close

Вход

Забыли?

вход по аккаунту

?

Астахова.Горшкова.Теория заговора

код для вставкиСкачать
Астахова.Горшкова.Теория заговора
НЧЧК.Теория Заговора
Людмила Викторовна Астахова Яна Горшкова
2
Аномальная жара установилась в городе Распадок,но маго-
преступный элемент не дремлет.Таинственный похититель в бук-
вальном смысле пускает кровь представителям Волшебных Рас,и
на раскрытие этого дела капитану ап-Телемнару дано всего-навсего
три дня.А между тем в жизни бравого энчечекиста и так все очень
непросто:старый друг внезапно застрелился,желтая пресса не дает
проходу,любимая девушка замуж идти отказывается,очередное зва-
ние не дают,а новенькая стажерка точь-в-точь похожа на бывшую
подругу.Подозрительно?Еще как!Так,может быть,это действи-
тельно Заговор?
Оглавление
Пролог
Год спустя.Распадок,конец мая—начало
июня
4
∗ ∗ ∗
.........................
8
∗ ∗ ∗
.........................
10
∗ ∗ ∗
.........................
18
∗ ∗ ∗
.........................
20
Глава 1
Распадок.14 июня
23
∗ ∗ ∗
.........................
27
∗ ∗ ∗
.........................
29
∗ ∗ ∗
.........................
32
∗ ∗ ∗
.........................
33
∗ ∗ ∗
.........................
39
∗ ∗ ∗
.........................
40
∗ ∗ ∗
.........................
43
∗ ∗ ∗
.........................
50
Глава 2
Распадок.15 июня
53
∗ ∗ ∗
.........................
62
∗ ∗ ∗
.........................
65
∗ ∗ ∗
.........................
67
∗ ∗ ∗
.........................
69
3
4 Оглавление
∗ ∗ ∗
.........................
72
∗ ∗ ∗
.........................
73
∗ ∗ ∗
.........................
74
∗ ∗ ∗
.........................
76
∗ ∗ ∗
.........................
77
∗ ∗ ∗
.........................
79
∗ ∗ ∗
.........................
82
Глава 3
Распадок.15–16 июня
84
∗ ∗ ∗
.........................
90
∗ ∗ ∗
.........................
92
∗ ∗ ∗
.........................
97
∗ ∗ ∗
.........................
99
∗ ∗ ∗
.........................
99
∗ ∗ ∗
.........................
101
∗ ∗ ∗
.........................
102
∗ ∗ ∗
.........................
106
∗ ∗ ∗
.........................
110
Глава 4
Распадок.16 июня
113
∗ ∗ ∗
.........................
115
∗ ∗ ∗
.........................
120
∗ ∗ ∗
.........................
127
∗ ∗ ∗
.........................
130
∗ ∗ ∗
.........................
159
∗ ∗ ∗
.........................
160
∗ ∗ ∗
.........................
163
Глава 5
Оглавление 5
Распадок.16–17 июня
165
∗ ∗ ∗
.........................
168
∗ ∗ ∗
.........................
176
∗ ∗ ∗
.........................
184
∗ ∗ ∗
.........................
204
∗ ∗ ∗
.........................
208
Глава 6
Распадок.18 июня
211
∗ ∗ ∗
.........................
214
∗ ∗ ∗
.........................
219
∗ ∗ ∗
.........................
227
∗ ∗ ∗
.........................
236
∗ ∗ ∗
.........................
240
∗ ∗ ∗
.........................
242
∗ ∗ ∗
.........................
245
∗ ∗ ∗
.........................
246
∗ ∗ ∗
.........................
247
∗ ∗ ∗
.........................
249
Глава 7
Распадок.19–21 июня
252
∗ ∗ ∗
.........................
256
∗ ∗ ∗
.........................
258
∗ ∗ ∗
.........................
261
∗ ∗ ∗
.........................
271
∗ ∗ ∗
.........................
273
∗ ∗ ∗
.........................
281
∗ ∗ ∗
.........................
282
∗ ∗ ∗
.........................
286
∗ ∗ ∗
.........................
295
∗ ∗ ∗
.........................
297
6 Оглавление
Глава 8
Распадок.22–23 июня
302
∗ ∗ ∗
.........................
307
∗ ∗ ∗
.........................
308
∗ ∗ ∗
.........................
311
∗ ∗ ∗
.........................
311
∗ ∗ ∗
.........................
312
∗ ∗ ∗
.........................
313
∗ ∗ ∗
.........................
316
∗ ∗ ∗
.........................
317
Глава 9
Распадок—Столица.24–27 июня
331
∗ ∗ ∗
.........................
336
∗ ∗ ∗
.........................
338
∗ ∗ ∗
.........................
344
∗ ∗ ∗
.........................
347
∗ ∗ ∗
.........................
357
Глава 10
Столица.28–29 июня
364
∗ ∗ ∗
.........................
371
∗ ∗ ∗
.........................
377
∗ ∗ ∗
.........................
379
∗ ∗ ∗
.........................
381
∗ ∗ ∗
.........................
383
∗ ∗ ∗
.........................
386
∗ ∗ ∗
.........................
396
∗ ∗ ∗
.........................
397
∗ ∗ ∗
.........................
400
∗ ∗ ∗
.........................
406
∗ ∗ ∗
.........................
409
Оглавление 7
Глава 11
Столица.29 июня—1 июля
413
∗ ∗ ∗
.........................
415
∗ ∗ ∗
.........................
418
∗ ∗ ∗
.........................
420
∗ ∗ ∗
.........................
424
∗ ∗ ∗
.........................
426
∗ ∗ ∗
.........................
429
∗ ∗ ∗
.........................
431
∗ ∗ ∗
.........................
434
∗ ∗ ∗
.........................
436
Глава 12
Столица.1 июля
438
∗ ∗ ∗
.........................
440
∗ ∗ ∗
.........................
443
∗ ∗ ∗
.........................
445
∗ ∗ ∗
.........................
446
∗ ∗ ∗
.........................
452
∗ ∗ ∗
.........................
454
∗ ∗ ∗
.........................
458
Глава 13
Столица.1–3 июля
464
∗ ∗ ∗
.........................
472
∗ ∗ ∗
.........................
479
∗ ∗ ∗
.........................
484
∗ ∗ ∗
.........................
487
∗ ∗ ∗
.........................
490
∗ ∗ ∗
.........................
491
∗ ∗ ∗
.........................
493
∗ ∗ ∗
.........................
495
∗ ∗ ∗
.........................
497
8 Оглавление
∗ ∗ ∗
.........................
498
∗ ∗ ∗
.........................
499
Глава 14
Столица.Ночь с 3 на 4 июля
502
∗ ∗ ∗
.........................
507
∗ ∗ ∗
.........................
508
∗ ∗ ∗
.........................
511
∗ ∗ ∗
.........................
513
∗ ∗ ∗
.........................
517
∗ ∗ ∗
.........................
528
∗ ∗ ∗
.........................
530
Глава 15
Столица.4—14 июля
535
∗ ∗ ∗
.........................
544
∗ ∗ ∗
.........................
555
∗ ∗ ∗
.........................
557
∗ ∗ ∗
.........................
559
∗ ∗ ∗
.........................
563
∗ ∗ ∗
.........................
564
Глава 16
Столица.14 июля—21 сентября
567
∗ ∗ ∗
.........................
574
∗ ∗ ∗
.........................
582
∗ ∗ ∗
.........................
583
∗ ∗ ∗
.........................
597
∗ ∗ ∗
.........................
600
∗ ∗ ∗
.........................
603
∗ ∗ ∗
.........................
608
∗ ∗ ∗
.........................
621
Оглавление 9
Эпилог
Распадок,22 сентября
622
∗ ∗ ∗
.........................
625
Пролог
Год спустя.Распадок,конец
мая—начало июня
10
11
Появление вампира-гастролера в таком городе,как
Распадок—это ЧП.Одной выпитой досуха жертвы хватило,
чтобы поднять по тревоге личный состав НЧЧК
1
и бросить
все силы на ликвидацию опасного преступника.Это в сол-
нечном и демократичном Пиндостане новый клон президен-
та Анкл Сэма даровал кровососам гражданские права.Не на
всей территории,к счастью,а лишь в Сент-Луисе,но и этого
хватило,чтобы клыкастые твари размножились и полезли в
Серединную Империю,где их испокон веков недемократично
и тоталитарно уничтожали всеми доступными способами.
Как известно,наследники Железного Маэдроса стреляют
на поражение и в плен кровососов не берут.
Эрин и не собирался брать безымянного малкавиана
2
жи-
вьем,но для начала неплохо было бы поймать безумного гада
в перекрестье прицела полуавтомата.«Куталиона» тут малова-
то будет.И хотя отчаянные Дзировы
3
парни заключили пари
на ящик «Черного Самайна»,кто именно разнесет башку бе-
шеному вампиру,капитану ап-Телемнару такой финал ночной
облавы уже не казался настолько очевидным.
«Нол!Что у тебя?»
Они с напарницей двигались вдоль стены цеха параллель-
ным курсом,только по разные стороны,исследуя каждый свой
сектор промзоны,куда общими усилиями удалось загнать вам-
пира.Классическое место для поимки злодея,многократно
разрекламированное кинематографом.
«Совсем как в пиндостанском боевике.Осталось только
1
НЧЧК—НеЧеловеческая Чрезвычайная Комиссия по борьбе с нежитью
и мажеством
2
Малкавиан—вампир из клана Малкавиан (Malkavian):совершенно су-
масшедшие кровососы.При обнаружении на территории СИВР подлежат
немедленной ликвидации (Инструкция № 352\прим СИБ)
3
Речь идет о ДОБРе,Дровском отряде быстрого реагирования под ко-
мандованием капитана Дзира Ушшос-Нах.
12
найти топку и,насадив на крюк клиента,отправить его
на переплавку»,– подумалось Эрину.
«Кто насаживать будет?»—ухмыльнулась мысленно
Нолвэндэ,легко уловив ненаправленный поток сознания на-
парника.
Кровососы очень сильны,им нечета даже ведьмаки,и спра-
виться с вампиром в рукопашной не под силу даже подго-
товленному бойцу-гоблину.Эльфа,хоть Темного,хоть Свет-
лого,вампир рвет на две половины одним движением.Если
уж в топку,то только обездвиженного колом в сердце,а еще
лучше—сразу обезглавленного.
«Он где-то рядом,– сообщила Нол.– Я чувствую»
«Тогда иди ко мне!»—приказал Эринрандир.
«Погоди,сейчас я определю психопоток».
Ругнувшись сквозь зубы,энчечекист перешел на бег,чтобы
обогнуть препятствие между собой и Нол как можно скорее.
Пока мыслечтица будет вычислять вектор,вампир её сжует
до половины.Кровь эльфийская для малкавиана чистый яд,
но убить одним ударом он может.
«Лейтенант Анарилотиони!Отставить искать психо-
поток!Следуйте за мной».
С инстинктом самосохранения у Нолвэндэ полный поря-
док,но иногда её заносит в пылу азарта погони.Это был тот
самый случай.
Она уже транслировала зрительный образ того места,где
находился вампир.
Бетонный пол...рельсы...ржавые контейнеры...сво-
бодное пространство между рядами станков...
«Это рядом!Сектор 7.Цех 23.Северо-северо-восток.До-
гоняй!»
И не просто транслировала,а бежала прямо туда,где спря-
тался вампир.
Перепрыгивая через обломки и куски арматуры,Эрин ри-
нулся в указанный сектор.«Рядом»—это только так называ-
ется и выглядит на схеме.На самом деле это двести мет-
13
ров сплошного крошева из полуразрушенных железобетонных
конструкций,где каждый неловкий шаг чреват опасностью пе-
реломать себе все кости.
«Инструкция № 352,пункт 15,подпункт 4 четко и од-
нозначно гласит,что при обнаружении а непосредственной
близости объекта ЖМ
4
сотрудник НЧЧК обязан немедлен-
но оповестить свою группу и дожидаться прибытия огне-
вой поддержки»,– напомнил Эрин.
«Я помню,зануда».
«Так какого ж драного в...балрога ты не стоишь на
месте?!»
Эрин легко взбежал по балке,намереваясь с неё перепрыг-
нуть на край вагонетки.С высоты четырех метров над уровнем
пола он прекрасно видел Нолвэндэ,замершую прямо посре-
дине пустого пространства в центре цеха.
«Он тут!»—предупредила девушка,делая вид,что пыта-
ется свериться с планом.
Больше всего Эринрандир не любил эти игры в живую
приманку.Слишком рискованно,слишком непредсказуемы по-
следствия.И не по инструкции,едреные пассатижи!
Высокая тоненькая фигурка и мечущийся лучик фонарика,
с помощью которого хрупкая эльфиечка якобы пытается раз-
глядеть надписи на бумажке.«Фиал» армейской разработки
обычно работает в нескольких режимах,и только один из них
дает обычный свет.
Вампир этого не знал.На чем и погорел.В буквальном
смысле слова.
Малкавиан бесшумно прыгнул,целясь в спину девушке,
но в момент прыжка она перехватила его мыслепоток,резко
развернулась,присела и переключила фонарик в спец-режим.
Мощный луч буквально в один миг выжег вампиру глаза и
превратил его лицо в кипящую сковородку с кровью,заодно
давая возможность Эрину прицельно выстрелить разрывной
4
ЖМ—живой мертвец
14
пулей в голову.Кровососа отбросило в сторону,он рухнул на
бетон и все равно продолжал дергать руками и ногами.
– Вызывай ДОБР!– крикнула Нолвэндэ.
«А то я сам не знаю»,– подумал Эрин,не скрывая своего
раздражения.Он бы предпочел обойтись без самодеятельно-
сти и ничем не оправданного риска.
– Ну,как мы сработали?– самодовольно поинтересовалась
Нол,когда ап-Телемнар слез со своего высокого насеста.
За вампира из клана Малкавиан им обоим светило повы-
шение.
– Отлично,– сказал он,целуя возлюбленную в заострен-
ный кончик уха,и тихо добавил:—Но еще раз так сделаешь,
отправишься...
∗ ∗ ∗
«...в декрет».Ага,именно так и сказал.И вы знаете—я
даже не возмутилась.И не удивилась.Сил не было ни на то,
ни на другое.Странно,правда?Всего и осталось теперь,что
с каким-то горестным удовлетворением сказать самой себе:
«Ну вот,убедилась?»,и самой же себе ответить:«А я так и
знала...».
Вот именно!Я знала.Только признаваться не хотела.Упря-
мо закрывала глаза на оговорки,смеялась в ответ на намеки,
как могла,деликатно уходила от неизбежного сакраменталь-
ного вопроса.Запрещала себе замечать многие вещи,от кото-
рых еще совсем недавно убежала бы с воплями—куда угодно,
на край света и дальше.И убеждала себя—да нет,он же не
может—всерьез!Разве он меня не любит?Разве не знает,какая
я?Разве не он сумел правильно позвать меня тогда,в болотах?
Это же шутка,неуклюжая и глупая шутка всего лишь.
А вот и не шутка.Кончились шуточки,Нол.И что ты
теперь будешь со всем этим делать,а?
15
А,да вы же,конечно,меня сейчас не понимаете.Ну,
и немудрено.Со стороны благородный капитан лорд ап-
Телемнар выглядит идеальным возлюбленным,а уж за тако-
го супруга передрались бы даже утонченные дамы при дворе
Владычицы,и замужние в том числе.Умный.Красивый.Чест-
ный.Синеглазы-ы-ый...А как готовит,а?!На руках—носит,
кофе в постель—пожалуйста,надежный,словно крепостная
стена или броня новейшего имперского танка.Жить с ним—
одно удовольствие,словно в омега-камере.Никакой злодей не
доберется,никакая беда.Отличная жизнь.Почти как в сейфе.
Даже на волю иногда выпускает,побегать—естественно,под
своим чутким присмотром.А как же без присмотра-то?Все же
понятно.Шаг вправо,шаг влево—попытка к бегству,прыжок
на месте...А,ну эту присказку все знают.Это не жизнь,
это волшебный сон в садах Лориэна.Любая женщина о таком
мечтает,так ведь?
Эру,ну почему,вот скажите мне кто-нибудь,почему с каж-
дым днем этой замечательной,прекрасной и волшебной жизни
мне все сильнее и сильнее хочется завыть в голос,достать та-
бельное (пока еще не отобрал) и...нет,не застрелить моего
благородного и заботливого орденоносного рыцаря,средоточие
всех добродетелей,надежду,опору,и прочая,и прочая.Самой
застрелиться.Пока у меня еще есть такая возможность,пото-
му что—чую!– скоро и ее не будет.
Декрет.Ха!Ну,хоть предупредил—и на том спасибо.Кто
предупрежден,тот вооружен.
О,мой самоуверенный и недальновидный возлюбленный!
Да сколько же раз тебя нужно лупить по твоей мудрой голове,
чтоб ты разул,наконец-то,свои синие очи и увидел—меня?А
будешь ли ты меня после этого любить—вот в чем вопрос.
Как я могу позволить тебе жениться на незнакомке?Чтоб
через пару-тройку десятков лет,измучившись безнадежными
попытками изменить другого по своему нраву,мы либо сло-
мались,либо разбежались,либо друг дружку поубивали?
За этот год я бы могла уйти раз двадцать—после каждой
16
же крупной ссоры.Тем более,что мне есть,куда пойти.Отче-
го бы,и в самом деле,не в отдел собственной безопасности,
куда меня так активно зазывают в последнее время?Там ты
не сможешь меня достать.
А я остаюсь.Каждый раз,призывая все древние прокля-
тия на твой нрав и на свой собственный,я остаюсь,потому
что люблю тебя.Банально,правда?Самой смешно.Остаюсь,
чтобы вновь увидеть в очередном кошмаре,как тебя душит
какой-нибудь ведьмак или сжирает без остатка мутировавший
колдовской гриб,потому что меня не было рядом,и некому
было прикрыть твою спину.А я остаюсь одна—босая,бере-
менная и на кухне,с целым выводком детишек...прижимать
к уху трубку и слушать глухой голос Ытхана:«Мне очень
жаль,Нол,но...»
Самоуверенная синеглазая сволочь!Я скорее сама прибью
тебя,чем позволю тебе вот так по-глупому сдохнуть.Ну уж
нет.
Потерпим еще.Потянем время.Выждем.Я ведь очень тер-
пеливая,на самом-то деле.Я не взрываюсь сразу,я долго
коплю в себе злость—и бью лишь потом,когда терпеть уже не
в силах.
Но никакого декрета не будет,сердце мое.Так просто ты
от меня не избавишься.
∗ ∗ ∗
Наверное,товарищ ап-Халдамир умудрился бы выглядеть эле-
гантным и утонченным даже в арестантской робе и кандалах.
Энчечекистская форма сидела на нем идеально,подчеркивая
достоинства фигуры:общую стройность,внушительную шири-
ну плеч и узость бедер.Недостатки скрывать не было нужды—
их у Леготара не имелось.Он бегал по утрам,занимался фех-
тованием,не пил и,насколько помнил Эрин,практически не
17
курил.Поэтому увидев коллегу дымящим,как древний гно-
мий паровоз,капитан ап-Телемнар очень удивился.Да и вы-
глядел начальник внутренней тюрьмы НЧЧК так,словно пил
без остановки три дня подряд.Он стоял возле служебного
входа в управление и кого-то терпеливо поджидал.
– Что-то с Динэс?– с тревогой спросил Эрин.
Другой причины для переживаний,кроме здоровья люби-
мой супруги,в жизни Его Невозмутимости не существовало.
– Нет,– отрезал Леготар.– Я тебя жду.
– Меня?
Был бы Эринрандир оборотнем,у него на загривке дыбом
встала бы шерсть.От очень плохих предчувствий и зябкого
ощущения медленно уходящей из-под ног почвы.
Едреные пассатижи!А ведь так хорошо начинался день!
Нолвэндэ благополучно отдежурила,вернулась домой,поела
и теперь спит,а это значит,что в бумажных делах полнейший
порядок,папочки разложены по своим местам,файлы отсор-
тированы,и Эрину остается только написать отчет за май,и
уже вечером они укатят за город в столь любимые напарни-
цей леса и чащи,чтоб предаваться простым радостям жизни.
Костер,гитара,пиво и двухместная палатка со всеми вытека-
ющими последствиями.
– У меня есть две новости.Одна очень плохая,а вторая—
хреновей не бывает.С какой начать?– мрачно спросил Лего-
тар.
– С хреновой.
– Помнишь Элеммира?
Эрин кивнул.С Элеммиром они работали в столичном
НЧЧК,а было время,что и дружили.
– Он застрелился.
У капитана ап-Телемнара изо рта выпала незажженная си-
гарета,а глаза вылезли из орбит:
– Ка-а-ак?
– Очень просто.Засунул ствол в рот и нажал спусковой
крючок.Мозгами,разумеется,забрызгало всю стену,включая
18
портрет Владычицы,– хладнокровно пояснил бывший спеца-
гент и судорожно затянулся.
– Но почему?
Нет,Эрин не мог поверить в то,что старый знакомый вот
так просто взял и убил себя.Кто угодно,только не он!
– Элеммир застрелился,Фторр сидит в следственном изо-
ляторе и ожидает суда за убийство,Линдиссэ в психушке,про
их семьи я молчу,– кратко обрисовал ситуацию Леготар.
– Эру Всемогущий!– только и смог вымолвить следова-
тель.– Что произошло?
А случилось вот что.Жил себе и не тужил Элеммир ап-
Морвенион,служил Родине и Владычице,успешно возглавлял
центральную криминалистическую лабораторию,носил пол-
ковничьи погоны,водку пил,как водится,и уже полвека дру-
жил с Фторром сыном почтеннейшего Хлорра.А что такого?
Бывали прецеденты в мировой истории,когда эльф и гном
дружбу водили такую—пивом не разольешь,не то,что води-
цей.Во всяком случае,среди славных предков Элеммира при-
мер подобной дружбы имелся.Да,да!Тот самый,о котором в
школьной программе написано.
Это только на непросвещенный взгляд кажется,что коро-
левская кровь в жилах—гарантия от всех жизненных неприят-
ностей.Отнюдь нет!Где великая честь,там и великая нечисть,
как любят говорить гоблины.За любой проступок с принца
крови спросят даже не вдвойне,а втройне.И Элеммир с дет-
ства знал,что его репутация принадлежит не только ему одно-
му,а всей семье.А потому никаких особых излишеств себе не
позволял.Работал честно,карьеру делал помаленьку,отдыхал
весело,успехом у женщин пользовался колоссальным в си-
лу необычайной даже для эльфа,почти совершенной красоты.
Она,красота эта проклятая,его и погубила.Ну и еще—некая
иномирянка.
– Я не понимаю,почему они это пишут.Просто не пони-
маю.Зачем?– горько вздохнул Леготар,затягиваясь «Ородру-
ином».Руки у него дрожали.– Предположим,это жанр такой
19
специфический,но зачем же давать персонажам имена реаль-
ных существ?Это обыкновенная человеческая жестокость или
и вправду отсутствие внутренней этической составляющей?
– И то,и другое,– буркнул совершенно расстроенный
Эрин.
– Эта мразь издалась в Пиндостане,– продолжал ап-
Халдамир.– Представь,какой скандал раздули враги Транду-
илионов?«Ах,ну теперь понятно,почему Элеммир ни разу не
женился,детей нет,живет один».«Конечно,мы все о чем-то
подобном подозревали,но боялись признаться себя,что пото-
мок великого рода,принц и единственный наследник может
так низко пасть»,– процитировал эльф и злобно сплюнул.–
Эрин,они его затравили,словно дикого зверя.Девица давала
такие многозначительные интервью,от прямых вопросов уви-
ливала,хихикала и делала все возможное,чтобы навести тень
на плетень.Газеты обливали помоями ап-Морвениона каждый
день,возле подъезда дома дежурили с телекамерами,пресле-
довали даже в сортире.
– И Элеммир не выдержал?
– Терпел,но когда ему позвонила Линдиссэ и спросила
правда или нет...
– Паучий случай!– охнул Эрин.
– Он сказал,что это ложь,но больше не собирается нико-
му и ничего доказывать,если единственная девушка,которую
он всю жизнь любил,спрашивает о таком.Повесил трубку и
достал из сейфа именной «ангрод»...
Мало кто знал,что прекрасному принцу и талантливому
криминалисту очень не повезло в любви.Они так и не смогли
поладить с Линдиссэ,хотя пытались начать сначала раз сорок.
Какие жены,какие дети,если Элеммир всю жизнь хранил
кулон с её локоном?
– А Фторр?
– Сначала ржал,потом злился,а когда...все случилось,
взял топор и пошел в редакцию.Поставил эту бессовестную
гадину на колени,если бы не главный редактор,то откромсал
20
бы ей не руку,а голову.Главреда Фторр зарубил насмерть,ко-
гда тот заслонил собой «звезду гомоэротической литературы».
Той же ночью Линдиссэ чудом вынули из петли,но,боюсь,из
психиатрической лечебницы она уже не выйдет никогда.
Эрин выругался очень длинной и емкой фразой,переска-
зывать которую нецелесообразно в связи с её крайней непо-
литкоректностью в отношении иномирян.Тянула она на адми-
нистративный штраф или 72 часа общественных работ.
– И какова же плохая новость?– через силу спросил Эрин.
– А плохая новость заключается в том,что из-за всей этой
истории ты не получишь майорские погоны,друг мой,– про-
ворчал Леготар.
– Почему?– удивился ап-Телемнар.– А как же малкавиан?
Мы ведь его обезвредили.
– А про Нолвэндэ речь не идет.Она своего внеочередного
старлея получит без проблем.
– Это замечательно!А в чем же моя вина?
Бывший спецагент окинул соратника тяжелым,как памят-
ник Дарину Бессмертному,взглядом.
– А ты у нас мало того что опальный и неподкупный,ты
к тому живешь один,в легкомысленных связях не замечен и
дриад обижаешь.А у нас сейчас компания по борьбе с поло-
выми извращенцами в погонах,всякими гномофилами,и про-
чими порочными наклонностями.
Эринарндир потрясенно хлопнул ресницами в стиле неза-
бвенной Груши Солончак.Сказать он ничего не мог.Даже
грубо выматериться не получилось.Нет!Наверняка эти са-
мые порочные наклонности существовали где-то в богемной
среде среди дизайнеров,модельеров,стилистов и остальных
творческих личностей.У кого-то морду лица каждые полгода
перекраивают заново,а кому-то не хватает в постели острых
ощущений.Так то ж богема,там извращения в порядке вещей,
почти святое.Но не в среде помешанных на работе фанати-
ков,где не то,что о чужих мужиках,и о собственной жене
некогда подумать?Ытхан на унитазе засыпает от усталости,
21
Рамбо забыл имена собственных детей,и у дриадолюбов из
ДОБРа секс бывает далеко не каждую неделю.
– Из списка ты вычеркнут,и не спрашивай,откуда я это
знаю.Я бы тебе посоветовал забыть о повышении на пару лет
и...сделать Нолвэндэ предложение руки и сердца.
«Очередное предложение,– подумал Эрин.– Чтобы она
снова клятвенно обещала подумать еще немного»
Целый день бедняга Элеммир не шел у капитана ап-
Телемнара из головы,а заодно и вся эта омерзительная исто-
рия.Эльфийский принц,высококлассный профессионал,вер-
ный друг и просто хороший парень оказался беззащитен перед
писаниной какой-то бессовестной попаданки,измученной ком-
плексом неполноценности и болезненными фантазиями.Как
такое могло случиться?Где же справедливость?Естественно,
отчет за май продвигался медленно,Эрин курил сигарету за
сигаретой,ломал их в пальцах и дергался от каждого телефон-
ного звонка.И правильно дергался.Потому что когда телефон
в очередной раз разразился трелью,энчечекист чуть на ме-
сте не подпрыгнул.Номер оказался незнакомым и,к тому же,
столичным.
К искреннему потрясению ап-Телемнара,звонила мать
Элеммира,и вместо того,чтобы спокойно и с достоинством
выслушать соболезнования её недавней утрате,Лаириэль,
кратко представившись,сразу перешла к делу:
– Эринрандир,скажите,вы не получали от моего сына
посылку не так давно?
– Нет,миледи,а должен был?– поинтересовался он.
– Элеммир за несколько дней до...гибели говорил о ней.
Капитан ап-Телемнар мысленно прикинул время,прошед-
шее с момента смерти старого знакомого.По идее,посылка
должна была уже дойти.
– Нет,я ничего не получал на почтовый адрес.
– А не на почтовый?– настороженно спросила Лаириэль.
Её волнение и тревога ощущались Эрином почти физиче-
22
ски,словно он не по телефону разговаривал,а видел перед
собой изящную миниатюрную женщину,которую не сумела
сломить смерть единственного сына.
– Миледи,а почему вы спрашиваете?– ответил энчечекист
вопросом на вопрос.
– В последние дни Элеммир частенько вспоминал о вас
и о подробностях «мифрильного» дела.Он хотел вам что-то
сообщить,что-то очень важное...
– Миледи,вы уверены,что речь идет о посылке?
– Абсолютно.
– В таком случае,ваш сын не успел её отправить,– заявил
Эрин.
– Простите за беспокойство,Эринрандир.Всего вам наи-
лучшего,– прошелестел в трубке голос,и связь прервалась.
Отлично!Этого еще не хватало.
Естественно,ни о каком майском отчете уже и речи быть
не могло.
Под горячую руку досталось «любимице» Желудьковской,
несвоевременно решившей посетовать на количество окурков
в пепельнице,потом в столовке эльф чуть не подрался с
криминалистом Маки,а когда следователя настигла новость
о скором появлении практикантки-новенькой,то говорить о
каком-то душевном равновесии уже было поздно.А тут еще
и Ытхана на месте не оказалось,чтобы выплеснуть на него
все накопленное раздражение.Все словно сговорились дове-
сти капитана (недостойного майорских погон) до небольшого
нервного срыва.
Ну,вот как тут не выпить?Немного...совсем чуть-чуть...
чисто,чтобы снять стресс.Каких-то сто пятьдесят грамм.
Ибо жжет за грудиной от злости и бессилия,и,будем чест-
ными,от страха потерять Нолвэндэ.Положим,Эрин слиш-
ком мелкая пешка и безродная шавка,чтобы Кто-то Наверху
всерьез озаботился изничтожением его персоны,но вот ле-
ди Анарилотиони-младшая уже гораздо более интересная ми-
шень.В любом смысле слова.Вознамерься кто раскопать их
23
связь и предать её огласке под скандальным соусом,все кон-
чится не менее трагически,чем у Элеммира.Для этого надо
знать Нолвэндэ и её порывистую натуру.С ней вообще нужно
быть особо бдительным.Вот,скажем,отчего она в послед-
нее время так часто дежурит?Да—карьера светит,да—уже
несколько раз предлагали перейти к особистам,а возлюблен-
ная отнюдь не лишена амбиций.Но эти частые дежурства...
Счастливая личная жизнь,разделенная любовь и множе-
ство радостных моментов вовсе не означают,что капитан лорд
ап-Телемнар стал менее подозрительным или сумел избавить-
ся от паранойи.В свое время товарищ Дзир не погрешил про-
тив истины,когда предупреждал:«С этой женщиной не рас-
слабишься!» Если немотивированную ревность Эрину еще уда-
валось держать под контролем,то подозрительность расцвела
пышным и обильным цветом,начав граничить с манией.
Так что,доплетясь домой и обнаружив там вместо Нол-
вэндэ записку,Эринрандир сразу понял—придется обновить
навыки следопыта.Телефон напарницы вне зоны доступа,рюк-
зака и палатки нету,холодильник пуст.Экстремалка ушастая!
Сколько раз вместо того,чтобы хорошенько выспаться,по-
валяться в постели и провести выходной как взрослые нор-
мальные эльфы,Эрину приходилось ни свет ни заря про-
буждаться и переться в какую-нибудь потрясающе красивую
рощу-чащу,или на скалы,или на рыбалку (брр!А потом этих
скользких гадов ему же и чистить!).Словно не с эльфийкой
живешь,а с какой-то помешанной на здоровом образе жизни
дриадой.А не поедешь,так она сама рванет.И еще неизвест-
но,она там в гордом одиночестве или нашла себе мужскую
компанию?(Паранойя,сволочь,брысь в будку!)
Ведь прекрасно знает,как его бесят эти таинственные ис-
чезновения,а все равно ведет себя,словно избалованный ре-
бенок.Еще лучше знакомы Нолвэндэ методы борьбы с само-
волием и неподчинением старшему по званию.Адекватность
и симметричность ответа—главная сила.Сегодня ты вильнула
хвостом и сбежала в неизвестном,как тебе кажется,направ-
24
лении вся такая свободная,а завтра останешься ковыряться в
бумажках,вместо того,чтобы вволю пострелять в дровском
тире,а потом завалиться в «Лепрекон-клуб».Кто будет оби-
жаться и надувать губы,Нолвэндэ?Кто у нас тиран и деспот?
Словом,Эринрандир переоделся в камуфляж,подхватил
рюкзак и отправился следом за своей строптивой принцессой.
Тем более что бывшему разведчику не составило труда отыс-
кать возлюбленную.Несколько наводящих вопросов на авто-
станции и чуть-чуть дедуктивного метода.В задачке дано:
если все запасы банок «Красного Самайна» откочевали из хо-
лодильника на природу,а удочки на месте,значит,леди Ана-
рилотиони изволит ловить раков.Вопрос номер один:а где у
нас самые лучшие места?Правильно!В Белознаменском рай-
оне.Вопрос номер два:куда подалась наша напарница?Ответ:
в Шировку,однозначно.Потому что на Мазайцевку автобу-
сы отменили.Великий ворлок Холмский гордился бы своим
последователем.
∗ ∗ ∗
Что меня больше всего бесит в моем...хм...возлюбленном—
так это его невероятная,непробиваемая самоуверенность.Да-
же занудство и неизбежное бурчание безропотно уступают ей
первое место.Вот,например,выезды.Ведь вижу же,что нра-
вится,знаю,что доволен—а ведет себя,словно склизкая ме-
дуза,которую силком вытащили на берег!Ну,объясните мне,
как можно не любить активный отдых,а?Как можно предпо-
честь тупое сидение (или лежание) в тесной казенной кварти-
ре и унылое поглощение пива в духоте четырех стен славной
утренней пробежке по пересеченке с нетяжелым рюкзачком,
рыбалке и тому же распиванию пива,но на свежем воздухе?
А?Не говоря уж о том,что прочие...хм...активные занятия
на лоне природы обретают особую прелесть,да и для здоровья
25
полезней!
И ладно бы все это не шло ему впрок,тогда бы я смири-
лась и махнула рукой на зануду и домоседа.Балрог!Словно
не с эльфом живу,а с каким-то унылым сиреном.Так ведь
нет же!За год,всего за год моих пинков и упорных попыток
расшевелить возлюбленного,он из тощего ушастого недора-
зумения,в которое я по вопиющему попустительству судьбы
влюбилась,превратился в пышущего здоровьем красавца.По
крайней мере,теперь его можно спокойно обнимать,не опаса-
ясь проснуться в синяках от выпирающих отовсюду костей и
мослов.Хорошая еда,здоровый отдых и...прочие развлече-
ния на природе творят чудеса.Честно!Ну и что,что готовит
он?Зато при мне он делает это регулярно!И сам,между про-
чим,большую часть и съедает!И вы поглядите на результат!
Когда капитана ап-Телемнара в последний раз видели рядом с
пресловутой «Рюмашкой»,а?Не до рюмашек ему теперь,со-
всем не до них.Не хочешь провести выходные на воле?Разве
ж я тебя заставляю?Пожалуйста!Но я-то не обязана киснуть
в городе,когда на дворе такая погода и—лето!Я купаться хо-
чу.И по скалам лазить.И песни петь у костра.И любить
тебя,придурка ушастого,прямо на травке.И кто это тут чем-
то недоволен?
А вот чего я не терплю,так это уловок вроде сегодняшней.
Договорились мы,что поедем вместе за город?Договорились!
На работе тебя задержали?Нет!Избили-убили-ограбили?То-
же нет!Я прекрасно знаю—ты жив-здоров и пьешь где-то,
с-собака сумрачная,не соизволив меня предупредить.И что я
теперь,буду сидеть у окна,как идиотка,и ждать,пока ты по-
считаешь нужным явиться?Нет уж.Так бездарно тратить вы-
ходные я не намерена.Захотел бы предупредить меня—нашел
бы телефон и позвонил.Не захотел?Ну,извини!Кто ж тебе
злобный знахарь?
Прождав для очистки совести полтора часа вместо пят-
надцати минут,я плюнула,написала записку,где довольно
сдержанно уведомила блудного милорда,что,хоть он и не
26
счел нужным оповестить меня об изменении своих планов на
следующие два дня,я свои менять не намерена,подхватила
рюкзак и отбыла в вечерний туман.Раков ловить,да.Ибо
люблю я,знаете ли,пиво с раками.И он его тоже любит,
кстати.
Захочет—найдет.Он всегда находит—и всегда уверен в
том,что это его,следопыта и разведчика,заслуга.Ну и пусть
его!А я вот сейчас дойду до места,поставлюсь,разведу ко-
стер...выпью баночку «Самайна»...заряжу сетку у бере-
га...выпью еще баночку...и еще...
Гад.А ведь напьюсь!Напьюсь из-за этого...гада!Я ему
что,несчастная Груша,которой даже позвонить лень?!Раз не
звонит—значит,не хочет!Да!Вот сейчас точно напьюсь—и
полезу...за раками!Ой...берег какой скользкий...Тьфу!
Ну,заодно и искупаюсь...
А-а,явился!Ну,сейчас ты у меня получишь!Р-руки!..
...ну вот.Опять.Как всегда.
И почему я его до сих пор не прибила?!
∗ ∗ ∗
Доставание злой,ругающейся и брыкающейся Нолвэндэ из
речки смело можно зачесть в качестве любовной прелюдии и
сразу после произведенного извлечения из водной стихии пе-
реходить к тому,что гордая мыслечтица деликатно именует
«процессом».Тоже своего рода традиция,заложенная в неза-
бвенных Колдубинских лесах более года назад.Горячая кровь
предков Нолвэндэ по материнской линии требует драматично-
сти во всем,даже в интиме.
В процессе...хм...«процесса» традиционно топится оче-
редной мобильный телефон,рвется дорогущее нижнее бе-
лье,и Эринрандир ап-Телемнар узнает много нового про се-
бя и свои нездоровые наклонности.Но это все сущие мело-
27
чи.Главное—потом можно спокойно поговорить,покаяться за
спонтанный прием крепкого горячительного напитка и пове-
дать о горестной участи Элеммира,а так же очередном фиаско
в карьерном росте.
– А ты говоришь о каких-то там наклонностях.По мнению
столичных умников,я веду образ жизни истинного мужелож-
ца,дорогая.Именно поэтому майорских погон мне не видать
как своих ушей,– заметил Эрин,откупоривая банку «Самай-
на».– Твое здоровье,любимая.
Похоже,Нолвэндэ расстроилась сильнее,чем сам постра-
давший.Она смяла в кулаке пустую банку от пива:
– Тогда мне тоже не нужны эти балроговы погоны!Мы
вместе брали малкавиана,вместе рисковали,а теперь тебя
унижают ни за что!
– Не дури,– хмыкнул капитан,закутывая девушку в свою
куртку.– Ты своего старлея заслужила.А я не слишком опе-
чалился,– и отмахнулся:—Подумаешь!
Но мыслечтицу не обманешь.Она сердцем чует.И отчетли-
во ловит общий эмоциональный фон,как бы Эрин не пытался
спрятаться.
– Конечно же,ты опечалился и обиделся.Ну хочешь...
хочешь,мы перестанем скрывать нашу связь?– предложила
она решительно.– Я переберусь жить к тебе,и пусть все
знают,что у тебя с ориентацией полный порядок...
– Ага!И сразу в честь такого знаменательного события
представят меня к повышению в звании,– рассмеялся Эрин.–
Так и напишут в представлении «За четкую гетеросексуаль-
ную ориентацию».Потом нас затаскают по комиссиям и вы-
нудят кого-то одного уволиться из НЧЧК.Ты этого хочешь?
– Нет,не хочу,– пробормотала девушка.
– И я не хочу рассказывать десятку любопытных чиновни-
ков подробности нашей личной жизни.И со службы уходить
тоже,– довольно резко заявил ап-Телемнар и уже гораздо бо-
лее мягким и вкрадчивым голосом добавил:—Вот если бы мы
поженились...А,Нол?Я поеду к твоим родителям,объявим
28
помолвку и все дела.А?
Глава 1
Распадок.14 июня
29
30
Солнечное летнее утро,на полу на двуспальном матрасе
спят двое—мужчина и женщина,вокруг разбросана одежда и
нижнее белье,на журнальном столике—полупустая бутылка
дорогого вина в компании с двумя бокалами,оливки в блюдце
и по всей комнате—догоревшие ароматические свечи...Мож-
но ли как-то иначе трактовать смысл этой сцены,кроме как
свидетельство отлично проведенной ночи двух влюбленных?
Нет,конечно.Вот и полковник Таурендил ап-Нимгиль не стал
строить иллюзий и обольщаться.И семеро его сыновей тоже
все поняли правильно и однозначно.
– Ну что,мил друг,жениться собираешься или как?–
спросил папа Нол,клацая затвором винтовки,которую наста-
вил прямо на коварного обольстителя.
Эрин собрался было объяснить разгневанному эльфу,что
совершенно не против женитьбы на Нолвэндэ,более того,он
уже несколько раз предлагал ей официально оформить отно-
шения.И не его,Эринрандира ап-Телемнара,вина,что ба-
рышня постоянно умудряется улизнуть от прямого и четкого
ответа.Что само по себе очень странно и неприятно,а так же
и совершенно не согласуется с жесткими представлением Нол
о долге и чести.
Хотел,но не успел,потому что проснулся...
Сердце колотилось в груди,как бешенное.Страшный сон
холостяка—вот что это такое.Снится время от времени всем
мужчинам с остатками совести,которые безнаказанно спят
с чужими дочерьми и сестрами.Вот скажем,если бы Эрин
застукал свою дочь в аналогичной ситуации,то мало не по-
казалось никому,особенно соблазнителю.При условии,что
у отважного энчечекиста когда-нибудь будет эта самая лег-
комысленная дочь-красавица,чье появление зависит исклю-
чительно от желания леди Анарилотиони-младшей стать ему
женой и матерью его детей.Пафосно?Пожалуй,но,тем не
менее,так оно и есть.Скользнув ладонями по гладкой шел-
ковой коже бедер и живота девушки,Эринрандир невольно её
побеспокоил.
31
– Что?– сквозь сон спросила Нол.
– Ничего.Спи.
Подавив соблазн повторить ночной опыт,Эрин осторож-
но выбрался из постели,заботливо укрыл сладко дремлю-
щую возлюбленную и поплелся на кухню.Что-то подсказы-
вало опытному следователю—холодильник девственно чист и
пуст,ни спасительных пельменей,ни плавленых сырков там
не найти даже с лупой.Холодильник в квартире напротив
пребывает в том же состоянии.Последние несколько дней у
энчечекистов не было никакой возможности пополнить запасы
продовольствия.А вчера так и вообще обмывали новые пого-
ны Нолвэндэ в «Лепрекон-клубе»,где и поужинали.Потом
праздновали уже дома,позабыв о грядущем завтраке.
А скоро старший лейтенант леди Анарилотиони-младшая
проснется и возжелает кушать,да и сам капитан ап-Телемнар
не отказался бы от яичницы с беконом или сковородки жа-
реной картошки.Посему он,после душа,мужественно отпра-
вился в магазин за продуктами.Готовить-то в любом случае
ему.Так уж у них повелось:Эрин занимался готовкой,Нол
мыла посуду—все по-честному.
Утро и в самом деле выдалось замечательное—теплое,сол-
нечное,ветреное,именно такую погоду Эринрандир любил
больше всего.Что еще нужно,чтобы почувствовать себя
счастливым?Дома ждет любимая девушка,с работы не зво-
нят,премию дали,очередное дело закрыто...
Не давал покоя лишь «страшный» сон.И вот почему:преж-
де всего капитан ап-Телемнар был следователем,служителем
Закона,и свято чтил Порядок во всех его проявлениях,а по-
лучалось,что он вот уже больше года состоял в незаконной
любовной связи и имел доступ к телу любимой без...так
сказать,санкции свыше.Какой же это Порядок?Дело «О за-
воевании Нолвэндэ» должно быть закрыто,санкция получена,
все доказательства приобщены,а так же присвоен архивный
номер,и папка поставлена на полку,чтобы с чистой совестью
открыть новое долгосрочное дело «О супружестве с Нолвэн-
32
дэ Таурендилиэн леди Анарилотиони-младшей».Все должно
быть по закону,тем более у истинного энчечекиста.
Как у каждого уважающего себя мужчины,к тому же хрен
его знает сколько лет носящего погоны,у Эрина имелся хоро-
шо продуманный план жизни на ближайшие полвека.Соглас-
но ему,Нолвэндэ полагалось выйти за него замуж,родить как
минимум троих детей,и под его чутким руководством обре-
сти все необходимые черты,присущие Идеальной Женщине
Энчечекиста.В своем воображении капитан ап-Телемнар уже
нарисовал себе некий домик с большой кухней,на которой
Нол,наконец-то,научится готовить всякие разные вкусности,
парочку сероглазых сорванцов и саму леди Анарилотиони в
халатике,обтягивающем уже довольно сильно округлившийся
животик.Что-то в этом духе Эрин видел в родительском доме,
где мама орудует половником и колдует над кухонным ком-
байном,а папа в это время клеит миниатюрные модельки ко-
рабликов.Сооружение моделей в супер-план имени капитана
лорда ап-Телемнара не входило.У автора наличествовала лю-
бимая работа,которой он,собственно,и собирался посвятить
все силы и энергию.Все должно быть по плану,как у доб-
ропорядочного эльфа,раз уж кто-то собрался из алкоголика-
одиночки переквалифицироваться в достойного мужа и отца
семейства.
Закупившись в ближайшем круглосуточном магазине,
Эрин,прежде чем идти домой,не торопясь перекурил на све-
жем воздухе и купил свежую газету.Если ничего интересного
там не окажется,то будет на чем почистить селедку.
Нол еще спала,да так сладко,что будить её казалось свя-
тотатством,и эльф решил не греметь посудой,а почистить
картошку под чтение передовицы.Армейский опыт предпола-
гал умение орудовать ножом без визуального контроля.
«Смерть столичного журналиста.Случайность или тонкая
эльфийская месть?»—гласил яркий заголовок.
«А ну-ка,ну-ка!Что еще за месть?»—заинтересовался
Эрин и углубился в чтение.
33
На этом моменте его хорошее настроение испарилось.
∗ ∗ ∗
У тесных эмоциональных связей,таких,как между мной и
Эрином,есть одно не слишком приятное свойство:если его
что-то по-настоящему сильно беспокоит,то поневоле трясет
и меня.Впрочем,ко всему можно привыкнуть,да и не мне
жаловаться—подобные невольные встряски я устраиваю воз-
любленному значительно чаще,нежели он—мне.Поэтому я не
слишком удивилась своему внезапному пробуждению.Что-то
очень сильно и неожиданно огрело моего лорда по лбу,фигу-
рально выражаясь,и его ментальный всплеск заставил меня
проснуться и обеспокоенно навострить уши,как в буквальном
смысле,так и в ментальном.
Ничего фатального,как оказалось.Просто очередной при-
ступ паранойи.Ему так часто кажется,что я от него сбегу,
что мне больших трудов стоит и в самом деле это не совер-
шить.Когда тебя держат слишком крепко,в какой-то момент
это перестает радовать.Надежные объятия приятны до тех
пор,пока в них не начинают трещать ребра и прерываться
дыхание.
Проклятье!Кто,кроме него,способен одной лишь тенью
мысли отравить такое восхитительное утро,а?
Я сделала вид,что сплю,и,сцепив зубы,стерпела такие...
хозяйские поглаживания по животу.Не дождешься,любимый.
Ты и так меня поймал,позволь уж обойтись пока без цепи и
строгого ошейника,ладно?
Я перевела дух и села только после того,как хлопнула
входная дверь.Стыдно сказать,но я сейчас чувствовала...
почти облегчение.Я так больше не могу.Не могу притворять-
ся,будто не слышу его мыслей,и не могу делать вид,что
меня радует то,что я слышу.
34
С меня хватит.Либо я сегодня же соберусь с духом и по-
говорю с ним—спокойно и серьезно,без воплей и беготни друг
за дружкой с пистолетом и наручниками,либо...либо завтра
мы проснемся в разных постелях.Страх и постоянное давле-
ние способно отравить все,даже любовь.Не для того я вы-
рвалась из-под власти мамочки,не для того зубами выгрызала
свой диплом мыслечтицы и потом из кожи вон лезла,чтоб раз-
вить слабенький,в общем-то,дар до более-менее приличного
уровня,чтоб теперь отказываться от всего ради безоблачно-
го босоногого счастья на кухне с половником и животом до
подбородка.
Я неровно вздохнула,смаргивая злые слезы.От расстрой-
ства у меня уже привычно заломило виски.Ненавижу при-
творство.Ненавижу то,чем сейчас занимаюсь.А занимаюсь
я,если кто не понял,самым обычным обманом и увилива-
нием.Договорилась с Ытханом насчет графика дежурств и
трусливо успокоилась на этом,в надежде,что все само собой
рассосется.Не получилось.
Ах,балрог!Ведь смогли же как-то договориться между
собой мои папа и мама!Хотя...папе,спорю на свои новые
погоны,никогда и в голову не могла бы забрести мысль о том,
чтобы отнять у мамы небо.Ее талант грифонолетчицы ценен
только до тех пор,пока ему есть применение—они оба это
понимают.И если случится война,гвардии капитан Аэриэн
Канорриэн снова встанет в строй,и отец не станет ее удер-
живать,так же как и она не заставляет его сменить опасные
будни...не будем уточнять,кого...на мирную и безопасную
профессию тренера по рукопашному бою.Но они—умные и
взрослые,а мы с Эрином—два гордых самолюбивых придур-
ка,втихаря выясняющие,кто из нас круче и дурней.Разве я
смогла бы потребовать,чтобы он бросил свою—нашу,Моргот
его отдери!– безумно опасную,но жутко увлекательную ра-
боту ради моего спокойствия,а?Так отчего же...ах,прокля-
тье!Просто слов нет.Я—мыслечтица,мой дар не уникален,но
все же достаточно редкий и очень востребованный.Зарывать
35
его среди кастрюль—бесчестно.На это я не пойду.Опозорить
имена предков так– это уж чересчур.Я—нужна,неужели он
не может этого понять?Нужна не менее,чем он сам.А что до
детей...Эру,разве я против?Но почему я должна делать вы-
бор между честью и любовью?Мы же эльфы,нам нет нужды
подстраивать свою жизнь под течение времени.Мне и через
полтыщи лет будет не поздно родить хоть дюжину,коли будет
охота,так зачем торопиться с этим сейчас,когда я едва вы-
шла из юношеского возраста по нашим-то меркам?Не проще
ли подождать,пока я сама захочу,а?
К счастью,заставить он меня не может.А вот уговорить...
за это я не поручусь.
Я могу и умею себя накручивать,эта фамильная способ-
ность передалась с молоком матери,равно как и нрав,вспыль-
чивость и гордость.Отцовский наследственный самоконтроль
отчасти спасает,но лишь до поры.Эру,вот с кем я хотела
бы поговорить сейчас!И уж кому точно пошел бы на пользу
разговор с моим папочкой,так это Эрину.Но это все-таки по-
следнее средство.А пока...пока я должна попытаться сама.
Спрятать обиженное лицо и заплаканные глазки на плече отца
я всегда успею.
«Вот встану сейчас,пойду на кухню и все ему скажу,–
мрачно подумала я.– Вот прямо сейчас».
Мелькнула мысль о том,чтобы поклясться чем-нибудь эта-
ким,вроде чести предков,но я ее отвергла.И правильно сде-
лала,как выяснилось.
∗ ∗ ∗
Почему-то капитан ап-Телемнар очень сильно рассчитывал,
что та давняя история,поставившая крест на его столичной
карьере,забылась и быльем поросла.Основания для таких
выводов имелись вполне реальные.Ну,во-первых,его разоб-
36
лачения оказались сущей правдой и,в конце концов,истинные
виновники очутились за решеткой.Во-вторых,Эрин проде-
монстрировал всем своим недругам,что не намерен жестоко
мстить обидчикам.Распадок поглотил орденоносного и непод-
купного,но не слишком дальновидного сыщика аки морская
пучина суперлайнер «Крайний Запад».Под крылышком у хит-
рого Ытхана наш честный,но опальный тратил все силы на
работу и выпивку,даже и не помышляя о возвращении на ор-
биту большой политики.Строго говоря,Эринрандир никогда
специально в политику не лез.Так уж получилось.Как это
всегда бывает—дерни за ниточку,и размотается такой клубок,
что под удушливой массой плохо прокрашенной шерсти по-
следствий впору задохнуться.Капитан слишком поздно понял,
что «клубочек» ему не по зубам попался.Расплата была сокру-
шительна,но Эрину кое-как удалось очухаться,отряхнуться
и попытаться найти себя в менее опасных сферах.Вроде бы
даже получилось.Старые враги должны были уже много раз
убедиться,что от капитана лорда ап-Телемнара остались лишь
золоченые шпоры и весьма помятая,местами траченная молью
шкура во всем,что касается амбиций и честолюбия.
И вдруг из небытия и забвения,словно доха из сундука
старой гоблинши,извлекается вся эта старая история и вы-
кладывается на всеобщее обозрение.Причем за прошедшие
годы она успела подгнить и изрядно пованивала.
Оказывается,на прошлой неделе,а именно—в понедель-
ник,приезжает в Распадок некий журналист со столичного
телеканала,по слухам,финансируемого чуть ли не самим Бе-
резайцем,с благородной целью изучения быта и нравов про-
винциальных энчечекистов.В свете недавнего скандала с са-
моубийством Элеммира ап-Морвениона и развернутой компа-
нией по борьбе с извращенцами в погонах—самое что ни на
есть важное задание.
Но отчего-то в областном управлении НЧЧК господин Ма-
ахов так и не появился.Странно,правда?Спора нет,быт и
нравы грозных наследников Железного Маэдроса можно изу-
37
чать и со стороны.Сделать,предположим,талан на дереве в
сквере напротив парадного входа в управление и лорнировать
в армейский бинокль всех входящих и выходящих,как это де-
лают опытные натуралисты при изучении пугливых зверюшек
и птичек.Но паладин телевещания и этого сделать не удо-
сужился.Он почему-то в день приезда отправился в те самые
места,где майской ночью капитан ап-Телемнар и старший лей-
тенант Анарилотиони завалили вампира,чтобы примерно в то
же время суток получить шесть смертельных ножевых ране-
ний.И так как ничего магического в преступлении эксперты
не нашли,то дело передали в криминальную полицию,а кро-
вожадные энчечекисты остались в сплошном неведении отно-
сительно несостоявшегося исследования их наводящих ужас
нравов.
Кроме того,убиенный журналист целиком и полностью
принадлежал к человеческой расе,что еще более удивитель-
но.Уважаемые телеканалы и массовые издания старались не
связываться с попадальцами,у которых имелся весьма непод-
ходящий для Серединной Империи опыт работы в аналогич-
ных службах Иномирья.СИВРские акулы пера славились не
самыми чистоплотными методами сбора информации,но по
сравнению с бесцеремонностью попадальцев их работа вы-
глядела стерильной и крайне деликатной.Слава Эру,среди
просочившихся сквозь Барьеры людей журналистов были еди-
ницы.Практику использования знаний и умений иномирян в
добывании новостей ввел пресловутый опальный олигарх Бе-
резаец.И она оправдала себя на все сто процентов.Степень
разнузданности в имперских масс-медиа повысилась в разы.
Статья,которую читал Эрин,была написана отнюдь не по-
койным господином Мааховым,а его коллегой-хоббитом.И
в ней самым неожиданным образом то тут,то там всплыва-
ло имя капитана лорда ап-Телемнара,давались прозрачные и
полупрозрачные намеки на прошлые грешки энчечекиста,все-
ми силами прячущего концы в воду,коварно окопавшись в
провинции.Кроме того,с газетной полосы,как из решета,сы-
38
пались грязные предположения относительно личной жизни
вышеупомянутого капитана.
И каждый,кто имел глаза и умел читать,по итогам ста-
тейки мог сделать вывод—кое-кто в Распадке очень заинте-
ресован в смерти талантливого и проницательного господина
Маахова.Не будем неприлично тыкать пальцем,хотя это и
есть наш старый добрый знакомый обладатель позолоченных
шпор и прочих регалий.
∗ ∗ ∗
Оговорюсь сразу—следопыт из меня никакой.Из потомков во-
инственных Премудрых вообще редко получаются хорошие
разведчики—не та душевная организация,знаете ли.В бла-
гословенные древние времена предки по маминой линии пред-
почитали ломиться на врага в открытую,закованными в до-
спехи,словно сияющие башни.Даже поговорка от тех дней
осталась:«прет,как нолдо по Средиземью».То есть,напрямик
и с боевыми кличами,чтоб враги ненароком не обознались.В
общем-то,все верно,достаточно взглянуть на мою сиятель-
ную мамочку.Это папуля у нас бесшумный и смертоносный,
словно тень лесная,а у меня,сколько не билась,так называ-
емый «лисий шаг» никогда не получался.Поэтому я не знаю,
чем объяснить тот факт,что сидевший ко мне спиной Эрин
не заметил моего появления на кухне.Наверное,настолько
погрузился в себя...и в лежащую перед ним газету,что эле-
ментарно не услышал.Ну-ка,и что это мы такое интересное
читаем?
Я вытянула шею и заглянула ему через плечо.И тоже—
почти тотчас же—утратила связь с реальностью...
–...в перехлест через наковальню и палантиром свер-
ху!– услышала я свой собственный голос.– Как эти твари
посмели?!
39
– Нол?
– Пащенки Моргота и Саурона!Да их на кол посадить
мало!– прошипела я напоследок и очнулась.
– Как я люблю,когда ты переходишь на квенью!– уми-
лился возлюбленный.– Откуда цитата на этот раз?
– «Третья речь Феанора к жителям Тириона»,страница
115,третий абзац сверху,– машинально ответила я.– Извини.
Я не хотела подглядывать.
Не хотела,но подглядывала.Эру!Сколь велико твое мило-
сердие,раз ты все-таки удержал меня от опрометчивых клятв
и несвоевременных разговоров!По сравнению с тем,чем веяло
от скромных сероватых листочков,еще пахнущих свежей ти-
пографской краской,наши с Эрином взаимные претензии—это
такая мелочь,что и вспомнить стыдно.Я даже слегка покрас-
нела от гнева на себя и свой эгоизм.Проклятье!Ему и так
плохо,а еще я тут свою гордыню лелею!Как стыдно,великие
Валар,какой позор!
∗ ∗ ∗
– Это и в самом деле настолько серьезно?– спросила Нол-
вэндэ,умащиваясь на табурете вместе с ногами и обхватывая
колени руками.
– Я знаю одно—если мое прошлое всплыло снова,значит,
это кому-то очень нужно.И теперь ни за что меня не оставят
в покое,– вздохнул Эрин,продолжая механически чистить
картошку,аккуратно и тоненько снимая кожуру.
– Ты собираешься накормить целую казарму?
– Ох!Прости!Паучий случай!
Увлекшись самокопанием,эльф перечистил все пять кило-
граммов.Только зря продукт перевел.
– Все равно давай поедим,– невесело усмехнулась девуш-
ка.– Война войной,а обед по расписанию.А потом нырнем в
40
Паутину,поглядим,что там творится.
Дельная мысль напарницы пришлась энчечекисту по вку-
су,хоть и боязно было совать нос в недра виртуального ми-
ра.Паутина—словно волшебный котел компании безумных
чародеев—каждый кидает туда свои ингредиенты,все это ки-
пит,а получается каждый раз по-разному.Иногда—подлинное
чудо и редкий образчик Добра и Света,а зачастую—огромная
куча дерьма,смердящая на весь эфир и отравляющая своими
едкими миазмами окружающую среду.
– Если началась компания против тебя,то там будет много
статей и ссылок на «мифрильное» дело,– резонно заметила
Нолвэндэ,включая кофеварку.
– Ты права.Начнут издалека.Хотя...я не понимаю...
почему снова я?
– Может быть,ты знаешь что-то такое...эдакое?– пред-
положила девушка,затягиваясь сигареткой под чашечку кофе.
Эрин засыпал нарезанную ломтиками картошку на шипя-
щую от разогретого масла сковородку,продолжая напряженно
размышлять вслух.
– Вряд ли,– хмыкнул он и взъерошил себе волосы на
макушке.– Все,что я знал,стало достоянием уголовного де-
ла.И про темные делишки Высшего Совета Магов,и про их
попытки взять под контроль производство оружия,и про их
связи среди верхушки СИБ
5
и Министерства Обороны.А так
же,кто и кому давал взятки,чтобы закрывались глаза на за-
вышенные сметы расходов,и к чьим шаловливым ручонкам
прилипали сытные крошки из бюджета.Одного я не успел
выяснить—куда тянутся ниточки в Пиндостане.
– Ох!Даже так?!
– Задай стандартный вопрос любого расследования:«Ко-
му это выгодно?»—и получишь вполне логичный ответ—
Пиндостану,– заявил Эринрандир.– Дело так отчетливо по-
пахивало предательством,что подсудимые заторопились при-
5
СИБ—Служба Имперской Безопасности
41
знаться в коррупции и махинациях,не дожидаясь,когда
вскроются факты более серьезных преступлений.
Столько лет прошло,а капитан ап-Телемнар до сих пор
не любил читать газеты-ежедневники.Начинается все именно
с них.Вчерашний борец с коррупцией,знаменитый журна-
лист,раздувший скандал,к чьему шепоту,как принято счи-
тать,прислушивается сама Владычица,вдруг делает разворот
на 180 градусов и со всей профессиональной ненавистью впи-
вается в тех,кто ведет следствие.К нему присоединяются
менее известные писаки-шептуны,и начинается травля.Сна-
чала от жертвы откусывают по маленькому кусочку так,чтобы
пустить кровь,а на её запах уже слетаются большие стервят-
ники.Они откапывают какие-то неоднозначные факты из про-
шлого.Нет ничего предосудительного?Не беда—придумаем!
Чтобы жертва оправдывалась,чтобы начала огрызаться.А ес-
ли отбивается удачно,тогда берутся за близких,друзей и воз-
любленных,вынуждая объект травли мучительно стыдиться
самого факта своего существования.
Очень уж Эрину не хотелось опускаться до мелодрамати-
ческого заявления:«Дорогая,самое время оставить меня на
растерзание.Тебе со мной теперь небезопасно»,или что-то в
этом духе,сопровождая фразу нескрываемой скорбью во взо-
ре.Нолвэндэ обидится и правильно сделает.Разве они не со-
ратники,не команда?Но предупредить напарницу надо обяза-
тельно.Кончились шутки и добрые спокойные времена.Чтобы
это понять,вовсе не обязательно заглядывать в Зеркало Вла-
дычицы.
Картошка,к слову сказать,получилась просто отличная,
с подрумянившейся хрустящей корочкой.А запах—язык про-
глотить!Желудку ведь глубоко плевать на терзания и пред-
чувствия.Под баночку «Черного Самайна» и салат из свежих
огурцов любая неприятность покажется не слишком серьез-
ной,верно?
После завтрака энчечекисты снова завалились на матрас,
42
но уже с ноутбуком в руках и без всяких левых мыслей.На-
строение было не то.
А вот результаты ползания по виртуальным ниточкам Па-
утины Эрина скорее удивили,чем напугали.Сеть была на-
полнена историями о жестоких и коварных энчечекистах про-
шлого и настоящего,чьими усилиями столько лет душится
магический прогресс и свобода колдования под надуманным
предлогом охраны общественного порядка и соблюдения за-
конности.Уже который век под тяжелой пятой НЧЧК томятся
несчастные чародеи и ведьмы,коим не дают возможности раз-
вить свои таланты во всех направлениях,ограничивая свобо-
долюбивых колдунов презренными условностями.«Доколе?»—
вопрошала прогрессивная общественность,воздевая виртуаль-
ные руки и проливая мегабайты слез над судьбами загублен-
ных кровавой НЧЧК-ой волшебников.
Отдельно живописались леденящие кровь подробности
каждодневной работы зловещего заведения.Причем в таком
специфическом ракурсе,что редакция пресловутого «Тиф-
ИНФО» должна была срочным образом либо подать в суд
на авторов за плагиат,либо пригласить оных к себе на рабо-
ту.Если принять на веру все эти заявления,то выходило,что
Ытхан Нахырович ходит по управлению в коже с заклепка-
ми и с плеткой наперевес,ДОБРовцы пытают задержанных
прямо в коридорах,а следователи,если не спят между собой,
то регулярно покушаются на честь и невинность подозревае-
мых обоих полов.Часто и коллективно,не взирая на возраст
и расу.
Пару раз Эрин наткнулся на заявления о том,как при-
страстно было следствие по тому самому «мифрильному» де-
лу,как предвзяты и непрофессиональны следователи,из чего
следовало,что и осужденные не столь уж виноваты.
Капитана ап-Телемнара передернуло от возмущения.
– Это генерал Блах-а-Мухх ни в чем не виноват?Или Дар-
риэль ап-Валандир знать не знал,каким образом и по чьей
вине на стратегические объекты поставляется заведомо брако-
43
ванное маго-оборудование?
К слову сказать,приговор генералу Канэфрону вынес-
ли Матроны Блах-а-Мухх,и в дополнении к относительно
небольшому сроку заключения и частичной конфискации иму-
щества,он лишился всех рангов во внутриклановой дровской
иерархии.Низведение дроу—вещь страшная,и при других
раскладах Эрин бы ему искренне посочувствовал.А с дру-
гой стороны,ещё бы ап-Телемнар оставался беспристрастным,
когда видел,как на номерном заводе,от производительности и
качества продукции которого зависит обороноспособность Им-
перии,целенаправленно ведется магическая диверсия.И все
лишь ради наживы.
– Или я ничего не понимаю,или готовится большая про-
вокация в отношении НЧЧК,– заявила Нолвэндэ.– А теперь
снова зададим главный вопрос следствия—кому это выгодно?
– Да кому угодно,начиная от Пиндостана,заканчивая ча-
стью верхушки СИБ,– усмехнулся Эрин.
– Может,хотят сместить руководство НЧЧК?– предполо-
жила мыслечтица.
– Тогда проще обвинить его в коррупции,начать незави-
симое расследование,– рассуждал следователь.– Механизм
отработан до автоматизма:на время расследования прежнее
руководство отстраняется от работы,затем или действительно
находится компромат,или же разбирательство затягивается на
срок достаточный,чтобы временные заместители сумели как
следует прижиться в новых креслах и стать незаменимыми
работниками.Тут что-то иное.
– Что?
– Понятия не имею.Будем наблюдать и помнить об осто-
рожности,– улыбнулся невесело Эринрандир.– Меня сму-
щает этот околосексуальный уклон обвинений.Не похоже на
наших.
– На каких это «ваших»?– удивилась Нол.
– Шишек из Имперской Безопасности,слишком тесно по-
вязанных с Высшим Маго-Советом.Я уверен,отмашку начать
44
компанию против НЧЧК дали именно они.
В голову к ап-Телемнару лезло слишком много мыслей и
предположений,чтобы как следует сосредоточиться.Он на-
чинал медленно закипать от гнева.В кои-то веки его жизнь
наконец-то наладилась,появился смысл и цель существова-
ния.И тут на тебе—ломай голову над тем,как снова не по-
пасть под колеса государственного заговора...
«Опять?!– мысленно воскликнул он.– Опять заговоры ме-
рещатся?А в «Ёлочки» не хочешь?Лечить паранойю?»
– Не злись,– примирительно мурлыкнула девушка и по-
терлась щекой об щеку Эрина.– Давай куда-нибудь сходим,
отвлечемся,а заодно проветрим мозги,чтобы лучше думалось.
Идея подкупала своей новизной,и Эрин тут же набрал
номер Меноваззина:
– Что делаешь,Темный Брат?
– Еду к тебе,Светлый,с Аминаллоном и Тылпахашем.
Лето на дворе,а мы еще на речке не были,– сообщил дроу.–
Собирайтесь там с леди Нол и выходите к началу пешеходной
зоны,мне уже надоело козырять удостоверением.
Редкий случай,когда приглашение спецназовца прозвучало
столь своевременно.Обычно дроу так и норовили нагрянуть
неожиданно в гости.В основном,чтобы застукать Светлых
родственников на горячем и получить новый повод насмешни-
чать.Над Эринрандиром,естественно.Какому же дроу придет
в голову доставать своими шуточками женщину?Еще Матро-
нам пожалуется.А Нолвэндэ такая—она может.
– Надеюсь,Тылпахаш сегодня без своей барышни?– на
всякий случай уточнил энчечекист.
– Не-е-е!– расхохотался дроу.– Нам сегодня никого,кро-
ме леди Нол,не нужно.
Голосистая и темпераментная орчанка превращала в ба-
лаган любое мероприятие:она одновременно ела,пила,пела,
танцевала,учила мужчин правильно играть в футбол,вос-
питывала,заботилась и сплетничала о своей многочисленной
родне.Скорость и плотность словесного потока,ею извергае-
45
мого,сшибала с ног и повергала в эмоциональный шок даже
товарища Шрака.
– Замечательно.Жди нас,– сказал Эрин и отключился.
– Гюльчи не будет?!– с надеждой спросила Нолвэнде.
– Слава Эру!Все,как ты и хотела,дорогая.Отвлечемся
и мозги проветрим,– усмехнулся эльф и нашел губами губы
любимой.– Давай ты пожелаешь,чтобы вся эта история с
заговором против НЧЧК нас миновала?
– Я и так этого хочу больше всего.Все будет хорошо.
Но видимо,лимит исполнений желаний леди Анарилотио-
ни исчерпался предпоследним из них.
∗ ∗ ∗
Во славу окончательно наступившего лета я облачилась в са-
рафан и сандалии,предоставив Эрину честь тащить рюкзак с
полотенцами,и даже свой «Куталион» ему торжественно вру-
чила.Уж на что я милитаристка,а даже меня постоянное но-
шение военизированной сбруи иногда утомляет.Из здоровых
энчечекистских развлечений я сегодня планировала участво-
вать только в традиционной стрельбе по банкам и купании,
а с мячиком пусть мужчины возятся на травке.Разумеется,
сарафан был достаточно длинным,ибо приличные эльфийские
девушки не демонстрируют свои ноги всем желающим,даже
братьям по оружию.И—увы и ах!– пришлось даже купальник
надеть.
– Мясо взяли?– спросила я,поприветствовав коллег и
плюхнувшись на сидение.
– Обижаешь,леди Нол,– хмыкнул Меноваззин.– И шам-
пуры взяли,и мангал,и даже гитару Тылпахаш притащить не
поленился.
– И пиво тоже,– добавил его близнец.– И безалкогольное
не забыли.Что еще желает леди?
46
– Леди желает развлекаться,как подобает кровавым энче-
чекистам,– фыркнула я.
– Допросы и пытки?– хищно улыбнулся Аминаллон.
Мы все разом,не сговариваясь,хрюкнули.
– Я,вообще-то,имела ввиду—пострелять,– я весело по-
косилась на Эрина.
– Опять на выбывание?– уточнил Меноваззин.
– Ага,– я кивнула.– Я быстренько вам продую и пойду
купаться,а пока вы будете пинать бедный мячик,займусь
шашлыком.Кстати,о шашлыках.А что наш Вуз?Опять в
городе К?
– Не опять,а снова,– хихикнул дроу.– Сейчас братец
расскажет.Ну,поехали.
∗ ∗ ∗
Переговоры Матрон семейства Ушшос-Нах с Леди Кранн-Тецц
тянулись вот уже целый год,в течение которого бывший слав-
ный дриадолюб накатал своим джипом глубокую колею меж-
ду Распадком и Колдубинском.Все выходные он проводил в
обществе несравненной девицы Сулемы,не считаясь ни с вре-
менными,ни с материальными затратами,тем самым в оче-
редной раз подтверждая общественное мнение относительно
серьезного подхода дроу к любви.Несчастные покинутые Ву-
зеллином барышни активно страдали,а убедившись,что або-
нент совершенно недоступен,тихо и решительно выходили за-
муж,обрекая Распадок на очередной дриадский демографиче-
ский взрыв.И лишь Грушенька Солончак продолжала цвести
радостными улыбками и совершать набеги на бар «Ночной
бабочки».Эрин пришел к выводу,что Вуз в свое время позна-
комил их с тайной целью—навеки отвадить Светлого сородича
от общения с дриадами.Надо сказать,у него получилось на
славу.
47
– В прошлый раз они поругались,теперь Вузеллин поехал
мириться.С букетом,конфетами и золотым браслетом.
– Да-а-а-а?А я думал,что у ваших не ругаются,– изу-
мился Тылпахаш.
– А сразу пытают и убивают?– хихикнул Аминаллон.
– Нет...ну....
– Отбрось стереотипы и открой для себя истинные цен-
ности дровского менталитета.Ибо взаимоотношения полов в
нашем древнем социуме предполагают огромное разнообразие
нюансов.
– Не умничай,тебе не идет,– фыркнул Эрин,оборвав глу-
бокомысленное вещание Меноваззина.– Ну,поругались па-
рень с девушкой,бывает.Теперь помирятся...
– И будут дальше гулять за ручку по окрестностям Колду-
бинска.
Нолвэндэ прикрылась ладошкой и захихикала.Оно и
немудрено.Вообразите себе двухметрового здоровенного спец-
назовца с бицепсом в обхвате,как девичье бедро,с повадками
дикого хищника,и в веночке из василечков,с придыханием
внимающего щебетанию невинной девы в аптекарском при-
киде.Зрелище незабываемое.А если еще хоть раз довелось
увидеть,какие татуировки украшают могучую спину и грудь
ДОБРовца,то мысль о романтических и совершенно невинных
прогулках под луной покажется вам на редкость экзотичной.
– Вот шо с дровями делает любовь,– заметил орк.– Как
же он без этого самого...ну без...ну вы поняли...обхо-
дится?
Он явно смущался употребить при эльфийской барышне
орочье народное слово,обозначавшее то самое,что должны
были понять дроу.Другого в этом древнем языке просто не
существовало.Там каждое слово короткое и емкое,прекрасно
отражающее суть.И когда кто-то переходил на орочий,то это
означало одно—разумное существо достали до самых печенок.
– А чего такого?– спросил Меноваззин.
– Так раньше Вуз не пропускал ни одной юбки.Окучивал
48
каждый цветочек.
– Тылпа,ты меня удивляешь,– хмыкнул дроу.– Ты же
криминалист,химию учил,расовую биологию тоже.Любовь—
это химический процесс.Клац!– и пошла цепная реакция.
Гормон,медиатор,электрохимические процессы и остальная
лабуда из пробирок.Перемкнуло нашего Вуза чисто конкрет-
но.У наших это выглядит жестко и откровенно.В отличие от
Светлых родичей,которые умудряются не замечать очевидно-
го.
– Какой ты циничный,– укорил его орк.– А над чьими
стихами о страданиях неразделенных чувств рыдают поколе-
ния школьниц?
Тылпахаш ничуть не преувеличивал.Точно так же,как
сирено-наядское творчество подарило миру неисчислимое мно-
жество печальных мелодрам и тонны слезодавильной лите-
ратуры,темноэльфийские поэты-лирики всегда возносили на
пьедестал жестокие страдания безнадежно влюбленных.И не
было в этом мире ни одного мальчика или девочки любой
расы,кто хоть разок не окропил горючими слезами томик в
сине-черном переплете.
Но спецназовец сумел выкрутиться:
– Это же искусство,а,следовательно,фантазия автора.
Выдумки—эта ваша дурацкая любовь!
– Мерз-с-с-ский дроу!– хором прошипели все остальные
пассажиры,и даже его брат-близнец,благодаря чьей наход-
чивости и смекалке Эрину удалось открыть тайну сиреневых
ирисов.
В ответ Меноваззин демонически расхохотался и врубил
на полную мощь «Баньшштайн»,подводя итог возвышенной
беседе соратников по борьбе с мажеством.
При общении с дроу надо всегда помнить,что они ничего
не говорят просто так.И это вовсе не паранойя.Бессмыс-
ленно молоть языком они вообще не умеют.Так сложилось
исторически.Когда каждое словечко может стать поводом для
скандала и поединка,когда тайны клана превыше жизни и
49
выдать их—самое страшное преступление,когда с младенче-
ства Темного эльфа учат молчать и слушать,то удивительно
другое—как они умудряются еще и шутки шутить.
∗ ∗ ∗
По прибытии на место я уже успела слегка пересмотреть
свои планы на день и,пока мужчины занимались обустрой-
ством бивака,решила не терять времени даром и приступить
к осуществлению задуманного.Упорно карабкающееся к зе-
ниту солнышко победило эльфийскую скромность и благород-
ные порывы помочь товарищам.В итоге я сменила сарафан на
более-менее приличную комбинацию из купальника и парео
и отправилась плескаться сразу,не дожидаясь турнира «воль-
ных стрелков».И ничего непристойного.Ноги-то прикрыты!А
на комментарии за спиной я уже насобачилась отвечать мол-
чаливой демонстрацией кулака.
Впрочем,заплывами я решила всерьез не увлекаться—все-
таки вода еще не успела как следует прогреться,да и невеж-
ливо это—сама громче всех кричала:«давайте постреляем!»,и
вдруг устроила тут себе пляжный сезон.Наплещусь еще.
К расставлявшей пустые банки компании я присоедини-
лась,роняя капли с мокрых волос и обмотав бедра полотен-
цем.Сражаться с прилипающей к влажным ногам и без того
полупрозрачной тканью пляжного платка под ревнивым взо-
ром возлюбленного—это какие-то слишком уж экстремальные
удовольствия.А полотенце большое.И непрозрачное.Вот вы-
сохну,тогда и красоваться буду.
– Как водичка?– поинтересовался Меноваззин,выравни-
вая наши «мишени».
– Бодрит!– отозвалась я.
«Заметно»,– с легкой угрозой встрял Эрин,посматривая
на облепивший мою грудь купальник.
50
Я ответила провокационным фырканьем.
«Глазеть—некрасиво,сударь.Ай-ай-ай.Лучше б сигаре-
ту прикурил девушке».
«Нарываетесь на допрос,сударыня?»
«А почему это сразу я?– Я многообещающе ухмыльну-
лась.– У меня к вам тоже есть ряд...вопросов.В конце
концов,технику надо совершенствовать».
«Что это,вызов?»
«Не-а.Вот ты меня сначала в стрельбе обойди,а потом
и допрашивай».
«Ну,это не сложно».
«Проверим?– Я покрутила на пальце «Куталион»,копируя
все последние пиндостанские боевики скопом,и подмигнула:—
А?На спор?»
«Искушаете,леди?– зловеще прорычал суровый капитан
и состроил зверскую и злодейскую гримасу.– На что спо-
рим?»
«Ну-у,– я осторожно огляделась и,пока никто не видел,
этак задумчиво облизнула губы самым кончиком языка.–
Если по недосмотру Валар ты вдруг выиграешь,то,так
и быть,допрашивай,кровожадный наймит режима и ду-
шитель свободы колдования.Если,конечно,сможешь пой-
мать».
«Заманчиво.А если проиграю?»
«О!Ну разве я не сказала?У меня к тебе масса вопро-
сов накопилась...каверзных.Так что придется отвечать.
И ты ответишь,не сомневайся.На все-все.Я же тоже
умею...допрашивать».
«Идет!»—будущая жертва допроса с пристрастием крово-
жадно ухмыльнулся в лучших энчечекистских традициях.
«Знала,что тебе понравится».– Я оскалилась в ответ.
Ну вот.Улыбается,адреналин кипит,глаза сверкают этак
многообещающе,и прищур характерный.А всего-то и надо
было,что насмешливо улыбнуться и кой-чего пообещать.И
все—растаяли утренние погребальные настроения,как туман-
51
ные мороки над болотом.Стрельба,соревнование,возмож-
ность поиграть мускулами,много мяса,еще больше пива и
неплохие перспективы на вечер—что еще нужно для улучше-
ния настроения?
Смех смехом,но за дело мы оба взялись всерьез.Прежде
чем устраивать финальный светлоэльфийский междусобойчик,
надо было сперва обойти соперников.С Тылпахашем особых
проблем возникнуть не могло—орки,при всех достоинствах
этой расы,редко бывают хорошими снайперами.А вот дров-
ские братцы—это уже серьезней.Но,с другой стороны...у
Эрина—огромный,еще армейский,опыт...и вообще!Не дроу,
какими бы они ни были стрелками,с ним соревноваться!Во
всех отношениях.Вот.
А я—что же я,по-вашему,зря целый год из ДОБРовского
подвальчика практически не вылезала?Сколько раз возлюб-
ленный практически силком вытаскивал меня из тира,по до-
роге выкручивая из пальцев намертво зажатый там пистолет?
За год даже медведя можно научить танцевать,было бы жела-
ние и упорство.Тренировки—наше все,главное—регулярность
и самоотдача,да.А уж упрямства мне не занимать,да и
наследственность,с какой стороны не глянь,отменная.Это
под насмешливыми взглядами мамули и братцев я лупила
по три обоймы в белый свет,а без высокомерных родичей
поблизости—совсем другая песня.Тем более,что и приз,знае-
те ли...Но все!Следует щадить чувства не вкусивших скром-
ных радостей простого эльфийского быта,а потому я умолкаю.
Так,значит,главное—выбить дроу,а потом можно и сда-
ваться.Но не сразу,конечно.Я еще потрепыхаюсь.
Вопреки прогнозам,первым выбыл не Тылпахаш,а Ме-
новаззин.ДОБРовец с досадой вздохнул,сошел с рубежа и
целенаправленно отправился к пакетам с соком.Увы ему!– по
предварительной договоренности,именно первый выбывший и
должен был лишить себя пивных радостей,дабы отвезти по
домам остальную компанию.Наблюдать это душераздираю-
52
щее зрелище было выше моих сил.Заменив обойму,я оклик-
нула дроу:
– Ваз!Ты чего это к соку тянешься?Бери пиво и прекрати
переводить продукт без толку!
– Но...
– Никаких «но».– Я фыркнула.– Обратно я твою красави-
цу поведу.Я сегодня желаю быть доброй и...э-э...доброй.
Вот.
– О светоч милосердия!– Меноваззин воздел руки к небу
и просиял.– О средоточие благородства и доброты!Скажи
мне,как недостойный сможет воспеть твою щедрость?
– Ну...– Я довольно ухмыльнулась.– Ты можешь встать
на колени и три раза стукнуться головой об землю,а потом—
облобызать мою сандалию,хотя...– Я покосилась на мрачно
улыбающегося Эрина,поигрывающего пистолетом,– навер-
ное,лобызание все-таки будет лишним.Так что я сегодня не
только светоч милосердия и средоточие благородства,но и об-
разец скромности и достоинства.Цените!
– Ценим,– с ужасающей серьезностью закивал Меноваз-
зин.– Воистину,о леди!
– Чем только не пожертвуешь ради счастья товарищей,–
умиленно воскликнула я,глядя,как дроу нежно обнимает бан-
ку «Черного Самайна».– Итак,господа офицеры,продолжим?
И продолжили.Следующим вполне закономерно выбыл
Тылпахаш,присоединившийся к азартно болеющему за каж-
дого по очереди Меноваззину.Целиться,стрелять,и,тем бо-
лее,попадать сразу стало в два раза сложнее,потому как
теперь болельщики радостно вопили в две луженые глотки.
Аминаллон держался до последнего,но не тут-то было.Ко-
гда подошла моя очередь,я изобразила героическую гримасу
и,в лучших эльфийских традициях воззвав к Манвэ,попроси-
ла Владыку Ветров направить мою руку.Должно быть,мольба
была услышана,и я обошла дроу на целую банку.
– Вот так-то,– снова самодовольно крутанув на пальце
«Куталион»,ухмыльнулась я.– Вполне закономерный резуль-
53
тат.
– Посмотрим,как ты запоешь сейчас.– ДОБРовец пока-
зал мне язык и насмешливо прищурился.– Финальная драчка
между двумя Светлыми!Ха!Да разве ж можно пропустить
такое зрелище?
– Вот-вот,посмотрим,– поддержал брата Меноваззин.–
Нол,я болею за тебя!
«Ну что,моя леди,вот и остались только мы двое,–
угрожающе протянул мой соперник и вновь прищурил синий
глаз.– Не страшно?»
«Сумеречных бояться—в лес не ходить»,– не смутив-
шись,процитировала я известную поговорку Первой Эпохи и
лихо подмигнула.
«То-то ты так и норовишь в лес удрать.Думаешь,в
следующий раз не найду?»
«Захочу—век искать будешь и не найдешь».– Я заменила
обойму снова,а вслух сказала:—Ну,что?Где там моя группа
поддержки?
Близнецы послушно попытались изобразить что-то вроде
танца хинтайских болельщиц с задиранием ног и потряса-
нием плечами.Тылпахаш принял сторону Эрина и испустил
урукхайский боевой клич «Маздай!».
– Дистрой!– немедленно парировали дровские братцы и
заулюлюкали.
– Прекращайте,а то сейчас попадальцы с дубьем сбегут-
ся,– фыркнул Эрин.– Решат,что мы тут исторической рекон-
струкцией балуемся.
– А что?– цинично ухмыльнулся Меноваззин.– Попада-
ночки тоже бывают миленькие,особенно эти,в занавесочках.
– В кожаных штанишках тоже ничего,– фыркнул Аминал-
лон.– И с накладными ушками.
– Дриад вам мало,растлители малолетних,– осуждаю-
ще проворчал Тылпахаш,за что удостоился моей благодарной
улыбки.Орки в большинстве своем—ребята строгих правил,и
беспорядочный,а тем более,межрасовый секс осуждают.
54
– Казарма,ма-алчать!– гавкнул на разгулявшихся дроу
Эринрандир,заметив,как меня перекосило от упоминания
дриад.– Дзира на вас нет.Уж он бы вам показал попада-
ночек,в занавесках и без.
– Действительно,парни,уймитесь.– Я примирительно по-
махала пистолетом.– Дайте уж отстреляться,что ли...
– Все,Нол,мы уже заткнулись,– хихикнул Меноваззин.–
Не смеем мешать светлоэльфийским разборкам.
«Готов?»
«Всегда...солнышко».
Ах ты,гад!!!Я отреагировала именно так,как он и рассчи-
тывал.Промазала целых два раза из пяти.
– У-у-у...– возмущенно провыли дроу слаженным дуэ-
том.– Нол,ты окривела,что ли?!
«Ну,ты мне за это ответишь!»—прошипела я и немед-
ленно протранслировала под руку напарнику,как именно он
мне ответит и сколько раз.
Вот так!После выстрелов Эрина из пяти банок одна оста-
лась стоять,нетронутая.
– Ап-Телемнар,ты окосел?!– зарычал орк.– Я ж на тебя
поставил!
– А ему солнышко в глаза попало,– мурлыкнула я,дожи-
даясь,пока Аминаллон поставит новые мишени.– «Может,
их тебе завязать?»
«Отличные идеи подаешь,дорогая.Непременно завяжу.
Тебе».
Тьфу!Опять три из пяти!Я закусила губу,чтоб отвлечься
от прозвучавшего прямо в мозгу смешка с этакой хрипотцой.
Сейчас буду мстить!Да.
«А я тебя и так достану.На ощупь».
Х-ха!Две из пяти!Да мы,никак,сравнялись?Вот что
значит—перенять метод.
– А,может,это заразное?– Меноваззин аж попятился в
притворном испуге.– Светлоэльфийское косоглазие?
– Передается воздушно-капельным и...– Аминаллон де-
55
монстративно прервал свои предположения на самом интерес-
ном месте.
«Может,сдашься?»—подначил меня Эрин.
«Когда это я сдавалась без боя?»—парировала я и при-
щурилась.Ладно,сейчас я вам покажу косоглазие...
«А я тебе напомню»,– пообещал напарник и,пока я цели-
лась,действительно напомнил день,дату и время.Тенгваром
по бедру.Зануда!
«Фэ!Нечестные методы!»
«Зато надежные».
«Да ладно,надежные!Смотри».– И я гордо кивнула на
весь пяток простреленных банок.
«Ага,так значит,решила не поддаваться?»—Эрин ух-
мыльнулся и повторил мой результат.
Болельщики заинтересованно притихли.
«Ни за что!»
Пять из пяти!Ха!
«Ну,что?Сможешь лучше—или сразу признаешь пора-
жение?»
«Удивлять тебя—это так приятно,дорогая».
И верно,удивил.Я,изумленно распахнув глаза,наблюда-
ла,как напарник четко кладет банки одну за другой.Прямо в
дырки от моих пуль.
– Ну,и что теперь?– поинтересовался Эрин,выгнув бровь
на мою реакцию.
– А теперь—последний раунд!– вмешался Тылпахаш.– А
то вы тут до следующего утра будете выяснять,кто из вас
круче.
– Точно,– поддержал орка Аминаллон.– Значит так—
берем одну мишень и лупим по очереди.Кто попадет в центр
«самайновского» логотипа,тот и победил.
– Третья струна арфы?– уточнил Эрин.– Идет!
– Идет,– эхом повторила я.– Давай теперь ты первым.
– Как хочешь,– пожал плечами напарник.Выстрелил и,
разумеется,попал.
56
Я прицелилась,выстрелила и,конечно,попала тоже.Толь-
ко во вторую струну,а не в третью.Ну,я думаю,объяснять,
почему,совсем необязательно,верно?
«Лицемерка,– ухмыльнулся Эрин.– Поддалась все-
таки».
«Вовсе нет,– неубедительно соврала я.– Давай,докажи
это!»
«Зачем доказывать?Сама все расскажешь».
Ну,расскажу.Ну,сама.Я улыбнулась и отдала Меноваз-
зину пистолет.Дроу благородно предложил привести оружие
в порядок,а я не гнушаюсь принимать помощь в таких вещах.
Иногда.
Ну,поддалась.Но ведь в том-то и соль этих игрищ.Под-
давалась не только я.И мы оба это знаем.
∗ ∗ ∗
После стрельбы энчечекисты решили попинать мячик.В оче-
редной раз покрасоваться силой и ловкостью перед девушкой
и,к тому же,выпустить пар и агрессию—священное право
каждого мужчины.Нолвэндэ даже спорить не стала,она рас-
положилась в сторонке и,лениво потягивая сок,предостави-
ла благородным рыцарям сыска полную свободу лупить друг
дружку,валяться в грязи и весело ругаться нехорошими сло-
вами.
Правила были просты и незамысловаты:пара дроу против
эльфа и орка,мяч один,вместо ворот две пивные банки.Кто
перенесет мячик за условную линию,тот и победил.Но близ-
нецы сильны,словно молодые буйволы,и понимают друг друга
с полувзгляда,а Эрин с Тылпой встали в пару впервые.Зато у
ап-Телемнара отменные реакция и глазомер,а орк бегает что
твоя антилопа.Захочешь—не догонишь.
Нолвэндэ демонстративно никого из игроков не выделяла
57
и особого предпочтения кому-то не отдавала.Хлопала в ладо-
ши на любой хороший бросок,явно получая удовольствие от
зрелища сугубо мужских силовых игрищ,параллельно зани-
маясь приготовлением мяса.Эрин уже успел узнать,что при
полнейшей кулинарной беспомощности его возлюбленная ге-
ниально жарит шашлыки.Так что ей еще предстоит вкусить
от красочного дровского славословия в свой адрес.Близне-
цы будут каждый проглоченный кусок сопровождать непри-
личными стонами и воплями удовольствия,осыпать девушку
комплиментами и наперебой просить раскрыть страшную тай-
ну светлоэльфийского рецепта.Хотя самая заслуженная по-
хвала может прозвучать только из уст Тылпахаша.Из всех
волшебных рас орки лучше всех готовят мясо.Так...хм...
исторически сложилось.И вот,если раскосые хищные зени-
цы криминалиста станут масляно-ласковыми,и он начнет ур-
чать по-кошачьи,при этом облизываясь,значит,его придир-
чивый желудок удалось таки ублажить.А так оно и будет,
скорее всего.Иначе он бы прихватил с собой либо сестру,
либо Гюльчи,для готовки и последующей уборки.Когда во
время праздников орчанки регулярно подносят мужчинам ма-
ленькие серебряные рюмочки с холодной водкой—это искупа-
ет весь их неуемный темперамент и болтливость.Впрочем,
данное священнодействие происходит в полнейшей тишине.
Мудрая народная традиция,однако.На дне рождения у Ыт-
хана Нахыровича подобным образом надиралось до свинячье-
го визга все управление поголовно,даже малопьющие гномки
и хоббитянки.Благо,торжество приходится на разгар лета,и
гости благополучно залегают прямо на газоне и под деревьями
в саду.
Политкорректно остановившись на ничьей,энчечекисты с
воем и улюлюканьем нырнули в речку,своими воплями и гого-
том распугав всю рыбу на километр вверх и вниз по течению.
А ну-ка не испугайся,когда эдакие слонопотамы устроят себе
в удовольствие водное поло.
И вот спрашивается:где тут взрослые,ответственные и
58
серьезные мужчины,занимающиеся важным и опасным де-
лом поддержания правопорядка?Ах,это те,которые бесятся,
словно дети,и норовят стянуть друг с дружки трусы,время
от времени стыдливо сверкая голыми задницами перед стро-
гой эльфийской девой?Ну да,ну да!Они самые!
Они же потом подчистую сожрут все мясо,выдуют все пи-
во и будут еще песни орать на весь лес,некоторые из которых
весьма непристойного содержания.
Прямо даже и не скажешь,что кровавые энчечекисты они,
душители магических свобод,сатрапы и через раз тираны и
деспоты.Как обманчиво порой бывает первое впечатление.
А потом двое из них—беззаботный синеглазый мальчик и
смеющаяся девочка с косичками,вернутся домой и будут лю-
бить друг друга на широком двуспальном матрасе,специаль-
но для этого дела и купленном,ибо казенные диваны—это ж
какой-то караул,до того узкие и жесткие.
Глава 2
Распадок.15 июня
59
60
«Нас утро встречает прохладой...» поется в старой доброй
гоблинской песне.Однако утро понедельника не отличалось
ни прохладой,ни свежестью.Напротив,на город навалилась
вдруг удушающая жара,при мысли о которой даже смотреть
на форменный китель было страшно.Поэтому,на скорую ру-
ку готовя завтрак из остатков картошки,Эрин мурлыкал се-
бе под нос хинтайскую народную «Солнце встает над рекой
Ху-ан-хэ».
6
Погода очень сильно напоминала те незабываемые
места Поднебесного,где довелось побывать бывшему развед-
чику ап-Телемнару.Идти с портретом Ытхана на работу он не
собирался,а вот наплевать на устав и ограничиться легкими
штанами и рубашкой с коротким рукавом—очень даже.Вот
если бы с этого понедельника Эринрандир ап-Телемнар носил
новые погоны,то оделся бы как положено,а так...обойдутся
строгие начальники.То,чего нельзя майору,можно капитану,
не так ли?
– Хорошо тебе,– проворчал он выползшей из ледяного ду-
ша Нолвэндэ.– Ты в юбке.Ветерок задувает и не так жарко,
а тут закрытые туфли надевай,носки,брюки,рубашку,да еще
и китель,чтобы не светить на весь Распадок оружием.
– О да!Тяжела мужская доля.Покуда я на тебе ничего,
кроме трусов,не вижу,– отозвалась мыслечтица.– А нам
скоро выходить.
– Поспорим,кто быстрее будет одет и готов идти на рабо-
ту?– ухмыльнулся Эрин.
– Опять твои казарменные штучки с горящей спичкой?Я
так не умею.
– Не умеешь—научим,не хочешь—заставим.
Ему страшно нравились эти полушуточные утренние пере-
6
На самом деле народная песня звучит так:
Солнце встает над рекой Хуанхэ.
Китайцы на поле идут.
Горсточку риса держат в руке
И Мао портреты несут.
61
бранки,ведь они случались не так часто,как обоим хотелось
бы.Выходные у них с Нол совпадали довольно редко,а в буд-
ние дни каждый спал в своей квартире,хотя завтракали и
ужинали всегда вместе.
На улице утро встретило энчечекистов духотой и безвет-
рием.Словно неведомое огнедышащее чудище придавило го-
рячим брюхом Распадок,суля горожанам массу неприятных
впечатлений от наступившего дня.
Вообще-то это классика жанра:утро,понедельник,сроч-
ный вызов к начальнику и новый виток неприятностей для
главного героя.Аж противно!Никакого разнообразия,ни ша-
гу в сторону от канонов.Казалось бы,и мир волшебный,и
герой—эльф весь из себя,а на работу ходи каждый день,
в отпуск не пускают,повышения не светит,денег вечно не
хватает,любимая девушка замуж идти отказывается,враги
плетут заговор,паранойя крепчает,понедельники случаются
регулярно,а начальство само не знает,чего ему надо.Заса-
да какая-то вселенская,а не жизнь.А может быть,и правда,
везде одно и то же,только уши разной формы и названия
денежных единиц другие?
Оттого и страдают попаданки,особенно те,кто никогда и
не помышлял о бегстве из своего мира.Думают—опа!– другой
мир,здесь все по-иному—деньги отменили,волшебники все
блага земные наколдовывают задарма,а прекрасные эльфий-
ские принцы спят и видят,как бы затащить в постель такую
необычную иномирянку.А тут и деньги в ходу,и товарно-
денежные отношения в почете,да и у принцев своих проблем
с принцессами хоть отбавляй,не до смертных девиц как-то.
В свою очередь,попадальцы мужеского полу сразу начинают
грезить о славных подвигах,как минимум,или о прогрес-
сорстве,как максимум.Ну,осчастливить,стало быть,хотят
Серединную Империю своими знаниями о правильном соци-
альном устройстве мира и технических достижениях.А когда
узнают,что экологически безопасное топливо здесь уже давно
62
в открытой продаже,бытовые отходы успешно утилизируются,
а в Пиндостане президента клонируют уже не одну сотню лет,
сразу сникают и падают духом.С подвигами дело обстоит еще
хуже.Их же надо совершать в основном на рабочем месте,
как,собственно,и во всех остальных сопредельных мирах,а
для романтичных попадальцев это слишком просто и баналь-
но.Вот и рвутся они на поиски достойных свершений,вроде
журналистского расследования неблаговидных поступков або-
ригенов.
В древности проще было—иномирян с огромным удоволь-
ствием кушали гоблины.Нынче повсеместно гуманизм и циви-
лизованность,а у попадальцев остался только один естествен-
ный враг—вампиры.Для кровососов хомо сапиенсы не более
чем пища.А для всех остальных волшебных рас—головная
боль и обуза.
Еще на подходе к управлению Эрина настиг телефонный
звонок от Брюса Уилкина из криминальной полиции.С недав-
него времени от одного только звука его голоса у эльфа начи-
нала от боли раскалываться голова.Ведь пришлось держать
обещание и знакомить его с товарищем Шраком.А что та-
кое знакомство двух гоблинов?Вот именно!Страшная по мас-
штабам и последствиям пьянка,жертвой которой,невзирая на
опыт,пал капитан ап-Телемнар.Его счастье,что той ночью
Нолвэндэ дежурила и не видела легендарного восползания по
пяти ступенькам и медленного аллюра иноходью на четверень-
ках от входной двери к унитазу.
– Эрин,ты должен приехать ко мне в отдел!– решительно
потребовал полицейский.– У меня из-за тебя неприятности.
– Какие у тебя могут быть из-за меня неприятности?–
поморщившись,проворчал эльф,вполне себе догадываясь о
природе проблем,возникших у Брюса.
– Про Маахова слышал?
– Довелось.
– У него при себе чемоданчик был,а в нем весь твой по-
служной список,начиная с Хинтайского пограничного инци-
63
дента.Газетные вырезки,распечатки из Паутины,какие-то
странные досье.Я тут о тебе много нового узнал,кстати.А
правда,что ты награжден...
Но Эрин его перебил на полуслове:
– Брюс,ты хочешь сказать,что Маахов притащился в Рас-
падок исключительно ради меня?
– Получается,что так,– согласился полицейский.– Те-
перь меня без остановки пинают «шишки» из Столицы,требуя
быстрейшего раскрытия дела и поимки преступника.Сегодня
уже дважды звонили из Комиссариата по делам иномирян.Те-
бя жаждут подставить.
– Я уже догадался,– хмыкнул ап-Телемнар.
Не то,чтобы он был такой беззаботный или отчаянно сме-
лый,просто эта попытка была настолько неуклюжа и смешна,
что её не следовало принимать всерьез.Провокация,не более,
пусть даже очень и очень неприятная.
– А еще сегодня приезжает парень из столичного поли-
цейского управления.Контролировать следствие,– с нескры-
ваемым возмущением сказал Брюс.– Светлый эльф,между
прочим.
– Ну и что?
– А то,что тебе с ним и возиться!– рявкнул взбешен-
ный недогадливостью энчечекиста Уилкин.– Мне тут только
эльфа не хватало пресветлого.
– Брюс!Куда я дену твоего парня?Себе на шею посажу?
– Засунь его себе...
Эрин отрубил связь и пожелал всему полицейскому управ-
лению и лично товарищу капитану Уилкину щедрого и бурно-
го интима со столичным начальством в самых неожиданных
сочетаниях.
– Интересно,там нигде рядом с трупом не было надпи-
си кровью:«Здесь был Эринрандир ап-Телемнар»?– ядовито
поинтересовалась Нол.– Сделанной пальцем.Чтобы еще и
отпечатки твои были.
– Сам удивляюсь,– согласился следователь.– Настолько
64
откровенная подстава.Дешевка.
Если убийство Маахова не чистейшей воды случайность,
то оно—всего лишь отвлекающий маневр,и где-то рядом зре-
ет настоящий нарыв,полный гнойной подлости.Несмотря на
жару,Эрин поежился от холодка,пробежавшего по спине.
А ведь понедельник только-только начался.
Не успели они с Нолвэндэ дойти до своего кабинета,как
понедельник продолжил победную поступь,явив свою сущ-
ность срочным вызовом к Ытхану Нахыровичу.
Опять же!Такая банальность—начальство желает видеть в
самый неподходящий момент и в самых резких выражениях,
словно у Эрина за спиной крылья,и он не ногами идет на
работу,а летит,точно почтовый голубь,по первому зову.
– Удачи!– ласково шепнула Нол.– Я тебе чай со льдом
сделаю.Беги.
Ытхан лакал из литровой кружки ледяной квас,обмахи-
вался черным кружевным веером и,надень на него дамский
парик,выглядел бы как оперная примадонна после премьеры—
потная и пунцовая,но довольная орочья рожа его лоснилась.
– Доброе утро,Ытхан Нахырович!А можно меня не дер-
гать сразу по приходу?Я ж вроде не опоздал...
– У меня для тебя сюрприз!– заявил орк,похлопывая ладо-
нью по папке на завязках из картона уныло-голубого цвета.–
Даже целых два.
Было что-то до боли знакомое в его голосе,кроме старого
доброго злорадства прожженного пакостника.Эрин повернул
голову и увидел сюрприз номер два,сидящий на уголочке ко-
жаного дивана.У него,а,вернее,у неё,были широко рас-
пахнутые глаза бирюзового цвета и темные локоны оттенка
горького шоколада,а еще персиковой бархатистости щечки,
пухлые губки и пушистые ресницы.Сюрприз сложил ладошки
на коленках и старался громко не дышать.
– Шозанах?– ошеломленно спросил энчечекист,так и но-
ровя протереть глаза на предмет галлюцинаций.– Смиялсо
65
фсем офисом.
– Язык попридержи,хам ушастый,– рявкнул Ытхан и с
такой силой впечатал ладонь в столешницу,что по лакировке
пошли мелкие трещинки.Он очень не любил,когда подчинен-
ный употребляет всуе олбанский.– Девушку зовут Тавариль,
и она с этого мгновения твоя стажерка.Выпускница юридиче-
ской академии,диплом правоведа с отличием,стихийный маг
6-го ранга.
Эрину стажерка сейчас была нужна как дырка в голову.
Тем паче,маг самого низшего уровня,красавица и отличница.
– Адаманда Норринс сейчас без напарника,– напомнил он
вежливо,продолжая изучать голубоглазое чудо в оливковом
шелковом платьице в премиленький горошек,но не торопясь
отвечать на приветливую улыбку.– У Лидо сына Каина тоже
давно не было стажера.
– Ельфей к ельфям,гномей к гномям,а дровей к дровям,–
назидательно процитировал Ытхан Нахырович любимую при-
сказку генерала Тимучина,упуская из виду,что знаменитый
завоеватель применял подобный принцип исключительно для
упорядочивания массовых воинских захоронений.– Вы с Нол
у нас единственные Светлые во всем управлении следователи.
К кому же,как не к тебе?
– К нам,– уточнил Эрин.
– К тебе,ап-Телемнар.Нолвэндэ у нас нарасхват,ей неко-
гда будет.
– А мне,значит,нечем больше заняться,кроме как сопли
подтирать?
Тон эльфа начальству не понравился,и Ытхан счел необ-
ходимым надавить на упрямого следователя массой.Для этого
он встал из кресла,заполнив своей персоной практически все
пространство обширного кабинета.Как у орка получался этот
оптический эффект,оставалось страшной тайной НЧЧК,но
впечатление Ытхан Воздымающийся производил колоссаль-
ное.
– Значит так,Эринрандир,– молвил любимый руководи-
66
тель,темнея ликом,точь-в-точь как небо над пиндостанскими
прериями перед началом торнадо.– Берешь папку подмышку,
девочку за ручку и отправляешься на рабочее место.Молча.
Можно даже не строевым шагом.Но чтобы через пять секунд
я ни тебя,ни девочки,ни папки,здесь не видел.
Дожидаться,когда грянет гром и сверкнут молнии началь-
ственного гнева,капитан ап-Телемнар не стал,его вместе с
папкой и глазастым сюрпризом как ветром сдуло.
Это была месть,страшная орочья месть за все те годы,ко-
гда Эрин бухал,опаздывал,грубил и нарушал форму одежды,
за жалобы дриад,за своеволие и «Черную чайку» на собра-
ниях.Шквалом подколок и насмешек,который ожидал эльфа
со стороны своих злоязыких коллег,в принципе,можно пре-
небречь.Гораздо важнее,что скажет Нолвэндэ,а она скажет,
и не только мысленно.И самое неприятное—появление ста-
жерки в столь неудобное и опасное время показалось Эрину
настолько подозрительным,что он не сумел запрессовать пара-
нойю обратно в подсознание,а,следовательно,время потреб-
ное для качественного расследования и полноценной работы
будет потрачено на бдение за непонятно откуда взявшейся де-
вицей.Как известно,Светлые эльфийки просто так и внезапно
никогда не появляются.Это примета есть такая общенародная.
Тем паче,когда вокруг капитана ап-Телемнара сгущаются ту-
чи.
Позади бежала стажерка,звонко цокая каблучками,и на
этот звук,как на тревожный колокольный набат,слетались
сотрудники управления мужского пола,отчего коридор со-
лидной организации превратился в некое подобие стадиона,
наполненного болельщиками.Тавариль была слишком взвол-
нована,чтобы обращать внимание на такие мелочи,а Эрина
беспокоили совсем иные материи.
«Нол?»—позвал он,издалека услышав знакомый равномер-
ный стук.
«Что?»—Мыслечтица отозвалась не словами,а образом:
67
сидит в кресле и бросает дротики в мишень на входной двери
в их кабинет.
Упражнение не только развивало меткость,но и преду-
преждало несанкционированный приход посетителей в тот
момент,когда леди Анарилотиони показывает капитану ап-
Телемнару,как ему будут идти генеральские лампасы—
пальцем ноги под столом.
«Нол,мне Ытхан сюрпризец подогнал,– сообщил Эрин,
ментально прижав уши,а реально зажмурившись.– Её зовут
Тавариль».
В ответ молчание,а дверь уже совсем близко.
«Нол,ты же знаешь меня.Только ты и больше никого.
Но-о-о-ол!»
«Знаю,знаю.Веди свой...сюрприз».
Перехватив изумленный взгляд новенькой,когда эльф де-
монстративно постучался в кабинет,на котором красовалась
табличка с его именем,ему пришлось пояснять:
– Напарница играет в дартс.Пригнись.
Недовольство ситуацией в целом вовсе не отменяет
необходимости следования священным традициям.Новичка-
желторотика полагается запугать зловещими буднями НЧЧК
до полусмерти,до икоты и нервного тика,невзирая на пол
и возраст.Чтобы проникся и прочувствовал важность своей
жизненной миссии.И ради общего веселья,разумеется.По-
этому в комнату Эрин и Тавариль вползли почти на четве-
реньках.
Нолвэндэ заблаговременно приняла героическую позу и
сделала робкую (но хорошо отрепетированную заранее) по-
пытку пришпилить дротиком собственного шефа к косяку две-
ри.
– Ой!– притворно смутилась энчечекистка.– Про-
сти,пожалуйста!– и,бросив строгий взгляд на барышню,
спросила:—Имя?
– Тавариль,– пискнула девушка и протянула для рукопо-
жатия холодную и влажную от страха ладошку.– Тавариль
68
Силтиндириэн.
∗ ∗ ∗
Так-так-так...Ну-с,посмотрим,и кто это у нас тут?
Я едва удержалась от того,чтоб не начать картинно по-
тирать руки и хищно кружить вокруг новенькой на манер
заходящего в хвост цели боевого грифона.Имею я,в кон-
це концов,право на свою долю развлечений—или как?Пока
там Эрин настоящую добычу изучит,пока нахмыкается вволю
и изволит поделиться...Через три сигареты,не раньше.А
я пока этим дивом лесным займусь,хи-хи,вплотную.Крово-
жадная я энчечекистка—или кто?
– Нолвэндэ Таурендилиэн,– представилась я,опустив ти-
тул.И без меня расскажут,кто тут лорды и где тут леди.
Попустительством Эру языки у сослуживцев длины неимо-
верной,так что новенькой недолго пребывать в неведении от-
носительно фамильных гербов и золоченых шпор.– Силтин-
дириэн...хм...– Я задумалась,припоминая.– А!«Лориэн-
строй».Наслышана.Настоящие эльфийские усадьбы от Силт-
индира,элитное коттеджное строительство.Верно?
– Ага,– кивнула стажерка.Глаза у нее стали еще больше.
Некоторые вещи полезно помнить,иногда пригождаются.
Например,имя владельца одной из компаний,весьма недур-
но развернувшихся на фоне подъема интереса населения к
загородной недвижимости и общем повышении благосостоя-
ния.Правда,«настоящими эльфийскими усадьбами» в катало-
гах проектов «Лориэн-строя» отродясь не пахло,скорее,эти
ажурные фантазийные строения напоминали декорации к оче-
редному псевдо-историческому блокбастеру,но представлени-
ям обывателей о домах эльдар Первой-Третьей Эпохи эти про-
екты отвечали,а большего и не надо.При нашем климате—
самое то.Я ухмыльнулась.Настоящая эльфийская усадьба—
69
это наше имение.Родители нанимали военных строителей,ри-
совали индивидуальный проект...Домик влетел в немалое
количество древней,конечно,зато не стыдно ни генералов из
Генштаба принимать,ни саму Владычицу со свитой.
Однако при таком папе девочка получается весьма обеспе-
ченной материально.Что же ее в наше ведомство потянуло?
Не зарплата—нашей зарплаты ей даже на чулки не хватит.
Хе!Чулки.В такую жару.Ну,ладно,не буду пока капать
ядом,а то Желудьковскую удар хватит,если я дырку в ковро-
вом покрытии прожгу.Так вот,не из-за жалованья она к нам
подалась.И не верность традициям—как у нас в семье.Не
производит Тавариль Силтиндировна впечатление девушки из
династии военных,хоть убейся.Не верю.Призвание?Что-то
непохоже...Я оценивающе прищурилась:
– Что вы заканчивали,Тавариль?
– СЮРА,
7
—принялась рапортовать новенькая,– специаль-
ность «Правоведение»,тема диплома...
– Достаточно.– Я кивнула.– Я поняла.
Все правильно.Очень полезная специальность для на-
следницы папиной фирмы.Хороший юрист для строительной
конторы—сотрудник незаменимый.Но—НЧЧК?Странное де-
ло,однако.Уж не заразилась ли я от Эрина паранойей,а?
Передаются ли мании половым путем?Если так,я этому
разносчику психической заразы на День Энчечекиста чучело
дятла подарю,клянусь Мурзиком!
Честно говоря,Ытхан нам изрядного балрога подложил,в
полном соответствии с коварством орочьей натуры.Нет,дело
не в том,что меня раздражает предосудительная длина юбки
новенькой или глубина ее декольте.И не в том,что я беспоко-
юсь за моральную стойкость моего синеокого рыцаря,хотя...
Нет.Это вряд ли.И не ревную я ни капельки!Смысл в том,
что появление этой девы (кстати,а точно—девы?Ого!А точно.
Девы.Какая редкость в наше время!) мало того,что отнимает
7
СЮРА—Столичная Юридическая Академия
70
и без того краткие часы нашего с Эрином времяпровождения
наедине,да еще и грозит не самыми приятными последстви-
ями.Во-первых,стажерку надо учить,во-вторых—оберегать,
в-третьих...в конце концов,ее надо где-то тут разместить!
Третий стол к нам в кабинет не влезет.Я,конечно,могу пе-
ребраться вместе с ноутбуком на подоконник,благо,широкий
он,да и на дворе погоды дивные стоят,однако как-то это
слишком,не находите?И куда я дену ноги?К Эрину на под-
локотник кресла поставлю,разве что.Он-то не против будет,
но вот коллеги не поймут,особенно Ытхан.Девочке нужно
оборудовать рабочее место,чтобы она хоть какую-то пользу
приносила.«Станет нам отчеты печатать,– умиленно подума-
ла я,поддерживая с подследст...тьфу!..с новенькой светскую
беседу.– Вот и польза от нее будет».
Между прочим,я с полным моральным правом могу имено-
вать стажерку девочкой,во всяком случае,пока.Я не только
по званию старше,но и по возрасту.Столичная юридичка—
вуз гражданский,с коммерческими отделениями,и учатся
там всего пять лет.А я за партой в ИВА
8
отсидела пол-
ный десяток,а уж если вспомнить все предыдущие фаль-
старты...У нас с Тавариль разница в возрасте—лет двадцать
пять-тридцать примерно.Пока не разменяешь первую сотню,
это,знаете ли,существенно.Поналетело тут желторотиков,а,
Нол?Ага.Еще подсидит,не дай Эру.Молодежь нынче прыт-
кая пошла.
Тут Эринрандир,наконец-то,оторвался от свежей,истека-
ющей кровью тушки...то есть папки с новым делом и из-
волил обратить на меня свой ясный взор.Пылал этот взор
прямо-таки огнем—тут тебе и охотничий азарт,и нетерпе-
ние...Я тихонько,но очень довольно хмыкнула.Любуйтесь!
Эрин делает стойку.Ноздри трепещут,ловя запах добычи,
глаза горят,даже уши чуть подрагивают,и сам весь сияет.
Обожаю его таким,хотя...Да что там,я его любым обожаю.
8
ИВА—Имперская Военная Академия
71
Но,когда любимый так счастлив,и у меня сердце поет,а как
же иначе?
∗ ∗ ∗
И пока Нолвэндэ,образно говоря,потрошила сюрприз номер
два,Эрин развязал шнурки на бледно-голубой папочке и углу-
бился в чтение.Присутствие двух мило щебечущих барышень
сосредоточиться ему не мешало.Привычка,знаете ли.Он про-
читал раз,потом еще раз,и только после третьего захода эльф
заставил себя поверить в реальность происходящего.
Первым побуждением следователя было бежать обратно к
Ытхану и требовать аудиенции у высшего руководства СИБ.
А еще лучше—у самой Владычицы.
А что же еще делать,если,оказывается,в городе регулярно
исчезают мужчины и женщины разных рас?Уходят утром на
работу или просто выходят из дому и не возвращаются.Вер-
нее сказать,возвращаются,но не сразу,а на вторые-третьи
сутки,живыми и более-менее здоровыми,если не считать об-
щей слабости из-за кровопотери,резкого снижения иммуни-
тета,упадка сил и амнезии.Никто из жертв так и не смог
вспомнить,где провел время и что с ним приключилось.Пол-
ное и всестороннее магическое обследование ничего не дало.
Память о времени отсутствия у жертв стерта настолько тща-
тельно,что даже аниматору зацепиться не за что.
Расовая статистика происшествий Эрина окончательно по-
трясла.Мало того,что все жертвы принадлежали к разным
расам,так среди них были даже Светлые эльфы.Если кро-
вопотеря из вскрытой ланцетом вены указывала на вампир-
ский след,то в него никак не вписывались Перворожденные.
Их кровь для клыкастых тварей—сущий яд.Оставался только
колдовской ритуал,в котором,предположительно,заставляли
участвовать жертв,и о котором нет никаких воспоминаний.
72
Кстати,способ лишения эмоциональных и психических сил
энчечекистские маги тоже установить не сумели,точно так
же,как и метод стирания памяти.
Эрин почувствовал небывалый охотничий азарт.Давненько
ему не попадалось столь захватывающего дела.
– Нол,ты только глянь!– воскликнул он,теребя напарницу
за край юбки,так как стояла она рядом.– Сюда посмотри,–
и сунул её под нос документы.– Жесть какая!
Листочки из папки пошли по рукам,в том числе и к Тава-
риль.Через пять минут юная стажерка могла наблюдать,как
её руководитель и его соратница оживленно бегают по комна-
те,обмениваясь всевозможными версиями,по очереди ныря-
ют в Паутину,роются в книгах и справочниках,совершенно
забыв об окружающем мире.Энчечекисты работали так,как
привыкли—сразу и в полную силу,погружаясь в дело,отдавая
всех себя расследованию—все знания,умения и способности.
А если бы Нолвэндэ не вызвал к себе Ытхан Нахырович,
то вполне вероятно,что Тавариль стала бы свидетелем насто-
ящего мозгового штурма,причем сразу в двух плоскостях—
реальной и ментальной.
– Возвращайся,и поедем по адресам общаться с жертва-
ми,– крикнул Эрин вслед напарнице.
– А я?– робко спросила новенькая,холодея от ужаса перед
возможным выходом «в поле».
– И ты,естественно,– обнадежил её капитан ап-
Телемнар.– Ты же стихийница?В смысле,стихийный маг?
– Да.Я—маг Воды.
Признаться честно,Эрин не слишком жаловал волшебни-
ков.В основном,из профессионального предубеждения.Рабо-
тая с магами-преступниками,тяжело проникнуться уважени-
ем ко всему чародейскому сообществу,среди которого найдут-
ся и праведники,и злодеи примерно в равных пропорциях.
– А что ты умеешь?– поинтересовался энчечекист.
– Иллюзии могу создавать,накладывать личины и,наобо-
рот,снимать мороки.
73
«Неплохо для 6-го ранга,– решил Эринрандир.– Может,
и пригодится»
– Компьютером владеешь?
Девушка кивнула.
– Замечательно!Будешь мне отчеты делать,– обрадовался
эльф.
Эксплуатировать Нолвэндэ в этом направлении с каждым
днем становилось все более проблематично.В НЧЧК города
Распадок способности мыслечтицы успели оценить по досто-
инству,и не только дознаватели и оперативники.Даже Гр-
эй Вольфович не гнушался при случае заманить леди Ана-
рилотиони в реконструкторскую на очередное тошнотворное
представление,не говоря уже про регулярные попытки кри-
миналистов привлечь Нол к своим опытам в графологии.Кем
надо быть,чтобы заставлять чуть живую от усталости и голов-
ной боли девушку ковыряться в бумажках?Нолвэндэ и безо
всяких напоминаний старалась помогать Эрину во всем,что
касалось бюрократической работы.
∗ ∗ ∗
«Если это опять товарищ Тузикофф попросил Ытхана меня
сдернуть,я сама начну гавкать и кусаться»,– мрачно думала
я,маршируя по коридору.Мне,конечно,безмерно льстит то,
что я стала настолько востребованной,но всему есть границы.
«А,может,и стажерку специально подослали,чтоб меня Эри-
ну заменить?»—я даже притормозила от этой мысли.Очень
мило.С одной стороны,самостоятельность мне полезна и при-
ятна,а с другой...Скажем так,против паренька-гоблина я
бы имела значительно меньше возражений,чем сейчас,когда
рядом с моим напарником будет крутиться это чудо на трина-
дцатисантиметровой шпильке.
– Вызывали,Ытхан Нахырович?– с порога вопросила я
74
начальство вместо «здрасьте».
Орк поднял на меня тяжелый взгляд и вздохнул.
– Нолвэндэ.Молодец,быстро добежала.Лови!– и кинул
мне связку ключей,которую я машинально поймала.
– Это что?
– Это от моего «Андуина».Сейчас ты спускаешься в гараж,
берешь машину и едешь на вокзал,– и,предупреждая вопро-
сы и возмущение,пояснил.– И не вздумай просить водителя—
сама знаешь,какая у нас ситуация...
Я кивнула.Конечно,знаю.Лето.Половина технического
персонала в отпусках,и только мы пашем,как проклятые,
без сна и отдыха.А в свете борьбы с привилегиями личный
водитель теперь Ытхану Нахыровичу не положен.Так скоро
и машину отберут.
Шеф шумно перевел дух и продолжил:
– На вокзале встретишь ап-Айкалнара,полицейского из
Столицы,и будешь его пасти всю дорогу.
– Это тот,который приехал по делу Маахова?– хмуро
уточнила я.
– Вот именно.Я там сейчас утрясаю с руководством,а твоя
задача—перехватить столичную пташку прямо с поезда,пока
он не начал по городу бесконтрольно шататься.Ясно?
– Не совсем,Ытхан Нахырович,– я поморщилась,– как
долго мне работать извозчиком?
– Столько,сколько понадобиться.Свозишь его в полицию,
выгуляешь по городу,устроишь все с жильем.Дежурства твои
я отменил.
– А новое дело?
– А новым делом будешь заниматься по мере сил.Нол,–
орк прижал руку к груди и посмотрел на меня этак проник-
новенно,– поверь,мне самому все это очень не нравится.
Веришь?
– Верю.– Я вздохнула.– Не беспокойтесь,Ытхан На-
хырович,все сделаю в лучшем виде.Будет наш гость под
присмотром.
75
– Ну,вот и славно.А бумажки для ап-Телемнара пока Та-
вариль поперебирает.Девчонке тоже учиться надо.Все,беги!
У тебя сорок минут до поезда.«Гном-экспресс» из Столицы,
прибытие 14–27,пятый вагон.
– Как я его узнаю?
– Узнаешь.– Ытхан сморщил нос.– Думаю,не ошибешь-
ся.
∗ ∗ ∗
Первоначально дело о потерявших память возвращенцах из
неизвестности взяли себе маги из соответствующего подразде-
ления,но быстро пришли к выводу,что здесь потребны не кол-
довство и волхование,а логика и криминалистика.Но чего не
отнять у магов-уполномоченных из НЧЧК—это тщательности
оформления всех документов,начиная от допросных листов и
заканчивая клиническими анализами крови и мочи потерпев-
ших.Любо-дорого посмотреть на все эти аккуратно заполнен-
ные формы,пронумерованные странички и диск с электронной
версией.От криминальной полиции такого идеального поряд-
ка в делах не дождешься.Брюс вечно присылает враг знает
что такое—набор перепутанных бумажек и кое-как почеркан-
ных бланков.
– Давай рассуждать логически,Тавариль,– сказал Эрин,
подкуривая очередную «ородруинину».
По случаю жары окно было открыто настежь,и он не рис-
ковал задушить дымом новенькую в первый же рабочий день.
– Давайте,– покорно согласилась она.
– У нас есть семь пострадавших.Две орчанки—молодая
девушка-студентка и пожилая дама,леший—служащий бан-
ка,Светлый эльф—частный предприниматель,хоббитянка—
школьница-подросток,юноша-тролль—механик из автосерви-
са и гномка-пенсионерка.Расовое,возрастное и половое раз-
76
нообразие налицо.Согласна?
Тавариль послушно кивнула и попробовала расположиться
поудобнее.Задача непростая,ибо в кресле для посетителей
по непонятной причине сидеть крайне неудобно.Аура у него
такая особая,надо полагать.Через пятнадцать минут у его
жертвы начинают затекать ноги,а через полчаса спину уже
не разогнуть никакими силами.Барышня же умудрилась изо-
гнуться странным зигзагом,явно подражая моделям из глян-
цевых журналов.Ну,кто же спорит—ноги у Тавариль и в
самом деле великолепные.Но с ногами Нолвэндэ им не срав-
ниться.
Придя к такому обнадеживающему выводу,Эрин продол-
жил размышления вслух.
– Все возвращались домой поздно вечером по разным при-
чинам.Их воспоминания заканчиваются в момент захода в
темный подъезд.Дальше—полный провал,и пришли они в се-
бя спустя сутки,утром возле своего дома.Кто-то сидел на
лавочке,кто-то лежал на газоне.Свидетелей их исчезновения
и появления нет.Знаешь,что меня смущает?
– Что?– вежливо спросила девушка.
– Темный подъезд.Все пострадавшие жили в тех райо-
нах,где лампочки не бьют и не воруют.И в этой связи мне
интересно—света не было только в этот вечер или в течение
нескольких дней?
– Вы хотели бы знать—планировалось ли преступление
против конкретных персон или жертвы выбирались по прин-
ципу «у кого в подъезде нет света»?Так?– переспросила Тава-
риль и подалась вперед,магнетизируя энчечекиста присталь-
ным взглядом ярких глаз.
– Именно,– вздохнул капитан.– А еще неплохо бы выяс-
нить,как им вытерли память—алхимически или магически.
– А есть разница?
– Есть,и вполне ощутимая,– заверил стажерку Эрин.–
Наши имперские разработки—большей частью магические,
пиндостанские—алхимические.Технология удаления воспоми-
77
наний очень сложная и находится полностью под контролем
государственных структур.А если и применяется на граждан-
ском населении,то исключительно без санкции прокурора...
Новенькая искренне испугалась подобных заявлений и по-
глядела на Эринрандира с нескрываемым ужасом,заставив его
оборвать рассуждения на самом интересном месте.Это Нол-
вэндэ привыкла к идее глобального заговора,которую испове-
довал её параноидальный шеф и возлюбленный,и вполне её
разделяла по многим пунктам,а Тавариль была добропорядоч-
ная гражданка из социальных кругов,мало связанных с по-
литикой и тайными службами.Юные выпускницы столичных
вузов очень редко задумываются о материях сложнее модных
тенденций в автомобилестроении.В лучшем случае,барыш-
ни вроде Тавариль бывают в курсе сексуальных скандалов на
очередных пиндостанских всенародных выборах.В краю побе-
дившей демократии и народовластия даже такое скучное ме-
роприятие,как избрание президента из трех-четырех клонов
Анкл Сэма,превращается в незабываемое шоу.
– Тебе уже дали жилье?– спросил Эрин,переключаясь на
нейтральную тему.
– Мне папа снял комнату в пансионе.Тут недалеко.В
«Персиковой роще».
Есть ли смысл теперь спрашивать,кто папа у Тавариль?
Нет,разумеется.Более дорогого и благопристойного места
жительства для молоденькой девушки просто не сыскать во
всем Распадке.Если папа может его оплачивать,значит,у
него с деньгами проблем нет.
– Отлично.Это совсем рядом.Значит,в обеденный перерыв
ты успеешь забежать домой и переодеться в более удобную
одежду?
– Зачем переодеваться?– опешила стажерка.
– Мы пойдем знакомиться с нашими пострадавшими лич-
но,а это целых семь адресов,– терпеливо объяснил Эрин.–
На шпильках будет тяжело.Нужны мокасинчики или какие-
нибудь удобные босоножки.Да и жарко будет,– сказал он,
78
намекая,что ажурные чулочки на подвязочках отнюдь не луч-
шая форма одежды для энчечекистки.
Но,невзирая на вполне объективные аргументы,Тавариль
наотрез отказалась менять образ.
– Ну,как знаешь,– пожал плечами смущенный капитан
ап-Телемнар.– Я же как лучше хотел.
И подумал,что уже успел забыть о женщинах,которые
неразумно предпочитают красивость удобству,особенно на ра-
боте.Хватило почти полутора лет рядом с Нолвэндэ,которая в
форме и в камуфляже умудрялась выглядеть невероятно жен-
ственной.И дело вовсе не в размере каблука и не в длине
юбки,а в умении стать чем-то большим,чем просто объектом
желаний.
∗ ∗ ∗
«Эрин,– мрачно подумала я,заводя ытхановский «Андуин».–
По адресам поедешь без меня.Ытхан халтурку подогнал».
«В смысле?»—не слишком довольно отозвался напарник.
«Помнишь,тебе Уилкин звонил?Насчет столичного по-
лицейского?Так вот:я сейчас выруливаю из гаража в чер-
ном «Андуине» и еду встречать этот подарочек.На вок-
зал».
«Ясно»,– недовольство усилилось.Балрог!Можно поду-
мать,мне самой это так уж приятно!
«Это еще не все».
«Да?»
«Я не только извозчиком,я еще и экскурсоводом теперь
работаю.И сторожевой собакой.Пока гость из Столицы у
нас,я—его куратор».
«Мило,– хмыкнул Эрин.– Я поговорю с Ытханом».
«Пока не надо.Может,не все так плохо.– Я вздохну-
ла.– Я буду на связи,так что...веди себя хорошо,ага?»
79
И мысленно подмигнула.
∗ ∗ ∗
Конечно,можно было оставить новенькую сторожить каби-
нет в компании с устрашающим томом «Мандос ХР»,заодно
дав коллегам-сослуживцам вдоволь засмущать деву страст-
ными взглядами.Ведь стоит Эринрандиру оставить боевой
пост,как в его кабинет начнется подлинное паломничество,
эльф-следователь тут же срочно понадобится всем мужчинам
в управлении.И пока голубоглазая красотка будет путано и
многословно отвечать на вопросы:«Ой!Добрый день!А где
капитан ап-Телемнар?» и «А как вас зовут?»,её успеют раздеть
и одеть глазами раз триста.Еще,чего темного,разобидится и
побежит жаловаться начальству.
Поэтому,узнав,что Нол уехала по заданию Ытхана,Эрин,
не долго думая,решил взять стажерку с собой.Как водится,
сначала накормил её обедом в столовке.К величайшему облег-
чению,там почти никого не было,ибо коллег поглотил нена-
сытный кровопийца-понедельник,потому обошлось без пуб-
личного просмотра новенькой.А у полурослика Рамбо Стало-
ни и без юных эльфиек приключений хватало.Он (о,ужас!)
поругался утром с мамой.
– Прикинь,ап-Телемнар,– жаловался хоббит,быстро хле-
бая овощной супчик.– Полшестого утра,я сплю,Розамунда
спит.Звонок по телефону.Не разлепляя глаз,беру трубку,а
там мама.И она мне говорит:«Рамбо,бабушка умирает.Хочет
попрощаться».
Бабушка энчечекиста-хоббита настолько регулярно соби-
ралась отбыть в мир иной,что к этому процессу успели при-
выкнуть не только родственники,но и сослуживцы Сталони.
Сколько раз посреди ночи как раз в тот момент,когда полуро-
слик ползал на коленях вокруг очередного трупа,раздавался
80
звонок его мобильника,и бабушка сообщала,что ей срочно
требуется врач,упорно игнорируя простой для запоминания
номер скорой помощи.
– А ты что?
– Ну,я говорю:«Прощай,бабушка!» и кладу трубку.
Эринрандир рассмеялся.Наконец-то,Рамбо поставил свою
неугомонную родню на место.
– Тебе смешно!– фыркнул хоббит.– А меня мать уже
запилила.За цинизм и вопиющее неуважение к старшим.А
мне спать хотелось просто смертельно.
Воистину у всех свои проблемы.
∗ ∗ ∗
Чем мне особенно нравится Распадок,так это почти полным
отсутствием пробок.Если сравнивать со Столицей,конечно.
Местные со мной наверняка не согласятся.Однако вы толь-
ко представьте себе это счастье:в будний день,в рабочее
время по центру города можно спокойно проехать!И не на
чем-нибудь,а на «Андуине».Даже не включая мигалку.
Парковать этого черного монстра автопрома—совершенно
неземное удовольствие.Добравшись без приключений до при-
вокзальной площади,я высмотрела местечко и полностью от-
далась процессу.Медленно и печально,да.Потому как давно
считаю,что производителям «Андуинов» пора сменить свой
рекламный слоган «Ты меня удивляешь!» на «Ты меня пуга-
ешь!».Не женская машина.«Нуэно» лучше.Хотя...выра-
жаясь цитатой из любимого папиного анекдота:«...а в Пин-
достан я предпочитаю ездить на танке».Так вот «козлик»—
это почти танк.Обожаю!Какая жалость,что столичных шту-
чек типа этого полицейского чина встречать на «козле»—не по
протоколу.
Я выбралась из раскаленного салона (хоть бы предупредил
81
кто,что в начальственной машине кондиционер сломан!) на
пышущую жаром площадь и посмотрела на часы.Отлично,у
меня еще есть минут пятнадцать до прибытия поезда,успею
попить водички и покурить.Что-то мне подсказывает,что мой
«подшефный»,судя по имени,не оценит маленькие женские
слабости вроде «глаурунжины» в зубах и бутылки минералки
подмышкой.
Если быть совсем честной,имя прибывающего к нам поли-
цейского будило во мне смутные подозрения...
Ну,так и есть!Эру,за что караешь,а?
«Накаркала,– обреченно подумала я,безошибочно вычис-
лив в толпе покидающих пятый вагон пассажиров моего бу-
дущего подопечного.– Ну,спасибо,дядя Ытхан!Лучше бы
действительно балрога подложил,чем...»
На этом мысленный монолог пришлось свернуть,ибо на-
стала пора действовать.Я расправила плечи,выставила впе-
ред подбородок,встала в свою любимую вариацию агрессив-
ного «вольно» и предоставила потоку приезжих обтекать меня,
словно утес.Не зря же я даже в такую жару одета полностью
по форме.Пусть знают,с кем имеют дело.
Сверкающие в солнечных лучах чистым золотом волосы,
бирюзовые глаза,тонкий породистый нос и выражение обще-
го недовольства бытием на челе.А так же—дорожная сумка
через плечо и темно-синяя форма с сияющими золотом на-
шивками и лейтенантские погоны.Прелестно.Высадившийся
из пятого вагона столичный гость выглядел,словно ожившая
эротическая фантазия иномирянки-эльфоманки.Именно такой
образ возникает в массовом сознании,едва лишь прозвучит
словосочетание «Светлый эльф».Высокий,златоволосый,пре-
красный и блестящий.Правда,несколько помятый после полу-
тора суток,проведенных в вагоне.И слегка взопревший под
жаркими лучами злого июньского солнца.Я даже испытала
некоторое сочувствие.Несмотря на все раздражение,которое
готово было выплеснуться на этого эльфа «я-дар-Единого-для-
женщин»,я вполне понимала,каково ему сейчас,после про-
82
хладной и сырой Столицы с ее летними дождями и туманами.
Сама до сих пор еще не привыкла к местному климату,а бед-
няга вообще попал,как балрогу в пасть.Впрочем,демонстри-
ровать это сочувствие я не собиралась.Все равно не оценит.
Дивные—они такие.
«Какой балрог занес
чистокровного ваниара
9
в полицию?»—вздохнув,подумала я,
а вслух сказала:
– Лейтенант Вариар ап-Айкалнар?
– Сударыня?– И только дивные очи чуть расширились и
потемнели от изумления.
Отлично,контакт состоялся.Впрочем,я и не сомневалась,
что самообладание не изменит потомку Дивных эльфов.Би-
рюзовые глаза этак цепко обшарили меня с ног до головы,
чуть задержавшись на погонах и кобуре.
– Нолвэндэ Таурендилиэн,леди Анарилотиони,– я корот-
ко кивнула.– НЧЧК.Приветствую вас в Распадке.
∗ ∗ ∗
– А разве мы не поедем на машине?– удивленно спросила
Тавариль,когда они с Эрином вышли из управления и напра-
вились к остановке маршрутных такси.
– У меня нет своей машины,а служебная не положена.
Ножками придется топать и ездить общественным транспор-
том.
Привычка отказывать себе во всем въелась Эринрандиру в
плоть и кровь еще во времена нищей студенческой молодости,
9
Ваниары—они же Дивные Эльфы—самые просветленные и прекрасные
из всех эльфийских народов,отличающиеся запредельной благостью,вы-
сокой моралью и прочими замечательными качествами (подробней см.Дж.
Р.Р.Толкиен)
83
а отнюдь не самая высокая зарплата способствовала расцве-
ту наследственного заболевания всех зануд—патологической
экономности,в просторечии именуемого «жабой».Грубо гово-
ря,тратить деньги на такси,когда можно ехать в пять раз
дешевле,эльфа душила «жаба».Поэтому он с чистой сове-
стью втиснулся в тесную маршрутку-духовку и заставил сде-
лать то же самое стажерку,невзирая на прямую угрозу це-
лостности чулочков.А так как ехать хотели все,а водителю-
иномирянину не терпелось заработать пару лишних древней,
то он попытался набить машину битком,за что и поплатил-
ся.Тавариль стала очевидцем эмоциональной беседы водителя
и энчечекиста,закончившейся предъявлением удостоверения
и освобождением салона от непредусмотренных инструкцией
пассажиров.Так сказать,зловещая репутация НЧЧК во всех
проявлениях.
Кто-то назовет это крючкотворством,кто-то занудством,
но Эрин никогда не ленился напомнить согражданам,что ин-
струкции пишутся кровью.
∗ ∗ ∗
Воистину,должно быть доблестным предкам было значитель-
но проще убедить сородичей оставить благополучный Валинор
ради опасностей неизведанного нового мира,чем мне—загнать
упирающегося и неуступчивого столичного гостя в ытханов-
ский «Андуин».Сиятельный красавец (откуда я знаю,что
сиятельный?Не так уж много в нашем мире чистокровных
ваниаров!И сотни семейств не наберется—вполне можно пе-
ресчитать и выучить) отбрыкивался изо всех сил,но,надо
отдать ему должное,был вежлив и корректен.Стиснув зубы
и стараясь не думать о том,что я уже покраснела и взмокла,
и вот-вот сорвусь,я призвала на помощь всю папину дипло-
матичность и мамино упорство и деликатно,но непреклонно
84
теснила златоволосого к парковке.После четырех прозвонов
начальству и бесконечных согласований,когда я уже начала
подумывать о применении грубой силы и вспомнила о прихва-
ченных с собой наручниках,жертва наконец-то сдалась.Ви-
димо,финальный звонок его столичному руководству убедил
лейтенанта ап-Айкалнара в том,что это не арест и не похище-
ние,а наша поездка не закончится посещением уютной омега-
камеры и пытками в холодных застенках НЧЧК.Загнав под-
опечного в салон «Андуина»,я плюхнулась на водительское
место,пристегнулась,поймала в зеркальце неодобрительную
гримаску пассажира и вежливо улыбнулась в ответ.
– Вы предпочитаете сначала заехать в гостиницу и оста-
вить вещи,а потом отправиться в участок—или наоборот?–
осведомилась я.– В принципе,капитан Уилкин ждет нас с
вами в любое время,в пределах разумного,конечно.Или вы
желаете сперва отобедать?
– На ваше усмотрение,сударыня,– буркнул мой подопеч-
ный.– Мне был забронирован номер в гостинице...м-м...
«Вишневый сад».Это далеко от участка?
– Не слишком,– я пожала плечами.– Тем более что мы
с вами на машине.Кстати,это не гостиница,это пансион.
Довольно неплохой,как говорят.Сеть гостиниц и пансионов
Пинофитова.Дриадская диаспора,– пояснила я.– Что ж,то-
гда сначала туда.Пока вы будете размещаться,я предупрежу
капитана Уилкина.Затем нам с вами стоит посетить управ-
ление моего ведомства...В общем,готовьтесь к тому,что
сегодняшний день будет долгим.
– Это обстоятельство меня не пугает,– гордо вскинул го-
лову ап-Айкалнар.
– Прекрасно,– мурлыкнула я и повернула ключ.
«Зато начинает пугать меня»,– с досадой подумала я,
включая мигалку,но вслух,естественно,говорить этого не
стала.
85
∗ ∗ ∗
Сказано—сделано.Если капитан ап-Телемнар решил,что нуж-
но увидеться со всеми потерпевшими,значит,так тому и быть.
Не повлияли на его намерения ни жара,ни утомительные
поездки в разные концы города,ни достаточно прохладный
прием в некоторых домах,а так же отсутствие жертв пре-
ступления по месту жительства.Он умудрился даже отловить
девчонку-хоббитянку в луна-парке и выдернуть её из компа-
нии друзей для разговора.
С одной стороны,юной Матильде страшно льстило вни-
мание со стороны грозной НЧЧК-и,поднимающее её статус
в глазах ровесников,а с другой—гулять её теперь отпускали
строго до 21.00.И упаси Эру опоздать хоть на минутку.Мама
начинала истерически орать с балкона позорное:«Ма-тиль-да!
До-мой!»,а папа—звонить участковому.
– Да не помню я ничего!– пробурчала девчонка.– Меня
уже раз сто допрашивали.
– А расскажи мне еще раз,пожалуйста,как прошел тот
день,– попросил Эрин.
Хоббитянка недовольно поджала губы,но все же пустилась
в пересказ,тем более что эльф за ней быстро и дословно
записывал.
Но,к величайшему сожалению,ничего существенного при-
бавить к уже изученным отчетам следователь не смог.Главное,
что к жертвам загадочного ритуала вернулись силы и здоро-
вье,а тайна исчезновений и появлений так и оставалась тай-
ной.Эрин расстроился,а девица Силтиндириэн охромела на
обе ноги.Уж после визита в магазин эльфа-предпринимателя
Тавариль сильно устала,а к концу забега вообще утратила
связь с окружающей действительностью,да и Эринрандир не
стал делать для нее поблажек,точно так же,как и для сво-
ей обожаемой напарницы в схожем случае.Либо ты слабое
воздушное создание,либо энчечекистка,и тогда изволь не
стонать и не ныть.Тавариль не стонала,нет.Она умирала аки
86
белая лебедь—молча и красиво.Но Эрин заметил сей факт
бытия уже по выходу из квартиры последней в списке жертв—
достойной Друнхилды дочери Фулофа.Ытханов сюрприз но-
мер два был бледен и очень неустойчив на ногах.И когда в
ответ на обыденное:«А теперь мы вернемся в управление и
все обсудим»,Тавариль издала душераздирающий стон без-
винно убиваемой лошадки,капитан Эринрандир заподозрил
неладное.
– Что-то случилось?– участливо спросил эльф.
– Я больше не могу идти,– честно призналась девушка и
посмотрела на своего куратора с такой мольбой,что только
черное и черствое сердце не растрогалось бы.
А сердце у капитана ап-Телемнара было относительно доб-
рое и местами даже любящее.
– Ладно,отвезу тебя домой на такси,– смирился он с неза-
планированными тратами.– Но,заметь,я тебя предупреждал.
Твоя обувь не подходит для работы,– назидательно добавил
Эрин.
– У меня нет кроссовок и мокасинов,– простонала стажер-
ка.
– Значит,придется купить.Хотя бы удобные босоножки.
И всю дорогу до пансиона энчечекист бубнил о важности
соблюдения формы одежды,давая волю своему удивительной
силы занудству,которому Нолвэндэ успела изрядно подрезать
крылышки.Тавариль внимала молча,а стало быть,соглаша-
лась со всеми доводами.
Из машины её пришлось вытаскивать волоком и под ручку
вести в квартиру,предварительно сняв злополучные туфельки.
Потом Эринрандир с блеском исполнил роль чуткой сестры,
вернее,брата милосердия по отношению к кровавым мозолям
на девичьих ножкам.
– Если до завтра не подживет,пойдешь в санчасть к Гот-
зилле Шахидовне,она тебя вылечит.И чтобы никаких шпилек
больше я не видел,– строго предупредил энчечекист.– И в
следующий раз,будь так любезна,воспринимай мои разумные
87
пожелания как приказ старшего по званию.Одежда должна
быть удобной и практичной.
Становиться нянькой при непослушном ребенке ему не хо-
телось,тем паче дитятко—юрист по образованию и служит
в государственном учреждении с весьма грозной репутацией.
Прочитав юной деве на прощание назидательную лекцию о
пользе уставов и строгой армейской иерархии,Эрин счел свою
воспитательную миссию оконченной и поспешил удалиться.
Тавариль сейчас спать ляжет,а ему еще работать и работать.
Тут можно смело винить персональную паранойю,но как
ни крути,а новенькая внушала ап-Телемнару определенные
подозрения.Настойчивость Ытхана тоже какая-то странная.
В следственном отделе хватило бы желающих натаскать дев-
чонку на качественную работу.Да и внешность стажерки вос-
крешала неприятные воспоминания из прошлого.
Вернувшись в управление,Эрин еще немного порылся в
материалах по нетрадиционным колдовским обрядам,связан-
ным с несмертельным кровопусканием.Таковых в магических
практиках имелось превеликое множество,но ни один не со-
провождался амнезией у жертвы.
И уже было собрался капитан ап-Телемнар направить свои
стопы в направлении дома,как ему позвонили.Почему он
решил,что это Нолвэндэ,непонятно.Иначе сроду не ответил
бы на вызов.
– Добрый вечер,капитан ап-Телемнар!Вас беспокоят из
газеты «Барабан-Сарай».Не хотите ли рассказать о последнем
дне жизни господина Маахова?
В день,а,точнее,в ночь смерти столичного журналиста
они с Нолвэндэ прекрасно провели время в окрестностях Ши-
ровки:наловили и наварили раков,пили пиво,занимались
любовью,а потом почти до утра лежали в обнимку и разгова-
ривали обо всем на свете.Но ничего подобного рассказывать
газетчикам из «Сарая» Эринрандир не стал.Он выругался и
отключил телефон.Теперь придется менять номер,ведь газет-
чики,как тараканы,появился один—жди всю стаю.
88
∗ ∗ ∗
Это я обещала,что день будет долгим,да?Пусть кто-нибудь
напомнит мне,чтобы впредь я таких опрометчивых заявле-
ний не делала.И вообще...надо что-то предпринять с этими
припадками спонтанного ясновидения!
День был не просто долгим,он тянулся поистине бесконеч-
но,словно заявленный в рекламе вкус пиндостанской жвачки.
Причем если производители этого бесценного с похмелья про-
дукта откровенно лукавят в своих обещаниях,то высшие си-
лы,наградившие меня этим испытанием,свое слово держали
крепко.
Впрочем,были и светлые моменты в сплошной пелене глу-
хого раздражения.Например,отсутствие на рабочем месте ка-
питана Уилкина,вследствие чего поездка в полицию отмени-
лась.Зато взамен я вволю покатала подопечного по городу.
Судите сами:с вокзала—в пансион,а это,скажем прямо,да-
леко не центр,потом до участка,потом опять в пансион (ин-
тересно,это златоволосое чудо действительно забыло в своем
номере какую-то жизненно важную для него вещь—или то
была утонченная ваниарская месть?) Затем я,не выдержав,
весьма категорично предложила пообедать,за что и поплати-
лась.Столичный гость оказался идейным вегетарианцем,при-
чем выяснилось это уже после того,как мне принесли заказ.
Пришлось давиться вполне пристойной свининой в сухарях
под скорбным взором подопечного и угрюмо внимать речам о
вреде трупоедства.Само собой,аппетита это не прибавляло.
Наконец нолдорский характер вырвался из плена самоконтро-
ля и в ответ на горестное восклицание сотрапезника:«Как вы
можете поедать трупы наших сородичей!» я выдала:
– Не знаю,как вы,а лично я в родстве со свиньями не
состою.Равно как и с коровами и курами.Поэтому будьте
любезны,сударь,говорите за себя.
– Ваша агрессия,– мягко парировал мой оппонент,– есть
свидетельство вашей неправоты,и вы это осознаете,миле-
89
ди.Впрочем,неудивительно,ведь эманации смерти и ужаса,
исходящие от этого несчастного мертвого животного,над пра-
хом которого вы надругались,в какой-то мере обуславливают
вашу кровожадность.
– Хм...– Я не стала развивать дискуссию дальше,ибо не
родился еще тот эльф,который способен переспорить ваниа-
ра.Да и крыть было особенно нечем.Разве что проявить эту
пресловутую кровожадность на деле?
Я задумчиво покосилась на деликатно покусывающего лист
салата собеседника.В этот момент он с поразительной точ-
ностью походил на кролика.Тьфу.Вот объясните мне кто-
нибудь,что благие и непогрешимые Дивные,любимцы Валар,
вообще забыли в нашем несовершенном мире,а?Чего им в
Валиноре не сиделось,у подножия престола Великих?
...И даже просто стукнуть его нельзя,не то что прибить.
Точно,в нашем мире нет места справедливости!
«Нет,никогда не было,и не будет»,– развивала я свою
мысль,пока тяжелая туша «Андуина» величественно лави-
ровала в потоке устремлявшихся к центру машин.– «Спра-
ведливость вообще сродни мифическому гоблинскому зверьку
кирдыку—провозвестнику конца света и глашатаю последней
битвы.Все о нем слушали,но мало кто видел,а те,кто спо-
добился узреть пришествие кирдыка,не спешат об этом рас-
сказывать.Вот и справедливость так же».
Короче,было у меня чувство,что именно тяжкую по-
ступь кирдыка я сейчас и слышу в гудении мотора «Анду-
ина» и вплетающемся в него мелодичном голосе Дивного эль-
фа.Ну,а покуда я без приключений доставила лейтенанта
ап-Айкалнара к главному подъезду нашего «желтого дома»
и,припарковав ытханову машину,поманила за собой слегка
оробевшего,но не утратившего надменности ваниара в святая
святых зловещей НЧЧК.А что?Не стыдно испытать трепет
у дверей Управления,ибо масштаб хоть и областной,но все
равно впечатляет.Да.
Глава 3
Распадок.15–16 июня
90
91
То ли вечерняя духота опустошила коридоры Управления,
то ли близящийся конец рабочего дня,но по дороге от глав-
ного входа до кабинета Ытхана Нахыровича мы с моим под-
опечным практически никого не встретили.Я даже приобод-
рилась.Честно говоря,перспектива защищать честь и плоть
златоволосого красавца от возможных покушений меня не осо-
бенно вдохновляла.Ну,надеюсь,никому не надо объяснять,
со стороны кого могли последовать эти покушения?Если на
юных эльфиек делала стойку вся мужская часть доблестных
энчечекистов,то появление в стенах нашей цитадели голу-
боглазого и златокудрого Дивного эльфа могло спровоциро-
вать вполне однозначную реакцию женской половины моих
сослуживцев.Вариар ап-Айкалнар действительно был очень
красив,даже для Светлого эльфа.Другое дело,что лично
я не могла получить даже чисто эстетического удовольствия
от созерцания его красоты.И причина не в том,что,кро-
ме некого синеглазого лорда,я больше ни на кого и взгляда
не брошу,нет.Любить—одно,а любоваться—совсем другое.
И вовсе не пристрастие к определенной масти и цвету глаз
меня останавливало.Вот уж глупости какие!Разве в окрасе
и экстерьере соль?На тех же дроу мне смотреть приятно,а
еще приятней—с ними общаться.Например,Дзир—красавец
хоть куда,по меркам не только Темных сородичей,но и лю-
бой другой расы.Объективно капитан Ушшос-Нах красивей
даже моего возлюбленного.Правда,я-то как раз субъектив-
на и сужу предвзято.Впрочем,я отвлеклась.Возвращаясь к
ваниару,вынуждена отметить—за этот день он меня настоль-
ко достал,что его несомненная красота и привлекательность
не только оставляли меня равнодушной,но даже вызывали
раздражение.Кроме всего,это же весьма досадное обстоя-
тельство.Во-первых,Эрин станет ревновать.Знаю,что виду
не подаст и сам себя обзовет дюжиной неприличных эпитетов,
из которых «параноик» будет самым мягким поименованием,
но все равно—будет.А во-вторых...это сейчас дриад в кори-
доре нету,равно как и наяд,хоббитянок,орчанок и гоблинш.
92
А завтра они тут будут.Скажу больше—в разгар рабочего дня
провести моего подопечного сквозь строй решительных энче-
чекисток я не рискну.Не настолько я отважна.
Передав на время моего спутника,фигурально выражаясь,
в ласковые объятия Ытхана Нахыровича и товарища Шрака,
я стрелой рванула в наш кабинет,рассчитывая застать там
Эрина.В идеале—одного,и без довеска в виде ясноглазой ста-
жерки.Товарищ Шрак четко дал понять,что,по крайней мере,
час у меня есть.Потом придется отвезти ап-Айкалнара туда,
где он будет проживать.Жаль,не на вокзал.Вот к поезду я
доставила бы его с ветерком и с искренней радостью!
А в кабинете меня ждало разочарования.Не было там ни
Эрина,ни даже стажерки,зато были груды неразобранных бу-
маг,присохшие к столу немытые чашки,полная пепельница
и оставшийся включенным рабочий компьютер.Хвала Едино-
му,эта новенькая (а кто же еще?) догадалась не прикасаться
к моему ноутбуку.Достаточно уже того,что она мой кактус
передвинула и кресло обсидела!И—проклятье!– пила из моей
чашки!
Разумеется,основным обвинением в адрес девицы Силтин-
дириэн являлось то,что эта...с-синдарская дочь...целый
день провела бок о бок с моим Эрином,мельтеша перед его
взором своими ляжками в ажурных чулках и выставляя на-
показ иные детали своего белья...но это уже нюансы.Да,я
ревнива и несправедлива.И что?
С другой стороны,бардак в кабинете вскоре отвлек меня
от кровожадных мыслей (ну,не убивать же мне эту длин-
ноногую выпускницу юракадемии,в самом-то деле?Низко,
мелко и недостойно офицера!) так что то время,что руковод-
ство потратило на нежное потрошение столичного засланца,
благодать его в Аман,я провела с пользой.Хоть как-то уда-
лось переключить мозги и заставить их работать,а то после
целого дня за рулем,да еще и в компании златоволосого ве-
гетарианца с укоризненным взором,я уже начала сомневаться
в собственных умственных способностях.Первое,что сделаю,
93
ввалившись домой—это попрошу Эрина размять мне плечи.
С этой мыслью я удовлетворенно отвалилась от ноута и да-
же глаза прикрыла.Судя по тишине в коридорах,сослуживцы
испарились окончательно.Вот и славно.
Брякнул телефон.Уже зная,кто звонит,я со вздохом про-
ехалась в кресле по кабинету и подняла трубку:
– Анарилотиони.
– Нол?– звонил товарищ Шрак.Ну,и я иногда ошиба-
юсь...– Забирай свое белокурое чудо.На сегодня мы с ним
покончили.
– Как вы обнадежить умеете,товарищ Шрак,– хмыкнула
я.
– На том стоим,– хохотнул гоблин.– Давай,отвези его до
пансиона,да прошерсти там насчет ментальной прослушки...
И вообще осмотрись.Потом доложишь,когда вернешься,ла-
ды?И чтоб ни один волос с его головы не упал.Чтоб мы за
тебя не краснели,ясно?
– Так точно,товарищ Шрак.– Я вздохнула.– Буду беречь,
как Саурон Кольцо Всевластья.
– Умница.Насчет завтрашних действий я тебе все разъяс-
ню,когда вернешься.Поставишь ытханову машину—и пулей
ко мне.Все,выполняй.
– Сделаем.
Я закусила губу,подавляя невольный стон.Встать из крес-
ла оказалось значительно сложнее,чем в него садиться.Тело
успело расслабиться и теперь выказывало недовольство ломо-
той в каждой косточке.Балрог!Этот день когда-нибудь кон-
чится?
День,само собой,все-таки кончился,зато вечер только-
только начинался.В очередной раз возблагодарив сквозь зубы
всех Валар оптом и лично Эру Единого за то,что живу и ра-
ботаю не в Столице с ее вечными и независящими от времени
суток пробками,а в тихом провинциальном Распадке,я вда-
вила в пол педаль газа и выжала из тяжеленного «Андуина»
94
максимально допустимую ПДД скорость.Чем быстрее я до-
ставлю своего подопечного на место проживания,тем скорее
освобожусь.Надеюсь,в обязанности куратора не входит ис-
полнение на ночь колыбельных столичным полицейским.Сей-
час высажу его—и обратно...
Нет.Мне еще ментальный фон читать,да и самого
ап-Айкалнара прощупать бы не мешало.Хотя отвлекаться
на мыслечтение,сидя за рулем такой машины и на такой
скорости—это все равно,что подправлять макияж,стоя на све-
тофоре.Даже хуже,пожалуй.Так что...на сегодня ограни-
чусь только «снятием» фона в пансионе и ближайших окрест-
ностях,а самим красавцем займусь завтра.С утра и на све-
жую голову...
– Сударыня,вы превысили скорость!– недовольно вякнул
сзади ап-Айкалнар.
А-а,чтоб тебя!..Ну что за привычка тявкать под руку?
«Заведи себе грифона и летай,как хочешь»,– ответила
бы моя матушка.Но,увы!– лексикон блистательной леди
Аэриэн—это не совсем то,что подходит для общения с ваниа-
ром.Поэтому я только скрипнула зубами и вежливо объясни-
ла:
– Для автомобилей экстренных служб ограничения в ско-
рости на этом участке дороги не действуют.
– С каких это пор НЧЧК приравнена к экстренным служ-
бам?– хмыкнул златоволосый.
– С момента их появления,– парировала я.– Это те самые
службы приравняли к НЧЧК,а не наоборот,если вы запамя-
товали.И вообще...вы не пристегнуты.Исправьте это.
– Я понял,– ядовито отозвался пассажир,– вас ко мне
приставили в качестве няньки.
– Как ваш куратор,я отвечаю за вашу безопасность.– Вы-
держка,выдержка и еще раз выдержка!– Помимо всего про-
чего.Если вам не сложно,лейтенант,постарайтесь впредь
не отвлекать меня разговорами.
Да-да,я еще и по званию старше.Нелишне будет напом-
95
нить,пока этот Дивный не сел мне на голову окончательно.
Я—офицер НЧЧК,а он—всего лишь лейтенант полиции.И
кто тут должен командовать?Вот так-то.И плевать,нравится
это подопечному или нет.
– Приехали.– Я припарковалась и вылезла из машины,
чтоб покурить и бегло просмотреть ментальное поле.– При-
ятного отдыха,сударь.Завтра утром жду вас в Управлении.
– Ближе к полудню,я думаю.– Эльф деликатно подавил
зевок.
Ага,проняло!Акклиматизация—она и в Распадке аккли-
матизация.Да еще и после полутора суток в поезде.Он спать
с утра будет,как тот сурок.
– Как угодно.– Я кивнула и достала из кармана визитку.–
Мои телефоны.В случае любой...непредвиденной ситуации
немедленно звоните,хорошо?
– Я...– возмущенно начал было ап-Айкалнар,но я его
перебила:
– Лейтенант,поймите,ради Эру,я же не могу заночевать
на коврике у вас под дверью.Вы сюда не в отпуск приехали.
Просто возьмите карточку и избавьте меня от уговоров.
– Вы...очень напористы,леди,– хмыкнул Дивный,но
визитку все-таки взял.
– Родовая особенность.– Я пожала плечами.– Это вас
удивляет?Впрочем,если я не устраиваю вас в качестве кура-
тора,просто уведомьте об этом завтра Ытхана Нахыровича.Я
очень расстроюсь,возможно,буду даже плакать,но,поверьте
мне,постараюсь это пережить.
– Сударыня,– собеседник чуть выпятил губу и нахмурил-
ся,– я ни в коей мере не собирался вас обижать.К чему эта
агрессия?Впрочем,есть некоторые медитативные практики,
которые...
– Сударь,– я нетерпеливо вздохнула,– я прошу извинить
меня,но время дорого.Меня ждут важные дела.Доброй ночи.
Увидимся завтра.
– О,да,конечно.– Несколько разочарованный,мой под-
96
опечный изящно поклонился и двинулся прочь от «Андуина».
Я докурила и щелчком отправила «бычок» в ближайшую
урну.
Ментальное поле радовало благостью и спокойствием.
Прямо сады Лориэна какие-то!Разве что вот эти эмоцио-
нальные пики...А,так это мой подшефный с горничной-
дриадой столкнулся.Хм,не завидую я ему все-таки.С такой
внешностью—и в дриадском пансионе...
«Надеюсь,тебя там скоро...оприходуют»,– со вполне
оправданным цинизмом подумала я и вернулась за руль.Ф-
фух!Неужели избавилась?
∗ ∗ ∗
Мысль о загадочном чародейском ритуале не покидала Эри-
на и по дороге домой,и в душе,и на кухне,хотя казалось,
что одуряющая духота должна убить на корню всяческую моз-
говую деятельность.Не тут-то было!Раскладывая по местам
брошенные вещи,заряжая грязным бельем стиральную маши-
ну и кроша огурец в салат,капитан ап-Телемнар продолжал
перебирать в памяти всех знакомых колдунов,к которым мож-
но обратиться за консультацией.Мир волшебных рас полнит-
ся чародеями,точь-в-точь как старый шифоньер с шубами—
молью.Их почти столько же,как менеджеров и маркетологов
в Иномирье.Некоторые верой и правдой служат обществу,не
щадя Сил,иные,напротив,спят и видят,как этому обществу
насолить,но большинство сторонится крайностей и предпо-
читает вести относительно благопристойный образ жизни.И,
как правило,амбиции у колдунов прямо пропорциональны их
магическим возможностям.Вот скажем,если бы девица Си-
лтиндириэн обладала более внушительными способностями в
области волшебства,то,Эрин готов был присягнуть,в зда-
ние НЧЧК города Распадок она вошла бы,словно королева в
97
хлев,зажимая платочком носик.Боевые маги еще туда-сюда,
а все остальные—просто гады разной степени гадства.Осо-
бенно те,которые сидят в Высшем Совете и дергают за ни-
точки политиков.В свое время Эрин нагляделся на всех этих
Великих Волшебников с самомнением до небес,завидущими
глазами и загребущими руками.И неважно,какой расы маг—
эльф он,орк или гоблин—лишь бы не потерять влияние.Не
нужны колдунам дворцы и спортивные «Квейки» последней
модели,обойдутся они без деликатесов и светских красоток,
когда речь идет о Власти.Она пьянее вина,слаще меда и
желаннее любви.
Но Эринрандиру придется обращаться за помощью и разъ-
яснениями не к самым законопослушным членам мажьего со-
общества.Следовательно,надо поглубже спрятать свою непри-
язнь,а кобуру держать расстегнутой.Одним лишь добрым
словом тут не обойдешься.Надобен еще и пистолет.
У Эрина на примете имелось парочку интересных знако-
мых,способных взглянуть на происходящее в городе с нетра-
диционной точки зрения.Один только Грог сын Ромма че-
го стоил.Гномский колдун—явление чрезвычайно редкое,тем
более такой,который промышляет подпольной перепродажей
редких заклинаний и артефактов.Грог—это тебе не Мэйна
Индульгенция,черная ей память.Гном—товарищ серьезный,
вдумчивый и с Березайцевскими прихвостнями дел не ведет.
Одним словом—правильный маг-барыга с понятиями.Да быть
такого не может,чтобы в криминальном мире совсем ничего
не знали о похищениях.Кто-то что-то слышал краем уха,кто-
то подозревает или догадывается,а если правильно построить
разговор,то ценной информацией с энчечекистом обязательно
поделятся или хотя бы намекнут.
Словом,завтра Эринрандиру предстояло вплотную взяться
за магов-чародеев.И это будет совсем непросто.
98
∗ ∗ ∗
– А теперь,господа начальники,не желаете ли объяснить,за
что мне такая честь?– хмуро поинтересовалась я,опустив-
шись на диванчик в кабинете Ытхана.Орк переглянулся с
гоблином,и они оба уставились на меня,мерцая глазищами.
– А что тебя,собственно,не устраивает,Нол?– полюбо-
пытствовал в ответ Ытхан.
– Ытхан Нахырович,не перенимайте вы наши нацио-
нальные привычки!– Я фыркнула.– Отвечать вопросом на
вопрос—это чисто эльфийская черта,вам ли не знать.
– Да уж в курсе.Нол,ну подумай сама—кого еще мы
можем посадить на хвост этому Дивному и столичному,а?
Ты—Светлая эльфийка,из благородной семьи и с хорошей ре-
путацией.И твои обязанности давно пора расширить.
– Кого—это вам виднее,вы же начальство.А я подохну
через неделю такого «расширения обязанностей»,– предупре-
дила я.– И потом,у нас есть новое дело.Когда мне «укушен-
ными» заниматься прикажете?
– «Дело укушенных»,– задумчиво молвил Шрак.– Зараза,
хоть сейчас в заголовок...
– Вот именно,– кивнул Ытхан.– Еще чего не хватало!
А ведь насядут скоро,ш-шакалы,и не отвертишься от них...
Нолвэндэ,новое дело есть не у тебя.Оно у ап-Телемнара.
Разницу чуешь?
– Понятно.– Я поморщилась.– Отстраняете,значит?Ка-
чество работы не устраивает?
– Ох,ну только не надо мне тут вставать в позу обиженной
и оскорбленной,хорошо?– Ытхан сморщил нос.– Чем бы
ты сейчас занималась?Бумажки перебирала?Так их барышня
Силтиндириэн прекрасно переберет,а для тебя,милая моя,
это уже как-то...
– Мелко,– подсказал Шрак.– И нечего хмуриться,де-
вочка.Ты знаешь,что это правда.Нам сейчас очень важно
держать руку на пульсе,понимаешь?Хорошая практика для
99
тебя,помимо всего прочего.
– Я могла бы «читать» потерпевших,– все еще упрямясь,
заявила я.– И мне не нравится...
– Что именно?– Гоблин приподнял одно ухо.
– То,что вы меня разыгрываете «втемную»,– выпалила
я.– Да,именно это.Ну,лешему же понятно,что к приезжему
ваниару вы меня приставили,чтоб припугнуть всех моим име-
нем.Вернее,именем моей семьи.Прекрасный щит,согласна.
Но...балрог!Хотя бы уведомить можно было?
– А ты привыкай,деточка,– Ытхан хрюкнул,но как-то
совсем невесело.– Большинство из нас всю жизнь кто-то ис-
пользует «втемную».Короче.Слушай расклад...
Как ни крути,а расклад был невеселым.Под нас копали.
Причем копали как-то странно—непонятно,кто,и неясно,под
кого именно.Нет,ну то,что эта грубая и прозрачная подста-
ва была приготовлена для того,чтобы выдать на растерзание
толпе опального и подозрительного угрюмого капитана,пони-
мали все.Но это был только первый уровень,а дальше...
Дальше начинались вещи необъяснимые и неприятные.Что
этот иномирянский придурок вообще забыл в Распадке?Кто
именно надоумил журналиста обратить внимание на конкрет-
но этого эльфа-следователя?«Мифрильное» дело?Ой,ну это
даже не смешно.Еще одна дымовая завеса,а вот что за ней?
А еще эти грязные и дурацкие обвинения в адрес вполне се-
бе нормальных эльфов,гномов и прочих.Слухи эти нелепые.
Скажете,ерунда?Угу,конечно,только из-за этой ерунды один
благороднорожденный потомок славного рода Трандуилионов
уже вышиб сам себе мозги.Нет,Элеммир не был наследником
Владычицы—побочная ветвь,непрямое родство,но все же...
Там,наверху,что-то творилось.А мы тут,в нашем Рас-
падке,видели только самый краешек,крохотную часть всей
картины,но мне уже было страшно.До ломоты в суставах.
Эрин.Если они выбрали именно его...А что?Скандально
известный опальный сыщик,вхожий в свое время в самые вы-
100
сокие кабинеты,приятель того же Элеммира...Балрог!По-
чему Эрин?Ха,именно Эрин,и только он.Самая удобная
мишень.
«Эру Великий»,– в ужасе подумала я,представив себе,
что вскоре начнется.Радостный расцвет эриновой паранойи на
столь благодатной почве,щедро удобренной газетными статья-
ми и публикациями в Паутине,репортеры под окнами,полное
отсутствие любой возможности побыть наедине—и взгляды,
взгляды...Бр-р-р...Он не спятит,нет.Но—балрог!– Если
бы и впрямь я могла прикрыть возлюбленного от клеветников
благородным именем Анарилотиони,словно фамильным гер-
бовым щитом!Так ведь не станет капитан лорд ап-Телемнар
прятаться за юбками старшего лейтенанта Таурендилиэн,леди
Анарилотиони.А я—не посмею унизить его таким предложе-
нием.
Проклятье!Так.И что я могу в данной ситуации?
Я обдумывала все это,уже покинув начальство и подпол-
зая к нашему с Эрином кабинету.Чего меня туда понесло?
Так ведь я же не доделала то,что должна была закончить.
Нельзя оставлять на завтра то,что следует сделать сегодня.
Кроме того,добросовестность и сообразительность юной ба-
рышни,позволяющей себе щеголять в столь откровенных на-
рядах,вызывают у меня большие сомнения.И вообще...Не
хватало еще,чтоб эта девица копошилась в моих папках на
моем столе.Достаточно и того,что девушка-в-чулках сидела
в моем кресле.
К счастью,мои завтрашние обязанности куратора своди-
лись к доставке подопечного в участок и беседе с Уилки-
ным,после чего столичного полицейского предполагалось вы-
пустить «порезвиться на травке».Дальше его поведет наруж-
ка,а я буду на связи.О!Вот и время найду,чтоб присмот-
реться к столь некстати возникшей рядом с Эрином деве...
повнимательней.Хотя...почему,собственно,завтра?А ну-
ка...
Доступ к закрытым базам Шрак оформил мне совсем
101
недавно,и у меня пока не возникало необходимости шарить
по тайным архивам НЧЧК.Но...
Я покурила,похрустела пальцами в нерешительности—и,в
конце концов,набрала пароль.Ну что ж,посмотрим...
Честно говоря,досье девицы Силтиндириэн разочаровало
меня так,что словами не выразить.Коротенькое и прозрач-
ное,словно ее давешнее платьице.Родилась...училась...в
НЧЧК сама попросилась.На шестом курсе...Стоп!Сама?
Я нахмурилась и покрутила в пальцах незажженную сига-
рету.Так-так,любопытно.Ни для кого из студентов любого
юридического ВУЗа не является тайной тот факт,что где-то
на предпоследних курсах к особо перспективным ребятам ра-
но или поздно подходят вежливые сотрудники в штатском и
в приватной беседе предлагают интересную и высокооплачи-
ваемую работу на благо государства и во славу Владычицы...
Ключевая фраза здесь—подходят сами.Такие беседы,вне за-
висимости от результата,все равно фиксируются в личном
деле выпускника.Тавариль была перспективной студенткой,
и подобный разговор с ней имел место быть,когда наша ба-
рышня заканчивала четвертый курс своей Академии.Тогда
она отказалась.А спустя неполных два года—попросилась са-
ма...И ее отец,видевший дочь главой юротдела собственной
фирмы,вдруг начал поддерживать столь несвойственное для
их семьи стремление к погонам и форменному кителю.Един-
ственная дочь,между прочим.Странно все это.
Будь Тавариль кем угодно—дриадой,корриган,оркой
или кикиморой,я бы ничуть не удивилась.Но барышня
Силтиндириэн—Светлая эльфийка.Надо хотя бы примерно
представлять себе,что значат семейные традиции для наших
сородичей,чтоб оценить всю странность этой внезапной...
перемены жизненного курса.И что за причины заставили про-
жженного дельца Силтиндира ап-Таургиля позволить своей
единственной горячо любимой дочери выбрать для себя столь
небезопасную стезю?
Хм.Ладно.А посмотрю-ка я,пожалуй,кто именно прово-
102
дил с юной девой повторную беседу...
«Архив не найден»,– бесстрастно сообщил ноут,а паучок-
курсор поджал пульсирующее рубиновое брюшко и как-то ви-
новато засучил лапками.
Оч-чень интересно...
Звонок мобильного отвлек меня от медитации на мерцаю-
щую поперек экрана надпись.Я вздрогнула,ругнулась и по-
тянулась за телефоном.
Эрин.
Ох...это сколько же я тут сижу?
Минут этак пять я честно пыталась объяснить раздражен-
ному возлюбленному,что у меня еще дел невпроворот,да и
не уверена я,что вообще в состоянии доползти до дома,а
посему—не заночевать ли мне в Управлении?Не в первый раз
ведь!Однако Эрин умеет соблазнять.Он у меня такой.Про
слове «ужин» желудок меня предал.
– Мясо?– дрогнувшим голосом переспросила я.– М-м-
м...на косточке?Ох...я такси возьму.
И взяла.А вот ноут с так и не обнаруженным архивом я
почти без колебаний оставила в кабинете.Никакие силы сей-
час не подвигли бы меня на ночной «мозговой штурм».Тем
более...Ладно,чего скрывать!Такие вещи мне просто не по
зубам.Взламывать архивы собственной безопасности...учи-
тывая,что они упорно не признают пароль самого товарища
Шрака...Не-е,на такое меня не хватит.Значит,отложим
до лучших времен.Например,до завтра...а завтра—я вы-
зову кавалерию.Потому как бессмысленно пытаться сделать
то,что значительно быстрее и грамотнее может сделать за те-
бя специалист.А кто у нас лучшие спецы по части хитрой
маго-электроники?Как не обидно это признавать,но вовсе не
премудрые нолдор.В этом деле наши Темные красноглазые
родичи успешно заткнули за пояс моих доблестных предков
по материнской линии.
«Вот и озадачу этим Дзира,– решила я,когда пробиралась
к дому тихими улочками Ново-Форменовки.– Завтра.Прямо
103
с утра».
За что люблю дроу,так это за непробиваемое самолюбие.
Ради того,чтоб в очередной раз доказать Светлой эльфийке
и женщине свое превосходство в недоступных ей областях,
любой Темный эльф вывернется наизнанку.Так что если не
по дружбе,то хотя бы ради бесценной возможности показать,
кто тут самый умный,хитрый и изворотливый,Дзир поможет.
Разумеется,изощренно издеваясь и откровенно глумясь по из-
любленной дровской привычке,но я уже давным-давно разу-
чилась обижаться на шуточки Темных эльфов.Право,они же
такие славные и веселые ребята,наши ДОБРовцы—как можно
всерьез на них злиться?
∗ ∗ ∗
Эрин нервно вгрызся в фильтр «ородруинины».Недавний раз-
говор с матерью покойного полковника ап-Морвениона бо-
лезненной занозой засел в мозгу.Балрогова посылка!Что-то
здесь не так.
Ясно одно—впутывать Нолвэндэ в это дело не стоит.Капи-
тан ап-Телемнар старался помнить,что существует еще бли-
стательное семейство Анарилотиони,которое играет важную
роль в политической жизни Столицы.В последнее время,
правда,делал он это гораздо реже,чем следовало бы,ибо рас-
слабился и от хорошей жизни совершенно некстати подобрел.
Короче,Нол лучше не знать,что там происходит в верхах,в
случае чего ей все растолкуют заботливые родственники.А
вот если из-за скандала пятно ляжет на имя девушки,то не
исключено,что ближайшие триста лет старший лейтенант (это
в лучшем случае) ап-Телемнар проведет на очень уединенной
пограничной заставе с Хинтаем в теплой компании таких же,
как он,отпетых неудачников.
А не хотелось бы.
104
– Нол!Ну,где ты?– не выдержал он и позвонил напарнице.
– Подползаю,– вяло отозвалась девушка.
И в самом деле таки подползала.
– Как мне убить твоего подопечного—быстро и безболез-
ненно или медленно и мучительно?– мрачно спросил Эрин,
встречая напарницу на пороге.
– Лучше меня пристрели и избавь от страданий.
Весь день в форме,да еще за рулем норовистого начальни-
чьего «Андуина» и в обществе столичного проверяющего—это
отнюдь не женский подвиг.А герой после подвига выглядит,
мягко говоря,не лучшим образом.
Чему же удивляться,если взмыленная девушка,рухнув в
кресло,задремала прежде,чем сумела донести вилку с кусоч-
ком мяса до рта.
Пришлось Эрину растормошить соратницу и буквально на-
сильно заставить её съесть ужин.Потом Нолвэндэ была от-
тащена в душ,а после—в постель.Работа в НЧЧК предпо-
лагала подобного рода отношения,когда напарники должны
заботиться друг о друге,словно близкие родичи,побратимы и
боевые товарищи одновременно.Конечно,будь на месте Нол
какой-нибудь парень,делить с ним кровать Эрин не стал бы,
но ужин и душ организовал бы в полном объеме,рассчитывая,
в свою очередь,на взаимную помощь в час,когда ему самому
будет не под силу развязать шнурки на ботинках.Ведь не где-
нибудь служим,а на самой настоящей линии фронта борьбы с
нежитью и мажеством.Хотя,стоит честно признать,Нолвэн-
дэ в этом плане приходилось подставлять свое плечо гораздо
чаще.
Так что ужинать Эрину пришлось под громкое сопение воз-
любленной,а потом исполнять обязанности плюшевого Мур-
зика,чья судьба не так уж завидна,как может показаться.
Когда Нолвэндэ со всей силы впивается ногтями в уши и пы-
тается пристроить голову Эрина к себе подмышку,это,конеч-
но,знак большого доверия,но спать довольно неудобно.
105
∗ ∗ ∗
Как иногда мало нужно,чтоб испортить столь прекрасно на-
чинавшийся день!Мое лучезарное утреннее настроение (ну,а
что удивительного?Проснуться в объятиях любимого,упорх-
нуть из них в холодный душ,а потом—отменно позавтра-
кать...Замечательное было утро!) было испоганено сходу и
влет,едва лишь в поле зрения мне попалась изящная фигурка
Тавариль.Вчерашний образ роковой девушки с обложки она
сменила на имидж дриады-старшеклассницы с дискотеки на
окраине райцентра.Отвратительно!И дело не только в том,
что подобным образом одетая,точнее сказать,раздетая девица
крутится рядом с моим Эрином!Она же честь мундира поро-
чит!И благородное звание сотрудника НЧЧК.Проклятье!Вот
кем надо быть,чтоб явиться на работу без лифчика и в юб-
ке,столь короткой...Балрог!Да сюда сейчас все управление
сбежится,чтоб в подробностях рассмотреть цвет,модель и ло-
готип производителя ее трусов.Стринги в розовое сердечко...
какая пошлость,фи!
«Ну,погоди у меня,морготов с-сюрпризец!– мрачно пообе-
щала я.– Ты сама не знаешь,на что нарываешься,деточка.
Поверь,тут найдется немало ценителей юного тела».
Проклятье!Если б она была моей стажеркой,то уже рысью
скакала бы на склад за формой.О чем думает наш доблест-
ный и высокоморальный наставник юных девиц,хотела бы я
знать?!
∗ ∗ ∗
Более короткой юбки,чем у Тавариль,Эрин не видел даже
на дриадах.Девушка восприняла его совет одеться в удобные
вещи слишком уж буквально.А,кроме того,призывая ста-
жерку к простоте в одежде,следователь вовсе не хотел облег-
106
чить своим коллегам зрительный доступ к её нижнему белью.
Теннисные тапочки,коротюсенькая юбчонка и футболка,от-
кровенно обтягивающая упругие прелести новенькой,поверг-
ли мужской контингент управления в полнейший восторг,а на
Эринрандира обрушился девятый вал подначек.Не удержался
даже товарищ Шрак:
– У тебя в кабинете становится очень жарко,ап-
Телемнар,– подмигнул гоблин,проводив маслянистым взгля-
дом Тавариль.– Как ты выдерживаешь?Она же без бюстгаль-
тера.
– С трудом,– уныло буркнул эльф,имея ввиду вовсе не
собственные эротические фантазии.
Ему хватило ментальной вспышки и безмолвной ярости
Нолвэндэ,когда её взор остановился на стажерке.Непреклон-
ный борец с магическими преступлениями,бывший разведчик
капитан ап-Телемнар счел за лучшее,не поднимая глаз на Та-
вариль,схватить папку и,преследуемой леопардом антилопой,
умчаться за линию горизонта,спасая свой мозг от выжигания
взбешенной мыслечтицей.Все равно ведь не даст объяснить,
что на него эти безусловно аппетитные красоты не окажут ни-
какого воздействия.Да и не хотелось бы вдаваться в подроб-
ности давно минувших дней.Напарница только еще больше
рассвирепеет.
Посему осторожно чирикнув:«Нол,я пошел консультиро-
ваться с колдунами»,и поспешно прикрывшись ментальным
щитом,Эрин исчез из управления почти на весь день.И пусть
потом Ытхан рвет его на части за ненадлежащее выполнение
обязанностей куратора,но вести Тавариль в таком виде в ло-
гово Грога все равно,что приглашать дриаду вечером к себе
домой слушать музыку.И действительно слушать музыку.
Гномский колдун содержал при своей персоне целый гарем
и ни за что не отказался бы от пополнения коллекции эль-
фийской девицей.А доказать Грогу,что полуголая барышня
не подлежит употреблению по прямому назначению,можно
лишь с помощью гранатомета.
107
∗ ∗ ∗
Сбежал!Нет,вы видели?!Взял и сбежал!А кто будет пасти
это волоокое чудо,я,что ли?
Я возмущенно фыркнула,представив себе,какое непере-
даваемо чопорное выражение украсит светлый лик моего соб-
ственного подопечного,буде ап-Айкалнар узрит в коридорах
НЧЧК это дивное видение.Сплетни о кровавых буднях эн-
чечекистов расцветут новыми пикантными подробностями...
Нет.Этого допустить нельзя.И взять девицу Силтиндириэн
с собой в полицейское управление к Уилкину я тем более не
могу.Балрог,да что же с ней делать-то,а?
Я обратила пылающий взор на растерянную стажерку и
задумчиво нахмурилась:
– Тавариль,боюсь,что в отсутствие ап-Телемнара занять-
ся вами придется мне...Ну что ж вы так забеспокоились?В
«поле» не потащу,не переживайте.Посидите пока в кабине-
те...хм...Так.Отвечайте на звонки и...вот,перепечатайте
это.Если закончите до моего возвращения,можете почитать
«Глашатай Мандоса».Весьма занимательное чтение.Свежие
номера в шкафу у капитана,на второй полке.Смотрите,с
«Диверсантом» не перепутайте,вам вряд ли это будет инте-
ресно...Хм...Да,вот еще.Постарайтесь не отлучаться из
кабинета надолго.Я вернусь и отведу вас на склад,подберем
вам форму.
– Но...– робко пискнула стажерка.– На улице ведь так
жарко...
Я выгнула бровь и смерила ее неодобрительным взглядом.
– Моя дорогая,соблюдение формы одежды является одной
из...
Пришлось пожертвовать драгоценной четвертью часа,по-
траченной на лекцию о достойном облике энчечекистки,не
только внешнем,но и моральном.На пассаже о сотнях враж-
дебных глаз,следящих за каждым шагом сотрудника нашего
ведомства,новенькая сломалась и,покорно опустив глазки,
108
уселась в мое кресло и включила компьютер.
– Я постараюсь не задерживаться.– Я смягчила свою речь
улыбкой.– Не скучайте.
И,развернувшись на каблуках,отправилась искать Дзира.
Сумка с ноутом оттягивала плечо,напоминая о неприятных
загадках и подозрительных совпадениях.
∗ ∗ ∗
Антикварный магазинчик Грога располагался в самом серд-
це исторического центра Распадка,а,следовательно,арендная
плата здесь зашкаливала за все разумные пределы.Как гном
умудрялся её оплачивать,и куда при этом смотрели налого-
вые органы,неведомо,потому что цены на товар отпугива-
ли не только потенциальных покупателей,но и обыкновен-
ных мух.Ассортимент внушал священный трепет:шкуры на-
стоящих волколаков (производства хинтайских галантерейных
цехов),парик леди Годивы (белокурый),набор локонов Гала-
дриэль в ассортименте,рог Роланда (из дорогого пластика),
энты-бонсаи (якобы говорящие),алюминиевая чаша Грааля,
«Айнулиндалэ»—книга о сотворении Арды с автографами всех
Валар (включая Мелькора),а так же словарь Черного Языка.
Больше всего Эрина веселила статуэтка под названием «Вла-
стелин колец»,изображавшая Саурона.Но лучше в прилич-
ном обществе не пересказывать,какая часть тела мятежного
майи предназначалась для нанизывания колец.Периодически
капитан ап-Телемнар подумывал одарить сим дивным произ-
ведением искусства Готзиллу Шахидовну,но побаивался,что
его подарок будет истолкован превратно.
Само собой,настоящие артефакты и раритеты Грог пока-
зывал в приватной обстановке,а не в торговом зале.И не всем
подряд,а только особо доверенным лицам.
За прилавком восседал сам хозяин,привлекая к себе го-
109
раздо больше внимания,чем весь его экзотический товар.
Весь объем его тела вписывался в геометрически правильный
куб.Но все эти устрашающие параметры состояли целиком
из накачанных мускулов,обтянутых роскошным спортивным
костюмом «Г-рибок» фиолетового цвета.Могучую шею гно-
ма обвивала золотая цепь,делавшая честь любому цепному
волкодаву,блеск которой соперничал лишь с гладко выбритой
макушкой Грога.Длинную бороду сын Ромма заплетал во мно-
жество косичек,унизанных золотыми бусинками.А в золотые
же зубные коронки были вставлены маленькие бриллианты.
На самом деле,гномы гораздо более загадочные существа,
чем все остальные расы,вместе взятые.А их стремление к
индивидуальности достойно не только удивления,но и уваже-
ния.Что ни гном,то необычайная личность,у каждого обя-
зательно есть какое-нибудь уникальное хобби,каждый во что
бы то ни стало стремится к яркому самовыражению,будь то
одежда,прическа,увлечения или профессия.Кто самый из-
вестный дрессировщик акул?А вот и нет!Вовсе не сирен,а
гном.У кого самая богатая в Империи коллекция экзотиче-
ских бабочек?У гнома,естественно.Возьмем вредного кри-
миналиста Маки—мало того,что он крупный специалист по
иномирянским наркотикам,так он еще и на параплане летает.
Поэтому во время первого знакомства с Грогом сыном Ром-
ма Эрин ничему в его облике не удивился.Было бы стран-
но,если б гном-колдун одевался и выглядел как банковский
клерк.
Услышав,как звякнул колокольчик на входной двери,Грог
оторвал тяжелый взор от учетной книги и уставился на эльфа,
подслеповато щуря карие глаза:
– Кого я вижу!Мне не снится,Эринрандир?!
Чего-чего,а радости в голосе гнома не нашлось ни грамма.
– Он самый,– подтвердил капитан и стал рассматривать
разложенную под стеклом дешевую бижутерию,выдаваемую
за иномирянские драгоценности.
Эльф никуда не торопился.В магазинчике работал мощный
110
кондиционер,и было на редкость прохладно.
– Своей девчонке цацку выбираешь?– полюбопытствовал
Грог.– У меня есть пару вещиц поинтереснее.
– С чего это ты взял?– подозрительно спросил Эрин.
– Если ты про девчонку,– ухмыльнулся гном.– То по тебе
и так видно.А если про цацки...
Капитан ап-Телемнар нахмурился.Еще не хватало,чтобы
каждый барыга делал о жизни энчечекистов такие далеко иду-
щие выводы.
– А если ты такой наблюдательный,Грог,то отгадай мне
еще такую загадку:во время какого ритуала у жертвы отбира-
ется от половины до литра крови,а так же жизненная энергия
в несмертельных количествах,а потом стирается память?
Грог сын Ромма неторопливо раскурил сигару и погрузился
в тревожные раздумья.Теперь понятно,где Ытхан Нахырович
в захолустном областном центре берет такие дорогущие сига-
ры.Ну и ну!И чем дольше Эрин созерцал задумчивого тор-
говца антиквариатом,тем отчетливее понимал—гном озадачен
не меньше следователя.Грог даже полистал парочку толстых
фолиантов,извлеченных откуда-то из-под собственной задни-
цы.
– Я бы сказал,что в Распадке поселился весьма осто-
рожный вампир,– сказал он,загасив сигару в пепельнице.–
Скажем...очень опытный камарилл.
10
Не хочет,чтобы среди
иномирян началась паника.
– А если я скажу,что жертвы вовсе не люди?
– Что-о-о-о?
Изумлению гнома-колдуна не было предела.Грог подался
вперед,едва не обрушив под своим весом стеклянный прила-
вок.
10
Камарилла отвергает образ вампира,как чудовищного хищника,пред-
лагая взамен тайную жизнь среди людей и осмотрительное питание.При
обнаружении на территории СИВР подлежат немедленной ликвидации
(Инструкция № 352\прим ИГБ)
111
– Что ты такое говоришь?!
– Все жертвы—местные,есть даже гномка.
Скрывать имя потерпевшей Эрин не стал.А зачем?Пусть
гномья диаспора озаботится безопасностью своих сородичей и
заодно будет начеку.Странно,что еще не все гномьи женщи-
ны сидят под замком,а их мужья,отцы и братья не стоят в
карауле с ружьями и топорами наперевес.
– Капитан,чего ты от меня хочешь?– напрямик спросил
златозубый сын подгорного народа.
– Вот это уже другой разговор,– обрадовался Эринран-
дир.– Я пришел за советом и консультацией.Заодно рассчи-
тываю,что ты расспросишь...э...коллег на предмет вам-
пиров и странных ритуалов.Хотя я очень сомневаюсь относи-
тельно кровососов.
– Почему?
– Среди потерпевших есть мой сородич.
– Фью-уть!
– Может быть,подскажешь,к кому еще обратиться?
Колдун-антиквар понизил тон до негромкого шепота и,
оглядываясь по сторонам,проникновенно молвил:
– К дровским Матронам.Только не официально,а приват-
но и очень осторожно.У Темных есть кое-какие наработки с
кровавыми жертвами,ну ты понимаешь,да?Мало ли,вдруг
кто-то решил поэкспериментировать с их тайными заклятья-
ми...
Был в словах гнома определенный смысл.Даже если по-
хищения и недобровольное донорство дело рук некой темно-
эльфийской магички,то Матроны не будут выносить гуано
из пещеры.Они замнут некрасивую историю,разобравшись
внутри клана.И пусть дело останется незакрытым,но боль-
ше ничего подобного не повторится.Капитана ап-Телемнара
устроит даже такой исход.
– Это понятно,а еще?
– К Золотой Р,
11
—выпалил гном.– Её водкой не пои,дай
11
Золотая Р—у русалок в качестве имен всегда используются прилага-
112
только посекретничать с молодым-холостым.Русалка сама по
себе ходячий справочник местных достопримечательностей,и
всех сколь либо заметных личностей знает не понаслышке.
Появится новичок—сразу же сдаст.Тому,кто больше запла-
тит,естественно.
При упоминании этого имени Эрина перекосило.Вот к
кому-кому,а к ней...брр...без крайней нужды лучше не
обращаться.
– Чё?– ухмыльнулся Грог.– Боишься?
Энчечекист зябко поежился.
– Может,попробовать позвонить ей?
– Не-а,Золотая на такую тему по телефону разговаривать
не захочет.Ты же её знаешь.
Проклятье!Знал и еще как.С русалкой на столь щепе-
тильные темы следует говорить лично.Но это мероприятие
настолько чревато...И Нолвэндэ не зашлешь,ибо Золотая
не станет откровенничать с незнакомой энчечекисткой.
Оставалось только пожертвовать собой.В некотором смыс-
ле этого слова.
– Если будут иные версии или предположения,ты мне сам
позвонишь,– уходя,сухо предупредил Эрин хозяина лавки.
– Разумеется,– пообещал тот.– Но к русалке все-таки
сходи.
∗ ∗ ∗
– Привет тебе,о хитроумный и проницательный Темный со-
брат мой!– жизнерадостно оскалилась я,ныряя в прохладный
полумрак дровского логова.В задушившей управление жа-
ре темноэльфийский подвальчик оставался одним из немногих
оазисов прохлады и дружелюбия.
тельные,вторая часть имени считается тайной (традиция такая)
113
– Нол,– меланхолично отметил вольготно развалившийся
на лавке капитан Ушшос-Нах,рассеянно поглаживая здоро-
венного мохнатого черного паучищу,примостившегося на жи-
воте спецназовца,– я тебе сколько раз говорил,что такие
вступления меня пугают?Ты вчера,часом,не перечитывала
свои зловещие исторические хроники,не?
Завидев меня,домашний любимец Дзира засверкал всей
гроздью рубиновых глазок и,деловито перебирая лапками,
оставил хозяина на лавке и направился ко мне.Я чуть слыш-
но застонала,закатив глаза.Дзирова скотинка неведомо по
какой причине с первой же встречи воспылала (или воспы-
лал,я не уточняла у дроу,мальчик это или девочка) ко мне
неземной и безответной любовью.Я,как могла,увиливала от
проявления паучьих чувств,однако после того,как злобные и
коварные дроу как-то раз «на слабо» добились таки,чтобы я
погладила эту тварь по спинке...В общем,это был подвиг,
достойный деяний славных предков,и с тех пор повторять его
мне приходилось регулярно.
– Дзир,– обеспокоено спросила я,видя,что черное волоса-
тое чудовище подбирается все ближе,– ну чего твоя тварюшка
опять от меня хочет?
– Ммм...– со сладкой ленцой протянул злодей.– Может,
чтоб ты его погладила?
– Давай я лучше тебя поглажу?– безнадежно предложила
я.
Дроу хохотнул и промурлыкал:
– Можно и меня.Только сначала его.
– Мерз-с-ский дроу,– вздохнула я,протянула руку к па-
учищу и легонько погладила его по пушистой спинке.Тварь
довольно засучила лапками.– Хороший...хороший...А те-
перь иди к папочке,ага?
– Неласковая ты,– ухмыльнулся ДОБРовец.– А брюшко
почесать?
– Может быть,потом.– Я нервно сглотнула.– Я,кстати,
так и не знаю до сих пор,как его зовут.
114
– Акээм,– улыбнулся дроу.– И брюшко ты ему уже че-
шешь.
Зараза,а ведь точно!И сама не заметила,что продолжаю
ласкать эту тварь.
– А меня?– коварно подмигнул Темный эльф,когда облас-
канный паук наконец-то соизволил оставить меня в покое.
– А ты уверен,что этого хочешь?– в тон ответила я.
– Уже нет.– Дзир хихикнул.– Злая-презлая Нол.У тебя
точно наших в роду не было?
– Тьфу на тебя,красноглазое порождение тьмы,– ответила
я и брякнула на стол ноутбук.– Дзир,ты мне нужен как
мужчина!
– Ты так достала ап-Телемнара,что он заперся от тебя в
мужском туалете?
– Наоборот,делаю все,чтобы он там не заперся.Кажется
мне,что все к тому идет,– грустно ответила я и села на
стол.– Ты нашу новенькую уже видел?
– Я про нее слышал.– Темный эльф вздохнул и переменил
позу.– А что,там есть,на что посмотреть?
Я поболтала ногами,посматривая на валяющегося на лав-
ке,закинув руки за голову,ДОБРовца.Дзир таинственно
мерцал глазами и выглядел,словно разомлевший на согретом
солнцем паркете черный кот.
– Тебе хвоста не хватает,– честно заметила я.– Чтоб
кончик этак...подергивался.Только не говори мне,что тебе
неинтересно поглазеть на наш сюпризец.
– Ммм...– Дроу прищурился.– Может,интересно,но не
настолько,чтоб вылезать наружу...
– О!А ты пока и не вылезай.Слушай,я тут решила поко-
паться в ее личном деле...
– Зачем?– Дзир мурлыкнул и заинтересованно приподнял
бровь.– А-а...р-ревнуеш-ш-шь?
– Ах ты,мерз-с-ский дроу!– возмущенно фыркнула я.– И
ничего-то от тебя не скроешь!Да!Представь себе—ревную!
– И тебе не стыдно?– Дзир ухмыльнулся.
115
– Конечно,стыдно.– Я кивнула.– Но я все равно ревную.
Ты бы только видел,в чем эта девица приходит на работу!
– В чем?– провокационно улыбаясь,спросил Темный эльф.
– Не скажу.– Я оскалилась в ответ.– Это неприлично.
– Нол,объясни толком—а от меня ты чего хочешь?
– Видишь ли,– я посерьезнела и нахмурилась,– все это,
конечно,смешно и замечательно,но как-то уж очень вовремя
Эрину подсунули эту стажерку,ты не находишь?
– О!Интрига!– Дзир аж приподнялся на своей лавке.–
Ну-ка,ну-ка...
– Вот!– Я торжественно воздела к потолку указующий
перст.– Именно!Я прямо-таки чую,что все это неспроста.А
самое забавное,знаешь,что?
– Ну?
– Внутренние архивы «безопасников» не желают откры-
ваться!
– Ты и туда пролезла?– пораженный Дзир сел и уставился
на меня.– Воистину,страшна светлоэльфийская ревность!Но
я,в общем-то,не удивлен,что внутренняя сеть собственной
безопасности не желает с тобой общаться,моя дорогая леди.
– Да?Это со шраковым-то паролем?– я хмыкнула.– Что
ты скажешь на это,о недоверчивый сородич?
– Так.Любопытно,– если бы на загривке дроу росла
шерсть,она сейчас стояла бы дыбом.
– Ну вот,– я удовлетворенно кивнула,– я же говорила,
что тебе не хватает хвоста!Делаешь стойку?
Дроу хихикнул.
– Дзир,– я умоляюще похлопала ресницами и для пущего
эффекта прижала руку к груди.– Ну,Дзи-и-ир!Я тебя прошу.
Пожа-алуйста!Проясни для меня эту барышню Силтиндири-
эн,а?Вот честью предков клянусь—если б у меня было время,
я бы сама этим занялась и не стала бы тебя дергать.Но Ытхан
загрузил меня сейчас по полной...
– Слышал-слышал.– Темный эльф плавно переместился
к столу и по-хозяйски похлопал по крышке моего ноута.–
116
Осваиваешь новую профессию?Эскорт-услуги,а,Нол?
И подмигнул похабно.
– Ты!Паучье отродье!– Я попыталась отвесить негодяю
подзатыльник,но ДОБРовец,естественно,увернулся.– Гнус-
ное порождение тьмы!Знаешь,что я сделаю?Я пойду и пере-
скажу Эрину твои пошлости,он вызовет тебя на поединок и
убьет!Вот!
– А кто тогда будет тебя злить,с кем ты будешь перестре-
ливаться и отплясывать в «Лепреконе»,а?
– Только это меня и останавливает,– буркнула я и в следу-
ющий миг уже мурлыкала просительно.– Дзи-ир-р,а,Дзир!
Ну ты же у нас самый лучший,самый хитроумный!Вскрой
мне это досье,ага?А я тебе сделаю подарок.
– Какой-такой подарок?– Дроу польщено заухмылялся и
склонился над моим компом.
– Хороший!– Я спрыгнула со стола и подмигнула.– Вот
увидишь!Ну,так я оставляю ноут?
– Оставляй.– Темный махнул рукой.
– Спасибо!– Я добавила в голос проникновенности и даже
руки сложила этак трогательно.– Ты настоящий друг!Я часа
за четыре развяжусь с этим столичным засланцем и вернусь.
А ты сегодня куда-нибудь собираешься?
– В такую жару?– Дроу вздернул брови.– Разве что тер-
акт какой случится.Заходи.Мы с парнями будем тут.
– О!И мальчики будут!– я кровожадно улыбнулась и по-
терла ладошки.– Как это кстати...Я обязательно зайду.С
подарочком.Им,я думаю,тоже понравится.
∗ ∗ ∗
После прохлады и свежести в антикварном магазине жара на
улице показалась эльфу просто невыносимой.Рубашка под ки-
телем мгновенно пропиталась потом,ремни кобуры врезались
117
в плечи,а ноги в туфлях разве что не вскипели от сопри-
косновения с раскаленным асфальтом.Он уныло побродил от
одного магазинчика к другому,из-под одного кондиционера к
другому,никак не решаясь направить стопы в сторону под-
вальчика Золотой Р.Не хотелось возвращаться в управление
ни с чем,но и в гости к русалке Эрин отнюдь не стремился.
Ему ж сегодня дежурить,и вообще...не время сейчас для
сомнительных подвигов.
Русалки и водяные—самое многочислен-
ное рас-меньшинство,если так можно выразиться.На самом
деле,их гораздо больше,чем корриган или кикимор.Виной
всему уединенный образ жизни.И если уж русалка решает
променять тихую заводь в лесной глуши на городскую суету
и сухость,то на это есть множество причин.
Из каких соображений Золотая Р перебралась жить в Рас-
падок,не знали даже в НЧЧК.В заявлении на разрешение
ведения магической деятельности в разделе «причины смены
места жительства» русалка каллиграфическим почерком ука-
зала «личные».
Купив в магазине три литровые бутылки «Тол-Эрессеа
Голд» и упаковку с дюжиной банок «Черного Самайна»,Эрин
отправился к одной из самых известных медиумов Распадка
и области—Золотой Р.И не следует думать о русалке ниче-
го дурного.Этиловый спирт требовался ей для нормализации
обмена веществ в экстремальных городских условиях,а пиво
она просто любила.И хотя Эрин прекрасно знал,что Золотая
выпивала из горла бутылку и не пьянела,но смотреть на это
ему всегда было страшновато.
Надо отдельно заметить,что на неподготовленного зрите-
ля русалки производят неизгладимое впечатление.Представь-
те себе среднестатистическую пышнотелую и очень красивую
женщину,которую равномерно надули до роста в два с поло-
виной метра.Пропорции те же,но размер всех частей тела
весьма устрашающий.Огромные голубые глаза,густые шел-
ковые локоны с зеленоватым оттенком до самого пола,а все
118
остальное...масса упругой плоти,скажем так.
К тому же,есть еще один серьезный и немаловажный фак-
тор,о котором Эрин,при всем его желании пообщаться с
магичкой,не забыл и постарался подстраховаться заблаговре-
менным звонком в офис русалки.
Уже давным-давно цивилизованные ундины не заманива-
ют одиноких путников-мужчин в свои объятия и не убивают
столь экстремальным способом,как в прежние времена,но
аура безумного соблазна осталась прежней.И ничего тут не
поделаешь.
Секретарша Золотой заверила,что обязательно предупре-
дит патронессу о визите уполномоченного следователя НЧЧК.
Эротическая аура у прославленного медиума настолько мощ-
ная,что рисковать не стоит.Как-никак в планы капитана ап-
Телемнара не входило изнасилование своей напарницы прямо
в коридоре управления.Ему и так сегодня дежурить,следова-
тельно,мучиться совершенно дикими фантазиями всю ночь.
Такой вот побочный эффект от визита к русалке,но работа
есть работа.
Глава 4
Распадок.16 июня
119
120
«Когда госпожа покидает колесницу,кони резвее бегут,и
радостно вознице!» Именно такой вариант орочьей поговорки
«Баба с арбы,ишаку веселей!» предпочитают поэтичные сиды.
Пожалуй,стоило бы озадачиться и составить список изрече-
ний,общий для всех миров и рас.Не остались в стороне и
мои доблестные предки.Говорят,именно нечто подобное,но с
поправкой на местность и средство передвижения,изрек Фе-
анор,глядя,как тает за кормой берег Валинора,где осталась
его гордая супруга.
И в кои-то веки я готова была подписаться под каждой
из этих цитат!Воистину,не описать словами то немыслимое
облегчение,что испытала я,переложив на широкие плечи хит-
роумного Дзира все подозрения и домыслы,связанные с но-
венькой.Все!Избавилась!Не теперь,но уже совсем скоро я
смогу,наконец-то,свободно вздохнуть.Не смею загадывать,
какие именно методы дознания применит мой злобный Темный
сородич,но то,что отныне Тавариль станет не до того,чтоб
сверкать стрингами перед моим Эрином,не подлежит сомне-
нию.Прямо-таки гора с плеч!Вот я ее еще в дровский под-
вальчик свожу—и,считай,дело сделано.Если барышня после
посещения темного-претемного логова кровожадных и злоб-
ных дроу,жаждущих светлоэльфийского тела,снова осмелит-
ся явиться на работу в таком наряде,как сегодня,я...я свои
погоны съем!Клянусь честью предков!
А раз я столь удачно спланировала акцию по устранению
стажерки,то теперь самое время заняться своими прямыми
обязанностями.Лейтенантом ап-Айкалнаром,то бишь.
Настроение мое стремительно исправлялось,и посему я
решила,что сегодня из Нолвэндэ Злобной превращусь в Нол-
вэндэ Изысканно Вежливую и постараюсь наладить контакт
со столичным гостем.В конце концом,у меня с ним достаточ-
но общих тем для беседы.
Впрочем,первый же взгляд,брошенный на породистый
профиль поджидавшего меня у входа в пансион ваниара,
несколько остудил мой пыл.Может,я все-таки погорячилась
121
насчет множества общих тем?Казалось бы,происхождение и
положение в обществе наших семей должно нас сближать,но
вот чего мне точно делать не хочется,так это именно сбли-
жаться с этим во всех отношениях наверняка безупречным
Дивным эльфом.В сиятельной фигуре златоволосого сороди-
ча словно бы сконцентрировались все худшие черты высшей
аристократии—спесь,непередаваемое занудство,до которого
Эрину еще расти и расти,высокомерие и самолюбование.Я
вздрогнула,поймав небесно-синий взгляд подопечного.Про-
клятье,на миг у меня возникло странное и не слишком при-
ятное ощущение,что я...смотрюсь в зеркало.Балрог!
«Покончу с этим побыстрее и бегом обратно к дроу,– ре-
шила я.– Точно!Оставлю им Тави на растерзание,а сама
смотаюсь в тир.Зараза.А ведь,останься я в Столице...»
Я не хотела додумывать эту мысль,но она настигла меня
сама,не спрашивая позволения.
Останься я в Столице...в каком-нибудь аналитическом
центре или штабе...сколько времени прошло бы,прежде чем
к моему лицу не приросла бы точно такая же безупречно-
прекрасная маска?
– Добрый день,лейтенант,– загнав эмоции и страхи по-
глубже,я светски улыбнулась и покрутила на пальце колечко
с ключами от «Андуина».– Готовы к небольшой прогулке?
∗ ∗ ∗
Жила Золотая Р в глубоком подвале с постоянно работающим
увлажнителем воздуха,а потому обходилась без ежечасового
душа и сна в наполненной прохладной водой ванне.
– Ваниль Васильковна,вы точно не забыли предупредить
госпожу Р?– на всякий случай переспросил Эрин у лавандо-
воволосой секретарши.
– Безусловно,капитан.Не переживайте так,– улыбнулась
122
дриада.– Мадам вас ждет.
«Не переживайте так»,– мысленно возмутился энчечекист.
Знаем мы этих забывчивых дриад.
Очередь на сеанс предсказаний к Золотой Р была расписа-
на на три месяца вперед,тут немудрено перепутать или оши-
биться.
Максимально укрепив свои ментальные щиты и сосредо-
точившись,Эрин осторожно спустился в обиталище медиума,
держа перед собой пакет с водкой и пивом.
Единственным источником света во влажном полумраке
подвала служила подсветка огромного,литров на пятьсот,ак-
вариума,который не только утешал взор водной обитатель-
ницы,но и придавал её обители загадочный и потусторонний
вид,столь необходимый в работе медиума.На столе рядом
с традиционным хрустальным шаром стоял еще один круг-
лый аквариум,в котором жил домашний любимец Золотой
Р—толстенный черный рыб (именно так,мужского пола) неве-
домой породы с невероятно наглым выражением на морде.Его
звали Геннадий Александрович.Время от времени Золотая
бросала рыбу маленького червячка из кулечка,которого тот
брезгливо пережевывал в течение получаса,не спуская при
этом с посетителя выпученных глаз,в коих застыла вселен-
ская скорбь и глубочайшее презрение к двуногим сухопутным
тварям.
– Здравствуй,дорогой мой,– пророкотала низким грудным
голосом русалка.– За презент огромное спасибо,за визит—
тем более.Давненько я тебя не видела,ап-Телемнар.Успела
соскучиться.
Именно предыдущая встреча и отвратила энчечекиста от
любых посещений Золотой и её сородичей.Тогда он решил
проблему в «Рюмашке»,напившись до беспамятства,почти до
комы.
На русалке было темно-зеленое,расшитое пайетками пла-
тье,одновременно тщательно закрывающее телеса и не скры-
вающее ни единого изгиба.Если отбросить сногсшибательную
123
ауру Золотой,то красота её внушала трепет и восхищение.
Становилось сразу же понятно,отчего в Иномирье о её со-
родичках сложено столько сказок и легенд.Так,по идее,и
должна выглядеть прекрасная водяная богиня—слепящее зо-
лото волос,идеальная стать,величественная гармония черт.
Не портили её даже мелкие золотисто-перламутровые чешуй-
ки на скулах,под ключицами и в ложбинке между грудями.
– О!Водка!– восторженно пропела чародейка.– Право
слово,я завидую твоей женщине,Эрин.Ты способен предуга-
дать самые сокровенные желания.
Судя по количеству пустых бутылок в мусорном пакете,
Золотую Р с раннего утра томила иссушающая жажда.
Геннадий Александрович презрительно сплюнул в сторону
Эрина червячиным хвостиком и демонстративно повернулся к
энчечекисту спинным плавником.
– Если трех мало будет,я могу потом еще сбегать,– любез-
но предложил эльф,из последних сил удерживая ментальную
защиту.
– Ты всегда такой милый и предупредительный.Просто
удивительно,почему тебя до сих пор не повысили в звании,–
заметила русалка,тренированным жестом откупоривая вод-
ку.– О!Прости,милый!Я не очень удачно пошутила.
Золотая даже прервала процесс поглощения ценного про-
дукта,чтобы жалостливо поглядеть на Эринрандира.От ме-
диума ничего не скроешь.
– Это все интриги старых врагов,которых у тебя,милый
мой,предостаточно,– как могла,утешила она.
– Я и сам знаю,– вздохнул Эрин.
– На твоем месте я бы приготовилась к крупным неприят-
ностям,– сказала чародейка,делая большой глоток.– Просто
так старые враги о себе не напоминают.От тебя снова что-то
понадобилось.Но ты ведь не за предсказаниями пришел,так
ведь?
– Точно.
Русалка прикончила один литр водки и без промедления
124
приступила ко второму.Безумная жара,установившаяся над
Распадком,действовала на тончайшую магическую и телес-
ную энергию Золотую Р самым пагубным образом,а этиловый
спирт этот процесс приостанавливал.
– Ты хоть пива выпей,жарко небось.
– Не могу.Работа,а потом еще ночное дежурство.
– Ох!Ну какой ты глупый,– фыркнула женщина.– Пре-
дупреждать надо.
Видимо,русалка закрылась ментальными щитами,потому
что Эрину сразу же полегчало,и он смог думать еще о чем-то,
кроме как о немедленном разрывании одежды на Нолвэндэ,
едва они окажутся дома и наедине.
Геннадий Александрович преисполнился гадливости и от-
плыл от эльфа подальше.
– Я хотела,как лучше...– покаянно молвила чародейка.
– Мне и так неплохо,– заверил её эльф.– Но я же пере-
давал через Ваниль,что при исполнении.
– Извини,я как всегда не подумала,– окончательно сму-
тилась Золотая.– Чем я могу помочь,если уж...хм...испор-
тила тебе дежурство?Но уверяю тебя,до завтра все пройдет.
Честное слово!
Эрин обстоятельно изложил русалке историю с похищени-
ями и предложил поразмыслить над смыслом и целью обряда
с отъемом крови.Золотая Р допила водку и приступила к
изничтожению пива.Делала она это решительно,но граци-
озно.Легким движением вскрывала банку,опрокидывала её
содержимое в рот,тут же сминала опустевшую емкость в ла-
дони и метко зашвыривала алюминиевый комок в ажурную
урну.Геннадий Александрович провожал каждую опустошен-
ную емкость полным зависти и сожаления взглядом.За это
время русалка деловито поинтересовалась периодичностью по-
хищений,а так же общим впечатлением Эринрандира от по-
страдавших и местом на теле жертв,откуда бралась кровь.
– Вот что я тебе скажу,милый мой,– заявила она после
того,как алкогольный презент энчечекиста был изничтожен.–
125
До сих пор я не слышала про ритуал,для которого требова-
лась бы кровь существ разных рас.Ты сам знаешь,что для
черного колдовства потребно нечто больше.
Тут в логике русалке не откажешь.Все ритуалы подобно-
го рода требуют убийства жертвы,а зачастую еще и долгой
мучительной агонии,настоящих страданий.
– И все-таки,если исключить кровососов,то какие у тебя
будут предположения?– настаивал Эрин.
– Я бы предположила,что кто-то решил поэксперимен-
тировать с заклятиями на крови,– проворковала Золотая.–
Скажем так—некто в поиске наилучшего сочетания факторов:
раса,возраст,пол.И если нужной комбинации до сих пор
не найдено,то похищения будут продолжаться дальше.Пока
злодей не обретет требуемый компонент.
Энчечекист нахмурился.Примерно к такому же выводу он
пришел сам,только побоялся признаться себе.Ытхан тоже не
обрадуется такой перспективе.
– Компонент?
– Да.Я бы предположила,что злоумышленнику срочно
нужно прирастить силу,повысить ранг или восстановить запа-
сы энергии.При условии,что он обладает большими знаниями
и готов на эксперимент.
– Тогда как объяснить амнезию у жертв?
– Понятия не имею,– пожала плечами Золотая.– Видимо,
чтобы они не опознали преступника.И это никак не связано
с ритуалом.
Глупой и недалекой русалку не назовешь,это точно.Эрин
расспросил её о новичках в магической среде,но за последнее
время незнакомцы в поле её зрения не появлялись.А также
никто из колдовской братии новыми видами заклятий и мето-
дами стирания памяти не интересовался.Жара убила в чаро-
деях желание вести сколь либо заметную уголовно наказуе-
мую деятельность.Все они,точно лягушки в пересыхающем
болоте,попрятались поглубже в тину и старательно пережи-
дали напасть.Все-таки очень многие из магов-стихийников
126
весьма зависимы от погодных изменений.Сильная жара,рав-
но как и сильный холод—для них не самое лучшее время.
– Не хочешь узнать о своем будущем?– на прощание спро-
сила Золотая Р.– Там много...хм...разного.Я чувствую.
Эрин покосился на презрительного Геннадия Александро-
вича и жестко отрезал:
– Нет,не хочу.
Ему не терпелось поскорее убраться из прохладного под-
вальчика.
– Ну и правильно,– легко согласилась русалка,лукаво
подмигнув эльфу.– Так же интереснее жить,верно?
Подлый черный рыб тут же перевернулся кверху пузом и
всплыл к поверхности воды,иллюстрируя наиболее вероятное
будущее энчечекиста.
∗ ∗ ∗
За то время,что я уже живу и работаю в Распадке,поли-
цейские участки мне посещать доводилось не так уж редко.
Каждое дело,что подкидывали нам с Эрином Судьба и на-
чальство,тем или иным путем,но приводило нас в обитель
коллег по цеху.Первыми «на труп» выезжает все-таки не «бе-
лая кость» из НЧЧК,а обычные служители закона...Кстати
говоря,борцы с не-магической преступностью не слишком-то
нас жалуют,и в этом я их прекрасно понимаю.Поглядишь
на их работу—и устыдишься собственных жалоб.А условия
труда?А,в конце концов,зарплата?Я поежилась и в который
уже раз сказала сама себе:«Тебе несказанно повезло,Нол.
Помни об этом».
К счастью,памятный мне по делу Мэйны Уилкин за про-
шедшее время умудрился довольно лихо пойти в гору.Из лей-
тенанта гоблин дорос до капитана,а тесную комнатушку в
районном участке сменил на немногим более просторный,но
127
зато отдельный кабинет в городском Управлении.Так что мне
определенно везет.Не придется шокировать столичного гостя
пейзажами обычного участка—это раз.Дело убиенного Маа-
хова «висит» на знакомом мне офицере—это два.От пансио-
на «Вишневый сад» до городского управления полиции минут
пятнадцать пешком идти—это три.Поджидай меня ваниар на
ступеньках здания НЧЧК,пришлось бы на другой конец го-
рода по жаре ехать,а так...
Оценив температуру воздуха и загруженность улиц транс-
портом,мы с лейтенантом пришли к единодушному решению
прогуляться.Учитывая,что у меня до сих пор ломило пле-
чи после вчерашних разъездов на ытхановом «Андуине»,это
было решение не только мудрое,но и своевременное.
Безупречный ап-Айкалнар демонстрировал всему Распад-
ку непревзойденную устойчивость Дивных эльфов к разно-
образным погодным условиям,уверенно маршируя к цели,я
наслаждалась возможностью размять ноги и курить одновре-
менно...Короче,мы и сами не заметили,как дошли до по-
лиции,по дороге неведомо каким образом достигнув если не
взаимопонимания,то хотя бы нейтралитета.Наверное,потому
что молчали всю дорогу.
Брюс Уилкин встретил нас практически на пороге,прямо
в холле двухэтажного каменного особнячка постройки времен
конца прошлой Эпохи,рядом со стойкой дежурного.То ли
в Управлении криминальной полиции кондиционеры работали
лучше,чем у нас,то ли еще по какой причине,но там было не
просто не жарко,но даже,можно сказать,прохладно.Особен-
но учитывая то безобразие,что творилось в коридорах моей
родной конторы.Впрочем,вопреки всему,гоблин был лилов и
взъерошен,и прежде чем подать мне руку,вытер ладонь об
штаны.
– Миледи...– Уилкин попытался изобразить нечто вро-
де светского поклона,но под надменным взором столичного
проверяющего решил,видимо,не позориться.
– Капитан.– Я ответила фирменным «энчечекистским» са-
128
лютом.Это все прочие,кто «при погонах»,четко приклады-
вают ладонь к фуражке,а эсбэшники во все времена ограни-
чивались небрежным взмахом двумя пальцами где-то у левой
брови.Летчики,что обычные,что грифоньи,кстати,тоже.–
Рада видеть!Весьма,весьма рада!Клянусь честью,вам мож-
но позавидовать!Как у вас прохладно!А мы к вам,словно
прямиком из балроговой пасти.Водичкой угостите?
– С удовольствием,миледи,– ответил гоблин и пошевелил
ушами в сторону упорно молчавшего ап-Айкалнара.Я пода-
вила неуместное желание пихнуть замечтавшегося сородича в
бок и вместо этого просто кашлянула.
– А...– очнулся мой подопечный и протянул Уилкину
руку в приветствие:—Вариар ап-Айкалнар,столичное управ-
ление,отдел особо тяжких...
– Очень приятно,– с чувством ответил Брюс и стиснул
узкую ладонь ваниара.– Ну что,пойдемте,полюбуемся на
нашего красавца?Или сначала материалы посмотрим?
– Давайте-ка в морг сначала,– я вопросительно покоси-
лась на своего спутника,но тот вроде бы не выказывал проте-
ста.– Уилкин,у меня,если честно,времени в обрез,а Шраку
доложиться нужно.Сам понимаешь...
– Ну да,ну да,– радушный хозяин кивнул и сделал при-
глашающий жест.– Прошу!
Прозекторская УКП,естественно,отличалась от аналогич-
ного помещения родного ведомства,и не в лучшую сторону.Я
поежилась,поймав себя на том,что поневоле пытаюсь уловить
едва ощутимое гудение привычных анти-магических щитов.
Здесь они,конечно,тоже стояли,но послабее,и их присут-
ствие не ощущалось.Честно говоря,без этого было как-то...
неуютно.Сегодня в мертвецкой дежурил сирен,что не могло
не понижать и без того низкий уровень оптимизма в помеще-
нии.
Зато извлеченный из холодильника труп иномирянина Ма-
ахова прямо-таки радовал глаз.Обычный,спокойный...ти-
129
хий.После веселых «постояльцев» нашего доктора Роина—
практически идеальный труп.А уж если вспомнить колдубин-
ские приключения...По сравнению с останками трапезы пи-
нофилловских зубушек и грибочков несчастный иномирянин
просто замечательно выглядел.
–...три проникающих ножевых ранения в область серд-
ца...– бубнил дежурный патологоанатом,демонстрируя нам
своего «пациента» во всей,так сказать,красе,–...два—в
брюшную полость...
– Ты вроде говорил,что его шесть раз ударили?– недо-
уменно вопросила я Уилкина.– Шестое-то где?
– Скат,продемонстрируй.
– Вот,полюбуйтесь.– Сирен,поднатужившись,приподнял
тело и развернул ему голову.– Шестой пришелся четко в...
э-э...– анатом покосился на нас и решил,видимо,продол-
жить пояснять «на пальцах»,–...большое затылочное от-
верстие...вот это место,видите?Чуть выше шеи?Под свод
черепа,прямо в мозг.Удар был нанесен с большой силой снизу
вверх обоюдоострым металлическим предметом,предположи-
тельно,ножом...
– Вроде кортика?– Я выгнула бровь.
– Скорее,больше походит на удар от армейского штык-
ножа,– покачал головой Уилкин.– С остальными ранами то
же самое.Длинный симметричный клинок с двусторонней или
полуторной заточкой...вот,видишь?След такой характер-
ный.Я тебе и без Ската скажу,чем примерно били.Насмот-
релся в свое время.Поднимемся ко мне,покажу картинки.
– Ага-а...– протянула я,разглядывая раны Маахова так,
словно и в самом деле чего-то там понимала.– Спасибо,Скат
Макрелевич.Лейтенант,вы хорошо все рассмотрели?
– А?..– как-то потерянно выдохнул у меня над плечом
подопечный.– Да...д-да...благодарю.
– Тогда опускайте.А какое из этих ранений было смер-
тельным?
– Пока сложно сказать.– Сирен пожал плечами.– Все
130
удары были нанесены в одно и тоже время...Последним его
ударили под затылок,это точно.
– Контрольный,что ли?Мясницкий какой-то удар...–
Я посмотрела на Уилкина.Тот пожал плечами и взглянул на
ап-Айкалнара.Ваниар сглотнул и чуть заметно поморщился.
«Что-то бледноват он стал...»—обеспокоено подумала я.
– А время смерти?– Я и сама не заметила,как перехвати-
ла инициативу.В принципе,это же столичный проверяющий
должен был задавать все эти вопросы,а я—только наблю-
дать,молча стоя в сторонке.А получалось почему-то наобо-
рот.Странно.Чего он молчит-то?
– Между двумя и тремя часами ночи.– Сирен потянулся
за простынкой.– Ну что,закрываю?
– Нет,погодите пока.– Я покусала губу.Так.Ну,все здо-
рово.На это время у Эрина алиби просто мифрильное.Мало
того,что между двумя и тремя часами ночи 12 июня капи-
тан лорд ап-Телемнар находился в непосредственной близости
с...хм...от старшего лейтенанта леди Анарилотиони,так
его еще наверняка и на автостанции запомнили.Особенно ес-
ли он допрашивал кассиршу и кондуктора насчет эльфийки
в камуфляже и с рюкзаком,а он допрашивал.Короче,Эрин
прикрыт.Уф!Ладно...– Что-нибудь еще можете сказать?
– Ну...примерно за два-два с половиной часа до смерти
он плотно поужинал.Желудок у него был полный.
– Алкоголь?
– Не слишком много.Доза как от двух-трех бокалов хоро-
шего вина.
– Понятно.– Я вздохнула.– Брюс,ну а хоть какие-нибудь
улики,а?
– Ни-че-го,– по слогам ответствовал гоблин,помотав го-
ловой.– Чист,аки младенец.
– Нож,конечно,еще не нашли?
– Ищем,– Уилкин нахмурился,– но,знаешь...
– Понимаю.Так.И что получается?Приехал наш иноми-
рянский гость в Распадок утром,погулял денек,осмотрел до-
131
стопримечательности,– я обошла вокруг Маахова и осужда-
юще на него посмотрела,– вечерком пошел в ресторан,по-
ужинал,выпил вина.Потом снова пошел гулять...Шел он,
значит,шел,зашел в промзону,зачем-то сунулся в полуразру-
шенный цех,там споткнулся и упал на ножик...
–...и так—шесть раз,– в тон мне подхватил гоблин.
– Какое страшное самоубийство!– воскликнула я,ухмыль-
нулась и подмигнула гоблину.
– Гы!– Уилкин гоготнул.
Сирен скептически булькнул и все-таки накрыл труп про-
стынкой.
– Как...как вы можете?!– вдруг подал голос ап-
Айкалнар,о котором мы все уже,признаться,как-то поза-
были.– Это—ужасное,циничное преступление,а вы...
А что,собственно,мы?Мы оба,я и Уилкин,с интересом
посмотрели на эльфа.А потом переглянулись.В глазах го-
блина недоумение постепенно уступало место тихой панике,и
мне не нужно было читать мысли,чтобы понять,о чем сейчас
думает капитан.О том же,что и я.
«Эру!– почти в ужасе осознала я.– А ведь у парня это
первый труп!»
Ну мы и влипли!Ну,точно.Златоволосый ваниар радовал
глаз нежно-зеленым цветом лица,ноздри его подрагивали,да
и вообще...как-то дышал он...не очень ровно.Нехорошо
дышал.Можно сказать,почти хватал ртом воздух.
– Хе!– вдруг начал Брюс.– Циничное!Это,знаете ли,не
циничное.Вот пару месяцев назад—леди,вы помните?– секта
«кольценосцев»?
Я поморщилась.Помню-помню.ДОБРу тогда отдали при-
каз стрелять на поражение,что парни с превеликим удоволь-
ствием и выполнили.
–...привязали девчонку к алтарю,всемером отымели,
вспороли живот и...
«Брюс,заткнись!»—громко-громко подумала я,видя,как
пошатнулся и позеленел еще больше мой подопечный.Уилкин
132
осекся и заткнулся.Зараза!Этот гоблин хоть что-то сообра-
жает?!Вот стошнит сейчас нашего столичного гостя,и кому
от этого будет легче?Нет,нельзя дать парню опозориться.В
конце концов,он не только мой сородич,но и представитель
одного со мной сословия...
– Лейтенант,– окликнула я его,всеми силами пытаясь
изобразить слабость.– Вы не поможете?..
Так,что там делают,когда в обморок падать собираются?
А!Надо глаза закатить!Вот так,что ли?
– Миледи!
Сработало!Благородный сородич мигом забыл о собствен-
ных переживаниях и подхватил меня под локоть.Молодец!
Так,а сейчас надо организованно и спокойно покинуть «по-
ле боя»,сохраняя при этом достойную мину и эльфийскую
невозмутимость.
– Что-то здесь душновато,– слабым голосом пожаловалась
я,игнорируя презрительное «пфе!» Уилкина.– Давайте пока
закончим.Нам еще с другими материалами ознакомиться на-
до...
И,разумеется,позволила вежливо и деликатно вывести
себя из прозекторской.Впрочем,за порогом мертвецкой мне
как-то сразу полегчало,но это уже нюансы,правда?Однако
мальчик (балрог,а ведь и вправду мальчик!Теперь-то я вижу,
что ап-Айкалнар не только по званию,но и по возрасту меня
младше) все еще выглядел так,словно его вот-вот стошнит.
Непорядок.Как бы его теперь в туалет отправить...подели-
катней?
– Ох,мне так неудобно вас просить...– нашлась я спустя
примерно полминуты.– Вы мне водички не принесете?Вот
там,по коридору,как раз мужской туалет...А мы с капита-
ном вас пока на лестнице подождем.
И,конечно же,воспитанный и галантный сородич поспе-
шил выполнить просьбу леди.А я цапнула Уилкина за рукав,
потянула за собой на лестничную клетку и зашипела не хуже
дроу:
133
– Капитан,ты что,вашего гоблинского самогона глотнул с
утра,что ли?!Зачем парня запугиваешь?
– Шозонах!?– ответно взвыл гоблин.– Кого мне присла-
ли?!
– Это ты у своего начальства спрашивай,а не у меня,–
фыркнула я и полезла за сигаретами.– Покурим?
– Давай...те,– вздохнул Уилкин,остывая.Похлопал по
карманам и сконфуженно потянул сигарету из моей пачки.
– Да перестань,– я отмахнулась.– Мы с тобой уж пол-
года,как на «ты»,забыл,что ли?Да уж,подложили нам с
тобой балрога,капитан...Но не наезжай ты на парня,он же
не виноват,что этот труп у него первый.Интересно,а как же
он в своем отделе-то работает,а?
– Если он работал по особо тяжким дольше недели,то
я—хоббит,– хмыкнул Брюс.– Ладно...будем крутиться как-
нибудь.Авось...
– Тихо!Идет,– шикнула я на полицейского,и мы оба,как
по команде,сделали самые постные мины,на которые только
были способны.
∗ ∗ ∗
Самое обидное,что практического толка от визита к Золотой
Р не вышло никакого.Все то же самое она могла сказать
Эрину по телефону.Разумеется,тишь да гладь в чародейском
сообществе явление довольно подозрительное,такое бывает
редко и всегда перед бурей,но давить на русалку бесполезно.
Разве только залить в её подвал бочку керосина.
Поймав себя на кровожадных мыслях,капитан ап-
Телемнар припомнил соответствующую статью уголовного ко-
декса,где шла речь о намеренном уничтожении биологической
среды обитания рас-меньшинств.
«Пусть живет,Снулая С!»—смилостивился он.
134
Тайное имя «С» в данном случае секретным не являлось
и означало «Сволочь».Золотая не виновата,но на кого-то же
надо злиться,кроме себя любимого?
Во времена оные,менее утонченные,посетившим русал-
ку энчечекистам давали пару отгулов,а неженатым—вообще
три дня.На физиологическую и психологическую разгрузку.
Нынче же начальство не желает вникать в такие тонкости
и подробности.Ходи к русалкам,драконам или единорогам,
делай что хочешь,хоть на уши становись,а дело раскрой и
злодея покарай.А то,что у капитана лорда ап-Телемнара те-
перь с головой не совсем в порядке,никого не волнует.И не
только с головой.
Создавалось такое впечатление,что по случаю жары все
жительницы Распадка решили совершить если не увесели-
тельную прогулку,то необременительный забег по магазинам.
При этом они,не сговариваясь,(а может,и сговариваясь—
кто этих женщин знает?) коварно обнажили все,что только
можно обнажить,не рискуя оскорбить общественную мораль.
Какие-то микроскопические шортики,топики,маечки,легко-
мысленные сарафанчики,полупрозрачные юбчонки открывали
мужскому взгляду гораздо больше,чем того требовала жаркая
погода.Кто бы мог подумать,что Распадок населен исключи-
тельно дамами с роскошными формами?Вот спрашивается,
куда смотрят строгие блюстители нравов?В вырез дриадского
декольте?
Обычно Эрину подобная вольность была по душе.Все
женщины по-своему прекрасны,будь то точеная эбонитовая
статуэтка-дроу или гномка-пышка.Смуглая хищная прелесть
орчанки или монументальность гоблинши имеют одинаковое
право на существование и отыщут своего ценителя.Но сего-
дня эльфийское эстетство дало неприятный сбой,потому что в
каждой встречной барышне любой расы Эрин видел Нолвэндэ
и испытывал жесточайшее вожделение.А если помнить,что
все это морок и не более чем последствия общения с Золотой
Р,то энчечекиста натуральным образом трясло от злости.На
135
самого себя,идиота такого,сунувшегося к русалке,не уве-
шавшись заблаговременно с ног до головы амулетами и не
упившись до рвоты отворотами и прочими отсушками.Да и
вообще,не стоило рисковать здравостью рассудка ради обык-
новенного разговора.Прислать официальную повестку,и все
дела.Куда б она делась эта Золотая Р?
Вот теперь и тащись пешком через весь город по раска-
ленному асфальту в наглухо застегнутом кителе,не поднимая
глаз и повторяя целые разделы из АнтиМагического УК на-
изусть.А в управлении его ждет ни о чем не подозревающая
напарница и эта малолетняя дурочка в откровенном наряде.
Угораздило же работать сразу с двумя барышнями!И настанет
ли такой светлый день,когда на работе у Эринрандира будет
напарником хороший гоблинский парень,а дома—супруга по
имени Нолвэндэ,любовь к которой не нужно будет прятать от
всего мира?
Вот только в свете последних событий делать Нол пред-
ложение совершенно неправильно.Есть немалая вероятность,
что героическая мыслечтица и отважная энчечекистка решит
таки явить миру образчик благородства и согласится на брак
просто из чувства противоречия.Она такая!Когда разразит-
ся очередной зловонный скандал,Нолвэндэ встанет в позу и
скажет:Ах,так!Ах,Эринрандир ап-Телемнар теперь не та-
кой уж и завидный жених?!А я за него замуж выхожу!Нате
выкусите,господа!
И вместо нормальной семьи они оба получат вечный бой
по всем фронтам.Еще сто лет придется жить под присталь-
ным взглядом общественности,в их супружескую постель бу-
дут регулярно заглядывать с фотокамерой и доносить до лю-
бопытных читателей подробности личной жизни скандальной
парочки энчечекистов.Тьфу!
Эрину еще с прошлого раза хватило Свободы Слова и Со-
браний.Да,да!Той самой свободы,позволяющей публиковать
самую вопиющую ложь и собираться в вопящую стаю под ок-
нами,а так же преследовать жертву по пятам и выкрикивать
136
гадости вслед.
Нет уж!Они с Нол больше года так успешно маскирова-
лись и прятали от окружающих свои истинные отношения,что
практику стоит продолжить до тех пор,пока не минует гроза
и не отгремит скандал.А он будет,будет обязательно.Эрин
это чуял каким-то собачьим верхним нюхом.Паранойя радост-
но попискивала от восторга и поддакивала каждой тревожной
мысли,чудом умудрившейся пробиться через розовый туман
откровенных эротических мечтаний.
Звонок леди Лаириэль,газетные статьи,этот полицейский
чин из Столицы,убитый журналист с полнейшим досье,дав-
нее «мифрильное» дело—Эрину на самом деле было о чем по-
думать.А вот и нет!Не до того ему.Из-за этой водоплава-
ющей чешуйчатой развратницы отважный сыщик теперь тупо
пялится на коленки орчанки,грудь эльфийки и задницу го-
блинши,причем одновременно,тем самым зарабатывая себе
тяжелую форму косоглазия.
Пришлось пребольно щипать себя за ягодицу,чтобы вер-
нуться в реальность и не поддаться на морок застилающий
глаза.Проклятье!Осталось только подобно ворлоку Холм-
скому накатить «Черной чайки» и сыграть на саксофоне что-
нибудь унылое-унылое.
∗ ∗ ∗
– Вот,взгляни.– Уилкин,успевший в связи с повышением
обзавестись личным компьютером,с плохо скрываемой гордо-
стью включил машину и,поминутно поругиваясь,вывел на
экран несколько фотографий.– Красавец же,а?
– Разумеется,красавец.– Я кивнула,рассматривая дей-
ствительно отменный образец армейского боевого ножа.– Это
же «Рингил».Клинок длиной 160 мм,сравнительно узкий,по-
луторная заточка...Ты думаешь,им?Нет,смотри,за счет
137
волнообразного лезвия развал раны был бы другим...
– Хм,– буркнул слегка задетый гоблин.– Не знал,что
эльфийские леди нынче разбираются в ножах.
– Уилкин,выдыхай!– Я усмехнулась.– Было бы странно
для дочери моего папы в ножах не разбираться,хотя бы отча-
сти.Я его узнала,потому что у отца видела точно такой же.
Мамочка стропорезы предпочитает.
– Ладно,а что про этот скажешь?– Брюс развернул сле-
дующее фото.
– «Ангрист»?– я пожала плечами.– Нет,вряд ли.Я с
таким в лес езжу.Тут же заточка совсем другая,и форма
клинка...Мимо,Брюс.Давай дальше.
– Ну,тогда или самый обычный штык-нож,или,– капитан
открыл рядом сразу две фотографии,– вот этот.
– «Англахел»,– тут я призадумалась.– Слушай,а ведь
действительно похоже на то...
Заинтересовавшись,меня слегка потеснил у монитора очу-
хавшийся подопечный.Слушая вполуха,как мужчины посте-
пенно находят общий язык,обсуждая столь дорогой сердцу
каждого истинного воина предмет,как холодное оружие,я
пыталась сообразить,что же именно цепляет меня именно в
этой фотографии.
Само собой,нож я узнала.Хотя бы потому,что точно та-
кой же,как на картинке,«Англахел»,называемый еще «нож
разведчика»,я достаточно регулярно наблюдала в течение по-
следних полутора лет чуть ли не каждый день.Эрин им мясо
разделывает,потому что.Только клинок его именного «Англа-
хела» (ах,как же меня умиляет это название!В самый раз для
сумрачного эльфа!),в отличие от представленного на фото об-
разца,украшает серебряная чеканка тенгваром «Лейтенанту
Эринрандиру ап-Телемнару за мужество и доблесть».Спору
нет,с таким оружием мой и без того неподражаемый воз-
любленный выглядит мужественным и доблестным вдвойне.У
меня был...хм...случай убедиться.Причем не так давно,
месяца два назад,когда я,в очередной раз вытащив своего
138
капитана в лес,раскрутила-таки его на очередную «игру в
разведчиков».Между прочим,все было «по-взрослому».Охо-
тились мы друг на друга вполне серьезно.Само собой,ни о
какой поножовщине между нами и речи быть не могло,одна-
ко все остальное отрабатывали четко.А ножи...ну,в таких
случаях это же,отчасти,для антуража и создания необхо-
димого настроя.Хотя мой «Ангрист» все-таки из породы так
называемых «ножей для выживания» и смотрится далеко не
так колоритно,да и функции у него иные,чем у боевого.В
тот раз мы заигрались так,что случайно спугнули парочку
каких-то рыбаков,или туристов,выбравшихся отдохнуть на
природу.Очень неудобно получилось,хотя,чтобы сдержать
смех при виде всполошившейся пары,я чуть ли не начисто
сгрызла рукав своей куртки.Когда на тебя из кустов молча
и грозно поднимается эльф в камуфляже и боевой раскраске,
да еще и с ножом в зубах...Тут любой всполошится.Я так
увлеклась тогда этой сценкой,что утратила всякую бдитель-
ность,и Эрин закономерно меня поймал.Впрочем,так почти
всегда и бывает.
А потом...
Я вдруг почувствовала,как у меня перехватывает горло
спазмом,а мышцы сводит судорога.Балрог!Как я могла за-
быть?!
...мы вернулись в город,и тут-то и обнаружили,раз-
бирая рюкзаки,что эринов «Англахел» куда-то пропал.Все
перерыли,все перетрясли,даже съездили снова на то место
и прочесали не слишком-то большой квадрат леса.Тщательно
прочесали,чуть ли не под каждый палый листик заглядывали.
А ножа так и не нашли.
Именного.С чеканной надписью на клинке.Точно такого
же,как на этой фотографии.
Я сидела,застыв на стуле,и в голове моей крутилось:«Ну,
зато теперь-то его точно найдут».
Наверняка.И очень даже скоро.И я теперь готова поспо-
рить на свои погоны,что именно пропавшим эриновым ножом
139
и был заколот злосчастный Маахов.А уж если вспомнить,
как именно он был заколот...Чего стоит только этот фи-
нальный удар в затылок!Да любому ребенку будет ясно,что
обычный бандит не стал бы добивать жертву таким специфи-
ческим ударом.Труп Маахова прямо-таки кричит о том,что
журналиста убил профессионал.Специалист.Военный,и не
просто военный,а служивший в каком-нибудь спецподразде-
лении типа «Торондора».Сначала вычислят именно это,Брюс
уже вплотную подошел,а потом найдется и орудие убийства.
С указанием имени и звания.Балрог!
Но как красиво все спланировали,твари!Оскорбленный
офицер закалывает скандального журналиста именным клин-
ком.Все теперь укладывается в схему—и непонятная прежде
активность вокруг имени Эрина—предвестник грядущей трав-
ли,и приезд Маахова,и даже материалы на ап-Телемнара в
журналистском кейсе.Просто идеально.
Вот только Эрин никого не убивал и убить не мог.И я
прекрасно могу это доказать.И,похоже,именно этим мне
сейчас и придется заниматься.
– Кстати,– небрежно поинтересовался ваниар,– а капи-
тан ап-Телемнар служил в спецподразделении,не так ли?Во
время Хинтайского инцидента?
– А ведь и верно,– подхватил Брюс,– служил.Армейская
разведка,подразделение «Мирквуд».Это,кстати,и в досье
было...
– В том досье,что нашли в кейсе убитого?– голос столич-
ного полицейского стал подозрительно вкрадчивым.
Балрог!Что-то рановато я стала жалеть этого за...сланца.
Ненадолго же ему хватило впечатлений от прозекторской.В
следующий раз к Роину свожу,чтоб наверняка.
– Именно,– подтвердил Уилкин и дернул ухом.
– Любопытное совпадение,не правда ли?– мелодичный
голос лейтенанта ап-Айкалнара прямо-таки сочился доброже-
лательностью.
Гоблин полиловел и уставился на меня нехорошим взгля-
140
дом.
Так.Ну,хватит.Пора вводить в бой резервы.
– Выдохни,Уилкин,выдохни,а то тебя сейчас удар хва-
тит,– я вытянула из пачки сигарету,в погребальном молчании
прикурила,затянулась и совершенно случайно выпустила дым
в сторону златоволосого эльфа.– У Эринрандира на эту ночь
алиби не просто железное,а даже мифрильное.Его не было в
городе.
– Вот как?– мой Дивный сородич выгнул золотистую
бровь и слегка улыбнулся.– И где же он был в ночь убий-
ства?
– Примерно в шести километрах к северу от поселка Ши-
ровка,Белознаменского района,– любезно проинформировала
я.– В означенное место капитан ап-Телемнар прибыл без чет-
верти одиннадцать вечера и провел там всю ночь и следующий
день за ловлей раков.
– И кто может это подтвердить?– ваниар,видимо,вошел
во вкус.
Я ласково улыбнулась.
– Я могу.
– Кха-а!..– закашлялся Уилкин.
– Похлопать?– обеспокоено повернулась я к гоблину.Тот
отрицательно помотал головой.– Нет?Ну,как хочешь...А
чтобы предвосхитить дальнейшие расспросы,сударь,– сно-
ва обратилась я к своему подопечному,– добавлю,что при
необходимости можно к моим словам добавить показания кас-
сира автостанции,кондуктора и водителя автобуса.Впрочем,
я лично такой необходимости не вижу.Зато ясно вижу дру-
гое,господа.Кто-то с завидным упорством пытается повесить
убийство этого иномирянина на сотрудника нашей организа-
ции.Это что,приказ свыше?Так вы не стесняйтесь,прямо
скажите.Здесь ведь все свои.
И подмигнула обоим.
Ни гоблин,ни столичный эльф шутку не оценили и тему
поддерживать отказались.Ничего,это же только начало.
141
– И часто вы с капитаном вместе...отдыхаете?– невинно
поинтересовался ап-Айкалнар.
– Вы полагаете это странным или недостойным?– теперь
здесь брови выгибаю я.
– Во-первых,– встрял Уилкин,– такое свидетельство не
считается.Ты—лицо заинтересованное.
– Неужели?Почему?
– Он—твой начальник.
– Брюс,– я вздохнула,– и ты туда же.Мой начальник—
Ытхан.Ап-Телемнар—мой напарник.Это чтобы понятно было.
Но возражай дальше,это любопытно.
– Во-вторых,– упрямства гоблинам не занимать,я всегда
это знала!– я могу хоть прямо сейчас объяснить,как он мог
вернуться в город,высадившись из автобуса.Например,у него
была припрятана машина...и...
– Договаривай,– я ухмыльнулась,– чего замялся?Ма-
шина и сообщник.Тогда уж,сообщница,потому что только
так можно объяснить расхождение между моим словом и тво-
ими домыслами.Хотя...вот тебе еще версия.У капитана
ап-Телемнара выросли крылышки,он упорхнул обратно в Рас-
падок,убил Маахова и вернулся на речку.О!Или открыл
портал и переместился.А еще...
– В противовес уликам,подтверждающим подозрения в его
адрес,у нас есть только твои слова!– упрямо буркнул Брюс.–
Вот и все,что лично я пока вижу.А улик уже довольно.
– Косвенных,Уилкин.
– Будут и прямые.
– Не сомневаюсь,что будут.– Я фыркнула.– Если его
всерьез решили зашить в мешок и утопить,то наверняка ка-
мушки выберут потяжелее.
– Это разговор ни о чем,– вдруг вмешался ап-Айкалнар,
о котором мы снова—в который уже раз!– забыли.– Вы не
вправе подвергать сомнению слово леди Анарилотиони,капи-
тан Уилкин.Если она подтверждает алиби ап-Телемнара,зна-
чит,нам придется поискать другие версии.
142
– Да почему?– взвыл гоблин.
– Потому что,– терпеливо пояснила я,– обвинять меня
во лжи ты можешь только перед Судом Равных,и перед ни-
ми,а не перед тобой,я буду оправдываться.Хотя вряд ли.
Дуэльный Кодекс,знаете ли,никто не отменял.
– Это правда,– кивнул мой златовласый сородич.– Причем
даже не вы,сударь,а,например,я.Да,я мог бы обвинить
леди,но тогда...
–...вам пришлось бы защищать ваши слова с мечом в
руках перед моими родичами.– Я хмыкнула.– Кстати,если
желаете,лейтенант,вы вполне можете изложить эту любопыт-
ную теорию моему отцу.Возможно,его это позабавит.
– Не сомневаюсь.– Ваниар криво улыбнулся.– Наслышан,
леди,наслышан.
– Эльфы!– с нескрываемым отвращением скривился Уил-
кин.
– Успокойся,Брюс,– я вздохнула.– Охолони.Тут ты ниче-
го не добьешься...хотя бы еще и потому,что ап-Телемнар—
штатный сотрудник НЧЧК,и неужели ты думаешь,что тебе
позволят расследовать дело,где в качестве обвиняемого фигу-
рирует офицер нашей организации?«Безопасники» не подпу-
стят тебя к нему и на выстрел.
– Я только рад буду,если эту гадость у меня заберут,–
фыркнул гоблин.
– Твое похвальное желание избавиться от «глухаря» не
оправдывает попытки оговорить невиновного,– строго заме-
тила я и прикурила еще одну сигарету.– Ты мне лучше это
пресловутое досье покажи.Раз уж ты всерьез считаешь,что
именно из-за этих бумажек иномирянина и убили.
– Я этого не говорил.
– Ты это подумал.Не ломайся,показывай.
Пресловутое «досье» оказалось довольно пухлым,хотя
и выглядело как-то несерьезно.Твердая картонная папка-
скоросшиватель темно-синего цвета,без каких-либо опозна-
143
вательных надписей на корешке.Правда,внутри оказались не
накладные и счета-фактуры,как можно было предположить,а
нечто поинтересней.
Уилкин извлек папку даже не из сейфа,а просто из ящи-
ка стола.Я поморщилась от столь беспечного отношения к
вещдокам,но тут он хозяин,ничего не поделаешь...
– Прошу!– Гоблин выложил досье на стол и широким
жестом предоставил мне право первого просмотра.
Я хмыкнула и открыла папку примерно на середине.И
оцепенела.
С подшитого на скоросшиватель листочка на меня смот-
рела...Тавариль.Нет-нет,я не ошибаюсь.Эти шоколадные
локоны и голубые глаза не узнать было бы сложно.Я пример-
но минуту,выпучив глаза и забыв вернуть на место отвисшую
челюсть,всматривалась в распечатку какого-то снимка,отку-
да улыбался поразительно молодой и счастливый Эрин,обни-
мавший за талию девушку в оливково-зеленом платье,прежде
чем до меня дошло,что эльфийка на фото,во-первых,значи-
тельно старше барышни Силтиндириэн,а во-вторых,далеко
не так красива,как наша юная стажерка.
Теперь появление Тавариль в Распадке в разгар всей этой
возни выглядело не просто подозрительно и странно,а...Ко-
роче,Тави,ее чулочки,юбочки и стринги отлично укладыва-
лись в схему.И кто из нас двоих параноик,хотела бы я знать?
Что же он,не заметил сходства?Вот ни за что не поверю.На-
верняка заметил...и смолчал.
«Ладно,с этим потом.– Я решительно одернула свои мыс-
ли,уже резво устремившие в сторону ближайшей бензоколон-
ки и топора,и руку,потянувшуюся к кобуре.– С этим—потом,
Нол,ты слышишь?!»
Светит моему доблестному и орденоносному сегодня насто-
ящий допрос,ох,светит...
И перевернула страницу.
Какая-то копия...почерк Эрина—да я его из тысячи
узнаю!– отчет...операция «Браголлах»...гриф...Балрог!!!
144
«Для сотрудников с УД А3».Это не просто «Совершенно
секретно».АЗ означает—«Перед прочтением сжечь».И это не
шутки.
Я захлопнула папку и прижала ее мелко дрожащей ла-
донью к столу,словно досье могло вырваться и ускакать на
волю.Вдохнула.Выдохнула.Расстегнула кобуру,достала пи-
столет,сняла с предохранителя.
– Вы оба—два шага к стене.Выполнять.
– Какого...– начал было Уилкин,но осекся,вздрогнул и
сглотнул,глядя на вороненый ствол «Куталиона»,нацеленный
ему точно между глаз.
– Это кажется мне неудачной шуткой,леди,– заметил ап-
Айкалнар,но послушно попятился к стене,увлекая за собой
полиловевшего гоблина.
– Да какие уж тут шутки,– печально ответила я,продол-
жая держать их на прицеле.– Никаких шуток.Инструкция.
Вы же не станете создавать нам всем лишних проблем?
–...!– ответил Брюс.
– В самую точку,– согласилась я.– Уилкин.Ты это читал?
– Нет!
– Тогда тебе повезло.По-хорошему,я должна была бы по-
ставить тебя к стенке,пролистай ты сдуру эту папку более
внимательно.Присядьте оба.
Я пододвинула досье поближе к себе,на ощупь нашла те-
лефон и,не глядя,набрала по памяти номер товарища Шрака.
– Это Анарилотиони.Да.Досье у меня.Нет,не читала.
Там гриф А3.Да,серьезно.По инструкции.Нет.Жду!
Нажав «отбой»,я неровно выдохнула,встряхнулась и за-
ставила себя улыбнуться подозрительно косящимся на меня
полицейским.
– Ну вот,Брюс.Видишь,как все хорошо складывается!
Еще минут пятнадцать-двадцать—и ты сможешь забыть Маа-
хова,его дело и это досье,как кошмарный сон.А до тех пор
придется чуть потерпеть.Извини.Мне самой неприятно дер-
жать вас обоих на мушке,но ничего не поделаешь.Правила
145
есть правила.
Мрачный Брюс и угрюмый ап-Айкалнар как-то очень син-
хронно поморщились,озадачив меня внезапным и нелепым
сходством между точеным ликом Дивного эльфа и хмурой
физиономией гоблина.Бывает же!Впрочем,наверное,пребы-
вание под прицелом у нервно дергающей глазом эльфийки с
пистолетом в мелко дрожащей руке в какой-то мере роднит
меж собой представителей двух столь разных народов.Общая
угроза и не таких антагонистов объединяла.
Ровно через семнадцать с половиной минут после моего
звонка в и без того небольшом кабинете Уилкина стало по-
настоящему тесно от множества серьезных и сердитых муж-
чин с нашивками службы собственной безопасности НЧЧК
на рукавах.Предводительствовал этим внезапным налетом на
штаб-квартиру областного управления криминальной полиции
лично товарищ Шрак.Я удостоилась отеческого похлопыва-
ния по плечу и со вздохом неимоверного облегчения спрятала
пистолет,наблюдая,как зловещая темно-синяя папка исчеза-
ет в шраковом портфеле.С глаз долой—из сердца вон.Мень-
ше знаешь—крепче спишь.Короче,никакого особого желания
пускать себе пулю в лоб только потому,что краем глаза уви-
дела документы,к просмотру которых не имела допуска,я
не испытывала.«Нафиг-нафиг,к аниматору!»—как говарива-
ют в отдельных случаях даже очень опытные мыслечтецы и
графомаги.Некоторые вещи действительно лучше обходить
стороной.
Собственно,все объяснения команде «безопасников» я да-
вала на автопилоте,запоздало перепугавшись того,что ед-
ва не пристрелила,причем из самых лучших побуждений,не
только милейшего гоблина Уилкина,но и своего столичного
подопечного,а потому осознала себя,уже стоя на улице и
глядя вслед отъезжающей кавалькаде из трех «Андуинов» и
одного «Нуэно».Шрак сотоварищи уехал и папку увез.Ну и
слава Эру!
– Леди,– в то странное состояние,в котором я пребы-
146
вала,вдруг пробился немножко нервный,но все равно очень
вежливый голос ап-Айкалнара.– Прошу простить мою назой-
ливость...мне,право,очень стыдно...но у вас...могу я...
попросить у вас...сигарету?
Поздравляю,Нолвэндэ.Вот подвиг,которому позавидует
любой из моих доблестных предков!Довести Дивного эльфа
до того,что он сигареты стреляет!Ха!Могу себе предста-
вить,как веселятся,должно быть,души что Премудрых,что
Сумеречных прапрапрадедушек и прапрапрабабушек в Черто-
гах Намо,если оттуда у них есть возможность созерцать это
непотребство!Впрочем,зачем же останавливаться на полдо-
роге?Добавим еще один славный поступок в летопись рода?
С этими многообещающими мыслями я нашарила в кар-
мане пачку «Глаурунг-лайт» и протянула подопечному.А ко-
гда он прикурил и неумело затянулся,усугубила и ускорила
и без того стремительное падение Дивного ваниара в пучину
нолдорских пороков:
– Лейтенант,а как вы посмотрите на то,чтобы выпить по
бокалу коньяка в моем обществе?– и,предвосхищая возра-
жения,добавила:—Я угощаю и не приму отказа,так и знайте!
В конце концов...расценивайте это как своего рода виру за
те неприятные минуты,что вам пришлось пережить по моей
вине.
Духи пращуров сошлись в хороводе и пустились в пляс,в
похвальном единодушии не различая больше,кто тут Премуд-
рый,а кто—Сумеречный.Во всяком случае,мне показалось,
что именно так они должны были отреагировать на выкрутасы
своей наследницы.А ваниар?– спросит кто-нибудь.А что—
ваниар?Конечно,согласился.Вот вы бы лично—отказались?
Ну и то-то же.
Есть множество вещей,которые могут сблизить двух Свет-
лых эльфов,пусть даже с первого взгляда они и не проник-
лись друг к другу теплыми чувствами.Полутемный уютный
зал хорошего кафе,еле слышное гудение кондиционеров,обес-
147
печивающих прохладу,и янтарное мерцание отменного конья-
ка в пузатых бокалах—один из таких шагов к сближению.А
если прибавить к тому и пережитый недавно стресс,общее
дело,принадлежность к одному кругу и сословию...Цены
в «Гроте наяд» кусались даже по сравнению со столичными,
и пойти в такое место с Эрином мне и в голову бы никогда
не пришло.В конце концов,в зарплатной ведомости мы рас-
писываемся на соседних строчках,так что размер жалованья
возлюбленного для меня не секрет.И тратить в буквальном
смысле кровные древни на такую ерунду...Учитывая дурац-
кую привычку ап-Телемнара всегда платить за двоих...Но,
с другой стороны,я сижу в «Гроте» и не с Эрином вовсе.
Не в «Лепрекон» же мне вести собрата-аристократа?А вдруг
не поймет?Между тем,хорошие отношения со столичным за-
сланцем в свете последних событий мне просто необходимы.
И пара бокалов коньяка—не такая уж высокая цена,хотя,ко-
нечно,и не в коньяке суть.Просто...странное дело,но сидя
в «Гроте»,я словно бы ненадолго вернулась назад,в Столи-
цу.В знакомый и кажущийся отсюда почти нереальным мир
приемов,визитов по четвергам к леди Лаурэлин,платьев «для
коктейлей»,шляпок,скаковых лошадей,дворецких,с покло-
ном открывающих двери,и горничных-дриад в скромных се-
рых платьицам и белых передничках,украдкой стреляющих
глазками на моих братьев...А я соскучилась,оказывается.
Вот уж не ожидала!
Я немного помрачнела,покачивая в ладонях бокал.Про-
клятье.То место,что супруг леди Анарилотиони-младшей мо-
жет занять в этом мире,которому я принадлежу по праву
крови и рождения,вряд ли устроит его и меня.
Я встряхнулась,разгоняя эти несвоевременные мысли,и
улыбнулась своему златоволосому спутнику.То ли я его дей-
ствительно так напугала давеча,то ли он был благодарен мне
за поддержку в минуту слабости в прозекторской,то ли от
коньяка с непривычки «поплыл»,но из «Грота» мы выходили
если не друзьями,то почти приятелями.И,доставив подопеч-
148
ного на такси в пансион,в родную контору я возвращалась с
чувством хорошо и полностью исполненного долга.
О досье,участии Эрина в знаменитой операции «Брагол-
лах»,загадочных ранах на теле Маахова,пропавшем ноже и
подозрительно похожей на Тавариль красотке с фотографии
я буду думать после.А сейчас...Да!Самое время заняться
Тави.В конце концов,я же обещала дроу сюрприз?
Настроение,с которым я вступала в двери собственного
кабинета,смело можно было именовать боевым.Предвкуше-
ние шуточки вполне в духе жестокосердных предков бурлило
в моей крови подобно игристому линдарскому,а застуканная
за распиванием кофе из моей чашки стажерка своим сдав-
ленным возгласом лишь подогрела охотничий азарт.Вид без-
успешно пытающейся вылезти из недр Паутины новенькой бу-
дил во мне чувства,сходные с теми,что испытывает взявшая
горячий след подранка гончая.Так-так,моя милая.Попалась!
Я тебя отучу крутить хвостом перед носом моего напарника.
Судя по нарядам,ты жаждешь мужского внимания?Ты его
получишь!
– Кто-нибудь заходил?– осведомилась я,плюхаясь в
немедленно освобожденное кресло и вытягивая ноги.
– Заходили,– ответила Тавариль и пристроилась напротив.
Куда девать ноги,обнаженные практически по всей длине,
девица явно не знала.Еще бы,я-то не Эрин,передо мной
хоть руной «зю» изогнись,толку все равно не будет.
«Заходили!» Ну,это слабо сказано.Пользуясь отсутствием
стражей в лице меня и ап-Телемнара,поглазеть на стажер-
ку сбежалась вся мужская часть Управления.Смею предпо-
ложить,что наряд Тави произвел фурор.Так на работу еще
никто не приходил.Собственно,долгое перечисление новень-
кой посетителей вполне подтвердило мои подозрения,а длина
списка поистине внушала уважение.Сегодня наш кабинет был
прямо-таки местом паломничества.Только ленивый не сподо-
бился приобщиться,так сказать,к источнику сладостных грез.
149
И—ха!– еще дроу.Хитроумный Дзир наверняка уже сложил
два плюс два и догадался,какой именно подарок я пригото-
вила ему и его парням.Дроу как никто умеют ценить тако-
го рода сюрпризы.Чтоб не портить удовольствие ни себе,ни
мальчикам,ни мне,капитан Ушшос-Нах,скорее всего,попро-
сту запретил ДОБРовцам раньше времени пугать добычу.Да
и вылезать из прохладного темного подвала в раскаленные ко-
ридоры...Ни одна юбка,даже столь короткая,как на Тави,
не стоит таких подвигов.
– Отлично!– Я развеселилась окончательно.– Я весьма
рада,что вы провели этот день с пользой и столь продуктивно.
А сколько часов и на каких страничках Паутины зависала
нынче Тави,я узнаю без особого труда.Впрочем,надо отдать
ей должное,все,что нужно было перепечатать и рассортиро-
вать,она рассортировала и перепечатала.
– Хотите кофе?– Тавариль мило улыбнулась и схватила
мою чашку.
– Нет-нет,у нас слишком мало времени,– остановила ее
я.– Мне,право,очень стыдно,что ни я,ни капитан до сих пор
не проявили к вам должного внимания.Но я постараюсь сей-
час исправить эту досадную оплошность.Идемте,Тавариль.
Для начала мы сходим на склад,а потом я покажу вам,где
располагается наш морг,реконструкторская и лаборатории...
Узнавать месторасположение морга барышня Силтиндири-
эн явно не стремилась,однако повода для отказа у нее не
было,да и форму ей давно пора уже получить.Поэтому ста-
жерка покорно поплелась за мной по коридорам,веселя меня
своим сходством с жертвенной овечкой.Учитывая обстоятель-
ства,подобное сравнение имело право на жизнь.
Чем глубже в недра Управления спускались мы,тем опас-
ливее стреляла глазками по сторонам Тави.Я украдкой ухмы-
лялась.Девочку можно понять.Вдруг страшная кровожадная
нолдорша заведет это нежное дитя в какой-нибудь укромный
угол и там прирежет ни за что,ни про что?А потом оттащит
тело в морг и скажет,что так и было?А коридоры подземных
150
этажей нашей конторы—это такое место,где можно гулять не
один час и даже не два.Сколько раз я сама поначалу тут
плутала!Убедившись,что Тави окончательно утратила чув-
ство направления,я решила,что хватит уже водить бедную
девочку кругами.Клиент,как говорится,дозрел.
– Балрог!– Я остановилась и с досадой хлопнула себя ла-
донью по лбу.– Совсем забыла!Ах,Тавариль,мне так неудоб-
но!..
– Что-то случилось?– Испуганные глаза стажерки блесте-
ли в полумраке подобно падающим звездам.А она и в самом
деле красивая девушка,с грустью подумала я.Объективно—
значительно привлекательней меня,и уж,во всяком случае,
женственней.
– Ничего особенно страшного.– Я успокаивающе улыб-
нулась.– Просто я совсем забыла о том,что занесла еще
утром свой ноутбук к командиру ДОБРа.Знаете,наш капитан
Ушшос-Нах—непревзойденный специалист во всем,что каса-
ется умной техники.А моя машинка что-то прихворнула вчера
вечером,вот я и попросила Дзира провести диагностику на до-
суге...Тут совсем недалеко.Тавариль...вы ведь составите
мне компанию?
– О...– вздохнула девушка.
Какое-то это было очень нерешительное «о...» Ничего,
сейчас я подогрею ее интерес!
– Впрочем,давайте я набросаю вам схемку,и вы сами до-
беретесь до склада,– радушно предложила я альтернативу.
Надо же создать у жертвы видимость самостоятельного реше-
ния.Это вообще любимый прием моих предков!«Я иду мстить
Врагу и возвращать достояние нашего рода.Мне нужны доб-
ровольцы:ты,ты и ты!» Это,конечно,не прямая цитата из
древних летописей,но довольно близкая,как говорят.
– Э...
Балрог ее отдери,да как же пращуры этой девы в свое
время решились на то,чтоб покинуть привычное и податься
в неизведанное,если она за угол завернуть боится!С другой
151
стороны,правильно делает,что боится,однако...
– Это не займет много времени,– мурлыкающе соблазня-
ла я,сменив тактику.– Кроме того,вам все равно надо бы
подобрать пистолет по руке,а там рядом тир.Любезные Тем-
ные сородичи с удовольствием помогут нам в этом сложном и
ответственном деле!
– Да?– Дева в сомнениях потрепетала ресницами и,
наконец-то,обреченно кивнула.– Ну...как скажете.Идем-
те...
Просто замечательно!Сама идет!
– Добрый вечер,господа офицеры!– радостно возгласила
я еще в дверях и легонько подтолкнула в спину резко затор-
мозившую на пороге Тави.– Мы вам не помешаем?
От моего тычка дева утратила равновесие и по инерции
сделала пару неверных шагов вперед,в самое сердце темно-
эльфийского логова,где и замерла,подобно испуганной птичке
в змеином гнезде.
– Ну что вы,милые леди,конечно же,не помешаете,–
донесся из полумрака бархатный голос Дзира.
В темных углах раздевалки засветились алые очи.Много
их было—почти весь ДОБР в сборе.Тави,не обладая тепло-
вым зрением,могла видеть сейчас только эти красные огоньки
среди теней,да еще Дзира,хищно выскользнувшего из сумра-
ка нам навстречу.
– Дзир,знакомься.– Я прошла в раздевалку и плотно
прикрыла за собой дверь,отрезав жертве пути к отступле-
нию.– Эта прекрасная дева—наш новый молодой специалист,
прибывший на стажировку.Тавариль Силтиндириэн,дипломи-
рованный правовед и маг Воды шестого ранга.А это...
– Дзир,сын Дома Ушшос-Нах,– злодей склонился в глу-
боком поклоне и сцапал безжизненно повисшую ручку девы.
Я ухмыльнулась,наблюдая эту исполненную темного эро-
тизма сценку.Дзир,паучье отродье,умеет в обычный поце-
луй девичьих пальчиков вложить столько чувств,что потом
152
еще пару суток жертва обречена томиться жаркими греза-
ми и неутоленными желаниями.Концы белоснежных кос—
традиционной прически темноэльфийского воина—мазнули Та-
ви по голым ногам.Несчастная вздрогнула и рефлекторно
сжала коленки.
– А это—мои воины,– не выпуская ладошку Тавариль,
дроу выпрямился и свободной рукой сделал некий жест.
С еле слышным,но очень зловещим шорохом и шелестом
из густой чернильной тьмы по углам поползли пауки...тьфу
ты!..начали появляться остальные дроу.
От такого количества горящих рубиновых очей,белых
волос,оружия,широких плеч,загребущих рук и темных-
претемных желаний в раздевалке сразу стало жарко и тесно.
Темные родичи прямо-таки поедали глазами выставленные на
всеобщее обозрение прелести девы и напоминали здоровенных
черных котов,нарезающих круги вокруг кринки со сметаной.
Разве что только не облизывались.
Тави чуть слышно пискнула и попыталась попятиться.Но
дроу не были бы дроу,если б не отработали всю диспозицию
заранее.Разумеется,эльфийка была уже грамотно блокиро-
вана в центре помещения,и бежать ей было некуда.Жалкая
попытка Тавариль спрятаться мне за спину с треском прова-
лилась:я коварно прислонилась плечом к стене,разгадав ее
отчаянный маневр,так что бедняжка потрепыхалась немного
в поисках спасения и застыла на месте,обреченно зажмурив-
шись.
Дроу по одному прикладывались к ручке,не забывая об-
шаривать глазами все,что можно было обшарить.Право же,
наряд Тавариль оставлял слишком мало простора для фанта-
зии.Впрочем...
– Акээмчик!– радостно всплеснула я руками,заприметив
дзирову скотинку,деловито выползающую на стол.– Иди сю-
да,лапочка!Я тебя поглажу!
И,не дожидаясь,пока ошалевший от такого прилива
неожиданной любви паук сообразит,что зовут именно его,са-
153
ма потянулась к тварюшке.Могу,если надо!Даже на ладонь
могу пустить эту тварь,хоть он и не вмещается у меня на ла-
дони,да и вообще...животинка увесистая.Акээмчик дергал
лапками в экстазе от близости к предмету страсти,я,забыв
об отвращении и своей тщательно взлелеянной арахнофобии,
поглаживала ему спинку,дроу ухмылялись и мерцали очами,
а Тави...
– Тавариль!Взгляните,какая прелесть!– Я протянула к
барышне ладонь с развалившимся на ней пауком.– Потряса-
юще умный зверь,вы себе не представляе...Куда же вы?!
Тави увидела паука.Паук увидел Тави.
От хорошо поставленного,пронзительно-высокого визга
девицы Силтиндириэн чувствительные уши дроу зрительно
свернулись в трубочки.В два лихих прыжка Тавариль вспорх-
нула на лавку,а оттуда—на шкафчик,где и попыталась за-
биться в пространство между низким потолком дровского ло-
гова и верхом предмета интерьера.
– О-о...– чуть слышно простонал Аминаллон в совер-
шеннейшем восторге.
– У-у...– поддержал брата Меноваззин.
– Ах-х-х...– мечтательно вздохнул юный Диммидролл,а
Хиналгон тихонько присвистнул.
Эльфийские прыжки под потолок—зрелище само по себе
занимательное,а уж если «гимнастка» при этом облачена
лишь в коротюсенькую юбчонку...Короче,Тавины стринги
явно произвели на дроу неизгладимое впечатление.
Паук Акээм обиженно поджал лапки.Я поспешила успо-
каивающе погладить скотинку снова.
«Не переживай,малыш,– направленно и громко подумала
я.– Она тебя еще полюбит».
Не знаю,слышал ли меня Акээмчик,но вот Дзир услы-
шал точно.Командир ДОБРа дернул ушами,погасил ухмылку
и подобрался поближе к оккупированному Тавариль шкафчи-
ку,излучающий беспокойство,весь—сама готовность помочь
и спасти.В общем,убийственно серьезный и зверски привле-
154
кательный.
– Сударыня,– мягким голосом промолвил дроу,– вам там
удобно?
– Бл-л-лагодарю...– заикаясь,отозвалась Тави.–
Вполне...
А уж Дзиру-то как удобно было!Скрючившись под по-
толком,Тавариль волей-неволей демонстрировала теперь вос-
хищенным зрителям даже те детали...хм...анатомии,что
прежде скрывались от пытливого взора.А стринги у нее все-
таки славные.Расцветочка особенно умиляет.
«Хочу такие,только камуфляжные»,– мечтательно поду-
мала я и сделала себе заметку на память.
– Тавариль,– строго заметила я,– нам с вами еще нужно
успеть на склад до конца рабочего дня.Будьте любезны,по-
старайтесь спуститься.Впрочем,я уверена,что господа офи-
церы с удовольствием вам помогут.
– Спускайтесь,дорогая,– проворковал Дзир,протягивая
руки к добыче.– Не бойтесь,я вас поддержу.
– Н-не надо,– замотала головой Тави.– Я сама...О...
отойдите...пожалуйста.
Дроу послушно отошел в сторонку,продолжая хитро ко-
ситься на несчастную.Под этим пылающим взглядом бедная
Тавариль ерзала так и этак,пока,наконец-то,не умудрилась
спустить вниз ножки.Прыгать самой ей явно не хотелось,но
альтернативой прыжку были лишь всегда готовые подхватить
ценный груз руки Темных эльфов...Короче,Тави помялась,
пожалась,и все-таки спрыгнула.Молодец!
– Замечательно,– похвалила я и аккуратно пересадила
вконец разомлевшего Акээмчика на руки подвернувшемуся
Диммидроллу.– А теперь,моя дорогая,я думаю,что кто-
нибудь из этих господ наверняка не откажет нам в нашей
маленькой просьбе.
– Всегда к услугам леди,– предвкушающее мурлыкнул
Дзир.– В чем проблема,сударыни?
– Тавариль нужно подобрать оружие по руке,– озабочен-
155
но нахмурилась я.– Сам видишь,«Куталион» для нее будет
тяжеловат...
– О,да,вижу-вижу.– Дроу закивал.– В столь нежных
руках тяжелый пистолет,подобный «Куталиону»,будет смот-
реться неуместно.Оставьте эти зловещие игрушки для муж-
чин,которым...
Ах,ты ж,отродье Тьмы!Я только глаза вытаращила,не
зная,ругаться мне или смеяться.Темноэльфийское гадство!
Паучище пещерный!Ну,погоди у меня...мерзавец ласковый!
Я ж тебе припомню!Вот как поедем в следующий раз на
стрельбище,сразу и припомню!
– Вот и займись,– ухмыльнулась я,прервав горячую речь
дроу на полуслове.– У нас с Тавариль есть еще целых полча-
са.Своди девушку в тир,о Темный друг мой и дальний родич,
прояви легендарное дровское гостеприимство.
При упоминании «легендарного гостеприимства» Темные
эльфы синхронно усмехнулись.
– А мальчики мне тем временем разъяснят,что же все-таки
случилось с моим многострадальным ноутом.
– Но...– начала было Тави,заполошно косясь на прямо-
таки излучающего то самое гостеприимство Дзира.
– Это не займет много времени,– ласково улыбнулся ис-
куситель.– Не беспокойтесь,сударыня,мне совсем не сложно
вам помочь...Прошу!
– Ступайте,Тавариль,– подтолкнула жертву я.– Выбор
подходящего оружия—это важное и ответственное дело,здесь
так просто ошибиться,и эта ошибка может стоить вам жизни!
Поэтому наиболее разумно довериться профессионалу.Сту-
пайте.Я подожду вас здесь.
– Да,конечно.– Тави обреченно повесила голову и покорно
шагнула в полумрак.Я снова ухмыльнулась.Если в темноте
узкой лесенки,ведущей в тир,дроу под предлогом помощи и
поддержки решит Тави немножко полапать,я уж точно ме-
шать этому не буду.Проклятье!Будет впредь скромнее!
156
Примерно пару минут после того,как за Дзиром и Тави за-
крылась дверь,раздевалка тонула в гробовом молчании.Мы
все стояли мрачные и напряженные,откровенно прислушива-
ясь к тому,что происходит на лестнице,и выражения лиц
имели самые трагические.Даже Акээмчик замер и поджал
лапки.Секунды тянулись,тянулись...и...
– Съел по-тихому?– задумчиво изрек в пространство Хи-
налгон,словно продолжая безмолвный разговор.
– Хм...– пожал плечами Меноваззин.– Не думаю.
– А я бы не отказался.– Аминаллон цинично подмигнул и
облизнулся.– Не съесть,но хотя бы...
– Понадкусывать?– невинно взмахнул ресницами Диммид-
ролл.
– Пошляк,– осуждающе покачал головой Аминаллон.– Я
хотел сказать—попробовать...
– Казарма!– хмыкнула я.– И вам не стыдно?
– А сама-то!– Меноваззин возмущенно фыркнул и хлоп-
нул себя по ляжкам.– Ты хоть представляешь,какого...
– Ваз,закройся!– одернул брата на полуслове Аминаллон
и успокаивающе мне улыбнулся.– Нол,за такое сногсши-
бательное зрелище мы все перед тобой в неоплатном долгу.
Клянусь шелковыми сетями Ллос!
Право же,серьезное заявление из уст Темных родичей!Ах,
балрог!Ну кто откажется иметь у себя в должниках целый
отряд воинственных и неотразимых спецназовцев?..
Я откажусь.Я своего-то воинственного и неотразимого не
знаю иногда,куда девать.
– Проставитесь,– хладнокровно дернула плечом я.– И
тогда можете считать,что никаких клятв я не слышала.
– Заметано,– тут подмигнул Хиналгон.– В первый же
вечер,как пожелает леди.В «Лепреконе».
Я благосклонно кивнула.
– Нет,ну все-таки!..– Меноваззин все не успокаивался.
Что-то его такое распирало,чем дроу стремился поделиться
со всеми так,что не мог терпеть.– Она же даже не понимает,
157
что наделала!Нол!Ты просто не можешь себе представить...
– Все!– Я вскинула руки,словно сдаваясь в плен.–
Все-все-все!И представлять не собираюсь,понятно?Я лучше
оставлю при себе свои...догадки,чего и вам всем советую.
– Ну,вот,– Меноваззин обиженно поник.– Вот так всегда!
– Замнем для ясности,– его близнец ухмыльнулся.– Ну
что,показывать тебе,что мы там наковыряли в твоей машин-
ке?
– Валяй,показывай,– я уселась прямо на стол и приго-
товилась выслушивать длинную и малопонятную лекцию из
области высших маго-технических достижений.Дроу пивом
не пои,только дай порассуждать на такие темы,что простым
эльфийкам,вроде меня,непонятны по определению.
– Не знаю,о чем ты там просила Дзира,– хитро при-
щурился Аминаллон,– только нас он туда и на выстрел не
подпустил.Но,раз уж твой агрегат попался к нам в руки...
Короче!Смотри сюда...
Дальше речь Темного эльфа запестрела выражениями типа
«обновил»,«синхронизировал»,«переустановил»,«почистил»,
«залил».У меня уже привычно зазвенело в ушах,но самое
главное я заметила сходу и возмущенно взвыла,подпрыгнув
на своем насесте:
– Опять?!
Дай дроу покопаться в своем компьютере...
– Во что вы превратили мою несчастную машину,извер-
ги?!– Я в негодовании тыкала пальцем в экран и шипела не
хуже облитой пивом кошки.
– А что такого?– удивились близнецы слаженным дуэ-
том.– Смотри,какая заставочка приятная...Разве не успо-
каивает?
Я посмотрела на изящно заплетающую черный экран се-
ребристую паутину и пришла к выводу,что нет,не успокаи-
вает.Эти красноглазые сволочи мне все настройки поменяли!
Вместо привычного кружения осенних листьев они мне застав-
ку со своими проклятыми пауками поставили!И с паутиной,
158
ага.
– Мало того,что у меня вместо курсоров пауки,а при за-
грузке со мной летучие мыши здороваются...так теперь еще
и это!– ворчала я,нехорошо поглядывая на Темных прохо-
димцев.– А обои?!Как мне жить дальше с такими обоями,
а?
Впрочем,ворчала я больше для порядка,чем от настоящей
злости.На дроу невозможно сердиться долго и всерьез.Сво-
лочные порождения тьмы беззастенчиво пользуются своим ле-
гендарным обаянием.Стоит хотя бы одному дроу каким-либо
хитрым путем пролезть в твое сердце,и,хочешь не хочешь,но
там вскоре поселятся все многочисленные его родичи,домаш-
ние пауки,летучие мыши,боевые ящеры и коллекция когда-то
обезвреженных взрывных устройств.Дроу—они такие.Если
в вашей жизни завелись Темные эльфы,оставьте надежды
вытравить их оттуда.Но проще запретить луне светить,чем
дроу—пакостить и прикалываться.
Удивительно,но Дзир вернул мне Тави в целости и со-
хранности.Нежная дева была не только жива и невредима,
но даже и не совращена где-нибудь под лестницей.Зато запу-
гана именно до такого состояния,которое меня устраивало.
– Нол,– окликнул меня Ушшос-Нах,когда мы с Тавариль
уже готовы были покинуть гостеприимное логово ДОБРа.–
Оставь-ка мне свой девайсег еще на полчасика.Я там кое-что
проверить хочу...Ты же еще не уходишь?
– Нет.– Я поняла,о чем идет речь и насторожилась.
– Вот и хорошо.Тогда забеги ко мне через полчаса...а
лучше,через час.В общем,как освободишься,так и заходи,
ладно?
– Да,я зайду.– Я кивнула и потянула за собой розо-
вую и спотыкающуюся Тави.Ее сегодня ждало последнее
приключение—визит на склад.И я собиралась сделать все воз-
можное,чтоб барышня получила максимум впечатлений.
159
Безусловно,Пиния Лавровна,энчечексистская кладовщи-
ца,была одной из лучших представительниц Народа Леса,с
которыми я когда-либо сталкивалась.Все типично дриадские
признаки в наличие:кудрявая блондинистость в легкую прозе-
лень,устрашающий маникюр,любовь к сплетням и сериалам,
истинно дриадская любвеобильность,и прочая,и прочая.Чего
в Пинии не было,так это той самой наглости,которая с неко-
торых пор стойко ассоциируется у меня с образом любой лес-
ной девы.Даже неудачная попытка прекрасной дщери лесов
заполучить на свое ложе моего братца Арка не испортила нам
отношений.Помнится,тогда дриада удовлетворилась практи-
чески равноценной заменой:не получилось завлечь Светлого,
так отчего бы не взять в оборот Темного?Не сомневаюсь,что
красавчик Аминаллон сделал все возможное,чтоб утешить
Пинию.
В общем,если не подругой,то приятельницей я ее вполне
могла считать.А с подругами у меня с детства как-то не
складывалось,и по приезду в Распадок ничего в этом отно-
шении не изменилось.Я ж ревнива и подвержена приступам
неконтролируемого гнева,а периодически обретавшиеся в мо-
ем окружении девы рано или поздно обращали свои взоры на
великолепную семерку моих братьев...Осознать однажды,
что ты—всего лишь лазейка,средство для того,чтоб подо-
браться поближе к столь желанной добыче,как сыновья Ана-
рилотиони...это было неприятно.Причем в этом отношении
благородные дочери хороших эльфийских семей ничем не от-
личались от волооких дриад и наглых рыжих иномирянок.По-
други же братьев,похоже,терпели меня,как неизбежное зло:
и видеть неприятно,и возразить не смеешь.Подруги приходят
и уходят,а сестры остаются,и так было во все времена.
Короче,если и была в НЧЧК женщина,которая могла по-
мочь мне осуществить эту мою чисто женскую месть,сходу
включиться в игру и поддержать ее,так это Пиния.Собствен-
но,так и произошло.
– Нолочка!– Дриада всплеснула руками и выбралась из-за
160
стола,где только что увлеченно листала журнал.– Ну что же
ты так долго не заходила!
– Пинечка!– в тон ей воскликнула я.– Все хорошеешь!
Далее последовали объятия и звонкие чмоки где-то в рай-
оне сережек.
– Вот.– Отдав дань дриадской моде на приветствия,я об-
ратила внимание кладовщицы на мявшуюся в сторонке насто-
роженную Тави.После дровского логова дева всюду ожидала
подвоха,и не могу сказать,что ее подозрения были неспра-
ведливы.– Пиния,знакомься.Тавариль Силтиндириэн,наш
новый дипломированный специалист.Прибыла на стажиров-
ку.
– О!– Наметанным глазом дриада мигом вычислила и от-
сутствие лифчика,и модель трусиков,и,похоже,подоплеку
нашего здесь появления.На такие вещи у лесных красавиц
истинно женский нюх.
Впрочем,я полностью развеяла ее сомнения,добавив:
– Сейчас ее ап-Телемнар курирует,но он так закрутился,
так закрутился...Пришлось временно взять шефство,– и
подмигнула дриаде многозначительно.
– Понятно.– Пиния оценила длину юбки стажерки и хищ-
но прижмурилась.
– Надо девушке форму подобрать,и лучше бы по фигуре,–
продолжала я.– Поможешь?Нельзя же допустить,чтоб это
юное создание уродовало себя нашей казенной сбруей!
– Конечно,подберем!– заворковала дриада.– В луч-
шем виде сделаем!Сейчас-сейчас...та-ак...рост пятый,раз-
мер...И покороче,чтоб ножки не прятать.
– Нет!!!– вдруг подала голос Тави,да так неожиданно и
громко,что мы с Пинией удивленно вздрогнули.– Не надо
короче!
– Хм?– Дриада недоуменно вытаращила глаза.– Так ведь
лето же,жарко...
– И в самом деле,Тавариль,– я ухмыльнулась,– что-то я
не пойму.Не вы ли совсем недавно...
161
О,если бы взгляды магов Воды шестого ранга и дипломи-
рованный правоведов могли убивать!Из небесно-голубых глаз
Тави в мою сторону полетела такая ледяная молния,что я
едва удержалась от того,чтоб не показать стажерке язык.
– Поищите самый большой размер,– попросила она,весь-
ма невежливо меня перебив.– Самый большой!Пожалуй-
ста...
– Н-ну-у...– в сомнении протянула дриада.– Есть шесть-
десят второй,на седьмой рост...но это же на гоблиншу!
– Давайте!– сообразив,что гневными взглядами она до-
бьется только почти неприкрытого веселья со стороны злоб-
ных энчечекисток,Тави уже не требовала,а почти умоляла.–
Пожалуйста...пусть на гоблиншу...
– Тавариль,это же смешно,– безжалостно заметила я.–
В шестьдесят втором вы попросту утонете.
– Я ушью!– эльфийка даже ладошки сложила в проси-
тельном жесте.– Я умею!Я сама подошью...
– Ну,если так...– Дриада как бы нерешительно покоси-
лась на меня.
– Надо примерить,– взяла балрога за рога я.– Иначе
мы ничего не поймем.Та-ак...Пиня,давай-ка я помогу.До-
станем комплекта четыре...ага!Ну,вот.Тавариль,можете
приступать.
И выдала опешившей девушке небрежный ком из спешно
набранных Пинией по стеллажам комплектов.
– Мы можем отвернуться.– В дриаде взыграло велико-
душие.Нет,все-таки Пинечка—совершенно нетипичный об-
разец!Доселе ни за одной из дочерей Леса я не замечала
особого милосердия по отношению к потенциальной соперни-
це.Тем более,что травля новичков—это незыблемый ритуал,
равно соблюдаемый представителями практически всех Вол-
шебных рас,да и не-волшебных тоже.
Судя по мятежному шипению,Тави великодушия не оце-
нила.Но деваться ей было некуда—огрызаться в ответ на на-
стойчивые пожелания,более похожие на приказы,старшей по
162
званию девочка еще не научилась.Поэтому следующие пол-
часа барышня Силтиндириэн услаждала теперь уже наш взор,
представая перед мной и Пинией во все более нелепых ви-
дах.Ну посудите сами,как будет выглядеть изящная строй-
ная эльфиечка,если облачить ее в форму шестьдесят второго
размера?Представили?А,учитывая,что это издевательство
она проделывала над собой сама,да еще и выслушивая наши
сочувственные комментарии...В общем,сохранить при этом
каменное выражение лица мне удавалось с трудом.А вот Пи-
ния держалась не в пример лучше.В конце концов,она же
дриада,глумление над соперницами у нее в крови.
– Ну,довольно.– Я с сожалением глянула на часы и реши-
ла прекращать уже этот балаган.Право,наше веселье что-то
слишком уж затянулось!Как бы там ни было,а с этой девой
мне еще бок о бок служить...да и выяснила я уже довольно
много из того,что хотела.– Сделаем так...
Мое мудрое решение—подобрать Тави юбку подлиннее,а
китель—все-таки в размер,удовлетворило всех—и измучен-
ную эльфийку,и вспомнившую про некормленых целый день
жаб дриаду.Древесные жабы-певуньи—любимицы Пинии—по
такой погоде могли и зачахнуть,задержись хозяйка и корми-
лица на работе хотя бы на полчаса сверх положенного по слу-
жебной инструкции.Даже моя месть не стоит таких жертв,
животных я все-таки люблю.Хотя некоторых из них,вроде
Дзирова паука,предпочитаю любить на расстоянии.
– Так,мне еще надо бы к капитану Ушшос-Наху снова
забежать,– я в сомнениях покосилась на Тави,мгновенно
озарившую склад пылающими,словно факелы,ушами.– Та-
вариль...вы ведь,наверное,заблудитесь одна в наших ката-
комбах...Хм...
– Нет-нет,я запомнила дорогу!– спешно замотала головой
стажерка.– Я прекрасно выберусь сама!
– Я,собственно,и не собиралась тащить вас снова к
дроу.– Я собрала всю свою стойкость в кулак и все-таки
не стала ей подмигивать.Дева и так испепелить меня готова,
163
или,учитывая ее специализацию,заледенить.– Вот Пиния
Лавровна тоже уже домой собирается...Пинечка!Ты же нам
не откажешь,душечка?Проводишь стажера Силтиндириэн к
воздуху и свету?
– Конечно,провожу,Нолочка,– дриада хихикнула.– За-
бегай завтра на чай.Поболтаем.
– Непременно!– просияла я и,изобразив на прощанье
нечто вроде салюта,радостно устремилась к выходу.– До
завтра,сударыни мои!
Не сбавляя скорости,я буквально ворвалась в дровский
подвальчик и сходу почти повисла на Дзире,в одиночестве
сидящем на столе.
– Дзир!Дзир-Дзир-Дзир!– затеребила я отрешенно погла-
живающего Акээмчика Темного эльфа.– Ну?!Ты что-нибудь
раскопал?!
– Сдается мне,миледи,что вы несколько преувеличиваете
мои способности.– Дроу одарил меня странной мечтательной
улыбкой и почесал Акээмчику спинку.– Право же,я еще не
настолько крут,чтоб сходу вскрывать архивы,которые даже
товарищу Шраку недоступны.Но не переживай,я над этим
работаю.
– А!– Я плюхнулась на табуретку и перевела дух.– Хо-
рошо!Но ты тоже заметил,да?
– Что заметил?– Дзир хитро прищурился и,изящно пе-
регнувшись,достал откуда-то из-под стола запотевшую банку
«Черного Самайна».– Пиво будешь?
– Давай!– Я поймала банку и подозрительно заморгала.–
Что значит—«что»?Несоответствие,вот что!Я же специально
ее сюда привела,чтобы убедится!У меня еще вчера догадка
мелькнула,и теперь я убедилась,что...
–...что если юная невинная дева,воспитанная в строго-
сти и скромности,пусть не столь родовитая,как ты,но все же
из достаточно хорошей семьи,является на работу,одетая так,
словно служит не в НЧЧК,а в стрип-баре,но это наверняка
164
неспроста?– продолжил за меня Дзир и снова улыбнулся.–
Заметил,заметил.И не только это.
– Она на самом деле хорошая девочка и сама внутренне
протестует против такого своего вида и поведения.– Я кив-
нула.– И складывается от всего этого такое ощущение,будто
бы дева действует...скажем так,не совсем по своей воле.
Что в сочетании с нашим таинственным закрытым архивом
наводит на определенные подозрения.Что скажешь?
– Скажу—не забивай себе голову,Нол.– Дроу подмиг-
нул.– Теперь я сам этим займусь.
– О!– только и вымолвила я,не донеся до губ открытую
банку.– Ой,нет!Я не стану ничего спрашивать!
– Молодец.– Темный эльф потянулся и прижмурился.–
Я всегда говорил,что ты у нас умница.Я у тебя в долгу,–
неожиданно серьезно и торжественно добавил он.
– Проклятье!– Я все-таки пригубила «Самайн» и чуть не
поперхнулась благородным напитком.– И ты туда же!Иметь
в должниках такую хитрую тварь,как ты...нет уж,уволь,
Темный!
– Можно подумать,тебя кто-то собирается спрашивать,
нужен тебе такой должник или нет,– фыркнул Дзир.– Не
обольщайся,Светлая леди,теперь не отвертишься.
– А...ну,ладно.– Я поморщилась.– Не было у эльфов
горя,избрали эльфы короля...Короче,я поняла—ты этим
занимаешься,а я больше об этом не думаю.Хотела бы я ее
почитать...но если там и вправду кто-то уже поработал и
поставил внушение,то я этого кого-то могу спугнуть.Да и
Тавариль все-таки магичка,хоть и слабенькая.Заметит.
– Оставь,– проникновенно промолвил Дзир и руку к серд-
цу прижал,изображая искренность.– Нет нужды в мыслечте-
нии,поверь мне.
– Хорошо,доверюсь специалисту,– я ухмыльнулась и по-
лезла за телефоном.– Спасибо за пиво.Сейчас...Эрину по-
звоню и покину твою обитель,о хитроумный и благородный
Темный сородич мой...
165
И набрала номер.
∗ ∗ ∗
Не только маги-уголовники жаждали покоя в эдакую жару,но
и их природные враги—энчечекисты подремывали в тишине
своих кабинетов.Каждый сотрудник бдительно следил,что-
бы условная прохлада,даруемая натужно воющим кондици-
онером,не досталась врагу.В коридоре можно было заживо
свариться вкрутую,а в комнате,где работали Эрин и Нолвэн-
дэ,еще и зажариться.Кондиционер сломался и,естественно,
никто из техобслуживания не спешил реагировать на просьбу
капитана ап-Телемнара.Солнце палило прямо в окна,и пока
Эринрандир вдохновлено и страстно ругался с ремонтниками,
у него успели уши обгореть.
Хорошо хоть один был,без Нолвэндэ и стажерки,а то бы
наслушались девушки крепких армейских выражений.Неуто-
ленные желания требовали немедленной трансформации—так
почему бы не в ругань и беготню по кабинету из угла в угол?
А впереди еще дежурство в сугубо орочей компании,где что
ни существительное,то «бабы»,что ни глагол,то...Короче,
срочно надо где-то набраться сил и выдержки.
Издевательства над духом и телом продолжились серией
звонков из нескольких печатных изданий.Столичные писа-
ки интересовались его,Эрина,воспоминаниями о покойном
Элеммире и о характере их знакомства.
Пожалуй,покойник бы своим глазам не поверил,если бы
увидел спокойного и невозмутимого капитана ап-Телемнара в
состоянии неистовой ярости,по-ытхановски пунцового,ору-
щего в трубку и сыплющего ругательствами.
– Хватит мне звонить,гребаные ублюдки!Я ничего ком-
ментировать не стану.В...!
– Эрин,успокойся.Это—я,– прощебетала напарница.
166
– Ох!Прости меня,– смутился Эрин.– Раз десять звони-
ли.Сволочи!
– Плохо.Может быть,сменить номер?А то ведь не дадут
покоя...
Голос у Нолвэндэ был такой нежный,такой многообеща-
ющий,что у Эринрандира сердце в груди останавливалось.А
уж про то,какую картинку тут же нарисовало услужливое и
распаленное воображение,лучше при детишках не рассказы-
вать.
– Зайти за тобой?– сочувственно спросила мыслечтица.
– Нет!Иди домой.Я сегодня дежурю.До завтра,– выдавил
из себя энчечекист и резко отключился,едва переводя дух.И
что есть силы с широкого замаха врубил носком по запасному
системному блоку,столь неудачно стоящему на полу.
Таранку сделать из этой русалки!Водки не давать,чтоб
помучалась,зараза такая.И засушить на солнышке.К «Чер-
ному Самайну» в самый раз,и хватит на всех!А Геннадия
Александровича,тварь такую паскудную,на сковородку под
сметанный соус!Под белое вино пойдет за милую душу.
Сейчас бы в ДОБРовский тир и там пострелять всласть!
∗ ∗ ∗
– Так,– хмуро посмотрела я на экран замолчавшего «Палан-
тира»,– и что это было?
Отрывистое гавканье из трубки,столь непохожее на обыч-
ный голос моего возлюбленного,признаться,несколько меня
озадачило.И возбудило самые нехорошие подозрения,ага.
– Его что,бешеный грифон покусал?
– Что-то не так?– Дзир,внимательно наблюдавший за сме-
ной выражений на моем лице,вопросительно вздернул бровь.
– А балрог его знает!– в сердцах ответила я и засунула
телефон в карман.– Какой-то странный он.Сначала не узнал
167
и наорал,потом вообще трубку бросил...Дзир.А набери-ка
нашего доблестного ап-Телемнара,а?Только не говори,что я
рядом.Не нравится мне все это...
– Может,жара?– Дроу пожал плечами,но отказываться
не стал,набрал.– Привет,Светлый!Что рычишь?А!Сочув-
ствую!Достали,да?..Ну,ясно.А с голосом что?Что?!– тут
Дзир аж глаза распахнул во всю ширь и скорчил такую грима-
су,что мне стало страшно.– Где ты был?Едреные пассатижи!
Ну ты даешь,ап-Телемнар...Ага.Да понятно,какие вопро-
сы...Держись там.Телефон не выбрасывай,я еще перезвоню.
Дроу отключился и как-то странно на меня посмотрел.Не
знай я его,сказала бы,что с сочувствием.
– Что?!– не выдержала я.
– Нол,– осторожно начал Темный эльф,– скажи мне...
что ты знаешь о русалках?
О русалках я,как-никак,дипломированный мыслечтец,
знала достаточно.В смысле,достаточно для того,чтобы сле-
дующие пять минут посвятить пространному и эмоциональ-
ному монологу,в коем и изложила довольно большую часть
моих знаний.Потому как дошло до меня,какого рода воздей-
ствию подвергся этот...безответственный!..неосторожный!..
упрямый!..непоследовательный!..ушастый идиот!..потому что
только такому рыцарственному болвану могло прийти в голо-
ву отправиться к русалке практически беззащитным.Хоть бы
амулет какой нацепил,придурок!У него щиты!Ха!Да эти
его щиты даже я с полпинка пробиваю,что же говорить об
опытной и не жалующейся на отсутствие сил чародейке,вся
суть которой представляет собой один большой ментальный
таран?!А ведь я предлагала...на прошлой неделе предлагала
ему подновить щиты!И знаете,что этот сумрачный шовинист
мне ответил?!Что как-то сам справлялся раньше,и теперь
справится!Он,видите ли,ментальные атаки отражать умел
еще тогда,когда меня и в проекте не было!Тьфу!Самоуверен-
ный,самовлюбленный...индюк!Да с его чувствительностью
168
и предрасположенностью к спонтанным ментальным контак-
там...
– Ну,в общих чертах верно,– улыбнулся Дзир,заслу-
шавшись моими определениями самой русалки и ее мето-
дов.– Хотя я не назвал бы подобные выражения...полит-
корректными по отношению к представительнице одного из
рас-меньшинств.
– Я ей плавники повыдергаю и хвост узлом завяжу,– кро-
вожадно пообещала я,злобно скривившись.– Нимфоманка
чешуйчатая!Между прочим,русалки,когда просились под ру-
ку Владычицы,тоже подписывали Договор!И теперь эта...
лягушка пучеглазая...его нарушает!
Между прочим,чистая правда.Подобно другим рас-
меньшинствам,русалки клятвенно обещали в свое время не
применять своих специфических природных способностей во
вред представителям других дружественных рас.
– Дзир...– Я,отведя душу цветистыми проклятиями,
наконец-то осознала всю тяжесть ситуации.– Ему ж дежу-
рить сегодня...
– Да,неприятно,– сочувственно поморщился Темный
эльф.– Однако совершенно не представляю себе,чем тут мож-
но помочь...Хотя...
И спецназовец зачем-то полез в нагрудный карман.Я с на-
деждой следила за его телодвижениями.Сейчас хитроумный
Дзир что-нибудь придумает...этакое...и Эрин будет спасен!
Потому как после наполненной неутоленными желаниями но-
чи в Управлении назавтра он будет просто невменяем.И уж,
во всяком случае,зол и неработоспособен.У меня ж семеро
братьев,я знаю,о чем говорю.
– Ага!– Дроу нащупал что-то в кармане и вытащил руку.
Протянул мне раскрытую ладонь.– Вот он!
– Хм...И что же это?
На ладони Дзира лежал с виду простой,но наверняка
очень хитрый ключик.Небольшой такой,на обычном колечке
без каких-либо опознавательных ярлычков.
169
– Запасной ключ.– ДОБРовец ухмыльнулся.– От этой
раздевалки.Держи.
– Зачем?– нахмурилась я.
– Как это—зачем?Разве ты не собираешься спасать своего
доблестного,но недальновидного возлюбленного?
– Нет!– Я оскалилась.– Не собираюсь!Потому как счи-
таю его...состояние достойной карой за ту глупость,что он
совершил!И...
– Так ты берешь или нет?– нетерпеливо сморщил нос Дзир
и сделал движение,словно собирался спрятать ключ обратно.
– Беру!– фыркнула я и сцапала драгоценный артефакт с
темноэльфийской ладони.
– Умничка,– подмигнул дроу.– И оставь у себя.Думается
мне,что наша раздевалка вам еще пригодится.
– Похабник,– вздохнула я.– Вот!Кстати!Вот ты и рас-
считался с этим своим долгом.
– Э,нет,миледи.– Темный эльф зловеще ухмыльнулся.–
Я же не тебе услугу оказываю,а ап-Телемнару.Будет дол-
жен,хе!Ну,ладно.Сейчас я позвоню нашему доблестному и
стойкому и позову его...пострелять,что ли.Или сама позво-
нишь?
– Нет.– Я уныло скривилась.– Конспирация,чтоб ее...
– Ага.– Дзир покладисто кивнул и слез со стола.– Кстати,
Нол...
– Да?
– Огнетушитель в ящике под скамейкой.– И с демониче-
ским смешком Темный испарился прежде,чем я сообразила
кинуть в него банкой из-под пива.Мерз-с-ский дроу!
∗ ∗ ∗
И великодушная светлоэльфийская дева облегчила страдания
благородного воина и рыцаря сыска.В раздевалке ДОБРа.
170
Право слово,если и было в этом акте...хм...добросерде-
чия и милосердия что-то темное...то исключительно в силу
окружающей кровожадной дровской обстановки.Хотя,при-
знаться,постеры на стенах с красотками в черном латексе,
живодерские лозунги вроде:«Хороший некромант—мертвый
некромант»,«А ты завел ручного паука?» и классического
«Попытка—не пытка»,а так же милитаристская атмосфера
располагали к актам...взаимопомощи.
Короче,дежурить Эрин отправился,позвякивая свежень-
кими ментальными щитами и с довольной улыбкой на устах.
Глава 5
Распадок.16–17 июня
171
172
Вы когда-нибудь пробовали зажарить ужа живьем на рас-
каленной сковородке?Представляете себе,как несчастное жи-
вотное извивается и бьется,пытаясь избежать своей страшной
участи?Представили?Точно?Ну и буйное же у вас воображе-
ние,господа!Или—повышенная чувствительность и предрас-
положенность к возникновению спонтанных ментальных кон-
струкций...Так.О чем бишь я?Ах,ну да.Об ужах и сково-
родках.О сковородках и ужах.
Так вот—Эрин не бился и даже не извивался.Было бы
странно с его стороны предпринимать все эти бессмысленные
телодвижения,учитывая,что,во-первых,никто его пока что
не жарил и даже не свежевал,а во-вторых,после...хм...
некоторого времени,проведенного в ДОБРовской раздевалке,
посмотрела бы я,как долго он смог бы дрыгаться!Лично мне
сомнительно было,удержат ли меня ноги в вертикальном по-
ложении,если я сейчас со стола слезу...мда-а...Но,право,
лучше бы он бился и сопротивлялся.Потому что в менталь-
ном плане мой возлюбленный сейчас представал именно тем
самым ужом.Да-да,именно тем,которого жарят.
Это я всего лишь решила щиты ему подновить,не надо
так сразу пугаться.Между прочим,пятнадцатиминутная лек-
ция о недопустимости пренебрежения элементарными нормами
безопасности все-таки убедила упрямца в том,что ставить за-
щиту от вредоносных воздействий должен специалист.Эрин,
конечно,поначалу пытался спорить,затянув свою любимую
песню про опыт и самостоятельность,однако мои аргументы
были,так сказать,налицо...В смысле,весьма осязаемы.К
русалке без амулетов сунулся?– Сунулся!Собственные щи-
ты спасли?– Нет!Результаты видим?– Э-э-э...и не только
видим,да.А если в следующий раз это будет какой-нибудь
василиск или дракон-оборотень?Что тогда?Как дитя малое,
клянусь честью предков!То под ментальное воздействие по-
падет,то тянет в рот всякую гадость...Да-да,я все помню.
И если не напоминаю про колдубинские приключения и го-
блинские зелья,то это еще не значит,что я такая добрая и
173
всепрощающая.Короче...стой смирно,любимый,и не дер-
гайся.
Крыть ему было нечем,поэтому больше Эрин не сопро-
тивлялся.Однако «не дергаться» у него получалось плохо,и
не только в ментальном плане,в физическом тоже.Чудесное
избавление благородного воителя от вредных русалочьих чар
привело оного в состояние неуместного веселья и некоторой
игривости.Нет,разумеется,я счастлива от того,что угрюмая
зверская гримаса сменилась широкой улыбкой,и вообще...
но вы попробуйте,давайте-давайте,попытайтесь!..наложить
ментальные щиты,очистить мысле-поле и навесить (на вся-
кий случай) пару «маячков» на объект,который похохатывает,
щурится,подмигивает и норовит то в коленку поцеловать,то
за задницу ущипнуть!А мне еще,между прочим,тут фон
чистить после всего,потому как страшно себе представить,
как чувствительные...хм...чувства законных обитателей
раздевалки завтра отреагируют на остаточные проявления на-
ших сегодняшних бурных...игрищ.Дроу и без того ребята...
не закомплексованные...и не обремененные излишней сексу-
альной сдержанностью,а уж если еще и такой фон учуют...
Короче,надо подчищать.А я,вообще-то,устала за сегодня.
Даже не устала,а вымоталась,и мечтаю сейчас только об
одном—прийти домой и рухнуть на диван плашмя.Даже без
ужина.
В общем,в итоге я все-таки разозлилась.Почти по-
настоящему.Зато со злости,мобилизовав,так сказать,послед-
ние резервы,умудрилась оплести Эрина такими многослойны-
ми и непробиваемыми ментальными конструкциями,что он
стал похож на бастионы Барад-Дура из нашумевшего не так
давно исторического боевика.Понятно,в светлоэльфийском
исполнении.Девять слоев защиты.И каких!О-о-о!Простень-
кие внешние—от банального «звоночка» (а то ведь этот...
остолоп не сразу и заметит,что ему кто-то в мозги лезет!) до
несмертельного «шока» (чтоб намекнуть незваным гостям,что
им тут не рады).Средние посложнее—«зеркало»,«паутинка»
174
и «лабиринт».Само собой,тоже с сюрпризами.И глубинные—
моя гордость!Впрочем,эти названия вам все равно ничего не
скажут...надеюсь.А напоследок—самый смак.«Табуретка».
Представляете себе ситуацию:взламывает вор бронированную
дверь,отмыкает хитрющие замки,обезвреживает ловушки...
проникает в вожделенную сокровищницу,а там—колченогий
столик и сломанная табуретка!Веселенькая такая разработоч-
ка,из последних.Я же тоже периодически читаю специаль-
ную литературу и посещаю профильные семинары.Могу я
хоть сама себе похвастаться?Ибо крута!А ценит это хоть
кто-нибудь?Да что там...не будем о грустном.
В общем,по завершении трудов тяжких,когда я окину-
ла горделивым взором дело рук своих (ладно,пусть не рук,
пусть извилин),меня можно было выжимать и вывешивать су-
шиться.А этому самодовольному гаду хоть бы что!Никакого
уважения к торжественности момента.Между прочим,изоб-
рази я на Имперской Комиссии в Академии нечто вроде такой
вот «табуретки»,носила бы не медный значок выпускницы-
троечницы,а золотой—отличницы.Это называется—скрытые
таланты,а еще—польза практических упражнений.
После такого подвига затереть остаточный фон—это скуч-
ная и банальная рутина.Утомительно,но не сложно.Строго-
настрого потребовав следить за сигналами «звоночка» и шлеп-
нув пару раз по загребущим лапам,я выгнала возлюбленного
из обители темных страстей и пожелала на прощанье спокой-
ного дежурства.
Ну,конечно же,мне опять пришлось брать такси.На своих
двоих я бы до Арсенальной,12,сейчас точно не добралась.
∗ ∗ ∗
Дежурить с Кагырыбом все равно,что слушать аудиокнигу
порнографического содержания.Где еще услышишь столько
175
подробностей половой жизни орков,особенно,когда они тебе
не нужны?Эрин всегда удивлялся,как примерный семьянин—
полурослик Рамбо выдерживает поток откровений своего тем-
пераментного напарника.Но,по всей видимости,хоббиту об-
щение шло лишь на пользу,создавало-таки определенное на-
строение,ибо совсем недавно у него родился пятый по счету
ребенок.
Из всех орчанок управления против могучих любовных чар
товарища Кагырыба устояла,пожалуй,только Юслагюлшаха,
и этот скорбный факт мешал ему не только спокойно спать по
ночам,но и просто сидеть с закрытым ртом.
– Эрин,ну что в Ытхане есть такого,чего бы не было у
меня?– горестно вопрошал орк.
«Мозгов тебе не хватает»,– подумал капитан ап-Телемнар.
Грозный начальник НЧЧК хоть и не выглядел как поло-
жено герою-любовнику,оно и понятно—пузо,толстые щеки и
узкие глазочки не способствуют созданию нужного образа,но
по его хитрющему оскалу,умной башке и сногсшибательному
обаянию хищника сохло множество достойных дам.А если он
кого и одаривал вниманием сверх положенного штатным рас-
писанием,то его наивная и хозяйственная супруга никогда ни
о чем не догадывалась.
– Может,мне в ресторан Юслу пригласить?А?На День
Летнего Солнцестояния?Цветочков подарить,браслетик золо-
той дровский,бутылочку линдарского...
– Гыр,ты б заткнулся,– не выдержал эльф.– Я тут вроде
как пытаюсь работать.
– Ты днем работал,– заявил горе-любовник.– Теперь да-
вай поговорим.
Орки такие существа,что отвязаться от них практически
невозможно.Выяснилось это очень давно,как раз в те вре-
мена,когда эльфы,гоблины и гномы наконец поняли,что
от людей пора бежать куда глаза глядят и как можно ско-
рее.И не просто поняли,а начали целенаправленно работать
в этом направлении.Вот тогда-то,осознав,насколько велик
176
риск остаться с хомо сапиенсами один на один,орки и упа-
ли,образно говоря,эльфам на хвост.Быстренько вспомнили
глупые байки о дальнем и не совсем добровольном родстве,
воззвали к состраданию и гуманизму остроухих товарищей по
несчастью,и всеми правдами и неправдами заключили пере-
мирие,чтобы их как союзников прихватили с собой при раз-
делении миров.Потому и нет более лояльных к Владычице
граждан в Серединной Империи,чем орки.Ведь,как извест-
но,орк бывает либо другом,либо врагом,и третьего не дано.
Все враги Её Владычества остались в Пиндостане и Хинтае.
Так-то вот.
Поэтому,памятуя о национальных особенностях собесед-
ника,Эрин со вздохом положил брошюру с вдохновляющим
названием «Правила и законы Магии Крови» поверх затерто-
го библиотечного томика «Гадание по мертвецам.Пособие для
начинающих» и вызвался заварить чайку.И пока Кагырыб ве-
щал на тему очередной попытки соблазнить Юслу,уделяя осо-
бое внимание технике искушения,капитан ап-Телемнар искал
хоть какое-то подтверждение своей догадке про магический
ритуал,в котором не по своей воле приняли участие постра-
давшие.Нет,он верил Грогу и Золотой Р,но все же решил
сам почитать первоисточники.Вдруг в голове щелкнет,и най-
дется решение.Благо,ночью по прохладе думается лучше.
Однако ничего не щелкало,ни в голове,ни где-либо еще в
остальном организме.С одной стороны,классическая Магия
Крови не требует жертвоприношений со смертельным исхо-
дом,что вполне вписывается в материалы дела.А с другой
стороны—не используется кровь девственников,к каковым от-
носится жертва-хоббитянка.У пожилой орчанки был диабет,
стало быть,кровь тоже не годилась для магии,но тем не ме-
нее бедная женщина подверглась принудительному донорству.
Непонятно все как-то.
Окончательно запутавшись в сложных правилах мистерий
Крови и в очередной раз убедившись в бессистемном подхо-
де магов к своему делу,Эринрандир решил переключиться на
177
вещи гораздо более серьезные и неприятные,чем жертвопри-
ношения черных курей и щенков—на политику и политиков.
Надо ж и паранойе дать поживиться,верно?Слишком дол-
го сидела бедняжка на голодном пайке,пока «папочка» целый
год безнаказанно наслаждался прекрасным телом своей напар-
ницы,духовным единением с ней же и прочими маленькими
эльфийскими радостями.Расслабился,товарищ ап-Телемнар,
разомлел от спокойной жизни.Планы на будущее начал стро-
ить,мечтать о чем-то,кроме вожделенного стакана водки под
сенью чюлка к ухепсу.
12
Звонок от матери Элеммира напомнил Эрину о тех време-
нах,когда они с покойным работали в составе оперативной
группы,расследующей «мифрильное дело».Криминалист ни-
когда не проявлял склонности к необдуманным поступкам,а
тем более к аффекту.По ним обоим тогда изрядно потоптались
недруги,но там,где ап-Телемнар отчаивался доказать свою
правоту и искал спасения в пьянке,Элеммир только знай се-
бе посмеивался.С одной стороны,за его спиной стояла такая
влиятельная родня,что мало кто решился бы с ним связывать-
ся,а с другой стороны,все было очень и очень серьезно.А
если додумать развитие комбинации,проворачиваемой магами
из Высшего Совета и кое-кем из верхушки СИБ,то можно го-
ворить о заговоре.И не простом,а против самой Владычицы.
Элеммир тогда коллегу эльфа чуть ли не на смех поднял,мол,
лечиться тебе пора,дружище,и пить меньше...или больше.
Именно в те неблагие годы капитан лорд Эринрандир ап-
Телемнар обзавелся собственной Теорией Большого Заговора.
Тут нашлось место и демократическому Пиндостану,и Подне-
бесному Хинтаю,и властолюбивым магам,и далеко идущим
планам некоторых больших «шишек»,мнящих себя единствен-
ными спасителями Отечества.
Чтобы усыпить бдительность орочьего полового гиганта—
12
Об этом эпохальном лозунге и его влиянии на судьбу капитана ап-
Телемнара подробно рассказано в книге «НЧЧК.Дело рыжих».
178
старшего лейтенанта Кагырыба,Эрин время от времени изда-
вал что-то вроде «да-да,конечно» или «фигасе!»,а сам про-
должал размышлять над вероятностью того,что Элеммир мог
откопать нечто важное в давно закрытом и похороненном в
архиве скандальном деле.Предположим,в его руки попали
какие-то компрометирующие документы или что-то еще.Мо-
жет такое быть?Ну,допустим.Об этом стало известно кое-
кому,и ап-Морвениона начали травить.В ход пошли похабные
опусы иномирянки,предосудительные знакомства,сплетни и
домыслы.Что бы сделал тот Элеммир,которого так хорошо
знал Эрин?Он бы преисполнился презрения,вызвал бы па-
рочку клеветников на поединок,засудил одного-двух главных
редакторов столичных таблоидов на кругленькую сумму и для
полного удовлетворения оттрахал жену какого-нибудь особо
усердного генерала.Самоубийство не вписывалось в стройную
логику образа ап-Морвениона никоим образом.Вернее ска-
зать,офицер и дворянин не позволил бы себе такой роскоши—
просто вышибить мозги от обиды,до тех пор,пока не докопа-
ется до истины.
А вот нашел ли Элеммир компромат или это лишь версия
его матери—отдельная и самая главная загадка.
И посоветоваться не с кем,кроме Леготара,который своих
источников не сдает ни при каких обстоятельствах.О том,
чтобы обсудить столичные расклады с Нолвэндэ,речи тоже
идти не могло.Да и спит она,бедняжечка,после чудесного и
бурного исцеления страждущих.Спит мертвецким сном,и её
лучше не будить.
– Паучий случай!Эрин,у тебя уши стали красные,– рас-
хохотался Кагырыб.– Можно подумать,что ты прямиком из
детского сада и никогда ничего подобного не слышал.
В ответ капитан лишь хмыкнул и неопределенно пожал
плечами.Не рассказывать же доблестному орку,что покрас-
нение ушей вызвано вовсе не его повествованием,а собствен-
ными воспоминаниями.О дровской раздевалке.Да.Вот так и
появляются байки про светлоэльфийское целомудрие и тонкую
179
душевную организацию...
Под утро Эрина все же сморило,и он банальнейшим об-
разом задремал прямо на стуле,положив голову на «Гадание
по мертвецам».Снился ему почему-то Ытхан Нахырович в ко-
жаном пальто со сковородкой,на которой возлежал покрытый
золотистой корочкой Геннадий Александрович.Под ногами у
начальства вертелось множество кошек,орк рассказывал жи-
вотным пошлые анекдоты.Ужасно бородатые и совершенно не
смешные,но кошкам нравилось.А может быть,они терпели
болтовню ради угощения?
Сон Эринарандира оказался,что называется,в руку.Хит-
рый Ытхан Нахырович решил перенести планируемое ПДПС
с вечера на утро,убивая тем самым сразу двух кошек...бр-р-
р-р...зайцев.Во-первых—утром в актовом зале прохладнее,
а во-вторых,никто из сотрудников не захочет начинать тру-
довой день с пресловутой «Черной чайки».Особенно,один
шибко умный остроухий следователь,наотрез отказывающий-
ся соблюдать форму одежды.Оно ж потом работать мозгами.
Все-таки несправедливо,что до сих пор не нашлось талан-
та,который бы воспел своеобразную красоту производствен-
ных собраний.Право слово,порой в пыльных актовых залах
бушуют такие нешуточные страсти,какие не на каждых те-
атральных подмостках увидишь.Опять же,символизм!Возь-
мем,например,графинчик с водой и пустой граненый стакан.
Тут тебе и тайный намек на далекий от абсолютной трезвости
образ существования большинства сотрудников,он же,одно-
временно,призыв к искоренению вредной привычки квасить
прямо на рабочем месте.Не стоит забывать философскую глу-
бину известной сентенции о наполовину полной или пустой
емкости,а так же сакральную фалличность формы графина.А
пронзительное позвякивание шариковой ручкой по округлому
боку сосуда должно стать колокольным набатом,пробуждаю-
щим совесть соратников по борьбе с мажеством.
180
Производственное собрание—это своеобразное ристалище,
где каждый присутствующий являет истинную сущность в
битве за внеочередные премиальные или тринадцатую зар-
плату.Ничто так не уравнивает между собой дроу,хоббита
и гоблина,как гневный разнос от начальства.И ничто так
не сплачивает,как выбор кандидатов в президиум очередного
тожественного мероприятия.
А вы говорите,всего лишь какое-то собрание!Э!О!
– Ты еще шорты надень,– рыкнул Ытхан на Эрина.–
Совсем совесть потерял.
– Я после дежурства переодеться не успел,– парировал
тот,сопровождая ответ сладким зевком.– Только в душ за-
скочил.
– Поговори мне!
Настроение у любимого руководителя находилось в стадии
боевого подъема,а потому вид вальяжно развалившегося в
кресле эльфа в футболке и джинсах действовал Ытхану на
нервы.Тем более что рядышком сидел Леготар и создавал
разительный контраст своим внешним видом,целиком отвеча-
ющим уставу.Но вот в чем парадокс—почему-то точно такие
же футболка и джинсы,только черного цвета,надетые на то-
варище Ушшос-Нахе,сидевшем справа от Эрина,у начальства
раздражения не вызывали.Странно,правда?
– А вот и наши дамы,– заявил Дзир,указывая на Нол-
вэндэ и Тавариль,и помахал им рукой.– Милости просим,
сударыни.Капитан ап-Телемнар любезно занял вам места.
К величайшему облегчению вышеупомянутого капитана,
стажерка надела свежевыданную форму.Совсем же другое де-
ло!Сразу видно—энчечекистка и правовед,а вовсе не девица
из группы поддержки школьной футбольной команды.
Лишенный возможности запечатлеть на устах напарницы
традиционный утренний поцелуй,Эрин специально усадил ей
впереди себя,чтобы безнаказанно любоваться стройной шей-
кой и нежными ушками,а так же ментально общаться на
181
разные темы.
«Приструнила наш сюрприз?»—мысленно улыбнулся
эльф.
«Воспитываю помаленьку».
К слову,под строгим взглядом товарища Дзира барыш-
ня Силтиндириэн совершенно утратила всякую раскованность,
прижала уши во всех смыслах и попыталась натянуть формен-
ную юбку на коленки как можно сильнее.Обычно на юных де-
вушек присутствие дроу действовало...хм...возбуждающе,
и даже провокационно.Дзир хоть и Темный,но невероятно
обаятельный тип.Отчего бы Тавариль смущаться?
Но поразмыслить над странным поведением стажерки Эри-
ну не дали.
– К своим обязанностям нужно относиться со всей ответ-
ственностью,– рявкнул вдруг Ытхан Нахырович.– Это как
раз к вам относится,капитан ап-Телемнар!
И дальше орк понес какую-то совершенно невообразимую
для здравого рассудка околесицу,обвиняя Эринрандира во
всех возможных нарушениях трудовой дисциплины,а так же
уклонении от прямых обязанностей по воспитанию подрастаю-
щего поколения сотрудников.Будто весь вчерашний день сле-
дователь беспробудно пил,гулял по «рюмашкам» и опылял
дриад,а вовсе не занимался расследованием.Но чем боль-
ше Ытхан разорялся,тем яснее Эрин понимал одну простую
вещь—орк просто вынужден все это говорить,практически
и по большому счету его заставили.Для этого надо хорошо
знать начальство.Например,когда Ытхан на самом деле недо-
волен,он орет,не выбирая слов,и никогда при этом не чека-
нит официальное «капитан ап-Телемнар».«Говнюк ушастый» и
«засранец»—вот самые пристойные поименования в лексиконе
взбешенного руководителя.Опять же,возжелай орк излить
праведный гнев на повинную голову,он никогда не стал бы
делать этого на собрании.В кабинете,с глазу на глаз и без
каких-либо поблажек.
Поэтому Эрин ни слова не сказал против,проглотив все
182
эти несуразные обвинения как должное.Ему хватило один
раз встретиться глазами с орком,чтобы удавить в зародыше
любую попытку к сопротивлению.А если бы эльф мог читать
его мысли,то в них содержалась бы огромная благодарность
за понимание.
«Нол,не обращай внимания.Так надо!– предупредил
Эрин взбешенную напарницу.– Ытхан ведет свою игру.По-
верь мне».
«Да как он смеет?!»
Вместо того,чтобы покаянно внимать Ытхану,капитан ап-
Телемнар пустился в мысленные пререкания с напарницей.
Слышать внутри её возмущенный,звенящий от злости голос
было гораздо приятнее,чем изображать из себя жертву тира-
нии.
И все остались удовлетворены:начальство—показным сми-
рением,Нолвэндэ—возможностью высказать свое недоволь-
ство,пусть даже ментально,товарищ Маки сын Вуки—
видом понуренной ушастой головы недруга,Леготар—
подтверждением своих подозрений.Чему порадовался товарищ
Ушшос-Нах,традиционно осталось темной и страшной тайной,
но выглядел дроу весьма и весьма довольным.
∗ ∗ ∗
Мда-а,немного найдется в мире вещей,которые я ненавидела
бы сильнее,нежели ИБД...О!Кому-то требуется расшиф-
ровка?Счастливы те,кто ни разу не сталкивался с необхо-
димостью предаваться занятию,прячущемуся за этой загадоч-
ной аббревиатурой!ИБД.– изображение бурной деятельно-
сти.Как раз то,чем я и занялась,едва лишь закончилось
совещание.
Признаться,откровенный ытхановский наезд на моего воз-
любленного изрядно меня...взбодрил.Нет,разумеется,я не
183
стала бы прямо в актовом зале набрасываться на дядю Ытха-
на со своим «Ангристом» наперевес,дабы отрезать подлый и
грязный орочий язык,пятнающий доброе имя моего капитана,
но...Некоторые мои порывы имеют весьма...предсказуемые
последствия.Только короткого замыкания в здании Управле-
ния нам и не хватает.По такой погоде пересохшие перекрытия
и перегородки (старое здание,старое!Перекрытия еще дере-
вянные...и еще двести лет простоят) вспыхнули бы мгновен-
но,обеспечив доблестным офицерам НЧЧК достойное огнен-
ное погребение.Коллективное.В общем,это хорошо,что Эрин
меня одернул...хотя его показная покорность и возмутила
меня чрезвычайно,едва ли не больше,чем сами ытхановские
нападки.
Зато Тавариль нынче утром меня по-настоящему радовала.
Не знаю,скольких усилий стоило барышне перешивание ка-
зенной юбки гоблинского размера в нечто приличное,однако
своего она добилась.Тави ничем не напоминала вчерашнюю
кокетку-нимфетку;просидела все совещание,скромно сложив
руки на коленях,прямо точь-в-точь отличница из закрытой
гимназии для девочек,и не поднимая глаз.Ну,я вполне по-
нимаю,почему...учитывая присутствие поблизости такого
фактора опасности,как Дзир.Кроме того,по крайней мере,
на ДПД барышня Силтиндириэн не предпринимала попыток
утопить моего Эрина в бирюзе преданного взора,не норовила
прижаться к нему бедром и не принимала соблазнительных
поз.Уже хорошо,и да благословен будь Дзир—гроза юных
неадекватных девственниц!
Но вот совещание закончилось,а рабочий день,наоборот,
только-только начался.И чем его занять,я представляла се-
бе слабо.Во-первых,мою обязанность опекать заезжего по-
лицейского никто не отменял,так что «дело похищенных»,
с тяжелой руки товарища Шрака шепотом именуемое теперь
«делом укушенных»,проходило покамест мимо меня.С эта-
ким балластом на хвосте много я пользы принесла бы люби-
мому напарнику!Тем более,что за ап-Телемнаром хвостиком
184
таскалась Тавариль.Так ли я жестока,чтоб обрекать возлюб-
ленного на необходимость руководить действиями сразу двух
женщин?Ха,да легче пасти кошек!Во-вторых,а чем именно
мне сейчас заниматься с лейтенантом ап-Айкалнаром?В морг,
где со вчерашнего дня обретается тело Маахова,нас не пу-
стят,та же история повторится и у криминалистов...Водить
его по коридорам попросту опасно.Мне едва-едва хватило сил
и терпения,чтоб сопроводить златовласого полицейского от
проходной до кабинета.Воистину,с этих самых пор для меня
больше не будет секретом истинный смысл выражения «не да-
вать проходу»!Неожиданно выскакивающие из засады дриады
не добавляют в жизнь позитива,знаете ли.Чтоб получать от
этого удовольствие,надо родиться мужчиной и,желательно,
дроу.
В общем,ИБД казалось уже неотвратимым,словно испол-
нение какого-нибудь страшного Проклятия из древних сказа-
ний.
А в кабинете меж тем становилось жарко.Виной тому было
не столько полуденное солнце,откровенно издевавшееся над
застегнутыми на все пуговицы стражами закона и порядка,но,
скорее,их,стражей то есть,взаимное растущее раздражение.
Эрин,делая вид,что изучает материалы по своим «потеряш-
кам»,мрачно крутил в руках пачку «Ородруина»,отчего-то не
решаясь закурить.Тавариль,что ли,стеснялся?Или все-таки
ап-Айкалнара?Барышня Силтиндириэн,почувствовав себя в
относительной безопасности (никаких Темных соблазнителей
на горизонте не наблюдалось...пока),перестала натягивать
юбку на колени и,слегка расслабившись,помешивала ложеч-
кой чай.Сегодня запуганная мной стажерка сподобилась-таки
принести собственную чашку.Белый керамический котенок
в премиленькое розовое сердечко смотрелся рядом со стоп-
кой папок-скоросшивателей очень...антуражно.На нашего
Дивного столичного гостя Тави даже глаз лишний раз не под-
нимала.То ли стеснялась,то ли боялась отвлечься от...объ-
185
екта.Златовласый же ваниар периодически обводил нас всех
тоскливым взором и одаривал виноватой улыбкой.Бедняга яв-
но чувствовал себя здесь лишним...и это надо было сроч-
но исправлять.Проклятье,что бы там кто ни думал на этот
счет,но лейтенант ап-Айкалнар на сегодня—мой единствен-
ный ключик к делу Маахова,а значит,мне необходимы с ним
самые лучшие отношения изо всех возможных.Кроме того...
я все-таки чувствовала некоторую неловкость за вчерашнее,
да и благодарна была сородичу за то,как он одернул намедни
Уилкина.Поэтому,допивая кофе,я лихорадочно искала хоть
какую-то тему для беседы,способную заинтересовать и раз-
влечь моего подопечного.Ну,не о грифонах же с ним разго-
варивать?Тему Маахова здесь и сейчас лучше не поднимать,
а все известные мне столичные сплетни устарели на два года.
Так.Разговоры о погоде отпадают тоже—попахивает утончен-
ным садизмом.Новинками киноиндустрии я никогда особенно
не интересовалась,автомобилестроение тоже прошло мимо ме-
ня...о политике мы говорить не будем!Не будем,я сказала!
Обсуждать единственный понравившийся мне фильм (из по-
следних) не слишком политкорректно.Несмотря на то,что со
времен событий,показанных в семисерийной эпопее «Прокля-
тые князья»,прошло уже без малого семь Эпох...в общем,не
стоит.Что там есть еще...спорт?Ап-Айкалнар не выглядит
любителем сплава по горным рекам или фанатом экстремаль-
ного туризма.А что я помню из великосветских развлечений?
Балрог!Еще пару лет назад могла ведь,не напрягаясь,под-
держивать любой разговор!Куда пропали все эти навыки?Та-
ак...Охота?Проклятье,он же вегетарианец,ну какая охота?
Тогда...скачки!О,точно!Как я сразу не сообразила?
Но не успела я просиять от собственной гениальности и
раскрыть рот,как напряженная тишина кабинета была нару-
шена.Ползавшая доселе по оконному стеклу жирная черная
муха вдруг взлетела и с маниакальной настойчивостью при-
нялась биться о запыленную поверхность,преграждающую ей
путь на волю.Все взоры,словно по команде,обратились к ней.
186
Эрин смотрел,хищно прищурившись,Тави—широко распах-
нув испуганные очи,ап-Айкалнар—огорченно,явно сострадая
несчастной пленнице,я—с нездоровым интересом.Столь же
внезапно муха прекратила вдруг биться и перелетела на пла-
фон.Мы дружно проследили за ее полетом.Крылатая зараза,
побродив по светильнику,лениво покружилась под потолком
и спикировала аккурат на мишень для дартса.Рука моя са-
ма собой потянулась к дротику,дыхание замерло...Товьс...
цельсь...пли!
– Попала,– флегматично заметил Эрин,выглянув из-за
краешка папки,словно из-за бруствера.
Тави,над ухом которой просвистел дротик,придушенно
пискнула.Ап-Айкалнар одарил меня укоризненным взором:
– Ну,зачем?..– вздохнув,посетовал Дивный сородич.–
Миледи,право же...неужто вы столь кровожадны?
Я изобразила легкое смущение и пожала плечами.
Инстинкты-с,что поделаешь...Напарник прокомментировал
происходящее тихим хмыканьем и вновь уткнулся в свои бу-
маги.Тавариль опасливо на меня покосилась.Вот кто уже не
сомневается в моей кровожадности,хе-хе...
– Да не сказала бы,– буркнула я,с нескрываемым удо-
вольствием ловя краем уха приглушенный топоток за дверью.
Напуганные характерным звуком,взявшие кабинет в осаду
дриады спешно ретировались на исходные позиции.Еще пара
подобных «выстрелов»—и они прекратят вылазки и окопаются.
– Вы вправе усомниться,– продолжила я,проникновенно
так поглядев на удрученного проявлением нолдорского темпе-
рамента полицейского,– но некоторые мои родичи,наоборот,
упрекают меня в излишнем мягкосердечии.К примеру,кузина
Амэльдэ давно уже зареклась приглашать меня на открытие
сезона в ее охотничьих угодьях...
– О!– реакция ап-Айкалнара на это невинное замеча-
ние оказалась на удивление бурной.Лейтенант даже перестал
скорбно созерцать бренные останки пришпиленной к мишени
мухи.– Леди Амэльдэ Анаррима—ваша кузина?
187
– Троюродная,– я улыбнулась.Отлично!Беседа о генеало-
гических древах,их корнях и ветках,достаточно нейтральна
и...аристократична...Вот эту тему и разовьем!– По мате-
ринской линии.Ее достойная бабушка,леди Лаурэлин,при-
ходится теткой моей благородной матушке.
– Леди Амэльдэ,невзирая на ее прискорбное увлечение
такими кровавыми забавами,как охота,по моему скромному
мнению—одна из лучших конезаводчиц Империи,– вдохно-
венно изрек ап-Айкалнар.– Ее лошади безупречны.На про-
шлогодних Скачках я имел несказанное удовольствие наблю-
дать,как принадлежащий вашей кузине жеребец обошел фа-
ворита...
– В третьем забеге,– я важно кивнула.– Да,и на це-
лых полкорпуса.Это был...м-м...Серый Ветер,– несмотря
на общую загруженность и ужасающий недостаток времени,
родственный долг заставлял меня знать наизусть имена всех
племенных кобыл,скаковых жеребцов и юных жеребят кузи-
ны.Пока жила в Столице,еще и клички и многостраничные
родословные ее борзых собачек заучивала...по крайней мере,
перед очередным семейным сбором.В конце концов,это про-
ще,чем разбираться в рыбках дядюшки Эрмехтара или кол-
лекции фибул и застежек Первой-Третьей Эпохи двоюродной
бабушки леди Лаурэлин.До сих пор с дрожью вспоминаю,
как мне однажды случилось промахнуться с одной погнутой
невзрачной фибулой...бр-р-р!На вопрос о происхождении
побрякушки я тогда отважно изрекла «Первая Эпоха,Хим-
ринг!»,а оказалось—Вторая,и вообще Эгладор.Двоюродная
бабка со свойственным ей изяществом буквально покрошила
меня своим острым язычком в мелкий фарш,хотя убедить
меня в том,что изготовленная в Первую Эпоху в Химрин-
ге застежка никоим образом не могла оказаться в Эгладоре
Второй Эпохи,леди Лаурэлин так и не удалось.
– О!– вновь воскликнул лейтенант.– Но в прошлом сезоне
я не имел чести видеть вас в семейной ложе Анарилотиони на
Скачках...
188
– Увы,я была лишена возможности посетить Большие Им-
перские Скачки в прошлом сезоне,– вздохнула я почти ис-
кренне.
Если быть совсем честной,эти самые Имперские Скачки
я почтила своим присутствием лишь дважды в жизни,и оба
раза остались в моей памяти как пример абсолютной бессмыс-
ленности потраченного времени и,что немаловажно,денег.
Проще за два дня пошить новый туалет для приема у Вла-
дычицы,чем соответствующим образом нарядиться на Боль-
шие Имперские Скачки.Что?Какие магазины,какие бутики?
Я вас умоляю!Это толстосумы-лавочники и прочие олигархи
вместе со своими женами и дочерьми одеваются в подобных
заведениях.Представительнице семейства Анарилотиони по-
сещать лавки готового платья невместно.Только белошвейки!
Да явись я на Имперские Скачки в готовой шляпке,купленной
в магазине...засмеют!Это все равно,что прийти на прием в
честь именин Владычицы в платье с вещевого рынка.Вот ап-
Айкалнар это понимает...мундирчик-то явно пошит на заказ
у какого-нибудь из дорогущих мужских портных Столицы.
Вот поэтому мы (под этим «мы» я подразумеваю мою се-
мью) даже в «цивильной» жизни предпочитаем полувоенный-
полуспортивный стиль.Ибо на поддержание достойного уров-
ня гардероба никаких доходов не хватит.
Пока я мысленно сетовала на превратности жизни выс-
шего дворянства,собрат-аристократ разливался соловьем,жи-
вописуя впечатления от посещения Скачек.Его послушать,
так моя кузина...В общем,возникает почему-то странное
ощущение—уж не влюблен ли сударь наш ап-Айкалнар в леди
Амэльдэ?Хотя вот это вряд ли.Овдовев,кузина все свое вре-
мя и силы посвящает лошадям и собакам,и на самом деле—
весьма замкнутая особа со странностями.Чтоб убедиться в
этом,достаточно лишь разок побывать в ее поместье.Впро-
чем,это еще ерунда по сравнению с тем,что иногда вспомина-
ет прапрапрадедушка Нармокано...Благородный лорд перио-
дически забывает о том,что во Вторую Эпоху считался всего
189
лишь мирным кузнецом и выдает такие подробности взаимо-
отношений Эрегиона с нуменорцами,что у невольных слуша-
телей волосы начинают шевелиться и выпадать от...благого-
вения.
–...это умение привил мне наш наставник по верховой
езде Конхобар МакЛлер в «Солнечной долине»,– вновь от-
влек меня лейтенант.Я оживилась и навострила уши.
– «Солнечная долина»?– переспросила я.– Позвольте,а
что вы могли делать в «Солнечной долине»?
– К моему превеликому удовольствию,леди,я имел честь
там учиться,– с достоинством ответствовал ап-Айкалнар.
Прэлэс-с-стно!Так он,получается,еще и мой однокашник.
– Я помню славного Конхобара сына Ллера,– я улыбнулась
своим воспоминаниям.– Хоть и мало удовольствия доставля-
ли ему мои достижения в верховой езде.
– О!миледи!Так вы тоже учились в «Долине»?– ап-
Айкалнар пару раз восторженно хлопнул ресницами.– А ка-
кой выпуск?
– 180 года.
– Получается...да!Вы учились на пять классов старше.
Поразительное совпадение,вы не находите?
– Вы ходили в одну школу?– подал голос Эрин,вновь вы-
нырнув из-за папки и одарив меня странно-хмурым взглядом.
– Получается,так.– Я ответила на этот взгляд еще од-
ной улыбкой и,не подумав,брякнула:—Только я не ходила.
В гимназию меня возил папин адъютант,– и,повернувшись к
лейтенанту,добавила:—Очень милый был юноша,откуда-то...
м-м...из северных провинций,кажется.Отменно воспитан,
и держался всегда с такой похвальной скромностью...Сын
нашей экономки.К несчастью,– я чуть поморщилась,– после
того,как леди Лаурэлин переманила у нас домоправительни-
цу,папе пришлось помочь юноше с переводом.Чтобы он слу-
жил поближе к матери,понимаете?Вряд ли это положительно
отозвалось на его карьере,впрочем...Весьма прискорбный
случай.
190
– Сочувствую.– Ваниар вздохнул.– Вероятно,вам при-
шлось долго искать достойную замену?
– О,да.К несчастью,в наше время стало так сложно по-
добрать действительно квалифицированный персонал...Это
был не слишком дружеский поступок со стороны двоюродной
бабушки.– Я неодобрительно поджала губы.– Кроме того,
она еще и кухарку у нас увела,представляете?К счастью,
найти в дом хорошего повара оказалось значительно проще,
чем управляющего...
– Прошу меня извинить.– Эрин вдруг резко встал и,прак-
тически швырнув папку в ящик стола,направился к двери.–
Дела!
– О...– только и успела вымолвить я,обнаружив,что
обращаюсь уже к закрывающейся двери....
∗ ∗ ∗
Пожалуй,пресловутая деревня Гадюкино не такое уж и плохое
место.Нет,правда!Свежий воздух,роскошные ландшафты,
неограниченный доступ к самогонным аппаратам,небольшой,
но сплоченный контингент дриад,супружеская пара—русалка
и водяной,лешие в ассортименте,семейство горных троллей
и орки.И никаких Светлых и дивных эльфов в радиусе ста
пятидесяти километров.Именно к такому утешительному вы-
воду пришел Эрин,проведя в компании сородичей следующие
два часа.От одного только вида лейтенанта ап-Айкалнара он
сразу же затосковал по Кагырыбу и товарищу Шраку,по Ар-
нольду Полукаровичу и Вузеллину,по Маки и даже по Же-
лудьковской.Слишком много эльфов—вот как называется эта
внезапная аллергия.Перебор,так сказать.
И дело даже не в том,что такой красивый мужик вертит-
ся возле твоей женщины,и не во все нарастающей потреб-
ности составления плана эвакуации оного из здания НЧЧК,
191
пока дриады (уже плешь в паркете протоптали возле двери)
не учинили бунт и не взяли кабинет штурмом.Вовсе нет.
Плохо другое—у этого столичного лощеного красавца с
Нолвэндэ слишком много общего:знакомые,развлечения,впе-
чатления.Светская беседа о Больших Имперских Скачках и
охоте с борзыми довела провинциального следователя до бе-
лого каления.Такой себе легкий треп прирожденных аристо-
кратов о вещах,непонятных простому обывателю по опреде-
лению.И если бы Эринрандира не вызвал к себе Ытхан На-
хырович,то эльф бы окончательно взбесился от злости.В
основном,на самого себя.За то,что абсолютно забыл о том,
что Нол все-таки аристократка и выросла в среде,где балы,
приемы,чучела с вензелями,и самое главное,неписаный ко-
декс дворянской чести—неотъемлемая часть жизни.Той самой
жизни,которую Эрин видел лишь на страницах глянцевых
журналов,причем пятигодичной давности.
Со всей силы хлопнув дверью,наорав на бродящую без де-
ла Желудьковскую и сдержанно послав подальше Грэя Воль-
фовича,капитан выпустил пар и почувствовал хоть какое-то
облегчение.Паранойя ликовала.
Чуткий руководитель в приватной обстановке повел себя
совсем иначе,чем на утреннем собрании.Он лично налил
следователю рюмочку коньячка,а так же придвинул побли-
же деликатесную закуску.
– Сверху приказали меня поругать?– напрямую спросил
Эрин,опрокидывая душистый напиток по-простецки залпом,
словно какую-то дешевую водку чюлк-к-ухепсовского разли-
ва.
– И припугнуть,– невесело ухмыльнулся орк,закусив коп-
ченой сардинкой.– Так,чтобы «глаза и уши» получили воз-
можность убедиться,что ты здесь в Распадке вовсе не как
лембас в здравуре валяешься.
– А кто у нас «глаза и уши»?– лениво поинтересовал-
ся капитан.– Тавариль Силтиндировна аль златовласое чудо
столичное?
192
– Не исключено,что оба да плюс еще кто-то.Для контро-
ля.А что ты хочешь?На тебя объявлена охота.
– Я ничего не хочу,только бы меня оставили в покое.
– Даже не надейся.«Фас» уже крикнули.Да ты съешь
балычка,съешь.Отличный закусон.
Орк обновил содержимое рюмок и сделал приглашающий
жест.Мол,повторим попытку.
– Успокоил нервишки-то?– спросил он,проследив,чтобы
Эринрандир и выпил,и закусил.– На тебе лица совсем нет.
Неужели я тебя так расстроил?
Ласковый тон Ытхана окончательно выбил Эрина из состо-
яния равновесия.В душе его зародилось страшное подозрение.
– А теперь погляди в окошко,– настоятельно предложил
орк.
На противоположной стороне улицы журналисты разбива-
ли походный бивак.Капитан ап-Телемнар едва сдержался,что-
бы не расшибить кулаком бронированное стекло.Вот теперь
это был Кирдык!И Ытхан Нахырович полностью согласился
с таким определением положения дел.
– Приказ будет таков—ты спокойно занимаешься рассле-
дованием,а журналистов я беру на себя,– заявил орк.– На
целых три дня.За это время найди мне похитителей.
У Эрина челюсть отвисла от подобной наглости.Он задох-
нулся и,совсем как давеча подлый Геннадий Александрович,
бесшумно открывал и закрывал рот.
– Свободен!– рявкнул Ытхан.
Вот и скажите теперь,есть ли на свете справедливость?!
И если вы думаете,что справедливость в отношения на-
чальства к вашей занятной персоне таки существует в подлун-
ном мире,то вы,дорогой товарищ,сильно и опасно заблужда-
етесь.Босс может изображать из себя отца родного,дышать
с вами одним воздухом,а также кушать из одного корыта в
прямом и переносном смысле слова,сдувать пылинки и во все-
услышание объявлять вас незаменимым и неповторимым.Но
193
знайте,когда-нибудь придет тот страшный день и час,когда
обожаемый шеф без колебаний и душевного смятения заткнет
вашей горячо любимой ж-ж-ж...частью тела самую опасную
дырку.И это еще полбеды.А вот если вашей умненькой,тро-
гательно ушастенькой головой начнут пользоваться как сте-
нобитным орудием—это грозит обернуться катастрофой.Осо-
бенно в том случае,когда вы не ждете подвоха от милейшего,
обаятельнейшего и лояльнейшего товарища начальника.Ведь
вчера коньячок вместе потягивали и обсуждали экстерьер со-
трудниц,а сегодня вам приказано принести себя в жертву про-
изводственной необходимости.Лучше всего—добровольно.Ну,
чтоб не так было обидно,значит.И вчерашнее панибратское
«ты» обернется невозможностью ответить категорическим от-
казом.Особой статьей в тонких отношениях с руководством
стоит просьба о прибавке к жалованию.Разница в одну един-
ственную букву при обращении создает тот удобный зазор,
позволяющий предъявлять претензии и требовать соблюдения
прав трудящихся.
Военные в этом отношении честнее.У них понятие о суб-
ординации чинов не размыто псевдогуманными выдумками
цивильных управленцев.Принцип «Я—начальник,ты—дурак.
Ты—начальник,я—дурак» там незыблем как материковая пли-
та.Командир имеет право послать солдата на верную смерть,
ибо тот давал присягу.
Вот почему капитан ап-Телемнар не обольщался сердеч-
ностью полковника Ытхана Нахыровича.Когда понадобится,
орк не пощадит своего ушастого бойца,сколько бы водки и
коньяку ими не было выпито совместно.
И да—это несправедливо,но единственно верно.
Все в мире относительно,не правда ли?Три дня—это мно-
го или мало?Если без остановки пить водку,то многовато,а
если искать преступника,то чудовищно мало.Особенно ко-
гда не ведаешь,с какой стороны подступиться к делу.Чтобы
не маячить в окне курилки под прицелом вражеской оптики,
194
Эрин сидел на корточках и мрачно тянул одну сигарету за
другой.Возвращаться в кабинет,битком набитый эльфами,
ему не хотелось.Слушать светскую болтовню столичного по-
лицейского?Увольте!Это для леди Анарилотиони всяческие
конкуры,поля для гольфа,элитарные клубы и прочие балы
дебютанток—повседневность,а для капитана ап-Телемнара—
болезненное напоминание о пропасти в социальном положе-
нии и происхождении между ним и его возлюбленной.Па-
па Эрина всю жизнь работал инженером,а мама была про-
стой эльфийской домохозяйкой.Это пусть в солнечном и де-
мократичном Пиндостане лицемерно кричат на каждом углу
про равные возможности,а в Серединной Империи все по-
честному—аристократию никто не отменял.
«Вполне возможно,что не будь я удостоен рыцарства,то
леди Анарилотиони и головы бы в мою сторону не поверну-
ла»,– мрачно подумал эльф,усугубляя и без того отврати-
тельное настроение.
Балрог,балрог и еще три раза он самый!
Пока Нолвэндэ обновляет в компании с дивно-златовласым
светские навыки,Эрину придется как-то вывернуться,выско-
чить из трусов,но похитителей-кровопийц найти.И на это
ему даны всего три дня.Паучий случай!
– Попустило уже или все еще кусаешься?– поинтересо-
вался Вольфович,внезапно заглянувший в курилку.
Оборотень и сам не курил,и с трудом переносил,когда
в его присутствии кто-то травился никотином.Оно и понят-
но.Его чувствительный нос очень страдал от дыма.Так что
факт посещения Вольфовичем курилки Эринрандира удивил
втройне.Товарища Тузикоффа проще на выставку собак зама-
нить.
– Извини,– буркнул ап-Телемнар и поспешно погасил си-
гарету.– Весь день кувырком.
Но оборотень на нервного эльфа зла не держал:
– Хочешь отварчику хлебнуть?Успокоительного?
Кофе ворлок тоже не пил,зато у себя в реконструктор-
195
ской готовил на водяной бане всякие любопытные декокты из
целебных трав,которые сам и собирал.В волчьем обличье,
разумеется.Весь сезон каждое полнолуние брал день отгула
за свой счет и отправлялся в лесные чащи за нужными расте-
ниями.
– Холодненького,– продолжал соблазнять эльфа Вольфо-
вич.– Со льдом.Под релаксирующую музычку?
Отказываться от предложения Эрин не стал.В реконструк-
торской прохладно и тихо,а главное,никто не разглагольству-
ет о выездке,великосветских раутах и приемах у Владычицы,
и не заглядывает в глаза бирюзо-виноватым взглядом.В та-
кой тесной компании даже присутствие любимой напарницы в
тягость.Особенно если вспомнить,что капитан не целовал её
уже 15 часов подряд.Кошмар какой!
Отварчик Вольфовича и вправду отчасти снял стресс,а
заодно не дал окончательно впасть в бездны самоуничижения.
И чтобы зря не переводить время,Эрин решил выспросить
у хозяина роскошного кабинета о магических ритуалах.Но
разговор ушел в совершенно иную плоскость,чем рассчитывал
ап-Телемнар.
– Ты уверен,что Ытхан не отрастил на тебя зуб?– спросил
оборотень и выдернул из своего уха длинную черную волоси-
ну.
– В каком смысле?– удивился Эрин.
– Он дал тебе абсолютно провальное дело,дружище.Пол-
ный и глухой висяк.Я сам присутствовал на закрытом со-
вещании,где отчитывался отдел магического дознания.Они
перерыли весь Распадок,поставили на уши всех своих осве-
домителей,и—ничего,– пояснил Вольфович.– Никто ничего
не знает,не слышал и не видел,и даже не догадывается.Я
решил,что Ытхану придется идти на поклон к столичному
руководству,чтобы выделили спецов из центральной конторы.
– Все настолько безнадежно?– не поверил следователь.
– Ытхан тебе изрядного балрога подложил—вот что я ду-
маю,– констатировал оборотень.Зачем только,понять не мо-
196
гу.Он же всегда к тебе неплохо относился.
– И дал три дня на все про все,– растерянно добавил
Эрин.
Грэй Вольфович воззрился на грустного эльфа с некоторым
подозрением,прищурил светлые глаза и звучно потянул носом,
точь-в-точь матерый волк.
– Пахнет крупными неприятностями,ап-Телемнар.Тебя со
всех сторон обложили и хотят твоей крови.Так что береги
шкуру,– прошелестел он,зловеще скалясь.
Ароматный отвар застрял у Эринрандира в горле.Нет,это-
го не может быть!Ытхан не стал бы...или стал?У каждого
есть слабое и уязвимое место,и если туда как следует пнуть,
то почему бы и нет?Ытхана тоже могли взять за глотку.А
он,соответственно,прихватил виновника переполоха за иные
детали анатомии.
Начальник управления в своем праве,просто ли посылая
следователя на невыполнимое задание или спасая свою шку-
ру,но кто сказал,что капитан ап-Телемнар должен радовать-
ся своей незавидной участи?А?Чего-чего,а резкого прили-
ва трудового энтузиазма бравый энчечекист точно не ощутил.
Напротив,в прохладном и уютном кабинете ворлока Эрину
стало вдруг жарко и некомфортно.
– Я тебя не стращаю,а предупреждаю,– сказал оборотень.
– Учту.
От тяжелых дум есть только одно спасение.А вот и не
водка!Она—лекарство от иных бед.Работа!И только она спо-
собна изгнать прочь всех демонов сомнения.Значит,за рабо-
ту!
«И пусть дело провальное,пусть,– думал капитан ап-
Телемнар.– А мы попробуем его не провалить,верно?Мы
хоть и не благородных кровей от рождения,и в светских ра-
утах не сечем нифига,но упорства нам не занимать.Правда,
лапушка-паранойюшка?!Мы поборемся-побарахтаемся.Авось
что-то дельное выйдет».
197
Для
начала капитан лорд ап-Телемнар вызвонил Уцлатарга—того
самого великого охотника на сиреневые ирисы,чей весомый
вклад в дело завоевания сердца Нолвэндэ так и не был оце-
нен по достоинству.Стукач по сей день пребывал в стойком
убеждении,что ирисы понадобились энчечекисту для какой-то
тайной операции или,как минимум,для изготовления некоего
яда или эликсира.Именно поэтому он не слишком удивился,
когда Эрин приказал ему выяснить подноготную нескольких
подозрительных колдунов,акцентируя внимание на те числа,
когда происходили похищения.И хотя их алиби уже проверя-
лось,но капитан,как никто,знал простую истину,что лучше
перебдеть,чем недобдеть.От Уцлатарга не убудет,пусть хоть
иногда приносит пользу обществу,на котором паразитирует.
– Начальничег,шозанах?– ныл орк.– Мну колдуняры
отпацифиздят шопипец.Смерти моей хочешь?
– Расспроси осторожненько,не лезь на рожон,и ничего
тебе не будет.Отпацифиздят его.Тебя лопатой не добьешь,–
хмыкнул энчечекист.– Проверь всего лишь по двум-трем да-
там,не больше.
– А шо мне за это будет?
– Молоко за вредность,– жестко отрезал Эрин.– Два дня
даю.Время пошло.
Он очень не любил торг и стукачей своих держал в суро-
вом повиновении.У капитана ап-Телемнара не забалуешь—это
знает весь криминальный элемент.
Еще более жестко Эрин настроил осведомителя Гриму,дав
ему задание разузнать настроения в среде иномирянских кри-
минальных магов.Так,на всякий случай.Не то чтобы у эн-
чечекиста имелись какие-то конкретные подозрения в отноше-
нии попадальцев,но и эту версию следовало отработать до
конца.А с другой стороны,когда это что-то противозаконное
происходило без участия иномирян?По пальцам одной руки
можно пересчитать преступления,в которых люди не прохо-
дили хотя бы как свидетели.Расовая особенность такая у по-
198
падальцев из других миров—попадать,и ничего тут сделаешь.
Грима даже не кочевряжился особенно и не упирался.Что
не могло не радовать жестокое сердце энчечекиста.
Следующим пунктом в плане решительных действий Эрина
шло общение с дровскими чародейками.Вроде бы все просто,
нужно обратиться к Дзиру,чтобы тот организовал встречу с
одной из своих замечательных сестричек.Но тут надо знать
товарища Ушшос-Наха,который не упустит возможность про-
вернуть очередную хитрую аферу.Дзир на самом деле отлич-
ный парень,надежный и верный товарищ,но никогда и ничего
не делает просто так.Об этом Эрин помнил всегда и нисколь-
ко не удивился,когда в ответ на его маленькую просьбу на
губах дроу заиграла лукавая ухмылка.Борец с терроризмом
думал буквально несколько мгновений,прежде чем промурлы-
кал:
– Отлично,Светлый брат мой!Меняем женщину на жен-
щину.
– Это как?– не сразу понял ап-Телемнар.
– Как?Очень просто.Ты задаешь свои вопросы Чаринде,
а я беспрепятственно охочусь на Тави.
– На кого?
– Эрин!– возмутился дроу.– Ты что,глухой?Все время
переспрашиваешь.На Тавариль,конечно.
При упоминании имени красотки коварный Темный эльф
облизнулся как огромный черный леопард.Ни дать—ни взять,
эдакий холеный и опасный двуногий пантер—хозяин джун-
глей.
Охота у дровских парней—это целое искусство по завле-
чению жертвы женского пола в...Вы догадались?Да?В по-
стель,естественно.На дриад,понятное дело,никто не охотит-
ся,те сами сбегаются за зов.А вот когда речь идет о женщине
другой расы,в ход пускаются хитрые штучки типа шантажа и
манипуляций сознанием.
– Дзир,я не могу...– начал было Эрин,но дроу его резко
199
перебил.
– Эта девушка будет моей,хочешь ты того или нет,– ре-
шительно заявил тот.– Но у тебя есть шанс выгодно распо-
рядиться моей доброй волей.С пользой для себя.Решайся.
– Зачем тебе Тавариль?
– А зачем тебе Нолвэндэ,Светлый?– вопросом на во-
прос ответил Дзир и с нескрываемым вызовом поглядел на
Эринрандира.– Ну,так как?Меняемся?
А что было делать?Совесть и профессиональный долг ка-
питана ап-Телемнара вцепились друг дружке в холку и пока-
тились кубарем,роняя клочья шерсти.С одного бока,какой
жуткий мужской шовинизм (феминистки,фас!),а с другого—
почему бы и нет?Время идет,дело раскрывать надо,консуль-
тация у дровской магички необходима как воздух.И,кро-
ме того,Дзир же все равно не отступится.Если дровский
мужчина серьезно увлекся девушкой,то его остановит толь-
ко смертельный выстрел в голову.Сама виновата!Не надо
было одеваться так провокационно.Понятно же,спецназовец
не сумел устоять перед искушением дать волю инстинктам и
всласть поохотиться на юную прелестницу,столь неосмотри-
тельно давшую ему возможность оценить её формы.
– Ты же не станешь её обижать?Правда?!– сделал Эрин
последнюю уступку совести.
– Воистину,Эринрандир,ты меня не устаешь удивлять,–
всплеснул руками ДОБРовец.– Когда это я обижал девушек?
Тем более,таких?
– Каких?
– Таких очаровательных,обаятельных и...необыкновен-
ных,– мечтательно проворковал дроу,закатывая глаза.– Со
мной она будет в абсолютной безопасности,заверяю тебя.
В самую точку.Пусть только какой злоумышленник за-
мыслит против Тавариль Силтиндириэн хоть что-то недоб-
рое,пусть только попытается протянуть руки к собственно-
сти дровского воина...Словом,ему не позавидуешь.Даже
комары будут облетать красотку Тави сторонкой,и не каждая
200
собака осмелится скалить зубы в её адрес.
– Ладно!– решился Эрин.– Меняемся.
– Тогда сегодня вечером мы идем к моей прекрасной и же-
стокой сестре,Светлый мой друг и соратник,– молвил Дзир.–
Она тебе понравится.
Капитан ап-Телемнар с подозрением поглядел на плакаты
с дровскими девицами,развешанные по всей раздевалке.Ес-
ли Чаринда Ушшос-Нах хотя бы немного похожа на своего
младшего братишку,то это будет незабываемая встреча.
– Только Нол ничего не говори,ладно?– попросил неожи-
данно спецназовец.– Зачем нам обоим неприятности?Правда
же?
Эрин насмешливо ухмыльнулся:
– Это еще с какой стати?
– Так мало ли,– пожал плечами дроу.– Светлая рев-
ность...
– Не волнуйся,у нас в этом отношении полное доверие и
понимание,– сказал ап-Телемнар и подумал:—«Если бы она
мне не верила,то и последнего года не было бы».
Не останавливаясь на достигнутом,Эринрандир отправил-
ся в вотчину товарища Леготара ап-Халдамира,чтобы пооб-
щаться с его подопечными из числа иномирян,а заодно об-
новить словарный запас олбанского.Бывший спецагент вели-
кодушно напоил коллегу заварным кофием какого-то редчай-
шего сорта и поделился свежими столичными сплетнями.И
хотя новости в устах Его Безупречности обретали почти совер-
шенную форму художественного произведения,на Эрина они
произвели угнетающее впечатление.В Столице происходило
что-то странное,даже на взгляд Леготара и его влиятельных
знакомых.Владычица отменила дружественный визит в Хин-
тай,запланированный еще год назад.По слухам,она созвала
тайный совет,на который,тем не менее,не были приглашены
высшие чины из СИБ.Затем из страны был выдворен пин-
достанский советник по культуре.Снова открыли уголовное
201
дело о финансовых махинациях господина Березайца,а так
же потребовали у Белоостровских властей его выдачи.И все
это на фоне бесконечных проверок личных дел сотрудников
НЧЧК.
– И что самое любопытное,из всех связанных с «мифриль-
ным скандалом» только ты один на слуху.Даже Блах-а-Мухха
забыли,– рассказывал Леготар,пока секретарь оформлял бу-
маги для допроса.– Что же касается ап-Валандира...– на-
чальник внутренней тюрьмы тревожно поглядел на собесед-
ника.– Только не бесись,хорошо?Дарриэль у нас теперь
возведен СМИ в ранг мученика и страдальца.
– Афигеть!Дайте две!– задохнулся от возмущения Эрин.–
Этот взяточник и предатель...
– Да.Он самый,– вздохнул Леготар.– Но я тебе это гово-
рю не для того,чтобы лишний раз посетовать на продажных
журналюг.Надеюсь,ты понимаешь?!
– Понимаю.
Товарищ ап-Халдамир отточенным жестом отбросил со лба
челку,при этом каждая волосинка легла так,как требуется,и
внимательно посмотрел коллеге в глаза.
– С тебя взять нечего,Эринрандир,сам по себе ты никому
там...в Верхах и даром не нужен.Но у тебя есть что-то та-
кое...что-то ты знаешь...или можешь догадаться...Там,–
Леготар многозначительно воздел очи горе,– навсегда запом-
нили твое умение складывать два и два и находить ответы.
Правильные ответы,заметь.
– Но я ничего не знаю...
Его Беспощадность жестоко ухмыльнулся,в одночасье
продемонстрировав какой-то особенный хищный блеск в гла-
зах и характерный излом бровей.
– И это очень плохо,друг мой.Всегда лучше знать,чем не
знать.
И тут слова Леготара не расходились с делами.Он знал
все,обо всех и всегда.Но молчал.И был абсолютно прав.
202
Из магов-рецидивистов Эрин попытался выцедить хоть
немного информации о тех,кто практикует или интересует-
ся Магией Крови среди иномирян.Он промурыжил четырех
подследственных чуть ли не до самого вечера,преуспев в ли-
цедействе и окончательно утратив веру в успех своих планов.
Так же,как Золотая Р вместе с Грогом,попадальцы в один го-
лос твердили о полнейшей непричастности местного Конклава
к похищениям и насильственному донорству.
Выходило,что со дня поимки малкавиана в Распадке уста-
новилась редкостная благодать:все колдуны-чародеи обратили
свои взоры ко Свету и Добру,коллективно ступив на стезю
добродетели и благочестия,вудуисты отпустили на волю цып-
лят,а некроманты отреклись от Смерти и воззвали к Жизни.
Не город прямо,а сердечное отдохновение и чудо приро-
ды.Эрин поймал себя на мысли,что просто жаждет при-
пасть буйной головушкой к могучему...пузу Ытхана Нахы-
ровича и объявить любимому руководителю о необходимости
срочно подать в отставку и закрыть НЧЧК,ибо сбылось и
свершилось—магическая преступность искоренена и более не
возродится из пепла забвения.Остается только крикнуть трое-
кратное «ура!» и подбросить в воздух...ну хотя бы фуражку
или,на худой конец,пустую бутылку от пива.
«Сюда бы Нол,– сокрушенно подумал Эрин.– Копнуть в
их мозгах совсем чуть-чуть».
Хотя,откровенно говоря,и без мыслечтицы ясно,что пре-
ступники вовсе не пытаются утаить опасную тайну.Им своих
грешков хватает.Тут главное,чтобы НЧЧК не нарыла лишне-
го.
За полтора года тесного сотрудничества с Нолвэндэ энче-
чекист научился если не мысли читать,то сносно разбираться
в телесных реакциях людей и более-менее точно определять,
где правда,а где ложь.
Оставалось только поговорить с Дзировой сестрицей Ча-
риндой.Только на неё вся надежда.Удочки уже заброшены
везде,теперь потребно дождаться,где клюнет.А клюнуть
203
должно обязательно.
Склонность дроу к дорогим понтам вполне объяснима,но
для описания масштабов их сродства не хватит слов ни в од-
ном из государственных языков Серединной Империи.Доста-
точно один раз увидеть обиталище товарища Дзира Ушшос-
Наха.Стены,увешанные изображениями самого современного
оружия,ручные пауки,сочетание угольно-черного и снежно-
белого во всех деталях интерьера,огромный плазменный теле-
визор,по которому они с Эрином смотрели чемпионат мира по
ножному мячу,и устрашающих размеров кровать-сексодром,
застеленная постельным бельем черного цвета.
«Выпендрежник!»—сказал дроу Эринрандир в промежут-
ке между седьмой и восьмой банкой пива.А потом в гости
к сыну зашла мадам На-Гайна...Забудьте все эти картинки
из глянцевых журналов,а так же кадры из художественных
и порнографических фильмов,выкиньте из головы постеры с
полногрудыми латексными красотками.Тогда Эрин едва удер-
жался от желания бухнуться на одно колено,как сделал Дзир
при виде родительницы.Но,признаться честно,коленочки у
Светлого эльфа дрогнули неслабо.
На мадам Ушшос-Нах был строгий брючный костюм и ми-
нимум украшений,но этот властный взгляд Эринрандиру не
забыть никогда.
Помнится,капитан ап-Телемнар пролепетал какие-то ба-
нальные слова приветствия,за что удостоился ледяной улыбки
и возможности запечатлеть церемонный поцелуй на кончиках
пальцев Матроны.
– Госпожа моя Матушка,позвольте представить Вам моего
боевого товарища...
Нет,голос Дзира не дрожал,но и посмотреть в глаза своей
матери он не смел.
С самым невозмутимым видом Мадам прикоснулась к бан-
ке с пивом,посетовала на слишком низкую температуру на-
питка,столь вредную для горла,затем пожелала победы ко-
204
манде,за которую болели Эрин с Дзиром,и столь же внезапно
удалилась.
– На тебя приходила посмотреть,– уверенно заявил дроу,
слегка напугав соратника.
– И как—одобрила?
– Более чем!Ты ей очень понравился.
Естественно,что подробностей и объяснений из спецназов-
ца не вырвешь и под пытками,но Эрин поостерегся продол-
жать расспросы.Одобрение Матроной—это весьма сомнитель-
ное благо.
Так вот Чаринда Ушшос-Нах,если и напоминала чем-то
свою мамашу,то лишь внешностью—точеными чертами лица
и чуть раскосыми глазами.По случаю жары на дровской де-
ве сохранились лишь кокетливые белые шортики и майка с
рисуночком дохлой черной мышки Микки из культового пин-
достанского сериала.Чаринда одарила Светлого гостя прелест-
ной улыбкой и радостно прощебетала:
– Как я рада вас видеть,Эринрандир!Мне столько о вас
рассказывал Дзир.Наконец-то мы познакомимся поближе.
Если бы спецназовец не предупредил заранее,что Чари
считается одной из самых коварных и непредсказуемых жен-
щин в семействе,то,пожалуй,Эрин сразу бы проникся к дров-
ке доверием,таким дружелюбием она лучилась.
Ручных пауков Чаринда не держала,зато обожала летучих
мышей,а потому следующие полчаса капитан ап-Телемнар
вынужден был любоваться фотографиями её крылатых под-
опечных.К счастью,сами животные с наступлением сумерек
улетели на охоту.
– Охотиться на твоих «любимых» бабочек,– ухмыляясь,
пояснил Дзир.
Вот уж кто злой и все записывает!Впрочем,дроу—они
такие!
Мамзель Ушшос-Нах любезно предложила мужчинам бу-
терброды и вино со льдом,а когда они согласились,отправила
на кухню Дзира готовить обещанное угощение.Добрая и ми-
205
лая сестричка,не правда ли?
С чем бы таким сравнить беседу с дровской волшебницей?
Ближе всего по ощущениям—игра в карты на деньги с опыт-
ным,хитрым и обаятельным шулером.Он тебя облапошивает,
и ты это понимаешь,но из-за сногсшибательной харизмы го-
тов простить лукавцу почти все.Шибко сладко шельмец поет,
развешивая лапшу по ушкам.
Чаринда плутовала и всеми силами пыталась вытянуть из
следователя как можно больше информации.И можно только
догадываться,зачем ей все это нужно,и где она собирается
козырнуть своей осведомленностью.Но Эрин тоже не вчера на
свет народился.Он рассыпал комплементы и улыбки,не ску-
пился на обещания и посулы,но ничего лишнего умудрился
не сболтнуть.Ему требовалось подтверждение своих предпо-
ложений относительно причастности магов.Но Дзирова сест-
рица отвечала на вопросы уклончиво,словно вдруг припомни-
ла детскую игру «Вы поедете на бал?».Там тоже «Да» и «Нет»
говорить нельзя.
– Если это колдун,то он не дроу,– заявила она.– Наши
обряды и ритуалы гораздо более...
– Кровавы,жестоки и мучительны,– с широкой улыбкой
добавил за сестру Дзир и уточнил:—Были.
Оно и верно.Темные эльфы настолько преуспели в химии
и фармакологии,что для получения нужного компонента им
больше нет нужды варить в полнолуние нетопырей и добывать
теплую печень вервольфа,не говоря уж о драконьих зубах и
слезах пятисотлетних девственниц.Химия—великая наука,а
промышленное производство всегда дешевле кустарного.
Но,к слову сказать,Чаринда и не отметала сходу вероят-
ность магического ритуала,повторяя слова русалки о реаль-
ности комбинирования разных типов магии ради пополнения
сил и энергии.
Под вино уже о делах не говорили.Не комильфо,пото-
му что.Трепались о политике и происках Березайца,а после
третьего бокала—о бесконечном дриадском телесериале «Не
206
родись в крапиве».Безответная любовь помощницы директо-
ра кроватной фабрики к своему шефу-ловеласу удерживала у
экранов барышень всех возрастов и рас вот уже тысячу шесть-
сот сорок семь серий подряд.Эрин телевизор не смотрел,но
все равно был в курсе всех событий любовной эпопеи.Еще
бы!Ведь дамская половина управления регулярно вникала в
хитросплетения сюжетных линий,а потом обсуждала пери-
петии личной жизни героев на рабочем месте.Чаринда не
стала прикидываться эстеткой и честно призналась—смотрит,
а потом еще и с мамой обсуждает по телефону.Мужчины
дружно совершили ритуальный плевок в сторону презренной
жвачки для глаз и мозгов,но пару соображений относитель-
но дальнейшего развития отношений самоотверженной Коки
Шишкаревой и рокового мачо Алтея Каштанова высказали.
В знак уважения к увлечению мадам На-Гайны,естественно.
Осуждать маленькие слабости Матроны ни Дзир,ни Эрин не
решились бы.
– Ваш низменный мужской ум не способен оценить столь
высокие материи и проникнуть в тайный смысл сериала про
любовь,– насмешливо ответствовала Чаринда.
– Берегись,в дриаду превратишься,– предупредил её
Дзир.– Тебе и перекрашиваться не придется.Так,слегка от-
тенить волосы желтеньким,– и гнусно захихикал.
Чаринда опасно прищурилась:
– Ты тоже берегись,милый братец.От брюнеток одни
неприятности.
– Сам как-нибудь разберусь,– ласково огрызнулся спецна-
зовец.
Не будь они братом и сестрой,веселая перепалка кончи-
лась бы колоссальной подставой и огромными неприятностя-
ми для одного из спорщиков.Но Эрин все равно постарался
перевести разговор на другую тему.Становиться невольным
свидетелем ссоры двух дроу он тоже не хотел.Знаем мы,что
бывает с ненужными свидетелями.Прекрасные дровские кол-
дуньи умеют так ловко промыть мозги,что потом и как тебя
207
звать,сразу не вспомнишь.Тем более что Чаринда тут же
начала чересчур пристально всматриваться в своего гостя.
– А ты не так прост,о друг моего маленького братца,–
проворковала она,усмехаясь.– Даже не ожидала,что Светлые
столь предусмотрительны и дальновидны.Надо же!
Но пояснять свои слова дровская дева не торопилась.Она
лишь языком поцокала и покачала головой,несказанно уди-
вив обоих мужчин.Эрина—загадочностью высказывания,а
Дзира—несвойственной для Темных эльфов прямотой.
Нельзя сказать,что Эрин возвращался домой с какими-то
реальными результатами,но в целом день он провел плодо-
творно.Теперь бы еще увидеть любимую и провести вечер в её
компании,а заодно—поделиться впечатлениями.Может быть,
Нолвэндэ присоветует что-нибудь интересное?Она такая,она
может.
Но прямо напротив дома номер 12 по улице Арсенальной
его ожидало самое неприятное зрелище,какое Эрин только
мог себе вообразить.Сидящие в засаде журналисты.На эн-
чечекиста они бросаться с вопросами не стали (неведомым
способом,но Ытхан слово держал),оставаясь чуть в отдале-
нии,но каждый его шаг сопровождался фотовспышкой,словно
путь пиндостанской звезды киноэкрана по красной дорожке от
черного «мимоззина».Эльфу отчаянно захотелось развернуть-
ся и сбежать,но он сцепил крепче зубы и,делая вид,что
ничего такого особенного не происходит,спокойно направился
к дверям подъезда.
Предусмотрительно выключив свет,они сидели на кухне
Нолвэндэ прямо на полу и курили,стряхивая пепел в пустую
кастрюлю из-под только что съеденных пельменей.
– Если это не кто-то из местных,значит—заезжий гастро-
лер,– заметила мыслечница,после того как Эрин изложил
ей краткое содержание событий и открытий прошедших двух
дней.– Как думаешь,может,есть смысл проверить зареги-
208
стрированных приезжих?Он не мог обойти регистрацию,что-
бы снять жилье,оборудовать лабораторию и вообще иметь
возможность где-то содержать похищенных в течение суток.
Энчечекист одобрительно хмыкнул.
– Хорошая мысль.Пойду в ГРИП
13
и попытаюсь там поис-
кать.После гнома-колдуна,русалки,леготаровых подопечных
и дровской чародейки мне никакие кикиморы не страшны.
– И дотошные вредные гномки?– рассмеялась Нол.– И
наяды?
– Мне теперь море по колено,– рассмеялся эльф.– Твои
ментальные щиты произвели на Дзирову сестричку колоссаль-
ное впечатление.
– Я польщена.
– Знаешь,она мне напомнила про одну забавную колдов-
скую штучку из дровского арсенала.Узкий проход завешива-
ем невидимой паутинкой и терпеливо ждем появления жертвы,
которая попадется в ловушку.Дроу делали паутинку ядовитой
или обжигающей.Но ведь совершенно не обязательно ловуш-
ка должна наносить попавшему в неё созданию ощутимый
вред,а?
– К чему ты клонишь?
– К тому,что по собранным данным,по опросам соседей
наши потерпевшие были последними,кто теми злополучными
вечерами входил в подъезд.У меня не создалось впечатления,
что на них охотились персонально.Просто кто-то дожидался
позднего часа,выкручивал лампочку и вешал паутинку.Как
в детской игре—кто последний,тот и водит.Пожилая гномка
или юная хоббитянка—не имеет принципиального значения,–
рассуждал Эринрандир.
– Вопрос только в том,какое заклинание было заложено в
паутинке,– согласилась Нолвэндэ.– И тут возможны вариан-
ты.
13
ГРИП—городское регистрационно-информационное подразделение
209
– Но это прием известен давным-давно и не является пре-
рогативой дроу.Даже вампиры иногда пользуются схожей ме-
тодой вместо классического Зова.
– Это все тебе Чаринда рассказала?– подозрительно спро-
сила напарница.
– О!И не только,– усмехнулся Эрин.– Я еще наслушался
вздохов о несчастной доле Кокаины Шишкаревой.
– Кто это?
Дочь отважной грифонолетчицы последний год телевизор
практически не смотрела,но энчечекист был свято убежден,
что все женщины от мала до велика хоть одну серию «Не
родись в крапиве»,но видели.Он ошибался.
– О!Я,кажется,знаю,– проворчала Нол.– Наша кухар-
ка смотрела что-то подобное.Примитив и дешевка.Впрочем,
прислуге нравилось.
В принципе Эрин мнение возлюбленной разделял,но тон,
которым было сказано,его покоробил.Подстрочный перевод
означал:«Я все-таки леди Анарилотиони,и до такого пле-
бейского убожества не опускаюсь.В отличие от некоторых...
небрезгливых».За год капитан ап-Телемнар научился толма-
чить полутона и нюансы высказываний Нолвэндэ,а так же
читать скрытый подтекст в подчас абсолютно невинных фра-
зах,брошенных через плечо на ходу.Надо еще видеть под-
жатые брезгливо губки и красноречивое движение бровями.
Точь-в-точь,как у столичного полицейского.
«Там у них,у аристократов,в закрытых пансионах спец-
курс такой есть—сдержанное презрение к низшим как ис-
тинная добродетель»,– раздраженно подумал Эринрандир,но
промолчал.
– А у тебя что новенького?– спросил он.
210
∗ ∗ ∗
Небрежно так спросил,хотя в полумраке,когда единствен-
ными источниками света служит лишь мерцание экрана но-
ута да два красных огонька тлеющих сигарет,особенно и не
разберешь,какое там выражение лица.Даже с эльфийским
зрением.Я мельком пожалела,что не родилась дроу,и тут
же забыла об этом.И в самом деле,что у меня может быть
новенького?Сейчас выложу,сердце мое...готов?
И выложила.
– Новенькое?– Я задумчиво склонила голову набок и
вздохнула.– Если по порядку,то начать придется со старень-
кого.Напомни мне,подробности по операции «Браголлах» еще
не рассекретили?
А все-таки жаль,что сейчас слишком темно,чтоб я могла
вдоволь полюбоваться сменой выражений на лице возлюблен-
ного.Или—не жаль...Ишь,как подобрался весь!
– Значит,не рассекретили,– констатировала я,так и не
дождавшись ответа.– Тогда вдвойне интересно узнать,каким
же образом отчет командира группы,проводившей операцию,
оказался подшит в мааховскую папку.Там на тебя весьма лю-
бопытное досье подобрано.
– Так,– помолчав,каким-то чужим голосом сказал Эрин.–
Ты читала?
– Нет.– Я поморщилась и затянулась дымом.– Конеч-
но,нет.У меня не тот уровень допуска,чтоб такое читать.Я
раскрыла папку,увидела этот листок,просмотрела «шапку»,
узнала почерк.А потом закрыла,не читая.Это копия,при-
чем не самого лучшего качества,поэтому я не сразу заметила
гриф.Он в углу и смазан.
– А когда заметила?
– Есть инструкция.– Я пожала плечами.– Меня пока что
не тянет стреляться из-за пары случайно прочитанных фраз.
– Кто-нибудь еще это видел?– Нет,я положительно пере-
стала узнавать его голос!– Уилкин?Этот столичный полицей-
211
ский?
– Брюс говорит,что не успел прочитать.– Мне нестерпи-
мо захотелось вдруг взять его за руку и просто посидеть так.
Молча.– Я предпочла ему поверить.Честно говоря,пристре-
лить Уилкина тоже не входило в мои планы.Ап-Айкалнар
не читал точно.Я была первой,кто увидел эту страницу,а
после—я никого к папке уже не подпустила.Пока не прие-
хал Шрак с «безопасниками» и не избавил меня от этого...
наследства.Так что вот.Есть над чем подумать,верно?
– Балрог,– прошипел Эрин в темноте.– Как оно могло
там оказаться...
– Угу.– Я уже почти дотянулась до его руки,но передума-
ла.– А так же...что еще там может внезапно обнаружиться?
Хотя одной только этой копии хватило,чтобы дело и тело Ма-
ахова утащили наши.Уилкина теперь к нему и близко не под-
пустят,лейтенанта ап-Айкалнара—тоже.Само собой,и меня
никто на экскурсию в недра отдела собственной безопасности
не пригласит.Но ты слушай дальше,это же еще не все.
– Вот как,– непонятно отозвался Эрин.– И что же у нас
дальше?
– А дальше у нас все чудесней и удивительней.– Я прику-
рила новую сигарету и попыталась собрать мысли в кучку.–
Во-первых,Маахов,точнее,его тело.Брюс сводил нас в морг.
Шесть ножевых у него,представляешь?Причем одно—снизу в
затылок.В большое затылочное отверстие,я запомнила,как
анатом это назвал.Характерный такой удар,согласен?
– Угу.
– Эрин,к сожалению,это не только я заметила.И Брюсу,
и даже нашему Дивному Варно было совершенно очевидно,
что такой удар нанес профессионал.Скорее всего,некто,име-
ющий отношение к определенного рода войскам.Спецназ.Или
разведка.Верно?
– Ага.
– Я слишком много и беспорядочно говорю.– Я покаянно
вздохнула.– Извини.Это все нервы.Я постараюсь почетче и
212
покороче.
– Да ничего,все нормально.Продолжай.
– Ладно.– Я неровно выдохнула и потерла лоб той са-
мой рукой,которая так и норовила ухватить возлюбленного
хотя бы за рукав.– Продолжаю.Сами раны.Уилкин поначалу
предположил,что били чем-то вроде штык-ножа.Или боевого
ножа,такого,как «Рингил».Но потом мы посмотрели внима-
тельно,картинки он еще показывал...Эрин,Маахова убили
«Англахелом».Слишком уж узнаваемый след.Помнишь,как
потерялся твой именной «Англахел»?
– Скоро найдется,– саркастически хмыкнул он.
– Наверняка,– я снова вздохнула и,от греха,сцепила
пальцы в замок.– Любопытная картинка,правда?Продажный
писака-иномирянин заколот весьма специфическим образом.
Эльфийским боевым ножом.Именным.А в чемоданчике у того
иномирянина—совершенно секретное досье на владельца того
самого ножа.Мы там,помнится,автограф кровью хотели?
– Угу.Нестыковка,Нол.Почему этот «я» не забрал чемо-
данчик?
– А откуда ты знаешь,может,он у Маахова был не с собой,
а в номере хранился?– Я хмыкнула.– Хотя у тебя есть алиби.
Мы же в тот день раков ловили.
– Но они об это не знают,– хмуро заметил Эрин.
– Почему?– я вздернула брови.– Знают.Я сказала.
– Зачем?
– Затем,чтоб оградить тебя от дурацких подозрений.–
Я ухмыльнулась.– И не надо так смотреть.Совершенно не
понимаю,что предосудительного в том,чтоб выехать с сослу-
живцами на природу и половить там раков.
– И они поверили?
– А почему нет?– Я удивленно дернула плечом в ответ на
скептический тон.Некая неведомая сила заставила меня рас-
править плечи и гордо выдвинуть вперед подбородок.– Какие
еще доказательства нужны,кроме слова леди Анарилотиони?
Даже ап-Айкалнар не посмел подвергнуть мое свидетельство
213
сомнению...Что ты так смотришь?Хотя Уилкин—гоблин,
ему это чуждо...Но,в конце концов,тебя видела не только
я.Водитель автобуса,кассирша,кондуктор.Если понадобит-
ся,их найдут.И чемоданчик с досье.Тут твой неведомый
доброжелатель совершил прокол...
– Или наоборот,сделал умный и грамотный ход,– возра-
зил Эрин.
– Возможно.– Я в очередной раз вздохнула.– В любом
случае,дело забрала собственная безопасность,и мы теперь
вряд ли узнаем что-то новое.Ваниар наш расстроился,зна-
ешь?Его же тоже не пустят в расследование,так что теперь
парень из почти всесильного столичного проверяющего пре-
вратился в бесправного наблюдателя.Такая вот рокировочка.
Он весьма разочарован.
– Угу,– сумрачно и немного невпопад отозвался мой капи-
тан.– Поздно уже.Иди спать.
– Да,сейчас.– Я кивнула и затушила сигарету.– В общем,
я выложила все,что знала.Завтра подумаем,ага?
– Да,– все так же хмуро ответил возлюбленный.– Я
подумаю.
Что-то не слишком это «я подумаю» походило на обещание
подумать вместе.Ну да ладно.Он устал,я устала,да еще
и эти шакалы под окнами...Запирая дверь,я с сожалением
вспомнила,что так и не решилась хотя бы взять его за руку.
Зря.Зря не решилась.А,может...
Я не стала додумывать эту мысль.Просто пошла спать.
Среди ночи за окном взвыло нечто,спросонья принятое
мною за баньши,однако это оказались всего лишь дерущиеся
кошки.
214
∗ ∗ ∗
Целомудренно чмокнув на прощание Нолвэндэ в кончик носа,
Эрин отправился к себе.Им обоим было не до нежностей.
Слишком много событий произошло за три последних дня.
Но вместо здорового крепкого сна капитан ап-Телемнар до-
стал из заначки полбутылки коньяка и оприходовал благород-
ный напиток под сигареты пополам с невеселыми размыш-
лениями.А чему радоваться,когда все признаки того,что
твою жизнь хотят окончательно сломать,уже налицо?И тут
разговор идет уже не о подозрениях.Все и так ясно.Отчет
по операции «Браголлах» в папке у жмурика-иномирянина—
не просто мелкая утечка информации.Это предательство и
заговор.Взять отчет по «Браголлаху» мог только высокопо-
ставленный офицер СИБ,чином не ниже полковника,и по
личному распоряжению одного из заместителей Главного.А
так как выносить документ из хранилища запрещено,то ко-
пия была сделана прямо на месте.Кто-то рисковал погонами и
изрядным куском жизни ради того,чтобы расширить кругозор
господина Маахова?Не смешите кисточки на моих острых
ушах,господа-товарищи!Журналист,беря в руки папочку с
отчетом по секретной операции,сам себе подписывал смерт-
ный приговор,только он этого не знал,естественно.Его в
известность никто не ставил.А зачем?Мнением пешек никто
не интересуется.
Отсюда делаем довольно утешительный вывод:свет кли-
ном на опальном капитане ап-Телемнаре не сошелся,он тоже
всего лишь разменная фигурка в Большой Игре.
Паранойя,уязвленное самолюбие и эльфийское упрямство
пустились в пляс,обнявшись и повизгивая.Наконец-то!Наш
Господин и Повелитель соизволил вернуться к любимому
занятию—подозревать.Всех и каждого.
Неприятное это чувство—когда почва внезапно уходит из
под ног,и под тобой разверзается пылающая бездна,как в пря-
мом,так и в переносном смысле.История повторяется,только
215
не средь пиндостанских каменных джунглей,а в сердце го-
рячо любимой Родины.И грязное предательство кого-то из
самой верхушки СИБ—это тебе не пуля 50 калибра,разнес-
шая в клочья башку гоблину Стал Керу,отрядному боевому
магу,и поставившая акцию на грань провала.Тогда в наи-
худшем случае ап-Телемнар мог всего лишь сгнить в Ново-
Амстердамском концлагере,а война продлилась бы еще пол-
года.А теперь...Если сверхсекретный доклад отдали попа-
дальцу,то почему бы не толкнуть коды доступа во дворец
Владычицы пиндостанскому резиденту?
Все одно к одному.Ытхан Нахырович,пусть и не без борь-
бы,но своего подчиненного намерен сдать с потрохами.Во
имя более важных задач и целей,разумеется.Журналисты
только и ждут,когда им дадут отмашку начать новую травлю.
Прогрессивная общественность готова реабилитировать пре-
ступников,мздоимцев и предателей.Государственными секре-
тами уже торгуют вразнос,оптом и в розницу.
По-хорошему надо либо все бросать и ехать в Столицу,а
там отправляться по следам Элеммира.Попытаться довести
его расследование до конца.Либо же писать рапорт об уволь-
нении и подаваться в Кельтский Легион,причем надолго,а
лучше—навсегда.В первом случае,нераскрытое дело держит
почище якоря,и пока оно не будет раскрыто,никто и нику-
да не поедет.Податься же в бега означает публично признать
себя трусом без совести и чести.
Эрин через плечо посмотрел в распахнутое настежь окно
и скрипнул зубами от злости.«Затаились,злые бестии.При-
нюхиваются,присматриваются,слюни пускают»
Стая борзописцев на противоположной стороне улицы
устраивалась на ночлег.Точь-в-точь куры,выгнанные из ку-
рятника,с родных обгаженных насестов.Ближе к ночи духота
отступила,измученные жарой и бездеятельностью рыцари пе-
ра разлеглись прямо на травке и негромко шушукались,время
от времени наводя на окна опального энчечекиста камеры с
инфракрасным видоискателем.И видели только голую спину
216
Эрина,сидевшего на подоконнике,его взлохмаченный заты-
лок и красную точечку тлеющей сигареты.А что такого?Он
в собственном доме,хочет в одних шортах ходить—никто не
запретит.
Летняя ночь коротка,а ушастому следователю есть о чем
подумать.Коньячок уже разошелся по организму,но настрое-
ние не улучшилось ни на граммульку.Напротив,мысли сме-
стились в самом неприятном направлении—в сторону Нолвэн-
дэ.
Ну почему,почему она не обыкновенная девушка из про-
стой,не обремененной многовековыми традициями семьи,без
гербов и церемониальных клинков?!
«Глупые любовные сериалы,кухня,быт и дети несовме-
стимы с фамильной честью,непомерным честолюбием и ари-
стократическим воспитанием.Вот это мы,плебеи,как раз по-
нять можем и даже очень хорошо осознаем разницу,– уныло
размышлял Эрин,приканчивая пачку «Ородруина».– Но мы,
потомственные свинопасы из глуши,все равно желаем любить
принцесс,и нам,беспокойным наглым выскочкам,отчего-то
тоже хочется быть понятыми и любимыми.Даже если это по-
чти невозможно».
Глава 6
Распадок.18 июня
217
218
В том,что Нолвэндэ—самая настоящая светская львица,
Эрину довелось еще раз убедиться прямо с утра.Пожалуй,
леди Анарилотиони-младшая утерла бы нос даже кое-кому из
придворных по части соблюдения церемоний во время тради-
ционного утреннего распития кофея в их кабинете.Так уж
заведено—пришли и тяпнули по чашечке для бодрости и по-
вышения работоспособности.
Нол грациозно исполняла обязанности хозяйки,филигран-
но продемонстрировав всем присутствующим,кто здесь выс-
шее сословие.Причем Эринрандир не сразу понял,как у неё
так вышло,что к ап-Айкалнару было проявлено максимум
внимания и участия,а до них с Тавариль всего лишь сни-
зошли.А когда сообразил,то по-настоящему разозлился.И,
опять же,не столько на Нол,сколько на себя—безмозглого ло-
поухого мечтателя,забывшего о столь существенном факторе,
как происхождение.А еще разведчик!Где его глаза были?А?
– Пожалуй,стоит сходить в ГРИП,– вздохнул он и стал
собираться.
На что Нол забавно приподняла брови домиком и как бы
между прочим заметила:
– Это очень познавательное зрелище.Тавариль будет очень
интересно.Правда же,милочка?
Стажерка,вовсе и не помышлявшая о столь специфическом
интересе,поспешно закивала.Мол,с раннего детства только
и мечтаю,чтобы посетить отдел регистрации и понаблюдать
за тамошними обитательницами в,так сказать,естественной
среде.Юная натуралистка,едреные пассатижи!
Эрин хмыкнул.Особенно его порадовала длина её формен-
ной юбки—значительно ниже колена.Самое то для визита в
серпентарий чисто женского коллектива.И Ытхан Нахырович
будет доволен.Отчего бы не сделать всем приятное?Началь-
ника уважить и дать Нолвэндэ поиграться в светский салон
со столичным красавчиком.В кукольное чаепитие.
Балрог!
– Счастливо оставаться,товарищи,– отчеканил на про-
219
щание энчечекист,отсалютовав напарнице и её визави.– До
вечера.
Но каблуками щелкать не стал.
И выскочил из собственного кабинета,преисполненный
классового гнева.
– А мы там до самого вечера пробудем?– робко спросила
Тави,заискивающе глядя в глаза наставнику.
– Посмотрим,– рявкнул он.– Идем.
На проходной они столкнулись с товарищем Дзиром.Тем-
ный эльф вел эмоциональную беседу с Грэем Вольфови-
чем на фоне новенькой стенгазеты.Обсуждали насущнейшую
проблему—очередные курсы гражданской обороны,от кото-
рых тихо выло все управление.Пусть бы бухгалтерия и вспо-
могательные службы повышали свои знания ГО—им полезно
зады от стульев оторвать.Не говоря уж о том,как соблаз-
нительно смотрятся дриады в противогазах,когда исполняют
команду «Вспышка слева!».Загляденье просто,кто спорит.Но
кадровым-то военным к чему все эти формальности?
При виде Тави спецназовец весь подобрался,словно для
прицельного прыжка,и расцвел обольстительной улыбкой,по-
хожей на оскал вожака в стае.Только что не облизывался,
коварный дроу!Стажерка затряслась,словно включенный от-
бойный молоток,потупила взор и попыталась спрятаться за
спиной у Эрина.Но Дзир все-таки умудрился ей подмигнуть
самым темным образом,вогнав в краску и смущение.
В иное время капитан ап-Телемнар обязательно посочув-
ствовал бы юной барышне и даже попытался бы убедить де-
вушку в относительной безобидности дроу.Но следователь в
это жаркое утро был зол и не склонен к милосердным поступ-
кам.Поэтому он не дал стажерке прикрыться собой как щи-
том,нарычал на неё по пустяковому поводу и заставил бежать
следом чуть ли не вприпрыжку до самой остановки маршру-
ток,до того быстро он шагал.
Тавариль его раздражала еще сильнее,чем жара и об-
щее незавидное состояние дел.Что-то было в ней такое...
220
неестественное.Ну какая,балрог её задери,из этой курицы—
энчечекистка?Где склонность к оперативной работе?Где же-
лание рыть носом землю и профессиональный азарт?Ничего
подобного и в помине нет.Ей бы маникюр не сломать и поде-
литься впечатлениями от очередной серии про Коку Шишка-
реву.Тавариль Силтиндириэн—обычная барышня,вполне при-
годная лишь для того,чтобы стать прекрасной домохозяйкой.
Тогда зачем она подалась на службу в НЧЧК?Тут даже ро-
мантикой не пахнет.Подозрительная какая-то история,очень
подозрительная.А если учесть,что в маршрутке Тави так и
норовила потеснее прижаться к своему наставнику,то надо ли
объяснять,насколько насторожился Эринрандир.
А еще...чего греха таить,Тавариль была слишком похожа
на Нэссимэ.Мягко говоря.Тот же типаж вплоть до оттенка
волос и кожи.Разве только у стажерки выражение лица иное,
более наивное,почти бесхитростное.Такое впечатление,будто
она сама не совсем понимает,что делает.Нелогично это—
сначала откровенно выставить напоказ свои телеса,и тут же
спрятаться в форменный костюм.А ведь прохладнее не стало.
Эрин покосился на изнемогающую от духоты девушку.
«Э нет,дорогая,так дело не пойдет!А что ты запоешь
после визита в ГРИП?В обморок свалишься?»
Тамошний контингент кикимор и наяд кого угодно доведет
до инсульта.И если от русалочьих чар можно защититься
магическими способами,то от вреднючих теток-регистраторш
не спасет ничего,ибо против хамства бессильны затычки в
ушах и ментальные щиты.
∗ ∗ ∗
Торжественное отбытие Эрина с Тави на хвосте в сторону
учреждения со зловещей аббревиатурой ГРИП (это непосвя-
щенные вздрагивают,заслышав буквосочетание типа НЧЧК
221
или СИБ,а более опытные и тертые жизнью подданные Им-
перии знают,что страшнее чиновницы-регистраторши зверя
нет) заставило меня некоторое время созерцать закрытую
дверь в тревожном недоумении.Вот объяснил бы мне кто,
какой волколак покусал моего возлюбленного напарника?К
ап-Айкалнару ревнует,что ли?Нелепая эта мысль так меня
позабавила,что я хихикнула самым неподобающим образом.
Право же,нужны быть очень крупным идиотом,чтоб спутать
обычную вежливость и участие к юному и растерянному сто-
личному эльфёнку (да,балрог подери!Мне он теперь и впрямь
казался кем-то вроде мальчика-подростка...Пробуждал во
мне вид этих потерянных бирюзовых очей и виноватой улыб-
ки какие-то дремучие материнские инстинкты) с...иными
интересами.Ну,в самом деле!Не бросать же теперь неприка-
янного сородича на произвол судьбы?Бедняга и так не знает,
куда себя деть...Да и смотрится он в своей синей поли-
цейской форме среди оливково-зеленых энчечекистов...как
индюк среди уток.Тем более что приказ дядюшки Ытхана
никто не отменял,значит,ап-Айкалнара мне волей-неволей,
но опекать придется и дальше.И—вот уж честно!– не так уж
и в тягость мне была теперь эта опека.Уж во всяком случаи
приятней,чем сверлить тяжелым взглядом втягивающую го-
лову в плечи Тавариль.Или наблюдать,как она ненароком к
Эрину ножкой прижаться пытается.
И кто тут злобный ревнивец,а?!
Я весело фыркнула и подмигнула унылому сородичу:
– Как считаете,сударь мой,а не попытаться ли нам с
вами несколько ускорить события?Признаться,это ожидание
непонятно чего меня изрядно уже утомило...а вас?
– Боюсь,миледи,– вздохнул юноша,– вы переоценива-
ете свои силы.Я,если быть совсем честным,уже перестал
понимать,что я тут делаю...и зачем меня вообще сюда при-
слали...
И вздохнул снова.Я сочувственно поморщилась:
– Не переживайте так,друг мой.Уверяю вас,это вынуж-
222
денное безделье гнетет меня не менее,чем вас,если не бо-
лее...К несчастью,я не привыкла проводить рабочее время,
всячески изображая бурную деятельность—и привыкать не со-
бираюсь!Вот что:сейчас я,пожалуй,отправлюсь брать штур-
мом Ытхана Нахыровича.Если уж вас переименовали теперь
в наблюдателя от криминальной полиции,так должны же они
дать вам возможность хоть краем глаза взглянуть на то,как
движется это дело.
– Вы так благородны,миледи,в своем стремлении помочь
мне,– ап-Айкалнар горестно вздохнул в третий раз.Если так
пойдет и дальше,мы сэкономим на кондиционере!Поставим
тут вздыхающего ваниара на манер работающего вентилятора,
и будет бедняга создавать легкий сквознячок.– Но,боюсь...
– А вы не бойтесь,любезный Вариар,– хмыкнула я.–
Кстати...вы не будете против,если я стану называть вас по
имени?
– Если вам так удобней,миледи,то,пожалуйста,называй-
те...
– Вот и славно...Варно,– я немедленно испохабила на
нолдорский манер чересчур торжественное,на мой взгляд,имя
«Вариар».– Знаете...я,наверное,запру вас здесь,в кабине-
те.Вам все равно нечего делать в наших зловещих коридорах,
да и заблудиться здесь с непривычки проще простого.
Я деликатно не упомянула о том,что стоит мне покинуть
кабинет,как к жертве немедля сбегутся жаждущие эльфий-
ского тела...хм...внимания...волоокие девы,а воспитан-
ному и интеллигентному юноше может не хватить твердости
духа выставить их вон.Златовласый подопечный благодарно
кивнул,оценив и заботу,и деликатность.Вот что значит хо-
рошее воспитание,умиленно подумала я,запирая дверь.Еще
и ручку подергала,для надежности.
И решительно направила стопы свои к Ытхану,по дороге
продолжая размышлять о воспитании...
Вот,например,та самая пресловутая «Солнечная долина»—
закрытая гимназия,в которой имели счастье учиться трое из
223
моих братьев,я,и,как намедни выяснилось,ап-Айкалнар то-
же.Несмотря на то,что к имени полицейского юноши пока
не прилагалась приставочка «лорд»,он,как и любой ваниар,
принадлежал к самому верхнему слою пресловутых сливок об-
щества.Дивных в Империи,да и в мире,настолько мало,что
перечислить их по именам не составит особого труда.Ну,если
по бумажке.Все-таки без малого полторы сотни замысловатых
квенийских имен вот так вдруг не всегда и выговорит непод-
готовленный...Так о чем,бишь,я?А,о «Солнечной долине»!
Долина была не столько солнечная,сколько золотая,в особен-
ности,если вспомнить стоимость обучения.Но оно того сто-
ило!Вопреки общественному мнению,драли нас там так,что
мало не показалось бы никому.Это же не какая-нибудь част-
ная школа для богатеньких,о,нет.«Долина»—заведение для
избранных,и одной только толщины кошелька мало,чтоб ту-
да просочиться.Впрочем,далеко не всем детям обеспеченных
родителей пришлись бы по вкусу...ну,например,наказания.
За малейшую провинность,да.И когда я говорю «драли»,я
именно порку и имею ввиду.Самую обычную порку самыми
обычными розгами,отнюдь не в розовой воде вымоченными.
И,знаете,что?Очень полезный опыт оказался.А карцер?О-
о...А чистка конюшен?А танцы эти бальные,чтоб их...А
медитации?Или—риторика!Вот уж где сразу и напрочь отби-
вается всякая склонность к пустой болтовне!По натуре своей
я не слишком разговорчива и вполне способна молчать днями
напролет,нимало этим не тяготясь.Нет,не «играть в молчан-
ку»,а просто молчать.Зачем засорять эфир бессмысленными
звукосочетаниями,не несущими в себе не только смысла,но
даже и практической пользы?А?Какое удовольствие находят
мои сослуживцы в непрекращающемся трепе?Нет,ну,разу-
меется,разговаривать я умею.Могу даже закатить горячую
речь минут на сорок...а потом заткнуться на неделю,ис-
черпав словесный лимит.Наши разговоры с Эрином нравятся
мне еще и потому,что говорит,в основном,он,а я только
слушаю,временами вставляя краткие комментарии.Поначалу
224
он удивлялся и даже иногда обижался,но вскоре привык и
перестал обращать на это внимания.Мне повезло с професси-
ей.Я—мыслечтец,мое призвание—слушать.Молча слушать и
делать выводы.Я—слушаю.
К счастью,суровая дрессура наставников «Солнечной до-
лины» дала свои плоды,и я могу,сделав практически неощу-
тимое усилие,включиться в разговор и даже поддержать мно-
гочасовую беседу,светскую или не очень,неважно...Но из
того,что я умею болтать ни о чем,вовсе не следует,что я
люблю это делать.
Если гимназия привила мне отвращение к болтовне,то
весь опыт детства заставляет с содроганием думать о такой
вещи,как выяснение отношений.Не-на-ви-жу!Я предпочту
молча терпеть некоторые неудобства,чем портить настроение
окружающим,высказывая свои претензии...тем более,что
они в большинстве своем посторонним и непонятны.Молчать,
пока не припрет,и накопленный негатив не выплеснется...во
что-нибудь.Хвала Единому,есть дровский тир,где я могу вы-
пустить пар,не подвергая опасности жизнь и здоровье окру-
жающих.Это я от папочки научилась,кстати.Очень полезное
умение,переносить свою агрессию из эмоциональной плоско-
сти в физическую,направляя ее на нечто неодушевленное.Это
мулик взрывается сразу и так же быстро остывает,проорав-
шись...а я так не могу.Каждый раз,когда назревает необ-
ходимость «поговорить об этом»,оставляет во мне ощущение
неправильности происходящего...словно...В общем,непра-
вильно,а если при этом происходит ссора,то еще и мерзко.
Словно избила связанного.Отвратительно.А уж с моим-то на-
следственным темпераментом...Короче,надо уметь терпеть
и держать себя в руках как можно дольше.В конце концов,
нас делает сильнее все,что не убивает.Да!
Но все-таки...как забавны эти искаженные представле-
ния обывателей о закрытых школах для отпрысков высшего
дворянства!И ведь не объяснишь...ничего никому не объ-
яснишь и не докажешь.Профессиональное занятие мыслечте-
225
нием быстро излечивает от иллюзий.
∗ ∗ ∗
Учреждения,подобные ГРИПу,испокон веков располагаются
в старинных особнячках,украшенных по фасаду заплывшими
от бесконечных покрасок аллегорическими фигурами в хито-
нах.Двери здесь монументальны и снабжены устрашающе-
го вида бронзовыми ручками,а ступени стерты до льдистой
скользкости тысячами ног поколений посетителей.На входе
вахтер в лице гнома-отставника самым тщательным образом
проверит и перепроверит документы,и не смутит его грозная
аббревиатура на корочке.Гном будет бурчать классическое:
«Наше дело маленькое.А без документа пущать не велено»,
и пристально изучать пришельца на предмет возможной шпи-
онской деятельности в пользу Пиндостана.А как вы думаете?
В солнечном Пиндостане спят и видят,как бы проникнуть в
святая святых Империи и вызнать страшные тайны регистра-
ционного процесса.И сам Анкл Сэм готов запродать свою
клонированную душу ради баз данных ГРИПа какого-нибудь
Ангмарска-16.Оно,конечно,сомнительно,чтобы коварный
шпион предъявил вахтеру документ,в котором черным по бе-
лому будет написано «Йаша Бонд.Агент 69»,но бдительность
превыше всего.
Потертые коврики в коридорах прикрывают дырки в ста-
ринном паркете,на подоконниках тоскливо чахнут монстеры
и диффенбахии,а в каждом кабинете свили гнездо махровая
глупость,дремучая ограниченность и патологическая зависть.
Обязательным приложением к вышеуказанным сомнительным
добродетелям шли настенные календари с котятками,раскра-
шенные вручную плакатики:оптимистический «Никогда не
сдавайся!» и канонический «Лист гнева»,штабеля открыток
и пустых коробок из-под конфет,заскорузлые от накипи ки-
226
пятильники,застывшие в литровых кружках,и стойкий запах
чуть прокисшего домашнего салата в баночках.
Шуршат бумажки,строчат принтеры,шушукаются сотруд-
ницы,и каждое новое лицо,особенно,если это лицо мужского
пола,пусть даже принадлежит оно магу-сантехнику,событие
катастрофического масштаба.Нет,тут никто не станет пи-
щать от восхищения и строить глазки,точно где-нибудь в
дриадском салоне красоты.Регистраторши—девушки прилич-
ные,они станут делать вид,что продолжают напряженно тру-
диться,даже если последние три недели они только и делали,
что листали журналы по вязанию в перерывах между чаепи-
тиями,сплетнями и собственно вязанием всех этих кофточек,
накидочек,кардиганчиков и пуловерчиков.И ничего страшно-
го здесь нету,если бы обитательницы этого заповедника не
старались всеми силами осложнить жизнь каждому пришед-
шему.Просто так,из общей склочности и согласно главному
принципу чиновников,гласящему:«Вас много,а я одна».
Обычно Эрин зверел ровно через пятнадцать минут после
прихода,а через полчаса начинал мечтать о возможности на-
нести следующий визит с огнеметом.Чтобы выжечь осиное
гнездо бюрократии раз и навсегда.Но на сей раз регистра-
торши побили свой собственный рекорд—не прошло и пяти
минут,как энчечекист готов был удавить парочку востроно-
сых барышень,закованных в ажурную броню эксклюзивного
самовяза.
Девица,к которой Эринрандир обратился с вопросом,опу-
стила очки на кончик носа и воззрилась на эльфа с таким
видом,словно тот пришел,чтобы её изнасиловать,ограбить
и сжечь на медленном огне,разведенном из её же бесценных
скоросшивателей.
– Сегодня неприемный день,– буркнула кикимора и уткну-
лась в литровую чашку с мятным чаем.– Приходите в другой
раз.
Энчечекист поставил девицу перед фактом,что он явился
сегодня и ему глубоко плевать на приемные дни.
227
– С вами никто не будет разговаривать,– заявила та и
обернулась на своих товарок за соседними столами,которые
внимательно изучали Тавариль.
Эльфийка действовала на них раздражающе,даже в фор-
менной одежде.Кикиморы морщили носы,наяды скорбно под-
жимали губы,а гномки еще яростнее застучали пальцами по
клавиатурам.Воистину,нет ничего отвратительнее женской
зависти и вредности,которые даже не скрываются за маской
официальной вежливости.
– А мы сейчас проверим—будут или нет.Я ведь всегда
могу вызвать вас на допрос повесткой.
– Вот и вызывайте!– с вызовом вякнула обладательница
ажурной кофточки болотно-зеленого цвета.
– Обязательно!Но сначала вы мне дадите выписки о ре-
гистрации за последние три месяца.С адресами и личными
данными.
– На каком основании?
Эрин процитировал пункт 17 подпункты 3 и 4 инструк-
ции министерства номер 67 дробь 9,прямо обязывающие со-
трудников РИП-ов снабжать НЧЧК нужной информацией по
первому требованию.Обычно на чиновников такое точное зна-
ние нормативных документов производило сильнодействующее
впечатление.Но только не на кикимор—этих ничем не прой-
мешь.Тут и легендарный агент 69—Йаша Бонд обломается.
И очень даже хорошо,что капитан ап-Телемнар не носил до-
рогого смокинга,иначе заплевал бы весь обшлаг в процессе
ругани с упертой стервой,которой лень оторвать свою тощую
задницу от стула,а мозги занять чем-то еще,кроме расчета
нужного количества петель для нового рукодельного шедевра.
Даже лапушке Желудьковской еще расти и расти до уров-
ня среднестатистической кикиморы-регистраторши.Мастери-
ца крючка и спиц упиралась так,словно берегла от врагов ко-
ды запуска баллистических ракет массового маго-поражения.
Она вцепилась в монитор компьютера,телом защищая тай-
ны распаднинского ГРИПа от хищного взора энчечекиста,чьи
228
руки,если верить бульварным СМИ,по локоть в крови невин-
ных колдунов-некромантов.
Героическая оборона народного достояния продолжалась
ровно час:кикимора верещала,эльф рычал,наяды скулили,
гномки гнули гномьи маты (извините за тавтологию) и то-
пали ногами,а Тавариль Силтиндириэн онемело взирала на
эту эпическую битву,не зная,что предпринять—то ли спец-
наз вызывать,то ли звонить в скорую помощь.Правда,без-
деятельное созерцание стажерки быстро кончилось.На вопли
сбежались все сотрудники и активно болели за «команду або-
ригенов»,а Тави пришлось защищать тылы капитана,чтобы
Эринрандир не получил увесистым справочником «Итильди-
новые страницы» по голове.Юная энчечекистка вооружилась
трофейной пластмассовой линейкой и довольно ловко лупила
по каждой протянутой к Эрину руке.И,что важно,попадала,
демонстрируя знаменитую эльфийскую меткость.Разумеется,
будь на месте Тавариль любимая напарница,то не обошлось
бы без стрельбы в потолок и обещаний выпороть батогами на
конюшне (или чем там принято грозить у аристократов?)
И тут в самый разгар поединка появилась начальница
ГРИПа—полненькая хоббитянка в веселеньком летнем ко-
стюмчике и с грандиозным начесом,навевающем мысль о
недавно пережитом женщиной смертном ужасе,от которого
волосы встали дыбом.
– А в чем,собственно,дело?– спросила она,окинув со-
бравшихся гневным взглядом.– Почему вы не на рабочих ме-
стах,дорогие товарищ-щ-щ-щи?
И было в её голосе что-то такое...что-то от незабывае-
мой мадам На-Гайны,потому что регистраторши шмыгнули в
разные стороны,как распуганные кошкой мыши.
– Чем я могу помочь,офицер?– отчеканила начальница,
пронзая Эринрандира пламенем густо накрашенных глаз.
– Ваша сотрудница отказывается сотрудничать со след-
ствием,– пожаловался эльф.
– Мара?– искренне удивилась хоббитянка.– Что происхо-
229
дит?
Кикимора прошипела что-то неразборчивое насчет непри-
емного дня,по инерции продолжая крепко прижиматься гру-
дью к пыльному экрану монитора.
Видя,что энчечекист настроен более чем серьезно,а со-
трудница впала в боевое безумие берсерка и вот-вот начнет
грызть край монитора,мудрая руководительница поманила
Эрина в свой кабинет.Дескать,со строптивой девицей я раз-
берусь сама,а процессу дознания мешать никто не будет.Об-
становка,в которой ап-Телемнару и его стажерке был вручен
вожделенный список,нельзя было назвать торжественной,а
настроение следователя—радужным.На прощание он во все-
услышание заявил,что завтра же обойдет все адреса вместе с
мыслечтицей и боевым магом и,если обнаружит преступника,
то обязательно привлечет упертую Мару как соучастницу.
И все же положительный момент в происшествии имелся—
пока секреты регистрации в надежных кикиморских руках,
Серединная Империя нерушима.Что не могло не радовать.
Когда Эрин и Тавариль вырвались из негостеприимного
ГРИПа с добычей в зубах,было уже обеденное время.Ру-
ки у энчечекиста тряслись,и страшно хотелось разговаривать
матом.Не помогла даже всосанная с одной затяжки «ородру-
инина».
– Надо сходить пожрать,– сказал он.– Иначе у меня будет
язва желудка.
Стажерка покорно согласилась,томно взмахнув ресница-
ми,снова превратившись из нормальной девушки в трепет-
ную лань.И то ли её так воодушевил пример Нолвэндэ,то
ли захотелось произвести на шефа впечатление,но в обык-
новенной забегаловке,куда они зашли по дороге обратно в
управление,Тави повела себя странно и нелепо.На непритя-
зательный взгляд Эрина,блинчики с мясом,стакан сметаны
и пирожок с яблочным повидлом,употребляемые стоя,это не
та трапеза,за которой требуется проявить воспитание и ма-
неры.Оттопыренный пальчик и нежные взгляды,бросаемые
230
стажеркой через поцарапанную стойку,действовали на энче-
чекиста угнетающе.Такое впечатление,словно девица не раз-
бавленную сметану потягивает,а чуть ли не абсент.К тому
моменту,как барышня Силтиндириэн домучила второй блин-
чик,ап-Телемнар уже кипел почище лавы в жерле Роковой
горы.
– Перестань изображать хинтайскую куртизанку,а?!– взо-
рвался эльф.– Хватит с меня светских манер и глубоких вздо-
хов!Хватит!
И не тронули его черствое сердце ни слезинки в углах пре-
красных бирюзовых очей,ни поникшая голова.Прививка Нэс-
симэ создала стойкий иммунитет к влажному блеску широко
распахнутых глаз и припухшим дрожащим губкам.Бывшая
возлюбленная как никто ловко манипулировала Эринранди-
ром с помощью этих чисто женских приемчиков:фонтанов
слез,обид,игр в молчанку и прочих ухищрений из арсенала
сердцеедок.И при одном только воспоминании о том,сколько
раз он плясал под её дудку,у энчечекиста от злости сводило
челюсти.
«Если кто-то рассчитывал на то,что сработает старый ре-
флекс на голубоглазых кукол,то он очень ошибался,– по-
думалось вдруг Эрину,и от внезапной догадки его прошибло
холодным потом.– Так вот оно что!»
Он так пристально начал вглядываться в девушку,словно
она лежала на препараторском столе в мертвецкой у доктора
Роина.Тави смутилась и стала еще больше похожа на Нэс-
симэ.Скажем так—на усовершенствованный вариант бывшей
возлюбленной.Такое сходство не может быть обычным совпа-
дением,решил следователь.
«И не копнешь в сознании,– досадливо поморщился он.–
Она ведь магичка,обязательно почувствует вмешательство».
– Я не нуждаюсь в опеке,Тавариль,и на меня не дей-
ствуют девичьи слезы,– сказал Эрин жестко.– Мне ну-
жен профессиональный помощник и исполнительный подчи-
ненный,усвой это раз и навсегда.А глазки будешь строить
231
Дзиру.
При упоминании имени командира ДОБРа барышню слов-
но ледяной водой окатили.Она вжала голову в плечи и до
того затравленно поглядела на энчечекиста,что Эрина тут
же начали терзать угрызения совести.Но обещания,данно-
го дроу,назад уже не воротишь.Дзир начал свою охоту и не
остановится,пока не заполучит девчонку целиком.Сначала,
разумеется,запугает до полусмерти разными намеками,по-
том заманит в ловушку—поймает на слове или опрометчивом
обещании,и начнет шантажировать.Это у Темных так выгля-
дит традиционное ухаживание,и ничего тут не поделаешь—
национальная особенность.
Эринрандир поздравил себя с тем,что не все мозги еще
пропиты,если он таки сумел раскусить юную стажерку.Инте-
ресно,а она сама-то понимает,что происходит?Вряд ли.Эльф
ухмыльнулся,когда представил себе,как серьезные мужчины
в строгих костюмах объясняют выпускнице юридического,по
сути дела несмышленой девчонке,в чем состоит её долг пат-
риотки:
«Ты только прижимайся к врагу народа покрепче бедрыш-
ком и,при случае,пошире раздвигай ножки,Тавариль Сил-
тиндировна!И Родина не забудет твоего подвига!» Звучит?!
Еще как!А чтобы,значит,не передумала барышня в са-
мый последний момент,можно ей маленько промыть мозги.
С нашими-то технологиями,товарищи,нет ничего невозмож-
ного!А вот еще вопросец не в бровь,а в глаз:наш папа Силт-
индир в курсе,во что втравили доченьку?Скорее всего—да,а
на то,что его запугали и крепко на него надавили,Эринран-
дир ап-Телемнар готов был поставить свои золоченые шпоры.
Так,так,так...Теперь многое становится понятно.Подсу-
нули приманку с четким расчетом—поведется ап-Телемнар на
красотку Силтиндириэн—из этого можно будет раздуть скан-
дал,не обратит внимания—стало быть,извращенец.Какой
беспроигрышный вариант!Аж завидки берут!
По идее следует гордиться подобным отношением
232
недругов—ни перед чем не остановятся,чтобы стереть опаль-
ного сыщика в порошок.Это тебе не мелкие интрижки и шу-
шуканье за спиной.Умудрились завербовать девочку из хо-
рошей семьи ради потенциального околосексуального сканда-
ла,не поленились влезть в секретные архивы,запачкали руки
в крови журналиста-иномирянина—вот что значит серьезный
подход к делу,а не дешевые игры.Боятся,значит,уважают.
К тому же есть и положительный момент:вражины (кто
бы они ни были) не догадываются об отношениях с Нолвэндэ.
Иначе её карта была бы разыграна совершенно иначе.
Эрин с наслаждением затянулся сигаретой,чувствуя,как
нарастает внутри азарт и веселая отчаянная злость.
«Вы меня хотите,товарищи «шишки»?Вы меня получите в
лучшем виде!В комплекте с паранойей,«Куталионом»,парой
запасных обойм к нему и застарелым алкоголизмом в прида-
чу,– возбужденно думал он,глядя сквозь Тавариль,словно
через стеклянную витрину.– Ща я прихлопну этого...хм...
дегустатора и займусь вами вплотную».
Но вслух капитан сказал совсем другое.
– Хватит киснуть,Тави.Сейчас обзвоним по списку всех
наших,пробьем их по базам данных,а завтра начнем трясти
иномирян в компании со старшим лейтенантом Анарилотио-
ни,– заявил Эрин деловито,словно уже забыл о недавнем
воспитательном моменте.
Под «нашими» подразумевались коренные жители этого
мира,и прояснить их статус было несложно.
– Надо лишь установить,кто из них маг,а кто нет,–
специально пояснил энчечекист.– А вот с попадальцами надо
общаться лично.
И пошли они с юной вражеской засланкой,солнцем пали-
мые.Причем в буквальном смысле этого слова,ибо Распадок
просто тонул в горячем знойном мареве и ничего,совершенно
ничего в атмосфере не предвещало грозы.
233
∗ ∗ ∗
Я уже говорила,что не люблю ругаться?Говорила,да?Так
вот:с начальством ругаться я не люблю еще больше.Однако
«не люблю»—это же не означает «не умею и никогда этого
не делаю».И умею,и с удручающей регулярностью применяю
эти умения на практике,увы.Вот как сейчас.Потому что раз-
говор с Ытханом Нахыровичем как-то сам собой превратился
в весьма напряженную беседу на повышенных тонах.
А я ведь всего лишь поинтересовалась,когда же началь-
ство наконец-то перестанет валять дурака и официально под-
ключит меня к «делу укушенных»...или хотя бы любому
другому делу!Или пусть отправляют меня в отпуск!Да!Пусть
в неоплачиваемый!Пусть за свой счет и...И!Какого Врага
лысого бюджетные средства расходуются на то,что професси-
ональная мыслечтица и—да!вообще-то,еще и офицер!– зани-
мается непонятно чем!Ну,хорошо,не околачиванием груш...
но выгуливанием по улицам и коридорам неприкаянного Див-
ного эльфа?!
Дядя Ытхан,коему воспитание не позволяло ответить
женщине и дочери старого боевого товарища так,как ему,
видимо,очень хотелось,пыхтел и багровел,словно закупо-
ренная колба на спиртовке алхимика.Того и гляди,взорвется,
забрызжет ядом и посечет осколками.Я наседала,однако орк
не сдавал позиций:
– Нет,Нолвэндэ.И не проси!
– Вы разве не видите,что без поддержки мыслечтеца след-
ствие топчется,словно мумак в болоте?– Я чуть ли не под-
прыгивала вокруг неприступного,словно бастион Ангбанда,
начальника.– Да объясните же,Моргот вас подери,почему
вы не желаете подключить меня хотя бы к опросу пострадав-
ших?!
– Нет,Нолвэндэ!
Вот заладил!Что значит «нет»?Почему «нет»?
– Но почему?!– не выдержав,чуть ли не взвыла я.
234
– Я считаю использование мыслечтения в «деле укушен-
ных»...Балрог!Вот все из-за тебя!Теперь привязалось про-
клятое название...Я считаю это не-це-ле-со-об-раз-ным!–
раздельно,по слогам,выдал шеф,пропыхтевшись.– Уяснила?
– Вас не устраивает качество моей работы?– огрызнулась
я.– Вы считаете меня недостаточно компетентной?Ага,зна-
чит,как маньяков ловить по чащам—это можно,это запро-
сто!..
– Вот!– торжествующе воздел палец к потолку Ытхан.–
Ты сама это сказала!Пойми,это дело имеет уже сейчас такой
широкий общественный резонанс,что...
– А дело безумного малкавиана,которого мы не так дав-
но уничтожили,широкого общественного резонанса,значит,
не имело?– не осталась в долгу я.– Роскошно!Это что—
политика двойных стандартов,а,Ытхан Нахырович?
– Нет,Нолвэндэ!!!– в третий раз отрезал шеф и почернел
лицом.– Тебе есть,чем заняться!Вот и займись!
– Так ведь к делу Маахова вы же тоже не подпускаете ни
моего подопытного...то есть,подопечного,ни меня!– взви-
лась я.– Долго мне еще караулить несчастного ап-Айкалнара,
чтоб ему прямо у нас в коридоре не устроили групповое из-
насилование?!Если вам надобно его просто пасти какое-то
время,так и приставьте к нему пару наружников поздоровее,
чтоб дриад отпугивать.Я что,сторожевая собака?Или извоз-
чик?Это все имело смысл,когда вам нужен был наблюдатель
в полиции,но,балрог вас отдери тридцать три раза впере-
хлест через горн,теперь-то?..Я занимаюсь непонятно чем,а
мой напарник тем временем зашивается с этими укушенными!
Да еще и со стажеркой на хвосте!Ну,хоть девицу тогда мне
отдайте,чтоб она под ногами у ап-Телемнара не путалась!
Ытхан Нахырович промычал что-то и замотал головой,
словно мух отгонял.
– Нет?Но по-че-му?
– Этим делом занимается капитан ап-Телемнар и стажер
Силтиндириэн!– прорычал вконец рассвирепевший орк.– И
235
больше никто!Ясно?!
– Ясно.– Я мерзко ухмыльнулась,так,что сама себе стала
противна.– Более чем.Так вот оно что...
– Еще одно такое «вот оно что»,и ты у меня отправишь-
ся погостить к ап-Халдамиру,девчонка,– теперь Ытхан уже
шипел.– На гауптвахту!Поняла?
– Поняла-а...– протянула я с еще более мерзкой ухмы-
лочкой,чем прежде.– Теперь я все поняла.А вы сами-то
понимаете,в чем только что признались?А,господин полков-
ник?
– Свободна!– на этот раз утробный рык Ытхана был так
свиреп,что не только стекла зазвенели,но и побелка с потол-
ка посыпалась.– Выполнять!
– Слушаюсь,господин полковник,– с язвительной вежли-
востью отозвалась я и покинула кабинет,принципиально не
став хлопать дверью.
Я маршировала по коридору,направляясь к своему каби-
нету,и пыталась свести воедино все разрозненное множество
фактиков и зацепочек.Так.Под Эрина копают—и не только и
не столько журналисты.Очень может статься,что под моего
капитана копают свои.И...учитывая копию сверхсекретного
отчета в папке убитого иномирянина,всю эту феерическую
подставу со специфическими ударами и пропавшими ножами,
роют серьезно и вглубь.Так.Теперь милая Тави,столь похо-
жая на другую прелестницу,чье лицо я имела удовольствие
наблюдать в досье...Что-то ведь такое вертится в голове,
что-то мерзкое и скользкое,еще из тех времен,когда свеже-
испеченный курсант Академии Нолвэндэ Анарилотиони была
откровенно шокирована громким скандалом вокруг легендар-
ного и орденоносного капитана лорда ап-Телемнара.В те годы
я принципиально не читала «желтую» прессу и не смотрела
эпатажных программ-разоблачений по Седьмому Независимо-
му...И сейчас не смотрю и не читаю,однако...
«Залезу в Паутину,– решила я.– Наверняка в связи с по-
236
дозрительной активностью вокруг старого доброго «мифриль-
ного дела» и кое-что из архивных публикаций всплывет».
Ладно,проблему загадочного появления и нетипичного по-
ведения юной Тавариль я переложила на Дзира,и у меня нет
причин сомневаться в компетентности дроу.Подождем резуль-
татов.
И движемся дальше.
То,что Ытхан Нахырович так активно препятствует моей
работе по «имеющему широкий общественный резонанс» «де-
лу укушенных»,может иметь несколько объяснений.И пер-
вое,что приходит на ум...
Эру!Неужели орк сознательно сдает своего подчиненно-
го?Словно ягненка на заклание...Или,скорее,козленка.
Козел отпущения—я где-то читала,что в Иномирье был та-
кой обычай.Сфокусировать всеобщую ненависть на одном
неугодном—и вышвырнуть его на съедение толпе.Но...но
такого просто не может быть!Проклятье!Кого я следующим
заподозрю в заговоре против особы моего капитана?Саму Вла-
дычицу?
«Боевой офицер,прошедший три войны,и друг моего отца
не может оказаться такой мелкой и подлой тварью,– сказала
я себе.– Нет,Нол.Прекрати.Дядя Ытхан всего лишь чует
где-то крысиную вонь и не хочет,что имя дочери его друга
трепали газетчики вместе с именем опального капитана,кото-
рому уже ничего не страшно...»
Я тряхнула головой,отметая эти непристойные и недостой-
ные сомнения в чести своего шефа.Ытхан—орк.А орки...
орки не бывают скрытыми вредителями и затаившимися под-
лыми саботажниками.Если орк—твой враг,он действует от-
крыто и честно.Еще ни разу за всю историю существования
Империи ни один орк не был замечен в тайном предательстве.
Но тогда...тогда возникает еще один вариант из наиболее
вероятных.Эрин вполне способен был сам попросить Ытхана
не подпускать меня к этому провальному делу...Мог?Еще
как мог!
237
Но почему он не сказал мне это в лицо?Не понимаю.
Я горестно вздохнула.
Если это отстранение—его работа,я понимаю,почему он
это сделал,но...Мне будет очень нелегко это простить.Нет,
не сам факт этакой «заботы» о безопасности и репутации леди
Анарилотиони-младшей,а именно то,что он сделал это тайно,
втихаря,у меня за спиной...Я спрошу его прямо.Да!Вот
сегодня и спрошу,едва лишь мы останемся наедине.А уж
отличить правду от «лжи во спасение» я сумею.
Разумеется,что все следы сих тягостных раздумий перед
тем,как вернуться к тоскующему в одиночестве подопечному,
с лица мною были тщательно стерты.Дверь я отпирала,оза-
ряя коридор легкой полуулыбкой и прямо-таки излучая добро-
желательность и симпатию.Кажется,перестаралась...Я вы-
глядела настолько довольной и благостной,что даже дриады
осмелели и повысовывались из укрытий,а вывернувший из-
за угла Дзир с моим ноутом подмышкой удивленно вздернул
бровь и улыбнулся.
– Блюдем?– еще издалека игриво подмигнул дроу и кивнул
на отпираемую дверь.
– Что?..– Я недоуменно нахмурилась и неловко дернула
рукой.– Зараза!Дзир!Паучье ты отродье!Ну,посмотри,все
из-за тебя!
– Что такое?– Темный эльф подобрался поближе и весело
фыркнул.– Заело?Ключ в замке застрял?
– А-а...Моргот и все его твари!– Я рыкнула и подергала
действительно застрявший ключ.– Вот именно!Я сколько раз
просила тебя,мерз-с-с-ский дроу,не говорить мне под руку?
Ну,и что теперь делать?
– Н-ну-у...– Дзир отодвинул меня от двери и наклонился
к замку.– Ситуация,конечно,сложная...Тебе очень критич-
но попасть в кабинет именно сейчас?
– Мне—нет.– Я раздраженно потерла шею.– Но у меня
там ап-Айкалнар заперт.
238
– Ллос и Тьма!– дроу хихикнул.– И давно?
– Около часа.
– Прелестно.– Дзир подергал дверь и ухмыльнулся.– Ну,
учитывая твои стратегические запасы сухпайка в нижнем ле-
вом ящике...
– Откуда ты-то все знаешь,Темный?!– риторически вопро-
сила я.
–...в ближайшие пару часов с голоду он там не умрет,–
невозмутимо продолжил дроу.– Поэтому не стоит пороть го-
рячку,и...
– Дзир,я и так знаю,что ты—истинный садист,как и все
ваше Темное племя,– я поморщилась.– Но перестань уже
издеваться,а?Вдруг парень хочет в туалет?
– Думаешь,ап-Телемнар будет сильно против,если ваш
Дивный сородич...э-э...польет знаменитую монстеру Же-
лудьковской?
– Дзир!– зашипев,я толкнула ДОБРовца в плечо.– Пре-
крати!Что делать-то?
– Может быть,вызвать слесаря?– прощебетал деви-
чий голосок из-за моего плеча.Самая отчаянная из дриад-
кадровичек подкралась так ловко,что все профессиональные
диверсанты,и наши,и пиндостанские,могли начинать стре-
ляться от зависти прямо сейчас.
– Брысь!– беззлобно шикнул на доброхотку дроу.Обижен-
но пискнув,дриада убралась обратно «в окоп».– Нол,держи
свой девайс.Сейчас будем спасать твоего узника.
– Пожалуйста,постарайся.– Я подбавила в голос жа-
лостливых ноток.– Представляешь себе заголовок в каком-
нибудь «Мордорском Добровольце»?«Тело молодого полицей-
ского офицера обнаружено в застенках НЧЧК.Конфликт ве-
домств?»
Дзир прыснул,видимо,представил.
– У тебя излишне живое воображение,миледи...Готово!
Замок щелкнул и покорно отдал ключ.
Обнаружившийся за дверью ваниар спокойно поднял голо-
239
ву от раскрытого на середине последнего номера «Глашатая
Мандоса».Я выдохнула.«Излишне живое воображение»,в
наличие которого справедливо обвинил меня Дзир,уже нари-
совало мне жуткие картинки:несчастный юный полицейский,
безуспешно пытающийся вырваться из ставшей ловушкой ком-
наты...или задохнувшийся от застарелого запаха табачного
дыма.Все равно больше не буду его запирать.
– Весьма познавательное чтение,– похвалил выбор Дивно-
го дроу,кивнув на журнал.– Мы не представлены друг другу,
сударь?..
– Ох!– Я спохватилась и поспешила выполнить сразу
обязанности и светские,и кураторские:—Лейтенант Вариар
ап-Айкалнар,столичная полиция...Дзир,сын Дома Ушшос-
Нах,капитан НЧЧК.Не желаете ли кофе,господа?
– Весьма рад.– Ваниар отложил журнал,встал и скло-
нил голову в приветствии,отвечая на светский кивок Дзира.
Правда,каблуками не щелкнул,но все равно—хорош!Правда,
Дзир тоже в грязь лицом не ударил,не уступая,если не пре-
восходя юного ваниара по части манер.У дроу аристократизм
в крови,а уж у сына Матроны...По загадочным законам
дровской иерархии Дзир у нас,конечно,не принц...но где-
то на уровне герцога.Естественно,дровские мужчины титу-
лов не имеют,но родиться сыном Матроны или же «обычной»
женщины-дроу—это две большие разницы.
– Взаимно,– улыбнулся Светлому эльфу ДОБРовец.
– Благодарю за предложение,миледи.– Ап-Айкалнар по-
вернулся ко мне,– но в такую погоду кофе кажется мне из-
лишним...Кроме того,я...хотел бы умыться,если это воз-
можно.Сегодня весьма жарко.
– Согласен,жара изрядная,– подхватил сетования ваниара
дроу и немедля его проинструктировал.– Прямо по коридору
и направо.
– Благодарю.– Лейтенант склонил голову и скрылся за
дверью прежде,чем я успела его остановить.
– Дзир!Ну,зачем?Ытхан же велел мне не спускать с него
240
глаз!
– Нол,ты и в туалет бы его повела под конвоем?– воз-
мущенно фыркнул дроу.– Перестань.Никто не съест твоего
подопечного,пока он путешествует до клозета и обратно.Тем
более,что мне надо с тобой переговорить.
– О!– Я мигом позабыла про опасности,грозившие че-
сти ваниара в зловещих коридорах нашей конторы.– Ты...
сделал?..– тут я осеклась,памятуя о том,что уши иногда
вырастают даже у родных энчечекистких стен.
Дзир кивнул и улыбнулся,показывая,что понял.
– А ты сомневалась?
Я просияла,однако кидаться на шею коварно ухмыляюще-
муся дроу повременила.Успеется.
– Ты,кажется,предлагала кофе?– Командир ДОБРа изящ-
но примостил седалище в эриново кресло и задумчиво выгнул
бровь.– Ты смотри,как у нас ап-Телемнар,оказывается,удоб-
но сидит,мягко...Кстати,а где сам герой?
– В ГРИП пошел.
– Что,еще не вернулся?– поразился дроу.– О,спасибо!
Все-таки кофе у тебя всегда отличный,Нолвэндэ...Так.Я,
помнится,обещал проставиться?
– Обещал.– Я,пользуясь отсутствием подопечного,заку-
рила,разгоняя дым рукой.Помогало это слабо:повисшее над
Распадком жаркое марево гнало дым обратно в кабинет.
– Тогда имею честь,миледи,пригласить вас нынче в
«Лепрекон-клуб».– Дзир изобразил нечто вроде поклона.–
По агентурным данным,сегодняшним вечером услаждать слух
собравшихся будут небезызвестные вам менестрели,к коим
вы,помнится,неравнодушны...
– Э?– Я недоуменно подняла брови.
– В «Лепреконе» вечером «Без башни» играют,– пере-
шел на простой язык дроу.– А пиво там всегда свежее.Я
уже заказал стол.Так что отправляй своего ручного Дивно-
го переодеваться,чтоб он своими погонами всю публику не
распугал,и звони ап-Телемнару.Надеюсь,пригласить туда же
241
прелестную Тави ты догадаешься без подсказок?
– Думаешь,девочка осмелится пойти?– Я ухмыльну-
лась.– В кабак,да еще и в компании страшных-престрашных
Темных эльфов?
– Не думаю.– Дзир хохотнул.– Но твое дело—пригласить.
А потом...после...мы с тобой найдем минутку,чтоб пере-
говорить о наших делах без лишних ушей.
– Заметано!– Я подмигнула.– Мое преимущество загон-
щика,похоже,заключается в том,что я уже обеспечила себе
место в первом ряду партера на представлении «Соблазни эль-
фийку».
– Жестокосердая Нол,– дроу фыркнул,– мстительная
Нол.В кого ты такая недобрая,в папу или в маму?
– Если я скажу,что в пра-пра-пра-пра-дедушку по маминой
линии,ты мне поверишь?
– Не-а.– Дзир в два глотка допил кофе и выбрался из-за
стола.– Все,я пошел.
– Я тебе отзвонюсь.– Я кивнула и принялась убирать
следы спонтанного кофепития.– До вечера.Встретишь в ко-
ридоре ап-Айкалнара—спасай и гони сюда,ладно?
Разумеется,Тавариль в ответ на приглашение провести ве-
чер в сидском пабе за распитием «Самайна»,песнями и пляс-
ками в компании Темных эльфов,ответила испуганным пис-
ком и категорическим отказом.Нет,она никуда не пойдет.Да,
она очень устала за день и прямо сейчас,не забегая даже в
управление,отправится к себе в пансион,где немедленно за-
ляжет в постель и посвятит вечер просмотру очередной серии
«Крапивы»...
«Что и требовалось доказать»,– ухмыльнулась я и набрала
Дзира.
Наблюдать дровскую охоту—это сплошное удовольствие в
море позитива.Коварный обольститель специально спугнул
жертву и даже оставил ей лазейку для отступления.Уверо-
вав в призрачное спасение за толстыми стенами и крепкими
242
замками «Персиковой рощи»,Тави останется совершенно без-
защитна перед красноглазым злодеем.Нет-нет,я даже пред-
полагать не хочу,как именно Дзир выманит жертву!И не
жалко мне девчонку ничуть.Я же мстительная,так?Ах,да!
И еще—коварная.
Естественно,ап-Айкалнар приглашение принял.Я честно
предупредила Дивного,что «Лепрекон»—это заведение специ-
фическое...впрочем,и публика там собирается определенно-
го рода.В этом клубе никто не удивится ни драным джинсам,
ни вечернему платью.Отвести ваниара в «Лепрекон»...О,
Нол,да ты растешь!Впрочем,после наших церемонных ре-
верансов в течение последних двух дней мы оба достаточно
хорошо «принюхались» друг к другу,чтоб по обоюдному со-
гласию перестать изображать,что находимся на приеме у Вла-
дычицы.Переходить на «ты»,конечно,пока не стали...Но
тот знаменательный факт,что нас в свое время драли розгами
на одной и той же скамье с разницей в каких-то пять-шесть
лет...В общем,такие вещи очень сближают.
Договорившись с ап-Айкалнаром,что за ним домой заедут
Хиналгон с Диммидроллом,я отпустила подопечного на во-
лю,переодеваться (все равно за парнем хвостиком следуют
ребята из наружки).И приступила к самому сложному этапу
подготовительных работ—стала звонить Эрину.
∗ ∗ ∗
Вот так бывает в жизни—со стороны наблюдаешь нечто,вро-
де как не имеющее к тебе ни малейшего отношения,а где-
то в глубине души подтачивает изнутри червячок нехорошего
предчувствия.И можно гнать беспокойство прочь,словно на-
доедливую муху,а все равно разразится неприятность,врежет
пыльным мешком из-за угла по ушастой башке поганая весть,
и прорвутся плотины давней обиды.
243
Казалось бы,надо радоваться,что рабочий день закончил-
ся без эксцессов,впереди неплохой вечер в замечательной
компании,тем более «Лепрекон»—отличное место для того,
чтобы повеселиться и расслабиться.Осталось только пере-
одеться и взять Нолвэндэ под локоток.Дроу подхватят их
у края пешеходки и вперед.Что сложного?Где подвох?Но
не зря,совсем не зря Эрину было так неуютно:знобило под
теплым душем,ныло за грудиной и отчаянно хотелось побыть
в одиночестве.
Он заставил себя одеться,особо не придавая значения,на-
сколько тщательно выглажены рубашка и брюки,и поспешил
в соседнюю квартиру.
Да!Лучше бы капитан подождал напарницу на улице.
Этого платья цвета красного вина он раньше на Нолвэндэ
не видел,ровно как палантина,покрытого ручной вышивкой,
и изящных туфелек из кожи василиска.Зато Эрин примерно
представлял,сколько стоит подобный наряд,включая тончай-
шие чулочки,которые Нол в этот самый миг поправляла.К
слову,стоимость кружавчиков на подвязках равнялась двум
зарплатам энчечекиста.И,разумеется никакого макияжа,тем
более,особых украшений,кроме подвески на груди в виде
фамильного герба.Не хватало только венца с сильмариллами.
Паучий случай!Едреные пассатижи!Для Эрина она так
никогда не наряжалась!
– А ты не могла одеться еще дороже?Чтобы никто случай-
но не напутал,кто есть кто,– раздраженно проворчал он.–
Я,конечно,понимаю,что леди не ходят с голыми ногами,но
не до такой же степени.
Напарница окинула Эрина непонимающим взглядом.Мол,
кто давал тебе право судить,дорогой?Кто ты такой,чтобы
мне указывать?
– Я уже не успею сбегать на хинтайский рынок и купить
там себе мини-юбку,– процедила она сквозь зубы.
О!Это был тот самый ответ,который потребен,чтобы Эрин
завелся с полоборота.
244
– Как можно?!– воскликнул он,притворно всплеснув рука-
ми.– Как ты могла подумать о хинтайской шмотке,дорогая?
Что скажет кузина Амэльдэ?Да и на Скачки в такой юбке
не пустят,ведь к ней не подберешь ни шляпки,ни перчаток,
верно?
Капитана аж распирало от злости.Лучшего способа яв-
ственно показать разницу в положении и происхождении
сложно придумать.Рядом они смотрятся как...госпожа и
слуга,и никак иначе.Конечно!Нол и замуж потому идти
отказывалась.Разве пара благородной леди провинциал пле-
бейского рода,отягощенный массой дурных привычек в ущерб
толщине кошелька?
– Мне теперь в «Лепрекон» шпоры надевать,чтобы тебе
соответствовать?!Ну,прости!Как-нибудь в следующий раз
попытаюсь прицепить к кроссовкам.
Мыслечтица вопросительно подняла бровь,сохраняя на ли-
це царственное спокойствие:
– Я не отвечаю твоим запросам?Может быть,Тавариль
тебе больше подходит в спутницы?Она и юбки подходящей
длины носит,и твои любимые сериалы смотрит.
И подумала очень и очень «громко»:«И у тебя такая уже
была однажды!»
Вот тут-то Эринрандира и понесло по кочкам,словно лег-
кий хинтайский танк,не разбирая дороги.Еще бы!Нолвэндэ
сейчас воплощала в себе всех тех надменных аристократов,
которые старались ап-Телемнара в упор не видеть и соизволи-
ли явить внимание только тогда,когда он получил рыцарство.
– Не надо перекладывать вину с больной головы на здоро-
вую!– прошипел он,зловеще прищурившись.– Я не виноват,
что родился в простой семье и престижных закрытых панси-
онов не заканчивал.И в армию пошел служить,не отдавая
дань старинной традиции,а потому что захотел сам.И,да!
Я так и не защитил диссертацию,и вообще прозябаю тут в
провинции—никчемный алкоголик и параноик—но при этом
имею наглость любить девушку из благородного семейства,и
245
даже неоднократно предлагал ей замужество.Хам такой!
Нет,Эрин не кричал,но каждое его слово походило на
удар молота по наковальне—звонко,хлестко и жестко.Точно
гвозди заколачивал.В гроб.
Это что же получается—он совершенно не знает Нолвэндэ?
Прожив год практически вместе,он ни разу по-настоящему не
задумался о её статусе,позабыл о семействе Анарилотиони,
выкинул из головы все,что не касалось их общих интересов.
Да и много ли того общего?Секс да работа—не более.
Выходит,она все время притворялась,прятала от Эрина
свою истинную сущность,свои наклонности и замашки.И
потребовался приезд Дивного,чтобы все встало на свои места,
и явилось сокрытое под маской «обыкновенной девушки».
– Я не смогу покупать тебе чулочки за...немыслимые
деньги и обеспечивать тебе выезд в свет.Но даже если бы
мог...
Пока ап-Телемнар самозабвенно солировал с «Песнью уни-
женного плебея»,его напарница и,по совместительству,воз-
любленная стояла молча,плотно сжав губы,и держала в ру-
ках свой боевой ноутбук.Но после слов:
–...я бы всегда оставался чем-то вроде бесплатного при-
ложения к блистательной леди Анарилотиони...
Нол со всего маху шарахнула несчастный ноутбук об пол,
поставив жирную и громкую точку в скандале.Армейский
прибор трудно расколотить,и ничего ноутбуку не сделалось,
но на Эрина этот демарш впечатление произвел.И немалое.
– Я тебя настолько не устраиваю?– тихо спросила Нол-
вэндэ,повергнув энчечекиста в ступор.– Мне теперь застре-
литься,чтобы возродиться дочерью слесаря и кухарки?Только
так я и смогу соответствовать твоим требованиям?
И глаза у неё стали...очень грустные.Словно Эрин на-
отмашь ударил Нол без всякой вины.Под этим немигающим
потрясенным взглядом эльф осекся и сразу же почувствовал
себя распоследним гадом,подонком и неотесанной скотиной.
А как еще назвать мужчину,устроившего омерзительную сце-
246
ну своей любимой девушке?
А еще Эринрандир испугался до смерти.
– П-прости!Я не прав!Я не должен был так говорить,–
сказал он отрывисто,чувствуя,как плотно натянулась меж ни-
ми тонкая ткань бытия.Одно неловкое движение или слово—и
порвется навсегда то единение,которое создалось за полтора
года.
Вот спрашивается,кто тебя,ушастый дурак,за язык тя-
нул?
Но видимо,Нолвэндэ тоже оказалось не под силу раз-
рушить с таким трудом созданные отношения.Она тяжело
вздохнула и не стала отдергивать руку,когда Эрин взял её ла-
донь в свою.Такое себе хрупкое примирение получилось.Но
получилось же!
Худой мир лучше доброй ссоры—это же все знают.
Ведь как бывает—рассоришься в пух и прах с тем,кто
тебе бесконечно дорог,а гордость не позволит сделать шаг к
примирению,а потом...потом бывает слишком поздно что-то
исправить.
∗ ∗ ∗
– Подожди две минуты,пожалуйста,– несколько суховато
сказала я и,развернувшись на каблуках,ушла в комнату и
аккуратно притворила за собой дверь.
Ну что,дорогая,получила?!
Балрог!Вот в кои-то веки решила немного побыть краси-
вой женщиной,возлюбленного порадовать...даже пистолет с
собой брать не хотела!Побыла.Порадовала.Угу.
Эру,лучше бы он меня ударил.Клянусь честью,было бы
далеко не так...противно.
Я стянула через голову злосчастное платье и сдернула чул-
ки,не слишком заботясь об их целостности.Да так и оста-
247
вила все это дорогущее барахло на полу неопрятной кучкой.
Рывком распахнула дверцы шкафа.Так.Надо подумать...а
нечего тут думать!Времени нет,дроу ждут,и...Проклятье!
Я не хочу никуда идти.Я не хочу его видеть.Но если я сей-
час забьюсь в угол и буду молча лелеять свою обиду,кому от
этого станет легче?Может быть,Эрину,а?
Нет уж!В «Лепрекон» я пойду,и вовсе не потому,что
терять лицо в такой ситуации немыслимо,нет.Мне нужно
напиться и забыться.Прямо-таки жизненно необходимо!Ина-
че...иначе я начну думать,начну анализировать и прогно-
зировать...и мне даже предположить страшно,до чего я в
итоге допрогнозируюсь.
Продергивая ремень в шлевки спортивных бриджей,я зло-
радно хмыкнула.Это на неискушенный взгляд нашего оби-
женного капитана платьице выглядело этаким гимном расто-
чительству.Ага,конечно.Ничего,что вот эти вот с виду про-
стые штаны стоят раза в полтора подороже?Так,теперь еще
футболку...С подобранными в высокий строгий узел волоса-
ми такой наряд будет смотреться убийственно.Я выдернула
шпильки и,не глядя,перехватила волосы в «хвост».Теперь
«Куталион»,удостоверение и ключи в поясную сумку...Все!
Готова.А в зеркало смотреть не буду...насмотрелась уже.
Не далее,как полчаса назад,когда самозабвенно наряжалась,
словно последняя идиотка радуясь возможности...А ну,хва-
тит!Я сухо всхлипнула и сильно и зло ущипнула себя за
ляжку.Ты еще зареви давай,леди Нол.
Ну почему?Проклятье,почему?!Разве я когда-нибудь
скрывала от него свое имя?Свое происхождение?Разве это
была страшная тайна?Или до него просто все доходит с опоз-
данием на два года?!
Разве я когда-нибудь давала ему хоть малейший повод
усомниться во мне?!
«Не понимаю»,– сказала я себе.Соврала,конечно.Все я
понимала...но признаваться в этом понимании не хотелось
страшно.Нет.Только не сейчас...
248
А вот цепочку с гербом я снимать принципиально не стала,
просто спрятала под футболку.Я не собираюсь отказываться
от своего имени и своей семьи ради уязвленной гордости капи-
тана ап-Телемнара.Проклятье!Мне нечего стыдиться!Почему
я должна испытывать стыд и смущение оттого,что моя семья
удостоилась фамильного герба?
Не понимаю.Я ношу кольцо-печатку с тем же самым гер-
бом,не снимая...Почему он на кольцо не реагировал так
бурно?
«Да все просто,милая моя,– сама же себе и ответила.–
Кольцо он просто никогда не замечал.Оно же в глаза не бро-
сается...мало ли какие побрякушки таскает на себе глупая
девка,которая играется в принцессу?!»
Чувствуя,что снова начинаю закипать,я ущипнула себя
еще раз.Все,балрог меня отдери,все!Две минуты кончились.
Дроу ждут у конца пешеходки.
– Все.– Я вышла в прихожую,сунула ноги в спортивные
сандалии и жестом указала на дверь,не поднимая на возлюб-
ленного глаз.– Можно идти.
И тщательно заперла дверь.
∗ ∗ ∗
Разумеется,Нол не осталась в долгу.Она тут же
переоделась—в демократичные бриджики и футболку без пре-
тензий.И это демонстративное подчинение расстроило Эри-
на сильнее,чем если бы Нолвэндэ надавала ему пощечин.
Вечер был окончательно и бесповоротно испорчен,даже не
начавшись.И как ни старались Аминаллон с Меноваззином
взбодрить Светлых эльфов шутками-прибаутками—ничего у
них не вышло.Дзир умудрился выманить Тавариль из пан-
сиона (мысленно Эрин содрогнулся,представив,каким обра-
зом Ушшос-Наху это удалось сделать) и окружил несчастную
249
перепуганную стажерку весьма зловещей заботой и внимани-
ем.Кто бы мог подумать,что у Светлой эльфийской девы от
смущения могут покраснеть даже коленки?Хотя чему тут ди-
виться?Дзир обрабатывал объект темных желаний с пылом и
напором,не оставляя ни малейшего просвета в сети коварного
обольщения.
Капитан ап-Телемнар,надувшись сычом,сидел в углу и
уныло цедил пиво,наотрез отказавшись поддерживать как
светский треп Нолвэндэ со столичным гостем,так и неуемное
веселье дроу.А повод для расстройства у бравого энчечекиста
имелся весомый.
«Ты ей не пара,– честно признался он себе.– Мы не про-
сто разные,мы—абсолютная противоположность друг другу,и
вместе нам не быть никогда»
К этому неутешительному выводу ап-Телемнар пришел по
здравому размышлению и по итогам прошедшего года.И мож-
но сколько угодно убеждать себя в том,что все будет хорошо,
но на самом деле уже начался обратный отсчет,и возврата в
сладостные иллюзии больше нет.Возможно,Нолвэндэ еще не
поняла,но её возвращение в столицу к привычной жизни уже
началось.Пройдет совсем немного времени,и славный город
Распадок,а так же неудачный роман с провинциальным капи-
таном останется для леди Анарилотиони-младшей в прошлом.
На такое развитие событий эльф готов был поставить свои
никчемные золоченые шпоры и призрачное милордство.
Но как следует пожалеть себя,несчастного и никому не
нужного,Эрину не удалось.Его мобильный телефон издал
пронзительный визг,а на экранчике высветился незнакомый
номер.
– Здравствуй,капитан.
Голос был низкий,густой и сочный,как переспелый,чуть
забродивший персик.С червячком внутри.
– Кто говорит?
– Тот,кого ты так настойчиво и упорно ищешь,капитан,–
хохотнул незнакомец.
250
– Совесть замучила?Хочешь прийти с повинной?– поин-
тересовался хладнокровно эльф.
Значит,визит к вредным регистраторшам таки спугнул
преступника.Отлично!
– Что-то вроде того,– усмехнулся невидимый собеседник.
– Подсказать адрес управления НЧЧК?
– Ты так любезен,капитан.Но—нет,преждевременно это.
– Тогда чего тебе надобно?
– Скажем,совершить взаимовыгодный обмен.
Злодей ворковал,словно влюбленная горлица.
– А у меня все есть.
Негодяй сделал многозначительную,почти театральную
паузу,подразумевающую изрядную долю сомнения в словах
капитана.
– А как же многочисленные терзающие вопросы?По удиви-
тельному стечению обстоятельств у меня есть на них ответы.
– О!Так поделись...в качестве жеста доброй воли,–
предложил Эрин.
– Нет,жест доброй воли я уже сделал.
– Это какой же?
– Разве то,что семеро добропорядочных обывателей оста-
лись живы и относительно здоровы,не считается?
– А почему ты так уверен,что я сам не найду ответы?–
по старой эльфийской традиции ответил вопросом на вопрос
энчечекист.
– Это вряд ли,– хмыкнул злодей.– Решайся,капитан ап-
Телемнар,твоя маленькая любезность...ответ всего на один
вопрос,не более...в обмен...
– В обмен на что?– осторожно уточнил Эрин.
– Ну,скажем...на то,что похищений больше не будет
и...
Сладкоголосый преступник намеренно тянул время.
– Твои неприятности резко закончатся.
Эринрандир чуть на месте не подпрыгнул.Ах вот оно что!
Нюхом чуял!Все-таки оба дела связаны между собой.Как
251
интересно!
– Заманчивое предложение,– согласился энчечекист.– Где
и когда?
– Через час.Там,где нашли тело господина Маахова,–
был ответ,и абонент тут же отключился.
Ну чем не прекрасный повод снова доказать всем,в
том числе и одной обидчивой аристократке,что капитан ап-
Телемнар не расшитым бисером мокасином здравур хлебает?И
он докажет.Да еще и Ытхану Нахыровичу—старому хитрому
игроку в подковерный гольф—нос утрет.
Энчечекист,ни много ни мало,собирался захватить мага
в одиночку.Самонадеянно?О да!Безрассудно?Еще как!Но
бывший разведчик оказывался и не в таких переделках,а про-
тив магов у него тоже есть приемчик.Хоть и запрещенный,
но очень эффективный.Еще поглядим,кто кого!
– Ты куда,Светлый?– спросил бдительный Меноваззин.
– У осведомителя появилась кой-какая информация,надо
срочно встретиться,– соврал тот.
Нолвэндэ как раз танцевала с Аминаллоном,и ей Эрин
только рукой махнул.Мол,еще увидимся.
Если сразу взять такси,то времени как раз должно хватить
для заезда в управление,чтобы достать из сейфа именной
«Ангрод» и заветный артефакт.
∗ ∗ ∗
Можно очень по-разному относиться к дроу:считать ли наших
Темных родичей средоточием зла и мрака,глумливыми похот-
ливыми скотинами с дурной склонностью к черному юмору
или же,напротив,впадать при виде красноглазой темнокожей
физиономии в состояние радостного отупения и бессмыслен-
ного любования...Скажу за себя—наших ДОБРовцев лично
я обожаю,и всех скопом,и каждого в отдельности,несмотря
252
на все их выходки,шуточки и приколы.Просто вся эта ком-
пания опасных беловолосых парней,с ног до головы увешан-
ных оружием,до скрежета зубовного напоминает мне моих
собственных милых братцев,с той лишь разницей,что масти
разные,а так—те же жеребцы и та же казарма.И так во всем.
Так вот—к дроу можно относиться по-разному,одного у
них не отнять.Ежели у вас среди знакомых завелся Темный
эльф,забудьте про скуку.Когда дроу решит,что он в настро-
ении развлекаться,вам тоже не удастся усидеть в своем углу
и тихонько предаваться тоске и меланхолии.А уж если таких
решительных ребят соберется больше,чем двое...В общем,
злобно надраться «Черным Самайном» под исполненные мрач-
ной лирикой строфы одноименной песни и волшебный голос
Леди Ти,солистки «Без башни»,мне элементарно не дали.
Едва лишь плач скрипки и флейты сменился задорными ак-
кордами забавной,на грани пристойности,песенки про псов
и воинов,Аминаллон с Меновазином,не слушая вялых воз-
ражений,подхватили меня под руки и буквально вытащили в
зал.А уж плясать вместе с двумя Темными эльфами и при
этом продолжать скучать и злиться—это,поверьте,совершен-
но невозможно.
Так что спешное отбытие Эрина в неизвестном направле-
нии я заметила лишь краем глаза.И—стыдно сказать!– ис-
пытала почти облегчение.
∗ ∗ ∗
«Ангрод» лейтенанту Эринрандиру ап-Телемнару торжествен-
но вручали перед строем,и ни кто-нибудь,а лично сам Хирло-
риэн Галатилион—ныне покойный супруг Владычицы (Вечная
ему Память!).У артефакта же происхождение было не такое
верноподданническое,но не менее героическое.Его изгото-
вил Грэй Вольфович Тузикофф по специальному заказу,когда
253
Распаднинское управление НЧЧК всем личным составом це-
лый месяц охотилось на стаю колдунов-вервольфов,террори-
зировавших окрестности города.Ворлок-реконструктор после
того случая чуть в МЛТП не угодил от передозировки ма-
гии,но создал уникальную в своем роде волшебную вещь,
а точнее—настоящую волшебную палочку с некоторым укло-
ном в национальный колорит.Прикосновение этой штуковиной
одновременно полностью связывало магическую силу и оста-
навливало фазовый переход из звериной ипостаси в двуногую.
Говоря проще,стоило коснуться палочкой оборотня-колдуна,и
он превращался в обыкновенного зверя.На срок,достаточный
для изоляции от общества—дня на три-четыре.
Волшебная палочка,которую энчечекисты в просторечии
называли—озверин,в соответствии с традициями оборотней
выглядела как...правильно!– как тщательно обглоданная
косточка,но при этом считалась настоящим оружием,посему
хранилась в сейфе,а к телу пристегивалась точь-в-точь как
стилет—специальными ремнями к предплечью.
Для страховки,кроме пистолета и артефакта,Эрин при-
хватил с собой несколько сильных защитных амулетов,в том
числе и талисман,подаренный Праматерью Всех Гоблинов—
незабвенной Эфой Горыниевной из Колдубинского леса.Нель-
зя сказать,чтобы он обольщался относительно легкости побе-
ды над магом-дегустатором,но эльф имел все основания рас-
считывать на успех.Ведь раньше у него получалось и весьма
неплохо.Даже без озверина.
∗ ∗ ∗
Вечер не перевалил еще даже за середину,а мне уже нестер-
пимо хотелось домой.Как бы не пытались славные дроу рас-
крутить меня на веселье,но,согласитесь,весьма проблема-
тично сиять улыбкой,когда ни с того,ни с сего вдруг на-
254
чинает болеть голова.Безо всякого притворства и без объек-
тивной причины.Пенять на сидское пиво было бы нечестно—
«Самайны» всех видов отличаются,помимо отменного вкуса,
еще и полным отсутствием малейших симптомов алкогольного
отравления,что вечером,что поутру.Невзирая на количество
выпитого.Разве что в «Лепреконе» вдруг начали разбавлять
благородный напиток техническим спиртом?
– Будет гроза,– неожиданно изрек Аминаллон,одарив ме-
ня испытывающим взглядом.– Нол...что-то ты неважно вы-
глядишь.Голова болит?
– Угу.– Я кивнула и виновато улыбнулась.– Прошу из-
винить меня,коллеги.Кажется,мне разумней сейчас будет
отправиться домой.Похоже,это я на изменение погоды так
реагирую...Не слишком неожиданно,но неприятно.
– Я провожу.– Аминаллон взглядом посоветовался с Дзи-
ром и,дождавшись одобрительного кивка,предложил мне ру-
ку.– Прошу,моя леди.
– И убедись,что все в порядке,– вдогонку проинструк-
тировал близнеца Меноваззин.– Может,мне тоже пойти с
вами?
– Господа,это всего лишь приступ мигрени.– Я поморщи-
лась.– Нет нужды в усиленном конвое.Приятного вечера.
Чего у дроу не отнимешь,так это потрясающего чувства...
момента.Глядя на увешанного оружием,словно елка на Йо-
ле,здоровенного ухмыляющегося спецназовца,сложно заподо-
зрить его в наличие таких качеств,как предупредительность,
чуткость и деликатность.Однако же,когда это необходимо и
уместно,дроу проявляют чудеса такта и ненавязчивой забо-
ты.Не слишком долгий путь домой я проделала,опираясь на
локоть Аминаллона,и если б виски не ломило все сильнее,
подобная прогулка улучшила бы мое настроение значительно
лучше,нежели пиво и пляски.
– То ли душно,то ли...– растерянно развела я руками на
подходе к Арсенальной,12.– Сама не пойму,что творится.
– Не переживай,– ДОБРовец ободряюще похлопал меня
255
по плечу.– Это всего лишь гроза идет.Смотри,зарницы уже
в полнеба.Начнется дождь,и тебе сразу полегчает.
– Ну,может быть.– Я пожала плечами и взглянула на
окна эриновой квартиры.
Окна были темные.
Висок ослепительно стрельнул болью.Да что ж это та-
кое!Не поймешь—то ли предчувствие,то ли тревога...то ли
некий след дрожит в тяжелом перед грозой воздухе...
– Нал,– хмуро попросила я,– не зайдешь выпить чаю,а?
Что-то...тревожно мне.
– Конечно,зайду,– легко согласился дроу,словно только
этого приглашения и ждал.– Могу даже посидеть с тобой,
пока...– спецназовец не договорил,но улыбнулся лукаво.
Я тихонько фыркнула,соглашаясь.Да,пока Эрин не вер-
нется...Кстати!Я ведь так и не знаю,куда это он отправился,
на ночь глядя.
Непонятная тревога никак не отпускала,несмотря на обод-
ряющее присутствие дроу за плечом,напротив,едва мы вошли
в темную парадную...
– Лампочка перегорела,что ли?– хмыкнула я,щурясь.
– Погоди,– отработанным движением дроу отодвинул меня
к себе за спину и достал откуда-то фонарик.
– А это не слишком...– начала было я,увидев в другой
руке Аминаллона пистолет.
И осеклась на полуслове.
Входная дверь в квартиру Эрина была приоткрыта.
∗ ∗ ∗
Промзону,где они с Нолвэндэ брали малкавиана,и где
преждевременно закончился жизненный путь журналиста-
иномирянина,Эринрандир успел изучить вдоль и поперек—
как-никак разведчики бывшими не бывают.И пускай эльфий-
256
ская сущность активно сопротивлялась благосклонному вос-
приятию постиндустриального пейзажа,но все же было в чу-
довищном нагромождении покореженных временем конструк-
ций что-то завораживающее,заставляющее проникнуться мо-
щью и размахом прошедшей Эпохи.Законы развития обще-
ства никто не отменял ни в одном из сопредельных миров,
поэтому в Серединной Империи тоже имел место быть Ин-
дустриальный Век.К счастью,он быстро закончился,безого-
ворочно побежденный высокими и одновременно экологичны-
ми технологиями.Слишком уж любили волшебные расы свой
щедрый и гостеприимный мир,чтобы собственноручно превра-
щать его в грязную помойку.
Реликты бурного промышленного роста остались в виде
колоритных развалин,среди которых у Эрина и неведомого
мага-похитителя было назначено рандеву неимоверно душной
летней ночью с 18 на 19 июня 2208 года Седьмой Эпохи.
Где-то за линией горизонта уже гремела приближающаяся
гроза,а наэлектризованный воздух разве только не искрился
от соприкосновения с кожей.Тишина обрушилась на истом-
ленный жарой город Распадок,лишь только сполохи далеких
зарниц время от времени озаряли небо,усиливая гнетущее
ощущение скорой бури.Эринрандир,не выпуская из рук «Ан-
грод»,бесшумно и осторожно перебрался через баррикаду из
беспорядочно наваленных друг на друга железобетонных ба-
лок,прислушался и поспешил затаиться в узкой щели меж-
ду перевернутой вагонеткой и полуразрушенной стеной це-
ха.Отличная диспозиция,примеченная еще во время поимки
кровососа-малкавиана,пригодилась как нельзя кстати—спина
надежно защищена,обзор полный,а,следовательно,гораздо
больше шансов застать колдуна врасплох.Еще неизвестно,кто
с кем жаждал поговорить больше—маг с Эрином или наобо-
рот.Ведь неспроста же постоянно всплывает имя Маахова,
и не исключено,что наш визави является связующим зве-
ном между событиями в Распадке и столичными рокировка-
ми.Осталось только по-умному повести диалог и разговорить
257
колдуна.
Негромкие отрывистые шорохи Эрин сначала принял за
звуки шагов.Эльф встал и прицелился в направлении,откуда
они происходили.Сейчас,сейчас...
Боковым зрением он успел заметить движение и да-
же умудрился сделать шаг в сторону,но было уже слиш-
ком поздно.Одним ударом нападавший вышиб «Ангрод»,а
следующим—рубанул энчечекиста по шее.Уже теряя созна-
ние от боли и шока,ап-Телемнар понял свою огромную,и
скажем прямо,трагическую ошибку.
Это был не маг.
Это был—вампир!
Глава 7
Распадок.19–21 июня
258
259
Это только в чувствительных и слезливых историях про
эльфов,на сочинительство которых горазды романтически на-
строенные попаданки и от которых самих эльфов натураль-
но тошнит,ушастому главному герою злокозненные вражи-
ны главным образом калечат пальцы.Возникает закономер-
ный вопрос:зачем трогать пальцы,если есть почки,печень,
ребра,челюсть,коленные чашечки и,в конце концов...хм...
извините за выражение...яйца?
Еще дальше от реальности находятся сцены из пиндостан-
ских боевиков,где отважному борцу за демократию подлый
тоталитарист заезжает сапогом в челюсть,а тот вместо по-
лучасового выключения из процесса активного познания ми-
ра,лишь только головой потрусит и снова ринется в нерав-
ный бой.Так это ж герой боевика,заранее обреченный сце-
наристом на славную победу над супостатом любой масти.
А на самом деле,в пресловутом и неуютном реальном ми-
ре одноразовое соприкосновение крепкого кулака с лицом на
высокой скорости грозит тяжелым сотрясением мозга,удар
в пах—долгосрочной потерей сознания,а сильный пинок в
живот—разрывом селезенки.Фотогеничной романтикой и ху-
дожественным героизмом тут и не пахнет.
Нет ничего проще и эффективнее,чем отходить бесчув-
ственную жертву ногами по чему попало,а когда она чуть
отойдет от первого шока,взяться за планомерное и тщатель-
ное превращение внутренних органов в ливерный фарш.Чем,
собственно,и занялся вампир,едва сознание частично верну-
лось к Эрину.Утешало только одно—кровосос бил не с целью
убить,а,если так можно выразиться,для повышения уров-
ня коммуникабельности.То бишь,чтобы разговорить эльфа
на интересующие упыря темы.А настойчивое любопытство
вампира простиралось исключительно на местонахождение по-
сылки от покойного Элеммира ап-Морвениона.Слишком важ-
ным оказалось её содержимое.
– Где ты его спрятал?Говори!
«Ага!Значит,все-таки была посылочка!Не обманула леди
260
Лаириэль»,– обрадовался энчечекист в коротком промежутке
между двумя обмороками.
От побоев глаза Эринрандира заплыли кровоподтеками до
состояния узеньких щелочек,но даже через них он видел,с
кем свела кривая судьбина.И открытие его совершенно не
радовало.Вампир—он и на Северном полюсе вампир.Внешне
не отличишь от человека,особенно когда рот закрыт.
«Среднего роста мужчина,волосы темные,короткие,го-
ворит с легким пиндостанским акцентом,особых примет не
имеется»,– автоматически составлял ориентировку Эрин.
Так сказать,полнейшая мимикрия под естественную жерт-
ву,чтобы удобнее было прятаться среди пищи до поры до вре-
мени.Аура только иная,но люди ведь малочувствительны к
таким нюансам.А вот Эрин даже через боль чуял,что нарвал-
ся по-крупному.Это вам не бешеный зверь—гангрел,
14
и даже
не малкавиан,это—самый натуральный либрусек,
15
чье появ-
ление в Распадке по степени общественной опасности срав-
нимо лишь с крупным террористическим актом,сопровожда-
емым массовыми жертвами среди мирного населения.Только
это был какой-то неправильный либрусек.Эльфья кровь его
не обжигала до костей,хотя брызги летели во все стороны.
Обычно либрусеками становились лишь высшие вампиры,
причем только гомосексуалисты-некрофилы,и то после очень
сложного,болезненного и,прямо скажем,омерзительного ри-
туала,который мог выдержать далеко не каждый кровосос.
Эру Великий!Либрусек в Распадке!Спасайся кто может!Да
от него за триста метров должно разить мертвечиной,к то-
14
Гангрел—наиболее близки к натуре Зверя,подчинены животным ин-
стинктам.При обнаружении на территории СИВР подлежат немедленной
ликвидации (Инструкция № 352\прим ИГБ)
15
Либрусек—редкая и очень опасная разновидность вампиров.Злые из-
вращенные дьяволы,наслаждающиеся пытками и извращениями.При об-
наружении на территории СИВР подлежат немедленной ликвидации (Ин-
струкция № 352\прим ИГБ)
261
му же аппетит у гадов такой,что уже пол-Распадка иномирян
было бы выпито досуха.
– Ты будешь говорить,ушастик?Или мне тебя наизнанку
вывернуть?Я могу.Веришь?Ага!Вижу—веришь.Так гово-
ри!– потребовал вампир,крепко сжимая горло жертвы.
На руках у него были надеты странные перчатки—тонкие,
очень холодные и шершавые.
Эрин молчал,но вовсе не потому,что был такой стойкий,
хотя и силы воли у него не отнять,и не оттого,что его
не страшила боль.Надо признаться честно,ТАК качествен-
но и профессионально эльфа еще никогда не били,так,чтобы
чувствовать,как рвутся кровеносные сосуды и хрустит каж-
дая косточка.Но капитан ап-Телемнар прекрасно понимал—
признайся он в своем неведении,и либрусек его тут же умерт-
вит.В самом лучшем случае,одним движением свернет шею,
а в худшем...Самое главное,не думать о том,на что горазд
обозленный вампир,и сколь далеко простирается его живо-
дерская фантазия.
А жить-то хотелось,причем так сильно,как никогда ра-
нее.Хотелось еще раз увидеть родителей и сестер,хотелось
поцеловать Нолвэндэ,а так же выпить домашнего самогона с
товарищем Шраком и—да!балрог всех раздери!– наорать на
Желудьковскую.Потому так цепко и сжимал зубы Эринран-
дир ап-Телемнар,словно вождь синекожих пиндостанских го-
блинов,заживо поджариваемый на медленном костре,в то
время,пока либрусек отрабатывал на нем всевозможные при-
емы рукопашного боя.Терпел и пытался спасти хоть малую
часть внутренностей.Просто на память о лучших временах.
Пробив серию пенальти по печени энчечекиста,запыхав-
шийся вампир наклонился к самому его уху и ласково спро-
сил:
– Молчишь,красавчик?
Поддерживать беседу со сломанной в двух местах челю-
стью довольно затруднительно.Кто не пробовал,лучше не
экспериментировать,можете поверить на слово.
262
– Это похвально,но все равно не поможет,даже если язык
себе откусишь,– продолжал настаивать двуногий клоп.– При-
дется покопаться в твоих мозгах,остроухий.
– Фафел ф фофу,– прошепелявил Эрин,захлебываясь соб-
ственной кровью.
И,прежде чем хорошо поставленным ударом либрусек от-
правил эльфа в нокаут,тот успел подумать:«Познакомься со
щитами профессиональной мыслечтицы леди Анарилотиони,
урод!»
Именно они,те самые ментальные щиты,которые Нол ста-
вила после горячего свидания в дровской раздевалке,и спасли
Эрину жизнь.Благодаря им вампир не убил энчечекиста на
месте.Их качество и сила уверили кровососа в том,что эльф
все-таки знает что-то важное,а,следовательно,умерщвлять
единственную ниточку к искомому посланию неразумно.
С другой стороны,не так уж и сильно спасли,потому что к
тому времени,как над Распадком грянула долгожданная гро-
за,Эрин определенно помирал,одним глазом уже всматрива-
ясь в Чертоги Мандоса.Хотя умирать ему не хотелось совсем.
Правда-правда.
∗ ∗ ∗
Великое дело—рефлексы!Мозг еще не успевает осознать и
проанализировать происходящее,а оружие само прыгает в ру-
ку,и тело,контроль над которым перехватили инстинкты,уже
действует,да так,что сознание не поспевает за происходящим.
Аминаллон мгновенно вырубил фонарик.В кромешной
тьме дроу бесшумно скользнул в приоткрытую дверь,оставив
меня,тоже с пистолетом наизготовку,охранять тылы.
– Чисто!– оповестил он,возвратившись.– Никого.
– Там—никого.– Я кивнула.– Но не чисто.
– Чуешь след чужого разума?
263
– Не совсем...След мощного ментального блока.Кто-то
очень не хотел,чтоб остался след разума...Входим!
– Я—вперед.– Дроу вновь проник в квартиру,умудрив-
шись не изменить положение двери и ни коснуться ничего да-
же краем одежды.Я вошла следом и,исхитрившись обернуть
руку подолом футболки,включила свет.
– Что здесь искали?– хмыкнул Аминаллон,обозревая...
нет,не разгром,это было бы слишком мягким определением.
В квартире Эрина даже половицы были отодраны от паркета.
Прямое попадание фугаса и то не наделало бы таких разруше-
ний.
Версию ограбления мы оба отмели сразу,не сговариваясь.
Даже самый глупый вор не рискнет залезть в дом к офицеру
НЧЧК...хотя бы потому,что брать на казенной жилплощади
провинциального следователя попросту нечего.Кроме...
– Документы.Материалы дела.Видимо,не нашли.– По-
чти независимо от желания,я уже разговаривала короткими
и резкими фразами.– Вызывай наших.
Так.Шаг первый—убедиться,что в опасном месте нет по-
сторонних.Уже выполнено.
Шаг второй—оповещение уполномоченных лиц.Аминал-
лон уже вовсю выдергивал руководство из кабинетов и по-
стелей.Сделано.
Шаг третий—ничего не трогать до приезда группы.И не
собираюсь.
Одной рукой продолжая сжимать пистолет,второй я уже
набирала номер.
– Дзиру звонишь?– на миг оторвался от трубки дроу.
Я кивнула.
Эрин!Висок вновь стрельнул болью.Теперь понятно,от-
куда взялась эта тревога...и эта разламывающая,пульсиру-
ющая,какая-то сверлящая боль в голове.При нашей столь
прочной ментальной связи...учитывая,что я наглухо за-
блокировалась после недавнего скандала...Если меня трясет
так,это может значить только одно.Его где-то убивают.
264
И очень скоро,клянусь честью,я буду знать—где.Чего бы
мне это не стоило.
Я успею.Если не стану паниковать и торопиться.Все
вопросы—потом,все эмоции—тоже.
– Дзир!– Резко—не было времени на реверансы!– бросила
я в трубку.– Ты мне нужен.Квартира ап-Телемнара вскрыта.
– Где он?– так же кратко отозвался командир ДОБРа,
мгновенно включившись в ситуацию.
– Скоро буду знать.Жду тебя в конце пешеходки.Ами-
наллон останется на месте ждать группу.
– Буду через четыре минуты,– ответил дроу и отключился.
Я задержалась ровно на столько времени,сколько потре-
бовалось Аминаллону для того,чтоб передать мне свой более
тяжелый,чем у меня,«Куталион ТМ» и две запасные обоймы
к нему.
Обменявшись с дроу оружием,я кивнула на прощание и
вылетела в ночь.
∗ ∗ ∗
Некоторые иномиряне уверяли,что в предсмертной агонии пе-
ред глазами человека проходит вся его жизнь—от рождения
до последних мгновений,в мельчайших подробностях.Долж-
но быть,Эринрандир прожил на свете слишком долго для
такой молниеносной ретроспективы,потому что вместо поис-
тине золотых лет детства и отрочества в маленьком уютном
городке,окруженном фруктовыми садами,ему привиделись
события,далекие от идиллии и находящиеся где-то за гра-
нью разумного.Да что там мелочиться—любой маг-глюколов
от зависти все локти бы себе изгрыз до костей,явись ему,как
ап-Телемнару,могучая гоблинша Готзилла Шахидовна в ярко-
желтом комбинезоне с красными лампасами,рубящая в ка-
пусту вампиров урукхайским мечом.Причем энчечекистская
265
целительница отчего-то перекрасилась в блондинку и начала
бойко лопотать по-пиндостански.Не успел Эрин подивиться
столь неожиданной метаморфозе в облике старой знакомой,
как верхом на свинообразном Ытхане Нахыровиче прилетела
совершенно голая Желудьковская и сделала пару кругов над
отважной Готзиллой,хохоча и улюлюкая.Потом к ней при-
соединился мрачный товарищ Шрак в длинном черном плаще
и черных очках.Летал особист сам по себе,без каких-либо
подручных средств и приспособлений,по всей видимости,на
одном только желании и силе воли,столь суровым и сосредо-
точенным он выглядел.
Под влиянием гоблина Эрин тоже призадумался и по итогу
размышлений решил,что особенно удивляться происходяще-
му не стоит,ведь,как известно,бытие определяет сознание,
даже если оно омрачено болевым шоком и обширной крово-
потерей.Вот почему видения энчечекиста-трудоголика зако-
номерно и постепенно увлекли его беспокойный дух не сия-
ющим Тоннелем,а привычным коридором управления НЧЧК,
и заполнились знакомыми образами коллег и друзей.Ну,по-
думаешь,пьет Грэй Вольфович кефир вместе с хоббитянкой-
криминалисткой в красной вязаной шапочке?Так не водку же?
А знаете,как тяжело оборотню,который пребывает в волчьем
облике,лакать из тетрапака?Не знаете.Вот и не надо при-
думывать ничего лишнего,не надо!И глаз у Вольфовича све-
тится зеленым отнюдь не по злобе звериной,а от чрезмерного
усердия и служебного рвения.
И ежели вредный гном Маки сын Вуки стал почему-
то называть начальницу криминалистической лаборатории
Юслагюлшаху—Белым Снежком,а себя считать единым в се-
ми лицах,то кто сказал,что неразлучным близнецам-дроу—
Меноваззину и Аминаллону—заказано переодеться в женские
платья и весело наяривать что-то легкомысленное на контра-
басе и саксофоне?Ведь девушки любят погорячее,а по вы-
соким температурам в разных частях тела у нас специализи-
руются как раз славные ДОБРовцы.Их отважный командир,
266
тот вообще в воде не тонет и в огне не горит.Вот кинь его в
чан с расплавленным металлом,так он только красным глазом
сверкнет,ручкой помашет и пообещает еще вернуться.Аста,
понимаешь ли,ла виста,деточка!Ничем не проймешь бравого
сына Дома Ушшос-Нах.
Энчечекисты все такие—непоколебимо-непобедимые.На
том стоим,как говорится.И расколись мир на тысячу кусоч-
ков,товарищ Леготар не прервет на полушаге романтическое
танго со своей невозмутимой супругой.Да что там Рагнарёк!
Явись средь бела дня сам Великий Кирдык и пади на головы
невинных огненный чюлк к ухепсу—истинный энчечекист не
дрогнет.
Не дрогнул и Эринрандир,захваченный врасплох безумны-
ми видениями умирающего разума.Он стойко выдержал зре-
лище кикимор в карнавальных костюмах из перьев и блесток,
отплясывающих тропическую румбу,татуированных дриад в
черной коже с заклепками,гоблинов,исполняющих стриптиз,
гномов-психотерапевтов,Грушу Солончак в рабочей спецовке
с кувалдой наперевес и прочие чудеса высвобожденного под-
сознания.
А потом из кровавой мглы приплыл гигантский черный
Геннадий Александрович,презрительно хмыкнул и проглотил
всех и вся,включая невкусного капитана лорда ап-Телемнара.
И Великое Ничто сомкнулось над эльфом окончательно,да-
руя наконец-то блаженный покой,в котором не осталось ме-
ста боли и ужасу.Только сладкая теплая тишина и знакомый
нежный запах преступно дорогих духов.
«Нолвэндэ!»—беззвучным шепотом позвал Эрин.
Ему вдруг отчаянно захотелось увидеть любимую...в по-
следний раз...
267
∗ ∗ ∗
Скорость,с которой в экстремальных ситуациях способны бе-
гать эльфы,общеизвестна и с древнейших времен служит ми-
шенью для шуточек и подколок,вестись на которые попросту
глупо.В конце концов,наши предки уже не раз и не два
доказывали этому миру и десятку сопредельных,что умеют
потрясать воображение врага не только резвостью ног.Хотя
бегаем мы и вправду быстро.А еще песенки красивые поем,
ага.
Только как бы быстро я не неслась через ночную Ново-
Форменовку,Дзир подъехал еще быстрее.Не через четыре
минуты,как обещал,а всего лишь спустя три с половиной.То
ли был неподалеку,то ли гнал так.Честно скажу,в тот момент
этот вопрос меня волновал в последнюю очередь.Единствен-
ное,о чем я думала во время своего спринтерского рывка по
мирно спящему району,так это о том,как удачно я переоде-
лась.Способности и навыки—это,конечно,много значит,но в
походных бриджах и сандалиях бегать не в пример удобней,
нежели в вечернем платье и туфельках.
Нет,я не думала об Эрине,не строила версий и догадок,
не глотала на бегу слезы,представляя себе всякие ужасы.
Была конкретная цель—успеть.Для начала—к машине Дзира,
не теряя ни одного драгоценного мгновения.Все остальное—
после.Эрин жив,я это чувствую.Я даже сквозь все свои
щиты достаточно отчетливо ощущаю все,что с ним сейчас
происходит...но это неважно.Он жив.Пока.И никто,кро-
ме меня,не сможет его найти.Значит,я должна добежать и
успеть.
Знаете такую игру «холодно-горячо»?Самый долгий и
ненавистный метод локализации объекта,на самом-то деле.
Но другого способа у меня нет...пока.
Черный джип Дзира резко затормозил прямо передо мной,
и я впрыгнула в распахнувшуюся дверцу.
– Гони!– гавкнула я вместо приветствия.– Север...
268
северо-восток!Километров семь-восемь,если навскидку...
Его там убивают,Дзир...Гони!Мы должны успеть.
– Успеем,– хищно оскалился дроу,вдавливая педаль в
пол.– Северо-восток...километров восемь...Промзона?
– Точно!– Я ухватилась за ручку над дверцей.– Где мы
вампира брали.
– Понял,– непостижимым образом дроу умудрился одной
рукой достать и подключить к уху гарнитуру.– Первый на
связи.Группу в квадрат восемь,объект один-четыре.Красный
код,– и бросил мне,не поворачивая головы.– Достань сзади
АКМ
16
и заряди.
Я повернулась и протиснулась между сиденьями.И прямо-
таки уткнулась в забившуюся в угол машины белую,как про-
стыня,Тавариль.Эльфийка молча таращилась на меня и Дзи-
ра огромными,круглыми как плошки,глазами и затравленно
молчала.Балрог!Вот только стажерки тут и не хватает...для
полного счастья.
– Где он,Дзир?
– Посмотри в ногах.Запасные рожки в кармане на спинке.
– Нашла!– я прожгла Тави ненавидящим взглядом и вер-
нулась в исходное положение,прихватив добычу.Проклятье!
Ведь эта девчонка,пусть и невольно,пусть и по принуждению
подлого колдовства предателей и изменников,но тоже послу-
жила одной из причин,по которым мы летим сейчас сквозь
ночь туда,где...
Нет.Эмоции—потом.Все потом!
– Мы на месте,– сказал Дзир и остановил машину.И
сразу вдруг стало ужасающе тихо,словно в склепе...только
еле слышные всхлипывания Тави на заднем сидении нарушали
эту могильную тишину.
– Запрись изнутри и стреляй на поражение в любого,кроме
наших.Даже если к тебе подойдет милая бабулька и спросит,
16
АКМ—Автомат Келебримбора модифицированный,излюбленное ору-
жие спецназа.
269
как пройти в библиотеку,– проинструктировал Дзир эльфий-
ку.– Нол,отдай Тави свой ствол.
– Хм,– ответила я,но пистолет послушно отдала.– За-
пасная обойма.Держи.Сиди тихо,Тави...лучше всего,на
полу.Вот так,молодец.
– Бери АКМ.
– А ты,Дзир?
– У меня свое.
Многое можно разместить в дровском джипе.Даже штур-
мовую винтовку и пару гранат под сиденьем.
– Ждем группу?– добровец спокойно зарядил винтовку и
посмотрел на меня.Увы,в тот момент я была не в состоянии
оценить,насколько...убийственно привлекательным выгля-
дел дровский воин.Ничего,пусть Тави полюбуется.
– Нет времени.– Я дернула головой.– Пошли.
– Веди,– Темный эльф кивнул.– Я прикрою.
«Не бежать,– словно заклинание,повторяла я,пробираясь
руинами знакомого цеха к источнику боли и угасающей...
проклятье!Не думать!Не сметь думать об этом!..жизни.–
Не бежать!Враг все еще рядом».
Медленно,слишком медленно...Балрог,как же мы пол-
зем!Словно беременные улитки по мокрому тулупу...А од-
новременно держать направление и обшаривать пространство
в поисках следов притаившегося врага...
– Чисто!– окончательно убедившись в полном отсутствии
противника,сообщила я Дзиру.Но автомат не опустила.
Покосившаяся бетонная балка...переплетение ржавой ар-
матуры какого-то каркаса...битый кирпич под ногами...
Есть!
Я рванула вперед,позабыв и про опасность,и про автомат.
Есть!Жив!Дышит...Нет...Не дышит!Проклятье!
Рухнув на колени прямо в маслянисто блестевшую в све-
те фонарика темную лужу,я обеими руками схватила за-
пястье...Эру,это...больше всего это напоминало кусок
270
свежего мясного фарша...Причем фарш тот был явно не
высшего сорта,ибо из кровавой мешанины местами торчало
нечто острое,в неверном свете показавшееся мне белым...
Кости.Обломки костей и ворох мокрых тряпок,бывший когда-
то одеждой.В общем,по одежде-то я его и опознала.
Дзир страшно выругался по-дровски,и я ощутила всплеск
творимого колдовства.
– Стой!– взвизгнула я не хуже баньши.– Нет,Дзир,стой!
Нельзя!Здесь чары!
– Где?
– В моих щитах...верхние слои...– Я продолжала дер-
жать Эрина за сломанное запястье и лихорадочно рылась
направленным поиском в том хаосе,в который неведомый
враг превратил внешние слои мною же недавно поставленных
мыслеблоков.– Так...все,вижу!
– Блокируй.– Дроу опустился на колени рядом.– Вколи
ему это.– Мне в руку ткнулся пластиковый шприц-ампула из
дровской аптечки.– В любую мышцу.И держи его,поняла?
– Ясно.– Недолго думая,я вколола темноэльфийское сна-
добье Эрину в шею.
Блокировать наружные щиты...О,это просто.Я же их
ставила.А вот удержать ускользающую прямо из рук жизнь...
Но я удержу.Иначе—отправлюсь следом.
– Ты куда это собрался,с-собака сумрачная?!– то ли
вслух,то ли мысленно прорычала я и,отбросив все лишнее,
рванулась сознанием туда,в темноту.– Врешь...надо будет—
я тебя от престола Намо вытащу...за шкварник...Ты у меня
не уйдешь,слышишь?!
Какая-то часть меня все еще блокировала щиты,давая воз-
можность Дзиру обезвредить ту магическую бомбу,что зало-
жил неведомый враг,а другая...Проклятье,ты у меня бу-
дешь дышать!Если понадобится—я буду дышать за тебя.Если
нужно,я разнесу к вражьей бабушке Чертоги Ожидания,куда
ты так резво устремился...Я могу.Веришь?Тогда дыши!
Есть!Ухватила...зацепилась...удержала.Сил вытянуть
271
обратно у меня не хватит,но и дальше я не пущу.И буду дер-
жать столько,сколько понадобится.День,век...Эпоху...–
неважно!Ты не просто мой,ты—это я,а я—это ты.Так что—
стоять!Я тебя еще не отпускала.Умирать команды не было!
Вязкая темнота жадно и мерзко всхлипнула,напор уси-
лился...я,кажется,заступила дорогу кому-то...чему-то...
Ну,давай,попробуй!Только попробуй отобрать у меня—мое!
Нет...не просто мое.Меня.Ну,кто тут смелый?!..Когда это
нолдор отдавали свое без боя?
А потом...появился еще кто-то...и еще.Чьи-то руки
протянулись в темноту,нашли нас,зацепили—и потянули на-
зад...
– Нол!!!– Кто-то тряс меня за плечи и пытался оторвать
от Моего Эрина.– Нол,очнись!Все,Нол...отпусти его.Все,
уже все.
– Все?– Я очнулась и повела вокруг настороженным взгля-
дом.Не слишком-то многое я различала сквозь красный туман
в глазах.Так.Вот Эрин.Дышит.Хорошо дышит,почти ровно.
А главное—сам.Вот Дзир—присел рядом на корточки и дер-
жит меня за плечи.А вокруг...веночком...Балрог!Сколько
ж их сюда слетелось!
Над раненым Эрином склонились распространяющий во-
круг себя аромат гоблинского «ликера» товарищ Шрак в чем-
то вроде шелкового черного шлафрока с кровавым подбоем и
Готзилла Шахидовна в необъятной ночнушке.Голова главной
энчечекистской целительницы,усеянная бесчисленными ро-
гульками бигудей,напоминала очертаниями глубинную мину
времен Первой Пиндостанской.Гоблины шаманили сообща и
в своем сосредоточении не замечали никого вокруг.Я прислу-
шалась...связь,хоть и приглушенная,была вполне явствен-
ной.Так что я прекрасно знала,можно сказать,ощущала на
своей шкуре,что именно сейчас происходит с Эрином.Ничего
нет страшнее неизвестности...разве что бессилие что-то из-
менить.Но,милостью Эру,от этой пытки я была избавлена.
272
Все,что я могла сделать,я сделала,а дальше...Дальше он
будет жить.Дышать.Говорить со мной и любить меня,и...
Проклятье!!!За этот фортель я сама его прибью.Потом.А
сейчас...
– Все,Нол,– повторил Дзир.– Ну и сильна же ты ру-
гаться,миледи!Много я слышал,но чтоб такие матюги ис-
пользовать,как целительные заклятья...Ну,хватит.Все уже
закончилось.
– Да нет.– Я с невероятным усилием все-таки разжала
пальцы,отпустила запястье Эрина и встала,опираясь на руку
дроу.– Все только начинается,Дзир.
Ибо мой ищущий взгляд уже разглядел среди слетевших-
ся на место происшествия товарищей того,кто,несомненно,
и нес личную и персональную ответственность за эриновы се-
годняшние подвиги.Ведь за действия подчиненного отвечает
его командир.А командир,откупающийся шкурой и жизнью
подчиненного,чтоб спасти свою толстую задницу,не достоин
ни уважения,ни погон,ни чина.
– Готово!– Шрак утер со лба испарину и устало откинул-
ся на пятки рядом с отдувающейся Готзиллой.– Жить будет,
герой недоделанный...Какой балрог понес его сюда в оди-
ночку?
– Мне тоже интересно,– сухо заметила я,прожигая взгля-
дом Ытхана.– Весьма интересно,кто же поставил моего на-
парника в такие жесткие условия,что он был вынужден так
рисковать.
«Не желаете просветить меня на этот счет,полков-
ник?!»
Нет,я и не думала ломать теперь мыслеблоки руководства.
Я их просто не заметила.Хорошие были щиты...качествен-
ные.
– Что за...– начал было орк и шагнул ко мне—и к Моему
Эрину!
«Два шага назад!– прорычала я,как бы невзначай пере-
273
брасывая автомат из-за спины на грудь.– Не приближайтесь
к нему,иначе вы даже до трибунала не доживете,полков-
ник!Я вам это обещаю».
Глаза Ытхана полезли на лоб,лицо побагровело.Шеф рас-
падинской НЧЧК выглядел так,словно его вот-вот хватит
удар.Думаете,я остановилась?
«Какого балрога,Нолвэндэ?!»
Ага,вот и реакция.Хорошо играет.Натурально.
Трус и предатель!Двуличная продажная шкура,с каким
удовольствием я собственноручно поставила бы тебя к стенке
и пустила десяток пуль в затылок.Чтоб наверняка.
–...интенсивная терапия не требуется,– тем временем
комментировала состояние раненого Готзилла.– Отлежится
пару дней и будет как новенький.Ну что,повезли теперь в
госпиталь?
И доктор Жах вопросительно посмотрела сначала на Ыт-
хана,затем на Шрака,а после—почему-то на меня.А вслед
за ней—и все присутствующие,даже санитары,не говоря уж
о выступивших из темноты добровцах.
– Это необходимо?– спросила я.– Везти его в госпиталь?
– Ну,а куда еще-то?– Гоблинша пожала могучими плеча-
ми.– Квартира,как я понимаю,уже опечатана...К тому же,
на ближайшие сутки ему понадобится уход.
– И охрана.– Я поджала губы.– Надежная охрана,како-
вую не сможет обеспечить персонал госпиталя.
Теперь все смотрели на Ытхана,а тот—удивительное де-
ло!– угрюмо молчал.И в мыслеполе—тоже.
– И что вы предлагаете,миледи?– хмуро поинтересовал-
ся Шрак.– Отвезти ап-Телемнара в управление и запереть в
омега-камере?
– Неплохой вариант,но не хотелось бы обременять гос-
подина ап-Халдамира обязанностями сиделки.Нет.Везите ко
мне.Уход и охрану я обеспечу.В конце концов,Эринрандир—
мой напарник и друг,и позаботиться о нем—дело чести для
меня.
274
И окинула всех присутствующих настороженным взглядом.
Ну?!Кто возразит?!Или хотя бы ухмыльнется?
Никто не возразил,даже Готзилла.И,что самое странное,
никто и не прокомментировал.
– Ытхан?– спросил Шрак.– Что скажешь?
– Делайте,как она говорит.– Взгляд орка прямо-таки со-
чился обещанием грядущей разборки.Ничего,мне тоже есть,
что ему сказать.
– А капитан Ушшос-Нах мог бы выделить кого-нибудь из
бойцов для дополнительной охраны,– добавила я,посмотрев
на Дзира.Дроу кивнул.
– Разумеется.
– Ну,тогда взяли.– Готзилла поманила мявшихся чуть
поодаль санитаров.– Грузите его в машину,ребята.
Провожая взглядом носилки,я подавила желание немед-
ленно помчаться следом.Нет.Осталось еще одно незакончен-
ное дело.
– Думается мне,нам с вами есть,что обсудить,господа.–
Я зло посмотрела на Шрака и Ытхана.– Отойдем?
– Что ты себе позволяешь,девчонка?!– страшно проши-
пел орк,едва лишь мы остались втроем.– Сдурела от безна-
казанности,да?Думаешь,если ты—дочь моего товарища,то
можешь вот так кидаться на своих командиров?
– Командиров?!– Тут у меня окончательно сорвало крыш-
ку котла с негодованием.– Командиров,а?!Ну-ка,скажите-
ка мне,полковник,как называется командир,который спаса-
ет свою шкуру,подставляя подчиненного?В лучшем случае—
паршивый трус!
Ытхан задохнулся,и пока орк сипло хватал ртом воздух,
вмешался Шрак:
– Что за ересь ты несешь,Нолвэндэ?
– Ересь?Ха!– Я оскалилась.– Думаете,я настолько тупа,
что не сложила два плюс два?Сначала вы даете Эрину про-
вальное дело,подсовываете соглядатая,при этом—убираете
275
подальше меня.Затем натравливаете на него писак,кото-
рые внезапно куда-то пропали,едва лишь врагу понадобилось
влезть в квартиру ап-Телемнара!Далее!Вы ставите его в та-
кие условия,что он был вынужден—просто вынужден!– от-
правиться на встречу с убийцей в одиночку,никого не пре-
дупредив!А почему это капитан не оповестил собственное
начальство,а?Может быть,он просто вычислил крысу и не
хотел облегчать вам задачу?!Вы подставили его!И теперь я
просто не позволю никому из вас,двуличные твари,подойти к
нему и на шаг,ясно?– увлекшись обвинениями,я наступала
на Ытхана;орк непроизвольно пятился.– Хорошо же вас на-
гнули,полковник!Интересно,чем им удалось вас запугать...
или вы просто позволили себя купить?!Тогда за сколько?В
какую сумму нынче оценивается честь офицера?!
– Нолвэндэ...– Шрак тоже почему-то попятился.
– А вы,гражданин Шрак,– я развернулась к гоблину,–
если до сих пор не вычислили предательство,либо тоже куп-
лены,либо попросту—некомпетентны!
– Ты соображаешь,что после таких заявлений просто вы-
летишь из НЧЧК с позором?– у Ытхана наконец-то проре-
зался голос.
– А плевать!– прорычала я и демонстративно сплюнула.–
Только я вылечу не одна!Уж громкое разбирательство,суд
офицерской чести и трибунал я вам с превеликим удоволь-
ствием обеспечу.В случае чего,за одну решетку сядем.Вы,
граждане,кажется,забыли,что имя Анарилотиони что-то да
значит в Столице.Если понадобится,то я и до самой Влады-
чицы дойду,используя право личной аудиенции.
– Ытхан...а ведь у нее и впрямь на это дури хватит,–
обеспокоено заметил Шрак.
Орк тоже сплюнул.
– Давай,иди!Дрянь такая,еще и семью свою приплела!А
о репутации своего знаменитого семейства ты подумала?!Как
на чести твоего отца отразятся твои сегодняшние выходки?
– Ах-ха,давайте,расскажите мне о репутации,дорогой
276
полковник!– я фыркнула.– Давайте-давайте!Может быть,
именно о репутации думал Таурендил ап-Нимгиль,когда трое
суток вытаскивал на себе раненого бойца из-за линии фронта,
хотя по инструкции должен был его попросту пристрелить,а?!
– Нечестный удар,Нол,– вздохнул гоблин.
– Моя честь всегда со мной,– я вдруг успокоилась и пере-
стала кричать.– И сейчас она велит мне защищать раненого
товарища,от явных врагов или от тайных,неважно.И мне
плевать,какого цвета мундиры у предателей или сколько звез-
дочек у них на погонах.Не таких шишек к стенке ставили.А
репутация...да срала я на репутацию.Это—дело наживное.
– А я говорил,что ей давно пора к нам,– с непонятной
интонацией заметил Шрак,обращаясь к орку.– Ты продул,
Ытхан.Гони проигрыш.
– Как только,так сразу,– отозвался шеф.– Вот сейчас
все брошу и начну доказывать этой...наследнице Железного
Маэдроса...свою невиновность!С этаким фанатизмом,Нол,
ты в конце концов окажешься либо на верхушке СИБ,либо у
той самой стенки,которой ты нас тут пугаешь.Охолони.Тебе
еще нет нужды в том,чтоб сажать и расстреливать своих
командиров.Никто твоего ап-Телемнара больше не тронет.Я
тебе обещаю.
– Очень надеюсь,– хмуро ответила я.
– Я так понимаю,полковнику ап-Нимгилю в ближайшее
время светит знакомство с потенциальным зятем?– Шрак дву-
смысленно подмигнул.
– Ни хрена вы не понимаете,гражданин Шрак,– отозва-
лась я и поджала губы.– И не надо переводить вопросы офи-
церской чести и профессиональной этики в плоскость личных
отношений.Я бы и вас так же защищала,если б вы оказались
на его месте.Это—дело принципа,только и всего.
– Вот тебе,такой принципиальной,теперь и придется охра-
нять нашего недобитого героя,– Ытхан ухмыльнулся.– Иначе
нам со Шраком свою непричастность в жизни не доказать.
– Посмотрим,– сухо ответила я.– Но одно запомните
277
крепко—Анарилотиони не бросают своих.
Удивительно,но на этой торжественной ноте мы и закон-
чили.Граждане начальники более не делали попыток отобрать
у меня Моего Эрина—их счастье!И все равно...если хоть
кто-то из них попробует...Клянусь честью предков,в этом
Распадке всем станет очень тесно.Я сказала.
∗ ∗ ∗
Несколько раз Великое и совершенно непрозрачное Ничто
вспарывал острый луч света,и в пышущие нестерпимой бо-
лью прорези сочились звуки и запахи.И голос.Срывающий-
ся,злой,осипший,как на лютом морозе,который настойчиво
звал Эрина и не давал ему безропотно стечь в черное русло
безвременья,раствориться в тишине и покое.
Она звала...Нолвэндэ...она требовала вернуться...
Немедленно!
Сейчас же!
Сию секунду!
Потому что—Мой,потому что—Не Отдам,потому
что—Люблю.
И Эрин ухватился за её голос из последних сил,словно за
тончайший волосок,брошенный над бездной...
И удержался от бесконечного падения.
А потом в зияющий разрыв небытия заглянул крайне оза-
боченный товарищ Шрак,надул сизые щеки,дунул-плюнул и
приказал:«Ты мне это брось,ап-Телемнар!»,заставив эльфа
жить и дышать.
Очень своевременно,между прочим,ибо Эрин все пытал-
ся сказать про либрусека,но у него никак не получалось.
То кровью захлебнется,то сердце остановится.А соратни-
ки должны знать...должны что-то сделать...остановить...
уничтожить кусачего гада...
278
Пахло отчего-то йодом,навевая давние воспоминания об
армейском фельдшере—гоблине по прозвищу Аццкий Шприц,
который все на свете болезни лечил этим самым йодом,а еще
ихтиоловой мазью и несильным пинком под зад.И что са-
мое удивительное—помогало абсолютно всем.Рука у Аццкого
Шприца была настолько тяжелой,что одним уколом он мог
убить хиндустанского мумака,до того болезненной у него по-
лучалась эта простая медицинская манипуляция.Сослуживцы
от греха подальше предпочитали лечиться йодом и пинками.
И привиделся отчего-то капитану лорду ап-Телемнару тот
памятный день,когда он вернулся домой со Второй Пиндо-
станской.Поезд в родной город пришел рано утром,и,вместо
того,чтобы взять такси,Эрин отправился по улочкам пешком.
Когда он поднялся на холм,как раз взошло солнце и,глядя на
мирно дремлющий тихий городишко,где был знаком каждый
камень,каждое дерево и практически каждый житель от мала
до велика,Эринрандир ап-Телемнар понял,что ради этой сон-
ной тишины он и взялся за оружие.Оно того стоило.А еще
эльф окончательно поверил—впереди у него будет много все-
го,целая жизнь,надо лишь сделать первый шаг и спуститься
с этого холма.
Он сделал шаг навстречу рассветному небу и...Как ни в
чем ни бывало,Эрин открыл глаза и увидел рядом со своим
изголовьем русоволосый затылок Нол.Она не просто сидела
на полу рядом с его лежбищем голова к голове,с ноутбуком
и автоматом,она его стерегла.Стерегла изо всех сил,точ-
но драконица свою пещеру с сокровищами—сосредоточенно и
целеустремленно,готовая на полном серьезе выстрелить в лю-
бого,кто приблизится к капитану ап-Телемнару с недобрыми
намерениями.
«Нол!– мысленно сказал он,а когда мыслечтица вздрог-
нула и обернулась,добавил:—Нол,я тебя люблю».
Единственной фразой,которую Эрин смог вымолвить,ото-
рвавшись от губ любимой,была:
– Это—либрусек!
279
Чудо что так,а то ведь эльф-энчечекист еще целые сутки
не мог не только говорить,но и двигаться.
∗ ∗ ∗
Самым сложным оказался процесс омовения—нельзя было
оставлять Эрина и дальше в окровавленных тряпках!Но тут
мне доблестно помогли славные дроу.Втроем с близнецами мы
совлекли с бесчувственного,но уже не умирающего тела со-
ратника заскорузлую от крови одежду и оттащили его в ванну.
А после—тем же порядком отволокли на диван.Когда пере-
одетый в больничную рубашку возлюбленный был наконец-то
уложен на чистое и укрыт пледом,я смогла выдохнуть.Отпра-
вила одного из добровцев сторожить дверь,а сама принялась
разбирать снаряжение,которое по моей просьбе дроу захвати-
ли из своего арсенала.
Конечно,кто-то может заметить,что разгуливать по соб-
ственной квартире в камуфляже и бронежилете—это уже как-
то слишком,и,наверное,этот кто-то будет даже отчасти прав,
но...В общем,бронежилет на мне был,а дровский же АКМ
так уютно висел на плече,что расстаться с ним,право же,бы-
ло просто выше моих сил...Да и парочка гранат тоже лиш-
ними не будут.А вот от идеи натянуть по периметру десяток
растяжек пришлось все-таки отказаться.Этого периодически
бегавшие туда-сюда дроу уже могли и не понять.Мда.Ну,
ладно.Ведь про те две,которые я все-таки поставила под ок-
нами,Темные эльфы не знают...В общем-то,по той же самой
причине оплетать все входы и выходы колючей проволокой я
не стала тоже.И,между прочим,не раз об этом пожалела!
Впрочем,что ни говори,а «Куталион» за ремнем,автомат на
плече,парочка гранат-«сильмариллок»
17
и нож в набедренных
17
«Сильмариллка»—жаргонное название гранаты ГРФ-1 (Граната ручная
Феанора)
280
ножнах придавали уверенности.Каска у меня тоже была,но
покамест я решила ее не надевать.
А про ментальную защиту я не сказала,нет?Дышать,
правда,под таким количеством щитов было сперва тяжело-
вато,но это дело привычки.Забежавший на минутку Дзир
одобрительно хмыкнул,подправил пару линий на внешнем
контуре,вручил мне гарнитуру с наушником («чтоб ты бы-
ла в курсе дела,Нол») и убежал.Все-таки дроу—настоящие
умницы!Поразительно адекватные ребята,даже не обиделись
на то,что поначалу я держала на прицеле и их тоже...Впро-
чем,это уже нюансы.
Таким вот образом вооружившись,я заняла пост рядом с
ложем раненого возлюбленного.На пол подле себя поставила
ноут (надо же следить за тем,что происходит в Империи и в
мире),уселась,скрестив ноги,на колени положила автомат,
рядом—запасной к нему рожок.За стенкой,в квартире Эрина,
до сих пор работала группа,мне было слышно,как они там
шуршат и переговариваются.Но главное—я слышала,как ды-
шит Эрин.И,балрог меня отдери,я просижу здесь столько,
сколько понадобится.Лишь бы он и дальше дышал.
Это был долгий день.Постоянное напряжение сделало мое
поведение несколько неадекватным,я это даже отчасти пони-
мала.И,возможно,буду потом испытывать смущение и нелов-
кость,вспоминая о том,как держала на прицеле заглянувшего
в квартиру Маки.Даже извинюсь.Наверняка.Потом.
Гном-криминалист заходил не из праздного любопытства.
Вредный сын Вуки,благоразумно остановившись в дверях
и старательно избегая резких движений и лишних шагов в
сторону ложа Моего Эрина,нервной скороговоркой поведал
о том,что в квартире напротив нашли пропавший нож ап-
Телемнара.Да-да,то самый,с дарственной надписью и,есте-
ственно,по самую рукоять заляпанный кровью.Разумеется,
это была кровь убиенного Маахова.Само собой,нож сра-
281
зу же был идентифицирован как орудие убийства,и никто
не удивился,что все найденные отпечатки,что пальцев,что
ауры,принадлежали только Эрину и исключительно ему.Ма-
ки,значительно улучшив мое и без того хорошее мнение об
интеллекте гномов,не стал ни язвить,ни злорадствовать,и
вовсе не дуло заряженного автомата под носом было тому
причиной.Просто нападение на одного из наших и столь от-
кровенная попытка одного из наших подставить—это плевок
в коллективное лицо всей НЧЧК.Какие бы там разногласия и
личная неприязнь не разделяли сотрудников,профессиональ-
ная этика—это вам не шутки.А так же—честь мундира и
единство,да-да,то самое,воспетое в патриотических гимнах
и художественных фильмах боевое братство.Пообещав сдох-
нуть,но отрыть,Маки гордо удалился.Балрог его знает,что
он там собирался найти.По-моему,гном-криминалист и сам
толком пока не знал.
И ведь отрыл,Враг его...хм...поцелуй!Следующим
посетителем оказалась Юсла собственной персоной.Ее,па-
мятуя о физической неспособности орков к предательству,я
подпустила поближе.И даже,скрепя сердце,опустила авто-
мат.(А вот не надо меня спрашивать,как я,при таком до-
верии к оркам,продолжала подозревать во всех злодеяниях и
грехах гражданина полковника!Я и сама понимаю,что ма-
лость перегнула с обвинениями в адрес Ытхана...Но!Быв-
ший друг—худший враг,и вообще...Может—я подчеркиваю,
может быть!– Ытхан и не предатель,но Эрина он все-таки
под удар подставил.А значит—отныне он мой...ну,если не
враг,то и не друг точно.Я ему не верю больше.Ни в чем.)
А вещи Юслагюлшаха мне поведала поразительные.Ока-
зывается,въедливый Маки в очередной раз подтвердил свою
репутацию самого вредного,но и самого дотошного кримина-
листа Распадка.Он все-таки нашел то,что искал.И на ноже,
и на теле Маахова,и в квартире Эрина,и на одежде эль-
фа были обнаружены странные частицы некоего редчайшего
материала,в котором Юсла опознала «драконью кожу»!
282
О-о,эта «драконья кожа»!– материал ценнейший,что
для алхимика из засекреченной военной лаборатории,что для
кудесника-мага.Да и некоторые спецподразделения военных
разведок мира не скупятся для своих сотрудников на детали
снаряжения из «драконьей кожи»...В старину едва ли не
единственным поставщиком ценного продукта являлся Под-
небесный Хинтай,и жесткая монополия пару раз доводила
государства мира до войн.Потом самоотверженные алхимики
Империи,а сразу же вслед за ними и пиндостанские ученые
в своих секретных центрах умудрились практически одновре-
менно синтезировать «драконью кожу».Это оказалось и де-
шевле,и проще,чем переплачивать в десятки раз хинтайским
браконьерам и контрабандистам,да и убивать пусть враж-
дебных,но все же разумных волшебных существ—драконов,
ради какой-то шкуры...Неэтично,короче.А,чем же она так
ценна?Ну,это совсем просто.«Драконья кожа»—магически
инертна.Абсолютно.Плюс к тому—выдерживает длительное
тепловое,электрическое,химическое и алхимическое воздей-
ствие.То есть сунуть руку в такой вот перчаточке в обычное
или магическое пламя—да запросто!Ничего не будет.За ого-
ленный провод подержаться или какой-нибудь файербол руч-
ками словить—тоже можно.Или—запустить эту руку в некий
сверхсекретный архив и не оставить никаких следов...Пред-
восхищая вопросы,поясню сразу.Полных комбинезонов из
нее не делают.Не знаю точно,в чем там тонкость,но выжить
в такой одежке представителю любой волшебной расы невоз-
можно,а насчет иномирян...У нас,в Империи,таких опытов
не проводили.Насколько мне известно.А вот в Пиндостане...
Впрочем,если у тех получится,то и наши не отстанут.Так
что для совершения заплывов в кипящей лаве материал не го-
дится.А вот перчатки,специальную обувь и другие детали
защитного снаряжения из драконовой кожи делают.Понятно,
что в магазине такую специфическую галантерею не купишь.
Все вещи не просто номерные—именные!Каждый квадратный
миллиметр драконовой кожи строго учтен...Откуда я все это
283
знаю?Н-ну-у...просто поразительно,в какие только места
не пролезут двое эльфийских мальчиков и одна девочка,чей
папочка в командировке,мамочка—на вылете,а гувернант-
ка соблазняет дворецкого на конюшне...Экспериментальным
путем убедившись,что руками,затянутыми в драконьи пер-
чатки,можно совершать поразительные вещи,мы с Арком и
Аоданом несколько увлеклись...опытами.Все то время,пока
ремонтировался сгоревший флигель,наша троица просидела
под замком,да и пороты мы были нещадно.Зато потом...по-
том вернувшийся из поездки папуля спокойно и откровенно
объяснил нам троим,что это были за перчатки...и чем нам
грозили наши невинные шалости.
Частицы «драконьей кожи»!Зараза...Каковы же ставки
в этой игре...и кто за всем этим стоит?!Я уже готова была
рассмотреть наиболее вероятную версию (разведка Пиндоста-
на,ну на кого ж еще первого думать?),но тут наконец-то
очнулся Эрин.И на какое-то время все подозрения и версии
вылетели у меня из головы,прихватив за компанию пиндо-
станских агентов,вражеские происки и драконову кожу заод-
но...
А потом...
– Это—либрусек!– сказал Эрин.
– Милостивые Валар!– отозвалась я,словно дура хлопая
глазами.
– Лежи!Не двигайся!Не разговаривай!– Я развила ли-
хорадочную деятельность—быстро общупала напарника,чтоб
еще раз убедиться в его целостности,по горлышко укрыла
пледом,подоткнула края,поцеловала в лоб,перекинула ав-
томат на грудь и проверила,на месте ли гранаты и нож.–
Хиналгон!
Стороживший под дверью дроу просунул голову в комнату.
– Серебряные пули есть?
– Что случилось?
– Это был либрусек.
284
– Ллос и Тьма!– Добровец пошарил по карманам разгруз-
ки.– Ага!Есть!Вызывай Дзира!
– Уже,– отозвалась я,подстраивая забарахливший пере-
датчик.– И мне рожок кинь...Ага!Дзир!Это—либрусек!
– Откуда сведения?
– Эрин очнулся.
– Понял,– Дроу коротко выругался.– Жди.
И отключился.Я выдохнула и успокаивающе улыбнулась
Эрину.
– Все в порядке.Теперь отдыхай,ладно?
Возлюбленный только моргнул.Молодец!Понимает,что
сейчас ни двигаться,ни говорить нельзя...да и сил у него на
это нет.Зараза!«А ведь я тебя чуть не потеряла,– наконец-то
осознала я.– Это просто чудо,что ты выжил...Или...»
Но додумывать было некогда.
– Парни,на вас окна и двери.Я еще раз проверю дом.
– Ты думаешь?..– начал было наш второй страж—
Диммидролл.
– А вдруг эта тварь вернется?– огрызнулась я.– А?Ты
сможешь справиться с голодным либрусеком?Вот и я не смогу.
Давайте,ребята...А я сейчас закрою ставни,и...
В общем,к моменту приезда близнецов с новостями и бое-
припасами обороноспособность дома 12 по улице Арсенальной
была признана мною...удовлетворительной.На несколько по-
рядков ниже,чем мне хотелось бы,но лучше,чем ничего.В
любом случае...мимо меня проклятая тварь точно не прой-
дет.
Стеречь покой возлюбленного—приятнейшая изо всех обя-
занностей,однако,к несчастью,обстановка не располагала к
тому,чтоб умиленно созерцать выздоравливающего героя,со-
здавать уют и проявлять чувства.Хотя...о,да!вот чувства
бы я сейчас с удовольствием проявила!Жуткий,практически
неконтролируемый страх при мысли о том,что мой самый
ужасный кошмар—его убивают,а меня нет рядом—едва не
285
стал явью,вылился в нечто невообразимое даже для меня.Я
не просто психовала,я натурально озверела.Увы,Эрин был
не в том состоянии,чтобы я прямо сейчас изложила ему свои
соображения на этот счет,к тому же...Мой любимый зануда
может часами бубнить о написанных кровью инструкциях,ди-
рективах,формулярах и правилах,но стоит ему самому нару-
шить те самые незыблемые правила—а он их таки нарушил!–
и он тотчас же начинает демонстрировать все признаки про-
грессирующей глухоты и спутанности сознания.Бесконечно
слушать Эринрандир,при всех его несомненных достоинствах,
способен только себя любимого.Так что обычно это я покорно
внимаю.А теперь...Произнеси я проникновенную и горячую
обвинительную речь,спорю на свои погоны,он тут же сде-
лает вид,что до его сознания все мои пассажи не доходят.
Мужики,они сами могут трепаться часами,но в болтливости
обвиняют почему-то нас.Хотя бывают дни,когда я все про-
изнесенные мною слова могу пересчитать по пальцам одной
руки.Но все равно обвиняют.Стереотипы-с,господа.
Короче,было ясно,что мне придется оставаться очень
краткой,если я хочу,чтобы мой герой хоть что-то услышал из
того,что я имею ему сказать,а сказать я хотела так много...
Нет,понятно же,что я вполне могла бы уложиться и в одно
слово...ну,максимум,три...но не при дроу же!И потом—я
все-таки леди,и иногда даже об этом помню.Поэтому от тех
самых кратких,но емких слов тоже пришлось отказаться.
Но недаром же я столько лет сражалась с предметом под
романтичным названием «риторика».Нет,в пять предложе-
ний я не уложилась.В семь.Но коротких.А он—слушал.И,
балрог,улыбался!И чем дольше я говорила,тем более креп-
ло у меня ощущение,что я вещаю в пространство.Какие-то
глазки у него стали...подозрительно мутные,словно у засы-
пающей птицы,как будто бы пленочкой закрылись...
– Эрин!– теряя терпение,воззвала я.– Ты меня слышишь?
Моргни!
Моргнул.
286
– Ты понимаешь,что именно я говорю?
Снова моргнул.
– Ой,сомневаюсь...– Я вздохнула и присела на край
дивана.Ругаться не хотелось,хотелось сидеть вот так и ти-
хонько гладить его руку.
Но повторения этого кошмара я не переживу.Точнее...
его могут не пережить окружающие.Есть такая чудесная
поговорка—бей своих,чтоб чужие боялись.Нет ни малей-
шего желания ей следовать,но...В общем,в истории моих
предков—да-да,снова я о них!– такое случалось не раз,и
не два.Что мы умеем делать лучше всего,так это находить
виноватых.Я отлично знаю,чем может кончиться еще одна
подобная выходка Эрина...Генетическая память,если угод-
но.Порву всех.На ленточки.А потом—будь что будет...Вот
именно это и надо предотвратить.На цепь и в бункер я же
его посадить не могу?– Не могу!А так хочется!Значит,надо
просто честно все объяснить.
– Сердце мое,послушай,– я постаралась начать помяг-
че,– и отнесись к этому серьезно,хорошо?Ты же знаешь,
что я такими вещами не шучу.Так вот,Эрин—я люблю тебя
безумно,но!Если ты еще хоть раз мне солжешь,неважно,из
каких побуждений,если утаишь от меня...– Я задохнулась,
нахмурилась,подбирая нужные слова,и продолжила.– Я пре-
красно знаю,какая у нас с тобой работа.Тебя могут убить,
и меня тоже могут.Но не смей обрекать меня на неизвест-
ность.Я не смогу и не стану этого терпеть.Короче:еще один
такой геройский финт—и я тебя оставлю.Потому что—либо
мы вместе—во всем,либо порознь—но тогда уж тоже во всем.
Только так будет честно.Вот так.Я клянусь,и пусть Валар
будут мне свидетелями.Я сказала.
И тогда он снова моргнул,очень...как-то грустно,что ли.
Но,балрог меня подери!Это не шутка и не прихоть.Мы так
просто клятвами не разбрасываемся.Валар!Я так надеюсь,
что он меня понял...
287
∗ ∗ ∗
Гоблинское исцеление—штука мощная,что ни говори.Това-
рищ Шрак и Готзилла Шахидовна на пару сотворили чудо,
буквально собрав эльфа заново.Но магическим образом сра-
щенным костям,сосудам и тканям,так или иначе,нужно дать
время для полного восстановления,посему доблестный энче-
чекист,столь успешно реконструированный в полевых услови-
ях,еще сутки провел в крепких объятиях целительного сна,а
следующий день—практически недвижимым от общей слабо-
сти.
Но какое это имеет значение,если ты жив,ничего не бо-
лит,а любимая девушка,хоть и ругается последними словами,
но не отходит ни на шаг от ложа раненого воина?
Другой разговор,что нежная возлюбленная вооружена до
зубов и контролирует каждое движение подопечного,а так же
вполне серьезно целится в любого,кто приблизится к оному
хоть на лишний шаг.Эру свидетель,у Нолвэндэ имелись да-
же ручные гранаты.От пережитого потрясения у мыслечтицы
обострился нолдорский синдром,заставивший видеть вокруг
только враждебные намерения.А еще Нол была зла,как ты-
сяча ошпаренных балрогов.
По всей видимости,в своей аристократической школе леди
Анарилотиони освоила курс риторики на «отлично»,а заод-
но запомнила,что лучше всего до сознания мужчин доходят
короткие обвинительные предложения в количестве не более
пяти штук.Кратко,четко и без лирических отступлений вро-
де:«Как ты мог?» или «Я всегда тебе говорила...»,напарни-
ца заклеймила возлюбленного последними словами,обвинив
в опрометчивости,безрассудности,глупости,ничем не под-
крепленной самоуверенности,а так же мужском шовинизме и
поведении,не достойном рыцаря и офицера.
Да,Эрин признавал,что поступил несколько опрометчиво
и даже в чем-то безрассудно,когда отправился на встречу с
вампиром.Но капитан ведь не знал,что его визави окажется
288
кровососом.Да,не предупредить начальство о планируемой
встрече с преступником—безответственно.Но после близкого
знакомства с либрусеком Эринрандир скорее дал бы разрезать
себя на кусочки,чем допустил,чтобы Нолвэндэ подошла к
вампиру даже на триста метров.Да,пресловутый мужской
шовинизм,да,он самый в натуральном естестве и в полный
рост,но,как в подобных случаях говорит любимая напарница:
«И что?» Пусть капитан ап-Телемнар сто раз неправ,но кому
как не мужчине подвергать себя опасности,чтобы защитить
тех,кто слабее?
И вообще...раненых героев полагается кормить всякими
вкусностями и полезностями,лучше всего с ложечки,прижи-
маясь теплым бедром к боку,а так же давая полюбоваться
содержимым разреза халатика в качестве стимулирующей те-
рапии.Чтобы герою еще сильнее хотелось выздороветь и об-
рести достаточно сил для более решительных действий.
∗ ∗ ∗
Еще один неожиданный минус процесса выхаживания ране-
ного возлюбленного и создания ему уюта я открыла для себя
внезапно.Оказалось,что его же надо чем-то кормить!Нет,
пельмени у меня в холодильнике были,и сырки плавленые—
тоже,но...В общем,это—не та еда,которая полагает-
ся выздоравливающим.И проблему надо как-то решать...
Хочешь—не хочешь,а в магазин идти придется.
Скрепя сердце,я оставила дроу стеречь ложе и покой моего
героя (подробно их проинструктировав и пару раз перепрове-
рив,все ли они досконально поняли из инструкций) и отпра-
вилась закупаться,по дороге освежая в памяти свои скудные
знания о полезной и здоровой пище.Честно говоря,ничего,
кроме куриного бульона и овсянки в голову не приходило.Нет,
вру!Еще где-то на краю сознания всплыли строки из подарен-
289
ной мне прабабушкой на совершеннолетие кулинарной книги.
«Чтобы приготовить розбратель по-тирионски,выдайте вашей
кухарке четыре эланора,да один добавьте сверх того,за расто-
ропность...» В общем,разносолов Эрину пока не светило.Я
аж зубами заскрипела в досаде!Где-то наш драгоценный повар
Стило Сигалли?Папуля его к нам притащил после очередной
командировки (как раз кухарку у нас тогда переманили),и,
судя по ухваткам и мелькнувшей разок на предплечье татуи-
ровке,Стило в жизни не только вырезку ножиком пластал...
Хотя повар он...ах-х!До сих пор вспоминаю с нежностью.
Однако кое-что я все-таки умею!Так что это будет овсян-
ка!Очень полезная,на курином бульоне.То,что нужно для
выздоравливающего.Тем более что опыт приготовления этого
блюда у меня есть.
Однажды мне случилось остаться в поместье практически
в одиночестве.Папа с мамой были в отъезде,братья—кто в
гарнизонах,кто в Академии...Часть слуг я сразу распусти-
ла по домам—мне многого не надо,я вполне способна сама
себя обслужить,благо,запас продуктов быстрого приготов-
ления в холодильнике был.А-а,как раз тогда кухарка нас
и покинула,пользуясь отсутствием родителей...Ну и вот,
остались мы в имении вчетвером—я,старший смотритель пи-
томника и двое охранников.Вот тогда-то вопрос кормежки и
встал ребром.Нет,не для нас!Я готовилась к поступлению
в ИВА и грызла то,что найду,не различая вкуса,охранни-
ки вообще кушали свои пайки,им на посту ничего другого и
не положено,а смотрителю еду таскала в судках какая-то ба-
рышня...Кормить надо было грифонов!Молодых грифонов,
подростков—старшие ели специальные корма,да и на площад-
ку для кормления мы им стабильно выгоняли по паре голов
скота в день...А молодняк нуждался в дополнительном пи-
тании.Вот тогда я и научилась варить им корм.Основными
компонентами пищи были куриные головы и овсянка.А что,
неплохо получалось!Я и сама это с удовольствием ела.Сытно
и вполне съедобно...И вообще!Мы едим для того,чтобы
290
жить,а не наоборот.
«Раз грифоны это ели,то и Эрину подойдет»,– оптими-
стично подумала я,подходя к магазину.Обитателей Ново-
Форменовки мой воинственный наряд не смущал.Во-первых,
жители района прекрасно знали,кто именно живет в доме 12
по улице Арсенальной и где служит,а во-вторых...После из-
вестия о либрусеке в городе был объявлен комендантский час,
на улицах появились вооруженные патрули,и вид увешанной
оружием девицы в бронежилете,заходящей в магазин,наобо-
рот,должен был прибавлять обывателям уверенности.Типа,
спите спокойно,дорогие подданные,НЧЧК не дремлет.
Куриных голов в лавке не оказалось.Странно...Я дер-
нулась почесать затылок,наткнулась на каску и расстроено
заморгала,стоя перед витриной.Что ж делать-то теперь?О!!!
Ура!Зато тут были куриные лапки!Охлажденные.Ну,знаете,
такие...с пальчиками?Для бульона—самое то!
Купив полтора килограмма ценного продукта и пару па-
чек овсянки самого мелкого помола,я проигнорировала дикий
взгляд продавщицы и устремилась домой,чувствуя себя по
меньшей мере грифоницей,несущей в логово добычу для сво-
их котят.
– Та-ак...– я разложила на столе добычу и постаралась
сосредоточиться.Получалось плохо.В бронежилете было жар-
ковато,да и автомат на плече немного мешал.Но и расста-
ваться с оружием мне как-то не хотелось.Не знаю,то ли
из-за стресса,то ли еще по какой причине,но я испытывала
постоянное беспокойство.Не знаю даже,как объяснить...то
ли комар где-то звенит,то ли крыса под половицей сдохла,и
теперь тонкая струйка мерзкого запаха тревожит обоняние...
А источник не вычислить!Я пыталась,кстати.Осмотрела и
буквально обнюхала и дом,и прилегающую территорию.Ни-
че-го!А делиться этими подозрениями было,в общем-то,не с
кем.Дроу,при всех их достоинствах,и так уже доставали ме-
ня предложениями немного отдохнуть и вообще посматривали
291
странно.А Эрин...Во-первых,я не хочу его беспокоить,а
во-вторых,он мне сейчас не помощник.В общем,я,как могла
надежно,обеспечила несколько линий обороны дома и была
настороже,постоянно ожидая нападения.Ну,хорошо,пусть
паранойя,согласна.Но в таких делах,уж поверьте,лучше пе-
ребдеть.Приятней прослыть спятившей в конец милитарист-
кой с прогрессирующим нолдорским синдромом,чем собирать
в пакетики то,что останется от Эрина после повторного сви-
дания с вампиром.
– Нол,чем это так воня...А...– в кухню заглянул Ами-
наллон.Выглядел он обеспокоенным и почему-то тревожно
принюхивался.– О...это ты что-то готовишь?
– Ну да.– Я отвлеклась от своих мыслей и помешала
ложкой кашу.– Овсянку.
– Ага-а...– протянул дроу и выгнул бровь,косясь на
кастрюлю.– Нол...извини за любопытство,а это что?
– Лапки,– сурово ответила я.– Куриные.Очень полезные.
– Нол,– Темный эльф все не унимался,– а это на них—
что?Коготки?
– Слушай,я не понимаю,ты меня критикуешь,что ли?–
не выдержала я и помахала перед носом у дроу ложкой.– Тебе
чем-то не нравится моя стряпня?Ты ж не пробовал!Хочешь?
– Э-э...благодарю.– Добровец немного попятился.– Мы
уже перекусили,спасибо.Нет,ну что ты,я ни в коей ме-
ре не критикую твои...э-э...действия,моя леди,но...Ты
уверена,что это будет съедобно?
– Вполне!– отрезала я и в доказательство сунула полную
ложку себе в рот.Овсянка как овсянка,даже не пересолена!–
Видишь?– прожевав,добавила я.– Нормальная каша.Тем
более грифоны это ели!
– Нет,ну если грифоны...– Дроу примирительно улыб-
нулся.– Тогда все в порядке.Они ж твари привередливые,я
знаю.
– И не надо называть грифонов тварями.– Я нахмурилась
и выключила конфорку под кастрюлей.– Кстати,готово.Ты
292
точно не хочешь?
– Нет,нет,что ты!– Аминаллон замахал руками.– Я
не смею претендовать!Ты же для ап-Телемнара старалась.И
потом—Нол,ну я же не грифон,куда мне...
– Хм,– настороженно ответствовала я,доставая из шкафа
тарелку.
Ага!Остается только красиво оформить блюдо...
∗ ∗ ∗
Попервоначалу Эрина смутил запах,доносящийся из кухни.
Что-то в нем явно было не то.Но энчечекист отогнал непро-
шенные подозрения,справедливо решив,что овсяную кашку,
которую варит для него Нол (о,чудо милосердия и заботы!)
испортить сложно.Как известно,овсянка очень полезна для
здоровья,а кулинарных способностей леди Анарилотиони хва-
тит для её приготовления.Блажен,кто верует.Мда...
Искренние заблуждения Эринрандира развеялись аки
утренний туман над рекой,когда Нол принесла тарелку с...
едой.Из желто-серого комковатого варева,словно грозное на-
поминание о приключениях в Колдубинских лесах,торже-
ствующе торчала куриная лапка.С когтиками.А ведь по-
сле общения с монстрами—избушками-зубушками на птичьих
ножках—ап-Телемнар не мог на курей даже издали смотреть.
Он тяжело сглотнул,зажмурился и сказал себе:«Ты должен!
Ты обязан!Она старалась!Она о тебе заботится,скотина ты
эдакая,цени!»
Если бы Нолвэндэ,по примеру своих грозных нолдорских
предков,все-таки решила жестоко и коварно отомстить,то ни-
чего лучше придумать ей бы не удалось.За дикое напряжение
предыдущих двух дней,за скандал с платьем и глупую рев-
ность к аристократическому происхождению напарница была
отомщена первой же ложкой,но Эрин съел всю порцию до
293
дна.И,в процессе издевательства над всеми органами чувств
скопом,дал себе страшную клятву,что если им с Нол сужде-
но вместе прожить всю жизнь,то на кухню он её не пустит
ни-ког-да.Либо сам станет готовить,либо наймет кухарку,
но...«зубушкиных» кашек в жизни отважного энчечекиста
более не будет.
– Добавочки?– участливо и абсолютно искренне спросила
девушка.
Эрин яростно замотал головой,пытаясь изо всех сил втолк-
нуть в пищевод последний глоток экзотического угощения.И
так же отчаянно закивал,когда Нол спросила,понравилось ли
ему.Эринрандиру понравилось,очень и очень.Тем,что каш-
ка была сварена на лапках,а не на куриных головах.А то и
её пришлось бы кушать,ибо Нолвэндэ не просто контроли-
ровала каждое его движение,она давила со всех сторон,не
расставаясь с оружием ни на мгновение.И нельзя сказать,что
эльфу понравилась такая массированная гиперопека,тем па-
че,все это ему самому навеивало очень знакомые ассоциации.
Можно подумать,он сам лучше,когда регулярно пытается на-
парнице чуть ли не ноги переставлять?
Пока капитан ап-Телемнар приходил в себя и полными
ложками вкушал наказание за свои опрометчивые самоубий-
ственные поступки,его соратники натуральным образом по-
ставили на уши весь Распадок в поисках вампира-либрусека.
Логично было бы предположить,что кровопийца сразу же
после выведения Эрина из строя подался в бега.Однако же
несколько выпитых досуха иномирян свидетельствовали о том,
что вампир никуда из Распадка не делся.Он тут как тут,и не
настроен менять диету.
Скажем прямо,со времен облавы на рыжих ведьм-сьючек в
городе не проводилось столь масштабной операции.Подклю-
чилась даже дорожно-постовая служба и спецподразделения
криминальной полиции,не говоря уже о ДОБРе.В квартире
Эрина работали две бригады экспертов-криминалистов,да и
294
остальные сотрудники НЧЧК трудились как проклятые,пы-
таясь изловить пиндостанского засланца...Под горячую ру-
ку борцов с нежитью и мажеством попали колдуны-чародеи,
чья деятельность не вписывалась в рамки АнтиМагического
Уголовного Кодекса.Хватали всех подряд:вудуистов вместе
с подпольными курятниками,оракулов без лицензий,хиро-
мантов,не моющих руки,самодеятельных инкуботерапевтов
и суккубопатологов,а так же сетевиков,которых вязали пря-
мо на их складах с адскими добавками,и вместе с ними
же препровождали в ласковые руки товарища Леготара ап-
Халдамира.К тому моменту,как Эрин обрел,наконец,дар
речи и сумел принять вертикальное положение,славный город
Распадок был зачищен от неблагонадежного элемента:пойма-
ны преступившие закон колдуны,задержаны подозрительные
иномиряне.Кроме либрусека.Тот вопиющий факт,что появи-
лась новая разновидность кровососов,которые могут потреб-
лять в пищу кровь волшебных рас,произвел на высшее руко-
водство НЧЧК сильнейшее впечатление.Товарищ Шрак о хо-
де расследования докладывал в Столицу каждый час и после
каждой беседы становился все мрачнее и мрачнее,ибо порадо-
вать начальство было нечем.Все усилия распаднинских энче-
чекистов не дали никакого результата—либрусек точно сквозь
землю провалился
В том-то и состояла ошибка капитана ап-Телемнара—он
сразу вычеркнул вампиров из списка подозреваемых.Но кто
ж знал?До сих пор вампиры пили только людей,ибо при-
надлежали к тому же виду живых существ.Задним умом все
крепки.Теперь,конечно,понятно,каким образом либрусек ло-
вил своих жертв и почему отпускал живыми.Кушать хочется,
а привлекать внимание к себе—нет.Употреблять только ино-
мирян чревато быстрым разоблачением.Вот либрусек и чере-
довал кровь людей и нелюдей в своем рационе.Кстати,данное
обстоятельство выяснилось только сейчас.Жертвы из числа
людей ни в полицию,ни в НЧЧК не обращались.Почему?
Спросите что-нибудь попроще.Расовая особенность,надо по-
295
лагать,у них такая:считать лучшей жизненной философией
позицию «моя хата с краю—ничего не знаю».
– Ты не Светлый эльф,ап-Телемнар,– устало пробур-
чал синевато-серый от хронического недосыпа Ытхан Нахыро-
вич.– Ты—магнит для уродов всех мастей,ходячая приманка
для вампиров.
К вящему изумлению Эрина,утреннее совещание прошло
почти миролюбиво.Начальство было неимоверно сдержано
и говорило спокойно,не повышая голоса.То ли Ытхан уже
успел выкричаться за двое суток,то ли капитан ап-Телемнар
пропустил важное событие,изменившее орка до неузнаваемо-
сти.
– Включайся в работу и завязывай с самодеятельностью,–
фыркнул Ытхан и переключился на Леготара.
Энчечекист растерянно посмотрел на соратников и беспо-
койно заерзал на стуле.«Включайся...завязывай»—и все?!
Любимый руководитель приболел?По ошибке выпил не того
эликсирчика?Очень хотелось глянуть в окошко—не восходит
ли кровавое солнце Последней Битвы.Что происходит,това-
рищи?!
Но коллеги,как говорится в известной присказке,сами
офигели от такой метаморфозы в норове старины Ытхана На-
хыровича.Впервые за долгие годы службы горластый и темпе-
раментный орк проявил несвойственную натуре сдержанность.
Даже у командира ДОБРа от нехорошего предчувствия с оба-
ятельной и на редкость смазливой морды сошло выражение
крайнего довольства.
И только Эрин до конца не поверил в преображение на-
чальника,его не покидала надежда на разговор с орком тет-а-
тет.А если тот не попросит эльфа задержаться,значит,дей-
ствительно все пропало.Значит,враги все-таки навели чары
или,того хуже,подменили начальство во время сна.
И когда Ытхан сказал:
– Ап-Телемнар,останься.
У Эрина отлегло от сердца.
296
Пожалуй,бывший разведчик даже обрадовался,когда орк,
едва за спиной у товарища Шрака закрылась дверь,сбросил
маску сдержанности.Глаза Ытхана засверкали хищным блес-
ком,верхняя губа приподнялась от утробного рычания,и весь
он напружинился,словно леопард перед прыжком.
– Паскуда ты ушастая,– прошипело начальство,скаля бе-
лоснежные клыки.– В могилу решил меня свести раньше
времени?
И затем старый добрый Ытхан Нахырович показал себя во
всей своей красе.Только в другой тональности.Очень быстро
и в самых ярких выражениях он объяснил Эрину,кто вино-
ват в появлении либрусека,который мог запросто умертвить
полгорода.Кто-кто?Естественно,капитан лорд ап-Телемнар.
Потому в свое время не сумел разобраться со старыми врага-
ми.
– Ты,вместо того,чтобы доказать раз и навсегда свою
правоту и добиться таки покарания подлинных виновников,
поджал хвост и трусливо сбежал из Столицы,– рычал Ыт-
хан.– Его,видите ли,незаслуженно оскорбили!Ах-ах!Со-
плежуй!Думал отсидеться?Тогда зачем снова полез-сунулся
в политику?
– Ытхан,о чем ты?!– воскликнул Эрин.– Я никуда не
лез!
– Значит,лез,– отрубил орк.– Иначе зачем к нам сюда
прислали либрусека?!А?
– Да я ни ухом,ни рылом!Я клянусь тебе!– взвыл следо-
ватель.
– Эрин,так не бывает!Сначала по твою душу приезжает
журналист-иномирянин,вооруженный полнейшим досье,ко-
торый быстренько склеивает ласты.Затем является вампир-
мутант...Если ты хочешь сказать,что вокруг твоей персоны
завертелась бешеная карусель просто так,то за кого ты меня
принимаешь?За Ёлку Пинофитову?У меня настолько наив-
ный взгляд?
Ытхан оттянул нижние веки,демонстрируя их кровавый
297
блеск.Нет,наивным немолодого начальника НЧЧК города
Распадок не назовешь при всем желании.
– Ытхан!Пожалуйста!– взмолился ошеломленный
Эринрандир.
– Ага!Теперь «Ытхан» и «Пожалуйста».По-твоему,это я
пригнал в Распадок стадо журналистов?Это я дал им отмаш-
ку смыться,когда в твоей хате рылся кровосос?– вопрошал
орк.– Тогда посиди и подумай,кому такое под силу.Ко всему
прочему,наверху за тобой организовали форменную охоту по
всем правилам,ап-Телемнар.Все очень серьезно.А ты...ты
ведешь себя,словно мальчишка!Разведчик гребаный!
– Я думал...
– Чем ты думал,ап-Телемнар,когда поперся на ночь глядя
в гости к вампиру?Задницей?!Шрак и Готзилла собрали тебя
заново из кусков!
Эрин поморщился от тупой боли в животе.Его печень и
селезенка с готовностью подтвердили слова Ытхана,напомнив
о себе и своих недавних страданиях.
– Я думал,что иду к магу,– гнул он свою линию.
– Магу,который кровь пьет?– иронично фыркнул орк.
– Не передергивай,пожалуйста!Кто бы заподозрил,что
этот пиндостанский мутант-либрусек может питаться кровью
волшебных рас?А кроме всего прочего,ты дал мне всего три
дня на расследование...
– А ты знаешь,чего мне стоило выдавить из них,– Ытхан
указал перстом в потолок,– эти три несчастных дня?Нет,ты
не знаешь!Потому что тебе,ушастый идеалист,и в лохматую
башку не приходит,что по твоей милости мы тут все—и я,
и Леготар,и Дзир—по лезвию ножа ходим.Вот-вот головы
полетят.Своей не жалко—друзей пожалей.
Нахырович понизил голос до зловещего шепота.
– Шраку,между прочим,дали прямое указание—сдать те-
бя с потрохами.
– А чего ж не сдали?– удивился Эрин,надменно изогнув
бровь.
298
Орк мрачно сплюнул прямо на ковер,не в силах сдержать
возмущение.
– Значит так,отважный ты наш,– заявил решительно он.–
Ловишь мне либрусека и на следующий же день под любым
предлогом отправляешься в Столицу решать свои паршивые
проблемы на месте их возникновения.Трех недель тебе хва-
тит?
– Более чем,– кивнул Эрин.
– Стало быть,назовем это отпуском.Я распоряжусь в бух-
галтерии дать тебе побольше отпускных.
– Спасибо.
А ведь и правда,стоит поблагодарить Ытхана Нахырови-
ча.За то,что хотя бы не стал изображать из себя защитника
убогих и гонимых.Как только вампир будет пойман,Эринову
спину уже никто не прикроет,никто не вступится за опаль-
ного сыщика и не спасет.Ибо спасение утопающих дело их
собственных рук и сил.Придется барахтаться,чтобы не за-
хлебнуться в заговорщическом болоте.
Но пока главное и основное—это вампир.От одной только
мысли,что где-то рядом либрусек,Эрину становилось чрез-
вычайно неуютно,а вот в бронежилете эльф чувствовал себя
гораздо лучше.АКМ с полным рожком и заряженный «Кута-
лион» тоже добавлял ему ощущение...хм...уюта.
Весь личный состав НЧЧК решено было бросить на про-
чесывание городских кварталов,оставив управление под при-
смотром дежурных и доброго доктора-патологоанатома Роина
сына Норина.И теперь в оружейной у дроу было не про-
толкнуться от наплыва желающих получить дополнительный
ствол и другие средства защиты.Гвалт же стоял такой,слов-
но ДОБРовцы устроили распродажу арсенала,хотя серьезный
и собранный Диммидрол выдавал оружие строго по списку
и,невзирая на персоналии,следил за соблюдением порядка,
аккуратно проставляя галочки напротив имен получателей.
– Нол неважно выглядит,– пожаловался Эрин Дзиру,ки-
вая в сторону напарницы,вливающей в себя очередную банку
299
энергетического напитка.– Ей бы отоспаться.
Под глазами леди Анарилотиони-младшей образовались
черные круги,и даже со стороны было видно,что мыслечтица
держится только на кофе и энергетиках.Ну и совсем чуть-
чуть на магии.Суровая Готзилла Шахидовна заставила де-
вушку хлебнуть специального тонизирующего эликсира.
– Надеюсь,у тебя мозгов хватило не предлагать ей остать-
ся в управлении?– полюбопытствовал дроу.
– Хватило,– буркнул Эрин.– У неё,между прочим,авто-
мат заряжен.
Нолвэндэ уже несколько дней находилась в том состоянии,
когда любое предложение отдохнуть воспринималось ею как
покушение на её свободу и склонение к дезертирству с поля
боя,а,следовательно,мыслечтица запросто могла дать па-
ру очередей над головой у «вражьего наймита».Пресловутый
нолдорский синдром у неё крепчал с каждым часом.
– И правильно,– кивнул многоопытный командир
ДОБРа.– Ждешь,когда совсем выдохнется,а тогда хватаешь
в охапку и—на кровать.Порция эндорфинов после хорошего
секса действует лучше любого снотворного и отлично снимает
стресс.
По правде говоря,Эринрандир снял бы у напарницы...
хм...стресс прямо сейчас,не дожидаясь,пока она утратит
контроль над собой от усталости и общего утомления.Чудом
и стараниями гоблинов вырвавшись из лап смерти,эльфу хо-
телось жить во всех смыслах этого слова,лучше всего половой
жизнью с любимой девушкой,и как можно скорее.
– Слюни подбери,развратник,– хрюкнул Дзир,толкая рас-
фантазировавшегося Эрина локтем в бок.– Рановато еще сле-
довать заветам товарища Келегорма.
– Он завещал настойчиво овладевать знаниями.
– Но имел ввиду—Светлых эльфиек,– авторитетно заявил
похабник-дроу,повязывая черную бандану с белыми паучка-
ми.
И тут ап-Телемнар вспомнил о Тавариль.
300
– Кстати о Светлых эльфийках,а где моя стажерка?–
спросил он.– Я её сегодня еще в глаза не видел.
На лице сына Дома Ушшос-Нах появилась непередаваемая
ухмылочка,говорящая знающему больше,чем всякие слова.
– Спит,должно быть.
– Где?– уточнил Эрин.
– В моей постели,Светлый.Устала потому что.– Дзир
разве только не замурлыкал от удовольствия.– Сама пришла,
прикинь.Отдаваться.– Он закатил глаза от восторга и облиз-
нулся.– Видит Ллос,такая отважная малышка—сама разде-
лась,легла...кхм...сжимая коленочки,и свет погасила.
Тушить свет наедине с дроу чревато последствиями,осо-
бенно если ты молоденькая и невинная девушка.
Естественно,приход Тавариль в гости к Дзиру со столь
специфической целью не мог быть случайностью,не обошлось
без темных замыслов.
– Чем же ты её шантажировал?
– Ни чем,а кем,Светлый брат,– расхохотался спецназо-
вец.– Тобой,разумеется.Надеюсь,ты уже догадался,что её
к тебе подослали?Она ведь так похожа на твою бывшую.
Энчечекист мрачно кивнул.
– Они сами себя переиграли.Тави настолько похожа на
Нэссимэ,что это подозрительно вдвойне.
– Ну и вот!Всех делов-то—припугнуть девочку как следу-
ет.
Живое воображение Эринрандира сразу же нарисовало за-
вораживающую картинку темноэльфийского соблазнения:за-
стеленный черным шелком роскошный сексодром,невозмути-
мый и абсолютно неотразимый Дзир и до смерти перепуган-
ная барышня,дрожащая от страха и возбуждения.Аж мураш-
ки по хребту побежали!Хитроумный дровский воин получил
в итоге море удовлетворения от удачно проведенной интри-
ги,бесплатный стриптиз и юную эльфийскую девственницу в
личное употребление.
– Тебе не стыдно,Темный?Что ты теперь с ней будешь
301
делать?– спросил следователь,не скрывая укора.
– Как это—что?За кого ты меня принимаешь,ап-Телемнар?
А?– Дзир нехорошо прищурился.– Женюсь,естественно.
Или ты считаешь,что я намерен с кем-то делиться добычей?
Я же сказал—эта девушка будет моей.Теперь она—моя.И
точка.
Из столбняка и онемения Эринрандира сумели вывести
только слова Меноваззина о полной готовности команды за-
гонщиков.А то бы капитан так до утра и простоял,разинув
рот и выпучив глаза.
∗ ∗ ∗
На выходе из дровской оружейной я практически нос к носу
столкнулась с мявшимся чуть поодаль ап-Айкалнаром.Див-
ный,завидев меня,мигом утратил надменность и величие,
которым распугивал шаставших по коридору туда-сюда коллег
женского пола (мир может рухнуть,но и на его руинах редкая
женщина спокойно пройдет мимо златовласого и голубоглазо-
го Светлого эльфа.Особенно женщина дриадской националь-
ности.Достойно уважения,не думаете?) Ваниар устремился
ко мне чуть ли не вприпрыжку,с радостными возгласами:
– Миледи!
– Ой-й-й...– забывшись,я пристыжено хлопнула себя по
лбу—и отбила ладонь о край каски.– Тысяча дохлых балро-
гов!Я про вас совсем забыла,лейтенант.Право же,мне так
стыдно...Чем мне загладить эту оплошность?
– Что вы,леди Анарилотиони,я не стою ваших извине-
ний.– Слегка запыхавшийся юноша улыбался с подкупающей
искренностью и моргал.На мою военизированную сбрую сто-
личный полицейский смотрел с плохо скрытой завистью.–
Вы...собираетесь на выезд?
– Да.– Я кивнула,начиная понимать,чего именно от меня
302
хочет этот хороший эльфийский мальчик.– Проведем зачист-
ку.Попробуем найти вампира—он все еще где-то в городе.
– Скажите,миледи...– Ап-Айкалнар смущенно умолк,
немного помялся и снова поднял на меня бирюзовые очи.Ну,
давай,еще ресницами похлопай...
– Продолжайте,я вас слушаю,– милосердно и благосклон-
но кивнула я.
– Вы все еще мой куратор,не так ли?
– Вероятно.– Я кивнула.– Товарищ Шрак не давал на
этот счет никаких дополнительных указаний.
– А я...– Хе,я угадала!Похлопал!– Мне бы так хоте-
лось...
– Поехать с нами?– Я нахмурилась.– Вариар,вы по-
нимаете,насколько это опасно?Я не сомневаюсь в ваших...
способностях,но это,балрог,не увеселительная прогулка...
Наверняка на военной кафедре вашего института вы были в
числе лучших,но...
– Я не ребенок,– хмуро перебил меня златовласый эльф.–
А вы мне—не гувернантка.
– Верно.Но я несу личную ответственность за вашу без-
опасность!Варно,поймите...– тут я осеклась.Балрог,как
мне не стыдно!Вот что я сейчас говорю,что делаю,а?Уж не
то ли самое,за что так часто обижаюсь на Эрина?Я не при-
знаю за взрослым,совершеннолетним сородичем,офицером,
мужчиной право самому решать,что ему делать...Позори-
ще!Ведь все верно:и он не младенец,и я—не нянюшка,так
какого же лысого балрога...– Вы когда в последний раз дер-
жали автомат,ап-Айкалнар?На сборах?
– При чем здесь...
– При том,что от вида вашей табельной пукалки наш либ-
русек загнется от смеха,– я фыркнула.– Моргот с вами!Под-
ведете вы меня под трибунал,я прямо-таки чувствую...Но
если юноша так рвется на подвиги...вряд ли нам помешает
лишний боец.Но от меня ни на шаг,ясно?И не вздумайте
лезть на рожон.Собирать вас в пакетики мне совершенно не
303
хочется.И потом...Шрак меня расстреляет.
– Я даю вам слово...
– Вы просто помните,что от вашего поведения зависит моя
репутация.Профессиональная и личная,– я развернулась на
пятках и крикнула в приоткрытую дверь оружейной:—Димми!
Экипируй,пожалуйста,нашего коллегу из полиции.Лейте-
нант ап-Айкалнар едет с нами.
– Но,миледи!– Дроу нахмурился и потряс листочком.–
Его же нет в списке.
– А ты внеси.– Я пожала плечами.– Под мою личную
ответственность.Считай,что я взяла лейтенанта на поруки.
Давай,где там расписаться...И так много времени потеряли.
Совершенно счастливый ваниар устремился вооружаться,
а я умиленно проследила за ним и вытянула из смятой пачки
последнюю «глаурунжину».Материнский инстинкт—это зло,
точно вам говорю.
∗ ∗ ∗
Как любил говаривать полковник Глорфидиль:«Настал мо-
мент отрабатывать свою кормежку,мальчики.Родине срочно
нужны ваши задницы».Ну,кто же спорит с Родиной?Раз
она,щедро и регулярно поящая березовым соком,снова по-
звала своих сынов на беспримерный подвиг,то будет ей и ге-
роизм,и патриотизм,и десять килограмм взрывчатки в маго-
тротиловом эквиваленте впридачу.
Улов от зачистки жилых кварталов вышел неожиданно
обильный.Тайник с запрещенными риэлтерскими амулета-
ми прямо в сейфе широко разрекламированного в Распадке
агентства недвижимости—это раз.Партия растительного сы-
рья для колдовских эликсиров—три мешка сушеного цветка
папоротника—это два.Опять же,взрывчатка,и еще множе-
ство крупных и мелких находок,доказывающих,что детище
304
Железного Маэдроса—доблестная Чрезвычайная Комиссия по
борьбе с нежитью и мажеством—еще долго будет незамени-
мой в деле поддержания общественного порядка.Как ни при-
скорбно,но народонаселение Серединной Империи в массе
своей,как и в менее просвещенные времена,по-прежнему
не испытывало тяги к законопослушанию.Дриады не гну-
шались втихую привораживать мужчин,кикиморы—наводить
порчу на соседей по лестничной площадке,орки—шаманить,
гоблины—варить самогон.Что же касается иномирян,тут во-
обще прогресса и сознательности ждать не приходится.Их
склонность к противоправному поведению неизменна как кру-
говорот воды в природе.
И так как искомый вампир мог легко замаскироваться под
обычного человека,то именно на попадальцах было сконцен-
трировано внимание сотрудников НЧЧК.И не зря,надо за-
метить,старались борцы с мажеством.Запрещенного законом
волшебства нашлось с большой гномский вагон и маленькую
эльфийскую тележку.
Вот что значит выгнать в поле боевых магов!Да,все пре-
красно знают,что масштабное и развернутое сканирование де-
ло крайне утомительное.А за что вам,господа маги и чародеи,
платят втрое больше,чем ап-Телемнару или Дзиру Ушшос-
Наху?За умение красиво оформлять отчеты?Отнюдь.Выдох-
шихся чаровников отпаивала стимуляторами Готзилла Шахи-
довна и снова отправляла на передовую—искать либрусека.
Любой ценой,ибо промедление грозит смертью для невин-
ных сограждан,чьи жизни и благополучие призвана защи-
щать НЧЧК.А приказ был прост и доступен для понимания:
«Найти и обезвредить!» Родина приказала,едреные пассати-
жи!
В управление энчечекисты вернулись,несолоно хлебавши,
злые,усталые и вымотанные безрезультатными поисками до
предела.Операцию пришлось приостановить,ибо боевые маги
выдохлись окончательно,а кое-кого из низкоранговых чаро-
305
деев привезли в карете скорой помощи.И даже двужильные
дроу тихо скрипели зубами от разочарования.
– Может,он уже смылся из Распадка?– предположил
Диммидрол.– А мы тут бегаем кругами,точно крепко по-
соленные...
– Если труп кикиморы до сих пор не найден,стало быть,
либрусек где-то прячется,– рассуждал вслух Эрин,памятуя о
том,что вредная чиновница,трепавшая ему нервы в ГРИПе,
бесследно исчезла в тот же день.Энчечекисты сошлись на
мнении,что её похитил вампир,как нежеланного свидетеля.
– Нол,а ты что-нибудь чувствуешь?– полюбопытствовал
хоббит Сталони.
Она пожала легкомысленно плечами и отвернулась.
«Я уже ничего не хочу чувствовать»,– громко подумала
Нолвэндэ.Мысль предназначалась эльфам—Темным и Свет-
лым,потому что девушку буквально трясло от постоянного на-
пряжения.Либрусек был где-то поблизости.Но коллег пугать
лишний раз не хотелось.Они и так поглядывали на Эринран-
дира,как на ожившего мертвеца—с превеликим подозрением.
Готзилла за двое суток успела в лицах и красках переска-
зать историю воскрешения капитана ап-Телемнара почти все-
му управлению.Причем в таких кровавых подробностях,что
кое-кого из бухгалтерии пришлось откачивать после обморока
и отливать холодной водой.
По очень знакомому неловкому повороту шеи и осторож-
ным движениям бывший разведчик догадался,что Нол на-
терла плечо ремнем автомата.Ничего смертельного,но если
сейчас не полечить,то завтра работать будет втрое тяжелее.
Что-то в этом духе Эрин и выразил в очень осторожных мыс-
ленных фразах.Мыслечтица и так на адреналине,лучше её
из себя не выводить.
«Я ничего такого не ощущаю»—отозвалась она.
«Вот снимешь бронежилет—сразу все поймешь,– преду-
предил энчечекист и добавил:—Хочешь,я тебя полечу?»
И улыбнулся весьма и весьма соблазнительно,обещая
306
очень приятное обезболивание самым доступным и естествен-
ным способом.
Вечером в коридорах управления было непривычно тихо,
обслуга разошлась по домам,и двери в подсобку к Желудь-
ковской выглядели настолько заманчиво,что удержаться ка-
питан не смог при всем желании соблюдать приличия...
– Что ты делаешь?– успела прошептать напарница,ко-
гда Эрин одним движением подхватил ее за талию и рывком
затащил в темную кладовку.
– Лечить буду.Что ж еще?– Он начал расстегивать фор-
менную рубашку девушки.
– А ты умеешь?– хихикнула сбитая с толку,но вовсе не
рассерженная мыслечтица.
– Еще как.
И в доказательство своих слов энчечекист осторожно по-
добрался к до крови натертому участку кожи,почти невесомо
коснулся его губами,согревая теплом дыхания...
Как настоящий многостаночник,Эрин одновременно и
дверь подпирал шваброй (на всякий случай),и лифчик рас-
стегивал (тоже ведь трет),и пытался найти поверхность,к
которой было бы лучше всего прислонить возлюбленную,что
в тесной кладовке весьма проблематично,и все это—не пере-
ставая целовать кожу вокруг ранки на плече.
– Еще болит?
– Уже гораздо меньше,– с трудом выдохнула Нол,реши-
тельно расстегивая ремень на поясе его брюк.
Лечиться,так лечиться.
И в этот момент Эрин совершенно случайно нащупал за
спиной у напарницы,на узкой полочке,нечто такое,что за-
ставило его застыть на месте.Ну,точь-в-точь,как памятник
сексуальным домогательствам на рабочем месте.
– Что случилось?– спросила настороженно Нолвэндэ,чув-
ствуя,как у возлюбленного мигом закаменела каждая мышца,
и он весь напружинился.
– Кажется,я кое-что нашел,– сказал он ледяным от бе-
307
шеной ярости голосом.
Обоим энчечекистам резко стало не до любовных забав,
они включили свет и увидели...настоящую шпионскую ми-
никамеру.
– Я только на прошлой неделе рассматривал такую же шту-
ковину в рекламном блоке «Диверсанта»,– прошипел Эрин.–
Откуда она у Желудьковской?
Губы его дергались от неконтролируемого гнева.
– Камера неимоверно чувствительна и дает на редкость
четкую картинку.Берет сразу несколько источников.
– Наш кабинет тут рядом,– напомнила Нол.– Но анти-
магические барьеры на нем я подправляла всего две недели
назад.Они в идеальной сохранности.
– Проклятье!Тут же ни капли магии,это чистая техника.
Балрог!Тварь такая!Я её удавлю!
– Эрин,надо проверить наш кабинет.Там могут быть жуч-
ки.
Они чуть ли не наперегонки кинулись в кабинет,догадав-
шись,правда,немного привести свою одежду в порядок.И,
конечно же,нашли там «жучков»,очень много «жучков».На
любой вкус и на все случаи жизни.
– Она следила за мной все это время!Нол!Эта паскуд-
ная дриада не только жилы из меня тянула несколько лет
подряд без остановки,она еще и стучала о каждом моем ша-
ге!– рычал капитан ап-Телемнар,брызгая слюной.– Балрог!
Она появилась буквально через месяц после моего приезда в
Распадок.Значит,все это время...Держите меня семеро!Я
устрою этой хитрой гадине гербицид!
– Что будем делать?
Но обсудить нелояльное поведение Желудьковской эльфы-
напарники не успели.Распаднинскую НЧЧК снова подняли
по тревоге.Нашлась пропавшая кикимора—мертвая и выпитая
вампиром досуха.И,где бы вы думали,было обнаружено её
тело?В Ново-Форменовке!А если еще точнее,то в дренажной
канаве по улице Арсенальной.А!Каково?!
Глава 8
Распадок.22–23 июня
308
309
Когда великий военачальник современности Ардахир Кар-
нанарион
18
под конец Второй Пиндостанской провозгласил
свое знаменитое:«Мочить в сортире,тварей сволочных!»,он
подразумевал двуногих клопов—вампиров.Возможно,наде-
лить кровососов гражданскими правами,отца всех пиндосов—
Анкл Сэма вынудило отчаянное положение на фронте,но вряд
ли он или его многомудрые советники предполагали,что по-
явление в рядах пиндостанской армии вампиров спровоцирует
в Серединной Империи такой взрыв патриотизма.Мальчиш-
ки и девчонки всех рас осаждали призывные пункты по всей
стране,желая стать добровольцами и отправиться на фронт—
мочить вампиров.Особо отчаянных юных хоббитов,сбежав-
ших на войну из дома,полиция отлавливала по товарным
поездам.Древние гоблинские патриархи достали из лесных
схронов пищали и мушкеты времен Шестой Эпохи.Дриады и
лешие пустили на колья заповедные осиновые рощи,и каж-
дая эльфийская домохозяйка растила на подоконнике вместо
роз и пуансетий чеснок самых едких сортов,а гномы массово
сдавали в пользу армии запасы самородного серебра,включая
столовые сервизы и приборы.Ненависть к вампирам сплотила
подданных Владычицы,как никогда прежде за всю Седьмую
Эпоху,она же склонила хинтайского императора,придержи-
вавшегося в конфликте нейтралитета,заключить сепаратный
договор о перемирии с СИВРом и прекратить тайные поставки
оружия Пиндостану.
Старшему лейтенанту разведки,а ныне капитану НЧЧК,
Эринрандиру ап-Телемнару в те неспокойные годы приходи-
лось на практике выполнять приказ главнокомандующего и
собственноручно делать вампирам обрезание головы.Оттого
читать новомодные бестселлеры типа «Стать кровососом» и
«Нижнее ухо Носферату»,где романтизируются кровожадные
мрази,он не мог в принципе,хотя и нечасто возмущался этим
фактом вслух.Зато известие о том,что либрусек последние
18
Карнанарион—дословно Красно Солнышко
310
двое суток сидел где-то поблизости от их с Нолвэндэ жи-
лья,всколыхнуло в Эрине всю накопившуюся за целую жизнь
ненависть к бездушным клыкастым тварям.От одной только
мысли,что,предположим,Нол могла остаться дома одна в
прямой досягаемости либрусека,у капитана ап-Телемнара со-
рвало все ограничители злобности.И если бы не масть и цвет
кожи,то не отличить рассвирепевшего Светлого эльфа от не
менее взбешенного дроу—сына Дома Ушшос-Нах.Впрочем,
не стоит думать,что хоббит Сталони и его напарник Кагырыб
являли собой воплощенное умиротворение и спокойствие,не
говоря уже об отважном Тылпахаше или увешанной серебря-
ными сурикенами Юслагюлшахе.Вредный Маки сын Вуки,
забыв о вражде и разногласиях,молча сунул в руки Эрина
автоматный рожок с разрывными серебряными пулями.
Как это бывало всегда,в час испытания энчечекисты спло-
тились против общего врага,готовые положить свои жизни за
спокойствие и мир в провинциальном Распадке,так же,как
если бы за их спинами находился дворец Владычицы.
К моменту прибытия передовой группы НЧЧК,возглавля-
емой командиром ДОБРа,Ново-Форменовку оцепил полицей-
ский спецназ.Взмыленный капитан Валко Дамкинс доложил
Дзиру,что либрусек уже попытался прорваться через тройной
кордон,но получил жесткий отпор.Есть жертвы.
– Плохо!– рявкнул в край расстроенный Эрин.– Ему по-
требуется кровь,чтобы восстановить силы и энергию.Много
крови.
Дзир выругался.
– Нельзя дать ему насытиться,– напомнил капитан ап-
Телемнар.
Он не стал стращать соратников возможностями высших
вампиров,когда те полны сил.Самому не хотелось вспоми-
нать о фронтовом прошлом и недавнем близком знакомстве с
либрусеком.
– Тогда гоним его в сторону парка.
Обладающих ночным зрением ДОБРовцев распределили
311
между пятью отрядами загонщиков в дополнение к приборам
ночного видения,а Дзир провел краткий инструктаж,состоя-
щий из одной фразы:
– Увидишь—стреляй!
Оно,конечно,неплохо бы захватить кровососа в плен,но
это если очень сильно повезет.Инструкция в отношении выс-
ших вампиров была категорична—уничтожать.
И едва энчечекисты двинулись вглубь района—сразу стало
понятно,что самая короткая ночь в году обречена стать самой
кровавой в истории Распадка.
Старичок-леший,дриада,орк,гномка...кровь,кровь,
кровь...целая река крови...Проклятье!Работа отнимала у
Эринрандира все свободное время,он даже с ними познако-
миться не успел,а ведь они были его соседями.Жили совсем
рядом.А теперь не живут...
Либрусек не только выпивал кровь,он рвал тела в клочья,
насыщая свою мертвую,вечно голодную плоть чужой энерги-
ей,придающей ему еще больше быстроты и силы.
Эрин бежал от трупа к трупу,ориентируясь не столько на
свое зрение,сколько на команды Дзира,и думал о том,как бы
сейчас пригодился вертолет с мощным прожектором,работаю-
щим в инфракрасном спектре.Ведь с каждой выпитой каплей
крови вампир становился не только сильнее,но и теплее,а,
следовательно,заметнее и для дроу,и для специальной тех-
ники.Впрочем,лучше глаз дроу для борьбы с темнотой еще
ничего не придумали.
Капитан ап-Телемнар к тому же старался не упускать из
виду свою напарницу.Все-таки Нол,при всей тренированно-
сти,очень устала за эти несколько дней.
– Держись рядом,хорошо?!– попросил он мыслечтицу,в
последний момент поймав её руку и сжав пальчики в своей
ладони.
Нолвэндэ сосредоточенно кивнула и передернула затвор
АКМа.У неё были свои счеты с либрусеком.
312
– Никому не покидать жилища!Запереть двери!Закрыть
окна!Никому не открывать!– голосил в громкоговоритель
Дамкинс,пытаясь хоть как-то оповестить жителей Ново-
Форменовки о грозящей им смертельной опасности.– Если
вы находитесь в автомобиле—запритесь внутри и не выходите!
Если у вас есть подвальное помещение—забаррикадируйтесь
в нем!До рассвета укрытий не покидать!
Многократно усиленный колонками голос разносился по
округе,в домах зажигался и гас свет,скрипели опускаемые
металлические жалюзи,а те из обывателей,кто имел разре-
шение на ношение оружия,расчехляли свои стволы,готовясь
достойно встретить неведомого врага.Надо сказать,поддан-
ные Владычицы даже в мирные и спокойные времена учения-
ми по гражданской обороне не пренебрегали.Более того,ре-
зервистами считалось все взрослое мужское население.
«Ничего-ничего,– думалось Эринрандиру.– Пусть,пусть
обыватели посидят до утра настороже—целее будут».
Отчаянный крик боли перекрыл даже вопли полицейского.
Кричала женщина,и так как отряд загонщиков,возглавля-
емый Дзиром,находился ближе всего,то именно командир
ДОБРа оказался первым возле еще теплого тела новой жерт-
вы вампира.
Наверняка,эта совсем еще юная девочка-дроу пыталась
спрятаться в автомобиле,но озверевший либрусек одним уда-
ром вышиб стекло и вырвал дверцу с корнем,не оставив ей
даже минимального шанса на спасение.
Вой,вырвавшийся из глотки дровского воина при виде
мертвой девушки,заставил содрогнуться даже его соратников-
энчечекистов.Дроу могут сколько угодно сетовать на царя-
щий в их социуме жесткий матриархат,клясть жестокие за-
коны,установленные Матронами,но жизнь женщины для них
священна и неприкосновенна.Тот,кто убил дровскую деву,
живет очень недолго,а гибнет страшной смертью.
313
– В‘ита-т‘э-ликв‘эо-ад-в‘эрбо-м‘эум
19
—прошелестел обезу-
мевший от ярости ДОБРовец,осторожно прикрывая веки
несчастной малышке.
– Я чувствую психопоток,– глухо молвила Нолвэндэ,едва
шевеля немеющими губами.– Он где-то...тут...рядом.
– Веди!– приказал дроу.
«Страхуй меня!– попросила она Эрина мысленно.– Вам-
пир совсем близко,буквально в ста метрах на северо-
северо-восток»
Кровосос уходил в сторону заросшего сквера,граничаще-
го с забором торгово-развлекательного центра.Его надо было
остановить.И повинуясь решительному жесту Дзира,загон-
щики бросились по следам вампира.
∗ ∗ ∗
Сперва стресс,потом шок.Затем—отчаянный рывок за Эри-
ном туда,куда он уже почти ушел.Потом пара суток сума-
сшедшего напряжения...или больше?Честно скажу,не счи-
тала я часы.Все то время,что прошло с того момента,как мы
с Аминаллоном вошли в мой подъезд,слилось в один долгий
и непрекращающийся день.Нет,я не чувствовала усталости—
наоборот,постоянный приток адреналина да плюс к тому гре-
мучая смесь энергетиков и хитрых гоблинских эликсиров...
Впрочем,наверняка я была...немного странная.Отчасти.И
вели меня сейчас в основном инстинкты,а главными из них
были два—охотничий (настичь проклятую тварь и разнести на
мелкие-мелкие кусочки,чтоб уж точно сдох) и еще один,на-
звания которому я подобрать не могла.Но упустить хоть на
миг из поля зрения едва оправившегося от ран возлюбленного,
когда рядом рыщет кровожадная тварь—это было невозможно.
19
Моим словом жизнь оставляет тебя.(дров.)
314
Это даже не обсуждалось.Пока я окончательно не удосто-
верюсь,что пиндостанский кровосос уничтожен,я все равно
не смогу сомкнуть глаз.Слишком уж явственно я чую его
присутствие.
Зато теперь совершенно ясно,почему я ощущала все это
время где-то на краю сознания могильную гниль...что имен-
но тревожило и не давало выпустить из рук оружие и снять
бронежилет даже на кухне собственной квартиры под охра-
ной двух добровцев.Это был он,проклятый упырь-мутант,
он все время был где-то рядом,поблизости,и я его чуяла,
но не могла ни понять,ни вычислить источник...А теперь
могу.От насосавшейся кровью и чужой жизнью твари разит
так,что промахнуться невозможно.Тут он,совсем близко.И
ему не уйти.Скоро...еще совсем чуть-чуть—и все закон-
чится.Значит—вперед.Противоестественная мерзкая нежить
получит парочку очередей серебряными разрывными и от меня
тоже.
∗ ∗ ∗
– Вот он!– крикнул глазастый Дзир и дал очередь куда-то
поверх крыш.
И точно!Либрусек решил,что по крышам коттеджей ему
будет проще уйти.Он на четвереньках,скачками,несся впе-
ред,делая на бегу какие-то невероятные акробатические куль-
биты и совершая исполинские прыжки.Издали он был похож
скорее на огромное насекомое,чем на человека,настолько
неестественно выглядели его движения.А с другой стороны,
либрусек и человеком-то в полной мере уже не считался.Он
всего лишь мертвая,кровожадная скотина,только внешне на-
поминающая хомо сапиенса.Нежить и нечисть,одним сло-
вом.И ничегошеньки общего не имеющая с язвительными,
умными и весьма изящными существами,так завлекательно
315
описанными в готичных сказочках для взрослых девочек.Не
стоит обольщаться,Эрина истязал вовсе не лукавый джентль-
мен с бледным челом и горящим взором,и горло девочке-дроу
разорвал отнюдь не утонченный ценитель изысканных вин и
прекрасных женщин.
– Вуз!Заходи наперерез!..Да!По четной стороне ули-
цы!Отлично!Торопись!– Дзир координировал действия своих
парней прямо на бегу,не сбавляя скорости и не теряя вампира
из виду ни на мгновение.
– Готовьте «фиалы»!– прокричал в спину эльфам не такой
прыткий Рамбо.
«Нол,я не уверен,что этого либрусека возьмет уль-
трафиолетовый свет,– предупредил капитан ап-Телемнар.–
Если он пьет кровь волшебных рас...Короче,не рискуй по-
напрасну.Лучше сразу стреляй!»
«Я поняла.Не переживай»,– отозвалась мыслечтица.
Эру Всемогущий!Едреные пассатижи!Какая же она уста-
лая!Эрин ужаснулся и отчаянно пожелал,чтобы все скорее
закончилось.Нолвэндэ держалась только на силе воли и зна-
менитом нолдорском упрямстве.
Самого энчечекиста гоблины накачали стимуляторами до
состояния заводной игрушки.Попробуй он попрыгать по кры-
шам как либрусек—не исключено,что получилось бы не ху-
же.Во всяком случае,никакой усталости он не чувствовал.
Сплошная эйфория при полнейшей концентрации сознания.
Все-таки Шрак с Готзиллой—величайшие из целителей Се-
рединной Империи,особенно гоблинша.За то,что она сумела
сделать с искалеченным телом,можно простить и похабные
шутки,и шлепки по заднице,и торжествующий ус.
Черная тень метнулась к двери в крайний по улице дом,но
очередь из автомата Маки преградила вампиру дорогу.
– Куда?!Стоять!
Либрусек сделал еще одну попытку прорваться внутрь.К
пище.К силе.
«Там трое детей!!!»—отчаянно транслировала Нолвэндэ.
316
В ментальном плане она истошно кричала.Так громко,что
её слышали даже гномы и орки из отряда.
Энчечекисты как по команде врубили свои «Фиалы» и на-
чали поливать кровососа градом из серебряных пуль.Да,он
ловко уворачивался,но все же часть зарядов его настигла,и
либрусеку пришлось волей-неволей отступить,тем самым от-
казавшись от задумки перекусить обитателями коттеджа.И,
разумеется,мрачные прогнозы Эрина сбылись—излучение ар-
мейских «Фиалов» не оказало на тварь практически никако-
го влияния.В лучшем случае,он заработал себе дерматит,а
так—ничего фатального.
Вампир отпрыгнул в сторону гаража и со всей силы уда-
рил по железным воротам,пытаясь спрятаться от разящего
серебра.Внутри наверняка имелась машина,на которой мож-
но попытаться сбежать от преследователей.
У Эрина во рту пересохло,когда он увидел,что в железных
створках ворот образовались две дыры от рук.А ведь совсем
недавно вампир с не меньшей силой лупил по его собственным
костям и внутренним органам.
– Мочи его!
И пока остальные энчечекисты не давали преступнику
спрятаться,Дзир Ушшос-Нах прицельно и методично всажи-
вал в кровососа-убийцу пулю за пулей,очередь за очередью,
демонстрируя не только природную меткость,но и незауряд-
ное хладнокровие.Именно то,что и требуется для уничтоже-
ния любого,даже самого сильного вампира.
Серебро медленно,но уверенно разрушало плоть нежити,
замедляя либрусека,делая его еще более уязвимым.А тут
и остальные ДОБРоцы подоспели,чтобы присоединиться к
своему свирепому командиру.Впрочем,по твари стреляли все,
и Эрин очень надеялся,что и его пули угодили в цель.
317
∗ ∗ ∗
Как только клыкастая мразь заметалась под перекрестным ог-
нем без малого полутора десятков автоматов,среди которых
был и мой,застилавшая мне глаза ярость отступила,а в го-
лове прояснилось.Теперь не уйдет...теперь точно не уйдет!
И эта сволочь заплатит мне за все—и за запредельный ужас,
и за тошнотворные его эманации,в которых я чуть не за-
хлебнулась,и за каждого из растерзанных обитателей этого
города,отмечавших жуткими вехами дорогу вампира.Как же
это...приятно,как славно,не испытывая ни сомнений,ни
колебаний,«шить» и «шить» очередями в нежить,которой не
место под нашим небом.И знать,абсолютно точно знать,что
среди смертоносных кусочков самородного серебра,медленно,
но верно уничтожающих это порождение смерти,есть и мои.
Ведь я не промахивалась...не потому,что такая уж меткая.
Я просто била в средоточие той мерзости,которая отравила
своим присутствием весь Распадок,стреляла в источник фи-
зического и ментального смрада.И ни одна пуля не прошла
мимо.Клянусь честью предков,так оно и было.
А потом...потом все наконец-то закончилось.
∗ ∗ ∗
Либрусек грузно свалился на землю.Он еще шевелился,ко-
гда Дзир и его парни достали из ножен кривые серебряные
ножи и начали сосредоточенно расчленять тело.Голову вам-
пира,вернее то,что от нее осталось,сын Дома Ушшос-Нах
аккуратно упаковал в специальный пакет и вручил Юслагюл-
шахе,с наказом быть с трофеем поделикатнее.Сначала с ним
поработают криминалисты,а потом спецназовец сам лично от-
несет эту голову матери убитой девочки,чтобы хоть как-то
утешить в горе,наглядно показав—убийца покаран рукой со-
318
родича,жертва отомщена.Как и должно быть.
∗ ∗ ∗
Ошметки либрусека еще конвульсивно подергивались—
мерзкая тварь,даже расчлененная,никак не желала расста-
ваться с кошмарным подобием жизни.Даже под ножами дроу
вампир какое-то время пытался регенерироваться.Отвратная
пиндостанская разработка,насосавшаяся кровью не только
иномирян,но и представителей Волшебных Рас.Именно по-
этому он оказался такой...нет,наверное,про это существо
нельзя сказать «живучий».А как тогда?Мертвючий?Смердю-
чий?Почему-то этот вопрос полностью завладел моим созна-
нием:закинув еще горячий АКМ на плечо,я тупо смотрела
на то,как останки упыря распаковывают по отдельным мешоч-
кам,и все пыталась подобрать верный эпитет.Все пыталась и
пыталась.Пока свет в глазах вдруг не замерцал,как начинает
мигать перегорающая лампочка.
Все,допрыгалась.Лимит прочности и выносливости почти
исчерпан.Чего я из себя сейчас точно не выдавлю,так это
отчета.Все закончилось.Спать!Немедленно в кровать,пока
я еще в состоянии хотя бы на автопилоте доползти до квар-
тиры.Еще немного—и отсюда понесут и меня,за компанию с
остатками клыкастой сволочи.
– Господа,– с надеждой поинтересовалась я у склонив-
шихся над местом разделывания камуфляжных спин,– я же
вам больше не нужна,правда?
– Во имя Ллос,Нол,нет,конечно!– на миг оторвался от
потрошения либрусека Дзир.– Иди-ка ты спать.
– Ага,– меня вдруг повело в сторону,и Эрин со слегка...
м-м...пришибленным ваниаром тотчас же подхватили меня
под локти.С двух сторон.– Тогда я—спать.На ближайшие...
хм...сутки...забудьте о моем существовании.Удачи.
319
– Нол,давай,я тебя доведу...– начал было Эрин,но
я как могла деликатно отвела поддерживающие меня руки и
успокаивающе улыбнулась.
– Благодарю.Не стоит.– Четко выговорить получалось
только очень короткие фразы.– Я в порядке.До дивана добе-
русь.Сама.Честно.
И,развернувшись на пятках,потопала домой.Самое смеш-
ное,что по прямой.Это на поворотах меня слегка заносило,а
вот прямо идти получалось прекрасно.
∗ ∗ ∗
На обратном пути в управление энчечекисты,прихватив с со-
бой несколько ошалелого столичного полицейского,не сгова-
риваясь,заехали в благословенную «Рюмашку»,дабы опро-
кинуть в недра организмов по сто пятьдесят граммов водки.
После боя—самое то,чтобы снять стресс и обмыть нелегкую
победу.Мрачные и злые утренние завсегдатаи питейного за-
ведения при виде забрызганных кровью и пропахших порохо-
выми газами воинов с еще дымящимися стволами сочли за
самое разумное молча пропустить тех без очереди.
– Хотел бы я знать,что эта мразь забыла в нашем горо-
де?– спросил Диммидрол и почему-то покосился на слегка
утратившего контакт с реальностью ап-Айкалнара.
На убежденного вегетарианца стакан дешевой водки по-
действовал парадоксально.В сознании сдержанного и добро-
желательного Дивного проснулись какие-то дикие инстинкты,
он воинственно выпятил нижнюю челюсть,передернул затвор
автомата и попытался дать очередь в потолок «Рюмашки».На-
верное,от мысли,что в этом мире появились вампиры,способ-
ные спокойно переносить солнечный свет и пить кровь любой
расы,ему стало неуютно.Как,впрочем,и остальным энчече-
кистам.
320
Дзир автоматически перехватил руку полицейского и мол-
ча пригрозил ему пальцем:мол,я тебя очень хорошо понимаю,
сам бы пальнул,но в общественном месте так себя вести не
следует.
– Клянусь силой Ллос,это пиндостанская разработка,–
прошипел Аминаллон.– Они там совсем одурели со своей то-
лерантностью.Скоро запретят вампиров называть вампирами.
– А как?– изумился Дивный,пытаясь собрать глаза «в
кучку».
– Ну,скажем,гемоглобинозависимыми хомо пиндосами,–
грустно пошутил Меноваззин.– С них станется.
– Ик!– ужаснулся полицейский.
– Ну и кормили бы их собственным гемоглобином,– воз-
мутился его юный сородич.
– Наивный дровский мальчик,их вывели,чтобы поить на-
шей кровью,– скрипнул зубами Дзир.
Эрин,с тех пор,как отправил спать напарницу,не про-
ронил ни словечка.Ведь частично в том,что случилось этой
ночью в Ново-Форменовке,виноват он сам.Пусть косвенно,
но все же так оно и есть,если судить по справедливости.
Либрусек явился по его,капитана ап-Телемнара,душу,как ни
крути.И то,что содержала проклятущая посылка от Элемми-
ра,требовалось вампиру ну просто позарез.Кровосос рискнул
жизнью,которой несомненно весьма дорожил,ради еще одно-
го шанса добыть искомое,убежденный в том,что Эрин знает и
о сути послания,и о его предназначении,только очень удачно
скрывает свое знание за ментальными щитами.
По словам Нолвэндэ,либрусек умудрился даже наложить
поверх щитов собственное заклинание,которое при малейшем
магическом воздействии должно было взорвать защиту.Вот
тогда из мозгов эльфа информацию можно было бы прямо
таки ложкой есть.То,что после этого...хм...«взрыва» ап-
Телемнар рисковал превратиться в идиота,вампира не смуща-
ло ничуть.Ему нужны сведения о посылке из Столицы любой
ценой.
321
Вот и выходило,что часть вины за смерть и кровь на улице
Арсенальной лежала на совести Эринрандира.И с этим надо
было что-то срочно делать.
Оставлять все как есть нельзя.Ведь неизвестно,что или
кого пришлют вслед за либрусеком.А если огненного дракона?
– Ик?!– ап-Айкалнар грозно прядал ушами и внимательно
осматривался вокруг в поисках потенциальных пиндостанских
шпионов.
Бледные в легкую аристократическую синеву рюмашкин-
ские алкаши на злобных засланцев никак не тянули,чем чрез-
вычайно опечалили Дивного эльфа.
– Налейте ему еще!– решительно приказал командир ан-
титеррористического отряда,видя,что заезжий гость пребы-
вает в состоянии острого «недопоя»,мешая получать удоволь-
ствие от употребления не столько окружающим,сколько са-
мому себе.
Пятидесяти граммов хватило,чтобы снять напряженность.
– И-и-ик!– удовлетворенно буркнул полицейский и,улег-
шись щекой прямо на грязную липкую столешницу,сладко
заснул.
Умилившись совершенно детским выражением на его фи-
зиономии,энчечекисты сошлись на мысли,что для ощущения
счастья,на самом деле,нужно очень немного:хорошие жиз-
ненные показатели организма,заряженный АКМ и плечо на-
дежного друга рядом.И тогда никакие либрусеки не страшны.
– Считай,повезло тебе,ап-Телемнар,– хрюкнул Менова-
ззин,хлопнув Светлого эльфа по плечу,когда они выходили
из распивочной (товарищ Хиналгон—с мерно похрапывающим
телом ап-Айкалнара на могучем и широком плече).– И жив
остался,и задница цела.
– Первое гарантирует второе,– в тон ему похабно ухмыль-
нулся Эрин.– Либрусеки предпочитают мертвых партнеров.Я
для него был...невозбуждающе живой.
– Хватит.Ненавижу вампиров,– отозвался глухо Дзир.–
Не хочу больше слышать о них.
322
Сын Дома Ушшос-Нах очень не любил,когда на улицах
его родного города убивают ни в чем не повинных девочек.И,
кстати,против безвременной гибели дядечек,тетечек,а так
же бабушек и дедушек любой расы он тоже активно возражал.
∗ ∗ ∗
До дома я добралась без приключений,если не считать,конеч-
но,таковыми,тот факт,что свет все-таки периодически гас,
и тогда я продолжала маршировать во мраке,ориентируясь
только на ментальные «маяки».Наводненный полицейскими,
энчечекистами и спасателями район был сейчас более запру-
жен народом,чем дворцовая площадь в день коронационных
торжеств в Столице.И,наверное,даже более безопасен.Когда
через каждый шаг буквально спотыкаешься о служителя зако-
на,боевого мага или целителя,ощущение безопасности при-
ятно согревает.И даже вспыхивающие под полусомкнутыми
веками эпизоды этой безумной гонки за вампиром утрачивают
остроту и яркость.Отчасти.Совсем избыть это море ощуще-
ний сразу не получится,нужен некий дополнительный...
Я не успела додумать,как уже уперлась лбом в родную
дверь.Подушечка-а...Мурзик...
Сложнее всего оказалось снять ботинки.Боясь потерять
равновесие и свалиться прямо в прихожей,я попросту села на
пол сразу,а дальше,разувшись,преодолевала последний этап
пути до дивана на четвереньках,оставляя за собой след из
сбрасываемых по дороге деталей туалета и снаряжения.Кас-
ка...бронежилет...где-то на пороге комнаты мне удалось
без потерь вывернуться из штанов и рубашки,а уже у самого
дивана я с облегчением рассталась с бельем.Сил на приня-
тие душа уже не оставалось.Вздохнув,я полезла в шкаф и
на ощупь нашла какую-то майку,чтоб не засыпать совсем уж
голышом,в одних носках...и заодно наткнулась на округ-
323
лый стеклянный бок припрятанной на «особый» день заначки.
Колебания были недолгими—слишком уж явственно вспоми-
нались некоторые моменты последних нескольких дней,чтоб
можно было безбоязненно заснуть,не опасаясь кошмаров,не
применяя неких дополнительных средств против бессонницы.
Вот я и применила,хорошо так применила.Присланный па-
пулей в честь моих новых погон коллекционный «Эгладор» в
качестве снотворного пошел просто на ура.Обычно не заме-
чающая за собой склонности к бытовому алкоголизму,отнюдь
не маленькую бутылку коньяка я ополовинила влегкую,где-
то в процессе употребления умудрившись таки снять носок.
Один.Избавиться от второго уже не получилось.Автомати-
чески оставив ровно половину ценного продукта для напарни-
ка,я повалилась на диван,последним осознанным движением
подгребая к себе АКМ,расстаться с которым оказалось все-
таки выше моих сил...
∗ ∗ ∗
Первым,кого увидел Эрин,едва вошел в здание Управления
была...Да!Она!Желудьковская!Склочная дриада,мелко по-
трясая белокурыми кудряшками,усердно терла пол и терпели-
во поджидала подконтрольный объект.Чего-чего,а терпения
ей было не занимать.Хитрая сволочь!
Ноздри эльфа затрепетали,из груди вырвался сдавленный
рык,и сам собой получился злобный оскал.
– Слышь,ап-Телемнар,ты чего?– удивленно прошептал
Хиналгон.– Эй!Что с тобой?
В ответ Эринрандир звонко щелкнул зубами,повергнув
спецназовцев и дежурных в шок.Они видели эльфа в ды-
мину пьяным,унылым,злым,расстроенным и возмущенным,
но чтобы капитан ап-Телемнар рычал аки дикий зверь,а глаза
его наливались дурной кровью от гнева,такого еще не случа-
324
лось на памяти распаднинских энчечекистов.
И тут Желудьковская заметила подопечного.Целое мгно-
вение они буравили друг друга пронзительными взглядами,
прежде чем дриада,отшвырнув бесполезную против автомата
швабру,с визгом бросилась наутек,а Эрин,перепрыгнув через
турникет,рванул следом.
А вы говорите «дриады,дриады» и не скрываете собствен-
ного превосходства.Блондинистые сущности,маникюро– и се-
риалозависимые безмозглые сплетницы и охотницы на жени-
хов?Возможно,и даже частично так оно и есть.Но не забы-
вайте,что среди легкомысленных Дочерей Леса встречаются
умные и целеустремленные,настойчивые и хитрые,скрытные
и внимательные.Именно такую редкостную зверушку и гонял
по коридорам НЧЧК капитан ап-Телемнар на радость своим
усталым соратникам.Хотел поймать и исследовать сей фе-
номен поподробнее,должно быть.Желудьковская оказалась
не только быстроногая,но и сообразительная.Она предпочла
сдаться товарищу Шраку,успев предъявить ему удостовере-
ние невероятной для Распадка степени секретности,прежде
чем её настиг,так сказать,карающий меч Эринрандира.Осо-
бист лишь руками развел:мол,извиняй,дорогой товарищ ап-
Телемнар,но по закону дриада в своем праве.Она задание
выполняла.Чье?Не скажу!Ибо государственный секрет.Во
как!
Пройдет много лет,и эта история,успевшая обрасти фан-
тастическими подробностями,станет одной из удивительных
баек,которые всегда сопровождают жизнь легендарных лич-
ностей...Но это будет очень и очень не скоро.Да и негоже
забегать вперед,когда никто не просит,верно?
Пожалуй,в кабинете у Ытхана было накурено посильнее,
чем у Эрина в самые нервные моменты,когда он сутками
не выпускал изо рта сигарету.Энчечекистское начальство не
только дымило в три горла,оно и пило в столько же луже-
ных глоток,ни капельки не смущаясь разгаром рабочего дня.
325
За плотно закрытыми дверями—можно.Орк запивал победу
над монстром-либрусеком сидской можжевеловкой со льдом,
товарищ Шрак,напротив,заливал тем же самим напитком
страшенный разнос,полученный от столичного руководства.
И тоже за вампира.Один только Эринрандир отхлебывал го-
рячительное чисто за компанию с обоими начальниками.Ибо
у них крупные неприятности фактически уже закончились,а
у него только-только начинались.Тут хоть пей,хоть не пей.
– А Желудьковскую я тебе на съедение не отдам,ап-
Телемнар,– уверенно заявил гоблин-особист.– Забыл,где
работаешь?
– Паучий случай,Шрак!Эта зараза всю дорогу меня пас-
ла!– вяло возмутился Эрин.– Подглядывала,как я там...в
разных местах чешу,пока никто не видит.
Ытхан нетрезво хохотнул и выпустил в потолок серию ак-
куратненьких колечек дыма,а безопасник хитро и многозна-
чительно подмигнул эльфу:
– Знать,наследил ты,мил друг,в Столице в свое время,
раз к тебе приставили личного соглядатая.Наша система на
этом и держится—все обо всех всё знают,а если и не знают
чего,то обязательно попытаются выяснить.
Подставив для обновления содержимого рюмашку,Шрак
шаловливо пригрозил следователю пальчиком:
– Да все ты помнишь,раз так удачно шифровался с
Нолвэндэ.И не нужно глазки свои синие пучить,дружок-
пирожок!Все правильно!Уважаю!
В очередной раз ослабив петлю галстука,гоблин деловито
чокнулся с Эрином и опрокинул еще стопочку можжевеловки.
Фыркнул от удовольствия и лукаво покосился на разваливше-
гося в кресле эльфа:
– Ты—настоящий разведчик,парень.Если не стал ничего
афишировать,значит,понимаешь суть вопроса.Далеко пой-
дешь!Генералом станешь,будем еще тебе честь отдавать,эль-
фище.Правда,Нахырович?
Ытхан кивнул,безропотно соглашаясь,и добавил:
326
– Она за тебя кого угодно на лоскутки порвет и не посмот-
рит на чины и звания.Анарилотиони—они ж за своих горой
стоят всегда.
Развивать тему дальше он не стал,предоставив это почет-
ное право Шраку.
– Так что,случись чего,папа Таурендил всегда сможет
вытащить твою задницу из самых крутых неприятностей.Ты
ж в курсе,кто у нас папа?
Эрин задержал дыхание.Он не знал.Серьезно.Расспра-
шивать Нол считал чем-то недостойным,а сама она держала
рот на замке.Касательно же «шифровок»—так это была идея
леди Анарилотиони-младшей.
– А папа у нас не первый год курирует все пиндостанское
направление контрразведки,чтоб понятно было,ага?– довери-
тельно сообщил товарищ Шрак,полыхая опасными зелеными
огоньками на дне совершенно трезвых глаз,явно наслаждаясь
произведенным на Эринрандира эффектом.
И не поспоришь ведь с хитрож-ж-ж-ж...умным особи-
стом.С таким папой,как отец Нол,сложно пропасть даже
в столичном интриганском болоте.А ведь не исключено,что
именно он был куратором операции «Б»...
– Да ты не боись,ап-Телемнар,– ухмыльнулся Ытхан.–
Таурендил—отличный мужик,с пониманием,и доченьку един-
ственную любит без памяти.Не говоря уже про леди Аэриэн,
которая не только грифонами сильна.Она...– орк осекся
и,опасливо покосившись на сидевшего рядом безопасника,
подмигнул:—женщина с ба-а-а-альшими...хм...наработка-
ми.
Выпили еще по одной.За неуклонное увеличение поголо-
вья грифонов в военно-воздушных силах Родины.А Эрин по-
думал,что,пожалуй,он попытается обойтись собственными
силами.Если даже Ытхан с Шраком убеждены,что отноше-
ния с напарницей есть прямое следствие далеко идущего,тон-
кого расчета,то что уж говорить об остальных?Использовать
Нолвэндэ и обширные связи её семейства в высших сферах он
327
не будет принципиально.
– Чухай в столицу и решай свои дела без задних мыс-
лей,– снова напомнил о себе Ытхан.– Мы тут типа ничего
знать—не знаем,ведать—не ведаем,а для всех остальных ты—
в долгожданном отпуске.После того,что с тобой произошло,
самое время навестить родню,папе-маме на глаза показать-
ся,– продолжал рассуждать вслух орк.
– О да!– Шрак бесцеремонно хлопнул начальство по пле-
чу.– Скажи,сильна наша Готзилла?!Баба—зверь!Я такого
еще не видел,клянусь бровями Ликтора Сизоликова!
– Ты тоже молодец...– начал было Ытхан,но был перебит
на полуслове
– Веришь,брат,я против Готзиллы—щенок щенком.Она
эльфа без эликсиров и амулетов,одной только Силой собрала.
Особист перевел резко помутневший взор на Эрина и дер-
нул ушами:
– Конфетки бы купил спасшей тебя от неминуемой смерти
женщине.Шахидовна,кстати,любит зефир в белом шоколаде.
– Учту.
А перед уходом,когда можжевеловка уже была допита,
Ытхан молча подманил к себе эльфа и сунул в руку вол-
шебную палочку—озверин,которая нашлась на теле мертвого
либрусека.
– Это зачем?– хмуро поинтересовался Эрин.
– Не «зачем»,а «что»,– назидательно заявил орк.– Это
твой личный «рояль в кустах».Когда придет время,сбацаешь
честной публике «Мурку-урукхайку».
Стоит признать,что намеки делать немолодой орк умел как
никто иной.
Идти любоваться останками вампира не хотелось.Вид и
запах поверженного кровососа не способствовал усвоению сто-
ловского завтрака.Посему Эринрандир решил дождаться,ко-
гда будет готов отчет доктора Роина.Это как раз тот самый
случай,когда лучше сто раз прочитать,чем один раз увидеть
328
своими глазами.Спасибо,но уже насмотрелись.
Наверное,Эрину следовало чувствовать себя польщенным,
ибо к кому попало не подошлют вампира-мутанта в перчатках
из драконьей кожи.Дефицитный материальчик,как-никак.
Однако же данное обстоятельство вовсе не тешило самолюбие
эльфа.Напротив,при рассматривании уникального образчика
вражеской галантереи у Эрина мурашки бежали по спине (в
направлении от холки к заднице и обратно),а многострадаль-
ные внутренние органы пронзали отголоски недавней боли.
– Любуешься,ушастик?– спросил Маки.– Шикарная ра-
бота.
– Да как тебе сказать...навевает неприятные воспомина-
ния.
– Смотри,смотри,пока есть такая возможность,– хо-
хотнул гном и,перехватив вопросительный взгляд Эрина,
пояснил:—Поступило распоряжение поместить это в контей-
нер,опечатать и отправить в Столичную криминалистическую
лабораторию с нарочным.Срочно тире немедленно и,главное,
секретно.
– Понятненько,– скривился как от горького капитан ап-
Телемнар.
«Шишки» торопились замести следы.Вполне логично и
формально не подкопаешься.Перчатки из драконьей кожи
пиндостанского производства—не самая распространенная на
территории СИВРа улика с места преступления.А ЧП тако-
го масштаба якобы не по зубам провинциальному отделению
НЧЧК.Короче,сидите и не суйте нос,куда ни попадя,а в
столицах разберутся и с подозрительными перчатками,и с за-
летными либрусеками.Так ведь?
Эрин рассеянно курил,когда к нему присоединился добрый
доктор Роин сын Норина.Рыжие толстые косы гнома торчали
из-под накрахмаленной шапочки не так задорно,как обычно,
и весь вид патологоанатома говорил о том,что тот испытыва-
ет сильные душевные муки.Даже не обладая возможностями
329
мыслечтеца,эльф сразу догадался о причинах подавленного
настроения коллеги.
– Что—не видать мне отчета?– спросил он грустно.
Гном кивнул и нервно затянулся тут же стрельнутой у ка-
питана сигаретой:
– И не только тебе,ап-Телемнарчик.Скорее всего,Ытхан
его тоже не увидит.Телефонограмму только что получили.
– Тоже приказано упаковать останки потщательнее и от-
править в Столицу?– сразу догадался следователь.
– Ага.
– Ну,не беда,– вздохнул Эрин.– Не очень-то и хотелось.
На что Роин еще больше нахмурился и молвил с непереда-
ваемой,практически замогильной интонацией:
– Я тебе одно скажу—если в Пиндостане разведение этих
тварей поставят на поток,то худо нам всем придется.Наде-
юсь,столичные умники это поймут и примут меры.
Сигарета в пальцах гнома неожиданно сломалась.
– Ты бы видел эти зубы,ап-Телемнарчик,ты бы глянул
в анализ ферментативной активности,– запальчиво говорил
патологоанатом.– В принципе,эта скотина могла спокой-
но жрать старые покрышки,и ничего бы ему не сталось.
А ты—Светлый эльф—так и вообще для такого либрусека—
настоящий деликатес.Типа бутерброда с буженинкой.
– Скорее—печеночный паштет,– уточнил Эрин.
– И вот что я тебе скажу,– молвил Роин заговорщиче-
ским шепотом,окончательно впадая в меланхолическое на-
строение.– Это был вовсе не...хм...опытный образец мо-
дифицированного вампира.
И добавил ужасно непристойное гномье ругательство,ко-
торое даже среди сородичей анатома считалось на редкость
нехорошим словесным оборотом.Кстати,таковых у подгорно-
го народа очень много,любят они ругнуться от души.
«Все один к одному,– подумал капитан ап-Телемнар.– Об-
ложили со всех сторон,точно зверя в норе».И если развивать
ассоциативный ряд дальше,то следует заметить,что Эрин ни-
330
когда не считал себя тварью особо пушной и ценной породы,
и вот теперь стало понятно,что его неведомым врагам и гони-
телям нужен не сам эльф и его потертая шкура,а,скорее,то
неведомое нечто,которое якобы передал ему Элеммир.
И,тем не менее,все известные на данный момент фак-
ты никак не хотели укладываться в голове у Эрина в строй-
ную и логичную картинку.Судите сами—сначала в Столице
застрелился Элеммир,и началась компания по борьбе с из-
вращенцами в погонах.Модернизированный либрусек появил-
ся чуть позже и стал потихоньку попивать кровь волшебных
рас,ожидая...Чего он ждал?Маахова?Неведомо.Но спу-
стя несколько недель приезжает Маахов и тут же неудачно
падает шесть раз на украденный именной нож капитана ап-
Телемнара.Журналиста убил вампир.Однако же он не стал
забирать полное досье на эльфа.Стало быть,оно его не ин-
тересовало.Либрусеку позарез нужен был сам Эрин,чтобы
допросить и отобрать посылку,и тут же ап-Телемнар получа-
ет дело,непосредственно связанное с деятельностью вампира.
Все так удачно складывается,что лучше и не пожелать.Для
кровососа,разумеется.
Теперь зайдем с другой стороны.Вампир у нас пиндо-
станского...производства,точно так же,как и перчатки из
драконьей кожи.Кстати,а зачем ему такие перчатки?Эль-
фа лупить,не оставляя отпечатков?Ох,вряд ли.Вот первый
вопрос,не имеющий пока внятного ответа.Далее...Пиндо-
станский след фигурирует в старом «мифрильном» деле,над
которым работали в свое время и покойный Элеммир,и живой
(пока) Эринрандир.Товарищ ап-Морвенион нашел новое дока-
зательство по пиндостанским связям отбывающих наказание
преступников?Или нарыл компромат на ныне здравствующих
«шишек» из верхушки СИБ,который потом вроде как слил
Эрину?А Пиндостану-то какая от этого беда?Опять же,ка-
кими бы сволочами не были оные шишки,но с вампирами они
связываться не будут.Или все же будут?Это второй вопрос
без ответа.А третий,самый главный,состоит в том,что же
331
такое находится в посылке Элеммира?
А чтобы ответить на все эти вопросы,Эринрадир ап-
Телемнар должен отправиться в Столицу.
И он это сделает,твердо решил эльф по итогу своих разду-
мий.Упрямый потому что был и хотел во что бы то ни стало
докопаться до истины.Привычка у него такая имелась.
А в личном кабинете кое-как приведшего себя в порядок
после ночных приключений,утренней пробежки за Желудь-
ковской и распивания спиртных напитков в компании началь-
ства следователя поджидала присмиревшая,смущенная и со-
вершенно счастливая Тавариль Силтиндириэн.Восхититель-
но свежая,опаляющая сияющей чистотой взора,но при этом
собранная и готовая продуктивно трудиться.Куда только ис-
парилось томление и подевались флюиды соблазна?Впрочем,
как раз причина сей метаморфозы не осталась для Эрина тай-
ной.Поцелуй любви...хм...и не только поцелуй—вещи,
абсолютно волшебные даже в мире волшебных рас.Никакие
чары не устоят перед силой чувств,а всем сердцем влюблен-
ный зачастую могущественнее самого великого чародея.И,
кстати,колдуны об этом факте знают лучше всех прочих обы-
вателей.И бессильно разводят руками,когда сталкиваются с
настоящей любовью.Такие вот дела.
В любом случае,чувства,вспыхнувшие между Тави и Дзи-
ром,пошли стажерке исключительно на пользу и положитель-
но отразились не только на производительности её труда,но и
в целом на умственных способностях.Девушка,избавленная
от наведенных чар (а это были они самые),вела себя адекват-
но,работала с полной отдачей,а,кроме того,угадывала все
пожелания шефа с полувзгляда,а замыслы—с полуслова.
– А...– открыл было рот капитан ап-Телемнар.
– Кофе готов.Вам с сахаром?
– С сахаром и...
– Молоком?Я купила в столовой сливки.
Эльф одобрительно хмыкнул.Вот так бы с самого начала—
332
цены б девчонке не сложить.
– Спасибо.– Он с наслаждением отхлебнул из чашки го-
рячего и бодрящего напитка.– А теперь давай сочинять отчет.
– Давайте!
И они сочинили.Пожалуй,не хуже,чем это получалось
с Нолвэндэ.Хотя...Нет!С Нолвэндэ вообще все на све-
те иначе.Оно,может,в быту между влюбленными случаются
недоразумения и размолвки,а на работе они не просто вместе,
они—единое целое.И,зачастую,совместный мозговой штурм
(ментальный и словесный) очередной загадки следствия полу-
чается не хуже самого бурного секса и удовольствия обоим
приносит не ничуть не меньше.
– Как у вас это получается?– с восторгом спросила Тава-
риль.
– Что именно?
– Такие безукоризненно бюрократические пассажи?Ника-
кой двоякой трактовки фраз,все четко и однозначно,каждая
фраза продумана досконально...
– Тави,– улыбнулся Эрин.– Не захваливай меня.Это все-
го лишь канцелярская тарабарщина,обучиться которой может
даже...Желудьковская,– мстительно заявил следователь.
Слухи об утренней охоте на дриаду уже расползлись по
управлению,не миновав ушек стажерки.
– А правду говорят,что Желудьковская выполняла у нас
спецзадание службы собственной безопасности?– чуть слыш-
ным шепотом спросила девушка,смешно округляя аккуратно
подведенные бирюзовые очи.
– К-хм...– Эльф подавился сигаретным дымом.– Тави,
а разве это обстоятельство тебя удивляет?– полюбопытство-
вал он,не скрывая легкого сарказма.– Ты у нас тут тоже
неспроста появилась,кстати.
Стажерка отчаянно смутилась,покрывшись от кончиков
ушек до пяток пунцовостью стыда.И,не дожидаясь,пока
в ход пойдет главное женское оружие всех времен,рас и
народов—горючие слезы,Эрин,следуя отработанной до совер-
333
шенства методике предотвращения отчаянных рыданий,зату-
шил сигарету и присел на корточки напротив опечаленной ба-
рышни,взял её ручонку в свою ладонь и,преданно заглянув
в глаза,молвил:
– Тавариль,детка,ты ведь ни в чем не виновата,правда?
Тебя заставили?Да?
Детка душераздирающе булькнула носом,категорически
соглашаясь.
– Ты не могла бы описать мне тех...сотрудников?Может,
случайно что-то в памяти осталось?
– Нет,я совершенно не помню разговора...Товарищ ап-
Телемнар,мне так стыдно...честно-честно...Я не хотела...
Ы-ы-ы-ы...
«Еще бы ты что-то запомнила,– ухмыльнулся циничный
энчечекист.– Наши разработки в плане внушения и созда-
ния ложной памяти опережают аналогичные пиндостанские
как минимум на полвека.Зато твой папа,деточка,должен
очень хорошо запомнить тех,кто настоятельно убедил его в
правильности избранного дочерью пути».
Тем временем момент прорыва слезных потоков был безна-
дежно упущен.
– Тави!Это что такое?Не реви!– взмолился Эрин.– Я
кому сказал?Ты же—энчечекистка!
«И Дзир мне задницу отстрелит,если застанет свою де-
вушку зареванной!»
– Ы-ы-ы-ы...
– Стыдитесь,барышня Силтиндириэн!Позор!
Тави стыдилась,но продолжала голосисто подвывать.
– Отставить рёв!
Сморкалась неудавшаяся соблазнительница тоже в носовой
платок устоявшего пред её чарами Эрина,а он,оттирая от её
щек подтеки туши,чувствовал себя то ли древним эльфий-
ским патриархом,то ли воспитателем в детском саду.
– Мне так неудобно перед вами и леди Анарилотиони,так
неудобно.Что она обо мне подумает теперь?
334
– Ничего она не подумает.Леди Анарилотиони все пре-
красно понимает,– заверил кающуюся девицу следователь.
– Но ведь ей было неприятно,когда я...
– Тави,– резко прервал её Эрин.– Давай договоримся,
что ты не будешь распространяться на эту тему,даже если
товарищ Ушшос-Нах что-то такое говорил...
– Дзир ничего не говорил!– испугалась Тавариль.– Я сама
догадалась.
– Вот и оставь свои догадки при себе.Хорошо?
– Конечно,конечно,я буду молчать...
– И что я вижу?– грозно сощурился столь некстати помя-
нутый товарищ Дзир,заглядывая в кабинет,моментально оце-
нивая обстановку и делая правильные выводы.– Эрин,будешь
обижать Тави,я тебе отстрелю задницу,понял?– предупредил
он и подмигнул хитрющим яхонтовым глазом.
Мерз-с-с-ский дроу!
Поздно вечером,уже на пути домой капитан ап-Телемнар
купил букет ирисов.Просто,чтобы сделать возлюбленной при-
ятный сюрприз,но вышло наоборот—это Нолвэндэ оставила
для напарника пару сюрпризов весьма неожиданного свойства,
так сказать.
Эрин обнаружил их на подходе к собственному дому,тому,
который номер 12 по улице Арсенальной.Кстати,в последний
момент заметил,уже распахнув дверь в подъезд.Да,да,имен-
но их—две минные растяжки под окнами квартиры Нолвэндэ.
Слава Эру,напарнице хватило ума поставить не обыкновен-
ные,а магические мины.Не иначе,пошли на пользу беско-
нечные занудные лекции о технике безопасности,которыми
Эрин регулярно пичкал мыслечтицу в течение последнего го-
да.
С одной стороны,приятно думать,что девушка настолько
сильно переживала о защите раненого соратника и возлюблен-
ного,а с другой стороны,следует констатировать—паранойя
все-таки передается половым путем.
335
А с третьей...ведь и впрямь,не зря Нолвэндэ соорудила
несколько линий обороны,она чувствовала,что вампир где-
то рядом,пусть и на подсознательном уровне ощущала его
психополе,но не стала игнорировать неясные сигналы тревоги.
Стало быть,растет в профессиональном плане.
Растяжки Эрин обезвредил:мины разрядил,а детонаторы
на всякий случай спрятал.
«Теперь,чтобы получить доступ к девичьему телу,его на-
до сначала разминировать,– подумалось энчечекисту с гру-
стью.– О времена,о нравы!» Но входную дверь в квартиру
Нолвэндэ он все-таки на наличие еще одной растяжки прове-
рил.
От порога в комнату вела дорожка из разбросанных вещей.
Бронежилет,каска,штаны,рубашка,ботинки,носочек...А
сама воительница дрыхла на диване,доверчиво обняв ствол
автомата,точно своего плюшевого грифончика Мурзика.Ря-
дом на полу Эрина дожидалась ополовиненная бутылка до-
рогого коньяка,присланного в подарок папой Таурендилом в
честь присвоения дочери нового звания.Все по-честному—
изысканный напиток пополам между напарниками.Однако
взволновали капитана ап-Телемнара вовсе не коньячные флю-
иды,витающие в квартире,а сладко спящая девушка в маечке
и одном носке.Никакие русалочьи чары не смогли бы заворо-
жить Эрина сильнее,чем сладкая улыбка на мягких губах
восхитительного сероглазого чуда по имени Нолвэндэ.Да что
там говорить!От одного только вида упругой попки воспла-
менилась и пришла бы в ажитацию даже ледяная статуя,не
говоря уже о нормальном взрослом мужчине.
Эрин осторожно отобрал у напарницы автомат,коснулся
губами её губ и...
– Сначала в душ,– томно прошептала девушка,не разжи-
мая век.
– Как скажешь,дорогая...Как пожелаешь...
И они отправились под душ,потом на диван,а когда у
многострадального ложа подломилась ножка,то—на пол.И
336
если уместно в данном случае слово «удивиться»,то Эрин
удивился,по-хорошему и очень сильно.Обычно не склонная
к постельным экспериментам,Нолвэндэ проявила чудеса сго-
ворчивости и...хм...сноровки,а так же озвучила все свои
тайные и явные желания,причем в весьма откровенных казар-
менных выражениях.Видимо,подслушивала разговоры стар-
ших братьев.А может быть,генетическая память проснулась,
а?
Короче,по окончании феерического праздника жизни Эри-
ну уже не имело смысла ложиться спать.Зато отпущенное до
рассвета время капитан потратил с толком:он допил коньяк,
починил диван,уложил на него Нолвэндэ,навел в её обита-
лище относительный порядок.А так как в его собственной
квартире,хоть и царил разгром,но следственные действия
закончились,то энчечекист смог заглянуть туда и довольно
быстро собрал в дорогу вещи.
Записку для Нол он написал заранее,стараясь думать в
этот момент только о хорошем.Так.На всякий случай.Разу-
меется,графомажить её Нолвэндэ не станет—неэтично это,в
общем-то,но вдруг невольно считает эмоциональный фон.
Оставив краткое послание возле букета ирисов,Эрин
крепко-крепко поцеловал спящую девушку.Словно видел ее
в последний раз.А то ведь,при таком обилии трупов,никто
не мог дать никаких гарантий,что дело выгорит...
Эрин осторожно закрыл дверь и вышел под мелкий моро-
сящий дождик,все же надеясь вернуться к Нол победителем.
Как известно—победителей не судят!
Глава 9
Распадок—Столица.24–27 июня
337
338
Билеты удалось взять только на «Стремительный Дом-
крат»,который обычно не столько едет,сколько притормажи-
вает возле каждого столба,но Эрин не привередничал.Какая
разница,если он почти всю дорогу беспробудно дрых,навер-
стывая упущенные часы отдыха за последние тревожные дни.
Не мучила его совесть,а также дурные предчувствия и прочая
метафизика.Эльф просто упал лицом в жиденькую казенную
подушку и отключился.Благо,купе с ним делил только по-
груженный в свои думы старый гном,не выпускавший из рук
журнал «Наше дело горное».А чего терзаться раньше време-
ни,и,как любила говаривать закадычная подруга Эриновой
мамы—гоблинша тетя Бася,«дергать себя за шиньон»?Басти-
лия Роялиевна,помнится,знала толк в жизненных радостях:
варила потрясающий самогон из остатков абрикосового варе-
нья и понапрасну нервы себе не трепала.
Против всякого своего дождливо-туманного обыкновения,
Столица встретила капитана ап-Телемнара ясной солнечной
погодой,словно специально посулив заезжему герою удачу во
всех начинаниях.Привокзальная площадь щедро рукоплеска-
ла шелестом крыльев многотысячной голубиной стаи бывшему
лучшему,но опальному сыщику.Сырой морской ветер сра-
зу же узнал Эринрандира ап-Телемнара,ласково взъерошив
вихры на макушке.И даже Владычица,глядящая с испо-
линского бигборда над станцией метро,казалось,улыбалась
эльфу поощрительно и ласково.Кто-то иной,какой-нибудь
провинциальный паренек,пожалуй,поддался бы на провока-
ционное добродушие сердца Серединной Империи,но толь-
ко не Эринрандир.Он-то знал,насколько обманчиво пер-
вое впечатление от Столицы—города слишком прекрасного и
горделивого,чтобы снизойти до очередного своего отважно-
безрассудного покорителя.В принципе,не так давно (по эль-
фийским меркам) некий бывший ротный разведчик,решивший
посвятить свою жизнь служению Закону и Порядку,окинул
взором грандиозную панораму прямых,как полет стрелы,про-
спектов,сказал себе:«Я смогу!» и смог кое-чего добиться...
339
И еще больше потерять.Так вот и сейчас расслабляться не
стоит.
Впрочем,в одну реку дважды не входят,и второй раз за-
воевывать любовь и милость Эрин как раз не собирался.Так
не бывает.Зато можно довести дело до конца и поставить
наконец-то точку в неприятной и дурно пахнущей истории,
чтобы начать все в своей жизни заново.И не только можно,
но и нужно.
Первым делом распадинский энчечекист отправился...
нет,не на аудиенцию к Владычице и даже не к руководству
Имперской Безопасности—требовать пулеметчиков на мото-
циклах,дабы схватить коварных врагов-заговорщиков.Эрин
поехал в общежитие № 5 «альма-матер»—Юридической Ака-
демии,где проживал в бытность свою студентом.Наверня-
ка,Аврора дочь Крэйсера по-прежнему бессменно несет вахту
на проходной,и синеглазого студента ап-Телемнара забыть не
успела.Гномы обычно провалами в памяти не страдают.
Так оно и вышло.Аврора распахнула Эрину не только со-
крушительные для целости скелета объятия,но и двери пу-
стующей комнаты.
– Все такой же тощий,– сокрушалась гномка.– Погоди,я
тебя сейчас супчиком накормлю.С клецками.
Не стоит думать лишнего,господа.Внука Авроры Крэйсе-
ровны Эрин в свое время на плечах вынес с поля боя,когда
тот подорвался на мине.Гном потому только и жив остал-
ся,что некий ушастый лейтенант-разведчик хорошо усвоил
старую имперскую поговорку «Сам погибай,а товарища выру-
чай».
– Надолго к нам?– вопрошала Аврора,накрывая для эльфа
импровизированный завтрак.
– Да как получится,хотелось бы по-быстренькому,– по-
жал он плечами.
– Ага!– радостно пригрозила комендантша пальцем.– Ста-
ло быть,есть к кому возвращаться?А?
Эрин утвердительно кивнул.Ведь правда же—ему есть к
340
кому возвращаться в Распадок.
– Ну и слава Махалу!Наконец-то!Неужели сыскалась та-
кая,которая от тебя не сбежала ровно через три недели?!–
всплеснула руками гномка.
– Нашлась,– улыбнулся ап-Телемнар.
Чувствительная дама от избытка эмоций даже прослези-
лась и на радостях накапала себя в маленький граненый ста-
канчик коньячку.
– Эх!За её здоровье,– воскликнула комендантша и мно-
гозначительно добавила:—А так же терпение!
Чего скрывать,достойная дочь подгорного народа прояви-
ла всю возможную деликатность.Кто-кто,а она прекрасно
помнила институтских пассий Эринрандира,которые сначала
разум теряли от блеска его синих глаз и наград,но очень ско-
ро сбегали с воплями «Зануда!» и «Бесчувственная скотина!».
Их доброй гномке частенько приходилось отпаивать чаем,по-
путно затыкая прорванный девичий слезопровод.Молодень-
кие барышни ждали от студенческого романа с сокурсником-
рыцарем героической сказки:фейерверка чувств,водопадов
линдарского,конфетной реки с клубничными берегами,че-
реды подвигов во имя прекрасной дамы и прочих выкрутасов,
на которые у Эрина не было ни денег,ни желания,ни вре-
мени.Сначала эльф преступным образом забывал поздравить
возлюбленную с недельной годовщиной встреч (виданное это
дело?) Потом на всю ночь отключал телефон (он,дескать,
устал и крепко спал).Заставить ап-Телемнара прогулять лек-
цию или семинар оказывалось невыполнимой миссией,в ноч-
ной клуб не затащить и на аркане (он,типа,учится.Ха!).И
если после таких издевательств над нежными чувствами де-
вушка все же соглашалась на интим,то вместо застеленного
шелком ложа пылкой страсти,усыпанного розовыми лепест-
ками,вокруг которого воскуряются экзотические благовония,
несчастную жертву зануды поджидала прозаическая кровать,
чистое постельное белье банального белого цвета,заведенный
на утро будильник и приглушенный свет дешевого ночника.
341
Где-то между совместным чтением «Общих правил выявления,
фиксации и извлечения следов и их процессуального оформле-
ния» на ночь глядя и пространной лекцией о пользе регуляр-
ного мытья за собой посуды терпение пострадавшей...тьфу
ты!то есть...возлюбленной истощалось.Барышня учиняла
скандал,громко хлопала дверью и убегала за утешением к
Крэйсеровне,считавшейся главной специалисткой по нудным
эльфам.
– Никак умнее стал,– понимающе хмыкнула гномка.
Когда речь заходила о личной жизни,то особой уверен-
ности в резком умственном прогрессе у Эрина не было.Ско-
рее всего,дело все-таки в совместной работе—напряженной,
трудной и требующей полной самоотдачи.У них с Нолвэндэ
просто не оставалось времени,чтобы слишком часто выяснять
отношения.После двух-трех суток на ногах,без сна и отдыха,
лучшее и самое романтичное времяпрепровождение—здоровый
крепкий сон,а ежедневные подвиги на рабочем месте отбива-
ют любое желание устраивать рыцарские турниры.Тем па-
че прекрасная дама начинает ритмично посапывать при одном
только виде расстеленной постели и мяконькой подушки.Про-
фессиональные герои,они,знаете ли,существа на редкость
скучные.Издержки,так сказать,образа жизни.
Но
разочаровывать добросердечную комендантшу Эринрандир не
стал,согласившись с её выводами.Ну,приятно же,когда хоть
кто-то считает тебя поумневшим.Впрочем...так оно или нет,
станет ясно лишь после того,как капитан лорд ап-Телемнар
выведет всех на чистую воду.Во всяком случае,Эрин изо всех
сил пытался убедить себя,что у него получится задуманное.
342
∗ ∗ ∗
– Мр-р-р...– Лицо щекотал солнечный луч,ненароком за-
глянувший в окно и задержавшийся на подушке,откуда-то до-
летал свежий и нежный запах...Не открывая глаз,я сладко
потянулась и зевнула.Утро...и я все-таки выспалась.Надо
же,и такое возможно!Так что открыть глаза все-таки придет-
ся.
Некоторое время я лежала,лениво рассматривая узоры из
солнечных пятен и теней на потолке,и пыталась понять,утро
какого именно дня заглянуло ко мне в окно.Ощущение такое,
словно проспала,по меньшей мере,сутки...м-м-м...ну,мо-
жет быть,с перерывами...Вспомнив кое-какие моменты то
ли сновидения,то ли яви,сразу и не поймешь,я слегка по-
краснела.Ничего себе...может быть,все-таки приснилось?
Или нет?Хотя мышцы-то побаливают,но ведь не обязательно
причиной этой утренней ломоты в костях должна быть бурная
ночь,верно?
– Эрин?– на всякий случай негромко позвала я.
А в ответ—тишина-а...Видно,друг ускакал на работу.И
с кухни не доносилось ни звяканья посуды,ни запаха свежего
кофе и завтрака.Хотя обычно...хм-м...ну да,обычно,если
уж мы засыпаем вместе,то перед тем,как меня покинуть,воз-
любленный успевает хотя бы кофе сварить и разбудить меня
утренним поцелуем,даже если у меня выходной и я могу с
чистой совестью спать до полудня.Ну,значит,действительно
приснилось.И нечего тогда краснеть,верно?
Или—нет?Я снова засомневалась,когда все-таки решилась
слезть с дивана и обнаружила некоторое несоответствие сво-
его облика последним воспоминаниям.Я отлично помню,что
укладывалась,вернее,падала на диван,предварительно натя-
нув майку.Так вот,сейчас никакой майки на мне не было.
Более того,волосы все еще были слегка влажными,словно я
умудрилась во сне прогуляться в душ...ох,именно с душа-
то так называемый сон и начинался,кажется...И в комнате
343
несвойственный мне порядок.Никаких груд одежды и снаря-
жения на полу,никаких гранат и автоматов под подушкой.
Ну,здорово!Балрог,если это все-таки был не сон,то ка-
кого же лешего Эрин куда-то умчался,не удосужившись ме-
ня разбудить,а?Чувствуя,что начинаю сердиться,я еще раз
обвела комнату уже более внимательным взглядом.Ерунда
какая-то!Такого он раньше никогда не делал—не слишком-то
вежливо наутро покидать возлюбленную,даже не разбудив,
оставив вместо прощания...Ну,так и есть!Я фыркнула и
рассмеялась.Балрог его подери!Это ж надо,так следовать
худшим эльфийским традициям,а?Улизнуть перед рассветом,
оставив у изголовья спящей девицы букетик...ну,хорошо,
что не незабудок,а все-таки ирисов!И записочку.Надеюсь,
он хотя бы не через окошко сбежал?
Не зная,ругаться мне или смеяться,я зарылась лицом в
букет и фыркнула еще раз.Ладно.Будем считать,что юмор я
оценила.И что же нам пишут?
Я пробежала записку глазами,недоуменно нахмурилась,
перечитала еще раз,уже внимательней...Вот так внезапно
сорваться и уехать под утро за тридевять земель!Хотя...я
понимаю.Случись мне вернуться практически с порога Чер-
тогов Намо,я бы тоже первым делом поспешила увидеть ро-
дителей.Не только для того,чтобы саму себя убедить в том,
что осталась жива,но и потому,что так...правильно.По-
эльфийски.Где бы мы ни были,долг перед теми,кто при-
вел нас в этот мир,забывать нельзя.Мы все равно остаемся
детьми,даже если у нас уже есть свои правнуки.Сердце мое
преисполнилось гордости за возлюбленного,оказавшегося та-
ким почтительным и верным сыном.Да,это достойно.А то,
что не предупредил и не разбудил...ну,так я же сама вино-
вата.Нечего было дрыхнуть сутки напролет.Я же знаю,что
иногда сплю так,что меня и трубы Последней Битвы не раз-
будят.Не исключено,что Эрин пытался,но решил,должно
быть,что взывать к посапывающей на подушке возлюбленной
слишком жестоко.Правильно решил.Разумеется,я уже ску-
344
чаю...но,в конце концов,это ненадолго.И безопасно.И он
все-таки предупредил меня,уведомил,куда и зачем едет...
молодец.Значит,все понимает и помнит.
Но тогда и мне нечего рассиживаться.Теперь,раз Эрин
уехал,разгребать накопившуюся за время наших последних
подвигов текучку предстоит мне.К счастью,есть еще Тави.
Отлично.Мне не придется скучать,работы полно,а избав-
ленная от чар барышня Силтиндириэн поможет мне не за-
хлебнуться в омуте бумажек.
Я сбегала в душ,стремительно оделась,бережно сложила
записку и убрала ее в нагрудный кармашек.И поскакала на
работу,абсолютно и предосудительно счастливая.
∗ ∗ ∗
Для начала он решил навестить мать покойного Элеммира—
почтенную леди Лаириэль.Это было и логично,и проще все-
го сделать,потому что и друг-мститель Фторр сын Хлорра,и
злосчастная невеста Линдиссэ находились вне прямой досяга-
емости.
Нельзя сказать,чтобы леди Лаириэль когда-нибудь питала
к Эрину какую-то особенную привязанность.Для неё он,при
всех шпорах,цепях и орденах,оставался всего лишь выскоч-
кой из какого-то далекого Задрищенска,посему отношение
к сослуживцу сына было соответствующее—смесь легкой от-
страненности и холодного любопытства в исполнении потом-
ственной аристократки.Дескать,а кто это у нас тут завелся?
Элеммир,ты уверен,что у этого мальчика нет блох?
А Элеммир знай себе ухмылялся,Эрин же старался смот-
реть на ужимки высокородной эльфийки сквозь пальцы.Ну,
пусть потешится возможностью безнаказанно оттачивать ост-
роумие.
Но против всех ожиданий (ап-Телемнар заранее пригото-
345
вился к прохладному приему) леди Лаириэль повела себя са-
мым странным образом.Перво-наперво,вместо некоего дви-
жения мимическими мышцами,именуемого в высших сферах
любезной улыбкой,безутешная мать раскрыла нежданному го-
стю поистине родственные объятия.Разве только не облобы-
зала.
– О!Эринрандир!Здравствуйте,милый мой!– воскликнула
Лаириэль,неаристократично всплескивая руками.
В знак траура безутешная мать состригла златые косы,и
оттого казалась еще более хрупкой,чем прежде.Коротко стри-
женые эльфийки—зрелище,трогательное само по себе,а уж в
сочетании с огромными синими глазами,полными слез,так и
вообще душераздирающее.
– Добрый вечер,миледи,– собрался было церемонно по-
клониться Эрин,но был остановлен.
– Хотите чаю?С бисквитами?
До сих пор удостаивавшийся лишь небрежного кивка го-
ловы,энчечекист несколько растерялся.«Милый»?Бисквиты?
Хм...
– Не откажусь,– пробормотал он смущенно,чувствуя,как
щеки заливает жаром точь-в-точь как у нашкодившего маль-
чишки.
– Так пойдемте же.А потом я покажу вам комнату Элем-
мира.Там все осталось по-прежнему.Я перенесла туда особо
памятные вещи и больше к ним не прикасалась,– пролепетала
леди Лаириэль,рысцой устремляясь в гостиную.
Пожалуй,за все время знакомства Эрин слышал от неё
вполовину меньше слов,чем было сказано только что.К то-
му же все эти чаи с бисквитами...Разве только предполо-
жить,что достойная леди окончательно спятила от горя.Кро-
ме Элеммира,у Лаириэль имелась еще старшая дочь,двое
внучек и правнук,но несчастного в любви и успешного в ка-
рьере сына она обожала до умопомрачения.Может,и вправ-
ду...
Хоть леди вела себя неадекватно,никаких эманаций безу-
346
мия Эрин не ощущал.
За чаем хозяйка и гость настолько мило и беззаботно бол-
тали о пустяках,что в душу самого доверчивого слушателя
закралось бы подозрение.Вернее,леди красочно пересказыва-
ла последние светские новости,энчечекист слушал вполуха,
отслеживая тот миг,когда сможет вклиниться в живописный
и бессмысленный монолог дамы.
– Миледи,когда вы звонили мне в предыдущий раз,то раз-
говор зашел о посылке,которую якобы мне отослал Элеммир
перед смертью,– заявил Эрин,как только в потоке слов обра-
зовалась небольшая брешь.Лаириэль как раз набрала полную
грудь воздуха для продолжения.– Что вы знаете о её содер-
жимом?
– Я?– воскликнула хозяйка.
Щеки у неё покрылись мертвенной бледностью,ресницы
затрепетали,дыхание сбилось,а глаза сами собой забегали
по сторонам.
«Ага!– догадался Эрин.– Нас не только подслушивают,
за нами еще и подглядывают.Чудесно».
Право же,благородная леди совершила неслыханный акт
вандализма,когда отказалась от славы театральных подмост-
ков.Погребенная в душе леди Лаириэль великая актриса
воскресла и явила миру вершину мастерства в грандиозной
антрепризе «Исцеление слуховых галлюцинаций у капитана
лорда ап-Телемнара» в двух действиях.Первое называлось
«Никто никому никогда не звонил»,второе действие Эрин
смело поименовал—«А был ли...хм...мальчик...то есть,
была ли посылка?».В антракте благородная леди исполнила
монолог «Смерть иномирянкам-извращенкам!».Апофеозом же
представления стала миниатюра «Мой талан на самой верхней
ветке—ничего не знаю».
На вкус ап-Телемнара,достопочтенная аристократка слег-
ка перебрала с гротеском и пафосом,но в целом он ни капель-
ки не жалел о потраченном времени.Леди Лаириэль приложи-
ла максимум усилий,чтобы Эринрандир понял все правильно,
347
то бишь,с точностью до наоборот—звонила,так называемая
«посылка» была,и главное,мать Элеммира готова зубами за-
грызть убийц сына.Более того,стоматологическая тема про-
звучала в разговоре хозяйки и гостя неоднократно.
– Элье всегда говорил:«Вот дельце для ап-Телемнара.Если
кому оно и по зубам,так только ему!».
– И в последний раз тоже?– спросил энчечекист.
– Да.Прямо так и сказал.Посетовал,что вы живете и
работаете вдалеке от Столицы.А где,кстати,этот...э...–
Леди честно изображала забывчивость.
– Распадок,миледи.
– Точно!
– В сутках езды поездом.Южнее.
Дальше речь пошла о достопримечательностях Распадка,
но как-то очень быстро сползла в сторону тамошней крими-
нальной обстановки.
– Должно быть,в провинции жить гораздо спокойнее,ни-
каких вампиров и прочей нечисти...
Длинные ноготки Лаириэль звонко стукнули по тончайше-
му фарфору чашечки.Акцентируя внимание,надо полагать.
– Напротив,миледи.Мое последнее дело как раз было
связано с вампирами.
– Вот как?!Поразительно,– задумчиво молвила хозяйка.–
У моего милого Элье тоже.Вообразите себе,Эринрандир,пин-
достанские вампиры уже практически не боятся солнечного
света.
«А еще—за здорово живешь пьют эльфью кровь и снабжа-
ются галантерейными изделиями из драконьей кожи»,– поду-
малось энчечекисту.
Мысленно он выругался так кучеряво,что сам устыдился
собственного цинизма и грубости.Ай-ай,ап-Телемнар,а еще
Светлый эльф!
Но когда вампиры бегают не только по переулкам уездных
городов,но и по столичным проспектам,любого честного сол-
дата Серединной Империи охватывает инстинктивная злость и
348
жажда крови.Отымей всех балрог,Родина в опасности!Нет,
правда,она и в самом деле в опасности.И в задницу сопливый
либерализм,им,как газеткой от комара,от клыкастого кро-
вососа не отмашешься.Вампиров надо убивать,а не строить
друг дружке козни.
Посетовав на нынешние неспокойные времена,леди Ла-
ириэль пригласила Эрина посетить домашний мемориал сы-
на.У Элеммира имелось собственное жилье,но все ценные и
памятные вещи он традиционно хранил у матери.И как ни
больно было ап-Телемнару рассматривать выставленные для
обозрения боевые награды,призовые кубки,дорогие безде-
лушки со всех концов мира,церемониальное оружие и целую
галерею фотографий покойного друга,но эльф выдержал ис-
пытание.Со снимков на него глядел неунывающий Элеммир
ап-Морвенион—оптимист и балагур,шедший по жизни сме-
ясь.А если становилось не до улыбок,то в ход шли приемы
боевых искусств.
Нет!Он не мог застрелиться!Просто не мог—и все тут!
И вдруг взгляд Эрина наткнулся на статуэтку из кремового
мрамора—нагая девушка поправляла пышный венок на голове.
Лишь Эру ведает,соответствовали пропорции тела оригиналу
или нет,но не узнать её в лицо энчечекист не мог.Даже если
бы прежде не прочитал имени,выгравированного на базальто-
вом постаменте.
Наверное,никто из женщин не причинил Элеммиру боль-
ших неприятностей,чем это удалось Ломиндиэ леди Мор-
нэмирион,фрейлине Владычицы.Если,разумеется,не считать
Линдиссэ.Когда в очередной раз,вдрызг разругавшись с воз-
любленной,полковник ап-Морвенион нашел утешение в объя-
тиях главной придворной стервы,удивился даже Фторр.Эрин,
в свою очередь,предположил,что у их общего друга патоло-
гическая тяга к склочным женщинам.Беседа шла под пиво с
сосисками в «Олифанте»,к тому же Элеммир пребывал в эй-
фории от поверхностного знакомства с Ломиндиэ.В смысле,
от знакомства с поверхностью её тела,безусловно,восхити-
349
тельного и почти совершенного.Более тесные контакты с леди
Морнэмирион оказались для полковника чреваты последстви-
ями,ибо к атласной коже,черному шелку волос,сладостным
устам и тысячелетнему сексуальному опыту прилагались весь-
ма скверный характер,море амбиций и сверкающие вершины
комплексов.По сравнению с Ломиндиэ строптивая Линдиссэ
очень скоро показалась Элеммиру кладезем всех существую-
щих добродетелей,и в основном—терпения.
– Ты себе представить не можешь,какая она сука,– жа-
ловался он.– Более сволочной бабы я просто не встречал
никогда.
Мало того,что Ломиндиэ сделала все,чтобы принизить и
очернить Элеммира в глазах Владычицы,так она едва не по-
губила его карьеру,приложив массу усилий,чтобы на крими-
налиста ополчилась вся генеральная прокуратура с прокуро-
ром во главе.К тому же,будучи магичкой,вредная эльфийка
не единожды пыталась наложить на разочаровавшегося в ней
любовника очень неприятные чары,прежде всего касающиеся
его потенции.Не вышло,конечно.Инструкция требует регу-
лярных антимагических прививок,и никто из энчечекистов
этим положением не пренебрегает.
Так или иначе,но после романа с леди Морнэмирион Элем-
мир стремительно вернулся к Линдиссэ,и им удалось прожить
вместе аж целых полгода практически без скандалов,присту-
пов ревности и шквала взаимных упреков.
Короче,увидеть среди Элеммирова наследства статуэтку
Ломиндиэ распадинский гость никак не ожидал.Хотя...кто
знает,может быть,скандальная фрейлина Владычицы чем-
то зацепила полковника-криминалиста?Тем более что 15 лет
назад она вместе с вечной подругой-соперницей Малиналдой
погибла при исключительно странных и загадочных обстоя-
тельствах.Элеммира не включили в оперативную группу,а
результаты расследования сразу же засекретили.А ну-ка,две
придворные дамы умирают насильственной смертью в загород-
ной резиденции.Как тут обойтись без государственных тайн?
350
А время было неспокойное.Сначала при неимоверно подо-
зрительных обстоятельствах взорвался и утонул линкор «Ва-
стак» с супругом Владычицы на борту.Естественно,убитая
горем государыня удалилась скорбеть в уединении.При ней
остались только леди Ломиндиэ и леди Малиналда,личный
целитель и несколько телохранителей.Фрейлины таинствен-
но погибли,а врач бесследно исчез.Слава Единому,Влады-
чица не только не пострадала,но и скорбь избыла.Странная
история,одним словом.
Возможно,Эрин не обратил бы на статуэтку внимания,но
она располагалась на одной полке с ларцом,в котором хра-
нились награды самого ап-Телемнара,рядом лежал его цере-
мониальный рыцарский меч в ножнах.Тащить их за собой в
Распадок Эринрандир не хотел,а потому оставил на сохране-
ние Элеммиру,тем паче открыть хитрый колдовской замочек
могли только они двое.
– Хотите забрать ларец?– спросила леди Лаириэль,пере-
хватив задумчивый взгляд Эрина.
– Нет.Пусть пока у вас полежит.Вы ведь не будете про-
тив,миледи?
Ему показалось,что эльфийка облегченно вздохнула.То
ли ей не хотелось что-то менять во внешнем виде импровизи-
рованного мемориала,то ли—посчитала,что Эринрандиру не
пристало хвалиться наградами.Во всяком случае,до тех пор,
пока он не отыщет убийц Элеммира.
∗ ∗ ∗
Следующие два дня прошли под пыльными знаменами отче-
тов.Вот когда я действительно оценила Тави!«Разочарован-
ная» барышня оказалась незаменимой помощницей,и вдво-
ем мы с ней в охотку распахали примерно недельный объем
работы этак к обеду второго дня.И принялись бездельни-
351
чать всласть.Точнее,бездельничала,то есть изображала бур-
ную деятельность,в основном я,а счастливую и смущенную
барышню Силтиндириэн мне с чистой совестью и огромным
удовольствием пришлось отдавать в загребущие лапы Дзира.
В тир он ее водил,ага.Стрелять учил.Ну что ж,тоже ведь
дело.
После недавнего сумасшедшего напряжения в Распадке
наступило благословенное затишье.Все-таки великое благо
все эти зачистки и облавы.Колдуны,ведьмы,некроманты и
прочие противоправные элементы сидели,боясь лишний раз
вздохнуть,по своим норам,словно мыши под метлой.Отлов-
ленную в процессе поисков вампира мелочевку разобрали кол-
леги,что,в принципе,было вполне логично.Я же не следова-
тель,если кто-то не помнит,и самостоятельно никаких дел не
веду,да и вести не собираюсь.Каждый должен делать то,на
что учился.Меня в Имперской Академии готовили к военной
карьере,а не к следовательской.А то,что мы сработались с
Эрином...ну,так уж сложилось.По-хорошему,ему Тава-
риль в напарницы годится гораздо больше.Чует мое сердце,
что вскоре так и случится:меня все-таки переманят «безопас-
ники»,все к тому идет,а возлюбленный останется в нашем
кабинете в обществе Тави.Ну,почему бы и нет?Уж к ней-то
я теперь ни капельки не ревную!Дзир к своей добыче никого
не подпустит и на ракетный залп,да и Эрину несколько не до
того,чтоб покушаться на прелести барышни Силтиндириэн.
Вот и славно.А то ведь могли бы еще какую-нибудь длин-
ноногую красотку прислать,а теперь место прочно занято.И
будет она ему бумажки разбирать,а я наконец-то займусь тем,
к чему меня все больше и больше тянет.
Вот примерно в таких ленивых размышлениях я и корота-
ла непривычно спокойные рабочие дни.Единственным развле-
чением за все время оказался отъезд ап-Айкалнара.То,что
столичный полицейский удалялся,несолоно хлебавши,нико-
им образом его не расстроило.Напротив,Дивный сородич,
преисполненный впечатлений и благодарности за участие в
352
недавних приключениях,весь прямо-таки лучился и сиял.На
вокзал его провожала я,искренне надеясь,что больше за руль
ытхановского «андуина» мне садиться не придется.Расстава-
лись мы практически друзьями,напоследок обменявшись но-
мерами телефонов и поболтав в ожидание поезда о грядущих
столичных торжествах.Приближался День Середины Лета и
традиционный прием во дворце у Владычицы,когда предста-
вители высшего дворянства собирались на символическое под-
тверждение вассальных обетов.А Владычица столь же сим-
волически ответно подтверждала дворянские привилегии.Я
поахала,поохала и повздыхала,втихомолку порадовавшись,
что меня в очередной раз минует суета подготовки к прие-
му.На самом деле,достаточно одного представителя от каж-
дого семейства,чтоб выразить почтение государыне,так что
Анарилотиони традиционно представляла обычно леди Аэри-
эн.Клянусь честью предков,в таких вещах мою достойную
матушку переплюнуть сложно.Не стоит и пытаться.
Помахав вслед улетающему в ночь «Гном-Экспрессу»,я
вернула «Андуин» в гараж управления и отправилась...Нет,
не домой.Разумеется,в «Лепрекон».В конце концов,уничто-
жение либрусека и,что гораздо актуальней,отъезд столичного
засланца и возвращение к нормальному ритму жизни следует
хорошо так обмыть.Что мы с добровцами и продела