close

Вход

Забыли?

вход по аккаунту

?

Иван Царевич и серый волк

код для вставкиСкачать
Иван Царевич и серый волк
Иван-Царевич и С.Волк
Светлана Багдерина
2
Давным-давно,в далёкой галактике...Если верить сказочникам,
то все истории начинаются именно так.Или примерно так...Ес-
ли,конечно,вообще начинаются.Мог ли думать Иван-Царевич,что
обыкновенный поход за Жар-птицей,начинавшийся как обычное ге-
роическое приключение царевича Елисея,не только сведёт его с
неким С.Волком,но так же познакомит с мини-сингерами,знаме-
нитыми героями и богами,заведет за край мира и выведет обратно,
а так же позволит свести краткое знакомство с а) джинами б) Дра-
конами в) Еленой Прекрасной — и неизвестно ещё,что хуже!
Так же вы узнаете откуда есть пошли Коты в Сапогах,Герои-
ческая Осада Трои,Гномы и множество других Сказочных персо-
нажей.Читайте новый сказочный блокбастер — Иван-Царевич и С.
Волк!
Оглавление
ЧАСТЬ ПЕРВАЯ
4
∗ ∗ ∗
.........................
11
∗ ∗ ∗
.........................
13
∗ ∗ ∗
.........................
23
∗ ∗ ∗
.........................
43
∗ ∗ ∗
.........................
48
∗ ∗ ∗
.........................
62
∗ ∗ ∗
.........................
67
∗ ∗ ∗
.........................
71
∗ ∗ ∗
.........................
76
∗ ∗ ∗
.........................
81
∗ ∗ ∗
.........................
82
∗ ∗ ∗
.........................
83
∗ ∗ ∗
.........................
96
ЧАСТЬ ВТОРАЯ
102
∗ ∗ ∗
.........................
112
∗ ∗ ∗
.........................
119
∗ ∗ ∗
.........................
133
∗ ∗ ∗
.........................
145
∗ ∗ ∗
.........................
160
СЕРИЯ ОДНОАКТНЫХ ПИЕС
.........
184
С ПРОЛОГОМ И ЭПИЛОГОМ
.........
184
автора Ивана Неиз...(зачеркнуто) Елисе...
(зачеркнуто) Лукоморского
........
184
УЛИЦА
.......................
184
3
4 Оглавление
ПОБИТЫХ
.....................
184
СЛЕСАРЕЙ
.....................
184
Написанная Им Самим
..............
184
Акт Первый
.....................
184
«День Рожденья Козонова,
............
184
или
..........................
184
Убей меня нежно»
.................
184
∗ ∗ ∗
.........................
186
∗ ∗ ∗
.........................
210
∗ ∗ ∗
.........................
213
∗ ∗ ∗
.........................
214
∗ ∗ ∗
.........................
225
∗ ∗ ∗
.........................
232
∗ ∗ ∗
.........................
234
ТЕАТР «МОЛНИЯ»!!!
...............
246
ТОЛЬКО ОДИН РАЗ!!!
..............
246
ОТ АВТОРОВ «УЛИЦЫ ПОБИТЫХ СЛЕСА-
РЕЙ»!!!!!
..................
246
ОСТРОСЮЖЕТНЫЙ
МЕЛОДРАМАТИЧЕСКИЙ БОЕВИК
..
246
«БРАТ»
.......................
246
Этот спектакль совершит переворот!!!
......
246
∗ ∗ ∗
.........................
262
ЧАСТЬ ТРЕТЬЯ
270
∗ ∗ ∗
.........................
292
∗ ∗ ∗
.........................
301
∗ ∗ ∗
.........................
302
∗ ∗ ∗
.........................
305
∗ ∗ ∗
.........................
316
ЧАСТЬ ЧЕТВЕРТАЯ
333
∗ ∗ ∗
.........................
340
Оглавление 5
∗ ∗ ∗
.........................
359
∗ ∗ ∗
.........................
370
∗ ∗ ∗
.........................
378
∗ ∗ ∗
.........................
386
∗ ∗ ∗
.........................
394
∗ ∗ ∗
.........................
419
∗ ∗ ∗
.........................
425
∗ ∗ ∗
.........................
425
∗ ∗ ∗
.........................
436
∗ ∗ ∗
.........................
437
∗ ∗ ∗
.........................
438
∗ ∗ ∗
.........................
451
∗ ∗ ∗
.........................
454
∗ ∗ ∗
.........................
458
∗ ∗ ∗
.........................
459
∗ ∗ ∗
.........................
494
∗ ∗ ∗
.........................
537
∗ ∗ ∗
.........................
540
ЧАСТЬ ПЯТАЯ
561
∗ ∗ ∗
.........................
567
∗ ∗ ∗
.........................
578
∗ ∗ ∗
.........................
586
∗ ∗ ∗
.........................
587
∗ ∗ ∗
.........................
592
∗ ∗ ∗
.........................
593
∗ ∗ ∗
.........................
596
∗ ∗ ∗
.........................
598
∗ ∗ ∗
.........................
606
∗ ∗ ∗
.........................
608
∗ ∗ ∗
.........................
612
∗ ∗ ∗
.........................
615
∗ ∗ ∗
.........................
627
∗ ∗ ∗
.........................
651
6 Оглавление
∗ ∗ ∗
.........................
664
∗ ∗ ∗
.........................
667
∗ ∗ ∗
.........................
713
∗ ∗ ∗
.........................
714
∗ ∗ ∗
.........................
717
∗ ∗ ∗
.........................
726
∗ ∗ ∗
.........................
734
∗ ∗ ∗
.........................
743
∗ ∗ ∗
.........................
760
∗ ∗ ∗
.........................
766
∗ ∗ ∗
.........................
780
∗ ∗ ∗
.........................
802
∗ ∗ ∗
.........................
802
∗ ∗ ∗
.........................
834
∗ ∗ ∗
.........................
845
ЧАСТЬ ШЕСТАЯ
874
∗ ∗ ∗
.........................
895
∗ ∗ ∗
.........................
916
∗ ∗ ∗
.........................
921
∗ ∗ ∗
.........................
930
КОНЕЦ
.......................
933
P.S
934
Бананы в шоколаде
935
Рецепт от Иванушки
................
935
1
937
2
939
ЧАСТЬ ПЕРВАЯ
7
8
Ха-ха-ха!Конь на обед —
молодец на ужин!
Комар
Ближе к полудню,когда косматое горячее солнце добралось
почти до самого зенита,Иван подъехал к развилке двух до-
рог.Прямо посередине,на обочине,самодовольно развалился
на солнцепеке большой валун.Даже не слезая с коня,царевич
мог разглядеть,что на поверхности его было что-то высечено.
Причем высечено было наверно очень давно,потому что от
времени и погоды надпись поистерлась,и кроме того,что она
существовала,различить с коня было более ничего невозмож-
но.
— Это он!— воскликнул Иван.— Я читал!Здесь должно
быть сказано,куда ехать дальше,и что на каждой из дорог
должно случиться!В «Приключениях лукоморских витязей»
королевич Елисей встретил как раз такой же в шестнадцатой
главе,когда он поскакал в Караканское ханство чтобы спасти
королевну Хвалиславу из лап хана Чучума!— и он осторожно
сполз с седла чтобы подойти поближе и прочитать надпись,
вместе с тем довольный в глубине души,что нашелся наконец
более или менее благовидный предлог для того,чтобы хоть на
минутку снова почувствовать под ногами твердую землю.
Переступая так,как будто седло все еще оставалось у него
между ногами,царевич подошел вплотную к камню,бережно,
ладонью,стер колючую придорожную пыль и,прищурившись,
постарался прочитать то,что было там написано.
Он был еще слишком молодым и неопытным путешествен-
ником,а в книгах и свитках этого,конечно никогда не упоми-
налось,так что Иван не мог знать всемирного закона,касаю-
щегося того,что люди пишут,писали и будут писать во все
времена и во всех мирах мелом на заборах,краской на стенах
или,при отсутствии таковых,зубилом на булыжниках,и что
лишь отдаленно можно было внести в рукописное произведе-
ние как указание направления движения и последствия оного.
9
При других обстоятельствах ученый царевич мог бы с удо-
вольствием припомнить словечко «эвфемеизм»,но сейчас он
смог только густо покраснеть и попятиться назад,часто-часто
моргая белесыми ресницами.
«Но это же неправильно!» — недоумевал Иван,тщетно ста-
раясь изгнать из памяти прочитанное и беспомощно чувствуя,
что теперь начинают пылать не только щеки,но и уши.Во
всех историях о героях и приключениях,которыми он зачиты-
вался при свете лучины под одеялом (его наставник относился
к ним неодобрительно и всегда говорил,навивая на палец при
этом жиденькие усы,что отроку царской фамилии не приста-
ло читать праздные опусы,мда-с,пустое бумагомарательство,
доложу я вам) всегда был большой камень на развилке дорог
(с этим было все в порядке),а на камне (и тут начинались рас-
хождения) были указания герою куда двигаться дальше (хотя,
в принципе,если абстрагироваться от конкретики — любимое
выражение историка и путешественника из Стеллы Геопода,
тщательно запомненное царевичем,имевшим слабость до ма-
лопонятных иностранных слов — были и они).Может быть,
в настоящей жизни не всегда все бывает так,как написано в
книгах?Но нет,такая крамольная мысль не могла прийти в
голову нашему царевичу.По крайней мере,не сейчас.
Неуклюже и тяжело взгромоздился Иван на равнодушно
пожевывавшего удила Бердыша,а в голове его проносились
заученные с детства в немом восхищении строки из «Приклю-
чений лукоморских витязей»:«...и прочел Елисей-царевич
на камне таковы слова:“Направо поедешь — убитому быть,
налево поедешь — коня потеряешь...”»,а жар смущения за-
глушил даже боль в,пардон,определенном месте,порожден-
ную четырьмя часами езды в непривычном жестком седле на
непривычном тряском коне по непривычной колдобистой доро-
ге.Непривычно было все:слишком горячее солнце,слишком
тяжелый меч,слишком широкая спина коня,слишком одно-
образная дорога,в то время,как у витязей,пустившихся в
дальнее опасное странствие приключения начинались сразу с
10
третьей страницы,самое позднее,с первого абзаца четвертой.
Ни о боли в перенапряженной спине,ни о мозолях на,пар-
дон,уже упоминавшемся месте,ни о раскаленной кольчуге,
немилосердно обжигавшей при малейшем прикосновении ще-
ки и подбородок,ни о забитых густой дорожной пылью лег-
ких в «Приключениях» не говорилось,а о том,что делать,
если на развилке дорог не окажется указателя,даже и не
упоминалось.Казалось,такая возможность просто не прихо-
дила в голову автору этих «Приключений»,а также в равной
степени авторам всех других «приключений»,«одиссей»,«по-
хождений» и прочих «путешествий»,когда-либо побывавших
в Ваниных руках.
Иван достал из переметной сумы любимую книгу,нашел
нужную главу,и с гравюры на соседней странице на него са-
модовольно глянул розовощекий здоровяк в блестящей кольчу-
ге и замысловато изукрашенном шеломе — королевич Елисей,
о приключениях которого и повествовалось на четырех тыся-
чах страниц этого фолианта.
«Уж он-то бы знал,как поступить,» — безнадежно подумал
Иван,бережно закрывая книгу и осматриваясь кругом.
Дорога,ведущая направо,терялась в степи и,насколько
хватало глаз,редкие пучки ковыля покрывали все простран-
ство в той стороне от края до края.Другая дорога,попетляв
среди холмов,скрывалась в лесу в полуверсте от перепутья.
Никакого преимущества одного направления перед другим ца-
ревич не находил.Кроме одного.Лес обещал некоторое раз-
нообразие и прохладу по сравнению с выжженной солнцем
пыльной степью.Это и оказалось решающим.
Иван сделал попытку выпрямиться,подбоченился и резко
пришпорил коня,как Елисей делал это раз по пять на каждой
странице.
Флегматичный Бердыш,разморенный жарой и неподвиж-
ностью,и не ожидавший столь внезапного пробуждения от
своих лошадиных грез,с места взял в карьер.Он понесся
стрелой,поднимая за собой тучи пыли,которые долго еще не
11
оседали и после того,как конь и вцепившийся ему смертной
хваткой в гриву всадник,явно не предвидевший такой бур-
ной реакции на свое,казалось ему,безобидное телодвижение,
скрылись в стене леса.
Через полверсты конь успокоился,природное миролюбие
взяло верх,и он снова перешел на размеренную трусцу.Иван
выровнял себя в седле,морщась и вздрагивая от боли в на-
труженных ягодицах.Постепенно ему становилось ясно,что
час-полтора в седле при конных прогулках с матушкой во-
круг дворца («Нет-нет,мальчики,Ванечка с вами на охоту не
поедет,вы просто не понимаете,какой он слабенький,с его
здоровьем себя нужно беречь,а вы уезжаете слишком дале-
ко и надолго...») при подготовке к настоящему путешествию
просто ни во что не идут.Конечно,он и раньше подозревал
об этом,но говорить на эту тему с матушкой у него просто
не было никаких сил.Поначалу он,конечно,пытался,и да-
же настаивал,чтобы ему позволялось скакать на коне,рубить
лозу,метать копье и обучаться фехтованию вместе со стар-
шими братьями,но после первых синяков,рассеченной брови
и вывихнутой лодыжки (все это случилось в один день и,
естественно,самый первый) все разговоры с царицей на эту
тему заканчивались одинаково.Она со слезами на прекрасных
грустных глазах,заламывая руки,говорила ему,что он не лю-
бит свою мать,что он хочет,чтобы она зачахла от горя,если
с ним что-нибудь случится,что с ним просто не может ничего
не случиться,так как он родился восьмимесячным,всегда в
детстве болел,что он гораздо слабее своих братьев,и вообще
он все еще ребенок.Конечно,Ванюша не хотел,чтобы его до
пятнадцати лет называли ребенком,но еще больше он не хо-
тел,чтобы его прекрасная добрая мама умирала от горя,и так
как тайком заниматься ратным делом у него не получилось
(нескрываемая шишка на лбу,перелом ребра и материнская
истерика в 10 баллов по шкале Цугцвангера),после заступни-
чества отца сошлись на недолгих прогулках верхом на самой
смирной лошади в царских конюшнях и на еще более корот-
12
ких уроках фехтования один раз в месяц.В оставшееся время
младший царевич находил себе утешение в библиотеке двор-
ца в обществе летописей,записок путешественников и книг о
захватывающих дух приключениях и опасных походах.
С тех пор прошло два года,за которые решимость Ивана
испытать себя в настоящем деле росла прямо пропорционально
количеству запретов и ограничений,налагаемых на младшень-
кого заботливой царицей Ефросиньей,и когда таинственный
супостат повадился портить золотые яблоки (червонное золо-
то,высшая проба,шли прямо на монетный двор) в царском са-
ду,Иван просто не мог не выследить вредителя.И когда царь
Симеон решил послать своих сыновей на поиски жар-птицы,
Иван решительно и твердо поставил родителей в известность,
что в понятие «сыновья» он входит тоже,и что нет,никакого
дядьки ему в попутчики не надо,я сам все знаю и умею,я
читал.И на следующий день,не ожидая окончания бури мате-
ринской истерики,изрядно опасаясь,что выслушивая те ужас-
ные упреки,которые бросала ему пригоршнями безутешная
мать,решимость его растает,он с братьями поутру покинул
дворец.Распрощавшись с ними на первом перепутье,сопро-
вождаемый братскими последними советами и наставлениями
(среди которых был и вернуться,пока не поздно,Ванюша,это
не трусость,это здравый смысл,ну сам подумай...),Ивануш-
ка вдруг понял,что впервые в жизни оказался совсем один в
незнакомом месте,и действительно почувствовал себя малень-
ким заблудившимся ребенком,и как страшно и одиноко сразу
стало ему!И только звеневшее еще в ушах «Вань,ей-богу,
вернись,мы сами справимся» не дало ему тут же развернуть
коня и помчаться во весь дух обратно во дворец.А потом
первый испуг прошел,и,подбоченясь и горделиво озирая раз-
ворачивающийся перед ним пейзаж,Иванушка почувствовал
себя сразу королевичем Елисеем,Рыцарем в Слоновой Шку-
ре и путешественником Геоподом в одном лице.И ему сразу
стало немного лучше.
«Я ее обязательно найду,— думал Иван.— Третий и млад-
13
ший сын царя обязательно возвращается домой на коне,так
сказано везде,а ведь люди,писавшие книги,наверняка в этом
кое-что смыслят.Конечно,Дмитрий и Василий сильней,лов-
чей и опытней меня,но что в этом деле считается,так это
удача.Так везде пишут.А повезет обязательно мне.Я это
чувствую.Не знаю как,но я ее обязательно разыщу,сколько
бы времени и сил у меня это бы ни отняло.Я докажу,что
я не ребенок!Деточка!!!Я тоже кой-чего стою!!!Надо приду-
мать какой-нибудь план.Да.Во всех книгах главный герой
всегда придумывает какой-нибудь план.Надо начать расспра-
шивать людей,кто-нибудь,да знает,не может же быть так,
чтобы никто и никогда о ней больше не слышал!Наверня-
ка,эта дорога ведет в какой-нибудь город,или даже другое
государство.Да,точно,государство,вспомнил,мы его с на-
ставником Олигархием проходили в прошлом году.Господи,
как же оно называется,а?Я еще все время забывал его назва-
ние.На “ланд” как-то заканчивается,это точно.Тамерланд?
Патерланд?Диснейланд?А,вспомнил!!!Вон...»
Если бы поводья не были намотаны на руки царевича,он
был бы навзничь сброшен на землю взвившимся вдруг Берды-
шом.Ошалевший,ничего не понимающий Иван вдруг повис
между небом и землей,не успев даже испугаться.Под ногами
у скакуна мелькнула и пропала серая тень,Бердыш с места
рванулся в карьер,не разбирая дороги,и понесся в сторону,
противоположную той,откуда выскочил волк,волоча Ивана
за собой.
Словно обезумевший,перескакивал он поваленные дере-
вья,ломился напролом через кусты,давил муравейники и ло-
мал нависавшие сучья,и,казалось,даже не чувствовал веса
поверженного всадника.Оглушенный,избитый о коряги Иван
не мог даже крикнуть,чтобы остановить коня.Небо,деревья,
земля слились перед глазами,закружились в бешенной ка-
русели,замелькали,как будто захотели поменяться местами,
но не могли остановиться.В разорванном платье,с разбитой
головой и разодранным в кровь лицом,Иван зажмурился и
14
обмяк,даже не пытаясь уже освободить руки.Если собрать в
единое целое осколки (вернее,обломки) мыслей и ощущений
Ивана в тот момент,то после тщательной и продолжительной
судебно-медицинской экспертизы можно было бы с изрядной
долей вероятности предположить следующее:«Лучше бы он
затоптал меня на дороге.»
Милосердное беспамятство охватило Ванюшу задолго до
того,как не выдержали очередного рывка и лопнули поводья,
и взбесившийся иноходец унесся в лесную глушь,оставив бес-
помощного неподвижного хозяина на произвол леса.
∗ ∗ ∗
Больно.Как больно!Почему так больно?..И холод.Где я?Что
случилось?Мама!Что со мной?Мама!..Мама.Мама здесь.
Мама!Почему так сыро кругом?!Что это?!
На лоб приложили мокрое полотенце.Мама?Почему оно
такое холодное?И скользкое?Мама!..
Тяжелым прыжком компресс переместился со лба на грудь.
Царевич с усилием разлепил веки,или ему только показалось,
что он это сделал,и обнаружил,что глядит прямо в глаза
огромной лягушке.На голове у лягушки что-то блестело.
— Иван?— строго спросила лягушка.
— Иван,— скорее подумал,чем выговорил,царевич.
— Царевич?— продолжила допрос лягушка.
— Царевич,— как завороженный подтвердил он.
— А стрела где?— не отставала лягушка.
— Во дворце Стрела.У меня Бердыш был.
Казалось,лягушка засомневалась.
— Это что еще за новая мода?Стрела должна быть,как ис-
покон веков заведено.Ну,ничего,я еще изменю эти дурацкие
порядки в вашем царстве!
Несмотря на всю нелепость положения,Ивану представил
лягушку насаждающей свои земноводные правила в Лукомо-
рье наперекор отчаянным протестам папеньки с маменькой,
15
и ему невольно стало смешно.Пересохшие губы сами собой
растянулись в ухмылке.Какой дурацкий сон!
Иванова улыбка лягушку рассердила.
— Ишь,лыбится!— недовольно проговорила она.— Под
венец пойдем,я посмотрю,как ты лыбиться будешь!
— Под какой венец?— не поняв,переспросил Иван,все
еще блаженно улыбаясь.
— Не крути,не крути!Свадьба наша на завтра должна
быть назначена,я все знаю!
— Какая свадьба?— улыбка медленно сползла с лица ца-
ревича.
— Известно какая.Вставай,женишок,— безапелляционно
скомандовала лягушка,и Иван почувствовал,как вопреки его
воле руки и ноги его зашевелились,предпринимая попытки
оторвать от земли и все остальное,несмотря на мгновенно
проснувшуюся снова боль во всем изломанном теле.— Пошли
во дворец.Батюшка,поди,нас уж заждался.
— Какая свадьба?!— гудящая голова царевича соображала
плохо,но тревожные огоньки где-то в глубине его сознания
уже начинали зажигаться.Сон явно выходил из-под контро-
ля.— Лягушки не могут...То есть,у лягушек не бывает...
То есть,с лягушками нельзя...— но все это не представ-
лялось Иванушке достаточно увесистым оправданием перед
наглой амфибией.
— Несовершеннолетний я!— выпалил он наконец.
— Как — несовершеннолетний?— не поверила лягушка.
— Никак!— радостно доложил Иван.— Совсем никак не
совершеннолетний!И поэтому мне замуж...тьфу,то есть
жениться на лягушках нельзя!
Лягушка подозрительно прищурилась.
— Что-то ты хитришь,Иван-царевич,— покачала она го-
ловой.— Ведь ты точно Иван?— как будто что-то вспомнив,
спохватилась она.
— Иван.
— Царевич?
16
— Царевич.Да ведь ты уже спрашивала.
— А какой державы?
— Лукоморья.
— Как — Лукоморья?А разве не царства Переельского?
— Нет.Мы соседи с ними.Но это не я!— поспешно доба-
вил он.
— Надо же,как вышло,— покачала головой лягушка и,
Иван мог бы поклясться,хлопнула себя лапками по бокам.—
Ну,извиняй,Иванушка,обознатушки получились,— тон ля-
гушки сразу сменился на смущенный,и она сокрушенно раз-
вела лапками.— Эко,сама виновата,не спросила сразу,да и
бердыш вместо стрелы тоже...А как тебя потрепало-то,сер-
дешный ты мой...— неожиданно переменила она тему,как
бы пытаясь загладить произведенное неблагоприятное впечат-
ление,и жалостиво запричитала:
— Да страдалец ты наш страстотерпный,соколик ты мой
разнесчастненький,солнышко красное...Ну ничего,Васили-
са тебе сейчас поможет,бедненькому,потерпи,миленький,по-
терпи,сейчас легче будет,— и лягушка начала делать в воз-
духе замысловатые пассы передними лапками и что-то бор-
мотать еле слышно себе под нос.Черные влажные очи ее,
казалось,заглядывали в самое нутро Иванова черепа и еще
глубже.Все поплыло перед глазами Иванушки,завертелось,
закружилось,он почувствовал,что проваливается в какую-
то мягкую,теплую,бездонную пропасть и все вдруг пропало.
Пришло забытье.
∗ ∗ ∗
Иван проснулся,и еще не открывая глаз,счастливо улыбнул-
ся.Какой хороший был сон!Что же снилось?Вот ведь,е-мое,
забыл!Но что-то доброе,веселое,чудесное...
И вдруг воспоминания прошедшего дня как ведро холод-
ной воды выплеснулись на него — и побег из дома,и развилка
с камнем,и волк,и сумасшедшая скачка по лесу,и...и...
17
что было потом?Царевич рывком сел.Падение,боль,удар,а
потом...потом...На этом воспоминания как топором отру-
бало.Как Иван ни силился,никакого «потом» в памяти найти
не мог.Пусто.Пустое место.Провал.
Пожав плечами,Иван потянулся и осмотрелся.Под ним
было ложе из сухого мха.Под головой,вместо подушки —
большая куча листьев.Меч и кольчуга лежали рядом,а от
всего Иванова платья исходил тонкий аромат чистоты и ла-
ванды.Бегло осмотрев себя,Иван,несмотря на холодящие
кровь короткие воспоминания о гонке по лесу на животе (а
потом и на боках и спине) не обнаружил на одежде ни единой
дырочки,ни одного,пусть даже самого крошечного,пятныш-
ка.Прислушавшись к своим ощущениям,он пришел к выводу,
что никогда в жизни не чувствовал себя лучше.Это привело
его в полнейший тупик.Воспоминания о семи-восьми сломан-
ных ребрах и паре-тройке вывихов у него,несмотря ни на что,
сохранились вполне явственно,и если чистоту одежды мож-
но было при изрядной доле выдумки объяснить таинственной
лесной прачкой-альтруистом или феей-белошвейкой (эк,ка-
кое загнул-то!),то отсутствие тяжких телесных повреждений
никаким объяснениям не поддавалось.Точка.
Перестав мучить голову попытками объяснить необъясни-
мое и нашедши небольшое успокоение в том,что на стра-
нице семьсот сорок шесть «Приключений лукоморских витя-
зей» королевич Елисей испытал нечто похожее,попав в чертог
русалок-весталок,Иван встал,пристегнул меч,надел кольчугу
и осмотрелся по сторонам.
Лесная постель его находилась под густым ореховым ку-
стом.Справа насвистывал,нашептывал и раскатывался бара-
банной дробью старательных дятлов лес,слева,шагах в пят-
надцати от орешины,начиналось болото,довольно уютное и
симпатичное,покрытое широкими мясистыми листьями кув-
шинок и роскошными белыми цветами водяных лилий.Бо-
лото как болото,пожал плечами царевич,вот только разве
что кроме...Иван быстро подошел к воде и поднял с листа
18
ближайшей кувшинки заинтересовавший его предмет.Стрела.
Что-то глубоко скрытое и неясное тихонько дзенькнуло в глу-
бине памяти и тут же пропало,Иван даже не успел уловить
его присутствие.
Непонятно.
Еще раз пожав плечами,Иван бросил стрелу обратно на
лист и зашагал к лесу.
После трех часов блуждания по овражкам,ручьям,пере-
прыгивания через поваленные деревья и продирания через ко-
лючие кусты походка Ивана стала несколько менее уверенной.
Солнце клонилось к закату.В лесу быстро темнело.С каж-
дым шагом сомнения в том,что он заблудился,таяли.Зато
сомнения в том,что следовало предпринимать при подобно-
го рода оказиях,росли и крепли.Кричать?Что?Да и не к
лицу это витязю Лукоморья — при первых же крошечных за-
труднениях начинать вопить как малому дитяти.Посмотреть
на солнце,чтобы определить где какая сторона света нахо-
дится?Но солнца видно уже почти не было,да и что с этим
знанием было делать,царевич не представлял,даже при усло-
вии,что он сможет вспомнить,как эти стороны называются
и сколько их всего.Разбить бивуак прямо на том месте,где
он сейчас стоял?Но,во-первых,он не был уверен,что по-
чти саженный муравейник был таким уж подходящим местом
(заросли крапивы и поросший мухоморами овражек с гнилой
водой на дне устраивали его еще меньше),а во-вторых,огни-
во,плащ,шатер,складная мебель,переносная русская печка
и съестные припасы находились в переметных сумах на Бер-
дыше,а Бердыш...Царевич отогнал от себя горькие мысли
о своем первом и,вполне возможно,последнем приключении
перед тем,как умрет от голода и истощения под ракитовым
кустом (все герои делали это исключительно под ракитовы-
ми кустами,и царевич не видел причины,по которой он мог
бы быть исключением,оправданием не являлось даже полное
отсутствие ракиты как вида в этом отдельно взятом лесу),и
печальный ворон разнесет по свету весть о его славной (гм)
19
кончине (вместе с героическими косточками,но об этом в
книжках почему-то,как правило,не упоминалось)...
Поразмыслив над этой возможностью,Иван пришел к вы-
воду,что,пожалуй,мысль о крике о помощи была не такой уж
и плохой.Но не такой уж и хорошей,понял он через двадцать
минут усердного ора.
Другие возможности Иван решил обдумывать на ходу и
тронулся дальше в путь,осторожно выбирая дорогу в сгуща-
ющихся сумерках и зарослях малины.К королевичу Елисею
на странице двести семьдесят один в таком же точно положе-
нии явился старичок-лесовичок и проводил его до Соснового
Посада,где его уже поджидала душа-Услада,младая княж-
на,которая потом окажется его сестрой,которую украли и
подменили в младенчестве...или подменили и украли?..или
наоборот?..короче,которая потом попадет в рабство к душе-
губу Кощею,у которого ее за сто бочонков золота выкупит
обманом эмир Тарханский,потому что ему его звездочет,ко-
торый окажется внучатым племянником свекра двенадцатой
лучшей подруги его семьсот шестнадцатой младшей сестры,
которого он заточил в каменный мешок на дне самого глубо-
кого ущелья,признался под страхом вивисекции,что он,то
есть,она,нет,не она,а эмир,нет,то есть,звездочет...
Огонь!Костер!!Люди!!!
Не разбирая более дороги,спотыкаясь,падая,и снова вста-
вая помчался он по направлению к слабому огоньку,мерцаю-
щему впереди среди деревьев.Иван боялся поверить своим
глазам,боялся оторвать от огонька взгляд — а вдруг он ис-
чезнет,и больше не появится?
Перелетев через очередную коряжину,Иван обнаружил у
себя в голове две чрезвычайно полезные и интересные мысли,
хотя и не мог взять в толк,откуда они там появились.
Мысль первая:а не снять ли мне шпоры?
Мысль вторая:а если там разбойники?
Так,со шпорами в руках и мыслью номер два в голове,
подкрался он неслышно (если бы в лесу были гроза,пожар и
20
землетрясение одновременно) к тому месту,где должен быть
костер.Между ним и огнем оставалась еще пара елок и густой
куст шиповника.«Ну почему все,что растет в этом дурацком
лесу,должно обязательно быть таким колючим?!» — взмолил-
ся безмолвно царевич,отчаянно размахивая в воздухе про-
колотыми в попытке раздвинуть ветки шиповника пальцами.
По очереди приседая и вытягивая шею,привстав на цыпоч-
ки,Иван безуспешно старался разглядеть,кто же там был у
костра.
Огонь был невелик.Он неровно горел,отбрасывая слиш-
ком много теней во все стороны маленькой — шагов в пять
— прогалины,а услужливое воображение дорисовывало все
подробности,которые глаза отказывались ему предоставить.
И уж лучше бы оно взяло себе выходной на этот вечер!В
мерцающем свете костра ему мерещились то гигантские угрю-
мые фигуры с черными плащами на покатых плечах,угро-
жающе привстающие с земли,то оскаленные пасти готовых
к прыжку отвратительных чудовищ,то просто нечто черное,
бесформенное,извивающееся,злобное медленно подплывало к
тому месту,где царевич укрылся,просачивалось между веток
исподтишка,обволакивая,обтекая,заглатывая неподвижную
одинокую человеческую фигурку,чтобы...
«Хватит!» — царевич изо всех сил захлопнул себе ладонью
рот,чтоб не взвыть от ужаса.— «Или я прямо сейчас выйду
туда,к костру,или...»
Отсеченное продолжение этой мысли гласило:«Или я сей-
час отсюда ТАК побегу!..» И он одной недрогнувшей рукой
раздвинул шиповник,а другой потянулся к рукояти меча.И
рука его застыла в воздухе,потому что в эту секунду он осо-
знал,что третьей рукой он все еще зажимает себе рот.
Мгновенно проведя инвентаризацию всех своих частей те-
ла,Иван обнаружил,что рука у рта была не его,и еще в
процессе нашлось нечто холодное и острое,уткнувшееся ему
прямо в шею,что спокойствия ему отнюдь не добавило.
Предпринять какую-нибудь глупость царевич не успел,по-
21
тому что в этот же самый момент кто-то (предположительно,
хозяин неучтенной руки и холодного оружия) жарко дыхнул
ему в ухо:
— Иди вперед и не трепыхайся.Дернешься — отрежу го-
лову.
Неестественно прямо,изо всех сил стараясь не делать лиш-
них движений (он даже глазами повести боялся),Иван попер
прямо через кусты на полянку к костру.
— Стой!— скомандовал тот же голос,— Сколько вас здесь,
говори!
— Кого?— попытался скосить глаза Иван.
— Дурака не валяй,— с угрозой предупредил голос,и
Иван вдруг подумал,что маньяк с кинжалом,кажется,едва
ли старше его.Это придало ему некоторой смелости,и он
почти не дрожащим и не испуганным голосом вдруг почему-
то прошептал:
— Я один.Я заблудился.Я на огонь пошел.Я ничего пло-
хого не сделал.Я только перночевать,то есть,переночевать,
хотел попроситься.
Давление кинжала заметно ослабло.
— Да,ты и впрямь не из них,— задумчиво проговорил
голос.— Может,ты и вправду заплутал.Тебя как зовут?
— Иван.Царевич.Из Лукоморья я.
Было слышно,как кинжал скользнул в свои ножны.
— Да повернись уже,— буркнул голос.
Иван повиновался.Прямо перед ним стоял то ли юноша,то
ли еще мальчик,в неопределенного в темноте цвета холщовой
рубахе,подпоясанной ремнем,на котором и висели ножны с
устрашающих размеров кинжалом,больше похожим на корот-
кий меч,по всей видимости,тем самым,который еще несколь-
ко секунд назад царапал шею царевичу.Темные штаны были
заправлены в стоптанные (это было видно даже в темноте)
сапоги,из голенищ которых торчало еще по одной рукоятке.
Темно-русые,до плеч,волосы были перехвачены узким кожа-
ным ремешком.Ничто не указывало на то,кем бы мог быть
22
Иванов новый знакомец.
— А ты кто?— закончив осмотр,спросил Иван.
— Отрок Сергий,— степенно ответил подросток.— А про-
звание мое — Волк.Но меня обычно Серым кличут,так что я
привык.Ты тоже можешь меня так звать.
— Серый Волк,— попытался пошутить царевич,и тут же
подумал,что,наверное,каждый,кому Сергий представляется,
всегда говорит одно и то же,и ему стало немного неловко.
— Ничего,— как будто уловив его мысли,Серый поспешил
успокоить Ивана.— Не ты первый,не ты последний.Что само
на язык просится,то и сказать не грех.А за прием неласковый
ты уж прости меня.Не хотел я никого пугать...
— А я и не испугался!— вскинулся Иван.
—...просто народец тут всякий ходит,— не прерываясь,
продолжал Серый,—что не поостережешься —сам без головы
останешься.Ну,да ладно,чего там говорить,садись давай,
вон,мясо поспело,наверно.
На костре,насаженное на прутики вперемежку с грибами,
действительно поджаривалось мясо,нарезанное («Тем самым
ножом,наверное»,— подумал царевич) большими бесформен-
ными кусками.
— Оленина?— спросил царевич,больше для поддержания
разговора,чем из любопытства.
— Конина,— бросил через плечо отрок,протыкая куски
одним из засапожных ножей.— Нарежь пока хлеба,вон там,
в суме возьми,— и ткнул ножом себе за спину.
Переметная сума лежала рядом с седлом.С трехглавым
лукоморским орлом.Под седлом лежало нечто,завернутое в
плащ,по форме похожее на большое блюдо.При виде его до-
гадка Ивана переросла в уверенность,и кровь бросилась в
лицо.Но только когда на глаза Ивану попался огромный том,
раскрытый посередине,обратив к черному беззвездному небу
неровные гребешки выдранных страниц (с триста сорок вто-
рой по триста сорок седьмую,невольно обратил он внимание),
он,не помня себя от ярости,вырвал из ножен меч,размахнул-
23
ся,и с диким воплем опустил его на спину Волка.
Вернее,на то место где определенно только что находилась
спина Волка — паренек перекатился и вскочил на ноги почти
мгновенно,и как по волшебству,в руках у него оказался кин-
жал.И когда царевич сделал второй выпад,сталь зазвенела о
сталь,кинжал Волка сделал неуловимое для глаз (царевича)
движение,и меч,как живой,вырвался из руки Ивана и отле-
тел в кусты.Иван,стараясь сохранить равновесие,сделал шаг
назад,споткнулся обо что-то,и навзничь упал.Волк тут же
прыгнул ему на грудь и приставил кинжал к горлу,прижимая
свободной рукой руки царевича к земле.
Иван отвернулся и зажмурился.
—Так это был твой конь,—голос Волка прозвучал неожи-
данно мягко.— Я должен был сразу догадаться.По шпорам.
И по тому,что только у такого витязя,как ты...— Сергий не
закончил фразы,но и так было вполне понятно,что он имел
ввиду.Иван рванулся было,но Волк крепко держал его.
— Ты зачем его убил?— с гневом выкрикнул царевич,не
оставляя попыток освободиться от железного захвата Волка.
— Что не мучился.Когда я его нашел,он бился на боку со
сломанной ногой.В нору попал,скорее всего.Я тоже люблю
лошадей,но для него больше ничего было сделать нельзя.
Ну а поскольку хозяина не было и следа,что нашел — то
мое.Ну и не пропадать же такой горе свежего мяса,— пожал
плечами Сергий.— Сейчас,если хочешь,я верну тебе кое-что
из того,что было с конем,мы переночуем у костра,а утром
ты сможешь вернуться в свое Лукоморье,отсюда это не так
уж и далеко,пешком за день доберешься.Успокоился?
Иван ничего не ответил,лишь отвернул голову,чтобы не
глядеть Волку в глаза.
— Ну,мир,вставай,— и Сергий прыжком очутился на
ногах и протянул царевичу руку.
Иван подумал,и неожиданно для самого себя руку принял.
Волк рывком поднял его и хлопнул по плечу.
— Не расстраивайся,царевич,супротив меня и не такие
24
бойцы,как ты,устоять не могли.Мои учителя получше тво-
их,видать,были,— улыбнулся он,снимая мясо с огня.— Да
и к чему это тебе?Ты — царевич,тебе надо книжки читать,
править учиться,а не палицей махать,— продолжал разгла-
гольствовать он,отрезая толстые ломти от каравая и раскла-
дывая их на ширинке,в которую хлеб был завернут.— Да и
вообще,если разобраться,какая нелегкая тебя сюда занесла,
из Лукоморья-то,без дядьев,без охраны,без прислуги?Не
каждый ведь день в глухом лесу царевичей встречаешь,тем
более,таких...— Серый замялся,но уточнения не последо-
вало,— как ты.
Иван на «таких,как ты» хотел обидеться,но подумал,и не
стал.Волк говорил правду.Кто упустил коня?Кто заблудился
в лесу?Кому два раза за пять минут приставляли нож к гор-
лу?С кем какой-то бродяга разделался одним махом и теперь
говорит так,как будто это он,Иван,мальчишка-недоросток?..
И драгоценная книга пошла на разжигание костра...Что ска-
зал бы на это королевич Елисей!..А предстоящее возвращение
домой в объятия торжествующе-заботливой матушки — жал-
ким,побежденным,растрепанным,без коня,без всего — «я
же говорила,сыночка...»
Нет,это уже было больше,чем могло вынести разбитое
сердце Ивана.И он заплакал.
Серый бросил еду,обхватил Ивана за плечи и стал загля-
дывать ему в лицо.
— Ты чего?Ты чего?Что с тобой?Что случилось?Что та-
кое?— тревожно,с неподдельным участием вопрошал он,и
Иван не выдержал,и в промежутках между всхлипываниями
и сморканиями рассказал все.Всю свою короткую невезучую
жизнь,обо всех своих мечтах и надеждах,о жар-птице,о
маменьке,о братьях,и даже о королевиче Елисее и других
витязях Лукоморья — все выложил,как на духу,внимательно
слушавшему Волку.Закончив,Иван почувствовал,что немно-
го успокоился,и ему стало мучительно стыдно за слезы,не
приличествующие мужчине и члену царской фамилии,и за
25
сбивчивую,но слишком откровенную исповедь не к месту пе-
ред каким-то незнакомым мальчишкой.Он почувствовал,что
краснеет,и отвернулся,злясь на самого себя и на этого раз-
бойника Волка.
— Так значит,ты даже и не знаешь,где тебе эту птичку
искать,— полуутвердительно,задумчиво повторил Волк,не
обращая внимания на нахохлившегося Ивана.— Ну,что ж,
помогу я тебе.Утром сведу тебя к одному человечку,который
если и не знает,то разузнать может.Как раз не очень далеко
отсюда,за полдня доберемся.Тебе хоть будет с чего начать,
а мне все равно в ту сторону идти.Так что,не горюй,Иван-
царевич,лучше поешь да ложись спать,утро вечера мудренее.
На-ко,откушай,— и протянул царевичу прут с кониной и
кусок хлеба.
Иван,хоть и был голоден,как волк (не в обиду Серому бу-
дет сказано),от мяса решительно отказался,взял лишь хлеб,
нашел в суме сыр,и молча поужинал,запивая все вином из
своей же фляжки,которым Серый любезно поделился.Потом,
так же ни слова не говоря,завернулся в плащ и растянул-
ся на траве,подложив под голову седло.Он читал в книгах,
что так делают все,кому приходится ночевать под открытым
небом.Но,повертевшись с боку на бок и со спины на жи-
вот в течение двух часов несмотря на страшную усталость,
вдруг навалившуюся на него,он пришел к выводу,что или
бессовестным сочинителям надо впредь указать,чтобы они в
трудах своих честно писали,что земля до неприличия жест-
кая,что найти хотя бы один ровный квадратный вершок на
поверхности не представляется возможным и за тысячу лет,и
что заснуть,поджариваясь с одной стороны и обледеневая с
другой практически невозможно,или что господа сочинители
сами весьма туманно представляют то,о чем они пишут.Так,
размышляя об этом и о неоценимых прежде прелестях ров-
ной кровати,бездонной перины и толстого одеяла,а так же о
трагизме утраты своего бивуачного снаряжения (по-видимому,
еще до того,как Волк нашел Бердыша),Иванушка в конце
26
концов незаметно для себя уснул.
∗ ∗ ∗
Проснулся Иван поздним утром,когда солнце было уже до-
вольно высоко,и всю их крошечную полянку было видно во
всех подробностях.Она была круглой,шагов четыре-пять в
поперечнике,и со всех сторон ее обступали толстые разлапи-
стые ели.Посредине догорал костерок.Неподалеку,рядом с
двумя кучами добра,стоял Волк,оценивающе их разгляды-
вая.
Услышав,что Иванушка пошевелился,он поднял взгляд и
широко улыбнулся.
— С добрым утром,царевич,— проговорил он.— Здоров
же ты поспать,однако.А я тут тем временем за нас обоих
работаю,барахлишко распределяю по справедливости,чтоб
никому не обидно было,да и польза нам обоим чтоб была.
Что тебе в дорогу надо,то тебе,безо всяку разговору,причи-
тается,— и он ткнул пальцем в кучку поменьше.— Ну а что
в пути витязю без надобности,то уж мое будет.Я рухлядь
эту опосля продам,а за твое здоровье непременно стаканчик
винца доброго пропущу.Все по чести,по совести,можешь сам
посмотреть,— и он небрежно ткнул уже в кучку значительно
побольше.
Царевич поднялся.Вернее,сделал первую попытку под-
няться.О том,что после ночевки на голой земле разогнуть-
ся в течение первых десяти-пятнадцати минут практически
невозможно,ни в одной книге написано также не было.
— Послушай,Волк,да ведь это же грабеж среди бела
дня!— выпалил он,растирая и разминая затекшие члены,си-
дя на траве.Говорить такое Волку,памятуя о приключениях
прошлой ночью,ему было,прямо скажем,страшновато,но все
поколения витязей Лукоморья во главе с королевичем Елисе-
ем возопили об отмщении при виде творящегося произвола,
и Иван просто обязан был возразить.— Какое ты вообще
27
имеешь право рыться в моих вещах?!Я запрещаю тебе это!
Немедленно сложи все так,как было,и я тебя еще могу про-
стить,— закончил царевич также убедительно,но в глубине
души уже слегка сожалея о собственной смелости.
Реальное положение вещей было таково,что это он нахо-
дился здесь на милости Серого,а не на оборот.И победить
в открытом бою разбойника он не мог,и он очень сильно со-
мневался,что смог бы его перехитрить.
Было видно,что Волк это тоже прекрасно понимал,и что
нахальство Ивана он оценил.И одобрил.Ибо он улыбнулся
еще шире и сделал шаг по направлению к царевичу.
— Ну сам посуди,Иван-царевич,ну зачем тебе в долгом
и опасном пути серебряный прибор из семнадцати предметов?
Чашки,ложки и кубка вполне достаточно на все случаи жиз-
ни.А пятитомник Геопода?За него дадут хорошую цену,а
тебе за глаза хватит «Витязей Лукоморья».А куда тебе пять
кафтанов,десять рубах,три пары сапог (тут Иван обратил
внимание,что одна из них уже уютно пристроилась на но-
гах Серого),четверо портков,три рушника,две кольчуги...
Ты ведь пешком пойдешь,тебе все это на себе тащить при-
дется,а кольчуга,щит,меч,шелом — они ведь тоже чего-то
весят!И продукты.Кстати,все,кроме одного каравая и одной
головки сыра я тебе оставил.Ну,теперь видишь,что все по
справедливости было сделано?Тебе же лучше и вышло!
Царевич,хоть и понимал,что творится сейчас с ним ве-
личайшая несправедливость,был вынужден признать,что в
какой-то степени (и степень эта была гораздо больше,чем
Ивану хотелось бы допустить) Серый прав.Даже то,что бы-
ло оставлено,могло утомить царевича,непривычного к пешим
переходам (да и к конным тоже,откровенно говоря),и особен-
но с поклажей,очень быстро.И ему пришлось сдаться.
— Ну,вот и договорились,— довольный Волк отвернулся
к своей куче и стал деловито упихивать вещи в одну из пе-
реметных сум размером с добрый мешок.— Мяса я тебе не
оставил,хлеб с сыром вон там лежат нарезанные,рушником
28
прикрытые,там же лук,огурцы и яйца вареные — я угощаю.
Если хочешь умыться — вон там,шагах в пятидесяти,ручей
бежит,— и Серый указал трофейным сапогом вправо.— Умо-
ешься,поешь,соберешься — и я тебя к знающему человеку
сведу,отсюда недалеко,там про птичку свою и спросишь.
Царевич не знал,что и сказать в ответ.Хотелось и бла-
годарить и ругаться одновременно.Этот мальчишка-грабитель
два раза чуть не зарезал его,съел его коня,порвал его лю-
бимую книгу,прибрал к рукам его вещи,но в то же время
Иван против своей воли чувствовал,что Серый начинает ему
нравиться.Это был не человек,а бездна обаяния,простодуш-
ного лукавства и расторопности,и царевич с каждой минутой
общения с Серым проваливался в эту бездну все быстрее и
быстрее.
После краткого раздумья царевич сначала,несмотря на все
правила этикета,вколоченные в него дядькой и маменькой,
умял завтрак,а уж только потом направился к ручью для
совершения утреннего туалета.
— Дорогу примечай!— крикнул ему вдогонку Волк.
Царевич принял совет за чистую монету,и на всем пути
старательно запоминал:«Куст шиповника,через восемь ша-
гов — сухая елка,потом через двенадцать шагов береза с
развилкой,потом еще через десять — поваленное дерево неиз-
вестной породы,затем через пятнадцать шагов малинник...»
Так и добрался до ручейка.По его подсчетам оказалось ровно
пятьдесят шагов.
«И откуда он все знает?»,— восхищенно-ревниво думал
о Сером Иван,плеща себе в лицо холодной прозрачной во-
дой.«И на мечах вон как дерется,и хватка железная,и не
задается,как я бы на его месте...
Ну,может,конечно,и нет.Но гордился бы.Да,хорошо
бы такого друга иметь.Если бы он со мной пошел...Я бы
в первую очередь попросил бы его меня на мечах так биться
научить.Так,наверно,даже братовья мои не умеют...Как это
он меня — раз-раз — и готово,я и понять ничего не успел!
29
А что барахлишко мое прибрал,так может,у него детство
было трудное и жизнь тяжелая.Вот и разбойничает.Да и сам
я умник — куда столько понабрал,вправду?А душа у него
хорошая.Добрая...Да только как его попросить со мной
пойти...Да и не пойдет он.Зачем это ему?Никакого дела
ему до меня нет...Кто я ему такой?..»
Волк был всем,чем когда-либо,в тихие часы своих грез,
хотел быть Иван.Волк был сильным,смелым,умным,ловким,
веселым и слегка (и даже более) нахальным.Он превосходно
умел фехтовать,умел разбить лагерь в гуще леса,умел не
заблудиться даже в самой чаще,мог выследить и незаметно
подкрасться к добыче,и у него не дрогнула рука оборвать
жизнь раненного коня,в то время,как царевичу,несмотря
на свои воинственные мечты,было до слез жалко даже мы-
шей в мышеловке.Словом,Волк стал его идеалом,явившимся
невесть откуда,воплотившимся в поворотливом юнце и по-
теснившим со сверкающего беломраморного пьедестала даже
королевича Елисея.Но,как и всякий идеал,отрок Сергий на-
меревался исчезнуть из его жизни навсегда гораздо скорее,
чем этого хотелось бы.И предотвратить это было абсолютно
невозможно.Никак.
Так,в раздумьях о Волке,царевич закончил умывание и,
отметив про себя,что рубашку надо было снять до того,как
она была промочена насквозь,утерся рушником и пустился в
обратный путь,тщательно припоминая заученные приметы —
«если я в довершение всего еще и заблужусь в пятидесяти
шагах от лагеря,я этого не переживу.»
Дойдя до березы с развилкой,царевич вдруг услышал со
стороны полянки звуки борьбы,несвязные выкрики и звон
оружия.«Это Волк!На нас напали!А у меня даже ножа с
собой нет!» — в отчаянии он захлопал себя по карманам,в
то же время лихорадочно оглядываясь по сторонам в поисках
чего-нибудь подходящего на роль оружия,но ничего не нашел
и,вспомнив как это делал на странице сто шестьдесят первой
королевич Елисей,когда посредством колдовства оказался в
30
диком лесу один,и из одежды на нем была только кольчу-
га,и тоже вдруг он услышал доносящийся до него...Короче,
Иван решил для начала скрытно подобраться к полянке и по-
смотреть.Может,особо беспокоиться было и не о чем.Или,
памятуя ратное искусство Серого,беспокоиться нужно было
за его противника.
Звуки сражения,доносящиеся с прогалины,покрывали да-
же старания царевича подобраться бесшумно.Подкравшись
к ставшему уже знакомым кусту шиповника,Иван осторож-
но выглянул из своего укрытия.Открывшееся ему зрелище
превзошло все ожидания.Верткий Волк отчаянно рубился с
тремя бородатыми верзилами.Один из нападавших,неесте-
ственно изогнувшись,уже растянулся на другом конце поля-
ны.Хоть здоровяки и наседали,шансы у бойцов были при-
близительно равные,оценил царевич,обратив внимание на
окровавленный рукав одного и голову другого.Но перелом в
сражении произошел в одно мгновение,и предотвратить его
было невозможно.
При отражении очередного выпада тяжелым мечом непо-
врежденного пока верзилы длинный кинжал Серого сломался
вершках в двух от рукояти,лезвие со свистом улетело в кусты,
спина Серого прижалась к березе,и в грудь ему уперся длин-
ный меч его противника.Все разом стихло,и до Ивана до-
носилось только тяжелое прерывистое дыхание поединщиков.
Раненые разбойники,побросав оружие,ринулись к уже упа-
кованным сумам и стали методично выбрасывать из них вещь
за вещью,предварительно тщательно перетряхнув и осмотрев
каждую.Чем ближе ко дну они были,тем яростнее и дальше
выкидывали они содержимое мешков,очевидно,не представ-
лявшее для них никакой ценности (пока?).Вот на ветвях ели
повисли рубахи царевича,куст шиповника принакрылся пар-
човым кафтаном,а под ноги Ивану,страдальчески взмахнув
страницами,шлепнулись «Лукоморские витязи».
Все.
Оба мешка были пусты.
31
Серый,откинув голову на белый гладкий ствол,бесстраст-
но наблюдал за происходящим.
Разочарованные и разозленные еще больше (если это толь-
ко было возможно) разбойники угрожающе шагнули к маль-
чишке.
— Ты,пес смердячий,— злобно выдохнул один из них,тот,
что с раненой рукой,— куда золотое яблоко дел,говори!
— Волк.
— Что?— не понял разбойник.
— Волк.Не пес.
— Ах,ты еще над нами издеваться будешь,— кинулся к
нему второй и обеими руками вцепился в ворот рубахи.—
Немедленно говори,где яблоко,а то на кусочки изрежем,а
узнаем!
— Сведем его к атаману,тот с ним по-свойски потолкует!
— Ты нас еще умолять будешь,чтобы мы позволили тебе
сказать,где ты его спрятал,— зловеще произнес первый явно
подслушанную где-то фразу,поднеся под нос Серого огромный
грязный кулак.
— Ты еще пожалеешь,что ватаге Хорька дорожку перебе-
жал!
— Сказывай,где яблоко!
— Сгноим!
— С живого шкуру спустим!
— Говори,пока живой!
Бледный,дрожащий от страха — «это я за Волка!» — ца-
ревич затравленно оглянулся,но поблизости не было ничего,
кроме смятого кубка,кафтана и многострадальной книги.
Книга.
Через пару секунд все пятнадцать кило боевой славы луко-
морского воинства с размаху опустились на голову разбойника
с мечом.В районе шеи у него что-то влажно хрустнуло,верзи-
ла повалился как подкошеный,и недоумение навечно застыло
у него на лице.
Совладав с инерцией,Иван едва успел подставить фолиант
32
под сокрушительный удар шестопером («и откуда он его взял,
Господи?!...»),и тут же второй ватажник,дико воя,нале-
тел на него с кулаками,повалил на землю,схватил за горло,
сдавил что было мочи и...обмяк,придавив царевича своей
огромной немытой тушей.Тут же рядом с ним,мгновение спу-
стя,рухнул кто-то еще.По запаху царевич догадался,что это
был последний громила.Оставлять Волка без внимания у себя
за спиной было не лучшим решением в их жизни.
В полуобморочном состоянии («это я от вони!») Иван был
извлечен,почищен и посажен спиной к дереву.Через некото-
рое время на ветерке в голове у него прояснилось,и он смог
встать,покачиваясь и потирая побаливавшую все-таки шею.
Серый молча заканчивал упаковку их багажа.Убитых не бы-
ло видно,но под знаменитым шиповниковым кустом вырос
большой холм из лапника.И не только,догадался царевич.
На шорох Волк обернулся,увидел,что Иван уже на ногах,
и физиономия его расплылась в широчайшей улыбке.Он шаг-
нул к царевичу,протянул ему руку,но,не дожидаясь ответной
реакции,облапил его и стиснул изо всех сил.
— Спасибо,Иванко,ой,спасибо,— от полноты чувств мял
он царевича и хлопал по спине так,что Иван стал серьезно
опасаться за целостность своих ребер.— Как это ты его —
раз-раз — и готово,я и понять ничего не успел!Ай,силен
богатырь!И надо же было додуматься — и чем!— книжицей
прибил такого лиходея!Ай,молодец!Ну,просто герой!
Иван насилу вырвался из лап Серого,весь красный,жар-
кий,то ли от объятий отрока,то ли от похвалы.
— Знал бы ты,как я испугался,— неожиданно для самого
себя,потупив взор,признался он:природная честность царе-
вича яростно восстала против распотешившегося самолюбия.
Сказал он так,и голову повесил,ожидая от Волка укора или
насмешки,на которую он бывал так скор.И ушам своим не
поверил,когда в ответ услышал:
— А уж я-то как...
— Что?
33
— Я говорю,знал бы ты как Я испугался!Думал,ну,все,
конец тебе,Волченька,пришел.Допрыгался,милок.Так что,
спасибо,тебе,Иван-царевич,выйдет из тебя настоящий луко-
морский витязь,— и он,лукаво подмигнув,кивнул на громад-
ный том,оставшийся последним на траве.
Немного помявшись,Иван откашлялся и решился:
— Сергий?
— Что,царевич?
— А про какое яблоко разбойники тебя пытали?— и тут
же быстро добавил:— Но если это секрет,ты не говори.Я не
обижусь.
— Да никакого секрета теперь уже нет,— пожал плеча-
ми Волк.— Вот,смотри,— и он,отступив на пару шагов в
лес,тут же вернулся назад с кожаным мешочком,размером с
большое яблоко,в руках.Развязав тесемки,он вытряхнул на
ладонь большое яблоко.Самое настоящее большущее румяное
яблочко.
Или нет?Или не совсем настоящее?Или совсем не настоя-
щее?Настоящим оно только казалось при первом,поверхност-
ном взгляде.Но стоило посмотреть на него более вниматель-
но,как сразу становилось ясно,как поначалу его можно было
принять за настоящее.Более искусной работы Иван не видел
за всю свою (правда,короткую и бедную событиями и новыми
впечатлениями,но зато все-таки царскую) жизнь.Его можно
было сравнить разве что с золотыми яблоками со знаменитой
батюшкиной яблони,но они были полностью золотыми,а у
этого один бочок сверкал рубином,черешок — черненное зо-
лото,а листик был изумрудным,тонким,прозрачным,и все
прожилочки были видны,как на живом.
— Ах,красота-то какая!..— восторженно выдохнул царе-
вич и,не сводя с яблочка глаз,медленно,как во сне,протянул
к нему руку,но тут же вскинул вопрошающий взгляд на Вол-
ка:— Можно?
— Бери,бери,— добродушно кивнул Серый.
Яблоко было холодным и тяжелым.Налюбовавшись вволю,
34
Иван осторожно опустил яблочко обратно в мешочек,затянул
тесемки и отдал Сергию.
— Откуда оно у тебя?
— Это не мое.Это Ярославны.Разбойники похитили его у
нее,а я вернуть подрядился.
— Те самые?...— царевич не закончил вопроса,но Серый
и так понял,о ком шла речь.
— Те самые.И еще атаман,Хорек этот.Только сам-то он
в личности не смог за мной прийти,— и Волк хитро ухмыль-
нулся.
— А-а,— понимающе протянул царевич.— А кто такая эта
Ярославна?
— А она и есть тот самый знающий человек,который
нам поможет отыскать твою жар-птицу.А приходится она мне
сестрой.До ее...
— Нам?— переспросил Иван,боясь поверить в эту оговор-
ку.
— Ну да,нам,— подтвердил,не моргнув глазом,Сергий.—
Ведь если я пойду с тобой,ты меня не прогонишь?
— Да что ты!Что ты!Конечно нет!Это очень хорошо,что
ты со мной пойдешь!Я наоборот очень хотел,но не знал,как
попросить...То есть...Ну,я думал,что ты...
— Ну,вот.А меня,оказалось,и просить не надо.Сам на-
просился.Видишь,как все ладненько вышло,— и,широко
улыбаясь,Сергий хлопнул Ивана по плечу.— Ну,давай,ца-
ревич,пакуй свое оружие,— и он снова кивнул на фолиант,—
да пойдем.До вечера мы до Ярославны добраться должны,а
то не хочется мне по этакой чаще в потемках пробираться,не
знаю,как тебе.
В потемках пробираться им все же пришлось,так как с та-
кой поклажей (а Волк не захотел оставлять ничего,собираясь
в ближайшем городе или деревне получить за Ивановы вещи
неплохой барыш),да через лес,даже по тропе,быстро пере-
двигаться оказалось просто невозможно.Поэтому к избушке
Ярославны они прибыли уже далеко затемно.Несколько раз,
35
когда заросли становились еще более густыми и непроходи-
мыми и царевич переставал ощущать тропинку под ногами,
ему казалось,что они заблудились,и тогда он предлагал Сер-
гию сделать привал до утра,но каждый раз Волк,молвив
что-то вроде «не боись,не пропадем» выводил их маленький
отряд на новую дорожку,и Ивану оставалось только старать-
ся держаться к Серому как можно ближе,чтобы не остаться
в кромешной тьме совсем одному.
Маленький Ярославнин домик находился на опушке леса
и был со всех сторон обнесен плетнем.На штакетинах суши-
лись пузатые корчаги.За домом виднелась какая-то сарайка.
Больше при свете луны,выглянувшей на пару минут из сво-
его укрытия в облаках,разобрать ничего не получилось,да
и,откровенно говоря,Ивану,уставшему и измученному,бы-
ло далеко все равно.Теперь,поскольку они добрались до че-
ловеческого жилья,задачей номер один перед Иваном стало
определение местонахождения какого-нибудь тихого (даже не
обязательно теплого и мягкого) уголка,где можно было бы
упасть и не вставать до завтра.Желательно,до вечера.Царе-
вич чувствовал,что если такое место не будет срочно найдено,
то,несмотря на все свое старание не ударить в грязь лицом
перед Волком (это была единственная движущая сила,оста-
вавшаяся еще в распоряжении Иванушки),он рухнет и заснет
прямо вот здесь,под корчагами.
Ярославна встретила их на пороге,и от неяркого,но
неожиданного света из распахнувшейся вдруг двери они на
мгновение ослепли.Иван покачнулся,но чьи-то невидимые
руки поддержали его и быстро избавили от мешков и оружия,
и Ярославна,отпустив слуг,широким жестом пригласила пут-
ников войти в дом.
Переступив через низкий порожек,друзья оказались прямо
в горнице,лицом к лицу с коренастым столом,плотно устав-
ленным невероятным количеством снеди.В ушате со льдом
охлаждалась пятилитровая бутыль кваса.У печки томился
антикварный самовар.Из чугунков,сковородок и утятниц ис-
36
ходил умопомрачительный дух,а заморские блюда — салаты
— казалось,просто умоляли:«Съешь нас!».
Ничем иным,кроме умопомрачения,царевич не мог объяс-
нить полную потерю памяти на определенном отрезке време-
ни,а когда она вернулась,он обнаружил себя бессильно от-
кинувшимся на спинку стула перед столом,заваленным гру-
дой пустых чашек,тарелок,блюдец,кружек и кубков.Как
неприступная ледяная вершина надо всем над этим сверка-
ла при свете...(«Господи,да откуда тут свет берется,что-то
в толк я не возьму?..»),короче,сверкала пустая бутыль.Ря-
дом,с чувством исполненного долга,расположился самовар.
И какая-то неопознанная ребристая бутылка зеленого стекла.
Вытянув шею,у противоположного подножия посудной горы
он разглядел блаженно улыбавшегося Серого,развалившегося
точно в такой же позе.Позади стояла Ярославна,прислонив-
шись спиной к печке и скрестив руки на груди.С лукавой
добродушной улыбкой она поглядывала на гостей.Ей на вид
было лет двадцать пять — тридцать,и она была красива той
спокойной лукоморской красотой,которая не бросается в гла-
за,но если запоминается — то на всю жизнь.Причем что-то в
глазах Ярославны говорило,что жизнь эта будет полна опас-
ностей и непредсказуемо коротка.
Царевичу внезапно стало стыдно,так как он не мог вспом-
нить,поздоровался ли он,и был ли представлен сестре Сер-
гия.Многолетняя привычка дворцового воспитания требовала
отдать дань простым правилам вежливости и этикета,но при
этом Иван боялся оказаться в дурацком положении,повторяя
то же самое второй раз.Похоже,Ярославна угадывала его ду-
шевные муки,но отнюдь не торопилась прийти на помощь.Но
пока царевич раздумывал,как ему поступить (хоть и скорость
протекания его мыслительных процессов была настолько ма-
ла,что ей можно было со спокойной совестью пренебречь),
проблема решилась сама собой.
Если бы Иван знал,что заснул,ему было бы стыднее раз
в десять.Ну,или в восемь с половиной,это наверняка.Но
37
он не знал об этом,а просто и безмятежно посапывал себе в
обе дырки,наплевав в конце концов на воспитание,этикет и
даже простые правила вежливости.И во сне к нему пришла
Ярославна и сказала,что это — самое верное решение,какое
он только мог принять.Но царевич ее не понял — ведь он не
знал,что спит...
Проснулся Иван потому,что спать ему больше было не
в куда.Сознание его включилось,и на все попытки снова
уплыть в блаженное море снов отвечало решительным отка-
зом.Более того,оно в резкой форме потребовало от Ивана
немедленно вспомнить все,что произошло с ним накануне,
где он находится и почему он чувствует себя так,как будто
вчера весь день он занимался тяжелой физической работой.
Недолго покопавшись в не проснувшейся еще памяти и оки-
нув одним едва приоткрытым глазом окрестности,Иван при-
шел к выводу,что находится он в доме сестры отрока Сергия,
что лежит он на полу на медвежьей шкуре,а чувствует он
себя так,как будто накануне занимался тяжелой физической
работой потому,что накануне он занимался тяжелой физиче-
ской работой.А иначе их марш-бросок по сильно пересеченной
местности с тяжеленными мешками на плечах нетренирован-
ному,изнеженному (пусть даже и против своей собственной
воли) царевичу назвать было нельзя.И пусть Иван всеми фиб-
рами своей семнадцатилетней души ненавидел эту нетрениро-
ванность и изнеженность и собирался покончить с ними при
первом же удобном случае,результат в виде ноющей спины и
несгибающихся ног от этого не менялся.
В доме было тихо.Иван с трудом поднялся на ноги,разо-
гнул,растирая кулаком позвоночник,спину,распахнул дверь
и,зажмурившись от яркого солнечного света сделал шаг впе-
ред.«Ну,ничего.Вот королевич Елисей на странице тысяча
двести тридцать первой...»
И полетел.
Дивное,неповторимое чувство полета продолжалось со-
всем недолго.Честно говоря,гораздо меньше,чем хотелось
38
бы царевичу.
Оно было прервано внезапно и жестко.
Немного позже царевич обнаружил,что это была един-
ственная ступенька крыльца.
Оказывается,пока он спал,какой-то идиот поднял домик
Ярославны на сваи.Причем и расположены они были как-то
по-дурацки — не четыре по углам,а две в середине,и по виду
они больше всего напоминали...
Птичьи ноги.Сердце царевича пропустило удар.Взгляд
рассеяно скользнул по корчагам на заборе...И остановился
на елке между двумя столбами.
Чтобы не возвращаться к первой корчаге и не приближать-
ся ко второй.
Потому что глаза Ивана сообщили ему,что уж больно
эти горшки похожи на человеческие головы.И причина этого
сходства была слишком очевидной.
Чьи-то сильные руки поставили на ноги потрясенного до
глубины души царевича и заботливо отряхнули ему платье.
Иван обернулся,чтобы поблагодарить,но никого не увидел.
Никого и ничего,кроме двух пар кистей мозолистых загоре-
лых человеческих рук.На безымянном пальце одной из них
даже было надето кольцо.
«Очевидно,“нехватка рабочих рук” —это не про сестру Се-
рого»,— откуда-то со стороны пришло в голову царевичу.—
«А головы,наверное,занимаются приемом посетителей и пла-
нированием работ по хозяйству.Каждая для своей пары рук.»
Несмотря на ясность мышления,царевич чувствовал,что еще
одна,самая маленькая капля в чашу его рассудка — и он за
последствия не отвечает.И вряд ли когда-нибудь снова будет.
— Если бы я знала,что у Серого бывают такие впечат-
лительные друзья,я бы тебя хоть предупредила,— раздался
сзади голос.Иван неестественно медленно повернул голову и
украдкой выглянул из-за плеча.
Откуда-то появилась Ярославна и легким жестом отослала
руки прочь.
39
Иван обдумал сказанное.
«У моей избушки куринные ноги,на колья в заборе наса-
жены человеческие головы,во дворе работают руки без всего
остального,а сама я — Баба-Яга.»
Хм.Может для кого-то это и прозвучало бы успокоитель-
но...На свой счет Иван сильно сомневался.
— Вы — Баба-Яга,— для простого вопроса это прозвучало
очень уж обреченно.
— Во-первых,Иванушка,мне и тридцати еще нет,какая ж
я тебе «баба»...
— Извините,— смутился Иван.
—...А во-вторых,не Яга,а Ярославна;хоть ты и не пом-
нишь,а Серый нас друг другу представил.
При этих словах царевич смутился еще больше,если толь-
ко это было возможно.
—Когда-то давно и в самом деле была такая особа —Ядви-
га Пантелеевна,баба Яга для своих,— не обращая внимания
на смущение царевича,или не показывая виду,что обратила,
продолжала Ярославна.
— Нраву была вздорного,характера скверного,неуравнове-
шенного,но получилось так,что попала в довольно известные
истории,и после этого ее имя стало нарицательным,а все,
что она когда-либо делала или говорила,стали приписывать
нам всем.И совершенно напрасно,должна я тебе сказать.Это
все равно,как если бы всех младших сыновей царей называ-
ли Иванами,и говорили,что за чем бы в поход этот Иван не
отправился,он обязательно преуспеет только потому,что он
— младший.Да,и вот только потому,что эта самая Яга про-
ходящих кормила-поила,парила в бане,укладывала спать,а
утром отправляла дальше по своим делам,а те после всем об
этом рассказывали,составилось превратное мнение,что наши
жилища — это что-то вроде пансиона,скрещенного с банно-
прачечным комбинатом,и кто попало в любое время может
завалиться туда как к себе домой.И все это только потому,
что те,кого после баньки она по ИХ делам НЕ отправляла
40
(или по крайней мере не в том виде и составе,в котором они
к ней пришли) никому об этом не рассказывали.И вот,по-
жалуйста,налицо испорченная необъективной информацией
репутация — из-за одного человека страдают все,отбиваясь
от толп различного рода авантюристов и искателей приключе-
ний на свою...— Ярославна благовоспитанно не закончила
предложение.
После довольно продолжительных поисков Иван нашел в
себе силы спросить:
— А что обычно делаете ВЫ с теми,кто к вам попадает?
—По-моему,ты уже все видел,—Ярославна пожала плеча-
ми.Потом,показалось,какая-то неожиданная мысль пришла
ей в голову,и она даже переменилась в лице.— Уж не дума-
ешь ли ты,что я правила для всех распространяю на друзей
моего брата?Ей-Богу,царевич,я ведь так и обидеться могу!..
Иван,которому шестое чувство коротко шепнуло,чем Яро-
славнина обида может выразиться,тут же с бессовестно пре-
увеличенной горячностью заверил хозяйку,что ничего подоб-
ного ему и в голову прийти не могло,и Ярославна,удовлетво-
ренно хмыкнув,пригласила его позавтракать в летнюю кухню,
где уже поджидал его Серый Волк.
После завтрака они все втроем вернулись в домик,бла-
гополучно к тому времени пристроившийся на старом месте,
поджав по себя кокетливо куриные ножки.Ярославна провела
рукой над столом,и на нем,откуда ни возьмись,появилась
массивная зеленая тарелка изрядных размеров,можно даже
было сказать,блюдо.Из воздуха Ярославна ловким жестом
заправского фокусника выхватила золотое яблочко с рубино-
вым бочком («То самое!») и,как мастер-крупье единственного,
но подпольного казино Лукоморья,куда однажды он увязал-
ся тайком за старшими братьями,покатила его по тарелке.
К слабому удивлению царевича (после утренней прогулки по
двору немало усилий надо было приложить,чтобы удивить его
сильно) оно продолжало кататься по краешку блюда и через
минуту,и через пять,и дальше...Волк сидел,поглядывая
41
на приготовления с неподдельным равнодушием,из чего ца-
ревич заключил,что все это ему видеть далеко не впервой.И
тщательно принял такой же скучающе-безразличный вид.
— Ну,рассказывай,Иванушка,что найти ты хочешь,—
обратилась к нему Ярославна.
— Жар-птицу,— осторожно ответил царевич.
— Где живет,страна,город и тому подобное — знаешь?
Иван отрицательно покачал головой.
— Ничего,и так найдем,— весело подмигнула Ярослав-
на.— Память хорошая?
— Хорошая,— подтвердил царевич.
— Вот и хорошо.Смотри и запоминай.Второго раза может
не быть — вещица это капризная.
И она,поводя руками над зеленой тарелкой,начала приго-
варивать:
«Солнце садится,день степенится,свет убывает,ночь
наступает,а я к окну подойду,занавесь руками разведу.
На севере — Урион-звезда,на западе — Скалион-звезда,на
юге — Малахит-звезда,на востоке — Сателлит-звезда.Как
Сателлит-звезда по небу катится,на землю глядит,так и я
в зеленое блюдо гляжу,увижу там все,что скажу.Пока-
жи мне,блюдечко,Жар-птицу.Тамам!» — почти выкрикнула
ведьма последнее слово,и в тот же миг дно тарелки про-
светлело,стало прозрачным,как будто облака рассеялись,и
на нем показался глаз.Глаз был круглый,черный,блестя-
щий и смотрел прямо на царевича не мигая.Точно так же,
круглыми немигающими глазами,таращился Иван на это яв-
ление.Ярославна,кажется,сделала какое-то движение,по-
тому что глаз стал уменьшаться,и тарелка показала,что он
принадлежал ослепительно-красивой (и просто ослепительно-
ослепительной) птице.По ее золотому оперению то и дело
пробегали белые,голубые,рубиновые и зеленые искры,стал-
киваясь,смешиваясь и снова разбегаясь,как играет брилли-
ант на ярком солнце,и от нее исходил свет,как будто были
зажжены тысячи свечей (царевич быстро прикинул уровень
42
освещенности,интенсивность свечения,и по формуле вышло
— восемнадцать тысяч четыреста девяносто две и семь ога-
рочков).
Изображение все уменьшалось,и теперь можно было хоро-
шо разглядеть и точеную стройную шейку невиданной птицы,
и изумрудный хохолок на маленькой головке,и невероятный у
такого миниатюрного существа огромный хвост-опахало,каж-
дое перо которого как будто заканчивалось драгоценным кам-
нем чистейшей воды,который переливался и сверкал каждой
своей гранью от блеска самой птицы.
— Вот это да-а-а!!!— вырвалось у кого-то,и что-то с гро-
хотом упало,и наверное,даже разбилось,но Иван не повер-
нул головы — настолько невозможно было для него оторвать
глаз от открывшегося его взору чуда,и даже бившаяся где-
то в глубине мозга мыслишка:«“Приключения лукоморских
витязей”,страница три тысячи четыреста девятнадцатая,ко-
ролевич Елисей и деревья-людоеды...» не смогла в этот раз
завладеть его вниманием.
Боковым зрением он снова поймал какое-то движение,и
картинка стала уменьшаться еще больше.Теперь стали вид-
ны диковинные деревья,каменные стены с причудливой рос-
писью,стрельчатые окна с витыми решетками...И только
сейчас Иван осознал,что все это время в избушке доволь-
но громко бубнил чей-то гнусавый бесстрастный голос,и од-
новременно другой — тихий,но выразительный — нараспев
выговаривал непонятные слова.
—...и с тех пор Жар-птица находилась в садах королев-
ской фамилии Мюхенвальд постоянно,под неусыпной охра-
ной,дабы не искушать более похитителей.В самом нача-
ле своего правления его королевское величество Шарлемань
Семнадцатый приказал вместо старых тесных клеток сделать
новую,из чистого золота,и изукрасить ее драгоценными кам-
нями в местах соединения прутьев,чтобы была она достойна
той,для кого предназначалась,и куда чудо-птица могла бы
укрыться при наступлении ночи или непогоды.На изготовле-
43
ние этой клетки ушло одиннадцать месяцев,пятьдесят кило-
граммов чистого золота,двести девяносто шесть драгоценных
камней из фамильной сокровищницы Мюхенвальдов и шесть-
десят пять мастеров...
Вдруг дно тарелки засветилось голубоватым светом,голо-
са резко оборвались,зазвучала и тут же умолкла музыка,и
показалось мордастое лицо мужчины неопределенного возрас-
та с приклеенной пеньковой бородой,одетого в костюм луко-
морского крестьянина (вернее,в то,что он,наверное,считал
костюмом лукоморского крестьянина — красную рубаху навы-
пуск,подвязанную веревкой,штаны в мелкую красно-зеленую
полосочку,красные сапоги и красную же шапку с отворотами.
Сразу было видно,что к Лукоморью он никогда не подъез-
жал и близко,по крайней мере,последние 60 лет — а иначе
бы знал,что после того,как лукоморские купцы проложили
Великий Муаровый Путь в Вамаяси и Шатт-аль-Шейх,ко-
стюмом лукоморского крестьянина стали вышитые туфли без
пяток,но с загнутыми носами,черные муаровые кимоно до
щиколоток,с золотыми драконами,и конусообразные соло-
менные шляпы/чалмы — по выбору деревенского старосты.На
полевые работы надевались полосатые стеганые ватные хала-
ты,гэта и тюбетейки.).
Ряженый,масляно улыбнувшись и заговорщицки подмиг-
нув,обратился прямо к Ивану:«Наша продукция производит-
ся из экологически чистого материала!Это ручная работа!» —
руки он при этом демонстративно прятал за спиной.— «Она
дешева и удобна в носке!Наши традиции и передаваемые от
отца к деду секреты мастерства делают ее единственной в сво-
ем роде!Надев ее,вы поймете,что такое истинное удоволь-
ствие!Угадайте,что это?» — и,не дав озадаченному Ивану
ни единого шанса,сунул ему что-то,что раньше держалось за
спиной,чуть ли не под нос.
— «Лапти мягкие,деревенские!В них выросло все Луко-
морье!»
Не успел ошарашенный царевич опомниться,как назой-
44
ливый мужичок пропал.Вместо него на дне тарелки появи-
лись две худосочные девицы в сарафанах и кокошниках,густо
нарумяненные свеклой и с бровями,подведенными угольком
(свекла тушилась тут же,на угольках).У одной девы была
сковородка с коричневой ручкой,у другой — с красной.Масло
вперемежку со свекольным соком яростно шкворчало и брыз-
галось в разные стороны,обильно орошая поварих с ног до
головы.В следующую секунду сковородки пропали,а красны
(уже в буквальном смысле этого слова) девицы с негодовани-
ем взирали на свои испорченные наряды и прически.«Опять
эти пятна!!!А посмотрите,на что стали похожи мои воло-
сы!!!» — синхронно-патетически начали они срывать с себя
уборы.Недоумение Иванушки резко сменилось глубоким ин-
тересом,шея вытянулась,глаза округлились,рот приоткрылся.
— Ах,чтоб тебя!— с сердцем выдохнула Ярославна и мах-
нула над тарелкой рукой.Дно погасло.Видения пропали.
Иван почувствовал,что краснеет.
— А-а...это...м-м...когда...Что это было?..После
птицы?
Ярославна пожала плечами.
— Одни говорят,что эта модель несовершенна,и поэтому
заданное изображение сбивается на то,что,может,в этот мо-
мент запрашивют другие.Василиса утверждает,что это про-
сто помехи.А я считаю,что при определенных условиях та-
релка просто ловит отражение других миров.Но ни у кого
нет никаких доказательств,и поэтому каждый волен думать,
что он хочет.Но в любом случае,эта дребедень зарядила до
самого вечера,а может и на всю ночь.Ты успел понять,где
находится Жар-птица?И не забыл ли?— ведьма насмешливо
стрельнула на царевича глазами.
— Нет,— Иван был занят разглядыванием с попутным вы-
ковыриванием чрезвычайно интересного сучка в столешнице,
но мог бы почувствовать этот взгляд и на другом конце леса.
Ярославна позаботилась бы об этом.
— Что — «нет»?
45
— Не усп...То есть,не забыл.Успел.Ну,конечно же
я знаю,где это!Абсолютно.Точно.Это в М-м...Нет,в П-
п...Нет,в Стр...Нет же!..Тьфу ты,опять запамятовал...
Да как же там его...Тамерланд...Патерланд...Дисней-
ланд...А,вспомнил!!!Вондерланд!Это рядом с нашей за-
падной границей.Если ехать все дальше по той дороге,по
которой я ехал сначала,то туда можно добраться через десять
дней.Это государство к столице Лукоморья находится ближе
всех.То есть,это Лукоморск находится к нему ближе всего.
То есть,нет.В смысле,они...это...Мы его в прошлом году
с наставником Олигархием проходили.То есть,и его тоже.А
еще...— Иванушка вдруг смутился своего неестественного
многословия.Вернее будет сказать,смутился еще больше.—
Ну,это,наверно,неинтересно вам будет...Это,наверно,все
знают...Про язык там...Про правителя...Обычаи...А то,
что мы видели — это знаменитые висячие сады Мюхенвальда
— первый этаж был построен Шарлеманем Первым,это у них
традиция такая — всех кронпринцев называть Шарлеманями,
и каждый последующий Шарлемань пристраивает теперь по
этажу к уже существующему саду,это тоже традиция,и по-
этому там уже накопилось...— Иван наморщил лоб и со
страдальческим видом начал шевелить губами,углубляясь в
вычисления.
— Семнадцать этажей,— ласково подсказала Ярославна.
«Точно,ведьма»,— затряс головой царевич.
— Вот,и еще там собраны семнадцать тысяч четыреста де-
вяносто два вида известных растений со всего мира и шесть-
сот три неизвестных.Там даже есть...есть...этот,как
его...ну,этот...А,опять забыл.Я его все время забываю.
Просто когда королевич Елисей на странице две тысячи две-
сти первой попадает в такой сад,занесенный туда ураганом
вместе со своим дворцом,и...
— Выходим завтра утром,— подытожил Сергий.
— Вылетаем,— поправила его Ярославна.
— Как,и вы тоже?..— испугался царевич.
46
— Я вас только провожу.До первой деревни,где вы смо-
жете купить лошадей.
При слове «лошадь» царевич болезненно вздрогнул и
украдкой дотронулся до пониже спины.Несмотря на лесное
волшебство,воспоминания о прелестях продолжительной вер-
ховой езды были живы в нем как никогда.Но выбора не было,
со вздохом вынужден был признать Иванушка.Или они едут
верхом,или им до этого Вондерланда...
И тут до озабоченного предстоящей дорогой сознания ца-
ревича пробился смысл только что услышанного.
— ВЫЛЕТАЕМ?!...
∗ ∗ ∗
Когда царевич проснулся,продрал глаза и очень осмотритель-
но вышел из избушки (ее ножки были покорно поджаты),про-
ворные Руки уже ловко укладывали их багаж в огромное ко-
рыто,а ближайшая пара Голов начальственно на них покри-
кивала.При появлении Иванушки одна из Рук приветственно
ему помахала,а первая слева голова оповестила:
— Ярославна с брательником на куфне вас завтракать
ждуть,оне велели вам умыться и тудыть подходить,— и заня-
лась дальше отдачей распоряжений,перекидываясь с первой
головой справа грубоватыми шутками.
— П-понял,— не сводя на всякий случай с голов взгляда,
подтвердил царевич и боком двинулся к умывальнику,но тут
же обо что-то споткнулся и вытянулся на траве во весь рост.
Падая,он успел заметить,как под избушку быстро втянулось
нечто желтое,морщинистое,бревноподобное.
Подножка!
Отряхиваясь и бормоча что-то не совсем лестное о кури-
цыных детях,царевич,не оборачиваясь более,поспешил на
кухню,и не мог видеть реакцию Ярославниных слуг.Да,мо-
жет,оно и к лучшему.
47
Когда с завтраком было покончено,грузо-пассажирская эс-
кадрилья Ярославны в полной готовности к отлету была по-
строена на дворе перед избушкой.На правом фланге горде-
ливо красовалась добротная вместительная ступа с присло-
ненным лохматым помелом.Далее следовали два внушитель-
ного вида бочонка,распространявшие вокруг себя неповтори-
мый запах свежеструганного дерева и,наконец,два корыта
большой грузоподъемности с накрепко принайтованным иму-
ществом Ивана замыкали построение.
Иван остановился и вопросительно взглянул на Ярославну.
— Твоя бочка вторая от ступы,— неправильно истолковав
его заминку,подсказала та.
— Н-нет,я просто хотел...Ну,да,конечно...Нет,то
есть,я хотел спросить — это что,все полетит?В смысле,
я знаю,что бабки-ежки...То есть,ведьмы,я хотел сказать,
извините,летают на помеле.Или в ступах.Про это я читал.И
в «Приключениях лукоморских витязей» на странице пятьсот
седьмой,когда Елисей...—перехватив выразительный взгляд
Серого,Иван осекся и быстро закончил:—...но корыто?!
— А что тебя смущает?— поинтересовалась Ярославна.—
Заклинание полета всегда одно,хоть для ступы,хоть для боч-
ки,хоть для стакана.Если вылетает группа,ведомая одним
человеком,оно слегка изменяется,вот и все.А что касается
нашего обоза,— и она кивнула на выставку домашней утвари
на дворе,— У тебя во дворце ведь тоже,наверняка,есть и
скакун-иноходец,и ломовой коняга,и кляча водовоза.И все
они хороши для своих целей.И,кстати,— вспомнив о чем-то,
она выудила из кармана кулек из промасленного пергамента и
подала его Ивану,— Вот,держи,не теряй.
— Это еще зачем?— искренне не понял тот.
— Взлетим — может,поймешь,— ухмыльнулся Серый,—
А не поймешь — твое счастье.
— Ты не смущай вьюношу,— вмешалась ведьма.— Это
если нехорошо тебе будет.На лету до меня ведь не докри-
чишься,остановки только на обед и ужин со сном,так что,
48
не стесняйся.Ты в первый раз летишь,и ничего постыдно-
го здесь нет.В воздухе ведь всякое бывает — вон,по земле
ездишь — и то порой приключений не оберешься,а тут...
Иван явно стал на оттенок бледнее.
— Не боись,царевич,— сверкнув белозубой улыбкой,Се-
рый дружелюбно хлопнул Ивана по плечу.
Иванушка взвился,как ужаленный.Так Серый считает,
что он испугался!!!Да как он может!!!Я!!!Царевич!!!Луко-
морский витязь!!!Чудо-богатырь!!!Испугался!!!
Ну,подумаешь,чуть-чуть.
Ну даже если и не чуть-чуть,если честно-то.Ну и что?!
Неужели это так заметно?...
И совсем не обязательно было об этом говорить вслух.
А Серый уже деловито проверил ремни,которыми вещи
были привязаны и ловко запрыгнул в один из бочонков.Царе-
вич демонстративно распрямил плечи,выпятил грудь,выста-
вил подбородок вперед и сделал то же самое.
С пятого захода ему удалось добиться того,что бочка при
этом не падала.
С шестнадцатого — чтоб бочка не падала при попытке пе-
ревернуться с головы на ноги.
Красный как рак от смущения и злости,потный и рас-
трепанный,мысленно проклиная самыми страшными извест-
ными ему словами («гнусные,мерзкие,отвратительные...»)
все бочки,Ярославну,Серого,Жар-птицу,прадеда,которому
пришла в голову идиотская мысль посадить в дворцовом са-
ду эту дурацкую яблоню с золотыми яблоками,а также себя
самого,Иван высунулся из бочки чтобы глотнуть немного све-
жего воздуха и украдкой скосил глаза на Ярославну и Волка.
Удивительно,но они так,казалось,были увлечены разговором
друг с другом,что даже не обращали не малейшего внимания
на его экзерсисы.
Даже слишком увлечены.И в глубине сконфуженной,го-
товой к яростному отпору при тени малейшей насмешки ду-
ши царевича шевельнулась робкая признательность.И вместо
49
наглой,глупой,вызывающей фразы,зародившейся в его голо-
ве во время позорного кувыркания как возможный ответ на
вероятную издевку,у него вырвалось нерешительное:
— Ну,я готов...
Длился второй час полета.Позади осталась полянка с из-
бушкой Ярославны,энергичные руки помахали им вслед и за-
нялись прополкой грядок с морковкой,нахлынула и потихонь-
ку уползла куда-то в район солнечного сплетения тошнота,
бесконечные верхушки деревьев,одинаковые сверху (впрочем,
и снизу тоже;для Ивана все деревья делились на три породы
— елка,береза и ни то,ни другое) успели надоесть в первые
десять минут,и теперь царевич сидел,нахохлившись,на дне
бочки и страдал от невозможности вытянуть ноги.
«В принципе,если сравнивать с путешествием верхом или
даже пешком,полет — не такой уж и плохой способ передви-
жения,особенно на большие расстояния,» — рассуждал Иван,
напрочь забыв,что еще пару часов назад он был также твер-
до убежден совершенно в обратном,— «Но только теперь мне
становится понятным,почему он не получил широкого распро-
странения среди людей.Конечно,нам,лукоморским витязям,
не привыкать,мы и не такое видали,мы привыкли смеять-
ся трудностям и опасностям прямо в лицо,но простые люди
— это другое дело,хотя для путешествий по Лукоморью или
в другие страны,например,для купцов,или послов,или...
ну,или там для еще кого,лучше и не придумаешь...Это
ж в три раза быстрее получается!Вот если я бы был царем,
ну или хотя бы наследником престола,я бы тогда,пожалуй,
приказал придумать что-нибудь такое же,но только посовер-
шеннее.Ну,во первых,попросторнее.Значительно.И чтобы
летать там могли несколько человек,чтобы было с кем погово-
рить в дороге.И чтобы на полу подушки лежали.А еще луч-
ше,диваны стояли.Или кресла.И чтобы навес какой-нибудь
был,на случай дождя.» — Но потом ему пришло в голову,
что дождь может быть и косой,и он мысленно добавил:«А
окошки застекленные.» Потом свое мнение высказал желудок,
50
решивший что,пожалуй,съеденного завтрака до обеда не хва-
тит,и Иван продолжал:«А также при пассажирах должен бы
был состоять челядинец специальный,который бы их пирож-
ками обносил.В смысле,кормил.И поил тоже.» Но остывшие
после долгого пути пирожки и холодный чай царевичу не по-
казались достаточно привлекательной перспективой,и он тут
же к мысленному проекту решительно добавил переносную
русскую печь и повариху к ней.
Несколько больше сомнений вызвало возможное наличие
нужного чуланчика,который все-таки был принят в конце
концов с той поправкой,что при перелете над населенными
пунктами он будет закрываться челядинцем-разносчиком.
«А все же,если целый день лететь,а то и несколько,то
скучновато может быть,» — нашел царевич новый изъян в сво-
ем детище.— «Пожалуй,надо там будет держать скоморохов
команду,песельников и сказителя с гуслями.И запас про-
дуктов и для них тоже.Тогда клети нужны будут,хоть как
крути...И людская.Хм,тогда места еще побольше надо.Да
это у меня уже целая изба получается!Хотя,ну и что,что
изба.
Очень даже и хорошо это.И назову я ее тогда...Назо-
ву я ее...Как бы это ее половчее назвать...Чевой-то не
придумывается.Ну,да ладно.Потом придумаю.»
Но тут сомнение закралось в голову Ивана,и он встре-
вожено и озабоченно заскреб в затылке.«А если волшебство
откажет в воздухе?Тогда что?Ага!Придумал!Надо управля-
ющему повыше летать приказать,а всем пассажирам метлы
выдавать,как у бабок-ежек,перед началом полета,чтобы в
случае чего они на них сели — и пошел через дверь по одно-
му!»
Услужливое воображение Ивана нарисовало ему самого се-
бя с помелом промеж ног на пороге стремительно несущего-
ся книзу его неопознанного летающего объекта,а рядом —
необъятного как Родина,бледного,с выпученными глазами
боярина Бориса,старейшего Думы,с метлой и супругой сво-
51
ей Федосеею в вытянутых трясущихся руках.Нет.Что-то во
всем этом было неправильно,и царевич с раздражением вы-
марал эту картину из мыслей.«Не будем об этом.Подумаем
лучше,как же я все-таки ее назову.“Летающий дом”?“Изба
летающая”?“Летный дворец”?Во!Есть!Назову-ка я ее “Из-
ба самолетная”!Такое даже королевичу Елисею не снилось,
хотя,если быть справедливым,то на странице тысяча четыре-
ста пятнадцатой...А вообще-то,нет.Все равно не то.Вот.А
делать такие,окромя как царским казенным заводам,запре-
тить,а за полет золотом платить.Тем,кто согласится,» — и,
поразмыслив над этим предложением,честный Иван со вздо-
хом добавил:«Да только какой же дурак по своей воле туда
полезет.Ну,разве только мы,витязи Лукоморья...»
∗ ∗ ∗
На закате караван приземлился на лесной полянке,заложив
предварительно такой вираж,что расслабившийся и ничего не
подозревающий царевич едва не вылетел из ненавистной боч-
котары головой вниз.Впрочем,сама посадка прошла на удив-
ление мягко,и о том,что они уже сели Иван догадался только
тогда,когда через край заглянула слегка взлохмаченная голо-
ва Серого и изрекла:«Приехали.Конечная.» Радостного со-
бытия не смогла испортить даже привычно перевернувшаяся
бочка,и Иван с наслаждением растянулся на восхитительно
мягкой и душистой траве во весь рост,обняв руками земной
шар.«А снится нам трава,трава у до-ома...» — в экстазе
зазвучали в голове с детства знакомые строки,внезапно при-
обревшие совершенно новое,глубокое значение,а блаженная
(идиотская) улыбка,расплывшись,заняла все доступное ме-
сто на измученном угрозами приближения морской болезни
лице Ивана.
Идиллическая картина возвращения блудного сына к
матери-земле была прозаически нарушена воткнувшимся у са-
мого царского носа топором.
52
Вслед за топором к царевичу вразвалку приблизились его
новые сапоги.
Иван обиженно поднял вопрошающий взгляд.
—Я иду на охоту,Ярославна готовит ужин,а тебе остается
хворост,— изложил суть дела Волк.— Возражения,поправки
есть?
Было ли это из-за наступающих сумерек,или на самом де-
ле,но Ивану показалось,что цвет лица Волка тоже несколько
далек от идеального.Возможно,это объясняло и необычную
краткость отрока.
Иван подумал,отрицательно качнул головой и стал мед-
ленно и осторожно принимать положение «на четвереньках»,
и только после этого — «стоя вертикально,плюс-минус десять
градусов в любой данный промежуток времени».Минут через
пять,после того,как он уже смог твердо занять позицию под
углом в девяносто градусов к поверхности земли,он рискнул
наклониться,подобрал топор и неестественно твердым шагом
направился в лес.
В лесу было тихо и прохладно,пахло грибами и сыростью,
а зарождающиеся из ниоткуда молочные клубы тумана при-
давали всему оттенок нереальности.Понятия пространства и
времени теряли здесь свои традиционные значения,растекаясь
и перемешиваясь с туманом.«Как во сне,» — подумалось ца-
ревичу,—«когда хочешь рассмотреть поподробнее что-нибудь,
но стоит приглядеться,как все расплывается перед глазами,
ускользает,и видишь,что на самом деле там ничего нет,и не
было...»
Что такое хворост,царский сын представлял весьма смут-
но,но у него создавалось такое впечатление,что это каким-то
образом имеет отношение к деревьям,а раз ему был выдан
топор,то значит этот хворост или очень большой,и его при-
дется измельчать прежде чем собрать,или это все-таки какая-
то часть дерева,и его придется сперва от него отделить.И в
том,и в другом случае этот хворост должен был быть чем-то
специфическим,а иначе его просто нарубили (насобирали?)
53
бы прямо у полянки.Оставалось только вычислить,что же
это именно такое,где его берут,и приступить к выполнению
задачи — отошедший от дневных полетных испытаний желу-
док вежливо,но настойчиво стал напоминать,что вообще-то
сейчас уже время ужина.
Иван продолжал двигаться вперед,раздвигая перед собой
жиденькую поросль и туман,доходившие ему до пояса,и бес-
помощно окидывая взглядом окружающий его лес.Ничего та-
кого,при виде чего сразу стало бы понятно,что это именно
хворост,и ни что иное,на глаза по-прежнему не попадалось.
И несмотря на титанические усилия припомнить что-либо по-
добное из приключений лукоморских витязей,на ум ничего
адекватного не приходило.Каждый раз,когда королевичу Ели-
сею случалось ночевать одному в лесу,ему или попадалась
избушка (с разбойниками,с Бабой-Ягой,с красной девицей,
с тремя поросятами и так далее),или на весьма удобной (без
признаков сырости и тумана) полянке уже горел готовый ко-
стер,разожженный предусмотрительными путниками (разбой-
никами,Бабой-Ягой,красной девицей,тремя поросятами).В
принципе,разбойник,Баба-Яга (она же красна девица) и три
поросенка (в багаже) были в наличии,но все равно так,как у
Елисея,почему-то никак не получалось.
Несколько раз Иван пробовал начинать что-то рубить или
на ощупь собирать под ногами,но каждый раз перед ним вста-
вал неразрешимый вопрос — а хворост ли это?и он в расте-
рянности прекращал всякую деятельность.
Так прошло еще полчаса.И царевич наконец решился.От-
чаянно размахивая топором,он обрубил все ветки на высоте
человеческого роста на первой попавшейся не-елке и не-березе
за какие-то сорок минут,сгреб их в охапку,развернулся и на-
правился к лагерю.
Быстро темнело.Туман густел с каждым шагом,стано-
вясь все материальнее и по плотности уже напоминая взбитые
сливки или воздушный крем.«Откуда же он берется?» — раз-
мышлял Иван,безуспешно стараясь отвлечься от мыслей о
54
том,что Ярославна приготовит на ужин.Насколько хорошей
была успеваемость юного наследника престола по литературе,
истории и географии,настолько жалкими были его познания
в естественных науках.Они не казались ему такими же увле-
кательными,как его любимые дисциплины,а практического
применения умению отличать липу от осины или знакомству
с анатомией майского жука лукоморский витязь Иван не на-
ходил,и поэтому вызубренные по принципу «сдать и забыть»
знания не задерживались в монаршей голове надолго.
Вообще-то,Ванюша был никогда не против подпитать свою
эрудицию чем-нибудь интересным или полезным,но не такой
ценой.
Теперь он понял,откуда берется туман.
Туман берется из реки,которая на данный момент нето-
ропливо просачивалась в его сапоги.
Когда он уходил из лагеря,никакой воды,кроме как в
глиняном кувшине в багаже,поблизости не было.
Значит,он заблудился.
Опять.
Сейчас молочно-белые и такие же прозрачные клубы тума-
на поднялись еще выше и накрыли царевича с головой.Недол-
го думая,он начал звать на помощь,но с таким же успехом
он мог кричать в подушку — звук затухал еще при выходе изо
рта,и Ивану начинало казаться,что он попросту оглох.
«Главное — не паниковать,» — приказал он сам себе,на-
щупывая на всякий случай за поясом рукоятку топора.Хоть
он оказался там,где и должен быть.Медленно ступая задом
наперед,царевич выбрался из воды на берег и остановился.
Немного подумав,он бросил охапку веток на землю,сложил
ладони рупором и снова заорал:«А-уууууууууу!».И в этот
раз ему почудилось,что откуда-то издалека (или не очень?)
до него долетел ответный крик.
Иван не поверил своим ушам,набрал полную грудь возду-
ха пополам с туманом и взревел:«Сергий!!!Ярославна!!!»
В реке что-то испуганно булькнуло,а справа тут же донес-
55
ся ровный сильный женский голос.Слов было не разобрать,и
из-за тумана было даже похоже,что женщина как будто пела,
но Ванюша сразу понял,что это Ярославна его ищет,и не раз-
бирая дороги (не то чтобы эта дорога вообще была,или име-
лась возможность ее разобрать) он бросился в направлении
голоса.Из головы его вылетели все мысли,как будто их там и
сроду не было,а осталась одно только непреодолимое желание
как можно скорее добраться до источника этого божественно-
го голоса в тумане,туда,где его ждало спасение,блаженство,
радость...счастье...забвение...забвение...забвение...
Голова его кружилась,и он уже не понимал,где он нахо-
дится,где вода,земля,небо,лес,туман — да и какая раз-
ница!— он летел на крыльях восторга,в голове у него был
такой же туман,и он ощущал себя одним целым с ним,с но-
чью,с рекой,— он был счастлив,и счастье переполняло его,
и ему хотелось срочно поделится им с кем-нибудь,пока оно
не разорвало его на кусочки,но и тогда он бы был счастлив
как никогда в своей короткой жизни,потому что он слышал
этот неземной голос и приближался к нему с каждым взмахом
крыльев.
О-го-го-го-го-го-го!Я лечу-у-у-у!!!Смотрите все — я ле-
чу!!!ЛЕЧУ!!!Смотрите!Скорее смотрите —Ярославна,Серый,
я л...
Чьи-то сильные руки обхватили его вокруг талии,волшеб-
ный голос умолк,очарование мгновенно растаяло,и Иванушка
с ужасом обнаружил,что стоит по пояс в холодной воде,а от
человека,прижимающего его к себе,исходит мощный запах
водорослей и рыбы.
Царевич внезапно почувствовал,что желудок его превра-
тился в огромный комок льда,а сердце,пропустив удар,ото-
рвалось от насиженного места и пребольно ухнуло в правую
пятку.
Русалка.
Иван вспомнил все.Русалки — зеленые женщины с рыбьи-
ми хвостами,которые пением заманивают по ночам одиноких
56
глупых доверчивых путников в воду и там их топят.Или ду-
шат?Или обгладывают заживо?Или все и одновременно?...
Стоп.Я знаю,что делать.На странице девяносто восьмой,
где королевич Елисей вот также ночью встретился с крова-
вой водяницей на проклятом болоте один на один,он смог
спастись,орудуя...
Как будто прочитав мысли царевича,или саму книгу,ру-
салка одним плавным скользящим движением вынула топор
из-за кушака своей добычи и рассеяно кинула куда-то себе
за спину.Звука падения Иван так и не услышал.Или туман
поглотил его,или топор улетел так далеко...
Первая версия нравилась ему гораздо больше.
— Милана,плыви сюда,я с поклевкой,— когда русалка не
пела,голос ее был властным,низким и с хрипотцой.
Значит,их было двое.Как минимум.
—Кто попался?—донесся откуда-то справа похожий голос,
но понежнее.
— Лопух,— русалка пожала плечами.— Добыча моя,зна-
чит,тебе разделывать.Как договаривались.
—А я и не спорю,—обладательница второго голоса высту-
пила из тумана по пояс в воде.Смутные очертания женской
фигуры проступили лишь когда она приблизилась к ним почти
вплотную,и снова в ноздри ударил резкий запах водорослей
и рыбы.
Вторая русалка провела холодной рукой Ивану по лицу.
— Какой хорошенький...
Иван тихо порадовался,что сейчас ночь,причем туманная,
и не видно,как он дико покраснел.
— Только не проси меня его оставить,— голос первой ру-
салки звучал ворчливо,но непреклонно.
— Ну почему,Русана,пусть немножко поживет у нас,я
буду за ним смотреть и...
— Нет-нет,и не упрашивай,— отрезала та,кого называли
Русаной.— В прошлый раз ты так же говорила,обещала за
ним ухаживать,убираться,а в итоге все пришлось делать мне,
57
и в конце концов он все равно объелся червями и сдох.Только
добро переводишь.Поплыли.
Все это время в душе царевича за доминирующую пози-
цию боролись ужас и изумление.И теперь,пока они все еще
были заняты,мутузя друг друга,на первый план,откуда ни
возьмись,выскользнул здравый смысл и в немногих словах
обрисовал Ивану его ближайшее будущее.В соответствии с
продолжительностью будущего,многих слов ему просто не
понадобилось.
И Иван решил вмешаться.
— Кхм.Извините,пожалуйста.Я не ем червей.
Он почувствовал,как обе головы повернулись к нему,как
будто не ожидая,что он вообще может говорить.
— Тебя никто не собирается заставлять их ЕСТЬ,— с
неприязнью произнесла одна из них,по голосу — Русана.—
Мы собираемся тебя ими ФАРШИРОВАТЬ.
— Ой,Русана,смотри — говорящий человек!А я думала,
они только кричать умеют.Наверно,нам какой-нибудь осо-
бенный достался.
— И не уговаривай,— упрямо мотнула головой Русана.
— Да нет,я и не думаю,— слишком поспешно ответи-
ла Милана.И тут же добавила:— Ну тогда пусть он еще
немножко поговорит,мы все равно никуда не спешим,а вто-
рой такой когда еще попадется,— и мягко погладила его по
голове.
— А завтрак?
— Подумаешь — на пять минут попозже.Ничего страшно-
го.Говори еще,человечек.Ты ведь умеешь говорить?
Иван понял,что это его единственный шанс предпринять
что-то,и другого шанса просто не будет,но он не знал,что
ему делать.После того,как он лишился своего единственно-
го оружия — топора — действовать так,как королевич Ели-
сей на странице девяносто восемь,стало невозможно.Да и,
откровенно говоря,в глубине своей раздираемой самыми раз-
личными эмоциями души Ивану казалось,что у него все рав-
58
но ничего бы не вышло,даже если топор оставался бы при
нем:в «Приключениях лукоморских витязей» почему-то ниче-
го не было сказано,что обычная русалка может одной рукой
мертвой хваткой удерживать человека,небрежно жестикули-
руя при этом другой во время разговора.«Потяни время»,—
успел шепнуть ему Здравый Смысл,уворачиваясь от пинка
Отчаяния.
— Умею,— признался царевич.— Вообще-то,люди все
говорят.Наверно,у вас просто не было возможности с на-
ми пообщаться.А ведь люди,наоборот,считают,что русалки
умеют только петь.И то только когда...Это...Ну...
— Охотятся,— радостно подсказала Милана.
Иван уцепился за это слово.
— А что вы едите,когда люди не...клюют?
— Консервы.
— А-а...мн-н-н...Э-э-э?— осторожно спросил царевич.
— Иногда поклевка бывает такой хорошей,что Русана за-
готовляет консервы впрок,— охотно разъяснила Милана.— Я
тоже как-то пробовала,мы вместе делали,но мои почему-то
через два дня испортились.Русана говорит,что крови много
осталось и кости слишком крупные,а я вроде все по рецепту
делала,да и при ней же.По-моему,я просто неспособная к
кулинарии.Зато пою лучше всех.
— Болтаешь ты больше всех,— беззлобно проворчала ру-
салка постарше.— Пошли давай,время идет.Еще начинку и
маринад готовить — сегодня я тебе помогать не буду,привы-
кай к самостоятельности.
— Ну,Русана-а,— гнусаво-капризным голосом избалован-
ной принцессы протянула Милана.
— Пошли,пошли.
Русалка сделала еще один шаг в глубину.Царевич забился,
чуя конец.
— Отпустите меня!Вы не имеете права!Это негуманно!
Мы — братья...то есть,сестры...то есть...Пустите меня!
Пустите!!!
59
Холодная вода коснулась подбородка.Иван даже не понял,
а почувствовал всеми фибрами души,даже при таких обстоя-
тельствах не желавшей покидать давно промокшие пятки,что
это — его последнее мгновение на свете,и,не сознавая,что
делает,набрав полную грудь воздуха вперемежку с туманом,
взревел:
Прощай-те,това-рищи,все по ме-стам,
Послед-ний парад наступа-ает,
Вра-гу не сдае-отся наш гор-дый «Коряк»...
И только допев песню до конца,он понял,что он допел ее
до конца.
И от изумления затих.
— А еще знаешь?— по голосу — Русана.
— З-знаю.
— Спой.
— Слав-но-е мо-ре,священный Бас-ка-а-а-ал...
И пока звонкий молодой голос усердно выводил повест-
вование о злосчастном бродяге,голова лихорадочно старалась
мыслить,по возможности не сбиваясь с такта и не путая слов.
«Почему они слушают?Что я о них знаю?...мо-лод-цу
плыть не-да-ле-е-еч-ко.Так.Русалки.Людоеды.
...в де-е-брях не тро-о-нул...Живут в реке.Поют для
привлечения добычи.Поют...ми-но-ва-а-ала...Любят петь.
Вода.Мамочки,забыл!Сначала!Надо начать сначала!...
слав-ный ко-рабль...Любят воду?Понял!
...слав-ный ко-ра-абль...Ой,что я пою?!Песни о воде!
Они любят ПЕСНИ О ВОДЕ!...о-о-му-ле-евая боч-чка...То
есть,пока я буду петь им про воду,они меня не тронут!Ве-
роятно.»
— Еще,— потребовали обе в голос как только замолк по-
следний звук.
— Раски-ну-улось мор-ре широ-ко...
60
И опять до конца.И когда непререкаемым тоном Мила-
на потребовала петь дальше,царевич решил пустить пробный
шар.
— С удовольствием.Только мне вода в рот попадает,и
дыхание сбивается в таком положении.Может,меня можно
вертикально держать?Ну или хотя бы под углом в шестьдесят
градусов?А?..
— Умник нашелся,— неласково высказала свое мнение
Русана,но из воды его вынесла и с размаху,как тряпичную
куклу,усадила на берег.Непроизвольно у Ивана вырвалось
порочащее звание лукоморского витязя «Ой!».Потянувшаяся
к пострадавшему месту царственная рука тут же была пере-
хвачена русалочьей.Та же участь постигла и неподвижную
другую руку.
— Ну что,устроился?Пой дальше,и не вздумай сбе-
жать,— потребовала Русана.
—...— Иванушка открыл рот,и вдруг с ужасом понял,
что не помнит больше ни одной песни про воду.А попробо-
вать и спеть что-нибудь другое у него не хватало духа.Если
им нравилось слушать про воду,это не значило,что при пер-
вых же словах про что-нибудь другое он через секунду не
окажется снова в реке,и на этот раз навсегда.
— Ну?
— Спой,рыбка!
И Иван запел.
— Море,лукоморское мо-о-оре...
К счастью,пока он пел,изо всех сил надеясь,что русал-
ки не обратят слишком пристального внимание на наличие в
лукоморскос море колосьев и прочих предметов,порядочно-
му морю не приличествующих,ему вспомнилась еще несколь-
ко песен про разнообразные реки,пруды,заводи и протоки.
Но когда после слов «Здравствуй,лукоморское море,я твой
тонкий колосок» царевич сразу же начал «Тихие пруды...»,
Милана несколько смущенно перебила его:
— Да что ты все о воде,да о воде...
61
—?
— А про любовь знаешь?..
— Рано тебе еще такие песни слушать,— сурово,но как-то
не очень убедительно возразила старшая русалка.
— Ну,Русаночка,ну пусть споет.
— Ну,пусть,— неожиданно легко дала уговорить себя та.
Про любовь Иван знал.Окна дворцовой библиотеки выхо-
дили на лужайку,где по вечерам летом в хорошую погоду со-
бирались на гулянки столичные девки да парни.И поскольку
голосистыми певцами Лукоморье славилось исстари,а читать
младший наследник престола любил больше всего на свете,
то репертуар передовой части городской молодежи накрепко
впечатался в его память вместе с текстами древних историков
и географов,хоть и помимо его воли.
— Раз-лу-у-ка ты-ы раз-лу-ка...— проникновенно выдох-
нул Ванюша.К концу песни Милана рыдала в голос,а со
стороны Русаны неясно доносились крайне подозрительные
всхлипы.Не желая портить произведенный эффект,он сразу
же с надрывом выдал про догорающую лучинушку,затем про
три счастливых дня,и завершил второе отделение любовью,
похожею на сон.
Если бы действие этой истории происходило несколькими
сотнями лет позже,то этот момент положил бы начало фан-
клубу Иванушки.Его бы носили на руках,тискали в объятиях
(что,впрочем,уже было) и разрывали на части экзальтиро-
ванные девчонки неопределенного возраста (что еще может
случиться).
Но дело было здесь и сейчас,и поэтому благодарные слу-
шательницы одной рукой вытирали слезы,а другой надежно
держали его за запястья,что несколько угнетало царевича.
«Но,с другой стороны,хоть пока не топят,» — попробовал
успокоить себя он.
— Дальше!Еще!— стала требовать просморкавшаяся пуб-
лика,и Иван завел следующую.Голос его начал слегка дро-
жать.«Так меня надолго не хватит,» — обеспокоено подумал
62
он.
Хватило его на дольше,чем он ожидал.Иногда просто
диву даешься,на что тебя может хватить,если альтернативой
является фаршировка червяками.
Рассвет подкрался исподволь,пока Ванюша дребезжащим
шепотом выводил душераздирающие подробности очередных
любовных страданий.
Дослушав до конца,Русана деловито,как ни в чем ни
бывало,поднялась на ноги,рывком привела в вертикальное
положение Ивана и,не выпуская его руки,сухо скомандовала:
— Милана,собирай вещи,пошли домой.
Сердце царевича и его желудок столкнулись на полпути.
Младшая русалка отошла в сторону на несколько шагов
и,судя по всему,начала что-то искать среди травы в тумане.
Спустя минуту откуда-то слева донесся ее ворчливый голос:
— Русана,где моя шаль?Ты ее последняя носила.Куда ты
ее дела?
— Повесила на куст.
— На какой куст?
— На единственный,Милана.Давай быстрей,еще с ужи-
ном столько возни,и ты тут копаешься.
— На какой единственный?Ее тут нет.Я его уже семь раз
кругом обошла.Вспомни получше.
— Не надо на меня дуться,я все равно не позволю тебе
его оставить,а твою глупую шаль я сейчас найду,и так тебя
отругаю!..
В порыве раздражения русалка оттолкнула Ивана и метну-
лась на голос.
Надо отдать должное Ванюше,он понял,что свободен,и
что пришел его единственный Шанс только через несколь-
ко минут,когда его затекшие,взывающие о милосердии ноги
уже отнесли его от проклятого места настолько,что дьяволь-
ские визги,уханья и вопли,от которых кровь стыла в жилах,
были еле слышны.Пронеся хозяина еще несколько саженей,
взбунтовавшиеся ноги,которым,похоже,и дела не было до
63
остальных частей тела,уже собирались отказать,как вдруг
царевичу показалось,что один из жутких выкриков прозву-
чал ближе других.
Иван никогда на подозревал,что усталое,голодное,невы-
спавшееся,запуганное до смерти человеческое существо с за-
текшими до потери чувствительности ногами может мчаться с
такой скоростью,перепрыгивая при этом через бурелом не ху-
же породистой скаковой лошади.Деревья по сторонам слились
в один бесконечный забор,а воздух свистел в ушах,заглушая
треск ломающихся веток.
Но,в конце концов,физиология взяла свое.
Когда наконец полностью рассвело и его нашел Сергий,
Иванушка мог реагировать на все внешние раздражители
только слабыми вскриками,в которых,заботливо прислушав-
шись,его друг смог угадать что-то похожее на «Спасайся,они
уже близко.»
После того,как Иван,уже в лагере,оккультными стара-
ниями изумленной Ярославны постепенно пришел в себя,пер-
вым делом он рассказал о страшной опасности,угрожавшей
ему этой ночью,и как счастливо он избег (из-бежал,точнее)
ужасной участи.И,в процессе пересказа,он,со все возрас-
тающей ясностью,начал понимать,что это был его ПЕРВЫЙ
ПОДВИГ.Королевич Елисей отдыхает.На авансцену выходит
Иван Непобедимый.Иван Великолепный.Иван Завоеватель.
Иван Покоритель Русалок.
Уф!Иван задохнулся от переполнявшей его гордости и за-
канчивал рассказ о победоносном бегстве с высоко поднятой
головой и глупой ухмылкой от уха до уха.
По окончании повествования царевич сделал театральную
паузу,и счастливая улыбка достигла своего апогея.
Наступившую тишину нарушила Ярославна.
— Иван-царевич,ты — молодец.Ты вел себя мужественно,
сохраняя присутствие духа...
Иван почувствовал,что еще одна похвала,и он просто
лопнет — раздуваться дальше ему просто было уже некуда.
64
Но Ярославна еще не закончила:
—...в обстоятельствах,угрожающих твоей жизни.Как
ты был уверен.Но,видишь ли,Иван-царевич,дело в том,
что русалки — существа довольно редкие,живут замкнуто,и
поэтому люди о них мало что знают.
Иван насторожился.А Ярославна продолжала:
— В частности,они не знают того,что русалки — созда-
ния вегетарианские,что пение они любят больше всего на све-
те,и что сами не осознают свойства своего пения привлекать
помимо воли простых сухопутных.Вроде людей.Они чрез-
вычайно не любят,когда,несмотря на тщательно выбранное
уединенное место вдали от цивилизации,их спевки прерыва-
ются грубым вторжением какого-нибудь идиотски оскаливше-
гося пешехода (Иван покраснел),и потому каждый раз они
стараются напугать его по первому разряду,чтобы когда они
позволят ему уйти,он детям своим и сородичам заказал и
близко подходить к русалкам.
Иван почувствовал,что воздух из его выпяченной груди
выходит с тихим шипением,и сам он становится похожим на
продырявленный мячик.
Герой...
Подбородок его как-то сам собой уперся в холодную пуго-
вицу кафтана.В глазах предательски защипало.
— Иван,— строго произнесла ведьма.
Он нехотя двинул головой.
— Ты плохо меня слушал.Все сказанное мной в конце
не отменяет сказанного мной в начале и не умаляет твоей
стойкости и воли к жизни.Я сказала,что ты молодец,и я
имела ввиду именно это.
Голова поднялась чуточку повыше.
И вдруг Ярославна хитро прищурилась и заговорщицки
подмигнула:
— Королевич Елисей отдыхает.
65
∗ ∗ ∗
Через два дня,вечером,после приземления и тщательного
инспектирования багажа,от припасенных в дорогу трех по-
росят не обнаружилось и следа (Иван ясно помнил,что по-
сле последнего привала в пакете оставался как минимум один
окорок,но,заметив выражение чересчур неподдельного недо-
умения на физиономии Серого,о судьбе его спрашивать не
стал).И тогда,выставив вперед нижнюю челюсть,царевич
непререкаемым тоном заявил,что он идет на охоту и точ-
ка.К его немалому удивлению,пререкаться с ним никто и
не думал.Одобрительно кивнув и буркнув что-то невнятное
(Иван мог бы поклясться,что это было «Слова не мальчика,
но мужа»,если бы не знал,что его друг слово «ирония» будет
скорее искать на карте,чем в словаре),Сергий вручил ему
лук,колчан с десятком стрел и новое изобретение Ярославны
— коробочку с пол-ладони величиной,на дне которой покачи-
валась стрелочка,заостренным концом всегда указывающая
в том направлении,где находился сейчас Волк.Вторая такая
коробочка покоилась где-то в бездонном кармане порток Серо-
го,и стрелочка ее всегда указывала на царевича.«Просто так,
на всякий случай,» — пояснил тот,и Иванушка,не дрогнув
бровью,положил колдовскую приспособу в карман кафтана.И
только где-то глубоко,под опущенными ресницами,мелькну-
ло и пропало шальное «я им докажу!».
— Ну,с Богом,— хлопнул его на прощание по плечу
Волк.— Если что — стреляй.
Царевич,молвив «Разводите пока костер,я скоро вернусь»
(и как это королевич Елисей может произносить с выпяченным
подбородком монологи на десять страниц и при этом оста-
ваться с неприкушенным языком?) мужественно развернулся
и шагнул в лес.
О чем-о чем,а уж об охоте Иванушка знал все.Охотить-
ся было так просто,что его всегда удивляло,почему леса не
кишат охотниками,увешанными разнообразными трофеями и
66
с толпой слуг за спиной,несущих еще десять раз по столько.
Все,что требовалось от охотника,это взять лук и поболь-
ше стрел и вступить в лес.Остальное было делом техники.
Встречаешь зверя,стреляешь,взваливаешь добычу на плечо
(передаешь прислуге),идешь дальше.И так — пока не кончат-
ся носильщики.Королевич Елисей,например,сразу же,как
только начинал охотиться,убивал дичь не меньше кабана или
оленя,про это везде написано,ну а если нет,тогда начиналось
самое интересное.Да и народная мудрость «На ловца и зверь
бежит» только подтверждала теорию Ивана.С народом не по-
споришь.Как не такой уж далекий потомок далеко не первой
династии венценосцев,царевич впитал это с молоком матери
вместе с другими сокровищами лукоморского фольклора,как-
то:«Яблоня от яблока недалеко падает»,«С кем поведешься,
с тем и наберешься»,или «Мойте руки перед едой».
Впрочем,как бы то ни было,после часа блужданий сре-
ди чуждых ему деревьев неизвестной породы Иванушка в ко-
торый раз уже начал подозревать,что,может быть,как это
иногда бывает с народными изречениями,это подразумевало
совсем не то,что говорилось открытым текстом,а что-нибудь
совсем иное,к охоте отношения абсолютно не имеющее.На-
пример,как он — к королевичу Елисею.
Создавалось впечатление,что в лесу,кроме него,нет и ни-
когда не было ни одной живой души.Ни мышонка,ни лягуш-
ки,не говоря уже о какой-нибудь съедобной зверушке.Только
круглая как каравай (царевич сглотнул слюну) луна начинала
просвечивать сквозь синеющее небо над головой,да тишина,
которую не в силах был заглушить даже шум,производимый
перемещением незадачливого охотника,пронизывала лес.Ца-
ревич опустил лук,присел на поваленную сухостоину,уронил
голову на руки и задумался.
Охотника из него явно не получалось,а вернуться в лагерь
с пустыми руками после такого помпезного отбытия было про-
сто невозможно.Никак.
«Нет,никто и слова не скажет,и Серый уже наверня-
67
ка поджаривает на вертеле подстреленного глухаря (при этой
мысли желудок Ивана зашелся в конвульсиях),НО НЕ МО-
ГУ Я ВЕРНУТЬСЯ ПРОСТО ТАК — ЭТО СЛИШКОМ!В
конце концов,это МОЙ поход,МОЙ единственный в жизни
шанс доказать всем,и себе в первую очередь,что я чего-то да
стою,что я — царевич,будущий правитель,витязь,которо-
му не страшны никакие преграды!А книжки читать и дьячок
может.А пока единственное,что я смог — это заблудиться,
потерять все снаряжение,жить на милости Сергия и его сест-
ры и попадать на потеху всем из одной нелепой ситуации в
другую,еще более дурацкую.Слюнтяй.Раззява.Неудачник.
Королевич Елисей постыдился бы даже признаться бы,что
знаком с таким.Ничтожество.И если уж ничего хорошего из
меня выйти не может,то...» — Иван невзначай поднял голову
и остолбенел.
Согласно лучшим канонам повествования,шагах в десяти
от него мирно щипал травку заяц.
Ничего не подозревающий упитанный грызун с завидным
аппетитом (желудок заново забился в агонии) объедал какой-
то кустик неопознанной травы и не обращал ни малейше-
го внимания на голодного хищника вида Царевичей,подвида
Иваны,плотоядно впившегося в него глазами.
Охотник со всей возможной предосторожностью снова на-
тянул тетиву и стал потихоньку подниматься.По зайцам из
положения «сидя» не стрелял ни один из героев.
Хрустнула сухая ветка,невесть откуда взявшаяся под но-
гой.Ушастый вздрогнул и обернулся.Царевич,презрев услов-
ности,навел на него лук и уже был готов пустить стрелу,как
вдруг...
Естественно,раз уж на то пошло,это «как вдруг» просто
должно было случиться.
— Не губи меня,Иван-царевич,я тебе пригожусь!...
Вот оно!Началось!
От неожиданности,что с ним такое вообще когда-нибудь
могло произойти,пальцы Иванушки разжались,и лук с глу-
68
хим стуком упал на траву.
А стрела с глухим стуком пригвоздила заднюю лапу зайца
к земле.
— У-у-у-у!!!— взвыл заяц.— Ну я же просил!
— И-из-звините,— только и смог выдавить из себя потря-
сенный Иван.
— Так помоги же,чего стоишь,больно ведь!— потребовал
косой,тихонько подскуливая.
— Я сейчас.Сейчас!— и царевич кинулся к несчастному
животному.Из глав с триста сорок пятой по триста пятьдесят
шестую «Приключений лукоморских витязей» он знал все о
первой помощи при стреляных ранах — Елисей со товарищи
и их враги применяли в них луки,арбалеты и прочие дротики
через каждые десять строчек — и поэтому оказал ее энергич-
но,эффективно и почти профессионально.
Через некоторое время заяц пришел в сознание.Дико ско-
сив на царевича безумные глаза,неблагодарный длинноухий,
не говоря ни слова,отчаянно вывернулся из его объятий,но
раненая лапка подломилась,зайчишка жалко пискнул и зава-
лился на бок.
Иван осмелился:
— Может,вас до норки донести?..
Зайца это почему-то рассердило,он презрительно фырк-
нул,дернул ухом,но потом он смилостивился:
— Ладно,неси уж,что с тобой делать...
— Вы извините,я не хотел в вас попасть,— винова-
то оправдывался царевич,неловко заворачивая косого в свой
кафтан.— Я вообще ни в кого не хотел попадать,просто я
растерялся,когда вы заговорили,я не знал,что...
— Ты еще скажи,что никогда оборотней не видел,— раз-
драженно проворчал заяц.
— А причем здесь...— и тут до Ивана дошло.— Так вы —
оборотень?!Но я читал,что оборотень — это человек,который
во время полнолуния превращается в волка или медведя...
— Это было бестактно,— сухо заметил длинноухий.
69
— И-из-з-в-вините,— Иванушка почувствовал,что если
он покраснеет еще больше,то его лицо в темноте начнет све-
титься.
— Ничего.Направо.
— Ага,понял...— и,пытаясь загладить свою нечаянную
бестактность,спросил:— А вы к знахарям обращаться пробо-
вали?Или к колдунам?— Иван считал себя человеком про-
свещенным,поэтому про врачей он даже не упомянул.
— А ты как думаешь?— пробормотал заяц.— Под ноги
смотри.Сейчас ручей будет.Конечно,обращались.С самого
рождения ведь такой позор,— он обреченно вздохнул.— Все
в голос говорят,что дурной глаз на меня был положен,пор-
ча третьей степени,ничего поделать нельзя.А недавно жена
даже приволокла откуда-то какого-то лекаришку.
— Ну и?...
— Шарлатан,говорил же я ей.Истыкал всего меня игол-
ками,крови выкачал больше,чем сосед Викула...
— Викула?
— Граф Викула,вампир.Вот,о чем это я?Ах,да,а по-
том три часа нес какую-то чушь про то,что в моем роду
был какой-то Гена,который кому-то изменил,и из-за этого...
Налево,через полянку...Потом все прямо...Тебе это о чем-
нибудь говорит?
Ивану показалось,что он услышал в голосе оборотня сла-
бую тень надежды.Ему было жаль разочаровывать своего но-
вого знакомого,чья ситуация так была похожа на его соб-
ственную.
— Нет,ни о чем...Действительно,абракадабра какая-то.
Но вы знаете,у одного моего друга сестра — ведьма...
— Хорошая?
— Вообще-то,я не уверен,может ли ведьма быть хорошей
по определению,ведь это слово даже стало нарицательным в
лукоморском языке и стало обозначать...
— Бестолковый.Я спрашиваю,хорошо ли она владеет сво-
им ремеслом.
70
На «бестолкового» царевич в конце концов обиделся.
— Если через час меня не будет в лагере,через полтора ча-
са она найдет меня где бы я ни был,и тогда вы лично сможете
убедиться,насколько она хороша,— тщательно выговорил он
и многозначительно замолчал.
— Так она путешествует с тобой?..
— Со мной и со своим братом,— последовавшее молчание
своей многозначностью с легкостью могло посрамить знаме-
нитое лукоморское «елы-палы».
— Ты не волнуйся,я прикажу своей жене проводить те-
бя назад немедленно,как только мы доберемся до дома,—
пострадавший почувствовал,что перегнул палку,и что она
вот-вот может распрямиться со всеми вытекающими послед-
ствиями.— И,между прочим,если ты думаешь,что когда я
говорил,что я тебе пригожусь,я преувеличивал,то это со-
всем не так.Если хочешь знать...сейчас налево...если бы
не я,то тебя бы съели еще полчаса назад.Сегодня ведь пол-
нолуние,а в нашей деревне пятьдесят дворов,и все жители
— родственники.Чужих просто не осталось.Понимаешь?
— Если бы не вы,— настал черед Иванушки ворчать,—
я бы уже как полчаса сидел бы у костра с моими друзьями и
(желудок впал в состояние комы) ел жаркое.
— Жена тебя обязательно угостит ужином,— тут же
услужливо предложил косой.
За ужин царевич сейчас был готов простить все,кроме
критики «Приключений лукоморских витязей».И простил.
∗ ∗ ∗
Жены Евсея (так звали оборотня) дома не оказалось.По его
указанию Иванушка закрыл плотно ставни,задернул занавес-
ки и зажег толстую оплывшую свечу.
— Полнолуние,— извиняющимся тоном проговорил Ев-
сей.— Видать,вышла на улицу.
71
Царевич обернулся.Перед ним,ослабляя повязку на увели-
чившейся ноге,сидел на полу невысокий кряжистый мужичок
с жиденькой бородкой пучком и отчаянно косящими глазами.
Заметив вопросительный взгляд гостя,он пояснил:
— Если свет полной луны не попадает напрямую на обо-
ротня,он может сам выбирать,какую форму ему принять.А в
доме человеку удобнее.А если ужинать ты еще не раздумал,
то раздуй угольки в печке,подкинь дров и принеси из лед-
ника утрешнюю кашу и молоко.Мясо не трогай — Варвара
голодная вернется,как волк...
Иван поспешил выполнить все указания хозяина.По за-
вершении в список потерь были занесены опаленные брови
и ресницы,пара разбитых тарелок и полкорчаги пролитого
молока.На поднявшуюся было волну протеста Евсея Иван
рассеяно заметил,что могло быть и хуже.Или гораздо хуже.
Насколько хуже,тот выяснять почему-то не стал.
— А если ваша Варвара сегодня не вернется,как я до сво-
их добираться буду?— жадно поглощая сухую подгоревшую
гречку,сквозь набитый рот поинтересовался Иванушка.И не
сразу заметил,что хозяин вдруг почему-то вытянул шею и
выпучил глаза,таращась куда-то ему за плечо,на печку.И
поэтому,когда за его спиной хорошо знакомый голос посове-
товал:«Переночуешь здесь»,под стол последовала оставшаяся
половина молока вместе с корчагой.
Он обернулся.В пламени печи отчетливо проступали очер-
тания прекрасного женского лица,явно наслаждавшегося про-
изведенным эффектом.
— Ярославна?!Как ты меня нашла?!Как ты это делаешь?!
Где ты?!
— Я-то там,где и должна быть,Иванушка,а вот какая
нелегкая занесла тебя в единственную в Лукоморье деревню
оборотней ночью в полнолуние...Впрочем,я должна была
это ожидать.Это же так естественно...
Иван насупился.
— Это ОНА?— заворожено прошептал Евсей,не сводя
72
поочередно своих косых глаз с чудесного явления.
— Ага,я вижу,слава обо мне идет впереди,— приторно-
сладко улыбнулась ведьма.— Это хорошо.Не люблю пред-
ставляться.А теперь слушай,Ванюшенька.Варвара Евсея не
придет до утра — она сейчас с племянниками на пикнике в
лесу.Там,где раньше,часа полтора назад,была стоянка раз-
бойников.А утром,вернувшись,сразу заляжет спать — на-
бираться сил для новой ночи.Тебя она не тронет.Если не
захочет,чтобы в их роду к зайцу прибавилась жаба.А хозяин
позаботится ей это разъяснить.Правда,Евсеюшка?
— Тебе меня не запугать,— выпятил вдруг впалую грудь
смешной мужичок.
— А я не запугиваю.Я просто объясняю,что надо де-
лать,чтобы все хорошо кончилось,— рассеяно пожала плеча-
ми ведьма.
— Для кого?Для него?— снисходительно мотнул голо-
вой Евсей в сторону Ивана.— Царевичем больше,царевичем
меньше — тебе-то,ведьме,какое до этого дело?Ученые люди
и оборотни всегда были ближе друг к другу,чем ко всяким
городским хлыщам.А сейчас он в моей власти.Хочу — ми-
лую.Хочу — супружнице скормлю.Что ты мне сделаешь?Да
ничего.А если он тебе действительно так дорог,то давай по-
торгуемся.— раскосые глаза оборотня хитро прищурились.—
Ты мне — услугу небольшую,я тебе — парнишку живого.
— А ты действительно хочешь знать,что я с тобою сде-
лаю?— вежливо поинтересовалась Ярославна,и,прямо на
выпученных от ужаса глазах оборотня,руки его ссохлись,по-
зеленели,ногти выпали и,как листики весной,между паль-
цами пробились коричневатые пупырчатые перепонки.В избе
пахнуло болотом.
Иван был более чем впечатлен.Впечатлен ли был Евсей,
выяснить не представлялось возможности по причине бессо-
знательного состояния такового.Да,впрочем,его мнением ни-
кто и не интересовался.
Королевич Елисей сейчас бы очертя голову бросился на за-
73
щиту друга,сраженного злыми чарами неизвестного колдуна.
Иван сделал то же самое,и то,что на этот раз незнакомец
был сражен чарами его друга,ничего не меняло для пылкого
царевича.
— Сделай сейчас же как было и извинись перед ним!Так
нельзя обращаться с людьми!Ну и что,что он оборотень!
Это еще не значит,что с ним можно так поступать!— Иван
еще раз,помимо воли,взглянул на руки-лапы незадачливо-
го зайца:«В Шантони за лягушачьи лапки такого размера,
наверное,можно было бы получить если не пол-царства,то
город приличных размеров — наверняка».От такой мысли,не
приличествующей истинному витязю Лукоморья,он смутился,
закашлялся,покраснел,и чтобы скрыть замешательство,при-
бавил оборотов,целенаправленно глядя исключительно перед
собой:
— Думаешь,если ты — ведьма,то тебе все дозволено?!
Он был добр ко мне!У него была жизнь тяжелая!И детство
трудное!Он страдал от собственного несовершенства!Его пси-
хосоматический комплекс неполноценности...— нет,витязи
так не говорят.Что же говорил Елисей в таких случаях?А,
вспомнил!И,прочистив горло,царевич сосредоточился,вы-
звал в памяти страницу шестьсот сорок пять и выдал:
— Сгинь,смрадное исчадие преисподней,гнусное порож-
дение омерзительнейшего из...— ой,что это я такое говорю,
это же Ярославна,сестра Серого!И,к тому же,с дамами так
обращаться некультурно.Но ведь так говорил Елисей!...Как
все таки тяжело быть лукоморским витязем...
— Ты хочешь еще что-нибудь сказать перед тем,как...
— Да!Никакой опасности ни для кого не было!!!— выпа-
лил Иванушка,но,потом,подумав,добавил:
— Пока ты не появилась...Он только хотел,чтобы ты
ему помогла излечиться,но,наверное,просто не знал,как
попросить.За это не наказывают!И в конце концов,я не
маленький ребенок,я сам могу о себе позаботиться и выбирать
себе друзей!..— до него внезапно дошло что-то тревожное,
74
зарегистрированное с минуту назад его мозгом,и он осекся.
— Перед тем,как что?
Ярославна устало улыбнулась и провещала:
— Иванушка,свет мой,если бы ты не был другом Сергия,
то сейчас Шантони пришлось бы раскошелиться на два города
приличных размеров.И это только за передние.
Царевич прикусил язык.
Ярославна продолжала:
— Но если ты хочешь,чтобы мы с Сергием завтра заско-
чили сюда,чтобы взять твои сапоги и кольчугу для передачи
родителям для похорон,я не буду с тобой спорить и все ис-
правлю,как ты требуешь.
—?
— Ты когда-нибудь слышал,чтобы слово «оборотень» упо-
требляли в значении «заслуживающий доверия»?
— Н-нет,а что?
— Вот и я — нет.Подумай на досуге об этом.А теперь
— спокойной ночи.Позаботься о себе хорошо,немаленький
ребенок.Завтра после восхода солнца будь на западной окра-
ине деревни — мы тебя подберем.И привет тебе от моего
братца...
Образ ведьмы в огне стал бледнеть.
— Постой!Постой!А как же Евсей?!Он же не может оста-
ваться таким на всю жизнь?!— метнулся к печке царевич.
— Заклинание рассеется к обеду,— донесся слабый го-
лос издалека.— Но при необходимости я всегда смогу найти
денек-другой,чтобы восстановить его,на этот раз — навсегда,
так и передай своему...другу...
∗ ∗ ∗
Первым в зависшее над печной трубой корыто запрыгнул Се-
рый,потом втянул Ивана.Отчаянно щелкнули в воздухе мощ-
ные челюсти,и одним сапогом в гардеробе царевича стало
меньше.
75
— Готовы?— обернулась Ярославна.
— Поехали!— махнул рукой отрок.
Иванушка перегнулся через край своего воздушного судна
и глянул вниз.В бледнеющем свете полной луны белели клы-
ками ощеренные пасти и горели дьявольским зеленым огнем
глаза.Еще один громадный волк,изогнувшись,выпрыгнул из
стаи.Иван отшатнулся.Он только сейчас понял,чего избег по
счастливой случайности по имени Сергий,и тошнота подсту-
пила к горлу.Он закрыл глаза,хотел сглотнуть,но шершавый
язык на пару размеров больше обычного поворачивался с тру-
дом,а во рту было сухо,как в пустыне Самум.
Ярославна взяла курс на запад,но не раньше,чем сде-
лала прощальный круг над евсеевой избой,вокруг которой,
казалось,собрались все оборотни округи.Тающая под лучами
невидимого пока еще солнца темнота буквально кишела серы-
ми спинами и зелеными точками.Ведьма буркнула себе под
нос нечто невнятное и жестом сеятеля со знаменитой картины
кинула что-то в самую гущу завывающих злобных тварей.
Вой достиг своего пика,прервался,мгновение стояла ти-
шина,и вдруг изо всех нечеловеческих глоток разом вырвался
оглушительный рев,тут же сменившийся кровожадными воп-
лями и пронзительными визгами боли.
— Что случилось?— силясь перекричать поднявшуюся ка-
кофонию,царевич припал почти к самому уху друга.— Кого
это они?...
Тот лишь пожал плечами.
Летающий караван не спеша удалялся с места загадочного
побоища.
Задремавший на тюках в грузовом корыте Иванушка про-
спал до самого привала,но сон его был неровным,со стонами,
вскриками,метаниями,и мог он воздушное свое путешествие
закончить раньше времени на земле,если бы не верный Се-
рый.Снился усталому витязю Лукоморья бедолага Евсей,так
и не пришедший в себя после учиненного ему славной Яро-
славной нервного потрясения,неожиданное появление отрока
76
Сергия,бой с невесть откуда взявшимися оборотнями,разле-
тающиеся в щепы ставни,отчаянное бегство на крышу,и Яро-
славна,с торжествующей усмешкой пролетающая мимо:«Я же
тебе говорила!!!» На этом моменте он отчаянно прыгал ей во
след,промахивался мимо ступы,и вверх тормашками летел
в разверстые пасти волков под декламацию ведьмы:«Сгинь,
смрадное исчадие преисподней...»
От толчка при приземлении Иван с облегчением проснулся,
и тут же почувствовал себя до крайности разбитым и невы-
спавшимся.Но засыпать прямо тут же он слегка поостерегся.
«Какие сны в том смертном сне приснятся...»
— Сергий,Ярославна,спасибо,что вытащили меня отту-
да...— смущенно проговорил царевич.— Наверно,не стоило
мне туда с ним ходить,но так все получилось...Я нечаянно
подстрелил его,пока он был зайцем,и не мог его бросить на
произвол судьбы,одного,беззащитного,в лесу...
— Так это он лишил нас ужина!
—Нет,о том,что я ему помог я не жалею,но мне жаль,что
все снова так вышло...нелепо...Ведь если бы ты,Серый,
меня не нашел,это была бы последняя ночь в моей жизни...
Правда,если бы Ярославна не напугала его так,а пообещала
его вылечить,может,он бы и договорился с остальными,и все
обошлось бы мирно.Ведь пропустили же они нас,когда я его
нес...
— Гадание на кофейной гуще,— фыркнула ведьма.
— Да,конечно...Вот поэтому я и говорю,что с короле-
вичем Елисеем такого случиться не могло,— грустно глядя в
землю,снова вздохнул Иван.
— Не кручинься,царевич,утро вечера мудренее,а за би-
того двух небитых дают,лишь бы урок впрок пошел,— при-
обнял друга за плечи верный Волк.
— Пошел,— криво улыбнулся Иванушка.— Хоть один,да
пошел.Например,я теперь знаю,что такое хворост.
— Ну,тогда Сергий идет на промысел,и через полчаса
начинаем готовить завтрак,— подошла к ребятам ведьма.
77
Иван,уже сделав несколько шагов в чащу,вдруг вспомнил
что-то и обернулся:
— Ярославна!
— Что,милый?
— Что ты сделала с оборотнями,когда мы уже улетали?
— Преподнесла небольшой урок,и всего-то.Не ты один в
них нуждаешься.
— Почему они там так вопили?Ты их заколдовала?
— Что ты,Иванушка,как я могла!
— А что тогда?Ты же нашептала там что-то?
— Самое безобидное заклинание,какое только можно
представить,только слегка усиленное.Ну,или не слегка...
— Какое?
— На хороший аппетит.
— То есть,они друг друга съедят?!
— Нет,что ты,конечно не съедят!Но закусают.
Царевич с огромной охапкой хвороста собирался уже по-
вернуть назад к лагерю,как вдруг услышал,что его кто-то
зовет.
— Иван!
— Иван!
— Скорее сюда!
— Мы выступаем!
Голоса были незнакомые.Они то приближались,то отда-
лялись,звуча со всех сторон одновременно.И хотя угрозы в
них не было,Иванушка,еще не успокоившийся после ночных
событий,почувствовал себя неуютно.
«Кто бы это мог быть?Я в этих краях никого не знаю,и
меня никто...А если это оборотни?Так быстро?Вряд ли они
уже успели бы нас догнать.И зачем им меня звать?И куда
они выступают?И почему я от этого должен торопиться?Как
же,сейчас возьму и приду.Ждите.»
Показалось,что очередной выкрик прозвучал совсем ря-
дом,и Ванюша,во избежание чего бы то ни было,исклю-
чительно на всякий случай,быстро юркнул под ближайший
78
малиновый куст,прихватив с собой и свою ношу.
— Ой,— отчетливо произнес куст.
Иван застыл.
— Зачем вы толкаетесь?— выразительно поинтересовался
куст.
— У меня кинжал,— осторожно соврал Иван.
— А у меня — армия.
И тут только царевич углядел,что справа от него,на кор-
точках,сидит человек в зеленом кафтане и маленькой зеле-
ной круглой шапочке,и лицо у него тоже зеленоватого оттен-
ка.Большие влажные карие глаза выжидательно смотрели на
пришельца.
— Так это вас ищут?
— Меня.
— Вы — Иван?Вы — генерал?
— Да,я Иван.Нет,я не генерал.Скорее наоборот.
— Наоборот генерала — это кто?
— Пленный.Заложник.Проводник.Они пришли ко мне
домой и сказали,что если я провожу их до Лукоморья,то они
за это мне ничего не сделают.Они хотели пройти тайными
тропами и напасть на столицу внезапно.Кто-то сказал им,что
никто не знает здешних мест лучше меня.И я действительно
их не знаю.
— Так они захватили вас в плен?!— королевич Елисей
внутри Ивана встрепенулся,как старый конь при звуке бо-
евой трубы.— Я вас спасу.Мы предупредим царя,и наша
армия разобьет их в пух и прах!Следуйте за мной,— и он
театральным жестом отшвырнул от себя хворост.
— Спасибо,но я бы этого не хотел.
— Чего не хотели?
— Ничего из предложенного вами,молодой человек.Ни
следовать,ни разбивать.Они,в общем-то,неплохие ребята,и
за год я к ним почти привык,как к родным.
— Поче...Сколько?
79
— Да,юноша.Вот уже год,как я вожу их тайными тро-
пами вокруг своей деревни.Как давно это началось!...И я
даже уже привык,что они называют меня Иваном...А тут
вы напомнили мне снова всю эту историю с начала...
— А разве...
— Нет,юноша,я просто ждал настоящего Ивана у него
дома,когда за ним пришли валенцы и спросили,не я ли буду
Иван.Я сразу заподозрил,что они затевают что-то нехорошее,
и пожалел соседа —у него тогда было девять детей,а я —вдо-
вец,и дети у меня уже взрослые,и я сказал,да,это я,я есть
Иван,я сделаю вам хорошо,пойдемте,куда вас отвести...
— Но тогда же вы — герой!
— Иван!
— Где вы,почтенный?— раздалось совсем близко.
— Ну,мне пора,— поднялся мужичок,поддергивая шта-
ны.— Я не хочу,чтобы они вас таки видели,молодой человек.
Им еще рано.
— То есть,как?Почему не хотите?Почему рано?Кто вы
тогда на самом деле?Из какой вы деревни?— забросал царе-
вич вопросами уходящего проводника.— Как вас зовут?Как
вас по-настоящему зовут?...
Уважаемый!...Почтенный!!!...Постойте!...Не слы-
шит...
— Моисей...— вдруг слабо донеслось до него.
∗ ∗ ∗
На второй день вечером,абсолютно без приключений прибыв
к границе Лукоморья,Ярославна высадила ребят на краю ле-
са,метрах в ста от дороги,и в стольких же — от большого
добротного постоялого двора в полукилометре от маленькой
деревушки.Подарив на прощанье им обоим амулеты,позво-
ляющие понимать и разговаривать на любом существующем
языке,чмокнув брата в макушку,а зардевшегося Ивана — в
губы,ведьма вскочила в свою боевую ступу,гикнула,свистну-
80
ла,и весь порожний теперь караван умчался,дав на прощанье
широкий круг над головами наших искателей приключений на
определенные части своей анатомии.
На постоялый двор «Козьма Скоробогатый» тяжело груже-
ные друзья ввалились,ловя ноздрями витавшие вокруг арома-
ты кухни и предвкушая огромный аппетитный ужин.
Результаты превзошли все ожидания.Едва хозяин увидел
утомленных и проголодавшихся путешественников,он сорвал-
ся с места и мигом подлетел к ним,подхватив из ослабевших
рук царевича узлы с багажом.
— Чего изволите,господа хорошие?— изо всех пор его
заплывшего жиром лица гостеприимство буквально сочилось,
а уголки рта уползли в район ушей,и все еще не остановили
свое перемещение.Его более чем округлая фигура не просто
говорила,а излагала в мельчайших подробностях фирменное
меню заведения,изобилующее жирами,углеводами и пережа-
ренным маслом.
Волк вальяжно ухнул свою часть поклажи на пол,под-
боченился,отставив правую ногу,и,прищелкнув пальцами,
произнес:
— Все!
— Будет исполнено,— прогнулся хозяин и гаркнул:
— Марьяна!Все,что есть — мечи на стол!Баре ждать не
любят!
— Гут,— удовлетворенно кивнул Серый,подмигнул Ивану
— мол,учись,как надо.— А теперь веди нас наверх,покажи
нам наши комнаты.Самые лучшие!
— Пожалте,господа,пожалте,хорошие,— и хозяин,как
мячик,выпущенный из катапульты,помчался вверх по винто-
вой лестнице,гремя ключами на ходу.
Номера Волка и Ивана были рядом,в самом конце длин-
ного коридора.В обеих комнатах было по большому окну,вы-
ходящему во двор,широкой мягкой кровати с балдахином,
тумбочке,столу и резному гардеробу необъятных размеров.
Стены были оклеены голубыми полосатыми обоями в весе-
81
ленький желтенький цветочек.
— Гут,— еще раз похвалил Серый,окинув обстановку при-
щуренным глазом знатока.— А что,хозяин,можно ли купить
у тебя коней?Хороших,конечно.
— Можно,можно,господа хорошие,отчего же нельзя,—
взмахнул пухлыми ручищам пан Козьма,как он успел пред-
ставиться.— Есть у меня коники,как специально для вас
берегу.Молодые,горячие...
Царевич вздрогнул.
—...звери,а не коники!Всего за ничего уступлю,сущие
пустяки.За таких коников — это вообще даром!...
— Ладно,— важно промолвил Серый.— После ужина по-
смотрим.Или утром.Да смотри,утром нас не буди,как вста-
нем — так встанем.Но завтрак чтобы горячий был.И поболь-
ше.
— Как прикажете,господа хорошие.Ваша воля,пане,—
снова раскланялся пан Козьма.
Ужин был хорош.Хозяин собственноручно подкладывал
гостям все новые и новые блюда,на все лады живописуя их
достоинства.Впрочем,друзей не надо было долго уговари-
вать.Должное восхитительной,хоть и чересчур пряной кухне
«Козьмы Скоробогатого»,а также его фирменной сливовой на-
ливке они отдали от всей души,и даже не заметили,как
разомлели,как усталость и истома разлились по телу,а глаза
начали сами собой закрываться.
Тряхнув головой,Волк вскинулся с усилием:
— Все,хозяин,спасибо твоему дому,а хватит нам отку-
шивать,пора на покой.За ужин завтра рассчитаемся,за все
вместе.
— Как изволят пане,— склонил толстый загривок пан
Козьма.— А вот давайте только на прощание...перед сном,
то есть,попробуйте еще наш паприкашик из зайчика с пе-
речным соусом...Марьяна у нас такая мастерица на энти
штучки,чудо-девка...
И тут же крикнул:
82
— Марьяна,господам в нумера водички в кувшинах по-
ставь,а то поди,небось,ночью им попить захочется с твоих
перецев-то!Да кружки не забудь,растяпа!
— Почему она у вас все время молчит?— спросил Иван.
— Да немая она от рождения,вот,из милости только взял,
душа у меня добрая,от того и страдаю,от доброты своей да
доверчивости.
— Взял,да не прогадал,— полупьяно ухмыльнулся
Волк.— С такой стряпухой от постояльцев,поди,отбоя нет?
И только тут он заметил,что те немногие крестьяне,что
сидели в общем зале с вечера,потягивая наливку,куда-то уже
запропали,а за окошками — чернота непроглядная,и только
слышно,как где-то во дворе работники задают корм скоту да
носят воду.
— Слушай,Сергий,кажется мы немного припозднились,—
ткнул Иван его локтем в бок.— Хозяева уже спать хотят,да
и нам пора,мне кажется...
—Все,все...Уходим.По коням,Иванушка!Айда за мной,
на боковую!
Снилась отроку Сергию пустыня Самум.Палящая жара —
снаружи и изнутри.Воды!Воды!Хоть каплю воды!От невы-
носимого зноя плавился песок и тек по каменному дну золоти-
стыми ручьями.Попробовал Серый отхлебнуть из того ручья
— и слезы брызнули из глаз — обжигающий вкус перца опа-
лил ему рот и глотку,и в желудке разгорелся перцовый пожар,
мгновенно охвативший все тело...
С душераздирающим стоном Волк сел в кровати.
— Хозяин...Каналья...Чтоб тебя на том свете так пот-
чевали...
И тут он вспомнил про кувшин,который должен находить-
ся где-то тут,в комнате — он ясно помнил,как вчера вечером
пан Козьма приказал немой служанке...да,Марьяне...при-
нести и поставить им в комнаты по кувшину с водой.И по
кружке.Впрочем,если он доберется до кувшина,то кружка
ему не понадобится.В этом он был абсолютно уверен.
83
Чиркнув спичкой,Серый сразу обнаружил свечку,кувшин
и кружку.Все было заботливо расставлено на прикроватной
тумбочке — только руку протяни.Подпалив фитилек,Серый с
блаженно улыбкой предвкушения ухватил кувшин двумя ру-
ками,и вдруг ему почудилось...или нет...что из-за стены,
из Ивановой комнаты,доносятся какие-то непонятные звуки.
То ли топает кто-то,то ли что-то падает...Кто-то вскрик-
нул...
Отшвырнув кувшин в угол,одним прыжком очутился он на
ногах и,подхватив на ходу свой меч,как был,в одной рубахе,
кинулся в коридор.Толкнул дверь номера Ивана — заперто.
Изнутри.Как он ему и наказывал.
— Иван!— громким шепотом позвал Волк.
Никто не отозвался.До слуха Серого донеслась какая-то
возня,сдавленный хрип,что-то с грохотом упало.
Не раздумывая больше ни секунды,Серый разбежался,и
изо всех сил налетел на дверь плечом.И присел.
«Сломал!!!О-у-у-у!!!Больно-то как!Ой-е-е-е!!!»
Дверь даже не дрогнула.
Тогда,перехватив меч в здоровую руку,парнишка сделал
то,что надо было делать сразу,подскажи ему это основатель-
но залитые сливянкой мозги.
В считанные секунды дверь и запиравшая ее изнутри ще-
колда были изрублены в щепы.С мечом наготове,ворвался
Серый в комнатку,сделал несколько выпадов,упал,перека-
тился в угол,вскочил на ноги,выставив меч вперед,и огля-
делся.
Никого.
Комната была пуста.На полу валялась опрокинутая тум-
бочка.
При слабо мерцающем огоньке свечи он еще раз внима-
тельно оглядел все вокруг.Ни одной живой души.И ни следа
Ивана.
Откуда-то снизу доносился шум и топот — наверно,потре-
воженный хозяин или работники собирались прибыть на место
84
происшествия.Если тут что-то произошло.Что же здесь про-
изошло?Где царевич?
— Иван!— еще раз позвал Серый,и чуть не взвизгнул.
В голую коленку ему ткнулось что-то холодное и влажное.
— М-ме!
В коридоре послышался топот нескольких пар ног.У ком-
наты Серого шаги приостановились,как будто люди загляды-
вали внутрь,потом дверной проем загородила чья-то массив-
ная фигура,потом еще одна,и еще.
— Эй,где вы там?— рявкнул голос пана Козьмы.
— А добавить «господа хорошие»?— не удержался Серый.
И тут же пожалел об этом.
Что-то просвистело в сантиметре от его щеки.Отчаянно
звякнуло разбитое стекло у него за спиной.
Арбалеты!
— Целься лучше!Давай следующий!
Вторая стрела вонзилась в подоконник.Если бы Волк еще
стоял там,она пригвоздила бы его намертво.Но мгновением
раньше,все еще сжимая в левой руке меч,он в сальто вылетел
из окна,выбивая спиной остатки стекла,и пропал во тьме.
∗ ∗ ∗
С первыми лучами солнца начиналось утро в Леопольдовке.
Орали петухи.Хлопали ворота,выпуская скотину на пастби-
ще.Хлопал кнут пастуха.Хлопала глазами тетка Серапея,
недоверчиво разглядывая сушившееся на веревке во дворе бе-
лье.Или,вернее,то,что от него осталось.
Резкий,ушераздирающий звук,какой обычно издает цир-
кулярная пила при распилке дерева кебрачо,заставил петухов
умолкнуть,ворота — распахнуться настежь,а пастуха — под-
прыгнуть и выронить кнут.
— Украли-и-и-и-и-и-иииии!!!!!.....
85
∗ ∗ ∗
Немая девка Марьяна,стряпуха и прислужница с постоялого
двора «Козьма Скоробогатый»,с покупками вышла из деревни.
Когда она проходила мимо ореховых кустов,росших как раз на
полпути между деревней и двором,кто-то сильный и ловкий
заломил ей руку за спину,приставил к горлу что-то острое
и затащил в зеленые насаждения.Она обреченно вздохнула и
приготовилась к самому лучшему.
— Не оборачивайся,— дохнули ей в ухо перегаром.— Ты
родом не из этой деревни?Если «да» — кивни,«нет» — мотни
головой.
Марьяна осталась неподвижной.
— Ну,гово...В смысле,кивай!Из этой или...А,понял.
Попробуем по другому.Ты родом из другой деревни?
Кивок.
— Родственники там остались?
Качание.
— Ладно,все равно.Слушай меня внимательно,два раза
повторять не буду.Сейчас ты,никуда не заходя,отправишь-
ся в свою родную деревню,где бы она не находилась,или в
любую другую,или к черту на кулички,и вернешься сюда,ес-
ли захочешь,не раньше,чем через неделю.О нашей встрече
никому не...А,ну,это и так ясно.Ты меня поняла?
Кивок.
— Ты это сделаешь?
Качание.
В голосе зазвучала сталь.
— Или через минуту ты уходишь из этих мест на все че-
тыре стороны,или через две минуты я отрежу тебе голову.У
меня сегодня очень плохое настроение,ей Богу.
Из-под лезвия выступили капельки крови.
— Ты мне веришь?
Энергичный кивок.
— Ты сделаешь,как я тебе сказал?
86
Два энергичных кивка.
— Гут.
∗ ∗ ∗
Пан Козьма оторвался от пересчитывания денег и уставился
на робко топтавшуюся в дверях девочку лет четырнадцати-
пятнадцати в застиранном сарафане и рубашке,размеров на
пять больше,чем их хозяйка.Темно-русые волосы были за-
плетены в нелепую косичку с мышиный хвостик,перетянутую
кожаным ремешком.
— Ну,чего тебе?
В ответ на него глянули широко распахнутые доверчивые
серые глаза.
— Вы — пан Козьма?
— Да,я.Что ты хотела?
— Я — четвероюродная сестра вашей прислужницы Ма-
рьяны.Я только этим утром пришла в Леопольдовку,чтобы
разыскать ее и сообщить одну очень важную новость из до-
ма — ее единственная прабабушка при смерти,и хотела бы
повидать свою правнучку перед тем,как навеки закроются ее
слепые очи.Я встретила Марьяну,когда она выходила из лав-
ки,и она сразу же,не теряя ни минуты,помчалась в родную
деревню.
— Да?
— Да,и очень быстро,она не хотела бы опоздать,чтобы
потом навеки корить себя,что была недостаточно тороплива.
— Ну,и?...
— Перед тем,как умчаться прочь,она попросила меня пе-
редать вам вот это,— и девочка протянула корзину с товаром
толстому трактирщику.
— Попросила?
— Ну,не то,чтобы попросила,а сунула корзину мне в
руки и толкнула в направлении вашего хозяйства,— пояснила
девочка.
87
— Я и не знал,что у нее есть родня,— проговорил пан
Козьма,перебирая и пристально рассматривая покупки.
— Вот,есть...
— А сдача где?
— Какая сдача?— огромные глаза излучали искренность и
непонимание.
Трактирщик внезапно выбросил вперед руку и схватил де-
вочку за запястье.
— Такая сдача.Тридцать копеек.Она ее тебе не передала
разве?
— Н-нет...
— Или передала?— изогнувшись всей тушей,пан Козьма
впился взглядом в испуганное лицо девчушки.
— Нет,она мне ничего не передавала,честное слово!
— А откуда я знаю,может,ты врешь.Г-гы!Честное сло-
во!— почему-то толстяка это рассмешило.
—Нет,дяденька,я правду говорю.Она отдала мне корзину,
сказала...ну,объяснила,что вернется не раньше,чем через
две недели,и убежала...
— Вернется,значит,говоришь...А,может,не вернется.А
тридцать копеек моих пропадут.И готовить-стирать-убирать
кто мне тут будет?Где я еще возьму такую д...такого дело-
вого работника,а?
— Не знаю,дяденька...
— Не знаю...— ворчливо передразнил ее трактирщик.—
А я вот знаю.Раз ты ей родственница,раз по твоей милости
я ее лишился на две недели,и тридцати копеек тоже,вот и
будешь ты за нее это время отрабатывать.И тридцать копеек.
— Так ведь,дяденька...— девчонка испуганно рванулась.
— И,к тому же,ты же не хочешь,чтобы я уволил Марья-
ну,и на ее место взял другую,а,девушка?
— Нет,но я...
— Ты же любишь свою тр...шес...пя...четвероюрод-
ную сестру?
— Да...
88
— Вот и прекрасно.А сейчас ступай,приготовь нам зав-
трак,а потом накорми скотину,почисти стойла,наноси воды.
Приедет мясник с помощником за скотом — проводи их сюда,
ко мне.Сразу подай чаю с сахаром.И сама на кухне можешь
попить.Я ведь добрый и заботливый хозяин,если все делается
по-моему,и не задаются лишние вопросы,— с этими словами
пан Козьма с силой стиснул руку девчушки так,что на глазах
ее выступили слезы.— Понятно?
— Да...
— И называй меня «хозяин».
— Да...хозяин...
— Хорошая девочка.Кухня вон там,направо.
Она повернулась,чтобы пойти,но он окликнул ее.
— А как звать-то тебя,девица?
Прекрасные серые глаза,полные слез,доверчиво взглянули
на него.
— Аленушка...
Коровы были на пастбище.Лошади ели сено.Овцы ели
сено.Свиньи сено почему-то не ели.Оставались козы — и
все.
Серый бросил в загородку с козами пару охапок сена,по-
том,подумав,еще одну.Вертлявое настырное стадо бросилось
к завтраку,отталкивая друг друга,и он с облегчением вздох-
нул.Оказывается,что отсутствием аппетита страдали только
свиньи.Хоть животные и принадлежали этому гнусному Козь-
ме,Волк,в глубине души был добрым человеком,и не хотел
морить голодом ни в чем не повинную скотину.
Он уже хотел уйти,как вдруг его внимание привлек
снежно-белый козленок,привязанный в глубине загородки.Он
не мог приблизиться к кормушке — веревка была слишком ко-
роткой — и не стремился к этому.Он лежал по собачьи,на
животе,вытянув передние ножки и положив на них голову,
и из выразительных серых глаз медленно катились крупные
слезы.
Острая жалость как шилом кольнула сердце Серого,и он
89
одним махом перескочил через заборчик и оказался в загоне.
Первым делом он отвязал с шеи козленка веревку.Живот-
ное приподнялось,коротко глянуло на него мутными от слез
глазами,и снова безжизненно опустило голову.
— Ну,иди,поешь,бедолага,не расстраивайся,все будет
хорошо,— неуклюже-ласково погладил по рогатому лбу живо-
тину Волк.И явно не ожидал такой реакции на свои неловкие
утешения.
Козленок мгновенно вскочил на ноги,дико оглянулся,за-
тем уставился прямо ему в лицо,мотая башкой,как будто для
того,чтобы согнать слезы,а потом внезапно ухватил зубами
торчащие концы Сергиева Аленушкиного Серапеиного платка
и изо всех сил дернул,да так,что сорвал его с головы своего
утешителя.
Из горла козленка вырвалось торжествующе-счастливое
«М-ме!!!»,и от переполнявшей его маленькую козлинную ду-
шу радости перекувыркнулся он через голову три раза,и рас-
тянулся среди сена,перепуганных коз и неубранного навоза
перед остолбеневшим Серым Иван-царевич собственной чело-
веческой персоной.
— Иван!Иванушка!Чтоб я сдох — Иванушка!!!
Сильные руки подхватили царевича,поставили на ноги и
облапили так,что ребра захрустели.
— Иван!Иванко!Ну и напугал же ты меня,черт полоса-
тый!Я же думал,с ума сойду!Был человек — и нет человека!
— Сергий!Как я рад тебя видеть!Я думал,что бросил ты
меня,или убили тебя,или заколдовали тоже...
— Что ты такое городишь,царский сын!Как я тебя могу
бросить?!Разве не друзья мы?Разве я не обещал,что буду
с тобой,пока мы твою птичку не добудем?Разве не говорил,
что пойду за тебя в огонь и в воду?
— Вообще-то,нет...
— Но подразумевал.
— А-а...
— А что вообще случилось-то,Иванушка?Одну минуту
90
тут козленок на привязи,другую — ты носом навоз роешь.
И куда ты подевался тогда,ночью?Чую я,что змеюка эта
трактирщик тут лапу свою нечистую волосатую приложил,а
понять,в чем дело — не могу.Я ведь волшебников за версту
чую,с закрытыми глазами в толпе узнаю,а тут — ничего.
Нет у него дара.И у работников его нет.Не мог он тебя вот
просто так заколдовать!
— Не мог бы — не заколдовал,— хмуро возразил Иван.—
А как — я и сам толком не понял.Помню,как по комна-
там мы с тобой разошлись.Помню,как ночью с Марьяниной
стряпни пить захотел — страсть.Зажег свечку,прихлебнул из
кувшина,и...— царевича передернуло.
— Что случилось?
— Я даже не понял,как все и произошло.Вот как ты ска-
зал — одну минуту человек,другую — маленький такой,на
четвереньках,и слово сказать не могу — как ни силюсь,а все
какое-то меканье получается.Хочешь,смейся надо мной,Сер-
гий,а только мне так страшно никогда еще в жизни не было.
Сообразил я,что задвижку открыть надо,тебя разбудить,а не
могу никак — рук-то нет,копыта...Заметался я тогда...
Волк схватил Иванушку за плечи,заглянул в лицо,и об-
лапил пуще прежнего.
— Это ты,царевич,надо мной,дураком полупьяным,смей-
ся...Ты ведь своими прыжками тогда,может,мне жизнь
спас.Может,если бы не ты — неизвестно,что со мной бы бы-
ло.Я ведь также от жажды проснулся,только попить захотел
— да твои скачки услышал...
Серый осекся,Иван вырвался из его объятий,и глаза их
встретились.
— Вода!— выдохнули они в один голос.
— Но откуда?Как?— недоуменно взмахнул руками
Волк.— Наговорить на воду,конечно,можно,но ведь такое
мощное заклинание не каждый волшебник сможет осилить,а
тут — трактирщик сиволапый!Ну не мог он этого сделать,не
мог,чем хочешь поклянусь!
91
— Постой,— ухватил его за запястье Иванушка.— Конеч-
но,это ерунда,сказки детские...
— Говори.
—Да нет,глупости конечно...Но я слышал от своей нянь-
ки в детстве,что в ее родной деревне жила одна старуха,
сестра подруги которой знала одного ямщика,который одна-
жды вез человека,который был знаком с одним...Короче,
нечто похожее однажды случилось с одной девочкой оттого,
что она попила воды из следа,оставленного то ли свиньей,то
ли медведем...
— Из следа?...Воды попила?...
—Ну да...Я же говорю —чепуха какая-то,просто к слову
пришлось,вспомнилось...Вот была бы здесь Ярославна —
она бы быстро во всем разобралась.
— Если бы сеструха моя была здесь — такого вообще бы
не случилось,— угрюмо изрек Волк.— А насчет следа —
возможно,в этом что-то и есть...Знаешь,есть у меня од-
на мыслишка...Посиди-ка ты пока здесь,а я все хозяйство
евойное хорошенько обойду.Да смотри,отсюда — ни шагу,—
Серый повязал заново платочек и двинулся к загородке.
— Стой!— вдруг ухватил его за сарафан Иван.— Какой
же я низкий эгоист!
— Да?— обернулся Волк.
— Да.Самое-то главное я забыл.Ты знаешь,что он так
поступает с каждым богатым путником,который у него оста-
навливается?
— Что-о?!
— Все козы,овцы,коровы,свиньи здесь — это все когда-то
были люди.Он их всех заколдовал — кого раньше,кого поз-
же.Чем дольше человек находится в зверином обличии,тем
больше становится похожим на самое обыкновенное живот-
ное,и потом уже сам не может вспомнить,что раньше он был
кем-то другим.
— А ты откуда знаешь?
— Видишь — вон там,в загоне напротив,баран на нас
92
смотрит?
Серый оглянулся — действительно,черный баран,припод-
нявшись на задние ноги,неотрывно следил за ними,беззвучно
раскрывая рот и,казалось,хотел что-то сказать.
— Это лукоморский купец,Демьян Епифанов,их торговый
дом — один из самых богатых у нас.Его превратили около
недели назад.Он и его приказчики ехали домой из Вамаяси
с товаром.Их Козьма сделал жеребцами,вон они,буланый и
соловой,там,подальше,видишь?
— А хороши...
Царевич метнул на друга гневный взгляд.
— Шучу,— пожал плечами Волк.
— Они уже стали забывать,что еще неделю назад они
были людьми,видишь?Они на нас не реагируют.Демьян ска-
зал,что они сразу впали в отчаяние,и полное превращение
закончилось быстрее.А он сопротивлялся,поэтому смог пока
сохранить в себе человеческое.Был еще возчик,ему показа-
лось,что его превратили в быка,но после той ночи он его
больше не видел.
— Ну,трактирщик...Козьма,значит.Скоробогатый,— в
голосе отрока Сергия зазвучали нехорошие нотки;нотки,ко-
торые обычно слышатся в звоне острой стали и предсмертных
хрипах.— Ну,держись,лапик,рассердил ты меня теперь по-
настоящему.Я,конечно,и сам не подарок,но тут дело другое.
Ты знаешь,что он потом этих людей на мясо продает?
— Не может быть!— Иван задохнулся от ярости.— Ну,
подлюга,берегись,— и вихрем,одним прыжком,перемахнул
через ограду,сорвав на лету со стены топор.
— Стой,Иванко,не торопись,— ухватила его за плечо
железная рука Серого.
Посетителей в трактире не было,и хозяин с двумя шкафо-
подобными работникам уселись обедать прямо в общем зале.
Аленушка с поклоном принесла им похлебку,нарезала горку
хлеба на столе.
— Что,мясник еще не приезжал?
93
— Нет,хозяин,не было...
«И не будет,» — с мрачным удовлетворением договорил
про себя Серый.После того,как у мясников,перехваченных
метрах в ста от трактирщицкого имения,многозначительно
помахали под носом топором,вряд ли они еще когда-нибудь
вернутся в эту деревню.И не пожалеют.
— Аленка,вина неси.
— Извольте.
Через секунду девчушка вернулась,неся на подносе два
оловянных кубка и один золотой,доверху наполненных креп-
кой сливовицей.
Козьма Скоробогатый повел над ней носом,зажмурился от
удовольствия,прищелкнул языком.
— Эх,хороша,родимая!
— Хороша,— согласно закивали работники.
— Ну,робятушки,будем!
Мужики чокнулись и залпом выпили.
Иванушка едва успел отскочить от двери,в замочную сква-
жину которой он подглядывал — нахлестываемые Серым хво-
ростиной,пулей вылетели на дорогу с сумасшедшим визгом
два огромных борова,а следом за ними — нечто невообрази-
мое,что ни в сказке сказать,ни в кошмаре не увидеть:свиная
голова с коровьими рогами,овечье туловище на кривых ко-
зьих ногах и поджатый конский хвост крючком.Издаваемые
при этом существом звуки описанию не поддавались.Да и
вряд ли они того стоили.
Серый пронзительно засвистел,вытянул уродца вдоль жир-
ной спины хворостиной,и весь табунок помчался к лесу,под-
нимая за собой тучи пыли.
— Геть,геть,геть!!!Ату их,ату!!!— заливался Волк на
пороге.
Царевич впервые пожалел,что обучение свисту в два паль-
ца не входит в программу подготовки молодого правителя в
Лукоморье.
— Иванко,ты — гений!— уже в который раз за день за-
94
ключил Серый в свои медвежьи объятия царевича.
— След?...
— Да,след,вернее,следы,— и он махнул рукой в сторону
убегающего стада.— Сам увидишь.На заднем дворе,в ни-
зинке,в отдельном сарайчике — я покажу тебе потом.Там из
земли сочится вода — видать,место влажное,да особенное
какое-нибудь.Или водичка такая...Ярославна бы разобра-
лась.Оказалось,достаточно всего по одной ложке в питье
добавить.
— Не ожидал я,честно говоря,что ты их вот так...
— Пожалел?— хохотнул Сергий.
— Да Господь с тобой!— взмахнул руками Иван.— Про-
сто я бы их с удовольствием в капусту изрубил,глазом не
моргнул.
— Да я поначалу так и хотел сделать,— усмехнулся
Волк,— а потом подумал — а пусть-ка они на своих шкурах
свою придумку испытают.Это для них похуже смерти будет,
помяни мое слово.
— Особенно достопочтенному пану Козьме.
— Что посеешь — то и аукнется,— сурово отозвался Волк.
Иванушка и Серый грустно сидели при свете свечи в трак-
тире,без аппетита пережевывая овощное рагу — от всякого
мяса в этом проклятом месте они,не сговариваясь,решили
воздержаться.От посетителей они отгородились объявлением
с загадочными словами «Процедура банкротства» по предло-
жению царевича — в какой-то книге он прочел,что это —
волшебные слова,если ты хочешь отпугнуть незваных посе-
тителей.Пока магия,казалось,срабатывала.По крайней мере,
время от времени было слышно,как,едва подойдя,клиенты
поспешно уходили.
Несмотря на сильный ветер,Серый не боялся,что волшеб-
ную бумажку Ивана сорвет — он тщательно ее прикрепил,
вогнав в дверь почти по топорище самый большой топор пана
Козьмы.
—Не знаю,что еще можно придумать,—вздохнул Иван.—
95
Даже известие о том,что лиходеи наказаны,не сработало.
Даже на купце,а ведь он был ближе всех к человеку...
— У тебя это как-то лихо вышло,— согласился Волк.—
Я думал,что и с остальными будет где-то так же...Ну,хотя
бы с половиной,с самыми свежими хотя бы...
— А Ярославна смогла бы их расколдовать?
— Наверное,смогла бы.Но ты представляешь,как мы с
тобой вдвоем погоним к ней это стадо на шестьдесят голов
разной животины через весь Медвежий лес?Это же недели
две пути,да и Медвежьим он называется не просто так.
— А что ты предлагаешь?
И впервые,за все время их знакомства,Иван услышал,как
его друг сказал «Не знаю».
Спать друзья разошлись далеко заполночь,хмурые.Было
решено,как только выспятся,начать паковать те сокровища и
товары,которые они обнаружили в подвалах постоялого дво-
ра,а на следующее утро погрузить и навьючить все это на
имеющихся жертв магии (несмотря на решительный протест
царевича) и выступить со всем стадом (коллективом) по на-
правлению к жилищу Ярославны.О продолжении пути в Мю-
хенвальд придется забыть в лучшем случае на месяц,но оба
они не сказали ни слова об этом.Волку было все равно,а Ива-
на,похоже,мучил один вопрос,обсудить который с Серым он
постеснялся:а так ли поступил бы королевич Елисей — ведь
перегонять скот — и,тем более,бывших людей — дело совсем
не богатырское,и во всем пятнадцатикилограммовом томе не
упомянывалось даже ничего похожего.С мечом и копьем в
руках разить темные силы зла,защищая несчастных зачаро-
ванных — сколько угодно.Но вот что с ними делать после
того,как они были защищены...
Так,беспорядочно размышляя то об этом,то о возможных
методах расколдовывания товарищей по несчастью,Иванушка
медленно уплывал в сон,как внезапно,на последней грани
бодрствования,за мгновение перед тем,как соскользнуть в
сладкие (или как придется) грезы,его осенило.Так просто!
96
Как они не догадались об этом раньше!?Весь сон тут же как
рукой сняло и,наспех натянув штаны,царевич помчался в
комнату к Сергию.
Тот,похоже,уже давно спал,но как только Иванушка при-
близился,острие кинжала уперлось ему в грудь.
— Ткткой?— пробормотал Волк и открыл глаза.
— Я придумал!!!
Неровный свет двух факелов озарял изнутри маленький
тесный сарайчик.
— Подержи,пожалуйста,— Иванушка передал свой факел
Серому,а сам стал тщательно разравнивать землю граблями,
уничтожая все отпечатки копыт животных на земляном полу.
В три минуты все было готово.
— Сапоги сними,— заметил Волк.
— А,ну да,— от волнения царевич долго прыгал на одной
ноге,стаскивая ставший вдруг сразу слишком тесным сапог.
Потом Серый ловко запрыгнул ему на плечи.
— Пошел!
И Иван пошел.
— Готово!
Волк спрыгнул,поднес факелы поближе к земле,и оба
друга буквально впились глазами в истоптанную грязь.
На влажной земле четко и ясно отпечатались многочис-
ленные следы босых человеческих ног.И почти сразу же они
стали медленно,но верно заполнятся водой.
— Давай,набирай!
— Нет,пусть немножко так побудет,на всякий случай...
Когда взошло солнце,лукоморский витязь и лукоморский
разбойник,растирая кулаками затекшие спины,вышли нару-
жу.Красные от бессонницы и дыма глаза слипались.Испач-
канные и прожженные рубахи липли к потным телам.Догора-
ли остатки факелов,шипя и чадя.Но в руке у все еще босого
царевича был большой тяжелый кувшин.
Единогласно,первым,на ком было решено опробовать «ле-
карство»,стал столичный купец первой гильдии Демьян Епи-
97
фанов.Под морду лица ему была подсунута глубокая тарелка
с почти прозрачной водой.
— Тем ложки на рыло хватило,— еще раз повторил Се-
рый,макая недоумевающего парнокопытного мордой в чье-то
фамильное серебро.
—Ну,Демьян,пей же!—умоляюще заглянул Иван в карие
бараньи глаза.
Баран тяжело вздохнул,мекнул и одним глотком опусто-
шил посудину.
Превращение произошло мгновенно.Одну секунду в стой-
ле был баран,другую — белобрысый мордатый купчина рас-
тянулся на соломе во весь рост,уткнувшись физиономией в
посудину.
— Получилось!!!— как один взревели друзья и стиснули
друг друга в объятьях.
— Батюшки!Благодетели!!Родимые!!!— заголосил Де-
мьян,обхватив Ивановы коленки огромными волосатыми ру-
чищами.— Спасители!!!До смерти не забуду!!!Век буду пом-
нить!...— голос его сорвался,и из горла вырвалось рыдание.
— Ну,что ты,Демьян Ерофеевич,будет тебе,полно...
Ведь все хорошо же кончилось,не плачь!— Иванушка,присев
на корточки рядом с купцом,обнял его неловко.
Тем временем Серый вытащил за шкирку из стойла второго
барана,налил ему из ведра в тарелку воды и добавил ложку
из заветного кувшина.
— Пей,морда рогатая,— посоветовал он ему.
Через минуту их человеческого полку прибыло еще на од-
ного купца — из Переельского царства.На этот раз Волк
на корню пресек всякие изъявления благодарности,отправив
Ивана в трактир за тарелками,а купцов — на колодец за во-
дой.
Спасательная операция продолжалась до обеда.По ее
окончании число постояльцев «Козьмы Скоробогатого» соста-
вило 60 человек (по внешним признакам).По всем остальным
— 10,вместе с Серым и Иваном.Оставшиеся — скорее кони,
98
коровы,овцы и прочая домашняя живность,уже не помнящая,
что делать с непонятными отростками на передних копытах.
Иван-царевич этого и боялся,и ожидал.
Посовещавшись с остальными братьями по разуму,реши-
ли,что поскольку постоялый двор находится на территории
Лукоморского царства,конфисковать его в казну за преступ-
ления,совершенные владельцем,и передать в управление куп-
цу Епифанову,при условии,что тот будет кормить,содержать
и приводить к образу человеческому тех несчастных,которые
пробыли в чужой шкуре слишком долго.Договорились,удари-
ли было по рукам,да тут отозвал Серый Иванушку в сторонку
и шепнул:
— Не обессудь,Иванушка,но хитрая морда твоего куп-
чишки доверия мне не внушает.
— Да он же купец первой гильдии,известный человек в
столице!
— Известный своей честностью?
— Ну...
— Попроси с него бумажку,пусть распишется.
Сказано — сделано.
Заглянув в бумажку,Серый спросил:
— А если он их хлебом да водой кормить будет?
Так на свет появилась вторая расписка,чуть подлиннее.
— А если он их,до ума не доведя,выпроводит?
Была написана третья,почти на страницу.
— А если деньги кончатся?
Четвертая.
— А если пожар?Или разбойники?
Пятая,уже на две страницы.
— А если скажут,что ты права с ним договариваться во-
обще не имел?
— А если...
— А если...
К вечеру был при свидетелях подписан уговор на десяти
страницах в двух экземплярах,начинающийся словами «От
99
имени и по поручению государя нашего императора милостиво
повелеть созволили»,и кончающийся «Стороны договаривают-
ся о признании юридической силы документов,полученных с
голубиной почтой».
— Ну,силен твой советник,батюшка Иван-царевич,— ува-
жительно покачал головой купец,пряча уговор в сумку.— Та-
кой уговор дороже денег.Приказчикам своим покажу дома —
пусть учатся.Ежели когда расстаться с ним надумаешь,все-
гда готов его к себе в общество принять.Так ему и передай с
нашим почтением.Вот.
— Да что ты,Демьян Ерофеевич,он и грамоте-то едва
учен,не то что в коммерции смыслить.— Иванушка засмеял-
ся,замахал руками.— Он больше по...м-м...военной части
проходит.
Купец ему почему-то не поверил.
— Как скажешь,батюшка,наше дело — предложить...
∗ ∗ ∗
Через два дня,набив переметные сумы деньгами,и сторговав
у сельчан лошадей,Иван и Сергий съехали со злополучного
постоялого двора и двинулись по направлению к реке Бугр.
Там,за Бугром,начинался Вондерланд,конечная цель их пу-
тешествия.
— Ты знаешь,Сергий,чем знаменита эта река?— задал
вопрос Иванушка,когда они проезжали по мосту.
— Нет.Чем?
— Раньше в этой реке жило громадное чудовище Овир
— многорукий,многоротый,многоглазый,а некоторый даже
утверждают,что у него были еще и длинные щупальца с ког-
тями и присосками.И оно пожирало каждого,кто пытался
перебраться на другой берег.Ну или почти каждого.Редко-
му счастливчику удавалось пробраться мимо него живым.Но
никогда — невредимым.
100
— И что с ним стало?Тоже пал жертвой легендарного Ели-
сея?
Иван неодобрительно покосился на друга,но,вовремя
вспомнив,что слово «ирония» в лексиконе Серого сроду не
обитало,продолжил:
— Нет.Этого подвига среди приключений королевича Ели-
сея не было.Возможно,потому,что он не успел до него до-
браться.
— А кто успел?
— Никто.Оно издохло само.
— От чего же?— по-настоящему заинтересовался Серый,
наверняка не без задней практической мысли.
— Во время последней религиозной войны в Вондерланде
целые толпы беженцев устремились во всех направлениях,в
том числе,и в Лукоморье...
— Понятно.Оно обожралось.
— Ну,можно назвать это и так.
— А как еще?— хмыкнул Волк.— А из-за чего была
война?
— Ну,как всегда — из-за дискуссии по важному теоло-
гическому вопросу,способному оказать долгосрочное влияние
на всю общественно-политическую...
— А короче?
— Еще короче?
— Если можно.
— Да,конечно...Видишь ли,в Священной Книге
Памфамира-Памфалона было сказано,что во время Стоднев-
ной проповеди на нем была синяя туника.
— Ну и что?По-моему,все предельно ясно.Не вижу тут
повода даже для мало-мальской драки,не говоря уже о войне.
—Это тебе ясно.Но дело в том,что вондерландцы —народ
крайне приверженный моде,и вообще всему красивому,ярко-
му,нарядному,и как следствие этого,например,в их языке
имеется тридцать два отдельных слова только для обозначе-
ния оттенков синего.Понимаешь?
101
Волк ненадолго задумался,кивнул.
— Теперь понимаю.Если бы оттенков синего в вондерланд-
ском было хотя бы двадцать,Овир остался бы жив.
— Ну,в общем-то,да.
— И кто победил?
— Маджента.
— А-а...Э-э-э...М-м-м...
—Да,к синему это имеет весьма отдаленное отношение,но
это были еретики,про которых в пылу сражений правоверные
забыли,а,по-видимому,когда вспомнили — было уже поздно.
Если,конечно,еще было кому вспоминать.
— И какие же далеко идущие последствия имела их победа
для Вондерланда?
— Теперь балахон их первосвященника цвета маджента.
— И все?!
— И Овир сдох.В жутких конвульсиях.
— Стоило оно того...— фыркнул Серый.— Я о балахоне.
Царевич пожал плечами.
— Лично мне больше симпатичен подход к проблеме рели-
гиозных войн в Вамаяси.
— Какой?
— Ты знаешь,в Вамаяси вот уже пятьсот лет не было
ни одной религиозной войны.Но вовсе не из-за похвального
единогласия их духовенства в вопросах богослужения.Нет.
Просто один вамаясьский правитель когда-то повелел запи-
рать всех дискутирующих богословов в одном монастыре —
Бао-Линь,по-моему,без пиши и воды,и не выпускать до тех
пор,пока они не придут к консенсусу.
— Они же запертые,как они туда прийти должны?— недо-
понял Серый.
— В смысле,к единому мнению.
— А-а.
— И твердо следовал своему принятому однажды решению.
И поэтому у богословов было несколько вариантов — или уме-
реть от голода и жажды,или найти общий язык,или...
102
— Перебить противника?
— Именно.Причем голыми руками,или при помощи под-
ручных средств — книг,книжных полок,масляных светиль-
ников,циновок,и тому подобного,так как перед заходом их
тщательно обыскивали и отбирали все,что могло хоть отда-
ленно сойти за оружие.
— Почему?— искренне удивился Волк.— Ведь так было
бы проще?
— Ну,наверное,потому,что правители всегда надеялись,
что вопрос будет все-таки решен мирным путем...
— И решался хоть раз?
— Судя по тому,что теперь любой монах может голыми
руками,ну или при помощи мухобойки,уложить на месте за
две минуты до двадцати вооруженных человек,в богословии
не искушенных...
— М-да...Религия — страшная сила...
Из-за трофейного золота в первый же день после побе-
ды над мерзавцем-трактирщиком между друзьями чуть было
не вышел разлад.Царевич настаивал,чтобы все,что спасен-
ные купцы не признали за свое,было оставлено еще не при-
шедшим в себя людям,а остатки розданы бедным (королевич
Елисей непременно одобрил бы такое решение),в то время,
как Волк,ничтоже сумняшеся и Иванушки не спрошашеся,
слупил с каждого каравана по десять процентов золотом за
помощь,с прибылью загнал походный багаж Ивана,да еще
и присвоил все то,что удалось отстоять у ушлых торговцев.
Спор продолжался бы еще долгие недели,если бы разбойник
не спросил царевича,задумывался ли тот о том,как он соби-
рается получить свою драгоценную (в прямом смысле слова)
птицу.
— Я мог бы ее для тебя украсть,— предложил он,зная,
какой услышит ответ.Иногда,чтобы достигнуть своего,надо
высказать лишь абсолютно противоположное предложение,и
тогда тебя просто заставят поступить по-твоему.Серый это
хорошо знал и часто беззастенчиво этим пользовался.
103
— Никогда!— Иванушка подпрыгнул,как укушенный.—
Во-первых,воровать нехорошо,что бы ты не говорил.Во-
вторых,это надо мне,и я не позволю тебе из-за меня риско-
вать жизнью.В смысле,опять.А в-третьих,вообще-то,Шар-
лемань давно уже ведет войну с Шантонью,и ему наверняка
нужны деньги,так что,с одной стороны,может,ты в чем-то и
прав.Хотя,с другой стороны,жар-птица — это его фамильная
ценность,единственная в мире,и обменять ее на золото...Я
бы на его месте не согласился,например.
— От таких денег,какие у нас тут,не сможет отказать-
ся даже такой напыщенный болван,как он,— презрительно
хмыкнул Волк.
— Откуда ты знаешь,что он — напыщенный?И к тому же
болван?
В ответе Волк ограничился туманным «все они такие»,и
Иванушке оставалось только пожать плечами на это и согла-
ситься со всем остальным.
О том,как он будет добывать жар-птицу,он,конечно,за-
думывался неоднократно.Каждый день.Но все способы,пред-
лагаемые «Приключениями Лукоморских витязей» противоре-
чили либо его убеждениям,либо Уголовному кодексу,а ча-
ще и тому,и другому одновременно.И это решение,хоть и
основывалось на неправедно нажитом богатстве одного из са-
мых омерзительных преступников Лукоморья,стало первым и
единственным вариантом,принятым царевичем к рассмотре-
нию и не отвергнутым сию же секунду.
Видя Ивановы колебания,Серый заверил его,что как толь-
ко у них появится лучшая идея,они незамедлительно раздадут
весь свой золото-валютный запас тем бездельникам и лентя-
ям,которых царевич именует бедными.На том и согласились.
И еще одну проблему пришлось им решать перед отъез-
дом.Пока в маленьком темном сарайчике просачивалась из-
под земли колдовская вода,всегда мог найтись второй пан
Козьма,и это лишало спокойного сна как царевича,так и
разбойника.Второго по причине того,что в силу временной
104
скученности постояльцев «Ивана-царевича и Волка» (да-да,в
честь них) им приходилось теперь спать в одной комнате,на
одной кровати,и мучительная бессонница одного автомати-
чески приводила к отвратительному настроению по утрам у
другого.
Выход,в конце концов предложенный Серым в перерывах
между зеваниями,страдал отсутствием стиля и дурно пах,но
ничего более изящного друзья придумать так и не смогли.
И когда они отправлялись в путь,новая просторная пяти-
зв...то есть,пятиочковая уборная на заднем дворе в низинке
уже использовалась вовсю.
ЧАСТЬ ВТОРАЯ
105
106
В чужой монастырь со
своим самоваром.
Шарлемань Семнадцатый
Вечером четвертого дня Иван,Сергий,два коня и четыре ку-
ля золота торжественно въехали (по крайней мере,шестеро из
них) в древний славный город Мюхенвальд,столицу Вондер-
ланда,родину сосисок с капустой,песенки про некоего Авгу-
стина и блицкрига.
Окруженный со всех сторон многометровыми (в трех из-
мерениях) крепостными стенами,рвом (если бы в Диснеланде
его видели,они никогда не назвали бы свое ущелье Великим)
и валом,похожим больше на горный хребет,этот город был
построен,чтобы выстоять многотысячные штурмы и многоме-
сячные осады многочисленных врагов.Вондерландские коро-
ли всегда славились своей воинственностью,склочным нравом
и нетерпимостью,что не всегда положительно сказывалось
на отношениях с соседями,близкими и дальними родствен-
никами и просто прохожими кочевыми племенами,каковые,
выведенные из себя всякие границы переходящим поведени-
ем очередного мюхенвальдского монарха,частенько наведыва-
лись незваными гостями под самые стены стольного города.
Случалось это с настораживающей частотой еще и потому,
что когда раздавали дальновидность,полководческий талант
и здравый смысл,королевская фамилия,судя по всему,нахо-
дилась где-то на другом конце света.
Серый исподволь,оценивающе,осмотрел крепостные
укрепления и стражу на воротах.На вопросительный взгляд
царевича пожал плечами:
— Нет-нет,ничего,просто интересно.
Иван глаз не отвел.
— Ты никогда ничего не делаешь просто так,Сергий.
Волк хитро ухмыльнулся.
— Не перехвали,Иванушка.
Иван невольно ухмыльнулся тоже.
107
— Сергий,я,конечно,очень ценю и даже восхищаюсь
твоей предприимчивостью,отвагой и проворством,НО,КЛЯ-
НУСЬ ТЕБЕ,ЧТО ЭТОТ ГОРОД МЫ БУДЕМ ПОКИДАТЬ
СПОКОЙНЫМ ШАГОМ И С ЧИСТОЙ СОВЕСТЬЮ.По
крайней мере,я,так как на счет твоей совести,не в обиду
никому-нибудь сказано,я еще к однозначному выводу не при-
шел.
Это развеселило разбойника еще больше,он что-то хотел
ответить,но в этот момент их внимание привлек какой-то
шум,доносящийся из боковой улочки из-за угла.Проезжая
мимо,они оба,как по команде,повернули в ту сторону головы.
Если по улице,по которой они ехали,еще передвигались
аборигены,то в этом переулке не было ни одной живой души.
Иногда просто диву даешься,с какой скоростью все непри-
соединившиеся стороны могут покинуть маленький переулок,
если в нем разгорается потасовка.
— Драка,— лениво махнул рукой Серый,отвернулся и
поехал дальше.
На взгляд царевича это,скорее,была не драка,а избиение.
Пятеро хорошо одетых молодых людей,судя по пристегнутым
мечам,дворян,увлеченно мутузили шестого,который,похоже,
уже даже не старался вырваться,а только неловко закрывался
от тычков и кряхтел.
— Оставьте его немедленно!— Иван,ударив пятками сво-
его коня,заставил его развернуться и направил в переулок,
прямо на дерущихся.
«Пошел вон» через плечо — вот и все,чего он удостоился.
Как среагировал бы на такое обращение королевич Елисей,
страшно было даже представить.
— Отпустите его,трусы!— меч Иванушки как будто по
собственной воле вырвался из ножен и плашмя опустился на
ближайшую спину.
— Впятером!Избивать!Одного!Безоружного!Негодяи!—
град ударов обрушился на слегка опешивших от неожиданного
заступничества высокородных хулиганов,они выпустили объ-
108
ект своего внимания,и тот,более ничем не поддерживаемый,
кулем рухнул на землю.
К несчастью,замешательство мюхенвальдских дворян про-
должалось крайне недолго.Запела сталь обнажаемых мечей,
и доблестному царевичу пришлось теперь отбиваться от пяте-
рых противников,настроенных,к тому же,почему-то,чрезвы-
чайно серьезно.Если бы не уроки фехтования,преподносимые
Волком каждый вечер с единственным перерывом на протяже-
нии всего их знакомства,повествование наше оборвалось бы
на этой странице.
От одного,двух,или даже,может быть,трех (хотя,ко-
нечно,уже вряд ли) Иван бы еще отбился,но пятеро — для
начинающего бойца,пусть даже способного,это было слиш-
ком.Даже то,что он уложил ловким ударом меча плашмя по
темечку нахала в красном плаще,диспозиции сил не помогло.
Скорее наоборот — оставшиеся дворяне накинулись на него
как оголтелые.
Его стали окружать.
Мысль спрыгнуть с коня пришла Иванушке слишком позд-
но.Неудачный — или удачный — выпад юнца в малиновом
камзоле — и жеребец,хрипя,рухнул с полуметром стали в
груди.
Оказалось,в древнем гостеприимном Мюхенвальде мо-
стят даже маленькие переулки в бедных пригородных квар-
талах.Век живи — век учись,дураком от такой ерунды и
помрешь...
—...откуда тут взялся этот мужлан?...
—...надо преподнести ему хороший урок...
—...ублюдок...
—...давайте отрежем ему уши...
—...пропусти меня,Гейнц...
—...нет,я сам перережу глотку этому быдлу...
О ком это они?..Они — это кто?..Непонятно...Един-
ственное,в чем Иван был уверен,это что его голова раско-
лолась на несколько частей.Если бы каким-то чудом он смог
109
поднять руку,он даже показал бы,на какие именно.Перед
глазами в алом тумане плавали-кружились золотые искры,и
все звуки доносились неизвестно откуда,может быть — из со-
седнего измерения.Кто-то хочет кого-то зарезать...Зачем...
Не надо...
— Зачем?Не надо.
Знакомый голос...
— Если вы заплатите за убитую лошадь и тихо уберетесь
отсюда по домам,я дам вам уйти.
Волк?
— А,вообще-то,вы еще должны помочь моему другу и
отнести его до ближайшего постоялого двора.
Волк!
Ухмыляясь,как идиот,Иванушка спокойно провалился в
беспамятство.
Очнулся он только когда его вытаскивали из-под коня,и
сразу схватился за голову.К его бесконечному удивлению она
была все еще на плечах,одним куском,хотя и с большущей
гулей на затылке.
— Ну,вот,опять живой,— ласково поставил его на ноги
Волк и прислонил к стене.
— Ни одно доброе дело не должно остаться безнаказан-
ным,— нежно ощупывая шишку,сделал попытку улыбнуться
Иван.
— Теперь королевич Елисей был бы доволен?— полюбо-
пытствовал Серый,навьючивая переметные сумы с мертвого
коня на свою лошадь.
— Я не просил тебя спасать меня,— насупился царевич.
— А если бы был в состоянии?
Вовремя спохватившись,что слова «ирония» в лексиконе
Сергия нет,и никогда не было (не правда ли?),и что,если
бы не тот,таинственным незнакомцем,которого хотели заре-
зать благородные бандиты,наверняка стал бы он,Ивану стало
слегка стыдно.Но извиниться он постеснялся,и поэтому ре-
шил перевести разговор в другое русло.
110
Осторожно повернув голову из стороны в сторону,он спро-
сил:
— А где...эти...
— Какие эти?Ах,эти...Убежали.Латать свои шкуры и
кафтаны,я полагаю.Я же обещал их отпустить,если они
заплатят за коня.
—?!?!?!
Волк небрежно кивнул на свой потяжелевший на пять ко-
шельков пояс.
— А куда они денутся?
Ивану оставалось только покачать головой,о чем он тут
же и пожалел — его свежеприобретенная шишка таких гим-
настических номеров не прощала.
Смеркалось.На главной улице зажигали фонари.В пере-
улке все по-прежнему было тихо и пустынно.
— Что,Иванушка,идти сможешь?— Сергий закончил при-
торачивать к седлу последний трофейный меч.
— Естественно.Это так,ерунда,синяк.К утру пройдет.
«Дней через десять,» — добавил он про себя.
— Вот и славненько.А то ведь нам еще постоялый двор
искать сколько придется.Ты тут,нечаянно,раньше не был?
—Я вас п-провожу,—и из темноты,нетвердо ступая,вслед
за голосом вышел человек.С первого взгляда царевич узнал в
нем беднягу,за которого он заступился.
— Пошли,— пожал плечами Серый,и они двинулись к
свету,на центральную улицу.
— Поз-звольте поблагодарить вас...ик...с-сам-м-
моутверж...сам-моотревж-ж-ж...с-сам-моотвержд...Ве-
ликодушных господ,я хочу сказать,за мое сп-пасение
из лап...ик...этих п-презренных н-н-негодяйцев и п-
представиться.Хотя,м-может,вы уже с-слышали м-мое
имя,— незнакомец попытался горделиво вскинуть голову,но,
ойкнув,сморщился,снова икнул и схватился за затылок.Ца-
ревич невольно почувствовал к нему симпатию.
— Я — Гарри.М-меннизингер,— продолжил он с не мень-
111
шим апломбом,но с более ограниченной жестикуляцией.—
Ваш покорный с-слуга,— и человек,дохнув на них алкоголем,
поклонился.А,может,просто посмотрел на свои коленки.
Волк украдкой наклонился к царевичу и шепотом пере-
спросил:
— Кто-кто он?
И Иванушка также шепотом пояснил:
— Это от вондерландского «мини»,что значит «малень-
кий»,и «сингер»,что значит «певец».
Сергий еще раз покосился на нового знакомого,более вни-
мательно.
— А ты ничего не путаешь?
Минисингер был толст и немыт.Желтые,до плеч,гряз-
ные спутанные кудри постоянно лезли ему в глаза,и тогда
он смахивал их назад рукой жестом лорда,отгоняющего ко-
зявку.Черная с желтыми разводами (или желтая с черными
пятнами?) куртка без единой пуговицы расходилась на живо-
те,открывая для обозрения замызганную серую сорочку (была
ли она раньше черной или белой,оставалось только догады-
ваться).Половина лица,обращенная к Волку,уже начинала
потихоньку синеть и распухать.
Босые,в одних дырявых чулках,ноги мягко шлепали по
мостовой,перемещая своего хозяина одновременно в четырех
измерениях.По всем признакам,без сомнения,Гарри был че-
ловеком творчества.
— Кто это тебя так взъерошил?— для поддержания разго-
вора вежливо поинтересовался Серый.
Минисингер метнул на Волка убийственный взгляд,но то-
го он даже не задел.
— Вы знаете этих мерзавцев?— рука царевич потянулась
к мечу,и Серому даже показалось,что назови мини-сингер
своих обидчиков,его друг бросится на их поиски,забыв про
все на свете.Гарри,по-видимому,это показалось тоже,он
решил,что его самолюбие в безопасности,и притушил свой
пламенный взор.
112
— Не знаю,— промолвил он,явно покривив душой,— Их
было ч-численное п-преимущество,и они заставили меня в-в-
врасплох.Ик.Если бы не это,й-я бы им п-пок-ик-казал!— и
он угрожающе взмахнул кулаком,снова ойкнул,но схватился
на этот раз за плечо.
— Что?— поинтересовался Серый.
Если бы взглядом можно было ожечь,на месте Серого сей-
час лежала бы кучка пепла.Очень маленькая кучка,если быть
точным.
— Куда ты нас ведешь?
— К-к одному своему д-другу.
— Он содержатель постоялого двора?
— П-постоялый д-двор!— презрительно фыркнул Гарри,
обдав друзей душепробирающим амбре сивушных масел,од-
новременно стараясь не делать резких движений.— У него —
целый ик...д-дом,ик...два ик-тажа...и ик...красильня!
И он — меценат.Ик.
— Что это значит?— шепотом спросил Волк.
— Это значит — покровитель искусств.
— И мини-сингеров тоже?
— В первую очередь.
— Понятно.Он сдерет с нас двойную цену за свое госте-
приимство,чтобы потом отдать наши деньги этому пьянчужке.
Непонятно,почему,но Иванушку это задело за живое.
— Сергий,ты не прав.Нельзя судить о человеке,особен-
но о человеке искусства,по первому впечатлению.У них —
нежные творческие натуры.Состояние натянутого обнажен-
ного нерва — их каждодневная жизнь,они воспринимают мир
не так,как все,а как бы полнее,объемнее,они видят и чув-
ствуют то,что не замечает обычный человек,проходя мимо,
погруженный в свои сиюминутные заботы,и не сознавая,что
под ногами у него — вечность.Поэты пропускают вселенную
через себя,испытывая...
— И ты тоже?
— Что?...— экспресс красноречия Ивана налетел на
113
непрошибаемую бетонную стену с надписью «Отрок Сергий».
— Я хотел сказать — и ты тоже был когда-то...мини-
сингером?
Иванушка на мгновение задумался.
— Нет.
Волк сделал вид,что поверил.
— Ну,смотри,как хочешь,— пожал плечами он.— Но я
бы на твоем месте не связывался с ним,хоть он и пропускает
во всю вселенную...Что бы это ни значило.Или именно
поэтому.
Царевич упрямо,но чрезвычайно осторожно мотнул голо-
вой.
— Ну посмотри же,Иванушка,этот твой Гарри — закон-
ченная пьянь,мини-сингер или нет.А пьяницы хороши только
в одном случае — им проще выворачивать карманы.
— Сергий!— буквально взвился Иван.
— Но ведь так оно и есть!Я же не придумываю!Если бы
срезать кошельки было бы удобней у трезвых,я бы ведь так
и сказал,что мне за интерес врать?
— Я не о том!Воровать — дурно!
— Дурно воровать — дурно.А хорошо...
— Сергий!Воровать — это гнусно!Брать чужое — преступ-
ление,и нет ему оправдания!
— Оправдание всему можно найти.
— Это силлогизм!
— Так силлогизм или преступление?
— Нет,я не это имел ввиду...
— Так зачем говорить то,что не имеешь ввиду?Это назы-
вается «врать».А разве врать — это не дурно?
Иванушка остановил на друге выразительный взгляд и
промолвил:
— Дурно врать — дурно.А хорошо...
Вечерние улицы Мюхенвальда огласило громовое лукомор-
ское ржание.Мини-сингер подпрыгнул,ойкнул,схватился за
114
наболевшие места и с укоризной в нетрезвом взоре обернулся
к своим спасителям.
— Вы,наверное,издалек-ик-а?
— Да,издалека,и у вас тут на краю света впервые.А
что?— весьма определенное выражение лица Волка заставило
совершить обратное путешествие слова Гарри,уже готовые
вырваться наружу.
— Ах,да,мы же не представились,— спохватился ца-
ревич.— Прошу простить нас великодушно,но несколько
нестандартные обстоятельства нашего знакомства не позво-
лили сделать это сразу же,но я полагаю,это можно испра-
вить прямо сейчас.Это — мой друг,Сергий Волк,рейнджер,
а я — царевич Иван.И мы прибыли из Лукоморья.Только
сегодня вечером,несколько часов назад,если быть точны-
ми.И намереваемся пробыть в вашем великолепном городе
некоторое время,уладить свои дела,и,конечно же,осмотреть
достопримечательности,так сказать,исторические и архитек-
турные памятники,знаменитый дворцовый комплекс и прочие
интересные места.
— Очень приятно,— рот Гарри растянулся в натужной
улыбке.
— Да,и мы тоже очень рады встрече с вами,— даже
при свете масляных фонарей искренность царевича была вид-
на невооруженным глазом.
— Ты за себя,за себя говори,— из уголка губ пробормотал
Серый.—И кто тут из нас ренжер,мы тоже потом разберемся.
А сейчас я в толк взять не могу — чего ты так радуешься что
мы его встретили?Подумаешь,шшастье какое!
— Если он действительно мини-сингер,ты не представ-
ляешь,как нам повезло!В нашем современном практичном
и чересчур реальном мире их же осталось один на миллион!
Это несказанная удача!Королевич Елисей за все время сво-
их странствий — и то повстречал их меньше десятка — на
страницах девяносто пять,сто двадцать,четыреста пятьдесят
девять,пятьсот шестьдесят семь,семьсот сорок один,тыся-
115
ча двести девяносто девять и три тысячи девятьсот девяносто
пятой,в самой последней главе!Ты подумай только!Живой
мини-сингер!Ты вообрази,что если это правда,и нам дей-
ствительно так несказанно посчастливилось,то,статься,мы
услышим настоящие баллады,может быть только что сочинен-
ные,еще животрепещущие,пронизанные духом приключений,
прикоснемся к романтическому миру отважных героев,слав-
ных подвигов,доблестных походов,прекрасных дам,вдохнем
полной грудью пьянящий ветер дальних странствий...
Серый вдохнул полной грудью,мысленно поклялся никогда
и ни за что больше в жизни не давать повода Ивану гово-
рить о мини-сингерах и балладах,а королевичу Елисею при
встрече вообще устроить веселенькую жизнь,и погрузился в
рассматривание неторопливо проплывающего мимо городского
пейзажа — прелестей и чудес большого города.
∗ ∗ ∗
Примерно через полчаса знаменитые красильни предстали пе-
ред взором героев.Это подтверждала вывеска над дверью.
«Красильня “Веселая Радуга”» — вопреки невзрачной цвето-
вой гамме гордо провозглашала она.
На первом этаже,в маленькой комнатке,судя по всему —
приемной,их встретил невысокий белобрысый парнишка со
стрижкой «под горшок»,с виду немногим старше Ивана.
— Санчес,— с картинным полупоклоном,отставив ногу и
помахав рукой в области коленок,представил его Гарри.—
Наш редактор,ценитель и кормилец.
Санчес смущенно улыбнулся и покраснел.
— А это — приезжие иностранцы,принц Джон и стран-
ствующий рыцарь сэр Вульф из Лукоморья.Мы имели сча-
стье,или несчастье,или,так сказать,не было бы счастья,да
несчастье помогло — познакомиться сегодня в переулке Баш-
мачников.Они пришли мне на помощь в некой весьма щекот-
ливой ситуации,незваные,но желанные,я бы сказал.И они
116
будут жить у нас.
— Друзья Гарри — мои друзья!— не прекращая улыбаться,
молвил красильщик.— Пойдемте,я покажу вам ваши комна-
ты!Правда,у нас тут немножко не прибрано,богемная жизнь,
понимаете сами,но зато все свои.У вас багаж?
— Да,с вашего позволения.Не могли бы вы помочь доне-
сти?Но если вам тяжело,мы сами...— царевич двинулся на
улицу,Серый и Санчес — за ним.
— Ого,— крякнул хозяин,взвалив на плечо мешок.— Что
у вас там — чугун?
— Золото,— отозвался Иван из-под другого мешка.
Рыцарь Вульф скривился,как от зубной боли.
Санчес споткнулся на ровном месте.
— Шутка,гы-гы,— сказал Серый,делая царевичу страш-
ные глаза.
— Гы-гы,— старательно выговорил Иванушка.
— Гы-гы,— задумчиво повторил Гарри с крыльца.
Красильщик оказался словоохотлив,и пока мешки несли
до второго этажа до гостевых комнат,успел поведать новым
знакомым,что красильня раньше принадлежала его отцу,что
когда тот умер и завещал предприятие ему,он,Санчес,учил-
ся в гуманитарной гимназии,каковую ему и пришлось поки-
нуть в связи со вступлением в наследство,тем более,что не
покинь он ее,его бы все равно,скорее всего,к весне бы вы-
гнали за хроническую неуспеваемость,нарушение режима и
непочтение к преподавателям,несмотря на все неплохие от-
цовские денежки,которые тот платил за образование своего
единственного отпрыска.Рассказал он,но скорее,не как о
факте,а как о забавном недоразумении,что дела в красильне
со смерти отца идут неважно,что сколько бы он ни старался
(а не старался он нисколько) — клиенты и работники разбега-
ются,и оставленные родителем капиталы тают не по дням,а
по часам.
— И что ты будешь делать,если разоришься?
Санчес ухмыльнулся и скинул мешок на пол в одной из
117
комнат.
— Не ЕСЛИ разорюсь,а КОГДА разорюсь.Это вопрос
времени,чувствую я...Не выходит из меня красильщика.
Что делать буду?Стану трубадуром,буду бродить по свету с
Гарри,играть на тамбурине,петь его песни...
— А он действительно мини-сингер?— глаза Иванушки
вспыхнули с новой силой.
— Да,конечно!Самый лучший,какой только есть на свете
— а мне их немало приходилось повстречать на своем веку —
в гимназии,и за время знакомства с Гарри.Вы слышали,на-
верное,баллады «Король и шут»,«Рыцарь и чудовище»,«Чиль
Ойленшпигель»?
— Нет,— как завороженный,царевич покачал головой.
— А «Птица и костер»?
— Нет.
— А «Королева тепла»?«Малиновый король»?«Когда окон-
чен будет бал,и вновь взойдет луна...» — вывел Санчес,ди-
рижируя себе рукой.
— Нет...
— Ну,да ничего страшного.Мы это быстро исправим.Ско-
ро должен начать народ собираться — Эндрю,Джек Перкин,
Юджин,Непогода,Малыш...Даже этот урод Кит придет.Не
люблю я его,но он — друг Гарри...Кстати,вот это — ваша
комната.Замок на дверях есть,но это не проблема — к нему
любой ключ подходит.Живите,сколько надо.Постельного бе-
лья,правда,нет.Туалет на первом этаже,рядом с конторой,
где приемная...
— В смысле,туалет в доме,что ли?— не понял Волк.
— Ну да.Не как у нас,в Лукоморье.Я читал — это из-за
гигиены,— авторитетно пояснил царевич.
— А я и не знал,что она заходит так далеко на восток.
Теперь настал черед удивляться Иванушки.
— Так она...это...везде действует...вроде...
— Разве?Тогда надо быть осторожней.
—?!
118
— С гигиеной шутки плохи.Когда она одна — еще можно
справиться,а вот несколько — это,говорят,хуже медведя.
В голову Ивану закралось определенное подозрение.
— Сергий,извини,конечно,но ты уверен,что ничего не...
э...не путаешь?Гигиена — это когда руки моют каждый
день...или тараканов морят до того,как они начинают объ-
единяться с клопами...или подметание пола,пока его еще
видно...А гиена — это такой веселый компанейский зверек.
Еще устойчивое словосочетание есть — смех гиены.И они
собираются вместе,когда кому-то плохо.
Рыцарь Вульф застыл,как громом пораженный.
—Каждый день?!..Тараканов?!..Подметать?!..М-да...По-
жалуй,лучше встретиться с ги...гиеной...
Санчес с интересом стоял и наблюдал за рождением исти-
ны,с уважением глядя на Ивана.
— Приятно встретить образованного человека,— от ду-
ши пожал он царственную руку.— Если что потребуется —
говорите,не стесняйтесь.Всегда к вашим услугам.А сейчас
пойдем в столовую — народ там собирается.
— Сколько с нас за комнаты?— спросил Иван.
Санчес обиделся.
— Друзья Гарри — мои друзья.Не говорите глупостей.
«Народ» на кухне уже собрался.Вокруг коренастого дубо-
вого стола,в окружении закопченных стен и давно не чищен-
ных котлов сидела разношерстная компания:каждый второй
— мини-сингер,каждый первый — поэт,определил уже наме-
танным глазом Серый,скользнув по живописным одеяниям и
целой коллекции лютней,глиняных кувшинов с вином и деву-
шек на коленях.Из еды на столе стояло маленькое блюдце с
орехами.
Серый деликатно ткнул локтем Санчеса под ребра:
—Одни орехи на ужин —это тоже ваш варварский обычай,
типа ги...гигиены,или я чего-то не понял?
Хозяин смущенно улыбнулся в ответ:
— Это в трактире дают бесплатно к вину...
119
— А-а...— удовлетворенно кивнул Волк.— А трактир
отсюда далеко?
— Да нет,минутах в пяти.
— Пойдем,прогуляемся,пока они тут глотки дерут.
Через полчаса Санчес,Волк,трое слуг трактирщика и пять
большущих корзин со всевозможной снедью вернулись в «Ве-
селую Радугу» под одобрительные возгласы собравшихся.
— Налетай!— по-барски взмахнул рукой отрок.
Гости и хозяин не заставили себя долго уговаривать.
— Санчес,где можно взять кружку?— спросил Волк,про-
глатывая подвернувшуюся под руку сосиску.
— Вон там,не разделочном столе посмотри.
— Ага,гут.
— Что ты берешь?!
— Кружку.
— Так это же кружка из-под мусора!
— Ну,тогда возьму эту.
— Эта — из-под бульона!
— А эта?
— Ну-ка,дай посмотреть...Эта — из-под молока.
Сэр Вульф бессильно опустил руки.
— Слушай,хозяин,у тебя есть не кружка из-под чего-
нибудь,а просто кружка?
Санчес озадаченно почесал в затылке.
— Ты знаешь — нет...Но я сейчас помою...— он схва-
тил,не глядя,одну из посудин и быстро побулькал ее в огром-
ном глиняном чане,черная матовая вода которого если и не
была колыбелью жизни на Земле,то имела все шансы стать
таковой после ближайшей глобальной катастрофы.
Серый плюхнулся на скамью рядом с царевичем.Пение,
если оно и начиналось в его отсутствие,на время,по вполне
понятным причинам,прекратилось,и друзья воспользовались
недолгим перерывом,чтобы тоже перекусить.
Волк выудил из кучи угощений нечто гладкое,продолгова-
тое и коричневое,с недоумением повертел в руках,но попро-
120
бовать не решился.
— Что это?— осторожно осведомился он у Ивана.
— Где?— повернулся царевич.— А,это...Это — банан в
шоколаде.
— Чего?— подозрительно переспросил Сергий.
— Фрукт такой,в...э...ну,короче,это вкусно.Попро-
буй.Тебе должно понравиться.
Серый с видом патриция над чашей цикуты откусил кро-
шечный кусочек и со страдальческим видом принялся жевать.
Проглотил.Потом еще.И еще...
— Надо же!..Банан в шоколаде...— блаженная улыбка
заняла все доступное пространство на лице странствующего
рыцаря.— Ешеньки-моешеньки!...Чтоб я так жил!...Банан
в шоколаде!...А ну,давай еще,— и он с решительным видом
принялся ворошить ближнюю к нему груду продуктов.
Внезапно все вокруг смолкло.Это Гарри взял лютню.
— Ну-с,начнем,— полупьяно поблескивая раскосыми зе-
леными глазами,молвил он,и все разом вдруг загомонили,
стараясь перекричать друг друга:
— «Ты мой родник»!
— «Я выпью вина»!
— «Маятник»!
— «Рыцаря и менестреля»!
— «Шарманщика»,Гарри,«Шарманщика»!
Полные губы минисингера удовлетворенно покривились.
— Все споем,не спешите,наше время впереди,— мягко
проговорил он.— Но начать я хочу с песни,которую я сегодня
бы посвятил моим друзьям,принцу Джону и сэру Вульфу.
И в полной тишине поплыли первые аккорды.
...Смерть надо мной —
Как солдат на боевом посту.
Но я от нее уйду
По границе миража —
Ей меня не удержать
121
В гибельных местах —
Я давно забыл,
Что значит страх.
Ведь золото — прах.
В дальних мирах
Оно не дороже свинца...
Слава и власть —
Дьявола пасть,
А мне бы в огне не пропасть...
А мне бы дойти до конца...
Я в пути...
Когда певец закончил,царевич рыдал — то ли от счастья,
то ли от полноты чувств,то ли от выпитого вина.
— Сергий,ты понимаешь,это — гениально!Он — гений!
Гений!..— только и повторял он.
А тем временем Гарри вновь ударил по струнам.
Берег не встреченный,остров ненайденный,
Призрачной пристани девственный рай,
Грезы огарок,у неба украденный —
Все,что имею — твое.
Выбирай...
Некоторые музыканты стали перебирать струны своих ин-
струментов,и их голоса бархатной нитью вплетались в песню
Гарриной лютни.Девушки,закрыв глаза,покачиваясь,как в
экстазе,безмолвно шевелили губами,повторяя слова,навечно
врезанные в скрижали их душ огненными буквами истинной
любви.Иван,раскрыв рот,вытянул шею по направлению к
минисингеру и забыл дышать.Даже Серый перестал жевать
и склонил по-собачьи голову набок,серьезно вслушиваясь в
колдовские звуки баллады.Гениально или пошло — он в этом
мало разбирался.Знал он только одно — совершенно неожи-
данно ему это нравилось.
122
Песни и разговоры продолжались далеко за полночь.Ко-
гда гости расходились по домам,гостевым комнатам и просто
тюфякам на полу,часы на городской башне пробили четыре.
Царевич и Волк неровным шагом,в обнимку прошествова-
ли в свою комнату.Серый в отуманенном усталостью и вином
мозгу лелеял перспективу поспать завтра (в смысле,сегодня)
подольше (в смысле,до завтра).В широко раскрытых же очах
Иванушки горела одна,но пламенная страсть — увидеть зав-
тра (в смысле,опять сегодня) в два часа дня своими глазами
настоящий рыцарский турнир,проводимый Шарлеманем,о ко-
тором ему весьма опрометчиво,по мнению Серого,в недобрый
час брякнул Санчес.Победитель турнира получит в супруги
прекрасную Валькирию — единственную дочь короля.
—Ну-ну,посмотрим,чья возьмет,—грозно бормотал Волк,
заваливаясь на свою кровать,хотя в глубине души что-то ма-
ленькое,гнусно хихикающее,подсказывало ему чья же все-
таки возьмет.
∗ ∗ ∗
Злой,не выспавшийся Серый вот уже полчаса пытался найти
в толпе разряженных зевак Ивана.Санчеса и Гарри они по-
теряли почти сразу,оттертые беспорядочно двигавшимися го-
рожанами,солдатами,минисингерами и продавцами сосисок,
пирожков и бананов в шоколаде.Потом они купили Иванушке
зеленую бархатную тунику и оранжевую атласную рубашку
— отчасти потому,что такие же были на рисунке на стра-
нице четыреста восемь «Приключений Лукоморских витязей»
на королевиче Елисее,побеждающем на турнире в Шленни-
берге Безумного Кабальеро,а главным образом потому,что
Серому надоело,что на его друга (а,точнее,на его белый
кафтан,скроенный по последнему всхлипу лукоморской мо-
ды) все вондерландцы показывали пальцами.
Отпустив вульгарным невежам десяток-другой затрещин,
на третьем десятке Серый сдался и затащил царевича в бли-
123
жайшую лавку готового платья,невесть откуда взявшуюся за
городскими стенами,где и приобрел Ивану,презрев его отча-
янные протесты,то,что ближе к выходу висело.Царевич по-
клялся,что скорее умрет,чем наденет на себя ЭТО,но Волк
прошептал волшебные слова «Пока ты тут рядишься,мы там
на турнир опоздаем»,и тот обреченно согласился.Воспомина-
ния о том,что нечто похожее он уже видел раньше в Книге,
слабо утешили его.Что хорошо смотрится на королевиче Ели-
сее...
Оставлять свой кафтан в лавке,равно как и таскать его
везде за собой в руках,Иванушка не захотел,и тогда,не
мудрствуя лукаво,Волк натянул покупку прямо поверх его лу-
коморской одежки.Возражения царевича были успешно пре-
сечены быстрым замечанием продавца,что в таком виде благо-
родный дворянин похож на настоящего рыцаря,и кто не знает
— ни за что не догадается,что под туникой у него не гора
мышц.Комплимент был сомнительного рода,но сэр Вульф не
дал царевичу задуматься,а невежливо дернул его за атлас-
ный рукав и снова сказал,что они опаздывают.Это спасло
положение.
И вот теперь,покупая парочку бананов,Волк упустил из
виду своего друга,который,как ненормальный,бросался то
туда,то сюда,стараясь увидеть,понять и впитать все то,о чем
раньше ему приходилось только читать и мечтать — огромное
огороженное ристалище,высокие трибуны для знати,богатые
шатры рыцарей-участников турнира,безумное буйство цвета
на вымпелах и штандартах,грозные гербы,ржание исполин-
ских боевых коней,звон смертоносного металла,пронзитель-
ные вскрики фанфар,объявляющих о появлении очередной
великородной фамилии и пьянящие запахи лошадей,оружия,
тысяч человеческих тел и рыцарской славы.
Серый,яростно крутя больной головой по сторонам и из-
редка подпрыгивая,без особой,впрочем,пользы,вскоре об-
наружил,что толпа вокруг значительно поредела,а сам он
оказался в роще,среди каких-то пестрых островерхих пала-
124
ток,вокруг которых деловито сновали слуги и стояли боль-
шущие лошади.Продолжая внимательно вглядываться в лица
прохожих,он двинулся дальше.
У самой дальней палатки,черной,не как остальные,он и
обнаружил своего друга.Иван стоял зеленой бархатной спи-
ной к нему и затягивал подпругу чьего-то коня.
Серый вдруг разозлился.Ты тут встаешь в двенадцать ча-
сов утра,прешься пешком через целый город,натыкаешься
на каждом шагу на толстых вонючих бургеров (или бюргеров,
как там они называются?),а он не может подождать,пока его
бедный страдающий друг не купит себе на завтрак (он еще и
голодный вышел!) пару бананчиков в шоколаде!
— Ну и свинья же ты,царевич!— с сердцем произнес он в
затылок Ивану.
Тот недоуменно повернулся,ненароком задев Волка лок-
тем.И только тут он понял,что говорил не с затылком,а с
лопатками...
— В смысле?— удивился незнакомец.
Если бы этой фразой он и ограничился,может быть,все
кончилось бы для него хорошо.Но он имел неосторожность
презрительно посмотреть на Серого сверху вниз.Или про-
сто посмотреть сверху вниз — вариантов у него не было.Все
остальное дорисовало раздраженное воображение Волка.
За ноги затащил Серый бесчувственное тело подальше в
кусты около черной палатки,поправил примятую траву и,по-
жав плечами и заложив руки в карманы,вразвалочку напра-
вился дальше,чувствуя себя все лучше и лучше с каждым
шагом.
— Он меня толкнул,— сообщил он спешащему куда-то
шуту.
— Он меня толкнул,— пожаловался встречному дворяни-
ну.
— Он меня толкнул!— воззвал он к справедливости гончей
под кустом.
И довольно улыбнулся.
125
Солнце вновь светило ярко и приятно припекало.
Небо снова обрело синеву.
Люди вокруг опять стали дружелюбными и милыми.
Нет,все-таки,пока на свете есть наглые жлобы,которые
считают,что они могут смотреть на тебя сверху вниз толь-
ко потому,что они выше ростом,и которым можно надрать
задницу — жизнь не такая уж и мрачная штука.
Иван потерялся почти сразу же,и то,что он некоторое
время находился недалеко от Серого,вплоть до того момента,
когда тот остановился у лотка разносчика чтобы купить себе
завтрак,было чистой случайностью — царевич был уже поте-
рян для этого мира,всерьез и надолго.Окружающий его мир
мальчишеских грез,мир,оживающий на страницах по жел-
тевших фолиантов и в песнях бродячих менестрелей и тру-
бадуров,романтический мир доблести,чести и отваги,мир,
где прекрасные дамы томились в темницах у драконов,а ры-
цари без страха и упрека,презирая смерть,шли на все ради
шелеста тонкой вуали,этот блистающий ослепительный голо-
вокружительный мир был рядом с ним!Могло ли быть счастье
большее,чем прикоснуться к нему,вдохнуть пыль его дорог,
услышать рев турнирных рогов,призывающих лучших из луч-
ших на ратные подвиги!..
Как броуновская молекула,отталкивался он от одних и
перелетал к другим,стараясь уловить ненасытными ушами
малейший подробности,не пропустить самой незначительной
детали.
— Вы слышали,говорят,сегодня опять появится Черный
Рыцарь!
— Не может быть!!!
— Да!И он будет сражаться за руку и сердце принцессы!
— Генри,не отставай,потеряешься...
— А вы знаете,я слышала,будто он — сын Лотранского
короля...
— Кевин Франк?!..
— Да нет же!Это невозможно,милый!
126
— Сосиски!Горячие сосиски!
— Еще как возможно,Люсиль!
— Шарлемань его ненавидит!
— Что булочник может понимать в политике!..
— От сапожника слышу!
— Но он-то любит принцессу Валькирию и жить без нее
не может!
— Я тебе потом объясню,сынок...
— Ах,как это романтично,друг мой!..
— Да-да,в этом-то все и дело!
— Парочку сюда,мальчик...
— Я совершенно точно знаю,что именно поэтому король
боится,что к вечеру он получит Кевина Франка в зятья.
— Сам-то он хочет выдать ее за генерала Айса!..
— Горячие сосиски!
— Так вот почему тот остался здесь,в то время,как вся
армия ушла на запад сражаться с Шантоньцами!
— Конечно!А вы как считали,любезнейший!
— Генри,Генри,иди сюда,проказник!..
— Ну уж против Айса ему не выстоять,будь ты хоть сам
Карл Великий!
— Да...Боюсь,ты прав,Эгон...
— Но есть еще Георг фон Ривин,и сэр Ганн...
— Эй,ты,с сосисками!..
— А Алекс де Жадан и...
— Да сэр Вильям Фрей...
— Ах,как это романтично,друг мой!..
— Сосиски!Сосиски!!!
— Черный Рыцарь...
— Генри!Вот вернемся только домой!..
Обрывки разговоров на одну и ту же тему доносились со
всех сторон до Ивана — принцесса Валькирия,Айс,Черный
Рыцарь,Шантонь,Шарлемань...И сосиски.
Ошалевшего царевича толпа вынесла на край леса,туда,
где раскинулись шатры участников турнира — претендентов
127
на руку благородной Валькирии.Там и тут,среди деревьев
расхаживали оруженосцы,герольды,слуги,а иногда через от-
кинутый полог шатра удавалось поймать краем глаза священ-
нодействие — облачения рыцаря в боевые доспехи.
Иванушка сам не заметил,как оказался у самого крайнего
шатра,черного,наполовину скрытого в густых кустах.Боевой
конь стоял рядом,полог был отогнут,и ни вокруг,ни внутри
никого не было.
В голове взялась из ниоткуда и угнездилась прочно шаль-
ная безумная мысль.
С рассеяно-безразличным видом царевич прошелся пару
раз мимо — никто не обращал на него абсолютно никакого
внимания.Никого просто не было вокруг.И тогда он набрал-
ся смелости,севшим от волнения голосом пискнул:«Можно
войти» и,не дождавшись ответа,бочком просочился внутрь.
Там,на богатом пушистом ковре,лежали разложенные до-
спехи.Черные,как безлунная полночь,они матово поблески-
вали под случайным лучом солнца,упавшим сквозь откину-
тый полог и,казалось,жили своей,отдельной жизнью.Ива-
нушка буквально мог слышать властный тихий зов воронено-
го металла,приказ,повеление,противиться которому он более
был не в силах.И он поднял с земли остроклювый шлем с чер-
ным пером и дрожащими руками опустил себе на голову...
Ничего не случилось.Не разразилась гроза среди ясного
неба,и мстительный удар молнии не покарал святотатца.Ед-
ва слыша гомон толпы вдалеке из-за шума крови в ушах,он
взялся за панцирь...
— Ваше высочество!!!
— Мы нашли вас!!!
В шатер ворвались двое слуг,и мгновенно набросились на
пойманного на месте преступления Ивана,парализованного
смущением и стыдом.
Но что такое?Вместо того,чтобы вырвать у него из рук
чужие доспехи и вытолкать его взашей на посмешище всему
честному народу,они принялись надевать на него все оставше-
128
еся!Что происходит?Как это понимать?Они — сумасшедшие?
Или они над ним издеваются?Или...
Иванушку бросило в холодный пот,потом — в горячий,
потом вогнало в ступор.
Они приняли его за Черного Рыцаря — этого лотранского
принца Кевина Франка!
Нервная болтовня слуг подтвердила худшие опасения.
— Где же вы пропадали,ваше высочество!
— Мы уж вас по всему лесу обыскались!
— Думали — происки Шарлеманя...
— Или сыночка его мерзкого — Сержио...
— На счастье принцессы Валькирии им наплевать,злыд-
ням!..
Они приняли его за Черного Рыцаря.Кевина Франка,
принца Лотранского.И теперь они снаряжают его,чтобы он
принял участие в турнире и победил.Победил этого Ганна,
Ривина,Фрея,и кого там еще,сколько их...И получил руку
и сердце принцессы Валькирии,которую он ни разу в жизни и
видеть не видел.Хотя,нет.Не он.Принц Кевин.Пропавший
принц Кевин.Что случилось с ним — одному Всемогущему
ведомо.Пал ли он жертвой коварства и злобы Шарлеманя,
заплутал ли в лесу,или приключилось с ним еще что-нибудь
столь же ужасное и плачевное — кто знает.И если он сейчас
скажет,что он вовсе не принц Кевин,несчастная Валькирия
должна будет выйти замуж за немилого,постылого.Принц,
если он жив,когда найдется,иссохнет от сердечной тоски,
потому что будет уже поздно.А его самого выставят на все-
общее посмеяние с позором,как вора и самозванца.
Последний аргумент,к бесчестию,а,может,и к чести ца-
ревича,оказался решающим,и воздух,уже набранный в лег-
кие для отчаянного крика:«Не виноватый я,я просто так
зашел!» с тихим шипением вышел сквозь стиснутые зубы.
Водруженный на коня,царевич впервые в новом качестве
получил возможность прислушаться к своим ощущениям.
Если бы эти доспехи были гостиничным номером,они были
129
бы президентским «люксом».
Они были огромны,и если бы сначала не слуги,а теперь
— не конь,новоиспеченный рыцарь лотранский лежал бы на
земле бесформенной грудой металлолома,не в силах устоять
на ногах под их весом.Когда ему в одну руку дали щит,он
думал,что еще пара минут — и он рухнет с левого бока пря-
мо под ноги своему скакуну.Но потом в правую руку ему
дали копье,по весу равное,и вопрос,с какого же все-таки
бока ему падать,стал не таким легким,как казался в нача-
ле,и Иванушка был вынужден временно оставаться в седле
и получил возможность задуматься над тем,что же его ждет
через несколько минут.Будет просто чудо,если он не свалит-
ся с коня когда тот тронется с места.И будет чудо вдвойне,
если он вообще останется в живых после того,как падет под
ударом первого же соперника.И тогда прекрасной Валькирии
придется оплакивать уже двоих.А,может,пока не поздно...
Нет.Королевич Елисей никогда бы так не поступил!
И Иванушка гордо вскинул голову,не в последнюю очередь
потому,что это была одна из немногих частей тела,которой
он еще мог пошевелить.
Вчерашняя шишка,полученная на поприще защиты уни-
женных и оскорбленных,все еще была на месте.
Перед глазами все поплыло,и трубный глас — как в же-
лезной бочке — возвестил прочувствованно:«У-у-у-у!!!..».
Иван не сразу понял,что это был он сам,а понявши,тут
же закусил губу — привлекать к себе внимание раньше време-
ни не хотелось.Он осторожно покрутил головой,чтобы уви-
деть,не смотрит ли кто на него,но все,что он разглядел,
была внутренняя стенка шлема.
И тут кто-то осторожно к нему постучал.
— Войдите,— рассеяно проговорил царевич.
— Да нет,я лучше здесь постою.
— Сергий!!!Милый!!!Как ты меня нашел?!А я тут в такое
влип...— вырвался против ивановой воли крик сконфужен-
ной и напуганной души.
130
— Лешего с два я бы тебя нашел,в такой личине-то,ес-
ли бы не Ярославнина волшебная приспособа,— проворчал
Волк.— А что касаемо «влип»,то извини,конешно,но...
— Ладно,потом об этом поговорим,— быстро вставил ца-
ревич.
— Что ты там вообще делаешь?— Серый был заинтересо-
ван всерьез.
— Долгая история,я тебе это тоже расскажу потом.А сей-
час мне надо будет сразиться с целой толпой рыцарей,чтобы
получить руку и сердце принцессы Валькирии.
— Когда ты успел с ней познакомиться?
— Я не знаком с ней.Но так получилось,что мне прихо-
дится...
— Иван-царевич!!!Ты гений!!!Я бы ни за что до этого не
додумался!!!Молодчина!!!
— Чево?— недопонял Иванушка.
— Я говорю,что я бы ни за что не додумался жениться на
этой Вальке,чтобы жар-птицу за просто так получить,и кучу
золота сэкономить!Ну,ты дока!!!Не ожидал я от тебя такой
прыти!И доспех чей-то успел спереть!Ай,да царский сын!
— Сергий!!!— взвыл в бессильном отчаянии Иванушка.—
Я не хочу замуж ни за каких принцесс!Я — смертник!!!Пер-
вый же противник прошьет меня копьем насквозь — они за-
нимаются этим всю жизнь,а я сейчас-то с трудом в седле
держусь!
— Ну так пошли отсюда,они еще минут через тридцать
только начнут — у них еще пока будет это...Ну,как его...
Ну,с лошадями связано...
— Скачки?
— Да нет...
— Выездка?
— Да нет же!
— Бега?..
— Какие бега,царевич!Ты что,издеваешься?Это что-то
про кобыл...
131
—?
— Или про жеребцов....
—???
— А,вспомнил!Жеребьевка!
Иван тихонько заржал.
— Это с жеребцами не имеет ни малейшей связи,Сергий.
Это значит — они будут узнавать,кто с кем сражается.Ну,
чтобы не все со всеми,а время сэкономить...
— Игра на вылет?
— Вот,точно!Только мне-то от этого...
— Так мы идем или нет?— уточнил Волк.
Иван вздохнул,сглотнул непрошенную слезу от жалости к
себе,и твердо сказал:
— Нет.
— Ты с ума сошел?— заботливо поинтересовался Сергий.
— Нет,Серый,понимаешь,дело не в этом.Я не сошел с
ума.И мне очень страшно.Но дело в том,что Черный Рыцарь
пропал,а он должен был во что бы то ни стало получить в
жены принцессу Валькирию,они любят друг друга больше
жизни,а он пропал,и...Короче,ее отец и брат хотят выдать
Валькирию за генерала Айса.А если Кевин Франк жив...
Влюбленные этого не переживут.
— Как и ты,— заметил Волк.
— Это не важно.Важно то,что я погибну,сражаясь за
самое прекрасное и возвышенное,что есть в мире,за то,что
минисингеры воспевали...
— Понятно,— быстро обрубил Волк.— Короче,придется
опять тебя из чего-то вытаскивать.
— Это не сможешь сделать даже ты...Знать бы,куда
подевался сам Кевин Франк — Черный Рыцарь...— вздохнул
царевич.
— Черный,говоришь...— задумчиво молвил Волк.
— Ну,да!
— Из черной палатки у самого леса?
— Да,да!!!Ты его видел?!
132
— Нет.Не припоминаю,— более чем искренне пожал пле-
чами Серый.— Убей,не помню.
— Ну,ладно...— меланхолично произнес Иванушка.—
Значит,когда я...То есть,когда меня...Ты родителям...
— Ваше высочество!Ваше высочество!— к царевичу бе-
жал запыхавшийся оруженосец.— Жеребьевка!Подъезжайте
скорей к королевской ложе!
Иван по мере возможности оглянулся,успел ли отрок Сер-
гий отойти и не попасться на глаза слуге лотранского принца,
но никого вокруг него уже не было и близко.Царевич вздох-
нул,преисполнился сурового мужества,и скорбно тронул ко-
ня.
Хроника столь знаменательного и судьбоносного для четы-
рех держав дня сохранилась в мюхенвальдских летописях,и
теперь историки,студенты и просто любопытствующие могут
с разрешения главного архивариуса заглянуть в них и прикос-
нуться к событиям того славного турнира.
«...Первый поединок Черного Рыцаря прошел с сэром
Ингваром,графом Корринским.Тот разогнал коня как ураган,
и копье его было нацелено прямо в сердце противнику,но за
мгновение до того,как поразить Черного Рыцаря насмерть,он
отвернулся,чтобы посмотреть неизвестно куда,взмахнул ру-
кой со щитом — и удар сэра Кевина,принца Лотранского (ибо
кто же еще это мог быть,сражаясь как лев за руку и серд-
це прекрасной Валькирии,обещанные победителю отцом ее,
королем Шарлеманем) выбил его из седла,едва не проткнув
сэра Ингвара вместе с доспехами его и конем его...
...Второй поединок Черный Рыцарь провел с сэром Яко-
бом,эрлом Эстрандии.От могучего удара сэра Кевина про-
тивник его вылетел из седла,не успев опомниться...
...Третий поединок Черный Рыцарь должен был иметь
с сэром Джулсом,бароном Шварценвальдским,но едва взяв
разбег,скакун сэра Джулса взбесился и понес,и поймать его
смогли лишь через четыре часа,на границе с Лотранией...
...После этого на ристалище вышли менестрели и вос-
133
пели во многих балладах благородство и мужество отважных
рыцарей,мудрость и величие короля,храбрость и ум крон-
принца Сержио и очарование и скромность принцессы Валь-
кирии...
...Последний,решающий поединок должен был состо-
яться с непобедимым генералом Айсом,опорой и надеждой
обороны королевства,доблестным всесокрушающим воителем,
равных который не знал себе с отроческих лет...Но едва про-
звучал сигнал боевого рога,дающий начало завершающему
поединку,как генерал пришпорил что было силы коня своего,
и все подумали,что не замедлит он обрушиться всей мощью
оружия своего на злосчастного противника,чья недобрая звез-
да привела его сегодня на этот турнир на верную погибель.Но
случилось невероятное,объяснения чему нет и не будет нико-
гда — генерал Айс,герцог Стефанбергский,быстрее пущен-
ной стрелы пронесся мимо Черного Рыцаря,даже не сделав
попытки поразить его,и в мгновение ока скрылся из виду.
Это оставило счастливым победителем и женихом принцессы
Валькирии сэра Кевина,принца Лотранского...
...Король сделал ему знак подъехать к монаршей ложе
и спешиться,но едва сэр Кевин сделал попытку соскочить
с коня,как покачнулся и упал,с силой ударившись оземь.
Видно,он был ранен во время одной из схваток,хотя какой —
того не ведаем мы...
...И тогда добросердечная принцесса,вне себя от горя,
кинулась на ристалище,сжала суженного своего в объятиях,
подняла на руки и понесла на окраину леса,к его шатру...»
— Нет,ваше высочество,просто бинтов,за которыми ушел
оруженосец,не достаточно.Ему нужен самый лучший лекарь,
а кто может быть лучше придворного лейб-медика!
— Нет,я не отойду от него,пока не увижу,что жизнь
его вне опасности!— сквозь рыдания воскликнула Валькирия,
заламывая руки.
— Если вы не отойдете от него,вы можете увидеть его
преждевременную кончину в страшных муках!Поверьте мне,
134
раны,что не сразу видны — самые ужасные!
— О,нет!
— О,да!
— Тогда я бегу,но вы должны мне поклясться,что не
покинете этого доблестного рыцаря ни на секунду!
— Его?Да ни за что!Клянусь!Ну,быстрее же!!!
Раскрасневшаяся зареванная принцесса пулей вылетела из
шатра.
Пара десятков точных ударов острым ножом — и доспе-
хи,больше не удерживаемые кожаными ремнями,как яичная
скорлупа слезли с героя.
— Быстро на ноги и дуй отсюда,пока опять кто-нибудь
не приперся!— сквозь зубы прошипел Волк.— Жди меня у
городских ворот!
— Сергий!!!Я не знаю,как ты это сделал,но я у тебя в
долгу по гроб жизни!!!Ты невероятен!!!Ты — чудо!!!
—Снимай с головы этот чугунок!Благодарности потом!!!—
и он выскочил наружу.
Через минуту он вернулся,волоча за ноги бесчувственное
тело.
— Ты еще здесь?!
Иван к тому времени уже смог подняться на колени.
— Кто это?
— Конь в пальто!— сострил Серый.Царевич не обратил
внимания.
— Это — Черный Рыцарь?Где ты его нашел?!Что с ним?!
Серый почему-то предпочел не отвечать на такие простые
вопросы,а сразу заявил:
— Щас примчатся прислужники,лекари,прынцессы — они
его быстро в чуйства приведут.А что было — до свадьбы
заживет.Все.Сматываемся.Или ты хочешь,чтобы тебя тут
застукали?
— Нет,конечно,но ведь...
Не дожидаясь конца тирады,Серый дернул нетвердо еще
стоящего на ногах Иванушку за рукав и выволок его на свет
135
божий.
— Пошли.Бодрым шагом.Головой не крути.Вон,уже кто-
то бежит,башками вертит,со львами на пузах — спальничьи-
постельничьи королевские,наверное,прынца твоего обихажи-
вать.Дорогу уступи,витязь.
Объяснения Серого,к великому отчаянию Ивана,были
кратки.
— Исчезновение принца Кевина — твоя работа?
— Он меня толкнул.
— А турнир?
— Пришлось поломать голову...
— А что ты сделал с сэром Ингваром?
— Солнечный зайчик.
— А сэр Якоб?
— Ты бы знал,сколько масла ему на седло пришлось вы-
лить...
— А третий?
— На него ушло всего пол-банки горчицы.
— То есть?Он ее всю съел?
— Не он,а его кобыла.И не то,чтобы съела...
— Ну а генерал Айс?Тоже горчица?
— Хм.Тут все немножко сложнее.Когда ты сказал,что в
последнем поединке тебе наверняка придется сразиться с Ай-
сом,я подумал,что в конце так близко к нему подобраться
не удастся,и поэтому,не теряя времени даром,быстренько
нашел в ихнем лесочке одну хорошую травку,благо она тут
растет,заварил,и под видом торговца освежительными напит-
ками споил ее ему.Правда,на то,чтобы она сработала,было
нужно время,и пришлось уговорить Гарри и Санчеса,чтобы
они его немножко потянули...Чтобы в самый раз пришлось.
— Ну,и?..
— Ну и получилось.Сам же видел.
— Но что за травка?
— Хорошая травка.Слабительная.Только,боюсь,переста-
рался я,тройную дозу ему втюхал...Зато дней пять у него
136
будет на одну проблему меньше.Или больше.Как посмотреть.
Первой реакцией царевича было сказать,что на рыцарских
турнирах все должно быть честно — и победа,и поражение,и
жизнь,и смерть — этим,вроде,и знамениты они,и королевич
Елисей,например,отвернулся бы от него на всю оставшуюся
жизнь за такие штучки,но тут кто-то внутри него,язвитель-
ный и ворчливый,шепнул,почему-то голосом Серого,что по-
ражение и смерть честны тогда,когда они чужие,а некоторым
молодым идиотам надо завести привычку хоть иногда думать
перед тем,как куда-нибудь влазить,а Волк только спасал его
никчемную шкуру,за что ему в очередной раз большой спасиб
и низкий поклон,а не твои душеспасительные беседы.Иван
слегка оторопел,потом почему-то решил,что это — голос его
совести,и не стал возражать.И только потом пришло ему в
голову,что,может быть,совесть,выговорившись раньше,мол-
чала,а к микрофону прорвался ее заклятый друг — здравый
смысл.Но кто из них прав — Иванушка так и понял.Ведь не
может же быть так,что правы двое?Или не прав никто?
∗ ∗ ∗
Этим вечером дружеские посиделки в «Веселой Радуге» по-
вторились один-в-один,лишь с той разницей,что все угоще-
ние было за счет Гарри,а вина — раза в два больше.Никто
не задавал ему вопрос,откуда у минисингера деньги — все
и так поняли,что выступление перед королевской семьей и
придворными совсем неплохо оплачивается.
Когда гости насытились и зазвучали первые аккорды,Гар-
ри,выдержав театральную паузу,осчастливил всех известием,
что,возвращаясь с турнира,он сочинил новую песню о дамах,
менестрелях и рыцарях,каковую и не замедлил исполнить под
шквал всеобщих восторгов.
Среди собравшихся легкомысленных певцов и веселых му-
зыкантов,как черный каравай на подносе с пирожными,вы-
делялся человек в кирасе и с мечом на перевязи из дорогой
137
кожи.Его не было в прошлый раз,но поскольку никто не
тыкал в него пальцем и не спрашивал,что господин офицер
делает в этом вертепе муз,Иван решил последовать всеобще-
му примеру,и обращать на странного незнакомца не больше
внимания,чем он того заслуживал.Хотя,наверное,в этом
была какая-то тайна,и уж королевич-то Елисей ни за что не
прошел бы мимо...
Гарри нетрезво подмигнул Иванушке раскосым зеленым
глазом,кивнув кудрявой головой в сторону загадочного гостя.
— Это — майор Мур.И он — начальник городской стражи.
Вы не поверите,но у него голубые глаза,он играет на мандо-
лине и пишет стихи.И он вам посоветует,как можно получить
аудиенцию у Шарлеманя.Вам повезло,что сегодня майор смог
посетить нас.Лучше него никто из нас не смог бы рассказать
о дворцовых порядках,об этикете двора,о привычках коро-
ля...Эй,Мур,будь так любезен,пересядь,пожалуйста,к
нам — наши гости хотели бы с тобой переговорить...
— Ну,так как,Сергий — ты со мной?— задал невинный с
виду вопрос царевич на следующее утро.
— Разумеется,— отрок метнул на Ивана настороженный
взгляд — похоже было,что его почти звериное чутье шепнуло
ему о чум-то нехорошем.
— А ты помнишь,что говорил вчера Мур?
— Это ты на что намекаешь?— на всякий случай обиделся
Волк.
— Да нет,ты что,я вовсе не об этом...— смутился Ива-
нушка от этой малости.Да и,честно говоря,чтобы его сму-
тить,многого и не требовалось.
Волк смягчился,но напряжение его не покинуло.
— Так о чем это ты?
— Ты,кажется,очень привязан к этой бесформенной руба-
хе?
— Это — элегантная мешковатость,— парировал Серый.
— К этим стоптанным сапогам?
— Они почти новые.Ты же сам мне их пожаловал в день
138
нашей встречи.
— К этому нелепому ремешку на голове?
— Санчес сказал,что это называется хайратник,и что у
них в школе это было очень модно.
— Сергий,Мур сказал,что аудиенцию у Шарлеманя мо-
гут получить только высокородные дворяне,а чтобы сойти за
такого,тебя нужно разодеть по последней мюхенвальдской мо-
де,— мстительно напомнил Иван,с особым смаком выговорив
«разодеть».
Он все еще не мог простить Волку своего вчерашнего пе-
реодевания.
Во время турнира Серый сполна навидался моделей при-
дворного платья летнего сезона,и поэтому предложение друга
произвело на него такой предсказуемый эффект.
— Ты хочешь,чтобы я выглядел как какое-нибудь вондер-
ландское чучело?!
— Почему — «чучело»?
— Ты что,не видел,что они носят?!
— Видел.Вполне приличные наряды.
— Приличные?!Ты что — издеваешься?!
— Нет,что ты,что ты,я же как лучше стараюсь...
— Лучше?!Терпеть не могу всякие дурацкие тряпки!
— Это не дурацкие тряпки.Это — образец тонкого вкуса.
— Я не собираюсь их есть!А наряжаться вообще ненави-
жу!Ты можешь представить меня в этом?!..Да я лучше свою
рубашку лишний раз выстираю!Ты видел,какого цвета у них
поддевки?!
— Что?
— Ну,это...— разбойник беспомощно взмахнул руками
около своей персоны.Иван,кажется,понял,что имелось вви-
ду.
— Это не поддевки...
— Тем более!Это уже даже не поддевки!А что они носят
вместо нормальных штанов?!А что у них на шее?Я на себя
ЭТО не надену!!!За кого ты меня принимаешь?!Только слепые
139
идиоты могут носить такое!!!
Иванушка слушал негодующие вопли Волка и торжеству-
юще ухмылялся,чувствуя себя наконец-то отомщенным.
— Хотя,ладно,— поток негодования Серого вдруг иссяк,и
он хитро прищурился на Ивана.— Надену,если и ты в таком
пойдешь.
Тут и наступил звездный час царевича.
— А мне зачем,— демонстративно-недоумевающе хмык-
нул он.— У меня мое лукоморское платье вполне ко двору
пригодное.А ты вот на...
Не успел он договорить,как Серого будто ветром сдуло —
только по лестнице дробно затопотали подкованные каблуки.
Иванушка непонимающе оглянулся,пожал плечами,и ре-
шил вернуться в свою комнату,чтобы закончить умывание.
Коварство Сергия он раскусил лишь тогда,когда тот на
его глазах со сладкой улыбкой вылил на кафтан Ивана пол-
ную кружку чего-то,что по виду вполне могло быть минуту
назад частью содержимого одного из самых зловонных кра-
сильных баков Санчеса.Или,не приведи Господь,чана для
мытья посуды.
—!!!!!!!!!!!— набрал царевич полную грудь воздуха.
— Ну,так я не понял — мы идем за вондерландскими ко-
стюмами,или нет?— недоумевающе захлопал невинными гла-
зами разбойник.
— Как прикажете доложить о вас королю?
— Иван,царевич Лукоморский,и...Сергий,князь Яро-
славский.По важному делу.
—Слушаюсь-с,—и главный церемониймейстер с поклоном
растворился.
Теперь оставалось только ждать,и Иван мог не торопясь
рассмотреть огромный зал с витражами в длинных стрельча-
тых окнах и сводчатым потолком,исчезающим где-то в по-
лумраке высоко над головой — знаменитый Конвент-Холл,о
котором рассказывал им Мур.
Потолок был расписной,говорил он,и эта роспись была
140
одной из величайших тайн королевского дворца Шарлеманей.
Каждый,кто смотрел на нее,видел что-то свое,и объясне-
ние этому искали лучшие умы королевства вот уже двести
пятьдесят лет — и не находили.
Легенда гласила,что дворец был сооружен прославленным
зодчим Куллиганом в период увлечения его экзотическими
травами,что отразилось на проекте — говорили,что Конвент-
Холл был построен в форме листа одной из них.После,ве-
ликий Коло дель Градо — друг и последователь Куллигана
— провел под этим потолком,не спускаясь,десять лет сво-
ей жизни,украшая каждый миллиметр каменной поверхности
тончайшей росписью,по его словам,не имевшей равных во
всем свете.
По его словам — потому,что никто после того,как сам
гениальный живописец спустился с лесов и сжег их за со-
бой,так и не смог больше подняться туда,а снизу разгля-
деть что-либо было практически невозможно,кроме того,что
сам потолок,скорее всего,существует.Но,поскольку весть
о том,что сам Маэстро расписывал эту деталь архитектуры,
разнеслась по городам и весям,благороднейшие из рыцарей
и прекраснейшие из дам проделывали немалый путь,чтобы
хоть одним глазком взглянуть на его бессмертное творение,и
рассказывать потом об этом свои детям,внукам и менее удач-
ливым соотечественникам.И,конечно же,по возвращении до-
мой,когда дети,внуки и вышеупомянутые соотечественники
начинали расспрашивать паломников,что же те видели,они
получали описание в полном объеме — вплоть до последнего
когтя,кирпичика,травинки,складочки,буковки и наконечни-
ка стрелы.
И все шло замечательно,когда вдруг совершенно случай-
но выяснилось,что двух одинаковых свидетельств очевидцев
не было — как не бывает двух одинаковых снежинок.И все
поняли,что это или магия,или чудо,и это породило четыре
религиозные войны,девять университетов,пятнадцать школ
предсказателей будущего и двадцать династий толкователей
141
Вещих Картин Конвент-Холла.Один человек,предложивший
соорудить длинную лестницу,избежал публичного сожжения
на площади только потому,что был растоптан толпой до этого.
И вот теперь Иванушка,задрав голову и прижав к макуш-
ке берет,во все глаза пялился ввысь,вспоминая повествова-
ние Мура.Удивительно,что профессиональный солдат мог так
любить свой город — в его рассказах он волшебным образом
оживал,превращаясь из нагромождения серых каменных стен,
каким привыкли его воспринимать люди,в увлекательнейшую
книжку с яркими картинками,и царевич,мысленно составляя
список,что бы он хотел увидеть в Мюхенвальде,пришел к вы-
воду,что проще будет выписать на маленький клочок бумаги
то,что он увидеть здесь не захочет.
Серого же предания старины глубокой,похоже,ничуть не
задели,и он с высокомерно-скучающим видом,приличеству-
ющим своему костюму,разглядывал придворных равнодушно.
Как голодный волк овечье стадо.И не один обрывок разговора
не пролетал мимо его чисто вымытых ушей.
— Кристина,милая,вы не знаете — принц Сержио будет
сегодня участвовать в аудиенциях вместе с его величеством?
— Боюсь,что нет,Жизель — говорят,что он еще не опра-
вился от раны,полученной им от этих бандитов.
— Ах,он такой отважный,такой безрассудный — бросить-
ся на защиту какого-то бедного незнакомца против целой шай-
ки грабителей!
«Еще один ненормальный,вроде нашего Ивана.Не дай Бог,
встретятся —тогда хоть стой,хоть вешайся будет»,—про себя
хмыкнул Волк,и стал прислушиваться дальше.
—...пятеро!
— Нет,восемь!
— Да нет же,я совершенно точно знаю,что их было че-
тырнадцать человек!
— Ах!
— И он успел уложить семерых,перед тем,как ему нанес-
ли этот предательский удар сзади!
142
— Ах!
— Нет,десятерых!
— Нет,пятнадцать!..
— Ах,принц Сержио!
— Его усы сводят Катарину с ума,ха-ха.
— Не одну меня,Гретхен,не одну меня,если ты знаешь,
что я имею ввиду...
Едва заметный поворот головы...
— Риана,ты обратила внимание на платье принцессы,ко-
торая была на ней во время турнира?Клянусь,это была насто-
ящая шатт-аль-шейхская парча!А рельеф передней полочки
выходил из проймы!
— Генриетт,у меня будет такое же сегодня к вечеру.
— Как и у меня,Рианна.Не думай,что ты одна такая
быстрая.
— С начала шантоньской войны это только второе измене-
ние фасона...
— А ведь уже третий месяц идет...
— Поражение Айса в битве при Шлессе не прошло бес-
следно.
— Совершенно верно — эти купцы дерут теперь за парчу
втридорога!
— Они говорят,что эти чертовы шантоньцы перекрыли на-
ши торговые пути и берут теперь с них свою пошлину.
— Чем-то еще закончится сражение при Гранте...
—М-да...Если Шарлеманю придется снаряжать еще одно
войско,он останется голым.
— А что,у меня на примете как раз есть пара подходящих
портных!..
Еще поворот...
—...оплатить снаряжение армии Айса.
— Не может быть!
— Да,и теперь клетка не золотая,а просто позолоченная,
и вместо драгоценных камней — цветные стекла!
— Тс-с-с!Если кто-нибудь услышит!..
143
— Ладно,на балу вечером поговорим...
Небрежно поправим перо на берете и повернемся еще в
пол-оборота...
—...должно было состояться дней пять назад.Со дня на
день должен прибыть гонец — надеюсь,с вестью о победе.
— А Айс как раз вчера вечером отправился к своей армии.
В карете.Говорят,верхом ему не позволила ехать рана,полу-
ченная на турнире...— фраза завершилась взрывом хохота.
Серый не сдержал ухмылки и поспешно отвернулся.Он
почти не сомневался,что пара-другая зорких глаз следит за
ними из укромного местечка,и вовсе не хотел,чтобы вдумчи-
вый наблюдатель пришел вдруг к каким-нибудь неожиданным
выводам.
Но порассматривать витражи ему не удалось.
— Великий король Шарлемань Семнадцатый примет прин-
ца Лукоморского Ивана и князя Ярославского Сергия!— про-
катилось под сводами Конвент-Холла.
— Когда зайдем — молчи.Говорить буду я.У тебя нет ди-
пломатического таланта,— шепнул Иванушка последнее на-
путствие другу,и шагнул вперед.
— О,это и есть принц Иван Лукоморский?— поднялся
с трона король,не успели они переступить порог тронного
зала.— Как же,как же!Знакомы с твоим батюшкой!Воевали
лет пятнадцать тому назад!Ха-ха-ха!Славная была кампания!
Если бы не зима — ни за что бы не помирились!Да хватит
вам кланяться — свои же люди,можно сказать,почти родня.
Ха-ха!
Повинуясь монаршему слову,Волк поднял глаза и впер-
вые получил возможность разглядеть Шарлеманя.Услышать
он его уже наслушался.
Король был довольно высокого роста,дородный,с ма-
ленькой круглой краснолицей головой на широких плечах.За
выдающимся носом прятались крошечные подвижные глазки
неопределенного цвета и выражения.Массивная золотая коро-
на была надвинута на низкий лоб подобно берету придворного
144
щеголя,а невероятное количество золотых цепей,подвесок и
кулонов всех размеров,форм и цветов на алой атласной груди
и зеленых шелковых рукавах скептично настроенного наблю-
дателя заставило бы сомневаться в их подлинности.
— Да вы,молодые люди,проходите,садитесь,— сделал
шаг монарх им навстречу.— Раньше сядешь — раньше вый-
дешь,— и раскаты громоподобного смеха сотрясли пыль на
портьерах и знаменах.
— Разрешите с вами не согласиться,ваше величество —
мы не достойны сидеть в присутствии такого великого прави-
теля,— поклонился царевич — дипломат с дипломом.
— Ну,что ж ты — в чужой монастырь со своим самоваром!
Как говорится — не плюй в колодец — вылетит,не пойма-
ешь!Что у трезвого на уме,то не вырубишь топором!Ха-ха!
Лукоморская народная мудрость!— и Шарлемань метнул цеп-
кий взгляд из-под кустистых бровей,чтобы проверить,какое
впечатление на иностранных гостей произвела его эрудиция.
Впечатление было нормальное — в открытый рот Ивана во-
робей залететь-то уж мог бы точно.В широко распахнутых
глазах князя отразилось и застыло страдальческое удивление.
Увиденное короля,судя по всему,удовлетворило,и он продол-
жил:
— Как видите,не только вы хорошо говорите по-
вондерландски.Я тоже большой любитель лукоморской куль-
туры!Я даже прочел книгу вашего известного писателей,
правда,я уже не помню,как его звали,и какую.Но это за-
мечательная книга!Все говорят.А в молодости я изучал вашу
великую страну.Ваши пословицы и поговорки — это кладезь
мудрости!Я заучивал их наизусть ночами!Мои предки всегда
говорили — язык врага надо знать!Ха-ха!Волков бояться —
ни одного не поймаешь!Лукоморская народная мудрость!
Тут к Иванушке вернулся утраченный было дар речи.
— Извините,ваше величество,но эта пословица...
ооууй!— несколько преждевременно и неожиданно закончил
царевич фразу.И зачем-то запрыгал на одной ноге.
145
— Что-что?— недопонял король.
— Его высочество хотели сказать,что эта пословица заста-
вила вспомнить его о цели нашего визита.
— А что же он сам это не сказал?— в искреннем непони-
мании наморщил Шарлемань узкий лоб.
—О,ваше величество,вы знаете,царевич Иван такой стес-
нительный,он так легко смущается,теряет нить разговора,
так сказать,и даже нервный тик с ним от волнения при-
ключается.Эпиплексия.Особенно в присутствии такого ха-
резматичного финтралопа,немцената и орниптолога,как ваше
непревзойденное величество.И он перед тем,как войти сю-
да,попросил меня об одном одолжении — чтоб я сам,как
его доверенное лицо,корпус реликта,так сказать,донес до
вашего величества нашу нижайшую просьбу.Как говорится,
одна голова хорошо,да жестко спать.Лукоморская народная
мудрость,— И Серый расшаркался и сделал паузу,чтобы убе-
диться,что до Шарлеманя все дошло,впиталось и осело.
Казалось,было слышно,как скрипят королевские мозги.
Орниптолог и финтралоп явно запали правителю в душу.
С Иваном,похоже,тоже случился один из приступов,про
которые князь так предусмотрительно упомянул.
Прошла минута.
— Да-да,конечно,— наконец обрадовано закивал ко-
роль.— В тихом омуте не без урода.
Сергий Ярославский Волк ободряюще улыбнулся.
— Так вот,видите ли,дело в том,что скоро у царицы-
матушки,да преумножатся ее годы,случится день рождения,
юбилейная дата,так сказать,восемнадцать — баба ягодка
опять.Ха-ха.
— Ха-ха,— заговорщицки подмигнул вондерландец.
— И ваш покорный слуга,юный царевич Иван,будучи
примерным сыном и благородным витязем,решил подарить
матушке в этот знаменательный день нечто такое,что запом-
нилось бы не только ей на всю жизнь,но и о чем говорили бы
десять поколений после него,что-то обычное для зарубежных
146
стран,но диковинное для Лукоморья.
— Та-ак?— заинтересовано склонил голову Шарлемань.
— И его выбор пал на позолоченного павлина,что,как го-
ворят,живет в чудесном саду Мюхенвальда,— и видя,как
начинает багроветь лицо короля,и как в легкие уже набира-
ется воздух для решительного отказа,Волк быстро договорил:
—...И предлагает вашему величеству за него полмешка
золота.
Король на секунду замер — сработал арифмометр в его
лысеющей голове.Дебет-кредит,победа-поражение,войско-
свадьба...двор-развлечения...турниры-фасоны...Щелк-
щелк,щелк-щелк,щелк-щелк...Щелк.
Решение созрело.
— Нет,на это я согласиться не могу,— как и ожидал
Серый,Шарлемань замотал головой,но далеко не так реши-
тельно,как собирался в начале — в ней уже накрепко засело
видение большой кучи такого необходимого ему сейчас метал-
ла пятьсот восемьдесят пятой пробы.
Иван тоже почувствовал это,и решил внести свою лепту в
разговор.
— Князь хотел сказать — ч...ауууй!
— Что?— не расслышал Шарлемань.
— Его высочество великодушно соглашаются на мешок,—
разъяснил князь.
— А почему он опять прыгает на одной ноге?
— Это он от смущения,— расплылся в умильной улыбке
поверенный царевича.
— Какая прелесть!— заулыбался король.— Семь мешков.
— Чрезвычайно милый мальчик,— согласился с ним
князь.— Полтора.
— Зол...Жар-птица — это символ нации.Шесть с поло-
виной.
— Символ нации — это ее монарх,— глубокий поклон.—
Два.
— Другой такой вы не найдете нигде.Шесть.
147
— А если найдем?Два с половиной.
— Пожалуйста,ищите.Это ведь не я к вам пришел,требуя
продать семейную реликвию.Пять с половиной.
— Продать — не подарить.Три.
— Если бы вы знали,как она смотрится вечером в верхнем
саду!Пять.
— Может,еще узнаем.Три с половиной.
— Нет,я просто обязан рассказать,как она нам досталась!
Сколько благородных рыцарей сложило свои удалые головы!
Четыре с половиной!
— Это ваши проблемы,как она вам досталась.Мы пред-
чувствуем,как она достанется нам.Четыре.
—...
— И это наше последнее слово.Смотрите,ваше величе-
ство,мы ведь можем и в другом месте поискать.А ведь что
с возу упало — на то напоролись!Лукоморская народная муд-
рость.
Король согласно кивнул.
— По рукам,золотые вы мои мальчики!
— Но ваше величество!..
И только тут в первый раз наши герои заметили,что они
с Шарлеманем в зале аудиенций были не одни.За троном,
сливаясь с бордовыми портьерами,все это время стоял невы-
сокий бледный человечек в бордовом балахоне и круглой серой
шапочке.И теперь он выступил из тени и яростно зашептал
в монаршье ухо что-то неприятное,судя по тому,как опять
налилась кровью физиономия Шарлеманя и насупились мох-
натые брови.
— Кто это?— украдкой спросил Серый.
— Я думаю,Кардинал Маджента — ну,помнишь,когда
границу переезжали,мы их историю вспоминали?Интересно,
что он может ему говорить?Не нравится мне все это...
— И мне тоже.Слишком легко все прошло.А говорит он
ему,чтобы тот не давал окончательного ответа,пока не полу-
чит известий об исходе сражения.
148
— Ну и слух у тебя...
— И слух тоже.
—Серый,ты молодец,только можно я выскажу пожелание,
пока не забыл?Хотя,такое не забывается.
— Валяй,— милостиво согласился князь.
— В следующий раз,когда будешь говорить про...ну,про
немцената и харезматичного финтралопа...ты меня заранее
предупреждай,пожалуйста,ладно?А то ведь тут действитель-
но заикой остаться можно...
— Я должен больше читать?
— Или наоборот,меньше.Третьего лучше не надо.
∗ ∗ ∗
Припекало июньское солнышко.Теплую кожистую листву ду-
ба нехотя шевелил слабый ветерок.Внизу,под холмом,на
сколько хватало глаз,во все стороны простирались поля —
зеленая равнина.И петляла-вилась дорога.
На дубу сидел Серый и от скуки свистел.Иногда он слезал
и останавливал проезжих и прохожих,чтобы узнать у них
новости с линии фронта.А заодно помочь им расстаться с
продуктами,если таковые случайно оказывались при них.
Скучно же ему было потому,что сидел он тут уже третий
день,а прохожих и даже проезжих,по сравнению с первым
днем,почему-то стало гораздо меньше.Может,сказывалась
всеобщая международная напряженность.А,может,добрая
(или недобрая) слава Волка слишком быстро разбежалась по
окрестностям.
Как он и ожидал,проклятый кардинал уговорил короля
подождать,пока не будут получены известия об исходе сра-
жения с шантоньцами — ведь в случае победы необходимость
срочно собирать новое войско отпадала,и Вондерланду можно
было не продавать жар-птицу.Конечно,если бы Иван не был
таким щепетильным и омерзительно честным,можно было бы
уже давно как-нибудь ночью пробраться во дворец и свист-
149
нуть это чудо природы.Конечно,выбраться потом с ней из
города было бы сложно,но не невозможно,и дней через два-
дцать героический царевич взирал бы свысока на своих менее
удачливых братовьев,но...
На горизонте наконец-то показалось пыльное облако.А не
слишком ли оно быстро движется для какой-нибудь груженой
телеги?А не тот ли это,кого мы ждем?А не надо ли нам
начать собираться?
Волк быстро натянул длинную кольчугу,черные сапоги
с заклепками,нахлобучил блестящий в некоторых местах
шлем,перекинул через плечо перевязь с коротким мечом —
и стал неотличим от первого встречного городского страж-
ника.Оставшаяся после похода к королю половина дня была
не напрасно потрачена на раскопки в лавках старьевщиков по
всему городу.
Разбойник оглядел себя с ног до головы в маленькое круг-
лое зеркальце и самодовольно ухмыльнулся.Хорош.Теперь —
вперед.
— Именем короля я приказываю тебе остановиться!
Серый постарался,чтобы его было видно и слышно изда-
лека.Он не хотел несчастных случаев в самый неподходящий
момент.Гонец — если это был он — должен был еще сказать,
чья армия заняла первое место.
Всадник поднял коня на дыбы,яростно выругался,но оста-
новился.
— Ты — из армии Айса?— кинулся к нему Волк.
— Нет,из бардака на Красной!
— Кто победил?
— Мы,черт тебя раздери!Неужели эти жабьи дети шан-
тоньцы!— и он гордо двинул могучим кулаком себя в грудь.
Зазвенели медали.
Разбойник мысленно вздохнул.Самые худшие его опасе-
ния оправдывались.И бравого вояку было жалко.Почему-то
и вдруг.Видать,общение с гуманитарием Иваном (или гу-
манистом?или гуманоидом?каких ведь только словей не на-
150
хватаешься от интеллигенции,вот уж действительно — с кем
поведешься...) влияло на него не лучшим образом...Но вре-
мени на удивление не было.Он привык действовать,как Бог
на душу положит,и идти поперек этого правила не собирался
и сейчас.
— Как тебя зовут?— с подозрительным прищуром он сде-
лал вид,что внимательно вглядывается в лицо гонца.
— Капрал Шрам!
— А не был ли ты в известном заведении на Красной перед
выходом полка в поход?— пустил пробный шар Серый.
—В «Черной Лилии»?Был,приходил к Кокетте,как всегда
— непонимающе сдвинул брови капрал.— Слушай,а какое
твое собачье дело?
— Ага!Я так и знал!Десять золотых крон — мои!Хо-хо!
— Что за чушь ты несешь,крыса тыловая?
Капрал не понял,каким образом он вдруг очутился на зем-
ле,и откуда на груди у него,с обнаженным клинком у глотки,
оказался нахальный молокосос-стражник.
Из какой-то подслушанной где-то и когда-то ученой беседы
Серый почерпнул,что если человеку нажать на горле острым
лезвием все равно чего в определенной зоне,то он резко те-
ряет всякую сообразительность и способность к логическому
мышлению.Сумели ли в конце концов умные люди дать на
это хоть сколько-нибудь удовлетворительное объяснение,он
не помнил,но от данного феномена зависела сейчас жизнь
злополучного Шрама.
— За твою голову майор Мур объявил награду в десять зо-
лотых!Это ты убил Кокетту из «Черной Лилии»!— выкрикнул
Серый и чуть-чуть надавил.
— Я никогда никого не убивал!— совершенно искренне
прохрипел вояка.
«Ага,правильная зона!» — тихо порадовался Волк.
— Тебя там видели!
— Я не виноват!
— Все улики против!
151
— Клянусь тебе,я не убивал!
— Я тебе не верю.
— Чем угодно поклянусь — меня даже рядом там не было!
— Майор Мур обещал...
— Я сам дам тебе десять золотых!Отпусти меня!
— Есть свидетели.
— Двенадцать!Это все,что у меня с собой есть!
— Хм,а может,ты и не врешь...Но если ты вернешься в
город,тебя задержит первый же...
— Я не вернусь в город!
— Ну,хорошо.Снимай доспехи,давай деньги и дуй отсю-
да.Пока я добрый.
Задумчиво поглядев вслед удирающему со всех ног капра-
лу,Серый уронил кирасу,поножи и наручи на дорогу,пару
минут попрыгал на них,попытался разрубить шлем мечом —
не получилось.Все равно довольный результатом,он быстро
облачился во все это,порезал в нескольких местах рубаху и
штаны,бросил в лицо несколько горстей пыли.Под дубом,в
сумке,у него оставалось еще немного томатного соуса — в
ход пошел и он.Закончив переодевание и макияж,Волк снова
заглянул в зеркальце.
Из маленького кружка посеребренного с одной стороны
стекла на него глянуло изможденное,покрытое коркой гря-
зи,пыли и засохшей крови,лицо воина,узнавшего недавно и
не понаслышке,что такое поражение,унижение и смерть.
— Гут,— удовлетворенно кивнул он сам себе,состроил
скорбно-мужественную рожу зеркалу и подозвал коня.
Его харезматичное величество Шарлемань Семнадцатый
прогуливались по саду,любуясь жар-птицей в лучах захо-
дящего солнца,когда из-под куста папайи,раздавив ананас,
несмело выступил капитан городского гарнизона.Его испу-
ганный бледный вид говорил яснее всяких слов о том,что
случилось то,для доклада которого королю предполагаемые
вестники тянут спички,и что этот гонец вытянул короткую.
Все благодушие,если оно когда-либо и посещало Шарле-
152
маня,улетучилось с пшиком,как Снегурочка над костром.
— Ну,что опять случилось?— задал он ненужный вопрос.
— Прибыл солдат из войска Айса,ваше величество,— вы-
давил из сухого шершавого горла капитан.
— Ну,и?— цвет лица короля медленно побагровел.
— Они сражались,как ль...
Тяжелый,как плита фамильного склепа,взгляд монарха
парализовал речевые навыки офицера.
— Ну,и?— недобро повторил король.
— Полный разгром,— пискнул посланник и зажмурил-
ся,моля всемогущего Памфамира-Памфалона только об одной
милости — провалиться сквозь землю прежде,чем разразится
над его головой (и головами еще многих и многих,в то вре-
мя как тела их будут находиться неподалеку) монархическая
гроза.
— Гонца повесили?— прогремел первый раскат.Закат
окрасился кровью.
— Так точно,ваше величество,— соврал офицер своему
королю.Конечно,врать нехорошо,это внушали ему с дет-
ства,но ложь во спасение — это как бы и не ложь,а суровая
необходимость,и к тому же они ведь действительно хотели
повесить этого злосчастного солдатика,но он куда-то необъ-
яснимым образом подевался в самый ответственный момент,а
занять его место раньше времени капитану вовсе не желалось,
и поэтому как-то само собой добавилось:
— С особой жестокостью.Отрубив предварительно голову.
—Хорошо.А вы что здесь делаете,рядовой?Позовите сюда
кардинала Мадженту,быстро!По дороге к дворцовому палачу.
Набирающее силу утреннее солнышко пронзило своими лу-
чами старые ставни,легкий сквознячок доносил до гостевых
комнат неповторимый букет из красильни,а чисто вымытый,
разомлевший со сна князь Ярославский лениво внимал из-под
одеяла отчету Иванушки о том,как он провел три дня в его
отсутствие.
—...ей-Богу,Сергий,вместо своей прогулки верхом тебе
153
надо было остаться с нами и посмотреть город.Ты столько
потерял!Даже я,уж на что много чего читал о Мюхенваль-
де...Да и вечерами тут ого-го чего бывало — Гарри швы-
рялся деньгами направо и налево!Я предлагал заплатить —
но он ни в какую!Говорит,что мы спасли ему жизнь,что мы
— его гости...Даже неудобно...Надо будет его как-нибудь
отблагодарить...А еще он вчера сводил меня в музей одной
картины.Ты представляешь,огромный зал,а на стене висит
загрунтованный холст в золоченой раме.Я сначала ничего не
понял,а это оказалось самое знаменитое произведение Теодо-
руса — «Белый Квадрат»!Чуть не выставил себя посмешищем
перед всей публикой — а ты же знаешь,что когда на тебе
еще и эти вондерландские костюмы,то кажется,что все смот-
рят только на тебя...Ну,вот — этот шедевр — абсолютно
белый квадрат на абсолютно белом фоне,и непросвещенному
дилетанту кажется,что на полотне вообще ничего нет,но ис-
тинные ценители говорят,что если вы смотрите на картину
Теодоруса и видите только белое полотно — вы смотрите не
на картину Теодоруса.Во всем мире существуют только две
авторские копии...
— А ты видел?
— Что?
— Ну,квадрат-то сам,что же еще.
— Да,естественно,хотя с первого раза редко кому это
удается.Когда на нее смотришь под определенным,посте-
пенно меняющимся углом,при определенном освещении,за-
крыв один глаз и прищурив другой,и быстро приближаясь-
отдаляясь...
—...ты налетаешь на эту картину с размаху...
—...и тогда тебе начина...А ты откуда знаешь?!— ухва-
тился за лоб Иван.
— Я что-то угадал?
— Д-да нет...— смущенно пожал плечами царевич.— Гм.
Так о чем это я?
— Об угле.
154
— А,ну да.Так вот.Вондерланд — страна,углем небога-
тая,и поэтому все запасы этого топлива ей приходится заку-
пать в Лотрании.Но,благо,зимы здесь короткие и не слиш-
ком холодные...
За окном из общего шума большого города — грохота ко-
пыт и колес по булыжной мостовой,окриков возниц,мерного
топота городской стражи,зазывного речитатива бродячих тор-
говцев,певцов и проповедников — выделился один — подъе-
хавшей и остановившейся большой повозки,запряженной как
минимум парой лошадей.Открылась дверца,откинулась лест-
ница,вышел человек — один — и зашел в контору красильни.
—...башня была построена самим Джеронимо Куллига-
ном,она необычна даже для архитектуры нашего времени,а
уж тогда и впрямь была чудом — злые языки говорят,что во
время ее открытия,когда покрывало было сдернуто,вся она
обрушилась,а остались лишь не убранные еще строительные
леса,но архитектор сумел убедить тогдашнего Шарлеманя,
что это леса были из камня,а сама башня так и была заду-
мана — из металлических конструкций,и король подумал,и
решил,что каменных башен в любом городе мира в изобилии,
а...
Краеведческо-следопытческий доклад Иванушки был пре-
рван нетерпеливым стуком в дверь,перемежающимся преры-
вистым дыханием.
— Войдите!— сразу же отозвался Волк.
— Это я,— влетел в апартаменты Санчес.— Там из дворца
приехал барон фон Свиттер и хочет вас срочно видеть!По
делу государственной важности!Срочно!
— Царевич,сходи,спустись к нему — я сейчас оденусь
и тоже приду.Чтобы не заставлять его баронскую светлость
ждать.Ладно?
Глаза Иванушки загорелись сумасшедшей надеждой.
— А если он получил известия от армии?Я имею ввиду —
если армия разгромлена...То есть,я совсем не хочу сказать,
что я рад этому,напротив,но,с другой стороны,и шантоньцы
155
мне ничего не сделали плохого,то есть,я и им поражения не
желаю,просто...
— Просто спустись к этому Фуфайкину и заговори ему
зубы,пока я не приду,а?
— Иду!— и Иван,чуть не сбив хозяина с ног,бросился
бежать.Едва отдышавшийся Санчес последовал за ним.
Через пять минут князь Ярославский при полном параде
вальяжно вплыл в контору Санчеса,где он в лучшие для
красильни времена принимал клиентов,и куда,за неимени-
ем более пригодного для обозрения посторонним человеком
помещения,был препровожден барон фон Свиттер.
Отвесив куртуазный поклон — и где только успел научить-
ся,пройдоха!— он поприветствовал вельможу.
— О,доброе утро,сэр Вульф,— с широкой улыбкой и
крепким рукопожатием высокий сухопарый старичок-барон по-
дошел к Волку.— Рад познакомиться с другом такого выдаю-
щегося человека,как принц Джон Лукомольский!
— Лукоморский,вы хотели сказать,— покраснев,вежливо
поправил его принц Джон.
— Да-да,Лукомольский,я это и имел ввиду,— ослепи-
тельно улыбнулся им фон Свиттер из-под седых усов.
— Лукоморский будет правильнее,— предпринял вторую
попытку Иван.
— Ах,да,извините,Мукомольский,прошу меня простить,
эти иностранные слова так трудно всегда запоминаются...
— Не Мукомольский,а Лукоморский!
— Я и говорю — Мухоморский.
— Не...
— Не суть важно.— поклонился друг принца Мухоморско-
го Иванушке с ухмылкой от уха до уха.— Ну,вот мы все и в
сборе,и теперь можем выслушать посланца его величества,—
отвесил еще один поклон сэр Вульф.Было похоже,что эта
вондерландская гимнастика его просто забавляла.
— Да,конечно же,— изящно вернул поклон старик.
Иван нехотя и неуклюже сделал то же самое.Он кланяться
156
не любил.И не в последнюю очередь потому,что считал это
дело не достойным истинного мух...то есть,лукоморского
витязя.
— Речь пойдет,как,наверное,уже догадалось его высоче-
ство принц Мухоловский,о продаже Жар-Птицы...
Пока друзья поднимались к своим комнатам,Иванушка
болтал без умолку,не закрывая ни на мгновение рта — ес-
ли королевич Елисей услышал бы его хоть краем уха,он бы
пришел в отчаяние.
— Просто удивительно,Сергий,как быстро и просто все
кончилось.Нет,не так уж быстро,вернее,да и приключений
у нас...у меня,вернее,тебе-то это,наверное,так,пустя-
ки,повседневная рутина,а мне хватало,еще долго будет что
вспомнить,и,может быть,даже найдутся такие,о которых и
перед братьями похвастаться не стыдно будет,только на ум
сейчас что-то ничего не приходит,но ничего,должно же хоть
что-нибудь быть,как говорится,переход количества в каче-
ство,нет,просто я имею ввиду,вот как забавно — во всех
книгах успеха добивается именно третий и младший сын ца-
ря,и я еще об этом подумал,когда только отправился в путь,
нет,конечно,я хочу сказать,что,если бы,к примеру,у стар-
шего или среднего сына царя был такой попутчик,как ты,то
у хоть какого распоследнего и премладшего не было бы ни
единого шанса — как классно,Волк,что я тебя встретил!!!
Вот подожди — только приедем домой — ведь ты поедешь ко
мне в гости — а если захочешь — ты и жить у нас остаться
сможешь,правда-правда...Только,Сергий,знаешь что?Одно
меня смущает — ни в одной книге,которую я прочитал,или о
которой хотя бы слышал,ты знаешь,«достать» и «купить» ни
разу не были эквивалентны,то есть,«достать» — это означало
все,что угодно — украсть,выиграть в азартные игры,выма-
нить,выменять,отобрать...Только не «честно купить за свои
деньги».Нет,я,безусловно,помню,что ты предлагал,и,как
вот сейчас думаю,я все равно никогда бы не смог пойти ни
на что такое даже ради Жар-Птицы...Наверное,из меня,в
157
конце концов,витязь никудышный...
Серый,ковырнув зубочисткой в санчесовском универсаль-
ном замке,открыл их дверь и нырнул под свою кровать за
мешками.Два — под его,два — под Ивановой.
—...То есть,я хочу сказать,что все кончилось хорошо,
и я рад этому,честное слово,но как-то не очень героично.
Ну,наверное,каков витязь,таковы и приключения — уж с
королевичем Елисеем случилось бы такое,что ни в сказке
сказать,ни пером описать.Ты же знаешь,какой он...
— Урод!!!
— Что?!?!?!
— Я убью его!!!
— Елисея?!Но он же...
— Какого,к лешему драному,Елисея,черти его гоняй по
сковородке!!!Гарри!!!Где этот змеиный ублюдок?!Я ему!..Я
его!..А потом!..— Волк выхватил из ножен меч.
— Что?Что случилось,Серый?!— наконец,вышел из ро-
зового блаженства и обеспокоился Иван.
— Деньги!— с плеча рубанул он постель.
— Что — деньги?Какие?
— Твои деньги,турист несчастный!Твои!Птичьи!Деньги!
Которые!Он!Спер!У тебя!Из-под носа!На баб!И вино!
И теперь ты честно сможешь украсть,выиграть в азартные
игры,выманить,выменять или отобрать свою золотую ворону
— потому что у тебя осталось только три мешка!
— Пустых?
— Полных.Но три.И где ты возьмешь здесь еще один — я
не знаю.Я знаю,где бы взял я,но так ты же честненький!А-а-
а-а,скотина!!!— и Волк,зарычав,пулей вылетел из комнаты.
После него в пыльном воздухе остались плавать пух,пе-
рья,клочки ваты и ниток.И почему-то царевичем овладела
уверенность,что через пять,самое позднее,через семь минут,
одним мини-сингером в мире станет меньше.
— Нет!Серый!Не надо!Не трогай его!Это же ГАРРИ!!!—
Иван выскочил в коридор,пинком прикрыл дверь (зачем?) и
158
попытался по звуку понять,куда побежал Волк.
Очень скоро снизу,со стороны красилен,до второго этажа
долетели душераздирающие вопли отчаяния,смешивавшиеся
с проклятиями и грохотом разрушаемой мебели и роняемых
инструментов.
«Кричит,» — облегченно вздохнул царевич и взял низкий
старт.— «Значит,жив.»
На чей счет это «жив» относилось,думаю,сомнений не
возникало.
Когда царевич появился на пороге мастерской,глазам его
предстала безрадостная картина разрухи и опустошения.Крас-
ка,высыпавшаяся из прорезанных мешков,ровным разноцвет-
ным ковром устилала пол.На полках не осталось ни одной
целой реторты,бутылки или пробирки по той простой при-
чине,что целых полок не осталось тоже.В дальнем темном
углу испуганной кучкой жались мастеровые.Отрезанные от
спасительного угла делали успешные попытки выскочить че-
рез разбитое окно.Судя по всему,страшное самосудилище
приближалось к развязке.Мини-сингер был загнан на кучу
тюков неокрашенной ткани в ближнем углу и прижат к стене.
Тюки,и так сваленные как попало,под весом ваганта норо-
вили вообще раскатиться,и тот балансировал на них как ак-
робат,стараясь удержаться наверху.В значительной степени
этой задаче мешала лютня,надетая на шею подобно щеголь-
скому воротнику «от кутюр».На ушах подрагивали струны.
— Иди сюда,гад,я тебе нос отрежу,— уворачиваясь от
катившейся ему под ноги ткани,уговаривал мини-сингера спу-
ститься Волк.
— Уберите от меня этого психа!— выделывал вслепую
кренделя ногами куртуазный певец,стараясь сохранить рав-
новесие.
— Сергий,прошу тебя,не трогай его!— Иван кинулся к
другу.
Гарри увидел,что идет его спасение.
— Принц Джон,пожалуйста!Я раскаиваюсь!Моя душа
159
рыдает и терзается!— простер он руки к мягкосердечному
Иванушке.— Я не хотел!
Серый,видя,что его законная добыча вот-вот от него
ускользнет,решил форсировать события,и кинулся на штурм
высоты.
Нечистый на руку менестрель,напуганный (если можно
было напутать его еще больше) таким ходом событий,ша-
рахнулся к стене,покачнулся,из-под ног его,подобно горной
лавине,заскользили тюки,и он беспомощно и неумолимо по-
катился вместе с ними вниз.
Тюки наткнулись на край ближайшего чана и неохотно
остановились.
Гарри остановился бы очень охотно.
Раздался короткий вскрик,в воздухе мелькнули ноги в ды-
рявых носках сомнительного цвета,и темные воды (или хи-
микалии?) чана с плотоядным плеском сомкнулись над много-
страдальной головой лукавого трубадура.
Как говорил в таком случае автор «Приключений лукомор-
ских витязей»,если в начале повести на заднем плане есть
чан с краской,то в конце он должен обязательно булькнуть.
Потрясенный происшедшим,Иван долго бы стоял и смот-
рел на место последнего упокоения гениального поэта,если
бы с другого конца мастерской опять не донеслись недобрые
крики.
Царевич зыркнул вокруг.
— Это не я,— пожал плечами князь Ярославский.
— Это голос Санчеса!С ним что-то неладно!— и,не до-
жидаясь реакции Серого,Иванушка бросился бежать по на-
правлению к шуму.Разбойник последовал за ним.
— Верни мне мои деньги!— потрясая маленького красиль-
щика за грудки,орал разряженный толстомордый усатый бур-
гер (или,все таки,бюргер?),по одежде и манерам похожий
на купца или лавочника,не в обиду никому из представите-
лей этих достойнейших профессий будет сказано.— Я знать
не хочу,что у тебя их нет!Я подам на тебя в суд самому
160
королю!Халтурщик!Бездельник!Шарлатан!
Серый,молча наблюдавший эту сцену неподалеку,криво
ухмыльнулся Ивану.
— Тебе это ничего не напоминает?
Иван нахмурился и шагнул вперед.
— Извините,уважаемый господин.Я — Лукоморский ца-
ревич Иван,и являюсь на данный момент гостем этого бла-
городного мастерового.Могу ли я узнать,чем вызван ваш
гнев,ибо наблюдаемая картина заставляет меня тревожиться
за здоровье и самочувствие нашего доброго хозяина.
Человек,застигнутый врасплох,выпустил из рук Санчеса
и удивленно повернулся к Иванушке.
— Весьма удивлен,ваше высочество,что при вашем титуле
и положении вы не нашли в нашем городе более достойного
места для проживания.Меня зовут Александер Иогансен,и я
имею несчастье быть клиентом этого жалкого тряпкомарате-
ля.Я имею ввиду,что на протяжении долгих лет работал с его
почтенным отцом,да будет земля ему пухом,и всегда наша
компания была удовлетворена качеством работы «Веселой Ра-
дуги»,но это ничтожество...— и он снова от души тряхнул
белобрысого парнишку так,что у того зубы застучали.— Это
ничтожество уже который раз подряд умудряется испортить
целые партии дорогой ткани,и если раньше я пытался усо-
вестить его по-хорошему,то сейчас мое терпение лопнуло и,
слава Памфамир-Памфалону,срок нашего контракта истекает
через две недели — иначе я или разорился бы,или убил бы
это чудовище.
— А в чем его вина?— полюбопытствовал Серый.Легко-
мысленный красильщик всегда нравился ему,и несмотря на
то,что он был другом и собутыльником усопшего менестреля,
он бы не желал Санчесу никаких неприятностей.
— Мои покупатели — портные — угрожают мне судом и
разрывом контрактов!— отчаянно возопил Иоганнес.— Мало
того,что из-за этой дурацкой войны фасоны и так меняют-
ся чуть ли не раз в месяц — они еще и получают претензии
161
от своих клиентов,что вещи,сшитые из тканей,окрашен-
ных этим дармоедом,то быстро рвутся,то пачкают владельцев
краской,то линяют уже после второй стирки и их приходится
отдавать прислуге!— обреченно взмахнул руками несчастный
купец,позабыв при этом выпустить из огромного мохнатого
кулака Санчеса.— Они требуют от меня возмещения убыт-
ков,а я всего лишь хочу получить свои деньги за последнюю
партию с этого позорища славного ремесла красильщиков!
— Хм,видите ли,многоуважаемый господин Иоганнес,—
зацепившись большими пальцами за проймы жилета,мягко
проговорил Сергий.— Ваше сообщение о том,что вещи линя-
ют после второй стирки меня чрезвычайно обрадовало.
Изумление,отразившееся на лице купца,по экспрессии
могло соперничать только с выражением физиономии Санчеса.
— Дело в том,что я являюсь представителем Ярославского
товарищества,и привез в этот раз господину Санчесу новую
партию особых химикатов.Он поведал нам о существующей
проблеме сбыта,и мы,получив от его мастерской хорошую
предоплату,разработали этой проблеме решение.
Кулак Иоганнеса разжался,и господин Санчес в изнемо-
жении брякнулся на пол.
— Какое решение?— недоверчиво склонил голову купец.
—Простое,как все гениальное.Поскольку вещи после вто-
рой стирки становятся непригодными для носки,их владель-
цам ничего не остается,как идти к портному и заказывать
новые.А те их к этому времени будут ждать с новыми фа-
сонами,и таким образом,если все красильни города будут
использовать нашу находку...
На купца снизошло озарение.
— Батюшки!Так ведь это же — золотое дно!!!— выпучив
глаза,выдохнул он.
На разбойника снизошло озарение тоже.
— Вот именно,золотое,и,поскольку наш опыт прошел
успешно и послужит решением такой крупной проблемы,я
предлагаю возместить нашему хозяину часть стоимости тех-
162
нологии в золото-валютном эквиваленте.
Иоганнес безоговорочно отвязал от пояса кошелек и вло-
жил его в несопротивляющуюся руку ошарашенного красиль-
щика,откуда его очень быстро извлекла и спрятала подальше
другая ловкая рука,пальцы которой мимоходом успели сло-
житься в выразительную фигу.
С поклонами и заверениями в вечной дружбе и сотрудни-
честве купца выпроводили.
— Сергий!Как ты сейчас говорил!!!— только и сумел вы-
молвить Иванушка,все переговоры простоявший с неприлич-
но открытым ртом.— Когда ты успел научиться так?!..
Серый в кои-то веки выглядел растерянным.
— Ты знаешь,царевич,это очень долго надо объяснять,
но,короче говоря,как сказала Ярославна,это — что-то вроде
магии,хоть и не магия в чистом виде.Когда я говорю — имен-
но говорю — с каким-нибудь человеком,я могу улавливать...
как бы это сказать...— он замялся,— ну,вроде очертаний
его мыслей,или отпечаток разума...Я его чувствую,я на
него настраиваюсь,или подстраиваюсь под него...Короче,
это все довольно сложно растолковать...Тем более,что я и
сам не совсем понимаю,что это и как происходит...Или,
точнее,совсем не понимаю.
— Н-ну,я вижу...В общем...
—Короче,если захочу,я могу говорить с любым человеком
на одном с ним языке.В переносном смысле,конечно.Как
только разговор прерван — если я не знал таких слов до этого
— я могу вспомнить лишь общую мысль беседы.И все.Такой
вот чудной дар...— смущенно улыбнулся Волк.— Теперь ты
знаешь мой маленький секрет...Вот.
— А...
— Нет,мысли я читать не умею.
— Ну,Сергий...— обалдело покачал головой царевич.—
С тобой век живи — век учись...Дураком и помрешь.
163
∗ ∗ ∗
Вернувшись из дворца,они снова оставили лошадей на со-
седнем постоялом дворе и пошли по городу,куда глаза гля-
дят.Говорить ни тому,ни другому не хотелось.Шарлемань
со скрипом согласился дать отсрочку максимум на неделю,и
откуда через неделю они возьмут еще мешок золота,его не
волновало.«Красная девица сидит в темнице,сама не ест,и
другим не дает,» — сказал он им на прощание загадочную
фразу,и обедать не пригласил.«Без труда ворон ворону глаз
не выклюет,» — сообщил ему в ответ Иванушка,вдруг про-
никнувшись духом беседы,и они откланялись.
И сейчас они мерно шагали по булыжной мостовой Мю-
хенвальда,и подкованные каблуки обреченно выбивали один
из шедевров покойного Гарри:
Мой взгляд
— цок,цок,цок,цок.
Скользит вперед и назад
— цок,цок,цок,цок.
Передо мной Мюхенвальд,и я ша-га-ю-у
Вдоль по Главному проспекту
Как по паркету.
Я и-ду-у,а денег нету,
Ну нету,и не надо,и я следуя взгляду
Иду
— цок,цок,цок,цок...
Таким печальным Серый не видел царевича со дня их зна-
комства.Чудеса и красоты незнакомого города не трогали его
боле —мимо проплывали широкие площади с вычурными фон-
танами,высоченные дома с лепными фронтонами,колоннами
и башенками,золоченые кареты,праздношатающаяся толпа в
нарядах,по сравнению с которыми меркли тесты Роршаха,а
он шел,низко опустив голову на кружевную лимонную грудь
своего камзола,ссутулившись и глубоко засунув руки в кар-
маны фиолетово-розовых штанов неописуемого фасона.
164
Дома,в Лукоморье,человек в таких штанах собирал бы на
ярмарках полные балаганы.Здесь они притягивали восхищен-
ные взоры половины прохожих.Вторая половина завидовала,
не подавая вида — это было видно по их лицам.У самого
Волка были такие же,только малиновые,в мелкую зеленую
клеточку,и выбросить их ему не позволяла только сумма,
уплаченная за них хозяину лавки мод.Но все равно — даже
если продать их,и полностью их придворные костюмы,и да-
же лошадей — мешок не наберется.Далеко.Конечно,всегда
можно попозже вечером завернуть в пару приличных домов,и
вежливо попросить хозяев одолжить им с полмешка денег,а
если их дома не окажется,так им же проще,но Иван...Да в
конце концов,что она,ему нужна,что ли,эта ворона краше-
ная,пусть у царевича про то голова болит,если он такой...
приц...принпи...прицни...приципни...правильный.Он,
Серый,и так уже сделал немало,и если бы не ротозейство
друга,они бы уже были на пути к дому...Как говорится,в
гостях хорошо,даже если у них тут жар-птицы всякие,дома
в три этажа,телеги с крышами и...«И бананы в шокола-
де,» — вдруг ненавязчиво вклинился во внутренний монолог
желудок,намекая,что,как сказал бы Шарлемань,голод не
тетка,не вырубишь топором,и вообще мы со вчерашнего дня
еще не жрамши...
Это свое соображение князь Ярославский высказал вслух.
— И правда,— рассеяно отозвался Иванушка и снова
умолк.
— Естественно,правда,— буркнул Серый,окидывая голод-
ным взором улицу.— Вон там,впереди,какая-то забегаловка.
Пойдем,отравимся.
— Пойдем,— откуда-то из прострации донесся голос царе-
вича.— Только я ничего не хочу,а ты поешь...
— Посмотрим,— пообещал Волк и,подцепив Иванушку
под несопротивляющуюся руку,зарулил в двери трактира.За-
ходя,он машинально поднял голову и прочитал название.«Бе-
резка» — гласила обшарпанная деревянная вывеска над вхо-
165
дом.
«Гы-гы,» — подумал отрок.
Внутреннее содержание полностью соответствовало назва-
нию.На стенах висели балалайки,лапти,мягковские подносы
и оренбрукские платки.Полки бара украшали разнокалибер-
ные бутылки с любовно выведенной корявой надписью «Hte
Votka».Стойку оккупировал промышленных размеров само-
вар,взятый в окружение матрешками.В углу стояла чахлая
береза в кадушке.На столах красовались скатерти с петуха-
ми.
— Блин!!!— выразил свое искреннее изумление Волк.
— С икрой,с грибами,с бужениной?— из-за стойки недо-
верчиво выглянул мужик.Именно мужик,не бургер,не бюр-
гер,и уж тем более не фон и не сэр,потому что ни один сэр
не надел бы косоворотку такого застиранного цвета.
— Чево?— недопонял Иванушка,очнувшись от самосозер-
цания,самоосознания и самобичевания.
Мужик поник.
— Звиняйте,господа хорошие,я обшибся видать,поду-
мал...
— У тебя есть БЛИНЫ?!— округлил глаза и вытянул шею
князь Ярославский.
— Блины...— эхом повторил царевич.— БЛИНЫ!!!
Теперь настал черед трактирщика удивляться.
— Ну не хамбургеры же!
Судя по тому отвращению,с которым он произнес назва-
ние любимого блюда вондерландцев,ожидать тут чизбургеров,
кукурузных хлопьев и грейпфрутового сока тоже не приходи-
лось.
И слава Богу!
— Браток,ты не наш ли часом будешь,не из Лукоморья
ли?
— А вы...Батюшки-светы...Земляки!Наши!Наши при-
шли!!!Груша,мечи все на стол — наши в городе!
— А пироги...
166
— Есть!
— А пельмени...
— Есть!
— А окрошка...
— Есть!
— А...
— Все,все есть,родные вы мои!Дождался,наконец-то!!!
Груня,шевелись давай,клуша вондерландская!К столу мило-
сти прошу,гости дорогие!
В зал вплыла с подносом,прогибавшимся от шедевров лу-
коморской кухни необъятная,как Родина,Груша,хотя ее на-
ряд и внешность наводили на подозрение,уж не Гретхен ли
она на самом деле.
Пока Иванушка и Сергий сметали со стола грушину стряп-
ню,хозяин — его звали Ерминок — поведал свою немудрящую
историю.
Был ратником его царского величества,во время последней
войны попал в плен.К тому времени,как остальные разбежа-
лись,он успел жениться на Груше-Грете и получить в наслед-
ство от ее родителей трактир.Дома его никто не ждал,поэто-
му он и согласился осесть здесь,в чужой непонятной стране.
Поначалу дела шли неплохо,но потом,когда тоска по Луко-
морью стала мужичка заедать,а Груня наотрез отказывалась
уезжать,он и завел все эти шкатулки-матрешки,самовары-
березки и пельмени-пирожки.На сердце полегче стало — как
дома побывал.А дела наперекосяк пошли.Не жрет прокля-
тый бюргер (или бургер?) холодец,а от окрошки его и вовсе
выворачивает.Захирело заведение,денег только что разве на
собственный прокорм хватать стало,а все по-старому Ерми-
нок делать ни в какую не хочет — загадочная лукоморская
душа,значит.Вот так и живут — ни шатко,ни валко.В хар-
чевне напротив скатерти от пятен отстирывают,а у него — от
пыли...
— М-да...— зачесал в затылке царевич.— А как же
пельмени,блины,расстегаи?..Ведь это же объективно вкусно,
167
лукоморец ты или вондерландец!
— Так ить штоб попробывать-то,зайтить надоть,а их по-
сле грибов моих маринованых сюдыть на варкане не затянешь,
только наши купцы и приходють,когда в Мухенвальде быва-
ють.
«Один-один,» — злорадно отметил Иванушка «Мухен-
вальд»,а в слух сказал:
— А что с грибами-то вышло?
— Да ничего особенного...— пожал плечами мужичок.—
Поперву послал я Груню одну грибы собирать,потом научил,
как солить-мариновать их — да сам-то и не посмотрел —
неколды было — ремонт тут делал как раз...Хто ж знал,что
она все мухоморы в округе соберет,да еще и в деревне прику-
пит...Ну,померло их тут потом человек тридцать-сорок,так
ить это ж мухомор,не рыжик же,они чего хотели?
— М-да,в самом деле...А заманить сюда как-нибудь по-
том вы их не пробовали?— царевич неожиданно для себя
принял близко к сердцу злоключения несчастного Ерминка —
лукоморской диаспоры Вондерланда.
— Дак как их ить заманишь...Не овечки ить...За руки
на схватишь...
И тут Ивана осенило — овечки,заманить,плутовство Сер-
гия в красильне,«Hte Vodka» — все смешалось в голове его
на мгновение,и в следующую секунду родилась уже идея.
— Я знаю.Я знаю,как их можно заманить.Доставай за-
начку,начинай готовить.Посетители тебе будут,— решитель-
но хлопнул он ладонями по столу.Глаза его заблестели.—
Слухай сюды,хозяин.
Весть о том,что в трактире «Березка» каждый пятый ста-
кан лукоморского сидра дается бесплатно,а каждому,зака-
завшему какой-то расстегай — чизбургер в придачу,распро-
странилась среди публики Конторского района как пожар в
лесу — непонятно откуда взялась и моментально расползлась
во все стороны,побуждая затронутых горожан к неотложным
действиям.Мало помалу,к «Березке» начал стекаться народ.
168
Нет,не для того,чтобы попробовать — хватит,напробова-
лись поганок под маринадом — а просто для того,чтобы убе-
диться,правда ли это — ведь невиданно-неслыханно такое
чудо в цивилизованном мире — чтоб трактирщики в здравом
уме и твердой памяти свой товар за просто так всем жела-
ющим раздавали.А раз уж зашли,то почему бы ни про-
пустить стаканчик-другой...третий-четвертый...пятый...
Просто так,без задней мысли...А хозяин и в самом деле
оказался душа-человек — пятый бесплатно наливает,никого
не обижает,да еще и рассказывает,как эту «Hte Votku» пить
правильно надо — с огурчиком солененьким — не бойтесь,не
отравитесь!— с пирогами,с осетринкой — ничего,что по се-
ребряному талеру за порцию — она того стоит,с пельмешками
— ух,хорошо пошла,вернуться не обещала!..А с заливным-
то как оно понеслось!..Только дух захватывает!А грибочки-
то маринованные да соленые с картошечкой жаренной — они
ведь и вправду вполне ничего!Наливай,хозяин,десятый за
счет заведения!..Под такое и помереть не жалко!..
Сиротливо засыхали на стойке три подсадных гамбургера.
Всеобщее веселье бальзамом проливалось на душевные ра-
ны Ерминка и его жены и золотом — на финансовые.
В лексику вондерландцев ненавязчиво вошло,да там и
осталось «Еще»,«Чуть-чуть» и «До дна».
А «Березка»,как выяснилось,оказывала посетителям еще
одну услугу — выпивших пятнадцать рюмок водки домой от-
возили бесплатно.Только до заветной цифры редкий мюхен-
вальдец дотягивал.Что ведь лукоморцу хорошо...
Сбились с ног два молодых официанта — принеси-унеси-
налей-проводи — голова кругом пойдет.
И окрестным мальчишкам работа нашлась — загружать
подгулявших гостей в тачки и развозить по домам.«Развезло
— развезем!» — выкрикивали они,описывая круги вокруг и
без того нетвердо стоящего на ногах бюргера,пока у того не
начиналась морская болезнь.«До дому — медяк,в кутузку —
за так!»
169
В окне безлюдного трактира напротив маячила завистливая
физиономия конкурента.
Закрылась «Березка» далеко за полночь.Отгрузив послед-
них,самых стойких или позже всех пришедших клиентов,
Иван,Серый и Груша в изнеможении опустились на скамью.
Ерминок за стойкой с подкашивающимися от усталости и вол-
нения ногами и чувством глубокого удовлетворения подсчиты-
вал прибыль.
— Ну,как оно,хозяин?— крикнул Иванушка.
— За последние пять лет я меньше выручил!Благодетели
вы мои!— вывалившись из-за стойки,трактирщик брякнулся
Ивану в ноги.— Скажите,как звать вас — величать,кого в
молитвах мне поминать?
Иванушка хотел что-то ответить,но Серый его опередил.
— Я — Сергий,князь Ярославский,а это — Иван,царевич
Лукоморский.
— Батюшка!Кормилец!— Ерминок с размаху бухнулся
лбом об иванов сапог.
— Ой!— прочувствованно выговорил Иван.
— А ты,Аграфена,чево расселась,как король на именинах
— кланяйся милостивцу нашему,царевичу — ясну солныш-
ку!— дернул трактирщик жену за подол.
— Да что вы,не надо,и Сергию не надо было вообще
говорить про титул мой — я же просто так это сделал,из
сочувствия,от души,как лукоморец — лукоморцу...— сму-
щенный покрасневший Иванушка не знал,куда девать ноги,
руки и горящие щеки цвета перезрелого помидора.
— Просто,просто,— подтвердил Волк.— Абсолютно бес-
платно.Через неделю.А пока изволь,хозяин,каждый день
нам две трети прибыли откладывать — на важное государ-
ственное дело.Мы тебя выручили,теперь ты нам помоги.А
через неделю — вольному воля.
— Да хоть все забирайте!— Ерминок рванул на груди ру-
баху.— Я за батюшку Ивана-царевича — в огонь и в воду
пойду!
170
— В огонь не надо,а две трети — вынь и положь.Прямо
сейчас.
— Сергий,ну зачем ты это сделал,— выговаривал другу
Иванушка по дороге в красильню.— Что у нас,денег нет?Все
равно ведь за неделю там мешка не наберется,а меньше — все
равно,что ничего.Нет,Сергий,проиграл я тут,невезучий я,
что здесь и говорить,королевич Елисей на моем месте...—
затянул было старую литанию царевич,но Волк рывком оста-
новил его и схватил за плечи.
— Царский ты сын!Ты хоть понимаешь,что ты придумал?!
Ты хоть сам-то понял,что ты придумал,принц ты Мухомор-
ский?
— Что?— испугался Иван.
— А то!Я не знаю пока,как это можно назвать,но если
мы к концу недели не наберем мешка золота,я буду не я,а
дохлая кошка!
— Да ты что,бредишь,Сергий,или с ума сошел?Что я
придумал?Какая кошка?Какое золото?Кто его тебе даст?
— Все.Еще будут в очередь стоять.Вот увидишь.А сейчас
пошли быстрее — добраться надо до дому да спать завалиться
— утро вечера мудренее.
— А что утром?..
— А утром,принц,нас ждут великие дела.
Иван долго не мог заснуть — переживал дневные события
— столько всего и сразу давненько на него уже не обруши-
валось.Дня три.Согласие Шарлеманя,пропажа денег,гибель
мини-сингера,встреча с соотечественником и прочая,прочая,
прочая — все это роилось в мозгу,крутилось перед глазами
и не давало усталому телу отключиться для заслуженного от-
дыха.
Было слышно,как в соседней комнате их апартаментов за
перегородкой ворочался на полу Волк,кряхтя и бормоча что-
то себе под нос — то ли во сне,то ли наяву замышляя что-то
удивительное и непредсказуемое,каким он и его идеи были
всегда.Ах,Серый,Серый,что бы я без тебя делал — хоть и
171
приключения,и опасности,и весь мир предо мной раскинулся,
а только за тобой — как за каменной стеной,и все беды — как
понарошку — все равно в глубине души знаю,что все закон-
чится хорошо,пока ты со мной...Вот только ладно ли это?
Ведь сбежал-то из дому,жаждая взрослости,самостоятельно-
сти,а тут получается — как у маменьки в садочке...Что-то
в этом не так...Вот королевич Елисей,например,всегда сам
служил защитником и советчиком другим,как на странице
сто четыре,когда на Слоновье королевство напали орды боду-
инов,и никто ничего не мог поделать с ними,и тогда королева
Мбанга Манга объявила,что тот,кто победит дикарей и спа-
сет страну,получит...получит ее...в жены ее получит...
Спать...
Утром,едва забрезжил свет в окошке,Иванушку разбудил
уже полностью одетый и умытый Серый.
— Кто рано встает,тому Бог дает,— пояснил он недоуме-
вающему взгляду царевича.
— Ты что-нибудь придумал?
— Ну,кое-что,— уклончиво повел плечом Волк.— Спус-
кайся вниз,во двор —я там буду,с Санчесом пока пообщаюсь.
Когда Иван был готов,во дворе своих друзей он не нашел.
Не нашел он их и на кухне,и в гостиной...Долго бы он еще
ломал голову над тем,куда бы они могли с утра пораньше
запропаститься,если бы,проходя мимо конторы,не услышал
доносящиеся оттуда незнакомые голоса.Пока он стоял под
дверью и думал,будет прилично заглянуть внутрь,или нет,
его чуть не пришибли дверью выходящие от Санчеса посети-
тели.Их было трое,все они с виду были похожи на торговцев,
и причем торговцев очень довольных.
— Доброе утро,— поздоровался он.
— Доброе утро,ваше высочество,— дружно закланялись
они.— Рады видеть вас самолично,очень рады.Спасибо вам
большое,ваше высочество,вы просто спасли нас,это чудо,
наша искренняя благодарность не будет знать границ в из-
вестных пределах.
172
— Пожалуйста,— ошарашено выдавил царевич,но выяс-
нить ничего не успел,так как следом за ними из конторы
вышли Волк и Санчес.
По части отвисшей челюсти и вытаращенных глаз хозяин
мог с легкостью поспорить со своим гостем.
— Они?!Завалили?!Меня?!Заказами?!— кажется,более
он не был в силах сказать ничего.
— И ты их принял?
— Ну конечно!
— Но ведь ты же не хотел быть красильщиком,ты же
хотел уйти с бродячими музыкантами?
— Ну,это было раньше,а теперь,когда все вот так обер-
нулось благодаря Вульфу,я,пожалуй,подожду уходить,—
ухмыльнулся он.
— Да ладно,не стоит благодарности,— хлопнул Волк его
по плечу.— Две трети,как договорились,в течении недели
— и мы в расчете.А кто будет жульничать,тот получит по
белобрысой репе.Сомнения есть?
— Да,ну что ты...— вдруг засмущался красильщик.
— Гут,— подытожил Серый.И — Иванушке:— Пошли,
царевич.На завтрак — и вперед.
Завтракали они как всегда,на соседнем постоялом дво-
ре,где оставляли своих лошадей.Правда,блинов-разносолов
Ерминка тут ожидать не приходилось,зато на свинину с ка-
пустой и бананы в шоколаде рассчитывать было можно всегда.
Взглядом профессионала окинув помещение,Серый убе-
дился,что народу и тут было не густо.
—А что,хозяин,как у тебя идут дела?—отодвигая пустую
тарелку,поинтересовался он.
Мастер Варас неохотно обвел рукой зал.Четверо страж-
ников завтракали за столом в углу.У стойки с кружкой пива
сидел человек помятой наружности — то ли рано встал,то ли
еще не ложился.Больше не было никого.
— Наверху так же.
— А что так?— подключился Иван.
173
— Да много нас тут развелось,кажется.Да и от ворот
далековато — приезжим на пути до меня встречаются дво-
ра три-четыре,да и с войной с этой народу стало в столицу
меньше ездить,не как раньше...Хотя,какое там раньше —
постоянно то с одними воюем,то с другими...Только от трак-
тира какой-никакой доход и имею.Хотя,скорее никакой,чем
какой...
— А если поможем мы тебе,постояльцев обеспечим,что
скажешь ты нам на это?
— А сколько хотите?— хозяин оказался не из тех,кто
ходит вокруг да около.
—Две трети ежедневного дохода.Золотом.В течение неде-
ли.
Мастер Варас недоверчиво поглядел на Волка,потом пере-
вел взгляд на Ивана,потом пожал плечами:
— Ну,если сможете такое провернуть — тогда по рукам.
Серый выскользнул из-за стола,подошел к уже собирав-
шимся уходить стражникам,о чем-то недолго с ними посове-
щался,и с довольным видом вернулся назад.
— Грамотный есть в доме,хозяин?
— Все сыны грамоте ученые.
— Неси тогда бумагу,да зови их.Сейчас Иван диктовать
будет,а они пусть записывают,да без ошибок.А ты пока
готовься.Через неделю сочтемся,— и,ласково заглянув в
глаза хозяина,добавил:— И,кстати,я забыл сказать,что
верю в твою честность.
В этих серых очах было что-то такое,что мастер Варас,
неожиданно для самого себя,сам поверил в нее.
Караул у Лотранских ворот сменился — на дежурство за-
ступили уже знакомые нам трое рядовых и сержант.Тот,кто
привык к тому,что стража сидит в своей будке и режется в
карты,не обращая на прохожих и проезжих ровно никакого
внимания,пока их настойчиво не позовут,увидев их сейчас,
был бы бесконечно удивлен.
Тактически грамотно выбрав наиболее выгодные позиции,
174
охрана с новым,хищным интересом стала буквально ощупы-
вать взглядом каждого стремящегося приобщиться к столич-
ным радостям.
— Господин будет гостем столицы?— ржавая пика прегра-
дила путь какому-то дворянину.
— Да,а в чем дело?
Сержант,с мукой в глазах выпалил,как «Здравжелаю!» на
параде,свежезаученные слова:
— Толькосегоднятолькодлявасупостоялогодворабезумный-
вепрьестьспециальноепредложение!— и вручил напуганному
всаднику исписанный листок желтоватой бумаги.
— Изысканный стол...Стилная опстановка ретро...Ни-
навящщивый сервиз...Астанавившымся у нас гарантирован-
но придаставляецца чистое билье,на катором до вас спало
не более пяти челавек...Хм...— забормотал дворянин.—
Чиска адежды и обуви — безсплатно...Хм...Интересно...
Улицца Красильная,дом сто...А далеко это отсюда?— явно
заинтересовался он.
— Совсем рядом.Шесть кварталов прямо,один направо,
сэр.
— Благодарю вас,господа!— пришпорил он коня.
За его спиной охрана переглянулась,ухмыльнулась и дала
друг другу по игривому тумаку.
— Два медяка есть!
— Раскошеливайся,хозяин!
— Хо-хо!
— Как же мы сами раньше не догадались!
— Тихо,вон еще идут!
— Товьсь!
Ржавые пики опустились.
— Господин...
— Господин будет...
— Господин будет гостем...Тьфу,какой ты господин!Вот
тебе бумажка — по этому адресу ты будешь жить.Вечером
приду — проверю.Понял?Все.Вали.
175
— Господин будет гостем столицы?...
Конвейер пошел.
Мастер Варас был в смятении.Он не успевал принимать
постояльцев.Сначала один,другой,а потом и вовсе пото-
ком потянулись посетители со знакомыми листочками в ру-
ках в поисках «стилной ретро-опстановки» и «нинавящщивого
сервиза мирового уровня».Особенно пристальное внимание
почему-то все вошедшие оказывали столам.Что бы это зна-
чило,мастер Варас не знал,но всем приходящим предлагал
комнаты и еду,и этого,как правило,оказывалось достаточ-
но.Листовки,как и договаривались,он накалывал на бивни
кабаньей голове,висевшей над камином,для расчета вече-
ром со стражниками.Справа — конный — два медяка.Слева
— пеший — один.Ребята справлялись со своей работой вы-
ше всяких похвал.Но когда пару перепуганных,не смеющих
проронить ни слова крестьян они пригнали в трактир,подтал-
кивая пиками,дар речи временно пропал и у него.
— Вот,принимай,хозяин.Хотели уйти к «Золотому Тру-
бадуру».
— Да мы всего-то на полдня в город пришли!— слабо
пискнула жена фермера.
— Кто вас спрашивать будет.Сказано — остановитесь
здесь — значит,здесь!У-у,вот мы вам!— и они,погрозив
беднягам железными кулаками,с нескрываемым удовольстви-
ем лично насадили два листка на жуткие бивни.
После того,как был заселен чердак,голубятня,камор-
ка конюха во дворе,большая часть конюшни и три стола
в зале∗
[1]
,а под деньги пришлось принести второй котел,
мастер Варас,с трудом улучив свободную минутку,с боль-
шим кошелем и старшим сыном сбегал до «Золотого Труба-
дура».Вернулся он владельцем еще одного постоялого двора.
По дороге трактирщик заскочил к своему соседу — старику-
художнику — и заказал у него еще одну вывеску с названием
«Безумный вепрь» — было проще переписать одну вывеску,
чем сотню листовок.Пока же придется перевесить на бывше-
176
го «Трубадура» свою.
Вечером,перед уходом на ужин,Серый и Иван встрети-
лись в своей штаб-квартире.Как заправский клерк,расстелив
перед собой чистый лист бумаги,князь Ярославский вписал
под цифрой раз «Березку»,под цифрой два — «Безумного
вепря»,под три — «Веселую радугу»,и деловито уставился
на друга.
— Ну-с,подобьем бабки,— промолвил он.— Что у тебя за
день?
Иван стушевался,потупился и пробормотал:
— Два сапожника в разных районах и один трактир.
— Молодец!Что за трактир?
— «Мышеловка».Я предложил объявление:«Вы знаете,
где бывает бесплатный сыр».
Серый хохотнул.
— Ну и как?
— Вроде,сработало.Никогда не думал,что в одном городе
может оказаться столько любителей сыра.
—На халяву уксус сладкий,—фыркнул Волк.—Запишем.
А с сапожниками что?
— Я посоветовал им всем мужчинам,купившим или зака-
завшим у него сапоги давать банку крема бесплатно.А жен-
щинам — вышитый батистовый платочек.Давай,запишу,где
это,— Иванушка подвинул к себе листок.— А у тебя как
дела?
Он,конечно,понимал,что список Волка будет не в пример
длиннее его собственного,и в глубине души даже был готов
к этому,но такого отчета он не ожидал.
— Во-первых,проделал то же самое,что с «Вепрем»,на
всех оставшихся воротах — пиши:«Усталый путник»,«Жар-
птица» и «Королевская охота».Во-вторых,лавки портного Ку-
генталя «Счастливая семерка» и мастера Хайнца «Шик-блеск-
красота» — сшивший шесть костюмов седьмой теперь там по-
лучает бесплатно.В-третьих,птичьи дворы у Чизбургских во-
рот и на Выселках.В двух птицах — по золотому.В десяти
177
— по серебряному талеру.В тридцати — по медяку.Когда
объявления были прочитаны,ты бы видел,какая там нача-
лась давка среди баб!Курам на смех.Кстати,вот,держи,—
Серый достал из-за пазухи кожаный кошель размером с хоро-
ший грейпфрут,— это мужики бились об заклад,кто победит.
— Ну,и кто?
— Не поверишь.Маркиза МакГрегор.Другие,например,
не поверили.
— Я верю.Кому другому не поверил бы,а с тобой я уже
ничему не удивлюсь.
— А еще некий добросердечный стекольщик папа Альберт
раздает бесплатно детям со всей округи рогатки.
— А причем тут рогатки?
— А при том,— улыбнулся Волк во всю свою волчью мор-
ду,— что у его подмастерьев,например,времени раздавать
рогатки детям нет — работой они теперь завалены выше кры-
ши.
До Ивана дошло,он ухмыльнулся и смутился.
— Так же нечестно...
Серый сделал большие глаза и что-то хотел ответить,как
вдруг в дверь постучали.
— Войдите!— в один голос отозвались они.
Это был начальник городской стражи майор Мур,с голу-
быми глазами,но без мандолины.Иванушка,при виде его
официальной кирасы,почему-то в первую очередь вспомнил
об усопшем,вернее,утопшем,мини-сингере,о стражниках,
под конвоем приводящих людей в гостиницы,о детях с рогат-
ками и подумал,что чтение стихов в программу тоже вряд ли
будет входить.Но как только он понял,что больше всего на
свете ему хочется сейчас спрятаться за спину Серого,он трях-
нул кудрями,задрал подбородок,сделал большой шаг вперед
и чересчур твердым голосом спросил:
— Чем обязаны визитом,Юджин?
Неожиданно,майор застеснялся.
— Мне,право,неловко вас беспокоить по такому поводу,
178
даже не знаю,как начать...
— Начни с того,что сядь,— и Волк подвинул стул царе-
вича майору.
— Знаете ли,друзья мои,я по роду своей службы,должен
признаться,в курсе всей вашей деятельности за этот день,и
эти ваши лукоморские штучки новы и неожиданны для нашего
города,но идея,конечно,просто замечательная...
— Мы высоко ценим ваше признание,— галантно склонил
голову Иван.
— Ладно.Я не буду переливать из пустого в порожнее,—
вздохнул Мур.— Я человек прямой,и скажу вам прямо.Кто
утихомиривает драчунов на улицах?Городская стража.Кто ло-
вит воров и убийц в городе?Городская стража.Кто следит за
порядком во время королевских шествий и праздников?Опять
мы.Кто отводит домой потерявшихся собак и детей?Снова
мы.И что мы получаем взамен?Кто-нибудь ценит наши уси-
лия,кто-нибудь помогает нам в расследованиях,кто-нибудь
хоть доброе слово когда сказал нам за нашу опасную работу?
— Мы ценим,и готовы сказать немало добрых слов,—
осторожно промолвил Серый.
— Да,я знаю,вы славные ребята,и понимаете меня.Но
горожане!Ни капли благодарности!Нет,не подумайте,что я
работаю за благодарность — я работаю,потому что знаю,что
так должно быть,и кто-то это все равно должен делать —
закон и порядок в городе прежде всего.Но все равно обид-
но!— и раскрасневшийся от переполнявших его чувств,Мур
беспомощно развел руками.
— Да,это несправедливо,люди должны понять,какие вы
честные,отважные,благородные и бескорыстные,и мы от всей
души хотели бы помочь вам,если бы только знали,как!..
— Да,конечно,я знаю,что это сложно...
— Мы не боимся трудностей!— выпятил грудь колесом
Иванушка.Колесо,надо сказать,получилось так себе,как от
тачки,не больше,но порыв замечен и одобрен был.
— Я верил в вас,друзья мои,— огромная мощная лапа
179
ухватила и сжала руку Иванушки в порыве благодарности.—
Я знал,что там,где никто не в силах помочь,на вас можно
рассчитывать.И я скажу прямо,потому,что я человек пря-
мой,— тяжелый кулак впечатался в стол.— Я хочу,чтобы
вы сделали так,чтобы городская стража в Мюхенвальде была
популярна.
— Ну и как,придумал?
Пробуждение было безрадостным.
— Нет.
— Я,конечно,не буду говорить,что кое-кому не надо обе-
щать,если не знаешь,как ты это собираешься выполнять,тем
более,если тот,кому ты обещаешь — начальник городской
стражи,— голосом Серого можно было заправлять аккумуля-
торы.
— А я,конечно,не буду говорить,что если тот,кто просит
— начальник городской стражи,то отказывать ему было,по
крайней мере,глупо,— почти превзошел его Иван.
— Сам дурак.
За перегородкой произошло легкое смятение.
— Я не хотел...Я не это имел ввиду!
— Да знаю я...Но можно же было сказать,что подумаю,
дескать,через недельку приходите,а лучше — через две.
— Это обман.
— А обещать и не выполнять — лучше?
— Ну,может,что-нибудь придумаем...
— Ну и как,придумал?
— Нет...
— И не придумаешь!Иванушка,пойми,мы же в реальном
мире живем,а честные,отважные,благородные и бескорыст-
ные стражники бывают только в сказках!Они же как звери
лесные — медведи там всякие,лисы,волки...Ну вот,напри-
мер,ты бы волка полюбить смог?
— Ну так полюбил же...
За перегородкой произошло непредвиденное смущение,но
минуты через две перепалка была продолжена.
180
— Да не про себя я!..Я про настоящего.Смог?
— Не думаю...
— Ну вот и другие не смогут!Потому что хищники они.
Даже когда сытые.Их бояться можно.А любить — это дудки.
Даже если вожак стаи — с голубыми глазами,сочиняет стихи
и играет на мандолине.Так что,зря ты в это впутался.
— За что ты его так не любишь?Тебе что,он что-то плохое
сделал?
— А что,надо обязательно ждать,пока сделает,чтобы не
любить?Он — стражник,и этим все сказано.Я ему не верю.
— Нет,Сергий,ты не прав.Он хороший человек.
— Еще один?
— Да,— голос царевича прозвучал непреклонно,и Серый
решил зайти с другой стороны.
— Все равно ничего у нас не выйдет,— заявил он.— Чем
ты их пупо...попо...пупу...пупалярными сделаешь?Разве
только показательное ограбление устроить.Или украсть чего.
А они потом вроде как раскроют.
— Никого мы грабить не будем.Мы — витязи,а не банди-
ты.
— Ты,пожалуйста,за себя говори.
— Не наговаривай на себя,Сергий.Я знаю,что ты добрый,
честный и хороший.
— Я злой,лживый и вредный.
— Полезный.И ты мой друг.Это-то ты не станешь отри-
цать?
— Стану-не стану...Чего привязался...
— Ой,ты обиделся?..— смутился царевич.— Прости,по-
жалуйста,я не должен был...
— Обиделся-не обиделся...Должен-не должен...— про-
бурчал Серый,— Подъем,давай.Нас ждут великие дела.
— И бананы в шоколаде.
— Не подлизывайся.
Завтрак у «Бешеного вепря» подходил к своему логиче-
скому концу,а настроение друзей оставалось ниже среднего.
181
Молчаливая задумчивость не покидала их ни на мгновение.
Даже фирменные шатт-аль-шейхские бананы,фаршированные
абрикосами,апельсинами и хурмой в шоколаде с цукатами
и кокосовой стружкой а-ля мастер Варас не смогли произве-
сти существенных изменений в предгрозовой атмосфере.А это
что-то значило.Аналогичные явления в более стандартных об-
стоятельствах принято обозначать табличкой с надписью:«Вы
стоите в центре минного поля.Всего вам доброго».
Они уже допили сок и собирались уходить,когда к их
изысканному столу подплыл сам хозяин и,улыбаясь во весь
рот (с некоторых пор это была его естественная реакция на
лукоморскую парочку),сообщил:
— Вас тут хочет видеть один старикан.
— Какой еще старикан?
— Не знаю.Говорит,что в «Веселой радуге» он вас не
застал,и мастер Санчес направил его сюда.
— Ну так пусть смотрит скорее,да уходит.Нам сегодня
некогда.
— Эй,любезный,иди сюда!— призывно махнул толстой
рукой трактирщик.
Откуда-то из-за стойки появился высокий худой чисто вы-
бритый старик с добрыми глазами и большой лысиной,и лег-
ким шагом направился к друзьям.
— Мастер Варас,пожалуйста,тарелку рагу,хлеба и вина
для нашего гостя,— попросил Иванушка.Он издалека заме-
тил,что глаза у дедка не только добрые,но и голодные.— За
наш счет.
— С нашим удовольствием,— тут же откланялся хозяин.
— Нет,спасибо,не надо,— слабо попытался сопротивлять-
ся старик.— Я уже завтракал.
«Пару дней назад,» — мысленно добавил царевич.
— Ну еще раз,с нами за компанию,— улыбнулся он и
подвинул старику стул.— Садитесь,пожалуйста.Я — Иван,
а это — мой друг Сергий.
—Меня зовут Карло Гарджуло.Мои друзья называют меня
182
просто папа Карло.И я — директор театра «Молния»,— он
умолк,по-видимому,ожидая от них какой-то реакции.
Лукоморцы переглянулись,пожали плечами и опять воз-
зрились на Карло.
— Извините,мы здесь недавно,и еще не совсем знакомы с
местной культурной жизнью,— проговорил царевич.
— Да,я должен был это ожидать,это была старая история,
и где ее знали,там она забылась,а где не знали — там и не
знают...— безрадостно вздохнул старик.— Тем более,что
сами мы не местные...Разрешите,я вкратце расскажу вам о
нас.
— Да,конечно.
— Мы родом из Тарабарской страны,— начал папа Кар-
ло.— Пятнадцать лет назад мой приемный сын Буратино и
его друзья — маленькие артисты театра Карабаса — алчного и
жестокого человека — при помощи волшебного талисмана по-
лучили в наше распоряжение чудесный театр под названием
«Молния».Мы были просто на седьмом небе — ведь это была
мечта все нашей жизни!Мы давали веселые представления с
песнями и танцами для больших и малышей — о,каким го-
рячим успехом пользовались они,позвольте мне сказать!— и
думали,что счастье навсегда поселилось в нашем доме,ибо
чего большего может желать артист,когда он несет радость
людям,и его обожает вся публика!..
— Чего?— полюбопытствовал Волк.
— Вы,конечно,удивитесь,но денег.
— Мы удивлены,— подтвердил он.
— Сначала мы давали бесплатные спектакли,но нужны
были новые костюмы,декорации,еда,одежда,наконец — ре-
бятишки быстро росли — и...— старик с горечью взмахнул
рукой.
— Кончилось тем,что этот ваш Карабас купил ваш театр
за долги,а вас вышвырнул на улицу?
— А вы откуда знаете?— испугался старый Карло.
Серый пожал плечами:
183
— Подобные истории обычно кончаются именно так,— и
пристально взглянул на Иванушку.Тот смутился.
— Да,благородные сеньоры,мы стали странствующим те-
атром,но дела наши от этого лучше не пошли.Не знаю,по-
чему.Я давно бы уже впал в отчаяние,но мои ребятишки —
те,кто остался,не давали мне совсем потерять надежду,хотя
это я должен был ободрять их.«Подожди,папа Карло,» — го-
ворили мне они,— «Перевернется и на нашей улице повозка с
пряниками».Да только у нас и улицы-то никакой и в помине
нет,и никакая повозка,кроме нашей,на моей памяти дав-
но уже не переворачивалась...Хотя,наверное,это они так
шутят...
— Наверняка,— подтвердил Иван.
— Но катастрофа настала в этом городе,— продолжал свое
горестное повествование старик.— Наша прима,наша кукол-
ка,как мы ее все ласково называли,наша Мальвина однажды
проснулась утром и обнаружила,что за ночь те заплатки,ко-
торые она поставила на свой самый лучший сценический ко-
стюм,прогрызли крысы,и...Нет,что вы,что вы,не поду-
майте — я ее не виню,она долго держалась,и я бы никогда
не подумал...Меньше всего я хотел бы,чтобы вы...чтобы
она...они...Короче,через два дня она сбежала с торгов-
цем рыбой откуда-то из Лотрании или Шантони...Бедная
девочка!..Как я хочу,чтобы она была счастлива!..Малень-
кая,мужественная Мальвина!..— прослезился Карло.
— Не плачьте,пожалуйста,не надо,мы вам поможем,если
сможем,вы только скажите,как вам помочь,сеньор Гарджуло!
Если бы взглядом можно было убить,Ивану бы сейчас не
помогло даже чудо.Но способ убийства взглядами изобретен
не был,и поэтому Серому пришлось ограничиться яростным
пинком под столом.
— А-у-у!!!— взвыл Иван-царевич.— Сергий,ты наступил
мне на ногу!
— Не может быть,— удивился Волк.— Наверное,я осту-
пился.
184
И,обращаясь к артисту:
— Так что,вы говорили,вы хотели от нас?
— Я говорил?..Я еще...Ах,да.Извините,Бога ради,
что задерживаю вас.Мне осталось рассказать совсем немно-
го.Дело в том,что все постановки были построены на нашей
маленькой примадонне,и после того,как она исчезла,рас-
сыпались,как карточный домик.Остались одни мальчики,а
ни одну пьесу о любви невозможно сыграть в таком составе.
Пьеро попробовал заменить ее,но его освистали в первый же
вечер,и теперь на наши представления никто не приходит,а
хозяин постоялого двора,того,что на улице Слесарей,гово-
рит,что если мы не заплатим ему за все время,что мы у него
живем,он позовет стражу,и они бросят нас всех в тюрьму...
Я знаю,вы многим подали добрые советы,и люди не уста-
ют благословлять вас за это,Памфамир-Памфалон свидетель.
Прошу вас,заклинаю именем моих голодных малышей — по-
могите и нам,посоветуйте,что нам делать...Правда,у нас
нет денег,но как только мы хоть что-то заработаем,мы вам
обязательно заплатим,даю честное слово!..
— Да,положение ваше очень сложное.И мы,конечно,по-
нимаем,сочувствуем,но ничем...
— Нет,нет,мы вам непременн...А-у-у!!!
— Подожди,Иван!Сеньор Карло сейчас пока перекусит,а
мы с другом отойдем и немножко...посоветуемся,хорошо?
— Да,конечно,конечно,как благородным сеньорам будет
удобно!..— и бедный старик,смущаясь и краснея,аккуратно
принялся за еду.
Лукоморцы отошли к окошку.
— Иван-царевич!!!— возопил князь Ярославский,воздев
руки горе.— Ну ведь утром же сегодня говорили!Одним ты
уже наобещал,давай,еще этих ребят обнадежим!Время-то
идет!Пока ты будешь думать...
Торжествующе улыбающийся Иван — зрелище само по се-
бе настолько непривычное,что Волк осекся на полуслове —
крепко ухватил его за руки и бережно опустил их вниз.
185
— Сергий,ты не понял.Я придумал.У меня уже есть
план,понимаешь?Я знаю,что надо делать.Ты прав,сначала
я сказал,не размысливши...
«Удивительно,» — кисло подумал Волк.
—...Но потом меня осенило,когда папа Карло говорил
о том,что без Мальвины они не могут сыграть ни одну пьесу
про любовь.И тогда я подумал,а что,если...И тогда мы
сядем между двух табуреток...Убьем двух зайцев,я хотел
сказать.
Волк убежал в город нести озарение в мюхенвальдский
бизнес.Они с папой Карло остались в гостевой комнате на
втором этаже «Веселой радуги» одни.
— Так кто,вы говорите,в вашей труппе?— спросил Ива-
нушка,и в ответ на недоуменный взгляд старика,уточнил:—
Я имею ввиду их амплуа.
— Ах,амплуа,конечно.Это мой Буратино — герой-
любовник,Артемон — отважен и верен,как пес,Пьеро —
сентиментальный неудачник,Арлекино — веселый грубова-
тый малый,Панталоне — добродушный простоватый толстяк,
и Кривелло и Кастелло — злодеи,хотя не подумайте,на самом
деле они замечательные мальчишки,добрые,заботливые...
— Мальчишкам,наверное,лет по двадцать?
— Кому по двадцать три,кому побольше...Но для меня
они все равно как дети,мои родные сыночки...
— Да,я понимаю вас,сеньор Гарджуло,и восхищаюсь
вами.
— О,что вы,сеньор Джованни,я не стою того!..
— А как скоро они смогут...
— Не беспокойтесь,сеньор Джованни,завтра же к вечеру
у них все будет готово!
Улыбнувшись,Иванушка задвинул за собой тяжелый ду-
бовый стул,расположил поудобнее стопку белой бумаги и за-
думался на мгновение.
— А всем ли хватит?— старика вдруг охватило беспокой-
ство.
186
— Всем.
— А Буратино?У него один небольшой недостаток лица —
нос длинноват...
— Ничего.Я уже придумал — он будет Козоновым,а их
брату длинные носы только на пользу.
— Кому «им»?
— Можно,я пока ничего не буду говорить?Вы скоро все
и так узнаете.А теперь,прошу вас,дайте мне всего часа два
времени.Можете сходить пока по делам.Или прогуляться.
—Я лучше посмотрю на благородного сеньора,—умилился
папа Карло.
— На кого?— не понял Иван.
— На вас?— не понял Карло.
—А-а.Ну,как хотите,—и Иванушка,старательно помогая
себе языком,вывел на первом листе заголовок:
187
СЕРИЯ ОДНОАКТНЫХ ПИЕС
С ПРОЛОГОМ И ЭПИЛОГОМ
автора Ивана Неиз...(зачеркнуто) Елисе...
(зачеркнуто) Лукоморского
УЛИЦА
ПОБИТЫХ
СЛЕСАРЕЙ
Написанная Им Самим
Акт Первый
«День Рожденья Козонова,
или
Убей меня нежно»
Когда папа Карло уже убежал к своим ребятишкам с готовы-
ми двумя актами чтобы начать репетицию,Иванушке в голову
пришла еще одна дельная мысль,и он спросил у Санчеса ад-
рес ближайшего писца.
Писец — молодой длинноволосый человек в белых лосинах
и розовой тунике — был занят.Он держал двумя пальцами за
уголки большой лист исписанной бумаги и,как будто пытаясь
вытрясти из него пыль,махал им в воздухе.
— Здравствуйте.Извините,я не помешал?Мне нужен
Иоганн Гугенберг.
— Я — Иоганн Гугенберг,— человек,не переставая трясти
листом,взглянул на вошедшего.— Что вы хотели?Я перепи-
сываю документы и книги красивым почерком,пишу и читаю
письма,составляю прошения...
188
— А вы не могли бы минутку отдохнуть?
— Спасибо,я не устал,— удивился сначала писец,но по-
том понял:— А-а,вы про это!Я так сушу чернила на этом за-
вещании —я буквально секунду назад закончил его переписы-
вать,а сейчас за ним должны прийти.Но если вас это отвле-
кает,я могу его...положить...положить...куда-нибудь...
нибудь...куда...— Гугенберг беспомощно завертел голо-
вой.Стол был завален кипами старой пожелтевшей бумаги,
чернильницами,перьями,банками,книжками,остатками зав-
трака (а,может,ужина или обеда — при наличии плесени
такой густоты и пушистости определить с точностью это бы-
ло затруднительно),грязным носками и Памфамир-Памфалон
знает,чем еще,и места завещанию на нем явно не было.— Я
положу его на стул!— радостно воскликнул настигнутый оза-
рением писец.Смахнув со стула подсвечник,он нежно при-
строил на нем бумагу буквами вверх,и только потом повер-
нулся к царевичу.
— Так что вы хотели заказать?
— Объявления для театра.Штук тридцать.Самого боль-
шого формата,какой у вас есть.
— Без проблем.Давайте текст,— протянул руку Гуген-
берг.— К какому дню?
— Часа через три-четыре они мне будут нужны.
— Я серьезно спрашиваю.
— А я серьезно отвечаю.
— Это невозможно,— пожал он плечами.
— Даже за три золотых?
Половины этой суммы не стоила и вся каморка писца,
включая его самого.
— СКОЛЬКО?— ухватившись за сердце,Гугенберг мед-
ленно опустился на стул.Вернее,в первую очередь,на недо-
сохшее завещание.
— Вы на свою бумажку сели,— подсказал Иван.
Хозяина как пружиной подбросило.Он изогнулся так,что
бхайпурские йоги удавились бы от зависти.
189
— Мои лосины!!!Мои лосины!!!Мои лосины!!!Мои лоси-
ны.Мои лосины?Мои лосины...Мои лосины...Мои лоси-
ны!!!
Искаженные мукой черты Гугенберга просветлели.
— Будет вам тридцать копий,— уверенно молвил он.
Так родилось книгопечатание.
∗ ∗ ∗
Серый с размаху двинул царевича кулаком в плечо.
— Иванко!!!У нас получилось!!!
Иванушка,не ожидая такого подвоха,взмахнул руками и
хлопнулся на мешок.
С золотом.
Четвертый.
Завтра утром их будет ждать Шарлемань.
И птица.
Наконец-то.
Серый подал руку во весь рот ухмыляющемуся Ивану,по-
могая встать.
— Пошли,Иванко!Забираем Санчеса — и к Ерминку —
водку пьянствовать,безобразия хулиганить.Завтра в это вре-
мя уже в пути будем,прощаться некогда будет!
— Пошли!
— Санчес!
— Санчес!
— Санчес!!!
Маленького красильщика на втором этаже не было.
— Может,он в конторе?
— Айда в контору!
— По задней лестнице спустимся.
— Пошли!
— Санчес!— гулко прокатилось по всему дому.
Краем глаза Серый заметил,как через коридор метнулась
под лестницу и затаилась там какая-то тень.
190
— Эй,ты,вылезай!Чего прячешься?— ткнул мечом в тем-
ноту Волк.
— Кого ты там загнал?— подоспел и Иван.
— Ща посмотрим,— и,громче:— Вылазь,говорю!Руки
вверх!
Темнота ожила,зашевелилась,от нее отделилась черная
фигура и,задрав как можно выше руки,отворачиваясь,вы-
лезла на свет Божий.
— Иванко,гляди-тко,негра!!!
— Да откуда ему тут в...И верно,негр!Тебе Санчес что-
нибудь про каких-нибудь негров говорил?
— Нет.
— И мне — нет.
— Может,он тут сам завелся?
— Не выдумывай.Сами только тараканы заводятся.
— Ты кто,и что ты тут у нашего Санчеса под лестни-
цей делаешь?— ухватил Серый сына черного континента за
шиворот черной рубашки,заправленной в черные же штаны.
— Я не есть понимайт,— недружелюбно сверкнул белками
глаз негр.
— Чего он не ест?— переспросил Иван.
Серый же при первых звуках голоса таинственного незна-
комца насторожился.
— Ну-ка,поворотись-ка,сынку,к свету передом,— потя-
нул он мавра за шкворник.
— Сергий!Не трогайте его,пожалуйста!— по коридору
бежал,размахивая руками,Санчес.
— Кого «его»?— подозрительно прищурившись,уточнил
Волк.
— Гарри...
— Мини-сингера?!— ошарашено оглядываясь,воскликнул
Иванушка.— Где?
— ГАРРИ?!— и Серый согнулся пополам,ухватившись
за живот,задыхаясь от смеха.— Гарри!..Ой,не могу!..Ой,
держите!..Гарри!..
191
— Не вижу в это ничего смешного,— решив,что ему пока
больше ничто не угрожает,позволил себе обидеться негр.
— А отмыть...— озабоченно начал было Иван,но Санчес
покачал головой.
— А отбелить?..— бился в истерике Серый.— А перекра-
сить?..А штукатуркой?...А наждачкой?..
— Ваш пароксизм ненатуральной веселости оставляет меня
индифферентным,— выпятив нижнюю губу,процедил мини-
сингер.
— Сам дурак,— мгновенно среагировал Волк.
— Не в обиду Санчесу будь сказано,но мы же знаем,како-
го качества у него краска,— снова деликатно вмешался Ива-
нушка.— Очень скоро она смоется,и все будет по-прежнему.
— Может,и смоется,— вздохнул красильщик.— Но пока
нет ни малейших признаков.А пробовали уже всем.Кроме
наждака.
— Зачем?— поинтересовался Волк.— Черный цвет ему
к лицу,— и,едва успев увернуться от яростно взревевшего
мини-сингера и подставить ему подножку,злорадно добавил:
— И синяков не видно.
В «Березке» в этот вечер были наглажены все скатерти,от-
полированы все самовары,настроены все балалайки и начище-
ны все лапти,а на двери красовалось объявление — «Закрыто
на спецобслуживание».
Сегодня здесь собрались все друзья — новые и старые —
как захотел Иван,чтобы проститься перед отъездом,ибо зав-
тра,после покупки жар-птицы,он планировал,не задержива-
ясь ни минуты,сразу же выехать домой.
Пришел папа Карло со своей труппой,пришел владелец се-
ти постоялых дворов «Бешеный вепорь» мастер Варас,пришел
первопечатник Иоганн Гугенберг,конечно же,явились Санчес
с Гарри,демонстративно игнорирующим князя Ярославского,
и,когда все уже потеряли надежду и уселись за стол,в трак-
тир ввалился Мур.Друзья не видели его с того самого вечера,
когда тот попросил их о помощи в таком необычном деле.Он
192
и оставался единственным,кому они так и не придумали,как
помочь.
Иванушка сконфуженно шагнул навстречу стражнику,му-
чительно придумывая,что бы такого сказать в свое оправда-
ние,и не находил ничего подходящего.«Повинную голову и
меч не сечет,» — решил он отбросить все уловки.
— Юджин,я очень рад вас видеть,— вздохнул он,— но,
видите ли,дело в том,что я...
— Ваше высочество,—кулак Мура глухо громыхнул о бро-
нированную грудь.— от своего покорного слуги примите глу-
бочайшую благодарность.Я потрясен.Я поражен.Я польщен.
Я не ожидал такого.Никто не ожидал.Я ваш должник.Хозя-
ин,всем пива за мой счет!
— Пива не держим,— гордо отозвался Ерминок.
— А что есть?— озадаченно нахмурился Мур.
— Водочка-с!
— Это что — вроде пива?
— Лучше.
— Тогда всем по кружке этой...водочки!
— А,может,рюмки хватит?— осторожно поинтересовался
трактирщик.
— Ты что думаешь,у меня заплатить нечем?По две круж-
ки!Каждому!По три!
— Как прикажете,ваше майорство,— ухмыляясь,как
ненормальный,Ерминок кинулся выполнять заказ.За ним
устремился Волк.
— Но,Юджин,я хотел сказать...— снова начал Иван,но
начальник стражи снова не дал ему договорить.
— Ваше высочество...
— Пожалуйста,не называйте меня этим дурацким высоче-
ством,мне начинает казаться,что вы разговариваете с кем-то
другим.
— Хорошо,ваше высочество.
— Юджин!Мы же друзья!
193
— Да,Иван,конечно.Ты знаешь,Иван,что ты — великий
человек?
Царевич на всякий случай оглянулся — но других Иванов
в трактире не было.
— Я?
— Да.Ты сделал то,что никому за триста лет существо-
вания городской стражи Мюхенвальда не удавалось — теперь
преступники требуют,чтобы их арестовывала только город-
ская стража,а не дворцовая,не военные патрули и даже не
королевская гвардия!А знаешь ли ты,что только мне лично
пришлось разнимать семнадцать драк среди стражников,спо-
ривших,кто из них больше похож на Козонова?А что слесари
на своей улице теперь действительно побитые — токари,пека-
ри и лекари решили,что тем слава досталась незаслуженно?
— А при чем тут пекари?— только и смог спросить оша-
рашенный Иван.
— Достопочтенный сеньор стражник прав,— присоединил-
ся к ним директор театра.— Мы с моими ребятками играли
«Рамона и Кольетту»,«Хотелло»,«Король Йен»,десятки дру-
гих шедевров мировой драматургии — и никогда не приходило
к нам столько народу — каждый вечер,я подчеркиваю!— как
сейчас,чтоб посмотреть очередной акт «Улицы»!
Иван зарделся так,что если бы свет выключили,он све-
тился бы и в темноте.
— А ведь большей ерунды я в жизни своей не читал!—
продолжал воодушевившийся мэтр Гарджуло,обращаясь к
майору.
Со стороны царевича донесся такой звук,как будто бы
наступили на лягушку.
Атмосферу разрядил Ерминок.
— Прошу к столу,гости дорогие!Господин майор,ваш за-
каз выполнен,извольте откушать!
— А,этой вашей...как ее...водички?
— В кружках,как заказывали.
— Предлагаю выпить за нашего отзывчивого,искреннего,
194
неутомимого Ивана-царевича!— вскочил Волк со своей круж-
кой наперевес,— И за лукоморско-вондерландскую дружбу!—
и одним махом вылил в себя содержимое всей посудины.
— За Ивана!— дружно взревели гости,перекрывая слабый
возглас царевича «Постойте!»,и все,как один,последовали
примеру князя Ярославского.
После этого произошло много чего.Некоторое этого можно
было даже,в принципе,написать.Но с твердостью можно
было сказать только одно — разницу между водой и водкой
они усвоили на всю оставшуюся жизнь.
Их уважение к Серому не знало бы пределов,если бы Бу-
ратино случайно не обнаружил,что в кружке князя во время
тоста была простая вода.И кабы не Иванушка,быть бы в тот
вечер князю Ярославскому битым.
Прощальный пир продолжался далеко за полночь,и ко-
гда громовое «Ой,мороз-мороз» возвращавшихся лукоморцев
огласило опустевшие улицы Мюхенвальда,гулко отражаясь от
булыжных мостовых и каменных стен,город,в большинстве
своем (не считая стражи,воров и гостей Ивана),уже спал.
Иванушка,Серый,Санчес,Гарри,мастер Варас и вызвав-
шийся их провожать Мур направлялись к «Веселой Радуге»,
отражаясь вслед за песней от стен и,иногда,от мостовых.
— Какой замечательный у вас город!— признавался в люб-
ви царевич между куплетами.— Какие гостеприимные люди!
Какие все добрые,благожелательные,отзывчивые!Мне будет
не хватать вас всех,Санчес,Юджин,Гарри!Гарри!Это та-
лант!Я приглашаю тебя к нам в Лукоморье — ты сможешь
жить у нас сколько захочешь!Василий с Дмитрием умрут
от зависти,когда узнают,что я познакомился с настоящим
мини-сингером!Гарри,обещай,что приедешь!У тебя там бу-
дет ан-шланг!
—Обещаю!Иван!Мне не нужен шланг!Но ты —мой друг.
И я за тебя...все,что хочешь,отдам.Если не очень много.
Серый.Я тебя прощаю.Но я тебе это еще припомню.
— Гарри.Ты не поверишь.Но мне глубоко по...все равно
195
твое прощение.Ты сам виноват.Хоть и песни твои хорошие.
Иван вон тебе скажет — чужое брать нехорошо.Скажи,Ва-
ня!..
— Друзья мои!Не ссорьтесь в такой день!Вечер.Ночь...
— Напила-а-ся я пья-я-а-на!..
— Не напилася,а напился.
— Напи-и-лся я...Нет,нехорошо.На-пи-пи-лся я пья-а-
а-ным!..
— А все-таки,чего мне жаль больше всего,что я уезжаю,
так это что я не останусь на свадьбу.
— Какую свадьбу?
— У кого свадьба?
— Санчес,ты что от нас скрываешь?
— А при чем тут я?
— Да,при чем тут Санчес?Я говорю о свадьбе в коро-
левской семье — вот,наверное,торжества-то будут — парады,
шествия,турниры...кхм.Балы там,наверное,всякие,всена-
родное,так сказать,ликование...
— В королевской?!
— В королевской?
— А я и не знал,что принц Сержио женится!
— Юджин!
— Да,Юджин,почему все придворные новости мы стали
узнавать последними?
— Да причем тут принц Сержио!!!Да что у вас всех,скле-
роз,что ли?!Я говорю про принцессу Валькирию и Чер...
принца Кевина Франка!Он же победил на турнире,и теперь
король Шарлемань должен будет отдать за него замуж свою
дочь,вот про что я говорю!А вы чего!..
— А ты разве ничего не знаешь?
— Что не знаю?
— Что мы не знаем?
— Что Шарлемань ничего никому не должен.
— Что он бросил лотранского принца в подземелье дворца,
а Валькирию заточил в самую высокую башню.
196
— И что он не выпустит ее оттуда,пока она не согласится
выйти замуж за герцога Айса.
— Нет,ребята.Вы что-то путаете.
— Король не мог так поступить с...
—...с девушкой,которая может пронести рыцаря в пол-
ном снаряжении полкилометра.
—...с собственной дочерью!
— Мог.Вы просто плохо знаете нашего монарха.
— Да и дочь она ему не родная.
— Как так?
— А вот мы и пришли.
— Давайте зайдем к нам!Санчес,где ключ?Гарри,у тебя,
что ли?
— Вы что,и этого не знали?
— Пошли на кухню,Юджин.Там все и расскажешь.
На кухне зажгли свечу,поставили на середину стола кув-
шин дешевого вина и тарелку фисташек,как в старые добрые
времена,расположились кому где удобно (в случае Гарри —
под столом),и Юджин поведал друзьям давно перевернутую,
но не ставшую от этого менее печальной,страницу вондер-
ландской истории.
Семнадцать лет назад,во время очередной войны с Ло-
транией,страной правил молодой король Шарлемань Шестна-
дцатый.Правитель он был,как и все в его династии,посред-
ственный,но человек добрый,незлопамятный,и,по-своему,
справедливый.Народ его уважал,а когда уважать не мог —
просто любил,в отличии от его брата — кронпринца Томаса,
человека недалекого,вздорного и жестокого.
Решающая битва этой войны состоялась под небольшой де-
ревенькой Карлсвуд — предметом давнего спора двух держав.
Вообще-то,говорили,что на нее претендовала еще и Вамаяси,
но по причине удаленности на последнее сражение ее войско
не явилось,и им автоматически было засчитано поражение.
Со своей армией,королевой,годовалым наследником пре-
стола Шарлеманем и братом Томасом уверенный в победе ко-
197
роль прибыл на место предстоящей схватки.
Под охраной отряда своей личной гвардии остался Шарле-
мань Шестнадцатый с женой и сыном у деревни — наблюдать
за ходом сражения,а брат его со своим полком выдвинулся на
запланированную позицию — высокий холм справа.
Поначалу бой был равный,и было непонятно,на чьей же
стороне окажется сегодня перевес.Со всех сторон приезжали,
прибегали и приползали гонцы с одинаковыми известиями —
схватка идет жаркая,но мы держимся.Но вот прискакал по-
сланец от принца Томаса — молодой солдатик;до того,как
завербоваться в армию,он был водовозом.Он сообщил,что
полк Томаса смят,что самому ему угрожает неминуемая ги-
бель,и что он заклинает своего брата всем святым немедлен-
но помочь ему хоть чем-нибудь.И тогда король отдал приказ
своим гвардейцам немедленно скакать на подмогу кронприн-
цу.При нем осталось только десять солдат под командованием
герцога Эндрюса.
Но,по несчастному стечению обстоятельств,вскоре после
того,как отряд ускакал,враг прорвал оборону вондерланд-
цев и обрушился всей своей мощью на злополучную деревню.
Гвардейцы под командованием герцога,защищая королевскую
семью,сражались отважно,но что могла поделать горстка
храбрецов против отряда тяжелой кавалерии?Перебив всех,
вставших у них на пути,и подпалив деревню,оставшиеся в
живых лотранцы отступили.
Была тяжело ранена,но чудом спаслась,королева.Среди
обугленных трупов солдат и не успевших убежать крестьян
опознать короля и юного наследника престола так и не смогли.
Сражение было проиграно.
Зато кронпринц Томас вышел из боя целым и невредимым
— когда подмога прибыла,вражеская атака оказалась уже от-
битой,и помощь не понадобилась — даже наоборот — полк
брата короля перешел в контратаку,в результате которой по-
чти полностью был уничтожен.
Вскоре,женившись на безутешной вдове,Томас короно-
198
вался под именем Шарлеманя Семнадцатого.Так его сын —
маленький принц Сержио — стал наследником престола.
У герцога Эндрюса оставалась сиротой крохотная дочка
Валькирия — матери она лишилась еще раньше — и королева
Гортензия удочерила малышку.Впрочем,недолго она дарила
двоим детишкам материнские ласки — так и не оправившись
полностью от пережитого,она вскоре после свадьбы заболела
и умерла.
Карлсвуд заново отстроен не был,и конфликт исчерпался
сам собой.
Так удручающе закончилась история двухлетней войны за
деревушку в семь домов.Но в истории всякое бывает,это вам
не сказка какая-нибудь,и люди покорно приняли случившее-
ся.
Злые языки,болтавшие,что с высокого холма,наверное,
было хорошо видно,в какую сторону рвется лотранская кон-
ница,быстро подрезали — вместе с головами.
А сын водовоза Айс стал герцогом.
Рано утром,умывшись,принарядившись,но с тяжелым
сердцем (вернее,и сердцем тоже,если придерживаться ис-
тины),погрузили на повозку мастера Санчеса лукоморцы свои
мешки,взгромоздились на коней и направились в королевский
дворец,где их,согласно уговору,по истечении недели,должен
был ждать Шарлемань.
— Скорее бы все это закончилось,и — домой.
— М-да...Что-то мне эта вчерашняя история нисколько
не понравилась.
— Какая — вчерашняя?
— Да про то,как Томас Шарлеманем стал.
— Так какая же она вчерашняя — семнадцать лет уже
прошло...
— Как — семнадцать?!?!?!Это как в Диснеланде было,что
ли — когда один придурок уснул на пригорке под бататом,а
проснулся через сорок лет?!
— Да нет...
199
—...Чего ж ты мне сразу не сказал?!Во дворец-то мы
тогда по кой едем?!Там же,наверное,уж и король не тот,и
жар-птица сдохла,и...
— Я не это имел ввиду!
—...а Санчес все как новый,странно...А,может,это
уже его сын?..
— Да ты меня не понял!
— Не понял?— остановился Серый.— Так говори понят-
ней!И без твоих умствований башка раскалывается — а еще
ты тут — вчера-позавчера-в прошлом годе...
— Извини,я не хотел,я как точнее хотел...
— Ой,Иванушка,сделай милость — помолчи,а?..
— Ну,как хочешь...— обиделся царевич,приотстал и по-
ехал рядом с Санчесом,который,при ближайшем рассмотре-
нии,имел вид все-таки далеко не новый.И даже не во всякий
сэконд-хэнд его бы взяли,откровенно говоря.
Во дворце их уже ждали.Старый знакомый — фон Свит-
тер — жизнерадостно поприветствовал лукоморцев,сообщил,
что его величество готовы их принять,и пригласил следовать
за ним.Молчаливые слуги подхватили мешки и понесли за
гостями в Бирюзовый зал аудиенций.
—Это очень хорошее предзнаменование,—разглагольство-
вал виконт.— Это означает,что наш драгоценнейший монарх
находится в прекрасном настроении,что в немалой степени
и ваша заслуга,и результат того,что его высочество принц
Сержио наконец полностью выздоровели после тяжелейшего
ранения,полученного с полторы недели назад — на него,как
вы,наверное,знаете,напали какие-то негодяи.Ох и гневался
наш король!..Перевернули вверх дном весь город,но так ни-
кого и не нашли...Так,к чему это я?..Ах,да.Я хотел вам
рассказать о Бирюзовом зале!Бирюзовый зал,господа — это
почти самое лучшее,что можно желать.
— А что,есть и другие?— вежливо поинтересовался царе-
вич.
— Конечно,— кивнул придворный.— Лучше Бирюзового
200
может быть только Серебряный зал — там всегда проходят
приемы в честь военных побед.Правда,сейчас там ремонт...
Уже довольно давно продолжается...Несколько лет...Лет
пять,наверное...Его величество говорит,что все равно се-
ребро давно уже вышло из моды,и что неплохо было бы се-
ребряные панели заменить ну,хотя бы,медными.Правда,на
медь у нас денег пока тоже...Э-э-э...Кхм...Ну,это не ин-
тересно.А еще во дворце есть Янтарная комната —там король
принимает своих военачальников,когда дает им напутствия в
военные походы,потому что эта комната — единственный тро-
фей,который ему удалось вывезти из...Во время кампании
против...Э-э-э...Кхм...Ах,да.Есть еще Гранитный зал
— там приемы идут,когда его величество не в лучшем из
настроений.И мы гордимся,что в нашей стране родился обы-
чай,распространившийся по всему свету,устанавливать на
кладбищах памятники именно из гранита.Символически,так
сказать...Да,Вондерланд — страна великих традиций,гени-
альных свершений и ошеломляющих перспектив.Существу-
ют также апартаменты с панелями из дуба — его король ис-
пользует,когда у него задумчивое настроение,умозрительно-
рассуждательное,и он,принимая подданных или послов,чи-
тает бессмертные творения древних авторов.«Мартышка и оч-
ки» — его любимое произведение.Есть еще комната из бамбу-
ка,кабинет,обитый мехом планирующей белки,и маленький
удобный будуарчик из розового шелка.Но это к вам не отно-
сится.
— А,такую белку я знаю!— неожиданно вступил в разго-
вор Сергий.— У нас в лесу их полно — с елки на елку свищут
— хоть палкой сшибай.Но мех у них дрянной,между нами.
Не ноский.И у нас их летягами называют.
— Нет,не летяги,а планирующие белки,— поправил его
фон Свиттер.
— Да какая разница?
— Планирующая белка,Сергий — очень редкий зверек.
Почти вымерший,— охотно пустился в объяснения Иван.—
201
И получила она свое название от того,что все всегда плани-
ровала заранее.А высоты она вообще боялась.
— А чего же она тогда вымершая,раз она такая предусмот-
рительная?
— Геопод считает,что этот вид погубил разрыв сердца.
—?!
— Да,абсолютно правильно,мои юные друзья — мир по-
лон неожиданностей,и маленькое сердечко нежного зверька,
рассчитавшего все заранее,не выдерживало,когда что-то на-
рушало его планы,— подтвердил виконт и,остановившись,
указал на двери красного дерева,инкрустированные бирюзой:
— Вот мы и пришли.Его величество Шарлемань Семна-
дцатый изволит вас принять в бирюзовом зале сию же мину-
ту.Прошу ваше высочество и вашу светлость пожаловать,—
и лакеи распахнули тяжелые створки.
— Страна дальтоников,— пробормотал князь Ярославский,
переступая порог.
Малиново-бирюзовое многообразие дерева,камня,ткани,
ковров,витражей и канделябров било по глазам.С особой
изощренностью.Иногда даже ногами.
У противоположной стены небольшого зала (если бы мини-
футбол уже изобрели,лукоморцам было бы с чем сравнивать)
на троне угадайте какого цвета восседал Шарлемань.По пра-
вую руку от него стоял кардинал Маджента,елейно улыбаясь
и пряча руки в рукава балахона одноименного цвета.По ле-
вую демонстративно чистил ногти загорелый молодой человек
с щегольскими черными усиками,одетый с такой потрясаю-
щей безвкусицей,что вполне мог бы быть самим кронприн-
цем.В нишах за гобеленами охранники с пиками делали вид,
что их там нет.
Серый безукоризненно исполнил па придворного привет-
ствия.Изобразил смесь камаринской с лезгинкой и Иван.
— Дозвольте приветствовать ваше королевское величество,
пожелать вам доброго утра и сообщить,что свою часть наше-
го уговора мы выполнили,и четыре мешка золота прибыли ко
202
двору вместе с нами,— церемонно проговорил царевич,одно-
временно пытаясь незаметно помассировать сведенную судо-
рогой от непривычного упражнения ногу.
Шарлемань сделал знак рукой,и слуги развязали мешки,
один за другим,и высыпали деньги прямо на ковер.Матово-
желтое пятно явилось приятным разнообразием в общем цве-
товом решении помещения.
Кардинал охотно вынул руки из рукавов,быстро подошел
к желтой горе и загреб несколько пригоршней монет.
— Чистое золото,ваше величество,— развел он руками.
При этом несколько крон нечаянно провалились прямо в его
широченные рукава,но Маджента,будучи,наверное,чело-
веком всецело посвященным религии и поэтому рассеянным,
по-видимому,даже этого не заметил.
— Юные друзья мои,— пророкотал король.— Вы при-
шли в назначенный день и,видит Памфамир-Памфалон,ваши
деньги пойдут на благое дело — защиту мирной страны от
вероломного агрессора.Хороша ложка к обедне,как гласит
ваша поговорка.Ха-ха-ха.Вы свое обещание выполнили.Что
ж,свою часть уговора я также не премину исполнить.Сер-
жио,— обратился он к смазливому юноше,— принеси сюда
жар-птицу.
Кронпринц оторвался от своего увлекательного занятия,
небрежно сунул пилочку в карман и вяло щелкнул пальцами:
— Эй!
Мгновенно подскочили два лакея и застыли в поклонах.
Не обращая более на них никакого внимания,Сержио подо-
шел к одной из огромных панелей за спиной у отца и нажал
сверху вниз на голову хищно оскалившегося бирюзового льва
с глазами из красного дерева.Панель со вздохом отъехала в
сторону,и в бордово-бирюзовую пыльную муть ворвался осле-
пительный солнечный свет,запах листвы и земли после дождя
и голоса птиц.
Это были знаменитые висячие сады Мюхенвальда.
Предводительствуемые принцем,лакеи скрылись из глаз,
203
но ненадолго.Через минуту они вернулись,неся вдвоем про-
сторную золотую (забудем злые языки) клетку,изукрашеную
драгоценными (мы же договорились — забудем!) камнями.А
в клетке...
Через несколько минут лукоморцы пришли в себя,но от-
свет неземной красоты∗
[2]
все еще играл в их расширившихся
восторженных глазах.
— Ты-то чего пялишься,ты же до этого ее уже видел,—
украдкой сердито шепнул смущенный Волк царевичу.
— Красота-то какая...— блажено улыбаясь во весь рот,
отозвался Иван.
— Красота.У кота,— сочинил стихотворение Серый.—
Давай,откланиваться пора.Дома мамка с пирогами ждет.
— Она не любит пироги,она любит пель...Кхм,— замо-
тал головой покрасневший Иванушка и стушевался.
— Приятно было с вами познакомиться,— раскланялся
перед Шарлеманем Волк.— Ваша замечательная страна про-
извела на нас неизгладимое впечатление.Мы провели здесь
незабываемое время,увидев и узнав так много нового,инте-
ресного и необычного,что принцу Ивану-царевичу,наверное,
на целые мумеары хватит.Мы надеемся,что когда-нибудь мы
вернемся сюда.Не смеем больше задерживать ваше величе-
ство и отвлекать вас от важных государственных дел.
— Империя зла — полюбишь и козла,— чуть не просле-
зился от речи князя Ярославского король.— Мальчики мои,
Иван,Сержио — подойдите друг к другу — пожмите друг
другу руки в знак вечной дружбы.Вот на таком уровне и за-
вязываются в зародыше прочные международные контакты ин-
тернациональной дипломатии.Сержио — кронпринц,и принц
Иван — старший...
— Младший,— подсказал кардинал.
— А.Кхм.Да.Ну все равно — пожмите друг другу руки
— и нам действительно пора.
Не отрываясь от подпиливания своих ухоженных ногтей,
кронпринц походя проигнорировал Волка и снисходительно
204
протянул руку только помрачневшему Ивану.
— Прощайте,— выдавил набычившийся царевич.
— Прощайте,— издевательски повторил Сержио,и с вы-
сокомерной ухмылкой впервые соблаговолил поднять на луко-
морца глаза.
Их взгляды встретились — и вся гамма эмоций от узна-
вания до изумления,негодования,гнева и неприкрытой мсти-
тельной радости промелькнула на лицах обоих принцев в одно
короткое мгновение.
— Так это был ты!!!— выдохнули они в один голос.
— Что случилось?— вторил им дуэт Шарлемань-Серый.
— Отец — это тот самый мерзавец,который напал на меня
и моих друзей полторы недели назад!Он не принц!Он —
подлый разбойник и грабитель!Стража!!!
— Но сын мой!Это еще ни о чем не значит!Может,ты
оши...— не подумавши,начал было король,но внезапно его
посетило озарение в лице кардинала и шепнуло,что если бы
эти гости оказались и в самом деле преступниками,подлежа-
щими аресту,а еще лучше — смертной казни,то можно было
бы,как любит выражаться его величество,и рыбку съесть,и
между двух стульев сесть,то есть...
— Схватить их!!!— самостоятельно нашел правильное ре-
шение Шарлемань.
— Немедленно арестовать!!!
— За покушение на жизнь наследника короны!!!
— В кандалы!!!
— В казематы!!!
— Хватайте их!!!..
— Держите их!!!
— Не упустите!!!
— Бей их,бей их,бей их!!!
— И незачем так орать.
Негромкий голос князя Ярославского в сочетании с остри-
ями двух мечей у горл монаршей семьи произвел эффект разо-
рвавшейся бомбы с холодной водой.
205
На ковре,на куче золота,корчился один гвардеец.Осталь-
ные трое уже не могли делать и этого.
— Извините,ваше величество,мы этого не хотели,— по-
просил прощения Иванушка,извлекая себя из-под груды непо-
движных тел.
— Ей-Богу,не хотели.
— Да как ты...— захрипел Шарлемань.
В это время Маджента,решив,что если ему не уделя-
ют внимания,значит,он этого не заслужил,что он человек
не гордый,и что вообще тут в последнее время что-то стало
очень шумно,бочком попятился к выходу в сад.
— Если поп убежит,я перережу глотку принцу,— между
прочим сообщил Серый.
— Стоять!— взревел Шарлемань.
На лице первосвященника ясно отразилась мысль,что по-
пытаться бежать стоит хотя бы только ради этого,но,еще раз
кинув взгляд на малиновое лицо своего монарха,Маджента
благоразумно передумал.
— Ты,быдло,ты не смеешь...
— А за «быдла» ответишь,— многозначительно произнес
Волк,чуть усиливая нажим клинка.Возражения сразу иссяк-
ли.
— Ваше величество,— снова обратился Иван к королю.—
Тогда я напал на этого...принца и его прихв...друзей,— ох
и тяжелая наука — дипломатия!— защищая жизнь простого
человека,которого они избивали вечером в переулке.И я не
знал,что этот нег...дворянин — ваш сын.Но если бы даже
и знал — это бы ничего не изменило...И я очень сожалею о
том,что тут сейчас случилось,но у нас не было другого выхо-
да...И я правда не знаю,что нам теперь делать,когда такое
вот теперь произошло...— пафос благородного негодования
Ивана пришел к своему традиционному завершению.
— Иван,кончай трепаться.Свяжи этих троих,если не хо-
чешь,чтобы за нами гналась вся королевская рать.Вон,шну-
ры со штор отдери.Хоть какая-то от них польза будет.И не
206
стесняйся.Как говорит его величество,кто с чем к нам при-
дет,на то и напорется.Ха-ха.
Минут через пятнадцать Иванушка справился с заданием.
Все это время его мучили страшные сомнения:достойно ли
это лукоморского витязя — так поступать с монархом незави-
симой страны и его законным наследником престола?Правда,
прецедент был — королевич Елисей на странице двести трид-
цать первой,освобождая из плена султана Секир-баши два-
дцать сестер-прорицательниц богини Тидреды,чтобы султан
не поднял тревогу и не позвал на помощь своих кунаков,при-
вязал его за шею к потолочной балке,но так ведь только за
шею,а он связывает их по рукам и ногам...Но,с другой
стороны,он привязывал их к трону,а Елисей,когда одной из
сестер — Белисии — стало дурно,наоборот вынул из-под ног
Секир-баши единственный в зале стул и предложил его бед-
ной девице...Он даже в такую минуту мог быть галантным!..
А он,Иван...
Еще через пять минут Серый переделал всю Иванову рабо-
ту,засунул в рот каждому из троих по куску шторы размером
с банное полотенце,закрыл глаза последнему из гвардейцев и
тщательно вытер об него свой меч.
— Ну вот,теперь мы готовы,— очаровательно улыбнулся
он.— Засовывай свою ворону крашеную в мешок,и пошли.
Пельмени остывают.
— Какие пельмени?— испугался Иван.
— Мамкины,— осклабился князь.
— Да ну тебя...
— Еще меня же и ну.
— А птицу я в клетке повезу.
— Зачем?
— Да какая же она жар-птица без клетки-то?!— подивился
царевич непонятливости друга.
— Иванушка,— ласково,как говорят с упрямым бестолко-
вым карапузом непедагогичные родители,молвил Волк.— Мы
же сейчас во весь опор поскачем.Ты хочешь,чтобы на твоей
207
лошади было полсотни лишних килограмм во время погони?
Которые ты не сможешь толком закрепить?Или ты сомне-
ваешься,что за тобой будут гнаться?Так,давай,спросим у
Мюхенвальдов,— кивнул он в сторону королевской фамилии.
Оттуда донеслось такое яростное мычание и рычание,что
двух мнений на этот счет остаться не могло даже у Ивана.
Но осталось.
Перед внутренним взором его моментально промелькнули
две картины:Иван-царевич — герой и пышущая светом Жар-
Птица в золотой клетке в его мужественной руке,и Иван-
царевич — куриный вор с залатанным мешком за плечами,в
котором трепыхается нечто неясной этимологии.
При виде последней он содрогнулся.
— Нет,— твердо заявил Иванушка.— Птица — моя.И
клетка моя.И я не хочу оставлять то,что принадлежит мне
по праву.
— И чего я такой добрый?— вздохнул Сергий.— Другой
бы на моем месте уже сделал с тобой то же самое,что ты
сотворил с их величествами,засунул птицу в мешок,погрузил
вас обоих на коня,и был таков.А я тебя тут уговариваю...
И тут Ивана осенило.
— Сергий,ты,конечно,во всем прав,как всегда,— хит-
ро улыбнулся царевич,— но,видишь ли,если мы по дворцу
понесем птицу в мешке,а не в клетке,всем будет интересно,
почему...
— Любопытной Варваре на базаре нос оторвали,— провор-
чал Серый,еще раз вздохнул,но спорить больше не стал.—
Пошли.Один-то поднимешь?Хотя,чего я спрашиваю?Птица
— твоя.И клетка твоя.А мешок я все-таки на всякий случай
прихвачу.
Пройдя метров тридцать по коридору,царевич начал жа-
леть о принятом под влиянием гордынюшки решении.Еще
метров через двадцать — начал жалеть очень сильно.Еще
десять метров — и он был готов бросить все — и клетку,и
птицу,и меч,и шляпу,и даже сапоги — ему стало казать-
208
ся,что каждый его шаг глубоко впечатывается в каменный
пол дворца,а руки скоро вытянутся до колен,а потом просто
оторвутся.
— Не тяжело?— через плечо поинтересовался Волк.
— Нчгостршного,— предсмертным хрипом вырвалось меж-
ду сведенных судорогой зубов Ивана.
— Эй,человек,— подобно гипнотизеру,Серый щелкнул
пальцами перед носом проходящего мимо слуги.
— Чего изволите?— склонился тот.
— Его высочество хочет поправить перевязь.Подержи пока
клетку,будь любезен.
— Будет исполнено.
— А теперь неси ее за нами вниз,к коновязи.
«Как все просто»,— с завистью подумал медленно прихо-
дящий в себя Иванушка.— «Почему у меня так не получа-
ется?Я же столько книг прочитал,это ведь я должен всякие
штуки первым придумывать.Ну,или вспоминать из книжек.
У меня же опыт!Правда,чужой.Но ведь говорят,что дураки
учатся на своих ошибках,а умные на чужих.Ну и с опытом —
то же самое,я полагаю.Ведь на самом деле все просто.Надо
просто целенаправленно попытаться применить накопленные
знания на практике.Вот,например,сейчас.Ведь наверняка
можно вспомнить что-нибудь такое,из сокровищницы миро-
вой тактики,до чего Сергий бы сам не додумался.Ну,или не
сразу.Или ему просто бы в голову такое не пришло.»
Кто-то противный и циничный глубоко внутри Ивана гнус-
но хихикнул:«Вот-вот.Ему бы не пришло.»
Но Иванушка,воодушевленный новой идеей,не обратил на
незваного насмешника ровно никакого внимания,а погрузился
в раздумья.Или воспоминания.И к тому времени,как они
выехали из ворот королевского дворца,просветление нашло.
— Сергий,куда мы сейчас направляемся?
— Известно куда,— пришпорил Волк коня.— По Главному
проспекту,потом налево,а в конечном итоге —к Лукоморским
воротам и домой.
209
— У меня есть идея получше.
— Какая?
— Если за нами будет погоня,они ведь в первую очередь,
естественно,к Лукоморским воротам поскачут,и по Лукомор-
ской дороге.
— Не «если»,а «когда»,— поправил его друг.
— Ну да,когда.
— Ну и что?
— А то,что нам надо применить военную хитрость.
— Чево-о?— уточнил Серый.
— Военная хитрость — это когда на войне обманывают.
Подобное пояснение вряд ли когда-нибудь вошло бы в
учебник военной тактики.И даже в толковый словарь.Но
до Волка все равно дошло.Дошло то,что он ничего не пу-
тает,и что слова «военная хитрость» он услышал именно от
Иванушки.
Услышь он их от одного из их коней,или даже от птицы,
он не так удивился бы.
—...В свете всего вышеизложенного,— продолжал свою
лекцию по стратегии и тактике царевич,— как советовал
древнестеллинский историк и архистратиг Эпоксид,надо по-
ступать так,чтобы враг,если ты находишься далеко,думал,
что ты близко,а если...
—Извини,Иван-царевич,что прерываю столь познаватель-
ную твою историю,но за тем поворотом уже будут наши во-
рота.Какую...военную хитрость...хотел ты предложить?
— В свете всего вышеизложенного я предлагаю выехать из
города по другой дороге,где нас ожидать и искать не будут.
Например,по Шантоньской.
— Хитрость твоя,спору нет,вельми премудрая,Иванушка,
но так мы потеряем кучу времени!А если нас уже хватились?
—Они не будут искать нас ТАМ!Сергий!Это проверенный
временем тактический ход,впервые примененный три тысячи
лет назад самим великим...
— А ты уверен,что Шарлемань не читал этой книжки?
210
— Сергий,да какой же ты скептик!Ну хоть раз доверь мне
сделать так,как я считаю нужным!Ты увидишь!Поворачива-
ем!
И он,не дожидаясь ответа друга,развернул коня так,что
тот сшиб крупом торговку яблоками вместе с ее лотком,изви-
нился,сделал попытку объехать рассыпавшиеся фрукты,пе-
редавил половину,еще раз извинился,своротил пару ярко
раскрашенных киосков,и,не дожидаясь,пока проклятия их
владельцев,заглушаемые пока звоном разбивающегося стек-
ла,долетят до его ушей,пришпорил наконец своего скакуна
и галопом вылетел на знаменитую улицу Слесарей.
Еще через полчаса бешеной скачки по городу наши всад-
ники вылетели на Шантоньскую улицу,длинную,прямую и
узкую,как исполинское копье.Стража у ворот,похоже,заме-
тила их и узнала.
— Это они!
— Точно!
— Сам вижу!
— Счастливого пути,сэр Сергий!
— Приезжайте к нам еще!
— Э-ге-гей!!!
Но вдруг что-то случилось.
Как часто и всегда не к месту случается это «что-то»,
и почему-то постоянно именно вдруг!Вдумчивый человек,
склонный к умозаключениям,наверняка вывел бы какое-
нибудь новое правило,или открыл бы всемирный закон,ко-
торый бы наверняка стал основополагающим законом во всей
Вселенной,и который бы гласил,что когда не надо,что-то и
вдруг может произойти даже с законом всемирного тяготения.
Но,по-видимому,стражник на сторожевой башне таким
человеком не был.Поэтому он просто свесился через стену,
рискуя оказаться внизу скорее,чем ему того хотелось бы,и
заорал во все свои прокуренные легкие:
— Пыль на горизонте!!!!!
— Это шантоньцы приближаются!!!
211
— Шантоньцы!!!
— Которые разбили нашу армию!!!
— Враг идет!!!
— Сержант!
— Понять мост!
— Закрыть ворота!
— Опустить решетку!
Городская стража умела это делать также хорошо,как вы-
ворачивать карманы подвыпивших верноподданных его вели-
чества.И также по причине обширной практики.
И не успели друзья что-либо предпринять или крикнуть,
как оказались отрезанными от внешнего мира кубометрами
теплой грязной воды и холодного чистого камня.
—..........!!!!!— сказал Волк.
—Не бойтесь,сэр Сергий —сейчас мы дадим сигнал,и все
городские ворота закроются!Мюхенвальд и не такие осады
выдерживал — по пять-десять лет!— и ничего!
— Десять лет!!!— Иван был сражен в самое сердце.Угод-
ливое воображение,не откладывая дела в долгий ящик,быст-
ренько принялось живописать их жизнь в течении десяти
лет в стенах осажденного города,ежесекундно преследуемыми
всеми более или менее сознательными гражданами столицы.
Царевич закрыл глаза и душераздирающе застонал.
— Послушайте,ребята,— обратился Серый к стражни-
кам.— Ваш враг приближается только с одного направления.
А нам надо срочно отбыть в Лукоморье.Во имя нашей старой
дружбы,не могли бы вы подать сигнал остальным воротам,
скажем,на полчаса попозже?А еще лучше — минут на сорок?
По причине того,что вы были в трактире — пили за здоровье
принца Джона Лукоморского?
В руках у солдат как по мановению волшебной палочки
оказалось по золотому.
— Предупреждать о появлении врага — наш долг.
— Но чего не сделаешь...
— Во имя старой доброй дружбы!
212
— И принца Джона!
— Виват!
— Время пошло!
— Иван,пришпоривай!!!
Люди,окна,дома,переулки,улицы,боль в отбитом заду,
боль в исклеванных пальцах,боль в немеющей руке,сжимаю-
щей прут злополучной клетки — говорил ведь Сергий — брось
ее,говорил — поедем по Лукоморской дороге,на горшке таких
стратегов душить надо...Только бы успеть...Нет,только бы
не упасть,не уронить эту проклятую клетку...Только бы до
вечера дожить...— все сливалось в одну бесконечную кру-
говерть,от которой темнеет в глазах и в голове мозги превра-
щаются в кашу.Хоть польза от них какая-то будет,наверняка
сказал бы Волк...Только бы не отстать от него...Не поте-
рять из виду...Волк!Подожди меня!..Я больше не могу!..Я
не могу!..У меня ничего...
— Вон они!
— Держи их!!
— Хватай!!!
«Где-то это я сегодня уже слышал...»
— Иван!
— Сергий!
— Скачи к воротам!Я их задержу!!!
— Нет!
— Скачи быстрее!!!
— Нет!!!
— Проваливай отсюда!!!
— Нет!!!
— НЕ МЕШАЙ МНЕ,ИДИОТ!!!
— НЕТ!!!!!
Может быть,на препирательства были потеряны и без того
скудные драгоценные секунды.Может,их у друзей не было и
вовсе.Этого им было уже никогда не узнать,потому что вол-
ной цунами накатила на них толпа королевских гвардейцев,и
213
океан стали и ненависти с торжествующим ревом сомкнулся
над их головами.
∗ ∗ ∗
Иван открыл глаза и понял,что ослеп.Вокруг было темно,
хотя он ясно помнил,что буквально несколько минут назад...
И тут воспоминания о событиях этого дня,нелепых,сум-
бурных,дня,начинавшегося так хорошо,и заканчивающего-
ся...закончившегося...продолжающегося...
Какое сейчас время суток?
Какой сейчас день?
Где я?
Где Жар-Птица?
Где Сергий?
— Сергий!— в панике выкрикнул он.
— Сергий!!!— острой болью вспыхнуло и эхом прогрохо-
тало то ли во всей Вселенной,то ли в его голове.
И тишина.
Иван попробовал пошевелить рукой.Рука послушалась,
поскребла пальцами по чему-то тепло-холодному,похожему
на толстые мягкие иглы.
Солома?А под соломой?Камень...
Тюрьма.Знаменитые казематы Шарлеманей.«Не та досто-
примечательность,которую я хотел бы когда-нибудь осмот-
реть.Таким вот образом.Хотя дорого бы я дал,чтобы ее
ОСМОТРЕТЬ».
Иванушка,кряхтя и морщась от боли в различных помя-
тых частях тела — по крайней мере,болит все — значит,все
на месте — опираясь на локти и колени,попробовал встать.
«Странно,» — думал он,— «единственное,что у меня не бо-
лит — это глаза.И,тем не менее,я ничего не вижу.По идее,
ведь в любой тюрьме в любой камере должно быть окошко?
Или не должно?Или сейчас просто ночь?..И где Сергий?Он
встретил их первым,лицом к лицу,с мечом в руке...Но их
214
было,казалось,несколько сотен...А потом они смяли его и
набросились на меня.»
— Сергий!!!— в этот раз он услышал себя.Но только
потому,что прислушивался.Из шершавого пересохшего горла
с тихим свистом вырвался шершавый шепот.
И снова тишина.
Где он?Погиб?Или в другой камере?Или...убежал?..
Нет,это было невозможно.Я же видел,как над ним занес-
ли десятки мечей...И он упал замертво...Погиб,пытаясь
защитить меня...Это я виноват...Если бы я не предложил
этот дурацкий маневр!..Идиот!!!Господи Боже,ну почему я
такой идиот!..Но тогда идея казалась такой умной...Такой
хитрой...А он был против...А я сказал,что хоть раз он
должен позволить мне...А он...А я...А потом...
И тут Иванушка почувствовал такое вселенское горе,та-
кую внезапно разверзшуюся вокруг него пустоту,где — плос-
кое и нереальное — было все,но больше не существовало его
единственного верного друга,что ткнувшись лицом в прелую
солому,горько заплакал.
Когда слезы,наконец,иссякли,и он,опустошенный,нич-
ком растянулся на полу,ему вдруг послышалось,что его кто-
то негромко зовет.
— Сергий!!!— не веря себе,задохнулся от счастья Иван.
— Где ты?— выкрикнул он.— Ты где?
— Ползи по полу,— донеслось до него откуда-то снизу.—
Тут у стены есть желоб с водой.Он идет через все камеры.
И только теперь Иванушка услышал,как тихонько даже
не журчит — а шелестит — вода где-то совсем рядом.
Он послушно опустился на колени и пополз на звук,ощу-
пывая все перед собой руками.
А вот и тот желоб.И,судя по запаху,в нем была не только
вода.
Пожалуй,искать туалет в этой камере будет бесполезно.
— Сюда,сюда!— опять донеслось до него.
Ага,справа.
215
— Я здесь!Я иду!!!
И,тщательно стараясь не задевать ни желоб,ни его содер-
жимое,царевич быстро пополз на голос.
Путешествие его окончилось через два шага.
Как от посыпавшихся искр не загорелась солома,Иван так
и не понял.
Держась одной рукой за пострадавшую макушку,царевич
снова позвал:
— Сергий!Ты где?Там?
За стеной сначала раздалось короткое молчание,а потом
ответ:
— Меня звать не Сергий.
Мир,только-только начинавший воскресать для Ивануш-
ки,снова обрушился на него,как карточный домик.Сложен-
ный из карт,каждая из которых весила как бетонная плита.
— Эй,сосед,ты кто?— обеспокоенный затянувшейся па-
узой,встревожено спросил голос из-за стены.— Почему ты
умолк?
— Какая разница...— с трудом выдавил Иван.
— Ты думал,что это — твой друг?Ты расстроился?
— Да...
— Его тут нет.Я один.Но он найдется.Ты не переживай.
— Значит,его убили...Из-за меня...
— Слушай,как там тебя...
— Иван.
— Иван.Не раскисай.Даже если его убили — ты-то жи-
вой.И ты можешь вырваться отсюда,и отомстить за него.
— Как?!— вскинулся царевич.
— Слушай.У меня есть план.
— А как тебя зовут?
— Франк Кевин.
216
∗ ∗ ∗
А город торжествовал.Город веселился,буйствовал карнава-
лами,выплескивался фейерверками,пил вино из бочек на пло-
щадях,ссорился,дрался,мирился и снова пил — исступленно-
истерично,стараясь забыть о недавнем испуге — солдаты
у стен оказались не захватчиками,а своей родной армией-
победительницей — предыдущие известия о поражении оказа-
лись ложными,и,как выяснилось,все произошло с точностью
наоборот — вондерландцы разгромили шантоньцев,и победо-
носное войско,не мешкая,направилось прямо домой.
Народ прославлял отважных вояк за победу над старым
врагом,герцога Айса — за его военный гений,короля Шарле-
маня — за то,что он король,и принца Сержио — просто так,
на всякий случай.
Радости горожанам прибавило быстро облетевшее весь те-
атральный мир известие,что вернулась беглянка Мальвина,
и в полюбившихся спектаклях про стражу появилась новая
героиня.
Всеобщее ликование не могла испортить даже безуспеш-
ная,ни на минуту не прекращающаяся охота — при которой
весь город вверх дном переворачивался,вместе с фейерверка-
ми,маскарадами и бочками — за вором,убийцей,предателем
и просто государственным преступником князем Ярославским
из Лукоморья,который как в воду канул,назло королевским
гвардейцам,дворцовой страже,городской страже и просто ре-
гулярным войскам.
Поговаривали также о предстоящей помолвке победонос-
ного Айса и принцессы Валькирии — без особого апломба,
правда — бедняжку в народе очень любили — но лишь в кон-
тексте очередных выкатываемых на площади бочек.Потому
что любовь — любовью,а в королевские дела вмешиваться —
себе дороже.Да и халявное вино оставалось халявным вином,
за чье здоровье оно бы не выпивалось.
И чем огромней и бесшабашней был загул,тем внезапнее и
217
горше стало похмелье:за день до предварительного принятия
великого Айса в состав королевской семьи,одним далеко не
прекрасным утром город проснулся и обнаружил,что вондер-
ландская армия за ночь была вся перебита,а у стен появились
лотранцы с требованием вернуть им принца Кевина Франка,
злодейски удерживаемого против его воли в Мюхенвальде,и
шантоньцы — с идеей реванша вообще,и жаждой получить
кой-какие национальные сокровища,похищенные вондерланд-
цами во время прошлой войны три года назад,в частности.
На все требования корона заносчиво ответила «Приди и
возьми»,но помолвку принцессы и полководца без армии от-
менила до лучших времен.
Началась осада.
∗ ∗ ∗
— Браво!!!
— Бис!!!
— Мальвина,Мальвина!!!
— Буратино!!!
— Артемон!!!
— Браво!!!
Поклонившись уважаемой публике в последний,пятый раз,
труппа старого сеньора Гарджуло наконец-то скрылась за за-
навесом.
Зрители стали неохотно расходиться по домам,актеры —
вполне охотно — по гримерным.Мальчики налево,девочки —
вернее,одна девочка — направо.
Устало опустившись перед зеркалом,девушка с голубыми
волосами опытной рукой профессионала стерла помаду,тени,
румяна,сняла накладные ресницы,закручивавшиеся чуть не
до самого лба,вынула из прически заколки и шпильки.Че-
рез мгновение на туалетный столик рядом с гребнями упала
шикарная копна бледно-голубых волос.
218
Дверь без стука отворилась,и в комнатку вошел Мур с
громадным букетом в руках.
— Ты бы еще колечко принес.
— И принесу.
— Ах,не смейтесь над бедной девицей,ваше майорство!..
— Отдайся — озолочу.
В начальника стражи полетела туфля.Потом,после се-
кундного раздумья — вторая.
— Горшок вон там.Вода в кувшине.Воткни.Завянут —
жалко будет.
— А парик-то снимать лучше б не надо.Поклонники не
поймут.
— Так ведь в нем — как в шапке,вся башка упрела,сил
моих дамских никаких больше нет!!!— и Серый с ожесточе-
нием,обеими руками,взлохматил себя.— Издохну я скоро от
этой жары,если раньше ноги на каблуках не переломаю.
— Зато и в голову никому не приходит,что государствен-
ный преступник и изменник и актриса Мальвина Барабас —
на данный момент,по крайней мере — одно и то же лицо.
— Мне бы в голову такое тоже не пришло.Чья дурацкая
идея это была?
— Угадай с трех раз.
—.....!!!Я этого черномазого,ей-Богу,когда-нибудь...
— Но ты бы все равно не смог выбраться из Мюхенваль-
да,— пожал бронированными плечами Мур.
— Я мог бы занять его место у Санчеса под лестницей.
Или у Ерминка на чердаке.Или у мастера Вараса в винном
погребе.И закрыться там.
Стражник покачал головой.
— Ты не представляешь,что делается в городе.Нет ни
одной канавы,собачьей будки или бочки,куда бы не сунули
свой нос гвардейцы в поисках тебя.
— Ну и как?
— Пока не нашли.
— За мою голову уже назначена награда?
219
— И за голову тоже.
— Гхм.М-да.
— Так что,если бы не идея Гарри,ты еще неделю на-
зад переселился бы к Ивану-царевичу в подземелья дворца.В
лучшем случае.
При упоминании об Иванушке Волк приуныл.
— Как он там?Ты его видел?
Мур покачал головой.
— Во дворец сейчас никого не допускают,тем более — нас,
городскую стражу.Но мне удалось узнать,что он сидит в оди-
ночной камере,что в соседней камере содержат лотранского
принца,и что они между собой часто общаются.
— Как?Ходят в гости?— удивился Сергий.
Мур невесело хохотнул.
— Отнюдь.Ты,наверное,не знаешь,но через все камеры
пробегает по маленькому желобу ручеек...
— Надеюсь,что и не узнаю,— хмуро заметил Волк.
—...и,наклонившись достаточно низко над ним у стены
соседней камеры,можно переговариваться с соседом.Или пе-
редать ему свой кусок хлеба перед казнью,чтоб не достался
крысам.Или получить от него.
— Бр-р-р.Терпеть не могу крыс,— передернуло Серого.—
Но хоть что-то у него там есть,кроме них?Стол,например,
стул,кровать,свечка,наконец?
— Нет,— покачал гоолвой Мур.— Только гнилая солома
на полу.И окошко с ладонь величиной под потолком.Но света
от него немного — окна казематов выходят на двор,где тре-
нируется в фехтовании стража,и они почти вровень с землей.
— Черти его задери,этого Шарлеманя.Надо что-то приду-
мать!
— Попасть туда невозможно,— на корню пресек пополз-
новения в эту сторону майор.— И тем более,вывести оттуда
кого бы то ни было.Я уже об этом думал.Во дворце сей-
час гвардейцев в десять раз больше,чем у меня ребят,и еще
личная охрана герцога.
220
— Черт,черт,черт,черт!!!— Волк долбанул кулаком по
столу.Пудра,помада и духи испуганно подпрыгнули.
«Если бы на моем месте был Иван,он бы обязательно по-
пал по помаде,» — подумалось вдруг ему,и стало так горько,
так тоскливо...
—...Нет,солому мы поджечь не сможем.Во-первых,по-
тому что у нас нет огня,а во-вторых,потому что она сырая.
— М-да.Действительно.А план был хорош.
— Который?Когда мы хотели притвориться мертвыми,что-
бы стражники вошли сюда,а потом вскочить и перебить их,
или когда осколками кувшина мы планировали сделать под-
коп?
— Нет,их мы отбросили еще в прошлый раз.А это тот
план,когда ты предложил запрудить ручей,чтобы началось
наводнение,и когда тюремщики спустятся сюда и откроют
окошечко,их сбило бы с ног потоком воды,а я как раз вспом-
нил,как Роланд-завоеватель,когда оказался в казематах Чер-
ного Генриха,из подстилки сделал веревочную лестницу...
Военный совет собрался в полночь,на новой квартире ма-
стера Гугенберга.Санчес и Гарри принесли с собой лютню и
тамбурин,суровый майор —мандолину,папа Карло и Мальви-
на Серый — большой оплетенный кувшин тарабарского крас-
ного,мастер Варас — пакет с фруктами,а Ерминок — корзину
пирожков с капустой — мясо во внезапно осажденном городе
уже становилось роскошью.
Вино разлили по стабильно немытым стаканам Джека Гу-
генберга,музыканты ударили по струнам,Серый — по пирож-
кам,и совещание началось.
Но началось оно как-то само собой не с изложения планов
спасения,или хотя бы установления связи с узником королев-
ских казематов,а с жалоб старого трактирщика на трудные
времена,постоянные войны,осады и просто неподъемные на-
логи.
— Разве так было при прежнем Шарлемане,да упокоит его
Памфамир-Памфалон с миром в своем лоне!— ностальгиче-
221
ски вздохнул он и опрокинул в себя стакан каберне.— Нет,
конечно,так,кто же спорит,да все равно не так.
— Что-то все равно было по другому,— поддержал его
Мур.
— Если он каждый выходной объявлял соседям войну,ска-
жем,или приказывал отрубить кому-нибудь что-нибудь,или
вводил налоги на количество шагов по земле,превышающее в
месяц сто двадцать пять — это,конечно,ничем не лучше,но
все-таки была большая разница,— подтвердил Гарри.
— Какая разница?— не понял папа Карло.
— Большая разница,— пояснил Санчес.
— Да,— продолжил мастер Варас.— Он это делал с ду-
шой.Сразу было видно,что он любил свой народ,и казнил и
миловал не потому,что он должен был это делать,а исклю-
чительно по велению сердца.
— Но почему же он не воспитал своего сына в таком же
духе,сеньор Варас?— полюбопытствовал старик.
— Нынешний Шарлемань — не сын ему,а двоюродный
брат.
— Он никогда и не должен был править,он не был рожден
для этого.
—Но как же тогда случилось,что он оказался на троне,се-
ньор Мур?Извините,наша труппа первый раз в вашей стране,
и мы не знаем ее благородной истории...
— Я эту историю слышал,— вмешался Волк.— Ничего
благородного в ней нет.Кроме происхождения ее участников.
Если хотите — я ее расскажу.
По окончании повествования Серого,густо приправленного
его собственными комментариями и рассуждениями,директор
театра закивал головой.
— О,это очень печальная история,и она напомнила мне
одну пьесу — она называлась «Сердце змеи»,и была написана
по событиям,произошедшим в Ардоре двести лет назад — мы
уже давно не играли ее,к сожалению...
— «Сердце змеи»?— встрепенулся Гугенберг.— Альфон-
222
со Кабучо?Я читал ее.Теперь,когда вы упомянули об этом,
я вижу,что эти истории действительно в чем-то похожи.Но
только там в конце выясняется,что наследник остался в жи-
вых,и все эти двадцать лет его воспитывала семья герцога
Какего,главного врага его семьи,и он потом убивает свою
мать и сестру...
— Нет,нет,нет.Боюсь,что вы ошибаетесь,сеньор Джей-
коб,— погрозил ему костлявым пальцем Карло.— Я понял,
что вы имеете ввиду — это не «Сердце змеи»,а «Крест и стре-
ла» — тоже пера непревзойденного кавалера Кабучо.В «Серд-
це змеи» инфанта узнает его старая нянюшка по медальону,и
тогда весь народ поднимается в восстании и возводит насто-
ящего принца на престол.А какой там монолог Сесилии!—
тарабарец вскочил,поставил одну ногу на табурет и,схватив
нож со стола и размахивая им над головой,как мечом,про-
декламировал:«Изменник низкий!Проклят будешь ты!Про-
клятие падет на кровь детей твоих,и предки в царстве снов
забудут покоенье...» — сеньора Гарджуло понесло.
— Он что,серьезно?— толкнул тихонько в бок стражника
Сергий.
— Что — серьезно?
— Ну,про все это.Про потерянных наследников престола
там,про нянек,медальоны,восстания...Или это типа «Лу-
коморских витязей»?
— Чего?
— «Приключений лукоморских витязей» — любимой книж-
ки нашего Иванушки.Со сказками.
— Да нет,— подумав,ответил Мур.— Если припомнить,
поскольку уж зашла речь,то в истории любого государства
кронпринц,или,на худой конец,пропавшая принцесса,объ-
являющиеся из ниоткуда и узнаваемые по родимому пятну,
медальону,привычке закладывать руку за борт камзола или
декольте платья — самое обычное дело.Скорее,если исчез-
нувший без следа при таинственных и опасных обстоятель-
ствах царственный младенец НЕ объявляется по достижении
223
им совершеннолетия — именно это считается странным.А по-
чему ты спрашиваешь?Если ты имеешь в виду ту битву,когда
погибли наш король и юный Шарлемань — то это явно не тот
случай.
— Но ведь тела их так и не нашли.
— После пожаров это бывает — иногда труп может сгореть
так,что от него остается только кучка золы.
— Или не сгореть.Потому что не труп,— загадочно изрек
Сергий.
— Что ты хочешь сказать?— тут заинтересовался и перво-
печатник.
— И как это может помочь батюшке Ивану-царевичу?
— Не предлагаешь ли ты объявить его чудом выжившим
кронпринцем?— снисходительно хмыкнул Гарри.— Это же
полная чушь!
—Сам дурак,—любезно улыбнулся ему Волк,а остальным
торжественно провозгласил:
— Есть тут у меня одна идейка...
— Итак,любезнейший полковник Ольсен,вы говорите,что
до сих пор не нашли этого мерзкого ярославского князя?—
прервав доклад начальника королевских гвардейцев,принц
Сержио,покручивая черный ус,поднялся с трона.
Король-отец чувствовал себя немножко нездоровым сего-
дня вечером после целого дня,проведенного в душных задым-
ленных подвалах,а от воплей пытаемых у него,ко всему про-
чему,еще и разболелась голова,и поэтому принять ежеднев-
ный доклад высших офицеров королевства он поручил своему
сыну и наследнику.Пусть мальчик приучается,почувствует
себя взрослым,не все ему по кабакам шляться и с прохожи-
ми задираться.
И мальчик,почувствовав себя взрослым,не только при-
учался,но и приучал других.Например,все давно уже запом-
нили,что если юный принц говорит кому-то «любезнейший»,
то он имеет ввиду далеко не «милый сердцу».Хуже могло быть
только «милейший»,потому что,как правило,очень скоро про
224
«милейшего» говорили или хорошо,или ничего.
— Ваше высочество,мы ненадолго прекратили поиски это-
го преступника,так как людей у нас осталось немного,а в
городе зреет недовольство правителем после вчерашнего об-
стрела южной части Мюхенвальда из катапульт,и мы считаем
своим долгом...
— Мне плевать,что вы считаете своим долгом.Вы должны
делать то,что я считаю вашим долгом,вы поняли меня?
— Так точно...
— И где ваши люди,позвольте узнать,полковник?
— Его величество по просьбе герцога Айса передал поло-
вину моих гв...
— Моих,полковник,моих.
— Да,конечно,ваших гвардейцев ему для укрепления обо-
роноспособности гарнизона,и поэтому...
— Поэтому вы взяли на себя смелость ослушаться мо-
их приказаний,и полное безделье было вашей реакцией на
них...
— Никак нет,ваше высочество!— глаза полковника Оль-
сена встретились с глазам принца,и в них офицер прочел:
«милейший».— Мы старались!Мы узнали адрес того кра-
сильщика,у которого лукоморцы проживали все это время,
и завтра я самолично хотел пойти и арестовать его,чтобы
ваше высочество могли собственноручно...собственнолично
допросить его!..
— Так чего же ты молчал,болван?!— кронпринц вскочил
с места и выхватил меч.— Едем к нему!Немедленно!Осталь-
ные все свободны!
— Коня!
— Коня!
— Коня кронпринцу!
— Первый караул — по коням!
— Факелы!
— Факелы!
— Ворота открывай!
225
— Открыть ворота его высочеству!
— Факелы зажигай!
— Пошел!!!
— Смотри,Гарри,там впереди что-то горит!
— Горит вос-сход во тьме кр-ромешной...Ик.
Вдали от главных улиц фонари не горели,и в ночи черного
человека в черной туника,черной рубашке и черных лосинах
видно не было,и только по голосу и сивушному амбре Санчес
узнавал,что менестрель еще пока рядом.
— Какой восход,ты чего,времени сейчас от силы часа три.
— Ранний восход.Или п-поздний закат.
— Нет,Гарри,я серьезно тебе говорю!Там пожар,и это
недалеко от нашей «Радуги»,по-моему буквально через дом
от нас!Похоже,что это гончарная мастерская кума Тойе.Или
ателье матушки Лесли?
— Утром я напишу об этом песню.Ик.Может быть.
— Прибавим шагу.Может,им там нужна помощь.
— Сплясать вокруг к-костра?Фи,Санчес,это же й-
язычество.
— Гарри!
— Я имел вв-вв-ввиду — посмотри,какой столб огня —
там уже н-ничем н-не...
— Гарри!!!
— Ну ч-чт...
— Это «Радуга»!!!..
— Да нет...
— Да!!!
Ослепленный светом ревущего пламени,Санчес почти на-
летел на что-то большое,твердое и железное.
Рыцарь!
В свете пожарища колыхнулась отблескивающая металлом
масса в черно-красно-желтых плащах.
Королевские гвардейцы...
Огромная рука в перчатке схватила его за плечо и развер-
нула лицом к огню.
226
— А это кто еще такой?
Повинуясь скорее инстинкту,чем какой-то осознанной
мысли,маленький красильщик рванулся,вывернулся из курт-
ки и побежал.
— Это он!!!
— Вон он!!!
— Держи его!!!
— Кто упустит — разрежу на куски!!!
— По коням!!!
— Хватай!!!
С ревом,гиканьем и грохотом отряд понесся в погоню за
ставшим в одну минуту бездомным и безработным Санчесом.
Вот и сбылась его мечта.
Залаяли собаки.Захлопали ставни.Загудел набат на
башне храма — то ли поднимая добровольцев на тушение по-
жара,то ли возвещая о штурме города,смене династий и кон-
це света вместе взятых.
— Горим!
— Лотранцы!
— Шантоньцы!!!
— Спасайся!!!
— Бей!!!
— С дороги!
— Наводнение!!!
— Грабят!
— Вон он!!!
— Помогите!..
— Воды!!!Воды!!!
Санчес привалился к какой-то стене,не смог устоять на
ногах и сполз по ней на землю.
За что-то зацепилась и звучно разорвалась туника на
спине.
За сучок?..
Деревянная стена...Это Собачник.Склады и хранилища.
Господи Боже наш,Памфамир-Памфалон непорочный...Это
227
куда же меня занесло...
Казалось,что легкие он потерял где-то по дороге.Воздух
попадал в трахею и,не находя дальнейшего пути,с раздра-
женным свистом вырывался обратно.Убивать будут — с места
не сойду...Сам сейчас сдохну...Все...
А где же ОНИ?Неужели оторва...
— Кто-то юркнул куда-то туда!
— Кто?
— Кто-то!
— Он где-то здесь!
........................!
— Где — здесь?
— Где-то!
— Идиот!Я ничего не вижу!
— Так ведь ночь,ваше высочество!
— Кретин!
— Я видел — он свернул куда-то сюда!
— Куда — сюда?!И тот,кто ответит «куда-то» — покойник!
— Надо посветить...
— Все равно не видно...
— Еще факел...
Красильщик попытался вжаться в стену,пополз вдоль нее,
мысленно благословляя все святое на свете,за то,что в городе
поднялся такой бедлам,что его рваного дыхания и хрипов не
слышно уже в пяти метрах.
— Ну,что?
— Ничего не видно,ваше высочество...
— А-а,болваны!..
Послышалась короткая возня — похоже,факел поменял
владельца,резкий выдох — и ночное небо прочертила огнен-
ная дуга,закончившаяся на крыше ближайшего здания.
— Сейчас разглядим!Готовьтесь!
Санчес просочился сквозь дыру в заборе,через которую в
мирное время не всякая кошка пролезла бы,и где вприпрыж-
ку,где на четвереньках,раздирая о камни штаны и ладони,
228
галопом бросился прочь.
Сухой просмоленный тес на крыше занялся в одно мгнове-
ние,как спичка.Новое зарево подпрыгнуло,озарило окрест-
ности,метнулось направо,налево,вперед...
— Проклятье!
— Уходим!
— Всех сгною!
— Склады!
— Склады!!!
— Склады горят!!!
— СКЛАДЫ ГОРЯТ!!!!!
∗ ∗ ∗
— Больше одной в руки не давать!
— Проходите,не задерживайтесь!
— Куды прешь!
— Я с утра тут за этим мальцом занимала!
— Не помню я тебя!
— Вас тут не стояло,гражданочка!
— Не надо ля-ля!Я свои права знаю!
— Ты свои права мужу на кухне качай!
— Убери руки!Руки убери,кому говорят!..
— Не трогай меня,мужланка!!!
Конечно,всякий мало-мальски цивилизованный человек
уже понял,что эти звуки издает не кто иной,как многору-
кое,многоногое,многоголовое и,самое главное,многоротое
существо,которое заводится в любом населенным пункте по-
сле того,как известие о том,что продовольственные склады
намедни сгорели дотла,становится общественным достоянием
— очередь за хлебом.
— Кто же поджег склады,не знаете?— тихий интеллигент-
ный голос.
— Нет,не знаю.Но говорят...
— Тс-с-с!
229
— Говорят,что кронпринц Сержио имеет к этому отноше-
ние...
— Куда смотрит его величество!..Он бы такого никогда
себе не позволил!..Наверное.
—Молод ты еще,сынок.Не помнишь его,пока он еще про-
сто братом короля был...А я во как помню!— присоединился
тщедушный дедок с всклокоченными седыми волосенками на
затылке.— Еще вот таким я его помню.
— И что?
— А-а,— махнул сухонькой ручной старичок.— Яблоня от
яблока недалеко падает.
— Тс-с-с!
—Шарлемань Шестнадцатый,упокой его душу Памфамир-
Памфалон,небось своему сынку такую бы взбучку задал!..
— Целых полчаса,наверно,выговаривал бы!
— Упокой его душу Памфамир-Памфалон...
— Чью?
— Сыночка маленького его,инфанта Шарлеманя,дитятко
безвинное...
— Царствие ему небесное...
— Будет пухом земля...
— А я вот слышал...
— Тс-с-с!
— А я вот слышал,что не погиб его высочество тогда.
— Да не могет такого быть!
— А если может?
— А если правда?
— Тела-то тогда не нашли,сынки,помню я...
— А могилка чья в склепе?
— Пустая.Старого короля меч,вроде,говорят,нашли,а от
наследника — ничего...
— Страх-то какой,боженька...
— Нынешний король,рассказывают,приказал буквально
просеять весь пепел сгоревшей деревни,каждый камушек пе-
ревернул.
230
— Вон он как своего брата с племянником жалел!А вы
говорите!..
— Ага,жалел.
— Пожалел волк кобылу...
— Тс-с-с!
— Заживо сгорели ведь,говорят...
— Ох,не приведи Господь!
— А кто говорит-то?Наш король и говорит!
— М-да...
— А что ж ему еще-то говорить-то?Что жив где-то ма-
ленький принц?
— Ага,жди,скажет...
— Тс-с-с!
— А чего ж он маленький-то?Сейчас-то ему,наверное,
годков восемнадцать исполнилось бы...
— А то ведь поди и исполнилось...
— Кабы жив-то он был,не страдали бы мы так,поди,от
семени крапивного...
— Тс-с-с!
— Тс-с-с!!
— Тс-с-с!!!
— А,может,и найдется еще.Памфамир-Памфалон помо-
жет.
— Помоги ему всемогущий Памфамир-Памфалон!
— А,может,и взаправду...
— Да-а,всякое ведь бывает...
— Не задерживайтесь!
— Один каравай в руки!
— Проходи,проходи,красавчик,не тормози народ!
Заворачивая хлеб в платок,Иоганн Гугенберг быстро огля-
нулся и зашагал прочь.Надо было занести по дороге хлеб
деду и встать в другую очередь.
Через пару кварталов,проходя мимо хвоста своей старой
очереди,он украдкой кивнул заспанному Ерминку.Тот,не
прерывая разговора,подмигнул ему в ответ.
231
План подпольного комитета по освобождению Ивана-
царевича начинал действовать.
Вечером комитетчики собрались на втором этаже одного
из трактиров мастера Вараса.На этот раз собирались тайно,
говорили тихо,пили мало — Серый объявил сухой закон до
окончания операции.Возражений не было.Гарри не в счет.
— Все идет как по писанному,— докладывал сеньор Гар-
джуло.— В общей сложности наша труппа побывала сегодня
в сорока очередях.И только в одной Кастелло за его слова
чуть не побили.Порвали костюм.
— Сторонники Шарлеманя-Томаса?
— Что он такого сказал?
— Он сказал,что при Шарлемане Шестнадцатом было ни-
чуть не лучше,а даже хуже,и что он любит теперешнего
короля,и особенно благородного кронпринца Сержио.
— Ха!
— Гут.Чем хуже,тем лучше,— приговорил Волк,уписы-
вая любимые бананы в шоколаде.
— В моей очереди он бы камзолом не отделался,— само-
довольно заявил Ерминок.
— Да,ночной поджог,кажется,вывел народ из себя.
— И теперь от нас будет зависеть,куда мы его приведем,—
если бы у князя Ярославского был жилет,он,наверное,зало-
жил бы за проймы большие пальцы и добавил:«Социалисти-
ческая революция неизбежна,батенька».И сам удивился бы.
Но,ко всеобщему облегчению,жилеты на тот период только
вышли из моды,и Вондерланд — несостоявшаяся колыбель
— мог спать спокойно,хоть опасный момент и историческая
месть были так близки...
— Я постоял в семи очередях,— начал свой доклад мастер
Варас,— и...
На лестнице раздались торопливые шаги,дверь распахну-
лась,ударившись о загрустившего Гарри,что оптимизма ему
не добавило,и в комнату влетел первопечатник.
— Друзья,— едва перевел он дыхание,— Я хочу сообщить
232
вам принепре...пренипре...при-непри...плохую новость.
Помните,мы говорили тогда,что у потерянных кронпринцев
всегда есть талисман,по которым их опознают старые няньки?
— Не талисманы,а привычки.
— Не привычки,а родинки.
— Не няньки,а пастухи.
— Какие пастухи?Какие родинки?Я говорю про пропав-
шего кронпринца Шарлеманя!
— И садовники тоже.
— Какие садовники?!
— Ну,и?
— Ну,так вот.Сегодня,когда я относил своему деду девя-
тый каравай,я слегка задержался у него,присел передохнуть,
так сказать,и мы с ним немножко поговорили.
— Ну,и?
— Мой дед служит архивариусом в королевской библио-
теке.Поэтому он знает.Он сам это видел.Своими глазами.
А кроме него про это знают только члены королевской семьи.
Так что,я не знаю,что мы будем делать,—отчаянно взмахнув
руками,закончил свои отчет Гугенберг.
— Что знает?
— Что видел?
— Что делать?
— Про талисман.То есть,медальон.Он был.Этот меда-
льон был сделан в незапамятные времена,когда еще первый
Шарлемань взошел на престол.
— Во время Второго Пришествия?!
— Да.И с тех пор передавался от короля к кронпринцу
в день его рождения.Как символ какой-то,или тайный знак,
или что-то вроде этого — дедушка не помнит,а может,и не
написано это было.
— Сколько ему лет-то,твоему деду?
— С головой у него все в порядке,если ты это имел ввиду,
арап,— обиделся юноша.
— Презренный бледнолицый,— пробормотал мини-сингер,
233
но от дальнейших комментариев при виде красноречивого ку-
лака Сергия воздержался.
— В феврале ему исполнилось восемьдесят восемь,и с тех
пор этого манускрипта никто не видел.
— Так ты ж,вроде,только что говорил,что сегодня отнес
ему девять буханок?— озадачился Волк.
— Этого пергамента с изображением медальона,я имел
ввиду.Дед говорит,что тот эскиз набросал сам Шарлемань
Первый.И что сам медальон могут узнать кроме членов коро-
левской семьи только высшие служители церкви — первосвя-
щенник,второсвященник,третьесвященник там...И никто из
простых смертных его никогда не видел.И что на том месте,
куда он был положен,его там нет.А еще там было написано,
говорит дед,что его ни с чем не перепутаешь,и что второго
такого не существует...
— Чего не существует?Маму...Наму...Муна...Перга-
мента?
— Медальона...
Повисла растерянная тишина.
— А,может,принцесса Валькирия нам могла бы помочь?—
наконец проговорил Серый.— Она же,какой ни какой,а член
королевской семьи,и должна была быть посвящена в тайну
этого медальона?Может,с ней можно как-нибудь поговорить?
— Нельзя,— покачал головой Мур.— Она заточена в са-
мую высокую и неприступную башню королевства — Черную
Вдову — как когда-то,по преданию,колдунья Миазма зато-
чила благородную Рапунцель.Только у Валькирии нет таких
длинных кос.
— А при чем тут косы?— не понял Серый.
— Легенда гласит,что она опускала из окна свои косы,по
которым принц Альберт забирался к ней в темницу.Так он и
помог ей бежать.
— А просто залезть с коня он не мог?
— Сергий,это была ВЫСОКАЯ башня,— уточнил Санчес.
— Метров пять?— снова переспросил Волк.
234
— Выше.
— Шесть?
— Не смешно,— обиделся за национальный фольклор Гар-
ри.
— Я серьезно.Я понять пытаюсь.
— Я думаю,метров пятьдесят,— высказал свое предполо-
жение мастер Варас.
— А что тебе тут не ясно?— поинтересовался Мур.
— Мне не ясно,зачем он ее освобождал,— пожал плечами
Волк.
— Как — зачем?— настал черед вондерладцев удивлять-
ся.— Она была знатного происхождения,молода и красива,
ее злодейски похитила и заточила в башню злая ведьма,а он
полюбил ее с первого взгляда...Как обычно.А что,у вас,в
Лукоморье,это как-то по-другому бывает?
— Молода?!По-вашему,триста тридцать три года — это
молодость?!— Серый едва не подавился бананом.
— Какие триста тридцать три?!Ты что?!
— Ей было лет восемнадцать от силы!Я знаю эту легенду
с детства —у нас ее каждый ребенок знает —и всем известно,
что Рапунцель была...
— Смотри,Санчес,я сам не понимаю,— и князь Ярослав-
ский развел руками.— Посчитай-ка.Человеческий волос вы-
растает на тринадцать сантиметров в год.Предположим,что
ее не стригли с самого рождения и что у нее волосы вырас-
тали на пятнадцать сантиметров в год — так считать удобнее.
Башня — пятьдесят метров.Делим,получаем триста тридцать
три года.С копейками.
— Может,башня была не такая высокая?— тут засомне-
вался и первопечатник.— Ну,метров двадцать...
— Сто тридцать три года?
— Или десять?..
— Шестьдесят?
— Или пять...
— Тридцать три года — уже лучше.
235
— Только какая же это неприступная башня — высотой в
пять метров?— почесал в затылке Мур.
— А,может,она мыла голову народными средствами?—
попытался спасти историческое наследие мастер Варас.— На-
пример,моя бабушка по материнской линии в деревне мы-
ла голову исключительно...э-э...исключительно...как же
это...Ну,этим!..А,вспомнил!Медом с дегтем!И волосы у
ней отрастали очень быстро,так все говорили.
— После того,как ее остригали наголо?— фыркнул Гарри.
Хорошо,что под рукой у трактирщика не оказалось ничего
тяжелого,большого или горячего.
— Друзья мои,не ссорьтесь!— воздел к противоборствую-
щим сторонам худые руки сеньор Гарджуло.— Мы удалились
от предмета!Мы так и не решили,что нам теперь делать,
когда стало известно об этом загадочном талисмане!..
—Я знаю,что делать,—нахмурившись,положил широкую
ладонь на плечо Гугенберга Мур.— Я помогу тебе пройти в
королевский архив,а вы со своим дедом будете должны найти
этот наму...маму...пергамент с изображением медальона.
— И поскорее,Иоганн,ладно?Пожалуйста...— умоляю-
ще взглянул на первопечатника Волк.— Я очень беспокоюсь
за Ивана...
∗ ∗ ∗
—...Не беспокойся,все кончится хорошо.Принц Роланд,
протрубив в рог,выхватил из ножен свой верный Эскалибур
и один бросился на врага.И язычники подумали,что если
один человек,ничтоже сумняшеся,атакует целую армию,то,
должно быть,за ним стоит страшная и могучая магия,которая
испепелит на месте каждого,осмелься они противостоять от-
важному рыцарю,и смешались их ряды,и бежали они,побро-
сав оружие,доспехи и коней.Так была одержана знаменитая
победа в Холодном ущелье,ставшая переломным моментом во
всей лотранско-салихской войне.
236
Иванушка лежал на пузе на затхлой соломе у самой стены
соседней камеры и с открытым ртом слушал рассказ Кевина-
Франка о дивных и великолепных странствиях и приключе-
ниях прославленного в веках принца Лотранского Безумного
Роланда,давно взяв себе на заметку,если выберется из этого
мерзкого подвала,в первую очередь достать где-нибудь кни-
гу «Приключения лотранских рыцарей».Правда,надо отдать
нашему царевичу должное,рот у него был главным образом
открыт потому,что носом дышать поблизости от их единствен-
ного источника воды было просто невозможно.По крайней
мере,долго.
— Здорово!— выдохнул Иван,когда повествование было
окончено.— А этот принц Роланд — твой предок?
— Да.Он — основатель нашей династии.А это Холодное
ущелье — вообще место беспокойное.Вот,например,букваль-
но год назад во время охоты я там встретил дикого великана,
и мы бились с ним два дня и три ночи.Вот это была заваруш-
ка!
— И кто победил?
— Ну,я,вроде...По крайней мере,над камином в спальне
сестер прибита его голова.
— Какой ты молодец!
— А ты когда-нибудь встречался с великанами?
— Нет.
— А с драконами?
— Нет.
— А с троллями?
— Нет...Только с русалками,ведьмами и оборотнями.
— Класс!Расскажи!
Иванушка внутренне вздохнул,вспомнив,как все это про-
исходило,набрал в грудь воздуха,и...
Теперь с раскрытым по непонятным причинам ртом слушал
лотранец.
—...и тут они окружили избушку — их были сотни!Гла-
за их горели,как злобные бешеные уголья,а из оскаленных
237
пастей сочилась ядовитая огненная слюна.Я приказал своим
друзьям спрятаться в подполье,а сам с мечом в одной руке
и луком со стрелами — в другой выступил вперед.«Ну,что,
тошнотворные твари,» — обратился я к ним,и они взвыли
в тысячу глоток от всепоглощающей ярости.— «Подходи по
одному навстречу собственной погибели,презренные псы!» И
они бросились на меня,как один...
∗ ∗ ∗
Гарри-минисингер,слегка для виду поломавшись,получил от
князя Ярославского спецзадание,выполнить которое не мог
никто,кроме него,и вообще,на него,затаив дыхание,смотрит
весь прогрессивный Вондерланд,и ты просто не имеешь права
наплевать на судьбы своей Родины,когда враг стоит у ворот
столицы и отечество в опасности.
Короче,бард должен был сочинить песни («Баллады!» —
снисходительно поправил Серого Гарри) про предательство
некоего короля кое-какого государства,исчезновение одного
законного наследника престола и его появление в недобрый
для него час в одной древней столице,где коварный и злоб-
ный король этого некоторого государства заточил его в подзе-
мелье,чтобы не мог он объявиться и спасти свою неуказан-
ную многострадальную страну от заклятого врага...врагов,
не называя пока имен,но весьма прозрачно намекая на них.И,
заодно,посмотреть,как народ будет на все это реагировать.
И вот теперь он сидел,подсунув под себя ноги и пуфик,
на мостовой у музея,положив для прикрытия и материальной
пользы перед собой широкополую черную шляпу,выпрошен-
ную неделю назад у Гугенберга,и под перезвон лютни выво-
дил:
...В том самом краю,что мечтатели ищут напрас-
но,
Где солнце ночует,и лето кочует зимой,
238
Страной правил рыцарь...
С утра это было уже десятое место.Люди,только заслы-
шав звон менестрелевой лютни,сбегались со всей округи,со-
бирались толпами и глазели на арапа-минисингера.А,заодно,
и слушали его песни (баллады) и пополняли бардовский бюд-
жет.
И реагировали.
Внезапно упавшая на Гарри тень,содержащая слишком
много острых углов и перьев для его душевного спокойствия,
заставила слова канцоны застрять в горле.
Вокруг сразу посветлело — народ испарился как по мано-
вению волшебной палочки,как будто его никогда тут и не
было.
— Я ничего,— широчайше улыбнулся минисингер,не под-
нимая глаз,и быстро сгреб шляпу,пуфик и себя с земли.—
Я просто так.Я уже ухожу.Все.Меня нет.Пока!
— Постой-постой!Куда это ты?— незнакомец ухватил его
за куртку.— Ты откуда?Из Бганы?Нванги?Мсиваи?
Гарри оглянулся — и замер.
За шиворот его держал такой же черный человек,как и
он сам.Только с кольцом в носу.И в доспехах королевского
гвардейца.
— Ага,— голова барда кивнула,не спросившись мозгов.—
Оттуда.
— Я так и думал!!!— взревел негр и заключил его в объя-
тия.— Мсиваи!У них у всех такие нелепые шнобели!Это же
в сорока километрах от нас!Я же из Манмавы!Земеля!!!
Менестрель почувствовал,что еще чуть-чуть —и его кости
затрещат,последуя примеру лютни.
— Псти...— прошипел он последним воздухом в легких.
— Ох,извини,братишка,чуть не задавил тебя — но я уже
десять лет земляков не встречал!Я уж,было,подумывал,что
я со всего Узамбара на этом севере один!Ну,браток,как же
я рад,как я рад!Просто счастлив!!!Пойдем,выпьем,бвана!
239
Поболтаем хоть на родном языке — я уж его забывать тут,в
этой дыре,стал!!!— и лейтенант,обхватив нового знакомого
за плечи,поволок его в сторону одного из «Бешеных вепрей».
— Я не говорю по-вашему,— промямлил мини-сингер.—
Меня похитили белые и увезли в Вондерланд,когда я был
еще совсем маленьким ребенком.
Лейтенант,кажется,сильно расстроился,но быстро при-
шел в себя.
— Ну,ничего.Самое главное,что мы встретились.Кто бы
мог подумать!В такой дали от дома!Во,блин!Тебя как зовут?
— Местные называют меня Гарри,— уклончиво отозвался
певец,что есть силы стреляя глазами по сторонам в поисках
хоть кого-нибудь,кто мог бы прийти ему на выручку.Но же-
лающих вмешаться в воссоединение узамбарского землячества
почему-то не было,и ему не оставалось ничего другого,как
покорно тащиться за гвардейцем в кабак.
— А,это,наверно,от нашего «Нгар»,— проявил чудеса
догадливости лейтенант.— Они наши имена вечно коверкают,
эти белые!А меня зовут Майк.Но ты можешь называть меня
Мкаи.Ха!Я уже и имя собственное чуть не забыл!Ха-ха-ха!
— Ха-ха,— согласился менестрель.
— Ну,что ты такой скучный,Нгар,— тряхнул его легонько
новообретенный земляк.— Заруливай сюда — я угощаю!—
затащил он мини-сингера в «Вепря».
— Эй!Бвана!Вина нам самого лучшего и рагу из оленины!
Чоп-чоп!
— Оленины нет,лейтенант.
— Ну,тогда говядины!
— Говядины нет,лейтенант.
— Ладно,и курятина сойдет!
— Курятины нет,лейтенант.
— Карамба!Что у вас есть?!
— Голубятина,воробьятина,кошатина к вашим услугам,
господа.С крапивным соусом.
240
— Ты чего,бвана,сбрендил?!Или у вас тут вамаяссьская
кухня?
— Кухня у нас самая обыкновенная,кирпичная,— оби-
делся трактирщик,— но мы,вообще-то,в осажденном городе
находимся,а принц Сержио,да продлит Памфамир-Памфалон
его драгоценнейшие годы,намедни пожег все склады.Так что,
соглашайтесь на кошатину.В «Осином гнезде» и этого сейчас
нет.У нас — эксклюзивные провайдеры.
Мкаи издал губами неприличный звук и снова сгреб Гарри
в охапку.
— Пошли отсюда,земеля.Я тебя в солдатскую кухню при
дворце проведу.Уж там-то тебе не скоро крысятинки отведать
приведется,это я тебе обещаю.Да и пойло там,наверняка,
получше этого будет!
Еда с офицерской кухни,и впрямь,оказалась не чета ма-
ринованной лягушатине,подаваемой с некоторых пор в городе,
вино еще лучше,и после седьмой бутылки мини-сингер и лей-
тенант стали закадычными,не-разлей-вода друзьями.
Мкаи рассказывал,как попал он на службу к вондерланд-
скому королю,о доме и родителях в далекой Нгоро,о смазли-
венькой девчонке Дрездемоне,с которой познакомился недав-
но тут,в городе,и на которой обязательно женится,если оста-
нется жив после того,как сообщит об этом своем намерении
Сильвии,Бланке и Марго — другим смазливеньким девчон-
кам,с которыми познакомился немного пораньше,о том,какой
напыщенный индюк этот ваш герцог Айс,и о том,что зато их
капитан Кросс,хоть и суров,но,кажется,настоящий мужик,
и что при распределении квартир мастер-сержант Фиттинг за-
греб себе лучшую комнату только потому,что это маленький
урод возомнил себя доверенным лицом кронпринца,и чего
ему это потом стоило,и как...
Что было дальше,что он сам рассказывал Мкаи,и рас-
сказывал ли что-нибудь вообще,Гарри помнил плохо.А после
этого ничего не помнил вовсе.
Очнулся он только утром,в подсобке кухни первого «Веп-
241
ря» от осторожного,но настойчивого похлопывания по опух-
шей физиономии.
Усилием воли,которого Ури Геллеру было бы достаточно
для завязывания рельса морским узлом,он заставил себя раз-
лепить один глаз на десятую долю миллиметра и выглянуть в
окружающий мир.
Кто-то толстый,белый,с кудрявыми черными волосами
склонился над ним.И еще один,блондин.Выражений лиц
было не разобрать,но это и к лучшему.
—...Гарри...— донеслось до него сквозь похмельный
туман.—...ри...
—...м-м-м...— ответил он.
—...принесли сюда вчера вечером...
—...м-м-м...
—...как спасся...
—...м-м-м...
—...бедняга...
—...м-м-м...
—...его пытали...
— СТО?!— мини-сингер подскочил,как Ванька-встанька,
едва не опрокинув склонившегося над ним человека.— Кого?!
— Тебя?— осторожно уточнил тот.
— Нет!
— А почему тогда у тебя кольца в носу и в губе?..И в ухе
тоже!Что они с тобой сделали?!
Со мной?У меня?А что со мной сделали?..Что со мной
сделали?!
Кто это спросил?
Кажется,Санчес.
Верный Санчес...
— Это сесяс модно,— снисходительно дохнул перегаром
Гарри.— Насываеса...Пир Сингх.По имени бхайпурского
пророка.Последний писк в определенных кругах.Не для ссех,
конесно.Я удивляюсь,как ты эсого до сих пор не снал.
242
— Да нет,я слышал,конечно...Где-то уже.Только не
помню,где.Конечно,я знаю,что это такое.И сам хотел сде-
лать.Естественно.Если тебя не пытали,ты не подскажешь,
где это тебе делали,я схожу на досуге...Когда все утрясется,
я хотел сказать.
— Нес проблем.Эсо делает один мой семляк.
— Из Голденмюнде?
— Из Уз...Голденмюнде.
— Ну,если с нашим соловьем все в порядке,я пошел к
посетителям,— проворчал мастер Варас.
— Я принесу тебе чего-нибудь попить!— выскочил за ним
Санчес.
Как только они оба вышли,Гарри каким-то образом при-
нял вертикальное положение и сумел без посторонней помощи
подобраться к маленькому зеркальцу на стене у двери.
На него глянула небритая черная морда с золотыми коль-
цами в распухшем носу,нижней губе и левом ухе,к которым
было невозможно прикоснуться.Теперь он понял,чем объяс-
нялся его таинственный акцент.
Минисингер чуть не заплакал от жалости к себе.
— Сертов Мк...Мак...ниггер!..Это он!Больсе некому!
Насколько я помню...Помню...Или не помню...Стоп его
серную дусу не принял Памфамир-Памфалон,стоп его...
— И верно,Гарри!
В полумраке подвала появилось нечто белое,воздушное,с
бледно-голубым ореолом вокруг хорошенькой головки.
— Допрое утро,благородный княсь,— склонил голову ме-
нестрель.Может,хоть Серый ЭТО не заметит...
— А мы ведь все эти три дня беспокоились за тебя...
— СКОЛЬКО?!?!?!
— Три.Сейчас идет четвертый.А что?
— Если это одна ис твоих...суток,то...
— Да ты что,Гарри,какие шутки,мы Муру всю плешь
проели,чтобы он узнал,в какую тюрьму тебя бросили,а ты
говоришь — шутки!А,кстати,что это у тебя с лицом?Тебя
243
пытали?Кошмар какой-то...
— А мне нрависса!Это сейсяс самый писк.Для мусествен-
ных и благородных.
— Хи-хи.Бесса ме мачо.
— Гарри,я принес тебе пива!Как ты себя чувствуешь?—
с небес первого этажа по скрипучей лестнице спустился его
ангел-хранитель с большим глиняным кувшином.
— Спасибо,Сансес,осень плохо.
— Попей,тебе будет лучше!
— Ты хосесь сказать,я наконес умру?— с трагическим
видом певец припал к широкому горлышку посудины.
— Может,ты кушать хочешь?— заботливо поинтересовал-
ся Санчес.
Минисингер поперхнулся.
— Нес!
— Ну,смотри,— пожал плечами Волк,достал из кармана
банан в шоколаде и смачно облизнул его.— Тогда допивай,и
пойдем.
Пиво полилось на грудь.
— Кх-кх-кх-кхуда?
— К мастеру Иоганну домой.
— В первый же день они с дедом нашли тот пергамент
с изображением медальона,и мы уже отдали его ювелиру
— моему двоюродному дяде Гензелю — он совершенно точ-
но сказал,что через три дня сможет изготовить такой же,и
его останется только передать новому хозяину,— рассказывал
Санчес,бережно лупя мини-сингера по широкой спине.
— А у мастера Иоганна мы будем писать пьесу для театра
«Молния».Это же была твоя идея,помнишь,— продолжил
Серый.— Про Шарлеманей,про принцев и про возмездие.В
стихах и четырех актах с прологом и эпилогом.Мастер Варас
уже послал поварят к нему,к папе Карло и к Муру.А заодно
расскажешь,где ты пропадал все это время,и кто тебя так
изукрасил.
244
— И где его можно найти,— присоединился Санчес.—
Кольцо я куплю по дороге.
Творческий процесс продолжался третий час подряд.
—...Нет,она сама бы не потопрала бы сиросу на доро-
ке.А если потопрала бы,то не усыновила!— убеждал всех
протрезвевший в первом приближении мини-сингер.
— А как тогда быть?— яростно вопрошал Волк.— На этом
же строится вся наша пьеса!Надо убедить зрителей,что так
оно действительно было,а не иначе!
— Тут нужен какой-то знак,— решил Гугенберг.— Даже
знамение.
—В смысле?С кистями и золотыми единорогами на черном
фоне?
— В смысле,предзнаменование.Ну,удар грома там среди
ясного неба,например,или вещий сон,или слепой старец,
выходящий из темного леса — я читал,так всегда бывает,
перед тем,как случиться чему-нибудь важному.
— Какой вессий старес,Гуген,ты сево,это же средневе-
ковье,это уже лет двести,как не в моде!— замахал на него
руками Гарри.
—А что вы предлагаете в таком случае?—вопросил сеньор
Гарджуло,перечеркивая и выбрасывая в корзину очередную
страницу.
— Сень сьево-нибудь отса — самый писк.Словессе,эф-
фектно,и дохоссиво.Пьесы без сеней отсов,или,на хутой
конес,дедусек,обресены ныне на провал.Я в эсом ассолютно
уверен.
— Ну,ладно,будет тень отца инфанта.Она явится к коро-
леве за день до сражения и предречет...Что они там обычно
предрекают,Юджин?
— Голод,мор,язву желудка,повышение налогов,засуху,
потоп...— начал перечислять офицер.
— Хватит.Пишите,папа Карло.
— Что писать?
— Все.Ненужное потом вычеркнем.
245
— Сергий,а как он к ней явится за день до сражения,если
он тогда он был еще жив?— вдруг засомневался Санчес.—
Давай,он на следующий день придет,а?
— Не.На следующий день поздно будет.
— Серес сяс — самое луссее.
— Ладно,через час — так через час.
— Пишите ремарку,сеньор Гарджуло — перед королевой
появляется призрак отца инфанта.
— О,горе мне,поверсен я коварссвом,пригрел я анаконту
на грути...— продолжил диктовать Гарри,старательно от-
топыривая при каждом слоге пронзенную золотым кольцом с
серебряным сердечком нижнюю губу.Больше всего на свете
ему хотелось забросить эту мерзкую побрякушку с прокля-
тьями,призывающими голод,мор,язву желудка,повышение
налогов,засуху,потоп и прочие вселенские катаклизмы на го-
лову его самозваного земляка,но,как говаривал Шарлемань
— слово — не воробей,не вырубишь топором,и перед горя-
щими восхищенно-завистливыми глазами Санчеса назад ходу
не было.И он стоически продолжал:
—...ево улыпка — слесы крокотильи,а поселуй — таран-
тула укус...
— «Поселуй» пишется с одной «с»,или с двумя?— прервал
полет вдохновения директор театра.
— Сево?— не понял Гарри.
— А это что такое?— вытаращил глаза Мур,заглянув в
рукопись.
— Тарабарщина,— с виноватой улыбкой пояснил старик.—
Я по-вондерландски не очень хорошо умею писать,и поэтому
пишу ваши слова,но на нашем языке.Чтоб и ребяткам моим
было понятно сразу,когда читать будут.
— Пишите тогда с тремя,— махнул рукой Гугенберг.
День догорал.Кабинет первопечатника был завален гряз-
ными стаканами,недоеденными бутербродами с...впрочем,
происхождением их верхних компонентов было лучше не ин-
тересоваться,и исписанными,местами мятыми,местами рва-
246
ными,местами с отметинами от чая,бутербродов и бананов
в шоколаде листами бумаги.Где-то там,в глубине,была по-
гребена корзина для мусора,пара стульев и не выдержавший
напряжения мини-сингер.Но отряд не заметил потери бойца,
и к закату «правдивая драма в четырех частях с прологом,
эпилогом и хэппи-эндом» была готова.
В ней было все — коварство,любовь,сражения,предатель-
ство,неугомонный призрак и таинственный найденыш,кризис
самоосознания и зов предков,и опять интриги,страдания и
метания,но самое главное — там был рецепт к действию для
тех,кто эту пьесу посмотрит — то есть,для горожан.Народа.
Толпы.
Город и так уже гудел,как улей.Агитация против суще-
ствующей династии в продуктовых очередях,эффективность
которой была прямо пропорциональна их длине,туманные пес-
ни Гарри,которые в его отсутствие подхватили его коллеги
по цеху — уличные певцы и бродячие артисты,тонкие наме-
ки управляющих «Бешеными вепрями» на возможные скорые
интересные события — не пропустите,будет о чем внукам рас-
сказать (если живы останетесь),которые расходились по сто-
лице как круги на воде —все это будоражило общественность,
придавало форму новым легендам и извлекало из шкафов и
подвалов старые,несколько подзабытые,но еще дышащие и
кровоточащие.Парады,наряды,балы,маскарады ушли в про-
шлое.Людям доходчиво объяснили,как плохо им живется,и
они в это поверили.
Королевские гвардейцы,дворцовая стража,и даже солда-
ты регулярной армии рыскали по городу,хватая всех,кто,с
их точки зрения,походил на заговорщиков (то есть,хорошо
одет,с большим кошельком и не способный оказать сопротив-
ление),что было подобно выступлению духового оркестра в
горах в период обвалов.Из дворца доносились слухи о пытках
и тайных казнях,со стен — о неудачных вылазках и потерях.
Люди ждали спасителя и были готовы принять его,но пока
внешне все было спокойно — так покрытой бездонными сне-
247
гами горной вершине не хватает всего лишь одной снежинки,
чтобы вниз сорвалась лавина,погребая под собой королевства
и династии.
Через два дня,после вечернего спектакля,в гримерку
Мальвины-Серого вбежал запыхавшийся Мур.
Волк уже хотел кокетливо поинтересоваться,а где же ро-
зы,но увидел выражение лица стражника,и сердце пропусти-
ло удар.
— Назначена казнь?
— На воскресенье.После дневной службы в храме.На
Дворцовой площади.Король напуган слухами о восставшем
из мертвых инфанте,и приказал казнить обоих принцев.На
всякий случай.
— А сегодня среда?
— Пятница.
—..............!!!!!Мы ничего не успеваем!!!
— Как идут репетиции?
— Еще до середины даже не дошли!Ты хоть представ-
ляешь,Юджин,— что такое выучить пьесу наизусть?Вам,
людям,далеким от искусства,этого не понять!
— И что будем делать?
— Медальон когда будет готов?
— Завтра,как старик и обещал.
— А пораньше попасть во дворец ты не сможешь?
— Нет.Нам обычно туда вход закрыт,ты же знаешь.Я
же рассчитывал,что во вторник состоится общее собрание,и
будет возможность...— Мур прервался на полуслове.
— Что,ты что-нибудь придумал?— встрепенулся Волк.
— Придумал.Надо поговорить с Гарри.Пусть завтра вече-
ром как-нибудь навестит своего...земляка.Они же вечерами
как раз в том дворе костры жгут,куда окошко нашего Ива-
на выходит!Это же моментом — ему и сказать-то всего пару
слов царевичу — чтобы тот всегда говорил,что этот медальон
у него с детства на шее!И ты,помнится,говорил,что у тебя
какой-то магический амулет есть,при помощи которого ты в
248
любом месте можешь Ивана найти — так мы дадим его Гарри,
чтобы уж все наверняка было.
— А он справится?— усомнился Волк.Несмотря ни на
что,а,может,именно как раз по этой причине,к заносчивому
менестрелю у него было весьма специфическое отношение.
— Сергий,ты не справедлив,— мягко упрекнул его страж-
ник.— Гарри — замечательный человек.Он талантлив,а у
всех талантливых творческих людей свои...странности.
Серый поморщился,и после недолгой внутренней борьбы,
в которой был самим собой повержен,вздохнул:
—Ну,ладно.Если ты за него ручаешься...пусть это будет
Гарри.Но если что — это будет последняя странность в его
недолгой жизни.
— Не надо угроз,— укоризненно покачал головой Мур.
— Это не угроза.Это констатация факта.
Иоганн Гугенберг с большим рулоном в одной руке и ве-
дерком клея — в другой,выбрал подходящую поверхность и
приступил к работе.Взмах кистью,ловкое движение руки —
и очередная афиша заняла свое место в интерьере города и
его истории.
249
ТЕАТР «МОЛНИЯ»!!!
ТОЛЬКО ОДИН РАЗ!!!
ОТ АВТОРОВ «УЛИЦЫПОБИТЫХ
СЛЕСАРЕЙ»!!!!!
ОСТРОСЮЖЕТНЫЙ
МЕЛОДРАМАТИЧЕСКИЙ БОЕВИК
«БРАТ»
Этот спектакль совершит переворот!!!
И внизу — шрифтом поменьше:«Вход бесплатный.Начало
представления — в девять часов утра в воскресенье.Все со-
бранные от спектакля средства пойдут на гуманитарные цели.»
Щелкнул кнут — и бочка водовоза,запряженная парой ло-
шадей,резво покатилась прочь.Правый бок ее теперь украшал
намертво приклеенный лист бумаги.
А первопечатник,удовлетворенно хмыкнув,подхватил свое
имущество и бодро зашагал к стене ближайшего трактира,и
через минуту рядом с надписями «Мы работаем до восьми
часов»,«Даешь свет» и «Франсуа Генрих Манер — не очень
умный человек» укрепился очередной плакат.
После десяти часов вечера быстро стемнело,во дворце за-
жгли светильники,канделябры и фонари,и он засиял,осы-
панный огнями,как королевский именинный пирог на стопя-
тидесятилетнем юбилее,хотя,как говорят,короли столько не
живут — работа у них больно уж вредная.
В городских окнах засветились редкие свечки.После того,
как выяснилось,что склад с ворванью сгорел тоже,в горо-
де высочайшим указом была введена днем и ночью светомас-
кировка — «с целью введения противника в заблуждение».
Наиболее любопытные горожане сразу же захотели узнать,с
какой целью,кроме того,была введена также и голодовка,и
250
сухой закон,но их вопросы часто просто отфутболивались от
гвардейца к гвардейцу.Как правило,вместе с головами спра-
шивающих.После этого вопросы прекратились,но не исчез-
ли.Они,как пружина в кресле,просто притаились до лучших
времен.
Теперь после темноты улицы становились безлюдными,и
недобрая тишина нарушалась только мерным спотыкающимся
шагом патрулей.
Часы на храмовой башне пробили четверть одиннадцатого.
У заднего хода дворца раздалось вопросительное «Стук-
стук-стук».
— Кто т...Что за шутки!— открылось и захлопнулось
окошко калитки привратника.
Стук-стук-стук.
— Я сказал — что за дурацкие шутки!
Стук-стук-стук.
— Если ты,гадкий мальчишка,еще раз постучишь и убе-
жишь — я вызову солдат,и они тебя...
И тут темнота заговорила.
— Мне нусен лейсенант Майк Атолло.Скасите,сто к нему
присол ево семляк.
— Земляк?— проворчал пришедший в себя через пару ми-
нут привратник.— А я думал,что вас на разных фабриках
красят.
— Я ессе меньсе месяса негр,а как узе вас,белых,нена-
визу!— процедил сквозь зубы минисингер,презрительно про-
шествовав мимо в сопровождении предвкушающего веселый
вечер молодого офицера.
— Ха,Нгар,это просто классно,что ты пришел — мы тут
как раз в кости игру затеяли!
— Я не играю в косси,Мкаи,— снисходительно ответство-
вал мини-сингер.
— И картишки разложили!
— И в карсы тозе,— менестрель остался равнодушен.
— И девчонки подошли.Вернее,проснулись!
251
— Продазные зенсины — это посло,приясель.
— И пятилетнего красного бочонок только что открыли!
— Где?!
— Ну,вот — другое дело!— радостно засмеялся гварде-
ец.— И,я надеюсь,что ты немного попоешь нам,земеля,а?
Лютня твоя у нас осталась — правда,помятая маленько — так
ведь ты на нее сам сел,помнишь?
— У меня новая,— отмахнулся Гарри.
— В прошлый раз ребятам знаешь,как понравилось!Осо-
бенно песенки про восемь покойников и жестянки-банки-
склянки!Ты настоящий талант!Да мы,в Узамбаре,вообще
все такие!Вон,в том дворике сидит наша теплая компашка,
заруливай!Эгей,бваны,смотрите,кто к нам пришел!
— Гарри!— завизжали девицы.
— Гарри!— взревели господа офицеры.
— Кружку нашему барду!
— Скамейку нашему барду!
— Подходи!
— Наливай!
— Хо-хо!!!..
Проклятое солнце резануло по закрытым векам как ножом.
Гарри застонал,попробовал отвернуться,напоролся щекой
на что-то острое,застонал еще громче и сделал попытку под-
нять руку,чтобы закрыться от лучей всепроникающего нагло-
го светила.
Голова — как фабрика фейерверков после взрыва.Во рту
гадостно.Язык — как собачья подстилка.На теле — как будто
кордебалет плясал.Хотя,возможно,так оно и было.
При мысли об этом мини-сингер улыбнулся — девчонки
оказались хоть куда —как на подбор красавицы,умницы,про-
сто обворожительны,а с начала-то показались — перезрелые
туповатые дурнушки.Вот и доверяй первому впечатлению...
А если бы не...не...как там ее...Айрина?..Карина?..лад-
но,не важно — то он бы в пух и прах в «девятку» продулся
— а так хоть лосины и туника на нем,и...
252
Медальон!
Как кирпич...нет,как целый поддон кирпичей,рухнув-
ший с пятого этажа,ударило это слово похмельного поэта по
голове.
Медальон.Который он должен был передать принцу Джо-
ну.И что-то при этом сказать.Что?Что он...что у него...
что ему...Нет.Не то.Да и какая теперь разница...Где
медальон?
Гарри поднялся,попутно обнаружив,что спал в казарме,
подложив под щеку разбитую новую лютню — подарок Мура,
и принялся нервно себя обыскивать.Впрочем,это не заня-
ло много времени.Карманов на остававшейся на нем одежде
отродясь не было,а на шее висел только волшебный прибор
— «иваноискатель» — переданный ему накануне князем Яро-
славским.
Князь.
Это была бочка с раствором,приземлившаяся поверх груды
битого кирпича,и зацементировавшая унылую могилку зло-
счастного трубадура на веки вечные.
Сергий ему ничего не говорил,а Юджин — ничего не пе-
редавал,но и без этого минисингер знал,что пропажи меда-
льона ему не пережить.
Чертов Мкаи!Он споил меня!Он,и эти его вонючие сол-
дафоны со шлюхами!Будь они все лишены покаяния,будь они
низвергнуты в самые бездонные глубины геены огненной,чтоб
сгнили они заживо,чтоб крысы выели им селезенку,чтоб им
марабу глаза выклевали,чтоб в мозгах у них поселились змеи,
скорпионы и тарантулы,чтоб...— но ни одно проклятие не
казалось ему достаточно сильным.
— Чтоб им князя Сергия встретить на своем пути!— вы-
рвалось из измученной души менестреля и тогда,наконец,
удовлетворенный,он обреченно замолк.
Теперь можно было и подумать.
Куда девался медальон?Ведь если он его передал бедно-
му принцу,он должен это помнить!Хоть смутно,но помнить!
253
Или нет?..Какие волшебные слова сказать,чтобы его вымо-
ченная в красном полусладком память заработала?!Как там,в
сказке — дум-дум,откройся?
Не помогало.После седьмой кружки,пятой песни,второй
игры и четвертой девчонки — провал.
Бедный принц Джон.
Что я скажу князю?
Бедный я...
Стоп.Что скажу?Скажу,что все сделал,как надо.Что
передал.Что рассказал.Что он все понял и принял.
А там видно будет.
Бедный,бедный принц Джон.Доверчивый,простодушный,
бескорыстный,добрый принц Джон...Никакого худа,кроме
добра,от него я не видел.Открытый романтик,которого рок
связал с подлым прохиндеем...Я князя Сергия имею ввиду.
Гм.Так,о чем это я?Ах,да.За что этому светлому юноше
выпали такие испытания?..Как все обернется,когда обнару-
жится,что никакого медальона у него нет,и что он слыхом
ни о чем таком не слыхивал?..Шарлемань с Сержио живым
разрежут его на куски...Если ему повезет.Не любят они
таких шуток.А если я во всем признаюсь,то живым на кус-
ки разрежут меня.Найдутся моральные уроды.А хороших
менестрелей в наше время гораздо меньше,чем плохих рыца-
рей.Так что,я думаю,тут выбор ясен.Извини,Джон.Мне
искренне жаль.Я сделал все,что мог.Значит,судьба твоя та-
кая.Или судьбец.Что скорее.А ведь неплохо было задумано.
Как я о нем,горемычном,буду скорбеть...Я даже напишу о
нем балладу.
И да простит меня,грешного,Памфамир-Памфалон.
Публика на улице Слесарей стала собираться еще с семи
часов:заядлые театралы,которые считали себя самыми хит-
рыми,рассчитывали,придя пораньше,занять места поближе
к сцене,а так как за последнюю пару недель заядлыми те-
атралами сделались все уважающие себя мюхенвальдцы,от
мусорщиков до судей,от конюхов до художников и от кузне-
254
цов до стражников,а хитрецами вондерландская земля была
исстари богата и,иссякни все запасы и товары страны,мог-
ла бы с успехом экспортировать их,то к половине восьмого
к «Молнии» уже было невозможно подобраться,а народ все
прибывал и прибывал.
И тогда папа Карло принял решение,пока есть еще вре-
мя,перенести сцену на соседний пустырь.Чем больше народу
увидит их «мелодраматический боевик» (откуда ведь только
этот Гарри таких слов понабрался?Боевик — понятно,это по-
тому,что там будет изображаться бой.Драма —тоже понятно.
Но «мелодраматический»...При чем тут мел?...),тем лучше.
Сказано — сделано.И к девяти часам их зрительный зал,
как и задумывалось,разросся до размеров небольшой площа-
ди,благо добровольных помощников было хоть отбавляй.
И с последним ударом часов на храмовой башне представ-
ление началось.
Сквозь щелочку в занавесе старик Гарджуло не отрыва-
ясь следил за реакцией публики.Интерес,догадка,узнавание,
шок,негодование,ярость — все эмоции сменяли друг друга с
многообещающей быстротой,и когда,спустя два часа,спек-
такль подошел к концу,совместный возмущенный разум уже
кипел,и вместо обычных «браво» и «бис» из толпы полетело:
— Смерть предателю!
— Все на площадь!
— Казни не будет!
— А почему актеры так смешно пришепетывали?
— Изменника Томаса — на казнь!!!
— На казнь!!!
— Все на казнь!!!
— Где Гарри?
— Не знаю...Не возвращался.
— А,может,его уже того...
— Кого?
— Ну,этого...
— Юджин бы знал...
255
— Инфанта — на престол!
— Дурить нас вздумали!
— Мы им покажем!!!
Неподалеку совершенно случайно застряла в трехсанти-
метровой грязи повозка с оружием,каковое наиболее горячие
головы,не задумываясь,и реквизировали.
Идея Мура имела успех.
Толпа,подобно мутному потоку с гор,неслась вперед,вби-
рая в себя все и всех на своем пути — так очень скоро поми-
мо своей воли к ней присоединились отряд городской стражи,
фургон и лошадь пекаря,сам пекарь,тачка и лестница камен-
щика (сам каменщик так и остался метаться на втором этаже
недостроенного дома),дрессированный слон из королевского
зверинца (у остальных животных и смотрителей хватило со-
образительности залезть на близстоящие деревья.Те,кото-
рые еще не присоединились.),памятник Шарлеманю Первому,
шесть лотков с овощами и торговцами и свадебный поезд,и
уже невозможно было ее остановить,а только нестись вместе
с ней,и кричать:
— Руки прочь от инфанта!!!
— Предателей — к ответу!!!
— Отодвиньте слона!!!
— Шарлеманя — на престол!!!
— Он же памятник!..
— Настоящего!
— Горько!..Горько!..
— Гарри не видели?
Служба в храме Просветления закончилась,и его величе-
ство с его же высочеством в сопровождении кардинала Ма-
дженты,приятно улыбаясь и изредка помахивая руками в
оранжевых перчатках собравшимся вокруг верноподданным,
по белой ковровой дорожке,окруженной королевскими гвар-
дейцами,прошествовали через всю площадь к воздвигнутому
за ночь огромному помосту,вокруг которого уже собиралась
своя публика,свои завсегдатаи и любители,хоть и не такие
256
многочисленные,как на представления труппы «Молнии».
С двенадцатым ударом часов на храмовой башне ворота
дворца распахнулись и,как в параде-алле,перед зеваками
прошли все участники предстоящего действа — отряд двор-
цовой стражи,десять герольдов,два глашатая,шесть палачей
и одноконная повозка — черный ящик без окон,в которой
традиционно перевозили к месту казни государственных пре-
ступников.
Король удобно расположился на походном троне,поглажи-
вая нервными пальцами золотой скипетр,на вершине которо-
го горел,переливался всеми лучами солнца и слепил глаза
огромный красный камень — сокровище династии Шарлема-
ней — Камень Власти.
Кронпринц со скучающим видом остановился на полшага
сзади,снял перчатки и занялся традиционным маникюром —
стал обкусывать ногти.
Кардинал осенил собравшихся благословляющими взмаха-
ми рук,деревянно улыбнулся и склонился к монаршему уху:
— Ваше величество приняло мудрое решение,отдав приказ
о казни.
— Я знаю,— скромно отозвался король.
— В этом глупом народе предатели и изменники распус-
кали слухи,не имеющие под собой никаких оснований,есте-
ственно разумеется...
— Я знаю,— повторил король.
— Они говорили,и я сам это слышал через своих под-
слуш...послушников,я хотел сказать,что будто бы...
— Я знаю,— раздраженно рыкнул Шарлемань,и фонтан
красноречия Мадженты иссяк.
— Надеюсь,папа,все пройдет без всяких сюрпризов?—
проронил кронпринц,отвлекшись от ухода за ногтями.
— Я приказал Айсу расставить на крышах лучших лучни-
ков,— буркнул король.— Мыши на бегу в глаз попадут.А
почему ты спрашиваешь?
— Посмотри туда,налево — там по улице в сторону площа-
257
ди катится нечто,похожее на человеческую волну — всякий
сброд,я уверен,но что-то их слишком много.
— Ерунда,— фыркнул король.— Если бы произошло что-
то нехорошее,мои шпионы сообщили бы мне.
За плечом его кто-то вежливо покашлял.
— Пора начинать,ваше величество?
— Преступников привезли?
— Так точно,уже поднимаются,ваше величество.
Король посмотрел направо — над помостом едва показа-
лась чья-то голова,одетая в черный мешок,как предписывал
Кодекс Казней Вондерланда.
— Начинайте,— и в предвкушении удовольствия Шарле-
мань откинулся на спинку походного трона.
Главный герольд взмахнул шляпой.
И шум большого города перекрыли фанфары.
— Быстрее,быстрее!!!
— Свободу принцу!!!
— Они уже начинают!
— В трубы дудят!
— Навались!
— Поднажми!
— Слона уберите,кому говорят!!!
— Даешь!!!
— Вперед!!!
— Капуста!Картошка!
— Ура!!!
— Где Гарри?!
— Не знаю!!!
— Горько!!!
И на площадь,сминая все,ввалилась толпа освободителей-
революционеров.А впереди всех,на лихом слоне,гарцевал от-
рок Сергий,скинувший наконец-то ненавистный голубой па-
рик и розовое платье.
— Вот он!!!
— Стойте!
258
— Узурпаторы!!!
— Палачи!!!
— Который?
— Что — который?
— Который из них — настоящий Шарлемань?
— Который в цепях,конечно же,дубина стоеросовая!
— Сам дубина!Их там двое!
— Что-о?
— Двое!
— И что — оба принца?
— Нет,звездочета!
— Один — Лукомольский,другой — Лотранский,чудило!
— От чудилы слышу!
— Который же наш-то,а?
— Да вон тот!
— Нет,вон тот!
— Этот,этот!
— В сирен...в тунике,которая посветлее!
— Ваше величество — произошло что-то нехорошее...
Трубачи завертели головами,сбились с ритма,фанфары
издали предсмертный хрип,визг и хрюк и умолкли.
И сквозь заскочившую на секундочку тишину донесся до
каждого гневный голос Шарлеманя:
— Что все это значит?Это что — бунт?!На колени,чернь!
Я — ваш король!
— А король-то ненастоящий!!!— донесся злорадный голос
с ближайшего слона.
— Взять его!!!— подскочил на месте Сержио.— Это он!!!
Ярославский Волк!!!Стража!!!
— Накось,выкуси!— сделал неприличный жест князь.—
Инфанта — на престол!
— У-у-у!!!— поддержала его толпа.
— Узурпаторов — долой!
— У-у-у!!!
259
— Вон он — настоящий!— не унимался князь,тыча пер-
стом в Иванушку.— Смотрите,как на невинно предательски
убиенного папеньку похож!
— Гвардейцы,огонь!
— Нет,живым брать!
— Народ!!!Бей подлецов!Грабь награбленное!
— У-у-у!!!— затрубил вдруг слон.
От неожиданности все замолчали и,воспользовавшись мо-
ментом,обтекаемый,как все кардиналы мира,приторно улы-
баясь,вперед на помосте выскочил Маджента.
— Добрые горожане,— поклонился он застывшему люд-
скому морю.— Богом данный нам монарх и его законный
наследник,— последовал поклон в сторону особ королевской
крови и многозначительная пауза.— Я,как служитель церкви
Памфамир-Памфалона,Господа нашего единого и неделимо-
го,миролюбивого,мудрого и заботливого,не могу допустить,
чтобы здесь и сейчас пролилась невинная кровь из-за подстре-
кательства горстки презренных бунтовщиков,с которыми мы
еще будем иметь дело позже,и пожалеют они,что родились
на свет.
— Короче!
— По делу говори!
— Инфанта — на трон!!!
— Смерть предателям!!!
— Смерть бунтовщикам!!!
— Да здравствует Шарлемань!!!
— Ананасы!..Петрушка!..
— Да,дети мои,я знаю,как совершенно доподлинно
узнать,есть ли среди осужденных кто-нибудь,могущий пре-
тендовать на святое звание правителя Вондерланда.Сейчас я
поведаю вам древнее предание...
— Сказку!— выкрикнул Волк,подскакивая на своем уша-
стом скакуне.
— Тихо!
— Пусть говорит!
260
—...предание,бывшее тайной династии Шарлеманей вот
уже более четырехсот лет.
Толпа почтительно зашепталась.
— Все вы знаете,что родоначальник наших королей,Шар-
лемань Первый был возведен на престол самим Памфамир-
Памфалоном во время его второго пришествия.
Площадь благоговейно притихла.
— Среди священных предметов,которыми одарил его Все-
вышний,как вам всем известно,был и золотой скипетр —
символ власти Шарлеманей над этой страной — с его главным
украшением — Камнем Власти.Пока он цел — наш богом нам
данный монарх будет властвовать над державой безраздельно.
И это вы знаете.
— Да,— выдохнули все,как один.
— Но теперь я перехожу к тому,что было до сих пор из-
вестно только членам венценосной семьи и высшему духовен-
ству,— мягко,нараспев,заговорил Маджента.— В предпо-
следний день своего пребывания на земле всемогущий наш
бог Памфамир-Памфалон на прощание уединился с Шарле-
манем Первым в келье монастыря Второго Пришествия,дабы
поговорить о вечном,а скипетр остался на попечении коро-
левы во дворце.И случилось так,что маленький кронпринц,
будущий Шарлемань Второй,уронил его на каменный пол,и
от Камня Власти откололся крошечный кусочек.Увидев это и
вспомнив пророчество,наследник ужаснулся,потом пришел в
отчаяние и,заламывая руки,сбежал из дворца прочь.
Толпа ахнула.
— Да,да,дорогие мои братья.Маленький принц,подумав,
что он совершил непоправимое,убежал в отчаянии в ночь.Го-
родских стен тогда еще не было,и лес подступал так близко к
городу,что в темноте в город иногда заходили волки,медве-
ди,грифоны,мантикоры и химеры.И мальчик наверняка пал
бы жертвой какого-нибудь чудовища,если бы в розысках его
не помог сам благой и просветленный Памфамир-Памфалон.
Он,не раздумывая,привел безутешного отца и его рыцарей к
261
лесному оврагу,где,устав от слез,бедный инфант забылся в
горячечном сне,и где к нему уже подбирался мерзкий монстр
с головой крокодила,туловищем змеи и лапами осьминога.
По площади прокатился всхлип ужаса.
— Да-да.Осьминога,— повторил,довольный произведен-
ным эффектом Маджента.— Но Памфамир-Памфалон озарил
весь лес божественным светом,и в его лучах отвратительное
порождение тьмы рассыпалось на части,вспыхнуло и сгорело,
непристойно чадя и испуская зловонный смрад,который тут
же превращался в благоухание утренней розы.
— Хвала Памфамиру-Памфалону!
— Да славится его имя в веках!
— Ура!!!
Повстанцы и приверженцы Шарлеманя Семнадцатого раз-
мазывали слезы и обнимались,побросав оружие.
Даже слон звучно высморкался.
У Серого на душе стало очень нехорошо.Он почувство-
вал,к чему клонится рассказ первосвященника,но поделать
ничего не мог — он понимал,что скажи он сейчас хоть слово
против — и фанатики разорвут его на части вместе с этим
лопоухим.Конечно,можно было попытаться прорваться к по-
мосту и умыкнуть Ивана,но лучники на крышах заставляли
даже его усомниться в успешности этой попытки.Свалить бы
самому живым...Но Иванушку казнят...Черти их всех за-
дери со своими посказульками!!!А если спрятаться за боком
этой скотинки,погнать ее на гвардейцев,прорвать оцепление,
а там будь что будет — Бог не выдаст — свинья не съест...
—...И тогда,по возвращении во дворец,Памфамир-
Памфалон из отбившегося кусочка камня и отломленного от
скипетра своей рукой золотого украшения,на глазах благого-
веющих придворных сотворил сей медальон,наложил на него
заклятие,что никакой другой человек,кроме отца,не сможет
снять его с шеи наследника,и отдал эту чудесную реликвию
маленькому кронпринцу,и повелел,чтобы впредь талисман
этот передавался от отца к сыну в момент его рождения,и
262
предрек,что пока инфант носит на шее этот медальон,на-
следование престола будет идти своей чередой,без братоу...
междоусобных войн и смертоносных интриг.А чтобы избе-
жать подделок,коварства и лжи,проверить подлинность этой
чудесной реликвии очень просто.Если поднести этот медальон
к камню Власти на скипетре — оба они засветятся неземным
светом,что и будет доказательством подлинности — как кам-
ня,так и наследника.
— Велик Памфамир-Памфалон!— выдохнула,как один,
ритуальные слова толпа.
— И все вы знаете,что этот талисман был утерян во вре-
мя той роковой битвы,которая унесла жизни моего брата и
племянника,— присоединился к священнику король,выти-
рая батистовым платочком красное нахмуренной лицо.— И
кто бы не говорил,что он — пропавший инфант,будет он
только клятвопреступником и низким подлецом,эксплуатиру-
ющим светлое имя моих драгоценных родичей,да будет земля
им пухом.
Серый понял,что даже если Гарри и сумел передать Ива-
нушке их побрякушку,все равно — это конец.Если этот свя-
тоша не врет,проверки она не выдержит.А если врет — тем
более...Ну,что ж,слончик,давай,поскакали.Помирать —
так с музыкой...Хотя,если взять в заложники короля — мы
еще...
— Так посмотрите у него на шее — и дело с концом!
Черт бы его побрал,этого Санчеса!Дурак!Мало того,что
он перед моей зверюшкой встал...
— Посмотрите!!!— дружно взревела толпа.
— Ваше первосвященство!Проверьте!
— Молчать,чернь!!!— зычно гаркнул Шарлемань.— Ни-
какого медальона и него быть не может!Только что вам объ-
яснили!
— Эй,палач!— крикнул Сержио.
— Пусть убедятся,— ласково улыбнулся,потупив взор,
Маджента.— Больше не будут распускать нелепые слухи,—
263
прибавил он потише.
Король на мгновение заколебался,потом решительно шаг-
нул к осужденным,повернулся к толпе и раздраженно рявк-
нул:
— Ну,который?
— Санчес,отойди!— звучно зашипел Волк,сползая,чтобы
укрыться за левым боком слона.— Отойди,болван!!!
— Который справа!— выкрикнул кто-то.
Шарлемань подошел к Ивану,рванул тунику у него на
груди — и взорам толпы предстал какой-то медальон.Стран-
ный...Деревянный,что ли?..
— Ну?— торжествующе вопросил монарх,дергая за шну-
рок.— Этот?
По толпе прокатилось разочарованное «у-у-у».
— Палач!..— снова вступил Сержио.
— А лотранец?— не унимался кто-то.
— Отойди,Санчес!Последний раз говорю!Потом — изви-
ни...
— Что?..
— Лотранец еще остался!
В толпе близ оцепления поднялась какая-то возня,но ни-
кто,даже лучники на крышах,ничего не видели — люди,
затаив дыхание,не сводили глаз со второго принца.
— Ха!Этот лотранский мерзавец!Уж его-то мать нашла на
помойке,тут и сомневаться нечего!!!Ха-ха-ха!Смотрите!— и
король одним движением волосатой руки разодрал тунику на
втором узнике.— Смотри...те...
На мускулистой немытой груди юноши блестнуло золотом.
—Украл,наверное,—процедил Шарлемань и с ненавистью
дернул за цепочку.
Потом еще раз.И еще.И еще.
И каждый раз рука его проходила сквозь нее,как будто
сотканная из воздуха.
И где-то в глубине маленького сморщенного мозга разъ-
яренного монарха начало зарождаться страшное понимание
264
того,что бы это могло значить.
— Казнить их!!!— взвизгнул Шарлемань.— Палач!!!Нет,
я сам...ой!
Ошеломленный монарх повалился на помост,а из-за спи-
ны его выскочил Серый со скипетром в одной руке,и мечом
в другой.Одним молниеносным движением,не давая нико-
му опомниться,он прикоснулся Камнем Власти к амулету на
груди Кевина Франка,и маленькая алая искорка на золотом
диске вспыхнула,как новорожденная сверхновая.
Но затмевая ее блеск,могучим багровым светом засиял
сам Камень.
— Чудо!!!— взревела толпа.
— Чудо!!!
— Чудо!!!
— Инфант жив!!!
— Инфант!!!
— Долой узурпаторов!!!
— Хвала Памфамиру-Памфалону!!!— и,смяв гвардейцев,
герольдов и придворных,люди ломанулись к помосту.
— Измена!— возопил кронпринц.— Быдло!Все назад!!!
— От быдла слышу,— неприятно улыбаясь,двинулся к
нему Волк.
Его высочество отшатнулось,споткнулось,покачнулось,
стало падать,но ухватилось за все еще связанного по рукам
и ногам Кевина Франка (или инфанта Шарлеманя?) — и тут в
его руке сверкнул кинжал.
— Еще шаг — и я перережу этому ничтожеству глотку!
Толпа замерла на месте.
— Брось меч,ты,вор!
— Если ты имеешь ввиду меня...— начал было манев-
рировать Волк,но Сержио нажал чуть посильнее,и из-под
клинка заструилась кровь.
— Назад!!!Я не шучу — я убью этого ублюдка,если кто-то
хоть поше...
Кронпринц так и не понял,откуда прилетела стрела.
265
И это было последнее,что он не понял в своей жизни.
— Смерть предателям!!!— донесся восторженный вопль
откуда-то сверху.
«Памфамир-Памфалон?» — пришло почему-то на ум Серо-
му.— «А он у них не церемонится с неугодными...»
— Да здравствуют королевские стрелки!!!— донеслось все
также сверху,но откуда-то левее...правее...и сзади...И
этот клич подхватила вся ликующая толпа:
— Да здравствуют королевские стрелки!!!
— Да здравствует инфант Шарлемань Семна...Восемна-
дцатый!!!
— Не инфант!
— Король!
— Горько!..Горько!..
∗ ∗ ∗
В комнате,обитой мехом планирующей белки,было довольно
комфортно.Солнечные лучи,проходя через пестрые витражи,
разноцветными веселыми заплатками ложились на местами
поеденные молью стены и покрывала шатт-аль-шейхских ди-
ванов.Инкрустированный драгоценными породами деревьев
низкорослый коренастый столик буквально ломился от всяче-
ских яств — уже пару раз приходилось вместо хрупнувшей
ножки подкладывать стопку-другую инкунабул.Толстая,раз-
моренная полуденной жарой муха,брюзгливо жужжа,лениво
постукивалась о стекло.Было радостно,уютно и пыльно.
Полулежа на импортном диване и поглощая очередной ба-
нан в шоколаде с кокосовой стружкой и апельсинговым сиро-
пом,развалился князь Ярославский.
Скрестив по-тамамски ноги,на ковре за столиком сидели
Иван-царевич и Шарлемань.
На соседнем диване,не сводя влюбленных глаз с короля,
примостилась с рукодельем королева Вондерландская.
266
—...Я не могу принять твоего предложения,— говорил
король.— Ты — мой друг.Но,даже если бы ты им не был,
после всего,что вы сделали для нас...— долгий,полный
обожания,взгляд в сторону Валькирии,—...и для наших
королевств,я никогда не возьму с тебя никаких денег.Ты
должен забрать их обратно.Птица и так твоя.Это — мой
подарок тебе и твоей державе.
— Но Фр...К...Шарль,— протестующе воздел к потол-
ку руки Иванушка.—Во-первых,это Сергия ты должен за все
благодарить — если бы не он — наши головы сегодня укра-
шали бы дворцовую ограду.Я тут не при чем.А во-вторых,
если ты не хочешь принять деньги за птицу — прими их как
свадебный подарок.От этого-то ты не сможешь отказаться!
— Хитрый ты,царевич,— вздохнув,улыбнулся Шарлемань
Восемнадцатый.— От этого — не смогу.А про князя будет
отдельный разговор.Не думай,что я забыл о твоей роли во
всей этой истории.
Волк постарался и изобразил смущение,которое при вы-
ключенном свете ночью даже сошло бы за настоящее.
— Для князя у нас с Валькирией особый подарок.
— Какой?— впервые Волк проявил интерес к чему-то,по-
мимо десерта.
— При помощи него вы сможете покинуть Мюхенвальд,не
дожидаясь,пока осада будет снята.
— Но разве...
— Нет,— грустно покачал головой молодой король.—
Ушли только лотранцы,отдав нам все свои припасы.Герцог
Вольдемар расскажет все,что произошло здесь,моим роди-
телям...приемным.Как странно...Как вы догадались,что
все было именно так...Я,честно говоря,и раньше подозре-
вал,что не все ясно с моим рождением,но мне никогда никто
ничего не говорил,и я своими сомнениями ни с кем не делил-
ся...А тут у меня как будто пелена с глаз спала!Сэр Сергий,
вы просто кудесник!..
— Это не совсем я...— скромно отрекся от славы Волк.—
267
Вернее,совсем не я.Это тут у нас был один...кудесник...
не на ту букву...
— А на какую?— удивилась королева.
Серый подавился бананом.
— На «Ч»,— быстро вставил Иван,показав исподтишка
князю кулак.
— А где же он?Почему его не было на свадьбе?
— Он,скорее всего,попозже объявится.После моего отъ-
езда,— предположил Волк.
— А,кстати,— вспомнил Иван,— ты,насколько я помню,
предлагал шантоньцам мир,выплату репараций и контрибу-
ций...
— Они не согласны.
— Но почему?!Ведь эту войну развязал узурпатор,и те-
перь,когда он сидит в подземелье вместе со своим драгоцен-
ным Айсом...А,понял!Они требуют их выдачи!
— Да не их...— неохотно проговорил Шарлемань.
— А кого?
— Ты знаешь,из-за чего начались шантоньские войны?
Самая первая?
— Да,конечно.Шарлемань Шестнадцатый — твой отец —
напал на своих соседей,чтобы отнять у них одно из чудес
света — златогривого коня.И отнял.Правда,я не уверен,что
с ним случилось потом...
— Шантоньцы не принимают предложений о мире и день-
гах потому,что им нужно не это.Они хотят получить своего
коня назад.А коня нет — Томас обменял его у шатт-аль-
шейхского халифа на жар-птицу.
— А вы не пытались предложить им обратиться к этому
халифу?— поинтересовался Волк.
— Думаешь,поможет?
— Думаю,что нет.
— Вот видишь...— вздохнул король.— Силой отогнать
мы их не сможем,а сами они не уйдут,пока не получат назад
своего коня,или...Ладно,не будем об этом,— хлопнул он
268
по столу ладонью.
Как и следовало ожидать,биография столика на этом и
кончилась.
—А коврик-то выбросить придется,—окинул масштаб раз-
рушений критическим оком Серый.
— Пойдем,я покажу тебе твой подарок,князь.
Торжественность момента была несколько подмочена сте-
кающей с лосин короля окрошкой (поставщик королевского
двора Ерминок и компания).
Но Иванушка почувствовал,что его друг что-то недогова-
ривает,и решил это так не оставлять.
— Извини,Шарль,что перебиваю,но что они требуют вме-
сто коня?Ты не сказал,а ведь это тревожит тебя,я же вижу.
Я могу помочь?
Шарлемань на секунду задумался,покачал головой.
— Нет.Тут помочь не сможет никто.А коня им заменит
только жар-птица.Но это исключено.И не будем больше об
этом,Иван,хорошо?
— Хорошо,пойдем смотреть подарок Сергия.
Низкие сводчатые потолки,затянутые паутиной,залежи
пыли в углах,пустые полки,сундуки,коробки,мешки,крюки
на стенах...
— Это — королевская сокровищница,— обвела рукой всю
мерзость запустения королева.
— А я думал — «сокровищница» — это от слова «сокрови-
ща»,— засомневался на ухо Иванушке Серый.
—Это все,что досталось нам от узурпатора,—продолжала
она.— Как видите — немного.Он со своим сынком спустили
все деньги и драгоценности казны,но оставили главное.
С этими словами она наклонилась и поднесла факел к
чему-то,по форме напоминающему небольшое бревно.
— Небольшое бревно?
— Лучше,— улыбнулась Валькирия.— Ковер-самолет.И
его мы с Шарлем решили подарить тебе,князь Ярославский.
Лучшего хозяина ему не найти.
269
— И на нем вы перелетите через стены Мюхенвальда и,не
пройдет и недели,как вы будете дома.
— Вот это да!!!
Торжественный вылет рейса Мюхенвальд-Лукоморск про-
исходил с верхнего яруса висячих садов Шарлеманей.Вокруг
столпились провожающие и почетный караул — генерал гер-
цог Мур,владелец салона «Пир Сингх» Санчес со свежерас-
пухшей от многочисленных проколов,но счастливой физио-
номией,первопечатник Иоганн Гугенберг,директор королев-
ского театра папа Карло со своей труппой в полном составе,
Ерминок с Грушей,мастер Варас с сыновьями и,несмотря на
объявленную Серым амнистию,прятался на всякий случай в
зарослях цветущих кактусов мини-сингер,прикрываясь новой
лютней.
Но,конечно,впереди всех стояли Шарлемань и Валькирия
с золотой клеткой,в которой надсаживала горло взволнован-
ная жар-птица.
Серый тоже был весел и болтлив.Царевич же — тих и
задумчив.
Ковер был развернут и бережно расстелен на мягкой траве.
При дневном свете,конечно,вид у него был не такой солид-
ный и таинственный,как в полумраке комнат,но на век Серо-
го должно было хватить.Если при столь напряженном ритме
жизни тот столько проживет.
Лукоморцы,в...цатый раз обнявшись со всеми,кроме Гар-
ри (по причине недоступности),встали на ковер,потом поду-
мали,и сели.
— Прощайте,друзья!
— Прощайте!
— Прилетайте еще!
— В любое время!
— Счастливого пути!!!
— Ну,попробуем,как это чудо летает,— проговорил Волк,
потирая руки в предвкушении новых впечатлений.— Что надо
говорить?
270
— Вверх-вниз?— предположила Валькирия.
— Так...вверх...или вниз?..— прошуршал вдруг глухой
шерстяной голос откуда-то снизу.
— Вверх,конечно!— воскликнул Серый.
— Под...каким...углом?..
—Да не под углом,а над деревьями!—нетерпеливо топнул
ногой Волк.
— Ногами...в сапогах...попрошу...не топать...И во-
обще...обувь снимайте...Кто вас таких...только...вос-
питывал...
— Слушай,Гарри,тебе что — мое воспитание не нравит-
ся?— многозначительно прищурившись в сторону кактуса,
поинтересовался князь.
— Я вообще молчу,— решил обидеться мини-сингер,чув-
ствуя себя в безопасности.
— Это твои...
— Нет,Сергий,это не Гарри,— тихо проговорил царевич,
и в изумлении уставился себе под ноги.
— А кто тогда?
— Ковер.
— Да ну тебя!..
— Сергий,это действительно говорил ковер — я тоже слы-
шал!— поддержал Иванушку сеньор Гарджуло.
— И я!
— И я!
— И мы слышали!
— Он сказал,чтобы вы сняли обувь!
— Сам слышал...
— Не понимаю...что...тут...удивительного...— про-
шелестел тот же голос.— Никто...не удивляется...когда
ковер...летает...но все...почему-то удивляются...когда
он...говорит...
— Ковры должны летать,а не пререкаться,— проворчал
Волк.— По крайней мере,мои.
271
— Это мы...обсудим...потом...когда взлетим...— не
стал упорствовать ковер.
Нельзя сказать,чтобы эта мысль понравилась отроку Сер-
гию.
— Снимай сапоги,— скомандовал он царевичу,и сам по-
спешил подать пример.
Публика осмотрительно от комментариев воздержалась.
— Ну что,пробуете?— предложил мастер Варас.
— Пробуем,— вызывающе вздернул подбородок князь.
— Поехали,— молвил традиционное напутствие воздуш-
ных пассажиров Иванущка.
— Ковер,вверх,— скомандовал Волк.— Медленно и осто-
рожжж...— и земля медленно и осторожно ушла у них из-
под ног.
— Вправо.
— Влево.
— Вниз.
— Хорошо,— со слишком явным облегчением выдохнул
Волк,оказавшись снова на твердой поверхности.
— Орлы!— восхитился Ерминок.
Вондерландцы разразились аплодисментами.
— Да ладно,чего там,— скромно потупил очи князь Яро-
славский.— Ерунда.Раз плюнуть.Загружайся,Иванушка.
Царевич принял на борт от Мура корзины со снедью,пла-
щи и походный котелок,в последний раз пожав сильную руку
бывшего стражника.
— Держи,Иван,— выступил вперед Шарлемань с тяжелой
клеткой.— Вспоминай нас иногда.
Валькирия растрогано смахнула слезу.
— Ковер,вверх!— внезапно выкрикнул Иванушка.— До
свиданья,Шарль!До свиданья,друзья!!!Мы вернемся со зло-
тогривым конем,и тогда заберем нашу птицу!!!Берегите ее!!!
Ждите нас!!!..Мы обязательно вернемся!..Счастли...
Маленькая темная точка быстро исчезла в белых облаках.
Немногим дольше доносился до мюхенвальдцев голос цареви-
272
ча,но и тот скоро затих.
ЧАСТЬ ТРЕТЬЯ
273
274
Скоро только сказка
сказывается
—...Иван,ты дурак!— в который раз за долгий жаркий
июньский день разнеслось по ясному небу.
В ответ раздавалось обиженное молчание.
— Она же была у тебя в руках!Ну какое тебе дело,кто
что когда у них там отвоевал,украл,обменял и так далее!
Тебе-то ее абсолютно добровольно давали!Как ты и хотел!А
сейчас вместо того,чтобы с чувством глубокого удовлетворе-
ния лететь домой,тебя несет в какие-то Дарессалями!
— Шатт-Аль-Шейхи.
— Какая разница!..
— Дарессалями находится на семьсот километров южнее,
и климат там...
— Чево?
— Климат.Комбинация...
— Какая комбинация!Ты чего,перегрелся?
— Но ты же сам спросил,какая разница между Даресса-
лями и Шатт-Аль-Шейхом,— мстительно заметил царевич.
Серый отреагировал немедленно:
— Сам дурак.
Царевич привычно воздел очи к небу,простонал что-то
нечленораздельное,но нашел в себе силы дискуссию продол-
жить.
— Сергий!Ну ведь он — мой друг!!!И пусть даже он сам
отдавал мне ее,я не мог ее принять,не мог,ну как ты не
поймешь!!!Это было бы...Неправильно.Нечестно по отно-
шению к нему.Я ни за что получал все,а он оставался без
птицы,без коня и в осажденном городе без надежды прогнать
шантоньцев!Это...
— Это — здравый смысл.
Иван вздохнул.
275
— Ну,хорошо.Попробуем с другой стороны.Послушай,
Сергий,я не понимаю,почему ты — бродяга,авантюрист и
бретер...
— Сам такой,— на всякий случай осторожно отозвался
Волк.
—...почему ТЫ жалуешься,что мы летим не домой,а
вперед,навстречу новым приключениям,друзьям,славе,жиз-
ни,полной восторга и неизвестности!Отчего ты не хочешь
вдохнуть полной грудью хмельной воздух свободы и счастья∗
Я не знаю,как ты,сорви-голова и рубаха-парень,можешь...
Сергий вдохнул.Вернее,вздохнул.Он-то знал.Он знал,
почему,отчего и как он может.Просто не хотел говорить.
Чтобы не обидеть.Чего не сделаешь для друга.И поэтому,
хоть и считал в глубине души,что он еще слишком молод,
чтобы быть нянькой-телохранителем так долго,пусть даже и
для такого чуда,как Иванушка,вслух он только вздохнул.
Обреченно.
— Ну и...Ну и ладно.Вперед,так вперед.
Вечерело.
Задремавший на солнцепеке по-стариковски ковер встрепе-
нулся,пошевелил затекшими кистями и спросил:
— Садиться куда будем?
Серый походя свесил голову вниз:
—Без разницы.Ну,давай,хоть туда,—и он ткнул пальцем
в опушку проплывающего под ними леса.
— Куда ведь скажете...— пробормотал ковер и начал сни-
жение.
— Смотри,смотри!!!
Волк едва успел ухватить исчезающие за бортом ноги Ива-
нушки и втянуть их и все остальное обратно.
Причем все остальное этого даже не заметило.
— Смотри!Смотри,Сергий!!!Там человек!!!Он ранен!!!
Ковер,туда,к нему!!!Скорее!
—То туда,то сюда...Сами не знают,чего хотят...—про-
ворчало их воздушное судно,но,тем не менее,послушалось и
276
мягко приземлилось среди молодых кленов около неподвижно
истекающего кровью незнакомца.
— Сергий,гляди...Он весь в крови...Похоже,его изо-
драли дикие звери...Что нам делать?..
— Перелететь,пока не поздно,на другое место,где нет ди-
ких зверей!— в который раз подивился несообразительности
друга Волк.
— Что нам с НИМ делать?..
Разбойник задумчиво почесал подбородок.
— Прирезать,чтоб не мучился?
— Как ты можешь!!!..
— С большим сожалением,— нехотя признался Серый.
— СЕРГИЙ!!!
— Ну,или попробуй его для начала привести в себя и
умыть.Может,все не так страшно.Я как раз тут неподалеку
видел один ручеек...
Разбуженный и умытый раненый оказался принцем Соланы
Орландо,который и поведал друзьям удивительную историю,
похожую на сказку.
На первый день рождения единственной и долгожданной
дочки короля Крисаны — страны,в которой они сейчас нахо-
дились — были приглашены двенадцать добрых фей,каждая
из которых приготовила волшебный подарок-пожелание для
малышки — красоту,грацию,умение станцевать любой танец
и спеть любую песню в мире,играть на всех музыкальных ин-
струментах,вышивать крестиком,и прочие жизненно-важные
для любой принцессы качества,а еще,по исполнении шест-
надцати лет,ей было обещано,что самый прекрасный принц
в округе влюбится в нее.И все бы было гладко,но откуда ни
возьмись,появилась тринадцатая фея — злодейка с сердцем
черным,как уголь,и предрекла,что принцесса в день свое-
го шестнадцатилетия уколет палец веретеном и заснет вечным
сном.Но бедная девушка была спасена оставшимся пожелани-
ем последней доброй феи,обещающим ее пробуждение от по-
целуя доблестного принца.В положенный срок скорбное про-
277
рочество сбылось — принцесса заснула,весь замок погрузился
в беспробудную дрему вместе с нею,а покой несладким сном
уснувших крисанцев стали охранять непроходимые дебри са-
мых колючих трав,кустарников и деревьев,какие только бы-
вают на белом свете — ученые-ботаники из соседних стран
немало пополнили свои гербарии,не уставая благословлять
добрую фею.
Конечно,только те,которые возвращались из этих джун-
глей.
И вот,не вынеся нечеловеческих страданий,презрев уве-
щевания всех,кто любил его,Орландо решил бросить на весы
удачи все,включая свою опостылевшую без любимой жизнь,
и с огнем и мечом отправиться в эти богомерзкие джунгли.
Ему удалось пробиться вглубь метров на пятнадцать.По-
том чудовищный лес,как бы вдруг опомнившись,набросился
на него и стал терзать шипами и колючками сталь доспе-
хов как беззащитную плоть.До последнего прорываясь только
вперед,принц споткнулся обо что-то и упал...
После этого Орландо ничего вспомнить не сумел.И как
оказался он здесь,в тени и прохладе настоящего мирного ле-
са,живой — объяснить не мог...
А принц действительно был прекрасен,с неожиданной за-
вистью подметил Иванушка.Даже глубокие кровоточащие ца-
рапины от шипов колдовской флоры не могли испортить совер-
шенной красоты его бледного благородного лица со следами
перенесенных физических и нравственных мучений.И он так
убивался по этой Оливии!Вот это пророчество!Вот это лю-
бовь!..Как в «Приключениях лукоморских витязей»,страницы
с 456 по 789,где королевич Елисей...
Утром,едва встало солнце,кряхтя и охая под тяжестью
трех человек,ковер-самолет поднялся в воздух и направился
к замку королей Крисаны,который сверху теперь был похож
всего-навсего на одну из живописных рощ,в изобилии окру-
жавших его прежде.За год,прошедший со времени печально-
го события,колючки времени зря не теряли.
278
— Вон,вон — видите,из кроны этого чудовищного репей-
ника торчит башенка?Там была спальня принцессы Оливии.
Садимся на балкон!— уже через десять минут заводил ковер
на посадку Орландо.
— На балкон!— возопил ковер.— Да вы видите этот так
называемый балкон?!Его носовым платком прикрыть можно!
Куда,по вашему мнению,тут опускаться мне?!
— Ковер,милый,придумай что-нибудь!!!— взмолился
принц.— Я должен попасть туда!Я обязан увидеть ее!Хотя
бы раз — обнять прекрасную Оливию — и умереть!..Жизнь
без нее пуста,как высохший колодец,как сердце палача,
как...
Серого передернуло.Еще один поэт!Надо срочно что-то
делать.
— Слушай,ковер,а,может,ты в воздухе повисишь,не
опускаясь,пока мы на балкон спрыгнем,и подождешь нас?
— Подожду.Если кто-то один на мне останется.Иначе не
могу.Так устроен.Извиняйте.
— Ладушки,— согласился Серый.— Тогда я...
Но поймав на себе умоляющий взгляд Иванушки,закон-
чил:
—...останусь.Целуйтесь там без меня.
— О,Иван,Сергий — я до гроба буду вашим должником —
вы возвращаете мне жизнь!— воспрянул Орландо,и надежда
с новой силой вспыхнула в его взоре.— Любовь моя,я иду к
тебе!Оливия!
И наследники престолов исчезли в дверях.
Сергий остался один,растянулся на ковре,подложив под
голову мешок с продуктами,закинул ногу на ногу и стал
ждать.
«Минут десять-двадцать...нет,пусть тридцать,у них уй-
дет на поиски принцессы.Минут пять на целование.Часа
полтора — на восторги и объятия по случаю счастливого про-
буждения.Надеюсь,что кто-то при этом не забудет отдать
приказ вырубить весь это чертополох внизу и начать готовить
279
праздничный пир.А то придется вмешаться.За год скоропор-
тящиеся припасы,скорее всего,уже приказали долго жить,
но,принимая во внимание,что птица и всякая прочая жив-
ность засыпала вместе со всеми,все равно есть шанс неплохо
подкрепиться перед дальней дорогой.С Ивановой кухни ноги
протянешь,если прежде не загнешься от его проповедей...
Тоже мне...Ум,честь и совесть...Нашелся на мою голо-
ву...Принципиальный...А хорошо бы,умей тут готовить
расстегаи рыбные...Или гуся с гречневой кашей...Так ведь
гречки у них здесь днем с огнем не сыскать.Что поделаешь
— дикие люди...А пирожки с капустой и грибами тоже бы
сейчас лишними не оказались.Или,например,бананы в шо-
коладе...» — захлебнулся слюной Волк и полез в мешок за
хлебом — утром,едва продрав глаза,спасательная команда
вылетела к замку,даже воды не испив — Иван так горел эн-
тузиазмом,что и думать больше не о чем не хотел,а самому
Серому стенания безутешного Орландо отбивали весь аппе-
тит,и он уже почти не сомневался,что влюбленный принц
не по своей воле покинул родные пенаты,а домочадцы,вылив
ему на голову переполнившуюся чашу терпения,выставили
его за ворота,заявив,что или они — или эта злополучная
принцесса...
Умяв полбуханки и пожалев,что воды у них оставалось
так мало —придет царевич,захочет попить,а ему не хватит —
отрок Сергий перевернулся на левый бок и постарался уснуть
— ведь предыдущей ночью вздохи соланского принца лишили
его не только аппетита,но и сна.
Но ему не удалось даже задремать.
— Блямс!— осыпалось где-то совсем рядом стекло.
И то ли послышалось,то ли почудилось:
— Сергий...
То ли шепот,то ли стон...
Волка как пружиной подбросило:
— Иван?..Иван!..Иван...
Там,внизу,на балконе,на куче битого стекла,лежал,
280
вздрагивая,Иванушка,и глаза его были закрыты.
Как он вытащил царевича с балкона,умудрившись не по-
кинуть полностью ковер,Серый так потом понять и не смог,
хотя в тихие часы перед сном иногда и пытался восстановить
эти события в своей памяти.Сумел он вспомнить только,как
крикнул ковру — «Погнали отсюда!»,свист солнечного ветра
в ушах,да недвижимое тело царевича на руках.
Картина пронзительной трагичности,если бы не храп.
— Чтоб тебе пусто было,Иван-царевич!Проснись!
Проснись же!А ну,проснись,тебе говорят!!!— Волк изо всех
сил мял,тряс и тормошил Ивана,но тот и глазом не моргнул.
— Ты что,разыгрывать меня вздумал?Да,Иванушка?Ха-
ха,я попался.Иван,вставай!Я тебе поверил!Да вставай же!..
Что же это с ним...Что у них там случилось?!..Иван!Ду-
рацкие твои шутки!Ну,сейчас ты у меня вскочишь...Ко-
ролевич Елисей — болван,придурок,валенок лукоморский!..
Иван!..Спит...Ах,чтоб провалился этот Орландо со своей
зазнобой...Не хотел ведь я тебя туда пускать...Как чуял
ведь...
— Куда летим-то,достопочтенный?— не выдержал ко-
вер.— Определитесь сразу,а то потом ведь порешите,что
не туда летели,а кому в такую даль везти вас обратно,а?
Мне ведь уже не триста лет,не половичок уж поди.
—Чево?—недопонял Серый,некстати отвлеченный от сво-
их горестных мыслей.
— Садиться где будем,говорю!
— Там,— раздраженно ткнул пальцем себе под ноги
Волк.— Хоть где.Найди ровное место и сядь.Привязался
на мою голову!
— Ах,привязался...Ну,хорошо,— пробормотал ковер и
сделал все,как ему было сказано — быстро нашел превосход-
но ровную поляну и сел.
Не остановило его даже присутствие на месте посадки ма-
ленькой избушки.
Хлоп.Бух.Шмяк.
281
— Хррр...
— Ах ты,тряпкин сын!!!
Серый вскочил,яростно вращая глазами и потирая отби-
тый бок.
С двускатной крыши,откуда они только что двое и скати-
лись,как черкасское седло со спины тощей коровы свисал их
ковер.И если бы Серый мог поверить в это,он бы сказал,что
тот удовлетворенно ухмылялся.
— Ну,я тебе еще покажу,одеяло лоскутное!— и,взмахнув
многообещающе кулаком и перепрыгнув через поверженную
трубу,помчался на храп искать царевича.
Долго разыскивать того не пришлось — он лежал у про-
тивоположной стены домика,под крошечным окошком,на ма-
ленькой аккуратненькой клумбочке,аккурат посредине,под-
ложив ладошки под щеку,и чему-то счастливо улыбался во
сне.
Не долго думая,Волк стукнул в стекло.
— Эй,дома есть кто?
Молчание было ему ответом.
— Эй,хозяева!Не бойтесь!Это мы тут нечаянно!
От второго стука стекло,глухо хрупнув,сломалось.
— Еще лучше...— мрачно пробурчал Серый,осторожно
вынимая осколки из рамы.— Теперь только стену повалить
осталось — и...и...
Пальцы стали липкими.
Озадаченный разбойник оглядел их со всех сторон — кро-
ви,вроде,нет — и,на всякий случай,лизнул.
Барбарис?Дюшес?
Мятная!
Он лизнул еще.На этот раз — стекло.
Так и есть.Леденец.В мармеладной раме.С карамельным
наличником.И стены — из пряников «Белочка» с паклей из
сахарной ваты между коврижками.Траля — ляля — ляля.А
я сошла с ума.Какая досада.
282
Серый изо всех сил зажмурился,потряс головой,снова рас-
топырил глаза —ничего,и даже хуже.Теперь на краю опушки
показалась еще и маленькая старушка в черном.
«Шоколадная,наверно.С апельсиновой начинкой,» —исте-
рично хохотнул про себя Волк,последним отчаянным усилием
протирая рукавами очи.
Не помогло.
— А,вот и гости ко мне пожаловали,как с неба свали-
лись,— улыбнулась старушка,и удивительно легко для ее
возраста ступая,уверенно зашагала к путешественникам.
— Извините,пожалуйста,— беспомощно развел руками
Серый.— Мы тут на ваш торт маленько упали...
— На мое...что?
«Старческая тугоухость»,— мгновенно поставил диагноз
Волк и проорал:
— МЫ ТУТ НА ВАШ ТОРТИК ПРИЗЕМЛИЛИСЬ
НЕЧАЯННО!
— И незачем так кричать,молодой человек,— обиженно
заявила бабулька.— Во-первых,я не глухая,а во-вторых,это
не мой тортик...
— А чей?
— ЭТО НЕ МОЙ ТОРТИК,ЭТО МОЙ ДОМ,К ВАШЕМУ
СВЕДЕНИЮ!
— Ну все равно,по-моему,ничего серьезного тут не слома-
но,чего нельзя было бы поправить за месяц-два ремонта,—
вежливо выразил надежду отрок Сергий.
— А что это такое там на крыше?Очень веселенькая рас-
цветочка,конечно,но...
— Не волнуйтесь,сейчас все исправим!— засуетился Се-
рый и дернул ковер за свисающие почти до окошка кисти.
Раздалось шершавое «Ой!»,и ковер с грохотом и остатком
трубы обрушился на землю,прикрыв собой Ивана.
— Ой,— повторил за ковром Волк и развел руками.— Но
не волнуйтесь,сейчас все исправим!..
283
— Не надо!— испуганно пискнула старушка.— Не надо.
Я сама.Потом.Когда вас провожу.
— Уже уходим,— поспешил ее успокоить Серый.— Ну,
Иванушка,раз-два-взяли!— и он,подхватив царевича под
мышки,поволок его с клумбы,сея среди цукатных фиалок и
желатиновой травы смерть и разрушение.
— Мои цветы!— отчаянно всплеснула руками бабулька.—
Мои узамбарские фиалки!Из самого Узамбара!..А что это с
вашим другом,молодой человек?Он умер?
— Умер?!— Серый в панике заглянул Иванушке в лицо.—
Да нет же...Почему вы так решили?
— Да потому,что с больными и ранеными так не обраща-
ются,а спящий...спящий...
— Что — «спящий»?— впился глазами в лицо старушки
Волк.— Что — «спящий»?Что вы хотели сказать?Вы что-то
знаете?
— Извините,что я вмешиваюсь,конечно,молодой человек,
но ваш друг,случайно,не принц?
— Ну,вроде того...Он царевич.А что?
— Тогда все понятно.Он хотел поцеловать принцессу Оли-
вию,не так ли?
Мысль о том,чтобы Иван захотел кого-либо поцеловать,
кроме своего коня,Волка изрядно развеселила.
— Нет.Он не хотел ее поцеловать.Точнее,это не он хотел
ее поцеловать.Он про нее только вчера вечером первый раз
услышал.
— Значит,это вы хотели?— не прекращала расспросы хо-
зяйка.
— Не было печали!— сплюнул Серый.
— Молодой человек,в обществе незнакомых пожилых дам
воспитанные молодые люди не должны плеваться,— осужда-
юще покачала головой старушка.
— Так в чем же дело!Давайте познакомимся!— встре-
пенулся Волк.— Меня зовут Сергий,прозвание мое Волк,а
призвание — бродяга.Но друзья называют меня просто сэр
284
Вульф.А это — царевич Иван Лукоморский,и этим все ска-
зано,— и он сделал что-то среднее между реверансом и кник-
сеном в лучших традициях мюхенвальдского двора.
Старушка то ли неодобрительно поджала губы,то ли по-
пыталась скрыть улыбку.
— Меня зовут мадам Баунти,друзья называют меня те-
тушкой,а по призванию я — фея.
В мозгу Серого при этом слове тут же звякнул тревожный
колокольчик,и разбойник подозрительно покосился на новую
знакомую.
— Это какая фея?Одна из тех,поди,еще?
— Одна из каких?— так же подозрительно прищурила ле-
вый глаз тетушка Баунти.
— Из тех.Которые эти.Да,поди,еще,та,— пояснил Волк.
— Из тех,которые эти,какие те?— уточнила фея.
— Не те,которые те,а те,которые эти,— любезно разъ-
яснил Сергий.
— Те,которые эти,не могут быть этими,особенно из тех.
— Из тех эти как раз те.
— Как вы могли такое подумать!
— А что?— смутился Волк.— Когда тут такое рассказы-
вают...
— От кого вы вообще услышали эту историю?
— От пострадавшего,конечно.От принца Орландо.
— Орландо?..Бедняжка...Я надеюсь,ему уже лучше.
— По-моему,ему уже никак.
— То есть как — никак?— снова недопоняла фея.
— То есть никак никак.Последний раз я его видел,когда
он пытался добраться до своей принцессы.
— Ну,после этого я его вынесла из заколдованного леса
живого,хотя и не совсем здорового — никогда бы не поду-
мала,что он зайдет так далеко.Очень настойчивый молодой
человек,этот Орландо.
— Из леса?Как он там оказался?Они же с Иваном залезли
на самый верхний балкон самой высокой башни.Что он делал
285
в лесу-то?
— С Иваном?Балкон?Башня?Юноша,что вы говорите
— какой Иван,какой балкон — это было вчера — у меня не
склероз еще — и он был один и полез в заколдованный лес,
чтобы попасть в замок,а не наоборот!
— Бабушка...
— Тетушка,с вашего позволения,молодой человек.
— Да,тетушка.Я помню.Ну,так вот,бабушка.Не далее,
как вчера мы нашли его в лесу.В простом.И не далее,как
сегодня утром они с Иваном-царевичем с ковра-самолета спу-
стились на балкон спальни принцессы.Вернулся один Иван,
который с тех пор не может проснуться.Орланду я больше не
видел.И если вы к этому...
— Он был внутри?!— подпрыгнула тетушка Баунти как
ужаленная.— Скорее в дом!
Быстрей!Если еще не поздно!!!
Иванушке снилось,что пахло ванилью и корицей.Что ле-
жал он на матрасе из бисквита с прослойкой из вишневого
варенья и укрывался огромными блинами,а над головой его,
под низким потолком из горчичных сухарей,висела большая
груша,которую почему-то нельзя было скушать,а вокруг нее
вились изюмрудные козявки.Над ним то и дело склонялась
старушка из черного и белого шоколада с апельсиновой на-
чинкой и поила и обрызгивала его чем-то,что по вкусу и за-
паху напоминало Ивану глубокое детство,осеннюю ярмарку
и заморских гостей с их сладкими улыбками,речами и яст-
вами,название каждого из которых — сказка странствий...
При этом шоколадная бабушка приговаривала шепотом,де-
лая певучее ударение на каждом загадочном слове:«Кориндер!
Фенугрик!Турмерик!Кумин!Блепепер!Репепер!Бейлиз!Це-
лери!Нутмег!Кловес!Онион!Гингери!..» А потом еще раз...
и еще...и еще...и еще...И вот уже царевич невольно по-
вторяет за ней:«Целери!Нутмег!Кловес!Онион!Гингери!..»
А вот и без Серого тут не обошлось...Интересно,а он
в этом сне из чего сделан?Судя по цвету лица — наверное,
286
из халвы...Он как-то непонятно смотрит на Иванушку и
сосредоточенно повторяет за смешной старушкой:Гингери...
Кориндер...Фенугрек...Финугрик...Фингурик...
Ну,вот...Всю песню сбил...
— Фенугрик,— нетерпеливо подсказывает ему Иван.—
Турмерик.
И тут отрок Сергй окончательно испортил песню.
— ПРОСНУЛСЯ!!!— взревел он как медведь,проглотив-
ший вместе с медом пчелу.— ОН ПРОСНУЛСЯ!!!
—Ну естественно,так орать —мертвый проснется,—недо-
вольно,сонным еще голосом пробурчал царевич,все же стара-
ясь поймать невесомую паутинку ускользающего волшебного
сновидения.
Взгляд Серого стал странным:
— Не проснется.
— Это троп такой.Фигура речи,— поспешил пояснить
Иван,ругая себя,что забыл о том,что стилистические приемы
для отрока Сергия — территория нетоптаная.
— Фигура у нас тут одна,Иван-царевич.И это — ты,—
Волк заботливо поправил под спиной царевича подушку,пах-
нущую малиновым желе.— Садись,давай,да речь сказывай
— что у вас там с Орландой в этом замке случилось.Нашли
вы эту...как ее...Ну,принцессу,то есть,как ее там...
— Оливию,— подсказала тетушка Баунти.
— Оливию...— повторил,как завороженый,Иван,и толь-
ко теперь понял,что по-настоящему проснулся.
— Оливию...
— Да,Оливию,Оливию!Так нашли,или нет?Что там
произошло-то?Где Орландо?Где принцесса?Сказывай,не тя-
ни!
— Нашли мы ее быстро,— озадаченно пожал плечами
Иван.— Но что произошло дальше — я не понял...Прин-
цесса Оливия лежала в большом зале на помосте,в руках
ее было зажато то самое веретено,которым она укололась,
то есть,мне так кажется,что это должно быть оно,а во-
287
круг ее ложа,на коврах,спали король,королева,придворные
и стража...Все так,как я себе и представлял.Увидев свою
возлюбленную,Орландо обрадовался до безумия...
«То есть,остался равнодушным,» — проворчал Волк.
—...и,вихрем взлетев на помост,преклонил перед ней
колени.Как он был счастлив в эту минуту!..На вершине бла-
женства!Он долго шептал ей нежные слова,робко взяв прин-
цессу за руку,а потом трепетно склонился над ней,и их уста
соприкоснулись.
«Поэт!» — грязно выругался Серый.
— Но что произошло потом,осталось для меня загадкой,и
даже сейчас тщусь я понять скудным разумом значение сцены,
предо мной развернувшейся,— Иван нервно отхлебнул какао
со сгущенкой из любезно подсунутой ему под руку заботливой
тетушкой Баунти кружки.— Как только Орландо поцеловал
принцессу Оливию,она очнулась ото сна,обняла его,но,от-
крыв глаза и увидев его лицо,изо всей силы оттолкнула его
от себя,как если бы это был прокаженный,или призрак.
«Прокаженный призрак,» — пробурчал себе под нос Волк.
Иван проигнорировал предложенную поправку.
— «Ты когда-нибудь оставишь меня в покое?!» — гневно
воскликнула она и,схватив с покрывала своего то самое ве-
ретено,ткнула им себе в палец.Орландо рухнул,как под-
кошенный,на пол,среди зашевелившихся было крисанцев,и
зарыдал,как ребенок.Я же почувствовал,как у меня все по-
плыло перед глазами,как веки мои стали тяжелеть с каждой
секундой,и я почувствовал недоброе и бросился обратно в
башню,к тому балкону,где ждал меня ты,Сергий,только не
помню — дошел я,или нет...И вот я здесь...Если,конеч-
но,все еще не сплю,и это все мне не снится — отщипнул
он кусочек матраса,положил в рот и стал задумчиво жевать,
запивая какао.
—А вот этого я предвидеть не могла,—вздохнула тетушка
Баунти.
—??????!!!!!!!— в один голос воскликнули друзья.—
288
!!!!!!!!??????
— Да,молодые люди.Именно ваше вмешательство с наи-
благимейшими намерениями — я не сомневаюсь в этом ни
секунды — все испортило,и теперь Орландо обречен.Если
бы вы не помогли ему пробраться в заколдованный замок,тя-
готеющее на нем проклятие рассеялось бы вскоре,и он мог
бы стать прекрасным монархом,жениться со всеми вытека-
ющими отсюда последствиями и жить долго и счастливо,не
вспоминая об Оливии никогда.Теперь же...
— Проклятие?На нем?А разве злая ведьма прокляла не
принцессу Оливию?— перестал жевать Иванушка.
— Злая ведьма?..Принцессу?..Молодые люди,вы хоть зна-
ете,ЧТО случилось семнадцать лет назад во время того зло-
получного праздника?Я имею ввиду,на самом деле.Хотя,
откуда же...Вы же узнали эту историю от бедняги Орлан-
до...
Серый,полный вдруг дурных предчувствий,искоса скольз-
нул взглядом по лицу царевича и тяжело вздохнул.Кажется,
худшие из его предположений собирались оправдаться.Но по-
пробовать стоило.
Улыбаясь изо всех сил,как камикадзе в последнем пике,
он поднялся,поклонился фее и одернул свой мюхенвальдский
камзол.
— Ну,спасибо за помощь,бабушка,но,кажется,мы у
вас засиделись.Пора,как говорится,и честь знать.Спасибо,
значит,этому...
— Сергий,подожди,— в голосе Иванушки звучала непо-
колебимая решимость.— Тетушка Баунти,что же все-таки
случилось тогда в замке семнадцать лет назад?И неужели
мы совсем ничем не можем помочь Орландо и Оливии?Вы же
фея!Не может быть,чтобы все было потеряно!Сергий,посиди
еще немножко,пожалуйста.Не так уж мы и спешим.
Страшное случилось.Камикадзе врезался в землю,не
успев сказать последнего «банзай».Конечно,можно было спо-
рить.Можно было возразить,что все уже давно,еще до него,
289
было потеряно,что он,отрок Сергий,уже достаточно наси-
делся,и что мы спешим именно ТАК,но зачем?..Этот ненор-
мальный царевич уже вбил себе в голову,что здесь и сей-
час родилась та самая ситуация,которая нуждается именно в
его неотложной помощи,и переубедить его,скорее всего,не
смог бы даже королевич Елисей,явись он специально сюда
с этой целью каким-нибудь магическим образом.И вот уже
в который раз Серый убеждался,что его друг — абсолютно
невозможный человек.И если бы он не был его другом,он бы
его когда-нибудь убил,наверное.Может,даже сейчас.И что
только он рядом с этим авантюристом все еще делает?..
—...как я уже упомянула,погода в тот вечер была по-
настоящему ненастная — дождь лил,как из ведра,ветер ло-
мал ветки деревьев,а гром гремел,ну буквально не переста-
вая.Так что с незнакомки вода стекала не то,что ручьями —
водопадами.Но добрые король и королева приказали выдать
ей новое платье,она обсохла и согрелась у камина и подкре-
пилась,перестала дрожать,и как раз,тогда,когда крестные
матери стали преподносить новорожденной дары,выяснилось,
что она все-таки не немая.Когда оставалось сказать свое по-
желание только мне,она подошла к колыбельке и промолвила,
и зловещий грозовой раскат подчеркнул ее слова:
— Когда тебе исполнится шестнадцать лет,в тебя влюбит-
ся самый прекрасный принц в округе!
Увы,только тогда мы обратили на нее внимание по-
настоящему.Ей самой было едва ли больше этих шестнадцати
лет — и она была феей.Да-да,молодые люди,феи тоже бы-
вают молодыми,и даже маленькими,и не надо на меня так
смотреть,хотя,честно-то говоря,в свои шестьсот сорок я уж
сама стала об этом забывать,— и тетушка Баунти смущенно
хихикнула.
— А вам больше трехсот пятидесяти не дашь,— подоспел
с комплиментом Волк.
— Но пока я не вижу ничего плохого,и даже эта пришели-
ца оказалась совсем не злой колдуньей,как говорил Орландо,
290
а такой же доброй феей,как и вы,— в недоумении взглянул
на волшебницу царевич.— Как же случилось,что все закон-
чилось вот так — столетним сном и колючками?
Фея откинулась на спинку вафельного кресла и улыбну-
лась — снисходительно и грустно:
— Ах,молодость,молодость...Когда она вообще видит
что-нибудь плохое?..Ну,а если я скажу,что приблизитель-
но за год до шестнадцатилетия Оливии Орландо — ему то-
гда было семнадцать лет — уже начал чувствовать действие
заклинания?И что отказался жениться на девушке,которая
считалась до этого его невестой,и в которую он был влюб-
лен самым немагическим манером?И что бедняжка — един-
ственная наследница престола Зиккуры — ушла после этого в
монастырь?И что влюбленный в Оливию Орландо убил на ду-
эли другого принца,которого Оливия полюбила в пятнадцать
лет,и который предложил ей руку и сердце за три дня до ее
шестнадцатого дня рождения?
Иван стыдливо потупился.
— Я же не знал,что все так обернулось...Я думал,что
любовь презирает все преграды и препятствия...Что возвы-
шеннее и чище чувства не может быть...
— Амалия,бедная девочка,юная фея,тоже так думала.
И я с вами с обоими согласна.Настоящая любовь — да.Но
не наведенная колдовством.Колдовство и любовь — две вещи
несовместные.И этот печальный пример — лишний раз тому
подтверждение,— безнадежно развела руками старая фея.
— Ну а где же во всем в этом колючки и всеобщая спяч-
ка?— прервал реминисценции тетушки Баунти Волк,заин-
тригованный рассказом помимо воли.
— Но ведь оставалось еще одно,последнее пожелание —
мое,— продолжила волшебница,слегка нахмурившись от по-
добной бесцеремонности.— Я предвидела,что возможно,слу-
чится что-либо подобное,и,поскольку чужое пожелание я ни
отменить,ни исправить не могла,я предложила этот выход.
Десятка за два лет,которые бы прошли со дня маленького ма-
291
гического происшествия с веретеном,в то время,как Оливия
бы спала,действие заклинания на бедного Орландо,смягчен-
ное волшебным лесом,ослабло бы настолько,что он смог бы
успокоиться и завести нормальную королевскую семью — он
ведь тоже единственный наследник короны — и проявлялось
бы,скорее всего,только иногда в тревожных снах.А через сто
лет,к тому времени,когда его жизненный путь уже прервался
бы,появился бы новый принц,который и смог бы пройти через
лес в замок и разбудить Оливию поцелуем — это просто ключ
к заклинанию,— и,перехватив непонимающий взгляд отрока
Сергия,старушка поспешно добавила:— Нет-нет.Любовь тут
не предусмотрена.
Любые чувства между ними были бы сугубо на их сове-
сти,— и лукаво улыбнулась.
— Но тут пришли мы,и все испортили,— угрюмо подыто-
жил царевич.
— Увы,— улетучилась улыбка.— Теперь,даже если вы-
нести Орландо из замка,он не проснется,пока не разбудят
Оливию.
— И — «опять — двадцать пять»,— подытожил Серый.
— Если не учитывать того,что два престола уже сейчас
остались без наследников,— уточнила фея.— А это — смена
династий,гражданская война,голод,мор...Ну,вы же обра-
зованные мальчики,должны знать...
— Что мы наделали...— схватился за голову царевич.—
Что мы натворили...
Серый пару секунд раздумывал о том,не стоит ли напом-
нить Иванушке о том,что это,вообще-то ОН наделал,и ОН
натворил,но пожалел его,и не стал.
— Если бы мы только могли догадываться...— продолжал
убиваться Иван.— Это только я виноват.И ничего нельзя
теперь поделать...Или можно?
Он кинулся на колени перед старой феей,схватил ее пух-
лую морщинистую ручку и умоляюще заглянул ей в глаза.
— Или можно?Тетушка Баунти,молю вас,откройте нам
292
всю правду.Есть ли на свете средство,что могло бы все ис-
править?Чтобы помочь если не Оливии,то Орландо?Я по
глазам вашим вижу — есть.Вы только скажите нам — мы
из-под земли его достанем,весь свет обойдем,мы жизни не
пожалеем...
— Ну,что ж...Если вы настаиваете...Только нелегкое
это дело...И даже если завершится все у вас успешно,но
вернетесь вы позднее,чем через три месяца,от сегодняшнего
дня считая...
—...Иван,ты дурак!— в который раз за долгий жаркий
июньский день разнеслось по ясному небу.
В ответ раздавалось обиженное молчание.
— Нет,я не против этих злосчастных престолонаследни-
ков,у которых неразборчивый подход к выбору гостей вылил-
ся в государственную трагедию.Я им сочувствую.С каждым
могло случиться.Но я тебя просто не понимаю.Буквально
еще день назад кто мне все уши прожужжал,что у него луч-
ший друг в осаде?Кто торопился в этот Дарессалями...
— Шатт-Аль-Шейх.
—...какая разница...
— В географическом положении,во-пер...
— Я ГОВОРЮ — КАКАЯ РАЗНИЦА,потому,что конь,
без которого судьба Кевина Фрэнка и его супружницы,возь-
ми шантоньцы город,тоже будет не из завидных — в этом
Шаль-От-Шейхе,а твое яблоко — в Стелле!Ну-ка,что ты
теперь расскажешь про географическое положение,а?Как ты
думаешь,сколько они смогут продержаться на одних воронах
и собаках?Ты сам пообещал им,что вернешься скоро,никто
тебя за язык не тянул.
На покрасневшей физиономии Иванушки отразились следы
внутренней борьбы.Без правил.С применением всех видов
оружия.Массового поражения.
— Сергий,ну помню я все это,и не думай,что это реше-
ние далось мне так просто.Но если бы Кевин Франк был на
моем месте,он бы поступил точно так же,и когда я расскажу
293
ему,он все поймет.Ну пойми и ты,Сергий,ну не могли же
мы бросить Оливию и Орландо на произвол судьбы в таком
безвыходном положении,тем более,что от них — а теперь и
от нас — зависят и судьбы их королевств...
— За этим яблоком могли бы отправиться какие-нибудь их
родственники,или приятели,или рыцари двора,или как там
они называются,у которых нет осажденных друзей и которым
не надо спешить в Шахт-Альт-Шейх за этим дурацким конем,
которого,к тому же,никто там пока не собирается никому
отдавать.Ну ведь скажи,что я прав,а,Иван?По совести-то?
Иванушка вздохнул.
— С одной стороны,прав.А с другой...
— И с другой прав.
— А с другой мы должны им помочь,— твердо завершил
царевич.— Мы быстренько.А потом тоже раз — и в Шатт-
Аль-Шейх.А на обратном пути к тетушке Баунти заскочим,
яблоко отдадим...
—...и к обеду поспеем,— закончил за него Серый.—
Иванушка,скоро только сказка сказывается.Хотя,в принци-
пе,кроме ворон и собак,в Мюхенвальде есть еще и крысы...
— Сергий!Я все понимаю!Но Орландо...
— Ну так что,господа пассажиры,куда лететь-то прикаже-
те?— прервал на корню оправдательную речь Ивана недоволь-
ный шерстяной голос.— Отсюда налево — Шатт-Аль-Шейх,
направо — Стелла.Решайте,давайте.
Царевич замолчал,опустил глаза.
Серый,поджав губы,расковыривал дырку на коленке.
— Если ты считаешь,что мы не должны были в это ввя-
зываться...Что я напрасно пообещал фее...Что это было
неумно и нелепо...И твой здравый смысл говорит — а я на-
учился ему доверять...иногда...в большинстве случаев...
все время...
— Говорил же я,что его прирезать надо было,— с вы-
ражением «нет пророка в своем отечестве» на хитрой морде
припомнил Волк.
294
— Ну зачем ты так говоришь,Сергий?Ты ведь все равно
никогда не сделал бы этого!
— Спорим?
Иван угрюмо покачал головой.
— Не будем мы спорить.В Шатт-Аль-Шейх,ковер.Мы
летим в...
— Мы летим в Стеллу!
— А конкретнее?— буркнул ковер.
— Куда конкретнее-то?— удивился Волк.— Откуда мы
знаем,где там золотые яблоки выдают?Для начала —куда там
ближе,а там видно будет.Если Иван-царевич не передумал,
конечно...
Выражение лица Иванушки трудно было не понять.Для
особо же сообразительных оно было даже озвучено.
— Сергий.Конечно,ты мне друг.Но если бы ты не был
моим другом,я бы тебя когда-нибудь убил,наверное.Может,
даже сейчас.Ты абсолютно невозможный человек.И от твоей
последовательности я просто в восторге.
— Ну так что — в Стеллу,значит?— ухмыльнулся Серый.
— А,может,в Шатт-Аль-Шейх?— ответил ему Иван.
— Теперь понятно,— если бы у ковра было бы хоть одно
плечо,он бы демонстративно пожал им.— Как ведь скажете.
Скажете в Стеллу-в Стеллу полетим,скажете в Шатт-Аль-
Шейх — в Шатт-Аль-Шейх полетим,скажете в Вамаяси —
полетим в Вамаяси,скажете в Нгоро — полетим в...
— Да нет,спасибо,пока только в Стеллу,а вот если там
опять какие-нибудь принцы,мамзели или города загибаться
будут,и Иванушка наш об этом узнает,то полетим мы тогда
и в Вамаяси,и в Нгоро,и к Макару на кулички,куда черт
телят не гонял,как выразился бы предпоследний Шарлемань,
и еще там куда...
— Куда ведь скажете,туда и полетим,мое дело маленькое.
— Слушай,ковер,а у тебя имя есть?— поинтересовался
вдруг Серый.— А то давай,придумаем.
— Есть у меня имя,— довольно прошелестело их транс-
295
портное средство.— А вам зачем?Прежние хозяева никогда
не спрашивали.
— А нам интересно.
— Ну раз интересно...Зовут меня Саид Ибрагим Рахим
Абдрахман Рахматулло Минахмет Амин Рашид Мустафа Ма-
сдай.
— Ну ничего себе фамилия!
— А можно,мы будем звать тебя просто Масдаем?
— Я бы предпочел,конечно,свое полное имя...
— Которое из них?Сабит Бибраим...
— Хаким...Рахмин...
— Да нет,Рахмет Минамин...Мин...Мин...
— Но Масдай — тоже хорошо,— все понял и поспешил
согласиться ковер.
— Так вот,Масдай,— если бы у ковра было бы хоть од-
но плечо,Серый его бы по-товарищески сочувственно похло-
пал.— Сдается мне,что нас опять ждут великие дела.
∗ ∗ ∗
После обеда над лесом,как и два дня назад,опустился туман,
и впитавший предательскую влагу Масдай тщетно пытался
подняться над верхушками сосен больше,чем на полметра.
— Ишь,низко летим...
— К дождю,наверно...
— Посушиться бы,хозяева...— просительно проговорил
ковер.— Так ведь и грибок завестись может.
— Так где ж мы тебя сушить будем?— взмолился Ивануш-
ка.— Над костром ты же не хочешь,а жилье человеческое
нам уже два дня не попадалось.
— А вон,на горизонте,виднеется что-то.
— Где?
— Да вон же,прямо по курсу.
Друзья присмотрелись.
296
И действительно,среди островерхих макушек бесконечных
хвойных проглянула одна,не менее островерхая,но,скорее
всего,рукотворного происхождения.Это было понятно с пер-
вого взгляда на флюгер.По крайней мере,оставалось лишь
надеяться,что это флюгер.Под несуществующим ветром за-
думчиво поворачивалось из стороны в сторону нечто,сильно
смахивающее на василиска,как бы вынюхивая,откуда ждать
гостей.Выглядывать в таком тумане оно все равно ничего не
смогло бы.
— Похоже на замок.
— Летим туда?
— Но если он из шоколада,или там кто-нибудь спит...
—...мы займемся этим на обратном пути.
— И это радует.Запрашивай посадку,Масдай.Пришло
твое счастье.Там наверняка тебя уже ждет сушилка,выби-
валка и гвоздичное масло.
— Я предпочитаю мятное.
— Ну так вперед!
И лес,расступившись,как по мановению волшебной па-
лочки,образовал аккуратненькую кругленькую маленькую по-
лянку,посредине которой,как единственная стрелка солнеч-
ных часов,если бы кому-нибудь пришло в голову соорудить
солнечные часы в самой чаще непроходимого леса,возвыша-
лась башня из зеленого камня.Как раз с той стороны,с ко-
торой они прилетели,Иван неожиданно для себя (и для всех
остальных тоже) разглядел дверь,которой,он мог поклясться,
там не было еще мгновение назад.
Масдай,содрогнувшись всей площадью,совершил мягкую
посадку на влажную холодную траву прямо перед дверью.
Серый огляделся.Дверного молоточка,к которым он успел
привыкнуть за время отсутствия дома,здесь нигде видно не
было,и тогда он,размахнувшись посильнее,ударил кулаком
в...
— Я же говорил вам,коллега Криббль,что надо в програм-
му материализации включить молоток!
297
...в лоб маленькому старичку.Отчего тот почему-то упал.
Увлекая за собой обалдевшего Волка.
— Каменный!— отозвался брызжущий благородным сар-
казмом,но слегка придушенный голос откуда-то из-под отрока
Сергия.— Надо просто уменьшить дельту по темпере сегмен-
тов дематериализации,коллега Краббле,а это минутное дело!
— Ой!Извините пожалуйста!— вскочил на ноги Волк и
быстро протянул руку своей жертве.
— Магистр Криббль,— энергично пожал ее старичок.—
Приятно познакомиться.
— Сергий.Волк.
— А меня зовут Иван,— быстро спешился и царевич,за-
интригованный происходящим.— А вы магистр каких наук?
Магистр Криббль сурово посмотрел на гостя.
— Магистры могут быть только одной науки.
— Какой?— проявил чудеса недогадливости Иванушка.
— А как вы считаете,юный принц Иван,от какого слова
произошло «магистр»?
— Ну же,коллега Криббль,усталые путники постучались
в наши двери...ПОСТУЧАЛИСЬ БЫВ НАШИ ДВЕРИ,ЕС-
ЛИ БЫ НЕ КОЕ-ЧЬЕ УПРЯМСТВО И НЕЖЕЛАНИЕ ПРИ-
ЗНАВАТЬ ОЧЕВИДНОЕ,а вы читаете им лекции по филоло-
гии.
— Далеко не очевидное,коллега Краббле,при условии,что
триангуляция...
— Ну же,ну же,коллеги,отложим наши разговоры о ра-
боте до соответствующего времени.Приглашайте же наших
гостей в дом,не держите их на мокрой улице — там начался
дождь!А от сырости потом бывает такой ревматизм — вам,
молодым,не понять.
— Коллега Круббле прав — проходите же!И заносите этот
чудный артефакт,— тот,кто,по-видимости,был коллегой
Краббле,щелкнул пальцами,и из полумрака бескрайней при-
хожей материализовались сушилка,выбивалка и литровый пу-
зырек с надписью «Мятное Масло».— Вешайте его сюда — о
298
нем позаботятся.Нельзя обойти вниманием такой великолеп-
ный экземпляр!
— Всегда приятно встретить настоящего знатока,— влаж-
но прошелестел мохеровый голос.
— Ну,что вы,— смутился магистр Краббле.— Всегда к
вашим услугам.
— Дорогие гости,Серджиу,Айвен,проходите сюда,— тем
временем магистр Круббле исполнял роль радушного хозяи-
на.— Я надеюсь,вы у нас заночуете — дело уже к вечеру
близится,и погода портится,а трем одиноким старикам из
уединенного замка всегда приятно провести вечерок у ками-
на,слушая о приключениях и событиях в мире,хе-хе.
— Вообще-то...
— Мы согласны,— опередил друга Волк.
— Коллеги,вы слышали — юноши согласились остаться у
нас на ночь!Ужинаем сегодня в большом зале у камина!
— Торжественную иллюминацию!— воскликнул магистр
Криббль,и ослепительно-яркий свет осветил прихожую,в ко-
торой могло бы поместиться,правда,совсем впритык друг к
другу,пара замков типа крисанского.— Музыку!— и приглу-
шенные тягучие обволакивающие,как потока,звуки полились
со всех сторон.
— Вы очень проголодались,молодые люди?
Иван и Серый,на ум которым практически одновременно
пришли пряники,бисквиты и карамель — сухой паек от те-
тушки Баунти,которым они питались уже три дня подряд,
закрыли рты и выдохнули в один голос:
— Очень!
— Замечательно!— потер сухонькие ручки магистр Крубб-
ле.— Тогда давайте сейчас мы поднимемся в восточную баш-
ню — я покажу вам ваши комнаты — и через час мы вас будем
ждать к столу в каминном зале.
— Восточную?— переспросил Иванушка.— А почему она
именно восточная?
— Конечно,мне бы не хотелось комментировать ничью
299
крайнюю недогадливость,юноши,но в наших краях башни
восточными называются потому,что они находятся в восточ-
ной стороне чего-либо.
Иван покраснел,но не сдался.
— Я все понимаю,в нашей стране поступают точно так же,
но дело в том,что когда мы подлетали,мы обратили внимание,
что башня всего одна,то есть,единственная и,следовательно,
быть в восточной стороне чего-либо она просто не может,По
определению.
— А на размеры башни вы внимания,часом,не обратили,
когда подлетали?— отчего-то развеселился магистр.
— Кстати,да,насчет размеров — снаружи она не пока-
залась нам такой...вместительной,Это,наверное,не спро-
ста,— призадумался царевич.
— Кстати,вот мы и пришли — восточная башня,специ-
ально для гостей.Сами мы живем в северной.Или,если быть
точнее,мы там иногда бываем,если у нас остается немного
времени от исследований и опытов,хе-хе.Их мы проводим в
южной и западной башнях и в подвале — коллега Криббль.
Потому,что его изысканий никакая башня долго не выдер-
жит.Мы иногда называем его безбашенным.Хе-хе-хе.Сюда,
прошу,— и магистр указал на ровную круглую площадку в
углу,огороженную высокими перилами.
Серый ступил на нее первым,огляделся и задрал голову.
— Это колодец какой-то!А где же лестница?
— На случай осады лестницы иногда скрывают в стене,и
чтобы на нее выйти,надо нажать потайной камень у входа,—
предположил Иван,но был поставлен в тупик следующим во-
просом:
— А где тут вход?
— Хе-хе-хе,молодые люди.— похлопал их по плечам ста-
ричок.— Держитесь крепче.
Вверх,на третий!
И площадка беззвучно устремилась вверх.
— Вот это да!!!
300
— Ничего себе!!!
— Ну,теперь вы поняли,от какого слова произошло «ма-
гистр»?— хихикнул волшебник.
После обильного сытного ужина,о котором со дня свое-
го отбытия из Мюхенвальда лукоморцам приходилось только
мечтать,слегка осоловев и устав от чудес,они расположились
у громадного камина,в котором на вертеле,если бы у кого-
нибудь разыгрался такой аппетит,можно было бы зажарить
стадо слонов и,попивая глинтвейн и (в случае Серого),по-
жевывая бананы в шоколаде у жаркого бездымного огня без
дров,друзья до первых петухов развлекали хозяев рассказами
о своих приключениях.
Слушатели были идеально благодарными — они не пере-
бивали,когда надо было молчать,в нужных местах ахали и
охали,а когда хохотали,то хлопали себя по тощим коленкам
и вытирали рукавами шитых звездами балахонов выступавшие
от смеха слезы.Словом,обе стороны безмерно наслаждались
обществом друг друга,и разошлись крайне неохотно лишь с
первыми лучами солнца.
Но только сейчас,когда сладкий сон уже склеивал утом-
ленные очи царевича,а бескрайняя кровать,нежно покачива-
ясь,отправлялась в плавание в страну сладких грез,откуда-то
в подсознании вспыхнула черной искрой,но тут же раствори-
лась в блаженном забытье фраза,сказанная одним из магов
другому шепотом за их спиной,когда они поднимались после
ужина в свои покои:«Я же говорил — это то,что нам надо.
Хе-хе-хе-хе-хе...»
Растворилась,чтобы отравить остатки ночи тошнотворным
зельем кошмаров.
Царевич спал беспокойно и,как ему показалось,недолго,
но когда он проснулся,мучимый неясными дурными предчув-
ствиями и последствиями переедания на ночь,в окошке солн-
ца уже не было и в помине,а в двери вежливо,но настойчиво
кто-то барабанил.
— Иван!Ты уснул там,что ли?— поинтересовался голос
301
Волка.— Вставай,обед пропустим!
— Разбуди меня к ужину,— буркнув,нырнул головой под
подушку Иван,но черное дело было сделано — сон пропал без
следа,и через десять минут лукоморцы уже спускались вниз.
После обеда,отличавшегося от исполинского ужина толь-
ко отсутствием свечей,магистр Круббле,взмахом руки ото-
слав мыться посуду со стола,проводил лукоморцев в северную
башню в библиотеку,где их уже ждали Криббль и Краббле.
— Вот это да!..— восхищенно выдохнул Иван,едва пере-
ступив порог сего книжного святилища.— «Черный парус на
горизонте» — первое издание!«Щит смерти»!«Красный дра-
кон на кровавом поле»!Сергий,смотри,смотри!!!«Приключе-
ния лукоморских витязей»!А вот «Последний поход гвардии
скелетов»!А эти я не читал!..А там что?..Да это же...
— Хе-хе-хе,— мелкий дребезжащий смешок привел царе-
вича в чувства как ушат нашатыря.
— Кхм,извините,— засмущался он.— Я просто читать
очень люблю...То есть,я хотел сказать...
— Ничего зазорного в этом нет,принц Айвен,— лукаво
улыбнулся из тощенькой бородки магистр Краббле.— не ты
один тут читатель.
— Просто я не думал здесь увидеть ТАКИЕ книги,— не
переставал оправдываться Иванушка,прилюдно уличенный в
постыдной,недостойной настоящего витязя страсти — книго-
любии.— Я скорее ожидал что-нибудь вроде «Практического
курса высшей магии»,или «Регистра заклинаний»,или...
— И «Практический курс» есть,и «Регистр»,— выступил
вперед магистр Криббль,— Но на дальних полках.
— Там нет ничего такого,чего мы бы не знали,— са-
модовольно подтвердил магистр Круббле.— Тем более,что
половину из них мы написали сами.
— Но это все работа,— поднял палец Краббле.— А увле-
чение — увлечением.У нас с коллегами оно одно,— и он,
взмахнув рукой,указал на бесчисленные «Скитания»,«По-
хождения» и «Походы».
302
— Нет ничего лучше,чем после рутинной возни с кровью
девственниц,рогами драконов,перьями единорогов и лунным
сиянием в таблетках прийти в старую добрую библиотеку,по-
грузиться в удобное кресло и окунуться в мир приключений.
— Кто из нас не мечтал на жесткой скамье школы магов
оказаться на их месте...
— Бродить по свету с мечом,щитом и верным другом,
совершать подвиги,открывать неведомые земли...
— И однажды нам с коллегами пришла в голову такая
идея...
— Да,мы решили,что если нам не суждено отправиться
в дальние странствия самим,то мы все равно можем кое-что
для отважных героев сделать.
— Вот ты,например,Серджиу,какие артефакты знаешь?
— Арто...что?
— Артефакты.Магические предметы,за которыми героям
приходится идти за тридевять земель,рискуя жизнью.
— А-а.Так бы сразу и сказали.Ковер-самолет,— стал за-
гибать пальцы Волк.— Меч-кладенец.Шапка-невидимка.Хо-
рошо бы такую иметь,кстати,— воспользовавшись случаем,
прозрачно намекнул он.
— Сапоги-скороходы,— подсказал царевич.
— Скатерть-самобранка.Тоже вещь ценная.Или поварен-
ная книга для Ивана.С большими картинками.
— Тебе что — не нравится,как я готовлю?— удивился
Иванушка.
— Да нет,что ты,как ты только мог такое подумать!Но
скатерть была бы лучше — хуже бы все равно не было.
— Вот-вот.Видите?Целая куча вещей,которые,как пра-
вило,бывают разбросаны по всему миру,и в поисках которых
герои проводят большую часть времени,вместо того,чтобы
сражаться со злодеями и чудовищами и защищать слабых и
сирых.
— И тогда мы решили провести магический эксперимент.
Доставайте,коллега Криббль!
303
И по этой команде из-под стола на белый свет была извле-
чена пара сапог.
— Ну,как?— с гордостью скрестил на груди руки Краббле.
Друзья подошли поближе.
—Сорок первый размер,подошва толстая,подковки,гвозди
стальные,носок усиленный — пинаться хорошо — хорошая
обувь,— с видом знатока одобрил Волк.— А кожа какая?
— Это из кожи заменителя.
— Кого-о?
— Заменителя.Огромное животное — с каждого получа-
ется по два квадратных километра кожи.Очень практично и
недорого.За ним будущее,я считаю.
— Это сапоги-скороходы?— уточнил Иван.
— Это шапка-невидимка,скатерть-самобранка,и кое-что
еще,— с видом отца вундеркинда на родительском собрании
пояснил Криббль.
— Да я серьезно спросил,— обиделся Иванушка.
— А мы серьезно ответили,— заулыбались волшебники.—
Как мы уже упоминали,наша идея — совместить свойства
нескольких артефактов в одном.Подумав,мы взяли за основу
сапоги-скороходы,в силу своей функциональности — подумав
недолго,вы тоже придете к этому очевидному решению — и
после пяти лет работы это теперь и скатерть-самобранка,и
шапка-невидимка,и сумка-все-вместимка,и меч-кладенец,и
гусли-самогуды,и трансформатор.
— Гусли?!
— Меч?!
—Ну,не совсем,чтобы гусли,конечно —в силу определен-
ных законов магии звук получается,скорее,как у саксофона,
чем как у струнных,но мы над этим будем еще работать,и
надеемся в следующем выпуске предложить выбор,как мини-
мум,из пятнадцати инструментов.
— А что касается меча,то главное здесь — идея.Идея ме-
ча — оружие.Но поскольку,как вы совершенно справедливо
заметили,наш артефакт на меч похож очень слабо...
304
— Чтобы не сказать,что не похож вовсе...
— То мы решили немного изменить принцип действия,и в
результате получился совсем неплохой огнемет — результаты
испытаний вполне обнадеживают.
— Пожар в подвале пришлось тушить три часа,— хихик-
нул магистр Краббле.
— Потому,что от вашего самогудения у нас у всех го-
лова разболелась,и вместо заклинаний мы были вынуждены
использовать ведра и воду,как какие-нибудь крестьяне,ува-
жаемый коллега,— не остался в долгу магистр Криббль.
—Ну же,коллеги,полно вам спорить,—приобнял за плечи
надувшихся друг на друга волшебников магистр Круббле.—
Мы же до сих пор не сказали молодым людям,о какой помощи
мы бы хотели их попросить.
— Нас?!— в один голос воскликнули Иван и Сергий.
— Да,отважные наши герои,именно вас.Мы создали этот
невиданный в истории магии артефакт,и сейчас,когда наша
работа завершена,он должен попасть в руки,или,вернее,в
ноги тех,для кого он был предназначен — бродячим рыцарям,
искателям приключений,вроде вас.Чудо-сапоги должны быть
испытаны в дорогах и сражениях,стихиях и пирах...Теперь
они должны получить свою,самостоятельную жизнь,— глаза
старика увлажнились непрошенной слезой.— И мы бы хотели
попросить не отказать нам в любезности и взять на испытания
наше детище,плод многолетнего труда...
— А что такое тр...трын...тарс...
∗ ∗ ∗
—...ешеньки-матрешеньки,ну ничегошеньки себе!— обал-
дело выдохнул Серый,не в силах оторвать глаз от широкой
обугленной полосы в зеленой шапке леса под ними.—А ну-ка,
дай я!..
Иван передал ему сапог,и Волк,инстинктивно приняв по-
зу Рэмбо на афише — потому,что никакую иную позу чело-
305
веческое существо с ТАКИМорудием подмышкой,принять не
может по определению,выплюнул слова заклинания:
— Криббль!Краббле!Круббле!— и из голенища мгновенно
вырвался на свободу ревущий столб огня,поразивший притих-
ший лес в самое сердце.
— Это невероятно!— как завороженный,покачал головой
царевич.— Это поразительно!
— Криббль!К...
— Хватит,не надо больше — деревья же жалко!— немед-
ленно ухватил Серого за руку Иван.— Давай лучше еще что-
нибудь опробуем!
— Ага!А сам сколько раз-то стрелял!
— Сколько?Всего раза два...три...
— Как же!Три!Двадцать три!А мне так и разика жалко!
— Да не жалко мне,мне лес...
— Ладно,рассказывай,лес,лес!Тогда я сейчас первый
невидимость опробовать буду!Дай-ка сюда это руководство
— что там сказать надо...Ну-ка...Сейчас...Ага,вот,на-
шел...«Надеть сапоги...» Отдавай,Иван,второй.В одном
сапоге стоять — примета плохая.
— Почему плохая?
— Не отдашь — узнаешь.Так,дальше...Сказать:
«Криббль,Круббле,Краббле...» Сказал.А сейчас я еще по-
стреляю.Бе-бе-бе!
А в это время в дверь дома старого Ханса раздался нере-
шительный стук.
Мудрец,несмотря на то,что ожидал его и боялся вот уже
целый день,вздрогнул,ссутулился еще больше,и медленно
закрыв огромный полуистлевший том,лежавший перед ним
на столе,обреченно кивнул седой косматой головой.
∗ ∗ ∗
— Войдите.
306
Со скрипом тяжелая дверь растворилась,и на пороге пока-
зались мэр Ингота и главы гильдий.
—Мудрейший...—дрожащим от слез голосом начал было
мастер Холл,но,взглянув на Ханса,понял,что тот уже все
знает,и тоненько взвыв,выбежал на улицу.
— Это были его сыновья,— угрюмо проговорил высокий
темноволосый меняла.— Они бросились отомстить за гибель
сестры,и...
— Я знаю...— скорее почувствовалось,чем прошелестело
в воздухе.
— Мудрейший,доколе!!!..— бросился к нему и сжал сво-
ими мясистыми лапами его тонкую,как птичья лапка,руку
пекарь.— Ты же волшебник!!!Сделай же что-нибудь!!!..По-
моги!!!
Тонкие,почти нереальные черты лица старого Ханса иска-
зились знакомой болью.
— Я не могу...Мой дар — дар предсказания...Он не мо-
жет повредить Вертизелю.Я могу только предсказывать новые
смерти,— горько прошептал старец.— Зачем вы снова при-
шли ко мне...
— Мы знаем,знаем это,о мудрый Ханс,— выступил впе-
ред молодой каретник.— Но сделай милость,погадай нам
опять...Может,на этот раз высшие силы откроют,кто смо-
жет избавить нас от этого богомерзкого колдуна.
— Или кто умрет следующим...— прошептал старик.
— Погадай нам,пожалуйста,о мудрый Ханс,— склонил
лысеющую голову портной.
— Не отнимай у нас надежду...
— Но я гадаю каждый день,и вижу только кровь...Кровь
наших родных и друзей...
— Но ты же сам говорил,что когда-нибудь ты сможешь
увидеть наше избавление от проклятого колдуна!
— И что если мы пропустим его,другого шанса у нас не
будет!А вдруг это будет скоро?Сегодня или завтра?..
— Хорошо,— согласился старец.— Садитесь у стены...
307
Танцующие,переплетающиеся змеи синего и красного ды-
ма заполнили комнату,повторяя в воздухе символы и руны,
начертанные углем на полу.В ноздри ударил пронзительный
запах чего-то серого,шевелящегося,что курилось в треножни-
ке в середине декаграммы.Старик вынул из медной шкатулки
на столе белый кожаный мешочек,достал из него крошечную
щепотку какого-то порошка,и бросил по одной крупинке на
каждую из трех свечей вокруг Печати Прозрачности.Тут же
вверх,до выжженного до черноты потолка,выметнулось тем-
ное пламя,в ноздри ударило серой и корицей,и старик,осто-
рожно,но твердо,положил на Печать обе руки,правую поверх
левой,и уставился в неведомые миры незрячими глазами.
Поначалу выражение лица его не менялось,но вдруг,со-
дрогнувшись всем телом,как будто от удара молнии,волшеб-
ник прохрипел:«Чужестранец!..Серый!..Кот!..Избавление!..»,
и упал замертво.
— Мудрый Ханс!
— Старейший!
— Силы небесные,он умер!
— Нет,он дышит!
— Откройте окно — ему нужен свежий воздух!
— Я отнесу его на кровать...
— Что с ним?
— Он что-то Видел!
— Что-то,что поможет нам!
— Он сказал «чужестранец» — наверно,это будет кто-то
издалека.
— А что означает «серый»?
— И «кот»?
— Вы тоже это слышали?А то я подумал было,что,может
быть,ослышался...
— Ничего,наберитесь терпения — он очнется и сам нам
все объяснит.
— Ну,что,мастер Керли,как он?
— Ему лучше?
308
— Пока нет,мастер Силл.Но,может быть,через полча-
са...
Но старец не пришел в сознание ни через полчаса,ни че-
рез час,и тогда,оставив с ним мастера Хупса — главу гиль-
дии цирюльников — горожане невеселой толпой направились
в трактир.
∗ ∗ ∗
— Иванушка,смотри,там вон,слева,город,кажется,какой-
то.
— Где?..А,ну да,город.Городишко,вообще-то,я бы ска-
зал.А что ты предлагаешь?
— Я предлагаю там заночевать,— пожал плечами,удив-
ляясь несообразительности друга,Волк.— Тем более,дождь,
вон,опять собирается...
Царевич повернул голову в том направлении,в котором
указывал Серый,и присвистнул.— Ничего себе — дождь!Там
целая гроза идет!
—В этом я с вами сейчас целиком и полностью согласен,—
быстро подтвердил снизу шершавый голос.— Заночевать в
городе — прекрасная мысль.
— А куда мы тебя денем,если в город пойдем?— поче-
сал в затылке отрок Сергий.— На нас же вся деревня будет
пялиться,если мы потащим тебя на себе!
— Должна же быть в жизни справедливость,— как бы
между прочим многозначительно заметил ковер.
— Что-то расхотелось мне в этом городе ночевать,— как
бы между прочим многозначительно заметил Иван.
— Вы могли бы положить меня в сумку — все-
вместимку,— все осознал,и сразу выступил с конструктив-
ным предложением Масдай.
— В сапог,то есть.
— А ведь и верно шерстяная душа говорит!— хмыкнул
Серый.— Давай и в самом деле попробуем — только подожди,
309
пока спустимся!
Высмотрев ровное местечко у городских ворот,пока стра-
жа то ли спала,то ли гуляла где-то,лукоморцы приземлились,
быстро скатали своего тканого друга,после краткого «Крабб-
ле,Криббль,Круббле» оказались с абсолютно пустыми рука-
ми,и уже налегке вошли в незнакомый городок.
— Да куда же они тут все подевались-то!— в который
раз громко возмутился отрок Сергий.— Времени,наверное,
одиннадцати нет,а у них кругом все как повымерло!И ставни
на окнах закрыты!И фонаря ни одного!Даже собаки молчат!
Ну и городишко.Не удивлюсь,если тут и постоялого двора
никакого не окажется,и ночевать нам придется в фонтане.
— Причем тут фонтан?
— Притом,что вон он — на площади впереди.По-моему,
единственное не запертое строение в этой большой деревне.
— Если там площадь,значит,поблизости должен быть и
трактир.Я читал.Во всех книгах так говорится.
— Ну,если в книгах говорится...— неодобрительно про-
бурчал Волк,но шаг,тем не менее,ускорил.
— Смотри,вон,видишь — сквозь ставни вон того серого
дома пробивается свет,а над входом какая-то доска — навер-
но,это он и есть.
— Ща проверим.
Серый дом,при ближайшем рассмотрении,действительно
оказался трактиром,доска над дверью — вывеской,и друзья
не преминули воспользоваться гостеприимством этого заве-
дения,или,точнее говоря,тем,что здесь за гостеприимство
сходило.
Едва они ступили на порог,головы всех посетителей мгно-
венно повернулись к ним,а разговор прервался.Если вообще
он был в этот вечер.Один из угрюмых мужчин тут же вскочил
с места и захлопнул за ними дверь.Лукоморцы почувствовали
себя в ловушке.
«Будь дипломатичен»,— шепнул царевич.Серый кивнул и
дипломатично положил руку на рукоять меча.
310
«Не нагнетай напряженность,» — уголками губ посовето-
вал ему Иван.— «Может,они против нас ничего не имеют.
Может,у них просто траур какой-нибудь.Улыбайся.Пойдем,
сядем за стол у камина».
Не успели они занять места,как один из молчаливой ком-
пании поднялся и подошел к ним.
— Чего подать?
— А вы хозяин?— проявил чудеса сообразительности ца-
ревич.— А что у вас есть?
— Картошка с тушеным в белом вине мясом с трюфелями
и пряностями,эль,портер,красное вино.
— Мне картошку,мясо и эль.
— А мне мясо,картошку с пряностями...и молоко,— сде-
лал заказ Серый,покривившийся,почему-то,при слове «пря-
ности».
Трактирщик,не сказав ни слова,ушел.В зале воцарилась
спугнутая было тишина.
— Сидим как на поминках,— процедил Волк.— Может,
спросим у этих,что тут у них за праздник?
— Мда-уж.Я,кажется,на кладбище компании повеселее
встречал,— покачал головой озабоченный Иванушка.— Мо-
жет,у них беда какая?Может,им наша помощь нужна?Толь-
ко это надо как-то поненавязчивей разузнать.
И,не обращая внимания на вытаращенные в безмолвном
«Не смей!» глаза Серого,царевич повернулся в пол-оборота к
горожанам.Приготовленная дипломатическая речь при одном
взгляде на их лица засохла в мозгу,и тогда Иван,не придумав
ничего более ненавязчивого,наклонился к ногам одного из
соседей и поднял на колени пушистую серую кошку.
— Киси-киси-киси-кысь,— почесал он ей под горлышком.
По трактиру пронесся всеобщий вздох.Обиженно звякнула
разбитая тарелка.Перевернутая кружка,плеснув на прощание
элем,отправилась незамеченной под стол.
Выстрелило,осыпав Ивана фейерверком искр,полено в ка-
мине.
311
Кошатина вывернулась,и лениво оставив на запястье руки,
ласкающей ее,четыре красные ниточки,утекла в темный угол.
— Чужестранец.
— Серый.
— Кот.
— Избавление!
В мгновение ока лукоморцев окружила толпа взволнован-
ных бюргеров.
— Это он!
— Это они!
— Кошка!Это кот!
— Серый!Серый кошка!
— Это знак!
— Избавление!Старик обещал!
— Скорее!Пока нет двенадцати!
— Это было предсказание дня!
Анонимные,не терпящие возражения руки ухватили царе-
вича и поволокли к выходу.
— Э-эй,вы чего?Вы куда?Поставьте его на место!— Се-
рый рванулся на помощь другу,но,получив по затылку чем-то
мягким,но увесистым,тяжело опустился на пол.
Ивана уже несли мимо фонтана.
— Что случилось?Кто вы такие?Куда вы меня тащите?—
тщетно пытался он вырваться.— Где мой друг?Где Сергий?
Вы что — с ума ошалели?Отпустите меня немедленно!
— Не волнуйся за своего друга,чужестранец — его за-
держали для его же блага.Это предсказание касалось только
тебя.
— Мы должны успеть до полуночи!
— Только ты сможешь победить Вертизеля,да будет про-
клят тот день,когда он родился!
«Предсказание?До полуночи?Победить?» — военным мар-
шем прозвучали для Иванушки эти слова.Где-то вдалеке ко-
ролевич Елисей приосанился,подбоченился,и,подкрутив мо-
лодецкий ус,устремил взор,полный одобрения и поддерж-
312
ки,на другого лукоморского витязя — Ивана-царевича.«То-то
славной будет сеча!» — ухмыльнулся он и смачно сжал свой
пудовый кулак.
— Ведите меня!— решительно и мужественно повел пле-
чами Иванушка.— Я готов!
Где-то в глубине сознания,кто-то,притиснутый к стенке
черепа и расплющиваемый бронированной спиной королеви-
ча Елисея,знакомым голосом придушенно пискнул:«Иван,ты
ду...»,но за победными литаврами и фанфарами,приветству-
ющими идущего на смерть,личность и содержание сообщения
так и остались неизвестными.
Скорее,чем ожидалось,Иван обнаружил себя лицом к ли-
цу с воротами небольшого замка.
При ярком солнечном свете в двенадцать часов дня опыт-
ный лицемер при изрядной доле снисходительности и попу-
стительства мог бы назвать их неприветливыми.
Ближе к полуночи,при нервном свете одинокого факела
и дистрофичной луны за грядами туч они произвели на юно-
го витязя Лукоморья вполне определенный эффект.Человек,
который нежным утром спускает с кровати босые ноги на пу-
шистый персидский ковер и чувствует,что они по щиколотку
погрузились в тазик с цементом,сможет описать это чувство
в полной мере.Если успеет.
Королевич Елисей,смущенно пробормотав что-то типа «Ну
я попозже загляну»,растворился в дебрях подсознания,и кто-
то маленький и полупридавленный,астматично отдуваясь,су-
мел закончить свою мысль:«...рак!».
Толпа радостно возбужденных горожан,как будто они
только что сплясали очередную джигу на могилке вышеука-
занного Вертизеля,оставив Ивана у ворот,отхлынула в весе-
лом ожидании.
Пока царевич размышлял,а не следует ли ему,пока не
поздно,поступить точно также,стало поздно.
Неприятные ворота с неожиданной легкостью распахну-
лись,и неведомая сила втянула Иванушка внутрь,протащила
313
по всему двору и пинками погнала через черный ход вверх
по лестнице в маленький зал приемов.Или большую каме-
ру пыток.В данном конкретном случае разница была ско-
рее академической.По мере прохождения Иваном коридоров
и лестниц вспыхивали и гасли багровые огоньки в глазницах
черепов,в грудных клетках и за тазовыми костями,творчески
развешанных там и тут по стенам и потолкам,но их света бы-
ло вполне достаточно,чтобы несчастный безрассудный витязь
мог получить полное представление,что его может ожидать в
ближайшем будущем.И,увы,в отдаленном тоже.
Нормальный человек в таких обстоятельствах начал бы
стенать,рвать на себе волосы,громко обещать,что он больше
не будет и выглядывать запасной выход.
Иван выхватил меч.
— Мерзкое порождение тьмы!Колдовское отродье!Пока-
жись — пришел твой смертный час!
— Так,что мы тут имеем...— раздался брезгливый хо-
лодный голос откуда-то сверху у него за спиной.
Иван подскочил,обернулся — никого.
— Ага,опять герой...Ну что ж,придется довольствовать-
ся героем,— снова донеслось из-за спины.
Царевич крутанулся на месте — и снова поздно.
— Трус!— дрожащим (естественно,от ярости,а вы от чего
подумали?) голосом — выкрикнул он.— Подонок!Ты где?
— Здесь я,здесь,— с издевкой хихикнул колдун.— Ты
не первый,кто так торопится меня увидеть,хотя,честно го-
воря,ума не приложу,почему — потом очень скоро они все
начинают сожалеть...что вообще пришли...в этот мир,—
и перед царевичем в столбе зеленого огня и дыма появился
хозяин замка — черные глаза на бледном худом лице,черные
распущенные волосы,черные струящиеся одежды.
Точно такой же был нарисован у него в книжке на послед-
ней странице.Над могильным камнем с надписью...
Иван,не раздумывая ни секунды,сделал выпад,при виде
которого отрок Сергий умильно прослезился бы,и с неприкры-
314
той гордостью за своего ученика,может быть,даже произнес
бы:«Ну,ва-аще!».
— Герой,герой!..— захохотало справа,а черный призрак
перед ним рассеялся,как сернистый газ.— Ну,а теперь мой
черед!
Страшный удар впечатал Ивана в стену.Из глаз полете-
ли черные искры,и он почувствовал,что сзади у него что-то
хрустнуло — то ли его позвоночник,то ли одного из его пред-
шественников.А,вероятнее всего,судя по ощущениям,и то,
и другое вместе.
— Герой!..— и обжигающий ветер обвил его руку с мечом.
Тот в одно мгновение раскалился,вспыхнул и стек жалкой лу-
жицей огненного металла,прожигая камни под ногами Ивана,
Пальцы его разжались,и бесполезная рукоять с глухим сту-
ком упала на пол.
— Герой,ох,герой!..— и еще один удар,ослепляющий
болью,зашвырнул царевича подо что-то,напоминающее плод
нечистой любви пилорамы и игольницы.Оставляя на бесчис-
ленных шипах и лезвиях клочки одежды вместе с кожей,он
попытался выбраться.
— Ну,где же ты,наш воитель?— истерично загоготал
колдун.— Ты все еще жаждешь меня увидеть?Смотри же!
Пока есть,чем.
Посреди зала снова вспыхнул огонь — но синий на это раз
— и из-под какого-то металлического бруса со слишком боль-
шим количеством острых выступов и цепей Иван оставшимся
не заплывшим глазом узрел медленно шагающие к нему чер-
ные лакированные сапоги.
Сапоги!!!
Идиот!!!
Иванушка изогнулся ужом,взвыв от боли в распоротом
плече,и одним отчаянным движением содрал с правой ноги
сапог.
— Краббле,Круббле,Криббль!!!— выпалил сквозь стис-
нутые зубы он,как другие люди при других обстоятельствах,
315
выкрикивали:«Получи,фашист,гранату!»
— Ааааааааааааооооооооооууууууууууууууиииииииииии-
иииии!!!— нечеловеческий вопль к концу перешел в душе-
раздирающий стон и утонул во всхлипах и бульканье.
Иван почувствовал,что волосы встали у него дыбом,и
невольное сочувствие к злополучному колдуну робко шевель-
нулось где-то в бездонных глубинах его души.Собравшись с
моральными силами и настроившись на самое худшее зрели-
ще,которое могло предстать перед ним,Иванушка быстро,но
осторожно выглянул из-под своей дыбы.
Зрелище действительно было не для слабонервных.
Особенно впечатляюще смотрелась ведерная фарфоровая
супница,временно исполняющая обязанности головы,и тра-
диционный торт с кремом во всю грудь,медленно смываемый
остатками огнедышащего борща,ручейками вытекающими из
района ушей.Кроме того,на ужин у них была бы яичница с
помидорами и колбасой,кетчуп,сметана,фруктовый салат и
чай со сгущенкой.Все,как минимум,на пять персон.
И расшатанные нервы Ивана не выдержали.
— Я убью тебя,недоносок,я разрежу тебя на кусочки!!!—
загробный голос из глубины супницы вряд ли помог положе-
нию.
Но пока царевич,икая и давясь от смеха,пытался вспом-
нить правильное заклинание огня,Вертизель,к сожалению,
вспомнил свое первым,и пузатая посудина с голубыми цве-
точками разлетелась в мелкую пыль.
— Я выжгу твои поганые кишки!!!— проревел колдун,и
кипящий огненный шар вылетел у него из ладони.
Если бы царевич был бы менее разворотлив,на этом бы
наша история и закончилась бы,и на ее последней странице
можно было бы разместить точно такую же картинку,как и в
«Приключениях Аники-воина».Но Иван успел увернуться,и
пыточная машина справа брызнула во все стороны раскален-
ными клинками.
— Криббль,Краббле,Круббле!!!— и только многовековая
316
практика левитации спасла колдуна от участи «железной де-
вы» за его спиной,более точным названием которой стало
«железный лом».
— Ах,ты так!!!Ах,ты,гаденыш!!!— изумление,унижение,
ярость — такой коктейль не сулил ничего безболезненного и
хотя бы относительно быстрого самозваному чародею.
Иванушка кинулся на пол,и там,где только что был его
живот,в стене появилась оплавленная по краям сквозная ды-
ра.
— Криббль,Краббле,Круббле!!!..
— Я сниму шкуру с тебя живого!!!..
Огненные струи и шары,шипя,летали по залу,как по
вамаяссьскому новогоднему небу,и очень скоро пол,стены,
и потолок замка стали напоминать исполинский дуршлаг,а
при каждом новом ударе где-то что-то подозрительно стучало,
скрежетало и звенело.
Вот эстакада,на которую только что перелетел Вертизель,
с грохотом рухнула и занялась,но уже с противоположного
балкона вместе с очередным огненным шаром донеслось:
— Подохни,щенок!!!
Опалив лицо и волосы царевичу,сгусток пламени проделал
еще одно окно интересной формы с видом на звезды.
— Криббль,Краббле,Круббле!!!
Балкон в вихре горящих опилок обрушился,балахон кол-
дуна вспыхнул,и стараясь погасить огонь,тот потерял драго-
ценные секунды.
Иван первый раз успел прицелиться.
— Криббль,Краббле,Круббле!!!— прозвучало смертным
приговором Вертизелю.
— Шшшш-хлюп...— прозвучало смертным приговором
Ивану.
— Криббль,Краббле,Круббле?..
Из голенища вылетела парочка влажных искр и пошел бе-
лый дымок.
317
— Криббль,Краббле,Круббле!!!Криббль,Краббле,Крубб-
ле!!!Криббль,Краббле,Круббле!!!..
Огнемет молчал.
«Так нечестно!!!Они не предупредили,что эта штука мо-
жет кончиться!!!»
— Криббль,Краббле,Круббле!!!Криббль,Краббле,Крубб-
ле!!!
— Ага,ублюдок...Наша игрушка,кажется,сломалась..—
голосом Вертизеля можно было отравить гадюку.— А СЕЙ-
ЧАС ПОИГРАЮ Я,— и невидимый кулак смачным апперко-
том отшвырнул царевича на груду камней,пять минут назад
еще бывших колоннами.
Из-за могильного холода,разливающегося из области же-
лудка,и заставляющего цепенеть тело,мысли и душу,он не
чувствовал больше даже ожогов и ран.
«Невидимость!Сделайся невидимкой!» — истерично писк-
нул здравый смысл перед тем,как ледяная волна ужаса за-
хлестнула и утопила и его.
Пока Иванушка,скрипя зубами от проснувшейся некстати
боли,засовывал ногу в сапог,колдун уже подошел вплотную,
склонился над ним и ухватил костлявой рукой с выросшими
вдруг острыми когтями за обгоревшие остатки волос.Иван
почувствовал,что цепенеет,что чужая злая воля сковывает
его по рукам и ногам,и что через секунду он и пальцем не
сможет пошевелить,даже если Вертизель будет резать его
живого на порции.
— Для начала я вырву тебе...
— Круббле...Криббль...Краббле...— зашевелил неме-
ющими губами Иван,уже не пытаясь вывернуться из мертвой
хватки колдуна.— Поздно...
— Чтто-о-о?!..Что-о-о-у-у-х-х?!..Аггхх!!!..Агхххх!!!..Агх-
хххх!..Агххххххх...— Вертизель захрипел,страшно выпу-
чив глаза,схватился руками за грудь,потом за горло,как
будто его кто-то душил,и ему не хватало воздуха,лицо (вер-
нее,та его часть,которую все еще можно было разглядеть
318
из-под копоти и борща) пошло пурпурными пятнами,и слезы,
вперемежку с соплями,хлынули на подбородок.
— Кошххххх...Кошшшшш...Откуда...Уберите кошш-
шшшкккккккхкхкхкхкх...
Согнувшись пополам,как омерзительное морское чудови-
ще,вытащенное из воды,хватал он воздух широко разинутым
ртом,хрипя и задыхаясь.
И пока оглушенный и ошарашенный царевич старался по-
нять,что происходит,милый,родной,дорогой голос проорал:
— Ага,вон он этот ваш Вертикозел!Загибается!Щас мы
его уконтропупим!— и в мгновение ока многострадальная го-
лова колдуна отделилась от его же не менее многострадаль-
ного туловища и,облегченно вздохнув,со звуком неспелого
арбуза упала на пол.
Восторженный рев десятка глоток заглушил стук падаю-
щего тела.
— Убит!!!
— Убит!!!
— Он мертв!!!
— Проклятый колдун мертв!!!
— Да здравствует рыцарь Серхио!!!
— Да здравствует принц Йохан!!!
— Принц...
— Принц!..
— Иван?..
— Где же принц?
— И откуда здесь этот кот?
— А разве Вертизель держал кошек?
— Ха-ха!Кот в сапогах!
— Ха-ха-ха!!!
— Победа!!!..
И счастливая толпа рассыпалась по ненавистному им замку
искать доблестного принца Йохана,который почти победил
злобного мага,но сам при этом куда-то пропал.
319
При слове «сапоги» рыцарь Серхио вздрогнул,наклонился
и вгляделся в большущего облезлого и взъерошенного (там,
где не облезлого) серого кота,неподвижно лежавшего рядом
с приказавшим долго жить колдуном.В сапогах из кожи за-
менителя.
— Иванушка?..Иванчик?..Ванюшка?..Это ты?..Ивануш-
ка,это я,Серый.Ты узнал меня?Узнал?..
Кот с трудом приоткрыл один глаз и слабо мявкнул.
— Иванушка.Скажи «Бумс».Ты слышишь меня,скажи
«Бумс» — ты должен.Ну,все прошло,мы победили,превра-
щайся назад.Скажи «Бумс».Ну,же...
— Бумс.Под твою ответственность,— тихо,но внятно
выговорил кот.
И обернулся Иванушкой.
∗ ∗ ∗
...белый потолок,дубовые панели и запах чистого крахмаль-
ного белья...
—...где я?..
— Очнулся!Живой!— и в поле зрения появилось ухмыля-
ющееся во весь свой набитый бананами в шоколаде рот лицо
отрока Сергия.— Это мы в доме мэра Ингота — так называ-
ется эта дыра.Ты знаешь,что ты проспал четыре дня подряд?
Мы уж тут все думали,что это колдун тебя успел чем-то
приложить,особенно горожане,когда увидели кота...
Заноза беспокойства,как иголка из подушки,вылезла на-
ружу.
— Вертизель мертв?
— Мертвее всех мертвых!Сожгли вместе со своим урод-
ским замком.Но не раньше,чем из подвалов вывели двадцать
семь горожан из тех,кого считали погибшими.Среди них
дети мэра,бабушка кузнеца,лесник с лесничихой,сборщик
налогов...Радости-то было!..Так что,ты у нас тут герой.
Готовься.
320
— А...Сергий...
— Что?
— Что было в конце?
— В смысле?
— Ну,когда вы ворвались...На помощь...Я это плохо
помню.В голове все как в тумане было...Это,по-моему,
я об стену приложился.Там,на затылке,наверное,должна
большущая дыра быть...Думал,глаза выскочат.Хотя,вроде,
не болит.Странно.Так что случилось с колдуном?Он хотел...
И вдруг начал вопить.Хотя он и раньше не молчал,конечно...
Но тогда ему как будто стало очень плохо.И он что-то кричал
про кошку.Это что — чары какие-то были?Или пророчество?
Как ты догадался захватить с собой кошку?Только я никаких
кошек не видел,вроде...И как ты меня нашел — я же успел
сказать заклинание невидимости?..Или оно не сработало?..
Или...
— Ой,ой,ой,— с фальшивым ужасом замахал на него
остатком банана Волк.— Наговорил-то,наговорил!Давай уж
по-порядку,раз не помнишь.Во-первых,никаких кошек мы с
собой не приносили.Во-вторых,увидел я тебя потому,что ты
был не невидимкой,а котом,причем в сапогах.А,в-третьих,
что ты с колдуном такого сделал,что он у тебя чуть копыта не
откинул на ровном месте — это я у тебя хотел спросить.Си-
дел,понимаешь,похоже,человек,тихонько жрал свой омлет
с клубникой,никого не трогал,и тут заявился принц Йохан
— истребитель чародеев...
— Котом?!
— Чего?— поезд красноречия Серого со скрежетом загре-
мел под откос.— Каким котом?А,ну,да.Котом.Здоровенным
таким,общипанным котярой.Сначала я побоялся,что это он
тебя заколдовал,но потом посмотрел на сапоги,и на всякий
случай решил проверить одну идейку.Так что,сдается мне,
это просто ты перепутал заклинания чуток.Но зато мы те-
перь знаем,что на их языке тарн...трын...тарс...короче,
эта штука,которую магистры упомянули последней — это кот.
321
Так бы и сказали,мозги бы не морочили.
— Кот?!
— Ну да.Кот.До тебя что — сегодня плохо доходит?Не
выспался?
Иван мотнул головой,моргнул и уткнулся в подушку,за-
шедшись беззвучным смехом.
— Ты чего?— не понял Серый.— Что тут смешного-то?
Или я чего-то не понял?..
Царевич повернул раскрасневшуюся физиономию к другу.
— Так это была аллергия!
— Кто?
— Аллергия.На кошек.Это вроде сглаза,только хуже.
Происходит реакция флюидов тела на внешний раздражитель,
выраженная насморком,головной болью,отечностью,и так
далее.Понимаешь?
Серый на мгновение задумался,потом лицо его просветле-
ло озарением:
— Ага!Понимаю!У меня,значит,тоже есть арлергия!На
зиму!А я-то думал...
Иван озадачился подобным умозаключением,но спорить
не стал — риторическая составляющая его оккультного обра-
зования не простиралось настолько далеко.И,подозревал он с
изрядной долей вероятности,вряд ли чьи-либо полемические
изыски выдержали бы таран простой логики отрока Сергия.
—Так вот,—откашлялся он.—Вертизель стоял ко мне со-
всем близко,и как раз собирался мне что-то то ли выцарапать,
то ли выковырять,когда я сказал заклинание невидимости,но,
по видимости,опять...
— Принц Йохан!Вы уже проснулись!— дверь приоткры-
лась,и в образовавшуюся щелочку просунулся длинный счаст-
ливый нос.
— Входите,он уже принимает!— приглашающе взмах-
нул последним бананом Волк,и в дверях показались счаст-
ливый лоб,счастливые пальцы,счастливые плечи,а за ними
и все остальные счастливые части счастливого мэра счастли-
322
вого Ингота.
— Доблестный принц Йохан и отважный рыцарь Серхио
приглашаются на праздничный банкет на городской площади!
Гости ждут!
За окном грянул салют.
— Значит,ты точно не хочешь этот перстень?— Иванушка
щедрым,но не очень,жестом протянул кольцо Волку.
Тот с явной досадой взял его,покрутил еще раз в руках,и
крайне неохотно вернул царевичу.
— Нет.Вернее,конечно,очень хочу,но он же мне размера
на три велик.Потеряется — вот досада-то будет.Ладно уж,
носи.Пока.Может,у меня когда-нибудь пальцы растолстеют,
и тогда я у тебя его заберу.Договорились?
— Ну,договорились,конечно,но ты же его можешь на
шнурке носить вместе с амулетом-переводчиком,на шее...
— Да ну...— пожал плечом Волк.— Зачем нужно кольцо,
если его все равно никто не видит?Носи уж.Пока.
— Ну,смотри.Передумаешь — оно твое.
— Оно и так мое.Только я тебе его напрокат дал,— уточ-
нил ситуацию отрок Сергий.
— Конечно-конечно,— поспешил подтвердить царевич,на-
девая чудо-перстень на средний палец правой руки,как было
предписано.
Их прежде хилый запас магических артефактов в послед-
нее время пополнялся с завидной постоянностью все новыми
сокровищами.Ковер,сапоги,а теперь вот и исцелительный
перстень,подаренный благодарными инготцами при расстава-
нии.Это именно им за несколько часов вылечили Ивана,по-
страдавшего в схватке с Вертизелем.Правда,как сказал про-
рицатель Ханс,перстень был уже старый,несколько тысяч лет
отроду,и магия его стала слабеть и не всегда срабатывала,но
все же это было самое ценное в городе,и горожане сочтут за
большую честь,если два благородных героя согласятся при-
нять его от них в дар.Два благородных героя согласились
(вернее,согласился один благородный герой,а второй в это
323
время,получив каблуком по любимой мозоли,говорил «ой!»),
и теперь,когда договор лизинга был официально оформлен,
можно было устроиться поудобней на старом Масдае и занять-
ся обозреванием окрестностей и перевариванием прощального
завтрака.
На следующее утро,после первой дегустации меню из
сапогов-самобранок («Самозванок»,— кисло заметил Серый,
откусив и тут же выплюнув сыр с нежным тонким запахом
немытых портянок.На что Иван сказал ему,что это привкус
не портянок,а плесени,что,почему-то,не вызвало предпола-
гаемого энтузиазма у отрока Сергия,а скорее,наоборот.На
сообщение же о том,что за такой сыр настоящие гурманы
готовы платить по золотому за двести грамм,Волк отреагиро-
вал предложением платить по два золотых за каждые двести
грамм,которые он больше никогда не увидит.На том и поре-
шили.),герои полетели дальше.
Вальяжно развалившись,подложив руки под головы,луко-
морцы сыто созерцали облака.
— А послушай,Иванушка,— вдруг,повернув голову,спро-
сил Волк.— А ты про этих стеллажей что-нибудь знаешь?
— Про кого-о?
— Ну,про стелльцев.Стеллян.Или как они там называ-
ются.Куда мы летим,короче.
— Стеллиандров?
— Вот-вот.Про них.
— Ну,знаю,конечно.Мы их как раз в прошлом году про-
ходили.Своеобразный народ,надо сказать.
— А что в них такого?
— Во-первых,они говорят смешно.Стихами,только кото-
рые не совсем стихи.Ритмически организованными высказы-
ваниями.Вот.Я читал.
— Это как?
— Ну,например,если бы ты был в Стелле,ты бы сей-
час должен был спросить не «это как»,а что-то вроде «что
означают сии проявления речи,царевич».
324
— Что означает...чего?
— Ну,то есть,что это такое.А я бы тебе должен был
ответить:«Если бы в Стелле ты был,то сейчас бы спросил
бы».
— Бы если бы был бы...Слушай,это ведь еще полча-
са сочинять надо,чтобы так получилось.Как это у тебя так
складно вышло?
— Я их книжки читал.В это дело,главное,вникнуть,а
потом само получаться начнет,— скромно опустил очи долу
Иван.
— У кого ведь начнет,а у кого ведь...— с сомнением под-
жал нижнюю губу Серый.— Ну,ладно.Общаться там тогда
тебе предоставим.А выглядят они как?В смысле,носят там у
них что?
— Солдаты у них,например,как будто в большие полотен-
ца завернуты ходят.Или в маленькие простыни.Подпоясаны
ремнем.На ремне короткие мечи в ножнах,а в руках неболь-
шие круглые щиты с разными рисунками — звери там всякие,
небесные светила,стихийные бедствия...На шлемах у них
гребень типа швабры из конского волоса.На ногах — подмет-
ки от сапог,прикрученные онучами.А на задах написано «5
копеек».
— Чево-о?— чуть не свалился с ковра Волк.— Зачем?
— Сам сколько гадал,— задумчиво наморщив лоб,при-
знался Иванушка.
— А знаешь откуда?
— У меня игрушечные такие были...
К вечеру предметы для разговора иссякли,диапазон раз-
влечений не увеличился,и поэтому,когда Волк заявил,что
«вон,там,справа,видит каких-то придурков,которые палят
из луков в белый свет,как в копеечку»,Иванушка тоже быст-
ренько переместился на правый край Масдая,не взирая на его
мрачные предостережения о возможности нарушения баланса
(что бы это ни было) и переворачивания («Хоть какое-то раз-
нообразие,» — отреагировал царевич).
325
— Где?
— Да вон,там!— ткнул немытым перстом с заусенцами
куда-то вдаль Серый.
— Ага,вижу,— подтвердил Иван.
— Интересно,чего это они?Охотятся,что ли?
— Точно!Вспомнил!Охотятся!На аистов охотятся.
— На аистов?!Зачем?!
— Зачем,говоришь?А ты знаешь,откуда берутся дети?
— Ну,знаю.
— Откуда?
— Не знаю,откуда у вас,а у нас их в капусте находят.
Известный факт.
— А в капусте они откуда берутся?
— Ну,их туда аисты приносят.Тоже известный факт.А
что?
— А зачем они их туда приносят?И откуда берут?
— Н-ну-у...Не знаю.Берут откуда-то.Раз приносят.
— Вот!А детей они воруют.А в капусте прячут,чтобы
съесть потом.И съедают.А кого не успевают — тех мы и
находим.Известный факт.
— Ешеньки-моешеньки...— с ужасом выдохнул Волк.—
Так это,значит,у меня могло быть не двадцать старших бра-
тьев,а,как минимум,двадцать один!!!..Так,может,их зазря
убивают-то?Эй,Масдай,давай,поближе подлетим,посмот-
рим!
— Сейчас,поближе,— заворчал шершавый голос.— Я
вам,можно подумать,стрелонепробиваемый.Вам же хуже бу-
дет,если в меня попадут.От дыр знаете,как аэродинамика
нарушается!Штопать вы будете,а?Дождешься от вас...Как
чай с сахаром на кого-нибудь пролить надо,так Масдай тут
как тут.А как...
— Поближе давай,говорят тебе,дорожка ты ковровая!—
шлепнул ладонью,выбив облачко пыли,Волк,и ковер,не пе-
реставая бурчать себе под кисти что-то нечленораздельное,
повернул,куда было приказано.
326
— Вроде,не видно никого.— крутил любопытной головой
Волк.— Может,они уже улетели?Или кончились?
— Не похоже.Вон,смотри,они куда-то направо смотрят —
наверное,они сейчас оттуда должны налететь.
— Так они не только прилетают,они еще и налетают?!
Царевич задумался.
— Ну,вообще-то,не часто.Даже редко,я бы сказал.Я про
такое даже никогда не читал,честно говоря.И не слышал,
по-правде-то.Но ведь стреляли же они в кого-то.И сейчас
смотрят вверх.А кроме нас,по-моему,в небе никого нет...
— А,по-моему,есть,— медленно и чересчур тихо прогово-
рил Серый.
— Где?Что?Кого?..Ничего себе...— также медленно и
тихо охнул Иван.— Ничего себе...
— Япона матрена...— полностью согласился с ним Волк.
Из-за ближайшей горы,вершина которой,поросшая ле-
сом,уже скрывалась в предзакатных тучах,как еще одна
туча-индивидуалистка,отбившаяся от стада,прямо на стол-
пившихся внизу людей,не спеша пикировал дракон.Лучники
заволновались,забегали,сорвались и полетели в сторону ги-
гантского змея крошечные,по сравнению с ним,стрелы,но,
не причинив своей мишени ни малейшего вреда,упали среди
камней.
Дракон,по-видимому,решив,что настала его очередь,то-
же вытянул шею,прищурился,и выстрелил.Струя желтого
пламени оплавила каменистый пятачок там,где только что
стояли двое из стрелков.В вечернее небо взвилось легкое об-
лачко пара — то ли испаряющийся гранит,то ли бессмертные
души злополучных героев.
Остальные посыпались с горы как горох,побросав луки,
стрелы,щиты и мечи.
И оставив у скалы стоять...девушку.
— Беги!!!— заорал царевич.— Беги,девица!!!
— Беги,дура!!!— поддержал его Волк во всю силу моло-
дых легких.— Дуй отсюда!!!
327
В неярких лучах заходящего солнца на ее теле тускло
блеснул металл.
— Она прикована!
— Зачем?!
— Это традиция!Они хотят отдать ее дракону!
— Ни фига себе традиция!!!
— Масдай,в атаку!!!Мы должны успеть к ней!!!
— Ни фига себе в атаку...— высказал свое мнение и
ковер.
— Бегом,не разговаривай!!!— охваченный благородным
гневом,Иванушка уже стаскивал одной рукой с ноги сапог,
другой лихорадочно перелистывая руководство пользователя
к нему.
— Ага,я так и думал,— захлопнул он томик и сунул в
карман.— Масдай,на змея — целься!!!Держись,свиноящер,
мы идем!!!
Дракон,как будто услышав вызов незапланированных ры-
царей,повернул на лету и впрямь похожую на свиную голову
морду и прищурил недобро правый глаз.
— Криббль,Краббле,Круббле!!!— дал залп царевич,но
слегка промахнулся,и огненная струя ударила в скалу метрах
в двух над златокудрой головой несчастной жертвы.
— Потише,ты,спаситель!— дернул его за рукав Волк.—
Поближе подпусти!Масдай,заходи сзади!!!
Ковер сделал резкий маневр,чуть не скинувший седоков
вниз,но спасший им (и себе) жизни — ответный огонь змея
чуть не накрыл их с головой.
— Ешкин кот!Когда он успел развернуться?!..
— Криббль,Крабле,Круббле!!!..
Но снова мимо.
— У-У-Ух!!!— пронесся с ревом над головой столб янтар-
ного огня.
И снова маневр ковра,который Нестерова заставил бы,ры-
дая,удалиться на покой,спасает всех троих.
— Криббль,Краббле,Круббле!!!..
328
— Мазила!!!Дай,я!!!
— У-У-Ух!!!..
— Отдай,дальтоник!!!
— От дальтоника слышу!!!— вцепился Иван в свое оружие
мертвой хваткой.— Сейчас снизу зайдем!!!Масдай,под брюхо
ему поднырнуть попробуй!!!
— И связался же я с вами,ненормальными-и-эх!..
Крылатая рептилия возникла вдруг откуда-то слева,и что-
бы избежать столкновения,ковер,сделав обманный бросок
вверх,заложил крутой вираж вправо и вниз,как и хотел ца-
ревич.
— Криббль,Краббле,Круббле!!!
Огненная струя ударила дракона прямо в желтоватое брю-
хо.
Серый прикрыл голову руками,ожидая града обугленных
внутренностей,опаленной шкуры и горелой чешуи...
Но ничего этого не было.
Справедливости ради надо сказать — не было вообще ни-
чего.С таким же успехом они могли попасть в него струей из
шланга.Или велосипедного насоса.Импортный Змей Горыныч
оказался несгораемым.Но зато с очень хорошей реакцией.
— Как ты думаешь,— не отрывая глаз от разъяренной реп-
тилии,спросил побледневший Иванушка.— У него от кошек
аллергия есть?
— Скорее,несварение.
— Обнадеживает...
— У-У-Ух!!!..
— Иван,берегись!!!..
На очередном вираже царевич не удержался на шершавой
поверхности Масдая,и,выпустив сапог из рук,полетел бы-
ло наземь,но сумел ухватиться за длинные кисти ковра и
повис,как причудливый хвост какого-нибудь стратегического
межконтинентального вамаяссьского бумажного змея.
Отрок Сергий успел ухватить сапог.
Зажав его под мышкой,он уже хотел поползти к Ивану,
329
чтобы втянуть того на борт,как внезапно осознал,что встреч-
ным курсом прямо на них несется ухмыляющийся —он мог бы
поклясться в этом!(ну,или по крайней мере,сказать «Чтоб я
сдох!») — свиноящер.Масдай,из боязни окончательно стрях-
нуть Иванушку в зияющие высоты,от маневров отказался,и
столкновение через несколько секунд стало неизбежным,как
хэппи-энд в голливудском боевике.
Серый в панике рефлекторно выставил перед собой ору-
жие — сапог-кладенец — и выкрикнул первое,что почему-то
пришло на ум:
— Огонь,батарея,пли!!!То,есть,Краббле,Криббль,Круб-
бле!!!
Во-первых,он,несмотря на печальный бесплодный опыт,
надеялся,что струя пламени,влепленная дракону прямо в лоб,
а повезет — так и в глаз,хотя бы замедлит его,и ковер успеет
сманеврировать.
Потому,что «во-вторых» попросту не было.В подобных
ситуациях будущее,виновато пожав плечами,тихо разворачи-
вается и уходит.
Но в этот раз далеко уйти ему не удалось.
Потому что дракон исчез.
Одно мгновение — вот он,громадная крылатая туша,оска-
лив давно не чищеные зубы,со скоростью электрички несется
на тебя,закрывая все небо — только для того,чтобы в следу-
ющее мгновение бесследно пропасть.
Лишь сапог в сведенных судорогой руках Волка как-то
странно дернулся.
Разогнавшийся до полной скорости Масдай,наверняка,за-
жмурившись — если бы ковры умели зажмуриваться — со
свистом пролетел сквозь то место,где еще секунду назад ра-
зевал бездонную пасть дракон,готовясь сделать контрольный
во все сразу.
Серый,не веря своим глазам,ушам и прочим пяти чув-
ствам завертелся на месте,оглядываясь,не выскочит ли от-
куда кровожадный свиноящер,чтобы закончить свое гнусное
330
дело.
Но все было до неприличия спокойно.
— Масдай!Ты его видишь?
— Нет.И ничуть о том не жалею.Два малолетних само-
убийцы — вот что я о вас думаю,если вам угодно знать.
— Не угодно.Садись лучше побыстрее.Пока Иван не от-
валился.
— Не отвалится,— пробурчал ковер,плавно снижаясь.—
Если только мне кисти не откусит.
Масдай приземлился на краю обрыва,с которого всего
десять минут назад попрыгали неудачливые драконоборцы,
смачно шмякнув царевичем о сухую землю.
— Иванушка,ты живой?— сразу кинулся к нему Серый.
— М-м-м.
— С тобой все в порядке?
— Н-н-н.
— Отпусти его уже.Выплюнь.Тьфу,бяка.
— Н-н-н-м-м.
— Ну,давай же,разожми пальцы.Мы сели.Можно вста-
вать.
— Н-н-н-м-м-у.
Иван лежал,распростершись неподвижно,оскалив стисну-
тые зубы и вытаращив немигающие глаза,как шкура белого
медведя у камина мюхенвальдского лорда.И сдвинуть его с
места,или хотя бы заставить пошевелить хоть чем-нибудь,се-
годня,по-видимому,не представлялось никакой возможности.
Но тут Волк,изобразив беспредельный ужас на лице (вос-
поминания были еще слишком свежи),вперил взгляд куда-то
за спиной Иванушки и пролепетал:
— Вернулся...
Не дай он царевичу вовремя подножку,тот перелетел бы
через край провала.Хотя,судя по той скорости,с какой был
взят старт с места,не исключено,что он допрыгнул бы до про-
тивоположной скалы,до которой было всего-то метров пять-
десят.
331
— Отбой воздушной тревоги!— захохотал разбойник.
Красноречивость взгляда Ивана трудно было переоценить.
Но все сводилось к одной главной мысли:«И сам ты дурак.И
шутки у тебя...»
— Да,ладно,Иванко,не сердись,— ухмылялся Серый.—
Зато вон,как я тебя быстро в чувства привел.
— Я не сержусь.Я спокоен.Я абсолютно спокоен...— на
лице Ивана ясно читалось,что это далеко не те чувства,в
которые его можно безбоязненно приводить после подобного
сражения.
— Вон,смотри...— не обращая на пограничное состояние
приятеля внимания,Сергий ткнул пальцем тому за плечо.
— Это уже не смешно,— угрюмо буркнул царевич,не сво-
дя прищуренных глаз с переносицы Серого.
— Точно.Это не смешно.Это делегация.
— Где?— крутнулся Иван,позабыв про обиду на бесчув-
ственного сотоварища.
— Вон там.Кажется,отвязывают свою сопливую девчонку,
и скоро пойдут сюда.Благодарить будут.Может,подарят чего-
нибудь.Карты-факты какие-нибудь.Как ты их называешь.Ну,
банкет,само собой,в честь истребителей драконов,фейерверк,
бананы в шоколаде...
Царевич,кажется,только сейчас вспомнил о том,ради че-
го,вернее,ради кого они вообще здесь оказались,и почему-то
смутился.
— Полетели отсюда,пока они действительно до нас не до-
брались,— решительно молвил он.И добавил,не без тайного
удовольствия,видя опешившую физиономию Волка.— Я тебе
потом все объясню.Масдай,вперед,на Стелу!Нам некогда
мешкать!
Ковер взмыл ввысь.
— А как же благодарные горожане?А салют?А бананы?..
Тебе что,ничего этого не надо?
Что-то ты темнишь,витязь.Смотри,вон они как нам ма-
шут — уговаривают вернуться!И король среди них.
332
— Король?— содрогнулся Иван.
— Ну,да,король.А что?Ты что-то знаешь,а мне не гово-
ришь,да?Ну-ка,друг любезный,давай,колись-ка.А то ведь
Масдаем и я командовать могу.А бананов от твоих самозва-
нов не допросишься.
Убежденный,а,может,припугнутый таким аргументом
Иванушка,вздохнув,сдался.
— Ну,слушай.Причин тут несколько.Во-первых,мы не
истребители драконом.И даже не победители.Он сам исчез
в никуда.Правда,в очень подходящий момент,но ведь мы
не знаем,почему.А если он неизвестно куда исчез,то где
гарантия,что он неизвестно откуда не появится в любой мо-
мент?Так что,принимать все эти почести-подарки,вселяя в
этих бедных людей фальшивую надежду,я считаю,было бы
нечестно.Поэтому,улететь сейчас было проще,чем объяснять
им все про волшебные сапоги и исчезающих драконов.Конеч-
но,мы бы могли остаться и ждать,пока дракон не появится
снова,чтобы опять вступить с ним в бой,но у нас нет време-
ни...— похоже,мысль об этом причинила Иванушке гораздо
более мучительную боль,чем все драконы и колдуны вместе
взятые.
— И слава Богу,— украдкой пробормотал Серый.А вслух
сказал:
— На,держи свой огнемет-самобранку,— и протянул Ива-
ну сапог,который все еще держал подмышкой.
— Спасибо.
Царевич наклонился,чтобы обуться,и из кармана его вы-
пало «Руководство».
— Хорошо,что не раньше,— прихлопнул книжицу ладо-
нью Волк прежде,чем ее сдуло встречным ветром.— Убрал
бы ты ее в сумку...с позволения сказать.
— Да,пожалуй,— согласился Иванушка,и тут его как
молнией ударило.
— Сергий!!!— схватил он друга за руку.— Ты какое за-
клинание сказал,когда дракон пропал?
333
— То же самое,что и ты.Заклинание огня,— подозри-
тельно покосившись на Ивана,ненавязчиво высвободил руку
Волк.— А что?
— А...А огонь был?
Серый задумался,наморщив лоб.
— Не помню...По-моему,нет...Да,точно не было.Я
еще тогда подумал,что они опять устали,как тогда,в зам-
ке Вертизеля,как ты рассказывал,и еще подумал,что очень
кстати это страшилище испарилось,а не то бы...А что?
—А какое именно заклинание ты сказал,не вспомнишь?—
вкрадчиво продолжал допрос Иванушка.
— Так какое ты говорил,такое и я.Разве я его сейчас
вспомню — они как братья-близнецы — все одинаковые.Пока
сообразишь,какое из них про что — мозги на узел завяжутся.
Да что ты привязался-то?Ну,сказал.Ну,не выпалило.Так
ведь отдохнут,и снова стрелять будут,чего тут переживать-
то.
— Сергий,— снова взял его за руку Иван.— Кажется,я
понял,куда подевался дракон.
— Где???!!!
Став свидетелем «двойного тулупа» из положения «сидя»
в исполнении отрока Сергия,Иван,наконец-то,к стыду свое-
му,почувствовал странное умиротворение и душевное спокой-
ствие.
— В сапоге,— с видом Шерлока Холмса,произносящего
«Это элементарно,Ватсон»,изрек царевич.
Красноречивость взгляда Волка трудно было переоценить.
Но все сводилось к одной главной мысли:«И сам ты дурак.И
шутки у тебя...»
— Я серьезно,— торопливо заговорил Иванушка.— Не
обижайся,но ты перепутал заклинания,к счастью,и вместо
заклинания огнемета сказал заклинание сумки-всевместимки.
Обрати внимание — ВСЕвместимки.ВСЕ.
— И ты думаешь...
— У тебя есть другие объяснения нашему чудесному спа-
334
сению?
Волк ненадолго задумался.
— И впрямь,чудеса...Значит,когда старички делали
сумку-всесместимку,они не мелочились...Не привыкли пу-
тешествовать налегке...Ну ничего себе...
Тем временем царевич все-таки решился натянуть ставший
сразу таким необыкновенным (в смысле,еще более) сапог,и
теперь осторожно притопывал об ковер.
— Ну,как?— участливо,как мать у больного ребенка,
поинтересовался Серый.— Не трет?Не жжёт?
— Да,вроде,нет...Хотя,мизинец,по-моему,жмет ма-
ленько...Или носок съехал...Да нет,все нормально.Пока-
залось...
— А послушай,Иванушка,— вкрадчиво обратился Се-
рый.— А может,нам теперь к благодарным горожанам-то
вернуться,а?Поскольку с местонахождением змея мы опреде-
лились...Неприятных сюрпризов не будет...Если ты ничего
не путаешь.Как ты на это смотришь?
— Да мы уже далеко улетели...— неубедительно попы-
тался соврать царевич,слегка порозовев.
— Не так уж и далеко,— обличил его Масдай,которо-
му,судя по всему,все эти притопывания-прихлопывания не
пришлись по вкусу.
— Или будут неприятные сюрпризы?— не унимался
Волк.— Или возвращаемся?Или ты что-то от меня скры-
ваешь?
Иван покраснел,как помидор,помялся,вздохнул и произ-
нес:
—Ну,как тебе сказать...Ты короля там,говоришь,видел?
— Видел.
— А я знал,что он появится,еще до этого.Потому,что
всегда,когда герои появляются при попытке змея съесть при-
кованную красавицу и побеждают его,она оказывается прин-
цессой.Я читал.Из этого следует,что когда герои не появля-
ются,и змей девушку съедает,то она оказывается обязательно
335
не принцессой.
— Почему?— спросил озадаченный Волк.
—Ну,может,потому,что всяких ткачих,купчих и графинь
много,а принцесса одна,и она обязательно должна дотянуть
до появления героя,который змея победит?— с сомнением
предположил Иванушка.— Потому,что где ты читал,чтобы
герой спас прикованную к скале девицу от дракона,а она
оказалась,предположим,учительницей?
Серый пожал плечами.
— Ну,не читал...Но что тут плохого,что она — принцес-
са?
— Да ничего плохого тут нет,я это и не говорю совсем...
Просто,понимаешь...Ну,у тебя-то таких проблем нет...По-
ка...Ну,как тебе сказать...Ты все-таки младше...А я —
старше...Ну,понимаешь,что я имею ввиду?
Волк честно попытался понять.
— Нет.
— Ты же помнишь,чем все спасения всегда заканчивают-
ся?
— Чем?
— Свадьбой...
И только теперь Серый обратил внимание,что не только
щеки,но и уши,лоб,шея и даже нос царевича полыхают
всеми оттенками алого.
— Ну и что?— удивился разбойник.— Она же принцесса,
ты же сам сказал,так что все в порядке,хотя если бы она
оказалась торговкой — тоже ничего страшного,я полагаю...
Очень полезная профессия.Могло бы быть и хуже...
— Ну,как ты не понимаешь!!!Мы же не знакомы!!!— с
мукой вырвалось из груди царевича.Так человек,спасаясь от
пожара,прыгает в реку с пираньями.
— Так познакомились бы!
— КАК Я С НЕЙ БУДУ ЗНАКОМИТЬСЯ?!Я ЖЕ ЕЕ НЕ
ЗНАЮ!!!
ЧАСТЬ ЧЕТВЕРТАЯ
336
337
Жизнь прекрасна,но
удивительна.
Гарри Мини-сингер
Море!Под ними,на сколько глаз хватало,простиралось бес-
конечное,как лукоморская тайга,море.Иванушка сказал,что
это еще не самое маленькое,что бывают и побольше,и даже
совсем большие,которые называются океанами,но Серый за-
явил,что для него и этого хватит,поскольку берега не видно
уже с полчаса,а на эти волны смотреть — тошнить начинает,
и что спасибо,больше ему не надо,а про океаны не забудьте
напомнить ему еще,чтобы не запамятовать,чего он видеть не
хочет ни при каких обстоятельствах,и вообще,если бы он
знал,что это ваше море такое большое,мокрое и колыхающе-
еся,он бы настоял на Шартр-аль-Шетхе,или как он там.Но
царевич поспешил его успокоить,пообещав в скором будущем
огромное количество самых разнообразных островов,которые,
практически находятся в виду друг друга,и что,если по-
стараться,от одного до другого можно добросить что-нибудь
тяжелое.На этом Волк немного утешился,улегся на спину,
скрестил руки на груди и закрыл глаза.И поэтому не увидел
того момента,когда на них свалился человек.
Иван глаз не закрывал,но тот факт,что он стал этому
свидетелем,ясности в вопрос далеко не внес.Скорее,совсем
наоборот.Просто совершенно внезапно в чистом солнечном
небе стала расти и увеличиваться в громкости точка,пока не
превратилась в полураздетое человеческое существо,запутав-
шееся в своих собственных руках и ногах в попытке то ли
взлететь,то ли уцепиться за что-то.
Для старого Масдая это тоже стало неприятным сюрпри-
зом.
— Это обязательно надо было уронить мне на спину с та-
кой силой?—недовольно прошуршал он.—Непонятно,чем вы
там только занимаетесь,пока...Третий?!Он что — с солн-
ца упал?Всегда знал,что в этой Стелле приличным коврам-
338
самолетам делать нечего!
Незнакомец,спружинив на Масдае,как на батуте,шлеп-
нулся рядом с Серым и остался лежать с закрытыми глазами.
Лицо его приняло торжественно-скорбное выражение.
Зато подскочил застигнутый врасплох Волк.
— Дай ты умереть мне спокой...Но.
Взгляд на Иванушку.Взгляд на незваного гостя.
— Это кто?— почему-то прошептал он.
— Не представился,— также шепотом ответил царевич.
— А что он тут делает?
— Лежит?
— Спроси его,чего ему тут надо.
Иванушка на мгновение сосредоточился,потом откашлял-
ся и нараспев торжественно произнес:
—Юноша бледный,поведай,зачем ты явился;в небе парил
ты зачем,облака попирая ногами?
Самозваный пассажир открыл один глаз — второй распах-
нулся сам при виде лукоморской парочки,и на лице его от-
разилось непонятное сомнение,смятение чувств в комплек-
те с легким испугом.Он поморгал,хотел что-то сказать,но,
почему-то передумав,сначала беззвучно пошевелил губами
минут с пяток,и,наконец,осторожно ответил:
— О,лучезарные боги,чей лик затмевает солнца сиянье
и звезд многочисленный рой.Имя не знаю я вашего,горе
мне,горе — смертного жалкого просьба в сердцах не винить.
Звать меня — скромный Ирак,сын Удала,внук Мирта.Дед
мой прославлен в веках был...
— Короче,стеллянин,— нетерпеливо махнул рукой Се-
рый.— Давай про себя.
Стеллиандр замолк на полуслове и с потяжелевшим в мо-
мент испугом глянул на Волка.
— В час развлеченья,досуга,за пенною чашей с радостью
слушать мы будем исторью твою,— почти тут же поддержал
его Иван,гордый своим экспромтом.
339
— Боги мои,пожалейте...Мой отец...Отец мой — ар-
хит...зодч...строитель известный.Строил он лабиринт...
запутан...строенье одно...на острове Мине...— и в сто-
рону,отчаянно:«Боги милосердные,помогите попасть в раз-
мер...Пять минут,как мертв — и уже такое позорище...Эх,
говорила мне матушка — учи литературу...»
— Как ты сказал?— недоверчиво склонился над ним Иван.
— Что?— уточнил Ирак.
— Все!Ты говорил не...ритмически организованными вы-
сказываниями!— обвиняюще прищурился царевич.
— У меня в школе любимым предметом была физкульту-
ра!— оправдывался Ирак.— А когда проходили Эпоксида,я
болел!А из Демофона я вообще смог запомнить только «Си
вис пацем — смит-и-вессон»!
— Парабеллум,— машинально поправил его Иванушка.—
Так вы,стеллиандры,не говорите этими дурацкими стихами
без рифмы?
— Нет.А вы?
— Что мы — похожи на этих...Домофонов?— покрутил
пальцем у виска Волк с явным облегчением.
— Не похожи,— не очень уверенно согласился Ирак.— Но
вы же боги!А боги должны разговаривать,как писал Эпоксид.
Я же читал!..
Непонятно почему,Серый хрюкнул,быстро отвернулся и,
закрыв лицо руками,стал издавать загадочные звуки.
Иван же,наверное,понял,потому что покраснел,снова
откашлялся,и только тогда обратился к новому знакомому:
— Извини,но,по-моему,ты нас с кем-то путаешь.
— Путаю?
— Да.Путаешь.Мы не боги.
— Не боги?
— Нет.
— То есть,вы хотите сказать,что по небу,кроме нас с
отцом,каждый день летает полно народу,которому просто
надоело ходить по земле?
340
— Ну,не совсем...
— И эти летающие люди чудесным образом спасают...Я
ведь не мертвый?— с опаской быстро ощупал себя Ирак и,
успокоившись,продолжил:—...спасают злосчастных стелли-
андров от верной гибели через расплющивание в очень тонкую
лепешку о поверхность моря?
— Ну...
— И носят такие загадочные одежды,какие простому
смертному и не придумать во век?
— Я же говорил тебе,что эта штучка с кружевами должна
надеваться не поверх этой ерундовины с перьями!— прошипел
Волк.
— Ну...
— Ах!..— воскликнул вдруг стеллиандр и захлопнул себе
рот обеими руками.— Простите меня!..Простите,простого
смертного,ибо не догадался я,что вы — боги превращенные!
Простите меня за дерзость!!!— хлопнулся он на колени.—
Если бог не признается,что он — бог,значит,он путешеству-
ет инкогнито!Так Ванада превращалась в ткачиху,Филомея
— в пастушку,Меркаптан — в купца,а Дифенбахий...Впро-
чем,проще сказать,в какое стихийное бедствие он еще не
превращался,да умножатся его молнии до бесконечности!..
— Да ты чего,парень,на солнышке перегрелся?— попы-
тался поднять его на ноги Волк.— Ну ты посмотри,какие мы
боги?
— Неузнанные,— настаивал на своем Ирак.
— Да мы же эти...простые смертные...как ты!
— Они,когда превращаются,всегда так говорят.Зачем бо-
гу,который превратился в смертного,чтобы его не узнали,
признаваться в том,что он — бог?И если вы не боги,— сын
архитектора хитро взглянул на лукоморцев,— то как летит по
воздуху эта чудесная портьера,а?
Это была капля,переполнившая чрезвычайно маленькое и
мелкое блюдечко терпения ковра.
— Сам ты — занавеска!— обиженно огрызнулся Масдай,
341
повергнув бедного юношу в шок и на колени.— Сперва ва-
лится с неба,как мешок с кокосами,чуть не пробивает дыру
— про грузоподъемность меня здесь кто-нибудь спросил?— а
теперь еще и обзывается!
— Сильномогучие боги Мирра...простите неразумного...
смертный...не дано...— Ирак — образец раскаяния — по-
пытался постучать загорелым лбом о Масдая,чем вызвал но-
вый приступ громко озвученного недовольства.
Друзья переглянулись.После такой «ковровой бомбарди-
ровки» надежды убедить стеллиандра оставить свою бредовую
идею насчет их сверхъестественного происхождения не было.
— Ну,бог с тобой,— устало махнул рукой Волк.— Боги
мы,боги.Только не скажем,какие,потому,что переодетые.А
теперь ты не мог бы встать,и рассказать,что ТЫтут делаешь?
Ирак горячо замотал головой:
— Не встану.Рассказывать я и так могу.Отец мой — зна-
менитый зодчий Удал.Были мы с ним на острове Мин — он
возводил лабиринт для чудовища царя Миноса,а я ему помо-
гал.Но после окончания...
— Не гуди мне в ухо,— глухо пробурчал ковер.
Парнишка мгновенно выпрямился,но без запинки продол-
жил:
—...работы царь отказался нас отпускать,и продержал
пленниками на Мине десять лет.Тогда мой отец — гениаль-
ный изобретатель — придумал сделать крылья из перьев боль-
ших птиц,и сегодня мы вылетели с постылого острова,чтобы
снова обрести свободу.Но,кажется,я что-то прослушал,ко-
гда отец объяснял мне устройство этих крыльев,и,набрав
высоту,я не сумел остановиться и лететь вдоль поверхности
моря,как учил меня папа — у меня получалось только подни-
маться вверх.А вперед меня нес ветер.И я поднимался,пока
солнце не расплавило воск в моих крыльях и они не разва-
лились по перышку...Бедный,бедный папа — он,наверное,
подумал,что я погиб...Он и предположить не мог,что вме-
шаются миррские боги,могучие боги,— Ирак украдкой поко-
342
сился на лукоморцев,— явятся во всей своей славе и сиянии,
и белый свет померкнет перед их величием и великолепием,и
они снизойдут до меня — недостойного...
— Ну,опять зарядил...— простонал Волк.
— А почему ты назвал царя Миноса чудищем?— полюбо-
пытствовал Иванушка,отчасти надеясь перевести мысли стел-
лиандра на что-нибудь другое.
— Чудищем?Я не назы...Ах,это...Ха-ха...— он на-
тужно растянул губы в чем-то,что должно было изобразить,
по-видимости,улыбку.— Всеведущие боги изволят шутить...
— Слушай,смертный,— ласково обратился к нему Волк,
нежно заглядывая в глаза,и Ирак понял,что с этого момента
слово «смертный» могло приобрести очень много совершенно
ненужных наречий,таких,как «определенно»,«внезапно» или
«чрезвычайно болезненно».
— Угх...— наконец сморгнул он.
— Если ты еще раз назовешь нас богами,или хотя бы
намекнешь об этом...Что тут у вас случается с...
Неизвестно,откуда взявшийся сильный порыв ветра сбил
Серого с ног.Падая,он уронил царевича,который,в свою
очередь,с прирожденной ловкостью повалил на Масдая стел-
лиандра.
— Ешь...
— Ой...
— Боги...
Что сказал по этому поводу Масдай,осталось неизвест-
ным,так как небо взорвалось и разлетелось молниями на
мельчайшие кусочки.Воздух посерел,из глубин его вскипели
черные тучи,перемешиваемые ураганом,и ударил дождь.
Волк ухватился за передний край ковра что было сил и
проорал:
— Масдай!Ищи землю!
— Сергий!..Ты здесь?..— донеслось до него с попутным
торнадо.
— Здесь!..Держись!..— он попробовал оглянуться через
343
плечо,но,получив с ушат воды прямо в лицо,быстро отвер-
нулся.
—...усь!..
— Ирак!Ты здесь?— выкрикнул снова Иван.
— Помогите!!!Я не могу удержаться!!!Тут скользко от во-
ды!..Я сейчас упаду!..
— Держись,я помогу!..— и царевич,выпустив из рук спа-
сительный край Масдая,пополз к теряющему силы Ираку,
в кромешной тьме пытаясь нащупать его и отплевываясь от
неожиданно холодного дождя,потоками низвергавшегося,ка-
залось,исключительно на него.
— О,боги!Я больше не могу!..Спасите меня!..
Ковер тряхнуло,он накренился вправо,влево,вперед,стал
падать,но снова выправился,и снова завалился налево...
— Помогите!!!..
—Держи руку!..—и тут при последнем маневре Иванушку
швырнуло прямо на голову Ираку.
— Держу!Спасиба-а-а-а-а-а-а-а!!!..
— А-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а!!!..
Но Серый так и не услышал два отчаянных удаляющихся
крика за краем ковра среди ревущей стихии.
∗ ∗ ∗
Гора мышц,слегка прикрытая небольшим клочком белой ма-
терии,пошевелилась — это Трисей оторвался от точения меча,
провел по краю лезвия ногтем,и оно запело,почуяв руку хо-
зяина.
— А скажи,капитан,всегда ли так быстро меняется погода
в этих местах?— проговорил он,в который раз с детским
удивлением окидывая взглядом лазурный небосвод и зеленую
воду моря.
— Честно говоря,такое я видел в первый раз,— покачал
головой капитан Геофоб.— Бури на море не в диковину,это
344
понятно,но чтобы одно мгновение был штиль,а через секунду
— ураган — такого я не припомню.
— Злосчастные Каллофос и Никомед...— вздохнул Три-
сей.— Как некстати забрали их к себе нереиды...
— За бортом ничто не могло выжить в этом хаосе,— со-
гласился с ним капитан.— Но зато теперь они,благородные
юноши из богатых семей Иолка,несомненно вкушают нектар
и амброзию из рук изумрудноволосых дочерей Нерея,а это
значит...
—А это значит,—угрюмо договорил за него Трисей,—что
мы привезем на Мин не семерых юношей,а только пять,и имя
нашей славной родины навеки покроется позором бесчестия.
— Капитан,— подбежал запыхавшийся,бледный мат-
рос.— У нас больше нет парусов.
— Как нет?— нахмурился Геофоб.— А вторая пара,кото-
рую мы всегда храним в ящике из-под канатов?Или его тоже
смыло...
— Нет,капитан,но они же черные — помните,мы спе-
циально их взяли,чтобы оповестить царя Эгегея о том,что
чудовище сожрет его сына,царевича Трисея,да приумножат
боги его годы!..
— Болван!
— Можно,я ему отрежу уши,капитан?
— Ай!
— Можно.
— Ай-ай-ай!
— Человек за бортом!!!
— Ай-яй-яй-яй-яй-яй-яй!
— Два человека за бортом!!!
— Ой!Это наши земляки!— и бедолага матрос,ловко
вывернувшись из туники,зажатой в пудовом кулаке Трисея,
проявил чудо героизма,бросившись в воду и быстро-быстро
поплыв навстречу двум головам,то появляющимся,то исче-
зающим в легких волнах метрах в сорока от корабля.Хотя,
при нынешнем состоянии дел,он проявил бы чудо героизма,
345
оставшись на борту триеры рядом с царевичем.
Через полчаса две бледные,изнемогающие фигуры с тру-
дом перевалившись через борт корабля,оказались на палубе.
Один-единственный взгляд на них начисто опровергал ново-
модную теорию чернокнижников Шантони о том,что тело на
девяносто процентов состоит из воды.Они были прямым дока-
зательством стопроцентного содержания Н
2
О в теле человека.
Причем она там долго не задерживалась,а бурными потоками
изливалась с волос,лиц и одежды на палубу,очень быстро
формируя небольшой заливчик,в котором уже даже плеска-
лась веселая рыбка,выпавшая,очевидно,из рукава камзола
Ивана.
Вокруг них тотчас же собралась,побросав весла,вся ко-
манда.
— Это не Каллофос!..
— И не Никомед!..
— Определенно не Никомед...
— Он бы уже орал во все горло,спрашивая вина и мяса...
— Хотя вон тот на Каллофоса очень похож...
— Но если этот не Никомед,значит,тот — не Каллофос.
Этот логика.
— Ага,умный нашелся!..
— А если этот — Каллофос?
— Что,ты меня запутать хочешь?
— Нет,что ты...Просто спрашиваю...
— Какие забавные педилы...
При этой фразе Иванушка пришел в себя.И тут же из него
вышел.
— Это кто тут педила?— утирая мокрым рукавом с лица
остатки моря неприветливо поинтересовался он.— От педилы
слышу!
— Он еще бредит...
— Дайте им воды!..
— Не надо!!!— тут пришел в чувства и Ирак.
— Кто вы,незнакомцы?— раздвинув толпу,как ледокол,
346
вперед выступил темноволосый юноша размером с трех.—Как
оказались вдали от берега?И не встречали ли там,в морской
пучине,наших товарищей — Никомеда и Каллофоса?
Пока царевич задумался над этой чередой вопросов и чест-
но попытался припомнить в бушующей воде что-то такое же
мокрое,напуганное и отчаянно бултыхающееся,как они с
Ираком,молодой стеллиандр,у которого,казалось,мозги с
языком были связаны напрямую,уже пустился в простран-
ные разъяснения,снова начав с дедушки Мирта.Впрочем,его
история,кажется,вызывала неподдельный интерес всех со-
бравшихся.
Всех,кроме одного.
Молодой мускулистый здоровяк,первым спросивший,кто
они,стоял,в мучительном раздумье наморщив лоб,к таким
упражнениям,явно непривычный.Когда Ирак,минут через
сорок,дошел до раннего детства своего отца,мыслитель,то-
же,наконец-то,пришел к какому-то выводу и тихонько выта-
щил из круга стеллиандров,как всегда,падких до историй с
продолжением,пожилого моряка в сиреневой тунике.
— Послушай,Геофоб,— обратился он к нему.— Я знаю,
как спасти честь Иолка.
И что-то забубнил ему прямо в ухо.
До Ивана лишь обрывками доносилось:
—...не тех....бросить обратно....вернет наших...
—...нет,Трисей,этот план...
—...почему это...
—...воля богов....предназначение...
—...предлагаешь...
—...получше...
—...не захотят?..
—...синий пузырек....в вино...
—...не похож...
—...все равно...
—...спешить...
—...через час...
347
—...быстрее...
—...педилы...
Минут через десять,когда Ирак уже описывал второе за-
мужество своей матушки,толпа матросов снова расступилась,
и к потерпевшим коврокрушение подошли те,кого называли
Геофобом и Трисеем.В руках они несли ворох сухой одежды
и полотенец,блюдо с хлебом и мясом и амфору.
Парой быстрых фраз капитан отослал матросов на весла,а
Трисей пассажиров — на нос.
С удовольствием переодевшись в новые хитоны (царевич
не без облегчения скинул свой замысловатый мюхенвальд-
ский придворный костюм,оставив,естественно,лишь чудес-
ным образом оставшиеся сухими волшебные сапоги),собратья
по несчастью моментально умяли принесенную заботливыми
иолкцами еду,запив сильно разведенным,с горчинкой,вином
из маленькой черной амфоры.И как раз вовремя.
— Земля!— закричал самый зоркий из моряков.— Через
час мы будем там!
— Через час мы будем где?— поинтересовался царевич у
Геофоба.
— Там,— кратко махнул он рукой.
— Где — там?— забеспокоился почему-то Ирак.— Где —
там?
— На Мине,— нахмурился Трисей.— А как вы себя чув-
ствуете?
— Спасибо,хорошо,— удивленно отозвался Иванушка.—
А что?
— И голова у вас не кружится?
— Трисей!— украдкой Геопод попытался наступить герою
на ногу,но с таким же успехом он мог пытаться попинать
слона.
— Нет.Мы выпили не так уж и много.А с какой целью
ваше судно идет на Мин,капитан Геофоб?
— В гости.
— По делу,— хором ответили иолкцы.
348
— Откуда вы,мореплаватели?— вдруг отчего-то встрево-
жился Ирак.
—Из Иолка,—нехотя ответил Трисей,настороженно вгля-
дываясь в лицо любопытного пассажира.— А что?
Лицо любопытного пассажира посерело,потом побледнело,
затем позеленело,да таким и решило,видимо,пока остаться.
— Из Иолка!!!Если вы действительно из Иолка,то на
Мине у вас может быть только одно дело...
— Какое?— заинтересовался Иванушка.
— И боги забрали у вас двух человек...
— Какое дело?
— И тут появились мы...
— Да какое же дело,Ирак?!
— Минозавр!!!— выкрикнул юноша,и,если бы Иван не
ухватил его за ноги,в мгновение ока перемахнул бы за борт.
— Ирак,ты куда?Кто такой Минозавр?Кто это?— тряс
нового знакомого за тунику Иванушка,стараясь добиться от
него ответа.— Что происходит?Да скажи же ты!
Но Ирак не отзывался.
Глаза его остановились,лицо приняло довольно-туповатое
выражение,и с блуждающей полуулыбкой он лениво опустил-
ся на палубу.
— Ирак,что с тобой?Ему плохо?— испуганно взглянул на
Геофоба царевич.
И тут у него закружилась голова.
Остальное происходило как во сне.
Вместе с остальными иолкцами — девушками и юношами
в черных хитонах,общим числом четырнадцать — Ивана и
Ирака вывели на берег,где их встретили суровые бородатые
люди в доспехах.Они забрали у Трисея меч,чему Ивануш-
ка вяло удивился — ему казалось,что проще у предводите-
ля иолкцев было отобрать его руку или ногу...Потом по
живому коридору из странно одетых молчаливых людей под
звуки странной музыки их повели куда-то,где перед камен-
ной статуей сурового мужчины долго окуривали фимиамом и
349
обрызгивали чем-то красным и теплым,что взяли из только
что убитого быка...Наверное,это была кровь...Иолкцы,
все,кроме Трисея,отчего-то плакали и причитали...И кро-
ме Ирака...Наверное,потому,что он не иолкец...Потом
статуя ожила,подошла к ним и что-то начала говорить...А
может,это просто был похожий на нее человек...Смешно...
Человек,похожий на свою статую...Или статуя,похожая на
своего человека?..Трисей,набычившись и скрестив руки на
груди,стоял и слушал человека-статую,хотя Иванушке бы-
ло чрезвычайно удивительно,почему он его не ударит,ведь
ему этого так хотелось,это же было видно разоруженным...
безоружным...нет,невооруженным глазом...Потом,когда
все это царевичу уже слегка поднадоело,всех их,подталки-
вая остриями копий,бородатые солдаты в шлемах со щетка-
ми — совсем,как солдатики в детстве — интересно,а что
у них на задах написано?— погнали куда-то дальше...Ку-
да — какая разница...Ему и тут было неплохо...И там
будет тоже хорошо...И чего только эти слезоточивые иолк-
ские парни и девчата так расстраиваются?..Смешно...Вот,
например,когда они с Трисеем проходили мимо одной очень
красивой местной девушки в розовом балахоне,она совсем не
плакала...А даже украдкой сунула герою большой клубок,
шепнув:«Привяжи конец в лабиринте — он тебя выведет!»...
Значит,они идут в лабиринт...Смешно...Как конец,если
его привязать,может вывести?..И конец чего?..А у них в
Лукоморье на ярмарку тоже приезжал лабиринт...Вместе с
комнатой смеха...У нее перед входом было написано что-
то вроде:«Нечего на зеркало пенять,коли рожа крива»...А
еще там наездник разгонялся и скакал по верхней половинке
громадного деревянного шара...И не падал...Хотя так все
этого ждали...Смешно...А еще приезжали...
Вдруг раздался страшный рев — как будто прайд голодных
львов наткнулся на стадо бешеных буйволов — перекрывае-
мый визгом и воплями обезумевших иолкцев и боевым кличем
Трисея,который тоже не всякое тренированное ухо выдержит.
350
Эта какофония вырвала Иванушку из плена воспоминаний и
пинком швырнула прямо в объятия мрачной действительно-
сти.Мрачной в прямом смысле этого слова — за то время,по-
ка царевич предавался ностальгии,их группа успела попасть
из душного светлого храма в душное темное подземелье.Ред-
кие факелы в подставках в виде зубастых пастей на стенах
скорее делали тьму более густой,чем разгоняли ее.И очень
жаль,подумал царевич,когда прямо на них из-за угла выско-
чило какое-то страшилище,и Трисей начал с ним бороться.
Потому,что плохо видно.Бестолковые иолкцы разбежались,
кто куда,и только они с Ираком остались,чтобы поболеть за
наших.Не известно,за кого болел Ирак,но Иван меланхолич-
ным мычанием подбадривал Минозавра.Как явно проигрыва-
ющую сторону.И когда Трисей,поведя могучими плечами,со
смачным хрустом крутанул вокруг своей оси ушасто-рогатую
голову незадачливого чудовища,в недобрый для себя час ока-
завшегося в темных закоулках этого затхлого погреба,Ива-
нушка,как триллиарды болельщиков побежденных команд,
махнул рукой,плюнул,и повернул домой,сожалея что есть
силы о потраченном впустую времени.
— Эй,постой!— кто-то окликнул его,а когда он не посчи-
тал нужным отозваться — ухватил за плечо.— Стой,чуже-
странец!Ты,ванадец,иди сюда — стой рядом с ним!
Обернувшись,Иван увидел рядом с собою глупо улыба-
ющегося Ирака.Наверное,его команда выиграла...И пус-
кай...Наверное,если они тут еще постоят,появится еще
какое-нибудь уродище,вроде этого,и тогда мы еще посмот-
рим,кто кого...
А вот и остальные иолкцы начали собираться...И все
смеются...Те,которые не плачут...И что сейчас?..Ага,это
же аттракцион такой,вспомнил...Лабиринт называется...
И сейчас Трисей будет нас отсюда выводить...А после этого
мы,наверное,пойдем на качели...Что это он такое говорит?..
Хм,никогда бы не подумал...Хитер...До такого,наверное,
даже сам Волк бы не додумался...Волк...Волк.Волк?Волк!
351
Волк!!!Волк...Волк...Кстати,а где Волк?..Жалко — про-
пустил самое интересное...И кто бы мог подумать,что если
конец нити,свернутой в клубок,привязать к поясу туники
где-то в дебрях лабиринта — эге,это ведь лабиринт — я про
него сегодня уже где-то слышал!..— так вот,тогда остальной
клубок сможет вывести заблудившихся на улицу...Это,на-
верное,волшебный клубок,как у королевича Елисея на стра-
нице восемьсот шестнадцатой,когда он заплутал в расколдо-
ванном замке...или в заколдованном?..Нет,в расколдован-
ном — я помню,что он оказался в прекрасном замке с садом с
ручейками,деревьями,бабочками,похожими на цветы и цве-
тами,похожими на бабочек,с белыми и розовыми стенами...
И птичками...Тоже похожими на что-то...Может,на ры-
бок...И узнал он,что этот замок давным-давно заколдовал
какой-то маг...И сумел расколдовать его...И встал перед
ним черный город ужаса с подземельями пыток и казней...
И заблудился он там,и погиб бы от голода...Интересно,по-
чему от голода,там же народу всякого полно было...А-а...
Так,наверное,стенания истязаемых отбивали ему аппетит...
Но дала ему молодая ведьма молоток...Нет,колобок...Или
клубок...О чем это я?..Смешно...Кажется,мы мимо ту-
ши этого Ментозавра уже в четвертый раз проходим...Или
я что-то пропустил,и эти Мегазавры разные?Значит,счет
— четыре-ноль?..А эти иолкцы снова льют слезы...Значит,
они потеряли несколько Трисеев тоже?..Остался один...Вон
он...Играет в футбол своим клубком...Смешно...Все его
ждут,пока он поведет их на карусели,или хотя бы в беспро-
игрышный тир,а он тут играет...И ругается...Наверное,
потому,что больше никто с ним поиграть на хочет...Навер-
ное,если бы со мной никто играть не хотел,я бы тоже стал
ругаться...Только не так,как он...Я не все слова такие
знаю...Ну,ладно...Если никто не хочет — придется мне...
Эй!..Трисей!..Трисей,пас давай,пас!!!..
Иванушка,покачиваясь из стороны в сторону,как луна-
тик,подбежал к клубку,брошенному разгневанным героем
352
на пол,и попытался пнуть его.Но почему-то промахнулся,
покачнулся,взмахнул беспомощно руками и шлепнулся сам,
ударившись при этом головой об стену.
Перед глазами все поплыло,закрутилось,желудок момен-
тально изверг свое содержимое кому-то на ноги,а сознание,
вероятно смущенное таким поворотом событий,поспешило тут
же покинуть его до лучших времен,сделав вид,что они не
знакомы.
Может быть,лучшие времена наконец-то настали,потому
что ивановы глаза медленно приоткрылись.
Одновременно с тусклой картинкой включили и звук.И
запах.
— ГДЕ Я?!
Как будто плотная отупляющая пелена спала с головы
Иванушки.Мгновенно все события,обрушившиеся на него
с утра,ворвались,вспыхнули у него в мозгу,опалив испу-
ганно отшатнувшееся сознание,тут же пожалевшее о своем
преждевременном возвращении.Как кусочки разрезной кар-
тинки встали осколки происшедшего на место,и увиденное
ошарашило и шокировало слегка запоздавшего на свидание с
реальностью царевича.
«Ешеньки-моешеньки,как сказал бы Сергий»,— медленно
схватился Иван за звенящую голову.— «Где же я теперь его
найду...»
К чести его сказать,сомнений в том,что его земляк остал-
ся в живых,у него даже не возникало.Отрок Сергий стал для
Иванушки действующим лицом самой первой и самой неруши-
мой аксиомы.Даже если погибнет мир,говорилось в ней,то,
рано или поздно,и скорее рано,чем поздно,из-под его об-
ломков выберется ухмыляющийся Волк и спросит бананов в
шоколаде.
А искать унесенного ветром Волка надо было незамедли-
тельно — ведь на то,чтобы найти и доставить золотое яблоко
Филомеи у них было совсем немного времени!А чтобы по-
кинуть Стеллу без друга,хоть с целой корзиной этих яблок,
353
речи и не шло.Пусть даже если все королевства в мире и все
их престолонаследники провалятся сквозь землю.
—...выбраться?
— Похоже,мы окончательно заблудились!
— Наверное,попался неисправный клубок...
— Неисправные мозги...
— Если ты такой умный...
— Не надо драться,юноши!..
— Ум...мник...на!..шел!..ся!!!..
— А-а-а!..
— Трисей,разними же их!..
— Так что ты там говорил про мои мозги,а?..
— Трисей!!!
— А-а-а-а-а-а-а!!!..
Даже Иванушке стало понятно,что в пяти шагах от него
происходит что-то не то.
Он попытался подняться,и со второго захода преуспел.
Голова,правда,еще слегка кружилась,но уже не от зелья,
которым их опоили на корабле.
— Что случилось?— обратился он в никуда,не надеясь
получить ответ,просто для того,чтобы снова услышать звук
своего голоса.— Что мы тут делаем?
— Я...учу...этого...пижона...Геноцида...обращать-
ся...ко мне...с уважением!..— неожиданно для царевича
отозвался Трисей,не отрываясь от заявленной деятельности.
— Уй!..Ай!..Ой!..— подтвердил тот.
— Мы заблудились...— в несколько голосов обреченно
вздохнули остальные.
— Совсем?
—...нет,наполовину!..Ауй!..
Иван на мгновение задумался,и тут же лицо его просвет-
лело.Настолько,что если бы просветление это выражалось в
киловаттах,то его хватило бы для освещения пары вечерних
игр на самом большом стадионе.
354
Здесь он был как у себя дома.Этот способ выбраться из
любого места самого непроходимого и запутанного лабирин-
та описывался на странице тысяча шестьсот тридцать восемь
«Приключений лукоморских витязей»,когда королевич Ели-
сей черной магией маниакального карлика — владельца брил-
лиантовых копей — забрасывается в самый центр подземного
огненного лабиринта на летающем острове Коморро.И,самое
важное,этот способ уже был однажды опробован Иванушкой
на практике — в том самом ярмарочном лабиринте,куда они с
матушкой зашли,не дождавшись сопровождающего,и благо-
получно умудрились потеряться уже через три минуты.Тогда
спасение царицы Ефросиньи заработало ему дополнительный
урок стрельбы из лука в неделю,но,увы ненадолго — до пер-
вой занозы в пальце...
Иван мотнул головой,отгоняя невесть откуда взявшуюся
ностальгию,и заявил:
— Я выведу вас отсюда.Следуйте за мной.
— Что,еще один умник?— оторвался от лупцевания Гено-
цида и ревниво прищурился Трисей.
— А ты откуда знаешь дорогу?
— Даже Трисей не смог найти обратный путь!
— Даже волшебный клубок не помог!
— Ты что — был тут раньше,что ли,а?
— Еще за тобой будем семь часов сейчас ходить!
— Нет уж!
— И так с ног валимся!..
— Повезло Минозавру — раз,и все!
— Что ты сказал?..
— А-а-а-а-а!!!..
Царевич вздохнул и закатил глаза.Кажется,полноценно
общаться с этими людьми,не вызывая лавины дурацких во-
просов,можно было только одним методом.Интересно,что бы
сделал на его месте Волк?..Конечно,без сомнения,использо-
вал бы этот метод.
— Боги Мирра меня поведут!— сурово изрек он.— Кто
355
сомневается в воле богов,поднимите руки!
Двенадцать пар рук синхронно спрятались за спины.Толь-
ко Ирак остался стоять,покачиваясь и блаженно улыбаясь.
— Вперед!— воззвал царевич.— И да ведут нас боги Мир-
ра!
И все дружною толпою устремились за ним.
Часа через четыре уставшие иолкцы уже во всю ставили
под сомнение не только его компетенцию как проводника воли
богов,но и существование самих богов,божественного прови-
дения и Мирра вообще,и всего остального окружавшего их
когда-то мира — в частности.Некий Платос выдвинул фи-
лософскую теорию,нашедшую горячую поддержку в массах,
о том,что окружающая реальность субъективна,и является
лишь отражением нашего представления о ней,то есть,пока
мы думаем,что мы в лабиринте — мы будем в лабиринте,но
стоит нам прилечь отдохнуть,и к нам придет иной сон,более
приятный,и мы окажемся где-нибудь на берегу моря,или во
фруктовом саду,или в тенистом лесу.
Откровенно говоря,Иван-царевич с удовольствием и сам
стал бы приверженцем этой теории,потому что ноги под ним
заплетались и подкашивались,тонко намекая,что день был у
них сегодня трудный,но не успел.
В лицо ему пахнул соленый ночной ветер.
Еще несколько десятков торопливых шагов — и вме-
сто пропитанного клаустрофобией склепа лабиринта вос-
торженных иолкцев (а так же торжествующего лукоморца
и отрешенно-счастливого ванадца) встретила бесконечным
звездным объятием ласковая старушка-ночь.
— Трисей!..
На могучую грудь слегка смущенного героя откуда ни
возьмись упала девица.При свете факела царевич узнал ту
девушку из храма,которая украдкой передала Трисею клубок.
Нижняя челюсть Иванушки с грохотом упала на песок,—
«Вот это красавица!!!»
— Ты жив,Трисей!И мой клубок с тобой!Он все-таки
356
помог тебе выбраться!О,Боги Мирра,слава вам,слава!Но
почему ты привязал нить так далеко от входа?Я уже начинала
беспокоиться — уж не случилось ли с тобой чего...А что
с Минозавром?Ты победил его?Пойдем скорее на корабль
— а не то мой отец хватится меня,и если он узнает,что я
помогла тебе выбраться из этого ужасного лабиринта,то он
меня просто убьет на месте!Хвала богам,что сейчас ночь!..
— Так значит...Так нитку...Значит,надо было...
И Трисей в свою очередь возблагодарил богов,что сейчас
ночь,и что не видно ни цвета,ни выражения его лица.
— Так значит,ты хотела спасти нас,о незнакомая дева?—
только и смог произнести сконфуженный герой.
— Да,конечно,Трисей,спасти тебя — как только я тебя
увидела — сразу поняла,что если ты умрешь — то я тоже
умру!..А зовут меня Адриана,и я дочь царя Мина.Ну,что
же ты молчишь?Я из-за тебя так рисковала!..
Трисей,мучительно нахмурясь,совершил умственное уси-
лие,достойное героя,и через минуту выдал:
— Царевна?
— Да!..
—Согласишься ли ты войти в дом моего отца моей молодой
невестой?
— Ну,право же,я не знаю...Твое предложение так
неожиданно...Так внезапно...Мне надо подумать...
Могучие плечи Трисея колыхнулись.
— Ну,если ты не хочешь...
— Я уже подумала!Я согласна!Пойдем скорее на твой
корабль!
— Скорее,друзья!— обняв тонкий стан царевны Адрианы,
взмахнул рукой Трисей.— Капитан Геофоб ждет нас!
И Иван,закрыв,наконец,рот,устремился вслед за ве-
селой гомонящей толпой стеллиандров,не переставая повто-
рять:«Согласишься ли ты войти в дом моего отца моей моло-
дой невестой...Согласишься ли ты войти в дом моего отца
моей молодой невестой...Согласишься ли ты...Надо за-
357
помнить...Надо запомнить...Надо запомнить...Как все
просто...Как все легко...У других.Если бы царевна Ад-
риана не то,чтобы дотронулась до меня,а просто обратила
бы внимание...или просто посмотрела бы...или невзначай
задела краем своего балахона...Я бы ведь на месте тут же
умер от смущения!..Или еще того хуже — стоял бы,краснел
и молчал,как язык проглотил...Как последний дурак...А
Трисей...Как он так может?..Не согласитесь ли вы войти...
моей невестой...КАК ВООБЩЕ ОНИ ВСЕ ТАК МОГУТ?!
И почему этого не могу я?..Наверное,все девушки как-то
чувствуют,что я такой...такой вот...вот такой...И поэто-
му не обращают на меня внимания...А какие простые слова
и нужны-то,чтобы полноценно общаться с противоположным
полом...Только где же их взять...Не согласитесь ли вы
войти в мой дом отца...моей невестой...Надо не забыть!..»
Черные паруса весьма пригодились.
Подняв их сразу же,как только спасенные поднялись на
борт,и возблагодарив миррских богов за попутный ветер,ко-
рабль тайком вышел из спящего порта Мина и взял курс на
Иолк.
Усталые,но счастливые молодые иолкцы быстро сооруди-
ли трапезу из мяса,козьего сыра и хлеба,и,энергично запи-
вая все это неразбавленным вином,шепотом возносили хвалу
непобедимому Трисею.С каждой новой амфорой шепот ста-
новился все громче,а тосты все замысловатей,и иногда и
тамада,и слушатели забывали к концу,о чем говорилось в
начале.Но это не мешало всеобщему веселью,скорее,даже,
наоборот.
Под конец вечеринки,когда уже добрая половина пассажи-
ров была повержена алкоголем на еще теплую после жаркого
дня палубу,просветление опустилось,наконец-то,и на Ира-
ка,и он с живостью стал поддерживать все тосты,и даже
предложил парочку от себя.Один из них был за Ивана.
— Хочу выпить за человека...или не человека...или не
совсем человека...смертного,так сказать...только я этого
358
не говорил...потому,что кто-кто,а я-то точно смертный...
предлагаю,значит...за Иона — что значит «идущий»...Что
он пришел к нам ко всем,когда...когда это было угодно
бессмертным богам...Только я этого не говорил...Это,то
есть,когда было угодно ему...До дна!
— До дна!— шепотом взревели гуляки.— За Иона!..
Глубоко за полночь во вменяемо-вертикальном состоянии
оставались только Трисей и Иванушка.Первый в силу своей
массы,которую надо было измерять,скорее,не в килограммах,
а в центнерах,а второй — по причине незаметного выплески-
вания большей части доставшегося ему вина за борт.Потому,
что если бы это выплескивание стало бы заметным,то долго-
срочная горизонтальность положения была бы ему обеспечена
разошедшейся к тому времени публикой досрочно.
К тому времени улеглись спать и матросы,и капитан Гео-
фоб,и дежурный,который спать не должен был по опреде-
лению,и царевичи остались стоять на корме в одиночестве.
Казалось,с каждым дуновением ветра хмель выветривался из
Трисея,как дым.
— А теперь поведай-ка мне,Ион,кто ты такой,откуда
прибыл ты в Стеллу,и чего ищешь.
— Откуда ты знаешь,что я что-то ищу?
— Люди,которые ничего не ищут,сидят у своих очагов,—
двинул плечом Трисей.
— Изволь,расскажу.Зовут меня Иван.Ну,Ион по-вашему.
А приехал я в Стеллу в поисках золотого яблока Филомеи.Я
и мой друг Сергий по прозванью Волк.Только во время сего-
дняшней бури мы потеряли друг друга.Я вот очутился здесь,
а его даже и представить невозможно,куда могло унести...
Теперь кроме этого яблока придется искать еще и его.Кстати,
если ты знаешь,что это за яблоко,и где его можно найти,на-
ша благодарность не знала бы границ в известных пределах,
что значит,что я бы был глубоко признателен за твою по-
мощь,— заученной когда-то давно фразой из похищенного на
ночь учебника старшего брата по дипломатии завершил свою
359
недолгую представительскую речь Иванушка.
Впитывая и переваривая сокровища дипломатической мыс-
ли Лукоморья,стеллиандр ненадолго задумался.
— Ах,яблоко!Ну,конечно,знаю.Кто же этого не знает!..
Это яблоко присудил Филомее трилионский царевич Париж
как самой красивой из всех богинь,и теперь его город вот
уже десять лет,как в осаде.
— И кто его осадил?
— Естественно,союз женихов!
— Женихов?!— надпись на солдатиках из детства стала
приобретать новый,неизведанный ранее,но уже пугающий
смысл.
—Ну,да.Ведь перед тем,как выдать Елену замуж,ее отец
взял слово с остальных юношей,добивавшихся ее руки,что в
случае чего,они поддержат выбранного его дочерью жениха.
— Елену?..
— Ну,конечно.Ведь в знак благодарности Филомея помог-
ла Парижу украсть у законного мужа Елену — самую краси-
вую из смертных.
— Красивее Адрианы?
— Ну,Ион,не будь ребенком...
— Да я ведь ничего...Я ведь просто спросил...
— Ну,так вот.Говорят,что это яблоко Филомея подарила
Елене в качестве приданого.Значит,оно сейчас у нее.
— А она в осаде.
— Уже одиннадцатый год.А теперь скажи мне,Ион,поче-
му,чтобы вывести нас из лабиринта,боги выбрали тебя?
— Н-ну,как тебе сказать...— первым порывом царевича
было объяснить Трисею,что никакие боги,вообще-то,его ни-
куда не выбирали,а надо было всего лишь набраться терпения
и,придерживаясь одной из стен,идти вперед,пока внезапно
не наткнешься на выход,как это с ними и случилось,но,уло-
вив при свете факела чересчур серьезное выражение на му-
скулистом лице иолкского царевича,почему-то передумал.—
Со мной это иногда бывает.Но ничего страшного.Потом это
360
проходит.
— А-а...— с некоторым облегчением протянул Трисей.—
Ну,тогда ладно...А то тут твой приятель,когда говорил за
тебя тост,что-то наплел непонятное...
— Он был пьян,— твердо оборвал его Иванушка.— И от
вашей отравы еще не отошел.Кстати,зачем понадобилось нам
подливать в вино эту гадость?Если бы вы попросили,мы бы
и сами пошли с вами сражаться с этим Минозавром...Ну,
или поддерживать тебя ободряющими криками...— попра-
вил он себя,представив на незамутненную голову монстра,
побежденного стеллиандром.
Трисей посмотрел на него как-то по-новому.
— Зная,что тебя должны через два часа разорвать на ку-
сочки,ты бы добровольно пошел в лабиринт?
Иван вспомнил про волшебные сапоги,и с твердостью от-
ветил:
— Да.
— Значит,ты тоже герой?
На этот вопрос такого быстрого ответа у царевича не на-
шлось.Но Трисей его и не дожидался.
— А этих трусов пришлось силой вылавливать по всему
Иолку,когда пришла пора отправлять ежегодную дань царю
Мина,— с презрением махнул он рукой в сторону спящих.—
За это я тебя уважаю,Ион.Если ты,конечно,говоришь прав-
ду,и ты действительно не...не...
— Не кто?
— Не тот,на кого намекал этот твой болтун Ирак,— вы-
палил Трисей.
— Нет,я — это не он,— не понял Иван,о чем идет речь,
но на всякий случай твердо решил отмежеваться от чего бы
то ни было,способного подмочить его новую героическую ре-
путацию.
— Ну,тогда ладно.А твоего друга,с которым ты сюда при-
был,мы попробуем найти,после того,как в Иолк вернемся.
— Думаешь,он там?— с сомнением проговорил Иванушка.
361
— Может,там.А если нет — то мы обратимся к ораку-
лу Ванады,принесем ей за него достойные жертвы,и,если
снизойдет,богиня подскажет,где твоего Ликандра отыскать.
— Почему Ликандра?
— Но ты же сам сказал,что его прозвание — Волк.На
нашем языке — Лик.Получается — человек-волк.Ликандр.
Нормальное имя,которое,по крайней мере,без затруднений
сможет выговорить даже ребенок.Не то,что это его иностран-
ное.И кто только вам такие имена придумывает...Не встре-
чал еще ни одного чужестранца с нормальным стеллийским
именем...
Царевич хотел прокомментировать эту сентенцию,приведя
примеры из своей недолгой,но богатой практики загранпоез-
док,но вовремя воздержался,а вместо этого попросил:
— Только можно побыстрее к этому оракулу сходить,когда
приедем,a?Мы просто торопимся очень...
— Обязательно,— пообещал Трисей,и дружески похлопал
Ивана по плечу.— Я сам выберу самого лучшего быка,кото-
рого ты предложишь Ванаде в жертву.А сейчас давай спать.
Вон,все уже храпят — заливаются.
— Не все,— прислушался Иванушка.
Среди всеобщего торжества Опиума — бога сна и сновиде-
ний Стеллы — то и дело раздавались тихие не то поскулива-
ния,не то повизгивания.
— Ты это о чем?— тоже прислушался Трисей.— А,об
этом...Это этот стиляга Геноцид.Страдает.Хорошо я ему
сегодня вломил.Не обращай внимания,Ион.Пошли спать.
— Но ему же больно!
— Ну,и что?Поболит,и перестанет.Ничего ведь не сло-
мано...К сожалению.Через недельку как новенький будет.
Нужен он тебе...
Но Иван его уже не слушал.Он пробирался между рас-
пластанными телами спящих,вслушиваясь и вглядываясь,и
скоро нашел.
— Тебе очень больно?— склонился он над Геноцидом.
362
Тот сразу перестал стонать.
— Тебе-то что?
— Подожди,я тебе помогу.
— Как это ты мне поможешь?Ты что,чародей,что ли?
— Нет...Но я попробую...— и он осторожно положил на
голову иолкца руки — сверху ту,что с кольцом — и попытался
сосредоточиться,как учил их старый Ханс.
— Если ты чародей,то должен говорить волшебные цели-
тельные слова,— не унимался Геноцид.— Потому,что без
волшебных целительных слов лечат только безродные прохо-
димцы и шарлатаны.А ты и сам по себе-то совсем на чародея
не похож,так,может,на лекаришку какого-нибудь,которого
в приличном обществе и к лошади не подпустят,если лошадь
чистых кровей,как,например,в конюшне моего отца,а их там
знаешь,сколько?Несколько десятков!Вот понаехали тут вся-
кие,ни снадобий,ни зелий,ни волшебных целительных слов
не знают — полная темнота и отсталость,а туда же лезут...
Лукоморец почувствовал,как помимо его воли руки спус-
каются с макушки Геноцида к горлу,а пальцы начинают мед-
ленно сжиматься.
Откуда-то из темноты донеслось тихое ржание иолкского
царевича.
Услышав это,Иванушка взял в руки вместо этого себя и
попытался придумать какие-нибудь волшебные целительные
слова,но вместо них на ум шло только одно.Что после недол-
гого умственного сопротивления и было произнесено над боль-
ным:
— У киски боли,у собачки боли,у Геноцида заживи...
∗ ∗ ∗
К тому времени,как Серый и Масдай наконец просохли на
жгучем стеллийском солнце,прошло два дня.
Сказать,что настроение у двоих было чернее той тучи,ко-
торая разразилась ураганом,забросившим их сюда — значит,
363
не сказать ничего.
Во-первых,где находилось это «сюда»,оставалось тайной
за семью печатями,девятью пломбами и крупной надписью
красными чернилами «Строго секретно».Причем,похоже,не
только для них двоих,но и для стеллиандров тоже,потому,
что за все это время,кроме вызывающе-непуганых перепелок,
которых Серый сбивал камнями себе на пропитание,в этих
дурацких горах на них не натыкалась ни одна живая душа.
Во-вторых,пропал Иван.Волк не видел момента,когда он
пропал и ничего не слышал из-за грохота бури,но он готов
был побиться об заклад,если бы знал такие слова,что его
неповторимый царевич улетел за борт ковра при попытке кого-
нибудь спасти.
И,в третьих,этим «кем-то» (второе пари!) наверняка был
этот болтливый Иран.Или Бутан.Или как его там.Впрочем,
он тоже пропал,и это был единственный крошечный плюсик
во всей этой гнусной истории с исчезновениями.
Утром третьего дня,позавтракав опостылевшей перепел-
кой без соли,Серый мысленно подвинул с первой позиции
списка под заглавием «Чтоб я еще раз это съел!» пикантный
сыр с запахом ископаемых носков,внес туда эту злополучную
птицу,затоптал старательно остатки костра,взгромоздился на
Масдая и сказал волшебное слово «Поехали!».
И,естественно,ответом на него было не менее традицион-
ное «А куда?».
— Ну,если ты часом знаешь,где наш Иванушка...
— Не знаю.Но,кажется,кто-то когда-то упоминал о
каком-то волшебном устройстве,при помощи которого...
— Дохлый номер,— вздохнул Волк.— Пробовал.Не берет.
— Что «не берет»?
— След.Наверно,сломался,пока плавал у меня в кармане.
Или слишком далеко нас друг от друга занесло.И,поэтому,
если у тебя есть какие-нибудь идеи на предмет нахождения
пропавших царевичей...
— Нет.
364
— А ты вообще раньше в этой Стелле был?
— Нет.И ничуть о том не жалею,— сухо ответил ковер.
— Понятно.Ну,тогда давай полетели просто вперед,над
верхушками деревьев,а я буду смотреть вниз — может,дорога
какая-нибудь попадется,или тропинка там...
— А если это — необитаемый остров?
Серый на мгновение задумался.
— Тогда мы будем облетать его по кругу,вдоль,поперек
и по диагонали,пока такая тропинка не ПОЯВИТСЯ,потому,
что над морем я больше НЕ ЛЕТЕЦ.
Тропинка обнаружилась довольно скоро — часа через два
полета по прямой.
— Следуй вдоль нее!— приказал Волк.
— А куда?Направо или налево?
— Какая разница!Все равно куда-нибудь,да попадем!
— И все-таки?
— Масдай,какой ты нудный!Ты почти заставляешь меня
пожалеть,что я оказался в твоей компании,а не с Ираком.
— Почему «почти»?
— Потому,что на тебе путешествовать все-таки немного
удобнее!
— Спасибо!
— На здоровье!Поехали направо.
— Ну,направо,так направо.Хотя,откровенно говоря,я
было подумал,что ты захочешь спросить,где мы находимся у
того старика,— пожал кистями ковер и заложил вираж.
— Постой!У какого старика?
— У того.Который отдыхал там под оливой.Ну,да хозяин
— барин,и вообще,какое мое дело,и так куда-нибудь да
попадем...
— МАСДАЙ!— страшным голосом проговорил Волк.
— Понял,— без задержки изменил курс ковер на сто во-
семьдесят градусов.
При ближайшем рассмотрении старик казался скорее мерт-
вым,чем отдыхающим.Запавшие глубоко глаза,ввалившиеся
365
щеки и тощие руки и ноги,выставляющиеся из-под длинно-
го балахона,а также отсутствие сумки,наводили на мысль о
том,что собирается умереть он от голода.
Волк,назвав тихонько себя болваном стоеросовым за то,
что выбросил остатки перепелки,снова поднял в воздух Ма-
сдая и нарвал неподалеку с самой верхушки дерева полый
плащ желтых бархатистых слив.
«Жердель,» — всплыло откуда-то нелукоморское слово.
«Это — жердель.Что бы это ни было.А растет она на жердях.
Поэтому так и называется.Значит,тут земля плодородная.Во-
ткни жердь — вырастет жердель.»
— Давай вниз,ищи дедка.
— А чего его искать...Убежит он,что ли...Если и убе-
жит,то только туда,где его уж никто не догонит...
— Вон он.Кажется,от твоего ворчания проснулся.Эй,
дедушка!— крикнул Серый,мягко спрыгивая на землю.—
Айда жерделей есть!
— Нет!!!
Реакция старичка была такой,как будто отрок Сергий
предложил ему отведать не ягоду,а живых гадюк.
— Да ты не бойся — она съедобная!Даже вкусная!Вот,
смотри,— и Волк отправил себе в рот одновременно парочку
и сочно ими зачавкал.
— Не подходи ко мне!!!— заломил старик руки.— Умоляю,
не подходи!
— Да ты чего,дедуль,— озадаченно выплюнул косточки
Волк,сбив на лету овода.
— И не дедуль я тебе!— гордо выпрямился ходячий скелет
с бородой.
— Да я знаю...Мой дед — абсолютно нормальный чело-
век.Я же просто так тебя назвал...Из уважения...А чего
к тебе подходить-то,кстати,нельзя?Ты что — заразный?
— Я не заразный,о дерзкий юноша.Я проклятый,— опу-
стился старик бессильно на камни.
— Проклятый?Кем?
366
— Златострелым Полидором — бессмертным богом Мирра,
да наполнится его чаша нектаром...
— За что?— спросил Серый — «Мистер Тактичность».
— О,горька моя судьба,— всхлипнул старик.— Пожало-
вал как-то раз ко мне в гости овцекудрый Полидор.Принял
я его как самого почетного гостя,какой когда-либо являлся
ко мне во дворец.И так понравилось ему мое обхождение и
гостеприимство,что попросил он меня пожелать,чего душе
угодно — любое мое желание пообещал он выполнить.И я,
презренный скупец,в гордыне своей попросил его,чтобы все,
к чему я только не прикоснусь,превращалось в чистое золото.
— Класс!!!— ахнул Волк.— И что,он исполнил это жела-
ние?
— Исполнил,о горе мне,горе!!!
— Горе?Почему горе?— не понял Серый.— Или мы го-
ворим о разных желаниях?Что ж тут плохого,когда у тебя
во дворце золото — кучами!Золотые столы,золотые шкафы,
золотые хрустальные вазы,золотые свечи,золотые...золо-
тые...Ну,короче,все золотое!..
— Вот-вот,неразумный юноша,я тоже так думал.Но толь-
ко оказалось,что свечи,как ты изволил выразиться,они или
свечи,или золотые.И с хрустальным вазами — то же самое,
между прочим.
— Ну,это-то можно и пережить!..
— Это — можно.А золотые яблоки,золотая рыба,золотые
слуги...
— Тоже нормально.У моего друга золотые яблоки дома
растут.А хорошую прислугу в наше время не так просто на...
— Болван!!!— в гневе взвизгнул старикан.— В золото
стало превращаться все,к чему бы я ни прикасался!!!ВСЕ!!!
Еда,животные,люди...
— Ешки-моешки!— как будто невидимая рука отбросила
отрока на три метра назад.— Вот это да...Вот это ты нале-
тел...Как сказал бы один мой знакомый король,что с возу
упало — на то напоролись...
367
— Не слыхал я никогда такой поговорки,о прыгучий юно-
ша,но отражает она мое печальное положение очень точно...
Тут Волку пришла в голову одна мысль.
— А ты не пробовал поговорить с этим Полидором,чтобы
он свой подарок забрал назад?Или как-то обговорить исклю-
чения...
— Как не пробовал!..Я принес ему в жертву гекатомбу,и
он оказал мне еще одну милость — посоветовал мне пойти к
священной реке Икс,в водах которой я и смогу смыть этот
опасный дар.
— Ну,может,если бы ты принес ему не тумбу,а что-
нибудь более стоящее,например,курицу,он был бы более
сговорчивым?
— Гекатомба,о невежественный юноша,это сотня бы-
ков,— презрительно пояснил старикан.— А боги,к твоему
сведению,не торгуются.И поэтому теперь я иду к священной
реке Икс,как повелел мне ясноликий Полидор,но,кажется,
уже не дойду...— сглотнув голодную слюну,погрустнел ста-
рик.— Силы мои на исходе,и от голода темнеет в глазах,
и жизнь покидает меня,как вода — треснувшую амфору...
Чувствую я — недолго мне осталось ждать,пока чернокрылый
Эвтаназий прилетит за мной,чтобы забрать меня в подземное
царство мертвых...— и поникший царь со стоном осел на
траву,упершись в землю руками,и трава под ними мгновенно
застыла и зазолотилась.
— Ну,ни чижа себе...— задумчиво удивился Волк.—
Тут и Ярославна бы спасовала,наверное...Ну и шуточки у
ваших богов...Цветочек-