ∗ ∗
Понимающий взгляд,мудрый совет и байки на грани пристой-
ного.Честное слово,именно это мне и нужно было этим вече-
ром,чтоб успокоиться и согреться.А еще...Сидя с ногами на
диване и медленно погружаясь в ласковые объятия полусна,я
смотрела на четкий профиль капитана,лорда и бывшего рот-
ного разведчика,чуть мерцающий по контуру в приглушенном
свете лампы и понимала,что если бы сейчас,вот прямо сейчас
я набралась смелости и сказала ему:«Оставайтесь...»,то...
Я не знаю,что бы он ответил.И не узнаю,потому что—не
предложу.Вовсе не потому,что это не подобает благородной
деве из хорошей семьи,о,нет!Просто продолжение сейчас
было бы лишним.Мне и того довольно,что он сидит рядом,
и холод отступает,а тени перестают пугать.Мне...тепло и
пушисто рядом с ним.Да,именно так.Тепло и пушисто.А
больше пока ничего и не нужно.И,даже когда он уйдет к
себе,то все равно останется рядом со мной.Отныне и навеки,
да!
Ты пропала,Нолвэндэ.Теперь точно пропала.И ничего-
шеньки уже с этим не поделаешь.Что бы там дальше ни бы-
ло,отныне судьба моя накрепко сплетена с его судьбой,а вот
хорошо это или не очень,и что из этого всего выйдет...
Подождем.Посмотрим.В конце концов,зачем и куда мне
торопиться?
Я проводила его до двери и,внезапно осмелев,привстала
на цыпочки и поцеловала.В щеку,конечно.
А потом я пошла спать.И никакие призраки мне не сни-
лись.
349
∗ ∗ ∗
Эрин дошел до своей двери и уперся в неё лицом.Да так и
простоял больше часа.Внезапное озарение,посетившее разум,
по силе могло сравниться с ментальным ударом,перепавшим
совсем недавно ведьмаку Три Нитки.Разница в том,что яркая
вспышка осознания не выжгла изнутри нейроны,а больно бы-
ло примерно так же.Невинный девичий поцелуй оказался по-
следним кусочком в сложном паззле последних дней.Все эти
поглаживания коленок,гормональные бури и безумные мысли
всего лишь звенья одной цепи,ведущей к окончательному по-
ниманию простой и незамысловатой мысли—это Любовь.Да,
именно с большой буквы.Был бы внутренний голос,так на-
стоятельно рекомендуемый к разведению Мэйной в методичке
для сьючек,он бы ехидно заявил:«Ты влюбился,ап-Телемнар!
Влюбился окончательно и бесповоротно!Поздравляю!»
А в отсутствии оного,Эрин просто сказал сам себе:
– Ты влип!
И тут не помогут ни дриады,ни наяды,бессильна магия
товарища Шрака,бесполезны попытки сбежать.Во-первых,
Ытхан никуда не отпустит,а во-вторых,от себя не сбежишь.
Поздно кричать «Прочь из моей головы!».Есть данность—он
любит Нолвэндэ,и будет любить до тех пор,пока будет жить
и дышать.
Вот только незакрытым остается один вопрос:а нужна ли
Нолвэндэ вечная любовь трудоголика-энчечекиста,неудачни-
ка,параноика,уже женатого на своей безумной,тяжелой и
одновременно интересной работе,а так же состоящего во вне-
брачной связи с леди-водкой и всеми её «младшими сестрами
и братьями» во градусе?
Глава 13
350
351
А в это время в замке у Шефа...Тьфу ты!
Словом,пока Эринрандир ап-Телемнар со своей напарни-
цей гоняли чаи и лечили депрессию армейскими байками,Ыт-
хан Нахырович отнюдь не подремывал в компании с сигарой.
Он организовал грандиозную облаву на сьючек,благо необхо-
димых навыков и жаждущих деятельности сотрудников у него
было хоть отбавляй.Тот же капитан Ушшос-Нах из кожи вон
лез,желая реабилитироваться за излишнюю жесткость при
освобождении заложников на 4-ом Роханском въезде.
Кто-то этой ночью более или менее безмятежно спал,а
кто-то работал,не щадя себя.Дрых тревожным сном капитан
ап-Телемнар,столь внезапно и несвоевременно обнаруживший
в своем сердце неисчерпаемые бездны Любви и Света.Унес-
ла с собой холодная ноябрьская ночь все страхи и пережи-
вания Нолвэндэ,милосердно оставив эльфийской деве лишь
ощущение неизбывной грусти.А в это время не по сезону
одетых девиц в массовом порядке грузили в специализирован-
ные транспортные средства,именуемые в народе «канарейка-
ми» за веселенькую раскраску кузова.И товарищу Леготару
ап-Халдамиру не довелось исполнить супружеский долг по от-
ношению к своей супруге леди Динэс,а пришлось принимать
и устраивать на постой задержанных в ходе облавы сьючек.
Оттого его настроение к утру окончательно испортилось,что
выразилось в запредельной вежливости по отношению к окру-
жающим.Когда начальник внутренней тюрьмы начинал об-
зывать каждого встречного «милостивейшим государем»,то
опытные энчечекисты предпочитали на глаза ему лишний раз
не попадаться.
Пришлось сверхурочно работать даже всеобщей «любими-
це» Желудьковской,отчего общая атмосфера в управлении к
утру накалилась до точки кипения—рычали без повода даже
дриады-секретарши.
Усталый,но довольный Ытхан Нахырович на утреннем
брифинге с прессой с нескрываемым наслаждением расска-
зал о том,как искренне и трепетно он ненавидит всех бор-
352
зописцев,кем считает их самих и всех их предков по обеим
линиям,и где конкретно он желал бы видеть всех собравших-
ся в конференц-зале,как глубоко и далеко расположено это
место,а главное,красочно расписал маршрут следования по
указанному адресу.Борзописцы завороженно внимали куче-
рявым речевым оборотам орка,кое-кто конспектировал.
Дзир и его бойцы сняли стресс «Красным Самайном»,за-
чехлили оружие и повалились спать прямо в раздевалке.
И только товарищ Шрак провел ночь в многосложных пе-
реговорах со столицей,причем его собеседники располагались
настолько высоко на политическом и властном небосклоне Се-
рединной Империи,что секретарша несгибаемого борца с ма-
жеством предпочла заткнуть уши и ушла играть в «Героев
пулемета и технологий».
Когда утром Эринрандир и Нолвэндэ явились на работу,
их ждал сюрприз.Большой сюрприз.
– Мэйну взяли!– радостно объявил дежурный на проход-
ной.
– А?
– Ночью,в облаве,– уточнил парень,разочарованный
столь невнятной реакцией следователя.
И каждый встречный докладывал Эринрандиру все новые
и новые подробности ночной операции.Стоя на пороге своего
кабинета,энчечекист уже знал гораздо больше,чем непосред-
ственные участники.Прямо не госучреждение,а дом терпимо-
сти.Все и всё про всех знают,ничего ни есть тайна.Чувству-
ешь себя аквариумной рыбкой—открыт всем взорам,кормят
по расписанию,и плаваешь по кругу среди своего же дерьма.
Что-то в этом духе эльф и высказал вслух,только в более
деликатных выражениях.
– Что-то непонятное происходит,если честно.
– Все хорошо или плохо?– тревожно спросила Нолвэндэ,
когда они остались одни.
Уж больно сбитым с толку выглядел её шеф.
353
– Понятия не имею.Ытхан торопился,зная о планах отра-
вить водопровод,хватали всех подряд.Его можно понять,слу-
чись ЧП—чья голова полетит?Нахыровича нашего разлюбез-
ного,– рассуждал вслух Эрин,спешно переодеваясь в фор-
менный китель.
Шея по-прежнему болела,поэтому он надел зимний свитер
с высоким горлом.Утренний душ обернулся сущим мучением,
и теперь эльф двигался с грацией старинного дубового комода.
Проклятущий ведьмак сделал все,чтобы оставить в памяти
Эрина неизгладимый след.
Не успели выпить по чашечке кофе,как Ытхан затребовал
к себе героя прошедшего дня.
– Будет ругать,валите все на меня,– распереживалась
мыслечтица.
– Перестань,– отмахнулся эльф.– Начальству сейчас не
до тебя и даже не до меня.Облава—дело сложное.Его уже
с утра газетчики взбодрили так,что наши недочеты—просто
детские шалости.
– Может,я с вами?
Эрин почесал и без того лохматую макушку.
– Нол,сходи-ка ты лучше к Леготару,пусть он тебе ор-
ганизует опрос сьючек.Мне нужно знать,кто из них готов
свидетельствовать против Мэйны.А я к Ытхану.Поглядим,
что он скажет.
На том и порешили.Мыслечтица убежала исполнять ука-
зание,а следователь пожалел,что не может запросто поцело-
вать её в щечку на удачу.А так хотелось.
∗ ∗ ∗
– Вы уверены,сударыня,что хотите допрашивать задержан-
ных лично и наедине?– в очередной раз переспросил меня
ап-Халдамир.Бессонная и полная тревог ночь потрепала да-
354
же безукоризненного и элегантного Леготара.На мой иску-
шенный взгляд,смотрелся он...неважно.Я вновь устыди-
лась своей вчерашней рефлексии.Пока я дома сопли на ку-
лак наматывала,оплакивая утраченную «невинность» по части
убиения злодеев,коллеги работали.Стыдно,Нолвэндэ.Надо
реабилитироваться теперь...хотя бы в чужих глазах,ибо в
собственных еще долго не получится.
– Более чем,– заверила я эльфа.– Не беспокойтесь,су-
дарь,я примерно представляю себе,что именно меня ждет,и
подготовилась к этому.
– Поверьте,леди Анарилотиони,– вздохнул энчечекист,–
Вы не представляете.Впрочем,убедитесь сами.Прошу.
И жестом пригласил меня в допросную.
По моей просьбе изо всех помещений Управления для до-
проса отловленных сьючек было выбрано именно то,что в наи-
большей степени должно было соответствовать представлени-
ям обывателей о кровавых застенках.Холодный кафельный
пол,выкрашенные темно-зеленой масляной краской стены,ви-
давший виды канцелярский стол с подозрительными потеками
на столешнице и привинченный к полу табурет.И непремен-
ный атрибут—мощная настольная лампа.Припомнив прошту-
дированную в свое время монографию о массовой культуре
иномирян,я добыла даже графин,граненый стакан и базаль-
товую пепельницу.И,разумеется,портрет Железного Маэдро-
са с его знаменитым проникновенным взглядом—на стене.Все
ради того,чтоб пробудить глубинные страхи попавшихся в ла-
пы ужасающей спецслужбы сьючек.Что там пересилит и кто
кого перепугает,еще вопрос,но в любом случае они начнут
открываться,а значит,моя задача упростится.Собственно,це-
лью моей было найти методом ментальной «просветки» более-
менее податливую на запугивания и посулы ведьму,которая,
возможно,согласится стать дополнительным свидетелем про-
тив своей хозяйки.После должной обработки,разумеется.
Товарищ ап-Халдамир аристократически выгнул бровь,
рассмотрев антураж.
355
– Что ж,дерзайте,миледи.Возможно,это и сработает.В
любом случае,желаю удачи.
Я кивнула,перепроверяя свои щиты.Мало ли что?Кто их
знает,этих попадалок?Вдруг нарвусь на «коллегу»?
– Их будут заводить по одной,– Леготар вновь повторил
последние инструкции.– Охрана усилена на случай...экс-
цессов.Не стесняйтесь воспользоваться кнопкой ее вызова,
леди Анарилотиони.Очень вас прошу.
– Разумеется,сударь.Я буду осторожна.
– Надеюсь.Позвольте вас оставить,миледи.
Я кивнула и расположилась за столом,тщательно скопи-
ровав и позу,и взгляд легендарного основателя НЧЧК.По-
моему,кое-что даже получилось.
Сьючка номер раз оказалась совсем юной особой в стан-
дартной «униформе».Первое,что сделало это чудо,попав в
допросную—это оглушительно чихнуло.
– Будьте здоровы,– вежливо пожелала я и предложила ей
бумажную салфетку.Девица пугливо дернулась и вытерла нос
о собственное предплечье.Я пожала плечами и убрала пачку
обратно в стол.
– Малина Беспощадная,она же Иванова Марина Яковлев-
на,207 года попадания,17 лет,ранее не привлекавшаяся,–
открыв первую папку,начала я.– Позвольте представиться—
Нолвэндэ Анарилотиони,сотрудник НЧЧК.Мы с вами немно-
го побеседуем...
– Я требую адвоката!– заявила сьючка и шмыгнула но-
сом.– Это произвол!
– Гражданка Иванова,– я хотела было добавить в голос
суровости,но решила погодить,– адвоката вам предоставят
на допросе.А мы с вами всего-навсего беседуем.Кстати,Вы
предпочитаете,чтобы вас именовали вашим...рабочим псев-
донимом?
– Мне все равно.Я отвечать не буду.
– Да Вы присаживайтесь,гражданка,– я улыбнулась.–
Разумеется,Вы можете игнорировать мои вопросы,однако я
356
все равно их задам.Итак.Где и при каких обстоятельствах Вы
впервые встретились с Марией Сидоровой,она же Мэйна?..
...После пятнадцати минут взаимных мучений я решила,
что хватит.Пустышка.Сьючка оказалась рядовой,из само-
го низшего звена—она практически ничего не знала,с самой
Мэйной не общалась,о подготовке теракта не догадывалась.
Собственно,данная особа и виновата была только в непрохо-
димой глупости и наглости.А за это у нас не судят.Мозг юной
ведьмочки оказался пустынен,словно пиндостанская степь зи-
мой.
– Увести,– вздохнула я.– Всего доброго,гражданка Ива-
нова.
– Пфе!– гордо ответствовала Малина Беспощадная,поки-
дая кабинет.
Я потерла начинающие пульсировать виски и кивнула
орку-дежурному:
– Следующую,будьте любезны.
Вторая и третья задержанные так же не оправдали моих
надежд.Паулина Одлянская,она же Полина Сумкина,и Кас-
сандра Левая,она же Ксения Мормышкина,и выглядели,да,
по сути,и были точными копиями своей товарки Ивановой.
Ничего не знали,ни о чем не ведали,Мэйны боялись пуще
ре-портации,моего присутствия в собственных мозгах не за-
мечали.А меж тем голова начинала болеть.Скверно.Я попи-
ла минералки из графина,перекурила и снова растерла виски.
Оставались еще две.Ладно,посмотрим.
Четвертая сьючка вплыла в допросную величественно,
словно королева в изгнании.Вместо привычной уже черной ко-
жи и заклепок роскошную (без шуток,девица и впрямь обла-
дала неплохими формами) фигуру ведьмы облекало нечто чер-
ное и балахонистое,во взоре ее плескалась мировая скорбь,а
пухлые губы горько кривились.
– Пытайте,инквизиторы...– прошелестела она.–
Несчастные,ослепленные ложным Светом безумцы,вы...
– Что,простите?– несколько ошарашенная,переспросила
357
я,все еще надеясь,что ошибаюсь.– Гражданка Харитонова
Юлианна Яковлевна?203 года попадания,28 лет,ранее не
привлекавшаяся?
– Нет,– гордо ответствовала задержанная.– Но имя мое
сокрыто Великой Тьмой,и лишь волей Учителя...
Чего?!Ой,только не это...Я думала,они уже к нам не
попадают.Балрог,да что же ее прихватили-то вместе со сьюч-
ками?Хотя...а,ну да.Рыжая.Взяли по внешним признакам.
Прокол.
– Ты!– между тем внезапно взвизгнула особа в черном.–
Потомок кровавого рода!Позор палачам!По-зор пала-чам!!!
По-зор па-ла-чам!!!Рабы Валар,вы поработили Людей,но од-
нажды Он вернется,и тогда...
– Гражданочка,успокойтесь,– не на шутку перепугалась
я.Опыта общения с так называемыми «ниеннахнутыми» у ме-
ня не было,тем более,что пик их попадания прошел лет де-
сять назад.Похоже,дама и впрямь из этих.Надо же,затеса-
лась...Тут медик нужен,а не следователь.И в этот мозг я
заглядывать не собираюсь,мне здоровье дороже.
– А-а!– не унималась она.– Сожгите меня,распните меня!
Черные звезды на белой скале...вижу...вижу-у...Я несу
Слово Тьмы!О,Учитель!Мой Путь Видящей и Помнящей...
– Дежурный!– я решила положить конец спектаклю и
уже давила на кнопку.– Поместите гражданку в изолятор.И
пригласите медиков.
– На крови-и траве-е высоко-о расти!..– подвывала граж-
данка Харитонова,небезуспешно брыкаясь в крепких руках
орка-охранника.
– Миледи,санитаров зовите!..– пропыхтел несчастный,
получив коленкой попаданки ниже пояса.
– Моргот и все его твари!– ругнулась я,вызывая бригаду.
Пока гоблины-санитары добрались до нас,Юлианна умуд-
рилась укусить дежурного и заплевать мне китель.
– А если он не то поет,землей ему забейте рот!Вспомни
имя свое-о-о!..– надрывалась задержанная,увлекаемая дю-
358
жими ласковыми ребятами в белых халатах.
– Уф!– я достала платок,чтоб почистить китель и перегля-
нулась с покусанным охранником.– Балгахыр,вам прививку
давно делали?
– Плановую—в том месяце,– вздохнул орк.
– Может быть,вызовем вам сменщика?Вам стоит обра-
титься к медикам и обработать укусы.
– Ничего страшного,миледи.
– Смотрите,это,– я содрогнулась,– говорят,заразно.Лад-
но,у нас осталась последняя.Давайте покурим,и будем за-
кругляться,хорошо?
∗ ∗ ∗
В кабинете любимого руководителя уже сидели сонный,но ве-
селый дроу и слегка нетрезвый товарищ Шрак.Дзир в лицах
пересказывал взятие Индульгенции в полон.Разумеется,в его
устах обыкновенное в общем-то задержание подозрительной
особы,обошедшееся безо всякой стрельбы или других недо-
разумений,превратилось в героическую сагу о восьми песнях.
Удивительно,как только крепкие спецназовцы устояли про-
тив сексуально-агрессивной дамочки?Ох,не зря в обязатель-
ное боевое снаряжение ДОБРа входят волшебные амулеты от
приворота.
Как известно,эротический триллер с легким мистическим
уклоном—жанр,особо почитаемый дровскими деятелями ис-
кусств.Ну,кроме кровавых ужасов национально-исторической
тематики,где темноэльфийским мастерам нет равных.Точно
так же,как гномы умудряются превратить производственную
драму в захватывающее зрелище или чтиво,а зачастую—и в
культурный шедевр.Эрин сам по молодости лет раз двадцать
смотрел «Зиму в столичной кузнице».И сейчас бы не отка-
зался,выдайся спокойный вечер.
359
Мрачный Шрак слушал болтовню вполуха.Оно и понятно,
вторая половина его уха изрядно опухла.То ли так плотно
прижимал телефонную трубку,то ли столичное руководство
не скупилось на «горячие» словечки и сравнительные эпитеты.
Скорее всего—второе,иначе гоблин не стал бы снимать стресс
медицинским спиртом прямо с утра.
– Привет,ведьмодав,– обрадовался Дзир при виде светло-
го родича.– Шея болит?
– Ужасно,– пожаловался Эрин и скосил синий глаз на
Шрака.– Хоть бы кто долечил.
– После совещания,– отрезал гоблин.– Потерпишь.
– Коллега не в духе,– объяснил дроу.– В столицах жаж-
дут надавать по рукам Березайцу,а Мэйна—слишком мелкая
сошка,чтобы об неё мараться.
– Погоди,а как же у-магон и прорыв Барьеров?– расте-
рялся эльф.
– Где он—твой у-магон?– рявкнул незаметно подкравший-
ся Ытхан Нахырович.– В крови у сьючек?
Эрин скрипнул зубами от подкатившей к горлу злости:
– Мне надо было отпустить Три Нитки и денег в дорогу
дать?
– Не кипятись,– оборвал его орк.– Я перепугался не мень-
ше тебя,а наверху,– он ткнул толстым пальцем в направлении
потолка.– Там вообще в штаны наложили со страху.Нам тут
не хватало лишь обезумевших толп глюколовов-иномирян для
полноты впечатлений.
– Так в чем же дело?
Ытхан уселся в кресло и помахал в воздухе листочками с
печатным текстом.
– Это отчет мага-аниматора.По остаточной памяти убитых
на Роханском въезде.Ознакомьтесь.
И пока энчечекисты вчитывались в витиеватые формули-
ровки выводов,орк раскурил традиционную сигару и погру-
зился в раздумья.И,судя по содержащейся в отчете инфор-
мации,ему было о чем пошевелить извилинами.
360
«Вот и отрицай потом силу случая и Судьбы на проис-
ходящее в твоей жизни,– думал Эрин,пробегая глазами по
строчкам.– Если что-то суждено,то никуда ты не денешься»
Истории жизни и смерти Джиордия Бушко Младшего и
Конислава Тулхова тому живой,если так можно выразить-
ся,пример.Не исчезни у жильца из квартиры номер 3 (та,
которая рядом с номером 4 по Роханскому въезду,17) домаш-
няя кошка,не отправился бы он искать её в подвал,и тогда
не нашел бы мелкий и вполне законопослушный клерк тай-
ную лабораторию имени Марии Сидоровой,а следовательно,
остался бы жив.Но все случилось так,а не иначе,и Бушко
был превращен в Господина Бе-бе.Та же участь постигла и
К.Тулхова,когда он пришел проведать единственного друга.
И крайне горько думать,будто эти люди оказались в чужом
мире лишь для того,чтобы погибнуть столь страшной смертью
и уже после неё самим стать невольными душегубами.
– Па-у-чий случай!– рыкнул Дзир,дочитав до того ме-
ста,где рассказывалось о двух несчастных попадальцах.– За
такое надо на месте убивать.
– Что твои парни с успехом и сделали,– молвил Ытхан,
выпуская изо рта красивое колечко дыма.– Всех перестреля-
ли,кого могли,кровожадные дроу.А если бы наша мыслечти-
ца не высадила ведьмаку мозги,то мы бы узнали еще много
интересного.
– Я сам виноват,– встрепенулся Эрин.– Полез в подвал
наобум.
– Остынь,ап-Телемнар,ты у нас и так всегда и во всем
виноват,– согласился орк.– Мы уже привыкли.Можешь не
заслонять девочку грудью,никто не собирается её казнить без
суда и следствия.В конце концов,она твою жизнь спасала.
Что бы я без тебя делал,а?
– Да кто вас знает?Может быть,на радостях устроили
фейерверки?– предположил эльф.
– Самокритично.Но неактуально,– хмыкнул Ытхан.–
Читай дальше,защитничек невинных дев.
361
От остаточной памяти друида так и вовсе никакого толку
не было.Если не притягивать факты за уши.Да—общался с
Мэйной достаточно плотно,да—был в курсе апробирования
малых доз «окрылятора» на сьючках.Но указания ему давал
Три Нитки.Понятно же,что инициатива исходила от Сидоро-
вой,но напрямую она друиду ничего не говорила.
Первым не выдержал почему-то Шрак:
– По большому счету у нас сейчас на Сидорову ничего
нет.Облавой мы её спугнули раньше времени.Самый боль-
шой криминал—это захват заложников,но Индульгенция вро-
де как и не причем получается.Её там не было.
– Надеюсь,эксперты-криминалисты найдут вещественные
доказательства,которые помогут связать Сидорову и лабора-
торию.Хоть один отпечаток пальцев,но быть там должен,–
заявил Ытхан.
– А почему ты так уверен?Она могла в 4-ой квартире ни
разу не побывать.
– Тогда как там оказался её гримуар?– спросил Эрин.–
Сомнений в том,что его хозяйка Индельгенция—нет.
– Да как угодно он там оказался,– продолжал гнуть свою
линию Шрак.– Украли и подкинули злые вороги,бедной де-
вушки недоброжелатели.Чтобы всю вину на неё спихнуть.А?
Как версия?
– Погоди!А то,что в гримуаре содержатся запрещен-
ные заклинания и ритуалы?Это не считается?– не сдавался
Эринрандир.
– Хорошо.А она скажет,что случайно нашла гримуар и
не сумела разобраться в его содержимом?Тогда как?
Обстановка в кабинете Ытхана Нахыровича потихоньку
накалялась.Эльф и гоблин спорили до хрипоты,обменива-
ясь аргументами и контраргументами без всякого видимого
результата.Пока грозный хозяин не хлопнул по столу широ-
кой,как совковая лопата,ладонью:
– Хватит!Придется госпожу Сидорову попугать немного.
Может получится.
362
– Групповым изнасилованием всей НЧЧК,включая сан-
техников?– ухмыльнулся Дзир.– Так она,по-моему,только
возрадуется.
– Давай обойдемся без пошлых шуточек,капитан Ушшос-
Нах.Кажется,это она нас всех поиметь собралась,– изрек
орк крайне озабоченно.
Как же он был прав...
∗ ∗ ∗
После феерического выступления,устроенного четвертой за-
держанной,я решила подстраховаться и все-таки вызвала для
охранника Балгахыра подмогу.Кто их разберет,этих попа-
далок?Вроде бы все предусмотрено,а нет же,нарвалась на
действительно спятившую.Одно время такие валились к нам
пачками и толпами—и сходу начинали проповедовать.Обеспо-
коенным властям удалось выяснить,что такой всплеск был вы-
зван некой Черной Хроникой—весьма популярной там книгой,
оказывавшей просто убийственное воздействие на неокрепшие
девичьи мозги,да и не только девичьи.Потом иномиряне от-
крыли для себя новые учения,и увлеченность «Знанием Тьмы»
пошла на убыль.Однако до сих пор отдельные попадальцы при
виде орков и особенно эльфов впадают в буйство и начинают
взывать к Морготу,именуя последнего «Учителем»...Мда-
а...Для комплекта нам сейчас только буйной иномирянской
эльфоманки не хватает—говорят,там и такие есть.
Неудивительно,что при виде самой что ни на есть привыч-
ной сьючки—рыжей и в коже—я едва удержалась от облегчен-
ного вздоха.И даже про мигрень забыла.
– Присаживайтесь,гражданка Сольга Волочная,она же
Ольга Могильная.Позвольте с вами побеседовать.
– Пусть этот уйдет,– надменно бросила ведьма.– Иначе
разговора не будет.
363
– Хм...– я окинула гражданку С.Волочную или
О.Могильную заинтересованным взглядом.– То есть,наедине
со мной Вы беседовать согласны?
– Эльфа,не выделывайся.На меня у вас ничего нет,так
что этот базар вам нужен,а не мне.
– Хорошо,– я кивнула.– Балгахыр,подождите за дверью,
пожалуйста.Я вас вызову.
– Во,теперь другое дело,– сьючка поудобней устроилась
на табурете и подмигнула.– Покурить дай,эльфа.Тогда и
побазарим.
– Курите,гражданка,– я протянула ей пачку «Ородру-
ина».– Скажите,а какое из ваших имен является рабочим
псевдонимом?Мне просто любопытно.
– Любопытство кошку сгубило,– буркнула ведьма.– Мо-
гильная моя фамилия,Ольга Борисовна.
– Зачем же было менять?– я хмыкнула.– Не понимаю,
если честно.
– Куда тебе!– сьючка хихикнула.– Со времен Великой
Редды...
– Да что вы все пристали к Редде!– не выдержала я.–
Редда то,Редда сё...Насколько я помню из курса истории,
Редда была женщина приличная и достойная,в кожаном бики-
ни не разгуливала и терактов не устраивала.Ну вот скажите,
Ольга Борисовна,как получилось,что Вы,разумная взрослая
женщина,попали под влияние гражданки Индульгенции?
Вот тут я била наверняка.Свою хозяйку Мэйну конкретно
эта сьючка ненавидела люто.Соперничество...зависть к бо-
лее успешной...Мерзко это все.Но использовать это можно
и нужно.
– Манька—беспринципная сволочная девка,– зло броси-
ла ведьма.– Это была моя бригада,моя,понимаешь,эльфа?
Мои девки!А тут приперлась эта—и началось...При мне они
смирные были,кактусовку так не жрали,на столах не пляса-
ли...
– Ближе к делу,Ольга Борисовна,– я легонько постучала
364
карандашом о стол.– О прежних деяниях вашей «бригады» я
могу и сама прочитать.
– Короче,– Могильная подалась вперед и посмотрела на
меня этак проникновенно,– давай так,эльфа.Ты меня пере-
водишь в одиночку,с телевизором и жратвой из ресторана...
ну,ты въезжаешь,нет?
– Да-да,гражданка,продолжайте,я вся внимание.
–...а я тебе сдаю Маньку вчистую.
– То есть,Вы предлагаете нам сотрудничество?– уточнила
я.
А ведь точно,предлагает.Притом рассчитывает выскочить
из этой истории чистенькой и с прибылью.Цели у граждан-
ки О.Б.Могильной те же,что и у Мэйны,кроме,разве что,
прорыва Барьеров—ей тут конкуренты не особо нужны,а вот
хватка у Индульгенции оказалась лучше.То же мне,две па-
учихи в одной банке...
– Сотрудничество!– сьючка фыркнула.– В обмен на пол-
ную амнистию.И десять штук,– подумав,она уточнила.–
Баксалларами.Наличкой,мелкими купюрами.И новые доку-
менты.А еще...
– Стоп,Ольга Борисовна!– я прервала поток требований
вошедшей во вкус попаданки.– Не так быстро и не так сразу.
Для начала вас переведут в отдельную камеру...
– ВИП-камеру!
– Хорошо,пусть ВИП,– я кивнула.– Там у вас будет вре-
мя как следует обдумать ваше заявление и ваши пожелания.
Вам предоставят бумагу и письменные принадлежности,что-
бы Вы могли изложить то,что надумаете.Договорились?И...
скажем,завтра?– мы с вами побеседуем снова.
Ну вот,теперь у меня все-таки кое-что было.Негусто,ко-
нечно,но хоть что-то.Впрочем,покамест заявления граждан-
ки С.Волочной,она же О.Б.Могильная,были всего лишь пу-
стым сотрясанием воздуха.И все равно,докладывая Эринран-
диру о результатах,я чувствовала себя кошкой,гордо кладу-
365
щей на подушку любимого хозяина дохлую мышь.
∗ ∗ ∗
– А не слишком ли много чести?– тихо,но весьма надменным
тоном сказала Нолвэндэ,когда увидела допросную,разитель-
но отличающуюся от тех,в которых девушка успела побывать
ранее.
Довольно уютная комната,обшитая изнутри деревянными
панелями,скорее напоминала большой,но скудно обставлен-
ный кабинет без окон.Мрачновато,зато на полу лежало мяг-
кое ковровое покрытие,а посадочные места были обшиты ко-
жей,даже отдельно стоящее кресло для допрашиваемого.Не
хватало только стеклянного столика на колесиках с набором
рюмок и дорогих напитков.
– Специально так задумано,– подмигнул Дзир.– Для пу-
щего эффекту.
Дроу на допрос не просто напросился,он откровенно упал
Ытхану на хвост.Видимо,задержанная Мария Сидорова про-
извела на спецназовца немалое впечатление,если он не хотел
упускать лишнего шанса лицезреть дамочку еще разок.
– Тебе делать нечего,– фыркнул Эрин.– Лучше бы поспал.
– Ха!– загадочно ухмыльнулся красноглазый капитан.–
Погоди,увидишь—поймешь.
– Я уже в курсе.
– Не думаю.
Ытхан развалился в кресле по центру,расстегнул китель и
сделал знак привести временно задержанную гражданку Си-
дорову.Эрин и Нол устроились по правую руку от начальника,
Шрак с Дзиром—по левую.
И тут в комнату вошла сказочная царевна.Насмешливая,
стервозная,страстная царевна из пошлой и крайне непристой-
ной сказки для очень взрослых парней.Например,для брига-
366
ды лесорубов,переживших в сугубо мужской компании дол-
гую зиму в глухой тайге.Насыщенно изумрудно-зеленого цве-
та (явно подобранное к волосам) платье обволакивало фигуру
Сидоровой,словно вторая кожа.Глубокое декольте грозило
его обладательнице воспалением легких даже в самом теп-
лом помещении.Юбка...ну,почти юбка...заканчивалась
в том месте,откуда...как бы это сказать помягче...у пря-
моходящих существ растут нижние конечности,открывая их
(конечности) постороннему взору целиком и полностью от ме-
ста произрастания до кончиков острых каблуков.
Завлекательно покачивая бедрами,Мэйна проследовала к
своему креслу.
Усевшись,верховная сьючка игриво выгнула спинку и,как
добропорядочная школьница,сложила ладошки на коленках.
Мол,любуйтесь неземной красотой,пока есть возможность.
– Здравствуйте,гражданка Сидорова,– сказал Ытхан На-
хырович.– Вы уже догадались о причинах вашего присутствия
здесь?
– Ума не приложу,– мурлыкнула Мэйна,зазывно хлопая
ресницами.– А Вы,уважаемый,кто такой?Неужели началь-
ник этого учреждения?
– Он самый,– кивнул орк.– Для вас—гражданин началь-
ник.
– Как скажите,уважаемый...
– Гражданин начальник,– настоятельно посоветовал Ыт-
хан Нахырович,перебив сьючку на полуслове.– Приберегите
свои политесы для ведьмаков,гражданка Сидорова.
Мэйна всем видом изобразила недоумение от такой резко-
сти,пожала плечиками и откинулась назад на спинку кресла.
– Внимание!– тихо хихикнул Дзир.– Делаем финт!
Словно иллюстрируя его слова,правая нога Индульгенции
сменила положение и возлегла на колено левой.
Нижнего белья Сидорова не носила.До этого момента
Эрин никак не мог объяснить себе,что именно в одежде сьюч-
ки ему показалось странным.Теперь понял.
367
Гоблин Шрак чуть слышно хмыкнул.
– Вы обвиняетесь в создании лаборатории по производ-
ству у-магона,отравлении десяти человек,хранении гримуара
и организации убийства господина Стоероса,управляющего
«ЭнтОбналБанка».
– Этого не может быть!– воскликнула сьючка и снова
повторила маневр с перекидыванием ног.
То ли побоялась,что не все нелюди как следует рассмот-
рели её интимные места,то ли решила потрясти воображение
Ытхана Нахыровича.Потому что ему было видно лучше всех.
Честное слово,проще шокировать доброго доктора Роина
из мертвецкой,чем немолодого орка,который до назначения
в НЧЧК почти полвека проработал в криминальном отделе по
борьбе с преступлениями сексуального характера.
– Товарищ Ушшос-Нах,почему Вы нарушили права задер-
жанной при аресте?– строго спросил орк,равнодушно про-
следив за телодвижениями рыжей ведьмы.
К слову,рыжая она была от природы.
– Обижаете,Ытхан Нахырович!Как можно?!– зама-
хал руками оскорбленный до глубины темн