close

Вход

Забыли?

вход по аккаунту

?

Badey Lukomore Badey 1 Lukomore. Kurs boevogo maga.Лукоморье.Курс боевого мага

код для вставкиСкачать
Лукоморье.Курс боевого мага
Лукоморье.Курс боевого мага
Сергей Бодей
2
Вот так и бывает.Готовишься к выпускным экзаменам и не попада-
ешь на них.А попадаешь в другой мир,где все возможно,в пре-
делах Дара,конечно.Причем попадаешь в другой мир не по своей
воле,а по воле представителя этого самого мира.
А всего-то хотел нагреть ладони и посмотреть,что из этого по-
лучится.Нагрел на свою голову!
Теперь Дар есть,знаний,как его использовать,нет.Значит,сно-
ва учиться,да еще в такой компании бесшабашных разгильдяев,
как и ты сам.
Оглавление
Часть первая.
Лукоморье?Это где?
4
Глава 1.
.......................
5
Глава 2.
.......................
16
Глава 3.
.......................
28
Глава 4.
.......................
38
Глава 5.
.......................
51
Глава 6.
.......................
60
Часть вторая.
Лукоморье?Подождёт!
77
Глава 1.
.......................
78
Глава 2.
.......................
89
Глава 3.
.......................
96
Глава 4.
.......................
110
Глава 5.
.......................
117
Глава 6.
.......................
122
Глава 7.
.......................
136
Глава 8.
.......................
145
Глава 9.
.......................
159
Глава 10.
......................
167
Глава 11.
......................
182
Глава 12.
......................
188
Глава 13.
......................
195
Глава 14.
......................
204
3
4 Оглавление
Часть третья.
Лукоморье (практика)
224
Глава 1
.......................
225
Глава 2.
.......................
239
Глава 3.
.......................
253
Глава 4.
.......................
257
Глава 5.
.......................
267
Глава 6.
.......................
274
Глава 7.
.......................
284
Глава 8.
.......................
292
Глава 9.
.......................
297
Глава 10.
......................
311
1
321
2
323
3
325
Часть первая.
Лукоморье?Это где?
5
6
Огромная благодарность
"Ким Бэйр".Замечания и
советы,которые ни в коей
мере не меняли смысл и
тон повествования,очень
помогли мне создать текст
такой,что при чтении,
читатель не морщится от
большого количества
орфографических ошибок.
Глава 1.
Сколько себя помню,обожаю фэнтези!Но!...В смысле - по-
читать,а не в смысле - поучаствовать.Судьба,почему-то,счи-
тает по-другому.Она считает,что"поучаствовать"- лучше.И
причем,по полной программе!
Это что же деется?Не успел закончить одну школу,как
стал учеником другой!Правда,школа с магическим уклоном.
Да и не учеником,а студиозом.
А?...Да!Знаю-знаю.Давайте по порядку.Сначала надо
представиться.
Итак,меня зовут Мыкола,Николай,Коля,Колян,Кеша.
Один кадр решил проявить оригинальность и начал называть
меня Колом.Я его оригинальность оценил.После этой оценки,
новатор ходил с шикарным фонарем под глазом и постоянно
шмыгал разбитым носом.У меня болели костяшки правой ру-
ки,и ныло ухо,на которое я принял сдачу....Хорошо!Не
отвлекаюсь.
Мыкола - потому,что я живу в Украине.Мне шестнадцать
лет,среднего роста,среднего сложения,шатен с серыми гла-
7
зами.Таких много,да?Но в одном я отличаюсь от других.
Я умею поднимать температуру ладоней рук.Немного,но до-
статочно,чтобы,при желании,сойти за больного.Подержал
градусник в руке,и,пожалуйста!Три дня лежу болею,и над
книжкою балдею!Во,как!В рифму.Экспромт,однако.
В тот летний день,когда все началось,я сидел дома и ре-
шал дилемму.Учеба в выпускном классе уже закончилась,а
выпускные экзамены еще не начались.Я попеременно смотрел
то вправо,с тоской,на внушительную стопку книг и тетра-
дей необходимую для сдачи выпускных экзаменов,то влево,
с вожделением,на начатую книгу Иара Эльтерруса"Бремя
императора".Иар победил.В конце-то концов,до начала эк-
заменов ещё четыре дня.Я,конечно,не"ботан",хотя учился
не плохо.Захватив книгу и подстилочку,я пошел на улицу
почитать.
Наш городок находится неподалеку от"Матери городов
русских"- Киева.В метрах ста от моего дома начинается лес.
Вот туда-то я и направился.Есть там местечко.Мое личное,
потайное.Шикарная поляна в окружении мощных дубов и
стройных сосен.Добраться туда - нелегко.Надо перебраться
через пару оврагов и перейти через небольшой ручеек,теку-
щий по дну этих оврагов.Мало кто туда забирался.
Разложив одеяло,служившего мне подстилкой,я с удо-
вольствием рухнул на него и приготовился наслаждаться кни-
гой.Не тут-то было!Муравьи.Большие,лесные,рыжие!Ку-
саются,что твои собаки!Ну и что,что у вас тут автострада?
Впрочем,затевать боевые действия не стоит.Их много,я один!
В виду численного превосходства,пришлось срочно перебази-
роваться на другое место.Почитав немного,я отвлекся.Как
жаль,что в нашем мире нет магии!А вот что будет,если
я поставлю одну ладонь над другой и попробую нагреть их
одновременно?Сказано - сделано!Лучше бы я этого не де-
лал!Закрыв глаза для того,чтобы сосредоточиться,я начал
нагревать ладони.Что-то припекает....Нет,определенно при-
пекает!Я открыл глаза и увидел,что у меня между ладоней
8
сформировался яркий оранжевый шарик.Вот он-то и припе-
кал!Я,испугавшись,невольно сделал отталкивающий жест
обеими ладонями.Шарик стремительно полетел через поляну.
Пересек ее и вонзился в ствол большого дуба.Пронзил его
насквозь и,там,за дубом,громко бахнуло!
– Ё - моё!
Нет,конечно,мой словарный запас значительно больший,
просто это выражение было ближе всех.Я поднялся и на ват-
ных ногах подошел к дубу.Зачем-то заглянул в дыру,остав-
ленную этим странным шариком.Идеально ровное,круглое
отверстие.Увидел свет в конце туннеля.Обошел дуб.Вид тот
еще!Трава,листва и нижние ветви близь стоящих деревьев
были обожжены и почернели.Несколько ветвей были слома-
ны.Хорошо ещё,что не начался пожар!Что это было?...
– Так!Нарушаем?Несанкционированное магическое воз-
действие!- раздался за моей спиной,хорошо поставленный
мужской голос.- Ваша регистрация!
До чего же интересное дело - рефлексы!Не успел еще
отзвучать строгий голос,как тело среагировало.Какая ре-
акция может быть у школьника,услышавшего грозный тон
директора школы?Правильно!Убежать.Бегаю я неплохо.Но-
ги сами собой,независимо от головы,пришли в движение в
ритме чемпиона мира по спринту.Эх,какой рекорд пропал!
Я,с огромным удивлением понял,что гребу ногами на одном
месте.Движения - ноль!А тут еще голос,в котором звучала
явная насмешка:
– Не так быстро,молодой человек!
Поняв,что перебирать ногами бесполезно,я прекратил это
занятие и обернулся на голос.Обладатель голоса,мужик сред-
них лет,стоял,насмешливо наблюдая за мной голубыми гла-
зами.
– Итак!Ваша регистрация!- повторил он.
– Какая регистрация?- слегка дрожащим голосом осведо-
мился я.
Явная насмешка начала уступать место изумлению.
9
– Как это,какая?Ты что,дикий?!
– А что,заметно?- вопросом на вопрос,ответил я.
Честно говоря,предположение мужика меня обидело.Что
значит дикий?Кто это дикий?Я,что ли?Я что,под деревом,
в лесу,живу?В шкурах убитых мною медведей дефилирую?
– После проведенных переговоров,было достигнуто полное
недопонимание,друг друга - прокомментировал этот тип.
Интересно,а как он сделал так,чтобы я бежал на одном
месте?Мужик,тем временем,нахмурился.На его лице появи-
лась болезненная гримаса.
– Тэк-с.Пополненьеце прибыло.Проморгали мальчики-
девочки!Так это у тебя в первый раз получилось?- слабым
голосом спросил он.
– Ну,в общем-то,да,- промямлил я,но потом опомнился,
- а что,собственно получилось?
Мужик неожиданно взял меня за плечи и развернул к ме-
сту бабаха.
– Вот это!Или ты хочешь сказать,что это не твоих рук
дело?
– Да я сам не знаю!Как-то так...,И...,Вот!....А оно
- бах!...
Со свойственным мне красноречием изложил я.Мужик
еще раз поморщился:
– Понятно!Проморгали!
– Чего проморгали?- поинтересовался я.
– Не чего,а кого!- поправил меня незнакомец,- Тебя
проморгали,милейший.
– Кто проморгал?- спросил я,совершенно перестав пони-
мать происходящее.
– СР - служба розыска.
– Эээ...
– Зови меня Викентий Анатольевич - разрешил мужик.
– Спасибо!- вырвалось у меня,- а кого разыскивают-то?
– А вот таких как ты и разыскивают,- просветил меня
Викентий,- только обычно находят в более нежном возрасте.
10
– Так все эти исчезновения детей....
– Это не мы!- резко прервал меня Викентий.- О наших
действиях никто не знает!
– Да кто вы,собственно?- не выдержал я.
СПМН!- торжественно объявил Викентий Анатольевич.
Во,блин!А это что за контора?Никогда не слышал.
– СПМН?
– Служба патрулирования магических нарушений.
Скажите мне,что сплю!СПМН!Надо же,что придумали.
Он-то откуда здесь?
– А,как вы здесь оказались?
– Был всплеск силы.Не хилый,кстати всплеск!
– Где?
– Что,где?
– Ну,всплеск.
– Да тут!Чудило!
Викентий Анатольевич деловито взглянул на солнце,потом
ухватил меня за руку:Пошли!
– Куда?
– На Кудыкину гору.Надо тебя зарегистрировать,опреде-
лить и всё такое.
Ага!Счас!
– Не!Не надо!Мне,это....К экзаменам надо готовиться.
– Всё парень,ты влип!Кстати,как тебя зовут?
– Колян,то есть Коля...,Николай.Но мне действительно
надо готовиться!
– Ты что,не понял?Коля,ты теперь не принадлежишь
этому миру.Ты теперь принадлежишь мирам магии,где всё
возможно,в пределах дара и знаний,естественно.
Ого!Это он,пожалуй,загнул!Что,значит,не принадлежу?
– А как же мама,папа,брат?...Да не хочу я!
– А вот это - уже поздно!Магическое действие произ-
ведено?Произведено!Зафиксировано?Зафиксировано!Поздно
Маша пить боржоми!Почка уже того....Короче отвалилась!
Кстати,в нашем мире таких вредных для здоровья вещей,как
11
отвал почки,невозможен.Наши целители,брат,это - ого!И
экология у нас значительно лучше!
Говоря это,Викентий Анатольевич шевелил руками,скла-
дывал как-то,по особенному,пальцы.Мир начал мерцать и
терять очертания.
– Что вы делаете?- уже откровенно запаниковал я.
– Перемещаюсь.Помолчи пока.Мне надо ключевое закли-
нание произнести.
Мир окончательно смазался.Стал молочно-белым.Потем-
нел.Посветлел.И мы оказались в кабинете.В обыкновенном,
совсем не магическом кабинете.Стояло три стола с компами,
три кресла,перекидные календари на стене,какой-то плака-
тик,который я от волнения не разглядел,и за столами сидел
ещё один мужик и молодая девушка.
– А,О-о-о....- глубокомысленно заявил о своём прибытии
я.
– А,нарушитель!- радостно пропела девушка.
Она была,пожалуй,красивая Кроткая стрижка придавала
ей мальчишеский вид.Этакий Гаврош.Вот только речь её мне,
что-то не очень понравилась:
– Ну,теперь не обижайся!Сейчас мы тебя будем разделы-
вать вдребезги и пополам!
Она встала из-за стола и приблизилась ко мне.
– А он ещё молоденький!- и вдруг,резко изменила тон.
- Силы,значит,девать некуда!Ну,ничего,мы тебе сейчас
найдём точку приложения.На век запомнишь!
Последнюю фразу она прошипела,как разъярённая кошка.
– Остынь,Маришка!- прошёл к свободному столу и усел-
ся в кресло Викентий Анатольевич - Это дикий.Спонтанный
выброс.Парень вдруг смог произвести магическое действие.
– То есть,как это дикий?Что значит,дикий?
Похоже,наступательный пыл этой самой Маришки,пере-
ключился на другую цель.Правильно!Чего на меня накаты-
вать?Я и так,не очень хорошо себя чувствую!А если точнее,
то очень не хорошо я себя чувствую!
12
– А служба розыска?Они что,совсем оборзели?Вик,пиши
докладную!Это надо же,выброс 2-й степени,а они и ухом не
шевелят!Пиши!- яростно заговорила Маришка.
– Ладно,разберёмся - задумчиво сказал Викентий.- Ты,
парень,что можешь?
– Не знаю,- честно признался я.Обстановочка склады-
валась не хорошая.Мне очень хотелось проснуться дома и
обнаружить стопку книг и тетрадей,которые послужили при-
чиной приснившегося мне кошмара.
– Ты что,до этого ни разу не пробовал?- усомнился Ви-
кентий.
– Нет,- и неожиданно,у меня вырвалось:
– Отпустите меня!Я больше не буду!
– Тебе сколько лет?- осведомился Викентий Анатольевич.
– Шестнадцать.
– Так чего ты,как маленький - не буду?Пойми,ты произ-
вёл магическое действие!Всё!Пути назад нет,и не будет!Вот
пройдёшь процедуру оформления,пойдёшь в школу....
– ОПЯТЬ В ШКОЛУ?!!!- чуть не взвыл я.Ну,ничего себе!
Дырку в дереве сделал,а за это в школу?Не хочу!Домой
хочу!К маме!К обычной жизни!
– Успокойся!- мелодичным голосом вдруг заговорил,мол-
чавший до сих пор,третий персонаж.- Это особая школа.
Школа Боевой Магии,Чародейства и Целительства.Мы на-
зываем её просто Школа.С большой буквы.
Я посмотрел на него.Очень правильное лицо,блондин,
волосы до плеч.А это что такое?Уши!Уши остроконечные!
Эльф?!!Вот это,да!Правда,на Леголаса из"Властелина Ко-
лец"он не похож,но сомневаться не приходится,эльф.На-
стоящий!
– И с твоими родными и близкими все вопросы решим,-
продолжал эльф.- Эти проблемы уже отработаны.Есть спе-
циальные группы зачистки.Все твои будут уверены,что тебя
не было вообще.
Круто!Что,значит,не было вообще?
13
– Как это не было?А 16 лет кто был?А друзья?Соседи?
А Наташка из второго подъезда?- меня понесло.- И какое вы
имеете право,так поступать.А мои права?Может,я не хочу
так!Я буду протестовать!
– Это,пожалуйста!Протестуй,не протестуй...- с улыб-
кой заявил Викентий Анатольевич.
Эта самая Маришка,прищурившись,рассматривала меня.
– Подождите ребята!А как это он,ничего не зная,создал
пульсар?Откуда заклинание взял?И потом,я что-то не вижу
второго уровня,максимум четвёртый!
Вот ведь - язва!Все трое посмотрели на меня.Нехорошо
посмотрели.Очень нехорошо!
– Так откуда заклинание,а?- мягким голосом спросил
эльф.
Это он что,меня спрашивает?
– Какое заклинание?- озвучил свой вопрос я,- я ника-
ких заклинаний не знаю.Ладони нагрел,а этот шарик сам
появился.Я испугался и вроде как оттолкнул его.А он как
полетит,и в дуб...попал.
– Может это не он?- засомневалась Маришка,- без за-
клинания сделать пульсар?...Не помню я,чтобы так можно
было!
– Может при спонтанном выбросе уровень Дара бывает
выше обычного?- нахмурил брови эльф,- надо будет поинте-
ресоваться.
– Так!Ладно!- подвёл черту Викентий.- Люди,парня надо
пока куда-то приткнуть.Я думаю,общага в Магире подойдет.
Николай,сейчас я тебя устрою в общаге.Поживёшь там,пока
решаются все вопросы.
Он прихватил меня за руку,и мы вышли из кабинета.
Выйдя вслед за Викентием Анатольевичем,я вырвал у него
руку и,в очередной раз остолбенел (что-то часто я попадаю в
подобное состояние!).Мы вышли на крыльцо красивого особ-
няка стоящего среди леса.
У нас,рядом с домом,построили что-то вроде базы от-
14
дыха.В лесу расчистили место.Построили домики,красивое
административное здание.Проложили асфальтовые дорожки.
Подключили электричество.Ну и обнесли всё это высоченным
забором.
Так вот и здесь то же самое,только без забора.Над кры-
лечком висел интересный такой фонарик под"старину".Перед
нами была дорожка,посыпанная белым песочком.
– Ух,ты!- вырвалось у меня.
– Что,нравится?- улыбнулся Викентий,- то ли еще будет!
Я сообщу в Школу,что бы они тебя забрали.Ну,заодно,
уладят всякие формальности.Давай руку!
Ошарашенный,я безропотно протянул руку.Викентий
ухватил меня за неё,и потянул,в неведомые дали.Пару шагов
вправо и мы уже на вершине горы (где-то!).Ясный день.Во-
круг вздымаются заснеженные горы.Холодный разреженный
воздух врывается в лёгкие.Я закашлялся.Что за экстрим та-
кой?Я в альпинисты не записывался!Ещё пару шагов.Мы
в пустыне.Дюны высокие,за такими наш пятиэтажный дои
можно спрятать.Сильный ветер с песком сечёт лицо.Темпе-
ратура,как в сауне,градусов под пятьдесят.Ещё три шага.
Вечер.Песчаный пляж.Пальмы,или что-то похожее на них,
склонились над тихой гладью моря,или над чем-то похожим
на море.Может,хватит?Мне тут больше нравится!Ещё шаг.
Мы снова в лесу.Вечер.Мы подошли к высокому терему.Я
видел по телевизору.Такие делают сейчас - под старину.Ну,
точно,под старину.Поднялись на крыльцо.Вошли внутрь.
Ого!Стойка,как в гостинице.Я один раз с отцом был в Кие-
ве,и мы останавливались в гостинице"Колос".За стойкой...,
что-то непонятное.Какое-то существо.Явно не человек!Лох-
мы торчат в разные стороны,из середины этого выпирает нос
и маленькие глазки.Существо флегматично наблюдало за на-
ми,подперев свою,с позволения сказать,голову рукой.Ви-
кентий Анатольевич подошёл к стойке и сказал:
– Силыч!Этого парня на ночь определи!
– Заявление,регистрацию,характеристику с места работы,
15
характеристику с места предыдущего проживания - захрипело
существо.
– Ты где это бюрократии набрался,хмырь лесной?- удив-
лённо осведомился Викентий.
– А как же,порядок должон быть!Как без порядку?-
нахально заявил этот хмырь.
– Давно с начальством не общался?Могу устроить!Ха-
рактеристики ему подавай!Новенький парень,ещё только за-
светился.
– Ладно-ть,ладно-ть!Сразу начальство!Коль так,то по-
селю.Но только на одну ночь!
Существо поднялось и,вынув из застеклённого шкафчика
за спиной ключ,положило его настойку.
– Пошли - скомандовал Викентий,забирая со стойки ключ.
Я поплёлся за ним,оглядываясь на оригинального портье.
– А кто это?
– Леший - спокойно просветил меня Викентий.
– Кто!?
– У тебя что,проблемы со слухом?- обеспокоился Викен-
тий.- Ты,что про леших не слышал?Можешь познакомиться.
Самый натуральный леший,Силычем кличут.Раньше в лесу
жил,как и остальные лешие.Потом сюда пришёл.Получил
под начало команду домовых.Теперь его никакими силами от-
сюда не вытащишь.Впрочем,тут он на месте,порядок блюдёт,
но иногда его заносит.Приходится на место ставить.Ага,вот
она!
Викентий Анатольевич открыл комнату.
– Сейчас лучше ляг,отдохни!На улицу не ходи!Завтра
утром за тобой кто-нибудь придёт.
– Кто?
– Кто-нибудь со Школы.Надо же тебя определить.
Он что,думает уйти и меня одного оставить?
– Да не волнуйся!Одного тебя здесь не бросят!- как бы
отвечая на мои мысли,сказал Викентий.- Я должен вернуть-
ся,служба!
16
Вы думаете,что я,по законам жанра,наплевав на просьбу
Викентия,тут же отправился на поиски приключений?Ага!
Счас!
Я сидел на кровати,уставившись в окно и ничего в нём
не видя.Это что же получается?Весь привычный быт,отец,
мать,братан,друзья и всё - закончилось?Навсегда?Эмоции
нахлынули так,что очень захотелось поискать в небе луну и
от души на неё повыть.Неведомо куда,отволокли.И здесь в
этом неведомом оставили.
С другой стороны,сегодня узнал,что магия таки суще-
ствует (век бы не узнавать!).Эльфа живого увидел.Читал,
что они бессмертные.Ну,это,по-моему,перегиб.Если бы они
были бессмертными,то сейчас эльф на эльфе бы сидел да
эльфом погонял.А это чудо в перьях,которое - леший Силыч,
как будто из компьютерной анимашки свалился.
Я постепенно успокоился.Надо решить,как быть даль-
ше.Ладно.Пока не я руковожу событиями,а они руководят
мною.Это минус.Они меня ещё не знают,они меня узнают!
Не даром,братья Бутенко гремят на всю школу и окружаю-
щие дворы.Нет,грань перехода на учёт в детской комнате
милиции мы не переходили,но кое-кому нервы здорово по-
портили.Взять хотя бы соседа Компостера,с третьего этажа!
Этот умник был не доволен,что мы играем в"слепака"в па-
радном!Ну,мы ему дверь валерьянкой оросили.Откуда коты
района узнали про это?Не знаю!Может у них своя служба
оповещения?После сегодняшних событий,я уже ничему не
удивлюсь.
Короче,мы с братом стояли на четвёртом и отбрасывали
котов,лезущих вверх по"служебной"лестнице.У двери Ком-
постера творилось неимоверное.Коты орали,дрались,лезли
на стены и дверь.Компостер услышал,что за дверью творит-
ся что-то неладное,и пошёл проверить.Этот олух не нашёл
ничего лучшего,как открыть дверь.Эта"пьяная лавочка"к
нему в квартиру и заехала.Дальше вы можете себе предста-
вить!!!Так что,лучше с нами,то есть,со мной не ссориться.
17
Дальше.Я всё-таки найду способ вернуться домой.Это
дело принципа!Как?Пока не знаю.Уж больно далеко меня
этот Викентий завёл!
А,вообще-то здесь интересно!Раз уж есть магия в этом
мире и Дар есть у меня,то надо это дело хорошенько изучить.
На будущее пригодится!Иметь это,можно сказать,оружие,
будет не лишним.
Жизнь налаживается!
Я встал с кровати и подошёл к окну.За окном был
лес.Среди деревьев летали разноцветные маленькие огоньки.
Спать не хотелось совершенно!Да,здесь вечер,но дома-то -
день!Я открыл окно и уселся на подоконник.
Глава 2.
Утром я был разбужен самым возмутительным образом.Кто-
то рявкнул:
– Вставай Колья Дикий!Я пришёл!
Я лениво приоткрыл один глаз.Посреди комнаты торчал
тип,как сейчас говорят,кавказкой национальности,ростом
под два метра,и смотрел на меня,явно рассчитывая на эффект
своего рёва.Зря он так рассчитывал.
– Ну,пришёл!Так что мне теперь,ямки копать?- лениво
отозвался я.
– Какие ямки?Зачем ямки?- заволновался тип.- Я за
тобой пришёл.
За мной?Интересно.Это что,кинднепинг?
– А ты кто?
– Я Алим Хусейн ибн Хурды-Торнум!Младший препода-
ватель.
Ого!Вот это загнул.Стоп!Кажется,кто-то назвал меня
диким?
18
– Так вот.Меня зовут Коля,а не Колья!А что касается
дикого,то не известно еще,кто из нас дикий.
– Эээ!- протянул этот Алим,- пока не зарегистрирован -
дикий!Вставай!
– Куда вставай!Я же только заснул!- я повернулся к стене
с твёрдым намерением ещё подремать пару часиков.
– Ну,сам виноват!- услышал я его вздох.
Кровать,которая была столь надежна и мила моему телу
исчезла.Вернее,исчезла не кровать,а мое тело перестало ее
ощущать.Я открыл глаза.Кровать вместе со стеной,вдруг,
резко уехала в сторону,и я завис над полом.Края одеяла
свисали по бокам.
– Эй!Ты что это делаешь,а?- завопил я,зажмуривая глаза
и с обмиранием ожидая неминуемого падения на пол.
– Опустить?А?
Я приоткрыл один глаз и осмотрелся.Нет.Вишу или висю.
Короче завис.Кажется,надо мной издеваются?
– Положи,где взял!- потребовал я.
– Э!Зачем кричать?Опусти ножки на пол,да!
Свирепея,я последовал указанию этого типа.Опустил но-
ги на холодный пол.Одеяло соскользнуло на него же.По-
качнулся,но равновесие удержал!Алим Хусейн ибн кто-то
откровенно скалился,довольный своей шуткой.
– Справился,да?А если я тебя сейчас пульсаром шарахну?
- разозлился я.Поставил руки одну над другой.А смогу ли?
– Э!Пульсаром не надо!- Алим сделал какой-то жест ру-
кой.Вокруг него вспухло светло зелёное прозрачное облачко
и растаяло.Интересно.
– Защитный экран?- с деловым видом поинтересовался я.
– Защитный кокон - поправил меня Алим.- Защитный
экран - плоский,а кокон - объемный.Давай Коля,собирайся.
Действительно,нам надо уже идти.
Бурча,что даже на том свете покоя не найти,я всполос-
нул лицо из миски,куда налил воды из кувшина,стоявшего в
углу на тумбе.Вытерся полотенцем,висящим на спинке кро-
19
вати.Оделся и,прихватив книгу,вслед за Алимом покинул
помещение.
Мы вышли из терема.Силыча за стойкой не было.Там
вообще никого не было!Алим,с некоторым,на мой взгляд,
напряжением,щелкнул пальцами и перед нами развернулся
портал.Ну,да!Самый настоящий портал.Как их описывают
писатели.Ярко синяя рамка.Внутри рамки совершенно другой
пейзаж,отличный от того,что нас окружал.Алим подтолкнул
меня в спину и шагнул в портал вслед за мной.
Я с любопытством огляделся.Дорожка,на которой мы сто-
яли,была не очень широкая.Она шла через лес.По сторонам,
то здесь,то там,были видны домики.У домиков торчали стол-
бики с фонариками.К каждому домику были прикреплены
таблички,на которых было написано имя хозяина.
Мы двинулись по этой дорожке.Вопреки моим ожиданиям,
Алим больше меня за руку не хватал,и через порталы не
тащил.И то хлеб!Мы неспешно шли по дорожке и общались.
– Мне сказали,что придётся здесь жить,а у меня ничего
нет,- озабоченно проинформировал я Алима,- только книга,
да кое-какая мелочь по карманам и всё.Если мне тут надо
будет жить,где я могу получить всё необходимое?
– Э.Не волнуйся,да!Студиозы получают форму и ве-
щи бесплатно!Ну,конечно,если там погулять или пойти в
корчму,то нужны деньги.Стипендии обычно не хватает.При-
ходится выкручиваться,кто как может.
– Какие студиозы?Мне говорили,что это школа.
– Школа - это название.А на самом деле это больше по-
хоже на университет.
– У вас здесь все колдуны?- поинтересовался я.
– Да не колдуны!- поморщился Алим.- Маги!Тёмные и
светлые маги.Я считаю,что у нас все,кто владеет Даром -
это маги.Но Даром владеют,как раз не все.Нас,магов,не
очень много.Ещё меньше тех,кто владеет даром сильным,
выше третьего уровня.И две трети из них - тёмные.
Вот так,так.
20
– Почему?
– Тёмная тропа даётся легче.О конечной плате или не
думают,или стараются не думать - вздохнул Алим,- думаю,
что конечная плата будет очень большой!
– А у меня какая тропа?
– Вот это,решать тебе!Ты можешь выбрать тёмный путь
или светлый.Но,когда выберешь,всё!Сойти с выбранного
пути очень тяжело,практически невозможно.
Мда!Перспективочка та еще!
– А ты светлый?
– Да.
Я с удивлением отметил,что весь кавказский антураж
Алима,которым он щеголял в начале встречи,исчез.Речь
его была чистой,без акцента.Я спросил его и об этом.
– Я почувствовал,что ты ждёшь именно такую речь,-
улыбнулся Алим,- пошёл тебе на встречу.
– Ты,что мысли читаешь - испугался я.
– Нет,я чувствую эмоции.Я - эмпат.
Эмпат?Это что еще за зверь?Да,что-то он говорил про
уровень Дара.
– А у тебя,этот самый уровень Дара,какой?
– У меня?Четвертый,усиленный.
– Что такое - усиленный?
– Ну,как бы тебе объяснить?- Алим,в раздумье пошеве-
лил пальцами,- Иногда,сильные маги делятся с кем-то свои-
ми силами.Резерв сил,таким образом,становится больше.Я
могу использовать заклинания,на которые,в обычном состо-
янии,у меня сил не хватило бы.
Из-за очередного изгиба дорожки выплыло здание.Таблич-
ка на нём гласила:"Регистрация".
– Нам сюда,- заявил Алим,сворачивая с дорожки к зда-
нию.
Так вот она какая - регистрация.Сейчас меня тут как за-
регистрируют,и привет,Митькой звали.Я поплёлся за ним,
чувствуя внутри неприятную слабость.
21
Мы вошли в небольшое фойе с тремя дверями,не счи-
тая входную.На них таблички:"Первичная регистрация","Из-
менения статуса","Регистрация нарушений".Ну,естественно
Алим направился в"Первичную регистрацию".Куда же еще?
За столом,уставленном различными канцелярским принад-
лежностями,восседал сурового вида дядька в очках,в строгом
деловом костюме с галстуком.Рядом со столом стоял пюпитр,
на котором лежала стопка бумаг,и из старомодной черниль-
ницы торчало перо,по моему мнению,выдранное из какой-то
экзотической птицы,типа павлина.Дядька заинтересованно
листал какую-то газету,что-то бормоча себе под нос.
– Первичная регистрация - известил Алим - здравствуйте!
Дядька поднял на нас глаза.В глазах мелькнуло узнава-
ние.Значит,они знают друг друга.
– Здравствуйте тан Алим!- подтвердил мои подозрения
дядька - Начнём?
Алим кивнул головой и подтолкнул меня вперед.Дядька
поднялся из-за стола.Открыл массивный сундук,и вытащил
какую-то каменюку.У каменюки была срезана и отшлифована
одна сторона.Дядька направил каменюку на меня и сказал:
– Начинаем первичную регистрацию - после чего покосил-
ся на перо.Я тоже покосился на перо.Перо отнеслось к это-
му индеферентно,то есть никак.Дядька прокашлялся,и уже
громче,повторил предыдущую фразу,после чего снова по-
смотрел на перо.Я тоже посмотрел на перо.Перо и к этому
отнеслось индеферентно,то есть никак.Дядька положил ка-
менюку на стол,шагнул к пюпитру и,вдруг,шарахнул по нему
кулаком:
– Начинаем первичную регистрацию!!!- заорал он на перо.
Я подпрыгнул от неожиданности,перо тоже,потом выскочило
из чернильницы,уронило на пол пару капель чернил,после
чего зависло над верхним листом из стопки.Дядька удовле-
творённо вздохнул,взял каменюку и снова направил её на
меня.Я оторопело выдохнул.Порядочки тут,однако!
– Бутенко Николай Петрович....
22
– Да,это я,- несмело сказал я.
– Это не вопрос,а утверждение!- сварливо сказал дядь-
ка.Перо заскрипело по бумаге,время от времени мокаясь в
чернильницу.Класс!Я такое же хочу!
– Пол - мужской,- вынес вердикт дядька.Проницательный
какой!
– А то это не видно!- ядовито заметил я.
– Не мешайте процессу!- последовало сердитое замеча-
ние.- Это не писать!- бросил дядька перу.Перо со скрипом
зачеркнуло что-то на бумаге.Это что,свободу слова давят?
Гады!
– Уровень Дара...- тут дядька начал особенно вниматель-
но в меня всматриваться,- четыре.
Да он же не прав!Что было сказано во время моего пле-
нения?
– Эй!А Викентий Анатольевич сказал,что у меня уровень
два!- возмутился я.
– Не может быть два,если кристалл показывает четыре.-
заявил дядька.
– Не волнуйся Коля,- успокоил меня Алим.- У тебя это
был спонтанный выброс силы,а при этом уровень может су-
щественно подниматься.
– Зарегистрирован Кущиевской районной регистрацией,-
торжественно закончил дядька,повернулся к пюпитру,выдер-
нул верхний лист и бегло начал его прочитывать.
– Экземпляр на бланке в чистовую!- приказал он перу.
Перо снова зашуршало над новым листом,который вылетел из
лотка и лег на пюпитр.Выхватив новый лист,дядька шагнул
ко мне.Перо облегчённо шмякнулось в чернильницу.
– Протяни правую руку над листом,- потребовал он.
– А нужно?- поинтересовался я.Что-то не хотелось мне
протягивать руку.
– Нужно!- категорически заявил этот местный бюрократ.
Я вытянул руку.С листа поднялся зеленоватый дымок и
...втянулся в мою ладонь.
23
– Вы зарегистрированы,- торжественно провозгласил дядь-
ка,- про ответственность за нарушения можете ознакомиться
в отделе"Регистрации нарушений".
Этот тип утратил к нам интерес,спрятал листок в папочку,
чистовой экземпляр отдал мне и снова уселся за стол.
Алим облегчённо вздохнул и направился к выходу.Я,чуть
помедлив,рассматривая ладонь,последовал за ним.Ладонь
моя.Изменений не замечено,новых ощущений,тоже.
– А теперь куда?- поинтересовался я,выйдя на дорожку.
– Теперь в школу,- решительно заявил Алим.
– Тоже пешком?
– А ты что,имеешь что-то против?- насмешливо припод-
нял на меня бровь Алим.
– Да не так,чтобы очень,- смешался я,- просто на дальние
расстояния транспорт какой-нибудь не помешало бы.У вас,
что нет такого понятия?
– Есть.Кареты и порталы.Правда,кареты за территорией
нашего городка,а порталы - стационарны.Есть ещё кораб-
ли и воздушные шары.Вроде бы всё.Да,еще,если умеешь
левитировать,то можно пролететь какое-то расстояние.
– А,значит,отсюда мы можем только ножками?
– Да,- Алим вздохнул,- навешивать портал - это искусство
сильных магов.Не с моим четвёртым уровнем,пусть даже и
усиленным.Временный портал - действие первого уровня.Да
и сил он отбирает,не меряно.Тан Горий,наш директор,после
создания каждого портала,отходил неделю,не меньше.А их
же надо ещё привязать к источнику энергии,для подпитки.
– А сюда мы же через портал попали?- изумился я.
– Это было одноразовое заклинание из амулета,- почему-
то смутился Алим.
– А почему этот Горий сам не подпитается от этого источ-
ника?
– На прямую?Да это не возможно!Попытавшийся сразу
сгорит.Кстати,называй его тан Горий.Тан - это уважительное
обращение к магу,как лэр - для дворян.
24
– Ну,ничего себе!У вас что,средневековье?Дворяне есть?
Вся власть у них в руках?
– Сейчас уже нет.Но дворяне есть и их уважают.Есть
король и его уважают.Но все решения принимает Совет Ма-
гира.Его решения - выполняют.Устройство власти ты будешь
изучать в Школе.Тебе повезло,что ты попал к нам сейчас.
В эту декаду мы набираем первый курс.Попал бы к нам в
другое время,пришлось бы ждать.
– Декаду?
– Ты должен понимать,что единицы измерения у нас иные.
– А язык тот же?
– Язык разный....Как и у вас.Тан Горий говорит,что у
нас вектор времени чуть-чуть смещён.В этой реальности есть
много выходцев из вашей.Мы курируем вашу реальность.Ес-
ли при рождении ребёнка выявляется наличие Дара,то мы
его изымаем и переправляем сюда.А команды зачистки дела-
ют так,что никто ничего не замечает.
– Ага!А как же я?
– Ты - другой случай.Дар не всегда проявляется сразу.
Хотя,конечно,можно определить его наличие,даже в за-
родыше.Тебя,просто проморгали.И кто-то за это понесёт
ответственность.Уж Мари не упустит возможности насолить
Смотрящим.
– Мари - это Маришка?
– Она самая!Смотри,не назови её так без её разрешения!
Она ведьмочка ещё та.Потом долго и больно об этом будешь
вспоминать,сидя на листочке кувшинки и ловя языком кома-
ров.
– А почему вы у нас магов забираете?
– В вашей реальности,вернее в той реальности,ты ведь
теперь принадлежишь нашей,очень плохо и вредно быть ма-
гически одарённым.Сожрут и не поморщатся.Туда запускают
только магов со специальными полномочиями.
– Ага!Для того чтобы спереть очередного ребёнка!- сар-
кастически заметил я.
25
– Ну,не только.
– Ну да!Амнезию всем остальным устроить!
– Амнезия,если мне не изменяет память...,
– Это,как раз,когда тебе изменяет память!
– Ну,тут не изменяют,тут заменяют память!А ты что-то
зол!
Я"зол",Я был не зол,я был в ярости!
– Не я к вам пришёл,а вы за мной пришли и забрали сюда,
не спрашивая моего согласия!Не я пришёл зарегистрировать-
ся,а меня привели под твоим конвоем и зарегистрировали,
как вещь какую-то!
Я уже почти кричал на Алима.Алим выдержал паузу,вни-
мательно и спокойно глядя на меня.
– Давай не будем кричать!- рассудительно попросил он.-
Разберёмся,и ты сам для себя все решишь.
– Ну,давай разбираться,- после,некоторого молчания,
согласился я.Вообще-то,я человек не конфликтный,просто
тут меня достало то,что не я управляю событиями,а они
(события) управляют мной.Этим демаршем я спустил пары и
теперь был готов выслушать то,что хотел сказать мне Алим.
– Ты хоть представляешь себе,что будет,если в реально-
сти"Земля"определят мага?Я не буду тебе рассказывать о
спецслужбах и методах,которые они используют.К сожале-
нию,были случаи,когда в лапки спецслужб попадали наши.
Что с ними делали,я тебе рассказывать не буду.При некото-
ром воображении,ты сам сможешь себе это представить.Вот
и было решено,что на"Землю"нужно посылать специально
подготовленных,сильных,умеющих и могущих действовать
в экстремальных условиях магов.Были организованы органы,
наблюдающие за реальностью"Земля".Их задача,следить,
чтобы не было случаев проявления магии,выявлять и эвакуи-
ровать людей,владеющих Даром,корректировать память тех,
кто был свидетелем магических проявлений....
Алим прервал речь.Что-то изменилось!Алим,вдруг на-
прягся,глядя в направлении нашего движения.Там,какое-то
26
существо пересекало дорожку.Что-то,не могу понять какое.
Какое-то,типа крысы,вставшей на задние лапки и с узелком
в передних.
– Стоять!- рявкнул Алим,резко выпрямляя руку в направ-
лении существа.Мне показалось,что из его раскрытой ладо-
ни,вырвался какой-то сгусток и мгновенно унёсся в сторону
существа.Существо замерло.Длинные ноги Алима пришли
в движение.Он помчался к существу.Мне ничего иного не
оставалось,как припустить за ним.
Я подбежал к Алиму,который стоял около существа и,
нахмурившись,рассматривал его.Существо было ростом при-
мерно в полметра.Одетое в какие-то шкурки.Морда - чёрного
цвета.Круглые жёлтые глаза с вертикальными,как у кош-
ки,зрачками.Маленький носик и широкая жабья пасть.Оно
уставилось в даль и,как мне показалось,даже не дышало.
В одной лапке оно держало свёрточек из лопуха.Я заглянул
в свёрточек.Там было три маленьких яичка,белых в синюю
крапинку.
– Что это?- спросил я у Алима.
– Не что,а кто,- поправил меня Алим.- Если ты раньше не
видел кикимору болотную,то можешь познакомиться сейчас.
Алим вытащил из кармана какой-то камень и начал,что-то
бормоча себе под нос,тыкать в него пальцем.Потом приложил
камень к уху.
– Ух,ты!!!Мобила!!!- восхитился я.
Алим сделал мне знак помолчать и заговорил в камень:
– Говорит Алим Хусейн ибн Хурды-Торнум - младший пре-
подаватель Школы.Ребятки,это вы Латное болото контроли-
руете?- Тон Алима был опасно мягким.После некоторой пау-
зы,он заговорил уже другим тоном.- Так почему вы периметр
не держите?Кикиморы по лесу,как у себя дома,разгулива-
ют,птичьи гнёзда разоряют!Быстро берите ноги в руки и на
десятую версту!Или мне эту кикимору в Школу отнести и
директору подарить?...Не хотите?...Жду!
Алим присел на траву,около замершей кикиморы и сказал:
27
– Подождём этих ротозеев,потом пойдём.Тут уже не да-
леко осталось.
Я присел рядом с Алимом и подумал:если мне тут ещё
предстоит пробыть какое-то время,то нужно как можно боль-
ше узнать об этом мире.Сколько раз в прочитанных мною
книгах,герои,не зная окружающий их мир,попадали впро-
сак.Судя по всему,Алим был не прочь скоротать время в
ожидании"этих ротозеев"за беседой.
– Алим,а тут время течет не так как на Земле?
– Правильно говорить - реальность Земля,- устраиваясь
поудобнее,заметил Алим,- у нас сутки корче,чуть-чуть,но
этого хватает для того,чтобы тут прошёл,к примеру,год,а в
реальности Земля месяцев одиннадцать.Но абсолютное время
течет одинаково.
– Я видел тут эльфов.А другие разумные расы тут есть?
– Как правило,во многих реальностях,где существует
жизнь и разумные,есть и разнообразие разумных рас.Здесь
у нас есть ещё дроу,гномы,гоблины,орки,встречаются даже
иногда тролли.В других реальностях есть и многое другое.
Всё и не перечислишь.
– Когда меня сюда перетащили,я видел,что у вас есть
компьютеры и другая техника,как это сочетается?
– Я сюда попал тоже из реальности Земля,но меня выта-
щили сразу после рождения,- вздохнул Алим.- Тан Ратий,
который меня вытащил,потом взял меня в свою семью,что
бывает крайне редко.Там,на земле,есть стационарный пункт,
где есть вся эта техника.Здесь электричества и компьютеров
нет.Зачем?Есть магия.Она во многом заменяет все эти вещи
реальности Земля.
– А скажи мне,там говорили,что пульсар - это второй
уровень.Я читал,что пульсар - одно из самых простых закли-
наний.
Алим,некоторое время смотрел на меня,а потом расхохо-
тался.
– Откуда ваши писатели знают,что легко,а что тяжело?
28
Ты знаешь,сколько энергии надо затратить на производство
того или иного магического действия?
– Ну,не знаю.Хотя,я,к примеру,первое,что сделал,так
это пульсар.Заклинания,при этом,я не знал!
– Вот это и есть загадка!Для производства магического
действия нужны три составляющих:энергия,жест и слово.
Если хоть чего-то не хватает,действия не будет!
– А ты умеешь делать пульсары?
– Коля,пульсары бывают разные.Есть поисковые,есть
боевые и есть для освещения.Поисковые я сделать могу.Для
освещения тоже.Но боевые - это выше моего уровня.
– Что меня ждёт в Школе?
– Узнаешь.Обычно,при поступлении,определяется на-
личие Дара,распределение по специализации и определение
Стороны.
– Какой стороны?
– Тёмный ты или Светлый.Это очень важно для обучения.
– У вас войны между ними?- я вспомнил"Дозоры"Лукья-
ненко.
– Между кем?- не понял Алим.
– Ну,между Светлыми и Тёмными.
– Да нет.Каждый занимается своими делами.Могут быть
конфликты,если пересекаются интересы.Но они решаются на
уровне самих магов,при помощи магических дуэлей.Ты это
всё узнаешь потом.А вот и те - кого мы ждём!
Из-за поворота появилась пара контролёров.Их можно бы-
ло принять за Пата и Паташона.Настолько они отличались
друг от друга.Один - высокий - под стать Алиму,второй -
низенький и бородатый - едва достигал ростом до моей груди,
скорее всего гном.Оба широкоплечие и хмурые.Ну,это по-
нятно!Сидели себе,никого не трогали,а тут - бац!Оказыва-
ется - прошляпили!И кто заметил?Преподаватель из школы.
Последствия этого,для них,были весьма туманны.
– Привет!- хмуро буркнул высокий.- Где кикимора?
– Привет!- ответил Алим.- У тебя как со зрением?Перед
29
тобой что стоит и в даль смотрит?
Гном молча подошёл к кикиморе.Сграбастал её левой ру-
кой и сунул себе под мышку.
– Слышь,препод,давай об этом никому не говорить,а?-
предложил гном.- Потом,как-нибудь,сядем,поляну накроем.
– Да,ладно,- усмехнулся Алим.- Бывает!Сочтём это
рабочим моментом.
Сделав нам ручкой,высокий и гном с кикиморой под мыш-
кой исчезли за поворотом.Я,оторопев,наблюдал проявление
круговой поруки на уровне младшего магического персонала.
Глава 3.
Алим,тяжело вздохнув,поднялся с травы.Отряхнул брюки и,
бросив мне:
– Пошли Коля,а то уже поздновато...- пошёл дальше по
дорожке.
Я догнал его и пошёл с ним рядом.Вопросов у меня ещё
был вагон и маленькая тележка.Но Алим меня опередил:
– Так,Коля,в Школе для тебя и для других я - Алим
Хусейн ибн Хурды-Торнум!Младший преподаватель Школы.
Изволь обращаться ко мне на"Вы"и с должным уважением.
Панибратство у нас не приветствуется.Наедине всё по преж-
нему.
– А почему наедине по прежнему?
– Ну,ты же мой земляк.И вообще как-то так сложилось,
что не с кем поговорить вот так,запросто.Не возражаешь?
– Нет,конечно!- для меня признание Алима было несколь-
ко неожиданным.
Тем временем мы поднялись на холм,и передо мной от-
крылся вид,который меня захватил.Это была опушка леса и
поле за ней.На расстоянии нескольких километров (я в даль-
нейшем буду использовать привычные единицы измерения,так
30
как и сам не совсем разбираюсь в местных) расположился го-
род.Я бы назвал его не городом,а городком.В основном од-
ноэтажные здания.В некоторых местах двух-трех этажные.И
в центре Огромный замок с крепостной стеной.На крышах
некоторых зданий даже отсюда видны были флюгера.Типич-
ный средневековый городок.Или скорее,типичный,для тех,
кто читает соответствующую литературу.В прочем,а почему
должны быть различия?Для одинаковых ситуаций - одинако-
вые решения!
От городка до ворот,а лес опоясывал забор из кованных
металлических решёток,тянулась ровная,широкая,вымощен-
ная из небольших каменных брусков,тщательно пригнанных
друг к другу,дорога.Наша дорожка,кстати,тоже вымощен-
ная подобным образом,вливалась в эту широкую дорогу,как
маленький ручеек вливается в широкую реку.Сразу,за воро-
тами дорога изгибалась и вела к комплексу зданий,которые
я бы назвал,современными.Именно туда и направился Алим
со мной,настороженным,в качестве хвостика.
На левом от центра здании висел плакат,вызвавший во
мне чувство"дежа вю".Точно такой же я видел в Киеве,ку-
да ездил на день открытых дверей Политеха."Приёмная ко-
миссия"значилось на этом плакате.У входа толпилась кучка
юношей и девушек,человек двадцать.Именно туда и напра-
вил свои стопы я,направленный мощной дланью Алима.
Я подошёл к группе и остановился,не зная,что делать
дальше.Подошёл Алим и,грозно нахмуря брови поднялся на
крыльцо.Отец родной!Он развернулся к нам.О!Это был уже
на Алим,а Алим Хусейн и т.д.
– Слушать сюда!- рявкнул он командирским голосом и
окинул орлиным взглядом нашу нестройную толпу.
– Сейчас состоится проверка.Способны ли вы к магии,а
если способны,то к какой.Следуйте за мной!
Он развернулся и прошёл в дверь.Мы двинулись за ним.
Вошли в большой вестибюль.Справа стоял столик,за кото-
рым восседала строгая пожилая женщина в очках.Перед ней
31
я увидел уже знакомый пюпитр с чернильницей и торчащим
из неё пером,и кристалл,похожий на тот,который был в
регистратуре.
– Заходите в эту дверь!- говорил тем временем Алим.
– Если вы ничего не увидите,то разворачивайтесь и вы-
ходите.Это означает,что способностей к магии у вас нет.
Если же увидите табличку какого-нибудь цвета,то подходите
к ней,и берёте кольцо лежащее,под табличкой.После этого,
выходите и подходите к нашему секретарю танессе Валее.Да-
лее она займётся вами.Если вы увидите две таблички разного
цвета,то сначала,подходите к той,что светится более ярко,
потом к той,что светится послабее.Проверка начинается!-
с этими словами Алим шагнул в сторону,открывая дверь,в
которую каждому из нас предстояло войти.
Первым,решительно наклонив голову,вошёл парень атле-
тического сложения.Дальше для меня всё было,как в тумане,
видимо потому,что очень волновался.А вдруг,это всё не так
и никаких магических способностей у меня,на самом деле,
нет?Войду в дверь и ничего не увижу?
Претенденты один за другим,через каждые пять минут
входили в дверь.Одни выходили,счастливо улыбаясь,другие
с печальными лицами.Одна девушка вынесла два кольца -
зелёное и голубое.Зелёное,так и полыхало изумрудом.Голу-
бое,светилось еле-еле.Но это не смутило Алима.Радостно
улыбаясь,он подхватил девушку под руку и,лично,повел её
к танессе,нежно воркуя и жестикулируя свободной рукой.
– Да!Два кольца - это редкий случай - сказал,стоящий
рядом со мной,смуглый парень.
У него были тёмные,почти чёрные глаза.Он старался по-
стоянно улыбаться и выглядеть беззаботно,хотя было видно,
что он тоже очень волнуется.
– А что в этом редкого?- спросил я,и почувствовал,как
дрожит мой голос.НЕТ!Так дело не пойдёт!Я смогу!Глубо-
кий вдох и медленный выдох.
– Два кольца могут взять,в основном,выходцы из реаль-
32
ности Земля.Для уроженцев нашей реальности - это редкий
случай - пояснил мне парень,и направился к двери.Подошла
его очередь.
За ним двинулся и я.Алим распахнул дверь и из неё вы-
шел тот смуглый парень.Он широко улыбался уже не де-
ланной,а естественной улыбкой.В руке он сжимал красное
кольцо.Я собрался с духом и шагнул в дверь.
Внутри царил полумрак.Сначала я ничего не увидел.
Мелькнула паническая мысль:"Ну,всё!Картина Репина"При-
плыли"!Но,вдруг,о чудо!Засветилась чуть-чуть левее ме-
ня зелёная табличка.Нет,одновременно с ней загорелись и
остальные.Все четыре таблички горели ярко.Вот так номер!
А какое же кольцо брать первым?Беру все.Откуда я знаю,
что это означает.Может Алим расскажет.
Таким образом,загруженный четырьмя кольцами,успоко-
енный и удовлетворённый я вывалился из двери на всеобщее
обозрение.Если у меня было тщеславие,а,чего греха таить,
оно у меня было,то в этот момент оно было полностью удо-
влетворено!Увидеть,приоткрытый от изумления,рот Алима
и абсолютно круглые глаза абитуриентов - это было что-то!
Но больше всего мне запомнился вид танессы Валеи.Очки у
неё сползли на нос.Глаза поднялись выше бровей.На уровне
лица,над листом бумаги,подпрыгивало в воздухе перо.При
каждом рывке вверх,с кончика пера капала капля чернила.
Так что ритм был такой:три рывка,чмок в чернильницу,три
рывка и т.д.Немая пауза.Потом Алим,возвратив челюсть на
место,прокашлялся:
– Коля,подойдите к столу!
Я подошёл.
– Какая табличка светилась ярче?
– Все светились одинаково - сказал я.
Да,рояль в кустах!Но,до чего же приятно,когда рояль
по твою душу!Но что-то в глазах Алима не видно большого
восхищения мной.Более того,я вижу там жалость ко мне.
– Что-то не так?- спросил я.
33
– Да.Это бывает редко.Крайне редко.Дар у тебя есть,но
направление своего совершенствования он предлагает выбрать
тебе самому.Как я понимаю,сам ты,выбрать не можешь,
на данном этапе,во всяком случае.Следовательно,тебя мы
будем гонять по всем направлениям.
Улыбка Алима была злорадной.Ох,чувствую,что я его
не очень,хорошо знаю.Боюсь,он участник группы садистов-
любителей.
Глаза танессы вернулись на место.Рояль рассыпался.Стру-
ны - отдельно,клавиши - отдельно,причём,все клавиши были
чёрного цвета.Танесса Валия взяла свой кристалл,и начала
меня рассматривать через него,что-то бубня себе под нос.
Перо резво запорхало над новым чистым листом.
– Ничего,Коля.Для четвёртого уровня,это конечно,тя-
жело,но...- начал было Алим.
– Третьего!- вдруг вмешалась танесса.М-гм,возможно не
все клавиши были черны.
– Как третьего?- вскинулся Алим.- При регистрации,Дар
у него был определён как четвертый!
– Тан Алим!- холодно сказала Валия.- Я когда-нибудь,
при определении уровня Дара,ошибалась?
– Прошу прощения танесса!- Алим,осознав свою ошибку,
виновато улыбнулся.- Вы никогда не ошибались.
– Внимание!- Алим обратился к тем,кто остался в хол-
ле.- Сейчас прошу вас разбиться на пары.Занятия начнутся
через шесть дней.Сейчас я проведу вас в жилой сектор и
расселю по домикам.Зелёные - мужские,жёлтые - женские.
Потом возможны переселения,но не раньше,чем через дека-
ду.Столовая - в комплексе,здание номер четыре.В домиках
- предметы первой необходимости.Форма и учебники будут
выданы накануне занятий.Кто не имеет возможности приоб-
рести одежду,- при этом,Алим многозначительно взглянул
на меня - может получить некоторые деньги авансом из сти-
пендии.
Я стоял рядом со столом и заворожено смотрел,как мед-
34
ленно растворяются цветные кружки,принесённые мной.Ко
мне подошёл тот самый смуглый парень.
– Не возражаешь,если мы с тобой составим пару?- он
весело мне подмигнул,когда я поднял на него глаза.- Меня
зовут Тимон ад Зулор,а тебя?
– Коля,Николай Петрович Бутенко,- отрекомендовался я.
– Меня можно просто Тимон.
– А меня - Коля.
– Я услышал,что у тебя третий уровень.Ты будешь силь-
ным магом.
– Да из меня сильный маг,как из тебя дворянин.
– А я и есть дворянин,- невозмутимо произнёс Тимон.
– Ты - дворянин?- удивился я.- Я думал,что дворяне не
увлекаются магией.
– Это старшие сыновья не увлекаются,а я - младший.У
меня ничего,кроме имени нет.Но я - дворянин,а ты - сильный
маг,- рассмеялся Тимон.- Пошли Коля!
Алим шёл впереди и громогласно вещал.Наше маленькое
стадо из девяти человек топало за ним и внимало ему.
– Студиозы проживают на территории городка магии.В
лесу расположено шесть зон,в каждой из которых находится
по тридцать пять домиков.Окраска домиков может меняться,
в зависимости от количества студиозов того или иного по-
ла.Мы планируем набрать курс в пятьдесят - пятьдесят пять
человек.Конечно,год на год не приходится.Бывает больше,
бывает меньше.Ваша зона имеет номер четыре.Вот мы и при-
шли.Разбирайте свободные домики по парам.Коля,подойди
ко мне.
Я подошёл к Алиму.
– Так!Чтобы одеться,тебе будет достаточно трёх золо-
тых.Я их тебе одолжу.Стипендия тридцать золотых.Когда
получишь - отдашь долг.Впрочем,с этим я тебя не тороп-
лю.Завтра,сходи в город,подыщи себе одежду по нраву.Вы,
молодой человек!- обратился Алим к Тимону.
35
– Тимон ад Зулор - представился Тимон.
– Вы дворянин?- удивился Алим.- Это редкое явление!
– Младший сын Ареля ад Зулора.
– Тогда понятно - кивнул Алим.- Но и среди младших
сыновей,не много имеющих Дар!
– Сам удивляюсь!- плутовато усмехнулся Тимон.
– Вы не откажете в любезности сопроводить этого молодо-
го человека завтра в город?
– Нет проблемы,тан Алим!
– Благодарю вас!- Алим порылся в кармане и достал от-
туда горсть монет.Отобрал три и протянул мне.Я,понимая,
что отказываться глупо,просто их взял и засунул в задний
карман своих джинсов.- Теперь можете выбрать себе домик.
Мы с Тимоном обозрели окрестности.Мне приглянулся зе-
лёный домик,стоящий на пригорке,под высоким раскидистым
дубом.Я толкнул Тимона в бок локтем,и,на его вопроситель-
ный взгляд,кивнул головой в сторону,понравившегося мне
домика.Тимон,прищурившись,осмотрел домик и,соглашаясь
со мной,кивнул головой.Он решительно направился к этому
домику.Я,следуя за ним,обратил внимание,что недалеко
от нашего домика стоит другой желтый,видимо,уже засе-
ленный.Дверь желтого домика была открыта,как и окошко.
Проём двери закрывала занавесочка,слегка колышущаяся от
сквозняка.На окне висели занавески из той же ткани.
– Это хорошо,- заметил Тимон,- что рядом будут девушки.
– И чего в этом хорошего?- спросил я.
Вообще-то,с девушками у меня,почему-то,напряг.Если в
компании ребят я был,как рыба в воде,умел рассказать,сост-
рить,пошутить и достойно ответить на шутку в мой адрес,то
стоило появиться в поле зрения девушке,особенно симпатич-
ной,и....Всё менялось.Я краснел по поводу и без,мы-
чал что-то нечленораздельное,становился неуклюжим.Мне
постоянно казалось,что все,особенно девушки,втихомолку
надо мной смеются.Поэтому,после нескольких неудачных по-
пыток,я старался держаться от девушек подальше и,скрывая
36
интерес к противоположному полу,изображал гордое презре-
ние к воздыханиям,любви и романтическим свиданиям.
– У девушек всегда найдётся,чем поживиться,- поучи-
тельно,тоном опытного ловеласа,изрёк Тимон,- с ними луч-
ше поддерживать хорошие отношения.Наверняка,по случаю
удачного поступления,будет вечеринка.Станцуем с ними пару
танцев,поболтаем о том,какие мы хорошие,выпьем по бокалу
вина.Потом,в порядке взаимовыручки,и будем живиться.
– Я не умею танцевать,- сухо сказал я.
– Не умеешь танцевать?- изумлённо спросил Тимон.- Ты
же с реальности Земля?
– Да.
– Всех,тех,кого забирают из этой реальности,за редкими
исключениями,воспитывают по"правилам магических претен-
дентов".А это предполагает и обучение танцам.У тебя какая
семья была?
– Какая?Обыкновенная - папа,мама,брат...
– Тебя что,с семьёй забрали?
– Меня самого забрали,вчера...- на меня вдруг на-
хлынула острая тоска по семье.В глазах защипало,к горлу
подкатил ком,мешая говорить.Я,стесняясь недостойных на-
стоящего мужчины слёз,быстро вытер глаза рукой.На плечо
мне мягко легла рука Тимона.
– Прости!Я не знал.Наверное,мне трудно понять тебя.
Я всё время был в семье.И могу увидеться с ними в любой
момент.Не печалься!Всё будет хорошо!
– Да.Надеюсь.Пошли что ли,селиться,- я потопал к
дому.
Небольшая веранда,дверь,комната на двоих.Две кровати,
два стола,два шкафа,четыре стула и старомодный светиль-
ник на потолке.Обстановка,конечно,спартанская.Ни тебе
телевизора,ни компа.Тимон сразу плюхнулся на кровать у
окна.
– Это - моя!- заявил он.- Ты,кстати,тоже можешь вы-
брать себе кровать.
37
Тимон сделал широкий взмах рукой.Я обозрел окрестно-
сти,но запасных кроватей поблизости не обнаружил.
– Из чего?
– А я откуда знаю,- беспечно бросил Тимон,- главное -
демократия соблюдена.У тебя есть выбор.
– Какой выбор?- возмутился я.
– Выбирать эту кровать,или нет.
– А если нет?
– Спи на полу,- невозмутимо ответил он,старательно по-
правляя подушку под головой.- Ты,кстати,решил,по какому
направлению будешь специализироваться?
– Ах да,я ещё над этим не думал,- присел я на свою
кровать.- А ты?
– У меня всё просто.Красное кольцо,пятый уровень Дара
- боевая магия!А тебе брат,предстоит решать и мучаться,
правильное решение или нет,- злорадно заявил Тимон.
– И это называется,друг!- укоризненно пожаловался я
потолку.- Он,понимаешь,будет весь такой из себя боевой,
красивый и во всём белом,а я мучайся.
– Слушай!А давай и ты,в боевые,а?- загорелся Тимон.
- Ну подумай сам.Зелёный,природа - это травки собирать,
зелья варить.Магия там нужна только для того,чтобы зелья,
такие как надо получились.Голубой,жизнь - это целитель-
ство.Раненых и больных лечить.Брр!Жёлтый,бытовой - это
вообще,балаганные фокусы.Хотя....Иногда это тоже нужно.
– А боевая?- поинтересовался я.- По головам врагом мол-
ниями лупить?
– Не только молниями!Между прочим,боевым магам надо
и по другим направлениям магии быть в курсе.И целитель-
ство и бытовая - приготовить там для себя покушать,и приро-
да - создать себе нормальные условия в походе.Это комплекс
знаний и умений.Самая сложная,между прочим,и самая по-
чётная специализация.И,что не маловажно,очень хорошо
оплачиваемая.
Вообще-то,я и сам склонялся к решению стать боевым
38
магом.Всё-таки это как-то звучит более привлекательно для
мужского уха.Алим сказал,что меня будут гонять по всем
направлениям магии.Так для боевой магии все направления
и нужны.Ну,например,зачем для целительства умение угро-
хать противника в максимально сжатые сроки и с максималь-
ной эффективностью?Или зачем в бытовой магии умение ле-
чить какую-нибудь рану,нанесённую каменюкой при осаде
крепости?
Пока я размышлял,Тимон пялился в окно.Вдруг он под-
скочил:
– ОГО!!!
Я оглянулся на него.Тимон застыл столбиком,высматри-
вая что-то в окне.Я поднялся,подошёл к нему и тоже выгля-
нул в окно.
Мама родная!Если есть на свете совершенство,то вот оно!
Стройная,прекрасная,белые волосы лёгким облаком окутыва-
ли головку и струились вниз до талии.Глаза в пол лица,ярко
синие.
– Тимон,ущипни меня,я сплю и вижу дивный сон.Кто
это?
Тимон,рывком,оттащил меня от окна,приблизился к мое-
му уху и шёпотом сказал:
– Эльфийка.
– А почему шёпотом?- невольно перешёл на шёпот и я.
– Потому,что слух у них,феноменальный!- продолжал
шептать Тимон,- я не уверен,что и сейчас она нас не услы-
шит.
– И чем же ты будешь у неё живиться?- язвительно спро-
сил я,- прокатил пару раз на трамвае и твоя (цитата из Жва-
нецкого)?
– Трамван?Это что?
– Неважно,в нашем случае можно сказать,в карете.Отве-
чай на вопрос!- яростным шепотом сказал я,притянув Тимона
к себе за грудки.- Как мы теперь между собой общаться бу-
дем?Как глухонемые?
39
– Поставим полог неслышимости и,будем общаться нор-
мально,- выдираясь из моих рук,сказал Тимон.
– Ты умеешь ставить этот полог?- сердито спросил я.
– Я - нет.А Леандер - да.
– Кто такой Леандер?
– Наш маг-бытовик,- дал разъяснение Тимон.
–???
– Ну,мой отец пользуется его услугами,платит,конечно,
- объяснил Тимон,- завтра зайдём к моим,и я его попрошу
установить полог у нас в домике..
Глава 4.
Утро встретило моё сознание все тем,чем может встретить
утро в летнем лесу погожим днём.Хор птичьих голосов,шум
ветра в кронах деревьев,далёкие голоса людей.Я открыл гла-
за.Снопы солнечного света врывались в открытое окно.Что
самое удивительное,мой организм чувствовал себя удивитель-
но уютно в реальности Магира.
Я повернул голову и посмотрел на сладко посапывающего
Тимона.Так!Это не порядок!Как кто-то может спать,когда я
уже проснулся?Прицельно брошенная подушка попала точно
в цель.Дальше последовали идиоматические выражения,не
поддающиеся переводу.Тимон красочно описал всю мою родо-
словную и все извращения,коим я предавался за свою,пусть
и недолгую,но на удивление насыщенную жизнь..На моё
резонное замечание о необходимости подъёма он ответил не
менее красочным описанием мест,по которым мне следовало
бы прогуляться.Ай-яй-яй!И это дворянин!Я неспешно встал.
Подошёл к двери,возле которой стоял бак с водой и кружкой,
захваченной со стола,зачерпнул водички.Ну,дальше вы по-
нимаете!Мокрый Тимон разъярённо и старательно изображал
пляску охотников за головами,вокруг дуба,в кроне которого
40
уютно примостился я.Сколь долго Тимон будет предаваться
утренней разминке меня,собственно,не интересовало.Дуб
был большой,и места мне хватало.Я могу и подождать,пока
наш кровожадный Тимон выдохнется.
– Слазь оттуда!- потребовал Тимон.
– Не слезу.Мне и тут хорошо,- ответствовал я со своего
места.- И потом ты мне столько всего там,внизу,пригото-
вил,что одной десятой хватит,чтобы от меня не осталось и
мокрого места.
– Ладно,слазь!Ничего я тебе не сделаю.
Посмеиваясь,я начал спуск.Спрыгнул с нижней ветки,
обернулся и...наткнулся на взгляд огромных синих глаз.
– Привет мальчики!А чем это вы тут занимались?
Я с тоской понял,что впадаю в своё обычное состояние
"поведение рядом с красивой девочкой".С надеждой взглянул
на Тимона.Так,похоже,он уже в том состоянии!Значит,от-
дуваться всё-таки придется мне.
– Мы....Тут....Это....Ну...
– Тренировались...- закончил информативную часть Ти-
мон.
– Ой!Как интересно!А что вы тренировали?- девушка
улыбнулась.
– Эвакуацию при наводнении.- вырвалось у меня.Ну,что
я мог ещё придумать?
– Каком наводнении?- Синие глаза удивлённо округлились
- в лесу?
– Пока наводнения нет,- очнулся Тимон,- но с нашим по-
явлением здесь,может произойти что угодно.Разрешите пред-
ставиться - Тимон ад Зулор - младший сын графа Ареля ад
Зулора.А этот молодой невежа Коля...
– Николай Петрович Бутенко - отрекомендовался я,недо-
вольный комментарием Тимона,бросая на него убийственный
взгляд.- И совсем я не невежа!
– Гариэль Отолариэ,- своим чарующим голоском предста-
вилась эльфийка.- Я вчера заметила,что у нас появились
41
соседи,но решила вас не беспокоить в первый день.
– Ох!- даже задохнулся Тимон,- Ваше Высочество!
Что?"Ваше Высочество"?Это что,принцесса?Притом эль-
фийская,судя по аккуратным заостренным ушкам.И она сто-
ит и так запросто с нами разговаривает?Мое сознание,начав-
шее было возвращаться в нормальное состояние,снова ушло
куда-то в астрал.
– Ну,что Вы!Какое беспокойство?Для нас большая честь
познакомиться с дочерью Хранящего Свет!- заливался соло-
вьём Тимон.
Я с некоторой завистью смотрел на него.Это ж надо так
уметь говорить в присутствии прекрасной девушки!А что зна-
чит"Хранящий Свет"?
– Моя подруга сейчас пошла на завтрак,но как только она
вернётся,я её вам представлю.- Снова улыбнулась Гариэль.
Нет!Если она таким голосом говорит,то каким голом она
поёт?
– Ваше Высочество,мы,к сожалению,вынуждены сейчас
отправиться по делам.Может вечером?
– Не надо ко мне обращаться по титулу.Я - младшая дочь,
и здесь не афиширую с вою принадлежность к Светлому лесу.
Хорошо.Вечером я приглашаю вас к нам в домик с неофици-
альным визитом.
– Это же надо!Дочь самого Хранящего Свет!Здесь!- Ти-
мон мерял шагами комнату - Почему?Магия Светлого леса
- древнейшая магия Магира!Хотя наша Школа и лучшая на
Магире,но наши маги их магам в подмётки не годятся!Разве
что магистр Горий.Но он совершенствовался в магии именно
в Светлом лесу.
– Ты долго ещё будешь ходить?- не выдержал я.- Вот
вечером и спросишь.
– Вот так взять и спросить?- недоверчиво уставился на
меня Тимон.
– Вот так взять и спросить!- непререкаемым тоном ответил
42
я.- Ты не забыл,что нам ещё предстоит решить некоторые
вопросы в городе?
– Да,да.Ты прав!- Тимон начал торопливо одеваться.-
Пошли скорее!Сначала нанесём визит ко мне домой.Я за-
беру вещи и познакомлю тебя с моими родными.Да,надо
ещё попросить тана Леандера установить полог неслышимо-
сти.Потом пойдём на рынок,купим тебе необходимые вещи.
Мы вышли из домика.Тимон закрыл дверь и приложил
руку к прямоугольнику рядом с дверью.
– Теперь ты приложи,- попросил он.
– Зачем?- не понял я.
– Мы хозяева этого дома.Он будет впускать только нас и
никого более без нашего разрешения.Когда мы таким образом
закрываем двери,на домике появляется знак,что домик занят,
но хозяев нет.
Мы вышли на площадь перед Школой.Невдалеке стояло
несколько карет с откидным верхом.Тимон махнул рукой.Тот
час одна из карет тронулась и подкатила к нам.
– Добрый день,благородные таны!Старый Хартоп доста-
вит вас в любое место,куда благородные таны пожелают!-
кучер подобострастно улыбнулся нам с передней скамьи.
Тимон взобрался в карету,вальяжно развалился на сиде-
нии и махнул мне рукой,предлагая последовать его примеру.
– К особняку графа ад Зулора!- распорядился он.
– Будет исполнено,благородный тан!- откликнулся кучер
и щёлкнул поводьями,понукая лошадь.
Карета плавно тронулась и,набирая ход,направилась в
сторону города.Я наслаждался плавностью хода.Наши до-
роги (в реальности Земля) не шли ни в какое сравнение с
местными.Вскоре по сторонам дороги замелькали аккуратные
домики с красивыми газонами у дверей.Далее последовали
особняки,окружённые ажурными оградами с всякими затей-
ливыми фигурками на столбиках.Я с большим интересом рас-
сматривал проносящиеся по сторонам образцы архитектуры.
Так не похоже на то,к чему привыкли мы на Земле.
43
Через некоторое время экипаж остановился у особняка,
напоминающего американскую виллу,подвергшуюся преобра-
зованию под старину,но не особенно преуспевшую в этом.
Тимон бросил кучеру монету и ловко выпрыгнул из кареты.
Я постарался выпрыгнуть не менее ловко,но опыта у меня не
было,поэтому,не обними я попавшийся мне по пути фонар-
ный столбик,я бы очень ловко пропахал носом тротуар.
– Ты как?- спросил,подбежавший с другой стороны каре-
ты,Тимон
– Живой,- честно признался я и отлепился от столбика.
– Здравствуй дом!- высокопарно провозгласил Тимон и
дёрнул за цепочку у калитки в заборе.
Я услышал тихий звон.Дверь особняка тут же открылась,
как будто в особняке ждали нашего приезда,и на крыльцо
выплыл благообразный субъект в мундире.
Интересно,откуда берутся дворецкие?У меня такое впе-
чатление,что это отдельная раса,которую выращивают где-
то,подальше от всех и воспитывают тоже где-то,подальше от
всех.Их умение выглядеть невозмутимо при любых обстоя-
тельствах вызывает у меня изумление.Этот образчик невоз-
мутимо поздоровался,спросил у Тимона,как меня зовут,по-
вернулся кругом,и размеренно направился в глубь дома,не
выражая никаких чувств,в связи с нашим приездом.Распах-
нув дверь залы и,войдя на пару шагов внутрь,он громогласно
объявил:
– Лэр Тимон ад Зулор и лэр Коля ад Бут!
Тимон,придав лицу выражение,соответствующее,по его
мнению,лэру Тимону ад Зулору,шагнул вперёд.Я последовал
вслед за ним,безуспешно пытаясь придать своему лицу выра-
жение,хотя бы слегка похожее на выражение лица Тимона.
За большим столом,уставленным всякими яствами,окру-
жённом слугами,сидели несколько человек.Во главе стола си-
дел представительный мужчина,видимо глава семейства.Его
лицо было настолько похоже на лицо Тимона,что не вызывало
сомнений,это его отец.По правую руку от него находилась
44
изящная дама в возрасте.Её глаза с любовью смотрели на мо-
его товарища.По левую руку от отца сидел молодой человек,
с интересом смотрящий на нас,похоже брат.За столом также
присутствовали две девчонки и пожилой мужчина.
– Ну,сын!Чем можешь обрадовать нас?- громыхнул граф.
– Я поступил в Школу отец,- с достоинством сказал Ти-
мон,- буду учиться на факультете боевой магии.
При этих словах пожилой мужчина одобрительно кивнул
и пару раз неслышно хлопнул в ладоши.Граф сделал движе-
ние,и слуга тут же подскочил к нему и отодвинул стул.Граф
поднялся и,подойдя к нам,взял сына за плечи руками.
– Я очень рад это слышать!- с чувством сказал он.- Теперь
я спокоен за тебя.Я верю,что ты с честью пронесёшь имя ад
Зулора.Познакомь нас с твоим товарищем.
– Это мой друг лэр Коля ад Бут.Я с ним познакомился
на вступительных испытаниях.Мы будем с ним жить в одном
домике.
– Вы из благородной семьи?- осведомился граф.
Тимон за его спиной делал мне какие-то знаки,лицом и
мимикой прося меня изобразить из себя благородного.Я ре-
шил пойти ему на встречу.
– У нас,в реальности Земля,не придают этому особого
значения,Ваше сиятельство,но наша семя ведёт своё начало
от благородных Бутов,- я на секунду замешкался и добавил,
- баронов Бутов.
– Я очень рад!- воскликнул граф.- Наконец-то мой сын
подружился с благородным человеком,а то якшается со вся-
кой чернью!
– Но папа!- простонал Тимон.
– Что папа?- возмущенно повернулся к сыну граф.- Наш
род в Атласной книге повыше всяких прочих записан!
– Арель,успокойся!- вмешалась женщина.
– Что о нас подумает наш гость?- она приветливо улыбну-
лась мне.- Может быть,Вы позавтракаете с нами?
Только этого мне и не хватало!Я взглянул на столовые
45
приборы,и мне стало тоскливо.Там было такое количество
предметов,что я понял - мне не светит!Нет,конечно,я знал,
что есть правила хорошего тона,в которых описано что чем
запивают,и что чем берут.Но из всего этого я знал,что
нож держат в правой руке,а вилку держат в левой.И потом,
насколько правила хорошего тона Земли соответствуют мест-
ным?В состоянии,близком к панике,я взглянул на Тимона.
Тот,видимо,уже просчитал ситуацию.
– Благодарю,мама,но мы уже позавтракали в столовой
Школы.Сейчас нам нужно отправиться в город по делам.Сю-
да я зашёл для того,чтобы сказать,что я поступил в Школу.
Тем временем,уже всё семейство Тимона вышло из-за сто-
ла и окружило нас.Девчонки начали весело теребить брата.
Молодой человек подошёл ко мне и представился:
– Арин ад Зулор.Рад знакомству!- потом он повернулся
к Тимону.- Честно говоря,я завидую тебе братишка!Твоё
обучение будет гораздо интереснее моего.
– Но гораздо и опаснее,- добавил подошедший пожилой
мужчина.
Я понял,что это и есть тан Леандер,маг-бытовик семей-
ства ад Зулор.
– О,тан Леандер!У меня к Вам будет небольшая просьба,
- сказал Тимон,- не могли бы Вы заехать к нам и установить
полог не слышимости над нашим домиком?
– Но зачем?- удивился тан Леандер.
– У нас соседи обладают очень острым слухом.Не хо-
телось бы,чтобы они слышали наши разговоры,- пояснил
Тимон.
– Но для этого надо сидеть под окошком и слушать ваши
разговоры.- улыбнулся тан Леандер.
– Эльфийке,нашей соседке,совсем,как Вы понимаете,не
нужно сидеть под окошком,чтобы услышать наши разговоры.
– Тимон,ты что,позволяешь себе в присутствии дамы
непочтительные слова в её адрес?- отец Тимона,о чем-то
беседовавший с матерью до этого,грозно смотрел на сына.
46
– Нет,папа.Просто не хочется,чтобы кто-то,пусть и
невольно,слышал наши с Колей беседы.
– Тимон,я не буду к вам приезжать,- сказал тан Леан-
дер,- тем более что потом установленный полог надо будет
ежедневно подпитывать.Мы можем сделать лучше.Я дам те-
бе амулет,у меня такой есть.Он обеспечит вам полог на три
месяца.Потом привезёшь его сюда,и я снова накачаю его
энергией.Положишь его где-нибудь в домике.
– Да,Тимон!- продолжил разговор граф.- Как мы и до-
говорились,я буду ежемесячно субсидировать тебя деньгами
до того,как ты получишь профессию мага,которая позволит
тебе самостоятельно зарабатывать на хлеб.
Граф с сомнением посмотрел на сына.Видимо он не очень
верил,что когда-нибудь такое время настанет.
– Я буду давать тебе пятьдесят золотых в месяц.Этого
должно хватить.
Отец Тимона протянул руку назад,и подошедший дворец-
кий вложил в неё кошель.Граф протянул кошель сыну.
– Спасибо папа.Но я не возьму этих денег,- с досто-
инством отклонил предложение Тимон,- студиозы получают
стипендию тридцать золотых,и я должен научиться доволь-
ствоваться этим.
Ад Зулор - старший с уважением посмотрел на сына:
– Хм,неплохо!Это делает тебе честь.Удачи!
После того,как Тимон взял у тана Леандера амулет,мы
покинули особняк графа ад Зулора.
Не люблю походы на базары.В отличие от других любите-
лей,подробно описывающих лавки,лавочки,лотки и шатры,
я просто всё это игнорирую.Есть цель,и я следую ей.Ищу и
покупаю только то,что мне необходимо,отсеивая все осталь-
ное.Мы с Тимоном пошли на базар с четкой целью - купить
одежду.Нет,конечно,меня устраивал мой земной наряд (ру-
башка,джинсы,кроссовки"Найк"и джинсовая куртка),в ко-
тором я выскочил из дома,но для здешней публики он был
47
новаторским.Всё для меня слилось в мешанину цветов,яр-
ких красок,шума,плутания туда-сюда.Тимон предлагал мне
то это,то другое.Я сначала пытался добросовестно выбирать,
потом меня охватила апатия,и я отдал инициативу Тимону.В
результате я стал обладателем штанов с какими-то дурацкими
лампасами (по словам Тимона - последний писк),двух руба-
шек,пары сапог,куртки с карманами и ремня с висюльками.
На мой вопрос - зачем эти висюльки,Тимон сделал большие
глаза и заявил,что раз я барон то должен к ремню цеплять
рапиру.На моё резонное замечания,что он сам сделал ме-
ня бароном,Тимон просто отмахнулся,и к этому вопросу мы
больше не возвращались.
Вернулись мы в Школу уставшие,и,по крайней мере,Ти-
мон,довольные проделанной работой.Я хотел завалиться на
кровать и отдохнуть,но мой неугомонный друг напомнил мне,
что вечером у нас намечен неофициальный визит к принцес-
се Светлого леса.Пришлось мне приводить себя в порядок и
морально готовиться к общению с девушкой.
Как говорил М.Задорнов - смеркалось,когда мы подошли
к домику Гариэль.Тимон вежливо постучал костяшками паль-
цев в дверь.Мне почудилось,что дверь вдруг открыла глаза
и посмотрела на меня.
– Прошу вас.Входите!- услышали мы звонкий голосок
Гариэль.
Тимон толкнул дверь,сделал шаг вперёд и...застыл на
пороге.Я ткнулся носом ему в спину.
– У тебя что,столбняк?- поинтересовался я,раздосадован-
ный задержкой.Не услышав ответа,я выглянул из-за плеча
Тимона.
Ну и что?Стол.За столом - красивая девушка в платье
небесно голубого цвета.На столе четыре прибора,состоящих
из чашечек,блюдечек,ложечек.Какой-то кувшинчик на сре-
дине стола и вазочка с,вроде,пирожными.Никаких причин
для столбняка!Пришлось,толчком в спину,придать Тимону
поступательное движение вглубь домика.
48
– Рада вас видеть!- известила нас Гариэль.А уж как мы
рады!
– Вы одни?- каким-то хриплым голосом,поинтересовался
Тимон.Как будто он не видел,что Гариэль одна.Может,он
надеялся,что кто-нибудь запрятался под кровать?Так толка
от Тимона ждать не приходилось,пришлось брать инициативу
в свои руки.
– Гариэль,Вы говорили,что здесь вы инкогнито?Как к
Вам обращаться,чтобы не выдать Вас?
– А так и обращайтесь - Гариэль.И прошу вас,давайте
перейдём на"ты",без всяких там Ваших высочеств.
– С удовольствием.Ты говорила,что живёшь вместе с по-
другой?Где она?
– Скоро она придёт.Проходите,не стойте на пороге!
Мы с Тимоном зашли в домик,и присели к столу.Тимон
был заторможен и пялился на Гариэль.Ну,сколько можно?Я
от души пнул его под столом ногой.Если бы он умел испепе-
лять взглядом,то на стуле,вместо меня,скромно лежала бы
кучка пепла.Но хоть очнулся,и то хлеб!
– Вы,то есть,ты хочешь угостить нас знаменитым Лесным
напитком?- спросил Тимон.
– Да.Я привезла с собой травы из дома,- улыбнулась ему
Гариэль.
В это время,дверь открылась и в домик вошла подруга Га-
риэль.Худощавая,изящная девушка с темными роскошными
волосами,пухлыми красными губками и красивыми темно-
карими глазами.На мой взгляд,несколько бледноватое лицо,
имело довольный вид.
– А вот и Аранта!- отреагировала на её появление Гариэль.
Мы с Тимоном дружно встали и поклонились Аранте.Она
нам ответила изящным реверансом и,пройдя к столу,присела
на свободное место.
– Аранта,это наши соседи!- известила свою подругу Га-
риэль.- Тимон ад Зулор и Никола э-э-э...
– Никола ад Бут,- поспешил на помощь Гариэль Тимон.
49
– Очень приятно!- склонила головку Аранта.
– Где же ты была Аранточка?
– В городе,бродила по нему,знакомилась с окрестностями,
- ответила та.
– Небось,по самым дальним районам,- осуждающе заме-
тила Гариэль,наливая Аранте из кувшинчика.
– Ну и что?- пожала плечами Аранта.
– По дальним районам города одинокой девушке лучше не
ходить!- заявил Тимон,- могут обидеть.
Мне показалось,что Тимон хотел сказать что-то другое,
но в последний момент передумал.Аранта ответила ему осле-
пительной улыбкой,и я понял,что обидчикам лучше обходить
её десятой дорогой.
– Ты вампирша?- невольно вырвался у меня вопрос.
– Высшая!- смеясь,ответила Аранта.- Аррантарра дер
Тордерресс Хамра Коэрресс,клан Виа Дента -"Идущие в
день"
Видимо,обуревавшие меня чувства,ясно отразились на
моём лице.Теперь смеялись уже обе девушки.Нам с Тимоном
было как-то не до смеха.
– Ох уж эти предрассудки!- отсмеявшись,сказала Гари-
эль,- хотя,определённую пользу они приносят.
– Вампирам совсем не обязательно пить человеческую
кровь,- пояснила Аранта,- просто у нас такое строение зубов.
Должна заметить,кстати,что вкус человеческой крови мне не
нравится.Мне больше по нраву томатный сок.
– А чем ты отличаешься от обычных людей,кроме зу-
бов,конечно?- спросил я,вспоминая,что было написано у
любимых мною писателей.Все они утверждали,что вампиры
мертвы,по сути.
– Силой,долголетием и скоростью,пожалуй.Вот и всё!-
ответила Аранта.
– То есть,ты живая?
– Попробуй,проверь,- предложила Аранта,и снова пода-
рила мне свою ослепительную улыбку.
50
– Ага,потом проснусь,а голова в тумбочке.- ответил я.
– В какой тумбочке?- потрясённо спросил Тимон.
– Не важно в какой,главное,что в ней.
– Гариэль,а почему ты будешь учиться здесь?- решился
задать,мучавший его вопрос,Тимон,- у вас же маги,посиль-
нее наших будут.
Гариэль ответила не сразу.Она немного помолчала,словно
решая про себя задачу,потом осторожно начала говорить:
– Это не для распространения.Все считают,что магия
леса у нас в крови.На самом деле магией владеют не многие
эльфы.
– Как это,не многие?- удивился Тимон,- любой эльф
может вырастить дерево,делает стрелы не знающие промаха
и так далее...
– Возможно,действительно,у нас в крови есть такая ма-
гия,но пользоваться ей могут не все.Я приехала сюда,чтобы
изучить боевую магию и узнать,что известно по магии при-
роды.Вся беда нашего народа в том,что мы сильны только
в лесу,так как мы дети леса.На равнине или в городе мы
становимся значительно слабее.Боевая магия должна помочь
мне быть сильной не только в лесу.
– А я не мог понять,почему ты здесь,- задумчиво сказал
Тимон.
– Мальчики,а по каким направлениям вы будете прохо-
дить обучение?- спросила Гариэль.
– Боевая магия!- гордо сказал Тимон.
– Я тоже,- сказала Аранта,- а Гариэль,как она уже ска-
зала,будет ещё проходить курс природы.Ей досталось два
кольца - красное и зелёное.А вам,значит красные.
– Мне да,а вот Коля у нас коллекционер,- наябедничал
Тимон,- он отхватил себе все четыре кольца - красное,синее,
зелёное и желтое.
– ЧТО???- ошеломлённо уставились на меня девушки.
– Так не бывает!- воскликнула Гариэль.
– Теперь,бывает,- вздохнул я.
51
– А какой у вас уровень Дара?- поинтересовался Тимон.
– У меня первый,- ответила Гариэль.
– У меня четвертый,- подхватила Аранта.
– У меня только пятый,- несколько понурился мой друг.
– А у тебя?- девушки с интересом смотрели на меня в
ожидании ответа.
– У меня третий.
– Ого!Учитывая,что уровень Дара,за время обучения
в Школе имеет тенденцию к повышению,можешь закончить
школу со вторым уровнем,- со знанием дела сказала Гариэль,
- а если тебя возьмёт под крыло кто-то из преподавателей,то
и со вторым усиленным.
– И ты тогда сможешь создавать боевые пульсары!- меч-
тательно проговорила Аранта.
– Из-за боевого пульсара я здесь и оказался,- насупился
я.
– Ты смог создать пульсар?- теперь уже все трое изумлён-
но смотрели на меня.
– Да,там,на реальности Земля,создал.Потом меня при-
хватил Викентий Анатольевич маг из СПМН,и я оказался
здесь.
– Но я слышал,что на реальности Земля порог магии очень
высок,- сказал Тимон,- и потом,для создания боевого пульса-
ра нужен второй уровень Дара,а у тебя третий.И ты всё-таки
создал пульсар?
– Ну,чего бы я ещё здесь оказался?- обиделся я.- Причём,
моим мнением никто не интересовался,выдернули сюда и всё!
Вот так за разговором и знакомством прошло время.Нам
предстояло ещё несколько дней общения.А потом должна на-
чаться учёба на первом курсе Школы.И уже ночью,ложась
спать,я понял,что синдром"неловкости при общении с де-
вушками"у меня исчез!Это хорошо!
52
Глава 5.
Уф,вот это выспался!Судя по солнечным лучам в окне,уже
довольно поздно.Так,а почему птичек не слышно?И что это
шлёпает по полу?
Я повернул голову и увидел Тимона с пустой чашкой,на-
правляющегося к ёмкости с водой.
– Не вздумай!!!
Тимон резко остановился и,не оборачиваясь,спросил:
– А вчера?
– Вчера,я сначала честно пробовал тебя разбудить.Ты,
дружище,красочно описал извращения,коим предавались мои
предки,потом предложил мне прогуляться по очень экзотиче-
ским местам,причём с такими подробностями,что невольно
закрадываются подозрения...,Короче,я решил,что зарядка
окончена,и пора приступать к водным процедурам.Ты же,
вносишь никому не нужные изменения.
Я вытряхнул свой организм из кровати и сладко потянулся.
– Кстати,о птичках.Почему их не слыхать?И вообще
ничего не слыхать.
– О,дьявол!Амулет!!!Мы же его вчера активировали,а
потом забыли.
Тимон подскочил к столу,на котором лежал амулет и дви-
жением руки его отключил.
Сразу же,как будто плотину прорвало!Звуки валом удари-
ли по ушам.С непривычки это было так громко,что я схватил-
ся за уши.Птичий гомон,шум леса и,самое главное,грохот
в дверь.
Я открыл дверь,выглянул наружу и сразу попал под пере-
крёстный огонь пары синих глаз и пары темно-карих.Облада-
тельницы этих глаз были настроены весьма недружелюбно.
– Мальчишки!А вам не кажется,что это хамство,вот так
плевать на стук?Мало того,что вы проспали завтрак,так ещё
нам пришлось полчаса стучать в дверь,пока вы соизволили
открыть.
53
– Девочки,простите!Это всё амулет.У него двусторон-
няя непроницаемость для звука.Мы его вчера включили для
проверки и забыли выключить.Честное слово,мы ничего не
слышали.
– А зачем вам этот амулет?- взгляд Гариэль стал строгим
– Чтобы никто нам спать не мешал,- нашёлся я.
– А как вы просыпаться на занятия будете?
– А как все просыпаются?- задал встречный вопрос Тимон.
– В шесть утра звонит колокол,- начала пояснять Аранта,
- занятия начинаются в восемь с половиной.За это время,до
начала занятий,надо успеть сделать всё,что требуется делать
по утрам.
– В том числе и позавтракать,- вставила Гариэль.
– А сколько в сутках часов?- спросил я.
– Ты что,с неба упал?- удивилась Гариэль.
– Не с неба,а с Земли,- парировал я.
– А,ну да.В сутках 20 часов.Делятся на четверти и
половины.
– А сколько минут в часе?
– Минут?Каких минут?У нас нет минут,- сообщил Тимон,
- четверть состоит из десяти тактов,а такт состоит из ста
мгновений.
– То есть,час состоит из сорока тактов?- подсчитал я.
Эту увлекательную беседу о местных единицах измерения
Тимон решительно оборвал.
– Слушай,Коля,если мы проспали завтрак,то что мы
будем есть сейчас?Я,между прочим,голоден.
– Ох уж эти мужчины!- вздохнула Аранта,- у них одно
на уме.
– Одно на уме у меня,когда я сыт,- любезно проинформи-
ровал Тимон,- когда я голоден,у меня ТОЛЬКО одно на уме!
Коля,выход один - отправиться в город и там позавтракать.
– Мы,пожалуй,тоже пойдем,- заметила Гариэль,- я не
прочь выпить чашечку кофе.
54
– А я - стаканчик томатного сока,- присоединилась Аран-
та.
Все посмотрели на меня.Я почувствовал,что щеки у меня
начали гореть.
– Я не могу!- сказал я.
– Почему?
– У меня нет денег,- выдавил я (Тимон-то должен об этом
знать!).
– А он милый!- заметила Аранта.
Я почувствовал,что жар охватил и уши.
– Нет,ты посмотри!Как он заалел!- восхитилась Аранта.
– Перестань,Ари!- вступилась за меня Гариэль.- Я по-
нимаю Колю.Как благородный человек,он больше привык
оказывать помощь,чем принимать её.
Но тут вмешался голодный Тимон:
– Коля,мы студиозы.А в кругах студиозов принято так:
У кого есть деньги - тот и платит!На данный момент,деньги
есть у меня.Я угощаю.Хватит волынить!Я хочу кушать!
Провести нас по злачным местам Хаундара (а именно так
назывался город) вызвалась Аранта.Хотя,на мой взгляд,Ти-
мон должен был знать свой городок лучше её.
Место,куда нас с начала привела Аранта,напоминало му-
сорную свалку.Было такое впечатление,что сюда прибыла па-
рочка мусоровозов,и вывалила свой груз в это место.Потом
весь мусор тщательно раскидали по двору.
– Это самая дешёвая харчевня,- пояснила Аранта.
Да!Я бы тоже назвал это место на"х".Не принимайте
меня за матерщинника.Просто каждый из нас владеет этой
частью великого и могучего,но не каждый озвучивает своё
владение им.
Тимон поморщился и изрёк:
– Благородному человеку,сюда не только входить,а даже
подходить зазорно!
– Эй!Щенок!Ты что?Оскорбляешь почтенное заведение?!
55
- от стены отделилась неопрятная личность и двинулась к нам.
- Ты сейчас же принесёшь свои извинения,выложишь деньги
и быстро отсюда исчезнешь!А девочек оставишь с нами!Га-
га-га!
К этой личности присоединились ещё двое.Один из них
был настоящим громилой,под два метра ростом и широки-
ми плечами.Их намерения не вызывали сомнений.Тимон
судорожно шарил по боку в поисках несуществующей рапи-
ры.Я оглянулся на Гариэль.Она стояла,гордо подняв голову,
не поддаваясь страху,разве что слегка бледная.Я напрягся,
вспоминая уроки уличных драк,осознавая,что шансов у нас
никаких.
Размытая тень мелькнула передо мной.Аранта,вдруг,ма-
териализовавшись перед громилой,нанесла одновременный
удар обеими руками с раскрытыми ладонями в область сердца
и солнечного сплетения.Сила удара была такова,что громи-
лу подбросило в воздух.Пролетев метра три на бреющем,он
врезался спиной в стену дома.Меня удивило,что дом устоял!
Мгновенно развернувшись,Аранта мазнула рукой по второму
нападающему.Тот захрипел и схватился рукой за горло.Из-
под пальцев потекла кровь.Немного постояв,покачиваясь,он
рухнул лицом вниз.А Аранта уже,ухватив третью личность
"за душу",разъярённо прошипела ему в лицо:
– Девочек,говоришь,оставить?Оставьте меня здесь,ребя-
та!Как раз пришло время завтракать!
Она ласково улыбнулась защитнику чести самой дешёвой
харчевни.Клыки,показавшиеся у неё во рту,впечатляли.
Личность взвыла от ужаса.
– Что такое?Передумал?- Аранта поморщилась и мощным
рывком отшвырнула этого типа.- Пшёл вон!Тебя выпьешь,
потом похмелье будет мучить!
Мы с Тимоном ошарашено наблюдали за действом.Всё это
было для нас откровением.Что такое высший вампир на самом
деле,мы представляли слабо.Превращение,с виду тоненькой
изящной девушки,в ловкого,сильного и безжалостного убий-
56
цу,шокировало.Я искренне порадовался,что Аранта мне не
враг.Иметь такого врага,означало,что можно заказывать ме-
сто на кладбище,и оно долго пустовать не будет.
Тимон,прокашлявшись,сказал:
– Ну что,пойдём в другую харчевню?
– Аранта,зачем ты привела нас сюда?- обратилась Гариэль
к подруге.
– Просто хотела вам показать самую дешёвую харчевню,-
пожала плечами та.
– И самую весёлую,к тому же,- буркнул я.
– Я предлагаю пойти в таверну"У дядюшки Трибора",-
вмешался Тимон,- там,правда,недёшево,но кормят отлично
и район не такой опасный.Кстати,Коля,напомни мне,пожа-
луйста,чтобы в следующий раз я брал с собой рапиру.И тебе
не мешало бы приобрести хороший клинок.
– Тимон,я боюсь,что этим клинком я себе что-нибудь
отчекрыжу.Я не посещал секцию по фехтованию.
– Ах да!Я и забыл,что ты здесь недавно.
В таверне было людно,но свободные столики были в нали-
чии.За одним из них мы и устроились.Действительно,район,
в котором располагалась таверна,был респектабельным.Если
я не ошибаюсь,где-то недалеко был дом семейства ад Зуло-
ров.Завтрак для всей компании обошёлся в два золотых.Зато
после него мы были готовы к новым свершениям.
Выйдя из таверны,Тимон махнул местному аналогу такси.
Заскочив в карету,он махнул нам рукой,призывая присоеди-
ниться к нему.Ворча,что транжиры не в её вкусе,Аранта
последовала за ним.Мы с Гариэль переглянулись.
– Тимон!Может,мы пойдём пешком?- спросил я.Мне
было всё-таки не очень по себе,хотя на шару и уксус слад-
кий,а тут целый завтрак,да ещё и адриналинчика перед ним
получили.
– Залазь!Тебя это тоже касается,- сказал Тимон.
57
– Что касается?- удивился я.
– Увидишь.
Ну,касается,так касается.Я подал руку Гариэль,помогая
ей сесть в карету.Она благодарно,но несколько удивлённо,
посмотрела на меня.Она просто не знала,насколько моя мама
муштровала меня по правилам"приличного поведения мужчи-
ны в присутствии женщины".Некоторые правила уже прочно
вошли в мои привычки и проявлялись в самые,казалось бы,
неподходящие моменты.
Карета привезла нас к дому семьи Тимона.Он быстренько
забежал домой и,через некоторое время,в течение которого
мы обозревали окрестности,появился снова.О!На боку Ти-
мона уже висела рапира!В руках он держал какой-то чехол и
ещё одну рапиру в ножнах,которую и протянул мне.
– Цепляй!Сегодня я убедился,что дворянин должен по-
стоянно носить с собой оружие,- отдав мне рапиру,Тимон
устроился на сидении.- В магический посёлок.К Школе,-
скомандовал он кучеру.
– Тимон!Но я не умею пользоваться ею!- смущённо заме-
тил я.
– Это не беда!- успокоительно сказал Тимон,- Этому я
тебя научу.
Я окинул его сомневающимся взглядом.На него этот
взгляд не произвёл впечатления.То ли он не понял,что я
сомневаюсь,то ли он обладал непробиваемой уверенностью,
что справится с этой задачей.Ну,что ж....Я начал рассмат-
ривать рапиру.Да,умеют же делать!Теперь понятно,почему
многие мужчины любят холодное оружие не рассуждающей
любовью.В покрытых росписью золотом,чёрных ножнах таил-
ся красивый,отливающий синим,хищный клинок.Помнится
по телевизору,я смотрел турниры по фехтованию.Тогда они
не произвели на меня особого впечатления.Какие-то субтиль-
ные,прогибающиеся под собственным весом,шпаги и рапиры.
Даже сабли мало напоминали то,что мы привыкли представ-
лять,как сабли.Да ещё эти пумпочки на кончиках!Но тут!
58
Я вытянул идеально ровное,острое на конце,лезвие.
– Эй-эй!- забеспокоился Тимон,- осторожнее!Это,между
прочим,острое и может проткнуть,знаешь ли,чей-то орга-
низм.
– Прошу прощения!- извинился я и осторожно спрятал
рапиру в ножны.Посмотрев как у Тимона,я пристегнул её на
висюльки ремня.
Прибыв домой,мы решили не идти обедать,всё равно сы-
тые.Девочки пошли в комплекс Школы узнать,что,когда
и где,а мы с Тимоном начали первый урок фехтования для
меня.Тимон достал из чехла две палочки.Я с недоумением
рассмотрел их.Деревянные,обточенные,длиной как раз по
рапире.Зачем?
– Ты что,хочешь сразу настоящими рапирами?- спросил
Тимон.- Да так до конца первого занятия не доживёшь.Это
оружие!Для того чтобы убивать.Понял?Ты сам сказал,что
не держал в руках до сих пор ни рапиры,ни кинжала и во-
обще ничего.Начинать надо с деревянных рапир.Они специ-
ально сделаны,как настоящие.И вес,и баланс.
– Тимон,а оно мне надо?- взмолился я,- я же магом
собираюсь стать,а не убивцем каким-нибудь.
Тимон присел на траву и показал мне жестом,чтобы я
пристраивался к нему.
– Коля,лет четыреста назад,правил король Ритор IV.Во-
евали с орками,пришедшими с северных земель.Для того,
чтобы маги поддержали войска,Ритор IV своим Указом при-
равнял магов к дворянам,тем более что часть магов и были
дворянами по рождению.Вот как я.С тех пор,если у человека
обнаруживался Дар,он сразу становился дворянином.
– А если маг,но не человек?
– Всё равно.Его статус равен дворянскому.Вовсе не обя-
зательно,что дети от брака магов будут обладать Даром.По-
этому у магов и приставка - тан.Тогда как лэр - используется
для дворян по крови.Понял?Ты - маг.Значит,сравним с
59
дворянином.Как дворянин,ты должен владеть оружием и не
только магическим.Все дети,у которых выявлен Дар,обуча-
ются этому.
– А если они из простых семей?
– Если дети имеют Дар,но из простых семей,то их забира-
ют и передают в семьи магов или дворян.Это по Указу короля.
Владеющих даром,не так уж и много.Каждая семья счита-
ет честью принять на воспитание владеющего Даром.Если
бы тебя обнаружили раньше,то ты бы воспитывался в какой-
нибудь семье магов или дворян.
Тимон поднялся,взял одну из палок и,совершив какие-то
замысловатые движения ею,скомандовал:
– К бою!
Я тоже поднялся,прихватив вторую палку,что-то там
изобразил и встал в позицию,которую я видел в фильмах.
Ага!Встал!Мой вид вызвал искреннее веселье у Тимона.По-
том начался учебный бой.Бой....ИЗБИЕНИЕ!Поубивал бы
всех этих мушкетёров вместе с режиссёрами фильмов,и по-
становщиками трюков вкупе с оными.Помня,как лихо они
размахивали шпагами,я тоже попытался воспроизвести что-
то подобное.В итоге,побитые пальцы на правой руке,может
и не опасные,но очень болезненные уколы в грудь и в святое
- живот.Ну,а когда тебя перетянут по спине,семиэтажные
конструкции улучшенной планировки так и сыпятся из глуби-
ны измученной души.И что самое противное,так это то,что
я не достал Тимона ни разу!Не знаю,как для профи,а для
меня он владел рапирой идеально.
Всласть понаслаждавшись и поиздевавшись над бедным
мною,Тимон остановил бой и принялся мне объяснять,что
я делаю не так.Делал я не так всё!Начиная от позиции и
заканчивая движениями нижней частью тела.Затем последо-
вала целая лекция о всяких позициях и приёмах боя.Тимон
даже расщедрился и пообещал научить меня фамильному при-
ёму рода ад Зулор.
60
Вернулись наши девушки полные впечатлений от всего
увиденного ими в комплексе Школы.Перебивая друг друга,
они рассказывали о корпусах Школы,но самое большее впе-
чатление на них произвёл полигон.Огромное,по их словам,
поле было закрыто не менее чем тремя силовыми экранами.
Но внутри полигон имел ещё отгороженные области с повы-
шенной защитой для отработки наиболее мощных и опасных
заклинаний.Правда,этими областями редко кто пользовался,
в виду того,что магов такого уровня было немного.
– А расписание первого дня занятий вы взяли?- поинтере-
совался Тимон.
– А то!- Гариэль щёлкнула пальцами,и перед нами шлёп-
нулся на траву флакон с какой-то прозрачной голубой жид-
костью.- Ой!Это не то!- Гариэль наморщила лоб,что-то
прошептала и снова щёлкнула пальцами.Перед ней материа-
лизовался листок бумаги,который она тут же выхватила из
воздуха.
– Вот!
Тимон взял у Гариэль листок,и мы склонились над ним.
Первый урок - вводная лекция по теоретической магии.Второй
- вводная по магии природы.Это для меня.А почему только
два урока?Я не замедлил озвучить этот вопрос.
– Так урок тянется часа два,а то и больше,- пояснила
Аранта.- Школьный урок - 84 такта.Это традиционная ве-
личина.Принята после первой лекции в Школе,которую вёл
великий маг Торонис.
– Гариэль,научи меня этому заклинанию,- попросил я.-
Я тоже хочу что-нибудь вызывать.
– Оно простое.Настраиваешься на нужную вещь и го-
воришь заклинание - Terrus kontarra finista kontrum.Вещь
должна материализоваться.Есть условия.Первое:ты должен
точно представлять конкретную вещь.Второе:ты не можешь
вызвать живое существо.Третье:вещь не может быть очень
большой,до трёх-четырёх килограмм.
Я,под руководством Гариэль,несколько раз повторил за-
61
клинание,и,когда наконец,её удовлетворило произношение,
эффектно вызвал пачку мороженного"Киевский каштан".Су-
дя по выражению лиц моих друзей,мороженного здесь не зна-
ют.А зря!Вкуснейшая штука.Может наладить здесь бизнес?
Вот только вряд ли Тимон согласится.Дворянин,все-таки!
Глава 6.
Тимон лежал на своей кровати,задумчиво смотрел в потолок
и постукивал себя по носку сапога моделью рапиры.Я прота-
щился к своей кровати и со стоном,по идее,изображающим
наслаждение,рухнул на свою кровать.Мороженное я вызвал
по наитию.У нас в городке оно было не часто,и привозили
его из не такого уж далёкого стольного града.Я его обожал и
помнил,что это такое в совершенстве.Поэтому я не сомневал-
ся,что эта пачка получится.Удивление Гариэль заключалось
в том,что я вытащил эту пачку из другой реальности.Такого
не получалось ни у одного из магов.
Тимон повернул голову,рассматривая меня,наслаждавше-
гося новой пачкой мороженного.
– Ну,и что это такое?- вяло,спросил он.
– Это мороженное.
– Чем мороженое?
– Морозом мороженое.
– Это что,заклинание такое?- заинтересовался Тимон.
– Нет.Это технология такая.
– А это что за зверь?- удивился Тимон.
Ну,как ему это объяснить?
– Вот как колеса для ваших телег делают?
– Да откуда я знаю,как их делают?
– Хорошо.Возьмём для примера рапиру.
– Мы её и так можем взять.Баз всяких примеров.
– Не мешай!Ты хочешь знать,что такое технология?
62
– Если это не заклинание,то не хочу!
Тимон уже сидел на кровати,глядя на меня.Я с удоволь-
ствием облизал деревянную палочку от мороженного и бросил
её в мусорное ведро у входа.Попал!
– Вот так.Не хотят знать,что такое технология.Значит,
не знают,что такое мороженное и всё остальное,созданное
технологической цивилизацией,- выдал я фразу.
Тимон обалдело смотрел на меня.Я снова извлёк из воз-
духа пачку мороженного и протянул Тимону.
– Ты осторожнее с этим!- озаботился Тимон,принимая у
меня пачку мороженного и начиная его разворачивать.- Всё-
таки,из другой реальности третий раз подряд извлекаешь
вещь.Это же какая трата энергии!Слабость не ощущаешь?
Она же холодная!
Я прислушался к себе.Никаких неприятных ощущений.
Наоборот,приятное послевкусие от мороженного.О чём я и
не замедлил сообщить.
– А ты уверен,что у тебя третий уровень Дара?- пока-
чал головой Тимон,осторожно пробуя мороженное.- У-у-у!
Вкуснотища!
– Ты сам слышал,- ответил я,- та тётка сказала.
– Не тётка,а танесса Валеа,- поправил меня Тимон.-
Секретарь Школы.Между прочим,это важная особа.
– Неважно!- отмахнулся я.- Ты мне лучше скажи,как
они определяют уровень Дара?
– Есть специальный талисман,- сообщил мне Тимон.- Но
маги высокого уровня могут определять и без него.По ауре.
Не спрашивай меня как.Сам не знаю.Да.Тренироваться с
рапирами будем каждый день.
– Ты что,смерти моей хочешь?- возмутился я.
– Почему?- изумился Тимон.
– Да после этой тренировки на мне места живого нет!Ты
же меня даже этой деревяхой проткнёшь насквозь,- я кивнул
на деревянное подобие шпаги в его руках.
– Ничего подобного!- горячо воскликнул Тимон.- Этим
63
проткнуть человека нельзя.Хотя,может,есть какое-то закли-
нание для этого.
– Вот заклинаний не надо!- с достоинством сказал я.-
Вообще,я сомневаюсь,что из меня получится фехтовальщик.
– Ну и зря!У тебя отличная реакция и координация.А
техника - дело наживное,- обнадёживающе заверил Тимон,-
будешь тренироваться,научишься.И вообще,надо же мне с
кем-то заниматься,а то и навыки утрачу.
– С Арантой занимайся.
– Ага!Я ещё жить хочу!
Я с содроганием вспомнил сцену расправы в исполнении
нашей вампирши.Надо будет вести себя с ней поосторожнее,а
то,как бы она меня со стаканом томатного сока не перепутала.
И она ещё собирается обучаться боевой магии!Впрочем,её
навыки да в сочетании с боевой магией....Ой-ой-ой!
– Ладно.Что там у нас на завтра?- обратился я к Тимону.
– Ну,с утра потренируемся.А днём....А днём давай пой-
дём в музей магии.И девчонок с собой прихватим.
– Музей магии?- удивился я,- вот уж не знал,что и
магия может быть музейным экспонатом!И где этот музей
находится?
– Если верить плану,- Тимон перевернулся на живот и
разгладил,лежащий на его кровати план Школы,- то это
корпус под номером десять.
Мы стояли перед корпусом номер десять.
Если все остальные здания Школы поражали величиной
и красотой,то это даже зданием назвать было трудно.Од-
ноэтажная хибарка - пожалуй,самое точное определение для
того,что мы имели удовольствие лицезреть.Если бы не таб-
личка,гласящая о том,что это именно тот корпус и,есте-
ственно,музей,то мы бы прошли мимо и не заметили бы его.
– Это что,шутка?- неуверенно спросил Тимон.
Гариэль посмотрела в план Школы,который несла с собой
в руках,и покачала головой.
64
– На плане обозначено,что это именно музей,- заявила
она.
Мне,лично,после утренней экзекуции,устроенной Тимо-
ном,было как-то всё равно.Я проводил ревизию организма,
на предмет наличия и функционирования частей тела.Но один
раз,сегодня,я его достал!
– Я в это,- Аранта выделила слово"это",- не пойду.Чья
идея была идти сегодня в музей?- Аранта грозно посмотрела
на Тимона.
– Ну,я увидел надпись"музей".Думал,что нам будет
интересно.
– Раз уж мы здесь,то всё-таки давайте зайдём,- предло-
жила Гариэль
– А может,ну его!- подал я здравую мысль.- Пойдём.
Поваляемся на травке,- озвучил я под диктовку измученного
организма.
– Давай,всё-таки,зайдём!Много времени это не займёт,-
оптимистично предложил Тимон,видимо чувствуя себя нелов-
ко из-за музея.
Покоряясь судьбе,я вздохнул и поплёлся к входу.Открыл
дверь.Вошёл.Упавшая челюсть звонко ударилась об камен-
ный пол.Пространство внутри хибарки поражало своими раз-
мерами.Но как это получается?Мне очень захотелось выйти
и снова посмотреть на здание музея снаружи.Позади раздался
восхищённый вздох Гариэль:
– Пространственный карман!Искусство создания утеряно
столетия назад!
– Здесь он напрямую подсоединён к линии сил,поэтому и
существует до сих пор,- раздался писклявый голос справа от
меня.
Я резко повернулся в сторону голоса.В трёх шагах от нас
стоял индивидуум и смотрел на нас.Так,невысокий - метр с
кепкой.А ласты какие!Ступни у заговорившего были удиви-
тельно большими для его размера.Голые ноги густо заросли
шерстью.
65
– А Вы кто?- поинтересовался Тимон.
– Я смотритель музея,а вот вы кто?- парировал индиви-
дуум.
– Мы пришли посмотреть музей,- вежливо сказала Гари-
эль.- Мы студиозы.Поступили на первый курс.
– В первый раз,- констатировал смотритель,- да не пялься
на меня так,парень!- обратился он ко мне,- ты что,хоббитов
до сих пор не видел?
– Не видел,- ответил обалдевший я
– Ну,тогда разрешите представиться.Торон Хробинс соб-
ственной персоной!
– А Фродо Беггинс,Вам случайно не знаком?- вырвалось
у меня.
На лице Торона отразилась явная борьба со склерозом.
Склероз победил.Торон тяжело вздохнул и виновато развел
руками:
– Что-то знакомое,но никак не могу вспомнить.Мыслеоб-
раз киньте!
– А как его кинуть?- удивился я.
– Да как всегда кидаете!- с досадой сказал хоббит.
– Ярко представь себе объект и сделай усилие,как будто
толкаешь его в направлении Торона,- тихо подсказала Гари-
эль.
Я послушно представил физиономию Фродо из фильма
"Властелин колец"и мысленно попытался толкнуть этот об-
раз смотрителю.Тот сморщился и сказал:- Нет!Такого не
знаю.И вообще,он на хоббита не похож.
Я посмотрел на хоббита и вынужден был согласиться,что
Торон очень не похож на Фродо.Впрочем,вряд ли создатели
фильма имели возможность видеть живого хоббита.
Мы двинулись в первый зал.На входе была табличка:"На-
чало осмотра.Магия первобытных времён".Сразу бросилась
в глаза диорама"Магический круг орков.Комлание.Макет".
Утрамбованная земля.Несколько камней,выложенных кру-
гом.На заднем плане какой-то биг борд,к которому за руки
66
и ноги был пришпилен человек (что-то типа восковой фигу-
ры).И несколько,неприятного вида,внушительных ребят с
бубнами,пляшущих вокруг макета костра.Мне они,по ви-
ду,напомнили одних мужиков,как-то приехавших в лес на
"мерседесе".Нажрались водки,чуть было,не устроили лесной
пожар.Милиционера,заглянувшего"на огонек",обматюкали
с ног до головы.Тот,когда увидел их документы (по их словам
- ксивы),только униженно кланялся и стоически переносил их
сомнительные комплименты.Только те мужики были в шикар-
ных костюмчиках и со значками депутатов,а так - вылитые
орки!
Я присмотрелся к их мордам.Ну и уроды!А клыки,торча-
щие из-под верхней губы!Просто саблезубые тигры какие-то!
В глазках навеки застыло безумие пляски.Мне вдруг стало
жаль того несчастного на заднем плане.Я читал,что орки
имели нехорошую привычку разнообразить своё меню челове-
ческим мясом.
Дальше стояло что-то похожее на огромный деревянный
бокал.На бокал опиралась обыкновенная метла.Подпись гла-
сила:"Первобытные средства левитации.Действующие образ-
цы.Трогать запрещено!".
Очень надо!Так,а это что?
Подпись:"Вид земли доэльфийской эпохи".Унылого вида
равнина с холмами вдали.На переднем плане огромная лапа
какого-то чудища.Я сморгнул.Лапа исчезла!Вместо неё на
меня смотрел огромный глаз янтарного цвета с вертикальной
чертой зрачка!Я остолбенел.Глаз моргнул.Издав вопль,ко-
торый бы сделал честь пароходной сирене в тумане,я одним
прыжком перемахнул скамейку,стоявшую в трёх метрах от
меня в центре залы,и залёг за ней,делая отчаянные знаки
друзьям,что бы они быстрее бежали отсюда.
Хоббит подбежал к диорамному окну и заорал туда:
– Тебе,что,делать больше нечего?Ты же ребят испугал!
Они только поступили.Неопытные ещё!А ну,оборачивайся и
выходи!
67
Я опасливо выглянул из-за скамейки.В окне,на миг,по-
лыхнул яркий белый свет.Потом незаметная дверца,рядом с
окном диорамы открылась,и из неё вышел крепкий,высокий
мужчина в просторном одеянии,напоминающем древнерим-
ские тоги,насколько я помню эти самые древнеримские тоги.
Он глянул на нас янтарными глазами.
– Хризмон Тюрон тор Перрия Кроуншельд Прастима сен
Рассия,можно просто тан Тюрон,- представился он,- научный
консультант Школы.
– Он же - дракон-оборотень!- ворчливо добавил Торон,-
чего это тебе приспичило там,в дракона оборачиваться?
– Так ведь я же создавал этот ландшафт,- оправдался
тан Тюрон,- захотелось,так сказать,в естественной ипостаси
постоять,ощутить,может быть,вспомнить.
– Чего?- аж подскочил хоббит.- Вспомнить?Да тебя тогда
даже в проекте не было!Вспомнить!Ну,и много ты навспо-
минал?
– Не верещи!- поморщился тан Тюрон.- Ты про наслед-
ственную память слышал?
– Про неё не слышал.А вот то,что ты там наследил - это
факт!И ребят напугал - это тоже факт!
Тан Тюрон виновато посмотрел на нас.
– Я же не знал,что они именно сейчас придут.Впрочем,
раз они собираются стать боевыми магами,то страху не место
в их душах!
– А откуда Вы знаете,что мы собираемся быть боевыми
магами?- поинтересовалась Аранта.
Тюрон лишь загадочно ухмыльнулся на этот вопрос.
– Вы сказали,что создавали этот ландшафт?- неожидан-
но вмешалась Гариэль.- Значит,и пространственный карман
тоже Вы создали?
– Да!- с достоинством ответил тан Тюрон.
– Научите?- спросила Гариэль.
– Возможно,- ответил Тюрон,- лет через двести,если
заслужите.
68
– Лет через двести?- воскликнул я,- да,лет через двести
нам будет не до пространственных карманов.Если мы вообще
живы будем!
– У тебя не совсем верные представления о продолжитель-
ности жизни магов,- покровительственно сказал Тимон,- чем
больше дар,тем длиннее жизнь.
– Паренёк прав!- согласился Тюрон,кивнув Тимону,- хо-
тя,боевые маги редко умирают собственной смертью.Но даже
если вы и будете живы к тому моменту,то только двое из вас
могут воспользоваться этим заклинанием.Оно доступно толь-
ко при уровне не ниже второго.
– Двое?- переспросила Гариэль,- у меня первый,а у ребят
ниже второго.Почему двое?
– А вот у этого - второй,- указал на меня Тюрон.
– Ну,ничего себе,- поразился я,- то говорят,что у меня
четвёртый,потом оказывается,что третий,а сейчас уже и
второй?
– Я так и думал!- удовлетворённо сказал тан Тюрон,-
прогрессируешь.Ты же из реальности"Земля"?
– Да,ну и что?
– Такое с теми,кто пришёл оттуда,бывает.Правда,очень
редко.Что-то мне подсказывает,что это ещё не твой предел.
Впрочем,хватит пока об этом.Хотите,я проведу для вас экс-
курсию по этому музею?
Ну,ещё бы мы не хотели!Экскурсовод из тана Тюрона был
чудесный!Он знал о каждом экспонате буквально всё!
Мы вошли в зал"Разумные расы".Эльфы,вампиры и хоб-
биты были мне уже знакомы.Уже виденный мною в первом
зале,орк.Тан Тюрон рассказал,что орки до сих пор живут
в северных землях.Они не оставили мечты о захвате южных
земель,но,после того как хорошо получили по соплям,пока
сидят тихо.Гномы вызвали у меня искренний интерес.Пред-
ставленный в зале образец гнома был ростом мне по грудь
и шире меня раза в два.Короче,дядя поперёк себя шире.
В мощных руках он сжимал огромную обоюдоострую секи-
69
ру.Шикарные усы и борода скрывали черты лица.Маленькие
глазки смотрели из-под широких кустистых бровей.Тан Тю-
рон,усмехаясь,сказал,что женщины гномов тоже имеют усы
и бороду.Это заявление было встречено с удивлением,а у
наших девушек и с возмущением.
– А вы видели когда-нибудь женщину-гнома?- спросил
Тюрон у нас.Мы помотали головами,в смысле - нет.
– Тогда прошу слушать и верить!- наставительно сказал
тан Тюрон.
После этого мы прошли в зал эльфийской славы.Тю-
рон нам много рассказал об эльфах.Даже Гариэль услышала
несколько новых для себя фактов.Во-первых,эльфы не пер-
ворождённые,как говорится во всех источниках.До эльфов
были драконы и айраниты.Кто такие айраниты,Тюрон нам
рассказывать не стал.
Во-вторых,эльфы не бессмертны.Вернее,эльфы живут
очень долго.Живут,пока не устанут от жизни.Встречают-
ся личности,которым более трёх тысяч лет (при этом Гариэль
поморщилась).Потом уходят в Арванаит.Тюрон вопроситель-
но взглянул на Гариэль.
– Когда приходит время - тихо сказала она - мы спуска-
емся к Лесному заливу,садимся на ладью и плывём вслед
уходящему Солнцу.Никто не знает куда.Знание приходит ко
времени ухода.
Мы долго рассматривали гобелен,выполненный с изуми-
тельным мастерством.На нем была изображена группа Стар-
ших деревьев в переплетении подвесных мостиков и домиками
на ветвях.Жители этого городка были заняты повседневными
делами.
Дальше мы прошли к экспозиции,посвящённой трёхсот-
летней войне с орками.Тюрон рассказал об объединённом
войске людей,гномов и эльфов,о подвигах сводного отряда
под руководством лихого Эльтиэреля Волиандериа и его по-
мощников Эранта Рыжебородого и Людвиога Меченосца.
Экспозиция,посвящённая лесной нечисти,была осмотре-
70
на нами с большим интересом.Мы будем немало бродить по
лесам,и иметь дело с лесной нечистью будет для нас делом
житейским.
Потом Тюрон провёл нас под воду.Буквально!Он показал
нам подводную жизнь.Водяные,русалки и прочие обитатели
подводного царства прошли перед нашими глазами.
Закончили осмотр мы в шахте гномов.Мы увидели Горных
духов - злейших врагов гномов.
Стоя перед таном Тюроном у выхода из музея,мы побла-
годарили его за прекрасную экскурсию.
– А мы вас ещё увидим?- игриво спросила Аранта,устав-
шая от чинного прохода по музею.
– Вполне возможно,- ответствовал тан Тюрон,- я веду
магические превращения на старших курсах.
– Ух-ты!А сколько вам лет?- спросил Тимон.
– Я ещё молодой.Я моложе тана Гория.Он держал меня
на руках,когда я был ещё яйцом!- с гордостью сказал Тюрон,
- мне всего двести сорок лет.
– А сколько же ему?
– Неизвестно.
– А как получилось,что все драконы ушли,а Вы остались?
- спросила Гариэль.
– Когда-нибудь я расскажу эту историю,- грустно улыб-
нулся Тюрон,- но я ещё молод,и не теряю надежду найти это
место и своих сородичей.До скорой встречи!
Вечером мы с Тимоном,попрощавшись с девушками,сиде-
ли на кроватях,и,готовясь ко сну,делились впечатлениями.
– Я,честно говоря,не поверил тогда тану Алиму,- говорил
я,- ну,про кикимору.Я думал,что он шутит так.Она не
выглядела такой страшной и коварной,какой её описал тан
Тюрон.
– Так ты её видел не на болоте,- объяснял Тимон,- на
сухой земле она не очень вредная,а вот на болоте!Да когда
их несколько!У-ух!
71
– А орки не могут снова напасть на нас?
– Не знаю.Наверное,могут.Но у нас сейчас большие
силы.Много магов.Тёмные,если орки нападут,объединятся с
Светлыми.Потом у нас,оказывается,есть дракон.Пройдётся
по рядам орков,и поляна с жареным мясом готова!
– А почему он сказал,что у меня второй уровень?
Тимон некоторое время молча смотрел на меня,потом по-
чухал тыковку,и честно признался:- Не знаю.
– Понимаешь,- продолжил он,- драконы в этих делах не
ошибаются.Если он говорит,что у тебя второй уровень,то
это так и не иначе!И потом,ты же сотворил боевой пульсар,
а для этого необходим второй уровень.
– Но все говорят,что это было при спонтанном выбросе,а
при нём всякое бывает.
– Чепуха,- поморщился Тимон.- Даже при спонтанном вы-
бросе,если у тебя нет второго уровня,получится что-нибудь
ниже второго,но никак не выше!Подожди!- он посмотрел на
меня круглыми глазами,- ты же не знал заклинания!
Наступила моя очередь чухать тыковку.
– Ну,не знал.И что?
– Я слышал,- неуверенно сказал Тимон,- что магические
действия без заклинаний могут производить только высшие.
– Не выдумывай!- фыркнул я.- Если бы я был высшим,
то сейчас тут бы не сидел!
– Может быть,может быть,- задумчиво сказал Тимон,-
ты,всё-таки,поосторожнее будь!
– Поосторожнее в чём?
– А в желаниях.А то пожелаешь,чтобы я пропал - бах,и
меня нету!
Так.Шутить изволите?Я с нехорошим интересом осмотрел
своего друга.
– Знаешь,Тимон,у меня сейчас что-то такого типа и воз-
никло!Дай-ка,я попробую!
– Эй-эй!Не надо!- Тимон всполошено вскочил с кровати,
- я пошутил!
72
– А ты думай,когда подаёшь ценные идеи!
– Да ладно тебе!- Тимон снова удобно расположился на
кровати.
Сон не шел.Овец считать было в лом,пришлось думать,
благо есть чем.Оставался один день до начала учёбы.Это же
надо!Прошло всего четыре дня,а сколько всего произошло!
Я вдруг осознал,что уже не так сильно хочу домой,вернее
совсем не хочу.Здесь интереснее.Конечно,домой я вернусь
из принципа,но для этого надо много знать и уметь.Я пред-
ставил себе,как я,конечно,к тому времени - могучий маг,
появляюсь дома.Трепещите все!Ха!...А всё-таки,неужели
было уничтожено всё,что связывало меня с домом?Ну,не ве-
рится,что все не помнят и не верят!Это надо же было убрать
все вещи,стереть всем память.Огромная работа!Чтобы мама
или папа не помнили меня!Брат,с которым мы столько всего
переделали и переломали!Не укладывается в голове!Ладно.
Утро вечера мудренее....
Проснулся я внезапно.Скатился с кровати и тут же отско-
чил на пару шагов.Очень вовремя!Лента воды,распластав-
шись в воздухе,хлюпнулась на подушку,простынь и откину-
тое одеяло.Тимон с кружкой в руке ошарашено смотрел на
меня.
– Ну,и что это,предположительно,значит?- опасно веж-
ливым тоном спросил я,нашаривая правой рукой деревянную
рапиру.
– Как ты это сделал?- внезапно севшим голосом спросил
Тимон,- только что ты спал,и тебя не стало!Ты уже стоишь
там!
Сейчас я буду кого-то убивать!
– Не важно как я это сделал!Важно то,что ты замочил
мою постель!- помахивая рапирой,я начал приближаться к
Тимону.
– Но я же пошутил!- завопил Тимон,отскакивая от меня.
73
– Пошутил?!Да знаешь ли ты,что не совсем проснув-
шийся я,смертельно опасен для окружающих,то есть,тебя?
Впрочем,нет!Сейчас я тебя убивать не буду!Сначала ты вы-
сушишь мне постель.
– А!- отмахнулся Тимон,- через час она сама высохнет.
– Учти,ещё одна такая шутка,и я тебе на голову одену
вон ту бадью,с водой!
– А я тебя на дуэль вызову!
– Не вызовешь!- злорадно сказал я,- я пока не дворянин!
– Да,действительно,патента у тебя нет,- опечалился Ти-
мон.- Ну,ничего!Я тебя после того,как ты получишь патент,
вызову.
– А я твой вызов не приму!- нахально ответил я.
– Это как - не примешь?- глаза Тимона изумлённо округ-
лились,- дворянин обязан принять вызов!
– А я не хочу,чтобы над тобой смеялись!- пояснил я,-
посуди сам:как ты объяснишь повод?Ведро с водой на голову
одел?Ха-ха!Дальше:если ты меня победишь - велика честь!
Ученика,который рапиру только-только в руках научился дер-
жать!Ну,а если я буду победу праздновать...- сам понима-
ешь - тебе полный амбец настанет!Засмеют.
– Ну,если так смотреть,то - да,- наморщил лоб Тимон.
- Ничего!Пошли на тренировку!- глаза Тимона загорелись в
предвкушении садизма,который он сейчас применит по отно-
шению ко мне.
Минут пятнадцать Тимон издевался надо мною по полной.
Вот он извернулся,пошёл на свой излюбленный приём.Не
успеваю!!!Клинок идёт прямо в грудь....Краски дня внезап-
но стали тусклее.Или показалось?Птичий гомон перешёл в
низкий гул.Острие клинка Тимона медленно приближается.
Подбиваю его рапирой влево от себя,сам ухожу вправо.Он
очень медленно реагирует!...Снова вернулись краски.Птичий
гомон ломанулся в уши ударной волной.Я стою,уткнув свою
деревянную рапиру в живот друга,он недоумённо рассматри-
74
вает мою рапиру и меня.
– Этого не может быть!!!- потрясённо бормочет он,- от
этого приёма не уходят!Как ты это сделал?
– Он вошёл в темп!- заявила Аранта.Она,оказывается,
стояла и наблюдала за нашей тренировкой.
– Какой темп?- Тимон был в прострации.
– Темп - это состояние ускоренных реакций и движений,
- втолковывала Аранта,- вообще-то,это состояние присуще
только вампирам.
– Слушай!А ты случайно его не кусала?- забеспокоился
Тимон - А ну-ка,Коля,покажи шею!
– Не глупи!- взорвался я.- Кстати,в моей реальности это
состояние свойственно не только вампирам,которых у нас нет,
а и некоторым людям.Японские ниньдзя,изучая ниньдзюцю,
специально разрабатывают и исполняют приёмы,которые раз-
вивают этот самый темп.Откуда он у меня взялся,я не знаю!
– И потом.Если бы я его укусила,- Аранта плотоядно
взглянула на меня,- этого времени совершенно не достаточ-
но для развития таких качеств.Потребуется лет семьдесят-
восемьдесят,не меньше.Коля,давай я тебя кусну,а?
– Ты это прекрати!- сурово сказал я,- я и так не плох!
– Ах,Коля!В тебе нет ни капли романтики!- томно ска-
зала Аранта.
За нашими спинами кто-то прокашлялся,явно намекая на
то,что нам следует обратить внимание на присутствующего
здесь человека.Мы обернулись.Перед нами стояла танесса
Валеа - секретарь Школы.
– Николай Петрович Бутенко?- сухо осведомилась она.В
ответ на мой кивок,она продолжила - Тебя приглашает в свой
кабинет Тан Горий ад Хаснеб.Прошу тебя надеть парадную
форму и следовать за мной.
Я недоумевающе уставился на секретаря.
– Что-то непонятно?- нетерпеливо спросила она.
– Тан Горий ад Хаснеб?
75
– Директор Школы.
– Но что я сделал?- у меня,уже на уровне рефлексов,
отложилось,что вызов к директору школы связан с тем,что я
что-то натворил.
– Не волнуйся,мальчик,- улыбнулась секретарь,- ты ни-
чего не сделал,по крайней мере,недозволенного.Причина
другая.
– Какая?
– Увидишь - танесса повернулась кругом,чётко,не хуже
солдата роты почётного караула.
Следуя за секретарём,я поднялся на второй этаж адми-
нистративного корпуса,и прошагал вслед за ней в кабинет
директора.
Очень хотелось бы сказать:Над широким зелёным полем
гордо реяли разноцветные знамёна.Шумная толпа празднично
одетых людей приветствовала меня,такого красивого во всём
белом....Ну,и как там дальше?
На самом деле было всего два флага,которые уныло торча-
ли в углу кабинета из подставки.Слегка душноватый воздух
и несколько человек,сидящих в креслах вдоль длинного,по-
крытого зелёным сукном стола.Когда я вошёл,мне навстречу
поднялся мужчина в тёмно-синей хламиде и шапочке того же
цвета,сидевший во главе этой композиции.
– Николай Бутенко?- поинтересовался он.
– Да.А...?- вежливо ответил я.
– Тан Горий - небрежно отрекомендовался он.
Тан Горий!?Он!?На руках нянчивший яйцо Тюрона 240
лет назад!?Не может быть!По всяким книжкам и особен-
но фильмам я составил мнение о тане Гории,как о старике,
типа Даблдора или Гендальфа Серого,наконец.А тут передо
мной стоял,не юноша конечно,но и далеко не старый человек.
Только глаза....Да,глаза не вязались с общим видом.Много
повидавшие,умные и ироничные.Такие глаза заглядывают в
душу,мгновенно оценивают и выносят приговор.Люди с таки-
76
ми глазами запоминаются на всю жизнь.Мне на моём,пусть
и не таком долгом жизненном пути,крайне редко встречались
такие люди.Раз или два,не больше.Как-нибудь,под настро-
ение,я и расскажу об этих встречах.Рядом с такими людьми
чувствуешь себя сильным,уверенным,что ничего плохого не
произойдёт,и ты сможешь сделать всё.
– Лор Тород ад Корун,управляющий Кущиевским герцог-
ством,прошу Вас!
В ответ на это предложение тана Гория поднялся тучный
мужчина,одетый со скромностью павлина.В руках он дер-
жал свиток,с которого на верёвочке свисала большая бляха
с какими-то рунами,нанесёнными на ней.Развернув свиток,
он глянул на меня из-под кустистых бровей,набрал воздуху в
грудь и,неожиданно высоким голосом,заголосил:
– Согласно указу его Величества Ритора IV об уравни-
вании прав урождённых дворян с лицами,имеющими Дар
магии,по повелению ныне здравствующего,его Величества
Кронтая I,студиозу Николаю Петровичу Бутенко жалуется
дворянское не наследное достоинство.Отныне выше рекомый
Николай Петрович Бутенко имеет право на титул барона и
именование Колин ад Бут,с ношением холодного оружия,гра-
моты и баронского перстня с именным символом.Ваш символ
тан?
Управляющий перевёл дух после этой закрученной тирады,
и,склонив голову к плечу,выжидающе уставился на меня.
Я,обалдевший,от выше произнесённого,застывшим взглядом
ответил на его ожидание.Тан Горий,поняв,в чём заключается
проблема,поспешил мне на помощь:
– Вы можете выбрать любой объект,будь то животное,
неодушевлённый предмет или что-либо иное,который отныне
будет вашим символом.По нему все будут знать,что это Вы,
а не кто-либо иной.Представьте себе этот символ и пошлите
его мне.Вы знаете,как посылать мысленный образ?
Вспомнив хоббита Торона Хробинса,я кивнул головой.Пе-
ред глазами,почему-то,всплыла великолепная фотография в
77
рамке на стене моей комнаты в реальности"Земля".Голова
сокола сапсана.Я сделал усилие,посылая изображение тану
Горию.Тан Горий кивнул головой и провёл рукой над перст-
нем,который ему протянул управляющий.После этого,лор
Тород сложил грамоту и перстень на поднос и направился ко
мне.Он остановился передо мной и снова заголосил:
– Именем его Величества Кронтая I,примите эти символы
дворянства и с честью пронесите их через всю жизнь,дабы
Вас с гордостью поминали потомки Ваши!
У меня в голове раздался голос тана Гория:"Приложите
правую руку ладонью к сердцу,склоните голову и скажите:
"Принимаю сии знаки и клянусь с честью пронести звание
дворянина и быть верным вассалом его Величества"- это ри-
туальная фраза".Я произнёс всю эту белиберду вслед за го-
лосом тана Гория и принял поднос из рук лора Торода.
– Наденьте перстень на мизинец правой руки,и носите его,
не снимая,ибо он является показателем Вашего дворянского
достоинства,- провозгласил управляющий.
Мы сидели в беседке.Я рассматривал перстень.На нём,с
изумительной точностью,была выполнена голова сокола.Судя
по всему,перстень был золотой.Тимон,сияющий,как новень-
кий пятак,расхаживал перед беседкой и,вдохновенно раз-
махивая руками,разглагольствовал о том,как хорошо быть
дворянином.
– С дворянином поведёшься - дворянства наберёшься!-
фыркнула Аранта.Я так и не понял,как она отнеслась к
этому.Гариэль и Тимон,узнав о происшедшем,с радостью
поздравили меня.
– Слушайте!Это же завтра начинаются занятия?- вос-
кликнул я.Если всего несколько дней,проведённых здесь,
оказались столь насыщенными,то что будет дальше?
– Ну да!- откликнулся Тимон - а после первого курса,
надеюсь,нас отправят на практику в Лукоморье.
– Лукоморье?- удивился я.- Это где?
Часть вторая.
Лукоморье?Подождёт!
78
79
Глава 1.
Громкий звук ворвался в мой сон,заставив рывком принять
сидячее положение и открыть глаза.Напротив меня сидел мой
друг - Тимон.Он также ошалело хлопал глазами,как и я.
– Что это было?- хриплым,спросонья,голосом спросил я.
Тимон сфокусировал на мне взгляд,и попытался вникнуть
в смысл вопроса.Но тут новый удар колокола снял вопрос,
как уже не нужный.
– Вот!- поднял вверх указательный палец Тимон.- Первый
колокол!
– Ну,ясно,что не второй!- пробурчал я,мысленно пообе-
щав себе найти этот колокольчик и испробовать на нём своё
фирменное блюдо - боевой пульсар!
Итак.Я здесь,и мне предстоит учиться в Школе.
– Сколько у нас времени до начала занятий?- осведомился
я,натягивая брюки.
– Если верить Гариэль,то два с половиной,- пыхтя,отве-
тил Тимон.
Он прыгал на одной ноге,уже одетой в штанину,пытаясь
просунуть вторую ногу в штаны.На мой взгляд,он первую но-
гу всунул не в ту штанину,поэтому процесс одевания штанов
обещал быть забавным.Грохот от падения тушки Тимона на
пол и сопровождающие его проклятия,подтвердили мои пред-
положения.Я похрюкивал от смеха,стараясь,чтобы Тимон не
услышал моего хрюканья и не увидел моё,перекривлённое от
усилий сдержаться,лицо.Жаль!Услышал!
– Колин!- услышал я его грозный голос.- Я на тренировке
посмеюсь.Боюсь,что тебе там будет не очень смешно!
Сдерживаться уже не было нужды,и я рассмеялся в пол-
ный голос.
– Тимон,ты сначала из штанов выпутайся!У нас нет вре-
мени на тренировку.Надо срочно приводить себя в порядок и
бежать в столовую.Жить голодным до обеда мне в облом!
– Что значит облом?- озадачился Тимон.
80
– Вот останешься без завтрака,узнаешь.
В столовой царило оживление,и было непривычно людно.
Тимон первым увидел столик,за которым уже сидели Гариэль
и Аранта.Мы пробрались к нему и радостно поприветство-
вали наших девочек.Я обратил внимание на соседний сто-
лик.Там,на приставленных друг к другу табуретах,восседала
здоровенная личность.Причем"здоровенная"- не правильно.
Правильно -"ЗДОРОВЕННАЯ".То,что я вначале принял за
куртку,вывернутую мехом наружу,на самом деле оказалась
его шерстью.Широченные,слегка покатые плечи,близко по-
саженные глаза,тяжелая нижняя челюсть,методично двига-
ющаяся при поглощении пищи,в изобилии стоящей на столе.
Огромные волосатые лапы обеспечивали процесс непрерыв-
ной подачи для работы челюстей.Внушительная палица стоя-
ла прислонённая к столику.Проходящие мимо люди и другие
существа делали крюк,стараясь держаться от этого монстра
подальше.Я устроился за столом и толкнул локтем Тимона.
Когда он повернул ко мне голову,я показал на это чудо.Тимон
шепнул:
– Тролль!Откуда он здесь и зачем?
Гариэль шевельнула ухом.С ее-то слухом и не услышать!
Она,ехидно улыбаясь,сказала:
– Мальчики!А вот разрешите вас познакомить с одним
нашим одногруппником!
Мы одновременно с Тимоном глухо сглотнули.Тролль пре-
кратил жевать,не спеша,повернул к нам голову.Я посмотрел
в темно-карие глаза.Ого!В них (глазах) плясали весёлые чёр-
тики.Тролль явно не соответствовал пословице о соотноше-
нии силы и ума.Гариэль представила нас полными именами.
– Тартак Хоран Банвириус,- басом прогрохотал тролль,-
можно просто Тартак,- подумав,заключил он.
– Вы тоже желаете стать боевым магом?- великосветским
тоном вопросил Тимон.
– Давайте на"ты",- взмолился Тартак,- я вижу,что вы из
81
благородных,но я так не могу.
– Ладно,ладно!- замахал рукой Тимон.- Это не принци-
пиально.Так что,у тебя есть Дар?
– Да!- гордо сказал Тартак,- четвёртого уровня!Мне ска-
зали,что я,пожалуй,единственный,чистокровный тролль,
имеющий Дар.
Я увидел,как сидящие за соседними столами,напряглись,
не зная,чего ожидать.То,что тролль разговаривает,еще не
означает спокойствие.А ну как сейчас этот дядя прихватит
свою дубинку и пойдёт махать ею направо и налево?Разго-
вор был тихим,но то,что имеет место общение с троллем,
видимо,их напрягало.Аранта искренне наслаждалась нашим
замешательством.
Тартак тем временем продолжал:
– Я пошёл к вождю и сказал ему,что хочу стать боевым
магом.Он долго ржал,потом мы с ним подрались....Когда
у меня сросся перелом ноги,а вождю целители вырастили
новые зубы,мы снова с ним поговорили....
– И снова подрались?- перебила Аранта,очаровательно
улыбаясь Тартаку.
Тартак сделал паузу,некоторое время молча смотрел на
Аранту,потом пробурчал:
– Вообще-то,когда говорят мужчины,бабы молчат.
Улыбка Аранты стала ещё шире.Ой,что-то мне не нра-
виться развитие разговора.Клыки у Аранты заметно удлини-
лись.
– А я не баба!
Тартак хмыкнул,начисто игнорируя клыки Аранты,кото-
рые были уже хорошо видны:
– Извини,дорогуша,но на мужика ты что-то не похожа.
Улыбка исчезла с лица Аранты.Я почувствовал,как воз-
растает напряжение в зале.
– А если я сейчас рассержусь?- тихо спросила вампирша.
Тартак еще раз хмыкнул:
– Я один раз уже рассердил одного такого же зубастого,
82
как ты.Здорово тогда мы повеселились!Все пытался меня
на зуб попробовать.Ну,шерсти он моей нажрался,а до мяса
так и не догрыз!Но от моей дубинки он,шельмец,ловко
уворачивался!Не сердись,цыпа!Нам вместе учиться.
Аранта немного помолчала,потом,видимо поняв,что тут
устраивать демонстрацию боевых навыков не стоит,расслаби-
лась.
– Ладно,только постарайся держаться в рамках.Здесь баб
нет!Здесь все братья-студиозы.Понял?
Тартак кивнул:
– Постараюсь,но только привычки не сразу исчезают,так
что ты,в случае чего,не сердись!
Несмотря на массу,Тартак очень легко поднялся и вышел
из-за стола,прихватив по пути свою палицу.
– Ну что,пошли на площадь?Там сейчас всех собирают,-
пробасил он,выжидательно глядя на нас.
Аранта,прищурившись,смотрела на него.Гариэль поло-
жила свою руку на сгиб локтя Аранты,успокаивая её:
– Ари,у троллей,в племенах,действительно,женщины не
имеют авторитета.Так уж сложилось.
Тролль кивнул головой:
– Да.Хотя,бывало,моя мамаша без авторитета,так чехво-
стила папашу,что он драпал от неё со всех ног,а авторитет
несся впереди него!
Все расхохотались,напряжение исчезло.
Площадь перед главным зданием была полна.Народ тол-
пился,в основном,по краям площади.Наверное,это были
родственники и любители зрелищ.Но и на самой площади то-
же хватало людей и нелюдей.Пробираясь вслед за Тартаком,я
заметил пару гномов,несколько эльфов и даже одного субъек-
та непонятной расы,во всяком случае,я такой не знал.Перед
главным зданием в воздухе реяли знамёна.На крыльце люди
в форме,с музыкальными инструментами в руках,оглашали
воздух совсем не музыкальными звуками.Надеюсь,потом это
83
будет звучать лучше.Над площадью в воздухе висели раз-
ноцветные цифры.Тартак радостно рыкнул и направился к
цифре"1".Народа на его пути,вроде бы,и не существовало.
Хотя,так оно и было.Попробуйте встать на пути тепловоза!
Не думаю,что вы долго выдержите,если только ваша фами-
лия не Каренина,и встреча с тепловозом не входит в приори-
тет ваших встреч.Среди тех,кто находился на пути тролля,
Карениных не было.Все шарахались с пути Тартака с мак-
симальной скоростью,на которою были способны.Мы бод-
ренько пристроились вслед за Тартаком и,довольно быстро,
добрались до места.Первый курс уже почти собрался.Вокруг
нас суетился младший преподаватель Алим,пытаясь выстро-
ить из сброда,именуемого первым курсом,колонну.Оркестр
издал особо душераздирающий звук и замолчал.Под другими
цифрами тоже началось движение в попытке как-то органи-
зоваться.Перед оркестром появился низенький,толстенький,
лысенький человечек.Он встал к нам лицом,поклонился и,
вновь повернувшись к оркестру,резко вскинул обе руки вверх.
Оркестр рявкнул что-то бравурное,и на крыльце появилась
процессия,во главе которой шествовал тан Горий.Все были
одеты в синие балахоны и шапочки.Тан Горий вышел чуть
вперёд.Оркестр замолчал.Площадь притихла.
Я осмотрелся по сторонам.Ярко одетая публика явно жаж-
дала зрелищ.А вот студиозы выглядели иначе.В колонне под
цифрой"2"ребята стояли хмурые,и на лицах их явно было
написано,что они попали не туда,куда хотели.Третий и чет-
вертый курсы явно ожидали конца этой тягомотины.Пятый
дружно отвернул головы в другую сторону,наблюдая любов-
ные игры двух кабыздохов.Шестой курс в колонну стано-
виться не пожелал и,снисходительно,наблюдал за развора-
чивающимся действием.Образовалось два полюса внимания,
причём кабыздохи лидировали.Тан Горий такого допустить
не мог.Он некоторое время оценивал ситуацию,потом сде-
лал изящное движение рукой,и собаки плавно растворились
в воздухе.
84
– Надеюсь,он их только телепортировал - пробормотал
Тимон,стоя рядом со мной.
.Сосредоточив,таким образом,внимание на себе,тан Го-
рий удовлетворённо улыбнулся,и над площадью загремел,яв-
но усиленный магией,голос:
– Уважаемые студиозы и гости,поздравляю вас с началом
нового учебного года!
Переждав аплодисменты,причём гости аплодировали вос-
торженно,а студиозы вяло,тан Горий продолжил.
– Наши лучшие преподаватели готовы предоставить вам
огромные залежи знаний!
Ага!Как раз огромные залежи знаний и вызывали у сту-
диозов чувства,не похожие на радость!Ведь разгребать эти
залежи придется им.
– Вы будете иметь возможность совершенствовать свои на-
выки и повышать мастерство магических действий!
Ну,в общем,вся речь была составлена по канонам подоб-
ных ей во все времена.Пойдите 1-го сентября в любую школу,
и вы услышите то же самое.Под конец,скорее всего,преподы
разведут нас по классам на занятия.
– А сейчас,наши уважаемые преподаватели проводят вас
к аудиториям,где вы начнёте занятия!
Снова раздались аплодисменты.Оркестр изобразил торже-
ственную кантату.Бабах!Фейеверк!Над площадью взмыли
разноцветные огни,которые начали складывать разные кар-
тинки.Наверное,именно на это зрелище и приходили много-
численные зеваки.
Действительно,к нам подошла дама лет сорока на вид.
Подчеркиваю,на вид.Как я успел узнать,возраст мага невоз-
можно определить визуально.Например:тот же тан Горий,
выглядит на сорок-сорок пять,а на самом деле,ему не менее
двухсот сорока лет.
– Здравствуйте,я танесса Лиола ад Серез,преподаватель
практической магии.Прошу всех следовать за мной!- сухо
85
сказала она.
Танесса Лиола повернулась и пошла в сторону корпусов,
не оборачиваясь,уверенная,что мы следуем за ней.А куда
деваться?Следуем.
Аудитория,достаточно большая комната,была заставлена
чем-то вроде парт,но одиночных.У ближней к двери стены
было сделано возвышение с кафедрой.
Мы ввалились в аудиторию и начали рассаживаться по
партам.Тартак,с трудом протиснувшись в дверь,протопал к
парте и,задумчиво постукивая пальцами по столешнице,вы-
жидающе смотрел на танессу Лиолу.Та правильно поняла си-
туацию.Достала из складок своей хламиды какую-то палочку
с веревочной петлёй на конце и подошла к троллю.
– Вам,Тартак,надо надеть этот амулет на шею.
Тартак,приняв из рук танессы амулет,недоверчиво повер-
тел его в руках.
– Этот амулет создал тан Горий,лично,- подчеркнула та-
несса Лиола,- при нажатии на зелёное окончание,Ваши га-
бариты уменьшатся.Если Вы нажмёте на красное окончание,
они (габариты) вернутся в норму.Носить амулет следует на
шее во время занятий.Не следует пользоваться им постоян-
но,не следует нажимать на зеленое окончание более одного
раза.Это может привести к неприятным последствиям.
С трудом протиснув голову в петлю,Тартак нажал паль-
цами на нижнюю часть амулета.Его размеры моментально
уменьшились.Не то,чтобы очень,но существенно.Тартак
шлепнулся на сиденье парты,та жалобно заскрипела.Ну да,
вес-то его остался прежним!Тролль потянулся к своей палице.
Ага!Промазал!Лапки-то,тоже укоротились.Привстал,дотя-
нулся и приволок к своей парте.Нормально!Тихое"хи-хи"
Аранты.Тартак громко засопел и грозно взглянул на притих-
ший класс.
Дверь распахнулась,и в аудиторию быстрым шагом вошел
пожилой человек.Я,по привычке,вскочил.
86
– Вы что-то хотите сказать?- спросил он у меня.
– Нет.Просто у нас принято вставать,когда входит учи-
тель,- покраснев,ответил я.
– Не учитель,а преподаватель,- поправил меня вошедший,
- похвальный обычай,но,к сожалению,у нас его нет.
– Тан Хараг ад Простунер - преподаватель теории магии,-
представила вошедшего танесса Лиола.
– Здравствуйте,молодые люди,- поздоровался тан Хараг.
- Эта лекция вводная,поэтому общая.Разделение на группы
будет потом.Итак,теоретическая магия.Что это такое?Вы
можете засомневаться.Разве бывает магия без практики?Не
бывает,- скажете вы,и будете не правы!
Первое:вы должны знать суть исполняемого вами магиче-
ского действа.Вы должны хорошо понимать,что и как должно
получиться!Если автоматически будете реализовывать зало-
женное в вас заклинание,то это может привести к катастро-
фическим последствиям,и не только для вас.
Второе:зная теорию магического действия,но,не имея
соответствующего уровня Дара,вы можете подсказать вашему
коллеге,который имеет соответствующий Дар,но не знает,
как осуществить магическое действие.
Вот это загнул!Я ошеломленно смотрел на тана Харага.
Смысл сказанного,как-то ускользнул от меня.Резкий переход
к учебе был слишком резок!Остальные,по-видимому,были
со мной солидарны.Тимон,мучительно сморщив лоб,пытал-
ся осмыслить только что сказанное.А Тартак,так тот и не
пытался!Видимо речь преподавателя так быстро пронеслась
мимо его ушей,что он даже и не понял,что там было.
Видимо тан Хараг заметил лёгкое обалдение аудитории.
– Есть вопросы?
Тимон первый решил задать вопросы:
– Это как,"подсказать"?
Тан Хараг терпеливо вздохнул.
– Поясню на простом примере,- он,прищурившись,по-
смотрел на Тартака,- вот Вы имеете,если не ошибаюсь,чет-
87
вертый уровень Дара.Амулет,несколько,мешает определить
более точно.- Тартак,опасливо посмотрел на амулет и кивнул
головой
– Предположим,что Вам пришлось оборонять крепость
при нападении врага.К стене приближается осадное орудие.
Его надо ликвидировать боевым пульсаром.Ваш уровень не
позволяет это сделать.Рядом с вами стоит молодой маг,кото-
рый по своему уровню мог бы это сделать,но не знает как.Вы
можете,зная теорию создания боевого пульсара,помочь ему.
Понятно?
Тартак отрицательно покачал головой
– Что Вам не понятно?- нахмурился тан Хараг.
– Дык,если он маг,так чего он не будет знать,как дела-
ется пульсар?
– Ну,предположим,что он еще не опытный и забыл,как
это делается.
– Так палицей ему по кумполу!Сразу вспомнит,- внес
предложение Тартак.
.Под общий смех тан Хараг безнадежно взмахнул рукой.
– Итак,я буду преподавать вам теорию.Практическую сто-
рону полученных знаний,вы будете отрабатывать под руковод-
ством танессы Лиолы (вежливый поклон в сторону,влюблено
на него глядевшей танессы),в специально отведенном для это-
го месте - полигоне.
Для магических действий,вы должны уметь входить в со-
ответствующее состояние.Учить вас этому будет тан Алим.
Маг должен не только уметь творить магию.Он должен
быть крепким и здоровым.Вопросом крепости и здоровья зай-
мется преподаватель боевых искусств - Багран Скиталец.Бо-
лее того,каждая группа будет проходить смежные науки,в
необходимом объеме,у разных преподавателей.
На этом вводная лекция окончена.Сейчас тан Алим про-
водит вас в зал медитации.
Тан Хараг кивнул нам и,резко развернувшись,исчез,за-
ставив меня,в очередной раз,уронить бедную нижнюю че-
88
люсть на поверхность парты.В дверь вошел Алим,и бросил
вопросительный взгляд на танессу Лиолу.Та кивнула.
– Прошу вас встать,и следовать за мной,- обратился к
нам Алим.
Мы с готовностью повылезали из-за парт.Не обошлось без
заминки.Тартак сначала нажал на красную сторону амулета.
Растерянно глядя на кучку досок у его ног - все,что осталось
от парты,он начал бурчать что-то типа извинений.Сморщив-
шись,как от зубной боли,танесса Лиола махнула ему рукой.
Иди,мол.
Хихикая,мы следовали за таном Алимом.Шли не далеко.
Просто спустились на один этаж,и зашли в зал.Зал был
пуст,то есть,мебели не было.По полу были разложены маты.
Такие,как в школе,в зале физры,только круглые и поменьше.
Алим сказал:
– Подождите,я скоро,- и куда-то ушел.
– А это что за аристократ?- услышал я голос за спиной.
Я резко повернулся,определяя источник голоса.Источник,
не спеша,подходил к нам.Смотрел он,оказывается,не на ме-
ня,а на Тимона.Ну да.Тимон,после происшествия в самом
дешевом трактире,с рапирой не расставался.Вот и сегодня
она находилась на обычном месте - у бедра.Источником ока-
зался паренёк невысокого роста,рыжий,с прищуренными гла-
зами зеленого цвета,издевательски и с вызовом,смотрящими
на Тимона.За его спиной стояли еще двое парней,похожесть
которых выдавала в них братьев.По их физиям было видно,
что они не дураки подраться.
– Воспитанные люди,- холодно произнес Тимон,- снача-
ла здороваются,потом представляются и лишь потом задают
вопросы.
– Так то воспитанные,- издевательски пропел рыжий.
Так,дело пахнет доброй дракой."Как давно не ходил я в
походы!"- подумал я,занимая позицию слева от Тимона и чуть
сзади.Я увидел,как побелели костяшки пальцев руки Тимона,
89
легшей на эфес его рапиры.Я нежно улыбнулся ребяткам,
потирая левой рукой кулак правой.
– Дуэли в Школе запрещены,- негромко сказала Гариэль.
– А жаль!- добавила Аранта,занимая позицию справа от
Тимона.
– Ну,зачем же сразу дуэль?- вдруг прогудел тролль.
– Давайте я ему сломаю руку или ногу.В случае чего,вы
подтвердите,что он случайно упал.
– Точно!Или лучше,что ты его случайно уронил,- улыб-
нулась троллю Аранта.
Рыжий с братьями посмотрели на Тартака,и разом по-
скучнели.Тартак приставил свою палицу к стене,потянулся и
неожиданно рявкнул:
– Ну что,корявые,пободаемся?
– Что здесь происходит?- холодно спросил вошедший
Алим - Жерест,опять ты задираешься?Смотри,из Школы
очень легко вылететь,но потом в неё тебе уже не поступить!
Тартак шумно засопел,и укоризненно посмотрел на тана
Алима.Я заметил в глазах Аранты явное сожаление,что не
удалось подраться.Но лично мне стало легче.Не хотелось бы
начинать первый день учебы с потасовки.Хотя,если бы она
началась,я бы в стороне не остался.
– Фулос и Харос,я бы не советовал вам лезть в компанию
к Жересту.Это может закончиться весьма плачевно для вас -
продолжил Алим,строго глядя на братьев.
Те отвели взгляды от бугрящейся мышцами туши тролля
и закивали головами,показывая Алиму,что они все поняли,
уяснили,раскаиваются и больше не будут.
– Сейчас мы будем заниматься медитацией,- провозгласил
Алим,- прошу вас занимать места на площадках.Рекомендую
заниматься три раза в день.Мы будем вырабатывать состоя-
ние,необходимое для магических воздействий.
– Это боевой транс,что ли?- спросила Аранта.
– Нет.Боевой транс - это несколько иное.Когда вы стане-
те дипломированными магами (если останетесь в живых),то
90
в состояние магического озарения вы сможете входить прак-
тически мгновенно и автоматически.
Мне очень не понравилось замечание про возможность не
остаться в живых,услышанное из уст Алима.
Домой,после учебы,мы возвращались в молчании.
– Ну,этому Жересту,я бы не советовал покидать пределы
Школы,- внезапно сказал Тимон,- Как только он их покинет,
я тут же его вызову,и никуда он не денется.
– А почему бы тебе просто не набить ему морду?- спросил
я.- Я тоже,пожалуй,пну его ногой пару раз,когда он уже
упадет.
Аранта расхохоталась.
– Да нет,- тоже улыбаясь,сказал Тимон,- он дворянин,
а дворянам драться невместно!Запомни это.Ты ведь тоже
дворянин.
– Да какой он дворянин?- зло сказал я.- Ты его рожу
видел?Да рядом с его семьей дворяне рядом не стояли!
– Я видел его перстень!Забыл,что маги приравнены к
дворянам?Пусть даже родом они из свинопасов.
Глава 2.
Мы наматывали уже второй круг вокруг комплекса Школы.
Впереди,как всегда,тяжело бухал своими лапами Тартак.
Причем,"тяжело"в прямом смысле,с его-то весом.Дальше
все растянулись"цепочкой".Хотя сейчас рядом с нами и не
нёсся неистовый Багран Скиталец со своим долбаным стеком,
которым он подгонял отстающих,скорость мы держали при-
личную.Мы - группа боевых магов,то есть,будущих боевых
магов.Восемь человек,вернее пять человек и три нечеловек.
В нашу группу вошли я с Тимоном,Гариэль,Аранта,Тартак.
Также Морита ад Кервин - крепкая девушка из Северных зе-
мель.Там,как она нам рассказывала,слабые долго не живут.
91
Там полный набор всех"прелестей".Голодные белые волки,
нападающие на поселения людей зимой.Нежить там агрес-
сивная и очень до человечинки охочая.Саблезубы,таящиеся
в кронах деревьев и прыгающие на спину проходящим.А,ес-
ли ещё вспомнить о том,что недалеко расположены границы
северных орков....Да,весело там у них!Как ни странно в
нашу группу вошли и Жерест ад Туран с братьями ад Шейт
- Фулосом и Харосом.Вон он,Жерест.Бежит чуть в стороне
и хмуро с опаской косится на Тартака.Ага!Не зря.Три дня
назад,Тартак,который никогда не расстаётся со своей ду-
бинкой,так ловко шибанул ею по ветке дерева,что отделил
ветку от материнского тела.На свою беду,Жерест бежал как
раз за Тартаком.Вот часть от того,что свалилось и зацепило
его.Поистине -"Дар небес"!Вон как физиономия разукра-
шена!А тогда пришлось тащить его к целителям.Помнится,
тогда Багран разорался.Кричал,что мы побили собственный
рекорд медлительности,установленный нами на первом заня-
тии.А мне то занятие понравилось!Мы заскочили по пути
в столовку и здорово там подкрепились.Потом был бег трус-
цой.Быстрее мы не могли.После этого случая и стал Багран
бегать с нами.
Лирическое отступление:
Стенограмма лекции преподавателя боевых искусств
Баграна Скитальца.
Так.Стоять там!Слушать сюда!
Вы мясо!
Пока вы не владеете магией,вы мясо!
И ваши враги,будут вас есть!
Когда вы овладеете магией,у вас врагов будет ещё
больше.Вами будут ещё интересоваться существа,кото-
рые питаются магией.
Поэтому только тот,кто владеет боевыми искусства-
ми может рассчитывать на более долгую жизнь.
92
Конечно,за время вашего обучения в стенах Школы,вы
не изучите боевые искусства в нужном объёме.За это вре-
мя вы,пожалуй,сможете овладеть боевой стойкой,чтобы
попытаться обмануть вашего противника.Пусть он дума-
ет,что вы владеете боевыми искусствами.Ха!
Может быть,кто-то из вас,наиболее способный,на-
учится уклоняться и изучит пару приёмов.Но это и всё!
Я возьму на себя этот тяжкий труд,и попытаюсь
вбить в ваши тупые головы хоть что-то!
Вы меня ещё не знаете,но вы меня узнаете!Учить бо-
евые искусства не тяжело.Учить боевые искусства очень
тяжело!Вы будете умирать на моих занятиях.Потом ле-
кари вас будут оживлять и вы снова будете умирать!А
теперь,чтобы вы не думали,что это просто слова,пять
кругов вокруг комплекса!Бего-о-о-ом марш!
.................
...................
Ну что вы хекаете,как загнанные лошади?
Это непостижимо!Вы бежали несчастных пять кругов
целый урок!Позор!
Это новый рекорд самого медленного бега!
На следующем занятии вы у меня пробежите вдвое
быстрее!И тот,кто не пробежит,потом очень об этом
пожалеет!
Урок закончен.Идите и тренируйтесь,немочи!
Вообще-то Багран мужик не плохой,только любит поорать.
Оценил я его на втором занятии.Он нам показывал своё ма-
стерство,типа какие мы будем,если выживем,первые три
года,почему-то именно этот срок он нам выделил на остав-
шуюся жизнь.Мы тогда стояли кучкой унылого вида.Почему
унылого?А какой бы вы имели вид,после плотного завтра-
ка,а потом пяти кругов вокруг комплекса?Причём Багран,
не поленился пробежаться с нами.В руках у него был стек,
которым он угощал отстающих по мягкому месту.Впрочем,
93
девчонок он не бил,а покрикивал на них,зато парням доста-
лось по полной программе.
Так вот,стоим мы,а Багран ходит перед нами и расска-
зывает нам,какое мы мясо и,что кто-то уже приготовился
нас схомячить.И стол уже стоит,и скатерть уже постелена,
и специи приготовлены.
– Вот вы ухмыляетесь,а зря!- вещал Багран,- Вот ты,здо-
ровый!Как там тебя?Тартак?Давай выходи в круг.Дубинку
свою можешь тоже взять.
Тартак набычился,перебросил палицу из одной руки в дру-
гую,и шагнул в круг.Мы приготовились к зрелищу.Тартак
уже успел показать,как он владеет своей палицей.А весила
она очень прилично.Тартак,как будто,не чувствовал этого
веса.Палица в его руках могла вращаться на манер верто-
лётного винта и делать самые замысловатые движения.Как
объяснил нам Тартак,без этого в его племени не выжить.Бы-
ла там,знаете ли,нехорошая привычка,лупить по голове не
согласных с твоим мнением.
Багран двинулся по кругу,обходя Тартака.Тот,покачивая
в руке палицу,поворачивался за ним.Багран сделал движе-
ние навстречу Тартаку.Тартак взмахнул палицей,и....Па-
лица улетела в сторону,а Тартак,мелькнув в воздухе ногами,
рухнул на мат.Меня удивила сила Баграна.Тартак был по-
тяжелей своей палицы.Тролль взревел.Одна рука его была
вывернута и зажата в болевой захват Баграном.Тартак зако-
лотил свободной рукой по мату.
– Вот так!- удовлетворённо сказал Багран,вставая с Тар-
така - есть ещё желающие?
А вот это он погорячился!Зря!Очень зря!Чуть пожав пле-
чами,в круг шагнула Аранта.Багран,удивленно приподняв
правую бровь,усмехнулся,и,протянув руку,шагнул в сторо-
ну Аранты.Что произошло после,никто не успел заметить.
Багран,поспешно,покинул пределы круга,причем сделал он
это по воздуху,головой вперёд,и гулко приземлился в метрах
трёх от места взлёта.Мгновенно вскочив на ноги,Багран с
94
уважением посмотрел на Аранту и,мягким кошачьим движе-
нием,снова скользнул в её направлении.Аранта,чуть при-
гнувшись,сузившимися глазами наблюдала за ним.Я понял,
что сейчас начнётся танец на сверхскоростях.Поспешно пере-
строил свой организм.Мир потерял краски,а птичий гомон
перерос в гул,зато я смог насладиться поединком в полной
мере.Быстрые,даже по меркам сверхскорости,удары Баграна
и блоки Аранты,ответные удары Аранты и изящный уход Баг-
рана,всё это слилось в великолепный танец боя.Вряд ли,я
когда-нибудь ещё увижу подобное!Всё действо длилось дол-
го в моём восприятии и быстро в реальном времени.Багран
отскочил от Аранты и поднял,в знак остановки,обе руки.
– Что это было?- выдохнул,стоявший рядом со мной,Ти-
мон.
– Полный абзац!- ответил я с восторгом.
– Кто Ваш учитель?- спросил Багран,с удовольствием
рассматривая Аранту.
Аранта в ответ широко улыбнулась.
– Вопрос снимается.Я мог бы заниматься с Вами допол-
нительно.У Вас не совсем правильная постановка блоков,-
деловито рассказывал Багран,- и после некоторых блокиру-
ющих движений,можно было сразу переходить к атакующим
действиям.
– Я знаю,- мило улыбнулась Аранта,- просто меня не гото-
вили к учебным поединкам,а учили бить сразу на поражение.
Поэтому,мне было очень трудно не убивать Вас.
Багран озадаченно почесал тыковку.
– Однако!...Вы можете не посещать занятия.К сожале-
нию,я Вам ничего нового дать не смогу.
– Я всё равно буду ходить.Мне нужна физическая подго-
товка,что бы,не расслабляться.
– Ну,это уже Ваше личное дело!- улыбнулся Багран,-
во всяком случае,у меня к Вам,если Вы пропустите какое-
нибудь моё занятие,претензий не будет.
Жерест,до этого,стоявший с унылым видом,пробурчал:
95
– Ну,вот,пять секунд помелькали,и сразу свободна от
занятий!
Багран услышал это бурчание:
– Эй!Орёлик!Если ты выстоишь против меня хотя бы три
секунды,я съем свою шляпу.- Багран,жестом руки,пока-
зал на импровизированную вешалку,где,среди всего прочего,
висела,внушительного вида,широкополая шляпа.
– Но если ты не сможешь этого,то на протяжении всех
занятий будешь работать учебным пособием.
[1]
Усёк?Это ка-
сается всех,кроме тебя!- Багран повернулся ко мне.
– Ты,как я заметил,успевал следить за боем.Ты что,тоже
вампир?
Я хотел,было,разразиться гневной речью по поводу моего
отношения к этим существам,но,взглянув на Аранту,которая
стояла ко мне спиной,но явно прислушивалась,сказал совсем
не то,что хотел:
– Вы мне льстите учитель.Мне до Аранты далеко,и я -
не вампир.
– Но у тебя есть потенциал.Я с тобой могу заняться до-
полнительно.
Ой-ой-ой!Так ли хорош этот подарок,как думает Багран?
Впрочем,это придётся познавать в процессе.Вряд ли у меня
есть выбор.
– Если Вы займетесь со мной кендо,
[2]
то я не против.
– Займусь чем?
– Кендо - владение рапирой,мечом,кинжалом....
– Ну,это называется немножко по другому.Ладно,вклю-
чим в тренировки и это.
С тех пор,каждый день,после занятий,приходится мне
выкраивать три-четыре часа на тренировки.Гоняет меня Баг-
ран безжалостно,но,как не странно,мне это начинает нра-
виться.По утрам,уже я могу задать перца Тимону.Он мне
не говорил,но я знаю,что он подходил к Баграну с просьбой
заняться и им.Судя по обещающим взглядам Тимона,Багран
96
согласился.
Как сказал Алим,боевой маг - это воин-маг,а не наоборот.
Мол,бывают ситуации,когда просто не успеваешь применить
магию,а жить-то хочется!
Что-то я отвлёкся.Мы уже намотали пять кругов вокруг
комплекса.Вон и Багран уже стоит и нас поджидает.Ну что,
финишный спурт?
Лирическое отступление:
Вводная лекция танессы Хирув по целительству.
– ТИХО!!!
Здравствуйте!Так,по физиономиям вижу - боевики!
Только у боевиков такие бандитские физиономии!Вот Вы!
Ну,да,Вы!Зачем Вам целительство?Вас зовут Тартак?
Для чего Вам нужно целительство?
Что?Раны лечить?
Сейчас меня нужно будет лечить!
Чьи раны?Ваши?Хотела бы я посмотреть на само-
убийцу,который попробует нанести Вам рану!Ну,ладно!
С этим громилой понятно,но девушки!
Как Вас зовут?Аранта...Гариэль...Морита.
Аранта,улыбнитесь ещё раз....Больше вопросов к Вам
не имею.
Гариэль,Вы светлый эльф.Вы должны дарить жизнь,а
не отнимать её!...
Что?Нежить не имеет права на жизнь?Кто это Вам
сказал?...
Впрочем,это не важно!
Важно то,что Вы должны уметь лечить ранения,ко-
торые Вы будете,несомненно,получать.Вы не будете изу-
чать целительство основательно.Ваша дальнейшая жизнь
- это жизнь мясников.Умение заживить колотые и реза-
ные раны.Срастить сломанную руку или ногу.Это всё,что
Вам нужно!
97
Похмелье?Это кто спросил?...
Жерест,Вы много пьёте?...Ах,Вы выпиваете!Так
вот и мучайтесь!
Мгновенного заживления и регенерации не бывает.Да-
же маги с высочайшим уровнем Дара не могут добиться
этого.Конечно,у них заживление происходит быстрее и
качественнее,чем это будет происходить у Вас.Основные
заклинания,а так же зелья,необходимые при этом,мы
и будем изучать в процессе дальнейшего обучения.Почему
у вас такие кислые лица?Неужели вы съели что-то кис-
лое,а я и не заметила?Да,ещё!Отрубленные конечности
вы сами вылечить и восстановить не сумеете!Поэтому,
желательно,подобрать то,что отрубили,и с этим к про-
фессиональным целителям бежать.Бежать очень быстро!
Что?...Если отрубят ногу?Ползти!Ползти очень
быстро!...
Ну,что будет иначе?Иначе будет красивый холмик,
под которым вы и будете лежать и жалеть,что не умеете
быстро ползать.
На этом вводная лекция закончена.Прошу покинуть
помещение!
Глава 3.
Тартак,самозабвенно размахивая своей палицей,что-то рас-
сказывал братьям ад Шейт.Те,приоткрыв рты,восхищенно
ему внимали,не забывая,однако,пригибаться от свистевшей,
время от времени,у них над головой палицы.
Мы,Я,Тимон и Гариэль,стояли у входа на полигон и вели
дискуссию.Тимон,услышав,что я,без применения заклина-
ния,создал боевой пульсар,предлагал попробовать ещё раз
это сделать.Гариэль,наоборот,советовала быть осторожным.
– Нет,Колин,это,пока,мы не проходим.Не надо пробо-
98
вать!- втолковывала мне Гариэль.Тимон,явно,с ней был не
согласен.
– Если у него уже раз получилось,то надо попробовать -
горячился он,- Где,если не здесь?Полигон идеально приспо-
соблен для таких опытов....
Вдруг,Гариэль нахмурилась и строго посмотрела на Же-
реста.Я заметил,что на лице Мориты появилась гримаса от-
вращения.Аранта,прохлаждавшаяся в тени,тоже заметила.
– Эль!Что случилось?
Гариэль,вместо ответа,обратилась к Жересту.- Жерест!
Если ты озабочен,то,по крайней мере,не надо это так явно
демонстрировать!
Жерест,ехидно улыбаясь,возразил:- Ну,почему не надо?
Очень даже надо!
Тартак amp;Co.,поняв,что назревает скандал,поверну-
лись в нашу сторону.Гариэль мы любили,в отличие от Жере-
ста.Она стала негласной совестью нашей группы.К её мнению
и советам мы прислушивались.Она была самой старшей по
возрасту.По её собственному признанию,Гариэль было под
пятьдесят лет.Не буду повторять избитую истину,что для
эльфов это не возраст.Тартак,так вообще,её воздвиг на пье-
дестал и готов был за неё в огонь и воду.Аранта,как близкая
подруга,тоже могла устроить весёлую жизнь обидчику Гари-
эль,буде такой появится.Вот как раз эту сладкую парочку,
Тартака и Аранту,Жерест,определённо побаивался.Осталь-
ных он в грош не ставил.Аранта мягко скользнула поближе к
Жересту и ласково спросила:- И что же,очень надо?
– И поподробнее,чтобы я понял!- пробасил Тартак.
Улыбка Жереста подувяла.Морита,мстительно улыбнув-
шись,наябедничала:
– А он нам похабщину транслирует.Мы его уже сколько
раз просили прекратить,а он не слушает.
– Ай-яй-яй!- сочувственно покачала головой Аранта.- Не
слушает!Нехороший мальчик!- внезапно,голос её изменился.
– А хочешь все твои проблемы,как рукой снимет?МОЕЙ
99
РУКОЙ!!!
– А я обезболивание сделаю!- радостно взревел Тартак.-
Разок палицей по кумполу,и ничего не почувствуешь!
– Эй,ребята!- вмешался Тимон.- А как же моя дуэль?Я
же его хочу прогуляться пригласить.Вот и Колина,в качестве
моего секунданта,тоже.
– Да.Не повезло тебе,Тимон,- покачал головой я.- По-
сле операции,которую проведут такие опытные медики,как
Тартак и Аранта,ты ЭТО хочешь вызвать на дуэль?Не думал
я,что ты настолько жесток!
Жерест попятился:
– Ребята,я же пошутил!
– А я нет!- прошипела,разъярённая Аранта.- Ещё одна
такая шутка,и одним студиозом в Школе будет меньше!
Белки глаз у Аранты покраснели,клыки удлинились,а на
руках,вместо ногтей,выросли длинные острые когти.Мне
стало не по себе от её вида.
– Хватит!- крикнул я,и вклинился между Арантой и Же-
рестом.- Аранта,успокойся!А ты...- я обернулся к Жере-
сту,- не забывай,что здесь придётся отвечать не только за
поступки,но и за мысли!Понял?
Жерест судорожно закивал головой.Он побледнел,губы
тряслись.Видимо понял,что ещё немного и...Митькой зва-
ли!
Танесса Лиола подошла в точно назначенное время.Оки-
нув взглядом нашу группу,она спросила:- Ну что,готовы?
– Ага....Это....Ну....Да!- выдал тролль фразу,пора-
жающую своим красноречием и цветистостью оборотов.Осо-
бую выразительность ей придавали шумное сопение и стра-
дальчески сморщенный лоб.
Я с удивлением уставился на Тартака.Что с ним произо-
шло?Ага,понятно!Косит под дурачка!Весёлые чертики в его
глазах,выдавали его.Танесса Лиола ласково покивала голо-
вой:
100
– Деточка,Вы бы ещё в носике поковыряли бы,для досто-
верности.Не пытайтесь казаться глупее,чем на самом деле!
– А он такой на самом деле!- хихикнула Морита,- Ой!
Тартак,ущипнувший её за мягкое место,удовлетворённо
засопел.
– Ну,раз у вас хорошее настроение,то,пожалуй,мож-
но начинать урок,- сказала танесса Лиола,поворачиваясь к
двери полигона.
Она сделала замысловатый жест рукой,шевельнулись гу-
бы,произнося какое-то заклинание,и дверь плавно открылась.
– Заходите деточки!- ласково сказала танесса Лиола.
Мы прошли в здание,вернее,для меня,это выглядело как
грандиозное здание.Я,когда был в Киеве,видел супермарке-
ты - МЕТРО и ЭПИЦЕНТР,так вот,они были меньше раза
в три!Внутри весь полигон был разделен на секции с мутно
зелёными перегородками.Как потом объяснил мне Алим,пе-
регородки ничто иное,как силовые защитные поля.Мы,вслед
за танессой Лиолой,зашли в одну из секций.Она была пере-
горожена высокими стенками,метра два высотой.Эти стенки
образовывали лабиринт.
Лирическое отступление:
Лекция тана Хартага по пульсарам.
- Уважаемые студиозы!
- Я вижу,что некоторые студиозы не очень уважаемые!
- Сядьте туда!
Да-да!Это я вам говорю.
- Итак.Моя лекция посвящена пульсарам.
Пульсары представляют собой сгустки магической
энергии и создаются для различных целей.
Боевые пульсары мы сразу исключим из нашей лекции
потому,что для их создания требуется второй уровень Да-
ра,а из всех вас только у студиоза Кольи третий уровень.
И,по имеющейся у меня информации,ему удалось создать
101
такой пульсар при инициализации.Как он это умудрился
сделать?Никто не может ответить на этот вопрос,а
студиоз Колья молчит и не хочет раскрывать свою тайну.
- Что?Вы сами не знаете?
- Ну,хорошо.Это вопрос будущего.Свою лекцию я по-
свящу другим видам пульсаров.
Пульсары бывают:поисковые,осветительные,точеч-
ные или как их называют на Земле файр-боллы,т.е.огнен-
ные мячи,и боевые.
- Аранта,прошу вас записывать.Не надо полагаться
на память.Я знаю,что вы очень хорошо помните своих
врагов,и я им заранее сочувствую.Но если вы не сможе-
те обнаружить этих самых врагов,укрывшихся в засаде,
то сочувствовать уже придётся вам,также как и в том
случае,когда вы не ответите мне на экзамене.
- Итак!Поисковые пульсары.Цвет голубой.Жест,поз-
воляющий создать пульсар,вот такой....Слово:-"По-
стар!"- для пульсара просто поискового и"Постарс!"- для
пульсара,передающего зрительные образы.Хочу сразу пре-
дупредить.Поисковые пульсары существуют ровно столь-
ко,сколько идёт их подпитка энергией.Жест и слово вы
отработаете на практических занятиях.Надеюсь таннеса
Лиола не будет мне на вас жаловаться.И ещё,не советую
использовать более трёх пульсаров со зрительными образа-
ми.Очень трудно ориентироваться.
Осветительные пульсары.Цвет жёлтый.Жест....Сло-
во -"Свелос!".Используется для освещения тёмных мест.
- Жерест!Если вы ещё раз попытаетесь передать свои,
простите,похабные мысли Морите,то я вам обеспечу
встречу с таном Горием.Я думаю,он по достоинству их
оценит и обеспечит вам соответствующие ощущения.
- Продолжу.Освещение и его интенсивность зависит
от количества заложенной вами энергии и времени,на ко-
торое вы его создали,и рассчитывается вот по такой фор-
муле....Переменную времени учитывайте при создании.
102
И,наконец,точечные пульсары.Цвет красный.
Жест....Слово -"Фаррос!".Создаётся для очень точного
удара по точке.Пульсары сродни боевым,но значительно
слабее.
- Тимон!Кто вам разрешал пытаться создавать его?Я
уже сказал,отработка навыков на практических заняти-
ях.У нас есть специальный полигон,защищённый могучим
силовым экраном.
- На этом я закончу лекцию.Благодарю за внимание.А
ваше внимание я проверю на экзамене.
Танесса Лиола начала объяснение задачи на это занятие:
– Деточки!За этими стенами,где-то,прячется мишень.Ва-
ша задача - создать поисковый пульсар и найти эту мишень-
ку.Надеюсь,все помнят,как создаётся поисковый пульсар со
зрительными образами?Жест и заклинание"Постарс!".По-
сле создания пульсара,вы должны направить его в лабиринт.
Требуется постоянная подпитка пульсара.Не забывайте!Улав-
ливая обратную связь,вы должны найти мишень.Когда вы её
найдёте,она поднимется над лабиринтом,и мы,все,увидим,
что вы - молодец.
– А если не увидим?- спросил Жерест.
– А если не увидим,то ты,деточка,будешь тренироваться
в свободное время до тех пор,пока мы не увидим.Поэто-
му,постарайся,чтобы мы увидели,сейчас.Ну-с,Кто первый
попробует?
Иногда,решительный шаг вперёд - следствие хорошего
пинка под зад.Хороший пинок произвёл Тартак.Решитель-
ный шаг пришлось делать Жересту.
– Очень хорошо!- невозмутимо сказала Лиола.- Необхо-
димый жест....Заклинание!
Страдальчески сморщившись,Жерест исполнил требуемое.
Между его пальцев проскочила фиолетовая искра.Вверх потя-
нулась тоненькая струйка дыма.Жерест вскрикнул и замахал
рукой,остужая обоженные пальцы.
103
– Попробуй ещё раз,- сказала Лиола.- Необходимый
жест....Заклинание!
Жерест напрягся,зажмурил глаза и снова попробовал.На
этот раз у него получился голубоватый комок пульсара,плю-
ющийся во все стороны искрами.
– Неплохо!- похвалила танесса.- Попробуй получить от
него образ!
Жерест открыл глаза и с удивлением,что у него что-то
получилось,уставился на пульсар.Пульсар долго не заставил
себя ждать и,с лёгким хлопком,исчез.
– А про подпитку забыл?- прозвучало замечание от танес-
сы Лиолы,- не забывайте,что поисковые пульсары подпиты-
ваются вашей энергией!Ещё раз!
Наконец-то у Жереста получился пульсар,и его лицо оза-
рилось восторгом.Пульсар дёрнулся и осторожно влетел в
проём лабиринта.Жерест стоял с закрытыми глазами.Он ста-
рательно управлял пульсаром,рефлекторно двигая руками и
делая движения корпусом.
– Есть!- вскрикнул Жерест.Одновременно с этим,над
стенами лабиринта взмыло что-то похожее на надувной шар с
белыми и красными полосами.
– А вот и мишень!- удовлетворённо сказала танесса Лиола.
Следующий!
Постепенно попробовали все.У меня получилось достаточ-
но легко!Ощущения были,как в компьютерной игре в лаби-
ринт.Пульсар чутко реагировал на все мысленные пожелания.
Особого оттока энергии я не чувствовал.
Танесса Лиола поздравила нас с успешным уроком.Тимон
ткнул меня локтем в бок:
– Давай!- прошипел он.
Я решился.Поставил руки,как и тогда,в первый день,и,
сосредоточившись,начал нагревать ладони.Рядом слышалось
возбуждённое сопение Тимона.Ладони начало припекать.Я
усилил напор энергии из ладоней.Тихо вскрикнула Гариэль.
– Колин!Что ты там делаешь?- озабоченно спросила та-
104
несса Лиола.
Но я уже сделал отталкивающий жест,в сторону лабирин-
та.Неожиданно большой шар ярко желтого цвета оторвался от
моих ладоней и,с гулом,понёсся в направлении стен.Момен-
тально пронзив первую,он продолжил движения,не задержи-
ваясь,пробивая стены одну за другой.Застыв от удивления,
я смотрел вслед пульсару.В конце сектора коротко грохнуло,
и темно- зелёная стена растаяла.
Громко завопило что-то,похожее на сирену."Тревога!Тре-
вога!Целостность защитного экрана нарушена!Срочная эва-
куация присутствующих на полигоне!"- зазвучал голос,как
из громкоговорителя.
– Деточки!Срочно выходим!- распорядилась танесса Лио-
ла,не отводя расширенных глаз от меня.
– Ого!- завопил Тимон,не хуже сирены,- я же говорил,
что он может клепать боевые пульсары без заклинаний!
У выхода нас встретил тан Горий.Что было им сказано,
когда он подошел ко мне,если убрать все ругательства,уме-
стилось в четыре слова:- БОЛЬШЕ ТАК НЕ ДЕЛАЙ!
Мы сидели в беседке у дуба.Всех она,конечно,не вме-
стила.Братья и Жерест расположились на перилах.Тролль
устроился прямо на земле у входа.Остальные сидели за сто-
ликом внутри беседки.Аранта,задумчиво рассматривая меня,
сказала:
– Я,честно говоря,не верила,что это возможно,но....
– Так какой,говоришь,у тебя уровень?- перебил её Тар-
так.
– Тюрон сказал,что второй,- честно ответил я.
Тартак с сомнением покачал головой,а Жерест тут же влез
с вопросом:- Какой Тюрон?
– Это препод,- торопливо ответила Аранта.- Сейчас это
не важно!
– А что важно?- пробасил Тартак.- То,что он опасен
для окружающих его?Да если он засветит таким вот чудом в
105
меня,то,что от меня останется?
– А с чего это ты решил,что я буду в тебя светить?- взвил-
ся я.- Я же не знал,что у меня такой здоровый получится.Я
хотел маленький сделать.
– Ты не рассчитал!- зябко повела плечами Гариэль.На-
ступил уже жолтень,и вечерами было прохладно.Тимон тут
же снял свой камзол и накинул его на плечи Гариэль.Та бла-
годарно кивнула.- То,что ты умеешь создавать боевые пуль-
сары,конечно,высоко ценится,но боевому магу надо знать и
уметь значительно больше.Тартак,не волнуйся.Колин вряд
ли будет необдуманно рисковать после сегодняшнего.
– Да уж,- вздрогнул я,вспоминая пламенную речь тана
Гория.
Сегодня я,возвращаясь из столовой,набрёл на выводок
белых грибов.По сердцу резануло ностальгическое воспоми-
нание о том,как мы всей семьёй ходили за грибами.Отец
с большой корзиной,ножом при поясе шел всегда впереди,
ковыряя подозрительные бугорки ореховой палкой,собствен-
норучно вырезанной им в ореховом кустарнике и любовно со-
ставленным узором вдоль всей длины.По пятам за ним,сле-
довали мы с братом.У нас тоже были корзины,но меньших
размеров.К ручкам корзин были привязаны на леске ножики,
чтобы не потерялись.Мы носились по лесу зигзагами и,ино-
гда,находили грибы.В хвосте процессии следовала мама.В
её обязанности входило тащить бутерброды и горячий чай в
термосе.Как правило,именно она находила больше всех гри-
бов.Потом вечером,мы всей семьей,чистили грибы и,потом,
ели картошку со свежими жареными грибами.Вкуснотища!
Я пристал к Тимону с предложением сходить в лес за гри-
бами.Этот тип высокомерно заявил,что это занятие просто-
людинов и дворянам не пристало заниматься таким делом.
За что и получил подушкой по кумполу!Тимон в долгу не
остался.Завязалась подушечная битва,которую прервало по-
явление в проеме окна физиономии Тартака.Тартак поинте-
106
ресовался,почему это трясется наш домик и раздается топот,
грохот и лязг падающей посуды?Ещё он поинтересовался,не
нужен ли нам на нашем празднике лесорубов один милый и
миролюбивый тролль с маааленькой палицей под мышкой?Мы
с Тимоном,не сговариваясь,метнули подушки в голову Тарта-
ку.Тот отличался быстрой реакцией,но подушки были быст-
рее.Тартак взревел,и сделал попытку влезть в окно.Попытка
не увенчалась успехом,так как плечи никак не пролазили.По-
сле пыхтения,кряхтения и стонов (наших от смеха),Тартак
отвалился от окна и,грозя нам страшными карами,удалился
в неизвестном направлении.
Остаток дня прошёл в хлопотах.Я смотался на кухню и
уладил со знакомым поваром (очень приятный домовой,прав-
да,прижимистый,но договориться можно) вопрос приготов-
ления.У Хароса,одного из братьев наёмников,выклянчил
нож.Этот жмот заставил меня поклясться страшной клятвой,
что я его нигде не посею.Гариэль вырастила для меня корзи-
ну.Корзина получилась очень уж вычуреной и красивой.Но
Гариэль объяснила мне,что иначе нельзя.Положено по эль-
фийским канонам.На мой вопрос,будет ли корзина,в отличие
от луков,меня слушаться,Гариэль почему-то обиделась.При-
шлось долго просить прощения и пообещать что-то сладенькое
в ближайшую городскую экспедицию.Аранта прочитала мне
лекцию"Об опасностях густого леса,подстерегающих глупо-
го,но привлекательного (на вкус) молодого человека,с дуру
отправившегося собирать грибы".В этой лекции были и ковар-
ные лешие,водящие выше упомянутого молодого человека по
кругу,и старички-боровички,увлекающие за собой в непро-
лазные хащи,и завлекуши,выполняющие те же функции под
видом привлекательных девушек.Были там и дендроиды,все
еще водящиеся в лесах Магира.Не обошлось и без деревьев-
людоедов.Все это было выложено мне с потрясающей экспрес-
сией,и,если бы не смеющиеся глаза Гариэль,слушающей эту
лекцию вместе со мной,то можно было бы и поверить в эти
ужасы.
107
Утром,в воскресенье,по-нашему,или в седмицу,по Маги-
ровски,я,прихватив все собранное мною накануне барахло,
плюс,зачарованную флягу с горячим травяным отваром,вы-
брался в лес.
Чуден лес при....Так,где-то это уже было.Впрочем,всё
равно чуден!Тихо,стараясь не валить по пути деревья,я дви-
гался в лес по направлению от комплекса.Я не боюсь за-
блудиться,так как у меня хорошо развито чувство ориента-
ции.Мне уже случалось удивлять своих друзей,выходя из
незнакомого леса в той точке,где мы в него заходили.Ед-
ва зарождающееся утро,уже расцветило кроны сосен и дубов
яркими мазками восходящего солнца.Легкий шелест ветер-
ка,шевелящий пожелтевшие листья,при полном безветрии
внизу,навевал умиротворение и иллюзию,что я снова вме-
сте со своими родными.Глаза привычно и цепко смотрели
под ноги и по сторонам,выискивая подозрительные бугорки
из листьев и хвои или шляпки грибов,неосторожно вылез-
шие наружу.Осталось только вырезать подходящую палоч-
ку.Когда я,уже собрав половину корзины отличных отбор-
ных боровиков,собирался поворачивать в сторону дома,вдруг
послышалось приглушённое похрюкивание.Зная,что встреча
в лесу с дикими кабанами представляет собой нешуточную
опасность,я,откуда только что взялось,мгновенно засунув
корзину и палку в кусты,взлетел на здоровенную разлапи-
стую сосну.Хрюканье приближалось,и из лесу,вывалилось
кошмарное существо.Мама родная!!!Злобная кабанья морда
на теле,напоминающем собою человека.Тело было заросшее
густой рыжеватой шерстью.Трёхпалые руки бугрились мощ-
ными мышцами.Кабано-человек двигался,чуть пригнувшись,
всматриваясь и принюхиваясь к моему следу,похрюкивая от
возбуждения.Вот он остановился и поднял голову.Злобные,
маленькие кабаньи глазки уставились на меня.Радостно рявк-
нув,он двинулся в направлении сосны,на которой,обняв её,
как родную,устроился я.
– Эй,дядя!А ну,стой!- заорал я.- Иди,лучше,своей
108
дорогой!
Никакого впечатления!Я выщелкнул точечный пульсар.
Он вонзился точно в лоб кабано-человека.Тот раззявил пасть
и,издав что-то,среднее между ревом и визгом,уже более
решительно продолжал приближение к моему укрытию.Чув-
ствуя,что паника внутри меня нарастает,я начал лихорадоч-
но формировать боевой пульсар.Кабано-человек подскочив к
стволу сосны,ухватился лапами за нижнюю ветку и оста-
новился,настороженно наблюдая за возникшим между моих
ладоней огненным шаром.Я стряхнул пульсар в направле-
нии морды этой погани.Пульсар плавно опустился и завис
на уровне груди чудища.То хрюкнуло и отскочило на пару
шагов.Пульсар,набирая скорость,двинулся за ним.Кабано-
человек взвизгнул и рванул в лес,не разбирая дороги.За ним
понёсся пульсар.Я слышал удаляющиеся испуганные взвиз-
гивания и треск кустов.Потом раздался вой,полный муки и
всё стихло.Я сполз с сосны,подобрал свои вещи и,пригото-
вив кинжал Хароса,двинулся по следу твари,благо,след был
хорошо различим.Метров через пятьсот,я его нашёл....М
да....А нечего было трогать бедных и беззащитных,с виду,
миролюбивых грибников.Зрелище было то ещё!Не к обеду
будь сказано.Я развернулся и,максимально быстрым темпом,
порою переходящим в бег,рванул в сторону дома.
И как только грибы не растерял?Когда я прибежал к доми-
ку,Тимон,как раз встал.Он стоял на крыльце и,несколько,
удивленно меня рассматривал.Я стоял,стараясь отдышаться.
Тимон подошел ко мне,заглянул в корзину,снова посмотрел
на меня и изрёк:
– Я так понимаю,что это,в корзине,пленные,а от осталь-
ных,ты убежал?
Я прошел к беседке и поставил корзину на стол.
– Остальные хотели мною позавтракать.
Тимон усмехнулся:
– Так значит,в байках Аранты есть правда?Старички-
боровички?
109
К беседке,как раз,подошли Гариэль и Аранта.Я вздохнул:
– Был там один.Правда старичком его назвать не могу,да
и на боровичка он не тянет,зато имеет полный набор клыков,
резцов и других неприятных зубов.
– Подожди!- сказала Аранта.- Объясни поподробнее!
– Да что объяснять?- возмутился я.- Ты рассказывала
всякие страсти про лесных обитателей,а про действительно
опасное,рассказать забыла!
– Колин,что произошло?- встревожилась Гариэль.
– Напала на меня какая-то тварь,с головой хряка и телом
гоблина,- проинформировал я,- ещё немного,и был бы я
завтраком.
– Так,и где это произошло?- поинтересовался Тимон,при-
стёгивая рапиру к поясу.- Пошли,научим эту тварь правилам
хорошего тона!
– Не надо!- сказал я,усаживаясь на скамеечку в беседке,
- я сам уже научил.Скормил ей боевой пульсар.Наелась и
добавки не попросила.
Короче,рассказал я моим друзьям все,что произошло.В
процессе рассказа подтянулись остальные члены нашей груп-
пы.Когда я закончил,некоторое время царило молчание.Га-
риэль сказала,что где-то что-то она читала и побежала в свой
домик.Остальные начали обсуждение.
– Таких тварей в наших лесах не бывает!- горячо сказал
Жерест.
– Очень много ты знаешь.Бывает,не бывает,- задумчиво
сказал Фулос,- в наших лесах всякое может быть.Мы с бра-
том,пока в наемниках были,немало по этим землям походили
и всякого повидали.Хотя,о таких тварях не слыхивали.
Из своего домика вышла Гариэль и подошла к нам:
– Вот!- в руках у неё была книга,на мой взгляд,древнее
только в музеях бывают.Большая.С железными уголками и
бронзовыми застёжками.
– Посмотри!Похоже?
В книге была гравюра,изображающая моего знакомца.
110
– Точно!Он!
– Их называют веприды.Полуразумные хищники.Живут
небольшими семьями.Места обитания - острова Срединного
моря.Откуда он здесь взялся?
– Вот,вот!- сказал я.- Именно такой вопрос я и задал,
когда этот веприд торчал под сосной,на которой я сидел.
– На островах,говоришь.Семьями,говоришь,- задумчиво
пробурчал Тартак,- а тролли на этих островах есть?
– Насколько я знаю,нет!- четко ответила Гариэль.
– Му-гу!Эй!Братцы!А не пойти ли нам на охоту за этими?
- Тартак мотнул головой в сторону книги.
– Тартак!Так нельзя.Надо доложить руководству.Ты
представляешь,что произойдет,если эти придут сюда?- воз-
мущенно высказалась Гариэль.
– Да,милости просим!- заворковала Аранта,- Я им,за
Колина,головы оторву!А то взяли моду,нападать на безза-
щитных людей!
– Эй,Аранта,я,между прочим,сам справился.Боевой
пульсар,знаешь ли,не назовёшь беззащитным.
Гариэль,прищурившись,посмотрела на меня.
– А как ты им умудрился управлять?До сих пор считалось,
что боевым пульсаром управлять невозможно.
– Да так,- пожал я плечами,- как поисковым пульсаром.
Не знаю,как,но получилось.
Тимон опёрся двумя руками на стол:
– Люди!С этим надо разобраться!До сих пор этих тварей
здесь не водилось!
– А теперь вот,завелись!- бухнул Тартак.- На свою,блин,
голову!Я говорю - пошли на охоту!
– Подожди,Тартак!- не дал сбить себя с толку Тимон.-
Раз они здесь появились,значит,кто-то их сюда перебросил.
– Пошли на охоту!Заодно,прищучим того,кто эту нам
потеху устроил.
Я пытался сообразить.Что-то тут не вязалось,но что?
111
– Тартак,не спеши.Это дело надо сперва разведать.Выяс-
нить что к чему.Чтобы ничего не упустить.А потом устроим
охоту.Согласен?
Глава 4.
На разведку,мы выдвинулись после обеда.Наша тяжелая ар-
тиллерия (Тартак) заявила,что на пустой желудок,ее мощь
значительно слабеет.
Итак,впереди шла рота разведки (ваш покорный слуга).
Далее следовала тяжелая техника (Тартак).Почти на броне,
сопутствовал спецназ ГРУ (Аранта).Ну и прикрывала тылы,
Гариэль с луком и полным колчаном стрел.Я шел,ориенти-
руясь по тем деревьям,видам и т.д.,что остаются в памяти
при хождении по лесу.Вот тот холмик,где я нашел семью
подберезовиков,а вон там пусто,хотя и место,вроде,ничего.
До памятной сосны мы добрались за час быстрой ходьбы.Ме-
ня удивил Тартак.В предвкушении доброй драки,его походка
изменилась.Из тяжело ступающего увальня,он превратился
в бесшумно скользящую тень.Правда тень эта была ооочень
внушительных размеров.Вот и сосна.Я остановился,с недо-
умением оглядываясь.
– Чего стал?Куда дальше?- нетерпеливо спросил Тартак.
Место было то,но оно изменилось.Та же сосна,те же
кусты.Исчез след,оставленный убегающим от пульсара веп-
ридом.
– Вроде здесь,- неуверенно сказал я.
Друзья обменялись взглядами.
– Да точно,здесь!- воскликнул я,вытаскивая из куста
палку,которую вырезал из орехового прута,- но где след?Он
вел вон туда!Он не мог зарасти так быстро!Были сломаны
ветки кустов,помята трава.Где все это?
– Подожди Колин,- рассудительно сказала Гариэль,- мы
112
тебе верим.Просто так,для интереса,придумывать эту исто-
рию нет смысла.Куда вел след?
Я пошел в том направлении.Удивительно!Все кусты были
нетронуты.Я же помню,веприд ломился сквозь них,как танк.
Я как раз по следу его и нашел,вернее,нашел то,что от него
осталось после близкого знакомства с пульсаром.Так,вот это
место,где он лежал.Но его нет!И кусты,трава не примяты.
Гариэль мягко отстранила меня.
– Здесь он лежал,- безнадежно сказал я.
– Сейчас посмотрим...- Гариэль наклонилась над этим
местом.
– Колин,а ты не путаешь нас?- испытующе глядя на меня,
спросил Тартак.- Я не вижу никаких следов,кроме палки.
– В том-то и дело,- разогнулась Гариэль,- что никаких
следов,в том числе и Колина.К тому же,я чувствую остаточ-
ную магию,но очень слабо.
Из кустов вынырнула Аранта и поманила нас за собой.В
метрах двухстах мы наткнулись на остатки кровавого пирше-
ства.Разгрызенные кости,следы крови.Чуть в стороне лежа-
ла голова косули.Мне поплохело!Глаза Гариэль наполнились
печалью.Аранта и Тартак отнеслись к этому зрелищу спо-
койно и с профессиональным интересом осматривали место
трагедии.
– Я знаю местных хищников,- поделилась наблюдениями
Аранта.- Ни один из них так не охотится.Судя по следам,
тут было четыре особи.Там,дальше,есть болото.На берегу
из земли торчит большой каменный валун.Так вот,следы
появились именно у валуна.Следы пяти особей.Они уходят
в лес,потом пятый след отрывается от остальных и исчезает.
Остальные четверо охотились и убили косулю.Сожрали её.
Потом снова двинулись к валуну,и следы обрываются у него.
Вроде есть еще след,но слишком уж он лёгок.Трава чуть
примята,и с полной уверенностью я сказать не могу.
– Пошли к валуну!- распорядилась Гариэль.
Аранта кивнула,соглашаясь,и пошла впереди,показывая
113
дорогу.Мы двинулись за ней.Действительно,в метрах трех-
стах от убитой косули,местность понизилась,и мы вышли к
небольшому болотцу.Наполовину уходя в болото,возвышал-
ся гранитный валун.Здоровенный!Верхушка его была,как
бы,срезана.Гариэль,подойдя к валуну,замерла,и,прикрыв
глаза,начала делать какие-то пассы руками.Через некоторое
время,она встряхнула головой и недовольно поморщилась:-
Тут был портал.Я попыталась его вскрыть,но не получается.
Силы и опыта не достает!
– Жаль!- Аранта подошла к краю болота.- Что и кому
здесь понадобилось?Зачем все это было сделано?
– Вопрос,как я понимаю,риторический?- Рапира,с корот-
ким лязгом,вошла в ножны.Я подошел к Аранте и попытался
рассмотреть противоположный берег.
Вдруг,я услышал легкий свист.Мы с Арантой быстро раз-
вернулись.В руках Аранты сверкнули метательные ножи,а
у меня в руке появилась рапира.Да,муштра Баграна дает о
себе знать!Свист исходил от валуна.Гариэль отскочила от
камня,наложив на тетиву стрелу.
– Что,получилось активировать?- задал вопрос я.
– Это не я,- негромко ответила Гариэль.
Над площадкой на камне появилось зеленоватое свечение.
Что-то коротко треснуло и,на валуне материализовалось круп-
ное тело.Я сморгнул.Свечение на мгновение усилилось и ис-
чезло.А вот тело,наоборот,исчезать не собиралось.На камне
стояло существо,которое я бы назвал раптором.Если кто ви-
дел фильм"Прогулки с динозаврами",то меня поймет.Раптор
чуть пригнулся и издал мерзкое шипение.Я понял,что ме-
тательные ножи Аранты и моя рапира,не более чем мелкие
зубочистки для этого урода.Тартак негромко сказал,обраща-
ясь к Гариэль:
– Не стреляй!Я беру его на себя,а вы,постарайтесь не
попасть под раздачу!
Тартак перебросил палицу из руки в руку,сделал шаг к
рептилии и рявкнул так,что заложило уши.Раптор сосредо-
114
точил своё внимание на Тартаке,еще больше пригнулся,за-
шипел и совершил огромный прыжок,преодолевая расстояние
к жертве.Ну,он так думал,что к жертве.Жертва качнулась
чуть в сторону,уклоняясь от разинутой пасти,и,перехватив
палицу обеими руками,нанесла сокрушительный удар.Одно-
временно с этим,Аранта ухватила меня за руку и рванула
в сторону валуна.Очень во время!Сила удара Тартака была
такова,что раптора снесло в сторону,и он громко хлюпнулся
в болотную жижу.Немного побарахтавшись,он перевернулся
на брюхо и попытался встать.Но тут произошло две вещи.
Первая - стрела,пущенная Гариэль,вонзилась точно в глаз
гадины.Вторая - палица Тартака,шагнувшего вслед за упав-
шим раптором,со всего маха опустилась на черепушку неза-
дачливого монстра,вздумавшего напасть на тролля в полном
расцвете лет и здоровья.Так потом Тартак рассказывал о со-
бытиях.В столкновении палицы и черепа,победила палица.
Раптор упал на бок,несколько раз дернул лапами,щелкнул
пастью и благополучно издох.Тартак в темпе ухватил его за
хвост и выволок на сухое место.На вопрос Гариэль,зачем
ему это надо,Тартак заявил,что ему нужна голова в качестве
трофея.Выяснилось,что как раз голову отделить от всего
остального нечем.Тартак не унывал.Он торжественно вручил
мне свою палицу с наказом не потерять,потом,вниматель-
но посмотрев на мою унылую физиономию,не вдохновленную
перспективой тащить тяжеленную палицу через весь лес,по-
учительно сказал:- А с тем хряком надо было поступить так!
Тартак ухватил раптора за хвост,и бодро поволок вслед
за шедшими к дому Гариэль и Арантой.Я уже не так бодро
поволок его палицу.
Наше появление в поселке студиозов произвело фурор.
Сбежались все,кто в этот момент был поблизости.Конеч-
но,главным героем был Тартак.А мы,собравшись в домике
Гариэль и Аранты,думали как и что отвечать на неизбежные
вопросы преподавателей.
115
Из административного корпуса мы возвращались молча.
Громы и молнии,которые метал на наши опущенные и по-
сыпанные пеплом головы тан Горий,были сравнимы лишь с
буйством стихии,типа цунами или торнадо.Следуя из его
гневной речи,мы ВСЁ сделали не так.Надо было сразу обра-
титься к кому-нибудь из преподавателей.Если бы не Тартак,
то случившееся вообще могло закончиться трагически.Ну,тут
я согласен.То,что я могу создавать боевые пульсары,не по-
могло бы.На создание пульсара необходимо какое-то время,а
вот его-то,нам зверюга давать не собиралась.Я посмотрел на
каждого из нашей восьмерки.Тартак шел с гордо поднятой го-
ловой.Не смотря на нагоняй,он был доволен приключением.
Гариэль шла задумавшись.Видно было,что она переживает
выговор тана Гория.Аранта,наоборот,отнеслась к этому по
простому.Было то,что было.И нечего переживать,если все
закончилось благополучно.Тимон что-то бубнил себе под нос
и загибал пальцы,что просчитывая.Морита поравнялась с
Гариэль,и они начали о чем-то шептаться.Жерест шел,на-
хмурившись,потом,взглянул на меня и сделал знак рукой,
прося задержаться.
– Ну,хорошо.Вы победили ту тварь,и теперь у Тартака
будет висеть над кроватью голова.Но толку-то?Вы же не
знаете,кто это учудил.
– Не знаем,- пожал я плечами.- Да и,следуя из происхо-
дящего,не могли узнать.Он,как голос за кадром,все и всех
видит,а его никто.
– Одно ясно,- тоскливо вздохнул Жерест,- кто-то заимел
на вас огромный зуб.
– Тебе-то что волноваться?- не ласково спросил я.- Этот
кто-то на нас заимел зуб.Ты-то тут причем?
– Ну,так я же с вами.
– Спрыгни,пока не поздно.
– Не-а!Не хочу!Вы не такие,как моя бывшая банда,-
Жерест остановился.
Я понял,что он хочет поплакаться в жилетку,то есть рас-
116
сказать о прошлой жизни.На мгновение мелькнуло желание
послать его куда подальше,но только на мгновение.К тому
же остальные тоже остановились и выжидающе поглядывали
то на меня,то на Жереста.Интуитивно я почувствовал,что от
моей реакции зависит дальнейшая жизнь нашей группы.Ребя-
та предоставили мне право ответить Жересту,и это в какой-то
мере была проверка на вшивость.Хохмы закончились.Я кив-
нул головой,- пошли в беседку.Поговорим.
Расположились кому как удобно.Жерест хотел,было что-
то сказать,но я его остановил жестом руки.Сам я обдумывал
то,о чем надо сказать и как.
– Ребята!Мы кому-то хорошо наступили на мозоль.Этот
кто-то очень силен,если смог навесить портал,и смог управ-
лять мясоедами,особенно тем,зубастым,голосистым и пры-
гучим,которого так хорошо поприветствовал Тартак.
– Он не только силен,но и нахален,- вставила Гариэль,-
навесить портал в нашем присутствии,не боясь,что мы можем
отследить....
– Ну,на это,может быть,есть причины,- задумчиво ска-
зал Тимон,- я вижу,по крайней мере,две:первая - он знал,
что вы первокурсники,а значит,не сможете его отследить;и
вторая - его на том месте уже нет.Нагадил и исчез.
– Я сейчас не об этом,- остановил я Тимона,- сейчас надо
решить,как нам быть дальше.Под удар может попасть любой
из нашей группы.Если мы будем действовать по принципу
"каждый сам за себя",то нас перебьют по одиночке.Значит
надо быть всем вместе.Для того чтобы это стало возмож-
ным,каждый должен забыть об антипатии к кому-либо из
нас.Сейчас жизнь любого из нас зависит от других,от то-
го,кто будет рядом.Каждого из нас,по отдельности,можно
проглотить.Всех вместе - подавится!Да,Жерест,я знаю,что
мы отличаемся от тех,с кем ты общался раньше.Постарайся
забыть о них и относится к нам по-другому.Научись уважать
других,и тогда начнут уважать тебя.
117
– И подводя итог,- вклинилась Аранта.- Понятно,что про-
тив нас действует темный,почему не знаем.Известно также,
что он действует с островов Срединного моря.
– Не факт,что там его база,- вставил я.
– Не факт,- согласилась Аранта.- Поэтому,держать уш-
ки на макушке.Кто что узнает,сразу должны знать все мы!
Никакой самодеятельности!
– И ещё одно,- улыбаясь,сказала Гариэль.- Как раз на
осенних каникулах,у нас,в Светлом лесу,праздник Проща-
ния с летом.Мы все приглашены!
– Все?!- удивленно повернулась к ней Аранта.
– Все.Мы - одна группа.Отец,принимая это во внима-
ние,решил чуть-чуть нарушить традиции.Но он просит вас
держаться в рамках и не нарушать протокол праздника.
– Чего?- не понял Тартак,- какой у праздника может быть
протокол?
– Сразу видно,что ты об эльфах ничего не знаешь!- по-
кровительственно похлопал Тартака по плечу Тимон,- у них
все по протоколу.Спать - по протоколу,есть - по протоко-
лу,даже в одно место сходить,и то надо соблюсти строгий
ритуал!
– Тимон,не утрируй!- укоризненно сказала Гариэль,- есть
многовековые традиции и порядок проведения этих и им по-
добных праздников.Одни традиции можно постепенно менять,
другие должны быть незыблемы.
– Но,я же вампир!- не могла поверить Аранта,хотя было
видно,что ей очень хочется побывать в гостях у эльфов.
– А Тартак - тролль,- добавила Гариэль.- Главное то,что
все мы выбрали свет!
118
Глава 5.
Танесса Лиола бодренько проскочила мимо нас и открыла
дверь полигона.Сегодня нам предстояло на практике овладеть
левитацией.
Лирическое отступление:
Лекция тана Хартага по левитации.
- Уважаемые студиозы!
Я расскажу вам о левитации.Советую записывать,
материал включен в программу экзаменов.Итак.Все мы,
включая и вашего лектора,мечтали когда-нибудь ото-
рваться от земли,и взлететь в небо.Что может быть
прекраснее,чем парить среди облаков и взирать на земную
суету с высоты птичьего полета?
– Жерест!Ещё одно слово,и Ваш полёт будет очень
недолгим!Да.Это будет вылет с треском из ворот нашей
Школы.
Продолжим.О полетах мечтали все,но не всем это
дано!Я знал многих почтенных магов с высоким уровнем
Дара и большим опытом,которые,пытаясь взлететь,под-
прыгивали на месте и....Оставались на земле.Я так-
же знал юнцов с минимальным уровнем,без всякого опы-
та,которые,едва освоив заклинание,взмывали на высоту
двух-трех метров.То есть,способность к левитации не
всем магам дана.Кстати,по секрету скажу,нет ничего
смешнее подпрыгивающих почтенных магов.И нет ничего
страшнее подпрыгивающего Тартака.
– Тартак!Я Вас убедительно прошу.В аудитории не
подпрыгивать!Есть реальный шанс,что Вы приземлитесь
119
этажом ниже,вместе с окружающими Вас товарищами.
Левитация - это способность преодолевать притяже-
ние тверди земной.Качество,чрезвычайно полезное для бо-
евых магов.Жест прошу запомнить хорошенько!Заклина-
ние:"Левио!".Для того чтобы начать полет,надо легонько
оттолкнуться от земли.Вы видите,что я уже поднялся.
Внимательно смотрите,как я управляю своим полетом.
Для движения вправо - вы должны подрабатывать правой
рукой.Вот так!А вот так - для движения влево.Поднять-
ся - вот такие движения.Опуститься - вот так!Для пре-
кращения действия заклинания используется классическое
прерывание"Харут".
– Колин!Аранта!Я не давал разрешения пробовать сей-
час!Для этого есть полигон и танесса Лиола.Что?Вы
просто повторили,чтобы лучше запомнить?Ещё один по-
втор,и вы запомните!И запомните надолго.
– ТАРТАК!!!Даже не думай!...А почему тогда парта
трясется?Ваша парта,а не моя.У меня,как Вы могли
заметить,не парта,а кафедра.
– Жерест,Вы куда?Ну,так я и знал.Он тоже попы-
тался,но не правильно исполнил.Теперь я очень надеюсь,
что он успеет добежать до туалета,хотя вряд ли.
По крайней мере,двое из вас,уже окончательно яс-
но,могут левитировать.Я думаю,что также это смогут
сделать Гариэль,как эльф - она обладает способностями,и
Морита,может быть.С вами ад Шейт и с Жерестом,пока
под вопросом.А вот Тартак....Тартак,НЕ НАДО!Лучше
на полигоне.Там даже если Вы и попробуете,то больших
разрушений не предвидится.Хотя Колин и умудрился про-
бить защиту полигона,чем и ввел в шоковое состояние
преподавательский состав Школы во главе с таном Гори-
ем.Хи-хи!
120
Так,а теперь все к тану Алиму на медитацию.
Вообще-то,я и Аранта уже попробовали вчера,еще на лек-
ции,даже зависли в метре от пола.Я хотел сегодня,ещё
утром,попробовать,но Тимон меня отговорил.Он сказал,что
если что-то пойдет не так,то все получат по голове (все -
это я и он),а если что-то пойдет совсем не так,то по голове
получит он один.Меня в расчет,тогда,можно будет не брать,
так как я,и так и так,буду безголовый.Лучше,мол,давай
помашем рапирами.Я прикинул,что он в чем-то прав,поэто-
му мы ограничились утренним напрыгиванием друг на друга,
азартными вскрикиваниями и деревянным стуком наших ра-
пирозаменителей.
Мы прошли в сектор левитирования.Не знаю,как дру-
гие,а я чувствовал в животе лёгкий холодок от предстояще-
го.Впрочем,вон Тартак непривычно сосредоточен и шевелит
губами,видимо,повторяет последовательности управления по-
лётом.Интересно,если он взлетит?Это,наверное,будет гран-
диозное зрелище.Этакая"Мрия"с"Бураном"на спине.Роль
"Бурана"будет исполнять его палица.Тартак с ней никогда
не расстается.Либо она у него в руке,либо,если нужны
свободными обе руки,она в специальной петле на спине его
безрукавки.Жерест,украдкой,прячет стопку туалетной бу-
маги в карман.Он таки успел добежать до туалета,после
неправильной попытки воспроизвести заклинание левитации.
Оказывается,что оно очень созвучно с заклинанием целите-
лей от запора.Так что,бумага - это актуально,как бы самому
не напороться!
– Деточки!Вспоминайте,как делается и что говорится для
левитации.Левио!Видите,я поднялась над землей.Харут!
Гариэль,Вы пробуете первой.
Гариэль вышла вперед.Танесса взяла тросик с ремешком
и застегнула его на талии Гариэль.
– Это для страховки.
121
Гариэль плавно оттолкнулась и начала набирать высоту.
Тросик тянулся за ней,не давая слабину.Она поднялась мет-
ров на пять в высоту.
– Хватит!- скомандовала Лиола,- теперь горизонтальный
полет и посадка.
Гариэль заскользила по воздуху и...,неожиданно упала.
В секторе,были предусмотрены такие ситуации.Гариэль упа-
ла на воздушный мат.Несколько покачавшись в воздухе,она
встала.Виновато взглянула на танессу Лиолу.
– Ничего страшного,деточка,- мягко сказала Лиола.-
Вы,не снижаясь,прекратили действие заклинания.Надо бы-
ло опуститься к земле,и,только потом,прекращать действие
заклинания.Повторите еще раз....
На этот раз,у Гариэль получилось все идеально.Потом
настала моя очередь.Лиола,надев мне ремешок,шутливо ска-
зала:
– Колин,очень прошу Вас - не пробейте купол,а то у Вас
это может стать привычкой!
Я тихонько оттолкнулся и взмыл вверх.Чудесное ощуще-
ние!
– Хватит!- донеслось снизу,- теперь горизонтальный по-
лет.
– Танесса Лиола,а на какую высоту можно подняться?-
поинтересовался я.Лицо Лиолы приняло задумчивый вид.
– Это зависит от силы Дара,- наконец,ответила она,- и
предрасположенности к полету.При мне тан Горий поднялся
на высоту городской стены.Это,когда он спасал мальчишку,
вывалившегося из бойницы и зацепившегося за подставку для
факела.А там было добрых двадцать метров.
– Можно мне попробовать подняться выше?
– Пока не стоит,Колин,- танесса Лиола озабочено смот-
рела на меня,парящего,- чем выше подъем,тем больше трата
энергии.Переходи в горизонтальный полет.
Я плавно повернулся,вытягиваясь в горизонтальной плос-
кости,и набирая скорость,полетел к силовому барьеру,вы-
122
полняющему функцию стены.Потом,убрав скорость,плавно
снизился и,когда до поверхности осталось,по моим расче-
там,сантиметров пять,деактивировал заклинание.Пол твердо
ткнулся в мои подошвы.Я покачнулся,но устоял.Класс!Но,
что меня удивило,так это усталость,вдруг,нахлынувшая на
меня.Как будто мешок картошки притащил с улицы на третий
этаж.
Танесса Лиола,наблюдавшая за мной,улыбнулась:
– Ничего страшного,деточка.Нормальная реакция на ма-
гическое действие.Вы очень много энергии потратили на леви-
тацию.Можно было обойтись значительно меньшими затрата-
ми.Мы ещё будем изучать оптимизацию магических действий
на втором курсе.Честно говоря,у меня было впечатление,что
Вы,буквально,искрите при полете.
У Аранты попытка прошла,в общем-то,просто и изящно,
без видимого напряжения.Тимон,наоборот,потратил массу
энергии,но все же смог оторваться от земли и повиснуть в
воздухе на высоте метра.На горизонтальный полет у него
попросту не хватило энергии.У Мориты,Жереста и братьев
попытки были неудачны,но танесса Лиола успокоила их тем,
что с первой попытки получается не у всех.
И вот настала очередь Тартака.Танесса Лиола с некоторой
опаской посмотрела на громадную фигуру тролля,улыбнулась
ему и предложила начать попытку.Тартак,сведя глаза к пе-
реносице и изобразив жест,утробным голосом взревел:-"Ле-
вио!!!".Подпрыгнул и....Почву сотряс удар пяток Тартака.
Нет,конечно,веса Тартака было маловато для землетрясения,
но все-таки,я,лично,почти чувствовал толчки.
В течение последующих десяти минут регулярно раздава-
лось:Левио!!!Бум....Левио!!!Бум....И вот,после очеред-
ного"Левио!!!","...О-о-о-о!!!"
Я,да и не только я,обернулся на этот торжествующий рёв.
Тартак,с палицей наперевес,завис в сантиметрах десяти над
поверхностью.Он,с недоверчивым восхищением смотрел то
вниз,то на танессу Лиолу,которая,с осторожным одобрением,
123
кивала ему:
– Вы молодец,деточка.Теперь,осторожненько,спускай-
тесь вниз.Нет,нет!Вспоминайте!Вот такие движения!Да,
да!
Тартак,следуя указаниям танессы,совершил мягкую по-
садку.Все перевели дух.Нет,не из-за того,что падение с
десятисантиметровой высоты могло вызвать что-то глобаль-
ное.Просто подвиг Тартака был наполнен таким напряжени-
ем и желанием,что все невольно напряглись,сопереживая.
Приземление было встречено шквалом аплодисментов со сто-
роны остальной восьмёрки.Кто-то спросит:-"Ну и что?Что
в этом эпохального?".Дело в том,что при левитации,чем
больше масса,том больше энергии уходит на поддержание за-
клинания.При массе Тартака и четвёртом уровне его Дара,
подъем вызывает лавинообразную потерю энергии.А Тартак
продержался в воздухе достаточно много времени и смог мяг-
ко опуститься.По этому поводу,мы славно провели время в
"У дядюшки Трибора".
Глава 6.
Вот и каникулы!Сегодня мы получили стипендию,и я стал
богатым Буратино.Подобьём баланс:Тридцать золотых плюс
два с прошлой стипендии,минус двадцать пять за зимнюю
одежду,минус пять за посидеть"У дядюшки Трибора",ми-
нус один за дорогу в Светлый лес.И что мы имеем?А имеем
мы аж один золотой на листопад месяц (целый)!Полный аб-
зац....
Кстати,таном Горием были предприняты меры по обес-
печению безопасности Школы.Был установлен периметр,по
которому патрулировали лешие с заданием;всех,кто пыта-
ется попасть на территорию комплекса увести с территории,
124
всех,кто пытается выйти с территории увести на территорию.
После должен быть доклад Самому.
Группа с полной серьезностью отнеслась к угрозе со сто-
роны недружественно настроенного темного мага.Хотя я и
был скептически настроен в отношении идеи,что это по мою
душу.Лестно,кончено,но я считаю,что просто оказался не
в том месте и не в то время.Ребята считают иначе,так что
я был в меньшинстве.Темный,с тех пор,не давал о себе
знать.Моя уверенность в том,что я прав,росла.Но реше-
ния,принятые в беседке,выполнялись в точности.За пределы
комплекса,меньше чем втроем,мы не выходили.Обязатель-
ным было присутствие в команде Аранты,Тартака,Гариэль
или меня.Хотя,если шел я,то присутствие первых трех лиц
было обязательным.Как меня это доставало,вы представить
себе не можете!К примеру:Захотела Морита пробежаться на
лыжах вокруг комплекса.А ей обязательно надо выходить за
пределы оного.Ну не может она внутри периметра бегать.Ей
надо,чтобы людей не было,чтобы следы можно было посмот-
реть.С лешими она каким-то образом договорилась.Обрати-
лась к Аранте.Аранта не любит холода и направляет Мори-
ту к Гариэль.Гариэль сидит в теплой компании талмудов и
конспектов,и покидать эту компанию отказывается.Морита
идет к Тартаку.Тартак,пользуясь возможностью,дрыхнет на
двух,приставленных друг к другу,кроватях.Естественно,он,
в мыслях само собой,посылает ее и,что характерно,по дру-
гому маршруту.А на словах он отговаривается тем,что занят
медитацией и,сейчас,просто не может ей помочь.В отчаянии,
Морита обращается ко мне.Я соглашаюсь.В ответ на это,из
недр обиталищ Аранты с Гариэль и Тартака,раздается хор по-
желаний,чтоб я был такой здоровый и не кашлял.В итоге,к
периметру,распугивая по пути патрульных леших,устремля-
ется группа будущих боевых магов.Во главе,бухает лапами
хмурый Тартак,за ним,счастливая Морита в сопровождении
почетного караула из меня,Аранты и Гариэль.Вся остальная
братия присоединяется к нам из спортивного интереса.При
125
выходе на трассу,порядок меняется.Морита,наслаждаясь ти-
шиной,безлюдьем и изучением следов,движется впереди.За
ней плотной толпой,переругиваясь,пыхтя и отдуваясь,пле-
темся мы.Крысота!
Или еще.Появилось у Тимона желание навестить родных.
Приглашает меня составить ему компанию.В итоге,к ад Зу-
лорам являемся все мы.Когда мать Тимона впервые увидела
нас,её можно было смело вносить в книгу рекордов Гиннеса,
как обладательницу самых больших глаз среди людей.Чес-
слово!Она обошла даже Гариэль.Отец Тимона,Арель ад Зу-
лор,встретил наше появление с браво отвалившейся челюстью
на выложенном мозаикой полу прихожей.Нет,сначала он нес
свою челюсть на должном уровне.Челюсть вышла из повино-
вения и пала,при виде Тартака.Ранее,при нашем появлении
в гостях у родителей Тимона,граф ад Зулор старший,пот-
чевал нас рассказами о своем участии в военной компании
против троллей.В этих рассказах,он расписывал лихие по-
двиги,непременным участником которых он был.И вот тут,в
его собственной прихожей,его собственного дома стоит этот
самый тролль с палицей!И привел его никто иной,как соб-
ственный сын!Пришлось графу смирить свои воинственные
настроения и принимать врага,как гостя.Примиряло графа
лишь то,что кроме тролля,присутствовали три симпатичных
девушки,одна из которых была эльфийка (про её благородное
происхождение,граф,естественно,проинформирован не был).
Вот так мы и жили.Единственно,что меня с этим прими-
ряло,так обещание Гариэль,что в Светлом лесу нам опасаться
нечего.Значит там,нам не надо будет всюду бродить тесной
толпой.
Вот с такими мыслями я шел к нашему домику,когда был
встречен таном Тюроном.Для тех,кто не в курсе тан Тюрон,
он же Хризмон Тюрон тор Перрия Кроуншельд Прастима сен
Рассия - на данный момент - единственный дракон-оборотень
на Магире.Он служит научным консультантом при Школе.
126
Нормальный дядька!
Мы поздоровались,и тан Тюрон попросил меня задержать-
ся для разговора.Он некоторое время молча смотрел на меня,
потом сказал:
– Я слышал о том,что с тобой произошло.Покажи-ка мне,
как ты создаёшь боевой пульсар.
– Но,тан Тюрон,я не могу здесь это сделать,- возразил
я.
– Почему?- удивился Тюрон.
– Это может произвести разрушения,- пояснил я,- пульсар
куда-нибудь полетит и может врезаться во что-нибудь.
– А зачем ему куда-нибудь лететь?- прищурился тан Тю-
рон,- дезактивируй его и все.
– Да я же не знаю,как его дезактивировать!
– Просто проведи процесс наоборот.Искусство создания
пульсаров без заклинаний было присуще моим предкам,вла-
деющим магией Огня.Скажи,у тебя случайно в роду не было
драконов?
– Да нет,конечно,- но тут я вспомнил мамину сестру,
тётку Любу и добавил,- вот кобры,вполне могли быть.
– Ядовитые змеи не совместимы по метаболизму с людь-
ми,соответственно,в твоем роду не могут быть.А вот драко-
ны....Я в манускриптах читал,да и вообще уверен,что мои
предки бывали в твоей реальности.А значит,вполне,могли
заводить романы с женщинами.
Я представил себе эту картинку....Лучше бы,я ее себе
не представлял!
– Тан Тюрон.Драконы с женщинами?!Это не возможно!!!
Тюрон некоторое время смотрел на меня,не понимая.По-
том сообразил,что я имею в виду.Я был удивлен.Тан Тюрон
покраснел!
– Колин.Ну,как ты не понимаешь?Конечно же,в челове-
ческой ипостаси!Эта нынешняя молодежь!Стыдись!
Ага!Я стыдился изо всех сил!
– Тан Тюрон,- перебил я возмущенного дракона в челове-
127
ческой ипостаси,- давайте отложим вопрос о моей родослов-
ной.Лучше объясните,как я могу повернуть процесс создания
пульсара вспять?
– Ах да.Позволь предположить,что ты нагнетаешь энер-
гию в ладони,и фокусируешь её между ними.Так?
Я подумал и кивнул головой.
– Потом ты подпитываешь уже сам пульсар дополнитель-
ной энергией,увеличивая его тем самым,до необходимых тебе
размеров и мощности.Так?
– Не совсем.Я его подпитываю до тех пор,пока сам не
начинаю его бояться.Тогда я стараюсь как можно быстрее от
него избавиться.
– Вот!- торжественно сказал Тюрон.- Это и есть твоя
ошибка!Ты вгоняешь в создание пульсара все,что можешь.
Кстати,после этого,ты испытываешь упадок сил?
– Да нет,вроде,- пожал плечами я.
А действительно!После левитации,я очень устал.Когда
призывал какую-нибудь вещь,тоже чувствовал легкую уста-
лость,а вот после создания пульсаров - нет.
– Вот еще одно доказательство о вероятности наших кро-
вей в твоём роде!- покачал головой тан Тюрон.
– Я бы попросил,не трогать мой род!- возмутился я,- что
за намеки,в конце концов?
– Да не трогаю я твой род,- отмахнулся Тюрон,- просто
создание пульсаров,именно боевых пульсаров,без заклина-
ний и усталости - это магия Огня!А магия Огня,да будет
тебе известно,присуща исключительно драконам!
– Так это что получается?- я чувствовал себя не уютно,
- получается,что я дракон?!Может,я могу превращаться и
выдыхать пламя?
– Ну не надо сразу так!- поспешил меня успокоить Тюрон,
- Я только начал изучать влияние крови.К сожалению,знания
драконов ушли вместе с ними.Я только один единственный
дракон в Магире.Но я ищу,и я найду своих.
Я только сейчас понял,насколько Тюрон одинок.В его
128
янтарных глазах плавилась печаль и тоска.Он стоял под на-
чавшимся снегом,глядя вдаль и веря,что там где-то вдали
есть и ждут его сородичи.Но есть тема!Я кашлянул.
– А?Да!- очнулся от своих мыслей Тюрон,- так вот.Ко-
гда пульсар ещё в твоих руках,ты можешь его впитать.Про-
сто представь,что твои ладони впитывают,втягивают энер-
гию пульсара.И ещё одно.Энергию не распределяй вновь по
всему организму,а сливай,ну хотя бы сюда.- Тюрон похло-
пал меня по плечу,- таким образом,у тебя всегда будет под
рукой некоторый НЗ,позволяющий,почти не тратя время,со-
здать приличный боевой пульсар.Если будешь тренироваться,
то этот запас будет постепенно увеличиваться.То есть,твоё
плечо будет своеобразным накопителем.
– А Вы тоже накапливаете энергию в плече?- несмело
поинтересовался я.
Тюрон рассмеялся.
– Нет!Нам,драконам,это не нужно.Энергия магии Огня
всегда вокруг нас.Посмотри на меня,а потом закрой глаза.
Ты увидишь мою ауру.
Я так и сделал,и чуть не задохнулся от восторга.Вокруг
контура тела Тюрона полыхала широкая алая полоса.
– Кстати Колин,я вижу,что у тебя тоже есть,правда пока
очень слабенькая,но аура,Я имею в виду магию Огня.Её
забивает общая аура фиолетового цвета - магическая.Поэтому
алая очень плохо видна.Я буду работать над этим и дальше,
так что мы с тобой еще поговорим.
Тюрон повернулся и пошел вглубь леса.Я же,переваривая
услышанное,еще долго стоял у нашего домика.
Лирическое отступление:
Лекция тана Пекаруса по бытовой магии.
– Так,пока рассаживайтесь.Я сейчас закончу экспе-
римент и начну лекцию....О!...Ой!...Кха-кха-кха...
Кто-нибудь,Откройте окно!Кха-кха-кха...Видимо,в кои-
129
то веки,это невежа Вашек был прав!...Кха-кха....Эти
ингредиенты не могут быть использованы в одном соста-
ве....
Так,о чем это я?...Ах да!Лекция!Вы кто?...Боевые
маги?...А какой курс?...Первый?...Первый курс.Пер-
вый курс.Первый курс...Ага!Первый курс....Создание
пищи....Очень хорошо!...Му-гу!А если добавить немного
фиалковой эссенции?То это должно смягчить взаимодей-
ствие....
Что?Да!О чем это я?Ах да!Лекция.Вы кто?...Да,
да помню.Боевые маги,первый курс.Создание пищи.
Бытовая магия,уважаемые студиозы,это величайшее
искусство!Я бы поставил ее на первое место в области ма-
гии!Почему?Потому,что бытовая магия призвана улуч-
шать жизнь человека,делать ее более комфортной....Я
это говорил на первом занятии?...Да,говорил!И не уста-
ну повторять!А ваша,с позволения сказать,боевая магия,
как раз наоборот!Используется для войн,а значит,для
ухудшения жизни людей....Что такое?Вы не согласны?...
Да,Вы,девушка правы!Уничтожения творений Зла,конеч-
но,тоже благое дело,но это не отменяет разрушительно-
го эффекта на бытовую магию в ходе боевых действий.
Но,вернемся к теме нашей лекции,...Что там у
нас?...Ах да!Создание пищи.Хорошо!Возьмем практи-
ческий пример.Вот Вы!...Да-да!Вы!Вы такой большой!
Но!Предположим,Вы оказались в лесу,а при Вас ничего
нет!...Совсем ничего....Почему это"- Не может быть
"?...Палица?...Ну ладно,пусть при Вас есть только па-
лица.И вот Вам захотелось кушать....Что Вы будете
делать?...Если есть палица,то это не проблема?...Ну,
ладно.Охота,конечно,...Ладно....О!А как Вы приго-
товите еду из убитой Вами дичи?...Что???Вы ее съеди-
те сырой?...Вы рассуждаете,как тролль!...Вы и есть
тролль?...Мда....Ладно садитесь!...Хорошо,вот Вы,
девушка....Предположим,Вы оказались в лесу,а у Вас
130
ничего нет.Как Вы будете выходить из создавшегося по-
ложения?...Да,я полагаю,поскольку вы боевые маги,что
враги в этом лесу имеются....Если есть враги,то это не
проблема?...Что?!Пить кровь?!!!...Вы рассуждаете,как
вампир!!!...Вы и есть вампир???...ТВОРЕЦ ЕДИНЫЙ!!!
Куда я попал?...Садитесь!...
(небольшая пауза,пока бедный тан Пекарус приходит
в себя.)
...Хорошо,...Продолжим.Вот Вы,юноша,...Вы,
случаем,не тролль?...Нет.Это хорошо!...Улыбнитесь,
пожалуйста!...Ага!Вы и не вампир!...Это очень хоро-
шо!...А кто вы,простите?...Человек?Замечательно!Вы
слышали про ситуацию?...И как Вы будете действовать?
Не знаете?Чудесно!!!
Прошу всех достать конспекты и записать тему лек-
ции:"Суп из сосновых иголок и шишек".
Первый день каникул.Хорошо-то как!Никогда не думал,
что буду так рад осенним каникулам.Нет,конечно,я от учебы
не устал.Каждый день был насыщен до предела.Сама учеба,
тренировки,медитации и просто общение с друзьями не да-
вали скучать.И вот пришло время расслабиться.Ан нет!Мы
едем в гости к Гариэль.В Светлый лес.
В Светлом лесу живут эльфы.Кто бы сомневался.Вообще-
то,это не единственное место,где обитают эльфы.Есть еще
пять больших поселений.Самое большое поселение эльфов
- Ясеневый град,расположено на территории Московии.Эль-
фы,хоть и живут на территории других государств,но никому
из местных правителей не подчиняются.Конечно,это не вы-
зывает восторга у власть предержащих.Были даже попытки
завоевания.Ну,это"котелок"у кого не варил.В этих случаях
эльфы быстро и жестко давали понять,что затея повоевать с
ними - бесперспективна.Лес - их дом и крепость.Из леса они
не выходят,поэтому в чистом поле с ними не схлестнёшься.
А в лесу с ними воевать - надо быть самоубийцей.Во вся-
131
ком случае,лучшего способа покончить с собой не найдешь.
Каждое дерево,каждый куст может скрывать эльфа так,что
брянские партизаны нервно курят в туалете.А снайперы из
эльфов - это,вообще,блеск.Их стрелы в лесу находят цель
безошибочно.Как рассказывала Гариэль,стрелы выращивают.
Да,да!Короче,человеческие владыки хорошо уразумели,что
воевать с эльфами гораздо хуже,чем с ними торговать.
Люди,живущие рядом с эльфийским лесом,хорошо знают,
что без разрешения эльфов,в лес лучше не соваться.Конеч-
но,бывают случаи браконьерства.Как же без них?Такова
натура человека.Вот,стоит кадр с топором.Два одинаковых
дерева.Одно за границей эльфийской территории,другое на
территории.Конечно,то,которое растет на эльфийской земле,
кажется и лучше,и стройнее и древесина,должно быть,не
порченная.Вот и случаются браконьерства.Когда я спросил
Гариэль,как в таких случаях поступают эльфы,она,мило так
попунцовела,и сказала,что с пойманных снимают штаны,и
садят их в муравейник.Может кому-то и нравится,когда из
его дома делают кресло для сидения,но не муравьям.Вы уж
мне поверьте.Впрочем,любители экстрима и мазохисты мо-
гут попробовать.Обычно одного раза хватает,чтобы отбить
охоту продолжать вредительство.А если не хватает?- был
мой вопрос.Когда такое произойдет,то тогда и будут решать
- флегматично ответила Гариэль.
Итак,мы получили разрешение пользования телепортом в
Светлый лес,от тана Гория,лично.Утром вся наша группа
собралась у здания телепортов,которое размещено в центре
комплекса Школы.Погода в первый листопадный день не ра-
довала.Было сыро и холодно.Над головой медленно ползли
низкие и тяжелые тучи,готовясь плюнуть в нас то ли послед-
ним дождём,то ли первым снегом.Из здания вышел один из
дежурных.
Вообще-то это здание было одним из самых защищенных
во всей Школе.Из телепортов,размещенных в здании,мож-
но было попасть в десятки точек Магира.Их устанавливали
132
опытные и сильные маги,выпускники разных лет Школы.Ко-
нечно,для нашего неизвестного недруга,попасть телепортом к
Школе проблемы не составляло,но в Школу - это уже другой
вопрос.
Вслед за дежурным,мы вошли в здание.В большом зале
возвышались десятки телепортов.Несколько из них были оку-
таны бело-зеленым сиянием.Как сказал дежурный в ответ на
мой вопрос,это сияние говорило о том,что телепорты активи-
рованы и через них можно было попасть в другое место.Мы
подошли к телепорту,над которым сияла надпись:"Светлый
лес".Дежурный озабоченно оглядел Тартака:
– Да,надо отправлять в два приема,а разрешение только
на один.
Тартак мог казаться тупым,но тупым-то он не был!Он
перебросил палицу в другую руку,и положил свободную на
плечо дежурному,склонился к его лицу,и ласково так сказал:
- А ты,милый,подумай хорошенько,подумай.
Палица,как бы невзначай придвинулась совсем близко,да-
вая возможность оценить,о чем в первую очередь надо поду-
мать дежурному.Дежурный,весь перекосившийся от тяжести
лапы Тартака,лежавшей на его плече,побледнел,судорожно
глотнул и неуверенно сказал:- Возможно,лишних несколько
килограмм не повлияют на перенос.
– Не повлияют!- раздался голос тана Гория.
Мы обернулись.Тан Горий,собственной персоной,стоял за
нашими спинами и с интересом наблюдал процесс отправки.
– Поспешите,пожалуйста!- нетерпеливо сказал он,- я,
подписывая разрешение,знал,сколько и кто отправляется.
– Встаньте на центр площадки,- распорядился дежурный,
с опаской поглядывая на Тартака.Тартак ответил ему широкой
дружелюбной улыбкой,заставив дежурного нервно дернуться.
Мы взошли на площадку и собрались поближе к центру.
Я заволновался,а вдруг,не получится или не туда отправят,
может и правда вес слишком велик.
– Внимание!Вперед!....
133
И вот мы на поляне.Широкая площадка,заросшая корот-
кой,по-осеннему пожухлой травой.По обоим бокам площадки
выросло по одному толстенному дереву,ветви которых срос-
лись между собой в форме арки.
Первое,что мы увидели,так это длинные луки и стрелы,
недвусмысленно глядящие в уязвимые точки наших молодых
организмов.Потом мы увидели воинов-эльфов,держащих эти
конструкции.Выражение их лиц было далеким от дружелю-
бия.
Аранта,демонстративно не обращая внимания на направ-
ленные на нас стрелы,спросила Гариэль:
– Ты уверена,что твой отец нас приглашал?
Гариэль,внимательно глядя на воинов,ответила:- Уверена
- потом уже,обращаясь к страже:- Альювенн артеррае!
ВОХР местного эльфийского разлива опустил луки.Я
огляделся.Интересно!За спинами воинов вздымался ввысь
лес.И какой лес!Я не могу сравнить его ни с чем,виден-
ным мною.Величественные деревья вздымали к небу,совсем
не тронутые осенью,покрытые зеленью ветви.Стражи стояли
как раз на границе леса.Сразу за границей,трава менялась.
Если под ногами у нас была трава вялая,жухлая,то там трава
зеленая и пышная.Из травы выглядывали лесные цветы.Как
будто не листопад на дворе,а червень.
– Мы прибыли сюда по приглашению моего отца,Владыки
Светлого леса,Хранящего Свет,Антариеля Отолариэ,и поль-
зуемся неприкосновенностью в Светлом лесу,- продолжала
тем временем Гариэль.
– Но госпожа,здесь один вампир и один тролль,- вы-
ступил вперед один из воинов,видимо он был начальником
стражи.
– Неужели вы думаете,что моему отцу не известно это?-
голосом Гариэль можно было заморозить небольшое племя эс-
кимосов.- Они идут по тропе света и приглашены на праздник
Прощания с летом.
Начальник стражи коротко кивнул головой и отступил,
134
сделав знак воинам отойти с нашего пути.Воины плавно раз-
вернулись и растворились среди деревьев.Ни один листочек
не шелохнулся,ни одна веточка не треснула.Невозможно бы-
ло увидеть хотя бы кого-нибудь из стражи,но ощущение вни-
мательного взгляда не исчезло.
Гариэль уверенно двинулась вперед по появившейся вдруг
дорожке,аккуратно посыпанной желтым песочком.
Такой резкий переход от почти зимы до начала лета срод-
ни шоку.Мы двигались по прекраснейшему лесу из всех ви-
денных мною.Высокие,стройные деревья росли так,что не
мешали друг другу.То тут,то там встречались небольшие по-
лянки,усыпанные разноцветными цветами.Не смотря на то,
что тучи висели над самыми макушками деревьев,было теп-
ло.Ну,а нам,в наших теплых зимних одеждах,так вообще,
жарко.
– Эй,Гариэль,а куда осень делась,а?- пропыхтел Жерест,
- вы что,осень отменили?
– А я не могу понять,какое прощание с летом,если оно
тут только началось?- подал голос и я.
– Все очень просто ребята,- ответила Гариэль.- Эльфы,
живут в лесу и неразрывно с ним связаны.Наши маги могут
устанавливать погоду в пределах леса.Даже иногда разго-
нять облака над ним.Вот,к примеру,завтра будет солнечный
день,потому,что праздник.А впечатление начала лета немно-
го ошибочно.У нас все лето такое.Зима будет немного про-
хладнее.Лесу надо отдохнуть.Будет даже снег.Наши дети
очень любят играть в снежки.
За разговором мы подошли к жилой зоне эльфов.Навер-
ное,стража передала весть о нашем появлении,так как на
встречу нам вышла целая делегация.Во главе двигался высо-
кий эльф в строгом элегантном камзоле (или как там у них
это называется?).Немного отставая,за ним двигался еще де-
сяток эльфов.Мы остановились.Не доходя до нас шагов семь,
остановились и эльфы.Отец Гариэль начал толкать речь:
– Мы рады видеть на нашем празднике Прощания с ле-
135
том Вас,наши уважаемые гости.Это праздник эльфов и для
эльфов.Мы редко кого приглашаем на него.Для вас сделано
исключение.Вы друзья моей дочери.Она очень хорошо от-
зывалась о каждом из вас,и мы сочли возможным немного
нарушить традицию.Я прошу вас принять наше гостеприим-
ство и отдохнуть с дороги.
О каком отдыхе идет речь?Мы же только талепортирова-
лись и прошли метров триста.
– Завтра вечером вы будете иметь редкую возможность
видеть,как мы празднуем.
Я взглянул на Гариэль.Ну,надо же.Держаться с таким
официальным видом,встретившись с отцом,с которым дав-
но не виделась.А где"Папочка родной?",жаркие объятия и
громкий"Чмок"в щёчку?Или у них это не принято?Опять
же - принцесса.
– А теперь,- продолжал заливаться соловьем владыка,-
вас проводят в отведенные вам покои.Дочь моя,проведите
гостей.
Гариэль наклонила головку в знак согласия,и важно по-
плыла в сторону поселения.Мы,в некотором ступоре после-
довали за ней.
Что меня удивило,так это то,что на протяжении всего
пути мы практически не увидели детей.Только один раз из
кустов на нас выскочило забавное существо.Огромные глази-
щи на маленьком личике,встопорщенные белокурые волоски
из которых торчали остроконечные ушки,короткая рубашон-
ка и штанишки в обтяжку,заправленные в маленькие изящ-
ные сапожки.Эльфенок уставился на нас своими глазищами.
Его внимание в первую очередь,конечно же,привлек Тартак.
Аранта с Моритой сразу заворковали.Ну,как же без этого?
Эльфенок что-то пискнул и снова исчез в кустах.
Среди прочих деревьев,росли особенные деревья,кажется,
их называют мэллорны.Огромные,кряжистые.От основного
ствола,отходят массивные толстые ветви.Именно на них и
были устроены дома эльфов.Как птичьи гнезда,чес-слово!
136
Между домами тянулись неширокие мостки без перил.Эльфы
порхали по ним,настолько легко и непринужденно не теряя
равновесия,что казалось,будто они идут по земле,а не на
высоте семи - восьми метров,а кое-где,и двадцати метров.
Тартак,проследив взглядом за одним таким эквилибристом,
решительно заявил:
– Не,я туда не полезу!Лучше я тут,на травке,посплю!
Гариэль улыбнулась:
– Не волнуйся Тартак!Ты не первый гость.Для таких
гостей у нас построены апартаменты на земле.
На одной из полян я увидел интересную сцену.На стуль-
чике сидел эльф в строгом черном камзоле.Вокруг него рас-
положилась на траве группа молодых эльфов.Он негромко
о чем-то рассказывал.Меня поразила тишина и внимание,с
которым молодежь слушала этого эльфа.Гариэль останови-
лась и вежливо поклонилась эльфу.Тот ответил кивком голо-
вы,показывая,что увидел и оценил вежливость Гариэль.Мы
двинулись дальше.Я догнал Гариэль:
– Кто это?Он единственный,кому с таким уважением ты
поклонилась.
– Это Форинтиэль,старейший и мудрейший эльф среди
нас.Он уже хотел начать свое путешествие,но мы его упро-
сили остаться.Его знания и мудрость нужны нам.
– Я не думал,что он старый.На вид он не очень отлича-
ется от других.
– О!Он уже начал свое шестое тысячелетие!Никто не жил
с нами столько.А вот здесь,вы и будете жить в течение всего
времени!
Мы подошли к нескольким домикам,расположенным на
земле.Аккуратные и изящные,впрочем,здесь все аккуратное
и изящное,домики были окружены низенькой оградкой и бы-
ли похожи на огромные корзины с цветами.Небольшие окош-
ки проглядывали за виноградными лозами.Над крылечками
висели эльфийские фонарики.Около крылечек стояли уютные
лавочки с небольшими столиками.Я похожие видел на ста-
137
ринных немецких открытках,которые остались моей мамы от
бабушки.Значит,вот здесь и будем существовать ближайшие
дни.
Глава 7.
Вокруг поляны,на которой должно было происходить главное
действие праздника,собралось множество эльфов.Уже стем-
нело.Небо прояснилось к обеду,и сейчас над нашими голова-
ми было ночное небо с множеством звезд,которые складыва-
лись в созвездия,в чем-то знакомые,в чем-то отличающиеся
от земных.Ночь была безлунной.Хотя,честно говоря,я как-
то не удосужился узнать,есть ли тут,вообще,луна.Надо
будет обратить на это внимание.
Наверное,всем знакома обстановка в зрительном зале ки-
нотеатра или театра,не важно,перед началом представления.
Негромкие,а порой,и громкие разговоры,шум,скрип,шорох
разворачиваемых оберток.Здесь была тишина,полная.Если
закрыть глаза и слушать,то полное впечатление,что стоишь
один в лесу.Хотя глаза можно и не закрывать,все равно ни
зги не видать.Во!В рифму загнул.Итак,все готово к началу.
Среди деревьев,где-то в кронах,загорелись маленькие раз-
ноцветные огоньки.Они стали постепенно приближаться.Лег-
ко и незаметно появилась музыка.Журчанием летнего ручей-
ка,несущего прохладу и обещание утоления жажды,косну-
лась она слуха.С приближением огоньков,музыка усилива-
лась,приобретала новые оттенки,подключались новые ин-
струменты.Да,это была МУЗЫКА.Огоньки начали хоровод
среди листвы деревьев.Музыка вторила причудливому узо-
ру их траекторий.Скорость увеличивалась и музыка убыстря-
лась.В ней чудилась радость и печаль,потери и приобретения,
поражения и победы.Ком застрял в горле,а на глазах высту-
пили слезы,хотя,я никогда не считал себя сентиментальным.
138
Как можно создать такое чудо?Каким гением надо быть,что-
бы вплести все эти чувства в единую мелодию?Огоньки плели
свою вязь уже над нашими головами.Мелодия приобрела бра-
вурные оттенки.Она ликующе гремела,утверждая торжество
жизни,и вдруг,стихла,перешла в другое звучание.Поли-
лись тихие и светлые аккорды,и,почти реально,я ощутил то,
не передаваемое словами,состояние природы на пороге осени,
когда ещё тепло,но нет-нет,да протянет прохладным ветер-
ком,проглянет среди зелёной листвы желтизна да покроется
тонким ледком заморозков лужица.И вот уже застучала ка-
пель осенних дождей,начался полет желтых осенних листьев
и засыпает,готовая принять зимние холода,природа.Прозву-
чал последний аккорд,и музыка стихла.В этот миг огоньки
взметнулись вверх и ярко вспыхнули.Свет,подобный днев-
ному,залил всё вокруг.Из моей груди вырвался изумленный
вздох.По листьям,от черенков к краям,стремительно раз-
ливалась желтизна.Очень быстро окружающая нас картина
изменилась.Теперь нас окружали деревья в осеннем убран-
стве.В своем зеленом наряде остались только ели и сосны.
– Дней через десять листья облетят,- негромко сказала
Гариэль.- Потом начнет падать снег.Сугробы вырастут выше
меня.
– А как же вы по таким сугробам передвигаетесь?- улы-
баясь,и так же негромко,спросил я,- или вы ныряете в снег
и выныриваете там,где вам надо?
– Мы передвигаемся по дорожкам,- укоризненно покоси-
лась на меня Гариэль.- Вот их,как раз,снегом не засыпает
ни при каких условиях.
Тем временем,верхний свет потух.На поляне в разных ме-
стах зажглись разноцветные светильники.Начались выступ-
ления местных бардов.Качество игры,звучание музыкальных
инструментов были выше всяких похвал.Ну,а голоса!!!Песни
были на эльфийском языке,так что,ясен день,я не понимал
ни слова.Впрочем,мне оно и не надо было.Я воспринимал
эти голоса,как дополнительный инструмент,умело вплетаю-
139
щий своё звучание в общую канву мелодии.Звучали эти го-
лоса так,что все земные исполнители,за редчайшими исклю-
чениями,услышав эти песни,могли со спокойной совестью
начинать искать верёвку и мыло.Короче,вешайтесь ребята!
Концерт длился несколько часов.Один исполнитель сменял
другого,но ни разу я не слышал,что бы кто-то сфальшивил.
Конечно,они старались,ведь такой праздник.
Ребята затерялись среди толпы эльфов,окружающих по-
ляну.В поле зрения были только Аранта,восхищенно вни-
мавшая каждой песне,да Тартак,сидевший на траве,при-
слонившись спиной к дереву.Эгей,да он,кажется,готовится
заснуть!Храпящий Тартак - это совсем не то музыкальное со-
провождение,которое украсит этот праздник.Храп у нашего
тролля,конечно,громкий и оригинальный.Тут нечего ска-
зать,но лучше будет,если он выдаст его подальше от этого
места.Когда я услышал храп Тартака в первый раз,у меня
было полное ощущение,что рядом работает бульдозер.Буль-
дозер,который,надрываясь,ворочает землю с причмокивани-
ем и бормотанием.Я,слегка запаниковав,тронул Гариэль за
рукав и указал на Тартака.Она моментально осознала сте-
пень опасности и умоляюще взглянула на меня.Ладно!Меня,
в общем-то,уже слегка утомило празднество,и тоже хоте-
лось,если не прилечь поспать,то заняться чем-то другим.Я
подошел к Тартаку и потряс его за плечо.Ага!Потряси такую
тушу.Тартак,голова,которого уже начала клониться к гру-
ди,даже не отреагировал на мои попытки.Может его,его же
палицей шарахнуть?Я потянул палицу из рук Тартака.Вот
чувство ускользающей из рук палицы,его мгновенно разбу-
дило.Он,крепче ухватив палицу,мгновенно оказался на но-
гах.Палицу свою Тартак угрожающе приподнял над головой.
На палице,не успев убрать руки,мирно висел я (по-моему,
Тартак даже не заметил этого).Гариэль мужественно встала
перед Тартаком,показывая знаками,что не надо шуметь и
размахивать оружием.Вот с этим,я был полностью согласен.
Оружием размахивать не надо!Тартак сфокусировал взгляд на
140
Гариэль.Потом,почувствовав,что палица стала несколько тя-
желее,посмотрел на неё,вернее на меня.Криво улыбнувшись
в знак приветствия,я отпустил руки,левитируя.Во время мы
научились этому занятию!Боюсь,что ноги,спрыгни я на зем-
лю просто так,меня бы не удержали.Стресс,господа,стресс!
Тартак,нахмурившись,пробормотал что-то вроде извинения.
Я,отмахнувшись,мол,бывает,предложил ему пройтись в го-
стиницу.
По дороге,Тартак бурчал,что это похоже на дискрими-
нацию.Тихий,мирный,белый и пушистый троллик прилёг
отдохнуть под деревце,и на тебе,будят,не дают подремать,
гонят.Это как называется?Я,благоразумно не упоминая о му-
зыкальности его храпа,соглашался.Но всё же,я постарался
донести до Тартака мысль,что кто этих эльфов знает?Может
они вот,стараются,поют и играют,а кто-то,не обращая на
них внимания,ложится под дерево и засыпает.Они ведь могут
и обидеться.Кто-нибудь знает,что такое обиженный эльф?А
желает узнать?
Благополучно доставив Тартака в гостиницу,я пошёл к
недалекому,лесному озерцу.Хотелось просто посидеть на бе-
регу,возле воды,обдумать полученную информацию.
Вот интересно,я столько читал об эльфах.Ну не то,чтобы
научные труды,нет - фэнтези.Там описывались эльфы,как
нечеловечески красивые существа.Перворождённые,познав-
шие многовековые знания,эльфы уединились в своих лесах-
крепостях.
Не спорю,поют они,действительно,классно.Земная попса
нервно курит в туалете!Появись здесь Киркоров или"Корни"
с их зелёными бровями,которые колосятся при свете луны,
я даже и не знаю,сколько бы они прожили после своего вы-
ступления.И дожили бы они до конца его?
Но вот,что касается их нечеловеческой красоты....Я как-
то не заметил их этой особой красоты,хотя вон Тимон,так
просто млеет в присутствии Гариэль.Да,конечно,глаза в пол
лица,производят впечатление своей необычностью и выра-
141
зительностью,но и у человеческих девушек тоже с этим не
плохо.Я думаю,что просто они не такие как мы,люди.Их
лица уже наших.Глаза больше человеческих,и видят лучше.
Волосы прямые,преимущественно - светлые.Они производят
впечатление более хрупких,по сравнению с людьми.Но это
впечатление обманчиво.Они достаточно сильные и очень гиб-
кие.Как сказала Гариэль,далеко не все они владеют маги-
ей,но все они понимают лес,частью которого они являются.
Почему-то они стараются не показывать эмоций,как индей-
цы из американских вестернов.Не знаю,чем это вызвано.К
людям они действительно относятся с некоторым пренебреже-
нием,что меня,например,очень задевает и вызывает желание
устроить что-то,что заставит их отнестись ко мне по-другому.
Не знаю как,но по-другому.
Мои размышления прервало ощущение чьего-то присут-
ствия за спиной.Я быстро поднялся с травы и обернулся.
В неверном свете звёзд,передо мной стоял эльф в абсолют-
но черном одеянии.Мне вспомнилось наше прибытие сюда
и эльф,в окружении юношей.Как-то он тогда на нас очень
внимательно поглядывал.Как там его зовут?Форинтиэль,ка-
жется....
– Почему ты не со своими?- задал вопрос эльф.
Ну,что за дела?Я что,уже не имею права отделяться от
группы?Мы так и должны тесным стадом бродить по лесу?
– А я обязательно должен быть со своими?- нейтральным
тоном поинтересовался я.
В неверном свете звёзд было видно,что Форинтиэль улыб-
нулся.Не отвечая,старый эльф прошел мимо меня и оста-
новился на берегу озера,гладя на противоположный берег.
Некоторое время он молчал,а потом заговорил каким-то глу-
хим голосом:
– Дракон ещё спит,но время придет,и он проснется.Он
раскроет свои крылья и пойдет по дороге предков.Он понесет
с собой горе врагам и надежды друзей.Время придет....
Ну вот,искренне огорчился я,у старика начались глюки.
142
Ну,почему это произошло при мне?Что мне рассказывать,
если спросят?Я несмело сделал шаг к нему,совсем не пред-
ставляя,что мне дальше делать.Форинтиэль,не спеша,по-
вернулся ко мне.
– Вот так всегда и бывает,- негромко сказал он,- что-то
приходит,и сразу не поймешь,что,и кому это предназначено,
и только через некоторое время проясняется смысл.
Форинтиэль кивнул мне,и неслышно ступая,исчез в лесу.
Ну,я,вообще-то,думаю,что это про Тюрона.Он - един-
ственный дракон среди нас.Правда,выражение о том,что он
спит,мне не понятно.Про дорогу предков,ясно.Он ищет сво-
их предков и раскапывает их знания.На это нужно какое-то
время.Про горе и надежду не знаю.Это всё-таки будущее.
Надо будет обсудить это с ребятами...,или не надо?
Меня разбудил дружный хор птичьих голосов,воспевав-
ших утро.На соседней кровати,блаженно улыбаясь,спал Ти-
мон.Видимо что-то хорошее приснилось под утро.Ослепи-
тельное солнце,пробиваясь сквозь золотую листву,создавало
изумительно хорошее настроение.Слышался голосок Аранты,
распекавшей за что-то братьев ад Шейт.Да,денёк предстоит
хлопотный.Сегодня мы покидаем Светлый лес и едем домой.
Четыре дня промелькнули быстро.
Я больше не встречал Форинтиэля.О происшедшем в ночь
праздника,я рассказал только Гариэль.Она,задумавшись,
некоторое время сидела молча.Потом заговорила:
– Знаешь,Колин,такое с Форинтиэлем иногда бывает.Он
делает прорицания.Его устами говорит провидение.Мы не
можем сразу понять,к чему эти прорицания относятся.Толь-
ко со временем,когда что-то происходит,становится понятно,
о чем шла речь.Вся беда в том,что Форинтиэль произно-
сит прорицания в трансе.Он не знает,откуда что берётся.
Иногда речь шла об очень важных делах,но кому это предна-
значалось,выяснять не удавалось.В результате гибли люди и
143
эльфы.Были разрушения.
– Но,речь шла о том,что горе будет врагам,а друзьям
надежда.
– Колин,а ты можешь точно сказать,кто эти враги?
Дракон-то,ещё спит.Я не уверена,что речь идёт о тане Тю-
роне.Что,если это иной дракон,и нам предстоит стать его
врагами?
– Да.Об этом я,как-то,не подумал.Может речь идет
о нашем недоброжелателе?Может все эти примочки и есть
признаки пробуждения?
– Может быть.Хотя,нет.Вряд ли.Драконы,насколько я
знаю,не бывают темными.А с нами воевал темный маг.
– Может быть это условное название - дракон.Прозвище
какого-нибудь темного мага.
– Все может быть.Не знаю.
Я хитро прищурился и ангельским голоском спросил:
– Это как же так?Эльфы,которые все знают и все пред-
видят?
– Колин!- сердито повернулась ко мне Гариэль.- Я вот
сейчас как дам тебе по шее!Эльфы знают много,но не все!
А уж что касается предвиденья!...Просто мы относимся ко
всему спокойно.Чему быть,того не миновать!
– А,понятно.Фаталисты значит.
– Фаталисты - это что?- недоуменно спросила Гариэль.
– Это от слова фатум.У нас на Земле,вернее там,у них
....Короче это,как раз и означает,то,что ты говорила.Будет
то,что будет,и ничего нельзя изменить.
– Да примерно.Но мы хоть боремся со злом,не то,что
эти дроу!
– Дроу?- насторожился я,- темные эльфы?
Гариэль неохотно кивнула.
– Они что,действительно существуют?
Снова неохотный кивок.
– Расскажи мне о них,- потребовал я.
– Что тебе рассказывать?- вскипела Гариэль,- дроу - это
144
изначальное зло!Они практикуют магию Хаоса!Понятий доб-
ро,милосердие,сострадание и любовь,для них не существует.
– Они,по внешнему виду,как-то отличаются от вас?
– А как ты думаешь,если они живут под землёй?
– То есть,они имеют бледный вид?
– А гномы,что,имеют бледный вид?
Я честно попытался вспомнить,как выглядят гномы.Вроде
бы,они не бледные.А какие?
– Не мучайся,- поняла мое молчание Гариэль,- дроу име-
ют темную кожу и абсолютно белые волосы.Глаза у них име-
ют красноватый оттенок.Радужка меняется от светло желтого
до темно коричневого цвета.
– Ты их видела?
– Нет,конечно!Я еще слишком молода,и не в силах по-
стоять за себя.А встреча с ними всегда заканчивается боем
насмерть.
Тимон заворочался просыпаясь.Я сел на кровати от неожи-
данно пришедшей мысли.
– Тимон!Тимон,я же вижу,что ты уже проснулся.
Тимон лениво приоткрыл один глаз:- А вот и нет.Я ещё
сплю.А ты меня будишь.Даже на каникулах от тебя покоя
нет.Хорошо ещё,что воду не льешь!
– Тимон,а Новый год здесь празднуют?
– Спрашиваешь!- расплылся в улыбке Тимон,- если хо-
чешь знать,Новый год в вашей реальности наши маги устано-
вили.Ад Клаусез лично занимался этим делом.Санта Клаус
- это про него.До сих пор,когда на"Земле"наступают эти
праздники,ад Клаусез запрягает в сани семёрку бессмертных
Оленей,собирает большой мешок подарков и отправляется в
эту реальность.
– Постой,но это же сказка!
Тимон закивал головой:- Вот,ты уловил!Ад Клаусез так
и сказал -"Пусть у детей этой бедной магией реальности,
будет несколько сказочных ночей в году,когда сбываются хоть
145
какие-то мечты!".
– Да.Санта Клауса так и изображают.Дед с белой бородой
и на санях,запряженных оленями.
– Вот,вот!Совсем невидимым стать нельзя.Это отбирает
много сил и энергии.Ад Клаусез,в целях экономии,на высо-
те снимает полог невидимости.А раз так,значит,его можно
увидеть.
– А Дед Мороз!
– Это просто другое название.Главное то,что праздник
есть и подарки тоже.
– А елка есть,то есть будет?
– А как же без неё?Обязательно будет!
Наскоро сделав обязательный комплекс утренних упраж-
нений,что стало,благодаря стараниям Скитальца,условным
рефлексом,я бодренько прорысил к нашему временному жи-
лью.Ну,как всегда!Тартак,наверное,чем-то таким смазыва-
ется,что к нему постоянно липнут три-четыре эльфиечки.Вот
и сейчас.Тартак,полностью собранный,то есть при палице,
сидел на скамеечке и млел,слушая щебет эльфиек,которые
живенько общались между собой,не требуя от тролля отве-
тов.Из дома выскочили взопревшие братцы-кролики.За ними
вышла рассерженная Аранта.
– Представляешь - обратилась она ко мне,- эти олухи
дорвались до эльфийского вина,набрали шесть фляг!
– Ну и что?- пробасил Тартак со своей лавочки.
– А то,что рук и них всего по две на каждого!Да ещё
вещи нести надо!Как они будут это делать?Может,ты за них
будешь тащить?
– Не-а!У меня самого две фляги,- прогудел Тартак.
Решение все же нашлось.Итак,удалялись мы из леса в
таком порядке;Впереди,небрежно взвалив поклажу на плечо,
шествовал Тартак.Следом за ним,составляя уже привычную
взору свиту,двигалось шесть эльфиечек,опечаленных расста-
ванием с Тартаком.Далее шли братья один за другим.Между
146
ними,на шесте,тяжело раскачивались шесть фляг вина.Бра-
тья пыхтели,но ношу бросать не собирались.За братьями,
время от времени,подбрасывая им,ехидные замечания и со-
веты,двигались Аранта и Жерест.Гариэль и Морита,держась
за руки,шли,явно наслаждаясь осенним лесом.Замыкали ко-
лонну я и Тимон.Стоило нам выйти из леса к поляне портала,
как в лицо ударила противная листопадная морось,и полоснул
холодный сырой ветер.Сразу захотелось развернуться кругом,
и в том же порядке последовать в теплый и гостеприимный
лес.Но наше время истекло,да и лес через некоторое вре-
мя уже не будет таким гостеприимным,по крайней мере,до
следующей весны.
Глава 8.
Как бы не были хороши каникулы,у них есть одно паршивое
свойство - они заканчиваются!Хотя,честно говоря,в данном
случае,я не жалею.Мне учиться в Школе было интересно,и
каникулы были приятным разнообразием в череде интересных
приключений.
После занятий,я потащил Тимона к братьям ад Шейт.Они
были подозрительно молчаливы весь день,уклонялись от раз-
говоров,на занятиях были не внимательны,за что и получили
несколько замечаний от преподавателей.Да и вид был у них
ещё тот!Фулос носил роскошный синяк под глазом,а Харос
шмыгал носом и губа,по-моему,у него тоже была повреждена.
Это не ускользнуло от нашего внимания,и Гариэль предложи-
ла мне с Тимоном наведаться к братцам и пообщаться с ними.
Зайдя в домик,я узрел следующую картину;братья сидели
у стола.На столе лежала фляга с вином,уже початая,стояло
несколько стаканов и тарелка с какой-то закуской.
Об истории с вином нужно рассказать отдельно.Сколько
ругани и препирательств оно вызвало у телепортов!Появление
147
алкоголя в Школе не приветствуется,как не приветствуется и
появление выпивших студиозов и преподавателей.А в данном
случае,отмечалось появление целых девяти больших фляг с
вином!Я имею в виду,все фляги.Ведь и Тартак и Тимон тоже
приобрели эту влагу.Справедливости ради,должен сказать,
что вино у эльфов отличное.Оно слабо,как слабоалкогольные
напитки,и очень вкусное с непередаваемым букетом лесных
трав и цветов.Нас сначала не хотели,и пускать на террито-
рию Школы.Поднялся скандал.Тартак,пребывавший в благо-
душном настроении,после прощания с эльфиечками Светлого
леса,вдруг,сообразил,что у него хотят отобрать две фля-
ги с вином,которое ему очень понравилось.Пытаться что-то
отобрать у тролля,пусть даже он находится в благодушном
настроении,я категорически не советую!Тартак мгновенно
вышел из благодушия и вошел в ярость.Сбросив поклажу
себе под ноги,он взревел и принял боевую позицию,подняв
свою палицу над головой.Братья не отставали от него,вце-
пившись во фляги с вином мертвой хваткой.Все остальные
члены нашей группы были несколько удивлены реакцией об-
служивающего персонала на вино,ведь никто из нас им не
злоупотреблял,и реакцией наших товарищей,которая нача-
ла приобретать угрожающие образы.Примчался,вызванный
кем-то,тан Горий в сопровождении танессы Валеа и Алима.
Сначала они не могли уразуметь,что творится,пытаясь вслу-
шаться в обвинения персонала телепортов и наши объяснения,
под аккомпанемент оглушительного рева Тартака.
Наконец,тан Горий не выдержал и рявкнул так,что даже
Тартак замолчал и с восторгом и немалой долей уважения
уставился на тана Гория.Выдержав должную паузу и грозно
осмотрев поле боя,обратился к сотруднику телепорта:- Что
происходит?
– Вот эти студиозы,- сотрудник ткнул в нашу сторону
пальцем и тоном прокурора,добивающегося вынесения выс-
шей меры наказания,произнес,- пытались пронести на терри-
торию Школы вино!
148
– Это эльфийское вино,- негромко,но веско сказала Гари-
эль.
– Но это вино!- повысил голос сотрудник.
Тан Горий поморщился:
– Уважаемый,прошу Вас не кричать.Вы говорите,что это
эльфийское вино,Гариэль?- Горий взял Гариэль под руку и
увел в сторону от нас.
Они некоторое время тихо между собой общались.Две
противоборствующие стороны,тем временем,грозно смотрели
друг на друга,уверенные в своей правоте.Честно говоря,я
был уверен в правоте нашей стороны.Эльфийским вином не
возможно напиться до потери человеческого достоинства.То
ли оно сделано по такой технологии,то ли чары какие-то,но
кроме легкой эйфории,оно не вызывало никаких непотребных
эффектов.Об утреннем похмелье,или бодуне,если говорить
по-простому,и речи не могло быть.
Тем временем,тан Горий закончил совещание с Гариэль и
вернулся к нашей могучей кучке.
– Все в порядке,- махнул он рукой сотрудникам телепорта,
- я разрешаю пронос этого напитка на территорию!
– Но!...- начал было возражать сотрудник.
– У вас что,проблемы со слухом,или у меня плохая дик-
ция?- грозно поинтересовался тан Горий.
– Нет.Все в порядке.Если Вы разрешаете пронос этого
напитка,то нет проблем!- браво отрапортовал тот.
Вот таким образом вино было доставлено в наше располо-
жение.Теперь же братья носили украшения на физиономиях,
а сбитые костяшки на их кулаках говорили о том,что за эти
украшения они честно заплатили.
Тимон решительно придвинул табурет к столу и располо-
жился на нем.Я устроился на кровати.
– Это что?- облокотился на стол и,кивая головой на фля-
гу,спросил Тимон.
– Это вино,- грустно сказал Фулос.Харос кивнул головой.
149
– Ну!
– Его пьют,- через некоторое время изрек Харос.Фулос
кивнул головой.
– А еще,оно бьет не в голову,а по голове,- ехидно добавил
я и сам себе кивнул головой.
Братья возмущенно посмотрели на меня.
– Вообще-то,это работа третьего курса,- сообщил Фулос.
– Так в чем дело?- изумился Тимон,- берем сейчас Тартака
и идем к этим орлам.Всего-то делов,нюх прочистить!
– Фи!Тимон!Такие выражения от дворянина!...- едко
заметил я.
– Да не надо идти разбираться,- досадливо поморщился
Харос,- мы и так с ними не плохо повеселились.И по боль-
шому счету они правы.
– В чем?- сухо поинтересовался Тимон,метнув в меня
уничижительный взгляд.
– Вино действительно скисло!- горестно поник головой
Харос.
– Не понял!- оторопело сказал Тимон,- как это скисло?
– Ну,мы продали им флягу вина,а оно оказалось скисшим,
- пояснил Фулос.
– Продали?Ну,тогда понятно!- протянул Тимон.
– Что тебе понятно?- с подозрением уставился на Тимона
Фулос.
– Ребятки,- вкрадчиво начал Тимон,- с вас эльфы за вино
хоть медяк взяли?
– Нет.
– При продаже это вино моментально скисает!- пояснил
Тимон,- оно не предназначено для продажи.И на него нало-
жены соответствующие чары.Это вино для внутреннего упо-
требления.А вы продавать его взялись!
– Что?- Харос моментально повернулся,подхватил одну из
стоявших поблизости фляг,ловко сорвал печатку и набулькал
в стаканчик вина.Потом осторожно поднес его к носу и по-
нюхал.Оценив аромат,одним мощным глотком Харос осушил
150
стакан.Мы,втроем,с интересом наблюдали за ним.По лицу
Хароса расплылась блаженная улыбка.
– Ну?- осторожно поинтересовался Фулос.
– Не кислое!- выдал резюме Харос.
– Хотите добрый совет?- спросил Тимон,и,не дождавшись
ответных кивков,продолжил:
– Позовите тех парней и распейте эту флягу на мировую!
И не вздумайте продавать!Не тот случай!
Так.У меня,кажется,проблема.В книгарне Томара Бер-
дуана появился справочник"Краткие заклинания".Всего три
штуки!Леший знает,что тут за технологии!В любом случае,
медлить нельзя.Надо успеть сбегать и купить,пока другие
жаждущие не перехватили.Эта книга в хозяйстве мага,тем
более боевого мага,вещь далеко не лишняя.Да,заклинания
короткоживущие.Да,не такие мощные,как стандартно со-
зданные,но не требующие время на создание и активацию.
Одно ключевое слово и жест,и здрасте Вам через окно!Но за
этой книгой надо бежать в город!А с кем?
Тимон,Жерест и братья уже в городе.Ушли,где-то,час
назад.Тартак с Моритой отправились в лес,то ли охотиться,
то ли следы рассматривать.Гариэль засела в библиотеке.Ко-
гда она там,до нее не достучишься!А с Арантой,так вообще
проблема!
На последней лекции по бытовой магии тана Пекаруса,
произошел инцидент.Тан Пекарус громко зачитал название
лекции:"Защитные пологи от комаров и других кровососущих
созданий".Тимон негромко,скорее себе под нос,добавил:-
"другие кровососущие создания - это Аранта".Я,сдуру конеч-
но,хихикнул.Хоть и сказано было тихо,но Аранта услышала.
Обидела-а-ась!!!Короче,с тех пор она с нами,то есть с Тимо-
ном и мной,не разговаривает,и вообще,делает вид,что нас
не существует.Надо будет подойти к ней извиниться,но рань-
ше чем через неделю она нас и слушать не станет.Характер -
не подарок!
151
Так,как мне быть?Видимо придется самому в город мот-
нуться.Вооружусь вот и -"Гей славяне!".Да действительно,
ну,что может случиться?В конце-то концов,решение спон-
танное.Предусмотреть его - это вряд ли.По быстрому смота-
юсь и все.
Решив таким образом,я оделся потеплее,грудень на дво-
ре,белые мухи уже летают,и,прихватив шпагу,выскочил из
домика.
Всю дорогу до городка я пронесся легкой трусцой.В самом
городке ветра,как такового,не было.Не снижая скорости,я
бежал по улочкам.Вы,небось,знаете,что такое средневеко-
вые улочки.Это когда верхние этажи нависают над нижними.
Так вот,хоть и не везде,такие улочки есть и в Хаундаре,
городке,возле которого расположена наша Школа.Сам-то го-
родок не очень велик.Так герцогского подчинения.Тут даже
есть замок этого герцога,как там его обзывают?А,ладно,за-
был,ну и леший с ним.Этот замок используется как летняя
резиденция.Сам-то герцог сейчас в столице.
Вот так размышляя,за очередным поворотом,я чуть не
врезался в троих субъектов,самого типического вида.Ну,вы
понимаете,какого.Резко затормозив,я стал рассматривать эту
троицу.На всякий случай,понимая,что,вряд ли,подействует,
сказал:
– Ребята!Давайте по-хорошему.Я пойду своей дорогой,а
вы своей.Я студиоз,и,сами понимаете,особо поживиться у
меня нечем!
Не подействовало.Даже не пытаясь произнести формаль-
ную фразу"Кошелек или жизнь!",эти висельники двинулись
на меня.Трепался я по привычке.За что не любили связы-
ваться со мной в школе на Земле,так это за то,что во время
трепа,я обычно готовил неприятные сюрпризы противникам.
Вот и сейчас,я перекачал энергию из плеча в левую руку,фор-
мируя боевой пульсар.Не Бог весть,какой,энергетический
аккумулятор я начал развивать чуть больше месяца назад,но
достаточный для разового употребления.Одновременно,пра-
152
вой рукой я ухватился за рукоять рапиры.Видя,что перего-
воры зашли в глухой угол,то есть,попали в глухие уши,я
не стал тратить время на дальнейшие уговоры и воззвания к
совести.Швырнув пульсар в левого противника,я перешел
в темп.Взвизгнула выхватываемая рапира.Встретил рапиру
правого бандита,перевел ее вниз и из нижней позиции,как
учил Багран,укол!Оп - па!Остался один!Ну,что,зря я,что
ли занимался каждый день!Э-э-э!Да он двигается в том же
темпе!
В самом деле,мой противник тоже вошел в темп.Стало
сразу понятно,что мой благоприобретенный опыт - ничто,по
сравнению с опытом бандита,отточенным во множестве драк.
Я еле успевал парировать его выпады!
Что делать?!Я отступал к выходу из переулка.Там,на ули-
це,может быть будет кто-то из прохожих,или стражу вызо-
вут.Только бы не споткнуться!Черт!Достал ногу!Не сильно,
но больно!
Я отскочил,надеясь оторваться и выскочить из переулка.И
вот в прыжке,из руки этой мрази вырвался какой-то зеленый
комок,и полетел прямо мне в грудь.Он настиг меня в воздухе
и долбанул так,что меня перевернуло.Последнее,что я успел
увидеть - это перекошенное ужасом лицо бандита и поток
пламени,настигший и охвативший его.Потом меня,со всего
маху,приложило фасадом об булыжную мостовую,и сознание,
на прощание,помахав мне платочком,спешно покинуло меня.
Мама родная!Роди меня обратно!Что же это все тело так
болит и ноет?
Я услышал быстрые шаги,приближающиеся ко мне.Креп-
кие руки ухватили меня и бережно перевернули на спину.
Тан Тюрон!Он встревожено вглядывался мне в лицо глазами,
светящимися в темноте оранжевым светом,с узкими верти-
кальными зрачками.
– Мальчик мой.Ты жив?У тебя все в порядке?- услышал
я его голос,в котором проскальзывали рокочущие нотки,еще
153
не вполне трансформировавшегося организма.
– Не знаю!- со стоном,невольно вырвавшимся у меня,
ответил я,- я не успел произвести инвентаризацию.
– Инвентарз,...иревим,...Что ты не успел произвести?
- спросил тан Тюрон,еще более обеспокоено вглядываясь в
меня.
– Инвентаризацию,- раздельно произнес я,- это когда
вспоминают,что было до того как,и сравнивают с тем,что
осталось,после того как.
– Нет,он еще шутит!- возмущенно взревел тан Тюрон,-
ты на себя посмотри!На что ты похож!
Я опустил глаза на свою безвольную тушку.Мда!Видок
еще тот!Одежда потрепана!А на груди и большей части жи-
вота так и вообще нет.Теперь понятно,почему мне,в этом
месте,было так холодно.Тело,открытое обозрению,имело
нездоровый синеватый оттенок,наверное,большой синяк,в
темноте не легко разобраться.
– Встать можешь?- спросил тан Тюрон.Хороший вопрос.
– Попробую,- прокряхтел я,и завозился вставая.Встал!
Уже хорошо!
– Давай я тебя до дома провожу,- предложил Тюрон.
Это предложение несколько расходилось с моими планами
на этот вечер.
– Э-э-э...Мне надо сначала зайти в книгарню,справоч-
ник"Краткие заклинания"купить,а потом я домой,честное
слово!
– Нет!Сейчас только домой!- сказал Тюрон,укутывая ме-
ня своим плащом,- а справочник,если он так тебе необходим,
я тебе свой подарю.У меня есть экземпляр.
Честно говоря,сил спорить у меня,как-то не было.Я кив-
нул головой,и повернул к выходу из переулка.И тут меня
повело....Тан Тюрон во время подхватил мое тело,которое
собралось соприкоснуться с мостовой,испачкав его шикарный
плащ.
– Эй,парень!Да ты совсем квелый!- воскликнул Тюрон,
154
подхватывая меня на руки.
Я слабо запротестовал,и зашевелился,пытаясь вывернуть-
ся из его рук и встать на собственные ноги.Не тут-то было!
Тан Тюрон,крепко удерживая меня на руках,широко заша-
гал по улице.Тем временем,мне совсем поплохело.Дальше я
помню урывками.Покачивания,когда тан Тюрон нес меня...,
потом он вроде бы бежал...,стук открытой ногой двери...,
крик Тюрона:-"Эй,кто-нибудь,бегом за целителем!Найди-
те танессу Хирув!"...,переполох,поднявшийся после этого.
Вспоминаются лицо Тимона,внимательно вглядывающегося в
мое лицо,тан Горий,сидящий около моей кровати и держащий
в руках мою руку.Все это урывками,как в плохом фильме,
где халтурщик-оператор склеил куски разных лент.
Лирическое отступление:
Лекция тана Пекаруса по бытовой магии.Магический
полог.
Так,о чем это я?...Ах да!Лекция!Вы кто?...Боевые
маги?...А какой курс?...Первый?...Первый курс.Пер-
вый курс.Первый курс...Ага!Первый курс....Магический
полог.
Магический полог,друзья мои - это величайшее изоб-
ретение нашей магии.Он служит для защиты от дождя.
Представьте:Идет дождь.Все мокры.Всё мокро.Вы - су-
хи!Это же замечательно!
Хотя,некоторые невежи типа Важека утверждают,
что полог притягивает все молнии.Я вам скажу:ЧЕПУХА!
Полог притягивает одну - две молнии,максимум.Это не
много и,тем более,не все.К тому же,в лесу,если полог
находится ниже деревьев,молнии будут бить в деревья -
это закон природы,а против природы не попрешь!
Что?...Совершенно правильный вопрос!В степи или
поле,как там быть?Отвечаю!Вам будут не страшны
молнии,если Вы поместите в локтях тридцати магиче-
155
ский образ очага.Молнии будут бить в очаг,на вас ни од-
на молния не обратит внимания.Очаг будет притягивать
молнии.Правда,есть одно неприятное свойство у очага.Он
притягивает не только молнии,но и врагов.Не расстраи-
вайтесь!Врагов он притягивает только тогда,когда враги
его увидят.И у вас будет одно несомненное преимущество
перед врагами - вы будете сухи!
Прошу всех достать конспекты и записать тему лек-
ции:"Магический полог,как защита от дождя".
Проснулся я как-то сразу - скачком.Сначала не понял.Где
я?То,что меня окружало,совсем не похоже на наш с Тимо-
ном домик.Стоп!Вроде бы вспоминаю.Что-то со мной про-
изошло....Но что?...А,да!Та драка,в переулке....Меня
же тогда хорошо приложило об мостовую!Тогда я,надо пола-
гать,в больнице.Я повернул голову,рассматривая обстановку.
Сразу же,над моей головой зашевелилось что-то белое.Ти-
мон!Он вскочил с ног и наклонился надо мной,заботливо
вглядываясь в мое лицо.
– Колин!Ты как?
– Да вроде нормально!- прохрипел я.Что это с моим го-
лосом?Прокашлялся.- Я что,в больнице?
– А где еще ты можешь быть?В раю?
– Не,если ты рядом,то только в аду!
– Шутник!- Тимон передвинул стул,уселся на него.- Нет.
Действительно.Как ты себя чувствуешь?
– Я же говорю,нормально!Ну,разве что,некоторая сла-
бость.
Тимон нервно хихикнул,-"Некоторая слабость"!Да ты
вообще по энергии был на нуле!Куда тебя понесло,на ночь
глядя?
– Слышишь.Что вообще произошло?
– Это я тебя хотел спросить,- Тимон наклонился ко мне.-
Куда ты вляпался?
– А что,тан Тюрон разве не рассказал?- я заворочался,
156
пытаясь сесть.Тимон подхватился,поправил подушку и помог
мне устроиться.
– В общих чертах,- сообщил Тимон.- Он сказал,что ты
сцепился с грабителями.
– Да объясни ты толком,что со мной тут было?- я требо-
вательно смотрел на друга,- а потом я расскажу о грабителях.
– Ну,слушай,- вздохнул Тимон,- когда я пришел,то те-
бя не было.Сначала я подумал,что ты куда-то выскочил и
скоро появишься.Потом,когда тебя не было довольно дол-
го,я сходил к девчонкам.Я думал,что ты у них сидишь.А
когда оказалось,что и там тебя нет,мы заволновались.Снова
пришли к нам в домик,подтянулись Жерест с братьями.По-
том и Тартак с Моритой пришли.Сидим.Вдруг,в дверь так
долбанули,что магический замок вылетел.Заходит тан Тю-
рон.Смотрю,а на руках у него - ты.Видок у тебя был,тот
ещё.Тюрон как заорет:-"Кто-нибудь,за целителем!Сроч-
но!Давай-давай!".Тартак так и выскочил,не открывая дверь.
Потом ремонтировать пришлось!Примчалась танесса Хирув.
Как тебя увидела,сразу засуетилась.Быстро тебя в больницу
перетащили.Тана Гория вызвали.Он потом с тобой долго си-
дел,что-то делал.Из палаты так магией и несло!...Вот олух!
Забыл!
Тимон вскочил со стула и подбежал к окну.Распахнул его,
и,перегнувшись через край,свистнул.Через некоторое время
я услышал топот ног в коридоре.Дверь открылась,и в пала-
ту заскочили девчонки,за ними проскользнул Жерест.Братья
замешкались в дверях,пытаясь протиснуться одновременно в
дверной проем.Их вынес мощный пинок Тартака,замыкавше-
го группу забега.Все собрались около моей кровати.
– Привет!- прокашлявшись,поздоровался я.
Аранта,неожиданно рванулась ко мне,ухватила меня за
отвороты больничной пижамы и яростно зашептала:
– Если ты еще раз,хотя бы еще раз,отправишься на по-
добную прогулку,я тебя лично,вот этими самыми руками,
прибью!Понял?
157
Губы у неё дрожали,на глазах навернулись слезы.Я ей
неуверенно улыбнулся:
– Аранта,ты извини,что я тогда,на лекции,хихикал....
Единый!Какой же ты все-таки дурак!- вскинулась Аранта,
подхватилась и выскочила из палаты.
Ничего не понимаю!Что с ней?Я посмотрел на ребят.Ти-
мон,по-моему,был удивлен поступком Аранты не меньше чем
я.Гариэль улыбалась,мол,знаем,не проболтаемся.Осталь-
ные,похоже,тоже были удивлены.
– Вообще-то,она права!- прогудел Тартак,- ведь догова-
ривались,что в одиночку не ходить,а ты?
– Тартак,- начала оправдываться я,- так ведь в книгарне
Томара Бердуана появился справочник"Кратких заклинаний".
Оставался всего один экземпляр.Ну,как я мог упустить его?
А вас никого не было!
– Подожди!- вмешалась Гариэль.- Ты что,не знаешь,что
в книгарнях не может быть трудов,в которых дается хотя
бы одно заклинание?Это запрещено и высочайшим указом и
решением ковена магов.
– Да откуда я мог это знать?- огрызнулся я,- мне никто
об этом не говорил.
– Да ты хоть раз видел в книгарне такие вещи?- с негодо-
ванием спросила Гариэль,- такие труды выдает издательство
ковена,и они сразу поступают в библиотеки школ или,по
заказу,отдельным магам.
– Так,а кто это тебе сказал?- прокурорским тоном спросил
Тартак.
– Ну,- начал вспоминать я,- я случайно услышал разговор
двух целителей....
– Ясно!- с явным удовлетворением сказал Тартак,- Под-
става!Явная подстава!Когда встанешь,мы этих целителей
найдем!Я их так поцелю,что на всю жизнь запомнят,если
живы,конечно,останутся!Ты их запомнил?
– Они,вроде бы,с третьего курса.Но я их раньше не
видел.
158
– Тогда не факт,что они студиозы,- задумчиво сказал
Тимон.
– Все равно!Когда поднимешься,пройдемся по третьему
курсу!- упрямо заявил Тартак.
Открылась дверь и на пороге палаты возникла танесса Хи-
рув.Она остановилась,удивленно глядя на консилиум,со-
бравшийся около моей кровати.
– Это еще что такое?Кто вас пропустил сюда?Больному
нужен покой,отдых и реабилитация,а с вами господа студи-
озы,ни первого,ни второго,ни третьего ему не видать!Осо-
бенно с Вами большой и лохматый!- танесса Хирув ткнула
пальцем в сторону Тартака.
Тартак обиженно засопел:
– Ну вот,как что,так сразу лохматый.Я,что,лысый?
– Молчать!- скомандовала танесса.- Все вон отсюда!Ад
Зулор,еще раз такое безобразие увижу,запрещу дежурства.
Пришлось ребятам покинуть палату,хотя было видно,что
делали они это с ба-а-альшой неохотой.
На следующий день пожаловал тан Тюрон.Появившись на
пороге,он движением бровей выпроводил за дверь Гариэль,
которая в это время дежурила у меня.Подошел к кровати,
положил на тумбочку большое спелое яблоко и,придвинув
стул сел около меня.
– Ну,как дела герой?
– Герой - это в качестве насмешки?- независимо поинте-
ресовался я.
– Ну,почему же?После темного пульсара или"комка ин-
ферно"- как его еще называют,никто не оставался живым.А
ты не только жив,но и,судя по всему,пришел в себя.Так что
- герой!
– Да,ребята говорили,что я был на Грани.
– Ты был одной ногой за Гранью!- жестко сказал Тюрон,
- если бы не быстрая помощь Танессы Хирув,тана Гория и
моя,ты был бы за Гранью обеими ногами.Ты понимаешь,что
159
нарушил договоренность - не ходить одному никуда?Сейчас
уже ясно,что охота ведется исключительно на тебя.
– Да что я ему сделал?- взвыл я,- чего он ко мне привя-
зался?Учусь тут,никого не трогаю!Что ему еще надо?
– Возможно,ты ему еще ничего не сделал,- рассудительно
сказал тан Тюрон,- но это означает,что ты можешь ему что-то
сделать.
– А может там,в переулке,это и был тот темный маг?-
с надеждой спросил я,- он и действовал на сверхскорости и
этот темный пульсар,заклинание,наверное,не самое легкое?
Тан Тюрон некоторое время думал,потирая подбородок.
– Не факт!- наконец выдал он результат,- сверхскорость
не является прерогативой только магов,да и темное закли-
нание можно было просто в амулет загнать и использовать
при необходимости.Да и не будет этот негодяй зря рисковать.
Он будет пробовать достать тебя чужими руками и выйдет на
сцену лично,только тогда,когда будет уверен,что уничто-
жит тебя.Наша задача - не дать ему такого шанса!Кстати,
я усилил твой Дар.Теперь у тебя второй уровень усиленный.
Ну-ка,взгляни на свое состояние.
Я,как нас и учили на медитации,расслабился и попытал-
ся оценить свое состояние.Так,в правом плече уже начала
набираться энергия.А это что?Чуть выше головы,как будто
теплое облако,пылает оранжевым и желтым.Я сосредоточил-
ся,и струйка энергии из облака потекла в резервуар на поем
плече.Оп па!Запас правого плеча полон!
"Оччччень правильно малышшш!"- услышал я какой-то
шипящий голос.
– Что Вы сказали!- обратился я к тан Тюрону.
– Я?Я ничего не говорил,- удивленно посмотрел на меня
Тюрон.
"Наверное,показалось"- подумал я.
160
Глава 9.
От сессии до сессии живут студенты весело,а сессия всего
два раза в год.Да.Знали бы вы,как мне хотелось за время
учебы в школе на Земле хотя бы разок поболеть.Нет.Не чем-
нибудь серьезным,а обыкновенным ОРЗ.Какое блаженство,
лежать на диване,попивать чаек,почитывать книгу или смот-
реть телевизор,а то и бессовестно подрыхнуть,не обращая
внимания на завистливые взгляды брата,которого судьба об-
делила,и которому надо идти в школу.Лепота!Но тут,неде-
ля,которую я провалялся в больничной кровати,вышла мне
боком.Мало того,что надо было усваивать новый материал,
надо еще было пройти пропущенное и готовиться к сессии.А
если учесть,что силенок после передряги,в которую я попал,
было маловато,то можно представить,каково мне пришлось.
Скиталец предложил мне комплекс упражнений для восста-
новления.Садист его фамилия.Пот,с несчастного меня,лил
ручьями,и это при отрицательных температурах на улице!Но
я смог!И сейчас,вместе со всеми ребятами,готовился сдавать
сессию.
В эту сессию нам надо сдать два экзамена.Первый - осно-
вы целительства,мы уже перевалили.Много от нас не требо-
валось.Умение оказать первую помощь и заживление колотых
и резаных ран.Танесса Хирув разбила нас на пары и заставля-
ла показывать,как делается искусственное дыхание,непрямой
массаж сердца и удержание души.Да,душу надо удерживать,
а то делаешь искусственное дыхание,делаешь,а душа раз,и
упорхнула.Правда,об удержании души,мы отвечали теоре-
тически.Я попал в пару с Арантой.Мне понравилось!Хм,а я
бы не прочь,еще разок сделать ей искусственное дыхание....
Да,что-то я отвлекся!Тартаку пары не досталось,никто не
хотел умирать!Танесса Хирув,взглянув на Тартака,поняла,
что это не тот случай,когда надо проявлять героизм,и,про-
верив теоретические знания,сочла,что этот материал Тартак
знает.Ну,с ранами,так вообще просто.Каждый наносил себе
161
царапину или разрез,и каждый эту царапину или разрез в
течение минуты заживлял.Справились все.
Лирическое отступление:
Стенограмма лекции танессы Хирув по целительству.
Прошу внимания!
Тихо!
Внимание!Во-первых,Здравствуйте!Во-вторых,тема
лекции - быстрое заживление колотых и резаных ран.
Аранта,не облизывайтесь!
Что надо делать,если Вам нанесли рану?...Правиль-
но!Надо ее заживить.И чем быстрее Вы это сделаете,
тем больше шансов,что Вам не успеют нанести новую.
Колотые и резаные раны - это нарушение кожных и мы-
шечных покровов посредством инородных предметов,что
приводит к нарушению внутримышечных процессов и по-
тере крови.В особо сложных случаях,это приводит к ле-
тальному исходу со всеми вытекающими отсюда послед-
ствиями.
Заживление - процедура не сложная,но она требует все
же некоторое время.Скорость прямо пропорциональна силе
Дара и обратно пропорциональна сложности нанесенного
ранения.
Жерест,записывайте,а то,когда на Вас упадет де-
рево в следующий раз,Вам придется самому проводить за-
живление....Что?...Если Вы будете без сознания?Тогда
я приведу Вас в чувство,и Вы сами будете проводить за-
живление остального.Аранта,не облизывайтесь!
При получении раны,Вы должны сконцентрироваться
на ней и произнести следующую формулу:"Регеномус".
Жерест,не"Реганамас",а"Регеномус"!Это важно!При
неправильном произношении,могут произойти накладки,
и может быть получен результат,который Вам не понра-
вится.Как мне тогда Вас спасать?
162
Показываю на примере.Сейчас я порежу себе палец и
заживлю его.Аранта не облизывайтесь!
Ой!...Какая гадость!..."Регеномус"...,Как видите,
рана затянулась,кровь свернулась,Струпик отпал.Не тру-
пик,Тартак,а струпик!Шрам рассосался!Что и требова-
лось доказать!
Сейчас каждый из вас проведет этот захватывающий
эксперимент на себе.Аранта не облизывайтесь!
Прошу Жерест.Вы первый....Ну,и что Вы только
что сказали?Заклинание -"Регеномус",а не то слово,ко-
торым обозначают падшую женщину!Быстрее произноси-
те заклинание!Вы теряете кровь....Что Вы произнесли?
Зачем Вам эти зеленые волосы вокруг раны?...Тартак пе-
рекрасить - не выход....Даже если покрыть такими во-
лосами все тело,он не будет похож на гоблина!Тартак,
перестаньте фантазировать!Ваше счастье Жерест,что я
знаю заклинание лишения волосяного покрова.Только стой-
те спокойно,а то Вы можете лишиться ВСЕГО волосяного
покрова!Восстанавливать его будет,ой как сложно!...
Ну,вот.Попробуйте еще раз!Только повторите за-
клинание десять раз,и погромче.Я послушаю и поправлю,
только не настраивайтесь на свою рану!Ну и что,что
кровь?...Аранта,не облизывайтесь!
Но вот второй экзамен...Теория и практика магии.При-
нимают экзамен тан Хараг и танесса Лиола.Это серьезно.
Тан Хараг,притом,что он кажется интеллигентным и воспи-
танным человеком,личность достаточно ехидная и въедливая.
Списать у него,по данным ребят со старших курсов,невоз-
можно.Знания,знания и еще раз знания!Не важно,какой у
тебя уровень Дара.Даже если все,что ты можешь,это дви-
гать взглядом перышко,ты должен знать теорию,как Отче
наш!Танесса Лиола,наоборот,требовала практическое при-
менение того,что мы знаем.Поэтому экзамен проходил на
полигоне.То есть,мы отвечали на теоретический вопрос би-
163
лета тану Харагу,а потом показывали практическое умение
танессе Лиоле.
Как мы готовились!!!Ну да,объяснить действие,особен-
но если это действие магическое,словами - это очень трудно!
Несмотря на то,что тан Хараг давал нам лекции по теории,
еще больше он нам давал перечень фолиантов библиотеки,ко-
торые мы должны были проходить самостоятельно.А вопросы,
и он нас об этом предупредил особо,будут,как будто он читал
лекции и на эту тему.Теперь понятно,почему домик Тартака,
которому теория давалась с большим трудом,гудел,дергался
и подпрыгивал,а остальные обитатели студгородка старались
обходить это место десятой дорогой.
Жерест ходил с отсутствующим взглядом,натыкался на
предметы,и на вопросы отвечал невпопад.В области магии он
был великим экспериментатором,не смотря на свой,сравни-
тельно невысокий,уровень Дара.Причем экспериментатором
невольным.То есть,он умудрялся,то слово ключевое произ-
нести не так,как надо,то жест переиначить.Естественно и
результаты были не такие,как ожидались.Помнится,на заня-
тиях по бытовухе,он должен был вскипятить воду в чугунке.
Казалось бы,чего проще?Направил энергию на воду,отсек
массу чугунка,ключевое слово и"Вуаля!",получите Ваши
шпроты.Почему у него получилось желе ярко зеленого цве-
та да с температурой явно ниже нуля градусов по Цельзиеву
исчислению,не мог понять даже тан Пекарус.Тан Пекарус
провел несколько часов у котелка Жереста,пытаясь выяснить
состав желе.Ага!Счас!А,обросший,уже кучей легенд,вы-
брык на левитации?Да,слово похоже на то,что применяют
целители от запора,но жест-то отличается!Достойный книги
рекордов,скоростной забег до сортира,оказался единствен-
ным,где скорость победила естественные потребности тела.
Надо сказать,что Жерест действительно изменился в по-
ведении.Он больше не пытался изобразить из себя"плохого
мальчика".Мы не акцентировали на этом внимания и помога-
ли ему,чем могли.Часами,кто-нибудь сидел с ним и проверял
164
произношение ключевого слова,без применения Дара,есте-
ственно,жест,сопровождающий слово.Надо отдать должное
ребятам,не смотря на то,что и нам надо было готовиться,они
терпеливо уделяли время Жересту.Как-то уже начала склады-
ваться группа.Группа,не просто студиозов,где каждый сам
по себе,а группа друзей,где каждый готов прийти на выручку
друг другу.Хм,а мне,пожалуй,это нравится!
В это утро,мы собрались у полигона,ожидая начала эк-
замена.Я видел,что все волнуются.Экзамен,относящийся
уже непосредственно к той профессии,которую мы выбрали.
Братцы и Жерест судорожно повторяли слова и жесты.Тартак
бродил по площадке,что-то бормоча себе под нос.Я прислу-
шался.Ну,понятно!Он вызубрил теоретические определения,
и теперь повторял их.Девчонки о чем-то шушукались,и время
от времени с их стороны раздавалось приглушенное хихика-
нье.Мы с Тимоном просто стояли и ждали начала.Я хорошо
знаю,что нервничать и что-то вспоминать до начала экзамена
бесполезно.Если учил,то вспомнишь.Поэтому в день экза-
мена надо расслабиться и получать удовольствие.
Ага!Вот и экзаменаторы!Тан Хараг еще издали нам за-
улыбался и помахал рукой.Танесса Лиола открыла дверь,и
мы вошли на полигон.Надо сказать,что на полигоне только
несколько участков имеют постоянный вид.Остальная пло-
щадь планируется,как говорится,под злобу дня.Также по-
лигон имеет магический обогрев.Мной,в зимнее время,это
только приветствуется.Что-то я не очень люблю холод.
На площадке,предназначенной для экзамена,уже стоял
накрытый зеленой скатертью стол и несколько парт для сту-
диозов.Тан Хараг подошел к столу,и,с лучезарной улыбкой,
жестом руки указал нам на билеты,уже лежащие на столе:-
Выбирайте!
Каждый из нас,кто дрожащей рукой,кто не очень дрожа-
щей,взял билет.Так.У меня билет номер семь.Угу!Первый
вопрос:Иллюзия,морок,галлюцинация.Их различие.Спосо-
165
бы построения.Структура.Практическое наведение.
Второй вопрос:Поисковый пульсар.Пояснить структуру и
создать поисковый пульсар с обратной связью.
А я все это знаю!Лично я не люблю тянуть кота за хвост.
Кстати,интересно,есть ли здесь коты?Что-то до сих пор не
видел.Ладно.Не люблю тянуть не виденного мною кота за
хвост.На всех экзаменах в школе я шел первым,или одним
из первых.Я решил не изменять этой традиции и здесь.
– Ну,ну!Молодой человек,я вижу,Вы уже оправились от
тех неприятностей,что приключились с Вами недавно.Это по-
хвально!Честно говоря,Мы волновались за Вас,- тан Хараг,
усевшись на стул,отчески мне улыбнулся.- Прошу!Можете
отвечать.
Как я и ожидал,ответ на билет не вызвал у меня особо-
го труда.Ответив теорию,приступил к практическим экзер-
сисам.Набросил морок на Тимона,превратив его в тролля,
очень похожего на Тартака,только с рыжей шерстью.Сам Ти-
мон,старательно пишущий на листочке ответ,не обратил на
это внимания,а вот Тартак,увидев превращение,подобрался
и,на всякий случай,придвинул к себе свою палицу.Посмот-
рел на танессу Лиолу,та поощрительно улыбнулась:
– Теперь иллюзию.
Развеял морок.Не мудрствуя лукаво,создал иллюзию ста-
кана,стоящего на столе перед таном Харагом.Дальше все в
том же ключе.Короче,вышел с площадки с надписью"отлич-
но"в зачетном формуляре.Осталось только дождаться осталь-
ных.
Постепенно начали выходить и ребята.Ну,с Гариэль все
ясно,вон как улыбается.Тимон вышел,смущенно теребя ше-
велюру.
– Представляешь!Хараг меня спрашивает,почему левита-
ция не является обязательным даром для мага.
– Ну и?...
– Да откуда я знаю?- досадливо поморщился Тимон,- это
от природы.
166
– Ну,так бы и сказал,- посочувствовал я.
– Ага!А я начал плести про вес и все такое...
– Короче!Ты сдал?
– Поставил мне"хорошо".А по весу,предложил прокон-
сультироваться у Тартака.
– Гы!
– Тартак!А ты почему,когда я отвечал,себя по животу
хлопал?
Тартак недоуменно пожал плечами:
– Так я жрать хочу.Утром,как проснулся,так,не евши,
на экзамен и пошел.
Тимон возмущенно покачал головой:
– А я думал,это ты на вес намекаешь.
– Это на чей вес намек?На мой вес?Да я...Я легкий,
как перышко!
– Тимон,Тимон подожди!Ты что забыл,Тартак тоже ле-
витировать может?- вмешался я.
– Точно!Могу!- с удовлетворением высказался Тартак.-
Низко,низко над землей,на бреющем.
– Это ты кого брить собрался,лохматый?- весело спросила
вышедшая Аранта.- Ты в первую очередь сам побрейся.Вон
щетина,какая!
– Ты,клыкастая,мою щетину не трожь!- важно сказал
Тартак,- это у троллей,сейчас,самая модная мода!
За стенкой что-то глухо хлопнуло.
– Кгм!Кто сейчас отвечает?Жерест?- кротко поинтересо-
вался я.
– Нет - ответила Аранта,прислушиваясь к звукам за стен-
кой,- когда я выходила,к столу собиралась Морита.
Вдруг,дверь перегородки распахнулась.Оттуда выскочил
Жерест с перепуганным лицом.
– Ага!Я же говорил,что Жерест!- торжествующе заметил
я.
Но Жерест успел сделать только пару шагов,как его под-
няло в воздух и втянуло обратно на площадку.
167
– Морита!Я просила Вас сделать пульсар для освещения,
а не файрболл!И тем более,не метать его в Жереста!- успели
услышать мы,и дверь захлопнулась.
– Ничего себе!- пробормотал Тартак,почесывая тыковку,
- Это что же должен был сделать Жерест,чтобы Морита на
него этак разозлилась?
Из-за двери выглянула танесса Лиола:
– Ребята,кто живет вместе с Жерестом?Никто?А кто
имеет доступ?Вы Харос?Пожалуйста,пойдите к нему и при-
несите исподнюю рубашку,мундир и верхнюю куртку.
Мы переглянулись.Дверь открылась,и Морита вышла,
несколько смущенная.
– Ты что там натворила?- набросилась на нее Аранта,-
тебя что,снова Жерест доставал?Я думала,он исправился,
а он,оказывается,снова за свое!Ну,все!Моему терпению
пришел конец!Я сейчас по стенке,очччень художественно
размажу!
– Аранта,успокойся!- попросила Морита,- Жерест ничего
не делал.Это я,перепутала...,ну,из-за нервов,...Вместо од-
ного пульсара,другой сделала.А когда файрболл получался,
я его,случайно,на Жереста откинула.
Тем временем дверь открылась,и от туда,выскочил взъеро-
шенный Жерест.
– За что?- первым делом спросил он Мориту,- я тебе чего
плохого сделал?Ты же мне одежду прожгла!И спину!
Тут мы все обратили внимание на тыловую часть Жереста.
Прямо посреди спины было выжженное пятно,сквозь прореху
виднелась спина Жереста.
– Ну,ничего обоженного!- разглядывая спину,заметил
Тартак,- спина как спина.
– Ну да,ничего обоженного!- заныл Жерест,- это тан
Хараг вылечил,а то бы сейчас я,наверное,уже умер.
– Жерестик,миленький,извини!- взмолилась Морита,- Я
же не хотела!Это случайно вышло!
– Вот теперь новую одежду покупай!- сварливо отозвался
168
Жерест.
Дверь вновь открылась.Вышли преподаватели.Тан Хараг
осмотрел наше сборище,и торжественно провозгласил:- По-
здравляю!Все вы с честью выдержали экзамен!Доказали,что
усвоили материал,который я вам давал,и,не без накладок,
конечно,но все же умеете применять знания на практике.
Можете разъезжаться по домам на каникулы.С наступающим
Новым годом!
Глава 10.
Знаете ли вы,что такое канун Нового года?Это знают лишь
те,кто жил в дружной семье,где Новый год - праздник се-
мейный.Позади поиски елки.
Па был категорически против походов в недалекий лес и
рубки сосен или елей.Он считал,что моральные принципы
не позволяют интеллигентному человеку,вроде него,варвар-
ски рубить деревья.Но,к счастью,в центре нашего городка
ежегодно таборились ребята из Прикарпатья,которым на эти
принципы было начихать с высокой башни.Покупать ели или
смерички у этих парней,принципы не мешали,чем мы с бра-
том и пользовались.
Подарки уже куплены.Ма заканчивает приготовления на
кухне.Елка наряжена.Телевизор включен на интересной пе-
редаче.Вот настает момент,когда все усаживаются за стол.
Выключается верхний свет,и включаются гирлянды лампочек
на елке.Мы сидим за столом,вдыхаем аромат вкуснятины.
Па готов открыть бутылку с шампанским (единственный слу-
чай,когда нам официально разрешали алкогольный напиток).
Глаза под угрозой заработать расходящееся косоглазие.Погля-
дываем на елку,под которой,наверняка,уже лежат подарки,
и не только мои с братом,и ждем.Ждем боя часов,которые
следуют за поздравительным обращением президента.Эх,где
169
это все осталось?
Тимон отправился встречать Новый год домой.Он звал
меня,но я,чувствуя,что буду там лишним,отказался.Мо-
рита,Аранта и Гариэль разъехались по домам.Тартак,узнав,
что в Хаундаре остановилась проездом делегация троллей,от-
правился к ним,заявляя,что встреча Нового года у троллей
сильно отличается от людской.Людям,при этой встрече,луч-
ше всего находиться подальше,в идеале километрах в ста от
празднующих,иначе,за здоровье и жизнь этих людей никто
поручиться не может.Братья отправились в город в какую-
то таверну.Накануне они таинственно перемигивались и по-
званивали золотыми в карманах.После обеда они,одетые в
форму наемников с парой медалей на груди,покинули нас,
пожелав счастливой встречи Нового года.
Таким образом,остался я и Жерест.Жерест окопался в
своем домике и сказал,что ничего встречать не желает,и бу-
дет спать,так как каникулы - время для отдыха,а он мечтает
отдохнуть,с тех пор как появился здесь.
Я,одинокий и всеми покинутый сидел у окошка и наблю-
дал за падающим новогодним снегом.А что еще оставалось
делать?Напади сейчас тот хмырь на меня,так и защитить
некому.Правда,патрули в лесах вокруг нас есть и они не
дремали,но мне нравилось думать именно так.Новый год,
конечно,будет без елки,но вызвать тарелку оливье,мандари-
ны и бутылку шампанского я смогу,вон даже тарелку,вилку
и салфетку из столовки приволок.
Так.А это что за фигура нарисовалась за окном?Фигура
направилась к двери домика,и я услышал стук.Открыв,я
увидел перед собой танессу Валеа,секретаря Школы.
– Тан Колин!От имени преподавательского состава,я при-
глашаю Вас встретить Новый год в столовой Школы,в узком,
почти семейном кругу преподавателей и студиозов,которые
остались здесь.Собираемся в девятнадцать часов.
Я зачарованно смотрел на танессу Валеа.Приглашение бы-
ло полной неожиданностью для меня.И то,что кто-то из пре-
170
подавателей остался здесь вместо того,чтобы поехать домой,
тоже являлось для меня откровением.Но в тоже время,я был
очень обрадован,что мне не придется встречать Новый год в
грустном одиночестве.
– Благодарю Вас танесса Валеа.Я принимаю Ваше пригла-
шение,и с большим удовольствием приду на встречу Нового
года!
Танесса Валеа кивнула мне головой,одетой в меховую шап-
ку:
– Отлично!Мы будем ждать Вас - и пошла дальше по
дорожке,засыпанной новогодним снегом.
Я невольно посочувствовал ей.Вот так брести по холоду,
под снегом от домика к домику,вместо того,чтобы сидеть в
теплом доме,в семейном кругу и ждать Нового года.
Но,надо одеваться!Я взглянул на часы,висевшие на стене.
Да до девятнадцати осталось совсем немного.Девятнадцать
часов местного времени это,примерно,десять часов вечера по
земному времени.Сутки тут несколько короче,чем на Земле.
Впрочем,я этого почти не ощущал.Особенно когда за меня
брался Багран Скиталец.
Я вошел в столовую и ошеломленно остановился.Да,это
помещение,сейчас,мало походило на привычную столовку.
По-моему,оно здорово уменьшилось!Впрочем,это хорошо.
Уютнее стало.Столики были расставлены по кругу.В даль-
ней стене,кто-то из преподов,скорее всего бытовик,соору-
дил камин.Камин или его иллюзия,пока не знаю,был хо-
рош!Шикарный,большой,дрова,полыхая пламенем,уютно
потрескивали.Ого!Вон огненная саламандра пробежала!Точ-
но над центром зала свисала люстра,ярко освещавшая белые
скатерти столов.Свет преломлялся в хрустале бокалов и бро-
сал яркие лучики на холодные закуски,уже выставленные на
столы.Стояли графины,похожие на огромные драгоценные
камни своим разноцветным содержимым.За столами,кое-где
уже сидели люди,но не ели,чинно ведя разговоры и терпели-
171
во ожидая начала застолья.Елки я что-то нигде не заметил.
Неужели они празднуют без этого непременного атрибута?
– Колин!Эй,Колин!- раздался голос справа от меня.Я
обернулся в ту сторону.Мне махал рукой и улыбался тан
Тюрон.Я радостно помахал ему в ответ и подошел.
– Здравствуйте тан Тюрон!- вежливо поздоровался я,-
поздравляю Вас с наступающим Новым годом!
– Здравствуй Колин,здравствуй.И Тебе мои поздравле-
ния.Буду рад,если Ты присядешь за мой столик.Вместе
встречать Новый год гораздо веселее.Не находишь?
– Сочту за честь!- я коротко поклонился,и,отодвинув
стул,присел напротив Тюрона.
Встреча с таном Тюроном напомнила мне о сне,который
приснился мне прошлой ночью.Вообще-то сны мне сняться
редко.Еще реже я что-то помню о них.Но этот сон был таким
ярким,что,проснувшись утром,я помнил все до мельчайших
деталей.
–...ничего не знает.Это хорошо!- какой-то тип в чер-
ном балахоне с капюшоном,надвинутым на самый нос так,
что лица я не смог рассмотреть на протяжении всего сна,пе-
реставлял бутылочки,колбочки,что-то подсыпал,что-то раз-
мешивал и непрерывно бормотал себе под нос,- но Одиночка
может его прочувствовать,может!Аура меняется!Одиночка -
не дурак.Надо как-то Одиночку убрать.Как?Он силен.Он
очень силен!Может быть вызвать одного из сильнейших ниж-
них?Навухотел!!!Он должен помочь!Справится ли?А если
Одиночка его захватит?Этого нельзя допустить!
Тип,вдруг,поднял голову,прислушиваясь к чему-то,
– Кто осмелился наблюдать за мной!?- закричал он.Взмах
руки,...и я проснулся.
Почему-то мне казалось,что этот сон как-то связан с ним.
Так как Тюрон просил меня рассказывать о странных вещах,
то это как раз по его части.Я рассказал Тюрону о сне.Тот
задумался.
– Знаешь Тимон,это все-таки,только сон.Поэтому,вос-
172
принимать его на полном серьезе нельзя.Но нельзя и отри-
цать то,что он может быть как-то связан с Тобой.Не знаю.
Много неясного.Кто такой это Одиночка?О ком идет речь?...
– А этот Навухотел?Это кто?
– Навухотел?Навухотел - демон!Демон из нижних преде-
лов.Лучше Тебе с ним не встречаться!
– А Вам?
– Мне?Хм,...Вообще-то,я тоже не хотел бы с ним ви-
деться.Пренеприятнейшая личность!Но пободаться с ним,
при необходимости,могу.
Шум в зале постепенно нарастал.Приходили новые люди,
здоровались,поздравляли друг друга,усаживались за столы.
– Тан Тюрон!
– Да?
– А что,елки не будет?Их здесь не принято ставить?
– Не спеши,Колин,- улыбнулся Тюрон,- всему свое время
и место!
Наконец появились тан Горий,тан Хараг и танесса Валеа.
Тан Горий помахал кому-то рукой,увидел меня,весело мне
подмигнул,что-то сказал тану Харагу и направился к свобод-
ному столику.Эгей,время-то близится к полночи!
Свет люстры начал постепенно слабеть,погружая зал в
темноту,которую несколько рассеивали огоньки свечей,сто-
ящих на столиках.Одновременно с этим стихал и шум зала.
Тан Тюрон жестом обратил мое внимание на середину зала.
Там,над полом,возникла голубая дымка.Она начала образо-
вывать водоворот.Центр водоворота набирал интенсивность.
И вот,тонкий луч голубого цвета ударил вверх.Пол начал,
как бы,трескаться.Все больше света устремлялось вверх.И
медленно,из пола,начала подниматься...Ель!Знаете,такую
ель можно увидеть только на картинках!В реальном лесу та-
кую елку,увидеть невозможно.Абсолютно правильная форма.
Пышная ель уже была украшена всевозможными игрушка-
ми и гирляндами.И под широкими нижними лапами ели я
заметил множество коробочек,свертков и пакетиков.Сочтя
173
момент подходящим,я сосредоточился и прошептал заклина-
ние призыва.Есть!В моей руке материализовалась бутылка.
Я взглянул на нее.Оно!Советское Шампанское!Полуслад-
кое!Холодное!То,что нужно!Под заинтересованным взгля-
дом Тюрона,я начал открывать бутылку.Вообще-то,на Новый
год это делал всегда Па,но я хорошо запомнил технологию.
Раздалось низкое:Бумм,...Бумм....На двенадцатом
бумме,я поддев пробку пальцем,резко его выпрямил.Пробка
улетела под потолок с громким хлопком.Я сразу же наполнил
бокалы тана Тюрона и свой шампанским.
– С Новым годом!- громко сказал тан Горий.
Все поднялись с мест и,подняв бокалы,начали поздрав-
лять друг друга.
– Колин!Что это было?- из-за соседнего столика склонил-
ся в мою сторону Багран Скиталец.
– Это специальное вино для Нового года!- улыбаясь,от-
ветил я.
Брови тана Тюрона,допивавшего свой бокал,удивленно
полезли вверх.
– Очень необычное вино!- выдохнул он,поставив бокал на
стол.- Но очень приятное!- добавил он подумав.
Передо мной,моментально оказалось несколько пустых бо-
калов.
Вскоре пришлось призывать еще несколько бутылок.
А потом началась раздача слонов и пряников.Груда всяко-
го под елкой была ничем иным,как подарками.Подарками для
всех и каждого!Вот это я понимаю!Мне достался отличный,
очень красивый ремень с висюльками для ножен.Мелочь,а
приятно!
До чего же болит голова!Если это и есть похмелье,то
оно мне решительно не нравится!Одно дело ржать над анек-
дотами с тупыми мужиками с бодуна,и совсем другое дело
испытывать это на собственной шкуре.А ведь был пример-
ный мальчик!Не пил,не курил,занимался спортом.А сейчас?
174
Мало того,что уже несколько жмуриков на счету,так еще и
напиться изволил!
Это что же вчера было?После того,как соседний сто-
лик распробовал шампанское,желание попробовать испытал
практически весь контингент зала.Пришлось мне попотеть,
но шампанским я зал обеспечил.Все бы ничего,если бы не
наличие в том же зале других напитков,не менее бодрящего
толка.Тан Тюрон сказал,что хватит использовать мою энер-
гию,надо,мол,пользовать то,что есть.Ну и понеслось!...Ох,
не надо было мне мешать столько сортов вин!
– Пьянь болотная!- вынес я сам себе приговор.
Впрочем,надо вставать,хотя мне эта мысль ненавистна,и
искать средство унять головную боль.Кажется,в шкафу,на
верхней полке,была коробка с какими-то снадобьями,кото-
рыми нас снабжали ребята с параллельного курса целителей.
Кряхтя и морщась,я вылез из кровати,и,шлепая босыми
ногами по полу,поковылял к шкафу.Да,коробка была,и зе-
лья были,но убей меня Бог,что к чему и для чего,понять не
возможно!Хоть бы надписали,что для чего и как принимать!
До еды,или после того,как эта еда попросится на свежий воз-
дух?Сама мысль о еде,вызывала острое желание эту мысль
удушить.
Постанывая от приступов головной боли,я оделся и выва-
лился из домика.Ну,так и есть!Все дрыхнут,а тут человек
погибает!Я побрел к домику Жереста.Он вчера в вечеринке
не участвовал.Может Жерест мне чего присоветует.
Жерест,открыв дверь на мой стук и увидев меня,при-
свистнул:
– Колин,ты похож на свежеприготовленного зомби!Что
случилось?
– Выпил бы ты столько,сколько я,не спрашивал бы,-
сварливо отозвался я.- Скажи лучше,как от этого избавить-
ся?
– Как избавиться,как избавиться.Народными средствами,
конечно!- издевательски пропел Жерест.
175
– Ну,и где этот народ с его средствами?- возопил я,- не
издевайся,а помоги!
– Эх,молодежь!- с видом отпетого пропойцы,провозгла-
сил Жерест,- заходи,помогу!
В домике,Жерест метнулся по полкам,что-то достал,что-
то перемешал,что-то долил и,с ковшиком этого,чего-то,под-
ступил ко мне.
– Это что?- с ужасом разглядывая,полученную смесь,
подозрительно спросил я.
– Ты от последствий похмелья хотел избавиться?- спро-
сил Жерест.- Ну,так вот,это - самое то!Верное средство!
Впрочем,если не хочешь,то не надо!
Жерест пошел к двери с явным намерением вылить приго-
товленное наружу.
– Эй,постой!- содрогнувшись от нового приступа боли,
окликнул Жереста я.- Давай сюда!А оно точно поможет?
– Ты пей,пей!- ласково сказал Жерест.- Потом спраши-
вать будешь.
Я принял ковшик из рук Жереста и снова подозрительно
рассмотрел приготовленное.Мда,оптимизма оно не вызывало.
– А ты ничего не перепутал?Все то,что надо положил?
– Ничего!- решительно ответил Жерест.- Я столько раз
готовил это средство для папаши,что могу приготовить его и
во сне.Пей!
Я выдохнул воздух,и решительно,не отрываясь,выпил
средство.Прислушался к себе.Так,вроде ничего.Нет,точно
ничего!Жизнь налаживается!
Жерест,улыбаясь,наблюдал за мной:
– Ну,что?Работает?
– Спаситель!- проникновенно сказал я ему.- Твоему сред-
ству цены нет.В реальности Земля,за него дали бы очень
большие деньги!
Фраза о деньгах вызвала интерес,отразившийся в глазах
Жереста:
176
– Колин,а ты не собираешься туда,ну,на Землю?- несме-
ло спросил он.
– Вообще-то,хочу,но...- со значением ответил я.
Жерест понимающе покивал головой:
– Ну,если выдастся возможность,то не забудь обо мне.
Давно хотел там побывать,да как-то случая не представля-
лось,- вновь улыбнулся он.
– Жерест,а в столовой мы сможем,что-нибудь найти съе-
добное,или,по случаю Нового года,там глухо?
– А чего гадать?- недоуменно пожал плечами тот,- все
равно в домиках,ни у меня,ни у тебя,ничего нет.Пошли в
столовку,там видно будет.
Признав его рассуждения верными,я кивнул головой,и
направил свою ожившую тушку в сторону столовой.Жерест
пристроился сзади,и мы дружно зашагали по протоптанной в
снегу дорожке.
Шагать нам пришлось не долго.Вдруг,раздался многого-
лосный крик,в котором мы разобрали:-"Оборотень!Оборо-
тень на территории!".Мы остановились и переглянулись.Вот
это да!Прорваться через недремлющий кордон леших!Да еще
охранные заклинания,навешенные самим таном Горием!Надо
же?
Мимо нас на огромной скорости пронеслось что-то не вы-
сокое,но широкое.Гном!Ну,он и несется!Восхитился я.По-
смотрел в ту сторону,откуда гном бежал,и,дернув за рукав
Жереста,бросился догонять гнома,сразу взяв темп,чемпион
мира нервно курит в туалете!Вы спросите почему?По-моему,
ответ сам напрашивается.В той стороне,по следу гнома,целе-
направленно двигался тот самый оборотень!Увидев вместо од-
ной упитанной тушки целых три,оборотень радостно рявкнул
и ускорил движение в нашем направлении.Мы бежали быст-
ро.Очень быстро,но я чувствовал,что недостаточно быстро.
Нам пришлось бежать по снегу.Хотя тот был и не глубок,
но движение замедлял.Насколько я знаю,оборотни в снег не
проваливаются,и могут держать очень высокую скорость.Это
177
знание меня не радовало!Сформировав на бегу пульсар,я,не
оборачиваясь,швырнул его в сторону преследователя.К со-
жалению,темп бега и спешка,в которой я создавал пульсар,
не дали мне возможности прицелится или сделать пульсар са-
монаводящимся.Пульсар врезался в землю перед носом обо-
ротня,подняв целую тучу снега,земли и пара.Одновременно
с этим,я,подскочив к Жересту,обхватил его за талию,и (от-
куда только силы и прыть взялись?),выкрикнув заклинание
левитации,перелетел на ветку дуба,стоящего в метрах деся-
ти от трассы забега.Жерест тут же вцепился мертвой хваткой
в ветви.Я тоже постарался закрепиться.Из тучи раздавался
раздраженный рев оборотня.Вот он появился в поле зрения,
азартно рыча,пересек поляну и вломился в кусты на проти-
воположной ее стороне,даже не обратив внимания на то,что
следы прервались."Бедный гном!"- устало подумал я.
В кустах,тем временем,вдруг,взревело,коротко вякнуло,
взвизгнуло,и мы снова увидели оборотня....
Он летел низко,низко,на бреющем.Причем,что харак-
терно,летел он спиной вперед!Долетев до нашего дуба,обо-
ротень со смачным звуком,с дубом слился в экстазе.Во вся-
ком случае,мне так показалось.Нас основательно тряхнуло.
Из кустов появился разъяренный Тартак.Быстро подскочил
к оборотню,который начал было уже шевелиться,и,ухватив
того за загривок своей мощной лапой,вздернул в воздух.
– Ну,ты!Кабыздох драный!Ты на кого хвост поднял?-
зарычал Тартак прямо в морду оборотня,покорно висящего в
воздухе.- Ты на кого зубы скалил?Да я тебя сейчас,размажу
тонким слоем так,что легче будет закрасить,чем отколупать!
– Тартак!Стой!Отдай его нам!
Ага!Прибыло начальство.Тан Горий,тан Тюрон,тан Хараг
и танесса Валеа стояли на опушке.
– Не отдам!- упрямо зарычал Тартак.- Это лохматое непо-
требство налетело на меня,чуть с ног не сбило,так,вместо
того,чтобы извиниться еще зубы скалить начало!Да я его
сейчас....
178
– Тартак!Он нам нужен!Отдай его нам,пожалуйста!
Тартак,продолжая держать оборотня на весу,задумался.
– А может быть,я,все-таки,разок по кумполу стукну?
Всего один разок,а?Чтобы не повадно было на мирных трол-
лей налетать!
– Тартак.Оборотень нам нужен живой.Если Ты его разок,
да еще по кумполу,как ты говоришь.Боюсь,что живым,или,
по крайней мере,в здравом уме,мы его не получим.А нам
очень надо с ним побеседовать!
Я решил,что пора вставить свои пять копеек:
– Ну,ничего себе!- завопил я со своего насеста,- он
нас сюда загнал,мы здесь мерзнем,по его милости.Голодные
мы,и вот Жерест - совсем никакой,а вы с ним беседовать
собрались!
– Колин!Слазь оттуда!- мимоходом бросил тан Горий.
Тартак,тяжело вздохнув,с сожалением разжал лапу.Обо-
ротень,безвольной куклой,хлопнулся в снег у его ног.Тан
Горий сразу вытянул обе руки в направлении оборотня.Я уви-
дел,как из рук тана Гория вырвались две темные туманные
ленты.Они мелькнули в воздухе и мгновенно опутали оборот-
ня так,что он стал негативом мумии Тутанхамона.В смысле,
что мумия была замотана все-таки белыми бинтами.Впрочем,
я не специалист.Сразу после этого,тан Тюрон сделал жест
рукой,и оборотня окутало еще и прозрачное темно красное
облако,по поверхности которого,проскакивали маленькие яр-
ко красные молнии.Тан Горий,недоуменно вскинув бровь,
взглянул на Тюрона.
– Есть напряжение,- пояснил тан Тюрон,- мне кажется,
что кто-то пытается его отсюда выдернуть.
Тан Горий хмыкнул:
– Да,если,не смотря на твое облако привязки,его все-
таки выдернут,то это будет маг запредельной силы.Во-
первых,я таких не знаю.Во-вторых,и знать не желаю.
– Не выдернут!- самодовольно улыбнулся тан Тюрон.
Вся делегация развернулась,и,переговариваясь,двинулась
179
в сторону комплекса.Спутанный,и сияющий красным оборо-
тень поднялся в воздух,и,не спеша,отправился за началь-
ством.
Тартак,наконец,обратил внимание на нас:
– Эй,мужики!Вы там долго собираетесь торчать?- задрав
голову,Тартак насмешливо смотрел на нас,- сами спуститесь,
или помочь?
Я хотел сказать,что сами,но,взглянув на Жереста,понял,
что это может быть проблематично.Жерест крепко-накрепко
вцепился в ветки,и,судя по побелевшим губам и зажмурен-
ным глазам,собирался остаток жизни провести на этом месте.
– Жерест!Отцепляйся и прыгай!Я поймаю,- громко ска-
зал Тартак.
Жерест отчаянно замотал головой.
– Да не бойся!Чес слово!Поймаю!- пообещал Тартак.
Я понял,что от обещаний Тартака мало толку.До Же-
реста,в его состоянии,сейчас мало что доходит.Значит,от-
дуваться придется мне.Ну,взлетели мы на дуб,благодаря
адреналину в моей крови.А спуститься вдвоем мы сможем?
Попробуем!
– Жерест,давай!Цепляйся за меня!- скомандовал я.- Сей-
час,аккуратненько спланируем вниз,и все будет в порядке!
Жерест кивнул головой,и,судорожно вцепился в меня.
Итог закономерный:я даже крякнуть не успел,как мы поте-
ряли равновесие и кувыркнулись вниз.Плавное планирование,
наш полет напоминал мало!
– Ну,ты шустрый!- Тимон,задумчиво глядя на шахматную
доску,взлохматил рукой волосы,доводя итак уже не идеаль-
ную прическу до идеального вороньего гнезда.
Назревал киндермат в моем исполнении.Два месяца назад,
я,от нечего делать,научил своего друга играть в шахматы.
Лучше бы я его научил играть в шашки или Чапаева.С того
момента Тимон и шахматная доска стали неразлучны,а вече-
ра превратились в пытки,под постоянным лозунгом"Давай,
180
сыграем!".Сам-то я шахматист,не ахти какой.Как,что и ку-
да ходит,знаю,и не более.Ну,вот еще сегодня,вспомнил
немудреную комбинацию с детским матом.
В дверь постучали.Я нехотя поднялся и открыл.Тартак
с Жерестом.Наверное,тоже скучно стало.Тартак поиграл
своим талисманом,и,уменьшившись,протопал мимо меня,
жестом пригласив Жереста последовать его примеру.
– Эй!А где"Добрый вечер Колин"?Или хотя бы"Привет!"
- возмущенно спросил я.
– Добрый вечер Колин!Привет Тимон!- послушно проба-
сил Тартак.
Жерест покивал головой,соглашаясь с тем,что вечер доб-
рый и присоединяясь к привету.
– О!Ребята!- обрадовался Тимон,- Ну,рассказывайте,
что сегодня произошло.А то этот тип,- Тимон ткнул в меня
пальцем,- молчит,как гоблин на допросе!
Ой,зря он это сделал!Жерест,устроившись на крова-
ти,моей,между прочим,открыл шлюзы своего красноречия.
Утреннее происшествие он расписывал так,что даже мы с
Тартаком,непосредственные участники оного,изумленно уро-
нили челюсти.Значит,заторможенное состояние,в котором
находился Жерест,было иллюзией.На самом деле,Жерест
сражался с оборотнем,и если бы не он,нам с Тартаком был
бы полный амбец!Надо же!А я и не знал!
Снова стук в дверь.У нас что,точка рандеву для всех ску-
чающих?Я снова открыл дверь.Тан Тюрон в сопровождении
невзрачного мужичка.Интересно!
– Добрый вечер!- поздоровался тан Тюрон.
– Добрый вечер!- хором ответили мы.
– А это что?- хмуро спросил Тартак,уставившись на му-
жичка.
– А....Это....Вот!- представился мужичок.
– Это и есть тот самый оборотень,с которым вы,правда
в другой ипостаси,познакомились сегодня утром!- радост-
но проинформировал нас Тюрон,- мы с ним пообщались.Он
181
признал,что был не прав и раскаивается.
– Да,уважаемые лоры!Простите!Утром я был,значится,
не прав!- проблеял мужичок,с опаской поглядывая на Тарта-
ка.
– Не лоры,а таны - поправил я его.
– И даже тролль - важно добавил Тартак.
– Простите уважаемые таны,и Дажетролль!
– И вот это чудо на меня зубы скалило?- удивленно спро-
сил Тартак,- вшивенький он какой-то.
– И не вшивенький!- возмутился мужичок,- у нас вошей
нет!
– Ага!- подтвердил я,- все с голодухи подохли.Ты по-
смотри на него - кожа да кости!
– Но этот мешок с костями на меня зубы скалил,- хмыкнул
Тартак.
– Давайте я объясню - вклинился Тюрон,- Картол,а имен-
но так зовут нашего знакомого,жил в графстве Павол.Земли
там бедные,да еще в этом году неурожай случился.Картол
- прирожденный оборотень,а значит,может скрывать это от
окружающих.Вы знаете,что полнолуние на прирожденных
оборотней не оказывает того же удручающего влияния,как
на обычных.Картол может оборачиваться по желанию.Сего-
дня утром он пошел в лес поохотиться.
– Ну,да!- вклинился Картол,- Жрать-то хочется.Зайчика
там,какого никакого,поймать,али козочку лесную.
– Да,- продолжил тан Тюрон,- обернулся Картол в волка
и начал охотиться....
– Так ить!- снова вклинился Картол,- уже увидел!Уже
погнался!И даже,почти поймал!А тут это марево зеленое!
– Я думаю,что это и был портал,через который он к нам
и попал,- заметил Тюрон.
– Ага!Значится,попал я сюда.В голове - голос!Мол,
ежели не порву одного мальчишку,вон того,- пальцем Картол
указал на меня,- снова в человека,обернуться не смогу и
домой не попаду.Ну,пригорюнился я,а делать нечего!Тут,на
182
поляну выскочил тот,низенький.
– Гном!- буркнул Жерест.
– Ага!Гнум - согласился Картол,- как меня увидел,так
завизжал на весь лес и ходу!А мне жрать охота!Ну,я за ним
и припустил.А там вижу - этот с тем,- Картол ткнул пальцем
в Жереста,- я обрадовался.Думаю,сейчас его порву и домой.
– Эй,мужик!- возмутился Жерест,- ты пальцем не тыкай!
А то сейчас без пальцев останешься!Я сейчас магию применю,
и будешь ты без пальчиков бегать!
– Не надо!Жерест,- испугался Тимон,- он больше не
будет!Продолжай Картол!
– Ну,токмо я за ними погнался,тут вот...,- мужик за-
мялся,неуверенно поглядывая на меня.
– Его зовут тан Колин,- подсказал Тюрон,понявший,чем
вызвана пауза.
– Ага!Этот тан Колин,как саданет в меня чем-то!- про-
должил Картол,- прям перед носом,оно как жахнет!Мне
в морду снегом,землей как сыпанет!Я осерчал!Больно!Ну,
думаю,я тебя сейчас точно - порву!Слышу,в кустах,что-то
шебаршится!Я туда!А там - тан Дажетролль стоит!Я и слова
сказать не успел,как он меня дубиной шарахнул.А дальше
вы знаете.
– Слова он сказать не успел!- пробурчал Тартак,- значит,
зубы скалил,это ты слово искал,которое сказать надо было
успеть?
Да,видимо Тартак здорово на оборотня был сердит.
– И что интересно,- задумчиво продолжил Тартак,- в че-
ловеческом обличье,это тип - мелковат.В обличье оборотня,
он как-то побольше был.Почему это?
– Так Вы,тан Дажетролль,тоже побольше были - заметил
Картол.
– Если я сейчас стану побольше,- Тартак угрожающе по-
тянул руку к амулету,- то кое-кто об этом очень пожалеет.
– Тартак!Прекрати!- вмешался тан Тюрон,- в данный
момент Картол находится под моей защитой.
183
– Эх!Меня с вами не было!- с досадой выдохнул Тимон.
– Ага!- подтвердил Жерест,- мы бы втроем на ветке си-
дели бы!
– Нет!Двоих я бы не потянул,- с сожалением высказался
я,- одного пришлось бы оставить на съедение этому обормоту.
Глава 11.
Мы сегодня приглашены на День рождения.Мы - это на-
ша группа боевых магов,а День рождения,соответственно,у
Тартака.Правда,не вся наша группа нынче в сборе.Морита,
Аранта и Гариэль еще не приехали от родственников.Так что,
мы собирались устроить,своего рода,мальчишник.Еще был
приглашен тан Тюрон и Алим.Последний,правда,попросил
прощения и сказал,что,вряд ли сможет прийти - его работой
завалили.Что это за работа,Алим не рассказывает,говорит,
что это большая тайна.
Я и Тимон сбросились и купили Тартаку пояс.АБАЛДЕН-
НЫЙ!Простите за выражение!Такого на Земле я не видел.
Хотя....Вот те пояса,за которые боксеры друг другу фото-
графии портят,вроде бы,похожи.Только,наш - лучше!Ко-
жаный,с массивной бронзовой бляхой в форме оскаленной
медвежьей морды,с разными висюльками и кармашками,ку-
да можно прятать что-нибудь полезное.Мечта!Самое главное
это то,что он был большой.По моим прикидкам,Тартаку
должен был быть в пору.
При приближении к домику,мы услышали странные для
этой местности звуки.Что-то ухало,были слышны сопение,
глухие хлопки и невнятные взревывания.Переглянувшись,мы
с Тимоном резко ускорили ход.Вылетев из-за поворота,мы
увидели картину,повергшую нас в шок.Два тролля,обхватив
друг друга лапами,топтались и сопели.Причем,один из них
был наш Тартак,а другой был явно не наш.Он был больше,
184
мех его был светлее.Бросив подарок в снег,мы изготовились
к бою.Тартак был нашим всеобщим любимцем,и оставлять
его наедине с большим троллем мы не могли.Но,к счастью,
я обратил внимание на группу людей (и не только),стоящую
у крылечка.Они,умиротворенно улыбаясь,смотрели на раз-
ворачивающееся зрелище.Среди них был еще один тролль.Я
дернул Тимона за рукав,и,когда он обернулся на меня,кивнул
в сторону домика.Деактивировав заклинания,мы присмотре-
лись к центральным фигурам.Тролли хлопали лапами по спи-
нам друг друга.В реве мы различили,на конец,невнятные
"Папаня!"и"Сынуля!".А в тролле,стоящем в группе пригла-
шенных лиц,я признал троллиху.Оп па!Кажется,к Тартаку
родители приехали.Подобрав подарок,мы подошли к домику.
Туда же подошли и,прекратившие массаж друг друга,папаша
с сыном.Как оказалось,действительно,большой тролль был
отцом Тартака,а троллиха,соответственно,матерью.
– Ребята,знакомьтесь!Мой папа - Таргум Хоран Банвири-
ус и мама - Ротона Вирхеус Банвириус.
– Можно просто дядюшка Таргум и тетушка Ротона!- про-
басил отец Тартака,- Вот,приехали к сынку на день Рожде-
ния.Гостинцев привезли да и соскучились.Раньше,так на-
долго,он никогда от нас не уезжал.А вы,значит,вместе с
ним учитесь?
– Не все,уважаемый,- заметил тан Тюрон,- я преподаю в
школе и являюсь консультантом.
Тан Тюрон был при полном параде.Еще бы!Шитый золо-
том френч,высокие сапоги,затянутые ремешками под коленя-
ми,пояс с рапирой,рукоять которой была украшена драгоцен-
ными камнями.Шея была повязана белоснежным шарфиком.
Короче,вау!!!
Заметив мое обалдение его видом,тан Тюрон лихо мне
подмигнул,мол -"Знай наших!".
– Что-то мелковаты они,- критически заметил дядюшка
Таргум.
– Дорогой!- вмешалась тетушка Ротона,- это же люди,а
185
не тролли.Они все такие и,по-моему,очень милые.
Тимон,приняв к меня из рук пояс,повернулся к Тартаку:
– Дружище!Мы с Колином,поздравляем Тебя с днем Рож-
дения!Прими от нас этот пояс.Пусть он всегда поддерживает
Тебя!...
– И удерживает твою талию в рамках допустимого,- под-
хватил я.
Терпеть не могу длинные высокопарные речи.Ну,как,
спрашивается,пояс может в чем-то поддержать Тартака?
Тимон возмущенно повернулся ко мне,видимо,собираясь
высказаться по поводу моего вмешательства,но громкий гогот
дядюшки Таргума и смешки со стороны остальных,показали,
что юмор оценен.
Тартак,под одобрительное хмыканье отца,быстро нацепил
пояс и туго затянул его.Послышалось тихое потрескивание
новой кожи.С поясом Тартак стал выглядеть еще внушитель-
нее.Он подхватил палицу и широко взмахнул ею.Мы услы-
шали жужжание воздуха,вспарываемого палицей.Класс!
– Вот только на стол нечего поставить!- печально сказал
Тартак.
– А гостинцы?- воскликнула тетушка Ротона,- мы взяли
их достаточно,я думаю,что перекусить хватит на всех.
– Этого не требуется!- вмешался тан Тюрон,- это не про-
блема!Прошу всех в домик!
Мы все затолкались в обитель Тартака.Ну и что?Тан
Тюрон подошел к...дверце.Откуда здесь дверь?Театральным
жестом тан Тюрон распахнул дверь.
– Подарок от преподавательского состава и от меня,лично!
- застенчиво сказал он,- пространственный карман!
Лично я был потрясен.За дверью открылся вид поляны,за-
росшей низкой густой травой в окружении деревьев и кустов.
Посреди поляны стоял стол,накрытый белоснежной скатер-
тью.Стол,буквально,ломился от всевозможных яств и напит-
ков.Вокруг стола стояло штук десять удобных стульев.Три
из них отличались особой фундаментальностью.Как я пони-
186
маю - это были стулья,предназначенные для троллей.Судя по
оханью и вздохам остальных,для них это тоже было приятной
неожиданностью.Да,эффектно,надо сказать!Ну,а дальше?
Дальше началось то,что,мы называем обжираловкой!Вкус-
нотища!Названия многих блюд я не знаю,но от этого они
менее вкусными не были!Выпив за здоровье Тартака вина,
мы хорошо закусили и,хотели уже повторить тост,но не тут-
то было!
Внезапно,в веселый шум застолья ворвался новый силь-
ный шум.Это был,ну,как бы вам сказать?Когда оленю,во
время брачного гона,его соперник рогами попадает совсем не
в то место,откуда эти рога растут.Короче,рев полный тоски
и мучительной боли.
Ну,и что это было?Все на мгновение замерли,а потом
начали выходить в комнату Тартака.Зрелище открылось нам
неожиданное и впечатляющее.
На полянке перед окном стоял самый настоящий рыцар-
ский конь в самой настоящей рыцарской сбруе.На коне сидел
самый настоящий средневековый рыцарь в самых настоящих
рыцарских латах,начищенных и блестящих.Рядом с ним тор-
чало полосатое копье,воткнутое в снег.На кончике копья тре-
петал маленький флажок.В левой руке рыцарь держал что-то
похожее на изогнутый рог антилопы Гну.Вот он правой рукой
приподнял забрало и поднес к губам этот рог.Прозвучал уже
слышанный нами рев.
Мы поняли это как приглашение,и вышли толпой на
крыльцо.Рыцарь сквозь забрало обозрел нас,и раздался глу-
хой голос:
– Мне сказали,что среди вас есть дракон,принявший об-
личье человека.Я вызываю дракона на смертный бой.Кто он?
Покажись!
– Ух,ты!- восторженно сказал Жерест,- Оно еще и гово-
рит!
– Молчать смерд!- прогромыхал рыцарь,из-под забрала
вырвалось облачко пара,- на колени,перед благородным ры-
187
царем,бароном Саксонским.
– Па,а можно я вскрою этот самовар и посмотрю,что
там внутри?- громко спросил Тартак,не отрывая взгляда от
рыцаря.
– А тобой,урод,я займусь после того,как прикончу дра-
кона!- донеслось из-под забрала.
– Урод?- нехорошим голосом повторил Тартак.
Я почувствовал,что вокруг Тюрона начинают заплетать-
ся какие-то мощные силы.Да он сейчас сменит обличье!Я
лихорадочно искал выход из создавшегося положения.Искать
пришлось не долго.Дядюшка Таргум,вдруг,шагнул вперед
и резко взмахнул рукой.Как заправский игрок в"городки",
он отправил свою палицу в полет.Попал!С громким лязгом,
рыцаря снесло с коня.Потом раздался грохот его падения на
землю.
– Нельзя так поступать с благородным человеком!- возму-
тился Тимон.
– Зато я не благородный!- невозмутимо заявил дядюшка
Таргум.- И оскорблять моего сына в моем присутствии,я
никому не позволю!
Тартак с благодарностью и гордостью посмотрел на отца.
Вдруг,я увидел,как над упавшим рыцарем начало формиро-
ваться знакомое ядовито зеленое свечение портала.Не разду-
мывая,я метнул туда приличный боевой пульсар.Следом за
ним мелькнули две ледяных иглы.Одна из них была посла-
на Жерестом,а вторая - Фулосом.Пульсар угодил точно в
центр облака,раздался болезненный вскрик,и облако мгно-
венно растаяло.Иглы вонзились в деревья,стоящие на проти-
воположном краю поляны.
– Похоже,ты его достал,- заметил Тюрон.
Дядюшка Таргум,не спеша,направился к рыцарю.Подхва-
тив по пути палицу,он ухватил рыцаря за ногу и поволок его
к домику.Конь,действительно,был рыцарским - как стоял,
так и остался стоять на одном месте,изредка всхрапывая.
– Ну-ка,что тут у нас?- поинтересовался тан Тюрон,шагая
188
к рыцарю и поднимая его забрало,- надеюсь,дядюшка,Вы его
не убили,хотя полет его был знатен.
– Это никогда не поздно,- флегматично отозвался Таргум.
Нам открылось слегка полноватое лицо мужчины,лет за
тридцать.Тан Тюрон провел ладонью над лицом рыцаря.Тот
вздрогнул и открыл глаза.Некоторое время он просто моргал
и пытался понять,а что,собственно произошло?Вспомнил:
– Как вы смели поднять руку на благородного...
– Помню,помню!Барона Саксонского,- ответил Таргум.
- У нас,у троллей,благородным считается тот,кто раньше
шарахнет соперника палицей по башке.После этого,обычно,
сомнений в благородстве просто некому высказывать.Так что,
тебе повезло.
– Да я сейчас встану и зарублю тебя своим мечом,него-
дяй!!!
– Кажется,я сейчас стану очень благородным,- нахмурил-
ся дядюшка Таргум,потянувшись к палице,- а голову при-
собачу рядом с головой той зверушки,которую мне прислал
Тартак.
Пленник начал тихо икать.
– Кстати,- продолжал Таргум,- голова той зверушки поль-
зуется большой популярностью.Парни каждый день ходят по-
смотреть,а девушки интересуются,когда Ты приедешь.Вождь
мне за голову три огненных кольца предлагает.
– Надеюсь,ты не согласился?- забеспокоился Тартак.
– Пусть только попробует!- вмешалась тетушка Ротона,-
я им ноги повыдергиваю!
Дядюшка Таргум заметно стушевался.Видимо,закулисные
переговоры по этому вопросу,все же имели место быть.
– Нет!- прервал разговор тан Тюрон,- он мне нужен для
ооочень долгой и обстоятельной беседы.
Тан Тюрон протянул руки,и рыцаря опутали,уже знако-
мые мне,черные туманные ленты.После этой,несомненно,
нужной,процедуры,тан Тюрон достал из кармана"мобилу",
потыкал пальцем,пошевелил губами и заговорил:
189
– Тан Горий,приветствую Вас!...У нас снова гость!...
Да,от того самого,неизвестного пока,"доброжелателя"...
Прошу прислать людей,забрать гостя и его коня...Да,я
буду чуть позже,надо же поговорить...До встречи!
– Хорошо,что получилось именно так,- негромко сказал
я,подойдя к тану Тюрону,- ведь Вы уже собирались переки-
нуться...
Тан Тюрон резко повернулся ко мне.Несколько долгих се-
кунд он внимательно смотрел мне в глаза:
– Откуда ты знаешь?
– Не знаю,- пожал плечами я,- просто я почувствовал
силы,которые начали виться вокруг Вас,и понял,что Вы
сейчас обернетесь драконом.
Тан Тюрон еще некоторое время вглядывался в мои глаза,
потом,кивая головой в такт собственным мыслям,повернулся
и пошел в дом.И что его так поразило?
Глава 12.
После каникул,естественно,начались занятия.У нас уже не
было целительства,зато вместо него появилось зельеделание.
Та еще наука!
Конечно,когда девчонки вернулись,Тимон наябедничал им
про все наши приключения.Зачем,спрашивается?Впрочем,
они бы все равно узнали.Гариэль хмурилась,Морита громко
ахала,а Аранта,так просто кипела от возмущения,что ее тут
не было.А что было бы,если бы она тут была?Я задал ей
этот вопрос.В ответ я,в очередной раз,был обозван дураком.
И это весь ответ?
Да,с горе - рыцарем была произведена беседа.Он оказался
из неизвестной реальности,откуда его вытащил наш темный
маг.Вот что он рассказал:
У всех его знакомых благородных баронов и графов были
190
на счету подвиги,где они уничтожали кто драконов,кто вели-
канов,кто упырей всяких.У одного лишь барона Саксонского,
потомка славных предков,не было ничего такого.И однажды
в таверне,после того,как,это ничтожество,этот прыщавый
недоросль,барон Кронтайм похвастался,что собственноручно
зарубил своим мечом трех гидр (как впоследствии выясни-
лось,животных безобидных,у которых две головы,каждая
из которых уверена,что она единственная),наш барон не вы-
держал и громко посетовал на свою судьбу.И тут,к нему
за столик,присел человек,которого барон принял за мона-
ха.Посочувствовав барону,человек сказал,что знает место,
где есть дракон,удовлетворяющий все его требования.Что
это дракон - оборотень,злобный и коварный.Монах сказал,
так же,что,уничтожив его,барон совершит богоугодное дело,
очистит мир от скверны и прославит себя.Конечно же,барон
ухватился за этот случай обеими руками.В назначенный мо-
нахом день,барон Саксонский в полном рыцарском доспехе,
прибыл на поляну,указанную монахом.Там его уже ожидал
монах.Монах сказал,что отправит рыцаря в нужное место че-
рез врата,которые откроет с Божьей помощью.Так же было
сказано,что,в случае неудачи или победы,барон при помощи
тех же врат вернется домой.Короче,барон попал!И попал по
крупному.
После разъяснительной беседы,которую провел тан Горий
и тан Тюрон,барон уяснил себе свою ошибку и застрял в
нашей реальности.Сейчас как раз,тан Горий занимался тем,
что искал реальность,из которой и попал к нам Саксонский
рыцарь.
Лирическое отступление:
Вводная лекция танессы Кортунус по зельеделанью.
– Здравствуйте детки!
Сегодня мы начнем изучение зельеделанья....Нет дет-
ка,не зельеварение,а зальеделанье!Это важно!Не все зе-
191
лья варятся.Именно наговор и ваш Дар,делают созданное
зелье,действующим.
Я убеждена,что зелья - это то,с чего начиналась ма-
гия.И хотя есть спорные моменты,все же много говорит
в пользу моего мнения.
Зелья помогают магам,и не только им,во многих сфе-
рах жизни.Они могут быть и благом и бедой.Они могут
убить,но они могут и дать жизнь.
Темный маг готовит ураган....Что,где?...Где гото-
вит?...Это неважно!...Это я привожу пример.
Так вот,темный маг готовит ураган и использует для
этого зелье.Знахарка принимает роды,и,для облегчения
их,делает зелье.Девушка собирается на бал,и применяет,
приобретенное в лавке знахаря,средство,которое являет-
ся ничем иным,как зельем.Боевой маг подрывает стену
крепости врага.Взрывчатка,используемая для этого,то-
же ничто иное,как зелье.
Что состав?...Состав взрывчатки?...Для чего это
тебе детка?...Вы - боевой маг?...Вы,пока,не боевой
маг!Вы,пока,заготовочка для боевого мага.Сведения,
представляющие опасность для окружающих,Вы получите
на последнем курсе.Когда вы,детки,станете чуть умнее
и поймете,что эти знания - опасны!
На первом курсе,мы с вами будем изучать зелья не
опасные,но очень полезные....Какие?
Ну,например:зелья аромата,зелья снимающие голов-
ную боль....Какой анальгин?Я такого зелья не знаю....
На Земле?...А оно действует?...Надо будет попросить
кого-нибудь достать....Оно дорогое?...Что значит - в
каждой аптеке?...Ладно,разберемся!
Дальше,зелье приносящее хорошее настроение....Да
не вино!!!Детка,как Вас зовут?...Харос?...Так вот,Ха-
рос,вино - то еще зелье!Но учтите,это зелье лишает
мужской силы!...Ничего хорошего дорогая!Если ваш лю-
бимый будет лишен мужской силы,то Вам хорошего на-
192
строения не вернет никакое зелье,даже,если Ваш люби-
мый,при этом будет с хорошим настроением.
Мы будем,так же,изучать зелья,помогающие быстрее
заживлять раны....
Кто сказал"На фига"?...Рана есть,а Дара нет!!!При-
чем,рана в голову и врожденная!Не сметь выражаться на
моих занятиях!
Открывайте конспекты и пишите:"Зелье для создания
аромата весенних цветов".На ближайших практических
занятиях,мы проверим,как вы можете работать.
Я сидел и злыми глазами смотрел на горшок,стоящий на
спиртовке.Он никак не хотел закипать.В горшке было зе-
лье,которое должно,как сказано в конспекте:"Распростра-
нять легкий и дивный аромат лесных весенних цветов".Пока,
тот аромат,который шел от горшка,никак нельзя было на-
звать ни дивным,ни легким!Может,я сделал что-то не так?
Открыл конспект,перечитал.Да нет,все правильно!Эх,цветы
весенние,что же вы так пахнете-то,а?Нет,если они действи-
тельно так пахнут,то я в лес весной ни ногой!
Заскочил Тимон,принюхался и пулей вылетел за дверь.
– Ты что,готовишь боевое зелье"Умрите враги от запаха"?
- донеслось из-за двери.
– А что,похоже?- с надеждой спросил я.
– Если у них не будет насморка,то они окочурятся,точно!
- убежденно вынес вердикт Тимон.
Я тяжело вздохнул,подцепил ухватиком горшок и вынес
его из домика.От меня с крыльца,с испуганным шипением,
шарахнулся Тимон.Споткнулся и матерно рухнул в сугроб.
Что он потом высказал обо мне,описанию не поддается,но я
узнал о себе много нового и доселе неизвестного.Все время,
пока продолжалась его пламенная речь,я стоял с ухватиком
в руках,с отвисшей челюстью и с восторгом внимал ему.
–....!...!- закончил Тимон.- Что ты собираешься делать
с этой гадостью?
193
– Да выброшу сейчас в кадушку для мусора.
– Нет!Ты отнеси его в лес,подальше,и закопай!Потом
люди нарекут это место Великой Вонючей пустошью.В исто-
рию войдешь,как основатель.
– А будешь выступать,- невозмутимо заметил я,- постав-
лю этот горшочек в твой шкафчик,туда,где твои носки.Как
думаешь,будут их называть Великими вонючими носками?
Так и быть,согласен войти в историю,как основатель.
Когда мы снова сидели в основательно проветренном доми-
ке,Тимон спросил меня,как я умудрился так завонять ком-
нату.Я честно рассказал ему предысторию.Тимон почухал
темечко и открыл свой конспект,потом мой.
– Ага,...Му-гу...,а тут...,а это?...Стоп!Ты две ложки
трансоной настойки клал?
– Ну да!
– А какие ложки?Столовые или чайные?
– Столовые.
– Вот!!!Изверг!!!- Тимон демонстративно помахал конспек-
том,- Тут написано"м",а не"ст"!Просто у тебя почерк,как
у лешего походка!
– А тебе не кажется,что название чайной ложки начина-
ется с другой буквы?
– Не кажется!- Тимон аж подскочил,- это для нас"чай-
ная".Ты вспомни,как я ее называл в начале.Я ее называл
МАЛАЯ!
Нда.Уел он меня,уел.Теперь понятно,откуда неожидан-
ный результат.Ну,зачем нам,боевым магам,эта муть с запа-
хом весенних цветов?Научили бы делать взрывчатку и ладно!
– Ого!У наших девчонок гость!- неожиданно сказал Ти-
мон.
Я поднял на него глаза.Тимон напряженно всматривался в
окно,в котором виднелся домик Гариэль и Аранты.
То,что Тимон не равнодушен к Гариэль,я заметил дав-
но.Нет,конечно,Гариэль очень красивая девушка,но у ме-
194
ня она никаких иных чувств,кроме дружеских,не вызывала.
Я не понимаю,многие мужики при виде Гариэль превраща-
лись в баранов,разве что не блеяли,впрочем,некоторые и
блеяли.Романтика любви!Ага!Бессонные ночи,брожение во
тьме вокруг жилища предмета страсти,кропание стихов,по-
священных ей и только ей.Стихи непременно надо читать с
надрывом и завываниями!Строгий учет взглядов,брошенных
на тебя и взглядов,брошенных на других.Отдельный учет
взглядов украдкой....Да минует меня судьба такая!Аминь!
Гормоны молчать!!!
Я посмотрел в направлении домика девчонок.Ну да.Они
стояли в компании с каким-то хлыщем.Черный,теплый плащ
подметал снег.Вид был таинственен и элегантен.Он что,
охмуряет наших девчонок?
– Тимон,пошли разбираться!- скомандовал я,вскакивая
со стула.- Что это за тип,и почему Аранта до сих пор не
размазала его по стеночке.
Гость недоуменно поднял левую бровь,когда в поле его
зрения появились мы.Класс!Это так аристократично!Может
быть,когда-нибудь научусь.Понятно,почему Аранта не спе-
шит размазывать масло по хлебу.Гость-то - вампир.
– Арин!Это мои друзья,- как-то неуверенно представила
нас Аранта,- Тимон ад Зулор и Колин ад Бут.
– Ты пришелся по вкусу моей сестренке,- неприятно улыб-
нулся мне Арин.- Не знаю,что она в тебе нашла.Может и
мне попробовать тебя на вкус?
Клыки,выглядывающие из-под верхней губы Арина,удли-
нились.
– А зубки не сломаешь?- поинтересовался я.
– На счет этого можешь не волноваться!- оскалился вам-
пир.
– Арин!Не смей!- рванулась Аранта.
– Отойди сестричка,это наше с ним дело,и ты лучше не
мешай!- хищно улыбнулся Арин,- не забывай,в спарринге я
195
всегда был сильнее тебя.
Так,еще один"доброжелатель"появился.Ну,и зачем мне
столько?Чем я мог их всех так заинтересовать?Зачем им
нужен необученный маг второго уровня Дара?Может это по-
тому,что я из другой реальности?Так,насколько я понял,тут
таких немало.Так,что-то я отвлекся.Этот тип уже готов на
меня броситься.Вон как глаза покраснели.Честно говоря,у
меня,после неудачного опыта с запашком,тоже настроение не
фонтан.Ты хочешь потанцевать?Ну,так потанцуем!Я почув-
ствовал,как вокруг меня начали закручиваться тугие кольца
силы.А-а-а!Это,наверное,запас от Тюрона активизировался.
Краем глаза я заметил,как от меня попятился Тимон.Лицо у
него было изумленное,донельзя.
На плечо Арина,неожиданно,легла лапа Тартака.А он
откуда здесь взялся?
– Эй,клыкастик!- пробасил Тартак.- Прежде чем добе-
решься до этого парня,тебе придется пройти меня.Что у тебя,
вряд ли получится!
– Отпусти!- рванулся Арин,но лапа тролля,только крепче
сжала его плечо.
Мой запал исчез так же внезапно,как и появился.А Тар-
так ласково ворковал,приблизим свое лицо вплотную к лицу
Арина:
– А не получится у тебя потому,что в одной руке у меня
ты,а в другой моя палица.Дальнейшее развитие событий
можешь придумать сам.Но я не промахнусь!
– Да не собирался я ему ничего плохого делать!- пере-
стал дергаться Арин,- просто проверить хотел.На этот раз
сестричка оказалась права.Парень не трус и не рохля.Это я
уважаю!
– Поклянись!- потребовал Тартак.
– Клянусь!- нехотя сказал Арин.
– Темным огнем поклянись!- не успокоился Тартак.
– Ого!А не слишком ли ты много хочешь?- возмутился
Арин,но посмотрев в лицо Тартака,сник.- Ну,хорошо,хоро-
196
шо.Темным огнем клянусь.Tart’hecki hese arountor p’rata!
Над головой Арина на мгновение показался язычок абсо-
лютно черного пламени.Тартак тут же отпустил Арина.Тот
вежливо отвесил общий поклон и полуобернулся к Аранте:
– Сестричка,сегодня в семь вечера я ужинаю в"Веселом
вампире".Приходи.Мне надо с тобой поговорить.
Арин,подметая снег полами зимнего плаща,двинулся к
выходу.Тимон подошел ко мне.
– Как ты сделал так,чтобы светиться?- шепотом спросил
он,и,увидев мой изумленный взгляд,поспешно продолжил,-
можешь не отвечать.
Глава 13.
До чего же хорошо в весеннем лесу!Бежишь среди деревьев,
пробуждающихся к жизни.Вон,на открытых местах уже по-
явилась молодая,сочная,ярко зеленая трава.Среди деревьев
то тут,то там мелькает белая и розовая кипень цветущих де-
ревьев.А воздух,какой!Встречный ветерок обвевает лицо.
Приятно!Ветерок уже теплый,хотя и хранит отзвуки недав-
них холодов.Лепота!
Бегаем мы ежедневно.Каждое утро,проклиная Скитальца,
мы выползаем из кроватей и,поеживаясь от утренней прохла-
ды,собираемся у домика Тартака.Несколько минут,пока все
не в сборе,мы со смаком промываем косточки нашего препода
по боевым искусствам,а потом дружной толпой устремляемся
наматывать круги вокруг комплекса.
Сам Багран говорит,что боевой маг должен не только хо-
рошо магичить,но и должен хорошо бегать.Главное достоин-
ство боевого мага не совершить подвиг и героически погиб-
нуть,а совершить подвиг и вовремя сделать ноги,не дожи-
даясь оваций"благодарных"клиентов.Конечно,он совершен-
ствовал и наши навыки в других областях боя,но при этом
197
с грустью говорил:"Вы быстро учитесь,но боевые искусства
учат всю жизнь,и,все равно,не достигают совершенства.Вот
бегать я вас научу в совершенстве!".Вот тут он прав.Бегаем
мы совершенно!
Мы достигли такого уровня,что на сам бег и дыхание
при этом,не обращаем внимания.Автоматически глядя под
ноги,каждый занят своими мыслями.Вспоминаем кто,что
должен сегодня сделать,материал лекций,заданных на этот
день,или просто предаемся само копанию,что тоже иногда не
бесполезно.
Сегодня я решил подытожить изменения,произошедшие
со мной с момента попадания в реальность Магира.Сейчас я
чувствовал себя намного старше и опытнее,чем тогда.Это же
надо!Я жил,как с закрытыми глазами и зажатыми ушами.
Во всем полагался на родителей и был не приспособлен к са-
мостоятельной жизни.Ну,честно говоря,к самостоятельной
жизни я и сейчас не приспособлен.Но к жизни без родителей
- уже!Есть странности,которые меня тревожат.Появление
больших возможностей,чем предполагалось ранее - это толь-
ко часть всех тревог.Что за странный голос в голове?Его
никто,кроме меня,не слышит.Не мой,это однозначно.Не
Тюрон,это тоже понятно.Может того колдуна,что устро-
ил на меня сафари?Не понятно,также,мое свечение.Тимон
и девочки утверждают,что при разговоре с Арином,я,ко-
гда разговор приобрел конфликтное звучание,начал светиться
желтым цветом.Тартак этого не заметил,так как был озабо-
чен устранением опасности.Я понятия не имею,что это такое.
Кстати,колдун,которому я расщедрился на боевой пульсар,с
тех пор не дает о себе знать.Это еще не значит,что можно
вздохнуть спокойно.Тан Тюрон говорит,что колдунов такого
уровня унять сложно.Скорее всего,выдумывает новую га-
дость.Ай,ладно.С нашей стороны,насколько я знаю,тоже
ведутся работы.
Так,это ствол,упавший поперек дороги....
Ха!Заметил!Я похож на Гарри Поттера.Почему?Тоже
198
учусь в магическом учебном заведении.Кто у нас претендует
на Рона?Тимон?Пожалуй,нет.А Гермиону?Хм.Что-то не
тянет никто...
Как,уже пробежали?Ага!Все довольны и готовы бегать
каждый день.А кто завтра будет снова ругательски ругать
Баграна?...
Лирическое отступление:
Стенограмма лекции преподавателя боевых искусств
Баграна Скитальца (выпуск второй).
Так.Стоять там!Слушать сюда!
Тартак!Хватит махать своей дубиной!...Знаю что
палица,а не дубина!Положи ее!....А я сказал:положи!
Вон,в углу - топор,за забором лес.Помахай топором!Мы
потом там полосу препятствий построим.
Так,братья.Взяли мечи и работаем в спарринге!...Да
не настоящие,олухи!Вы же друг друга в капусту поруби-
те!Взяли деревянные!...А я сказал:деревянные!
Морита!Метаешь ножи!Твоя задача не оглушить,а
проткнуть!У тебя вечно ножи летят рукоятью вперед....
А должно получиться!Я тебе показывал.Тренируйся!
Жерест!Еще раз протянешь свои шаловливые ручки
к моему мечу,останешься без рук!...И голову,заодно,
откручу!Бери топор и марш за Тартаком!Будешь ветки
рубать,все равно больше ни на что ты не годен.
Тимон!Отрабатывай уход с линии атаки.Да что ты
вертишься,как балерина из королевского балета?Уход пи-
руэтом производится более резко....Еще раз....Ну,это
уже ближе к телу!
Аранта,погоняй Колина....Да не убивай,а погоняй!...
Что значит,прибила бы?За что?...То,что он дурак,это
еще не повод.Вернее повод,но не достаточный!...Тебе и
этого хватает?Все равно!Можешь прибивать его в сво-
199
бодное от занятий время,а во время занятий он мне нужен
живым.
Так.Всем задания раздал,теперь можно и кофе вы-
пить...,Какой троглодит мой кофе схомячил?!...
– Колин,у нас еще не все!- Тимон,помахивая полотенцем,
пританцовывал у двери,- нам надо отточить тот прием,что
показывал Багран на прошлом занятии.
– Давай после обеда,- решил я,доставая и свои умываль-
ные принадлежности,- ты лучше повтори заклинание"Стена
молчания",а то на прошлом занятии у тебя не стена получи-
лась,а несколько кирпичей,зависших в воздухе.И надо же
им было рухнуть прямо на Тартака!
– Ха,ха,ха!- рассмеялся Тимон.- Он стоит среди этих
кирпичей,ругается,а ничего не слышно!
– Твое счастье,Тимон,он не знал,что это твоя работа!-
заметил я.- А то бы,смеялся он.А что бы делал ты,можно
только догадываться.
– Боюсь,что мне уже делать было бы нечего,- хихикнул
Тимон,- хорошо,что Тартак быстро отходит!
– Это он по отношению к друзьям быстро отходит,- по-
правил я,- кстати,сегодня надо смотаться в город.
– У тебя там какие-то дела?- удивился Тимон,- и я об
этом не знаю?
– Не шуми.Дела не у меня,а у Жереста.Он попросил нас
сопроводить его.
– А прием Баграна?
– Да отработаем мы его,отработаем.
Жерест шел впереди,мы с Тимоном держались чуть по-
зади.Жерест направлялся в самую неблагополучную часть
города.Как он нам сказал,он оттуда родом и прожил там
всю жизнь.Если бы не знакомый маг-бытовик,определивший
в мальчишке наличие Дара,то Жерест так бы тут и остался.
Уточнять,чем бы он занимался в таком случае,мы не стали.
200
Это и так ясно.Кому не ясно,почитайте классическую литера-
туру или пройдитесь по таким районам.Думаю,все вопросы
сразу отпадут,вместе с кошельками,а то и со здоровьем.Так
что,мы держались настороже и воздерживались от рекламы
здешней моды на кошельки и иные ценные вещи.
Жерест уверенно проталкивался через толпу.Мне и Тимо-
ну было труднее.Мы не привыкли к такому продвижению,в
отличие от Жереста,поэтому он от нас несколько оторвался.
Я ускорил шаг и....Чуть было не ткнулся носом в спину Же-
реста.Он стоял перед невысоким типом,который издеватель-
ски улыбался и,картинно опираясь на плечо рядом стоящего
оборванца,чуть шепелявя,что видимо,считалось признаком
особой крутизны,что-то высказывал Жересту.Я сделал знак
Тимону,не проявлять себя и прислушался.
– И ти решил,шо мошно меня не замечать?- вещал тип.
- Ти думаешь,шо ешли ти какой-то ученик,какой-то мигиче-
ской школы,то мошна...на нас...?
Вот ведь,матюгается,как маленький!Почему Жерест мол-
чит?А-а-а.Это состояние мне знакомо!Даже зная,что ты
сильнее,перед тем,кто тебя сильно терроризировал ранее,
все равно,как-то чувствуешь робость.Чтобы ответить,надо
переступить какую-то грань,пересилить в себе тот,давниш-
ний,страх.Надо подняться с колен.Не поднялся,сломался.
Все!Останешься на коленях на всю жизнь.Не бойся Жерест,
для того и есть друзья,что бы помочь в нужную минуту,под-
ставить плечо,а не ногу.
Я сделал знак Тимону,что держу ситуацию под контролем,
и чтобы он (Тимон) был начеку.Тимон кивнул мне.Глаза пол-
ны гнева,костяшки пальцев правой руки,сжимающие рукоять
рапиры,побелели от напряжения.Ну да,Тимон к такому об-
ращению не привык.В его окружении и за косой взгляд могут
вызвать на дуэль.Что же до меня,то в моем дворе я часто
становился свидетелем вот таких разговоров местного пред-
водителя"дворянства"со своими шестерками.Пару раз мне
приходилось отстаивать свое достоинство с боем.Как поется
201
в одной из песен:"...Но,слава Богу,есть друзья,и у друзей
есть шпаги!...".С тех пор ненавижу таких людей,как пред-
ставленный здесь индивидуум.Тип,тем временем,ждал от-
вета,впавшего в ступор Жереста,небрежно подкидывая нож
правой рукой.Вот!Это то,что мы и обыграем.Не зря,танесса
Лиола,с ангельским терпением,три занятия подряд натаски-
вала нас по телекинезу.Без ложной скромности скажу,что
в отношении меня она преуспела.Проведя все подготовитель-
ные действия и шепнув:-"Кинериус!",я осторожно подхватил
нож в верхней точке.Тип,не поймав нож,озадачено уставился
на свою руку.В этот момент я подошел к Жересту и,обхватив
рукой его плечо,сильно его сжал,пытаясь привести Жереста
в чувство.Я решил разговаривать с этим типом в одесском
ключе:
– Иду я мимо,и шо я вижу?- начал я.- Какой-то фра-
ер разговаривает с моим корефаном неуважительно!Но это
головная боль моего корефана.Главное,шо этот фраер неува-
жительно говорит о Школе!А скажи мне,Жерест,шо за это
бывает с такими фраерами,шоб он был здоров?И кто он во-
обще?
– Это профундер нашего района Хрост,- слегка дрожащим
голосом ответил Жерест.
– И хто назначил не уважаемого Хроста профундером?-
поинтересовался я.
– Совет фундеров.
Час от часа не легче.Я закатил глаза и набрался терпения.
– И шо такое совет этих самых фундеров?
– Это совет мастеров ночных дел,- ответил Жерест,про-
должая с опаской следить за Хростом.
– То есть,насильники,убийцы и грабители?- безжалостно
уточнил я.
Жерест кивнул головой.
– И шо?Этот профундер Хрост считает,шо у него слиш-
ком много здоровья,чтобы наезжать на Школу?Или он хочет
стать БЫВШИМ профундером этого района?
202
– Ето хто?- булькнул профундер.
– Или ты слепой?- поинтересовался я.- Или ты знак Шко-
лы не увидел?На ножик посмотри!
Хрост послушно поднял глаза на нож.
– Может случиться несчастный случай - продолжил,тем
временем,я,- вот подкидывал ты ножик,а он взял и воткнул-
ся тебе в горло...
Нож послушно опустился к горлу профундера.
– или в живот,такое тоже случается...
Нож проделал замысловатое движение в непосредственной
близости от живота побледневшего клиента.
– А то и совсем смешное может получиться,- беспощадно
говорил я.
Нож скакнул чуть ниже.
– Был профундер,стал кто?...
Среди окружавших нас раздались смешки.
– ЧТО ЗДЕСЬ ПРОИСХОДИТ?- услышали мы голос,ко-
торый привык к командам.
В группе людей,появились новые лица.Появление этих
лиц,заставило многих присутствующих побыстрее покинуть
нас.Правильно,это были стражники.В количестве пяти че-
ловек.Старший,по-видимому,сержант,и задал этот вопрос.
Пока я раздумывал над ответом,Тимон меня опередил:
– Оскорбление Школы в присутствии свидетелей!- четко
отрапортовал он.- Пункт семь,точка,три Устава города!
– Я не оскорблял Школу!- заблеял профундер,с опаской
поглядывая на нож,продолжавший висеть в области паха.
– Оскорбление студиоза Школы является оскорблением
Школы,- беспощадно продолжил Тимон,- пункт семь,точ-
ка девять Устава города.
Стражники,которым повелительно кивнул сержант,реши-
тельно подхватили под руки профундера и его дружка.Сер-
жант посмотрел на нож,потом на меня,потом снова на нож.
Я понял.Нож лег на землю.
– Ношение холодного оружия,с клинком,превышающим
203
ширину ладони,неблагородным,без разрешения властей,-
прокурорским тоном,как заведенный провозгласил Тимон,-
пункт десять,тире четыре Уложения о преступлениях.
Ну,ничего себе!О таких знаниях Тимона я и не догады-
вался!
– Ну,как раз ношение доказать будет трудно,- с досадой
сказал стражник.- Вот если бы мы его нашли при нем...
– Так снимите отпечатки пальцев,- фыркнул я,- И всех
делов!
– Отпечатки пальцев?- вид у сержанта был,мягко говоря,
озадаченный.- Какие отпечатки и откуда?
Ну что?Завести здесь еще и дактилоскопию?А почему -
нет?Я достал платок из кармана и,наклонившись,накинув
платок,поднял нож.
– Обратите внимание,сержант,- начал я лекцию,стара-
ясь при этом быть похожим на тана Харага,- на лезвии есть
отпечатки пальчиков.
Я показал сержанту отпечаток пальца в виде легких ту-
манных линий оставленных на лезвии Хростом.
– У каждого человека - свой отпечаток,как лицо.Нет
одинаковых отпечатков.Даже у близнецов они разные.Если
Вы смажете чернилами пальцы этого профундера,и сравните
с этими отпечатками,то Вы точно сможете доказать:Был этот
нож у данного человека в руках,или нет.
Вид у сержанта был,мягко говоря,отстойный.То,что я
ему изложил,явно выходило за область его знаний и умений.
Хотя,на вид - мужик умный.Должно дойти.
– До сих пор мы определяли это с помощью магов,- с
отрешенным видом сказал сержант,- но вызывать мага на
каждый такой случай.Тем более что никто не убит.
Я не ошибся.Дошло!А подброшу-ка я ему еще идейку!
– Вы можете снимать такие отпечатки у всех преступни-
ков,подписывать их и при нужде сравнивать с отпечатками,
найденными на месте преступления.
Сержант посмотрел на меня с благоговением.
204
– Да,- констатировал он.- Школа зря хлеб не ест!Это же
надо,до чего додумались маги!
Я подошел к сержанту,взял его под руку и тихо сказал:
– До этого Школа еще не додумалась!Это знание другого
мира.Если Вы,сержант,предложите его своему начальству,
то никто не скажет,что Вы украли это открытие!И я,не
скажу!Вы меня понимаете?
Судя по блеску в глазах,сержант меня понял великолепно.
Он принял у меня нож,завернутый в платок и,отдав честь,
пошел вслед за своими людьми.
Не понимаю!У них здесь достаточно большое количество
магов,которые имеют выход в реальность"Земля".Почему те
умения и знания не используются здесь?Я думаю,что у меня
еще будет время разобраться с этим вопросом.Сейчас важ-
но другое!Надо психологически встряхнуть Жереста.Вот он
стоит,как пыльным мешком из-за угла ударенный.Я подошел
к нему и крепко взял за плечи руками.Взгляд мечущийся.В
нем мелькают противоречивые чувства и мысли.Так!Поймал
взглядом его взгляд.Зафиксировал.Меня он видит.Поехали!
– Жерест!Забудь.То.Кем.Ты.Был!- раздельно сказал я.
- Главное кем ты есть сейчас!Сейчас ты наш,и ты один из
нас.Попытка наехать на тебя - это попытка наехать на всех
нас!
Кажется,действует!Вон,взгляд принял осмысленное вы-
ражение.
– Ты меня понял?
Кивнул.Ну,совсем хорошо!Подошел Тимон.Вид,как у
кота съевшего сметану,и не получившего за это нагоняй от
хозяйки.Улыбка от уха до уха.
– Колин,это было лихо!- восторженно заговорил Тимон,-
я даже не думал,что так получится!А ты мастерски овладе-
ешь движением на расстоянии!Я бы так не смог.
– Если бы приперло,то смог бы,- отмахнулся я,- они
только такой язык и понимают.Парни,пора домой!
Жерест прокашлялся и сказал:
205
– Это было здорово,но фундерам это не понравится.
– Ну и что?Пусть попробуют достать нас в Школе.Впро-
чем,я сомневаюсь,что они это сделают.Не дураки ведь.
Глава 14.
Я заскочил в домик и захлопнул за собой дверь.Удалось!Я
стибрил у танессы Кортунус несколько листочков,не помню,
как оно называется,но взрывчатое вещество без него не полу-
чишь.Тимон,морщась и чихая,тщательно растирал в ступке,
какую-то смесь.Я принюхался....Апчхи!...Лучше бы я это-
го не делал!
– Ты что делаешь?Это что,средство для чихания нежити,
или добавка для газовой атаки на орды орков?- вознегодовал
я.- Бросай это дело!Я достал недостающий компонент для
нашей затеи.
Тимон поднял на меня страдальческие слезящиеся глаза,
лицо его снова исказилось,и мощный чих погреб под собою
то,что он хотел мне сказать.В героическом броске,я распах-
нул створки окна.
– Вон,от твоей адской смеси сразу две осы на лету сдохло!
- прокомментировал я.
Тимон проковылял к окну и навалился животом на под-
оконник,жадно вдыхая чистый воздух.
– Что,не додумался сразу окно открыть?- укоризненно
сказал я.
– Посмотри на двадцать четвертой странице,- вместо от-
вета,донеслось из окна.
На столе,обложкой вверх,лежала книжка,которую мы
раскопали в книгарне Томара Бердуана.В ней были собра-
ны очччень полезные рецепты зелий для нашей деятельности,
которой мы себя собирались посвятить.Взяв книгу,я нашел
искомою страницу:
206
"Зелье для погружения в пучину водяную.Используется
для дыхания под водою и общения с тварями водяными..."
– Ну,и где ты собираешься погружаться?- поинтересовал-
ся я,- тем более,с кем ты собираешься общаться?
Тимон,вытирая слезящиеся глаза,подошел ко мне.
– Ты лесное озеро помнишь?- спросил он,- там точно две
русалки живут.Вот хочу попробовать с ними пообщаться.В
эту смесь еще надо Корифинскую пудру добавить и Смерские
почки.Потом натереть смесью нос,рот и уши.
– Ты сначала в тазике с водой побулькай,- серьезно посо-
ветовал я,- потом вон в той кадушке.Если головастики тебя
поймут,то можно будет и на озеро.
Тимон повернулся ко мне и несколько мгновений задумчи-
во на меня смотрел,потом,вдруг,обхватил руками и с воп-
лем:"Я тебя самого сейчас в кадушку запихну!",повалил на
кровать.Завязалась веселая потасовка.
– Извращенцы!- донеслось от окна.
В ответ,на голос,полетел шлепанец и подушка.Мы выка-
рабкались из порядком смятой постели.В окне торчала ухмы-
ляющаяся рожа Фулоса.
– Промахнулись!- ехидно заметил он.
Ну,это он поспешил.Шлепанец,ведомый телекинезом,
смачно врезался Фулосу в затылок.
– А может,и не промахнулись!- пробурчал Фулос,потирая
затылок.
Тимон,подхватив со стола адское месиво,направился к
окну.В его глазах я заметил опасный блеск.
– Фулос,вот ты у нас спец по зельям.Так?- поинтересо-
вался Тимон.
– Нууу...- протянул Фулос,поглядывая на Тимона и на
ступку в его руках.
– Вот я тут зельеце состряпал,- продолжил Тимон,- рецеп-
тик мне наш маг-бытовик подсунул.Для дам высшего света
предназначено.Аромат экзотических цветов.Вот,как учили,
закрой глаза и глубоко вдохни.Оцени аромат!
207
– А я тоже хочу!- услышали мы голос Гариэль.
Она стояла за спиной Фулоса.Ну,еще бы с ее-то слухом,
да о женских примочках!
– И я!- рядом с Гариэль материализовалась Аранта.
Пользуясь тем,что внимание Фулоса было сосредоточено
на Тимоне,я,из-за спины друга,сделал страшные глаза,по-
казывая девчонкам,что настаивать не надо.Гариэль быстро
сориентировалась:
– Ладно,Аранта!Пусть Фулос,как специалист,сначала,а
потом и мы.
Удивляюсь я.На сколько наивны,бывают люди!Кто и где
говорил,что надо закрывать глаза и глубоко вдыхать,при
определении запаха?По урокам химии,я помнил правила без-
опасности.Фулос же,вместе с крючком,проглотил наживку!
Эффект был потрясающий!Несколько долгих мгновений,Фу-
лос стоял с краснеющим лицом и вылезающими из орбит гла-
зами.Потом,гулкое"Апчхи..."вызвало панику среди перна-
тых обитателей леса и смело с подоконника Тимона.Фулос
начал чихать,как заведенный,напоминая,если не фигурой,
так поведением,Бывалого из кинофильма"Операция"Ы".А
тут ещё нагрянул его братец.
– Фул!Ты чего расчихался?- крикнул он.- Хош в нос дам,
сразу пройдет!
– Ты....Апчхи....Этому....Апчхи....Апчхи....Дай!-
проговорил Фулос,- Экспериментатору....Апчхи...
– Какому?- грозно оглядывая окрестности,спросил Харос.
– А что,- рассматривая ситуацию,задумчиво отметил я,-
как прочищающее нос,твоё средство очень эффективно.Прав-
да,пациент скорее мертв,чем жив,но чих здоров и громок.
– Ну,если не подействует,как планируется,- согласился
со мной Тимон,снова вылезая в окно,- то можно предложить
танессе Кортунус,именно,как прочищающее нос.
Гариэль,закрыв рот руками,округлившимися глазами
смотрела на мучения Фулоса.Аранта,сообразив,что она толь-
ко что избежала,начала грозно поглядывать на Тимона.
208
– Значит,благовония,да?- заговорил,наконец прочихав-
шийся Фулос,- значит,для дам,да?
– Где дамы?- завертел головой Харос,- какие благовония?
– Мы дамы!- сварливо отозвалась Аранта,- и благовония
для нас.Я правильно понимаю,Тимончик?
– Нет,нет!- быстро заговорил Тимон (правильно,я бы то-
же заволновался,услышав тон Аранты),- это,...одно сред-
ство,...для...ну...
– Похудения,посредством интенсивного чихания - бросил-
ся на выручку друга я.
– Да!- выдохнул Тимон.
– Похудения?- прищурилась Аранта,- и ты решил прове-
рить его на Фулосе?
– Как истинный ученый,- вмешался я,- он сначала про-
верил его на себе,потом попытался проверить его на мне и,
лишь после этого,осчастливил Фулоса.
– Осчастливил?- завопил Фулос,- Ну так,я его сейчас
тоже осчастливлю!
– Не рекомендую!- заявил я,- у Тимона есть еще один
составчик,пока не испытанный.Хочешь стать первым?
Судя по виду Фулоса,первым ему становиться,как-то,рез-
ко расхотелось.
Со стороны леса нарисовались еще две фигуры.Ну,кто бы
сомневался,Морита и Тартак.Во,чутье у ребят!
– Что за шум,а драки нет?- добродушно пробасил Тартак.
Морита подбежала к девчонкам,и они тут же зашушука-
лись,вводя новоприбывшую в курс дела.Тартак шушукаться
не пошел,поэтому в курс дела его начал вводить обиженный
Фулос.Мы с Тимоном старательно разнообразили его объяс-
нения.
– Тартак!Вот этот тип мне подсунул...
– Ничего я тебе не подсовывал!
– Ну,предложил...
– Сначала он у тебя спросил.
209
– Кто,что и у кого спросил?- не понял Тартак,- ты у
Колина спросил,а в это время Тимон тебе подсунул?
– Ну,это,мол,благовония...
– Да,воняет жутко!
– Но на благо!Вот поэтому и благовония!
– Да дайте сказать!Бандиты!
– ТИХО!- рявкнул Тартак,- Это оно?
Тартак указал на ступку в руке Тимона.Фулос кивнул.
Тартак перевел взгляд на меня,и я покивал.Тимон приподнял
ступку и улыбнулся.
– Дай сюда!- потребовал Тартак.
– Так,плакали твои головастики без дружеского общения
с тобой,- тихо сказал я Тимону,продолжая держать улыбку.
– Думаешь,выкинет?- тоже изображая улыбку,спросил
Тимон.
– Нет,сначала понюхает,а потом решит,кого выкидывать
и куда,- поделился я своими соображениями.
Тимон отдал Тартаку ступку,которая буквально утонула в
громадной лапе.Тартак недоверчиво посмотрел в ступку.
– Они меня нюхать заставили!- наябедничал Фулос.
– Никто тебя не заставлял,тебе предложили,- уточнил я.
– А мне предложишь?- поинтересовался Тартак.
– Да,но за последствия не отвечаю,- хрипло сказал Ти-
мон.
– Я тоже!- пообещал Тартак.Тимона явственно передер-
нуло.
Тартак решительно поднес ступку к носу и громко втянул
воздух.Тимон начал тихонько пятится от окна.Секунду Тар-
так стоял в ожидании эффекта,потом оглушительно чихнул.
– Ну,все Тимон,молись!- злорадно сказал Фулос.
– Эх!Хорошо пробрало!- выдал фразу Тартак,- Еще такое
сотворить можешь?
– Он даст тебе рецепт!- поспешно сказал я.
Тимон тем временем,получив назад свою ступку,печально
смотрел в нее.Смеси,которую он так старательно молол,в
210
ступке не было.Так,чего-то не хватает.Вернее,кого-то.
– Тимон,а где Жерест?
– Да куда он денется?Здесь где-то,- Тимон тяжело вздох-
нул,- Жерест!
– Чего орешь?- раздалось сверху.
Мы подняли головы.На ветке дуба удобно устроилось это
чудо и насмешливо поглядывало на нас.
– Ты чего туда залез?
– Да чтобы под раздачу не попасть!- хохотнул Жерест.
– Тимон,а если дать дубу понюхать,чтобы его передерну-
ло,Жерест свалится?- заинтересовался я.
– Нечего давать!- уныло сказал Тимон,- Тартак все вы-
нюхал.
– Тартак!Как тебе не стыдно?Все вынюхал,даже дубу не
оставил!- продолжал дурачиться я.
– Да там и нюхать-то нечего было!- добродушно буркнул
Тартак,- Тимон,с тебя рецептик!
Из того,что готовил я,получилось пять лепешек и малень-
кий комочек взрывчатки.Мы с Тимоном решили испытать,
стоит ли доверять книге.Именно из-за книги,мы воспылали
такой любовью к зельеделанью.Того,что нам давала на заня-
тиях танесса Кортунус,нам явно не хватало.То есть,всякие
примочки,ароматизаторы и остальное подобное нас не устра-
ивало.Мы ведь боевые маги,вернее,будем ими.Значит мы,
в первую очередь,должны учить применение зелий в боевых
условиях.Аромат весенних цветов можно применять только в
том виде,в котором изготовил его я,и то,сбрасывать на голо-
вы врагов с высоколетящих (что тут у них?) ковров-самолетов.
Я,уже было,совсем охладел к зельям,но тут мы нашли эту
самую книжку."Применение зелий в боевых баталиях."- ка-
ково?Конечно же,пройти мимо такого богатства мы не могли!
Заглянув в нее и определив,что в книге приводятся рецепты
эксклюзивных зелий,мы тут же купили книгу.
Испытание взрывчатого вещества мы решили провести по-
211
дальше,в лесу.В выходной мы с Тимоном нашли здоровенную
сосну и примостили у основания ее наш взрывпакет.Не мудр-
ствуя лукаво,мы прилепили его при помощи смолы,которую
отколупнули тут же.Отойдя подальше,я послал ключевое
слово,активизирующее реакцию.От сосны послышалось ак-
тивное шипение,потом затихло.
– Так,- Тимон с досадой махнул рукой,- фуфло,все эти
зелья!...
Краем глаза я успел заметить яркую вспышку у сосны.Я
ухватил за плечо Тимона и,вместе с ним,рухнул на землю,
прикрывая голову свободной рукой.Коротко рявкнуло,послы-
шался скрип и хруст падающего дерева.По нашим спинам
забарабанил град мусора и земли.
Через некоторое время один из двух холмиков заговорил
слегка придушенным,но восторженным голосом Тимона:
– Ух,ты!Как жахнуло!Сработало!
Второй холмик зашипел в ответ моим голосом:
– Тише!Мы тут не одни!
И вправду,у места взрыва материализовалось несколько
фигур,в которых без труда можно было признать леших.Трое
стояли и просто пялились на то,что осталось от сосны,а
несколько спешно тушили огоньки пожара,который мог бы
начаться.
– Тимон!Двигаем отсюда!- прошипел я,- только тихо и
незаметно!
Ох,и не удобно же пятиться тихо и незаметно!Мы это
делали,не сводя взгляда с леших и замирая при малейшем
намеке на взгляд в нашу сторону.Это продолжалось мучи-
тельно долго,но страх быть изобличенным,был сильнее.На-
конец,когда по нашим расчетам,нас уже не могли увидеть,
мы встали,и,отряхнувшись,припустили в сторону дома.
Громко сёрбая из раскаленной чашки чай и хрустя бубли-
ком,Тимон рассуждал:
– Если подействовало зелье взрывчатки,то должно подей-
212
ствовать и зелье подводного погружения.
– Ты хочешь сказать,что оно тоже сначала зашипит,а
потом шарахнет?- уточнил я.
– И дернул же меня леший поселиться в одном домике с
неисправимым пессимистом,- с отвращением глядя на меня,
заявил Тимон.
– А ты у нас оптимист!- возразил я,- и тоже неисправим!
Ну,скажи мне,вот залезешь ты в озеро,о чем ты будешь с
русалками говорить?А пиявки,которые там водятся в изоби-
лии?Я сомневаюсь,что ты сможешь с ними договориться,
разве что ценой собственной крови.Учти,пиявок там значи-
тельно больше,чем крови у тебя!А чихательный эффект при
изготовлении?А если Тартак учует?Забыл,что он сделал с
твоей первой попыткой?
Тимон только грустно вздыхал,не находя ответных дово-
дов.
– Колин!Ну,интересно же попробовать!- наконец взмо-
лился он.
– Не сейчас!- непреклонно заявил я.
В дверь постучали.
– Кто там?- крикнули мы одновременно.
– Мальчики,к вам можно?- Морита,и явно с какими-то
новостями.
– Заходи!- пригласил Тимон,одновременно снимая запи-
рающее заклятие.
Морита зашла и,с таинственным видом,прикрыла дверь.
– Мальчики!Только что разговаривала с Михасем!Он го-
ворит...
– Стоп!- поднял руку Тимон,- Кто такой Михась?
– Ну,Михась - леший знакомый.Мы гуляли,а он нас
заблудить хотел.
– Кто это"Мы"?- подал голос и я.
– Ну,"мы"- это я и Тартак.Не перебивайте меня!- возму-
тилась Морита,- А то не буду рассказывать!
213
– Ладно,ладно!- примирительно проговорил Тимон,- Надо
же знать,кто такой Михась!
– Так вот.Михась сказал,что сегодня в лесу был большой
переполох,- Морита,видимо для усиления эффекта от ска-
занного,сделала большие глаза,- Михась сказал,что он,как
раз,нашел гнездо пуранги...
– Кто такая,пуранга?- не выдержал я.
– Пуранга - это птица такая,- сердито сказала Морита.-
Я же просила - не перебивать!
– Ну,должен же я знать кто такая эта пуранга!- так же
сердито,ответил я.
– Так вот.Михась только нашел ее гнездо,а тут как бах-
нет!Он с Топтуном побежали посмотреть.
Тимон,было,открыл рот,чтобы спросить про Топтуна,
но,напоровшись на многообещающий взгляд Мориты,рот за-
крыл.
– Топтун - это друг Михася,- пояснила Морита,правильно
истолковав мимику Тимона.- В лесу кто-то вывернул большую
сосну!Причем,странно как-то!Как будто вырвал кусок ствола
снизу.И огонь кинул.Еле-еле потушили!Лешие сообщили
начальству.Там даже тан Горий был!
– Ну,и...?- поторопил Тимон.
– Ну и все!- сообщила Морита.
– Что все?- удивился я.
– А то все!- отрезала Морита,- сейчас ищут того,кто это
сделал!
Мы с Тимоном обменялись встревоженными взглядами.
– И что,нашли?- осторожно поинтересовался Тимон.
– Пока нет!- Морита оглянулась и наклонилась к нам,- я
думаю,а может это тот темный?
– Нет.- Я изобразил задумчивость.- Тот темный портала-
ми баловался.И зачем ему подрывать какую-то сосну?
– Да?- Морита покачала головой,- Вот и тан Горий гово-
рит,что это,скорее всего,кто-то из старшекурсников нахули-
ганил.Главное то,что следов не смогли найти!
214
Тимон расплылся в облегченной улыбке.Я сделал ему
предостерегающий жест.Не хватало еще,чтобы Морита узна-
ла.Узнает Морита - узнают все.Вот тогда уже нам с Тимоном
будет Бум-Хряп по крупному!
– Я думаю,что хулигана найдут,- нейтральным тоном ска-
зал я.- Если сам тан Горий занялся этим вопросом,то обяза-
тельно найдут.
Тимон испуганно посмотрел на меня,разве только пальцем
у виска не покрутил.Снова раздался стук в дверь.Тимон
сделал рефлекторный рывок к окну.Если бы я не ухватил его
за руку,то,наверное,выпрыгнул бы.Отвечая на удивленный
взгляд Мориты,я,как можно непринужденнее сказал:
– Тимона так расстроило это сообщение,что он ЗАБЫЛ,
где у нас дверь!- я подтолкнул Тимона к входной двери.
За дверью оказался тан Тюрон.Он быстро вошел в домик
и,увидев меня,облегченно вздохнул:
– С вами все в порядке?Слава Единому!
Мы недоуменно переглянулись с Тимоном.
– А что?С нами что-то должно было случиться?- спросил
Тимон.
– На некоторое время вам нельзя ходить в лес,- не отве-
чая на вопрос Тимона,продолжил Тюрон,- в особенности это
касается тебя,Морита!Все знают,как ты любишь шататься
по лесу.
– Боитесь,что я найду того,кто это сделал?- ехидно по-
интересовалась Морита.
– Сделал,что?- мгновенно отреагировал Тюрон.
– Ну,...Это,...- замялась Морита,- В лесу.
– Распоряжение не мое,- видя замешательство Мориты,
улыбнулся тан Тюрон.- Это так решило руководство Школы.
А ты,как я вижу,уже в курсе всего?Михась постарался?
Морита произвела движение головой,которое можно было
толковать по-разному.
– А сейчас,я бы хотел потолковать с Колином наедине!-
вдруг,категорическим тоном,произнес Тюрон.
215
Тимон тяжело вздохнул,сделал мне большие глаза,мол,
не выдавай,и потянул за руку Мориту,которая,и это было
видно,вознамерилась остаться,прикинувшись несуществен-
ной частью мебели.Тан Тюрон проводил ребят взглядом,и,
дождавшись хлопка двери,взмахом руки,поставил стену мол-
чания.Прошел к стулу и,развернув его,уселся на него вер-
хом.Я настороженно наблюдал за Тюроном.О чем это он
хочет"потолковать"?
– Тан Горий,по-моему,не смог определить,кто подорвал
это дерево,- тан Тюрон,уперся руками об стул и многозначи-
тельно посмотрел на меня.
Я сделал наивные глаза,как Грыня из"Неуловимых мсти-
телей".Тюрон вздохнул:
– У тебя,Колин,очень специфическая магия.Я почув-
ствовал ее.Могу с уверенностью сказать,что только я могу
ее определить.След был очень слаб,но он был.Надеюсь,что
это было все,что вы нахимичили?
Вот так,так!Об этом мы с Тимоном и не подумали.Ну
да!Я же посылал импульс,активируя взрывчатку.Но пять
пакетов я выдавать не собирался.
– Тан Тюрон,мы здесь больше ничего взрывать не будем,
- я принял максимально честный вид.
– ЗДЕСЬ?- выделил тан Тюрон.
– И ЗДЕСЬ тоже.
– Ладно,- Тюрон поднялся,- я считаю,что решение о
запрете походов по лесу,временное,между прочим,правиль-
ное.До сессии осталось две недели,и вам лучше сидеть и
готовиться,а не шастать по лесу.А с тобой,Колин,нам надо
будет,как-нибудь,сесть и поговорить о многом.Есть вещи,
которые и тебе и мне надо будет выяснить.
Сняв стену молчания,Тюрон кивком головы попрощался
со мною и вышел.
Лирическое отступление:
216
Лекция тана Хартага по Воздушным кулакам.
- Уважаемые студиозы!
В боевой магии,большое значение имеет разнообразие
боевых заклинаний.Чем большим набором заклинаний вла-
деет маг,тем больше шансов у него на победу.
Сегодня мы приступаем к первому боевому заклинанию,
которым может овладеть любой из вас.Конечно,я ранее
упоминал о боевом пульсаре.Боевой пульсар пока получа-
ется только у Колина,хотя я не могу сказать почему.
Сила зависит от уровня Дара.Заклинание называется -
"Воздушный кулак".При помощи этого заклинания можно
сбить врага с ног,выбить у него оружие из рук и,наконец,
просто заставить его потерять ориентацию.
Запоминайте и записывайте:
Ключевое слово -"Фулф!".Жест - вот такой.Следите
за тем,чтобы энергия протекала,в основном,через указа-
тельный и средний пальцы.
- Тимон!Сколько раз говорить Вам,чтобы Вы трениро-
вались на полигоне?Прекратить смех!То,что Тимон снес
парик с моей головы необдуманной попыткой сотворить за-
клинание,не является поводом для смеха.Да,я лыс.И хотя
тан Пекарус обещал создать средство против облысения,
волос на моей голове становится все меньше.В основном,
в результате его же экспериментов.Поэтому я вынужден
носить парик.ВРЕМЕННО!
При генерации заклинания,требуется точно рассчи-
тать вектор применения.Про векторы магических закли-
наний мы подробно будем говорить на втором и третьем
курсах.До тех пор,вы будете направлять удар на глазок,
что,конечно же,отразится на точности.
- ИМЕННО ПОЭТОМУ,Тартак,я требую,чтобы вы все
отрабатывали его на полигоне!
Кстати,Тартак,Вам,я смотрю,совсем не обязатель-
но применять жест.Вы сейчас так энергично рявкнули
217
"Фулф",что чуть не снесли с передней парты Аранту и
Гариэль.И сделали это без жеста.
Сейчас,в качестве демонстрации,я покажу вам,как
правильно делать это заклинание.Я,в отличие от вас,
могу рассчитать вектор и силу.Я создам легчайший"Воз-
душный кулак"и затушу им свечу,горящую вот тут на
столе.
Смотрите внимательно....
Нет,это просто не возможно!Кто затушил свечу?
Только что она горела,никому не мешала.Стоило мне от-
вернуться,как ее как будто ветром сдуло!
Что?...Колин,Вы сказали,что ее действительно вет-
ром сдуло?А,понимаю,это у Вас юмор такой?...Что?У
Вас заклинание такое?Пока Тимон тренировался на мне,
Вы тренировались на свече?...У меня нет слов!
Хорошо,что хоть Гариэль не тренировалась!...Вы
тренировались?Только не говорите мне,что прилипший к
стене Жерест - это результат Вашей тренировки!...Ва-
шей?...
Осторожно возьмите его за руки и приведите в себя.
Жерест!Вы меня слышите?...Вы меня понимае-
те?...Слушайте меня внимательно!НЕ ПРОБУЙТЕ ПРО-
ИЗВЕСТИ"Воздушный кулак"ЗДЕСЬ!
Что?...Вы хотели,но Гариэль успела раньше?...
Нет,с этой группой,я,точно,с ума сойду!...
После обеда появился Тимон,с утра куда-то запропастив-
шийся.С таинственным видом он зашел в дом и тщательно
притворил за собой дверь.Прошелся к окну,выглянул и так-
же тщательно прикрыл и окно.
– Что дружище,- не выдержал я,- паранойя замучила?
– Не знаю,какая у Ноя пара,- отмахнулся Тимон,- она
меня не мучила.Лучше вот,посмотри!
Тимон подсунул мне под нос книгу.Ну,что тут у нас?Ага,
"Понимание тварей пернатых и общение с оными".
218
– Так.Значит,от русалок к птицам перешел.Ну да!Все-
таки птичье дерьмо не пиявки,можно оттереть!- язвительно
заметил я.- А к сессии готовиться ты думаешь?
– Не качественно ты ко мне относишься!- огорчился Ти-
мон,- в занятиях требуется делать перерыв.Вот я в перерыв
и сделал это!
– Что это?
– Зелье,конечно!- Тимон гордо продемонстрировал мне
баночку.
– Ну,зачем тебе птицы?Что они тебе плохого сделали?
Надо заметить,что от занятий в одиночестве,у меня все-
гда портится настроение.Осознание того факта,что я вот му-
чаюсь,а кто-то и в ус не дует,меня сильно раздражает.Тимон
мне попался под горячую руку (пусть"спасибо"скажет,что не
под раскаленную).
– Да птицы - это лучшие разведчики!- не обращая внима-
ния на мой сердитый вид,воскликнул Тимон,- от птиц можно
обстановку узнать;где какой враг сидит,и что он делает.И
рецепт не очень сложный.Вот!
Тимон отодвинул мой конспект по теормагу и хлопнул на
стол книгу.Мда!Рецептик тот еще!Ого!От него и пронести
может!И вот эта баночка в руках Тимона - оно и есть?
– Это оно?- озвучил я свою мысль,глядя на банку.
– Ага!- кивнул Тимон и с надеждой спросил.- Хочешь
попробовать?
– Щас!Разбежался!Сам сотворил,сам и пробуй!
– Ну и попробую!- Тимон решительно открыл банку,до-
стал ложку и зачерпнул зелья.
Я с интересом наблюдал за ним,но и тревожился немного.
Хотя среди компонентов зелья не было ничего опасного,но не
известно,как встретит желудок эту смесь.Тимон зажмурился
и запихнул ложку в рот.С трудом заглотнул и торжествующе
посмотрел на меня.
К сожалению,Тимона не пронесло.Правда,остаток дня в
219
его речи преобладали писк,щелканье,чириканье и свист.Для
пробы,он обратился к синице,которая суетилась в ветках рас-
тущего рядом куста.В результате,она обматюкала Тимона за
то,что он мешает ей охотиться за гусеницами,приставая к ней
с глупыми вопросами,и послала его в дупло.Тимон понял ее
по-своему и направился к дуплу в дубе.В этом дупле обитал
филин.После того,как Тимон проскрежетал что-то в отвер-
стие дупла,филин вылез и прошипел прямо в лицо остолбе-
невшего Тимона,что порядочные птицы днем спят и только
такие невежи,как двуногие и бескрылые могут мешать этим
птицам,спать.Потом филин смягчился и прогукал Тимону,
что его обстановка ночью не интересует,а интересует его как
бы чего пожрать.Вот парочку мышиных троп он мог бы по-
казать,но не покажет,потому что мы можем перехватить его
добычу.
Когда Тимон мне рассказывал содержание его переговоров
с птицами,я от смеха плакал.Потом я объяснил Тимону,что
птицам нет дела до наших проблем.Надо заниматься взаимо-
выгодными делами.То есть,показать тому же филину новую
норку мыши,а он за это,проинформирует нас о том,что дела-
ется вокруг.Тимон с довольным видом и фразой"Зато,чирик,
действует!",запрятал баночку в ящик стола.
Теормагия,конечно,зло известное.Сдал зимой - сдам и
сейчас.Тем более что занимались мы на совесть.Но вот зе-
льеделанье!Как сдавать этот экзамен?Об этом я старался не
думать.Эти рецепты и их компоненты,ни в какую не хотели
задерживаться в памяти!Может быть,мое зелье от головной
боли и избавит страждущего от этой боли,но я не могу пору-
читься,что он не скончается от поноса,после принятия моего
лекарства.Или примочка для улучшения цвета лица может
привести это самое лицо к тому рубежу,за которым следует
вызов на дуэль от мужа этого лица.Впрочем,боевым магам
не приходится этим заниматься!Просто зазубрю наизусть,а
там как-нибудь состряпаю на практике.
220
Занятия у нас закончились,и мы сосредоточились на под-
готовке.Дни превратились в бесконечную череду консуль-
таций,тренировок на полигоне,штудирование литературы и
конспектов.Вы можете спросить,к чему это рвение?Отве-
чу:во-первых,это будет наше основное занятие,от которого
будет зависеть наша жизнь,во-вторых,было громогласно объ-
явлено,что на практику в Лукоморье поедет лучшая группа.
С нами за эту честь соревновались бытовики,природники и
целители.Мы,по случаю жары,собирались в беседке и до-
поздна проверяли друг друга,спорили,ругались,мирились и
доказывали свою правоту.
Я в последнее время увлекся микроскопическими действия-
ми.Вы думаете создать"Воздушный кулак"тяжело?Если есть
сила,то,как раз,не очень.А вот создать микро -"Воздушный
кулак",чтобы он действовал на муравья?Тут не надо много
сил,но требуется точный расчет и даже некоторое изящество.
К тому же,можно модифицировать заклинание и сделать его
множественным.Теперь,когда я хлопался на траву с конспек-
том,вокруг меня вспухало облачко разлетающихся насекомых,
получивших по мордям моими"Воздушными кулачками".Да
и потом,от меня отлетали всякие муравьи и прочая живность.
Моих друзей это впечатляло и нервировало,так как отлетав-
шие муравьи,после этого были в плохом настроении и кусали
все,что попадется"под руку"."Под руку",обычно,попадали
мои друзья,неосторожно пристроившиеся рядом.
С Жерестом персонально занималась Аранта,обладающая
молниеносной реакцией,или Тартак,которого трудно было
чем-нибудь пронять.
Из-за запрета походов в лес,расстраивалась Морита.При-
шлось втихаря,договариваться с лешими,возглавляемым
Михасем,чтобы они дали возможность совершать короткие
прогулки Морите,в сопровождении Тартака.
И вот великий день экзаменов наступил.
Экзамен по теормагу,подкрепив его практическими ре-
221
зультатами,мы сдали.Сдали,я бы сказал,блестяще.Даже
Жерест ошибся всего один раз,перенервничал парень,и воз-
душный кулак снес всего-то доску,на которой в это время
рисовал схему ориентирования на местности Тимон.Главное:
обошлось без жертв!
А вот сегодня,боюсь,жертвы будут.Экзамен по зельеде-
ланью.Всю предыдущую ночь,я просидел над конспектом.
Вроде выучил на зубок,но...!!!Спроси меня:что нужно для
зелья успокоения домашних животных?Не отвечу.В голове
коктейль.Зачем боевому магу успокаивать домашних живот-
ных?Лучше бы дали зелья для успокоения нечисти,да и для
меня заодно!Вон,Тимону хорошо!Дрыхнет!В последнее вре-
мя он выбился в отличники у танессы Кортунус.Понравилось
ему смешивать,варить и взбалтывать.Я понимаю,недостаток
силы по Дару,он компенсирует за счет зелий.Правильно!Но
мне от этого понимания не легче!Я вздохнул,подпер рукой
тяжелую голову и,наверное,в сотый раз открыл конспект.
Стук в окно.За окном Гариэль.
– Привет!- хмуро сказал я,высунувшись из окна.
– Колин,ты всю ночь не спал?- мягко спросила Гариэль.
– А ты откуда знаешь?- я с трудом подавил,подкативший
зевок.
– Мы эльфы мало спим.Вернее мы не спим,а медитируем!
Нам хватает четырех часов в сутки для восстановления сил.
Выходи!Побеседуем!
– Я бы вышел,да готовиться надо!- вздохнул я,- ничего
в голову не лезет!Как я экзамен сдавать буду?
Гариэль,серьезно глядя на меня,сказала:
– Сейчас и не полезет.Выходи!Попробую помочь.
О!Вот это другое дело!Помощь мне нужна!Быстро наки-
нув куртку,я выскочил из домика.Оп па!И Аранта тут!Что,
тоже медитирует?Мы пошли к беседке.
– Колин,ты,главное,не напрягайся!- поучала меня Гари-
эль,- сейчас надо войти в транс,и настроиться на предстоя-
щий экзамен.
222
– Этот предстоящий экзамен у меня в печенках сидит!-
простонал я,бухаясь на скамейку беседки,- голова гудит и
щелкает,а ни фига не выдает!Ничего не могу вспомнить!
Хоть убей.
– Это мы могем!- улыбнулась Аранта,- а поможет?
Из кустов появились две тени и направились к нам.В гла-
зах Аранты на мгновенье мелькнули красные блики,но тут
же погасли.Братцы!А им чего не спится под утро?
– Вот,вышли прогуляться и услышали разговор - как бы
отвечая на мой вопрос,выдал Фулос,- не спится нам!
– Да и нам,тоже!- ответила Гариэль,- Колин,откинься
на спинку скамейки и расслабься!
Гариэль подошла ко мне,наклонилась,и положила мне на
лоб прохладную руку.Ее глаза оказались напротив моих.Уже
достаточно рассвело,и было видно.
– Смотри мне в глаза!- повелительно сказала она.
Вспомнив,что у Гариэль первый уровень Дара,и она осво-
ила эльфийское искусство магии,я подчинился.Взглянул в
синие глаза Гариэль и утонул.Легкое головокружение...
Яркое,солнечное утро!Я,перекосившись в неудобной позе,
сижу на скамейке беседки.Не смотря на то,что от неудоб-
ного сидения,болело тело,настроение - как будто хорошо
выспался!Невдалеке стояли мои друзья и о чем-то тихо бе-
седовали.Тимон,взъерошенный,только что проснувшийся,
быстро листает конспект,и что-то горячо объясняет Тартаку.
Тот не соглашается и тычет пальцем в свой конспект.Аранта
оглянувшись,заметила,что я пришел в себя.Тронув за рукав
Гариэль,быстро подошла ко мне.
– Ну,как?- поинтересовалась она,- Убивать,или еще
потрепыхаешься?
– Тебе лишь бы кого-нибудь убить!- улыбнулся я в ответ,
- потрепыхаюсь!Куда же я денусь?
Странно!В голове,как по волшебству,все улеглось на свои
места!Да,впрочем,это,наверное,и есть волшебство.Я во-
просительно взглянул на Гариэль.Она кивнула головой:
223
– Я ввела тебя в состояние транса и сделала установку,-
пояснила она,- дальше,все остальное - твоя голова.
– Как ты себя чувствуешь?- влез с вопросом Жерест.
– Хорошо!- искренне ответил я.
– Гариэль!Срочно сделай и мне то же самое!- повернулся
к Гариэль Жерест.
– Экзамен через час - серьезно ответила Гариэль,- Если я
сделаю это тебе,то экзамен нам придется сдавать без тебя.
– Давай я тебя грохну палицей по голове!- встрял Тартак,
- эффект будет тот же!
– Вот они какие!Друзья!- умильно сказал Жерест,- на
все готовы,ради тебя!Садюга!!!
– Зачем это тебе?- удивленно спросила Морита,- ты же и
так все знаешь!
– А чтобы было!- ответил Жерест,и,повернувшись ко
мне,вдруг,резко спросил,- зелье от комаров.Быстро!
Ответ сам всплыл в голове.Я,как заведенный,перечислил
компоненты и способ приготовления.
– Вот!Молодец!- Тартак с гордостью,как будто это его
рук дело,хлопнул меня своей лапой по плечу.
Я поднялся с земли,отряхнулся и вогнал Тартаку ледяную
иголочку пониже спины.
– А ты силу рассчитывай!- невозмутимо заявил я,при-
гнувшись от прошелестевшей над головой палицы Тартака,-
Медведь!
– Я - тролль!- гордо выпятив грудь,заявил Тартак,- у
медведей начинается дрожь в нижних конечностях от одного
моего запаха!
Жерест шумно втянул воздух носом:
– Да,запах тот еще!- согласился он,- Тартак,ты,когда
мылся в последний раз?
– УБЬЮ!- взревел Тартак,тяжело бухая ногами вслед
за смеющимся Жерестом и размахивая палицей,- по стене
размажу!
– Ну что?- улыбнулась Гариэль,- пошли сдаваться?
224
Танесса Кортунус встретила нас ласковой улыбкой анакон-
ды,в предвкушении сытного ужина.
– Здравствуйте детки!- она распахнула дверь в аудиторию.
- Проходите,берите билеты и готовьтесь!
Я снова почувствовал неуверенность.На ватных ногах по-
дошел к столу и потянул к себе ближайший билет.Так я и
знал!Аромат весенних,лесных цветов.Компоненты и способ
приготовления.Главное не забыть об этих несчастных ложках,
которые не столовые,а чайные...,тьфу ты,малые!
В состоянии абсолютного счастья,я вывалился из аудито-
рии,в которой шипело,кипело,булькало и испускало ароматы
великое множество зелий,приготовленных нашей группой.Я
ОТВЕТИЛ!Ответил на основной вопрос и на дополнительные!
– Гариэль!Спасибо!- счастливо улыбнулся я,стоящей
неподалеку эльфийке,- если бы не твоя помощь!...
– Не за что - получил ответную улыбку я.
Мы - лучшая группа!Экзамены сданы!Ну,Лукоморье -
держись!Мы идем!
Часть третья.
Лукоморье (практика)
225
226
Глава 1
Ну что за жизнь?В кои-то веки утром не будит гнусный ко-
локол,так нет,проснулся даже раньше,чем обычно!Никто
никуда не бежит.Спи себе и спи!Это что - закон подлости в
действии?И главное,спать уже совсем не хочется!
Я энергично скатился с кровати и с завистью посмотрел на
Тимона.Этот дрыхнет без задних ног!Разбудить его,что ли?
А,ну его!Еще засветит спросонья воздушным кулаком,мсти
ему потом.
Накинув на плечи полотенце,вооружившись зубной щет-
кой и порошком,эквивалентом"Colgate total",причем с двумя
плюсами,побрел к ручью,протекающему недалеко от нашего
домика.Правильно!Гигиена,особенно личная,превыше всего!
Не успел тщательно залепить порошком зубы,как что-то
большое,с треском пролетев сквозь кусты,рухнуло в воду.
Меня аж передернуло от мысли,какая холодная вода,окажись
я в ней.А этому большому хоть бы хны!
– Доброе утро,Тартак!Резвимся?
– Не-а!Это я споткнулся,- Тартак,сидя в ручье,пошлепал
ладонями по бочкообразной груди,- ну,раз уж я здесь,то
заодно и помоюсь!
Мы успешно окончили первый курс Школы.Уже кое-что
знаем,кое-что умеем,и теперь настало время практики.Как
лучшая группа,мы получили практику в Лукоморье.Это за-
кономерно!Согласитесь,какую конкуренцию нам могли со-
ставить бытовики,целители и природники?Правильно - ника-
кую!Если Вы считаете себя знатоком Лукоморья,и источник
знаний - Пушкин А.С.,то Вы введены в заблуждение.Дубы
там,конечно,есть!А вот цепи и котов не наблюдается!На
самом деле Лукоморье - это огромный участок земли,окру-
женный со всех сторон непроходимыми горами.Есть только
один неширокий проход,в котором расположена застава.Как
хорошо пригнанная пробка в бутылке,застава преграждает
227
дорогу.Задача заставы - никого и ничего не выпускать и не
впускать без разрешения Высшего совета Магира (Магир -
название мира,в котором я нахожусь,без малого год).От за-
ставы,вглубь Лукоморья,ведет дорога,длиной в двадцать три
версты.Заканчивается дорога городком Луком.Это скорее не
город,а крепость.Окружающий лес кишит всякой нечистью
и неприятными сюрпризами,и это не русалки,сидящие на
ветвях (что,в принципе,невозможно).
Вы можете спросить:как же так?Почему первокурсников
посылают в такое опасное место?Отвечу вопросом на вопрос:
а где же нам практиковаться?Притом,что наша группа уже
имеет такую репутацию,что скорее надо волноваться за Лу-
коморье,чем за нас.
Сегодня тан Горий - директор Школы,собирает нас для
инструктажа перед практикой.Ну,что ж,уделим.Я слышал,
что куратором практики хотят назначить тана Пекаруса.Тан
Пекарус - преподаватель бытовой магии.Лично я считаю,что
это не самое лучшее назначение,но,что возмутительно,мое
мнение всем до Фенимора Купера.Ну что может дать тан Пе-
карус для практики боевым магам?Как приготовить суп на
отдельно взятом боевом пульсаре?Или как с помощью Ледя-
ных игл этот самый суп сохранить,если его не съедят?Хм,
а это идея!Надо будет подкинуть ее тану Пекарусу.Но тут
возможны два последствия.Либо меня причислят к племени
невеж Важеков,либо заставят эту идею реализовывать,ибо,
как известно,инициатива наказуема.Ни то,ни другое меня
не прельщает.
Мы сидим в кабинете тана Гория.Во главе большого стола
расположился Сам.По правую руку от тана Гория,уткнув-
шись в какую-то бумагу,сидит тан Пекарус.По левую руку
тан Тюрон.А он-то зачем?За маленьким столиком в сторонке
сидит танесса Валеа.Перед ней стопка бумаг и самопишущее
перо.Она что,стенограмму инструктажа будет вести?Обста-
новка такая нервная,что это заставляет меня к этой обста-
228
новке присоединиться.Остальные тоже не в своей тарелке.
Тартак громко сопит и не знает,куда деть руки,тем более не
знает,куда деть палицу.Постоянно переставляет ее то сле-
ва от себя,то справа.Палица не легкая и при перестановке
издает характерное бум.Так что звучат тамтамы.Гариэль то-
же нервничает.Это видно.Сидит очень напряженно.Аранта
настороженно смотрит на тана Гория.В прищуренных глазах
нет-нет,а промелькнет алый отсвет.Жерест согнулся на стуле,
зажав руки между колен,и,не отрываясь,смотрит на дирек-
тора.Тимон,рядом со мной,положил на стол какой-то свиток
и нервно его поглаживает.Морита и братья ал Шейт как-то
синхронно переводят взгляд с тана Пекаруса на тана Гория,с
тана Гория на тана Тюрона,и по новой,на тана Пекаруса.
– Ну что.Начнем?- тан Горий нежно нам улыбнулся.- Вы
знаете,что группа первого курса,которая оказывается лучшей
по итогам года,имеет право проходить практику в Лукоморье.
Поздравляю вас.Именно вы - лучшие!
С нашей стороны донеслось неразборчивое мычание,ти-
па"Спасибо родной партии!"(да простят меня члены любых
партий).Тан Горий с улыбкой покивал головой,слушая этот
комментарий к своим словам.
– Начну с того,что руководителем практики предполага-
лось назначить тана Пекаруса,но в виду того,что ему надо
присутствовать на симпозиуме по бытовой магии,нам при-
шлось пересмотреть это решение.
Тан Пекарус оторвался от своей бумаги и орлиным взором
окинул помещение.Потом встал:
– И пусть поостерегутся те,кто считает,что в нашем слож-
ном и точном искусстве,коим является бытовая магия,допу-
стимы профанация и невежество!
– Вот!- поучающе поднял указательный палец тан Горий,
- вам пример,как надо готовиться к ответственному делу!Тан
Пекарус назначен на должность заместителя председателя.
– Да!- твердо сказал Пекарус и уселся.После чего он
снова уткнулся в свою бумагу.
229
– В связи с выше изложенным,- продолжил между тем тан
Горий,- принято решение назначить руководителем практики
тана Тюрона.
Мы радостно переглянулись.Это же совсем другое дело!
Именно такой руководитель то,что нужно.Этот не будет от-
сиживаться в тихом местечке.А мы,при таком руководстве,
сможем набраться необходимого нам опыта.
– А сейчас мы можем отпустить тана Пекаруса,готовить-
ся...- тан Горий повернул голову к тану Пекарусу,то никак
не показал,что слышит,- тан Пекарус!
Тан Пекарус очнулся,поднялся:
– Не подлежит сомнению...- начал он.
– Что Вы свободны и можете идти готовиться!- продолжил
тан Горий.
– Да!- твердо ответил тан Пекарус,- Что...?
– Вы свободны,тан Пекарус!- обезоруживающе улыбнулся
тан Горий.
– Да!Надо готовиться!- тан Пекарус выбрался из-за стола
и быстро прошел к двери.Дверь хлопнула,и мы облегченно
вздохнули,я,во всяком случае,вздохнул.
– Это конечно хорошо,но есть и проблемы - тан Горий
поднялся из-за стола и подошел к окну,- в последнее вре-
мя обстановка в Лукоморье усложнилась.Нападения нечисти
участились.Нечисть нападает не только на город,но и в го-
роде.Участились нападения и на дороге от заставы до города.
Тан Горий замолчал.Молчали и мы,переваривая получен-
ную информацию.
– Нечисть - это слишком общее понятие,- нарушила мол-
чание Гариэль,- какая именно нечисть?
Тан Горий повернулся к нам:
– Есть и призраки,и вампиры,и упыри,- тан Горий помор-
щился,- и что меня больше всего настораживает,в последнее
время появились зомби.
– Ого!- вмешался я,- это уже попахивает некромантом!
– Именно!- подтвердил тан Горий,- в виду такой ситуации,
230
власти города решили пригласить охотников.Диких охотни-
ков!
Дикие охотники - это уже серьезно!В Магире существо-
вала гильдия охотников на нечисть.Это были профессионалы,
как правило,высокого класса.Когда где-нибудь объявлялась
нечисть,местные власти вызывали представителя гильдии.
Тот проводил расследование и назначал сумму,за которую
гильдия берется уничтожить виновника переполоха.Конечно,
это были приличные суммы,но жизнь дороже,и власти рас-
кошеливались.Но не всегда сумма устраивала власть предер-
жащих.И тогда делался заказ,так называемым,Диким охот-
никам.Эти в гильдию не входили и их услуги,естественно,
стоили дешевле.Были также и мелкие проблемки,за которые
гильдия даже не хотела браться.Дикие охотники подходили
и для таких случаев.В Диких охотниках были собраны очень
разные люди.Конечно там были и не плохие люди.Просто им
не хватало денег на вступительный взнос в гильдию.Но были
и люди другого сорта.Это были и авантюристы,и шарлатаны,
бандиты разных мастей,скрывающиеся от стражи.Были там
также и желающие адреналинчика.Там,где собиралось боль-
шое количество Диких охотников,закону приходил конец.
– Догадываюсь,к чему это привело!- задумчиво сказал
тан Тюрон.
– Все не так трагично,- покачал головой тан Горий,- охот-
ники объединились в,так называемые,стаи.Порядка стало
больше,но проблемы появляются у нас.
– Да?И какие же?- заинтересованно спросил Тимон.
– А такие,что Аранте ехать туда - не желательно!- отве-
тил тан Горий,- охотникам все равно за что получать деньги.
Они не будут смотреть,что Аранта - светлая.Мертвый вампир
- это деньги,и не малые.
Напряжение в помещении ощутимо возросло.Я предста-
вил себе,что какое-то мрачное и неприятное существо пыта-
ется убить Аранту!...Я понял,что смотрю на свои крепко
сжатые кулаки,вокруг которых медленно усиливается желтое
231
сияние.Я быстро взглянул по сторонам,никто ли не заметил,
и наткнулся на внимательный взгляд тана Тюрона.Он едва
заметно покачал головой.Я выдохнул - сияние исчезло.
– Честно говоря,я даже не знаю,как решать данную про-
блему,- тан Горий задумчиво постукивал пальцами по сто-
лешнице.
– Палицей по кумполу!- внес конструктивное предложение
Тартак.
– Тартак!- тан Горий укоризненно посмотрел на нашего
тролля.- Вы,кстати,тоже можете попасть на прицел стае.А
в этом случае Вас не спасет вся Ваша сила.В одиночку Вам
с ними не справиться!
Жерест неожиданно захихикал.Мы недоуменно посмотре-
ли на него.
– Жерест,Вы увидели что-то смешное в создавшейся си-
туации?- хмуро спросил тан Горий.
– Есть одно обстоятельство!- весело оскалился наш ры-
жий.- Я подумал,что ни одна их стая не сталкивалась с
нашей.В одиночку мы,может быть,и не сможем с ними спра-
виться,но,когда мы вместе,лучше будет им и не пытаться!
– Правильно,Жере!- хлопнул по плечу Жереста Тимон.-
Пусть попробуют зацепить нас - не обрадуются!
Со стороны всех наших донеслось одобрительное ворчание.
– А ты что скажешь,Хризмон?- неожиданно тепло обра-
тился к тану Тюрону Горий.
Тот взглянул на Гория и хмыкнул.
– Я не думаю,что возникнут особые сложности,- тан Тю-
рон откинулся на спинку стула и потер шею.- Если ребята
будут всегда ходить в форме,то охотники не рискнут их тро-
гать.Любой маг,а их там хватает,сразу придет им на помощь.
Ссориться с магами охотники не рискнут,не дураки чай.Да
и ходить ребятам по одному не следует.А на группу я бы
действительно не советовал бы никому нападать.И главное!
Школа никогда не страшилась трудностей и имеет определен-
ный авторитет и имидж.Не стоит,я думаю,подрывать и то и
232
другое.
– Но туда едут целители третьего и бытовики четвертого
курсов,- парировал тан Горий,- природники,как Тебе извест-
но,едут в экспедицию на острова.
– Целители и бытовики дальше заставы не уйдут,а в Луке
наших не будет,- возразил Тюрон.
– То есть,Ты считаешь,что риска нет?- спросил тан Горий.
– Риск есть всегда и везде,- спокойно сказал тан Тюрон,-
но тут риск оправданный,да и честь Школы надо поддержать.
– Убедил!- тан Горий окинул нас взором.- Ладно,разбой-
ники,вам повезло!Завтра всем быть у телепортов с вещами в
десять утра.Тех,кто опоздает,ждать не будем.Все свободны!
Ага!Опоздавших не было!Мы собрались у телепортов
еще до девяти."Табор на привале"- именно так можно бы-
ло назвать картину.Девчонки,оставив свои вещи на попече-
ние братцев,собрались у зеркала и,что-то живо обсуждая,
наводили утренний макияж,или как это у них называется?
Вообще,с утра они возмутительно хороши!У меня так не
получается.Обычно,несмотря на то,что я умываюсь и приче-
сываюсь,вид у меня - растрепанный.Это пока я окончатель-
но не проснусь.Тартак,положив рядышком палицу,роется в
котомке,именно так он называет свой мешок,в котором я мо-
гу скрыться с головой.На траве уже высится изрядная доля
"крайне нужных"в хозяйстве вещей и,судя по всему,это да-
леко не предел.Жерест,постоянно оглядываясь,нервно мнет-
ся у прохода в здание телепортов.Тимон,рискуя вывихнуть
себе нижнюю челюсть,зевает,ругая меня за то,что разбудил
его слишком рано.А он такой интересный сон видел!Ты по-
смотри на себя!Сон,как рукой,снимет!Аристократ!На вот
гребень - причешись!Я пощупал дно своего вещевого,где ак-
куратно примостил пять лепешек взрывчатки.Это не простая
взрывчатка,типа тола или динамита.Это магическая взрыв-
чатка!Без детонатора - команды,с подсоединением магиче-
ского импульса,не взорвется.И это правильно!Команду знаю
233
только я и Тимон.Взрывчатку мы испытали.Правда,наше ис-
пытание вызвало изрядный переполох среди леших и потерю
для леса большой сосны (Хвойное дерево,типа сосна - одна
штука),но никто не смог определить,что это наша работа.
Никто,кроме Тюрона.К моему удивлению,он нас выдавать
не стал,хотя и потребовал обещания больше такими экспери-
ментами не заниматься.Обещание я дал,но с одним хитрым
поворотом.Так!Близится час"Х"!Появился тан Тюрон.
Тан Тюрон осмотрев наши нестройные,но дружные ряды,
взглянув на часы,укрепленные над входом в здание телепор-
тов,недовольно сказал:
– Хорошо хоть знаки все прикрепили.Немедленно,по при-
бытии на место,переодеться!Забыли,о чем на собрании го-
ворилось?
Из здания вышел дежурный и подошел к тану Тюрону:
– Все готово!Телепорт активирован.Можно отправляться.
– Благодарю!- тан Тюрон кивнул дежурному,и уже обра-
щаясь к нам,- идите за дежурным.Я замыкаю группу.
Подхватив вещички,мы двинулись в здание.Меня еще в
первый раз поразило такое количество стационарных телепор-
тов в одном месте.Все они были подсоединены к линии силы
и могли существовать сколько угодно долго.Создание такого
телепорта - результат высокого мастерства и могучего Дара.
Таким Даром обладали немногие маги,находящиеся вне вся-
ких уровней.Среди них был и наш директор - тан Горий.Тан
Тюрон тоже имел такие возможности,но он как-то признал-
ся,что пока стационарных телепортов не создавал.Некуда,да
и неохота после этого пару недель исполнять роль выжатого
лимона.Все встали на площадку телепорта.Дежурный,оза-
боченно оббежав телепорт,сверился с какими-то расчетами,
кивнул сам себе головой,прощально нам помахал.Засияло
вокруг неведомое нечто.Знакомое уже ощущение переноса.И
вот мы прибыли!
Ага!Нас уже встречали!Пару десятков стражников в не
очень блестящих доспехах и с пиками.Парочка с длинными
234
луками.Наверное,исполняют роль штатных снайперов.Впро-
чем,в кольцо они нас взяли достаточно профессионально.
– И тридцать витязей прекрасных чредой из вод выходят
ясных...- пробормотал я себе под нос.Тимон,стоявший ря-
дом со мной,услышал и недоуменно посмотрел на меня:
– Из каких вод?
– Из ясных,- пояснил я,- стихи такие!
Тимон оценивающее посмотрел на окружение и несогласно
покачал головой:
– Нет!После этих воинов воды никак ясными быть не мо-
гут!Да и прекрасными я их назвать тоже никак не могу!Вид-
но ведь,что вод,тем более ясных,эти ребята уже примерно
неделю,как не видели.
Между тем,тан Тюрон вышел вперед и,обращаясь к ко-
мандиру бравого войска,громко сказал:
– Группа практикантов,в количестве девяти человек,и
руководитель практики из Школы Боевой Магии,Чародейства
и Целительства.Прибыли для прохождения практики.
Из рядов воинов вышел один.Кольчуга чуть чище,чем у
других.Да и все обмундирование сидит более естественно.
На левом плече щиток из бронзы (хотя тут я не уверен):
– Сержант Карлотон!Ваше предписание,пожалуйста!
Тан Горий протянул сержанту свиток с висящей на вере-
вочке печатью.Сержант развернул свиток и,сморщившись,
шевеля губами,начал по складами читать.Потом тщатель-
но осмотрел печать.Удостоверившись,что все правильно,он
махнул своим воинам.Те опустили оружие.Рядом со мной
облегченно вздохнул Тартак.Ну да,такая встреча как-то,на-
прягает!
– К чему такие строгости?- поинтересовался Тюрон.- Это
же стационарный портал.
– Портал-то - стационарный,- поморщился Карлотон,- да
лезет из него всякая нечисть!Вот нас сюда и кинули.Пост
не подготовлен.Воды,что с собою взяли,не хватает не то,
что помыться,а даже попить!Спать негде!Уже третий день
235
маемся.
Сержант показал рукой на место,где обосновался его от-
ряд.Примятая трава.На боку лежит пустой бочонок,рядом
валяется деревянная затычка.Старые рассохшиеся козлы для
пик стражников,покосившись,стоят на краю поляны.
Тан Тюрон внимательно осмотрел это место и щелкнул
пальцами.Бочонок вдруг стал торчком,и затычка,сделав в
воздухе замысловатый пирует,воткнулась в отверстие.Страж-
ники зачарованно наблюдали за эволюциями на поляне.Тан
Тюрон вытянул руку в направлении большого камня,вросшего
в землю.Камень зашевелился и вдруг вывернулся из земли,
показав потемневший бок.Из углубления ударил родник.Тан
Тюрон сделал жест двумя руками.Большой пласт земли вы-
вернулся из углубления за кустами и лег рядом с квадратной
ямой.Вода из родника потекла в том направлении и начала
наполнять яму.Мы с все возрастающим восторгом наблюдали
за действиями тана Тюрона.Еще движение,и на месте примя-
той травы возникло марево,которое,постепенно рассеиваясь,
оставило после себя аккуратный домик с новыми козлами и
скамеечками у двери.
Стражники стояли с отвисшими челюстями.Они,видимо,
никогда не видели такого,и не ожидали,что кто-то захочет
им помочь.Тан Тюрон тем временем повернулся к телепорту.
Он закрыл глаза,и начал прощупывать линии силы вокруг
этого места.Вокруг телепорта возникло правильное каменное
кольцо.По средине кольца появилось еще одно из металла.
– Серебро!- пояснил тан Тюрон,обращаясь к сержанту,-
теперь,при появлении из телепорта,нечисть окажется в ло-
вушке.Пересечь серебряный круг она не сможет.У вас есть
стрелы с серебряными наконечниками?
Сержант только обалдело покивал головой.Наглядный
урок магических возможностей прибывших из Школы был
для него шоком,но,к чести сержанта,он довольно быстро
от него избавился.Посыпались восхваления и благодарности,
и не только от сержанта,но и от солдат.Прикажи им сейчас
236
тан Тюрон идти в бой на заставу - пошли бы,без колебаний.
Авторитет тана Тюрона вознесся на недосягаемую высоту,и
не только среди стражников!
– Я сейчас выделю Вам двух воинов,- спохватился сер-
жант,- они проводят Вас до заставы.Несколько тварей,вы-
лезших из портала,бродят поблизости.
– Вы считаете,что нам необходима охрана?- безмятежно
улыбнулся тан Тюрон.
В это время Тартак,стоявший чуть в отдалении от осталь-
ных и прислушиваясь к чему-то,внезапно с треском вломился
в кусты.Послышалась какая-то возня,короткий рев,пара гул-
ких ударов.Стражники снова взяли на изготовку свои орудия
боя.Вот из кустов показался Тартак.С довольной физиономи-
ей он волок какую-то тушу.Туша была похожа на крокодила-
переростка,покрытого светло-серо-голубой шерстью.
– Малый тинник...- обалдело прокомментировал сер-
жант,изумленно глядя на Тартака,- одна из тварей.
– Вы до сих пор считаете,что нам необходима охрана?-
уточнил тан Тюрон.
– Теперь уже нет!- сержант с уважением отдал честь.- Вы
знаете,куда идти?
– Да,- отозвался Тюрон,- я здесь уже не в первый раз.
– Эй,парни!- обратился к солдатам Тартак,критически
обозревая трофей.- У кого есть топорик?Всю тушу тянуть
дальше,смысла нет,а вот голову отчекрыжить нечем.Голова
мне нужна!Папаша коллекцию пополнит.
Перед Тартаком очень быстро появилось четыре топорика,
на выбор.
– Тартак,ты что,потащишь это дальше?- брезгливо мор-
щась,спросил Тимон,- оно же вонять будет.
– За какое время мы до заставы доберемся?- повернулся к
сержанту Тартак.
– Через часик будете там,- сержант усмехнулся,- да,та-
ким охрана не нужна!Наоборот!Охрана нужна от таких!
– А то!- самодовольно пробасил Тартак,тщательно при-
237
мериваясь самым большим топором.- Не боись,Тимон!Заво-
няться не успеет!
Когда мы отошли от места телепортации,Гариэль поравня-
лась с таном Тюроном:
– Тан Тюрон.А зачем Вы это сделали?- спросила она.
– Что именно?- удивился Тюрон
– Ну,домик,родник,- Гариэль вопросительно повернула к
Тюрону лицо,- это же трата энергии,какая!И охранный круг
вокруг телепорта.
– На это есть две причины,- тан Тюрон улыбнулся,- сама
догадаешься,или подсказать?
– Или!- вмешался я.- Мне тоже интересно!
– Ну,хорошо!- тан Тюрон,видя,что все заинтересован-
но подтянулись поближе,заговорил громче.- Первая причина:
мне их стало жаль,чисто по-человечески.Представьте себе,
люди без элементарных удобств,трое суток сидят около те-
лепорта и отражают атаки нечисти.Энергии у меня хватает.
Почему бы не помочь?На самом деле,достаточно большую
энергию потребовал вывод на поверхность водоносного слоя.
Домик - это типовой проект,заклинание для которого я под-
цепил на кафедре бытовой магии.Простоит два года.Там я
прилепил к нему еще туалетик с магическим уничтожением
отходов.
Мы шли по дорожке,среди степи,поросшей кое-где ку-
старником.Впереди маячили скалистые отроги Кольцевых гор,
окружающих Лукоморье.
– А вторая причина?- спросил Тимон.
– Это же просто!- усмехнулся Тюрон.- Появление на-
шей группы с впечатляющим эффектом.Тут,кстати,и Тартак
приложил свою лапку.По округе,стражники расскажут всем!
Нас просто будут опасаться трогать.Боевые маги - это вам не
шутки!
– Странно,- поделился мыслью вслух Харос,- эти порталы
устанавливают так далеко от нужного места.
238
– Ничего странного,- оглянулся на него тан Тюрон,- ста-
ционарные порталы устанавливаются в местах,где есть ис-
точники силы.Конечно,источники бывают и в самих точках,
куда надобно прибывать или убывать,как в нашем комплексе,
но это нецелесообразно.Примером служит портал,из которо-
го мы только что прибыли.Если попрет какая-нибудь гадость,
то пусть это будет не там,где много беззащитных людей.Вы
заметили,что внутренняя защита нашего здания телепортов
значительно мощнее,чем внешняя?
Увлекательную лекцию прервали самым возмутительным
образом.Посреди дороги стояло что-то неприятное и злорад-
но скалилось нам навстречу.Во всяком случае,именно так
я растолковал выражение морды лица этой нечисти.Тулови-
ще твари было темно-коричневого цвета с полосами черного.
Величиной она была с годовалого теленка.По бокам,плотно
прижатые к телу,крылья,по-моему,перепончатые.Передние
лапы - широкие и мощные.Задние - короче передних,поэтому
создавалось впечатление,что зверушка присела перед прыж-
ком.
Мда!Бедная зверушка!Она не знала,с кем повстречалась!
Пока мы,остановившись,с любопытством пялились на нее,с
ревом"Не трогать!Мое!"из наших рядов выскочил Тартак
и,раскручивая над головой палицу,понесся к твари.Вслед
ему из ладони Тюрона выметнулся сгусток изумрудного цвета,
мгновенно догнал и окутал Тартака коконом защиты.Очень
вовремя!Тварь чем-то плюнула в Тартака.Плевок растекся по
кокону и соскользнул вниз.Там,где он попал на землю,трава
сразу почернела и скрутилась.Вдогонку Тартаку устремился
мой боевой пульсар,три воздушных кулака и три ледяных
иглы.
Тартак!В сторону!- завопил Жерест.- Сзади опасность!
Тартак среагировал мгновенно.Он прыгнул вправо,и про-
несясь мимо него,в тварь вонзилось все,что ей было послано.
Ну,а куп де грас нанес уже сам Тартак,с размаху опустив-
ший свою палицу на кумпол нечисти.Короче - в траве сидел
239
кузнечик!
Тартак стоял над откинувшей все четыре тапочки тварью и
с умилением рассматривал морду,которая,несомненно,станет
украшением коллекции его отца.
– Тартак!Я могу снизить Вам оценку по практике,- сухо
сказал Тюрон,подойдя к Тартаку.- Даже большое желание
пополнить Ваши подвиги не оправдывает то,что Вы забыли
о защите!Я лично не хочу,чтобы коллекцию одной из этих
тварей пополнила голова одного глупого тролля,Ваша голова,
Тартак!
Тартак виновато посмотрел на тана Тюрона.
– Я еще не умею ставить защиту,- нехотя признался он.-
Нам еще не давали.
– Тем более!- тан Тюрон показал на клыки твари.- Ста-
вить защиту Вас могут научить,и научат!Но не всякая за-
щита годится для конкретных ситуаций.Если бы я поставил
сплошной кокон,то толку от Вашей палицы - был бы ноль!
– Тартак,а топорика-то нет!- заметил Фулос,безмятежно
разглядывая небо.
Тартак,пробормотав что-то типа"Сам вижу",схватил
нечисть за шкирку и потащил дальше по дороге,закинув па-
лицу на плечо.За ним оставался след крови нечисти.
– Ребята!- тан Тюрон повернулся к нам.- Старайтесь не
наступать на следы крови.Жерест,тебя это особенно касает-
ся!Кровь скалистого кошара очень ядовита и может разъедать
органику.
– Я не Аранта,чтобы интересоваться кровью,- тихо сказал
Жерест и тут же получил двойной подзатыльник.Ни Аранта,
ни Гариэль плохим слухом не страдали.
– Я попрошу без рукоприкладства!- с достоинством сказал
Жерест,почесывая шею.Он подхватил увесистый мешок Тар-
така и двинулся за ним,старательно избегая дорожки крови.
– Смотри,Жерестик,- промурлыкала Аранта,двигаясь за
ним,- как бы до клыкоприкладства не дошло!
Мы тоже двинулись,улыбаясь.Подобные пикировки стали
240
обычным делом и не вызывали обид.
Глава 2.
Вот теперь я понял,почему застава называлась Пробкой.По-
добно этому гениальному изобретению,она полностью пере-
крывала проход между горами.От крайней скалы справа до
высоченного утеса слева протянулась сплошная стена с бойни-
цами,башенками и непонятными сооружениями типа баллист.
Комитет по встрече состоял из нескольких десятков хмурого
вида стражников,которые шустренько наставили на нас свои
аналоги снайперских винтовок - стрелы на натянутых тетивах
луков.Мы остановились перед воротами,несколько озадачен-
ные столь сердечным приемом.Тан Тюрон вышел вперед:
– Группа первого курса Школы прибыла на практику,-
громко сказал он,- я руководитель практики - советник Шко-
лы тан Тюрон!
Щиты над воротами откинулись,и мы увидели командира
стражи.Он облокотился на перила и начал внимательно нас
рассматривать.Брови тана Тюрона сползлись к переносице.
– Командир!- в голосе Тюрона сквозило раздражение,-
есть проблемы?
– Тан Тюрон!Проблемы были,есть и будут,- сурово ска-
зал командир,- вам не кажется,что сейчас не то время,ко-
гда следует привозить сюда практикантов?Здесь,знаете ли,
неспокойно.
– Если вы не впустите нас,то проблем станет еще боль-
ше,- с трудом сохраняя спокойствие,пообещал Тюрон,- у нас
предписание на практику в Лукоморье и вопрос ее прохожде-
ния,обсуждению не поддается!
– Странно вы выглядите,- помолчав,изрек командир,- вон
тот,большой,он кто?И что за тварь он держит?
Тартак,грозно засопев,выдвинулся вперед:
241
– Я тролль!Вы что,не знаете,как мы выглядим?А эта
зверушка,гуляла тут неподалеку.Вы стража,или просто по-
гулять вышли?Она,между прочим,и укусить кого-нибудь
может!
– Тролль?!- командир сделал знак рукой,и,стражники,
уже было опустившие луки,снова направили их на нас.
Тан Тюрон сделал жест рукой,и нас затянуло зеленоватой
дымкой.Кокон защиты.Ого!Это уже серьезно!Рядом с ко-
мандиром стражи появилось еще одно действующее лицо.Это
был молодой на вид человек,добротно и со вкусом одетый,со
знаком боевого мага на груди - пульсар на кончике меча.Он
вгляделся в тана Тюрона,широко улыбнулся и,вдруг,сиганул
через перила.Мда,а ворота здесь не низкие!
– Хризмон!Дружище!- маг мягко приземлился рядом с
таном Тюроном,- сколько времени прошло?Рад тебя видеть!
– Широн?- тан Тюрон,недоверчиво всматривался в спрыг-
нувшего к нам мага.- Ты ли это?
– Толбат!Отбой тревоге!- Широн повелительно махнул
командиру,- я ручаюсь за этих людей!
– Людей?- брови Толбата поползли вверх.
– Толбат!У тебя проблемы со слухом?Это приказ!- Широн
сердито повернулся в сторону ворот.
– Но...
– Никаких"но"!Открыть ворота!- Широн снова повернул-
ся к Тюрону и крепко его обнял.
Мы растроганно созерцали встречу старых друзей.Они об-
нимались,хлопали друг друга по спине и издавали радостные
восклицания.Впрочем,набор этих радостных восклицаний не
выходил за рамки стандартного.
Мощные,окованные железом створки ворот медленно
разъехались в стороны.Обнаружилось,что их пихали страж-
ники,пыхтя и отдуваясь.
Вся наша группа,быстрым шагом плавно переходящим в
рысь,влилась в раскрытые створки.
Первое,что предстало моему взору - это огромный двор,
242
заставленный разнокалиберными шатрами и домиками.Меж-
ду ними оживленно сновали люди,каждый из них имел очень
деловой вид.Перед воротами стоял отряд стражников в пол-
ном боевом и с дорожными мешками.
– Фулос!Харос!- от отряда отделились несколько человек
и бросились в нашу сторону.- Бродяги!Живы?
– Братаны!- завопил Харос во всю глотку.- Так вот где
вы ошиваетесь!Куда собрались?
– Сам понимаешь,- мелькнула на лице одного из подо-
шедших ироничная ухмылка,- в хорошие места нашего брата-
наемника не посылают.Идем менять наших у телепорта.Ды-
ра та еще!Никаких условий!Вон барахла,сколько с собой
тащим.Впрочем,нам не привыкать!
Парень мотнул головой в сторону сложенных вещей.Рядом
с отрядом стояла телега,на которой был бочонок,судя по
всему,с водой,котел и какие-то кастрюли.
– А разве там наемники?- удивился Фулос.- Я думал там
стражники.
– А мы все стражники.- Пояснил парень,- только отно-
шение к нам,как к наемникам...
– Эй!Воины!В строй!- командир отряда сердито смотрел
на нас.
Я его понимаю.Кто же будет рад такому заданию.Тан
Тюрон прервал беседу с Широном и повернулся к командиру:
– Уважаемый!- Тюрон не спеша,пошел к строю.- Там,у
телепорта кое-что поменялось.На данный момент условия на
посту более сносные,чем до нашего прибытия.Есть вода и
крыша над головой.Телепорт я заключил в серебряный кон-
тур.Теперь никакая нечисть из него не вырвется!Об этом я
собираюсь сейчас доложить вашему начальству,так что,воз-
можно,кое-какие его распоряжения будут изменены.Поэтому,
я бы посоветовал Вам немного подождать с отправкой отряда.
Лицо командира,сердитое к началу речи Тюрона,посте-
пенно менялось.Теперь он смотрел на тана Тюрона с интере-
сом и благосклонно.
243
– Благодарю тебя маг!- командир отдал честь.- Хорошо!
Мы задержимся немного с выходом.
– Но откуда этот кошар?- Широн кивнул на зверушку в
руках Тартака.- Вообще-то,тут такие твари имеются,но они
живут там в лесу.По эту сторону не появляются.
– Подозреваю,что он,как и несколько других,появился из
телепорта,- тан Тюрон вздохнул.- Творится что-то неладное!
Надо будет разбираться.
Широн задумчиво покивал головой.
– Нам,магам Лукоморья,тоже так кажется.Слишком все
это выходит за рамки обычного.Пошли!Я помогу вам устро-
иться,временно,пока не решится,куда Вас направить.
Нас поселили в большом шатре,рядом с шатром цели-
телей,практикантов третьего курса.Часть шатра была отго-
рожена деревянной ширмой.Это была территория девушек.
Остальная часть принадлежала нам - мужикам.
– В походных условиях есть своя прелесть!- заявил Же-
рест,залезая на спинку кровати и пытаясь заглянуть за шир-
му,за которой слышалось шушуканье девчонок и шорох одеж-
ды.
– А ля гер,ком а ля гер,- философски заметил я,ко-
гда метко пущенный снаряд в виде веника смел Жерестика с
перил кровати.
Спасло Жереста от членовредительства только то,что он
рухнул на Тимона,раскладывавшего свои вещи в тумбочке.
Реакция у Тимона не подкачала,и он успел подхватить Жере-
ста при падении.
– Чего ты сказал?- обратился ко мне Тимон,отвешивая
подзатыльник Жересту.- Что за гер такой?
– Французская поговорка,- пояснил я,- на Земле есть
такой народ,французами его называют.У них,как ты пони-
маешь,и язык французский.На войне,как на войне.
– Ну,если на войне,- заметил Жерест,потирая шею,- то,
наверное,надо переходить в контрнаступление?
244
– Ты в этом уверен?- ехидно спросила Аранта,выглядывая
из-за ширмы.
– Когда я к вам заглянуть хотел,то получил веником,-
возмутился Жерест,- а сейчас ты к нам заглядываешь!Чем в
тебя запулить?
– Можешь запулить в меня пирожным,- сделав невинное
выражение лица,предложила Аранта,- и,вообще,можешь
пулять в меня пирожным всякий раз,когда я к вам буду за-
глядывать.
– Ага!А пирожное в виде этого самого веника не хочешь?
- Жерест демонстративно потянулся за предметом быта.
– Попробуй только!- Аранта грозно нахмурила бровки и
снова исчезла за ширмой.
– Кер бурта мортал бухра!
Мухтар гхыр перил кумра
Каразах имрец курбыш
Мерил пунц курпил картыш!
Мы все вздрогнули от внезапного рева Тартака.Он сидел
на своей кровати и с умилением разглядывал свои трофеи.
Восцарилась полная тишина,только на женской половине что-
то упало и разбилось.Секция ширмы осторожненько отошла
в сторону.Появились испуганные лица девушек.
– Что это было?- Гариэль требовательно смотрела на нас.
Это была старинная троллья песня - самодовольно сказал
наш певец.
Кербана хартак херак!
И амбрец жуста!
Кирдугу сторон пердык
Мерил перил сердегик!- снова взревел Тартак.
Полог шатра отлетел в сторону,и в шатер ворвались тан
Тюрон,тан Широн и офицер стражи.
– Что здесь произошло?- тан Тюрон,тревожно окинул
наше общество взором.- Почему ревел Тартак?
– Этот рев у них песней зовется,- сообщил я,перефрази-
ровав известное стихотворение.
245
– Скажите,пожалуйста!Песня!- возмущенно воскликнула
Аранта.- И про что же эта песня?
– Про жизнь!- философски вздохнул Тартак.
– Слова запиши,- попросил Жерест.
– А ну,переведи на общий!- потребовала Аранта.
– Жизнь - штука сложная,- начал пояснение Тартак.- Так?
Аранта кивнула головой.
– Особенно сложна она у нас - троллей.Так?
– Ну,это спорный вопрос,- встрял тан Широн.- Ладно,
пусть будет - так.
– Когда мы понимаем,что жизнь штука сложная,мы на-
чинаем ее ругать.Так?
Аранта кивнула головой,уже не так уверенно.
– Вот это и есть те ругательства,- закончил Тартак.
– Слова запиши!- Жерест от нетерпения даже приплясы-
вал.
– Ничего себе,песня выпалил офицер,- у меня два ново-
бранца из-за нее оскандалились!
– Тут кому-то не нравится национальная троллья песня?-
лапа Тартака потянулась к палице.
– Нет,почему же!Звучит она очень даже неплохо!- офицер
заметил движение Тартака и очень верно его истолковал.
– Да!- Тартак поощрительно улыбнулся офицеру.- Особен-
но мне нравится третий куплет.Он особенно проникновенно
передает чувства!
Тартак набрал воздуха в грудь.
– Не надо!Стоп!- тан Тюрон поднял руку.- Третий куплет
ты,Тартак,исполнишь как-нибудь потом.
– Да!- подтвердил Широн.- Когда мы будем со всех сторон
окружены нечистью,и у нас не будет другого выхода!
– Тан Широн,- я смиренно посмотрел на друга тана Тюро-
на,- вообще-то,в реальности Земля это называется оружием
массового поражения и запрещено к использованию.
– Это кто тут такой юморной?- тан Широн повернулся ко
мне.
246
– Это Колин,- пояснил тан Тюрон
– Колин,со старшими надо разговаривать вежливо,- тан
Широн нежно мне улыбнулся,- а то,старшие ведь и обидеться
могут.
У меня,от улыбки тана Широна,по спине пробежала ар-
мия мурашек.
– Ладно,мы пойдем!- тан Тюрон начал легонько подтал-
кивать Широна к выходу.- Тартак,побереги горло!Пока не
пой,хорошо?
Тартак пожал плечами,мол:не хотите - не надо.
Ой,чувствую я,что у меня могут быть неприятности с
таном Широном.И кто меня за язык тянул?
Тартак опустился на свою кровать и блаженно на ней вы-
тянулся.Об этой кровати следует сказать отдельно.По-моему,
она раньше была помостом для бочек с вином на торговой пло-
щади.Стандартные кровати для Тартака не годятся.Слишком
хлипкие.Не успели мы оглядеться в нашем шатре,как услы-
шали топот многих ног,тяжелое сопение,матерные указания и
не менее матерные пожелания тому,кто это придумал.Полог
распахнулся во всю ширь,и десяток стражников заволокли
это самый помост к нам в шатер.
– Кто тут Тартак будет?- громко спросил сержант.
Слабое икание Фулоса из угла информации не несло.
– Это что?- после продолжительной паузы,спросил Тар-
так.
– Так это - кровать,стало быть!- пояснил сержант,- для
Тартака,офицер сказал.
Мы ошарашено смотрели на это произведение плотничьего
искусства.
– Как они это назвали?- прорезался у Жереста голос,когда
стражники вышли,и полог шатра опустился.
– Вроде бы кровать,- неуверенно ответил я.
Тартак подошел к помосту и попробовал его двумя рука-
ми прижать.Помост заскрипел,но устоял.Тартак осторожно
сел на него.Сидит!Помост стоит!Лег,вытянувшись во всю
247
длину,осторожно кося глазами по сторонам.Держит!Заме-
чательно!А то,что вином попахивает,так это ничего.Только
у братцев начинают носы шевелиться,да блаженные улыбки
сами собой на их лицах проявляются.
Вечером тан Тюрон просветил нас относительно программы
практики.
– В качестве будущих боевых магов,вы должны пройти и
попробовать все прелести службы боевого мага в походных
условиях.Ознакомительная практика,потому и называется
ознакомительной,что вы должны посмотреть,как поступать
в тех или иных условиях.Вы побываете с магом в карауле
на стенах заставы.Вам придется патрулировать улицы Лука,
конечно же,в составе профессионального патруля.Вы будете
сопровождать боевого мага при контроле дороги к Луку.
Тан Тюрон прошелся по шатру.Вся наша группа сидела пе-
ред ним на кроватях.На"кровати"Тартака собралась неболь-
шая толпа из девочек,самого Тартака и,неизвестно почему
там оказавшегося,Жереста.В особо интересных местах речи
Тюрона Жерест начинал ерзать,что решительно пресекалось
Арантой путем поднесения крепко сжатого кулака к носу Же-
реста и алым высверком глаз.Я обратил внимание,что Гари-
эль вроде бы как не слушает тана Тюрона.Лицо у Гариэль
было с каким-то отсутствующим выражением.Мысли ее ви-
тали где-то далеко,и мысли эти,судя по всему,были не очень
веселые.
– Строго предупреждаю,- продолжал между тем Тюрон,-
никаких инициатив!Быстро и точно выполнять команды стар-
ших.Не пытайтесь показать,что вы крутые.Ваш уровень
очень далек от крутизны.Помните это.Нарушение - пони-
жение балла по практике,если вы останетесь живы конечно.
Особо хочу отметить,чтобы в городе не связывались с дикими
охотниками!До добра это не доведет!
– Кого не доведет?Диких охотников?- наивно хлопая рес-
ницами,спросил Жерест.
248
– В первую очередь вас!- отрезал тан Тюрон.
Интересно,точно так же звучал инструктаж нашего учите-
ля по трудовому обучению.Видимо есть вещи,которые вызы-
вают одни и те же слова в одинаковых ситуациях независимо
от реальности.
После ухода тана Тюрона,мы некоторое время переварива-
ли сказанное им.
– Так это что,мы должны быть сторонними наблюдателя-
ми,да?- нахмурил брови Тартак.
– Получается что так,- невесело отозвался Жерест.
– Я думал,что практика - это практиковаться в боевой
магии,- заметил я.- А что получается на самом деле?
– На самом деле получается,что сиди в своем песочнике и
не высовывайся!- сердито сказал Харос.- Мы сюда для чего
ехали?
– Харос,успокойся!- Морита поднялась с помоста Тартака
и,подойдя к столу,обернулась к нам.- Ребята!У них работа
такая!Тан Тюрон отвечает за нас перед Школой.Те,кто будет
старшими,отвечают за нас перед таном Тюроном.Конечно
же,все они будут стараться,чтобы держать нас подальше от
опасности.
– А наше дело - не бухтеть и стараться получить,как
можно больше из того,что имеем,- негромко сказал Тимон.
– Ребята!Давайте пройдемся по заставе,- поднялся Тар-
так,- хочу поглядеть,что тут к чему.
– Идите!- откликнулась Гариэль,- я не хочу.
– Да и я,пожалуй,не пойду,- откликнулся я,- хочу от-
дохнуть с дороги.
– А мы пойдем!- упрямо сказал Тартак.
Когда мы остались одни,я подсел к Гариэль:
– Давай,выкладывай!
– Что?- недоуменно посмотрела на меня она.
– Ты думаешь,я не заметил,что тебя что-то тревожит!-
настойчиво сказал я.- Давай выкладывай и не хитри!
249
Гариэль некоторое время молча смотрела на меня,на ее
лице отражалась внутренняя борьба.Видно было,что она хо-
тела бы поделиться со мной своими проблемами,но какие-то
причины мешают ей это сделать.
– Ладно!- наконец решилась она.- Только пока никому не
надо об этом говорить.
– Хорошо!- охотно пообещал я.
– Когда я только собиралась поступать в Школу,я очень
много времени проводила в библиотеке отца.Среди нужного,
попадались и другие свитки,вроде бы не имеющие отношения
к поступлению.Что-то я откладывала,не читая,а что-то,из
интереса,смотрела.Однажды мне попался древний свиток,
еще тех времен,когда мы были едины,а людей еще и в помине
не было.
Гариэль замолчала.Я остро почувствовал,что сейчас
узнаю что-то такое,что к людям не имеет отношения,оку-
нусь в тайну другого народа,невообразимо далекого от нас -
людей.
– Это был рассказ о том,что часть эльфов,в результате
ссоры,предмет которой так и остался тайной,откололась от
народа эльфов и ушла.Они забрали с собой артефакт,который
называется Камень правосудия.Не спрашивай меня о нем.
Я сама не знаю,что это.Я не нашла описание ни камня,
ни свойств его.Главное не это.Главное,что они ушли сюда.
Тогда это место называлось не Лукоморье,а"Men sirima nan
imbe oron"-"Место Текущей Воды Между Гор".Много раз
владыки Светлого леса посылали разведчиков и добровольцев
на поиски ушедшего клана,но никто не смог найти их.Я,
придя сюда,почувствовала слабый отголосок голоса крови.
Он есть,но в то же время я не могу определить,откуда он.
Я не могу определить,что это.Либо голос крови исходит от
эльфов,либо от их творений,а может быть и от артефакта.
И я не знаю,что мне делать.Конечно,я могу просто сделать
вид,что мне все равно,а потом,после практики,доложить об
этом отцу.Наверное,так и надо сделать.Но в то же время,я
250
хочу сама найти их.Спросить,хотят ли они вернуться?...А
может,не хотят...Колин,я не знаю!
Да!Окунулся в тайну!Себе на голову или пятую точку,
это кому как нравится!И ведь эту проблему не решишь при
помощи универсального принципа Тартака"палицей по кум-
полу!".
– Гариэль,а ты можешь определить направление по этому
голосу крови?
– Обычно - да,- подняла голову Гариэль,- если источник
не слишком далеко.
– Значит,этот источник далеко,- сделал вывод я,- давай
посоветуемся с ребятами.Ведь мы вместе,группа.Мы уже
побывали в передрягах.
Ой,не нравится мне это!Но меня уже понесло:
– Для чего еще существуют друзья?Мы поможем тебе
найти это,не знаю что.Хочешь?
Гариэль с изумлением посмотрела на меня.Черт!А она
очень красивая!
– Но какое вам дело до этого?И потом,когда?
– Найдем время и возможности!Вот с ребятами посовету-
емся и решим.
А что!Во мне,вдруг,взыграл азарт.Если мы найдем этих
эльфов,победителей не судят!Не выгонят же из школы всю
группу!
В шатер со смехом ввалились ребята.Ну вот!Тут,пони-
маешь,человек сопереживает,думает,как помочь подруге,а
они гогочут!Не в мире справедливости,что в этом,что в том!
– Ну,чего вы смеетесь?
– Тартак учудил,- Жерест,все еще похрюкивая от смеха,
решил прояснить для меня ситуацию.- Шли мы по торговому
месту.Одна из торговок отвернулась от прилавка и во всю
ругает какого-то забулдыгу.
– А на прилавке,пряники с медом,- пояснил Тимон.
– Я люблю пряники!- пробасил Тартак.
251
– Да!Тартак наклонился к уху торговки и тихо так спра-
шивает:-"Почем пряники?",а потом снова выпрямился,- Же-
рест зажмурился,вспоминая сцену.- Торговка говорит:-"Три
монеты",и поворачивается к Тартаку.
– Упирается носом в пряжку ремня!- продолжил Тимон.
- Медленно поднимает взгляд,потом,тихо так:"Великан!",в
обморок - хлоп!
– Ну,и что?- заинтересованно спросил я.
– А ничего!- ответил Жерест.- Тартак спокойно положил
шесть монет на прилавок,загреб пряники и пошел дальше,
как будто ничего не случилось!
– И что тут смешного?- не поняла Гариэль.
– А то,что сейчас гарнизон носится по всей заставе разыс-
кивая"огромного,ужасного и очень опасного монстра,кото-
рый сожрал все товары".Кстати,Тартак принял самое дея-
тельное участие в поисках.
– Он стоял в центре торгового места и руководил страж-
никами,- пояснил Тимон,- пока,наконец,не сообразил,что
монстр - это он.
Я поднял руку,привлекая общее внимание.Сделав знак,
что бы все молчали,подошел к выходу,выглянул и,убедив-
шись,что нас не подслушивают,сказал:
– Ребята!Пока вы тут монстра ловили,возникла одна про-
блемка.Надо посоветоваться.
– Так!- Тимон прищурился на меня.- Признавайся,во что
ты снова влип!
– Как это влип?Ты же все время здесь был,- Жерест
завертел головой,выискивая место,куда бы я мог влипнуть.
Тартак цыкнул на Жереста,прошел к своему помосту,сел,
устроив свою палицу между ног,внимательно на меня посмот-
рел и распорядился:
– Излагай!
Я тяжело вздохнул,взглянул на Гариэль (она никак не
отреагировала,видимо решившись) и начал излагать:
– Я никуда не влипал.Но шанс влипнуть есть.Он есть у
252
всех нас.Осталось только решить - влипать,или не влипать.
– Ну-ну!- заинтересованно произнес Тимон.
– Шанс нам предоставляет Гариэль,- заявил я с вежливым
полупоклоном в сторону эльфийки.- Она вычитала в древнем
свитке,что здесь,возможно,существуют эльфы.Мы можем
попытаться их найти.За это все остальные эльфы будут нам
очень благодарны.
– И как ты себе это представляешь?- промурлыкала Аран-
та.- Пойти в лес и позвать эльфов?
– Пойти в лес и найти эльфов!- отрезал я.
– Как?- спросил Тартак.
– Сколько существует этот заповедник?- поинтересовался
я.
– Лет сто пятьдесят,- ответил Тимон.
– Значит должны быть люди,которые его знают,смотри-
тели,егеря...
– Колин,ты либо оптимист,либо...большой оптимист!-
взвился Тимон.- Это место называется заповедником потому,
что места здесь нехожены,заповедны.Никто за пределы Лу-
ка не совался,а о том,чтобы изучать и речи быть не может!
Тот,кто сунулся в лес,а потом унес оттуда ноги,желательно
вместе с головой,может считать себя счастливчиком!Застава
здесь построена с главной целью - не выпускать из Лукоморья
тварей опасных для людей долины.Лук здесь расположен по-
тому,что он построен прямо на месторождении алмазов,иначе
люди давно отсюда ушли бы.О том,что там дальше не знает
никто!
– Значит,пора узнать!- вынес свое суждение Тартак.
– Ты что,хочешь туда пойти?- вытаращился на него Ти-
мон.
– Угу!- кивнул Тартак.
– Так!Я,Гариэль,Тартак.Кто еще?- сказал я.
– Да куда же я от вас денусь?- уныло сказал Тимон,- Я с
вами!
– Драться будем?- поинтересовался Харос.
253
– Этого добра я вам могу гарантировать с избытком - криво
усмехнулся Тимон.
– Тогда,никаких проблем!- браво сказал Фулос.
– Точно!- поддержал его брат.
– Вас,охламонов,одних отпускать нельзя!- сердито за-
явила Аранта.- Вечно вы в какую-нибудь историю влипаете!
Надо же кому-то вытягивать ваши задницы со всем осталь-
ным!
– Ребята!А вы уверены,что это хорошая идея?- тихо
спросила Морита.- Тут столько крутых бойцов,но никто не
рискует соваться в лес.
– Все крутые бойцы заинтересованы в том,что под Луком,
а не в том,что вокруг Лука,- поучительно сказал Тимон.-
Если тихо и без шума идти в лес,то вполне возможно,что у
нас получится.Жерест!А ты как?
– Что я,рыжий?- возмутился Жерест.
– Ну,ты действительно рыжий - нерешительно сказал Ти-
мон.
– Я не рыжий!- с достоинством произнес Жерест,- просто
у меня волосы рыжие.
Вид недоумевающего Тимона,вызвал тихие смешки у на-
шей группы.Такой интерпретации от нашего Рыжика никто
не ожидал.
– Значит,решено!- прихлопнул ладонью по столу Тартак.
- Осталось только решить,как?
– Во время несения караула на стенах не получиться,-
начал рассуждать я,- патрулирование в городе,тоже вряд ли
годится,а вот контроль дороги от заставы до города - то,что
нужно!
– Но там же будет маг!- повернулся ко мне Тимон,- как
ты собираешься решить эту проблему?
– Если маг будет один,то он не сможет нами заниматься,
- парировал я.- Ему нужно будет продолжать контролировать
дорогу.Единственное,что он может сделать - известить,что
мы куда-то слиняли!
254
– Куда-то,Что?- не понял Жерест.
– Ну,исчезли,- поправился я.
– А тан Тюрон?- поинтересовался Тимон.
– Ребята!Давайте определимся по ходу дела,- предложил
я.
Глава 3.
Лирическое отступление:
Инструктаж тана Широна перед несением караула на
стенах.
Внимание!Орлы!Смотреть сюда и слушать внима-
тельно!
Пост мага-настенника очень важен!
Вы должны заметить кого-то или что-то заранее и
дать сигнал о приближении.Потом вы должны привести
стражников в состояние повышенной бдительности....
Нет,Тартак,не таким способом!Если Вы примени-
те этот способ,то стражники окажутся в другом состо-
янии,весьма далеком от бдительности.Думаю,что при
Вашем дежурстве,в состояние повышенной бдительности
надо будет приводить наших целителей....
И щекотать их не нужно Аранта!Ах,кинжалом?Нет,
нет!Тем более кинжалом!...
Да,Жерест!Крик:"Офицер идет!"- может привести к
желаемому результату,хотя правильная команда -"Кара-
ул!Внимание!".
Когда объект приблизится,вы должны его опознать и
....
Колин!Не уничтожить,а принять решение о дальней-
ших действиях.Объект может быть опасным и неопас-
ным.Вы должны определить намерения объекта,если та-
255
ковые имеются.Если объект не стремится к заставе,то
он не представляет для вас интереса....
Даже,если это молодой и интересный мужчина!Мори-
та!
Если же объект направляется к заставе,то есть два
пути:
Первый - Если объект опасен,то вы командуете:"К
бою!"и применяете действия по уничтожению объекта.
Обычно хватает стрел с серебряными наконечниками.
Второй - Если объект не опасен,то вы останавливаете
его командой"Стой!Кто идет?"и узнаете цель прибытия
на заставу....
Как это зачем?Вы что,думаете,что застава это ме-
сто,где может ходить,что хочет?Если цель прибытия не
является важной,то надо отправить объект обратно....
Нет Тартак!Не тем способом,какой Вы предлагаете!
Таким способом,Вы можете отправить его к целителям,а,
учитывая инструмент,при помощи которого,Вы собирае-
тесь это делать,то,возможно,и к мастерам ритуальных
услуг.
Офицер,который будет старшим караула,знает,как
отправлять обратно.
Еще раз подчеркиваю,караул на стене - почетная и
ответственная задача!
Караул на стене - это совсем не так интересно,как ка-
залось бы.Описываю:первые две четверти,или полчаса,ты
бдительно вглядываешься в даль,готовый в любой момент
поднять тревогу и,образно говоря,"ударить со всех стволов"
в приближающуюся опасность.Короче говоря - спасти чело-
вечество от всех напастей.Еще одну четверть ты уже не так
бдительно вглядываешься в даль.Еще четверть ты уже совсем
не вглядываешься,а рассматриваешь окружающую обстанов-
ку.Остальное время дежурства,ты с тоской ждешь его окон-
чания.Это,когда ты первый раз выходишь вместе с караулом
256
на стену.Когда ты выходишь во второй раз и все последующие
разы,остается только последний этап.
Нас включили в состав караула на внешней стене заста-
вы.Как и ожидалось,на внутреннюю стену нас не решились
поставить.Пока один из нас с нарядом вышивал по стене,
остальные сидели в караулке (большое каменное здание ря-
дом с воротами),и коротали время,кто как мог.Единственный
член нашего коллектива,который приносил реальную пользу
- это Гариэль.Она задолго до того,как кто-нибудь появлял-
ся в поле зрения стражи,предупреждала о приближении.Да,
острота зрения у эльфов,это вам не хухры-мухры!Началь-
ник стражи даже осторожно поинтересовался у тана Тюрона,
не собирается ли Гариэль после окончания Школы служить в
Лукоморье.Идеальный маг-настенник!Идея была встречена
всеобщим нашим возмущением,включая и тана Тюрона.Ни-
чего себе,Эльфийская принцесса,постоянно ошивающаяся на
стене.
Сам тан Тюрон с нами много время не проводил.У него,
как выяснилось,в Лукоморье было множество друзей,прия-
телей и просто знакомых.
Мне нравилось наблюдать за приезжими во время дежур-
ства Тартака.Тартак эффектно выделялся на фоне неба,стоя
на гребне стены.Подъезжающие"объекты"(именно так их
называл тан Широн во время инструктажа),увидев Тартака,
останавливались на приличном расстоянии и долго не реша-
лись тронуться дальше.Тартак терпеливо ждал,когда необхо-
димость ехать дальше пересилит нерешительность и страх го-
стей.Громогласное"Стой!Кто идет?"неизменно производило
ошеломляющий эффект.Лошади просто приседали на задние
ноги,у тех из них,кто послабее,наблюдался характерный
процесс.Сами приезжие замирали,вжав головы в плечи,и
пытались изобразить из себя,не привлекающую внимания,де-
таль телеги.Но бдительного Тартака они,естественно,обма-
нуть не могли.Выждав некоторое время,Тартак пускал в ход
неотразимый довод:-"Ну,чего молчите?Мне что,взять свою
257
палицу и спуститься к вам?".Гости решительно не хотели,
чтобы Тартак утруждал себя спуском,и начинали блеющими
голосами что-то нечленораздельно произносить.Облегченно
они вздыхали,когда появлялся начальник караула,который,
услышав рев Тартака и знающий,что этот рев обозначает,со
всех ног мчался выручать несчастных.
Стражники начали оказывать внимание нашим девушкам.
Так как люди они были простые и незамысловатые,то и зна-
ки внимания тоже были соответствующие.Шлепнуть по поп-
ке,ущипнуть,отпустить соленую шутку,ну что тут такого?
Вот только девушки не оценили такого внимания и жестко
пресекли всякие попытки проявления оного.После попытки
шлепнуть Гариэль,один из стражников часа три провисел под
потолком караулки,спутанный живыми лианами по рукам и
ногам.Одна из лиан заботливо зажимала несчастному рот,и
сверху было слышно только сдавленное мычание.После это-
го,стражник старался держаться подальше от Гариэль.Аранта
разобралась с двумя стражниками.Пошутили ребятки,заце-
пив острым словцом некоторые части тела Аранты.Сначала
Аранта пыталась научить их летать,но помещение караулки
было плохо для этого приспособлено,поэтому ребята сшибали
по пути стулья и натыкались на столы.Аранта,прижав обоих
к стене,с"фирменной"улыбкой объяснила им свою точку зре-
ния на части тела бедных стражников,которыми они болтают
лишнее.Морите,хватило только вытащить меч и одним уда-
ром разрубить стол,за которым сидел еще один шутник.Мы
не вмешивались.Вот еще!Не хватало нам выручать страж-
ников!Сами полезли,пусть сами и отбиваются,и на жалобы
стражников сочувственно качали головами и поддакивали:-"
Да страшные ведьмы!Они еще и не такое могут!".
Братья удивительно быстро подружились со стражниками,
и теперь,в свободное от дежурств время,азартно режутся
с ними в карты,постреливая иногда файер-боллами в тех,
кто мухлюет.Это выводило неудачников из себя.Мало то-
го,что у них выигрывают,так еще и файер-боллами швы-
258
ряются.Не столько больно,сколько обидно!Разозлившись,
стражники лезли в драку.Братья радостно засучивали рукава
и активно принимали приглашение повеселиться.Незаинте-
ресованные стороны,те есть мы,быстренько выметались из
караулки,и,с замиранием сердца,прислушивались к звукам
"праздника лесорубов"из-за закрытых дверей.Жерест,загля-
дывая в окошко караулки,комментировал действо:-"Вот,вот!
А теперь,под дых ему!...В шнобель!В шнобель,бей!...Эй!
А стул,зачем сломали?"
Вот так прошла неделя.Наступил следующий этап нашей
практики.
Глава 4.
Лирическое отступление:
Инструктаж старшего патруля.
Значится,так!Я говорить много не буду!
Патрулировать будем.
Это,значит,ходить по улицам....Шоб порядок был!
Ежели там пьяный или драка,какая,так,то наша
забота.Вы не встрявайте,сами справимся.А вот ежели
нечисть увидели,то орите - куды бечь!...
Да не к нечисти,а от нее!...
Вот ты,большой и не бритый.Как ты сказал?...Чем
по чему?...А шо такое"кумпол"?...Так,ты можешь и
не бечь.Но сначала нам укажи - куды,а потом можешь
и по кумполу.И спрячь эту гадость...Не,я вижу,шо то
голова кошара...А я говорю,спрячь!Ты,может и герой,
а у меня дети малые.
Ходить начинаем с вечера....А как работа в шахтах
заканчивается,так и начинаем.Наряд - четыре стражни-
ка и маг.Вам,девки,лучше не ходить!..."Дивсприк..."
259
- шо?Никакая это не"дивскримирануция"...Тьфу!Слов
напридумывали!...Короче,приставать будут!Девки,вы
уж больно ладные!Не посмотрят,шо маги и,опять же,
стражники рядом....Да слыхал я,шо вы могете,слыхал!
Дык,им,то есть рабочим - это не известно.Я сказал
- девки не ходют!Точка!
Все понятно?...Шо?...Тебя как зовут?...Фулос?...
А чего к парням приставать будут?Не извращенцы чай,
какие!...Чего жаль?...А,подраться!Подерешься еще.
Это от тебя не уйдеть!
Так!А счас я буду делить вас по нарядам...
Я попал в наряд к четырем здоровенным бугаям.Конеч-
но,рядом с ними я смотрелся особенно мелким и невзрачным
типом.С громким лязгом нацепленного на себя железа,мы
двигались по улочкам Лука.Думаю,что тут лязг лат страж-
ников заменял вой милицейских сирен в моей родной реаль-
ности.Слышно нас было далеко!Иногда я слышал такой же
лязг со стороны,и вскоре мы пересекались с другим нарядом.
Отсалютовав,друг другу,наряды расходились,каждый своим
маршрутом.
Лук,по крайней мере,на данном этапе,выглядел средневе-
ковым городком,так как мы привыкли их себе представлять.
Узкие улочки с каменными домами по бокам.Верхние этажи
нависали над мостовой.Между домами были натянуты много-
численные веревки,на которых сушилось все,что требовало
сушки.Канализация отсутствовала в принципе.Амбре было,
кажу я вам,потрясающим!Я постоянно морщился,обоняя
непередаваемые запахи средневековья.Лица моего конвоя бы-
ли бесстрастными.Для них эти ароматы были,как для нас
выхлопные газы на наших улицах,привычными и обыденны-
ми.
Шахты,где добывались знаменитые лукоморские алмазы,
находились на западной окраине городка.Там бродило целых
три наряда,в штате которых находились Тартак,Фулос и Ха-
260
рос.Там же были и многочисленные харчевни,в которых от-
тягивались после рабочего дня шахтеры.Это было,по мнению
старшего патруля,самое напряженное в криминогенном отно-
шении место.Сам городок напоминал осажденную крепость.
Мощные,даже по местным понятиям стены,окружают весь
город.По верху стен точат серебряные шипы.Многочислен-
ные сторожевые башни по периметру днем и ночью охраняли
подступы к городу,но нечисть все же как-то умудрялась про-
сачиваться через это препятствие.Именно для этого и требо-
валось присутствие магов в нарядах.Обычно эту должность
занимали местные маги,но им,на время нашего пребывания,
был предоставлен отпуск,который маги уже третий день об-
мывали в таверне"Три петуха".
Тюрон и Широн поселили нас на постоялом дворе"При-
станище одинокого гнома",предоставленного специально для
этой цели магистратом Лука.Как всегда,тан Тюрон пропадал
по своим делам,что нас очень даже устраивало.Хозяин,до
сих пор пристойного и тихого заведения,хватался за голову.
С нашим прибытием,репутация постоялого двора неуклонно
катилась вниз.Началось с того,что,в виду отсутствия под-
ходящей кровати,Тартаку постелили постель на полу.Тартак
устраивается на ночь своеобразно.Он просто падает на место
для сна.Так он поступил и в этот вечер.Одновременно с его
падением,люстра,висевшая этажом ниже,сорвалась,и вме-
сте с крюком,рухнула вниз,разнеся вдребезги стол,который
стоял под ней.К счастью,никто не пострадал.Ну,если не
считать двух темных личностей,в последствии оказавшихся
местными грабителями.Хозяин огородил это место красными
ленточками и запретил,на время нашего пребывания в город-
ке,что-либо ставить туда.
На следующий день,вышел из строя один из подавальщи-
ков.Со сломанной рукой и расквашенным носом он получил
возможность поразмышлять о том,что приставать к бедным
девушкам по имени Аранта опасно не только для здоровья в
частности,но и для жизни вообще.
261
Возможности повеселиться подстерегали нас на каждом
шагу.Вот вчера повеселились.Легкое такое развлечение на
ужин,причем буквально.Ведь сидели,ужинали,никого не
трогали.Так нет.Принесло компанию диких охотников и за-
несло ее на наш постоялый двор.Охотнички были уже,то
есть,вроде бы нормальные,но ум уже отправился на нижний
ярус.Заметили они в первую очередь наших девочек.Когда
ум на нижнем ярусе,почему-то в первую очередь замечаешь
представителей противоположного пола.Стараясь обратить на
себя внимание,заговорили громко.Обсуждать начали муж-
скую часть нашей группы.Я увидел,как братья,затвердев
скулами,начали пробовать руками свои стулья на крепость,
Тимон,рядом,перестал есть,деревянная ложка в его руке жа-
лобно хрустнула.Тартак угрожающе засопел.А охотники,тем
временем,видя,что мы не реагируем,начали отпускать саль-
ные шутки в отношении девушек.Я поднял голову и встре-
тился взглядом с Жерестом.Черт!Да они ВСЕ,выжидающе
смотрели на меня!Я что,крайний?Впрочем,кто-то же дол-
жен отдуваться в данной ситуации.Почему не я?Ну,ладно!
Потанцуем!
Я кивнул Тартаку:
– Зажигай!
Тартак,не спеша,поднялся,сделал один широкий шаг в
сторону охотников,ухватил одного из них,самого громко-
го,в охапку и вышвырнул в дверь,забыв открыть ее перед
этим.На двери остался трафарет.Невмешательство данного
охотника с куском двери можно было гарантировать!Посе-
тители,для которых представления подобного рода были не
в диковинку,сообразно наклонностям,разбились на группы.
Одна,сразу отправилась по стопам охотника,благо,откры-
вай дверь,не открывай ее,путь свободен!Вторая,забившись,
кто куда,приготовилась наблюдать действо.Третья решила
принять непосредственное участие в забаве,встав на сторону
тех,кто побеждает.А у нас,между тем,завертелось.Аран-
та метнулась к невысокому типу,который особо старательно
262
прохаживался на счет ее.Тартак высился над тремя охотни-
ками,ощетинившимися разнообразным холодным оружием,и
раскручивал свою палицу.Этакое мулине,в исполнении трол-
ля.Братья и Жерест,проведшие детство и юность,в подоб-
ных увеселениях,рьяно пробовали на крепость чужие и свои
челюсти.Тимон с рапирой,упоенно фехтовал с охотником,
чьи островатые уши выдавали полукровку.Морита,своим ме-
чом,умело обезоружила своего противника,и,прижав того
к стене,развлекалась.К Гариэль,вообще,никто не риско-
вал приблизиться.По сторонам ее извивались две гигантские
лианы,напоминая упитанных питонов в ожидании очередной
жертвы.Моим противником оказался высокий мужик с непри-
ятным сухощавым лицом.Он ехидно улыбнулся:
– Ну что,школьничек,влип?Папа,мама не помогут!
Он вытащил рапиру правой рукой.Я оголил свою.Улыб-
нувшись еще более мерзко,мой визави сделал движение ле-
вой рукой,и в ней оказался длинный кинжал.Ну,так и я
не лыком шит!Я вытянул в направлении противника откры-
тую ладонь левой руки.Мужик не сразу сообразил,что это
означает.Ах,какая прелесть,этот"Воздушный кулак",да еще
примененный во время,да от всей,так сказать,души!Свиде-
тельствую!Летел,мужик - здорово!Ну,а то,что он собрал по
пути несколько стульев и один стол,так это уже - детали.Вот
и битве конец!Тимон,приставив рапиру к горлу полукровки,
внимательно выслушивал его придушенные извинения,Тартак
философски взирал на три бренных тела,лежащих вместе со
всем своим арсеналом тихо и смирно.Братья и Жерест,пе-
редав своих подопечных группе жаждущих,подошли ко мне,
потирая кулаки,и улыбаясь.Морита,срезав мечом клок волос
своего противника,заставила встать того на колени и прине-
сти свои искренние мольбы о прощении.Лианы рядом с Га-
риэль исчезли,и она внимательно смотрела на Аранту,гото-
вая предотвратить смертоубийство.Аранта,нанеся несколько
точечных ударов своей жертве и обездвижив ее,держала му-
жика,прижав того к столбу,подпирающему потолок,и тихо
263
объясняла ему,в чем тот был не прав.Судя по побледневшей
физиономии и расширенным от ужаса глазам,несчастный был
неправ во всем,даже в том,что он родился.
Хозяин заведения,закатывая глаза,стремительно подсчи-
тывал убытки и ожесточенно чиркал что-то на листке бумаги.
Тартак навис над ним и,благожелательно улыбаясь,пророко-
тал:
– Счет тому,кто заказывал это веселье,- Тартак кивнул го-
ловой в сторону охотников,которых деловито метелила группа
активных посетителей.
Хозяин,зачарованно взглянув на Тартака,покивал головой
и добавил еще один нолик к цифре ущерба.
Утро добрым не бывает!В этой нехитрой истине,пришлось
нам убедится на следующий день.Ну,разве это доброе утро,
если перед еще сонной группой стоит разъяренный тан Тюрон.
– Вы понимаете,что восстановили против себя самую
большую силу города?Что вы сможете сделать против
нескольких сотен охотников,у которых есть опыт и умение
убивать?Даже гибель одного из вас может привести к самым
печальным последствиям!Что вы можете сделать вдевятером?
Вас просто прихлопнут!Да,вы там положите несколько охот-
ников,но не более того!В Школу пришлют соболезнования
и все!Чем это поможет?Гариэль,ну остальные дети еще,но
Ты!...Не могла прекратить это?
Так,настала пора вмешаться.Оно мне надо?Так ведь надо!
– Тан Тюрон!- подал голос я,- простите,что перебиваю,
но можно задать вопрос?
– Какой еще вопрос?- раздраженно повернулся ко мне Тю-
рон.
Главное спокойно!Спокойно и уверенно!
– Если Вас оскорбляют,Вы сдержитесь?
– Если надо,сдержусь!
Ответ спрогнозирован.Иначе он ответить не мог.
– Мы тоже сдержались,- я поднял руку,останавливая го-
264
тового подать реплику тана Тюрона,- не сдержались мы,когда
при нас стали оскорблять девушек.Вы бы сдержались?
Пауза,последовавшая за моим вопросом,говорила сама за
себя.
– То есть они оскорбляли девушек?- задумчиво уточнил
Тюрон для себя,- да,при таком обстоятельстве благородно-
му человеку сдержать себя трудно.Я пойду сейчас в город,
прощупаю обстановку.Что бы до моего прихода,ни ногой за
пределы постоялого двора!
Какой там ногой?Мы и сами не очень хотели покидать
"Пристанище одинокого гнома",ставшим пристанищем одино-
ким студиозам.Позавтракав,мы сидели в зале харчевни при
постоялом дворе,хранившем следы вчерашнего веселья.Хо-
зяин,опасливо кося на нас взглядом,давал распоряжения по
уборке и наведению порядка.
– Тебе заплатили за все?- хмуро осведомился Тартак.
– Да,да!- быстро закивал хозяин,- все,до медяка!
– Это хорошо!- вздохнул я.
Взгляды остальных членов нашей группы выражали здо-
ровый скепсис по поводу моего последнего утверждения.Как
выяснилось,скепсис был оправдан.Двери харчевни распахну-
лись.В зал вошло трое.Охотники,естественно,кто бы сомне-
вался?Правда,вид этих троих отличался от тех,что мы били
вчера.
– Так,одного громилу я вижу!- громко сказал один из
прибывших,сухощавый мужчина с проседью в волосах и шра-
мом,пересекающим лицо от бровей до подбородка.- А где же
остальные?
Он с деланным недоумением обозрел пространство харчев-
ни.
– Здесь нет громил!- внезапно охрипшим голосом вмешал-
ся я.
– Да?А кто вчера напал на наших людей?- ехидно спросил
второй с усами и бородкой типа"а ля три мушкетера".
265
– Они сами виноваты!- рявкнул Тартак.
Руки всех троих,синхронно,опустились на рукояти рапир.
– Тролль!Молодой!- констатировал первый.
Дверь снова распахнулась,и в зал быстрым шагом вошел
тан Тюрон в сопровождении тана Широна и,судя по знакам
на груди,начальника стражи города.Увидев,что разговор не
перешел в активную стадию,тан Тюрон облегченно вздохнул.
– Я руководитель практики боевых магов Школы,тан Тю-
рон,- представился он.- С кем имею честь?
– Мы представители Диких охотников в этом городе,-
заявил третий из делегации,достаточно молодой мужчина с
иссиня-черными волосами,затянутыми в хвост на затылке,-
Вахтур,Сирез и лэр Партон.
Он поочередно указал на каждого.Этот мужчина и был
лэром Партоном.Теперь понятно,почему его включили в со-
став делегации.
– Ваши практиканты,напали на наших людей и нанесли
им тяжелые травмы.
– Ваши люди сами спровоцировали это столкновение!- за-
явил тан Тюрон.- И именно Ваши люди несут ответственность
за произошедшее!
– Оскорбление студиоза Школы является оскорблением
Школы,- отрешенно вмешался Тимон.- Оскорбление бла-
городной дамы,в присутствии благородного лэра или тана,
является вызовом на поединок!Уложение о благородных со-
словиях.Параграф десять.Дозволенные действия при обстоя-
тельствах.
– Ваши люди,уважаемый лэр Партон,оскорбляли наших
девушек.Являясь студиозами Школы,они имеют статус бла-
городных дам.Мы же,опять таки по статусу,являемся благо-
родными танами,и не могли допустить оскорблений,.- втол-
ковывал Тюрон представителям охотников.
Лор Партон поморщился:
– Ладно!Мы можем считать инцидент исчерпанным,но!...
- лор Партон сделал многозначительную паузу,- нам стало из-
266
вестно,что среди вас находится вампир!Мы требуем выдачи
вампира!
Ого!Вот это уже серьезно!Зашевелился Тартак,подтяги-
вая к себе свою палицу.Подобрались Тимон,Жерест и братья.
Я услышал тихий шелест меча,вынимаемый Моритой.Рядом
со мной встала Гариэль.
– Ну,я - вампир!- раздался звонкий голос Аранты.- Но я
высший вампир,а значит,могу контролировать себя!
– Не имеет значения!- отрезал Вахтур.- Вампир должен
быть уничтожен!
– Лор Партон!- вкрадчиво сказал я.- Примите во внима-
ние,что Аранта могла вчера выпить любого из ваших людей.
Никто из нас не стал бы ей мешать!Она была в своем праве!
Есть ли хотя бы у одного из ваших следы укуса?
Лор Партон нерешительно оглянулся на своих товарищей.
– Следов нет,но...- начал было Сирез,но тан Тюрон не
дал закончить Сирезу.
– Я ответственен за студиозов,прибывших на практику!За
всех девятерых!Аранта идет по светлому пути!Если она по-
страдает,я,как дракон-оборотень,заявляю,что выжгу здесь
все!А потом сюда прибудут родственники Аранты и похерят
тут все,что останется.Вы этого хотите?Я не смогу их оста-
новить,да и не хочу!
– Боевые маги города поддерживают тана Тюрона!- гром-
ко сказал тан Широн,- мы требуем оставить практикантов в
покое и наказать охотников,спровоцировавших драку.
– Стража города присоединяется к требованиям боевых ма-
гов!- добавил начальник стражи.
Дикие охотники,не ожидавшие такого единого фронта,пе-
реглянулись.
– Мы обсудим положение на совете,- наконец решил лор
Партон,- если дело обстоит так,как вы сказали,то решение
будет принято в вашу пользу.Но я прошу вас контролировать
вампира.Если будет хотя бы один случай нападения на людей,
мы предпримем меры!
267
– А как вы узнаете,что это дело рук,вернее зубов,именно
Аранты?- поинтересовался я.
Лор Партон некоторое время внимательно разглядывал ме-
ня.Нехороший взгляд!
– У нас есть средства!- наконец сказал он.- Если это
произойдет,то берегитесь!Тогда мы будем в своем праве!
– Побережемся!- пообещал я,формируя в руке боевой
пульсар.
Лица охотников поскучнели.Им явно расхотелось нахо-
диться в одном помещении с нами.Тан Тюрон неодобритель-
но покачал головой.Я рассосал пульсар и мило улыбнулся
охотникам.
– Я надеюсь,вы не будете фабриковать улики?- прокурор-
ским тоном спросил я.
По лицам охотников ясно читалось,что такое понятие как
"фабриковать улики"им неизвестно,но на всякий случай они
этого делать не будут.
Охотники откланялись и вышли из зала.Мы последова-
ли за ними.Во дворе,негромко переговариваясь,уже стояло
несколько боевых магов и отряд стражников,числом человек
в двадцать.При появлении охотников,они подобрались,во-
просительно поглядывая на тана Тюрона,вышедшего вслед за
охотниками.
– Недоразумение исчерпано!- улыбаясь,объявил тан Тю-
рон.- Претензии сняты!Не так ли?
Охотники,отметив для себя ситуацию,тоже вынужденно
улыбнулись.
– Да!- лор Партон заставил себя поклониться группе бое-
вых магов.- Гарантирую,что охотники не будут заглядывать
сюда,пока практиканты находятся в этом месте.
Когда охотники удалились,тан Тюрон подошел ко мне:
– Колин,зачем ты баловался с пульсаром?
– Я решил показать им,что мы достаточно сильны,- сму-
щенно сказал я.- А что?
– Не надо было расшифровывать себя полностью,- серьез-
268
но сказал Тюрон,- боевой маг всегда должен держать в рукаве
парочку козырей.
– Ага!- задумался я,- Как говорят в Канзасе:-"Если
умеешь считать до десяти,остановись на восьми"- Так?
– Я не бывал в вашем Канзасе,- спокойно ответил тан
Тюрон,- Видимо там живут очень здравомыслящие люди.
– Живут,- согласился я.- Поэтому,для того,чтобы лиш-
ний раз не считать,они палят друг в друга из своего оружия.
Чем меньше врагов,тем меньше считать.
– Еще одна здравая мысль,- вынужден был согласиться
тан Тюрон.
Глава 5.
Проснулся я неожиданно.Среди ночи.Чего спрашивается?
Может,чего захотелось?Так нет!Вроде ничего не хочется....
Вот!Душно!Я встал с кровати,и,шлепая босыми ногами по
полу,прошел к окну.Поднял раму и,с наслаждением,подста-
вил лицо потоку прохладного воздуха,начавшего вливаться
в нашу с Тимоном комнату.Хотел выяснить,есть ли тут лу-
на?Пожалуйста!Вот она!Большая,полная и светит,зараза,
как прожектор!А это что там,в начале улицы,движется?Мое
внимание привлекла фигура появившаяся в начале нашей ули-
цы,достаточно широкой по меркам Лука.Движения какие-то
неправильные.Я подскочил к кровати Тимона и затряс его за
плечо.Начало гневной тирады о его нелестном мнении обо
мне,я грубо прервал,зажав ладонью рот Тимона.Несколь-
ко мгновений понадобилось Тимону,чтобы прийти в себя и
осознать мои действия.Отпихнув мою руку,он резко сел на
кровати.
– Что случилось?- хриплым со сна голосом спросил Тимон.
– Посмотри,на улице,- шепотом пригласил я,- там что-то
непонятное!
269
Тимон быстро встал и подошел к окну.Некоторое время он
молчал,вглядываясь в фигуру,которая медленно ковыляла по
улице.
– Зомби!- наконец выдохнул Тимон,подхватывая со стула
штаны и рубаху.- Одевайся!Проследим за ним!
– А может,просто шарахнуть в него чем-нибудь?- предло-
жил я,торопливо натягивая штаны.
– Шарахнуть всегда успеем!- ответил Тимон,надевая бо-
тинки,- а вот проследить,куда он прется,шанс есть!
Мы скатились вниз по лестнице и выметнулись за ворота.
К счастью,хозяин их запереть не озаботился!Фигура зомби
маячила уже в другом конце улицы.Мы,рысью,стараясь бе-
жать бесшумно,устремились за ней.Примерно три четверти
часа,мы таскались за бредущим зомби по городу.Наконец,
он подошел к какому-то покосившемуся зданию и стукнул в
дверь.Дверь тихо отворилась,и зомби вошел в нее.На ули-
цу выскользнула какая-то личность в темной одежде,внима-
тельно осмотревшись по сторонам,личность снова юркнула в
дверь и закрыла ее за собой.Нас не заметили!Ну не дураки
же мы,торчать посреди улицы,привлекая к себе внимание!
За завтраком,когда мы всей группой сидели за столом,и
активно заправляли организмы топливом на первую половину
дня,я негромко сказал:
– Интересные дела тут творятся!Зомби ночью по улицам
во всю шастают!
Мгновенное прекращение потребления пищи со стороны
моих друзей,показало мне,что мое замечание дошло до со-
знания и вызвало интерес!
– Ну?- подбодрил меня Жерест.
– Гну!- отозвался я,- мы с Тимоном проследили его!Если
не хозяина,то помощника можно поймать.
– Где?- деловито спросил Тартак,вытирая рот рукавом и
поднимаясь.
– Третий дом по улочке Крипса Кайла.
270
– Подожди,Тартак!Присядь!- я наклонился над столом,
понизив голос,заставляя тем самым,других приблизится ко
мне.- Мы,конечно,можем нанести туда визит всей компани-
ей,но что это даст?Ну,разнесем мы эту халабуду вдребезги
и пополам,ну придавим хозяина.А если это мелкая сошка?
Тогда рыбка покрупнее упадет на дно и...Лучше давайте
соберемся и все,как следует,обсудим.
До начала дежурства было еще время,и мы,собравшись в
комнате девчонок,решали - как быть.
– Ребята,а может все-таки предупредить тана Тюрона?-
задумчиво сказала Гариэль,- наверное,этот вопрос должны
решать власти города?
– Ага!- скептически отозвался Тимон.- А нас просто ото-
трут в сторонку и запретят даже приближаться к этому делу!
– Не-а!- заявил Жерест,- я так не согласен!Самое инте-
ресное пропустим!
– А что может быть интереснее,чем палицей по кумполу?
- пробасил Тартак.
– Может быть интереснее!- сказал я,- очистить город
от нечисти.Раньше же не было ее.Она появилась только в
последнее время.Это тан Горий сам сказал.
– Вот и я говорю!- согласился Тартак.- Палицей по....
– Дальше мы уже знаем!- прервал Фулос,- тут надо тонь-
ше сработать!
– Мальчишки!Мы тоже участвуем!- заявила Аранта,- а то
отстранили нас от патрулирования,сидим здесь,киснем!Я вот
уже квалификацию начала терять.Даже,по-моему,толстеть
начала!Это дискриминация,чистой воды!
– Успокойся,Аранта!Чистую воду никто дискриминиро-
вать не собирается!- расплылся в улыбке Тимон,- конечно вы
тоже участвуете!
Постановили,что каждую ночь будут дежурить по два че-
ловека.Один - чтобы проследить.Другой - чтобы прибежать
и поднять остальных.Распределили пары.Мне выпало дежу-
рить вместе с Тимоном.Самое то!Беспокоило одно.Успеть бы
271
до следующего этапа практики.Контроль дороги - заключи-
тельный и самый долгий этап.Ничего,у нас есть еще пять
суток!
Повезло Жересту с Харосом на третью ночь.Мы с Ти-
моном проснулись от стука в дверь.Я открыл ее.За дверью
стоял Жерест.
– Скорее!Мы засекли,как зомби вышел из той хибары.
Харос следит за ним,а я рванул сюда.
Мы торопливо оделись,пристегнули рапиры и тихо спу-
стились вниз.Там уже стояли Аранта с мечами за спиной,
Гариэль с колчаном стрел и луком,который она держала в ру-
ках.Тетива пока не была натянута,но я знал,что для Гариэль
это секундное дело.Фулос с улыбкой наблюдал за разговором
Тартака и хозяина постоялого двора.
Тартак обхватил одной лапой Патрикия за плечо,и мило
ему улыбаясь,тихо втолковывал:
– Уважаемый,вы спали.Спали и ничего не видели.Прав-
да?
Палица Тартака угрожающе близко покачивалась перед ли-
цом хозяина.
– Но,тан Тартак,- проблеял Патрикий,- все же знают,
что у меня бессонница!
– А я вам снотворного дам.Сильного.Быстродействующе-
го,- ворковал Тартак,- будете спать,как убитый!
– Не надо!- пискнул Патрикий,испуганно косясь на пали-
цу.
– Так ведь даром!- удивился Тартак.
– Лучше я скажу,что был в подвале,продукты перебирал,
- нашелся Патрикий,- и ничего не видел и не слышал!
– Логично!- задумчиво буркнул Тартак,- а может все-таки
снотворного?
– Я уже сейчас лезу в подвал,- заторопился Патрикий.
– Ну,хорошо!В подвал,так в подвал - согласился Тартак.
- Только не шумите там - постояльцы спят!
272
По ступенькам быстро сбежала Морита,застегивая на ходу
пояс с мечом.
Мы тенями выскользнули за ворота и быстро побежали в
сторону хибарки.
Ночной Лук проносился мимо нас безлюдными улицами.
Люди не рисковали выходить ночью.Стража уже давно отхо-
дила.И тишину нарушало только легкое шуршание наших ног
и,изредка,тихие чертыханья Жереста,путавшегося в улицах
Лука.
Наконец,показалась знакомая подворотня,в которой мы
с Тимоном проторчали всю прошлую ночь,переговариваясь
хриплым шепотом,зыркая по сторонам и хватаясь за рапиры,
когда мерещилось что-то подозрительное.Я осторожно выгля-
нул из-за угла,потом махнул ребятам,и мы быстренько пе-
реместились в эту подворотню.Хароса пока не наблюдалось,
но не прошло и пяти тактов,как он появился.Он махнул нам
рукой,и мы снова понеслись по ночным улицам.
Харос уверенно нас вел.Остановился он у вполне прилич-
ного дома,прилегающего к городской стене.
– Вон туда зомби зашел,- прошептал Харос.
– Ты уверен,что это зомби,а не человек?- спросила Аран-
та,подойдя к нам,- не хотелось бы ворваться туда и напороть-
ся на пустышку.
– Зомби!Самый натуральный!- убежденно сказал Харос.
– Надо,наверное,постучать?- спросил Тимон.
Тартак согласно кивнул головой и постучал...палицей!
Дверь вылетела после первого же стука.Второй стук был,
когда дверь грохнулась на пол.
– Танцуем!- скомандовал я.
Мы всей толпой ввалились в дом.Дом,оказывается,не
спал.В слабоосвещенной прихожей,на стук,испуганно огля-
нулся неприметный человечек в длинном халате с закатан-
ными рукавами и ночном колпаке с бумбончиком на конце.
Перед ним,на столе,лежало человеческое тело.В руках че-
ловечка поблескивали какие-то инструменты.Увидев нас,он
273
бросил инструменты и ринулся к двери,что была напротив
входной.Размытой тенью мелькнула Аранта,и вот у груди
резко затормозившего человечка поблескивают сталью парные
клинки.Хозяин домика резко отпрыгнул назад и напоролся
на приблизившегося Тартака.Мощная лапа Тартака ухватила
человечка за шкирку и вздернула вверх.
– Шустрый какой!- восхитился Тартак.
– Попался,некромантик!- я подошел к безвольно повис-
шему хозяину,- ну,что делать будем?
– А чего тут делать?Палицей по...
– Знаю!По кумполу успеем!- прервал я Тартака на люби-
мой фразе,- сначала побеседуем.
– Так вот кто наводит нечисть на город!- Гариэль тоже
подошла к нам.- Зачем ты это делал негодяй?
– Я не виноват!Это все Серый Гвидо!- просипел человечек.
– Кто такой Серый Гвидо?- задал вопрос я.
– Хозяин лавки"Последний путь".Отпустите меня!
Тартак взглянул на меня.Я кивнул головой.Да куда он
денется?Тартак разжал руку.Человечек кулем рухнул на пол.
– А ты кто такой?Случайно не заблудший ангел?- иро-
нично спросил я.- Если ты не виноват?
– Меня зовут Хриптон - человечек,кряхтя,поднялся с по-
ла,- я некромант.Слабый,правда,могу делать только зомби
третьего и четвертого уровня.
Скрипнула дверь.Я мгновенно обернулся на скрип.В
дверь,подволакивая ногу,двинулся зомби,и тут же его унес-
ло обратно,не без помощи боевого пульсара и трех воздушных
кулаков.Гариэль послала в след остаткам от зомби зеленую
молнию.Дверь захлопнулась.
– Жерест,пойди,проверь!- распорядился я и обратился
к изрядно струхнувшему,при виде демонстрации наших бое-
вых возможностей,Хриптону,- а ты продолжай!Зачем Серому
Гвидо зомби?
– Мне тоже интересно!- раздался голос от дверей.
Боевой пульсар,рефлекторно вырвавшийся из моей руки,
274
поглотило зеленое сияние вокруг тана Тюрона.
– Представляешь Широн,- сказал,заходя в домик,тан Тю-
рон,делая вид,что не заметил моего пульсара,- Мы готовим
операцию.Тщательно прорабатываем ее детали.Распределяем
роли.Не спим несколько суток.И вот,когда все готово,и
мы предпринимаем последние шаги,приходит толпа неучей и,
шутя,делает то,на что мы потратили столько времени!И где
спрашивается справедливость?
– Не знаю Хризмон.Тут ее точно не наблюдается!- отве-
тил,заходя вслед за Тюроном,тан Широн,- да еще,в завер-
шение всех забот,боевым пульсаром угостят.Хорошо,что ты
защиту догадался поставить!
– Защита - дело не лишнее,если имеешь дело с этими
бандитами.Особенно надо остерегаться вон того - большого
и вот этого - пуляющего пульсарами,чуть что!Остальные,
правда,тоже не подарок!- изрек тан Тюрон и повернулся к
Хриптону.- Ну,так зачем нужны зомби?
– Не знаю,- проблеял тот,- Гвидо с ними что-то делает,и
они начинают жаждать крови.
– А так они,значит,мирные овечки,и травку щиплют?-
поинтересовался тан Тюрон.
– Ну,вообще-то я маг слабенький,и у меня не получаются
кровожадные зомби - заюлил Хриптон,- да и держатся они
недолго - денька три-четыре.
– А зачем ты в это дело влез?- вмешался тан Широн,-
что,не терпелось свои некромантские навыки использовать?
– Гвидо угрожает мне.Он сказал,что если я не буду де-
лать,то все узнают,что я некромант.Вы же знаете,чем мне
это грозит.
– Ладно.Придется заняться этим Гвидо,- тан Тюрон на-
хмурился и повернулся к нам,- а вы,сыщики несчастные,
брысь домой спать!Быстро!
Мы шли на постоялый двор.Я подумал:-"Эх,такую опе-
рацию,на корню сломали!Но с другой стороны,если тан
Тюрон будет заниматься Гвидо,то кто тогда будет заниматься
275
нами?".
Глава 6.
Лирическое отступление:
Инструктаж тана Фртуната,контролера дороги.
- Уважаемые студиозы!
Все собрались?Ого!Тут даже один тролль есть!
А Вы,простите,кто?...Знаменитый Жерест Рыжий?
Никогда не слышал.
Контроль дороги.Это,пожалуй,слишком сильно ска-
зано.Нас,контролеров,всего пятеро.Вахты несем пооче-
редно.И,естественно,один маг на всю дорогу - это не
контроль,а насмешка.В чем заключается наша задача:
курсировать вдоль дороги и замечать все,что представля-
ет потенциальную опасность для караванов.К сожалению,
очень часто,опасность не потенциальная,а реальная.В
этом случае есть два решения:
Первое - ликвидировать опасность.При этом очень
большая вероятность того,что не Вы ликвидируете опас-
ность,а она ликвидирует вас.Прошу это учесть.
Второе - Заметив опасность,брать ноги в руки и с
максимальной скоростью удаляться от нее,оповещая все-
ми доступными средствами об опасности.Либо соберутся
все маги региона и сообща задолбают опасность,либо при-
дется затаиться и перезимовать,до тех пор,пока опас-
ности не надоест находиться вблизи дороги.
Я слышал,что вы достаточно сильны и можете со-
владать с определенными представителями нечисти.Так
вот,я не хочу проверять,насколько это соответствует
истине.Вы все слушаете меня и выполняете мои приказы
беспрекословно!...
276
А я сказал - БЕСПРЕКОСЛОВНО!Иначе,Ваши рыжие
волосы - это все,что останется от Жереста Рыжего!Спа-
сибо тролль!Я сам не могу дотянуться,чтобы дать ему
подзатыльник....
Если я скажу:упасть и слиться с местностью.Вы
падаете и сливаетесь!Это не касается Вас тролль...
Как?...Очень приятно!Это не касается Вас,Тартак.У
вас только одна задача:Сразу с максимальной скоростью
удаляться.Вам слиться с местностью не светит.Вполне
возможно,что мы догоним Вас,и вполне возможно,не все.
Отдыхайте!Завтра выезжаем.
Идея спрыгнуть на поиски эльфов во время контроля доро-
ги,конечно,хороша.Я даже знаю,как это сделать.Но пры-
гать надо с умом.Вечером мы собрались в комнате девочек на
совещание.Тартак прицепил на дверь листок с надписью:"Не
вхадить!Прибью!",и рисунком:на голову человека опускается
большая дубина.Гариэль прочла,улыбнулась и,сняв листок,
просто запечатала дверь пологом молчания.
– Ну,как действовать будем?- задал первый вопрос Же-
рест.
– Надо,чтобы в момент ухода,тан Фортунат был не с
нами,- задумчиво сказал я.- Ведь стопроцентно,постарается
не пустить!
– Не проблема!- Тартак любовно погладил свою палицу.
– Ты чего!?- возмутилась Морита,- с дуба упал?Тан Фор-
тунат - свой!Его нельзя вот так!
– У меня есть идея!- вмешался я.- Отсутствие тана Фор-
туната беру на себя.Наша задача обойти город и добраться
до противоположного конца долины и вернуться назад.Что-то
мне подсказывает,что эльфы,если они и есть,то там,в про-
тивоположном конце.Вопрос в том,чем мы будем питаться и
как нам защищаться.
– С питанием проблем быть не должно,- Морита отки-
нулась на спинку стула,- Я,Тартак и Гариэль сможем обес-
277
печить нас дичью.Возьмем сухари,крупу и специи с солью.
Аранта купит все это.
– Сканирование окружающего я возьму на себя,- улыбну-
лась Гариэль,- все-таки я закончила три курса Зеленой стра-
жи,и это делать умею.Так же,могу определить,справимся
мы,или нет.
– Ого!Что же ты молчала раньше?- я был в шоке,- я
думал,что ты такая же,как,и мы - новичок.
– Просто не было нужды,- пожала плечами Гариэль.
– Когда мы это сделаем?- Тимон старался,казаться спо-
койным,но видно было,что он возбужден.
– Когда будем готовы,- ответил я,- думаю,что пару дней,
надо будет добросовестно выполнять все,что скажет тан Фор-
тунат.И надо,чтобы он привык к тому,что при нас всегда
набитые походные мешки.
– Да....И что он про нас подумает,увидев эти мешки?-
покачала головой Аранта.
– Что мы - мешочники и сквалыги!- хмыкнул Фулос.
– Пусть думает,что хочет!- отмахнулся я,- нам надо
это сделать,и мы это сделаем!У каждого в мешке должна
быть одежда и все самое необходимое!Помните!Тан Тюрон
- дракон-оборотень!Он,наверняка,бросится нас искать!Это
значит,что на открытое место нам выходить нельзя.Двигать-
ся придется быстро.Надо пробежать сто верст туда и столько
же обратно.Держаться всем вместе!Есть вопросы?
– Да чего там!- кивнул Тартак,- ждем твоего сигнала.
Утром у тана Фортуната,увидевшего нашу выстроенную и
одетую по походному колону,глаза медленно полезли на лоб.
– Вы что,на войну собрались?- спросил он,- конечно,
столь серьезное отношение к заданию похвально,но не стоит
так фанатично!
– Все свое носим с собой!- браво отчеканил Жерест.
– Вдруг нам придется на заставе переночевать,а тут вещи
без надзора!- рассудительно произнес Тимон.
278
– У меня каждая мелочь мила моему сердцу,и если она
пропадет,я очень расстроюсь.Вы видели расстроенного трол-
ля?- Тартак прочувственно хлюпнул носом.
– Лучше,не видеть!- подал голос я,- обычно,после этого
уже никто ничего не видит!
– Да,ладно!- рассмеялся тан Фортунат,- потаскаете так
вещи,сами их бросите!Вообще-то,достаточно запаса еды и
оружия.
Ага!Знал бы он,что запаса еды у нас хватит на прокорм
роты полного состава!
Фортунат оказался джентльменом!Он раздобыл повозку,в
которую запряг своего коня.На этом коне Фортунат обычно
контролировал дорогу.Итак,впереди важно шел конь,за ним
тащилась повозка.На повозке лежали наши мешки.На меш-
ках сидели наши девочки.Сразу за повозкой шел тан Фор-
тунат.За ним все остальные.Замыкал эту процессию Тартак
собственной персоной.
Вот таким образом мы начали первый контрольный рейд.
Когда добрались до городских ворот,пришлось остановиться.
Стражник вышел из привратной сторожки,позевывая и таща
за собой алебарду.
– Ну,куды прете?Караван,будя завтра!Без каравану,пу-
щать не велено...- начал,было,он.
– Это тан Фортунат!Открывай!- крикнул,выходя вперед,
наш предводитель.
Раздался громкий стук челюсти стражника,упавшей на
мостовую.Стражник ошалело смотрел на нашу группу"ком-
мандос".
– А...а...а!- этот звук раздавался,пока стражник подтя-
гивал челюсть на место.- Тан Фортунат!А енто хто?
– Практиканты из Школы.Понятно?
– Ага!- по лицу стражника было видно,что НЕ понятно,
но лучше согласиться и избавиться от мага,который,вдруг,
сошел с ума.
Стражник подошел к воротам,откинул массивную щеколду
279
и,покраснев от натуги,начал раскрывать створку ворот.
– Эй!А взглянуть за ворота?Там же может быть что угод-
но!- строго спросил тан Фортунат.
– А Вы на шо?Ежели там чегой-то будет,шмальнете
какой-нибудь молнией,али еще какой пакостью!
Стражник,наконец,справился со створкой и отошел в сто-
рону.
– А дозвольте спросить?Энти прахтиканты,они теперь
завсегда с Вами ходить будут?
– Сначала,дней пять,да!Потом со сменщиком таном Буг-
римом.Учатся они,понятно!
– Ух-ты!Учатся!И девки учатся?
Со стороны Аранты вылетел красный шарик файер-болла,
и,описав дугу,врезался в кормовую часть стражника.
– Ага!Понял!Учатся!- сказал стражник,потирая постра-
давшее место.
Мы шли,бдительно поглядывая по сторонам.Я,лично,
бдительно искал место,где можно сравнительно быстро и лег-
ко свалить с дороги.Гариэль,по-моему,занималась тем же.
По моим прикидкам,лучшее место - это верст десять- две-
надцать от города.Лес,вплотную подступая к дороге,иногда
отходил от нее,образуя открытые плеши болотистых низин.
Деревья стояли близко друг к другу.Мало того,они еще бы-
ли переплетены какими-то лианами.Так просто нырнуть в
лес,представлялось затруднительным.Я занес в память всего
два места,где звериные тропы пересекали дорогу.На девятой
и тринадцатой версте.Не фонтан,но пойдет.
Гариэль,сидя на повозке,держала на коленях свиток и,
время от времени,делала в нем какие-то пометки.Я встретил-
ся с ней взглядом.Она чуть заметно кивнула головой.Нор-
мально!Вдруг,Гариэль напряженно выпрямилась и подняла
руку.Мгновенно в наших руках появилось оружие.Тан Фор-
тунат изумленно охнул.Мы остановились.Прямо перед нами
на дороге стояла какая-то тварь.Ростом с приличную корову,
280
покрытая длинной шерстью пепельного цвета,красные бусин-
ки небольших глаз в упор рассматривали нас.
– Не шевелитесь!Это Болотный клык!- услышал я негром-
кий голос тана Фортуната.
– А это поможет?- последовал такой же негромкий вопрос
Фулоса.
– Не уверен,- обнадежил нас тан Фортунат.
– Такого в моей коллекции нет,- обиженно заметил Тартак.
- Оно на что способно?
– Оно способно сожрать нас всех,вместе с конем!- с па-
нической ноткой в голосе,просветил нас тан Фортунат.
После этой фразы,руки Гариэль начали наливаться изу-
мрудным свечением,а в моей левой руке сформировался бое-
вой пульсар приличных размеров.
– Магия его не берет!- с отчаянием сказал тан Фортунат,
- он обладает способностью отражать любые заклинания.
Клык медленно двинулся в нашу сторону.
– Ну,все!- обреченно выдохнул Фортунат.
– Есть у меня одно заклинаньеце,- пробурчал Тартак,мяг-
ко выдвигаясь вперед,- попробую,может,не отразит....
– Отразит!- безнадежно сказал тан Фортунат.
Рядом с повозкой возникла фигурка Аранты с парой обна-
женных клинков.По скорости,с которой это было сделано,я
понял,что она вошла в темп.Я впитал пульсар,и,настраива-
ясь,придвинулся к ней.
Болотный клык раззявил пасть,которая оказалась очень
приличных размеров,и,ускоряясь,двинулся к нам.
– Мое?Вряд ли!- рявкнул Тартак и,раскручивая палицу,
бросился к твари.Мы с Арантой рванули за ним,охватывая с
двух сторон клыка.Болотный клык взвился в прыжке.Пры-
жок был остановлен мощным встречным движением палицы
Тартака.Тварь опустилась на все четыре лапы.Видимо удар
Тартака потряс ее.Я подскочил с правой стороны и резанул
по задней лапе.Рядом со мной материализовалась Аранта,на-
нося слаженный удар двумя клинками по левой лапе.Мы тут
281
же отскочили.Тварь взревела,задние лапы подкосились,но
с удивительным проворством она повернулась к нам.Не на-
ходись мы в темпе,она бы нас достала.Тартак,хакая,как
дровосек,рубящий дерево,нанес еще один мощный удар по
загривку твари.Клык,уже гораздо медленней,начал повора-
чиваться к Тартаку.Тартак вошел в раж!Удары посыпались
градом!Мы с Арантой подскочили к твари вновь и,перегля-
нувшись,вонзили три клинка под лопатки Болотного клыка.
Вытирая вспотевший лоб,я взглянул в сторону повозки.
Ребята стояли полукругом перед ней.На острие находился Ха-
рос.Рядом с ним,прикрывая правую сторону,стояли Фулос и
Морита.Левую сторону,соответственно прикрывали Жерест
и Тимон.На повозке во весь рост стояла Гариэль с натянутым
луком в руках.Тан Фортунат стоял чуть в стороне,с нескры-
ваемым изумлением,глядя на нас.Тартак,бормоча о том,что
башка твари слегка повреждена,но ничего,сойдет и такая,
шагнул к повозке и начал там рыться,в поисках топора.
– Я слышал,но не верил,- слабым голосом сказал тан
Фортунат.
– Что это Вы слышали?- подозрительно прищурился на
него Жерест.
– Что вы очень сильны,несмотря на то,что только перво-
курсники,- тан Фортунат подошел к повозке и измождено на
нее оперся.
– Ну что Вы!- невинным голосом сказал Тимон,- мы еще
многого не знаем.Вот когда мы войдем в полную силу...
Тан Фортунат явственно вздрогнул:
– То тогда лучше быть вашим другом!- закончил он.
– А как получается,что тут мы встречаем только светлых
магов?- задал вопрос я,- за все время я не видел здесь ни
одного темного.
– А зачем им?- пожал плечами Фортунат.- Своя шкура,
знаете ли,дороже!Им это не интересно.Стоять на страже,
рисковать ради других.Алмазы они могут получать другим
путем,не требующим таких жертв.
282
Тартак,тем временем,закончил упражнения мясницким
делом,и,оттащим обезглавленную тушу на обочину,подо-
шел к нам,заворачивая в тряпку голову Болотного клыка.Ее
он засунул в свой бездонный мешочек и повернулся к нам.
– А тут еще есть какие-нибудь зверушки?- глаза Тартака
горели нешуточным азартом.
Эй,он со своей страстью собирательства голов монстров,
может нам всю задумку испортить!
– Дружище!- обратился я к нему,- ты бы сначала в поря-
док привел все то,что успел урвать!
– Я не рвал!- оскорбился Тартак,- я честно отрубил это
все!
– Ну,не рвал!Ну,отрубил!Все равно привести в нор-
мальный вид ты это должен?А то,вон два экспоната,уже
попахивают!
– Чего попахивают?- Тартак сунул нос в свой мешок.-
Нормальный запах!
– Ты,этим нормальным запахом,всю живность в округе
распугиваешь!- улыбнулась Гариэль.- Только вот Болотный
клык,с дуру,к нам вылез!
– Да?- Тартак,в задумчивости,почухал тыковку.- Ладно!
Сегодня займусь!
– Только помни,что кровь кошара - ядовита!- напомнила
Морита.
Тан Фортунат,во время этого препирательства,смотрел на
нас круглыми глазами:
Вас что,совершенно не интересует то,что вы уничтожили
тварь,которая считалась неуязвимой?- оторопело спросил он.
Считалась неуязвимой до сих пор!- подняв палец,поучи-
тельно уточнил я.- Подождите!Наш Тартак еще проведет ин-
вентаризацию вашего зверинца и заставит пересмотреть мно-
гие понятия,до сих пор считавшиеся незыблемыми!
Сегодня день"Х".Все поглядывают на меня с нетерпени-
ем.Чувствуется некоторое напряжение.Слишком бодрая речь,
слишком громкий смех!Так нельзя!Тан Фортунат - не дурак!
283
Почувствует что-нибудь,и наша задача усложнится!А она и
так не из легких.Надо снять напряжение!До выхода остался
час,но мне хватит и нескольких минут.Я достал из своего
мешка лепешку взрывчатки,и кивнул в сторону комнаты де-
вушек.Все торопливо туда направились.Когда все расселись,
я попросил Гариэль установить полог неслышимости.
– Тартак!Держи!- я протянул лепешку нашему троллю.
– Это что?- Тартак недоуменно смотрел на лепешку.
– Когда я дам знак,ты забросишь ее подальше от дороги,-
сказал я,- в это время Жерест должен отвлечь внимание тана
Фортуната каким-нибудь вопросом.Учти Жерест,все внима-
ние его должно быть привлечено к тебе!Идеально было бы,
чтобы он,вообще,не смотрел в сторону Тартака!Когда мы
будем недалеко от тропы,лепешка взорвется.Будь тан Фор-
тунат один,он бы развернул коня и помчался посмотреть,что
происходит.Я думаю,что он распряжет коня из повозки,и
поедет один.В это время мы и нырнем в лес.Двигаться надо
будет быстро!За время,которое потребуется тану Фортунату
съездить туда и обратно,мы должны покрыть максимальное
расстояние!И расслабьтесь вы!Иначе,он сразу сообразит,что
дело тут нечисто!Выходим!Жерест,расскажи какую-нибудь
байку,посмешнее.
Когда тан Фортунат вошел во двор нашего отеля,мы по-
катывались со смеху!Жерест,в лицах,рассказывал,как его
учили воровать.Учитель сам был вором-неудачником!Описа-
ния того,что из учебы вышло,когда приступили к практи-
ческим занятиям,и как из создавшейся ситуации выкручива-
лись,вызывало взрывы нашего смеха!
– О!Я вижу у вас хорошее настроение!- с удовольстви-
ем сказал тан Фортунат,подходя к нашей группе.- Ну что,
выступаем?
Я кивнул Жересту,и тот,вырвавшись чуть вперед,оста-
новился перед магом:
– Тан Фортунат,разрешите вопрос?
284
– Задавай!- кивнул головой маг,остановившись.
– Вот нам все говорят,что темных магов значительно боль-
ше,а мы в основном видим светлых.Почему?
Фортунат,некоторое время рассматривал Жереста,а по-
том,вздохнув,сказал:
– Когда я учился,у нас в группе,светлыми были я и еще
двое моих друзей,а группа составляла двадцать три человека.
Тан Фортунат продолжил движение,мы двинулись следом.
Жерест пристроился рядом с магом.
– И что интересно!После выпуска,двадцати магов,как
будто и не было вовсе!Темные не любят афишировать себя.
Они делают свои дела для себя,а окружающим от этого,при-
ятного мало!
Тартаку цены бы не было на соревнованиях по метанию
гранаты.Особо не размахиваясь,он так запулил лепешку,как
не смог бы никто!Жерест выполнил свою задачу.Внимание
Фортуната было приковано к нему,и наставник не заметил
движения Тартака,и мелькнувшую темную точку лепешки.
Первая часть плана реализована.Переходим ко второй!
Только бы получилось!
Когда мы приблизились к тропе,на которую мы собирались
свернуть,я сосредоточился и послал импульс,активизирую-
щий взрывчатку.Над лесом взметнулся столб черного дыма,
и только через несколько секунд,тяжело ахнуло.Земля ощу-
тимо вздрогнула у нас под ногами.Мы резко остановились.
Тан Фортунат напряженно вглядывался в столб черного дыма,
потом беспомощно оглянулся на нас.
–Да выпрягайте коня и поезжайте,посмотрите,что там
такое!- не выдержал я,- ничего с нами не случится!Тимон,
помоги!
Мы с таном Фортунатом стали выпрягать коня из повозки,
а Тимон бросился к передку - вытаскивать седло и уздечку,
которые всегда там лежали.Быстро накинули потник,водру-
зили седло,затянули подпругу и тан Фортунат уже пускает
своего Портягу (а именно так звали коня) в галоп.
285
Как только конь с всадником на спине скрылся за пово-
ротом,мы бросились к повозке за своими мешками.Тартак
так же прихватил и топор.Перед тем,как рвануть в лес,мы
приостановились,решаясь.А то!Стремно ведь!
Глава 7.
Первым решился Тартак.Я заметил давно,тролль,если начал
что-то делать,то потом не колеблется,не раздумывает,что
будет,а решительно и без колебаний идет по намеченному
пути.Другое дело,что путь,намеченный,очень напоминает
прямую из точки А в точку Б и совершенно не учитывает
возражений встречающихся на этой прямой индивидуумов.
Тартак быстро шагнул на тропу и двинулся вглубь леса.
За ним,стараясь не валить по пути деревья,двинулись все
остальные.Порядок движения выработался у нас раньше,и
сейчас,все привычно заняли свои места.Впереди двигался
Тартак,в который раз удивляюсь,что встречные ветки меша-
ют ему меньше,чем мне,хотя я значительно мельче.За Тарта-
ком продвигались Харос и Фулос.Харос контролировал левую
сторону,а Фулос правую.За братьями,практически скользила
Гариэль.Ну,лес - это ее среда,она его чувствует,а он - ее.
Далее,мягким шагом,как большая,но очень опасная кошка,
двигалась Аранта.Морита шагала упругой походкой,привык-
шего к дальним переходам охотника.Жерест с Тимоном шли,
контролируя стороны с тыла.Замыкал нашу походную коло-
ну,я.Моя задача была прикрывать нас всех сзади.Двигались
быстро,стараясь отойти от дороги на максимальное расстоя-
ние.По моим расчетам,пока Фортунат определится,что там
случилось,пока вернется к месту,где нас оставил,пока будет
звать.Потом еще нужно время,чтобы вернуться в город,а в
лес он не полезет,сообщить тану Тюрону.Короче,у нас есть
фора в пару-тройку часов.
286
Лес,по бокам тропы,не вдохновлял!Хмурый и не госте-
приимный какой-то.На мой взгляд,очень густой подлесок,
мог скрывать всякие неприятные вещи,типа змей и другой
гадости,которая тут водится.Хорошо,что кроны деревьев со-
мкнулись над нами в сплошной зеленый свод,не пропускаю-
щий солнечных лучей.Сверху нас не увидеть,да и призем-
литься дракону негде!
Мы пробежали по тропе километров шесть,когда лес во-
круг стал меняться.Стали попадаться экземпляры деревьев,
поистине гигантских размеров.Лиан,обвивающих стволы
деревьев и переплетающих промежутки между ними,стало
меньше.Меньше стало и кустарника.Взгляд все дальше мог
проникать в глубины окружающего нас леса.Тартак вскинул
вверх раскрытую ладонь и махнул вправо,указывая на ствол
огромного дерева,стоящего чуть в стороне от тропы.По ковру
из опавших прошлогодних листьев,между которыми,кое-где
пробивалась трава,мы подбежали к дереву и,побросав мешки,
присели,глубоко дыша на корни,подходящие под определение
скамеек.
– Появились просветы в кронах - тихо пророкотал Тартак,
- Надо двигаться так,чтобы нас не было видно сверху.
– И,наверное,надо сойти с тропы - добавил я,- поисковая
группа,наверняка может найти эту тропу и пойти по ней.
– Я не думаю,что поисковая группа будет углубляться
далеко в лес,- покачал головой Фулос,- в лучшем случае,
они пройдут пару верст и вернутся назад.В городе не хватает
магов для обороны,и он не рискнут отрывать большие силы
для поисков.
– Гариэль,а что такое белое и имеет форму облака?- вдруг,
спросил Жерест.
– Где ты такое увидел?- встрепенулась Гариэль.
– А вон там,- флегматично ответил Жерест,показывая
пальцем.
Гариэль всмотрелась в указанном направлении и побледне-
ла:
287
– Ребята,нам с этим не справиться!
Несмотря на это пессимистическое заявление в приближа-
ющееся облако полетели сразу три мои боевых пульсара и
несколько воздушных кулаков.Это не произвело ожидаемого
впечатления на создание.Оно решительно направилось к нам.
– Эта тварь питается магией!- отчаянно крикнула Гариэль.
Я попытался рассмотреть ауру этого создания,и увидел
странную картину.Сама тварь виделась черным пятном,из
которого,извиваясь,как змеи,в разные стороны торчали чер-
ные же щупальца.Несколько из щупалец были направлены в
нашу сторону.Почему?Ага!Ясно!От нас к твари тянутся еле
видимые следы наших магических ударов.Я не знаю,как у
меня получилось,но я отсек эти следы от нас.Тварь остано-
вилась,и начала хаотически выбрасывать щупальца,пытаясь
найти,хоть какой-то след.Одно из щупалец потянулось к нам.
– Не пытайтесь колдовать!- негромко сказал я,расставив
руки и пятясь от приближающегося щупальца.
– А палицей?- поинтересовался Тартак.
– Ты по туману палицей бил?- спросил я,оттесняя ре-
бят еще дальше.Те,молодцы,не сопротивлялись.- Тут будет
такой же эффект.
Вдруг,с противоположной стороны чудища,тоже зашеве-
лились щупальца.Тварь развернулась и,ускоряя движение,
рванула в ту сторону.
– Ффух!- облегченно выдохнул я и,открыв глаза,в изне-
можении сел на пятую точку.
– Куда оно?- изумленно спросил Тимон.
– Что-то где-то уловило...- вяло ответил я,сил почти не
осталось.- Ребята!Давайте немного передохнем,а?
– Эль!А что это было,а?- Харос присел на корень дерева,
торчащий рядом с ним.
– Я читала об этом,- Гариэль озабоченно посмотрела на
меня.- Эту сущность называли Убийцей магов.Она чует ма-
гию и,приблизившись,высасывает ее начисто.
– И что?Человек умирает?
288
– Нет.Просто маг становится обычным человеком.
– Ну,это еще не страшно!- выдохнул я.
– Не страшно?- Гариэль снова повернулась ко мне.- А
ты бы смог снова быть человеком?Простым человеком,без
магических способностей?
А действительно!Прошлая жизнь простого человека,без
этих магических прибамбасов,казалась мне,после новой жиз-
ни,серой и скучной.Нет,там конечно были свои радости и
яркие моменты,но,согласитесь,по сравнению с последним
годом,они казались,ну очень,мелкими.
– Ты мне лучше скажи,- продолжала меж тем Гариэль,-
как ты умудрился эту тварь отвадить?Это не второй уровень
и даже не первый!
– А какой?- глупо спросил я.
– Не увиливай!- синие глаза Гариэль требовательно смот-
рели мне в глаза.
– Не знаю!- после некоторого колебания сказал я.- Чест-
но!Если бы знал,то мне бы вообще цены не было!Просто я
увидел,что оно тянется щупальцами по следам наших закля-
тий.Я очень захотел,чтобы эти следы исчезли.А потом....
Ну,в общем,они и исчезли!
– Ребята!- Аранта беспокойно оглядывалась вокруг.- Надо
искать место для ночлега.Ночью всякое может вылезти.
– Точно!- согласился с ней Тартак,очень расстроенный
тем,что не у всякой нечисти есть"кумпол".- Там дальше есть
какой-то холм.Посмотрим,может там найдется местечко.
Местечко нашлось,и очень даже не плохое.На высоте,
примерно роста Тартака,естественное углубление,в котором
мы все отлично поместились.Распределили вахты.Мне,как
самому утомленному,вахтерить не дали!Предложение наших
джентльменов,не давать вахты и девчатам,было отвергнуто
теми с величайшим возмущением.
"Утро красит ярким цветом стены,какого-то там,Крем-
ля...".Откуда бы это?Песня,вроде.Старая,но не плохая.А
289
что красит наше утро?
Я проснулся,полон сил и желания чего-нибудь сотворить.
Ого!Да мы же вчера рванули в лес!А сегодня,если мои под-
счеты верны....Да,сегодня мой день рождения!Семнадцать
лет.В какой-то песне поется,что день рождения это грустный
праздник.Конечно грустный!Ну,как в этой,с позволения
сказать,пещере праздновать?С чем праздновать?А вот с кем
- есть!Я усмехнулся.Несомненно,мои друзья в мире Земли
произвели бы незабываемое впечатление.Нечеловеческая кра-
сота,буквально,Гариэль и Аранты,"грациозность"Тартака,
даже если бы он воспользовался амулетом,все равно он был
бы больше похож на самоходный шкаф.Так,что мы имеем?
Я открыл глаза,приподнялся на локте и осмотрелся.Кто-то
из писателей написал бы:"Светало...".Ага!Что-то сильно
"светало"!Почему нас никто не будит?...Понятно!Жерест,
который должен был бдительно нести свою вахту,бдитель-
но дрыхнет!Это наказуемо!Повесим перед его лицом иллю-
зию...,ах вот!Морда кошара его немного взбодрит,когда
он откроет глаза.Рядом со мной завозился Тимон.Поднял от
мешка голову и сразу просчитал ситуацию.Шуметь не стал,
а только поменял позу.Сел,с интересом наблюдая за мои-
ми приготовлениями.Ну,любим мы пакости ближним делать!
Так,готово!
– Тартак!Тут кто-то у тебя голову кошара из мешка украл!
Далее события развивались по заранее намеченному пла-
ну.Жерест,проснувшись и увидев пред собой башку кошара,
рефлекторно произвел на свет воздушный кулак.Иллюзия не
пострадала!А вот Харос,вскочивший на ноги и оказавшийся
на линии огня....В это время,проснулся Тартак,обеспоко-
енный пропажей своего,родного....Мощный рев:
– Шо!!!Хто посмел!!!
Нет.Все-таки я хорошо запомнил,как выглядит морда ко-
шара.Вон,даже Тартак купился!А выше рекомый индивид,в
данный момент лихорадочно рылся в своем мешочке,проводя
ревизию содержимого.Харос,наконец,отлепился от стены.
290
Он обернулся,изучая контур оставшийся на стенке,потом
снова повернулся к Жересту.Вид Хароса был многообещаю-
щий.
– Ты чего Рыжий творишь?А?- Харос медленно двинулся
к Жересту.- Ты чего кулаки распускаешь?
– А он,Харос,тебя за кошара принял,- усмехнулся,сидя-
щий рядом со мной Тимон.- Со сна чего не померещится?
– Бессовестные!- раздался голос Аранты.- Выспались и
веселятся.Нет,чтобы помолчать и подождать,пока другие
проснутся!
– И что,ждать пока часовой проснется?- поинтересовался
Тимон.
– Так Жерест спал?- со своего места поднялась Гариэль.
Вид свежий,вроде и не спала!
– Точно!- подтвердил я,- дрых на посту.
– Я не дрых!- возмутился Жерест,- я просто на какое-то
время глаза закрыл.
– Не ври Рыжий!- заметил я.- Я за тобой полчаса наблю-
дал.Кстати,и за окрестностями тоже.Выполнял,понимаешь,
твою работу.Тут стада нечисти бродят!
– Где?- раздался заинтересованный вопрос Тартака.
– Уже не здесь!- парировал я.- Ты их всех своим ревом
распугал.
– Ты понимаешь,чем нам это грозило?- не приняла шут-
ливый тон Гариэль,обращаясь к Жересту.
Жерест сидел,печально наклонив голову.Уши его пыла-
ли.Мне стало его жаль.Не хотелось,как-то,попасть на его
место.
– Гариэль!Я думаю,что он осознал,- решил вмешаться я.
- Ведь,правда,Жерест?
Тот покивал головой.Гариэль некоторое время еще свер-
лила Жереста взглядом,потом посмотрела на меня:
– Ты слишком добр,Колин.Пока он спал,могло произойти,
что угодно.
– Так ведь не произошло - возразил я примиряюще.
291
– Что значит"не произошло"!- возмутился Харос.- А кто
меня в стенку влепил?
– А уходить с линии огня надо было!- ехидно вставил
Тимон,- вот сунулся и получил.
Харос набычился и угрожающе засопел.Рядом с ним тут
же встал,молчавший до сих пор,Фулос.
– Вы еще подеритесь!- неодобрительно сказала Гариэль.
– Кто тут драться собрался?- Аранта мягко шагнула меж-
ду Харосом и Тимоном,который и не подумал напрягаться и
встать.- Чур,я первая бью!
– Ну да,первая!- Харос мигом утратил боевой запал,-
потом зубы по всей пещере собирать придется!
Тартак шагнул к иллюзии и попытался ее сграбастать.
– Эй,Тартак!Тебе что,одной башки кошара мало?- воз-
мутился я.
Тартак,нахмурившись,смотрел на иллюзию:
– Это кто такое учудил?- наконец,поинтересовался он,-
это же иллюзия!
– Именно!- согласился я с ним.
– Иллюзионист!- с отвращением пробурчал Тартак.
Третий день мы движемся по лесу.Под ногами,сменяя
друг друга,то трава,то прошлогодняя опавшая листва,то
хвоя,то мох.Лес не везде одинаков.Деревья - великаны сме-
няют густые хвойные заросли,из которых очень легко можно
попасть в настоящие джунгли с лианами и прочими преле-
стями.Мы идем в порядке,который сложился у нас с самого
начала.Впереди движется Тартак.Он сменил свою любимую
палицу на топор.Палица надежно принайтована к спине Тар-
така.Хотя он может выхватить ее в любой момент.Мы с
Тимоном прикрываем тылы.Пару раз мне показалась,что в
просветах крон деревьев мелькнули алые крылья дракона.Мо-
жет,действительно показалось?Остальные молчат.Если мы
не придем с победой....А победа - это эльфы или артефакт.
И что нас после этого ждет...?Нет!Так нельзя!Вон,надо
292
брать пример с Тартака!Вот кто живет по принципу студен-
тов:"Боишься - не делай!Сделал - не бойся!".Вернемся -
посмотрим!
Неприятных встреч с нечистью пока больше не было.Дру-
гие - встречались.Вчера перли через малинник.Напоролись
на медведя,который пасся среди спелой малины.Ну,не об-
радовался он нам!А может - обрадовался?Я не специалист в
эмоциях медведей.Так вот!Выныривает он перед Тартаком,
ревет,скотина,встает на задние лапы.Это,собственно,все,
что он успел сделать самостоятельно.Тартак,невежа,ни зд-
расте тебе,ни извините,не долго думая,влепил медведю с
левой.Да так,что бедолагу приподняло и метров пять прово-
локло по малиннику.Мишка,по-моему,понял все правильно.
На"бис!"не пошел.Обиженно поскуливая,припустил,подки-
дывая толстым задом,в глубину леса.
На ехидный вопрос Жереста:
– А почему бы и у этого башку не отрубить?
Тартак пояснил,что у троллей башка медведя не котиру-
ется,а как бы даже наоборот!
– Понимаешь?- объяснял он,- медведи,они несчастные!
Ну,по крайней мере,те,что рядом с нами живут.Троллям
дорогу должны уступать.Попробуй,не уступи!
Я взглянул на внушительную фигуру Тартака и согласился.
Действительно!Попробуй,такому,не уступи!
– Тролли,вообще-то,их жалеют,- продолжал тем време-
нем Тартак,- и стараются не обижать.
– А что же ты тогда его по морде?- не отставал Жерест.
– Я - другое дело!- поморщился Тартак.
И наш товарищ поведал нам историю своих отношений с
медведями.Когда Тартак был еще отроком и не набрал сво-
их нынешних физических кондиций,он активно работал над
тем,чтобы увеличить свою физическую массу.Ну,что это за
тролль,если его ветром может унести?(В это момент я хрюк-
нул от смеха,за что получил укоризненный взгляд Тартака).
Если что и может увеличить массу,то это мед!Да-да!Мед,
293
он очень пользительный для молодого,развивающегося орга-
низма тролля!Но вот беда!Тролли пасек не держат.Пчелы,
почему-то,не любят троллей.А вот люди пасеки держат!И
однажды Тартак отправился к далекому поселению людей,где
была такая пасека.Отправился,конечно же,ночью.Ночью,и
люди и пчелы спят.Но не знал Тартак,что медведь пришел
к тем же выводам и пошел той же ночью на ту же пасеку,
но с другой стороны.Встретились они около очень аппетитно-
го улья.Пока сторож-человек дрожал в сторожке от страха,
у Тартака с медведем вышла громкая дискуссия по поводу
авторских прав на улей.После веских доводов медведя,под-
крепленных двумя увесистыми затрещинами,Тартак вынуж-
ден был признать,что медведь,на данный момент,более прав.
Тартак так был расстроен безрезультатным походом на пасеку
(ну нельзя же два полупустых улья считать результатом!),что
с тех пор недолюбливает медведей,и бьет им морды,когда
никто из сородичей этого не видит.
Глава 8.
Тихо потрескивал дровами маленький костерок,уютно устро-
ившись вместе с нами в корнях огромного дуба.Над костром
вертелась нога нигами,подстреленной сегодня утром Мори-
той.Нигами - это что-то вроде антилопы с одним витым ро-
гом на голове.Одна нога уже была пожарена,и ее схарчил
Тартак.Нашему троллю нужно кушать больше,чем нам всем.
Он большой и желудок у него большой!Вон лежит и сыто
поглядывает на костер.Я делился своими размышлениями с
Гариэль и Тимоном.Братья точат мечи.Жерест,морщась от
усилий,под руководством Аранты и Мориты,пытается овла-
деть новым приемом ухода от удара и одновременным нанесе-
нием ответного.
– Я вот о чем говорю,- вещал я своим слушателям,- мы в
294
пути уже пять дней,а за это время мы не встретили ни одной
нечисти!Напрашивается вывод,что вся она концентрируется
около города и дороги.
– И Заставы!- веско добавил Тимон.
– И Заставы - согласился я,- какой отсюда следует вывод?
– Да,какой?- поинтересовался Тимон.
– Отсюда следует вывод,что кто-то очень не хочет,чтобы
люди покидали эту четко обозначенную территорию!
– Не факт!- отрицательно качнула головой Гариэль.
– Почему?- удивился я.- Смотри,как все вписывается!
Здесь великолепные леса.Много пород ценных деревьев.Есть
и земли для пахоты!Я уже не говорю о возможных ценных
ископаемых!А люди занимают ничтожную часть этих земель,
да и то,постоянно под угрозой атаки!
– А я думаю,что тут иное,- тихо ответила Гариэль,-
нечисть чует эмоции.Для нее отрицательные эмоции,как
приглашение поесть!Люди - наиболее сильно излучают эти
эмоции.Ненависть,злость,отчаяние,злорадство,зависть,их
хватает для того,чтобы привлечь нечисть со всей округи!Лю-
ди сами заперли себя на этом маленьком кусочке земли
– Не понимаю!- задумчиво сказал Тимон.- Ведь и вы -
эльфы,а тем более,гномы,вы тоже имеете эмоции.Почему к
вам,нечисть не имеет особых претензий?
– Мы умеем закрывать свои эмоции.Гномы,в основном,
живут под землей.Там свои особенности.
Меня разбудил Жерест.Так,очередь на вахту.Сидеть и
смотреть по сторонам,чтобы во время поднять,ежели что.
Костер почти погас.Только алые всполохи пробегают по про-
горевшим дровам,практически не дающим света.Я подкинул
пару веток,слушая,как устраивается спать Жерест.Гариэль
создала защитный полог имени какого-то там эльфийского ма-
га.Чем хорош этот полог,так это тем,что он не пропускал
комаров.Уж чего-чего,а этого добра в лесу навалом!И ку-
саются эти вампиры (да простит меня Аранта!) не по-детски!
295
Только Тартак и Гариэль не имели с ними проблем.А вот по
отношению к крупным представителям фауны принципы дей-
ствия этого полога,мне не известны.Вон,какая-то тварь уже
третий круг наматывает вокруг поляны!На тот случай,ес-
ли она решит к нам присоединиться,я не в обществе охраны
животных!Сама полезла - пускай сама и отбивается!
– Как ты думаешь,полезет?- в негромком голосе Тартака
сквозила надежда.
– Тар!Тебе что,тех голов,что у тебя в мешке,мало?- по-
слышался сонный голос Аранты,- ты и так уже перевыполнил
нормы поставки голов в музей имени тебя.
– Нет пределов совершенству!- поучительно сказал Тар-
так.
– Ну,раз уж тебе так хочется...- сказал я.Подобрал
желудь,и,кистевым броском,послал его в сторону зеленых
глаз.Попал!
Зверюга взревела,как самолет на взлете,и сиганула в на-
шу сторону.Тартак мигом оказался на ногах с палицей на-
изготовку.Ага!Зря!На миг вспыхнули кружевные завитки
полога,и хищника отбросило назад,на деревья.
– Это не честно!- возмутился Тартак.
Но противник нам попался упорный!Я заметил,что по
ветке,которая находилась,как раз над нашим лагерем,ползет
темная тень.Оказавшись над нами,большая кошка,или как
ее здесь называют - чащобник,снова зажгла фонари зеленых
глаз,и начала приготовления к прыжку.
– Вот это другое дело!- одобрительно сказал Тартак,по-
плевал на ладони и снова ухватился за палицу.
Я услышал веселое хмыканье Гариэль.Чащобник прыгнул.
Снова засветилась вязь полога.Чащобника отбросило вверх.
Он налетел на ветку,с которой прыгал,и его снова бросило
вниз.Вы видели,как в баскетболе игроки с большой скоро-
стью стучат мячом об пол?Если видели,то можете себе пред-
ставить удовольствие,которое получил чащобник,оказавшись
в роли мяча.Возмущенный рев вперемежку с взвизгами,со-
296
здавали незабываемую музыкальную атмосферу!Тартак оше-
ломленно взирал на это действие.Все остальные покатывались
с хохота!Вы спросите,как ночью в темноте мы могли видеть
все это?Как раз когда чащобник прыгнул,кто-то запустил
осветительный пульсарчик.Маги мы,или просто погулять вы-
шли?Эх!Вкусно,но мало!Неудачный отскок,и лес оглашал
удаляющийся обиженный рев.
– Эй!Куда?- заревел Тартак,бросаясь вслед за животин-
кой.
– Стой!- завопил я,но бежать за Тартаком не стал.Вот
еще!Ночное зрение мне пока не подвластно,а считать лбом
деревья,особой охоты нет!
– Не пропадет!- вынес вердикт Тимон,устраиваясь на оде-
яле и пытаясь плотнее укутаться в куртку.
Действительно,через некоторое время Тартак вернулся и
сел у костра.Появился он совершенно бесшумно.Просто вы-
нырнул из тьмы.Эх,мне бы так уметь!А вот вид у Тартака
был еще тот.Никогда еще не видел у тролля таких больших
глаз,да и вообще вид какой-то ошарашенный.
– Тартак,ты что,на дуб в темноте налетел?- не выдержал
я,- так шума вывернутого с корнем дерева я не слышал.Ты
чего такой?
– Там такое!...- Тартак махнул рукой в направлении"там
такого".- Там это....
– Не томи!Рассказывай!- зашевелился вновь Тимон.
– Нет!Не могу!...- замотал головой Тартак.- Завтра
увидите сами!
– Ты что,издеваешься?- впился взглядом в лицо Тартака
я,- да до завтра мы помрем от любопытства!
– Ага.Ты помрешь....Не с нашим счастьем!- вдруг рас-
плылся в злорадной улыбке Тартак,- ничего я вам сейчас не
скажу!Я спать хочу.
Утро наступило внезапно и,как всегда,неприятно.Кажет-
ся,только лег,только заснул,так нет.Будят разгильдяи!Ах,
297
да!Тартак что-то ночью видел!Быстренько встал,протер гла-
за.Очень напрягало то,что не всегда можно было утром по-
мыться и почистить зубы.Ну,ничего!Мы стойко переносим
тяготы походной жизни.Выпили чая заваренного на травах,
заедая его эльфийским хлебом,и вперед!
Шагая за Тартаком,я убедился в том,что тролли видят
ночью очень хорошо,хотя Тартак сам не распространялся на
эту тему.Ни одного поваленного дерева!Пройдя метров сто,
мы остановились.
– Мэллорны!- восхищенно выдохнула Гариэль.
– Вот!- торжественно сказал Тартак,- Это твои эльфы?
Гариэль,склонив голову к плечу,прислушивалась к своим
ощущениям.
– Я чувствую магию леса,но что-то здесь не так.Этот
город покинут....Стой!- резко сказала Гариэль Жересту,
двинувшемуся было к мэллорнам.- На этих воротах стоит
охранное заклинание.Я бы не назвала его безобидным.
– Колин!- Тимон пританцовывал от нетерпения,- а давай
ты взрывчаткой туда кидани?Так шарахнет,что все охранные
заклинания снесет!
– Тимка!Ты в своем уме?- возмутилась Морита.- Сразу
все поймут и узнают - где мы.Гариэль сказала,что город
покинут.Значит,задачу мы пока еще не выполнили.
– Нет Тимон!- вынес свое решение и я,- неизвестно,что
нас еще ждет.Приберечь надо.Осталась всего одна лепешеч-
ка.
Гариэль еще некоторое время прислушивалась.
– Здесь никого нет!- она повернулась к нам,- и артефак-
та нет.Я чувствую старую магию.Охранную магию.Больше
ничего!
– А может,они за этой магией маскируются?- Харос при-
гнулся,внимательно всматриваясь в переплетение ветвей.
– Нет!- покачала головой Гариэль,- фон живой магии
скрыть нельзя.Я бы это уловила.
Я закрыл глаза и тоже начал разбираться с этим местом.
298
Какое-то зеленоватое пятно.Стоит на месте стабильно.Ни-
чего не шевелится.Ага!Между мэллорними темно зеленая
линия.Наверное,это и есть охранное заклинание.В глубине
я уловил еще несколько таких линий.
– Эль права!- заявил я,- там никого нет.Кстати,там еще
есть такие же ловушки,как и эта.
– Ты видишь?- изумленно уставилась на меня эльфийка.
- Ты видишь магию леса?Но это не возможно!Только мой
народ может это!
– Не знаю,что там твой народ,- отмахнулся я,- а вот
такую же линию я вижу вон там и там.И хватит изумляться!
Конечно,большие глаза производят впечатление,но ничего
особенного я не сделал.А вон там,по-моему,есть что-то или
кто-то.
Я указал на противоположную сторону поляны.Там,за де-
ревом,действительно,чувствовалось какое-то движение.Га-
риэль некоторое время вглядывалась туда,а потом крикнула:
– Termar toron!Men horme quet!
[3]
Темная фигура метнулась от дерева вглубь леса.Мы,не
сговариваясь,рванули за ней.Я,заметив,как бегущий укло-
нился влево,бросился наперерез.По паре донесшихся из-за
спины идиом,я понял,что за мной несется Тимон.Бегущий,
не замедляя бега,метнул что-то в нашу сторону.Передо мной
расплылось зеленоватое облако.Я резко затормозил,но на-
летевший сзади Тимон,сшиб меня прямо в облако.Я только
успел задержать дыхание и зажмурить глаза....
Глава 9.
Полет был недолгим.Приземление болезненным.Хряпнул-
ся фасадом об землю.Это уже тенденция!Не хотелось бы
сделать это традицией!Задержанный воздух,с радостным
"Ххук...",вырвался из груди.Несколько долгих секунд же-
299
лание вдохнуть боролось с нежеланием отравиться.Желание
вдохнуть победило.Дышу,уже хорошо!Лицо уткнулось в тра-
ву.Провожу ревизию.Конечности,вроде целы и фунцикли-
руют.Рядом раздался шорох.Шорох приблизился и голосом
Тимона сказал:
– Ну,и куда это мы попали?
Я перевернулся на спину и открыл глаза.В просветах лист-
вы было видно голубое небо,краешек облака,неспешно сколь-
зящего по небу.Тимон стоял рядом и озирался по сторонам.
Я сел и тоже огляделся.
– Опасности я пока не вижу,- облегченно вздохнул Тимон.
– Есть опасность,- флегматично ответил я.
– Какая?- Тимон подобрался,оглядываясь по сторонам.
– Технологическая цивилизация,- я поднялся,отряхива-
ясь,- человеческая.
– Откуда ты это взял?- полюбопытствовал мой друг.
– Именно отсюда начался мой путь на Магир!- я указал
на дуб с круглым отверстием в стволе,- понимаешь,нас тут
как бы нет сейчас.Есть опасность,что станем подопытными
кроликами для ученых от войны,а если применим магию,то
нас загребет СПМН.
– СПМН?...
– Служба патрулирования магических нарушений.
– Так давай быстренько применяй магию!- Тимон возбуж-
денно подрыгивал на месте.
– Не спеши!- отмахнулся я.- Раз уж выпала такая воз-
можность,хочу посмотреть,как тут мои.
– Да ведь тебя тут не помнят!- Тимон нетерпеливо смотрел
на меня.- Не можешь же ты появиться и сказать:"Привет!Я
Колин,а вы мои папа и мама!".
– А я и не собираюсь это делать!Я просто хочу посмот-
реть,как они живут тут...,без меня,- у меня почему-то
перехватило горло и защипало в глазах.
– Ну,ладно!- Тимон сочувственно смотрел на меня,- толь-
ко это надо сделать быстро!Я за наших ребят волнуюсь.Как
300
там они?И за нас,наверное,переживают!
– Так!Надо сейчас избегать сильных проявлений магии!
- я сосредоточенно соображал,- именно по ним нас могут
вычислить.Потом,наши костюмы не годятся!
– А что тебе не нравится в наших костюмах?- Тимон недо-
уменно осмотрел свое одеяние.
– Здесь такого не носят.Если мы наложим иллюзию -
это слабое проявление магии,особенно если каждый наложит
ее на себя.Получится замкнутый контур без выхода наружу.
Отследить будет трудно!
– Но я же не знаю,какую иллюзию накладывать!
– Учись,студиоз!- улыбнулся я.Веселое возбуждение от
мысли о предстоящей встрече с родными охватывало меня,-
кстати,здесь меня зовут Коля,а не Колин.Смотри,не пере-
путай,Кутузов!
– Это как ты меня обозвал?- нахмурился Тимон.
– А,ладно!Не обращай внимания!
Я закрыл глаза,сосредоточился,вспоминая лекцию тана
Харага,увидел себя со стороны.Так кроссовки,джинсы,на
коленях чуть протереть,рубашку в клеточку с длинным рука-
вом...,ага,еще легкую ветровку.Сделаем себя блондином и
чуть изменим черты лица....Вот,нормально!Я открыл глаза.
– Ну и что это ты с собой сотворил?- скептически прищу-
рился Тимон,- ты зачем морду поменял?
– Да меня же здесь каждая собака знает!- возмутился я.
– Какая собака?- Тимон аж подпрыгнул,- ты о чистиль-
щиках забыл?
– Мда,- я почесал затылок,- ну,ничего!Пусть будет!Не
помешает.
Тимон закрыл глаза и начал преобразование.Через
несколько минут,он стоял в точно такой же одежде.
– Нормально!- одобрил я,- теперь поменяй цвет штанов на
черный,а рубашку сделай однотонной и синей.Да,и курточки
цвет немного измени.
– Зачем?- осведомился Тимон.
301
– Это же не форма!- принялся я втолковывать,- это обык-
новенная одежда.В ней ходят в лес.Мы можем и должны
быть одеты по-разному.
– А,может,ну его?- буркнул он,но,взглянув на меня,
послушно изменил цвет.
В общем,все нормально!Только несколько мешала рапира.
Ее не было видно из-за иллюзии,но она постоянно попадала
под руку,и это несколько напрягало.Пока никто не появ-
лялся.Это говорило о том,что наши упражнения не вызвали
тревоги,и не были заметны на магическом фоне.Я уверенно
двинулся вперед.Тимон положив руку на эфес рапиры,что
выглядело забавно,если не знать о ней,двинулся за мной.
Дом,мой милый дом!Вон,уже виден!А вот и отделение
милиции,и стенд,на котором вывешивают....
Я резко остановился,не веря своим глазам.Тимон шагнул
ко мне,и,увидев мой остановившийся взгляд,спросил:
– Колин,что случилось?
Я не ответил.Я вообще не мог что-то сказать.Мое вни-
мание привлек листок бумаги,на котором крупными буквами
было написано:"ПОМОГИТЕ НАЙТИ!".Ну и что?А то,что
под этими словами было мое фото!И приметы тоже мои.Ти-
мон,проследив мой взгляд,шагнул к стенду.
– А что?У вас тут очень неплохие художники!- он,скло-
нив голову к плечу,рассматривал объявление,- отлично нари-
совал!Ты тут,как живой.Только прическа не такая!
Я подскочил к щитку и сорвал листок.Тимон испуганно
шагнул ко мне:
– Ты что,сдурел?- прошипел он,- немедленно убери све-
чение!
Я с огромным трудом взял себя в руки.Судя по кивку Ти-
мона,у меня это получилось,но судя по озабоченному взгляду
- не совсем.
– Ты понимаешь,что это значит?- с трудом сдерживая
ярость,сказал я.- Чистки не было!Мои родители целый год
302
помнили меня,беспокоились,не зная,ни где я,ни что со
мной!
– Надеюсь,ты не попрешься сейчас домой?- обеспокоено
спросил Тимон,- это было бы крайне неразумно!
– Ну да!Чтобы они тут же инфаркт схлопотали?- мотнул
головой я,- у мамы слабое сердце.Надо очень осторожно.
Что-то придумать надо!
Я бессильно опустился на лавочку.Тимон примостился ря-
дом,повозившись с рапирой.А ведь день клонится к вечеру.
Ночевать на улице - то еще перспектива!Этак и до обезьян-
ника в милиции докатиться не долго!Приближается вопрос,
который вечно мучает славян -"Что делать?Куды бечь?".
– Тебе не кажется странным,- прервал молчание Тимон,-
что нас выбросило именно здесь?
– Плевать!- ответил я.- Пусть это и рояль в кустах,но я
сыграю на нем собачью польку,и заставлю кое-кого танцевать
под эту музыку.Я хотел как можно быстрее попасть сюда.
Взглянуть,как тут мои без меня.Пусть и зачищено тут,пусть
они меня не знают и не помнят.Просто взглянуть и убедиться,
что все нормально.
– Ну,так ты же и оказался здесь,- хмыкнул Тимон.-
Может этот телепорт так и действует.
Некоторое время я размышлял над его словами.А ведь
это может быть!Настроить заклинание так,чтобы противник,
попав в область действия,оказывался там,откуда он начал.
Тогда это объяснимо.Ведь начинал я именно отсюда.
– Но я не понимаю,- продолжил Тимон (видимо думающий
параллельно со мной),- я-то,почему тут оказался?
– Может,все отправляются туда,откуда первый вступив-
ший?- предположил я.
Тимон задумчиво повертел пальцами:
– Ага!...Значит так...Понятно,но...,Хм!...А вообще-
то это возможно!
Я одобрительно наблюдал за его пассами.Ход его мыслей
показывал,что он копает достаточно глубоко.На него,в слу-
303
чае чего,можно будет положиться.Смотри!Не паникует,не
бьется в истерике,не кричит,что бы его поскорее вернули.
Принимает ситуацию такой,как5ая она есть!Классный маг
будет.
– Колька?!...
Мда!Это называется -"мордой об стол"!За нашими рас-
суждениями,мы совершенно забыли о нашей маскировке!Я
только тут обнаружил,что мы сидим в нашем реальном виде.
А голос,который меня окликнул,принадлежит моему брату -
Лешке.Вот он стоит с квадратными глазами и отвисшей челю-
стью.Еще бы!Здесь наш вид смутит кого угодно.Особенно,
болтающиеся на поясах рапиры.
– Привет Леха!Мы тут мимо проходили...,- начал я,но
Лешка меня перебил:
– Ты где шлялся?Мама извелась вся!Пап по всем моргам
и больницам мотается!Во что ты вырядился?
Нет,так дело не пойдет!Хорошо еще,что дорога от един-
ственного в нашем городке крупного предприятия пролегает в
стороне.Людей не видно.Я мотнул головой Тимону,и,ухва-
тив Лешку за руку,потащил его в палисадник.Лешка,ошалев
от такого обращения со своей персоной,даже не очень и упи-
рался.
– Вот теперь и поговорим,- сказал я,спрятавшись от по-
сторонних взглядов,за кустами с какими-то мелкими белыми
цветочками.
– А это кто?- Лешка настороженно уставился на Тимона,
который,в свою очередь,с интересом разглядывал моего брата
– Мой друг,Тимофей,- представил я Тимона.Тот перевел
на меня изумленный взгляд,но промолчал.- Тим,это мой
брат Леша.Не отвлекаемся!Раньше я не мог попасть домой.
Меня забрали в школу закрытого типа.
– Ты должен был хотя бы написать или позвонить!- упор-
ствовал братишка.
– Я не мог написать или позвонить,- терпеливо объяснял
я,- оттуда письма не доходят,и телефонов там нет!
304
– Ты еще скажи,что это на другой планете!- язвительно
заявил Лешка.
– А он догадлив,- хмыкнул Тимон,- только не на планете,
а в другом мире.
– Так,у кое-кого крыша поехала!- констатировал Лешка,
с жалостью поглядывая на Тимона.
– Леха,ты как к магии относишься?- бросил я пробный
шар.
– Никак!- отрезал Лешка,- снова ты со своими фантази-
ями!Ты лучше скажи,как выкручиваться будешь?
Ну что же,ты сам напросился!Я кивнул Тимону и вернул
иллюзию на место.Тимон не замедлил это сделать со своей
стороны.Изумленный вздох Лешки был мне достойной награ-
дой.
– Это что?Как это?- Глаза Лехи можно было выставлять
наглядным пособием под названием"Классическое изумление.
Глаза на затылке".
– А теперь,как ты к магии относишься?- безмятежным
голосом спросил я.
– Колька,кончай дурить!Что это?
– Иллюзия,- пояснил я,возвращая своему лицу нормаль-
ный вид,- простая иллюзия.Я мог бы показать тебе вещи
покруче,но пока не буду.Не пора Петька,не пора!
– Извини Коля!- вмешался Тимон,- я не совсем понял,
как зовут твоего брата - Леша или Петька?
– Леша,Леха,Алексей.Про Петьку - это присказка такая.
Давай по существу!- меня уже начала нервировать обстанов-
ка.
– По существу я уже спросил,- Лешка продолжал нас
очень внимательно разглядывать,но темы не терял,- Ты чего
делать собираешься?
А действительно,что делать?Раз чистильщики не выпол-
нили своей работы,то и мне не имело смысла скрывать от
родителей,что я жив.
– Вот об этом я и хочу с тобой поговорить,- я замялся.
305
А действительно,как сформулировать то,что я хочу сказать?
- То,что я тебе скажу,может показаться тебе невероятным.
Поэтому предлагаю сразу ущипнуть себя за задницу,чтобы
быть уверенным,что это на самом деле так.
– Ну что за брат мне попался?- пожаловался Лешка Ти-
мону и повернулся ко мне.- Ты,по сути,говори!
– Магия существует Леша.Просто на Земле ее очень ма-
ло.Поэтому даже маленькое проявление ее вызывает всплеск
в магическом поле.Существует специальная служба,которая
отслеживает эти всплески.На место является специалист этой
службы и изымает того,кто этот всплеск произвел.А там уже
по обстановке....
– Так,- Леха наморщил лоб.- Ты сказал:"...на Земле ее
мало...",а что,есть место,где ее много?
– Есть!- вмешался Тимон.- Это мой родной мир.Там
магия официально разрешена и есть маги.
– Понимаешь,- продолжил я.- Я произвел такой всплеск,
и меня загребли.Но мне обещали сделать зачистку....
– Зачистку?- брови брата поползли вверх.- Это что еще
за зачистку?
– Это когда все следы пребывания на Земле убираются,- я
несколько терялся,не зная конкретных деталей,- ну там,...
память стирают,...фотографии уничтожают,...документы
меняют....Что там еще делают?
– Это кому память стирают?- грозно засопел братишка.
– Всем,кто меня знал и видел,- уныло ответил я.
– Хрен им в зубы!- зарычал Лешка.- Я их сам сотру!
– Не дергайся!- я успокаивающе похлопал Леху по плечу,
- с этим мы разберемся позже.Помоги с предками решить
проблему.
– А если они сейчас здесь появятся и снова тебя заберут?
- Лешка с опаской оглянулся.
– Его сейчас не очень-то и заберешь!- заметил Тимон.-
Во-первых:твой брат и сам маг неслабый.Во-вторых:мы не
делали больших всплесков.Пока мы здесь - невидимки.
306
– Маг неслабый?- Лешка с интересом уставился на меня,
- а ну,колдани чего!
– Ты что?- я отрицательно покачал головой,- это самый
верный путь вызвать приключение на пятую точку!Может я
и неслабый,но необученный!Не знаю,чем это закончится,
но,чем бы ни закончилось - родителей я не увижу.Да и
тебе может непоздоровиться!Так что,подожду с этим.Ты
лучше пойди и,только осторожно,предупреди предков.Ну,
там,что,мол,со мной все в порядке,жив и здоров.А когда
они будут готовы,скажи,что видел меня,говорил.И только
потом,скажи,что я здесь во дворе.
Лешка еще некоторое время смотрел на меня,хитро при-
щурившись.Потом кивнул головой:
– Ладно!Помогу!Но дивидишник - мой!Лады?
– Вымогатель!- с досадой выдохнул я.- Лады!Иди!
Я стоял перед парадным.Что-то я нервничать начинаю.
Вон,окна нашей квартиры на третьем этаже.Окошко кухни
светится.Мои,наверное,сейчас ужинать собираются.Тимон
вертит головой по сторонам.Конечно,ему все интересно!Ма-
гир очень отличается от Земли,а технологическая цивилиза-
ция от цивилизации,основанной на магии.Сначала,маги и
инженеры идут одним путем,только маги придумывают фор-
мулы заклятий,а инженеры пути технического решения.Но
дальше,пути расходятся!Маги удовлетворяются формулой,
а инженеры начинают совершенствовать изобретение.Из од-
ного изобретения рождаются другие,и так,по нарастающей.
Рискну предположить,что именно этим вызвано отставание
Магира в социальном плане.Но зато,экология там намного
лучше.
Тимон заметил,что меня потряхивает.
– Колин,не волнуйся!- тихо сказал он.- Туда же пошел
твой брат.
– Именно это меня и волнует,- заметил я.
– Почему?Он же все понял!- Тимон с удивлением погля-
307
дел на меня.
– Я его хорошо знаю.Он кивает головой,высказывает со-
ответствующие здравые мысли,принимает решения,а потом,
когда приходит момент действовать....Короче,поступает так,
что никто предсказать не мог!И,главное,он сам не может
объяснить,почему он так поступил!...Ну,вот!Пожалуйста!
Я услышал грохот упавшей посуды из-за окна.Окно рас-
пахнулось,и появился отец.Он высунул голову наружу и сра-
зу натолкнулся на меня взглядом.Рывком исчез.Дверь парад-
ного заскрипела тугой пружиной.Мама выбежала наружу и
повисла у меня на шее,покрывая мое лицо поцелуями и за-
ливая слезами.Всхлипывая,она одновременно и ругала меня
и называла нежными словами.Появился папа.Он тоже начал
меня обнимать и,похлопывая меня по спине,бормотал:
– Сын!Сынок!
Мама опомнилась первая:
– Пошли,пошли домой!Ты должен рассказать,где тебя но-
сило,почему ты ничего не сказал,почему не написал,почему
не позвонил!
Отец в этот момент зацепился за рапиру.Он недоуменно
смотрел в пустоту,которую сжимал в руке.Он чувствовал,
что что-то держит,но ничего не видел.
– Потом!- коротко сказал я ему.- Папа,мама,позвольте
представить вам моего друга Тимофея.Он из другого города
и ему негде переночевать.
Тимон галантно поклонился и,вот где чувствуется аристо-
крат,произнес:
– Для меня большая честь и радость видеть уважаемых
родителей моего благородного друга в добром здравии и в
хорошем настроении!
– Спасибо!- несколько оторопело сказала мама,- Конечно
же,Тимочка переночует у нас.Вы,наверное,голодны?У меня
ужин готов!Пошли,пошли!Помоетесь с дороги,поужинаете.
Потом поговорим!А кое с кем поговорим по душам!- тут мама
бросила на меня многообещающий взгляд.
308
Мы расселись в большой комнате.Я с Тимоном на сложен-
ном диване,папа опустился в кресло,Лешка,в предвкушении
бесплатного спектакля,подпирал косяк двери,а мама начала
нервно расхаживать по комнате.Это у нее такая привычка.
Когда она собиралась распекать кого-то из нас за какую-то
шалость,она начинала мерять шагами помещение,в котором
мы находились.Сытый и умытый Тимон большими глазами
смотрел,то на телевизор,то на люстру,в которой горели эко-
номные лампочки.
– Николай!Может,ты все-таки объяснишь,что произо-
шло?- мама остановилась передо мной,- Мы тут нервничали,
не знали,что произошло.Папа все морги и больницы обошел.
Милиция тебя ищет.Нигде тебя нет,а тут раз,и ты появля-
ешься,как ни в чем не бывало!
– Давай рассказывай!- поддержал ее папа,- как на духу!
И не вздумай ничего придумывать!
Восцарилась тишина,нарушаемая только бормотанием
диктора из телевизора.Мама стояла посреди комнаты,тре-
бовательно глядя на меня.Папа откинулся в кресле,не сводя
с меня взгляда.Лешка откровенно скалился от двери.Ну,по-
годи!Я тебе припомню!Я взглянул на Тимона.Тот почувство-
вал мой взгляд,оторвался от телевизора,и достаточно ехидно
посмотрел на меня.Он что,хочет,чтобы я один отдувался?
– Ну,ладно!Вы сами этого хотели - сказал я и рассеял
иллюзию,- это мой истинный вид.
Тимон пожал плечами и тоже рассеял иллюзию.Мама оша-
рашено смотрела на меня.Взгляд папы зацепился за рапиру,
которую я придерживал левой рукой.
– Объясняй!- наконец потребовал папа,- что это значит?
– А вы готовы к моему объяснению?- поинтересовался
я,- оно может оказаться таким,что Вы не поверите.Честно
говоря,я сам сейчас до конца поверить не могу,хотя это все
происходило со мной.
– Ты рассказывай,а мы уж как-нибудь.
– Хорошо!- вздохнул я,- только просьба:Не перебивайте!
309
Все вопросы зададите потом,когда я закончу.
Закончив свою историю,я посмотрел на родителей.Видна
была борьба на их лицах.С одной стороны,то,что я рас-
сказал,было настолько невероятно,что не лезло ни в какие
ворота.Но рассказ был связным,Тимон подтверждал и допол-
нял его,да и наши прикиды,вкупе с рапирами,выглядели
нереальными,но материальными,не говоря уже о трюке с ил-
люзиями.
– Так говоришь,что учишься на мага?- спросил папа,- а
ну,покажи еще что-нибудь!
– Па!- укоризненно сказал Лешка.- Колька говорил,что
если он что-нибудь сотворит,то явятся плохие дяди и надерут
всем нам задницы.
– Что,прямо сюда явятся?- иронично сказал папа.
– Для открытия портала,все равно где - хмыкнул я,- дру-
гое дело,что будет шум,а мне бы этого не хотелось!В любом
случае,я,конечно,сотворю что-нибудь,но в другом месте,
приготовясь к встрече.Есть у меня некоторые мысли и же-
лания,которые надо обсудить в спокойной обстановке,а не в
состоянии кризиса.Просто,до этого момента,надо удержать-
ся от проявления магии.Когда придет время,я обязательно
покажу тебе,на что способен.
– Что касается меня,так я жду этого момента с нетерпе-
нием!- заявил Тимон,- я,знаете ли,домой хочу!
– Так ты оттуда?- удивилась мама,- я думала,что ты
обычный мальчик....
– У меня что,рога выросли,или цвет поменялся?- осве-
домился Тимон,- конечно,я не обычный мальчик,да и не
мальчик я!
– Кгм!Тим,здесь же дети!- заметил я.
– Где?- Лешка завертел головой по сторонам.
– Здесь!- рявкнул я на младшего.Лешка скорчил мне
гримасу.
– Тише!- поморщился папа.- Я вообще-то склонен вам
310
верить.
Когда папа начинал говорить так,к его мнению прислу-
шивались.Что я всегда ценил в нем,так это умение взять
ситуацию,и рассмотреть ее со всех сторон.Порой это приво-
дило к неожиданным выводам.Но,как правило,выводы были
правильными.
– Да!Склонен,- Пап откинулся в кресле и внимательно
всех нас оглядел.- Женя,парни показали,что они уже достиг-
ли того возраста,когда мелочная опека мешает.Если судить
по их рассказу,то они прекрасно справляются и сами.Есть,
конечно,ляпы,не без них.Многие вещи остаются непонят-
ными,есть и это.Но,в основном,не плохо.Мне очень не
нравится известие о,так называемых,"чистильщиках"!Еще
больше мне не нравится то,что Колю забрали,совершенно
не принимая во внимание наши желания и чувства!Против
нашей и Колиной воли.Мне не нравится то,что там Жизнь
Коли подвергается опасности.Но я рад,что у сына появились
там друзья,хотя в их описание и трудно поверить.Я счи-
таю,что можно согласиться на продолжение обучения Коли,
но есть вопросы,которые надо решить здесь.Коля,у тебя есть
план,как вам вернуться в ваш мир?
Хм,план....План - это хорошо!Но вот у меня,пока,его
не было.
– Если честно,пап,я пока над этим не думал.Я знаю,
что надо сделать для того,чтобы явился представитель,и я
это сделаю,но я не знаю,сработает ли?Деталей я еще не
продумывал.
– Я только что сказал,что ты достаточно взрослый,- папа
укоризненно посмотрел на меня.- Кажется,я поторопился!
– Слава!- мама нервно заходила по комнате.- Если маль-
чику грозит опасность,то можем ли мы отпускать его туда?
– У тебя есть другие предложения?- папа,прищурившись,
посмотрел на маму.- А как разрешить проблемы,которые
неизбежно возникнут здесь?Как быть с Тимофеем?Ведь те-
перь получается,что он оторван от своей семьи.Об их чув-
311
ствах ты подумала?
– Какие проблемы?Ты совершенно не думаешь о детях!-
мама гневно повернулась к отцу.
– Проблемы?Вот тебе несколько,на вскидку:Первое:по-
лучение аттестата.Второе,вытекающее из первого:выпуск-
ные экзамены.Третье:обоснование годичного отсутствия.На-
верняка есть еще,надо будет подумать и составить список.И,
наконец,что хочет сам Коля?А,сын?...
– Я хочу вернуться - твердо ответил я,- после того,что
я увидел и узнал,я просто не могу здесь жить.Да,там нет
многого из того,что есть здесь,но мое место там.
– Я с тобой!- заявил брат.
– Да?- папа иронично поднял бровь и искоса взглянул на
Лешку,- и что ты там будешь делать?
Лешка открыл,было,рот,но потом закрыл.Ответить ему
было нечего.Папа одобрительно кивнул головой.
– Ясно одно!В тот момент,когда ты будешь предпринимать
действия по возврату,мы должны быть с тобой.
– И я должен быть с тобой!- воинственно заявил Лешка,
- все-таки я твой брат!
Я метнулся в другую комнату и прихватил с письменного
стола первую попавшуюся тетрадь и ручку.
– Эй-эй!- запротестовал,было,Лешка.
– Не жмись!Для дела!- я открыл тетрадь на первом чи-
стом листе и начал набрасывать план поляны,- надо чтобы
сначала на поляне были только я с Тимо...феем!
Тимон тихонько фыркнул.Я изобразил два кружка с бук-
вами"я"и"т".За кустиками,которые я изобразил под скепти-
ческим взглядом папы,я нарисовал еще два кружка с буквами
"п"и"м".Посмотрел на скептическое выражение отца,ехидно
улыбнулся,и сделал маленькую иллюзию кустов.Полюбовал-
ся на вытянувшееся лицо папы и,заметив умоляющий взгляд
брата,нарисовал еще кружок с буквой"л".
– Сидишь здесь и не высовываешься,пока я не скажу!-
строго сказал я Лешке.
312
Лешка горящими глазами смотрел,как на листочке обра-
зуется маленькое подобие поляны.Может быть,и не совсем
точно,но очень близко к истине.
– Мда!- папа потер шею,- очень наглядно и впечатляет.
А,Женя?
Мама только слабо покивала головой.
– Подожди,а это не вызовет появление этих твоих...-
озаботился папа.
– Нет - я помотал головой,- иллюзия производит очень
маленький всплеск,практически не заметный.Итак,в начале,
в центре находимся только я и Тимон,причем Тимон занимает
позицию справа позади,и страхует меня.
–"Ледяная игла"или"Воздушный кулак"?- деловито по-
интересовался Тимон.
–"Воздушный кулак",- подумав,решил я,- все-таки это
же наш,убивать его нельзя.
– Нельзя!- фыркнул Тимон,- да моим"кулаком"только
мух бить!Лучше я рапиру к его горлу приставлю.
– Да не надо его сносить!- воскликнул я,- достаточно
сбить ему настрой!Чтобы я успел создать пульсар!
Родители с остановившимся взглядом слушали наш спор.
– Потом поймете!- я помахал раскрытой ладонью перед
лицом папы.
Папа с трудом взглотнул и кинул головой.
– Потом,когда мы его или ее немножко обломаем,я вас
позову.
– Если нас не обломают - пробормотал Тимон.
Глава 10.
Я стоял на знакомой поляне и,честно говоря,нервничал.А
вдруг не сработает?Или сработает,но явится какой-нибудь
313
крутой дядька,с которым разговор просто не сможет состо-
яться?Тимон постоял со мной рядом,посопел,потом сказал:
– Давай!Если что,то будем искать другой путь!
– Твои слова б...- вяло огрызнулся я.- Ты мне лучше
скажи:Достаточно создать пульсар,а потом его впитать,или
надо им что-нибудь шарахнуть?
– Наверное,шарахни,- пожал плечами Тимон,- для на-
дежности.Но не перестарайся!Не надо его настораживать!
Вот!Это задача.Если я создам слишком мощный пульсар,
контролер может просто не явиться,вполне справедливо опа-
саясь за свою шкуру,или явится с поддержкой кавалерии,и
тогда уже нам надо будет спасать свои пятые точки.Я вспом-
нил,как выглядел тот пульсар и тщательно отмерил такой же.
Оглянулся и метнул его во все тот же многострадальный дуб.
Ну,слава Богу!За спиной раздался знакомый грозный голос:
– Так!Хулиганим?Несанкционированная магия!Ваша ре-
гистрация!
– Здравствуйте,Викентий Анатольевич!- я с радостной
улыбкой на лице развернулся к инспектору,одновременно с
этим формируя в левой руке новый боевой пульсар,на этот
раз гораздо больше и мощнее предыдущего.
– И не надо делать резких движений!- раздался со сторо-
ны голос Тимона.Он стоял в классической позе атакующего
боевого мага (во всяком случае,Тимон утверждал,что именно
такая стойка соответствует атакующему боевому магу).
– Все ясно!- убито вздохнул Викентий,- засада!И когда?
Когда я явился сюда без зонтика!
Викентий начал было какое-то движение.Я лихорадочно
начал думать,что делать.Ну не метать же в него пульсар,в
конце-то концов!Но движение не закончилось!Тимон стоял
рядом с Викентием.Рапира Тимона уперлась в шею инспекто-
ра.Я даже видел,как слегка прогнулась кожа под острием.
– Викентий Анатольевич!- я деактивировал пульсар,- да-
вайте без обид и смертоубийства поговорим!
– Я тебя где-то видел,парень!- Викентий внимательно
314
смотрел на меня.Кончик рапиры около шеи,его,вроде бы,
совсем не волновал.Вот бы мне такую выдержку!
– Видели,- подтвердил я,- год назад,при таких же обсто-
ятельствах,или почти таких же.
– Постой,постой!...Дикий!- Викентий Анатольевич про-
светлел лицом.- Да,ты далеко рванул!Надо же,опять воздей-
ствие второго уровня,а ведь ты дальше четвертого не тянул!
– Посмотрите более внимательно!- мягко посоветовал я.
Викентий,прищурившись,посмотрел,и лицо его стало се-
рьезным.Даже,очень серьезным.
– Я не могу определить твоего уровня - внезапно охрипшим
голосом сказал он.- Одно могу сказать,он выше второго!Как
это может быть?
– Ну,я учусь в Школе!
– Не забивай мне баки,парень!- насупился Викентий,- за
год учебы уровень Дара так возрасти,не может!
– Вы тана Гория знаете?- поинтересовался я.
– Ну,кто же не знает старика Гория!- хмыкнул Викентий.
– Вот и поспрошайте его!- посоветовал я.
– Ну-с,молодые таны,как вы сюда попали и зачем устрои-
ли на меня засаду?- с деловым видом осведомился Викентий.
– Да мы в портал провалились!- хмуро проинформировал
Тимон,- а засаду устроили для того,чтобы назад,на Магир,
попасть.
– Это не проблема!- Викентий с радушным видом улыб-
нулся,- но есть проблема использования магии.Как с этим
быть?
– Есть еще одна проблема,- вернул Викентию улыбку я,-
Стиратели!Как с этим быть?
– А что,стиратели?- мгновенно насторожился Викентий
Анатольевич.
– Портачи,ваши стиратели!- пояснил я,- обещали все
следы затереть,а на самом деле ничего не сделали.
– Это как,не сделали?- Викентий пытливо смотрел на
меня.
315
– А вот так!- я вытащил из кармана объявление о моем
розыске,и предъявил Викентию.
– Надеюсь,у тебя хватило ума не показываться родителям?
- строго спросил Викентий Анатольевич.
– Не-а!Не хватило!- радостно наябедничал Тимон.
Я помахал рукой,и из-за кустов вышли папа с мамой.Ви-
кентий застонал:
– Только не говори мне,что ты им все рассказал!
– Не буду!- легко согласился я,и ткнул пальцем в Тимона,
- Он скажет.
– Ага!- веселился мой друг.- Он им все рассказал!
Викентий Анатольевич закатил глаза.Как бы в обморок
сейчас не хлопнулся!
– Уважаемый!- отец решил сразу взять ситуацию под кон-
троль.- Вам не кажется,что Вы нам кое-что должны?Так
сказать,за моральный ущерб?По Вашей милости,мы целый
год не знали что с нашим сыном,где он,в каком состоянии.
У моей жены больное сердце.Вы понимаете,что вот так вы-
рвать мальчика из родного и привычного мира и бросить его
одного,без родителей - это жестокость!Жестокость,как по
отношению к моему сыну,так и по отношению к нам - его
родителям.
– Прошу прощения!- Викентий стоял с опущенной голо-
вой,всем своим видом выражая раскаяние и стыд.- Была
допущена недоработка.
– Недоработка?- папа пылал праведным гневом,- была
допущена преступная халатность!Я думаю,что если Ваше
начальство об этом узнает,то кого-то по голове не погладят!
Но есть способ уладить этот вопрос.
– Да?- заинтересовался Викентий Анатольевич,- каким
способом?
– Вот только не тем,- зарычал я,- что вы обычно приме-
няете!
– Ознакомьтесь!- папа достал из внутреннего кармана пи-
джака,сложенный листочек,на котором округлым четким по-
316
черком мамы были написаны наши требования.
Викентий раскрыл листочек и,страдальчески морщась,на-
чал читать.
– И никаких стираний памяти у моих родителей!- грозным
тоном сказал я,- дубликат требований у меня в кармане,и я
проверю.Если что-то будет не так,то мы к Вам всей группой
пожалуем.У нас один Тартак чего стоит!Вы знаете Тартака?
– Нет - Викентий поднял голову от листка.- А что?
– Специалист решения всех проблем!- гордо сказал Ти-
мон.- Правда,решение всегда одно,но,очень,радикальное -
"Палицей по кумполу!".
– Тартак - тролль,- доверительно сообщил я,- а у него
есть помощник - Аранта!
– Тоже тролль?- слабым голосом спросил Викентий.
– Нет,- с вздохом сказал Тимон,но,увидев,что Викентий
расслабился,- она обычно не допускает крови,после нее крови
не остается совсем.Она - вампир!Высший вампир!
Слабое икание со стороны нашего инспектора подтвердило,
что он услышал.Осталось нанести куп де грас (удар милосер-
дия).
– Обычно их двоих хватает - задумчиво сказал я,- а у
нас есть еще братья-наемники,которые великолепно умеют
мечами шинковать все на капусту.Да и северной охотнице
Морите,под горячую руку не стоит попадать!
У меня в памяти всплыл дымящийся Жерест,попавший на
экзамене под пульсар Мориты.
– Хватит,хватит!- замахал руками Викентий Анатольевич,
- я все понял!В принципе,ничего невозможного тут в списке
нет.Я думаю,что вы благоразумные люди и будете держать
информацию при себе.Обещаю,что на этот раз,чистильщи-
ки выполнят свою работу полностью!Прощайтесь!Через пять
минут я этих прохиндеев забираю!
Как и в прошлый раз,мы очутились в кабинете СПМН.
Эльфа в кабинете не наблюдалось,а вот ведьма Маришка при-
317
сутствовала.
– Ну что,прищучил субчиков?- кровожадно уставилась
она на нас с Тимоном,- Эй,что-то у этого портрет знакомый?
– Это еще не известно,кто кого прищучил,- устало про-
шел к своему столу Викентий Анатольевич.- А"этот"- наш
знакомый по прошлому году.Помнишь парня,которого наблю-
датели прошляпили?
– Вот я и смотрю,что что-то знакомое!- Маришка устави-
лась на меня,явно собираясь выдать представление,похожее
на прошлогоднее.Да,тогда она меня,честно говоря,напугала.
– Ну,надо было же как-то оттуда выбраться!- нахально
заявил я.- Не мог же я кричать и махать руками.А вот магия
- сработала!
– Да я тебе сейчас такую магию покажу!- начала,было,
она,но замолчала,побледнев.
В моей руке налился светом боевой пульсар.Не то,чтобы
я его собирался куда-нибудь пульнуть.Нет.Просто надо было
дать ей понять,что на"арапа"нас лучше не брать.
– Такая красивая и такая сердитая,- печально заметил
Тимон.- Ну,провалились мы на Землю.Что нам оставалось
делать?Как домой попасть?
– К тому же,ваша служба - единственная,которая рабо-
тает честно и оперативно!- подсластил я пилюлю.
– А вот лести,не надо!- с достоинством произнес Викен-
тий.Маришка,ошеломленная нашей контратакой,молчала.-
Сейчас я свяжусь с руководством Школы,и будем посмотреть,
кого,сколько и куда.
Пока он возился со своей"мобилой",я раздумывал.Мы
отсутствовали несколько дней (ну,не мог же я упустить слу-
чай побывать дома!).По времени Магира это примерно то же.
Ну,несколько часов можно добавить.Как там ребята?И,если
что,то все шишки придется собирать нам с Тимоном.Да и не
хотелось бы,чтобы было это"если что"!Дальше раздумывать
мне не дал,внезапно возникший в кабинете,тан Горий,наш
директор Школы.Маришка вскочила из-за стола и вежливо
318
поклонилась Горию.Я почувствовал,как напрягся рядом со
мной Тимон.Вид у тана Гория был грозный,что оптимизма не
вызывало!
– Ага!- удовлетворенно произнес он,- попались голубчики!
И попались не в первый раз!
– А в какой?- наивно поинтересовался я.
Это слегка сбило директора с толку.Он свирепо уставился
на меня.
– В первый раз,вы попались на заклинании,брошенном в
вас эльфийским разведчиком - раздраженно проинформировал
тан Горий,- что,не так?
– Ну,так,- вынужден был признать я.
– А уклониться?Не догадались?- ехидно поинтересовался
Горий.
– Не успели,- поправил я,- слишком неожиданно.
– Это я виноват!- смущенно сказал Тимон.
– Вам повезло,что это заклинание не атакующее,а за-
щитное!- сказал тан Горий,- называется -"В начало пути"
и отправляет туда,где вы были год назад.Поэтому мы,соб-
ственно,не очень волновались за вас.
– Подождите!- я был в замешательстве,- тогда меня долж-
но было выбросить в мой мир,а Тимона - домой.Почему нас
обоих зашвырнуло на Землю?
– Заклинание было направлено на тебя,- просветил нас
тан Горий,- а Тимон просто попал в зону действия,поэтому и
улетел вместе с тобой.
– Так ребята все-таки нашли эльфов?- радостно спросил
Тимон.
– Нашли,- тан Горий кивнул,- но я вам не завидую.Осо-
бенно тебе,Колин.Тан Тюрон на тебя очень сердит.
Почему-то,мне это не очень понравилось.Почему бы это?
– Тан Горий.Простите,что вмешиваюсь!Прошу Вас объ-
яснить одну вещь - Викентий Анатольевич замялся.- Коля,
когда мы его забрали в первый раз,имел четвертый уровень
Дара.Сейчас,я не могу определить его уровень,но то,что он
319
выше моего - это точно!Объясните мне это явление.
– Не объясню!- покачал головой тан Горий,- то,что про-
гресс имеет место - это верно!Но почему - сам не знаю.Я
Тебя Виктуан всегда ценил,за Твою способность докопать-
ся до истины.Попробуй разобраться сам.Пошли парни!Нам
пора!
Первое,что я увидел,выйдя из портала,были наши ребя-
та,стоящие толпой и пялящиеся на одно место.Надо сказать,
что тан Горий создал проход прямо из кабинета СПМН в свой
кабинет.Так вот,вся группа стояла в кабинете тана Гория
и глазела на его стол.Тан Тюрон стоял чуть в стороне.Как
только мы появились,он сразу повернул к нам голову,и,уви-
дев нас,радостно заулыбался.Тан Горий приложил палец к
губам,призывая Тюрона к молчанию.Легкими неслышными
шагами тан Горий подошел к ребятам.
– Подвинься,мне не видно!- начал пихать Тартака в бок
директор.
– Отстань!- отмахнулся наш тролль,- пока нечего смот-
реть!...
Тартак запнулся и медленно повернул голову к тану Горию.
Тот улыбнулся и кивнул ему.
– Где они?- почему-то шепотом,спросил Тартак.
Тан Горий качнул головой в нашу сторону.Тартак просле-
дил взглядом и увидел нас.Его лицо расплылось в широчен-
ной улыбке.Он резво развернулся к нам.
– Обалдуи вы этакие!- пророкотал он в полный голос,-
как же я по вас соскучился!
Все синхронно обернулись.
– Ребята!- завопил Жерест,бросаясь к нам.
Вдруг,его отбросило в сторону,и передо мной возникла
Аранта.Она обхватила мое лицо обеими руками.Карие глаза
вглядывались в мои.
– Колин,прошу Тебя!Никогда больше так не делай!Слы-
шишь?Никогда!- ее губы дрожали,голос прерывался.
320
Ну,чего она так волнуется?Со мной же ничего не случи-
лось!И почему она это говорит мне?Почему она Тимона не
берет вот так?
– Аранта чуть не прибила того эльфа-разведчика,- негром-
ко сказала Гариэль.
– Ага!Я тоже на него рассердился!- пробасил Тартак,
выхватывая меня из кучки и заключая в свои объятия.
– Я понял!- прохрипел я,пытаясь вдохнуть,- ты его про-
сто обнял,и бедняга испустил дух!
– А?...Да!...То есть,нет!- Тартак бережно поставил
меня на пол.
– Если бы Таранталь,так его зовут,не пригнулся,то кол-
лекция Тартака пополнилась бы еще одной остроухой головой!
- смеясь,заметил Харос.
– Уж кто бы говорил!- вклинилась Морита,- а вы с Фу-
лосом мечами от комаров отмахивались?Если бы не Гариэль,
порешили бы Таранталя.
– А кто его поймал?- поинтересовался Тимон.
– От Аранта ему было не уйти,- внес информацию Харос,
- не было шансов!
– Ну!...- поторопил я,- Что там было?
– Клан"Скользящих"в полном составе!- изрек Фулос,-
очень обеспокоенный нашим появлением.Эвиали лесной стра-
жи держали нас на прицеле,пока Гариэль вела переговоры.
Очень неприятное,между прочим,ощущение!
– А артефакт был?- спросил я.
– Да не было у них артефакта!- неохотно сказала Гари-
эль.- Они вообще не помнят,какого лешего ушли в Лукомо-
рье.Кстати!Отец просил передать,что все вы отныне имеете
свободный вход в Ясеневый град,а Колина приглашают,по-
сле окончания Школы,продолжить обучение у лучших наших
магов.
– Так!- я услышал голос тана Тюрона.- Вы можете идти
по домам.А тебя,Колин,я попрошу остаться!
Боюсь,что обучение у лучших эльфийских магов не со-
321
стоится потому,что Школу я,по причине моей безвременной
кончины,не закончу.
Неохотно,постоянно оглядываясь,ребята потянулись к
двери.Когда дверь закрылась,тан Горий прошествовал за свой
стол,сел в кресло и,поерзав для удобства,обосновав руки на
столешнице,приготовился созерцать избиение младенца,то
есть меня.Тюрон помолчал,уничтожая меня укоризненным
взглядом янтарных глаз.
– Ты очень расстроил меня Колин!- наконец начал тан Тю-
рон,- мало того,что вы замыслили свою авантюру в тайне от
меня,вы поставили под сомнение мою профессиональную при-
годность,как преподавателя.Но даже не это главное!Вы мог-
ли погибнуть,и счастье еще,что этого не случилось!Конечно,
победителей не судят,а в данном случае вы победители,но
оценку по практике я тебе снижу на балл.Будь я твоим от-
цом,я бы тебя высек так,что ты бы на задницу неделю сесть
бы не смог!
Тан Тюрон некоторое время помолчал,потом вдруг улыб-
нулся:
– Все-таки,я чертовски рад,что ты жив!
Еще бы!Как будто я не рад!Главное,что впереди канику-
лы.И их я проведу как угодно,где угодно и с кем угодно!
1
322
323
Идол,на котором адепты боевых искусств отрабатывают
удары.
2
324
325
Искусство владения холодным оружием.
3
326
327
Стой брат!Нам нужно поговорить!
328
Generated fb2pdf
http://www.fb2pdf.com/
for publishing at
http://www.DocMe.ru
Автор
mila997
mila9971660   документов Отправить письмо
Документ
Категория
Фантастика и фэнтэзи
Просмотров
223
Размер файла
954 Кб
Теги
_kurs_boevogo_maga, badey_lukomore_badey_1_lukomore.Лукоморье.Курс боевого мага
1/--страниц
Пожаловаться на содержимое документа