close

Вход

Забыли?

вход по аккаунту

?

Bashtovaya Realiti-shou Zamok.Реалити шоу.Замок

код для вставкиСкачать
Реалити шоу.Замок
Реалити-шоу"Замок"
Ксения Баштовая
2
Представь,что ты попала в сказку.Представь,ты живешь в
Замке.Представь,рядом — человек,готовый выполнить любое
твое желание,благородный Рыцарь,способный пожертвовать
своей жизнью ради тебя.Представь,ты можешь все!Не нра-
виться?Да чего же ты хочешь?!Ах,любви возжелалось?Боль-
шой и чистой,как свежевымытый слон?Ну,извините,девушка,
это уже не к нам претензии...
Оглавление
ПРЕЛЮДИЯ
4
Часть 1.
СДЕЛАТЬ ШАГ
7
ГЛАВА 1
ЯВЛЕНИЕ ХРИСТА НАРОДУ
8
ГЛАВА 2
ЧТО ТАКОЕ «НЕ ВЕЗЕТ»
14
ГЛАВА 3
ПО ЩУЧЬЕМУ ВЕЛЕНЬЮ
20
ГЛАВА 4
ВСЕ СТРАНЬШЕ И СТРАНЬШЕ
26
ГЛАВА 5
ЗАВТРАК СЪЕШЬ САМ
34
ГЛАВА 6
ДОМ МИЛЫЙ ДОМ
41
ГЛАВА 7
ГЛАВНОЕ ЧТОБЫКОСТЮМЧИК СИДЕЛ
44
ГЛАВА 8
3
4 Оглавление
ДОН КЕХАНА ИЗ ЛАМАНЧИ
51
ГЛАВА 9
ПОРА В ПУТЬ-ДОРОГУ
54
ГЛАВА 10
ЗА ДУРНОЙ ГОЛОВОЙ
59
ГЛАВА 11
МНОГО СПАТЬ ВРЕДНО.
63
ГЛАВА 12
ВПЕРД И С ПЕСНЕЙ
70
ГЛАВА 13
КОНТАКТЫС АБОРИГЕНАМИ
76
ГЛАВА 14
КУШАТЬ ПОДАНО,ИДИТЕ ЖРАТЬ ПОЖАЛУЙ-
СТА
81
ГЛАВА 15
СПАТЬ ПОРА,УСНУЛ БЫЧОК
87
ГЛАВА 16
КАК ПРЕКРАСЕН ЭТОТ МИР — ПОСМОТРИ
91
ГЛАВА 17
НА СЧЕТ «ТРИ» — ПОБЕЖАЛИ!
95
ГЛАВА 18
А СЕЙЧАС,ДЕТКИ,Я РАССКАЖУ ВАМСКАЗКУ
100
ГЛАВА 19
СТАРАЯ ГЛУПАЯ СКАЗКА
105
ИНТЕРЛЮДИЯ ПЕРВАЯ
111
Оглавление 5
ГЛАВА 20
САМАЯ ОБАЯТЕЛЬНАЯ И ПРИВЛЕКАТЕЛЬ-
НАЯ
112
ГЛАВА 21
«ТРЯМ!» ЗНАЧИТ «ЗДРАВСТВУЙТЕ!»
116
ГЛАВА 22
УЧИТЬСЯ,УЧИТЬСЯ И ЕЩЕ РАЗ УЧИТЬСЯ
120
ГЛАВА 23
НАМ ПЕСНЯ СТРОИТЬ И ЖИТЬ ПОМОГАЕТ
125
ГЛАВА 24
МНОГО ЧИТАТЬ — ВРЕДНО!ОТ ЭТОГО МОЗГИ
ЗАВОДЯТСЯ
129
ГЛАВА 25
ИДИТЕ,И НЕ ПРОСТО ИДИТЕ,А ИДИТЕ,ИДИ-
ТЕ,ИДИТЕ
134
ГЛАВА 26
СПИ,МОЯ РАДОСТЬ,УСНИ
139
ГЛАВА 27
ОН ЖЕ ПАМЯТНИК!
143
ГЛАВА 28
ОБЩЕСТВЕННЫЙ ТРУД,В МОЮ ПОЛЬЗУ,ОН
ОБЛАГОРАЖИВАЕТ
150
ГЛАВА 29
ПРАВДУ МНЕ СКАЖИ
154
ГЛАВА 30
ДИАЛОГИ О ЖИВОТНЫХ
157
6 Оглавление
ГЛАВА 31
ПРО «ЭТО»
160
ИНТЕРЛЮДИЯ ВТОРАЯ
166
ГЛАВА 32
НЕ СПИ — ЗАМЕРЗНЕШЬ
169
ГЛАВА 33
НЕ ТАК СТРАШЕН ЧЕРТ
173
ГЛАВА 34
ЗДРАВСТВУЙТЕ,Я ВАША ТЕТЯ!
177
ГЛАВА 35
ДОРОТИ И ЭЛЛИ
181
ГЛАВА 36
ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ,ИЛИ ПОСТОРОНИИМ
ВХОД ВОСПРЕЩЕН
185
ГЛАВА 37
ЖИЗНЬ — КОРОТКА,ИСКУССТВО — ВЕЧНО
190
ГЛАВА 38
НЕЦЕЛУЙ ЕЕ,ОНА БЛОХАСТАЯ!
195
ГЛАВА 39
СИЖУ ЗА РЕШЕТКОЙ В ТЕМНИЦЕ СЫРОЙ
198
ГЛАВА 40
СКАЗКА — ЛОЖЬ,ДА В НЕЙ НАМЕК
204
ГЛАВА 41
РАЗ И НАВСЕГДА
210
ИНТЕРЛЮДИЯ ТРЕТЬЯ
215
Оглавление 7
Часть 2.
РАЗОРВАТЬ КРУГ
218
ГЛАВА 1
ВСЕ ТЕЧЕТ,ВСЕ МЕНЯЕТСЯ
219
ИНТЕРЛЮДИЯ ЧЕТВЕРТАЯ
223
ГЛАВА 2
ДОРОГОЙ ДАЛЬНЕЮ
225
ГЛАВА 3
СДЕЛАЙ ШАГ,ТОЛЬКО ШАГ
229
ГЛАВА 4
КОШМАР НА УЛИЦЕ ВЯЗОВ
232
ГЛАВА 5
А СЕЙЧАС ДЛЯ НАШИХ ЮНЫХ ТЕЛЕЗРИТЕ-
ЛЕЙ МЫПОКАЖЕМ ФИЛЬМ «ЧУЧЕЛО»
237
ГЛАВА 6
НА ПРОБЕЖКУ СТАНОВИСЬ!
241
ГЛАВА 7
САМАЯ СТРАШНАЯ СКАЗКА
244
ГЛАВА 8
ПОРА В ПУТЬ-ДОРОГУ
249
ГЛАВА 9
КОРАБЛИ В ОТКРЫТОМ МОРЕ КАК ПТИЦЫ
НА ВОЛЕ
254
ГЛАВА 10
НЕОКОНЧЕННАЯ ПЬЕСА ДЛЯ МЕХАНИЧЕСКО-
ГО ПИАНИНО
264
8 Оглавление
ГЛАВА 11
В ГРЕЦИИ ВСЕ ЕСТЬ
269
ИНТЕРЛЮДИЯ ПЯТАЯ
276
ГЛАВА 12
НАС НЕ ДОГОНЯТ!
278
ГЛАВА 13
КТО В ТЕРЕМОЧКЕ ЖИВЕТ?
281
ГЛАВА 14
КИНА НЕ БУДЕТ — ЭЛЕКТРИЧЕСТВО КОНЧИ-
ЛОСЬ
287
ГЛАВА 15
НЕ ГОВОРИ «ГОП»
292
ГЛАВА 16
СТЕПЬ ДА СТЕПЬ КРУГОМ
295
ГЛАВА 17
ТРАВА ПО ПОЯС
301
ГЛАВА 18
НЕ ПЕЙ — КОЗЛЕНОЧКОМ СТАНЕШЬ!
306
ГЛАВА 19
КЕНТЕРВИЛЬСКОЕ,БЛИН,ПРИВИДЕНИЕ
309
ГЛАВА 20
ГОВОРЯЩИЙ С ПРИЗРАКАМИ
313
ГЛАВА 21
ПОГОВОРИМ О ПУСТЯКАХ
316
Оглавление 9
ГЛАВА 22
ВИДИМО-НЕВИДИМО
323
ГЛАВА 23
ДОМ,МИЛЫЙ ДОМ
328
ГЛАВА 24
БОРОТЬСЯ И ИСКАТЬ,НАЙТИ И РАЗОРАТЬСЯ
334
ГЛАВА 25
СКАЗКА — ЛОЖЬ,ДА В НЕЙ НАМЕК
339
ГЛАВА 26
ЧТО В ИМЕНИ ТВОЕМ...
343
ГЛАВА 27
ГРОБ КАЧАЕТСЯ ХРУСТАЛЬНЫЙ
348
ИНТЕРЛЮДИЯ ШЕСТАЯ
352
ГЛАВА 28
ШПАГИ ЗВОН И СВИСТ КАРТЕЧИ
354
ГЛАВА 29
ВСЕ ЕЩЕ ТОЛЬКО НАЧИНАЕТСЯ
358
ЭПИЛОГ
361
ПРЕЛЮДИЯ
10
11
День у Клоти не задался с самого утра.Мало того,что
понизили зарплату,так еще и посадили за старый,всем уже
надоевший станок.Вот везет Антре,та столько нитей вме-
сте свяжет,только и успевай узелки распутывать,да новые
оттенки добавлять.Или Лахея,та вообще войнами занимает-
ся.Нет,понятно,там по ткани сплошные дыры идут:то одна
нитка порвется,то вторая,— но так работа-то интересная!
А тут...Вся работа — плетение длинного цилиндра...
Начало цилиндра давно уже затерялось где-то в анфиладах
комнат,а ты тут все плетешь да плетешь...И ладно бы цвета
новые добавлялись,так нет.Идут две нити — красная и си-
няя.Сперва плетется рядок синей,потом — рядок красной...
Потом они перекручиваются...И так уже до самого конца.
До самого конца алой нитки.Синяя часто рвется,но это
не страшно,сделала узелок и все.А вот если порвется крас-
ная...
Сперва надо долго и нудно подбирать в корзине с катушка-
ми нужный оттенок:не дай Один промелькнет полоска золото-
го люрекса,проскользнет шерстяная нить,или,чего доброго,
закрадется неподходящий оттенок...Затем потрошить старое
плетение,вытаскивать откуда-то из середины небольшой ку-
сочек синей нитки,привязывать к ней новую...Морока одна!
И опять:красная — синяя,синяя — красная...
Красная нить окончилась перед самым обедом.Клоти за-
думчиво высыпала на пол содержимое корзины,переворошила
катушки...Нитки все одинаковы.Различия лишь в оттен-
ках.Ведь синяя и красная нить должны быть очень,как бы
это сказать,близки...
Имир,ну как же скучно!
Подобрав необходимый оттенок — багрово-красный?Клоти
медленно взвесила катушку в руке.А та вдруг шустрой мыш-
кой выскользнула из ладони и закатилась куда-то под шкаф!
Тяжело вздохнув,парка встала на ноги.
Поиски были безрезультатны.И что теперь делать?Осталь-
ные оттенки в корзине не подходят.Распускать всю работу за
12
последние несколько месяцев?Так ведь не Клоти это плела.
Работа стольких тружениц прахом!
Решение пришло само.На дальней полке,еще со времен
предыдущей хозяйки этих комнат,завалялась едва начатая ка-
тушка алых ниток.Разница мала.Никто и не заметит,правда?
Часть 1.
СДЕЛАТЬ ШАГ
13
ГЛАВА 1
ЯВЛЕНИЕ ХРИСТА НАРОДУ
Серебристый туман мерцающими звездочками окутал
огромный замок из черного камня.Загляни внутрь него сей-
час какой-нибудь глупец,он бы поразился — так пустынны
были коридоры.
На календаре было двадцать девятое декабря,на часах —
шестнадцать тридцать пополудни,а я...Как там было в кино?
Жить,как говорится,хорошо,а хорошо жить еще лучше?Ну-
ну...В любом случае сейчас это пословица-поговорка была
не про меня.Нет,ну где это видано?В самом деле,до но-
вого года осталась пара дней,а у меня...Ну,хоть вешайся!
Подарков родным не купила,Славка на праздник прийти не
сможет,у него,видите ли,выступления какие-то.И угораз-
дило же начать встречаться парнем,выступающим в массовке
в музтеатре?!Единственное,что радует,— сегодня на репети-
цию позвал.Зайдешь,значит,Гелла — это меня так зовут,—
с заднего хода,скажешь,что ко мне,тебя пропустят...
Ага,пропустили,как же!А потом догнали и еще раз про-
пустили!Охранник оказался на всю голову больным,поме-
шанным на терроризме,и черт знает сколько мариновал меня
на морозе,отказываясь впускать!Видите ли,ни на какую Ан-
гелину Васильеву пропуска не поступало!Честно,я уже была
готова поубивать всех и вся!Лишь минут через двадцать до
меня дошло,что стоит поинтересоваться,поступал ли пропуск
на имя Геллы.Как выяснилось,тоже не поступал,но Славка
14
15
на словах попросил такую пропустить.Нет,я просто не знаю,
что я с ним сделаю,когда встречу.
А еще бы мне хотелось выяснить,кто из родителей оказал-
ся таким умником,что дал единственной доченьке имя Анге-
лина.Только и папа,и мама молчат как партизаны.Пару лет
назад проскользнуло воспоминание,что меня хотели назвать
Анжеликой.
Начитались,блин,Анн и Серж Голон.Или насмотрелись.
Одно другого не лучше.
Хорошо,хоть назвали более адаптированным к русскому
языку именем.
Правда,и оно мне особо не нравится.Его ж даже сокра-
тить толком нельзя.Аня?Ага,а потом объясняй,как звучит
твое полное имя.Лина?Спасибо,я еще не настолько фанта-
стики перечиталась!Остается только Гелла.
В начале все было нормально.В детском саду я была Ге-
лей,в начальных классах — Геллочкой.Проблемы начались в
старших,когда по программе пошли «Мастер и Маргарита».
Ой,мрак,сколько я тогда вопросов на тему,когда прибудет
Мессир,да скоро ли начнется бал,понаслушалась.
Но и это еще не все!Классе в пятом родители дружно
решили,что мне нужно музыкальное образование (ага,всю
жизнь просто мечтала!) и отдали учиться меня...играть на
арфе!Ну,вот просто мечта идиота!
К счастью,в один прекрасный момент,папа с мамой реши-
ли,что обучение ребятенка игре на столь странном инстру-
менте обходится им слишком уж дорого.И в смысле нервов,
и вообще.В итоге я научилась только гамме.
Пентаграмма выведена на полу в главном зале.Змеят-
ся по кромке тонких линий таинственные письмена.Горят
факелы на стенах,скрываются в полутьме рыцарские до-
спехи.
В зале всего двое.Мужчина лет сорока,обнаженный до
пояса,чьи его волосы посеребрила седина,а в черных как
16 ГЛАВА 1 ЯВЛЕНИЕ ХРИСТА НАРОДУ
смоль глазах нет ничего,кроме пустоты...И парень лет
двадцати пяти — в богатой одежде,шитой золотом.
— Ты все помнишь?— голос мужчины ровен и деловит.
— Да.
Юноша опустился на колено и медленно подал мужчине
кинжал с длинным узким,чуть почерненным клинком.
— Да свершится предначертанное...— голос парня
чуть дрогнул.
— Да будет так!— В голосе мужчины не было ни тени
сомнения.
Да где ж эта чертова дверь!Нет,я,конечно,все понимаю,
но куда катится мир?!С каких это пор коридоры какого-то
банального музтеатра петляют как вдупель пьяная змея?!
Я убью Славку!Нет,я точно убью Славку!Ну,где это
видано:пригласил на репетицию,а сам...Не мог,что ли,
выйти,встретить,проводить за кулисы?
Боже,как жарко!
Я сняла шубу и,перекинув ее через руку,пошла дальше
по коридору.Может встречу кого-нибудь — дорогу спрошу.
На начало репетиции я все равно безнадежно опоздала.
Кровь обагрила линии пентаграмм...
Дверь нашлась.И даже открылась.Когда кто-то с той сто-
роны от души ее толкнул.
Как она мне врезала!
Шуба упала на пол.Голова закружилась,перед глазами
замельтешили зеленые бабочки.
Письмена полыхнули алым...
Зажмурившись,я сжала виски,надеясь,что головокруже-
ние пройдет.Ой,голова-а-а.
— С прибытием,миледи.
Кто-то осторожно накинул мне чего-то на плечи.
17
Ась?..
Я осторожно открыла глаза.Лучше бы я этого не дела-
ла...
Огромная мрачная зала.Именно зала,комнатой это на-
звать трудно.Серые стены из грубого,плохо отшлифованного
камня.Горящие факелы с трудом разгоняют мрак.Слабое се-
ребристое свечение льется откуда-то снизу.
А передо мной...Ой,мама...Дайте мне веревку и мы-
ло...
Парень,стоявший передо мною мог заткнуть за пояс всех
этих Ди Каприо,Шварцнегеров,Машковых и прочих,как сей-
час говорят,секс-символов.Что?Шварцнегер — это из другой
оперы?Ну,извините,телевизор редко смотрю!
Высокий,стройный,темноглазый (точный цвет не удалось
установить все из-за того же полумрака),с черными,как
смоль,чуть вьющимися волосами.
Все,Слава,я тебя больше не люблю.
Стоп-стоп,не,я конечно все понимаю:и мальчик краси-
вый,и вообще — но попала-то я куда?!И чего там мне на
плечи накидывали?
Я начала было поворачиваться,пытаясь оглянуться,но бы-
ла мягко (хотя и уверенно) остановлена:
— Не стоит,миледи.
Это он мне?!
А парень между тем протянул мне тяжелую золотую (пар-
дон,позолоченную.Золотой она бы сколько стоила?!) чашу
(откуда только взял?):
— Выпейте,миледи,это восстановит ваши силы после пе-
ремещения.
Я осторожно приняла бокал из его рук и опасливо загля-
нула внутрь.При неверном и жутко давящем на глаза свете
факелов,мне удалось разглядеть,что чаша наполнена чем-то
темным,густым.Надеюсь,не яд?
— Э...— осторожно начала я.— Простите,а вы ничего
не путаете?Я.н-не"миледи",и...
18 ГЛАВА 1 ЯВЛЕНИЕ ХРИСТА НАРОДУ
Губы парня тронула легкая улыбка.Ой,мяу.Ну нельзя же
так.Я ж сейчас покраснею!У меня уже мурашки (если не
слоны) по коже побежали.
— Выпейте,миледи.Выпейте до дна,и идите за мной.Я
все объясню.
Ну что,рискнем здоровьем?
Я осторожно пригубила напиток.М-м-м-м,вкусно,однако.
Я замерла на мгновение,а потом,обнаружив,что биться в
агонии мой организм пока не собирается,решительно выпила
всю чашу.
А та вдруг растворилась в воздухе.
Парень подал мне руку:
— Разрешите сопровождать вас,миледи?
Я осторожно коснулась кончиками пальцев его запястья.
Кто-нибудь,объясните мне,что здесь происходит?!Куда я
вообще иду?!И кто этот.Этот...ну вы поняли.
Ну,вот что здесь происходит?Где уже такие знакомые ко-
ридоры музтеатра?Почему вокруг стены из серого камня?!Что
это за рыцарские доспехи,торчащие в каждой нише?
И где вообще все?!Такое чувство,что я в сонное царство
попала!На всем протяжении дороги — ни одного человека!
Лишь гулко разносится шум шагов.
Парень остановился перед тяжелой дубовой дверью,мед-
ленно провел ладонью вдоль резного наличника.
Дверь открылась сама,так,словно,кто-то прятался в ком-
нате.Парень (гм,надо хоть узнать,как его зовут.) сделал
приглашающий жест,и я послушно проскользнула мимо него,
надеясь,что на этот раз попаду куда-то в более знакомое ме-
сто.Ну,например,все в тот же музтеатр.
Ага,щас!Аж десять раз!Это оказалась спальня.Кровать
под балдахином,небольшая тумбочка,резной шкаф,тяжелый
мягкий ковер с глубоким ворсом.
В груди шевельнулось нездоровое подозрение.Ой,мама,
куда ж я попала...
19
— Что происходит?!— Я резко повернулась к своему про-
воднику.— Куда вы меня привели?!
Он прижал руку к сердцу и склонился в поклоне:
— Миледи,перемещение всегда отнимает много сил,вам
стоит отдохнуть.
Угу,как в старом анекдоте про бабку с ружьем и мужичка.
«Сильничать будешь?Нет?А придется!!!» Пошлая ты,Геллоч-
ка,пошлая.Вон человек с лучшими намереньями.Если б еще
«миледей» не обзывал,да домой отвел,цены бы ему не было!
— Я не устала!Я хочу домой!Я вообще не понимаю,что
здесь происходит и...
— Миледи...— боже,какой у него голос!!!— Вы устали.
У меня как-то странно закружилась голова.
Кажется,в том бокале все-таки что-то бы.
ГЛАВА 2
ЧТО ТАКОЕ «НЕ ВЕЗЕТ»
Хозяйка уже пришла,но пока,увы и ах,еще не приняла
своего долга,а значит...Значит,в любой момент могут
появиться враги!А раз так,то нужно самому защищать-
ся!В конце концов,их Хаоса постоянно идут нападения.А
когда Хозяйки нет,они и со стен могут напасть...
И окутал Замок серебристый туман,затянул седой па-
утиной каменные стены,поднялся до середины смотровых
башен.Каждого,кто сейчас пересек бы границы этого ту-
мана,ждала смерть.Весьма болезненная.
—...Никто не знает,когда он появился и оттуда возник.В
Замке не ведутся хроники.Известно лишь,что существует он
давным-давно,возможно,с самого начала времен.Неизвестно
также,где находится Замок.Есть тысячи миров,они соприка-
саются друг с другом,кое-где сливаются,иногда перетекают
один в другой.Где-то за этими мирами и находится Замок.
Говорят,его основанием служит первоначальный Хаос...
Голос моего нового знакомого обволакивал сладкой пато-
кой.Хотелось слушать и слушать его.
Я очнулась не больше получаса назад все в той же спальне.
Через узкие окна-бойницы пробивался сероватый свет.На
тумбочке примостилась толстая книга с витиеватым названием
на обложке:«Т.Айлес.Зависимость длины хвостов пещерных
гномов от возраста,пола,настроения и скорости мурчания.
Подземелья,1729 г.от Р.Ф.».Бред какой-то.Хвосты?У гно-
20
21
мов?
Так и не придя к определенным выводам,я встала на ноги,
и в тот же миг едва не упала,запутавшись в длинном подоле
платья.Что за?..Я в джинсах и свитере была!
Само платье оказалось весьма странного фасона — высоко
подпоясанное,с длинной юбкой,чуть приподнятой спереди —
отчего сзади образовывался длинный,до пола шлейф,— из-
под которой при ходьбе выглядывала еще одна.И туфли на
мне были.Из мягкой кожи,на маленьком-маленьком каблуч-
ком.
Я не поняла юмора.Меня кто-то переодевал?Убью.И ска-
жу,что так и было!
Ходить в этом платье было невозможно — юбка жутко пу-
талась в ногах,— так что до двери я добралась чудом.Этим
самым чудом оказалась тумбочка,за которую я,в очередной
раз падая,умудрилась ухватиться,стряхнув-таки на пол кни-
гу.Теперь она называлась «Дж.Энайн Ключ и звезда:посо-
бие для начинающих взломщиков-астрологов.Эрвет,5743г.от
Х.В.»
Прелестно!У меня начались галлюцинации.Это наверно
после того напитка из золотой чаши.
Геллочка,солнышко,о чем ты думаешь?!Галюники у тебя
начались гораздо раньше,когда ты увидела парня своей меч-
ты,который тебе эту самую чашу протягивал!Будь честной
хотя бы с самой собой:Славке до него чхать и чхать.Да и
встречалась ты со Славкой лишь для того,чтоб не отставать
от подружек,которые с кем-то там встречаются,а вот ты...
Так,ладно.Решать,что в настоящий момент являет-
ся плодом моего больного воображения,и когда эти плоды
посыпались-таки на мою бедовую головушку мы будем потом.
Пока пора из этого бреда выбираться.
А раз так,то надо хотя бы выловить доброго дядю-
санитара с такой нужной сейчас смирительной рубашкой.Бр-
р-р!Отвратительная картина!
Хотя я искренне надеюсь,что вон тот...ну...вы поняли
22 ГЛАВА 2 ЧТО ТАКОЕ «НЕ ВЕЗЕТ»
— не мой глюк.И не добрый дядя-санитар.А то найти с ним
общий язык будет очень трудно.Господи,ну о чем я думаю?!
Глюки,как известно (ну ладно,не известно,это я сама сей-
час придумала),появляются сразу,как о них вспомнишь.Так
что не удивительно,что когда я,наконец,путаясь в подоле,
доковыляла до двери,та мгновенно распахнулась.На пороге,
естественно,стоял.ОН.Ага,именно так.С большой буквы.
Тут по тексту следует потрясенно-восхищенный вздох,но
не будем отвлекаться.Кажется,я хотела сказать,что теперь
получила полную возможность рассмотреть своего нового зна-
комого.Знакомого,а не глюка,я сказала!
Глаза зеленые-зеленые.Как омуты.Вьющиеся,слегка рас-
трепанные темные волосы до плеч (гм,я это кажется уже
говорила.Ну да ладно).Каждая черточка лица словно вы-
леплена искусным скульптором.Банально,не спорю,но в тот
момент мой шизофреничный мозг наотрез отказался выдавать
другое сравнение.Стройный,высокий.
И довольно странно одетый (то,что я эту странность за-
метила,означало одно:ожил задремавший здравый смысл).
Белоснежная кружевная рубашка,узкие черные брюки и вы-
сокие сапоги-ботфорты.
— Как вы себя чувствуете,миледи?— прервал мои будем
считать,размышления голос ну...вот этого,в общем.
Так,Геллочка,спокойно,возьми себя в руки,прекрати ис-
текать слюнями и мысленно умирать из-за того,что сей хло-
пец никогда на тебе не женится.Ну,какая ты и какой он?
Ты конечно не страшная,так,обычная.Но он-то?!Да на него
девки пачками вешаются!И вообще он наверно козел.Ага.
И бабник.Ага.И страшный,если как следует посмотреть,
(ну в смысле,если зажмуриться и вообще не смотреть) как
моя жизнь.Ага.Все?Обхаяла парнишку?Успокоилась?Теперь
можно спокойненько собрать мозги в кучку,и выяснить-таки,
что происходит
— Я себя чувствую нормально,но я не «миледи»,и я хочу
знать...
23
— Миледи,— не дал договорить он,— я понимаю,события
сегодняшнего дня очень неожиданны для вас,но,надеюсь,вы
сможете выслушать меня и...
— Один раз я уже пыталась выслушать!— нетерпеливо
перебила я его.Нет,я вообще белая и пушистая,но изви-
ните,когда тебя вытаскивают фиг знают куда,потом травят
неизвестно чем,а потом говорят «я все объясню!»,поневоле
озвереешь.— И закончилось это неизвестно чем!
Парень опустил взгляд:
— Миледи,мне очень жаль,что так произошло,но я не
мог рассказать вам все,пока вы были не готовы.Я прошу
вас последовать за мной,и тогда я все объясню вам.Клянусь
своей честью!
Так,а вот это уже что-то новое.Попробовать поверить
ему?Почему бы и нет?Раз уж это глюк (или все-таки нет?)
так какая разница?В общем,я подхватила уроненную книгу
(точно ведь помню — раньше там было другое название!) и
вышла в коридор вслед за парнем.
В глазах юноши сверкнула радость,и когда я проходила
мимо него,парень,склонив голову в поклоне,поспешно сооб-
щил:
— Меня зовут Ллевеллин ап Гвидион,миледи.
«Ап»?..Это что-то кельтско-валлийское?..
Кстати,а мое имя его,похоже,не интересует?
Разговор о моих странных глюках Ллевеллин решил на-
чать,как он сказал,на вершине Западной башни Замка.На
кой черт это было нужно,я так и не поняла.Может,важ-
ные беседы не полагается вести в спальне?Ох,опять пошлые
мысли в голову лезут!
Моя комната находилась в башне Восточной,так что преж-
де,чем мы дошли до места назначения,пришлось некоторое
время побродить по запутанным коридорам.И,странное дело,
я опять не увидела ни единой живой души.
Наконец,мы поднялись на самый верх и остановились на
открытой,продуваемой всеми ветрами площадке,слегка при-
24 ГЛАВА 2 ЧТО ТАКОЕ «НЕ ВЕЗЕТ»
крываемой широкими каменными зубцами.Поежившись от
прохлады,я осторожно подошла к краю,глянула вниз.И тут
же сделала шаг назад.Подножие башни.Да какое там под-
ножие — башня почти до середины была затянута синевато-
сизым облаком!Туман колебался и выбрасывал узкие,посто-
янно шевелящиеся,словно живые,щупальца.
Туман охватывал весь не такой уж маленький Замок.
Ллевеллин плавно взмахнул рукою,и рядом со мною по-
явилось удобное мягкое кресло.Магия?!Или все-таки глюк?..
— Присаживайтесь,миледи.
Честное слово,я уже устала говорить,что я не миледи,а
потому,решила попросту послушать его.А потом заставить
выслушать себя.
Я медленно опустилась в кресло.А Ллевеллин сел прямо
на пол.
— А себе?!
— Не надо,миледи,— покачал головой парень.— Мое
место здесь.У ваших ног.
Ы?..Что это еще за садо-мазо?!
— Просто выслушайте меня,миледи,и попытайтесь по-
верить,что это не видение и не сон.Тогда вам будет легче
прижиться в Замке...
А поверить было,кстати,очень трудно.
— В любом случае,Замок почти вечен.Здесь практически
нет жителей,да впрочем,они ему не нужны.Особенно,когда
здесь есть Хозяйка и ее Рыцарь.
Рассказывают,все началось более сотни веков назад.
Каким-то чудом из одного из сотен тысяч миров в Замок слу-
чайно попали двое.Парень лет двадцати пяти и девушка лет
восемнадцати.Замок.Он.Он сам — живое существо.Челове-
ку трудно осознать,как это может быть,слишком уж жизнь
Замка непохожа на жизнь человека.Но факт остается фактом.
В начале,Замок попросту позволил этим двоим жить у себя,
а потом...В какой-то момент замок решил,что ему нужна
Хозяйка.Зачем,почему?Это все очень сложно и непонятно.
25
В любом случае,раз Замок решил...
Пришельцы начали изменяться.Очень медленно,шаг за
шагом.Сам Замок преображал их.Сперва вроде бы ничего не
происходило.
Но однажды это случилось.В Замке появилась Хозяйка.
Она стала сильнейшим из магов реальности — ведь ее подпи-
тывала сила первозданного хаоса,на котором покоится замок,
но она оставалась человеком.Обычным человеком,которого,
как и любого другого можно убить.Хозяйку нужно было охра-
нять.Так появился Рыцарь.
Изменения,коснувшиеся его,были сильнее.Я не знаю,что
изменилось в психике,в воззрениях этого человека,но.Но
он стал преданным слугой Хозяйки.Слугой,готовым пойти
ради нее на край света.Слугой,готовым выполнить любой ее
приказ или,не раздумывая,умереть за нее.
Он служил ей верой и правдой.Оберегал от всего,но и
Хозяйка смертна.Говорят,в день,когда она умерла,сам Замок
грустил о ней.
— Это все очень мило,— перебила я Ллевеллина.— Но
какое отношение эта легенда имеет ко мне?
— Миледи,прошу вас,дослушайте меня.В какой-то мо-
мент Замок понял,что существовать без Хозяйки он просто
не может.И тогда,повинуясь указаниям Замка,оставшийся
в живых Рыцарь провел ритуал и призвал из одного из ми-
ров девушку,которая и стала новой Хозяйкой.А его сын стал
новым Рыцарем.
Какая-то странная мозаика начала медленно — очень мед-
ленно складываться у меня в мозгу:
— Вы хотите сказать.
— «Ты»,миледи,— мягко поправили меня.— Вам следует
обращаться ко мне на «ты».И вы — действительно,новая
Хозяйка Замка.
ГЛАВА 3
ПО ЩУЧЬЕМУ ВЕЛЕНЬЮ
Если бы Замок мог точно сформулировать свои чувства,он
бы сказал,что он...Встревожен?Новая Хозяйка оказа-
лась,мягко говоря,слегка странной.Нет,конечно,и рань-
ше девушки,попадавшие в Замок,не сразу принимали свою
роль,но то,как вела себя эта...
— Бред,— только и смогла выдохнуть я.
Ллевеллин чуть обернулся,вскинул голову,смотря мне
прямо в глаза:
— Миледи,я понимаю,то,что я говорил очень странно
и неожиданно,но это — чистая правда.Замок действительно
существует.Это не видения и не сон!
Прелестно!Начиталась ты,Геллочка,сказок и сама в одну
из них вляпалась.По самые уши.
Так,ладно.Предположим,что это правда.Чистая правда
от первого и до последнего слова.Но.Я не хочу быть никакой
хозяйкой,я домой хочу!О чем я немедленно и сообщила.
Парень медленно покачал головой:
— Боюсь,это не возможно,миледи.Вы стали Хозяйкой
Замка с того момента как попали сюда.Пути назад нет.
— Но...— я панически начала подбирать подходящую
отмазку.— Вы...Пардон,ты же сказал,что для вызова новой
Хозяйки проводится обряд какой-то.Проведите его заново!
Тяжелый вздох:
— Это не возможно,миледи.Попросту не возможно.
26
27
М-дя.Вот уж точно вляпалась.
Где-то на краю сознания металась медленно помирающая
надежда,что все это попросту глюк — ну не может же такого
быть,не может!
Не может-то,не может.Но ведь происходит же?Нет,ко-
нечно,действительно можно списать все на глюк,но вот стоит
ли?Не проще ли поверить,что все происходящее реально,раз
уж я все равно понятия не имею,как отсюда выбраться?Да и.
Если я буду находиться здесь какое-то время,существовать по
внутренне-глючным правилам намного проще,чем пытаться с
ними спорить.Надо только эти самые правила выяснить.
Ладно,братцы кролики.Как там в песне про собачек Белку
и Стрелку:«Он сказал «поехали» и махнул хвостом»?
— Так,ладно.Предположим,я действительно Хозяйка это-
го Замка.Тогда правило первое.Я — не «миледи»!Меня зовут
Гелла.И без всяких,пожалуйста,«вы».Договорились?
Парень печально покачал головой:
— Простите,миледи,это не возможно.Я называю вас так,
как могу.И до тех пор,пока вы — Хозяйка,что-то изменить
я не в силах.
Чудненько!Вот только особой радости я так и не чувство-
вала.Ладно,поехали дальше.Пора расставить все точки над
Ё.
— А как насчет тебя?Кто ты?..Точнее нет,не так.Я по-
няла,что ты — тот самый Рыцарь.Вопрос в другом.Зачем
ты?
Идиотский,конечно вопрос,но по-другому я его попросту
не смогла сформулировать.Нет,ну серьезно.Предположим я
— Хозяйка,он — Рыцарь.И что дальше?Чего,кого,куда и
как?
По губам Ллевеллина проскользнула легкая улыбка:
— Я — ваш Рыцарь,миледи.И я исполню любой ваш
приказ.
Я поперхнулась от неожиданности.Нич-чего себе.Да бре-
шет,наверно,прикалывается.Нет,я понимаю,он и до этого
28 ГЛАВА 3 ПО ЩУЧЬЕМУ ВЕЛЕНЬЮ
говорил что-то на данную тему,но не до такой же степени,в
конце концов!
— Любой?!Что,если я прикажу,даже с этой башни прыг-
нешь?!
Рыцарь пожал плечами:
— Прикажите.
Не-э-эт,он точно брешет.Блефует.Ну не похож он на
психа-самоубийцу!
— Приказываю!
Н-ну?И что дальше,Рыцарь?Как выкручиваться будешь?
Начнешь бледнеть,краснеть и причитать,что погода нынче не
летно-прыгательная?
По лицу Ллевеллина не проскользнуло ни единой эмоции.
Он просто встал,подошел к зубцам башни и,не оглядываясь,
сделал шаг вперед...
Крик застрял у меня в горле.Не знаю,как я очутилась
у кромки башни,но.Я вглядывалась в серое марево тумана,
искала его взглядом.
Бесполезно.Ллевеллина не было.Лишь черный силуэт
медленно растворялся в серебристом мареве.
Я медленно опустилась на пол.Допрыгалась?!Докомандо-
валась?Можешь,радоваться!Салтычиха чертова!
Господи,ну что же делать?!Спрятав лицо в ладонях,я
отчаянно захлюпала носом.Я ведь только что,своими руками,
убила человека!Пусть,не я сталкивала его с башни,но это
ж я сказала ему.Господи,ну что же он за идиот?!Как можно
прыгать с такой высоты,из-за того,что кто-то кому-то что-то
сказал?!
Господи,ну как это могло произойти?!
По щекам побежали слезы.
— Миледи?Что-то случилось?!
Ыыыы???
Я медленно подняла голову.
Ллевеллин,живой.Рубашка и брюки перепачканы пылью,
на рукаве зияет огромная дыра,на сапогах подрана кожа.Но
29
он живой,живой!Я едва сдержалась,чтобы не броситься Ры-
царю на шею с радостным визгом.
Но...Как?!
—З-зачем ты...—фраза оборвалась.Я запнулась,не зная,
как продолжить.
Но Ллевеллин,похоже,и так прекрасно меня понял:
— Я не мог не выполнить ваш приказ,миледи.Это сильнее
меня.
— Но...Как?!
— Могу ли я надеяться на ваше прощение,миледи?—
вскинул на меня прямой взгляд парень.— Я не успел сказать
вам,но,пока Рыцарь служит Хозяйке,он не может умереть.
Та-а-ак.Надо что-то делать.И чем скорее,тем лучше.
Что ни говори,а Хозяйка все равно какая-то неправиль-
ная.Нет,конечно,и раньше случалось так,что выполняя
приказ своей госпожи,Рыцари погибали,но,чтобы вот,
так...Пожалуй,стоит его слегка изменить.Совсем чуть-
чуть.Хотя бы для того,чтобы в следующий раз,прежде
чем прыгать с башни,Рыцарь поинтересовался,действи-
тельно ли Хозяйка хочет этого.
Молчание затягивалось.Не знаю,о чем думал Ллевеллин,
но у меня в мыслях крутился один вопрос:«Что дальше?».
Я просто не представляю,зачем я здесь,что мне делать,
как жить,и вообще.
—Не желает ли миледи отобедать?—прервал мои мрачные
размышления голос Ллевеллина.
Ась?Это он мне?
Гм,ну почему бы и нет.
— Можно,— улыбнулась я.
Рыцарь кивнул:
— Следуйте за мной,миледи,я покажу вам,где находится
столовая зала.— медленно повернулся и...
— О,Боже!!!— только и смогла выдохнуть я.
30 ГЛАВА 3 ПО ЩУЧЬЕМУ ВЕЛЕНЬЮ
На спине Рыцаря,где-то на уровне лопаток на рубашке
расплылись огромные кровавые пятна.
— Что-то случилось миледи?— встревожено повернулся ко
мне парень.
Я сглотнула комок,застрявший в горле,и поспешно заки-
вала:
— У тебя.На спине...
Ллевеллин ап Гвидион отвел глаза:
— Падение с такой высоты не может пройти бесследно.
А я,прошу простить меня,миледи,я сразу поднялся сюда и
просто не успел переодеться.
Мой голос больше походил на всхлипывание.Ну не могла
я сейчас говорить нормально—это же все по моей вине!
— Тебе очень больно?..
Прямой взгляд:
— Сейчас — нет,миледи.
О господи боже мой,ну как я могла,где были мои мозги?!
Он же...
С другой стороны.Откуда я знала,что он не блефует?
Что это — правда и он действительно спрыгнет,а не начнет
подыскивать какие-нибудь оправдания.
Загнав совесть пинками в глубь души,я вздохнула:
— Хорошо,сейчас,я только книгу возьму.
— Какую книгу,миледи?— недоумевающе поинтересовал-
ся рыцарь.
— На тумбочке возле кровати нашла.Знаешь,она такая
странная!Я готова поклясться,что когда я в первый раз по-
смотрела на ее обложку,там была другая надпись!— подойдя
к креслу,то ли созданному,то ли вызванному Ллевеллином,
я взяла с подлокотника оставленный томик.
— А,перевертыш.— понимающе протянул рыцарь.
— Пардон?
— Перевертыш,— любезно пояснил Ллевеллин.— В отли-
чие от остальных предметов,находящихся в Замке,эта книга
не принадлежит ему.Говорят,она была принесена сюда од-
31
ной из предыдущих Хозяек.В детстве я пару раз слышал,что
эта книга способна помочь.Что-то вроде подсказки,короткого
взгляда в прошлое или будущее.Правда,я никогда не слышал,
чтобы кто-то из Хозяек действительно пользовался ею.
Ну а мы рискнем.Чем черт не шутит?Раз уж она может
подсказывать.Что,кстати,сейчас там написано?
На этот раз книга решила поименоваться «д-р Дж.Б.Рэнд,
эск.Суицидальные наклонности как способ выражения пара-
нормальных способностей,Аваллон,78945 г.от Сотворения
Мира».Прелестно.Одно название чего стоит!
И что не говори,подсказка столь великолепна.
Короче!Я здесь ничего,никак и нигде не понимаю!Я хочу
домой и...
Хочу?Действительно,а хочу ли я домой?Надо ли мне это?
Или нет?В конце концов,магия,сказки...
Вот именно,что сказки!!!Домой я хочу!До-мой!
Осталось только убедить себя.
Вот не понимаю.Что со мной происходит?Вроде бы долж-
на нервничать,ойкать и верещать в полный голос,а сама.
Тиха и спокойна.Нет,конечно,не совсем уж тиха и не со-
всем уж спокойна,но,по сравнению с теми «взрывами»,что
иногда происходили дома,когда,например,Славка со мной не
соглашался...
Со мной что-то происходит?Или с миром?
— Миледи?— осторожно поинтересовался рыцарь.
— Да-да,я иду,— согласилась я.
А что мне еще оставалось?
ГЛАВА 4
ВСЕ СТРАНЬШЕ И СТРАНЬШЕ
Серые камни стен.Мерно горят факелы,и лишь изредка
колыхнется язычок пламени,и запрыгают вокруг осколки
теней.Хозяйка почти приняла свои обязанности.Можно
расслабиться и просто наблюдать.Можно.Или нельзя?
Не знаю.И не понимаю.Вообще ничего не понимаю.Сей-
час я попросту пытаюсь собрать мысли в порядок.А те,как
тараканы,нализавшиеся «Машеньки»,— разбегаются в раз-
ные стороны,прячутся по закоулкам.
И ведь только что все было нормально.Спокойно стояла
в башне,мыслить начала как серьезный человек,с происхо-
дящим смирилась.Ну,если можно так считать.И вот почему
именно мне так не везет?
Сейчас главное попасть в спальню и забыть.Забыть все к
чертовой бабушке,ни о чем не думать,расслабиться,закрыть
глаза.Обойдусь сегодня без обеда.Или завтрака?..
Более ли менее устоявшаяся и успокоившаяся психика ре-
шила уйти в загул после того,как Ллевеллин,проходя мимо
одной из дверей,кивнул в ее сторону:
— Там большой тронный зал,миледи,но вам пока не стоит
туда захо...
Рыцарь говорил совершенно спокойно,рассудительно,а по-
тому,естественно,к тому моменту,как он договаривал послед-
нее слово,я уже была возле этой самой двери и решительно
дергала за ручку,дабы посмотреть,как же все-таки этот са-
32
33
мый тронный зал выглядит.
Книга выпала у меня из рук.На мгновение обложка по-
серела,и искусно выписанные буквы начали исчезать,вса-
сываясь в темную кожу обложки.Затем проступили новые
письмена.
Но мне,честное слово,было не до этого.В настоящий
момент я судорожно хваталась за дверной косяк,искренне на-
деясь,что не сползу-таки в глубокий обморок.
Зал действительно был тронным.Вот только в тронном
зале не должно быть нарисованной на полу пентаграммы,све-
тящейся ровным серебристым цветом.Пентаграммы,в центре
которой лежал залитый кровью мужчина.
Окружающий мир медленно выцветал,теряя краски,за-
прыгали — закружились черные мушки перед глазами,стало
нечем дышать.Что-то мягко и почти безболезненно ударило в
затылок.
Если бы Замок умел ругаться,сейчас он бы делал это
долго и нудно.Нет,ну где это видано,чтоб Хозяйка пада-
ла в обморок при виде какого-то мертвеца?!Да и Рыцарь
тоже хорош!Мало того,что не успел ее подхватить,так
еще и сейчас замер перепуганным истуканчиком!
Нет,конечно,его можно понять — не каждый день Хо-
зяйки у тебя на глазах сознание теряют.Вон,предыдущая
так вообще ни разу за всю свою жизнь в обморок не упала.
Ну,так то — предыдущая,та вообще была дамой весьма
своеобразной.Гвидион ап Хеддин попросту мечтал о том
дне,когда можно будет совершить обряд.
Так.Ну,с этой дамой надо что-то делать.И побыст-
рее,а то отморозит себе еще чего-нибудь.
Рядом с замершим Рыцарем появился небольшой столик
на резной ножке,на крышке которого примостилась изящ-
ная шкатулка с нюхательною солью.
Окончательно потерять сознание — так это,кажется,куль-
34 ГЛАВА 4 ВСЕ СТРАНЬШЕ И СТРАНЬШЕ
турно называется — мне все-таки не дали,сунув под нос
что-то остро пахнущее,а затем (когда окружающий мир на-
чал медленно проступать в сероватом мареве,и я попыталась
встать на ноги) подхватив меня за руку и помогая удерживать
вертикальное положение.
Мотнув тяжелой головой — что отозвалось новой вспыш-
кой боли,— я сконцентрировала мутный взгляд на поддер-
живающем меня Ллевеллине.Такое чувство,что мозг превра-
тился в кисель и от такого резкого движения разлетелся по
закоулкам.
— Ч-что...— слова давались с трудом.
— Как вы,миледи?— встревожено поинтересовался Ры-
царь.
— Отвратно!— выдохнула я,медленно отлипая от стены,
на которую,оказывается,все это время опиралась.
Коридор закружился.
Ллевеллин опять поддержал меня,а потом,подумав,и во-
все взял на руки:
— Миледи,мне кажется,будет лучше,если я отнесу вас в
вашу комнату.
Ой,ма-а-ама.
— Не надо!— отчаянно,в меру своих возможностей,за-
дергалась я.— Я и сама могу!
Комната заболтыхалась,я сжала зубы,прогоняя приступ
тошноты,и упрямо повторила:
— Я и сама.
Мягкая улыбка:
— Я не уверен,миледи.
Вздохнув,я сдалась.Положила голову на плечо Ллевел-
лину.Черные волосы,пахнущие неизвестными пряностями,
щекотнули лоб.Ллевеллин,господи,Ллевеллин.Он такой...
Была бы моя воля,так бы и сидела.А волосы пахнут ноч-
ной фиалкой.А в уголках глаз притаились ранние морщинки.
Из-под кружевного воротника выглядывает тонкая золотая це-
почка.От рубашки пахнет кровью и пылью.А через тонкую
35
ткань моего платья очень хорошо чувствуются его руки.Тон-
кие,музыкальные и очень сильные пальцы.Ллевеллин...
Наваждение длилось несколько очень долгих мгновений,а
потом меня словно ударило!Господи,ну о чем же я думаю?!
Дома на парней,вроде,не кидалась,а тут!Вообще с ума
сошла с этим Ллевеллином.
— Ллевеллин?
— Да,миледи?— он повернул голову.
Его волосы вновь щекотнули мне лоб.Сердце сладко екну-
ло и оборвалось.
Так!Стоп!Спокойно,Геллочка,спокойно!Собралась быст-
ренько с мыслями,и давай наконец выясним,с каких пор в
традиционно-средневековых тронных залах лежат трупы?
— Ллевеллин,— осторожно начала я,— объясни мне,по-
жалуйста кто...— я запнулась и попыталась найти более
обтекаемую формулировку:— Что произошло в тронном зале?
Ты ведь знал,что там.
— Знал,— кивнул Рыцарь.— Прошу простить меня,миле-
ди,я не успел сказать вам.
Интересно,каждый наш диалог будет начинаться с его из-
винений или через раз?
Я молчала,и Ллевеллин тихо продолжил:
— Точнее,мне казалось,что еще рано говорить об этом.—
Рыцарь даже не замедлил шага и совсем не запыхался.Такое
чувство,что он несет легенький букетик,а не тащит пятьдесят
с лишним килограмм живого веса!
— О чем «об этом»?— непокорная прядка из шевелю-
ры Ллевеллина защекотала мне нос.Ой,я же сейчас чих...
чих...ну!
Ага.Чихнула.
Прямо ему в ухо.
Парень,похоже,даже не заметил.Ну и сила воли!
— Обряд призыва.Замок не может,не хочет подолгу оста-
ваться без Хозяйки,— медленно начал Ллевеллин,осторожно
подбирая слова — боится,что после обчихания,я ухо ему
36 ГЛАВА 4 ВСЕ СТРАНЬШЕ И СТРАНЬШЕ
просто-напросто откушу.— Как я говорил,Хозяйка смерт-
на.И в день,когда она погибает,Рыцарю становится незачем
жить.Тогда он проводит обряд призыва.Этот ритуал доволь-
но прост:пентаграмма в главном зале существует постоянно,
но светиться начинает только после смерти Хозяйки.Кровь
Рыцаря и является тем...— он запнулся,— ключом,что от-
крывает дверь в иные миры.А смерть приводит Хозяйку в
Замок.
А-бал-деть.А я даже не задумывалась,что значит обро-
ненная Ллевеллином фраза о том,что после смерти первого
Рыцаря,Рыцарем стал его сын.
Вопрос сам сорвался с губ:
— Ты меня ненавидишь?
Рыцарь сбился — таки с шага:
— Почему я должен ненавидеть вас,миледи?— удивленно
поинтересовался он.
В голосе Ллевеллина не было ни малейшего намека на
издевку.Похоже,он действительно не понял вопроса.
Я страдальчески закусила губу,собираясь с мыслями,а
потом медленно заговорила,с трудом подбирая слова:
—Просто.Получается,что.Это я виновата в смерти твоего
отца?
— Понимаете,миледи,— вздохнул Ллевеллин,— любая
жизнь заканчивается смертью.Просто.Смерть Рыцаря слу-
жит определенной цели.Я знаю и знал это всегда.Я вырос с
мыслью о том,что однажды обряд призыва буду проводить я.
Так что ненавидеть вас — за это — я просто не могу.
Мне показалось,или слова «за это» он выделил голосом?
Впрочем,поразмышлять на данную тематику мне не дали
—рыцарь толкнул плечом какую-то дверь,а потом,проскольз-
нув в комнату,осторожно усадил меня на короткий диван,
похожий,скорее,на широкое кресло.
— Мы в вашей комнате,миледи,— «Да?!— подумала я.—
А почему здесь так все изменилось?!» — Принести вам обед?
От одной мысли о еде мне стало дурно.
37
— Н-нет,спасибо!— поспешно выдохнула я.— Как-нибудь
потом.
— Как будет угодно,миледи!
И Рыцарь с легким поклоном выскользнул из комнаты.
Так...Геллочка,солнышко,давай в очередной раз соберем
мысли в кучку и попытаемся подумать.Нет,Гелла,огляды-
вать комнату и возмущенно вопить,что кто-то сделал ремонт
будем потом.Да,из комнаты исчезла кровать.Да,появился
этот самый креслодиван.Да,у дальней стены притаился за-
ставленный толстыми томиками книжный шкаф,из-за которо-
го выглядывает небольшая,струны на двадцать четыре,арфа.
Арфа?Арфа???Арфа?!Господи,закрой уши,мне выговориться
надо!
Справившись со столь неутешительными мыслями,я вновь
оглядела комнату и почувствовала,что мне сейчас станет дур-
но:прямо на моих глазах по полу расстелился толстый ковер,
стены затянули разноцветные ткани,а узкое окно-бойница
раздвинулось,отрастило широкий подоконник и застеклилось
витражом с изображением коленопреклоненного рыцаря.Не
Ллевеллина.
Так стоп.Стоп,я сказала!О внезапном изменении Замка
будем думать потом.А сейчас пора наконец определиться с
собственными эмоциями.И разобраться с Ллевеллином.Ну,
ненормально же это,когда молодой,здоровый,красивый (го-
лос за кадром:«Очень!») парень чуть ли не боготворит тебя!
Ненормально!Хотя и приятно.
Да и я хороша!Не знаю,что со мной творится,но мысли
скачут,как наскипидаренные зайцы!То мне резко домой хо-
чется,то,мгновенно,безо всякого перехода,мечтаю остаться
здесь.То спокойненько думаю о всяких пустяках,то чуть на
Ллевеллина не кидаюсь!
Тихо скрипнула дверь:
— Миледи?
А вот и он.Легок на помине!
— Простите за беспокойство,миледи,вы обронили книгу.
38 ГЛАВА 4 ВСЕ СТРАНЬШЕ И СТРАНЬШЕ
— Ага,спасибо,— рассеянно кивнула я.
Рыцарь положил томик на подлокотник и выскользнул из
комнаты.
М-да.Что ни говори,а дурдом тут полнейший!Даже книги
постоянно меняются.
Кстати о книге:как она там сейчас называется?
На этот раз томик решил поименоваться «Мифами и ле-
гендами различных миров» под редакцией некого Ф.Айрирэ.
Оригинально,однако.
Интересно,а этот манускрипт хоть открывается?Или тут
обложка склеена?
Я потянулась к томику,но тот вдруг выскользнул у меня
из рук,упав на пол и раскрывшись где-то посередине.Так.И
что тут у нас?
«...Замок.И живет в нем Хозяйка с Рыцарем.И служит
ей Рыцарь верой и правдой.Но смертна Хозяйка,и призыва-
ется в Замок новая...
Но не всякая дева может стать Хозяйкой в Замке.И меня-
ется тогда девица,и становится такой,как удобно Зам...»
Дальше на странице,написанной от руки,расползлось
огромное чернильное пятно.Однако...Похоже,эта легенда
имеет ко мне самое,что ни на есть прямое отношение.Ну не
может же быть такого совпадения?!Оч-чень интересно.
И что тогда получается?Эти все перепады настроения,это
вот странное общение с Ллевеллином — из-за того,что Замок
изменяет меня?!Нормально,ничего не скажешь.
Не хочу я меняться!Не хочу!Меня вполне устраивает,ка-
кой я была!Может,слегка суматошной,может,слегка нерв-
ной,может,слегка инфантильной — это уже по словам роди-
телей,— но я — это я,и меняться не собираюсь!
Но как же тогда определить какую мысль подумала я,а
какую мне подсказал Замок?
Надо что-то делать.Вопрос,только — что?
Хотя,стоп,у меня есть идея.Во-первых,нельзя сидеть,
сложив руки.А что делать?Правильно.В обморок я уже не
39
падаю,значит.Значит,позавтракаем (пообедаем?поужинаем?)
с Ллевеллином,и нечего здесь мне средние века разводить!А
то знаю я этих рыцарей,«Айвенго» читала!Сейчас начнет-
ся:«Ну что вы,миледи,ну я не могу есть с вами за одним
столом» — и так далее,и тому подобное.А затем отправимся
исследовать Замок.Надо ж определиться,что это за место,в
которое я попала.
Изучим его весь,а потом будем действовать по обстоятель-
ствам.
Отличный,кстати,план!
Ага,а еще я жутко скромная.
ГЛАВА 5
ЗАВТРАК СЪЕШЬ САМ
Итак,решено!Берем себя в руки,обедаем,а потом идем об-
следовать Замок.В конце концов,Хозяйка я тутошняя или
где?!
Вот только,прежде чем идти,надо найти сумочку.Для
книги.Какой-никакой,а подсказчик.А то от Ллевеллина тол-
ку мало.Сперва даст кирпичом по голове,а потом сообщит:
«Простите,миледи,я не успел сказать.Каждая Хозяйка про-
ходит такой обряд посвящения...».И глаза такие несчастные-
несчастные.Так бы и поцелова...Бр-р-р,куда это меня за-
несло?!
Итак,сумка для книги.Вот только,где ее взять?
Я огляделась по сторонам.Где в классическом средневеко-
вом замке может находиться сумка?
Вариант первый — шкаф.Вариант второй — письменный
стол.Вариант третий — соседняя комната.Вариант четвертый
— соседние комнаты.
Я встала на ноги,и,путаясь в длинной юбке,отправилась
претворять план в жизнь.
Сумка обнаружилась сразу.В шкафу.Лежала на полке,
прямо напротив моих глаз.
Остальные полки были девственно пусты и чисты.Даже
без малейшего намека на пыль.
Впрочем,я и сама могла догадаться,что сумка окажется
именно там,куда я посмотрю.Замок,ведь,живой.Он помо-
гает Хозяйке.Наблюдает за ней.Следит.
40
41
Реалити-шоу себе,блин,устроил!!!!
Гм,ладно.Не будем о печальном.Займемся лучше делом!
А раз так — вперед!
Бодро помахивая сумочкой — красивой,шитой бисером —
я вышла в коридор.Так-с.И где нам искать Ллевеллина?Я
же без него ничего здесь не найду!
И даже если найду.Что я,одна обедать буду?!
Я энергично оглянулась по сторонам,изучая обстановку.С
того момента,как Ллевеллин затащил меня в комнату,кори-
дор успел измениться:на серых грубо отшлифованных камнях
стен появились разноцветные гобелены.В нишах возникли
высокие — мне по пояс — вазы.По полу протянулся алый
язык ковровой дорожки.
Как там говорил Рыцарь?Замок подстраивается под Хозяй-
ку?Ну-ну.
Или он этого не говорил?Тогда откуда я это взяла?М-да,
судя по всему в ближайшее время я точно свихнусь.Если уже
не.
Оптимистично,однако.
Стоп.Если Замок весь такой разумный.Может,он мне
подскажет,где Ллевеллин?
Я оглянулась по сторонам и тихо,в полголоса (не дай бог
Рыцарь услышит,засмеет же!) сообщила:
— Я хочу найти Ллевеллина!
Если бы Замок был человеком,сейчас он бы пожал пле-
чами.Хочешь?Ну,хоти дальше.В конце концов,кто здесь
Хозяйка?Ты.А раз так — вперед!Почувствуй свою силу,
пойми,в чем она проявляется!
Молчание было ответом.М-да,Геллочка,это именно про
тебя:«Такой большой — в данном случае,большая,— а в
сказки веришь».Ну,раз гора не идет к Магомеду,то Маго-
мед идет к горе!А что ему еще остается,если последнего
осла,на котором поехать можно было,вчера продал?Гм,ну я
42 ГЛАВА 5 ЗАВТРАК СЪЕШЬ САМ
отвлеклась.Причем мысли ушли совершенно куда-то в сторо-
ну.
Вот только,куда мне идти?Направо по коридору или на-
лево?
Самое время встать в гордую позу и заявить,что наше
дело правое,а значит надо идти направо.А вот нефиг!Будем
действовать наоборот!
Я вздохнула и уверенно направилась налево.С чем черт не
шутит?
Искренне надеюсь,что Замку я нужна живой и относи-
тельно здоровой.Если я здесь заблужусь...
Пройдя энное расстояние,замерять по метрам и сантимет-
рам как-то в голову не пришло,я обнаружила первую дверь.
Так,что тут у нас?
У нас тут оказалась винтовая лестница,ведущая вниз.По-
шли?Гм,и у кого я сейчас спрашиваю?
Шаги едва слышны.Интересно,все-таки.Куда делись на-
бойки на моих сапогах?Я бросила короткий взгляд на ноги и
уточнила вопрос:куда делись мои сапоги?!Ну,те,в которых
я в Замок изначально попала?Кто меня,все-таки,переодевал?
Этажом ниже коридор расходился под прямым углом.Для
разнообразия,я,на этот раз решила пойти направо.Благо,в
той стороне виднелась еще одна дверь.Остается только наде-
яться,что за ней не тронный зал!Широко перекрестившись
для верности,я толкнула дверь.
Вы таки будете смеяться,но за дверью я обнаружила Лле-
веллина.Судя по всему,я попала сейчас именно в его комнату.
Рыцарь,уже успевший сменить рубаху,был занят.Он играл
в шахматы.Не знаю,уж с кем,но факт остается фактом:
Ллевеллин играл черными фигурами,белые двигались сами.
Услышав мои шаги,юноша вскинул голову,повернулся ко
мне,а потом и вовсе вскочил на ноги:
— Миледи?Прошу простить меня,я не услышал,как вы
вошли.
Ну,а я о чем говорю?Все диалоги начинаются со слов
43
«извините,миледи,был не прав».
— Сыграем в шахматы?— перебила я Рыцаря,чтобы не
слышать в очередной раз его извинений.
Поклон-кивок:
— Как будет угодно,миледи,— пряди черных волос кач-
нулись подле лица.
Ллевеллин поставил мне мат на пятнадцатом ходу.Здесь
попрошу без неприличных намеков — все в пределах норм по-
ведения в общественных местах.Мат — этот тот который за
шахом идет,а не тот,которым выражаются всякие нехоро-
шие личности,и даже не тот,что валяется в спортзале.Что
ни говори,а прогресс!Когда я играла в шахматы с отцом,он
выигрывал у меня ходу на десятом.Да,я не Карпов с Каспа-
ровым (а что,с первого взгляда не заметно?),но,по-моему,
для нормальной жизни вполне достаточно начальных знаний
на тему того,как ходят фигуры,все эти миттельшпили — из-
лишни,тем более,что гроссмейстером становиться я никогда
не собиралась.
А теперь и не стану,а,ладно,забыли!
— Ллевеллин,пошли обедать?
— Как будет угодно миледи.
Я повешусь!
Боже,но какой у него голос!Чуть суховатый,но в то же
время мягкий,обволакивающий.Так и хочется слушать,слу-
шать,слушать.
Тьфу,о чем я только думаю?!Сгинь,наваждение!
Столовая,к счастью,оказалась не в тронном зале,хотя и
поблизости от него.Ллевеллин проводил меня к невысокому
помосту,на котором стоял тяжелый дубовый стол:
— Прошу,миледи.
Я осторожно обошла стол и уселась на стул с высокой,
покрытой резьбой спинкой.И?..Что дальше?
Ллевеллин отступил на несколько шагов назад,медлен-
но провел ладонью перед лицом.Как-кие у него глаза!Бо-
же,какие глаза!Лицо совершенно спокойно,а глаза...как у
44 ГЛАВА 5 ЗАВТРАК СЪЕШЬ САМ
обиженного ребенка,у которого отняли последнюю конфету,
пообещав взамен отвести в зоопарк,а потом обманули.
Гелла,ну,о чем ты думаешь?!
По деревянной покарбованой кое-где столешнице расстели-
лась белоснежная скатерть.Прямо передо мной появилась та-
релка.Потом — какие-то досочки,ножи (чуть ли не кинжалы
натуральные!),сложенная треугольником салфетка и ложка,
завернутая в полотенце.
А еще через миг столешницу заполонили разнообразные
блюда.Особенно меня поразил виденный до этого только в
фильмах запеченный лебедь,в перьях.Гринписа на них нет!
Следующее потрясение меня ждало через несколько се-
кунд,когда Ллевеллин заявил,что его долг — прислуживать
Хозяйке за столом и даже попытался это сделать.Не знаю,
каким чудом,но мне удалось-таки не послать его далеко и
надолго.
— Ллевеллин,знаешь,я прекрасно справлюсь сама!
Рыцарь оскорблено вскинул голову:
— Это мой долг,миледи!Рыцарь должен прислуживать за
столом Хозяйке,подавать блюда,нарезать мясо и хлеб.
Мне стало дурно.
Я,конечно,все понимаю.Хозяйка.Рыцарь.Помощь.Но
не до такой же степени!
Вот только не надо мне речь толкать о том,что офици-
антки в кафе тоже обслуживают посетителей.Это — совсем
другое дело!
— Я справлюсь са...
— Это мой долг,миледи!— тон такой,словно я предло-
жила Ллевеллину что-то не совсем приличное или совсем не
приличное,а он отбивается изо всех сил.
— Я приказываю тебе не делать этого,— с трудом выдави-
ла я.
Все-таки,как не крути.Приказывать мне раньше не прихо-
дилось.Ну,если не считать случая,после которого Ллевеллин
сиганул с башни.
45
Рыцарь дернулся,словно от пощечины:
— Как вам будет угодно,миледи,— процедил он.
Теперь уже дергаться,от презрения,прозвучавшего в его
голосе,пришлось мне.Но я же не хотела!Честно!Ну,не могу
я смотреть на то,как он сейчас тут прыгать да распинаться
будет!
Я опустила глаза,сверля взглядом столешницу.Ллевеллин
обиженной статуей замер неподалеку и даже,кажется,дышать
перестал.
Ну вот.Допрыгалась,Геллочка,со своими командами?Мо-
жет,для полного счастья,прикажешь ему сейчас еще раз с
башни сигануть?!
Стоп.А если...Я ведь с самого начала собиралась...
— Ллевеллин,— тихо окликнула я Рыцаря.
— Да,миледи?
Как же сформулировать вопрос?
— Ллевеллин,а что у нас сейчас?Завтрак,обед или ужин?
Так-с,теперь он окончательно поймет,что я круглая иди-
отка.
К моему удивлению,Рыцарь вскинул голову к потолку,
словно надеясь обнаружить там ответ.Некоторое время по-
молчал (видно,ответа так и не обнаружил),потом вздохнул:
— Судя по времени,завтрак,миледи.
Мм,однако.
Я шла к Славке к шести часам вечера.Такая разница во
времени,или я без сознания столько пробыла?
— Ты сегодня завтракал?— продолжила допрос я.
Во взгляде парня проскользнуло что-то вроде удивления:
— Н-нет,миледи.
Так,Геллочка,спокойно.Берем себя в руки и четко форму-
лируем свое пожелание.Главное — не смотреть Ллевеллину в
глаза.А то я опять начну в прострацию впадать.Он же такой,
такой...
Тьфу!Опять всякая чушь в голову лезет!
Ладно,поехали.
46 ГЛАВА 5 ЗАВТРАК СЪЕШЬ САМ
— Ллевеллин,я не приказываю,я прошу,ты не...— и
как сказать?«Ты не присоединишься ко мне?» Еще подума-
ет какую-нибудь гадость,—...не позавтракаешь вместе со
мной?
Сейчас он меня пошлет.Скажет что-нибудь вроде «не по-
ложено,миледи!».И что тогда?Приказать?Ну уж нет.Мне и
пары предыдущих раз за глаза хватило!Значит,сам виноват
будет,если голодным останется!
— Как вам будет угодно,миледи!— внезапно улыбнулся
Рыцарь.
Ни-че-го не понимаю.
ГЛАВА 6
ДОМ МИЛЫЙ ДОМ
После завтрака я попросила Ллевеллина показать мне Замок.
А то что это такое!Сама —Хозяйка,а что где находится поня-
тия не имею!Хотя с моим-то топографическим кретинизмом.
Никакая экскурсия не поможет!
По итогам двухчасового блуждания по замку выяснилось,
что отныне я — счастливая обладательница огромного трон-
ного зала (того самого,с пентаграммой.Правда,туда меня
Рыцарь не заводил),комнат Ллевеллина (уму не постижимо.
Комнаты его,а так — мои.),нескольких гостевых комнат,мо-
их личных покоев,библиотеки,парочки соларов (это,как ока-
залось,были своеобразные комнаты отдыха),конюшни (пока
пустой.Как сказал Ллевеллин «кони появятся,когда они бу-
дут нужны вам,миледи»),нескольких комнат для слуг (тоже
пустых.«Слуги появятся,когда...» и дальше по тексту),ка-
зарм (вы таки будете смеяться — пустых),кухни (туда меня
не пустили,мотивировав чем-то вроде «вам туда действитель-
но надо?»),пекарни,нескольких хранилищ и амбаров,а также
глубокого подземелья (того самого,основывающегося на пер-
возданном Хаосе.Увы,туда меня тоже не сводили.).
Вот только я все-равно сомневаюсь,что смогу хоть что-то
найти.
— Ллевеллин,— жалобно поинтересовалась я,— а ты меня
повсюду-повсюду будешь за ручку водить?А то я тут заблу-
жусь!
— Разве,миледи?— удивленно заломил бровь Рыцарь.Ах,
47
48 ГЛАВА 6 ДОМ МИЛЫЙ ДОМ
какой он,какой...Заткнись!— Мне кажется,вы теперь пре-
красно разбираетесь в расположении комнат.
— Шутишь?— хмыкнула я.
— Ничуть.Где,например,сейчас находится кухня?
— Западная башня,второй этаж,направо.Возле хранилищ
и тронного зала!— бодро оттарабанила я и так и замерла с
открытым ртом.
А-бал-деть.
— А например,пыточная?— не отставал Рыцарь.
А у нас и пыточная есть?!Почему мне никто ничего не
говорил?!
— Подземелье,третий этаж,второй поворот направо,—
четко поведала я,все глубже впадая в прострацию с каждым
новым слогом,срывающимся с губ.
А Рыцарь улыбнулся.Ой,Ллевеллинчик,солнышко,ла-
почка,заинька,ну,улыбнись еще раз,пожалуйста,пожалуй-
ста,пожалуйста!
— Это дар Замка,миледи.Вы никогда не заблудитесь в
нем.Тем более,что реально запомнить план Замка нельзя.Он
каждый раз новый.Комната,что находилась сегодня в подва-
ле,завтра может оказаться в Южной Башне.Если ты живешь
в Замке,если он признал тебя своим,ты просто чувствуешь,
что и где находится.
— А еще?— жадно поинтересовалась я.— Что я еще могу?
Ну,кроме того,что не заблужусь?Ты говорил о способностях
Хозяйки,но я до сих пор ничего не почувствовала.
— Вы должны сами осознать свою силу,миледи.
Ага.«Запомни,Люк Скайуокер,твоя сила в голове.
...Незачем пытаться пробить головой стенку,я в переносном
смысле говорил!».
— Кстати,— внезапно вспомнила я.— А из Замка можно
выйти?
Рыцарь вздохнул и чинно начал:
— Замок граничит со многими мирами.Часть из них под-
властна Хозяйке Замка,а она вольна путешествовать туда.
49
Ой,как интересно!
— Покажешь,где выход?!
— А разве вы не зна...
— Знаю-знаю,— отмахнулась я.— На первом этаже,возле
казарм.
Угу.Осталось только,как в том анекдоте,записочку на
тему «здравствуй,милая,я твоя крыша,и я поехала» обнару-
жить.
ГЛАВА 7
ГЛАВНОЕ ЧТОБЫКОСТЮМЧИК СИДЕЛ
Сразу сбежать мне из Замка не удалось.Выведя меня во внут-
ренний двор (ага,здесь и такой есть),представлявший собой
огромную,мощенную досками площадь с кучей построек,Ры-
царь внезапно направился в сторону,противоположную той,
где,как я чувствовала,находился выход.
— Э,Ллевеллин,ты куда?!— осторожно окликнула я юно-
ши.
Тот соблаговолил обернуться:
— Простите,миледи?
— Разве выход из Замка не там?— я неуверенно ткну-
ла пальцем в сторону огромных деревянных ворот.Закрытых.
Рядом скромненько притулился ворот с толстой цепью.Оче-
видно,для открывания этих самых ворот.«А может для подъ-
емного моста?» — несмело вякнуло подсознание.
— Совершенно верно,миледи,— кивнул рыцарь,— но...
Вы собираетесь идти пешком?Простите мне мою смелость,но
мне казалось,что будет лучше,если мы поедем верхом.
Угу.Поедем.Угу.Верхом.Да я лошадь иначе как в зоопар-
ке отродясь не видела!Как я на ней ехать буду!Издевается
он,что ли?!
И вообще,насколько я помню,конюшни пусты,а мне эти
кобылы и даром не нужны.Что я,Зорро — верхом рассекать?!
Увы,но моим воззваниям сбыться было не суждено.Всего
через пару минут Ллевеллин вернулся,ведя на поводу двух
коней:белоснежного с золотой гривой и вороного.
50
51
Кажется,такого понятия как «дамское седло» здесь не
изобрели.Впрочем,какая мне разница?Я на коне отродясь
не каталась.Мне что дамское седло,что мужское.
Ллевеллина мои печальные стоны не убедили.По его сло-
вам,все,что нужно было для начала,—это подойти к лошади,
взяться за луки седла,подтянуться,перебросить ногу.
Я,ожидая самого худшего,покорно выполняла его коман-
ды.
Я молчу о том,что по физкультуре у меня отродясь ниче-
го выше тройки не было.Я забуду о том,что во всяких там
добровольно-принудительных мероприятия,типа «Бегущий го-
род»,я в жизни не участвовала.
Как не странно,но подтянуться мне удалось.Будем счи-
тать это помощью Замка.
Проблемы начались сразу после подтягивания.Подол пла-
тья оказался настолько узким,что я попросту не могла се-
бе позволить сделать подходящий замах.Пыталась раз пять.
Потом,наконец,плюнула на все это,и,спрыгнув на землю,
вытребовала у Ллевеллина нож (он вытащил его прямо из
воздуха) и легким движением руки укоротила юбку до колен.
Рыцарь судорожно сглотнул комок,застрявший в горле,и
как-то странно на меня посмотрел.Все!Я поняла!За вопрос,
можно ли здесь где-нибудь позагорать в бикини,меня забьют
ногами как мамонта.
Вторая попытка забраться на коня оказалась еще хуже.
Подтягиваясь,я...Пра-а-а-а-авильно!Со всей дури заехала
каблуком в висок Ллевелину.
Рыцарь невнятно булькнул и сполз на землю.
Я рухнула следом.
Замок флегматично наблюдал за попытками посадить
новую Хозяйку в седло.Смеяться ему уже надоело.
Привести Ллевеллина в чувства мне удалось минут че-
рез пять.Рыцарь,сидя на земле,печально хлопал зелеными
52 ГЛАВА 7 ГЛАВНОЕ ЧТОБЫКОСТЮМЧИК СИДЕЛ
глазками и ошалело мотал головой,отчаянно краснея,когда
взгляд случайно падал на мои голые коленки.
Еще через пару минут юноша решил,что хорошего поне-
множку и осторожно встал на ноги.Судя несчастному выра-
жению лица,по голове я ему заехала капитально.Ллевеллин-
чик,солнышко,ну я же не специально,честно!Ну,хочешь,я
извинюсь?
Увы,но к тому,моменту,как у меня в голове,наконец,
созрел прочувственный монолог на тему «дяденька,только не
бейте меня ногами»,Рыцарь откашлялся и тихо поинтересо-
вался:
— Миледи,как вы?
Ну что он за человек,а?!Я ему по голове заехала,а он обо
мне беспокоится?!Не,честно,это уже начинает надоедать!
Нет,конечно,в других обстоятельствах,я,может,и порадо-
валась бы,что обо мне так беспокоятся,но сейчас...
Так,Геллочка,спокойно!Нервничать из-за того,что тебя
слишком уж усердно оберегают,будем потом.А сейчас пока
— вежливая улыбка:
— Все в порядке,Ллевеллин,не беспокойся.
— Давайте.Я еще раз попробую помочь вам сесть в седло?
— неуверенно предложил парень.
Судя по его напуганному взгляду,Рыцарь проклинал свой
длинный язык,но молчать не собирался.Вот только,похоже,
воспитание все равно не давало ему плюнуть на меня и пойти
заниматься своими делами.Эх,Ллевеллин,где ж ты был,
когда я дома была.
Поразмыслив пару секунд,я пришла к неоспоримому вы-
воду,что,пока я нахожусь здесь,Рыцарь мне нужен живым и
— хотя бы относительно — здоровым,а раз так...Во-первых,
для этой самой верховой езды,как я это представляю нужно
быть в брюках,иначе Ллевеллин может спокойно заматывать-
ся в белую простыню и ползти на ближайший погост!
Я попыталась придать голосу командных ноток:
— Так,Ллевеллин,подожди,я скоро вернусь!
53
Если только не заблужусь в коридорах Замка.
Как ни странно,но свою комнату я обнаружила довольно
быстро,видимо,на этот раз Замок решил,что перестановок
достаточно и не стал надо мною издеваться,гоняя вверх-вниз
по этажам.
Что еще не могло не радовать:обстановка в комнате прак-
тически не изменилась.Так.Что мне сейчас нужно?Ллевел-
лин же говорил,что Замок подстраивается под Хозяйку?
Итак.Если не углубляться во всякие там интимные по-
дробности,то все,что мне нужно это брюки,рубашка,ну
и,наверно какая-нибудь нормальная обувь с каблуком не ме-
нее пяти сантиметров.А то я с этими тапочками забодалась.
Вот,что значит дитя цивилизации.Уже без шпилек жизнь не
представляю!
Я уверенным направилась к шкафу,распахнула дверцу.
И поняла состояние Ллевеллина при виде моей мини-юбки.
Шкафчик,еще с утра пребывавший в состоянии «люди доб-
рые,мы сами не местные,помогите кто чем можете» был
полон одежды.Нет,честно,я бы спокойно пережила,что
там находятся джинсы,свитера и «казаки»,но вещи-то,су-
дя по всему,были стилизованы век так под пятнадцатый-
шестнадцатый.Ну,или чуть позднее.
Я осторожно потянула из стопки одежду невнятно-
коричнего цвета.Под ноги мне упало нечто длинное,со сто-
ячим воротником,узкое вверху и расходящееся примерно от
пояса юбкой солнцем.ЧТО ЭТО ТАКОЕ???«Гаун»
1
,услужли-
во подсказала память.Чего?!Какой гаун?!Я понятия не имею,
что это и с чем его едят!!!На этот вопль,подсознание (или
что там мне ответило) реагировать отказалось.
Угу.Гаун,значит.А что тут нам вместо брюк предлагают?
Порывшись в стопке,я нащупала что-то напоминающее то
ли рукав,то ли штанину,потянула к себе.
Взору моему предстал длинный-предлинный чулок.На под-
1
Гаун — мужская верхняя одежда,1450-1458 гг.
54 ГЛАВА 7 ГЛАВНОЕ ЧТОБЫКОСТЮМЧИК СИДЕЛ
вязке.И как они мне предлагают это носить?!Там же еще,ес-
ли верить различным —советским и не очень —кинофильмам,
какие-то панталоны прилагаются.Или они позже появились?
В любом случае,я это одевать не буду,и они меня не
заставят!
Да,но в этой юбке я отсюда не уеду.Впрочем,как и в
этих,как их там,гаунах!
И что тогда делать?Попробовать сшить что-нибудь чело-
веческое?Да уж!С моим полным отсутствием навыков швеи-
мотористки шить себе порядочный костюм я буду до появле-
ния новой Хозяйки.
Может,попробовать пообщаться с Замком?
Как я уже поняла,громкие вопли о том,что мне что-то
нужно здесь не катят.Может,попробовать как-нибудь по-
другому?Ну,например,следующее.
Обнаружив на полу возле арфы случайно оказавшийся там
(ну да,будем считать,что я поверила) кинжал,я сделал на,
и без того короткой,юбке разрез до...ну,грубо говоря,чуть
ли не до пояса и,бросив на пол вышитую подушечку с ди-
вана,уселась на нее,скрестив ноги и прикрыв глаза.Все!Не
беспокоить!Впадаем в эту,как ее...Да не прострацию —
нирвану!
Как там правильные мантры звучат.«Вломммммммм».
Кто сказал «бородатый анекдот»?Хозяйка я здесь или ку-
да?!
Замок с интересом наблюдал за абсолютно немелодич-
ным мычанием новой Хозяйки.Похоже,она решила поизоб-
ражать корову...
Мантры ни к чему не привели.Нормальная одежда в шка-
фу так и не появилась,хотя я честно пыталась минуты три.
Мрачно вздохнув,я встала на ноги,и,швырнув подушку
обратно на диван,принялась отряхивать пыль со штанов.
Стоп!Кажется,здесь кто-то тормозит,и,надеюсь,это не
55
я.
За небольшой дверкой в дальнем углу обнаружилось зер-
кало.Минут пятнадцать крутилась,рассматривая собственное
отражение,и,наконец,пришла к неутешительному выводу,
что могло быть и лучше.Брюки до колена какого-то странно-
го мышастого цвета.Кожаный пояс с огромной,в два моих
кулака,бляшкой.Голенища у сапогов настолько широкие,что
хоть лентами их подвязывай.Единственное,что порадовало —
рубашка.Кружевная — из тонкой,легкой,но не особо про-
свечивающейся ткани.Украшена она была брошью-камеей с
крошечным замком.
Ллевеллин от моего наряда был в шоке.Он краснел,блед-
нел,закатывал глаза и сверлил взглядом землю,наотрез отка-
зываясь поднять на меня глаза.Мне пришлось минут двадцать
улыбаться ему,наивно хлопать глазками и вообще изображать
из себя дурочку.Благо,папа всегда говорил,что тут мне и
притворяться не надо.И лишь к исходу этих самых двадца-
ти минут мне,наконец,удалось выбить из Рыцаря честное и
откровенное признание,что женщинам «не положено ходить в
мужских платьях».Прелестно!
Задумчиво почесав голову,я не придумала ничего лучше,
как сообщить:
— Я здесь Хозяйка?Хозяйка.А раз так,буду ходить в том,
в чем мне нравится!Вопросы есть?
— Нет,— печально выдохнул Рыцарь,а я вдруг почувство-
вала себя последней сволочью.
Ну вот за что мне это,а?Я что,гадость ему какую сказала?
Нет!Веду себя тихо и скромно,прям как ангел во плоти,а в
итоге...Ну вот что меня так совесть грызет?!Кому я какую
гадость в этой жизни сделала?Про выдавленный в Славкины
ботинки тюбик «Момента» вспоминать не будем!И вообще,
он сам во всем виноват.
Ладно.Забыли.Тут встает другой вопрос.Как мне попасть
в седло?Тем более,что оба коня,про которых все благопо-
лучно забыли,тихонько слиняли куда-то далеко и надолго —
56 ГЛАВА 7 ГЛАВНОЕ ЧТОБЫКОСТЮМЧИК СИДЕЛ
лишь хвосты,переплетенные алыми ленточками,мелькнули в
дверях конюшни.
ГЛАВА 8
ДОН КЕХАНА ИЗ ЛАМАНЧИ
Очередная попытка забраться в седло оказалась удачнее.По
крайней мере новых телесных повреждений я Ллевеллину
не нанесла.Откуда такие канцеляризмы?Ну...Я регулярно
смотрю «Улицы набитых фонарей».Или «разбитых»,забыла,
в общем.Забравшись-таки на спину коню и,гордо замерев,
оглядываясь по сторонам.О том,что за луку седла я цепля-
лась обеими руками,я рассказывать не буду.Я же героиня.
Хозяйка,в конце концов!А то потом прочитают далекие по-
томки мои мемуары и будут над прабабкой хихикать.
Да,Геллочка,самомнение,конечно,у тебя изо всех дырок
прет.И вообще от скромности ты не умрешь.
Кошмар начался,когда мой скакун решил,что хорошего
понемножку:постояли и хватит,— и медленным шагом напра-
вился к воротам.Истерично завизжав,я еще крепче вцепилась
в седло.
Ой,ма-а-а-ама-а-а-а!Я же сейчас рухну!Тут же трясет во
все стороны!
Конь,которому мой вопль начинающей баньши явно не
понравился,удивленно замер и принялся задумчиво трясти
головой,соображая,что же это такое визгливое на нем сидит.
Я замолчала.
Конь недоумевающе фыркнул.Сделал шаг.
Я предупреждающе взвизгнула.
Конь остановился.
Ллевеллин быстрым шагом подошел ко мне и как-то уко-
57
58 ГЛАВА 8 ДОН КЕХАНА ИЗ ЛАМАНЧИ
ризненно поинтересовался:
— Миледи,что происходит?
— Я бою-у-у-усь!— тихо проскулила я,сверля взглядом
спину коня и не отваживаясь посмотреть в глаза Рыцарю.
Сейчас он начнет неприлично хихикать.На всякий случай
я предусмотрительно хлюпнула носом.
К моему удивлению,смеяться юноша не стал.
— Миледи...— осторожно начал он,как-то опасливо ко-
сясь на меня.Опасается,покусаю?— я не уверен,что вам
стоит бояться.— О!По крайней мере,не извиняется — уже
прогресс.— Прошу простить мне мою дерзость.— Сглазила-
а-а-а!— Но вы Хозяйка!
— И что?— мрачно поинтересовалась я.— Это поможет
мне не навернуться с коня?
Ллевеллин непонимающе уставился на меня.Ясненько,со-
временный сленг мы не понимаем.
Я откашлялась и постаралась сформулировать вопрос кон-
кретнее:
— То,что я Хозяйка,спасет меня,когда я со всего размаха
долбанусь головой о камень?
Ответом мне был еще один абсолютно ничего не понимаю-
щий взгляд.
Мне вот интересно.Мы,что,на разных языках говорим?
Тогда как я Ллевеллина понимаю?Надо будет этот вопрос
уяснить,но не сейчас.
— Ллевеллин,скажи,— медленно начала я,— почему
мне не надо бояться этого Росината?Я,что,резко так на-
училась ездить на коне?Так я этого почему-то не чувствую!
Мне страшно!
Словно подтверждая мои слова,конь сделал шаг вперед,
меня снова ощутимо повело в сторону.Ой,ма-а-а-ама!Сейчас
упа-а-а-а...А-а-а-а?
Как не странно,но на землю я не рухнула.И даже умуд-
рилась удержаться в седле те несколько мгновений,пока мой
«рысак» мирно шагал от середины внутреннего двора до ворот.
59
Ни-че-го не понимаю!
Я жалобно оглянулась на Рыцаря:
— Ллевеллин?
Рыцарь улыбнулся:
— Я хотел сказать вам об этом миледи,но не успел...
— Так что,— я не дала договорить,— я теперь умею на
коне ездить?!Серьезно?!
В голове мгновенно пронеслись образы прочитанных ска-
зок и романов.Сегодня — научиться ездить верхом,завтра —
фехтовать,послезавтра — стрелять из лука,послепослезавтра.
Я стану величайшей...
— Нет,миледи,— юноша позволил себе еще одну мягкую
улыбку,—боюсь,если вы не будете учиться,ездить верхом вы
так и не научитесь.Все дело в том,что этот конь — создание
Замка,а значит,он не может причинить вам никакого вреда.
Ну вот.Так и разбиваются детские мечты.Эх.А я-то.На-
ивная чукотская девочка.
— А то,что я,когда в юбке была,с коня упала?— я
попыталась подловить Рыцаря на вранье.
Он пожал плечами:
— Но ведь ничего ужасного не произошло?
И ведь ответить мне ему нечего.
ГЛАВА 9
ПОРА В ПУТЬ-ДОРОГУ
Честно говоря,насмотревшись фильмов,я ожидала,что за во-
ротами меня ждет бескрайнее поле,поросшее луговой травой,
вымощенная булыжниками дорога,скрывающаяся за горизон-
том.Ага,разбежалась.
Все,что я смогла разглядеть,выехав на опущенный мост
(кто его опускал,я так и не увидела —ворот начал вращаться,
едва мы с Ллевеллином приблизились к нему),— это туман.Я
вглядывалась вперед,но,увы,безрезультатно.Все,что было
дальше морды коня,скрывалось в темном мареве.Казалось,
протяни руку — и серое облачко упадет тебе на ладонь.
Я испуганно оглянулась на Ллевеллина,чей конь замер под
сводом ворот,как раз между двумя опускными решетками:
— Так что,отсюда все-таки нельзя выйти?!
— Можно,— еще одна легкая улыбка.Ой,ну зачем он
та-а-а-ак!Я ж сейчас с коня навернусь.Гелла,возьми себя в
руки и прислушайся к тому,что он говорит!— Просто Замок
еще не до конца свыкся с мыслью,что у него уже есть новая
Хозяйка.Вернемся сюда через пару часов — тумана не будет.
А вот не хочу я сюда возвращаться через пару часов.Мо-
жет,уйти из Замка и нельзя,но постоянно торчать в его сте-
нах не хочу,будь я даже сто раз Хозяйка!Вот только...Я
покосилась на щупальца тумана,оплетающие ноги моего ска-
куна и решила уточнить еще один вопрос:
— А.этот дымок скоро закончится?
— Шагов через пятьдесят,— пожал плечами Рыцарь и,
60
61
пришпорив коня и обогнав меня,на мгновение оглянулся:—
Вы едете,миледи?
Я только кивнула в ответ.А что мне еще оставалось?
Переводить шаги (кстати,а чьи шаги-то надо считать —
мои?Лошадиные?) в метры меня в школе не учили (вот та-
кая она была отсталая,не математическая),так что,медленно
продвигаясь вперед (как придать лошади ускорение я пока не
выяснила),я изо всех сил вглядывалась в туман,надеясь,что
вот еще чуть-чуть,и он рассеется.
Туман исчез неожиданно.Только что я пыталась хоть что-
то разглядеть в этой мрачной сероватой дымке,только что не
отводила напряженного взгляда от Ллевеллина,опасаясь по-
терять его в этом мареве,— и вдруг лучи яркого утреннего
солнца полоснули по глазам.Я на миг зажмурилась,прикрыв
лицо ладонью,а когда наконец проморгалась и отвела руку,
только и смогла,что восхищенно выдохнуть,не отрывая по-
трясенного взгляда от расстилающегося вокруг пейзажа.
За туманом находилось все то,что я надеялась увидеть,
выйдя из Замка:прозрачно-синее небо,изогнувшееся подоб-
но перевернутой чаше,неестественная зелень высокой травы,
шелковистыми прядями оплетающей конские копыта,редкие
деревья,вытянувшиеся к небесам и мощеная дорога,упавшая
прямо под ноги скакуну.
А.Где же Ллевеллин?!Я испугано заозиралась по сторонам
и удивленно ахнула:Рыцарь,ехавший до этого впереди меня,
внезапно оказался сзади.А еще — за моей спиной не было ни
малейшего намека на Замок.Бескрайнее поле расстилалось во
все стороны.И даже дорога,привлекшая мое внимание,каза-
лось,начиналась — или обрывалась — прямо здесь.Дорога в
никуда.
— Но как...— я бросила недоумевающий взгляд на Ры-
царя.— Где...
— Замок?— Ллевеллин мгновенно понял,о чем я спра-
шиваю.— Понимаете,миледи...— кажется,раньше Рыцарю
не приходилось отвечать на подобные вопросы,но ответ он
62 ГЛАВА 9 ПОРА В ПУТЬ-ДОРОГУ
знал хорошо.И вот сейчас надо было его сформулировать.—
Замок граничит со множеством миров,не принадлежа ни од-
ному из них.Относясь к первозданному Хаосу,он нестабилен,
а потому его здесь и нет.
— Ты хочешь сказать,— медленно начала я,— что мы сей-
час находимся в другом мире?Я имею в виду,по отношению
к Замку?
— Совершенно верно,миледи,— вежливо кивнул Рыцарь.
— А в каком?Конкретно?— не выдержала я.— Что это за
мир?
Ллевеллин пожал плечами:
— Боюсь,миледи,я не могу ответить на ваш вопрос.Этот
мир — максимально приближен к тому,в который вы хотели
попасть,выезжая из Замка.Так что сейчас все зависит только
от вас.
Я некоторое время сосредоточенно думала,пытаясь сооб-
разить,чем же мне это все грозит,а затем...
— Так что,можно попасть куда угодно?!— радостно
взвизгнула я.Мне жутко хотелось повиснуть на шее у Ры-
царя,радостно дрыгая ногами.Ллелевеллина спасло лишь то,
что в этот момент мы оба ехали верхом.— Тогда я хочу в
Асгард!К Одину,Тору и Локки!— лет в тринадцать я перебо-
лела скандинавской мифологией,выздороветь — выздоровела,
но рецидивы иногда случались.— Или нет!В Амбер!Прямо
сейчас!
Лицо Ллевеллина оставалось серьезным,лишь в глубине
глаз светилась ирония.Мне вот интересно:он постоянно на
меня будет смотреть как тихую безобидную дурочку?
Похоже,ответа на этот вопрос,в ближайшее время я не
получу.
Ладно,бросаем это грязное дело.Выбрались из Замка?Вы-
брались.На данном этапе развития общества — это главное!
А раз так.Надо ж хоть посмотреть,куда я попала.А вот
выяснить это,как я понимаю,можно только одним способом:
отправиться вперед.Благо,дорога ведет только в одну сторо-
63
ну.
— Поехали,что ли?— поинтересовалась я у Ллевеллина
и,получив в ответ ничего не значащее «как вам будет угодно,
миледи»,только вздохнула.
Уже проехав пару метров,я на мгновение оглянулась и так
и ахнула:дорога-то,оказывается,и в другую сторону вела!
И даже за горизонтом скрывалась.А я-то почему этого не
видела?
Я покосилась на Ллевеллина,чей конь мерно вышагивал
рядом,и поняла,что спрашивать попросту бесполезно — ни-
какого толкового ответа я не получу.Остается только предпо-
ложить,что это Замок все подстроил.Ну,или Рыцарь только
прикидывается таким вот белым и пушистым,а на самом-то
деле...
Что там было «на самом деле» я так и не додумала.Вздох-
нула,обвела взглядом такой красивый и в то же время такой
ненастоящий пейзаж и направилась вперед.
Кони степенно вышагивали по грубо отшлифованным бу-
лыжникам.Чуть слышный цокот подков легкой капелью впле-
тался в пение невидимых птиц.
Я с любопытством оглядывалась по сторонам.Меня по-
прежнему отказывалось покидать ощущение ненастоящести.
И трава чересчур уж зеленая,и небо чересчур синее,и обла-
ка дюже белые,да и Рыцарь слишком уж красивый.Ну,не
бывает так,не бывает!
Вот и сейчас.Сидит,та-акой...Глаза серьезные-серьезные
— задумался о чем-то.Губы тронула легкая улыбка.
Ну,все,я сейчас опять начну в кому впадать.Бли-и-ин,ну
за что мне такое наказание!Я всегда себя прилично вела,на
парней не кидалась,а тут...С-садизм.
Словно услышав мои мысли,Ллевеллин вздрогнул и поко-
сился на меня:
— Вы что-то сказали,миледи?
Угу,сказала.Ллевеллин,я влюбилась в тебя с первого
взгляда,ты мне безумно нравишься и все такое,вызови мне,
64 ГЛАВА 9 ПОРА В ПУТЬ-ДОРОГУ
пожалуйста,скорую психиатрическую помощь,я буду тебе
очень благодарна.
— Н-нет,— с трудом выдавила я.— Н-ничего.Тебе пока-
залось,все в порядке.
Рыцарь мягко улыбнулся,отчего у меня опять сердце сби-
лось с такта.
Все,надо запретить ему смеяться.Потому что его улыбку
можно со спокойной совестью приравнивать к оружию массо-
вого поражения.По крайней мере,на меня она действует хуже
ядерного взрыва:от атомного грибочка можно хоть в убежище
спрятаться,а тут...
Я тихонько вздохнула.А потом вдруг внезапно вспомнила:
книга!
Где моя книга?!Вот как сейчас помню:к Ллевеллину в
комнату я зашла с книжкой,в шахматы играла,сумочка на
спинке стула висела,потом завтракать пошла.И наверно,в
столовой и оставила.Склерозматичка ты,Гелла,склерозма-
тичка!Такая книжечка в руки попала!Предыдущая Хозяйка
ее,небось,прямиком из Соловца привезла,а ты!
Это называется — заставь дурака богу молиться.
Ладно,покатаемся по окрестностям,а потом все равно в
Замок вернемся.И вот тогда-то я эту книжку из руки не вы-
пущу!Даже спать с ней в обнимку буду.
ГЛАВА 10
ЗА ДУРНОЙ ГОЛОВОЙ
Я покачивалась в седле,чудом не слетая на землю.Не знаю,
как все эти фентезюшные героини,при перемещении в па-
раллельные и перпендикулярные миры,мгновенно обучаются
— и амазонки-то они,наездницы,и из лука-то стреляют так,
что эльфы нервно курят в сторонке,и мечом-то так машут,
что классическое былинное «размахнусь — улочка,махну—
переулочек» тут попросту не канает.А может,это я такая
неправильная,что до сих пор в своих способностях не разбе-
русь?
Честно говоря,эта прогулка могла бы мне нравиться,ес-
ли бы мне не приходилось при каждом шаге коня,напряжено
стискивать зубы,опасаясь,что вот сейчас вся магия Замка
пропадет и я,вся такая красивая,умная и скромная,как мар-
тышка из анекдота,пикирну на землю.Не смотря на все уве-
рения Ллевеллина,что все чудесно,прекрасно и великолепно,
мне было,мягко говоря,очень страшно.
Выловить бы всех этих писателей да заставить покататься
вот так,без подготовки!
Ллевеллин,спокойно ехавший рядом,изредка бросал на
меня косые взгляды,но молчал,как партизан перед расстре-
лом.Похоже,в Замке было не принято сомневаться в способ-
ностях Хозяйки,а мне так хотелось,чтобы Рыцарь предложил
остановиться,отдохнуть.Мы ехали всего минут десять,но я
же городской ребенок,я лошадей-коней и прочих кобыл толь-
ко в фильмах и мультиках видала!А уж о том,что на этом
65
66 ГЛАВА 10 ЗА ДУРНОЙ ГОЛОВОЙ
рысаке так трудно ездить,средства мировой кинематографии
уверенно молчали.
В общем,не знаю,как там в Замке,но сама попросить о
привале я попросту не могла:ехали мы не так уж и долго,и
я,если быть честной,опасалась,что,в ответ на мою просьбу
отдохнуть,Ллевеллин согласится,а я буду в его глазах полной
неумехой и дурой.Достаточно уже того,что он мои выкрики
про Амбер и Скандинавию слышал.
В общем,мне не оставалось ничего кроме как стискивать
зубы и молиться,чтобы в ближайшее время обнаружилась
хоть какая-нибудь местная достопримечательность,ради ко-
торой можно будет сползти,наконец,на землю.Ну,полюбо-
ваться там,поближе,руками пощупать.
Искомая достопримечательность обнаружилась минут че-
рез пятнадцать-двадцать,когда я уже была ни-ка-кая:из-под
корней одинокого мощного дуба выбивался тоненький ручеек.
Струйка воды бежала по выложенной голышами канавке,и,
судя по тому,как извивалась эта самая канавка,выкладыва-
ли ее камушками с большого такого похмелья.Хотя,может,
неизвестный каменотес ничего не придумывал,попросту обла-
городив уже существующее русло.
— Привал!— радостно объявила я,резко натягивая пово-
дья.
Уйййй!Ну,вот почему мне никто не объяснил,что тор-
мозить на этих рысаках надо по-другому?Конь резко взвился
на дыбы,я истошно завизжала и рухнула прямо на руки уже
успевшему спрыгнуть на землю Ллевеллину.
Ой...
А можно я и дальше так посижу?У него на ручках так
уютно.Так по-домашнему.Не хочу на землю слазить.
Вот сейчас прижмусь щекой к его груди,закрою глаза и
буду так сидеть.
— Миледи?— голос Ллевеллина вернул меня с небес на
землю.
Да-да-да,уже слезаю.Ну,вот что за жизнь,а?Только
67
начнешь кайф ловить,так сразу такой облом.
Я вздохнула и,на мгновение прижавшись щекой к гру-
ди Ллевеллина — на прощание,— так сказать,спрыгнула на
землю.Эх,вот это и называется «что такое «не везет» и как
с этим бороться».Только начала себя чувствовать слабой и
беззащитной,так сразу—«миледи»!А ведь так иногда хочет-
ся побыть этаким божьим одуванчиком,особенно,если рядом
такой мужчина,и каждый раз — не получается!Вон,Слав-
ка так и говорил:«Тобой,Гелла,командовать нельзя!На тебе
где сядешь,там и слезешь!» Не пойму вот только,за что он
мне так.Я ведь девочка тихая,мирная и пугливая.И вообще,
ангел во плоти.
А есть такие гады,которые в это попросту не верят!От-
стреливала бы!
Гм,я,кажется,отвлеклась.
Ллевеллин,между тем поставил меня на землю,зорко
оглядев окружающую местность.Кто сказал,не литературно
выражаюсь?Да Льва Толстого,небось,и читать невозможно-
то было!Не зря же Софья Андреевна,всю ночь сидела,пере-
писывала,вычитывала.Что бы это светило мировой словесно-
сти без бета-тестера делало?!
Местность оглядывать себя не давала,уверенно показы-
вая,что вокруг лишь чистое поле безо всяких там памятников
культуры-архитектуры.Во,завернула!Нобелевку по литерату-
ре мне!
Ладно,не известно,как там себя Ллевеллин вести будет,
может,он сейчас меня на коня сразу погрузит и куда-нибудь
дальше в степь повезет,а мне еще надо хотя бы чуточку
отдохнуть,а то я действительно с этого коня навернусь,не
смотря на всю магию Зам...Стоп!А ведь я с лошади — таки
упала.И куда Замок вместе со своим Рыцарем смотрели?
— Ллевеллин!— я,не дойдя пары шагов до ручейка,оста-
новилась,оглянувшись на юношу.
— Да,миледи?— повернулся ко мне он.
Гм,а я,кажется,начинаю привыкать к тому,что он не
68 ГЛАВА 10 ЗА ДУРНОЙ ГОЛОВОЙ
называет меня по имени.И это в первый же день!Надо с этим
что-то делать,иначе я так вообще озверею,буду требовать,
чтоб передо мной на коленях ползали.Нетушки,так дело не
пойдет,надо с этим что-то делать.Только вот что?
— Ллевеллин,ты ведь говорил,что со мной не может слу-
читься ничего плохого,а я упала.Магия Замка слабеет?
Рыцарь безразлично пожал плечами:
— Ничуть,миледи.Я же был рядом.
Успокоил,нечего сказать!Это получается,что пока Лле-
веллин рядом,меня могут в кислоте стирать,в кипящем масле
варить,в хлорке замачивать,а все будет чудненько и велико-
лепно,потому как Ллевеллин рядом?Типа,он в любой момент
может мне помочь?Не хочу-у-у!
Интересно,а если я сейчас начну трогательно хлюпать но-
сом,он меня пожалеет,или,так же,как и когда я в Замке
жаловалась,что боюсь лошадей,найдет какое-нибудь рацио-
нальное объяснение?
Додумать эту умную мысль мне не удалось.То ли камуш-
ки,которыми были выложено не только русло,но и земля
вокруг ручейка,оказались косо закрепленными,то ли каблу-
ки на моих сапогах —стоптанными,но левая нога неожиданно
пошла вперед,я взмахнула руками и...
На этот раз Ллевеллин поймать меня не успел.
ГЛАВА 11
МНОГО СПАТЬ ВРЕДНО.
Я лежала,уставившись взглядом в потолок.Гладкие,плотно
подогнанные доски казались дорожками,ведущими черт его
знает,куда.
Круглые пятнышки сучков,золотистые капельки подсох-
шей древесной смолы.
Я пришла в себя пять минут назад,не больше.И все это
время судорожно пыталась сообразить,куда же я,собственно
попала.Повернуть голову и оглядеть обстановку я не могла
— несколько секунд назад,когда я сдуру попыталась-таки это
сделать,в затылке вспыхнул огненный комок боли,закололо
виски.
В общем,я решила не рисковать и сейчас лежала,не сводя
взгляда с потолка и надеясь,что все это скоро закончится —
может,кто в дверь войдет или еще что.В любом случае,что-
нибудь да случится.И надеюсь — случится хорошее,потому
как на плохое у меня попросту здоровья не хватит.И так,
уже...
М-да,Геллочка,что тут говорить,ты у нас уникум.Умуд-
риться при наличии мягкой зеленой травы обнаружить твер-
докаменный булыжник и долбануться об него головой — это
надо уметь.
Справа что-то скрипнуло.Послышались тихие,осторожные
шаги.
Предыдущая Хозяйка в последний раз покидала Замок
69
70 ГЛАВА 11 МНОГО СПАТЬ ВРЕДНО.
года три назад,не меньше.И,кажется,ездила она тогда
именно в эту деревушку.Воспоминаний местным жителям
оставила уйму.
Интересно,как они встретят новую Хозяйку?
Замок с интересом приготовился наблюдать.
Я зажмурилась,а потом резко повернула голову,ожидая
новой вспышки боли.К моему удивлению,ничего страшно-
го не произошло.Я подождала мгновение,другое.Осторожно
открыла глаза.
Ллевеллин стоял на коленях передо мною и осторожно во-
дил рукой над моей головой.Изредка Рыцарь делал корот-
кие странные жесты,словно собирал что-то,сматывал в тугой
клубок.
Увидев,что я открыла глаза,юноша встревожено поинте-
ресовался:
— Вам легче,миледи?— его ладонь замерла в паре санти-
метров от моего виска.
— Д-да,— тихо выдохнула я.— Что произошло?
На мгновение мне показалось,что в зрачках Ллевелли-
на проскользнул страх,но в следующий момент юноша отвел
взгляд:
— Вы потеряли сознание,— опустил глаза Рыцарь.— Моя
вина,миледи...Я не успел подхватить вас.
Чудненько.Значит,затылком я действительно долбанулась
от души.Иначе — все было бы нормально.По крайней мере,
все бы ограничилось—«я находился рядом,а потому...»
— А где мы сейчас?
— Это небольшая деревушка,миледи.Предыдущая Хозяй-
ка бывала здесь.Пару раз,— Ллевеллин осторожно убрал
руку.
Ну-у-у.Зачем он так!Все было чудненько:ладошка уже
почти щеки коснулась.Глядишь,так бы еще что-нибудь слу-
чилось.У Рыцаря такие глаза...
Забудь,Гелла!Слышишь,за-будь.
71
— А ты?— осторожно поинтересовалась я.Скорее,для
того,чтобы еще раз услышать чарующую музыку голоса Лле-
веллина.
Губы парня тронула легкая и какая-то грустная усмешка:
— Нет,миледи,я раньше не покидал Замок.К счастью.
Странно.Сколько ему?Лет двадцать пять?И он радуется,
что нигде никогда не был?Славка бы на его месте жаловался
на несправедливость судьбы и посыпал голову пеплом.Крайне
театрально.
Впрочем,Славочка всегда был мальчиком специфическим,
сколько его помню — на публику работал.Ллевеллин не та-
кой.Только я вот не знаю,плохо это или хорошо.
И почему я так от этого Ллевеллина тащусь?Прям как
удав по стекловате.
Громкий хлопок вывел меня из задумчивости.Вздрогнув,
я отвела взгляд от Ллевеллина и,наконец,получила возмож-
ность осмотреть комнату,в которой лежала.Деревянные по-
толок,стены и пол.Грубо сколоченный стол,пара стульев,
сундук в дальнем углу да кровать на которой я и лежала.
Вместо матраса — тонкий тюфяк.Подушку заменяет сложен-
ная несколько раз куртка — одна из пуговиц впилась в щеку.
Вошедший в комнату плотненький невысокий мужчина
остановился рядом с Ллелвеллином,по-прежнему стоящим на
коленях,и с трудом склонился в глубоком поклоне,чудом не
стесав лбом край кровати:
— Миледи уже очнулась?
Нет,их,что,Ллевеллин покусал?!«Миледи»,«миледи» —
сколько можно?!Сговорились они все,что ли?!Да еще и в
третьем лице обо мне говорят.Словно меня здесь и нет!По-
убивала бы всех!
Только разогнувшийся мужчина внезапно шарахнулся к
двери и,судорожно дергая неожиданно заклинившую ручку,
жалобно проблеял:
— Ми-ми-ми-миледи чем-то недовольна?!
Э.Я что-то пропустила?!
72 ГЛАВА 11 МНОГО СПАТЬ ВРЕДНО.
— Да нет,— удивленно протянула я,— все в порядке.
— Т-так д-да и-ил-ли н-нет?!— не успокаивался мужчина.
— Все в по-ряд-ке!— четко повторила я,опасаясь,что он
сейчас точно не выдержит и вообще выломает дверь.
Мужик,отпустив ручку,расплылся в счастливой улыбке
идиота:
— Правда?!
— Ага,— вздохнула я,осторожно садясь на кровати.Не
смотря на все пассы Ллевеллина,меня не покидало опасение,
что в один не особо прекрасный миг боль все-таки решит вер-
нуться,и вот тогда-то я попрыгаю.Точнее,вообще прыгать не
смогу.Как и шевелиться.
К моему глубокому удивлению (и счастью,кстати,тоже),
страхам было не суждено сбыться:головная боль не верну-
лась,а мужик,решив,что хорошенького понемножку,отвесил
очередной поклон и скрылся за дверью.Странный он какой-
то.Напуганный.Вот только чем?Я вроде ничего плохого не
делала.
Может,Ллевеллин ему какую-то гадость сказал?Так на
Рыцаря это вроде не похоже.
Ой,Геллочка,какую ты чушь несешь!Похоже — не похо-
же!Можно подумать,ты этого господина ап Гвидиона знаешь
сто лет!Вчера (или сегодня) только увидела,а сама туда же!
И это ж еще додуматься надо было:в первый же день попе-
реться с ним,черт знает куда,за тридевять земель.Ну,не
дура ли?
Видимо,все-таки дура.Потому как посидев некоторое вре-
мя на кровати,я таки сподобилась встать.
Может,удар по голове оказался слишком уж сильным,мо-
жет еще что,но меня та-а-а-ак повело в сторону...Испуганно
ойкнув,я схватилась за спинку кровати,чудом не врезавшись
в Ллевеллина,который по прежнему стоял на коленях.Ры-
царь дернулся,словно его обварили кипятком и,подхватив
меня под локоток,выдохнул:
— Осторожно,миледи!
73
Я с трудом выровнялась и внятно,как мне показалось,
сообщила:
— Все нормально!
По крайней мере,я на это надеюсь.
Ллевеллин же не отставал:
— Миледи,может,вам не стоит пока вставать?
Нет,стоит!В конце концов,должна же я выяснить,куда я
попала и что меня здесь ждет?И вообще.Кто ищет,тот всегда
найдет...На свою голову.
В любом случае,мне удалось выдавить улыбку,и я уве-
ренным,хотя и чуточку строевым шагом (а я бы на вас по-
смотрела,после всего хорошего,что мне за прошедшее время
на голову свалилось!) направилась к двери.В конце концов,
должна ж я выяснить,где я оказалась?!
Короткий,в пять шагов,коридор,чьи стены были обиты
гладкими деревянными панелями,я преодолела минут за два-
дцать:жутко подкашивались ноги,да вдобавок еще ко всему
звенело в ушах.
Ллевеллин всю дорогу до лестницы исполнительно под-
держивал меня за руку,а на ступеньках,когда я в очередной
раз споткнулась и чудом не упала,плюнул на все приличия и
вообще подхватил меня на руки.В первый миг я дернулась,
собираясь начать спорить (типа я вся такая сильная могучая
и вообще сама ногами шевелить могу!),но потом попросту
махнула рукой и замерла,прижавшись щекой к груди Ллевел-
лина.А можно я так и дальше посижу?..
Гм.Геллочка,а тебе не кажется,что ты повторяешься?
Ну и фиг с ним.
Я лучше останусь в такой же позе.Лет так на пятьсот.
Ага,как в дурном анекдоте!Выйду на пенсии,куплю
кресло-качалку и полгода буду просто в ней сидеть.А потом
начну раскачиваться.
Посидеть половить кайф в лучших традициях женского
любовного романа мне не дал все тот же мужик,что до этого
ввалился в комнату.Появившись перед нами,как чертик из
74 ГЛАВА 11 МНОГО СПАТЬ ВРЕДНО.
табакерки,он вкрадчиво поинтересовался:
— Миледи что-нибудь угодно?
На Рыцаря он упорно не обращал внимания.
Мне не оставалось ничего кроме как спрыгнуть с рук Лле-
веллина и вздохнуть:
— Миледи ничего не угодно.Точнее,миледи угодно прой-
тись.Подышать свежим воздухом.
Новый поклон:
— Но миледи останется на ужин?!
От очередного падения меня спас Ллевеллин,предусмот-
рительно не выпускающий мою руку.
Какой,нафиг ужин!Я вон позавтракала.С Ллевеллином.
И результат?Поехать черт знает куда на какой-то кривоно-
гой кобыле,которая тут же меня уронила,потерять созна-
ние...Это все последствия этого несчастного завтрака!Я
точно знаю!!!Небось,или Замок,или Ллевеллин чего-то под-
сыпали.Цианидику какого-нибудь.
Но дяденька все так же нетерпеливо ждал ответа,не сводя
с меня испытующего взгляда.
Рыцарь,как я понимаю,за меня говорить не будет.
Но все-таки.Что ж мне этому гостеприимному хозяину
ответить?Согласиться или послать лесом далеко и надолго?
— Ну знаете.— осторожно начала я.— Я бы с удоволь-
ствием осталась.— хватка Ллевеллина стала крепче.Это,что,
он намекает,что оборот «но» здесь не уместен?Ладно,оста-
немся.— А потому принимаю ваше приглашение!
Пальцы Рыцаря ощутимо дрогнули.
Забавно.Весьма забавно.Посмотрим,что же будет
дальше.Вот только угадывать мнение Рыцаря она пока
так и не научилась.Впрочем,как и все предыдущие Хо-
зяйки.
Мужчина в очередной раз склонился в поклоне и поспешно
ускакал куда-то в сторону.Я же.Я же просто повернулась к
75
Ллевеллину:
— Ты.Что-то хотел сказать?
Юноша поспешно опустил глаза:
— Ни в коем случае,миледи!
— Но ты же...ну...руку...Ты хотел,чтобы мы оста-
лись на ужин?
Прямой взгляд:
— Рыцарь не имеет чувств и собственных желаний.
Я подавилась воздухом.Не,нормально,да?!Ничего себе
заявочки!
— Ты же вроде говорил,что не можешь ненавидеть меня
за смерть твоего отца,а как насчет остального?
Жестоко?Ну,извините,сформулировать этот вопрос по-
проще я не могу!
В голосе Ллевеллина зазвенел металл:
— Рыцарь не из тех,чьи чувства,эмоции и желания долж-
ны иметь значение для Хозяйки.
Угум.Новая формулировка,значит.Чувства,получается,
есть,но значения они не имеют.Чудненько.
— Ллевеллин,— мягко сообщила я Рыцарю,— я сейчас
буду долго и нудно ругаться матом!
— Воля ваша,миледи,— пожал плечами юноша.
Я выдернула руку из его крепкой хватки и направилась к
выходу.
Ллевеллин догнал меня возле двери.Благо,за лестницей,
по которой мы спустились,был всего-навсего короткий кори-
дорчик,да пара дверей,за одной из которых скрылся хозяин
дома.Как я понимаю,мне — в другую.А Ллевеллин,с его
чувствами и их отсутствием,пусть делает,что хочет.
Ну-ну...
ГЛАВА 12
ВПЕРД И С ПЕСНЕЙ
К моему удивлению,Ллевеллин вместо того,чтобы тихо и
мирно оставаться в домике,упрямо шел за мною.Ну это его
проблемы!Пусть чем хочет,тем и занимается!Хочет — со
мною идет,хочет — дома сидит.
Знаете,как в классической фентезюшной (именно фенте-
зюшной,а не фентезийной) книге описывается не менее клас-
сическая фентезюшная деревня?Грубо (это —ключевое слово)
сколоченные дома,пыльные дороги,стада (именно стада,для
стай они слишком многочисленны) гусей,ровными цепочками
шатающиеся по улицам,да оравы ребятишек в длинных руба-
хах и с полным отсутствием штанов.Так вот — здесь всего
этого не было!
Улицы — ровные,как по линейке проведенные,и чистые,
словно их шампунем каждый день моют.Дома — хотя и вы-
держаны в стиле «Западная Европа,средневековье дремучее
классическое»,но все такие аккуратненькие и одинаковые на-
столько,что так и хочется подойти сделать какую-нибудь га-
дость!Граффити там на стене нарисовать,написать что-нибудь
доброе и ласковое.Боюсь,только,Ллевеллин этого не оценит.
А если даже и оценит,так ведь не скажет ничего,гад такой!
Хотя и красивый,гад...
Нет,ну вот серьезно,какое он имеет право быть таким
красивым?!Правильно!Никакого!Вот только мне от этого не
легче.
Так,стоп,Гелла!Тебя сейчас куда-то не в ту степь по-
76
77
несло!Успокаиваемся,концентрируемся.Можно какой-нибудь
медитацией заняться.
Отличная,кстати,идея.Вот только...
— Миледи?
Я ж и говорю,кто мне помедитировать даст?Дергать
сейчас начнут.Точнее,уже начали.Вернее начал.Ллевел-
лин.Гад.Змеюка.Змеюшка.Змеююююнчик.Блин,опять я на
какой-то бред срываюсь.
— Да?— я повернулась к Рыцарю.
Ой,ну вот лучше бы я этого не делала.Глаза зеленые-
зеленые.Длинные,как у женщины,ресницы...
К реальности меня вернул опять же голос Ллевеллина:
— Миледи...Миледи,вы меня слушаете или нет?!— ка-
жется в голосе Рыцаря проклюнулось возмущение.
А кто тут у нас про отсутствие чувств говорил?
Я мотнула головой,чтобы избавиться от такого милого на-
важдения,и вздохнула:
— Слушаю.Что ты хотел?
— Я вас окликал раза четыре,не меньше!— о,теперь
еще и легкое раздражение появилось.Глядишь так вообще на
человека станет похожим.
— Извини,я отвлеклась.
Ллевеллин уставился на меня так,словно я — таки выпол-
нила свою недавнюю угрозу и послала Рыцаря,как говорит
Славка,в бесплатное эротическое путешествие.Очень корот-
кое.
Ладно,забыли.
— Что ты хотел?
— Я...— юноша запнулся.— Если мне будет позволено,
я бы хотел узнать...
Я терпеливо ждала.Ждала,когда ж он,наконец,сообщит,
что ж он хочет выяснить,но Ллевеллин,похоже,впал в ана-
биоз.
— Ну?— не выдержала я.
Господи,а краснеть-то так зачем?!Можно подумать,я ему
78 ГЛАВА 12 ВПЕРД И С ПЕСНЕЙ
сказала что-то настолько неприличное,что хоть святых вон
выноси!
М-да.
— Мил-леди,я х-хотел спросить.Ужин будет здесь около
семи.Что вы собираетесь делать до этого времени?— наконец
собрался с силами Рыцарь.
Мне вот интересно.При общении с прежними Хозяйками
их Рыцари тоже бледнели-краснели,боялись рот открыть и
чуть ли не в обморок падали или это мне такой вот попал-
ся?Хотя,надо признать,насчет—«что делать до ужина» он
совершенно прав.
— А какие есть варианты?
— Н-не знаю.— судя по выпученными глазам Рыцаря,чем
можно было заняться до ужина он как раз-таки знал,но вот
сказать почему-то не решался.Стеснялся?
Похоже,на этой пьянке выступать в роли массовика-
затейника должна именно я.А жаль.Никогда не обнаружи-
вала за собой таких способностей.
— Тогда — пойдем гулять,— сообщила я юноше.— Ды-
шать свежим воздухом.Возражения есть?
— Нет,миледи!— радостно выпалил юноша.
Похоже,после того,как я взяла бразды правления в соб-
ственные руки и указала верные пути развития,к Ллевелли-
ну вернулась уверенность.И кто после этого будет говорить о
бесполезности феминизма?
В общем,я окинула взором детишек,чинными парочками
прогуливающихся по улице (за ручки держатся,одежда вычи-
щена,шнурки завязаны,сопли вытерты — ужас!) и,вздохнув,
направилась вниз по улице.
Странная,что ни говори деревня.Или это город?Впро-
чем,в любом случае это не столь важно.Даже для поселока
городского типа этот населенный пункт более чем странный!
Да и посудите сами.За те пять минут пока я,в сопро-
вождении Ллевеллина,чинно (от детишек заразилась,не ина-
че!) шествовала по улице,я не увидела ни одного дерева,ни
79
единой лужицы,и даже ни пылинки,ни соринки!Можно по-
думать,здесь живут не обычные люди,а сумасшедшая тетя
Ася с многочисленным семейством и клонами (иначе как она
успевает побывать у всех этих Ань,Валь и Зин).
Поломав некоторое время голову над этим совершенно
неразрешимым вопросом,я,наконец,решила,что правиль-
ного ответа так и не найду.В конце концов,я ж не Шер-
лок Холмс,у которого в распоряжении были уйма времени
и толпы добровольных помощников типа Ватсона.Я тут на
чуть-чуть:прогуляюсь,поужинаю,может,переночую — и до-
мой!Немедленно.Ибо нефиг.Вряд ли здешние неправильные
пчелы делают правильный мед.И вообще все это жу-жу-жу
неспроста.
Придя к столь более ли менее оптимистичным выводам
(скорее менее,чем более.),я ускорила шаг — может за следу-
ющим поворотом увижу что-нибудь поинтересней,чем эти чи-
стенькие улочки и запуганные жители,вжимающиеся в стены
и чуть ли не по-пластунски пробирающиеся,а куда пробира-
ющиеся?..скажем просто:из точки А в точку Бэ.Кстати,а
почему?
— Ллевеллин,а почему жители так напуганы?
Уж что-что,а сказки о страшных чудовищах,терроризи-
рующих всякие деревеньки,требуя золото и девушек,я чита-
ла.Кто их знает,может,здесь именно такой случай?Живет
где-нибудь поблизости страшный помешанный на уничтоже-
нии микробов Змей Горыныч,наводит на местных жителей
страх,наведываясь сюда раз в два-три дня,а я тут,значит,
как раз под раздачу плюшек и попала.Ой,мамочки...
Сейчас как окажется,что это все чистая правда,и они
меня этому самому Змей Горынычу на ужин и оставили...
Рыцарь,на которого я уставилась,с ужасом ожидая ответа,
неожиданно закашлялся.Странно,раньше я у него приступов
астмы не замечала.
— В-вам показалось,миледи!
Ну вот,опять заикание проснулось.
80 ГЛАВА 12 ВПЕРД И С ПЕСНЕЙ
Неправильный мне Рыцарь попался!Стеснительный как
девушка,заикающийся.А уж какой красивый.Глаза,губы.
Ой,мама...
Стоп,Гелла!Ты ж вроде его обхаять собиралась,а тут
опять!А ну взяла себя быстренько в руки и успокоилась!
На чем мы там остановились?Ах да,показалось мне,по-
казалось.Ну,не знаю,не знаю.Раньше я особенными галлю-
цинациями не страдала.Неособенными — тоже.
Вот только уточнить насчет монстра-террориста надо.На
всякий пожарный.А то мало ли.
— Ллевеллин,скажи,— медленно начала я,пытаясь со-
образить,как же это получше сформулировать.Чтоб,значит,
и Рыцарь мне все-все рассказал,и чтоб я дурой в его глазах
не выглядела,— ты ведь здесь все знаешь.Пока я без созна-
ния была,местные жители тебе ни про каких чудовищ,что
поблизости обитают не рассказывали?
— Вы имеете в виду таоте?— флегматично поинтересовал-
ся Ллевеллин.
Надо же как быстро себя в руки взял!
— Кого?— поперхнулась я.
Где-то в глубине души жила смутная надежда,что рыцарь
сообщит,что никакого чудища нет.
— Таоте,— повторил Рыцарь и,видя мое недоумение все
тем же спокойным голосом,продолжил:— Чудовище-людоед.
Живет здесь неподалеку.В паре дней пути.
Ой,бли-и-и-ин.Попала.И зачем я согласилась остаться на
ужин?!
Ллевеллин же словно и не заметил моего потрясения:
— Миледи хочет,чтобы я уничтожил это существо?— го-
лос настолько спокойный,словно Рыцарь спрашивает о чем-то
вроде,нужен ли дома хлеб.
— Да!— выпалила я.
А то сейчас как пустят меня этой тойоте на ужин.
Рыцарь флегматично пожал плечами:
— Как будет угодно.Боюсь,только,придется подождать
81
некоторое время —я не могу покинуть миледи вне стен Замка,
— интересно,а в туалет он тоже будет меня сопровождать?—
После возвращения в Замок я привезу вам его голову.
В подарок на день Рождения,так сказать.Чудненько.Кот
— склерозматик из незабвенного НИИЧаВо Стругацких — ра-
достно хлопает в ладоши.
Стоп!Привезу голову.Потом.Не сейчас.
— А если он меня до этого момента съест?!
— Кто?
— Ну этот твой тойота.
— Миледи собирается посетить его логово?
— Н-нет.— не знала,что заикание это заразно.
— Тогда миледи нечего опасаться!
Успокоил,называется.
Мне вот только интересно.Это одна я,из всех существо-
вавших Хозяек,при обращении в третьем лице,вспоминаю
анекдот на тему «мадмуазель спешит?» А вообще...Гусары,
молчать!
Конечно,раз мне нечего бояться.Пошли,что ли,изучать
этот поселок городского типа дальше.Эх.Мне бы сюда бал-
лончик краски,я бы тут такое граффити понарисовала!
Художник из меня,конечно,не очень —дома по ИЗО боль-
ше тройки я отродясь не получала,— но что-нибудь по типу
«здесь был Вася»,изобразить бы смогла!
ГЛАВА 13
КОНТАКТЫС АБОРИГЕНАМИ
Местные жители,те самые,которые так правдиво изобража-
ли напуганных тараканов,общаться со мною отказались,уве-
ренно бледнея,краснея и закатывая глаза в ответ на любой
вопрос.Соответственно,предоставить мне план этого хутор-
ка они тоже отказались.В общем,пришлось идти,куда глаза
глядят.
И вот уж не знаю,то ли я с детства отличалась повышен-
ным косоглазием,то ли еще что,но прямо я шла исключи-
тельно до ближайшего перекрестка,ну а после этого наугад
поворачивала направо или налево (Ллевеллин,кажется,уже
был готов меня прибить),надеясь,что за следующим поворо-
том я увижу хоть что-то новое.Увы.Если предположить,что
создатель мира был художником,то демиург этой деревни,не
мудрствуя лукаво,воспользовался ксероксом.
Неожиданная удача ждала меня,когда я уже потеряла вся-
кую надежду.Новый поворот и...
В конце улицы,резко уходившей вниз,блеснула голубая
лента реки.Ура!Хоть какое-то разнообразие!
Люди так любят обманывать.Чаще всего — себя.
Честно говоря,я всегда искренне считала,что в наше вре-
мя,когда космические корабли бороздят просторы большого
театра...пардон,не та опера.В любом случае — в наше вре-
мя такое словосочетание как «ручная стирка» давно ушло в
прошлое.Ага,щазззз!
82
83
Впереди,на полуразрушенных деревянных мостках моло-
дая девушка полоскала белье.Рядом стояла грубо сплетенная
корзина,до краев наполненная вещами.Девица неловко по-
вернулась и.корзина,задетая локтем,бойко ухнула в воду.
Прачка испуганно ойкнула,потянулась за вещами.И рухнула
вслед за корзиной,с головой уйдя под воду.
Господи,да какая ж здесь у них глубина?!У самого-то
берега?!
Ллевеллин,не раздумывая,рванулся мимо меня к утопаю-
щей,прыгнул в воду.Всего через несколько мгновений кашля-
ющая девушка была вытащена на берег.Она некоторое время
судорожно похватала ртом воздух,затем,наконец,отдыша-
лась и,не обращая внимания на то,что с нее льет в три
ручья,радостно повила на шее Ллевеллина:
— О,спасибо вам,благородный господин!— завизжала
недоутопленница.— Вы спасли мне жизнь,и моя благодар-
ность будет воистину безгранична!
Не поняла?!На что это она намекает?!
Не надо было ее вылавливать.
Покрасневший как маков цвет Рыцарь,судорожно пытался
расцепить ее руки.Безрезультатно.
Так.Пора мне вмешаться,иначе...
Какая ревность?!Какая,нафиг,ревность,я вас спраши-
ваю?!Она же просто сейчас задушит моего Ллевеллинчика!
Ну,в смысле,не совсем уж моего,но все-таки.Вы поняли,
да?Я спасаю Рыцаря от удушения.Не более того!
Я осторожно приблизилась к этой странной композиции
под названием «Ллевеллин,застывший статуей и не знающий,
куда ему деть руки,мучительно соображает,как вежливо по-
слать даму далеко и надолго» и,похлопав девицу по мокрому
плечу,сообщила (она наконец,соизволила оглянуться,но на
шее у моего Рыцаря висла по-прежнему):
— Девушка,у вас уже все вещи уплыли.
Девица,вместо того чтобы заняться своими прямыми тру-
довыми обязанностями,смерила меня ледяным взглядом и,не
84 ГЛАВА 13 КОНТАКТЫС АБОРИГЕНАМИ
расцепляя рук,холодно поинтересовалась:
— А вы собственно,кто такая?!
Не,нормально,да?!Вешается на МОЕГО Рыцаря и еще
чего-то от меня требует!
— Гелла,Хозяйка Замка,— мрачно сообщила я.Фамилия,
я думаю,здесь не требуется.
Девица как-то мгновенно побледнела,став одного цвета с
давно уплывшим бельем,и соизволила-таки,наконец,разо-
мкнуть руки:
— П-п-простите,миледи!— выдохнула она,как-то испу-
ганно уставившись на меня.— Я не знала,и.— ее взгляд
заметался между мной и Ллевеллином:— А в-вы т-тогда...
— Ллевеллин ап Гвидион,— склонил влажную голову юно-
ша,— Рыцарь Замка.
Ух ты,а я думала он мой Рыцарь.Так стоп.А ведь я
именно об этом и думала,когда девушку отвлекала.Пора за-
вязывать с этими собственническими замашками!
Девица,между тем,побледнела еще сильнее.
— М-м-миледи,я не знала,клянусь,и я бы никогда не
посмела и...и...— начала она,заламывая руки.
— Идите домой,высушитесь,— тихо посоветовала я,— а
то замерзнете,простудитесь.
Девицу как ветром сдуло.
Ллевеллин же оглянулся по сторонам,словно проверяя,нет
ли никого поблизости.А потом вдруг опустился на одно коле-
но,склонил голову:
— Миледи,прошу простить мне мою дерзость,я не должен
был так поступать.Я должен был дождаться вашего приказа.
Это чего с ним?!Нет,я понимаю,что сейчас разговариваю,
как Вовка в тридевятом царстве,но на связную речь у меня
просто нет никаких сил.
Это,что,он извиняется за то,что спас эту девушку?!Счи-
тает,что мне это должно не понравиться?!Как там Фрекен
Бок говорила?«Я сошла с ума,какая досада!»?Вот-вот.Имен-
но об этом я и говорю.
85
— Ллевеллин,не сходи с ума!— тихо пробурчала я,насто-
рожено зыркая по сторонам — сейчас кто-нибудь из абориге-
нов на улицу выскочит (вон,как в окошки уставились!),а тут
такая картина маслом!— Веди себя прилично!
Рыцарь вскинул на меня удивленный взгляд — похоже,
здесь нормы приличия в корне отличались от общепринятых,
и поза Ллевеллина не вызовет ни то,что насмешек,даже
удивления.Пришлось выкручиваться:
— Все в порядке,встань!— насквозь мокрый парень по-
слушно поднялся,не обращая внимания на воду,хлюпающую
в сапогах.
Господи,и никак я не привыкну к такому вот подчинению.
Хотя,если размышлять логически,много ли у меня времени
было привыкать?Я даже толком не могла сказать,сколько
часов прошло с того момента,как я оказалась в Замке,—
два-три или все сутки.
— Возвращаемся туда,откуда пришли,— вздохнула я.—
Надо найти тебе сухую одежду,а то еще замерзнешь,заболе-
ешь.
Ллевеллин позволил себе небольшую улыбку:
— Я не могу заболеть,миледи.Рыцарь либо здоров,либо
мертв.
М-мда.Достанется ж кому-то такой вот удобный муж.Ка-
кая экономия на лекарствах!
Гелла!Ну,о чем ты вообще думаешь?!Человек сейчас за-
мерзнет нафиг,а ты «экономия,экономия»!Сердца у тебя во-
обще,что ли нет?!
Тем более,что вторая часть его фразы мне совершенно не
понравилась!
— Но переодеться тебе все равно надо,— решила не успо-
каиваться я.—Ветер — холодно будет.
Если честно,сказать,что погода нынче была ветреной,мог
только человек,проведший всю сознательную жизнь в кон-
сервной банке,но...В конце концов,не может же Ллевеллин
ходить в таком виде?!Как минимум,это неприятно!
86 ГЛАВА 13 КОНТАКТЫС АБОРИГЕНАМИ
— Но отец,это глупо!— не успокаивалась девушка.—
Я же говорю,она другая!В твоих действиях нет никакого
смысла!
Мужчина упрямо поджал губы:
— Я знаю лучше,что делать,а потому поступим так,
как я решил.Тем более,что слова одной девчонки не пере-
силят воли всей деревни!
— Зачем,миледи?— удивленно пожал плечами Рыцарь.—
И так можно.
Ллевеллин зябко передернул плечами.Ну вот,я ж говорю,
замерз,сейчас простудится,а мне его потом лечить!Ой стоп!
Мне,лечить — это значит,он весь такой больной,в кровати
лежать будет,а рядом я с градусником и грелкой,вытираю
пот ему с лица...Какая прелесть!Гелла,о чем ты думаешь!
Сердца у тебя нет,что ли?
От черных волос пошла волна бледного свечения.Всего
мгновение — и одежда юноши была абсолютно суха.
Круто!Интересно,а гладить ее надо?Если нет.Это ж та-
кой кайф!Ни стирки,ни глажки — живем!А можно,вообще,
если домой вернусь,наладить сеть прачечных.Только и нужен
один-единственный Ллевеллин.
М-да,Геллочка,меркантильная ты.Причем,настолько,что
это уже и не лечится.Если подобное вообще лечат.
ГЛАВА 14
КУШАТЬ ПОДАНО,ИДИТЕ ЖРАТЬ
ПОЖАЛУЙСТА
Не знаю,сколько бы я стояла,размышляя о методах,спо-
собностях и возможностях Ллевеллина,но в этот момент в
конце абсолютно пустынной улицы показался уже знакомый
мужичок,тот самый,что на ужин приглашал.Он некоторое
время оглядывался по сторонам,словно выискивая кого-то,а
потом резво поскакал (в переносном смысле,конечно) к нам с
Ллевеллином.
— Миледи,— выдохнул,мужчина,сгибаясь в угодливом
поклоне (и как у него спина не заболит?),— я так счастлив,
что нашел вас!— угу,давно не виделись.Но на лице я сохра-
нила маску спокойствия и легкой заинтересованности.— Все
уже готово к ужину,следуйте за мной!
К ужину?А не рановато ли?Часа четыре дня,не больше.
Хотя,кто их здесь в этом Средневековье знает.Я читала,
заутреня часа в три ночи обычно служится (интересно,здесь
христианство есть?),так что может и ужин в четыре часа
начинается.
Я оглянулась на Ллевеллина.На мгновение мне показа-
лось,что по лицу Ллвеллина проскользнуло какое-то непо-
нятное чувство.То ли злоба,то ли тоска,то ли усталость.
А впрочем,непонятно.И вообще,кто этих мужчин поймет?У
них все не как у людей.Черное — белое,да —нет.А на оттен-
ки серого и вариации типа «может быть»,места не остается.
Мозги,наверное,неправильно устроены.
87
88ГЛАВА 14 КУШАТЬ ПОДАНО,ИДИТЕ ЖРАТЬ ПОЖАЛУЙСТА
Ладно,забудем.Ужинать так ужинать.Хотя,если честно,
есть я совершенно не хочу.Буду,значит,как тот хохол из
анекдота:«А шо не зъим,то пиднадкусую».
Мрачное лицо Ллевеллина только придавало оптимизма.
Похоже,аборигены решили меня не кормить,а откормить.
На убой.
Это я поняла после того,как мужчина,присутствовавший
при моем пробуждении (Спящая Красавица,блин,нашлась!),
вывел нас на какую-то площадь (искать ее среди однотипных
домов-улиц пришлось долго),посреди которой был накрыт
стол.Застеленный несколькими скатертями — из-под белой
выглядывала красная,под ней виднелся краешек зеленой,а
еще ниже высовывалась синяя кромка,— заставленный та-
релками и украшенными чеканкой кувшинами.
Я осторожненько оглянулась по сторонам и тихо поинтере-
совалась:
— А где все?
— Простите,миледи?— вскинул на меня удивленный
взгляд мужчина.
— Что я,одна ужинать буду?
Даже Ллевеллин в Замке меня никуда не посылал,вместе
со мной завтракал,а тут я сама буду,что ли?И вообще,там
же,в кувшинах этих,явно спиртные напитки имеются.Я как
алконавт какой-то,одна квасить должна?!
— Вам нужны сотрапезники?— удивился хлебосольных
хозяин.
Ну,надо же какой догадливый!Нет,одна я здесь давиться
буду!
— Нужны.
Мужчина задумчиво почесал затылок,а потом вдруг гарк-
нул:
— Хайна!
Ой,ну и зачем так орать?
Я недовольно скривилась,потирая ухо,контуженное воп-
лем деревенского старосты (так я про себя решила называть
89
этого.).Увы и ах,но мои ужимки заметил только Ллевеллин,
на лице которого на мгновение проскользнуло что-то похо-
жее на усмешку (пропало это что-то так же быстро как и
появилось,так что я даже не поняла,было ли на самом деле,
или мне показалось) — второе присутствующее лицо смотре-
ло куда-то в сторону,а потому на бедную-несчастную меня
никакого внимания не обращало.
Словно в ответ на эти выкрики,где-то в дальнем конце
площади оглушительно стукнула дверь,потом застучали каб-
лучки,и на площади выскочила запыхавшаяся девушка.Та
самая,что вешалась на Ллевеллина.
Это что,ее Хайночкой кличут?Дал же бог фамилию.В
смысле,вот поиздевались родители над ребенком.Впрочем,
мне с моей «Геллой» грех смеяться.
— Звал,папа?— поинтересовалась она,уверенно не обра-
щая на меня с Ллевеллином никакого внимания.
Поражаюсь я этой девочке.Нет,честно,поражаюсь.То ве-
шается на Рыцаря,словно он — последний мужчина на Земле,
то вообще игнорирует.Сама непосредственность!
— Да,— тихо начал мужчина и в голосе его звучала вся
скорбь о несовершенстве мира.— Миледи желает отужинать
в нашей деревне,— угу,вот прямо сплю и вижу!— а потому
обойди соседние дома,позови самых знатных.
Девушка,наконец,соизволила перевести взгляд с отца на
меня,и ее тут же как ветром сдуло.Страшная я такая,что
ли?Вернусь в Замок — сделаю огуречную маску.
Мне вот интересно,если уж я действительно так «же-
лаю отужинать»,нельзя было сразу подготовиться,пригласи-
тельные письма набросать,тихо и мирно организовать какой-
нибудь междусобойчик,в конце концов?
Видимо,нельзя,и местные жители придерживались того
же мнения — уже через пару минут на площади появилось
человек пятнадцать.Мужчины и женщины,молодые и старые.
Все как на подбор,мрачные,словно уксусу натощак напились.
Так ладно,с приглашенными разобрались.А рассаживать-
90ГЛАВА 14 КУШАТЬ ПОДАНО,ИДИТЕ ЖРАТЬ ПОЖАЛУЙСТА
ся они как будут?Ни одного стульчика местные массовики-
затейники не предусмотрели,даже для меня.Или они думают,
мы в Турции живем,будем подушечками пользоваться?
К счастью,гостеприимные хозяева до такого ужаса не до-
думались — шустрые мальчишки лет десяти-двенадцати на
вид быстренько притащили по стулу на каждого (хорошо,что
не по два на рыло,а то было бы как в «Формуле любви»:«Од-
ному,на двух конях?Седалища не хватит!»Одну табуреточку
поставили во главе стола.Это,как я понимаю,для меня.
«Самые знатные» чинно расселись за столом.Я осторож-
ненько примостилась на крае стула,оглянулась по сторонам.
Э...Не поняла?!А для Ллевеллина,что,никакой скамеечки
не предусмотрели?!Нет,я так не играю!
Я начала вставать,но мне на плечо легла рука:
— Миледи,молю вас,не беспокойтесь,я буду рядом,—
мне показалось,или я действительно услышала тихий шепот?
Я оглянулась.Ллевеллин действительно стоял за моей спи-
ной,но.Разделяло нас шага три,не меньше!Как он это сде-
лал?!Или у меня уже галлюцинации начались?Чудненько.А
может они просто продолжаются.
Тарелка,стоявшая передо мною,наполнилась как по вол-
шебству.Хрупкий большеглазый мальчишка,прошмыгнувший
мимо меня,щедро плеснул вина в золотой кубок,украшенный
драгоценными камнями.Как не странно,но подобные изли-
шества — золото,камни — были только у меня.Остальные
обходились глиняными да деревянными чарками.
— Господа и дамы,— вскочил на ноги староста (не,я не
поняла,а почему такая дискриминация?Обычно ж наоборот
говорят?),— сегодня нас почтила своим присутствием Хозяйка
Замка,— (Мне вот интересно,я читала,что все эти крупные
строения,как-то,но назывались,а у Замка,получается и на-
именования никакого нет?) — Мы счастливы осознавать,что
госпожа оказала нам такую великую честь!Так выпьем же
за то...— он на мгновение запнулся,набирая полную грудь
воздуха,а мне,как назло,в голову пришло незабвенное «од-
91
нажды,маленькая,но гордая птичка».Я непочтительно хи-
хикнула и опустила глаза на бокал,который держала в руках,
—...За то,чтобы власть госпожи пребывала с ней до конца
дней ее!
Не знаю,как у кого,а у меня просто язык зачесался ляп-
нуть что-нибудь вроде «харашо сказал,да?» с типичным ак-
центом.Сдержалась,честно говоря с трудом,а для того,что-
бы не сказать что-нибудь еще,такое же неподобающее,смело
поднесла кубок к губам.Ну что,попробуем домашнего винца?
Как бы не так!За мгновение до того,как я успела сделать
глоток,Ллевеллин перехватил мою руку и буквально выдер-
нул бокал из рук.Не поняла?!
Рыцарь же,обогнув стул и став слева от меня,неспеш-
но отхлебнул из моего кубка и,поставив его на стол,чуть
слышно обронил,в ответ на недоумевающий взгляд старосты,
сидевшего по правую руку от меня:
— Миледи не любит столь терпкие напитки.
Э...Не поняла?!Чего это он за меня распоряжается?!
Староста же,кажется,был готов к подобном отказу:выда-
вив какую-то излишне сладкую улыбку,он протянул:
— Надеюсь,кулинария миледи понравится больше.
Какая там была у них кулинария,я так и не выяснила.
Ллевеллин,подцепив со стола двузубую серебряную вилку,
раз за разом отталкивал мою руку,подцеплял с моей тарелки
кусочки пищи и задумчиво сообщал:
— Миледи не любит столь пряное...Миледи не любит
столь горькое...Миледи не любит столь...
Староста подставлял все новые и новые блюда,Ллевеллин
меланхолично сообщал,почему я такого не люблю,а мне оста-
валось лишь провожать тарелки голодным взглядом.Устроить
скандал,послать Рыцаря в болото и накинуться на продукты
мне не позволяла,во-первых,бережно взращенная родителями
вежливость (дальше по тексту следует два листа матерных вы-
ражений,так что...в общем,вы поняли),ну,а во-вторых....
Что «во-вторых»,я еще не придумала.
92ГЛАВА 14 КУШАТЬ ПОДАНО,ИДИТЕ ЖРАТЬ ПОЖАЛУЙСТА
Ночь давно вступила в свои права,на стенах домов загоре-
лись чуть заметные огоньки — местный аналог то ли светляч-
ков,то ли фонарей,— алые и золотые,синеватые и зеленые,
собравшиеся в кучки и рассыпанные на огромных площадях.
В любом случае,света они давали достаточно,чтоб я могла
разглядеть,сколько всего вкусного лежит на столе,а мне и не
достается!
Терпение мое лопнуло в тот момент,когда Ллевеллин в
очередной раз послал местного главу далеко и надолго,над-
кусив аппетитно выглядящий (а пахнущий и того лучше!) пи-
рожок и вернув его на блюдо,заявив при этом:
— Миледи не любит столь сладкое.
Резко вскочив на ноги,я стукнула по столу вилкой,кото-
рой так и не получилось воспользоваться,и мрачно сообщила:
— Миледи много чего не любит!А сейчас миледи хочет
спать!
Надеюсь,они предоставят мне комнату с кроватью?Или
выгонят к чертовой бабушке,обратно в Замок,на ночь глядя?
Не выгнали.Староста почесал макушку и вздохнул:
— Позвольте,я покажу вам вашу комнату,миледи.
Ну-ну.А Ллевеллину предоставят отдельную или как?
Хотя,надо сказать,я сомневаюсь,что мне удастся выспать-
ся.На голодный-то желудок...
ГЛАВА 15
СПАТЬ ПОРА,УСНУЛ БЫЧОК
Как не странно,но провожать меня непосредственно до ком-
наты староста отказался (гусары,молчать!).Завел в какой-то
из множества однотипных домов,провел по темному коридору.
И что дальше?
Слава богу,Ллевеллин рядом стоит.Если что,буду кри-
чать благим матом,отбиваться руками и ногами,и пусть этот
Рыцарь выполняет свои непосредственные обязанности!В кон-
це концов,он у нас защитник униженных,оскорбленных и
обездоленных.И вообще,настоящий Робин Гуд.Кто скажет,
что это не так,собственноручно забью ногами!
Гм,как-то странно все это звучит.Ну да ладно,и так
сойдет!
К счастью,моим страшным опасениям сбыться было не
суждено.Местный глава наконец справился с освещением,су-
нув Ллевеллину в руку горящую свечу и,мрачно буркнув что-
то вроде «комната для миледи—там»,ткнул пальцем в сторону
едва заметной в царящей мгле лестницы.Сам же староста по-
сле столь поспешного заявления тут же слинял.М-да.Какие
все культурные.Просто смотрю и радуюсь!
— Ну что,пошли?— тихо поинтересовалась я у Рыцаря.
Есть хотелось дико.Примерно как в старом анекдоте:«Жрать
хочется,аж переночевать негде!» Вот только заявить об этом
напрямую Ллевеллину было как-то неудобно — кругом чужие
люди.Ладно.Приедем в Замок,и там я ему уже расскажу
все,что я о нем думаю!
93
94 ГЛАВА 15 СПАТЬ ПОРА,УСНУЛ БЫЧОК
— Как будет угодно,миледи!— хрипло сообщил Рыцарь и
направился к лестнице.
Надо будет посоветовать ему что-нибудь от простуды.Вон
уже как голос сел.
Фразу «пропусти вперед даму»,мы,похоже,не знаем.
— Мы пропали!Боги,мы пропали!— невысокий пол-
ненький мужчина обессилено опустился на скамью.— Она
ничего не попробовала,она все поняла!
— Адорьян,успокойся,— отмахнулся крепко сбитый па-
рень в кожаной безрукавке,— она ж девчонка,что она мог-
ла понять?В ее-то возрасте?
—Нет,Имрус!—взвился староста.—Это ты ничего не
понимаешь!Это не просто девчонка,это Хозяйка Замка!
И она все поняла.Мы пропали.
—Да успокойся ты,—фыркнул парень.—Да,она ничего
не попробовала,но этот Рыцарь...
— Что Рыцарь?Что Рыцарь???Он бессмертен!Решено:
выводи из деревни женщин и детей.Если уж кто и будет
отвечать,так только мы.
До конца лестницы оставалось ступеньки две,не больше,
когда Ллевеллин внезапно остановился.
— Что случилось?— осторожно поинтересовалась я.
— Н-ничего,миледи!— как-то судорожно выдохнул па-
рень.
А мне вот почему-то так не кажется.И вообще.Не нра-
вится мне это все.
Я осторожно потеребила Рыцаря за плечо:
— Ллевеллин,с тобой точно все в порядке?
Юноша словно только этого и ждал:пошатнулся и начал
заваливаться на меня.
— Лле-лле-ллевеллин,ты чего?!— отчаянно взвизгнула я,
чудом умудряясь поддержать Рыцаря.— Помирать вздумал?!
Я запрещаю!Слышишь,запрещаю!
95
Ой,мам,мам,мамочки!Чего это с ним?!Ллевеллинчик,
солнышко,что с тобой?!
По телу Рыцаря прошла судорога.
Не знаю как,но я,поддерживая Рыцаря,умудрилась-таки,
обогнуть его и,буквально развернув,затащить на второй
этаж.
Свечка выскользнула из холодеющей руки.Потухнув,по-
катилась по полу.Комната погрузилась во мрак.
Господи,да что ж мне делать-то?!Ллевеллин,не смей
умирать!Сам же говорил,что ты бессмертный,как Дункан
Макклауд!Господи,не дай бог это только в Замке действует!
Ллевеллин!
Я осторожно оттащила Рыцаря подальше от смутно бе-
леющего провала — спуска на первый этаж — и судорожно
принялась хлопать ладошкой по полу,разыскивая так некста-
ти потерявшуюся свечу.Наконец,под руку попалось что-то
похожее.
И что дальше?!Рыцарь лежит на полу,не подавая призна-
ков жизни,все,что у меня есть,— свечка и та не горит.
Ллевеллин,не смей умирать!Не знаю,что с тобой проис-
ходит,может,какая ментальная связь с Замком нарушилась,
но помирать не смей,слышишь?!
Найти бы еще этого Ллевеллина в этой темнотище,а то
отпозла от него в поисках свечи...
Я осторожно сделала шаг в сторону,где по моему пред-
положению должен был находиться Рыцарь (и кто виноват,
что эта чертова свеча так далеко откатилась?) Наступила на
что-то мягкое.Откуда-то из-под ноги раздался тихий стон.
Кажется,нашла.
Поспешно брякнувшись на колени,я осторожно принялась
нащупывать,что же передо мною находится.Так.Это,кажет-
ся голова.Ага,вот нос нашла.Шея.Грудь.По телу прошла
судорога.Тихий стон.Ой,мамочки,да что ж это с ним?!
— Ллевеллинчик,ну,пожалуйста,— тихо всхлипнула я,—
не помирай,а?Очень прошу.
96 ГЛАВА 15 СПАТЬ ПОРА,УСНУЛ БЫЧОК
Еще один стон.
Следующий час показался мне одним долгим и мучитель-
ным кошмаром.Судороги следовали одна за другой,Рыцарь
что-то бессвязно бормотал в бреду,извивался,тело выгиба-
лось дугой..На какой-то миг мелькнула мысль,что стоит по-
звать кого-то из местных жителей,но паузы между приступа-
ми были столь коротки.
Когда мне наконец удалось нащупать пульс (что там счи-
тается нормой?Шестьдесят — девяносто ударов в минуту?),
сердце у Ллевеллина колотилось как бешенное.А когда я уже
сама была готова свихнуться.Рыцарь внезапно замер.
Ллевеллинчик,ну,очень прошу,не помирай!
Так Геллочка,спокойно,спокойно.Он затих,значит,ему
полегчало.Пульс,что у нас с пульсом?Я судорожно нащупала
запястье — пульса не было.
Вот и все.
Я плакала на груди у Рыцаря.Плакала навзрыд.Плакала,
сжимая в кулаке абсолютно бесполезную свечу.Плакала,за-
кусывая губу и кляня себя на чем свет стоит.Ну как я могла?!
Какие свечки,какой свет?!Если бы я не занималась всякой
чушью,можно было бы позвать хоть кого-то,а так..
— Ллевеллин,господи,Ллвевеллин...
— Миледи?
Уйди,мерзкое виденье,не тревожь мне сердце.Рыцарь
мертв,а я...
— Миледи?— не успокаивалась галлюцинация.
Чьи-то ловкие пальцы вытащили у меня из руки свечу.Че-
рез мгновение вспыхнул фитилек.А в следующий миг я,чуть
повернув голову,разглядела внимательные глаза Ллевеллина,
в упор смотрящие на меня.
Ой.
ГЛАВА 16
КАК ПРЕКРАСЕН ЭТОТ МИР — ПОСМОТРИ
В следующий момент недоумерший Рыцарь приобрел все шан-
сы помереть окончательно.От удушья.Потому как я действи-
тельно чуть не задушила его в объятьях.
— Ллевеллин,ты жив!Действительно жив,действительно!
Закашлявшийся Рыцарь медленно сел и,осторожно отста-
вив в сторону зажженную свечу,выдохнул:
— Конечно,жив,миледи!И я не понимаю,чем вызвано
таковое ваше поведе...
Ну какой же он все-таки бесчувственный болван!Я тут вся
на сопли изошла,а он хоть бы что!Вон,рубашку хоть сейчас
можно выкручивать.
Я отстранилась от парня и холодно сообщила:
— Я просто обрадовалась,что с тобой все в порядке,—
не забыв сварливо добавить напоследок:— А то подавился
какой-то косточкой и целый час меня мучил!
— Я не подавился,миледи,— ледяным тоном протянул
Рыцарь.— Меня отравили.Судя по симптомам — беленой.
Причем яд предназначался именно вам.
Ой.Так,подождите,это что получается?!Травануться он
мог,только когда ел,иначе — еще бы в Замке кони двинул.
Так?Так.Значит,эти милые белые и пушистые горожане,за-
шуганные до состояния мышек,добавили белены в продукты,
а Ллевеллин выступил добровольным дегустатором?!Да я их!..
Рыцарь осторожно,пошатываясь,поднялся на ноги,рас-
правил плечи и тяжело вздохнул:
97
98ГЛАВА 16 КАК ПРЕКРАСЕНЭТОТ МИР —ПОСМОТРИ
— Каков будет ваш приказ,миледи?
Не поняла?
— Э...— осторожно начала я,глядя на него снизу вверх,
— ты о чем?
— О том,каков будет ваш следующий приказ,миледи,—
Ллевеллин мог бы со спокойной совестью озвучивать Термина-
тора — в его голосе не было ни малейшего намека на чувства,
эмоции.
Вот это выдержка,а?!Только что чуть кони не двинул,а
сам туда же.
— Ллевеллин,знаешь,я пока не собираюсь ничего прика-
зывать.
Главное,не нервировать его сейчас.А то кто знает,вдруг у
него уже клиническая смерть была,клетки мозга все отмерли.
— Пока?А потом?— не отставал Рыцарь.Вот надоеда!—
Какова будет ваша воля по отношению к этой деревне?
Хоть убейте,не понимаю,к чему он клонит.А еще у меня
есть нездоровое подозрение,что если не спросить его напря-
мик,фиг он мне ответит.
— Ллевеллин,— вздохнула я,— объясни мне пожалуйста
доступным русским языком,чего ты от меня хочешь?
Дрожал неверный огонек свечи,по едва различимым в тем-
ноте стенам расползались разжиревшие тени,а Рыцарь все не
мог подобрать нужных слов.
Ну и пусть не подбирает.Так и будем сидеть в этом интим-
ном полумраке:Ллевеллин начнет что-то невнятно бормотать
на тему «миледи,простите мне мою вину»,я буду вздыхать и
пытаться разглядеть его зеленые глаза.
Моим мечтаниям сбыться было не суждено:Рыцарь молчал
не более мгновения,а потом мрачно заявил:
— Я хочу знать вашу волю,миледи,чтобы исполнить ее,
каковой бы она не была.
У,как все запущено!
Я фыркнула:
99
— А теперь,пожалуйста,объясни мне,в чем эта самая
воля должна заключаться?
Один-единственный свечной огарок был не в силах разо-
гнать темноту в огромной комнате:я с трудом различила,что
Рыцарь пожал плечами:
— Например,вы можете приказать уничтожить эту дерев-
ню,— спокойно заявил он.
Если бы я не сидела,то точно бы упала:
— Что?Да ты с ума сошел!
— Предыдущая Хозяйка поступила бы именно так.
Чу-у-у-удненько.Чем больше я узнаю людей,тем сильнее
люблю собак.
— Ты серьезно?
— Абсолютно,— ровным голосом сообщил Рыцарь.А по-
том помолчал и добавил:— Согласно сложившимся устоям.
Они посягнули на вашу власть,посмев...
Что именно посмели сделать несчастные деревенские жи-
тели,он так и не произнес,но я и так поняла.
Уничтожить...
Всю деревню.
И если предыдущая Хозяйка действительно могла так по-
ступить,я,кажется,понимаю,чем были так напуганы мест-
ные жители.
Но я же не маньячка какая-то!
Да,но...
Они хотели отравить Ллевеллина!Он чуть не умер!Хотя.
Почему чуть?!Они убили его!И значит,все эти горожане
должны понести заслуженное наказание!
Я уничтожу их всех!Я развею их прах по ветру!Я...
Гелла,очнись,что за чушь ты несешь?Уничтожишь?Раз-
веешь?И это говоришь ты?
Но.Они причинили боль Левеллину.даже не мне.Рыца-
рю...
Вот только.Ллевеллин говорит очень уверено,он сможет
выполнить приказ.Но смогу ли я смотреть после этого в его
100ГЛАВА 16 КАК ПРЕКРАСЕНЭТОТ МИР —ПОСМОТРИ
глаза?А если,все-таки,я должна это сделать?Что делать,
если это моя обязанность?Я же ничего не знаю ни об этом
мире,ни о Замке!
— А..что бы ты сделал на моем месте?
На мгновение мне показалось,что на лице Рыцаря заигра-
ли желваки:
— Я не смею указывать вам,миледи.
Я опустила глаза.
Они убили Ллевеллина.Они заслужили смерть!Ради Лле-
веллина я готова отомстить.Они пытались отравить...
— Мы уходим,— тихо обронила я.
Они пытались отравить именно потому,что предыдущая
Хозяйка отомстила.
Прости,Ллевеллин,возможно из меня выйдет плохая вла-
стительница для вашего Замка.Даже ради тебя,ради твоих
глаз я не могу обречь на смерть.
Я встала на ноги.И,кажется,в зеленых очах Рыцаря на
мгновение промелькнуло что-то похожее на радость.
ГЛАВА 17
НА СЧЕТ «ТРИ» — ПОБЕЖАЛИ!
Честно говоря,я с трудом представляла,как нам удастся сбе-
жать из этой деревушки с неизвестным мне до сих пор назва-
нием (нет,ну как-то ж она называется?Другое дело,что мне
было просто некогда спросить!),но и оставаться здесь было
нельзя.Сегодня они попытались нас отравить,а с утречка,
обнаружив,что Рыцарь,как товарищ Ленин,живее всех жи-
вых,придумают что-нибудь новенькое.По кирпичу,там,на
голову уронят,в речке утопят,с лестницы,в конце концов,
столкнут.В общем,определятся,как избавиться от ненужной
Хозяйки и приблудного Рыцаря.
Но прежде чем бежать,нужно ж придумать,как выйти из
дома,где мы сейчас находимся.Через дверь?Мне почему-то
кажется,что это плохая идея:я вот просто вижу (в перенос-
ном,естественно,смысле),как вокруг этого намека на особ-
няк стоит толпа с дрекольем и страстно мечтает закончить то,
что не доделал яд.Через окно?При условии,что мы находим-
ся на втором этаже?Нашли,блин,Бэтмэна.Тогда как?
Но Ллевеллин,похоже,считал иначе (интересно,у него
Черных Плащей в роду не было?).Рыцарь поднял руку со све-
чой над головой,оглянулся по сторонам,высматривая что-то
одному ему известное в золотистом кругу света,отбрасыва-
емом неверным дрожащим огоньком,и,вместо того,чтобы
начать спускаться по лестнице,направился к едва заметной
двери,расположенной неподалеку.
В комнату,скрывающуюся за дверью,похоже,не заходили
101
102 ГЛАВА 17 НА СЧЕТ «ТРИ» — ПОБЕЖАЛИ!
очень давно — у меня мгновенно засвербило в носу от пыли.
Я оглушительно чихнула,прикрыв глаза и нос ладонями.А
когда,наконец,отвела руки от лица,так и замерла ошара-
шено оглядываясь по сторонам — мы стояли во дворе Замка:
гладко отшлифованные,плотно подогнанные булыжники под
ногами,серые камни стен,бледный призрачный свет,льющий-
ся откуда-то сверху...
Я перевела потрясенный взгляд на Рыцаря:
— Но...Как?!
Ллевеллин медленно разжал пальцы — свеча растаяла в
воздухе,— опустил руку и выдавил слабую улыбку:
— Из Замка можно выйти только через ворота,а вот по-
пасть в него — как угодно,— лицо юноши заливала мертвен-
ная бледность.
Господи,как же ему плохо.Ллевеллинчик,бедненький.
Ведомая его отчаяньем,его болью,шагнула к Рыцарю,
осторожно подняла руку,желая коснуться его щеки,прове-
сти по ней ладонью.
Парень отшатнулся от меня как от прокаженной:
—Миледи устала?—поспешно выдохнул он.—Не желаете
ли отдохнуть?
Я словно натолкнулась на стену.
Замерла.
И,зло выпалив:
— Желаю!— резко развернулась и пошла прочь от него.
Конечно,я ведь не эта,как ее,Хайночка!Не такая сим-
патичная,не такая смазливая,на шею не вешаюсь.Не хочет
Ллевеллин со мной общаться,ну и не надо!Так проживу.
Не знаю,как я добралась до своей комнаты.Кажется,неко-
торое время металась по одинаковым коридорам,несколько
раз поднималась по каким-то бесконечным лестницам.Помню
лишь,что в итоге ворвалась в какое-то помещение,и захлоп-
нув за собой дверь,бессильно опустилась на диванчик у входа
и залилась злыми слезами.Да так и заснула.
103
Сероватое свечение,льющееся откуда-то сверху (пожа-
луй,Замок мог бы поведать откуда собственно и льется
свет,да только кто его спрашивал?) держалось недолго.
Полчаса-час —и во внутренний двор Замка спустилась дол-
гожданная ночь.
Солнце редко появлялось в этих краях,а потому о на-
ступлении утра можно было догадаться лишь по тому,как
рассеялись,исчезли черные хлопья сумрака,как погасли,
горевшие в дальних закоулках огоньки,а где-то в глубине
Замка,кажется,в оружейной,раздалось бряцанье метал-
ла.
И кто знает,Замок ли это проснулся,или его обита-
тели...
Я открыла глаза,сладко потянулась,да так и села,уста-
вившись в потолок и припоминая давешние обиды.Я значит,
нервничаю,слезы по Ллевеллину лью,а он смотрит на меня,
как на врага народа!Ур-род!И ведь даже не поинтересовался,
не голодна ли я!А ведь я не ужинала!
Пустой желудок отозвался недовольным урчанием.
А все этот Рыцарь виноват!Как вспомню,так и хочется
дать по противной морде,а потом поцеловать...и еще раз,и
еще...
У,Гелла,ну куда же тебя занесло,прекрати немедленно!
Все хватит об этом!И вообще.Это у меня от голода!
Надо ж хоть действительно покормить болезную.А то
сейчас помрет еще от недоедания.Или чокнется...
Тут до меня наконец дошло,что что-то не так.Заснула я,
точно помню,на каком-то диванчике,а проснулась на кровати.
Широкой,под балдахином.Неподалеку примостился невысо-
кий туалетный столик,уставленный всякими баночками,пу-
зырьками и склянками.Рядом,на стуле с висящим на спинке
полотенцем расположился тазик,наполненный водой.Это,как
я понимаю,для умывания.
104 ГЛАВА 17 НА СЧЕТ «ТРИ» — ПОБЕЖАЛИ!
Логично мыслит.Хорошо хоть,пить не собралась.
Плеснув в лицо пахнущей розами водой из тазика,я вы-
терлась полотенцем,глянула в зеркало,висящее на стене.
Что не говори,главный недостаток устойчивой туши — на-
личие устойчивых пятен вокруг глаз после умывания.
Следующие пятнадцать минут мне пришлось потратить на
отмывание собственного лица от последствий цивилизации.
Надо переходить на народные средства:уголечком брови под-
водить,бураком — щеки красить.
Да уж,картинка достойная Роу!
Еще раз оглянувшись по сторонам,я обнаружила огром-
ную — на литр,не меньше — фарфоровую кружку,разукра-
шенную легкомысленными цветочками и прикрытую сверху
безобидным на вид пирожочком.Знаю я,сперва — «ужинайте-
ужинайте»,а потом все беленой приправлено!
Есть хотелось все сильнее.
А,ну их всех,в болото!Если еще и Замок решит меня
травануть,то тут даже Ллевеллин не поможет!
Я цапнула кружку со столика,чудом не запутавшись в
пышных кружевных рукавах своей ночнушки (блин,опять пе-
реодеть успели!) и не уронив на пол пирожок.Взяла булочку
в одну руку,а кружку — в другую,принюхалась.Кажется,
молоко.Осторожно откусила,отхлебнула.М-м-м-м!Вкусно-
тища!
—Фпафибо!—невнятно,но максимально громко сообщила
я,надеясь,что послание дойдет до адресата.В конце концов,
раз Замок живой,да еще и накормить меня решил.То,что я
ему благодарна,точно поймет.
Все молоко я так и не выпила.Да и пирожок не дожева-
ла.Тот,вроде не большой,оказался таким сытным.Съесть я
смогла не больше половины.
Переодеваться мне не пришлось:к тому моменту,как я
закончила утреннюю (ну не вечернюю же,в самом деле,ко-
гда в комнате так светло безо всякого освещения?) трапезу,я
105
обнаружила,что теперь я уже одета...ну,примерно так же,
как когда собиралась учиться ездить верхом.Разве что брюки
были не серого,а черного цвета.
В общем,оставив кружку и огрызок пирожка на столике,
я прошлась по комнате и задумалась,что же делать дальше.
А вот не фиг,не фиг!К Ллевеллину я не пойду!Ибо обиде-
лась!И вообще он редиска!По ассоциативному ряду идти не
будем,а то опять,как в случае с «гадом»,куда-нибудь не туда
придем.
Я задумчиво оглянулась по сторонам.Арфа.Не-э-этушки!
Этим вы меня не заставите заниматься даже под угрозой рас-
стрела!Шкаф.Ага,спрятаться — и пусть он меня ищет!При-
дет же такое в голову!Книга.Ой.Точно,книга!На полу валя-
ется!Это ведь,кажется,тот самый перевертыш!Правда,я ее
в столовой вроде,оставляла.Как она здесь оказалась?Небось,
тоже сама перемещается,как все эти замковые комнаты.Хо-
рошо,хоть,что ног нет,а то «ногастый» фолиант моя нежная
психика не пережила бы.
Так,ладно,шутки в стороны.Книга есть?Есть!Все равно
заниматься сейчас вроде бы нечем,Замок от меня ничего не
требует,а с Ллевеллином я общаться и сама не хочу.А раз
так,почитаем.
Я подняла толстый томик,задумчиво провела кончиками
пальцев по кожаному переплету.Подсказки,значит,даешь?А
успокоить мою,как говорилось в каком-то романе,мятущуюся
душу можешь?
На обложке проступила золотая вязь названия.Впрочем,
читать я ее не стала,попросту наугад распахнув книгу.
ГЛАВА 18
А СЕЙЧАС,ДЕТКИ,Я РАССКАЖУ ВАМ
СКАЗКУ
«...ясните мне доступным русским языком,зачем я согласи-
лась на этот поход в художественный музей?Что здесь забы-
ла?!Увы,но ответить на этот вопрос я так и не смогла.
Вообще,все началось с того,что в субботу утром,когда
нормальные люди спят,а ненормальные едут на дачу,меня
разбудил звонок в дверь.Накинув на плечи халат,я медлен-
но поковыряла к двери,за которой (о,ужас!) оказалась моя
однокурсница Лелька.Чуть ли не повизгивая от нетерпения,
подруга заявила,что в музее началась новая выставка.При-
везли картины какого-то доисторического художника,в смыс-
ле века так шестнадцатого.Итальянца или испанца — Лелька
их практически не различает.А потому мой долг,как лучшей
Лелькиной подруги,сопровождать ее на выставку.
И вот,заплатив кровный полтинник,я,зевая,медленно
иду между картинами и,честно говоря,не могу понять,за
каким чертом меня сюда притащили.
Морские пейзажи перемежаются натюрмортами,голос экс-
курсовода скучен и визглив.А я вдруг как статуя замираю пе-
ред одной картиной.Возможно,с точки зрения какого-нибудь
просвещенного критика,здесь не было ничего стоящего,но я
стояла и не могла отвести взгляда.
Море.Бескрайнее море.Белые барашки пены бегут по зе-
леноватым волнам.Где-то в вышине плывут пушинки облаков.
Чуть правее,соприксаясь с тяжелой рамой,нависает скала.А
106
107
на горизонте — корабль.Огромный трехмачтовик.Видно,что
он недавно вышел из боя:паруса порваны,черными рваными
ранами зияют в борту дыры от чужих пушечных ядер.Но в
то же время видно,что это — корабль победителя.
И дело даже не в том,что художник не изобразил против-
ника.Просто...Мне вдруг показалось,что во всем:в реющем
на ветру флаге,в золотящейся в лучах солнца фигуре на носу
корабля,в легкой тени,упавшей на палубу от пробежавшего
облака,— во всем видна гордость.Отвага.Честь.
Внезапно мне почудилось,что ветер колыхнул паруса.Не
отдавая себе отчета в том,что делаю,я шагнула вперед и...
Подол юбки,обвившись вокруг лодыжек,камнем потянул
меня на дно.Соленые брызги застыли на губах,а тугой корсет
сдавил грудь.
Я пыталась плыть,но с каждым ударом сердца,набатным
колоколом отдававшимся в голове,чувствовала,что еще чуть-
чуть...Перед глазами потемнело,поплыла зеленоватая дым-
ка.Соленая вода хлынула в рот.
Когда я пришла в чувства,оказалось,что лежу на чем-
то твердом,жестком,покачивающемся.Надо мной склонился
какой-то взволнованный парень.Его черные,слегка вьющиеся
волосы намокли,а в зеленых глазах плескалась тревога.
— Как вы?— выдохнул он.
— Наверно,нормально,— неуверенно протянула я,осто-
рожно садясь и оглядываясь по сторонам.
Что за...?Я находилась на каком-то корабле.Деревянном.
Трехмачтовом.
Рядом со мною замерло несколько человек.Все — какого-
то разбойничьего вида.Да и одеты они были явно не в форму
Росморфлота.Чего стоят высокие сапоги,темные брюки,под-
поясанные кушаками,рубахи да жилетки.И сабли.Кривые,
абордажные сабли.
Парень же,вытащивший меня из воды выглядел не менее
живописно.Черный костюм моды так века шестнадцатого.Бе-
лоснежная кружевная рубашка и шпага.
108ГЛАВА 18 А СЕЙЧАС,ДЕТКИ,Я РАССКАЖУ ВАМСКАЗКУ
А я?Господи,во что я одета?!Куда подевались брюки-
клеш и топик?!Почему на мне зеленое платье с корсетом на
шнуровке и длинной юбкой?Куда я попала?
От очередного обморока меня спас все тот же парень в
черном костюме.Когда я начала медленно скатываться в сере-
ющую полутьму,он,подхватив меня за талию,крикнул:
— Гарсиа,воды,живо!
Э-э...Вы что?!Я что вам,морковка?!Не надо меня по-
ливать!Я с трудом села,мотнула головой и уставилась на
брюнета:
— Что происходит?
—...Тая!Да что ты застыла перед этой картиной?!—
впился мне в уши резкий Лелькин крик.
Я зажмурилась,очумело замотала головой,пытаясь по-
нять,что происходит,и.открыв глаза поняла,что стою на-
против одной из картин в художественной галерее.Рядом со
мной — Лелька.Покосившись на картину неизвестного мне
мариниста,она нетерпеливо бросила:
— Тай,ну что ты застыла у этого «Девятого вала»?Пошли!
Я тебе кое-что покруче покажу!
И,схватив за руку,она потянула меня куда-то в глубину
зала,мимо огромных каменных колонн.Наконец,однокурсни-
ца остановилась перед одним из полотен и гордо,словно сама
нарисовала эту картину,поинтересовалась:
— Правда,красавчик?
Я медленно подняла взгляд,пытаясь понять,что же так
могло заинтересовать подружку,и замерла,во все глаза уста-
вившись на лицо парня,изображенного на портрете.Но как
же это может быть?!Я же не видела этой картины!Я не мог-
ла ее видеть с того места,где стояла!Но сомнений не было:
с картины на меня смотрел тот парень,увиденный мною на
корабле.
Черные,цвета воронова крыла волосы.Зеленые звезды
глаз.Высокий лоб.Небольшой шрамик на правом виске.Упря-
мые губы.
109
Но как?!У меня шизофрения?!Даже одежда была той же,
в которой я его видела!!!
Я обеими руками вцепилась в Лельку:
— Кто это?!
Подружка скептически фыркнула:
— Как ты могла не слушать экскурсовода?!Это же авто-
портрет художника на выставку которого мы пришли!
— Кто он?!Расскажи!
Леля вздохнула и медленно начала:
— Его звали Габриель Диего Хосе Франсиско де Паула Ху-
ан...дай бог памяти...Непомусено Мария де лос Ремедиос
Криспиньяно де ла Сантисима Тринидад Аранде и Варела,—
господи,как она это выговорила?!Не иначе с какой-нибудь
таблички прочла!— Родился он,в тысяча — если мне не из-
меняет склероз — шестьсот восемьдесят третьем году,и про-
исходил господин Аранде из знатного испанского рода,чуть
ли не с королем за ручку здоровался.В общем,еще с детства
мальчик великолепно рисовал,но,как и всякий дворянин,ви-
дел он себя только на королевской службе.В шестнадцать
лет уже участвовал во множестве морских битв — юноша был
морским офицером.А когда был на суше — рисовал.
Поговаривали,что это наследство прадеда — колдуна,гра-
фа там какого-то,продавшего душу дьяволу.Да и про самого,
молодого художника болтали разное.Как Аранде удалось из-
бежать тесного знакомства с инквизицией — одним небесам
известно.
Так бы и продолжалось.Он рисовал и сражался,но когда
ему исполнилось двадцать три,случилось несчастье,— в го-
лосе Лельки зазвучали зловещие нотки.— Во время одной из
битв его ранили в голову.Рана была небольшой,пуля скольз-
нула по кости,но...молодой граф начал слепнуть.Возможно
это было что-то нервное,может еще что,неизвестно.
Габриель Аранде сошел на берег,посвятил себя рисованию,
но видел он все хуже.И вот,по легенде,художник сказал,
что продаст душу дьяволу лишь за то,чтобы нарисовать еще
110ГЛАВА 18 А СЕЙЧАС,ДЕТКИ,Я РАССКАЖУ ВАМСКАЗКУ
десяток картин.
Дьявол не заставил себя ждать.Однажды вечером он явил-
ся Габриелю и предложил сделку:художник получает возмож-
ность нарисовать еще ровно десять картин,а после этого дья-
вол приобретает его душу.Договор был заключен.
И вот,свет увидели,пожалуй,лучшие творения Габрие-
ля Аранде.После каждой новой картины дьявол являлся ему
и напоминал о сделке.Естественно,испанец,помешанный на
религии (они все там были такие — расцвет инквизиции,что
тут скажешь) не хотел отдавать свою бессмертную душу и
ударился в раскопки прадедушкиных дневников,ты ведь пом-
нишь — тот был колдун?
И вот,художник принялся рисовать последнюю,десятую
картину.Между прочим,это именно та,перед которой ты
остановилась.Однажды,поздно вечером,граф зашел в свою
мастерскую,где стояла недописанная картина и...— Лелька
трагически оборвала свою речь.
— Ну?!— не выдержала я
—Больше его никто никогда не видел.Молодой граф Аран-
де пропал.
Я мотнула головой.Бред какой-то!А как же.
— Оль,но ведь морской пейзаж дорисован!
— Та-и-си-я!— страдальчески протянула подруга.— Где
твои ухи?!Я ж тебе по-русски вроде говорю — не дорисована
картина!
Из музея я выходила совершенно ошарашенная...»
ГЛАВА 19
СТАРАЯ ГЛУПАЯ СКАЗКА
Следующие страниц пятнадцать я читала,что называется,на-
искосок.Суть истории (и почему здесь нигде не написано,как
она называлась?!В нормальных книгах наверху мтраницы все-
гда пишут!) сводилась к тому,что девица,начхав на грядущие
экзамены (где она училась,я так и не поняла),каждый день
с утречка рвалась в ставший родным музей,каким-то образом
умудрялась встречаться со своим Габриэлем Диего,компости-
ровала мозги бедному привидению (а кем он еще может быть?)
и постепенно,что называется,влюблялась.Повторения,по-
вторения:встречи,расставания.Наконец,глаз зацепился за
что-то новое.
«...вершилась очередная встреча.То ли радоваться,то ли
печалиться.Радоваться,что вижу его каждый день,и горе-
вать,что слишком уж это все похоже на сказку.В самом
деле.Насколько реальны встречи с парнем,который жил в
семнадцатом веке?Может это все сон?Мираж?
Я опустила глаза,сделала шаг назад.Завтра экзамен по
истории западноевропейской культуры.Что-то помню,что-то
нет.На лекциях-семинарах исправно записывала,глядишь и
сдам.А нет,будет первая пересдача за три года!
Внезапно,мне показалось,что где-то поблизости,прак-
тически за соседней колонной,раздается какое-то невнятное
бормотание.Но кто может здесь быть?На улице уже темно,
посетители разошлись,одна я торчу.Охранники да консьерж-
ки — в соседних залах.Тогда кто?!
111
112 ГЛАВА 19 СТАРАЯ ГЛУПАЯ СКАЗКА
Я осторожно прокралась на шум,выглянула из-за колон-
ны.Да так и замерла,не отрывая пораженного взгляда от
разворачивающегося пейзажа:перед автопортретом,который,
казалось,целую жизнь назад,показала мне Лелька,прыгал,
нетерпеливо грозя кулачком,небольшой,мне по колено,чер-
тик...Классический,как в «Ночи перед рождеством» Гоголя
или Роу.
Но ведь.Этого же не может быть.Или может?!
Чертик продолжал что-то злобно бормотать,я прислуша-
лась.
— Ну,погоди еще!..Думаешь,ушел в картину — и все?!
Только тебя и видели?!А вот черта с два!— он противно за-
хихикал.— Точнее,намного больше.Чертей...Ты-то свой
договор сжег,но у нас ведь остался?Жаль в те времена ника-
кой регистрации не велось,а сейчас в компьютер не вобьешь,
за давностью лет,ну ничего,ничего...когда-нибудь тебе на-
доест эта картинка и тогда...договорчик-то — вот он!— И
существо торжествующе потрясло кулаком с зажатым в нем
свитком.
Решение пришло внезапно.
Надеюсь,Николай Васильевич не соврал.
Я шагнула вперед,нащупывая тонкую серебряную цепочку
(ой,да какая разница,верю ли я во что-то или не верю?Хоти-
те,считайте это данью моде),сдернула ее с шеи и набросила
на чертика.
Ой,ма-а-а-а-ама...
Тот заверещал так,словно его кипятком обдали,заметался,
пытаясь разорвать тонкую серебряную вязь.Я подхватила его
за шкирку и,развернув мордочкой к себе,поинтересовалась,
уставившись в желтые совиные глаза:
— Попался?
— Ой.»
Следующие пять минут девица потратила на запудрива-
ние мозгов бедному несчастному представителю инферналь-
ных меньшинств.Причем при малейшей попытке рогастика
113
сопротивляться,в ход шли угрозы.И предложение перекре-
стить чертика было самым,что ни на есть,добрым и лас-
ковым.Закончилось все тем,что запуганный донельзя черт
беспрекословно отдал этой террористке долгожданный свиток
с договором,каковой и был торжественно разорван прямо пе-
ред рогатой физиономией.Черт впал в состояние близкое к
прострации и,хотел уже слинять далеко и надолго,но ушлая
девица его не отпустила,начав выяснять подробности неждан-
но надвигающейся слепоты господина Аранде.Чертик молчал
как партизан,но,в конце концов,все-таки сдался,невнятно
булькнув:«Да что с ним будет?!Подумаешь,близорукость с
астигматизмом!Провести еще небольшую припайку лазером,
чтоб сетчатка не отслаивалась,и хай себе живет спокойно».
И лишь после этого девица,наконец,соизволила снять с
него свой крестик,и черт растаял в воздухе с тихим всхлипом
«князь меня убьет».
Хоть бы пожалела его,что ли...
Как я поняла из невнятного сюжета,дважды за день по-
пасть в картину было нельзя,так что девушка,напоследок
тихо пообещав заглянуть к своему любимому Габриэлю Диего
перед экзаменом,сбежала домой.
Я вот только не понимаю,на какие шиши она постоянно в
музей шастает?
Ладно,осталось всего пара страниц.
С утречка девица снова ломанулась в музей.
«И все вроде как всегда,вот только...Дверь в залу,где
уже с месяц располагалась выставка испанских художников,
закрыта и запечатана.Что происходит?!
Я рванулась к охраннику:
— Что случилось?!
Тот недовольно вздохнул:
— И откуда только такие темные?Вчера ж даже в местных
новостях показывали.Закрыли выставку — какой-то придурок
кислотой на картину плеснул.
У меня оборвалось сердце:
114 ГЛАВА 19 СТАРАЯ ГЛУПАЯ СКАЗКА
— Как кислотой?!
— А черт его знает,— вздохнул охранник,— даже камеры
ничего не зафиксировали.Перед закрытием стали обход де-
лать,а картина этого,как его,Аранде,та,что с корабликом,
потекла к чертовой матери.
Я не помню,как дошла до института.Не помню,как сда-
вала экзамен.Лишь выйдя из аудитории,бросила короткий
взгляд в зачетку и как сквозь туман разглядела размашистое
«отл.»
Да хоть «неуд».Честно,сейчас мне все равно.Не знаю,
были ли встречи с Габриэлем реальностью,но...
Спускаясь по широкой мраморной лестнице,я смотрела
только себе под ноги.А потому совершенно не заметила,как
задела плечом кого-то,поднимавшегося мне навстречу.А раз
не заметила,то все,что досталось этому пострадавшему,ко-
роткое «извините».
— Простите,— мне на плечо легла рука,— вы не подска-
жете,где здесь деканат?
А голос такой знакомый-знакомый.
Я медленно повела глазами снизу вверх.Светлые летние
туфли.Брюки с идеально выглаженной «стрелкой».Белоснеж-
ная рубашка-шведка.Галстук.
Черные,чуть вьющиеся волосы до плеч.И такое знакомое
лицо.Габриэль?!
— Так где деканат?— парень легким отработанным дви-
жением поправил тонкую оправу очков.За стеклами блеснули
насмешливые зеленые глаза.
— Эт-тажом выше!— только и смогла выдохнуть я.
— А вы меня не проводите?— продолжил парень.— А то
я уже битый час по этому институту хожу,и хоть бы что!
— Д-да.Конечно.
Пока мы поднимались по лестнице,мысли у меня крути-
лись вокруг одного и того же:как это могло произойти?Или
это не Габриэль?Но тогда откуда такое сходство?!
Тихий вздох прервал мои сумбурные размышления:
115
— Кстати,совсем забыл представиться:Диего Хосе Габри-
эль Аранде.
О Боже.
— Вы неместный?— только и смогла выдохнуть я.
— Конечно,нет,— рассмеялся мой новый (или старый?)
знакомый.— Я по обмену из Испании.Буду здесь учиться.
Кстати,а вас как зовут?
— Таисия.
Новая улыбка:
— Красивое имя.И главное,редкое.
— Да и.ваше — не совсем обычное.
Тихий смех:
— Родители увлекались историей и назвали меня в честь
знаменитого испанского художника.По семейному преданию,
наш род происходит от него.Может,слышали историю,мол,
великий мастер продал душу дьяволу и все такое.
— А вы верите в эту легенду?— вдруг сорвалось с моих
губ.
— «Есть многое на свете,друг Гораций,что и не снилось
нашим мудрецам!» — хмыкнул он.— Так это,кажется,звучит
по-русски?
Я опустила глаза.
Разговоры-разговоры.Вот только.Я так и не знаю,он это
или не он...
— О,— разглядел табличку на двери деканата мой спут-
ник,— вот и дошли.Спасибо огромное!Без вас я бы точно
заблудился.Вы здесь преподаете?
— Что вы,— рассмеялась я.Правда,смех вышел слег-
ка натянутым.— Учусь.С сегодняшнего дня — на четвертом
курсе.
— Надо же,— хмыкнул он.— Меня как раз на четвертый
перевели,бывают же такие совпадения.
Вытащив из кармана белоснежный платок,парень снял оч-
ки,небрежно протер стекла.А когда надевал оправу,под дуж-
кой,на виске,на мгновение мелькнул небольшой шрам».
116 ГЛАВА 19 СТАРАЯ ГЛУПАЯ СКАЗКА
Следующая страница была девственно чиста.
ИНТЕРЛЮДИЯ ПЕРВАЯ
Лахея заглянула ближе к полудню,когда Клоти уже оконча-
тельно уверовала в собственную безнаказанность.В самом де-
ле,раз никто не замечает,то можно со спокойной совестью...
— Что это?!— грозно вопросила посетительница,не отры-
вая настороженного взгляда от клотиной работы,и в голосе ее
несчастная плетельщица услышала свой смертный приговор.
— Работа моя.
— Чу-у-у-удненько,— задумчиво хмыкнула Лахея.— Ра-
бота,значит.А то,что цвета не те,мы,конечно,не видим!
Слепая,что ли?!Или может дальтоник?Так это мужское за-
болевание.
— Прекрати,Лахезис!Не смей меня оскорблять!— вспых-
нула Клоти.— То,что ты плетешь войны,не дает тебе пра-
во...В конце концов,я тоже мойра!
— Да что ты говоришь?!— фыркнула ее собеседница.—
Мойра она!Значит,как Локки глазки строить,так ты норна!
Как перед Меркурием хвостом крутить,так — парка.А тут
вдруг вспомнила,что мойра на самом-то деле?
Девушка опустила глаза,нервно теребя ткань хитона.
— Клоти,пойми,— мягко начала Лахесис,не сводя насто-
роженного взгляда с цилиндра,вывязанного юной мойрой.—
Это ведь судьбы.И мне может все равно,я-то могу тоже не
заметить...А если проверяющие прибудут?!
И ведь как накаркала.
117
ГЛАВА 20
САМАЯ ОБАЯТЕЛЬНАЯ И
ПРИВЛЕКАТЕЛЬНАЯ
Возможно,эта сказка должна была меня успокоить,настроить
на лиричный лад.Возможно.Вот только ничего кроме новой
волны раздражения,я не почувствовала.Ложь это все!От
первого до последнего слова!
Любви не существует.Это все выдумано писателями.Что
Дюма в своих «Трех мушкетерах» набрехал (а поведение
д‘Артаньяна там вообще,мягко говоря,не патриотично!),что
этот вот писатель,которого я сейчас прочитала.
Не было ничего у этой Таи хорошего!Не-бы-ло!Пират этот
зеленоглазый,даже не пришел к ней,после того как из карти-
ны вылез!Да и не вылезал он вовсе!Галлюцинация это была
массовая!А кислотой она,небось,сама плеснула!И вообще.
Что именно «вообще» я так и не додумала.Злобно зашвыр-
нула книгу в дальний угол,резко встала на ноги.Все!Сейчас
вот найду Ллевеллина и расскажу ему,какой он козел!Пусть
знает!
Ну,или я хотя бы постараюсь ему это рассказать.
Рыцаря я нашла в зале,чьи стены были увешаны таким
количеством колющих и режущих предметов,что это неволь-
но наводило на мысль о суетности земного бытия.Напротив
Ллевеллина замерло странное полупрозрачное существо,бо-
лее всего напоминающее корявый детский рисунок:кривой
набросок сероватого туловища,блеклые пятна глаз,темный
провал рта.Единственное,что выглядело реальным,— это
118
119
меч,который странное существо сжимало в узловатой лапе.Я
испуганно шагнула к Ллевеллину,но остановилась,разглядев
в руке у Рыцаря похожую железяку.Раз парень не бросается
с воплями на стены.Логично предположить,что все,что я
вижу,не более,чем тренировка?
По большому счету,я шла рассказывать Ллевеллинувсе,
что я о нем думаю (ой,нет,все не надо!Я сейчас такого по-
надумаю!),а раз так,стоило подойти,похлопать его по плечу
и вдумчиво поведать обо всем надуманном,но что-то останав-
ливало меня.Ну,не могла я вот так вот запросто обпарафи-
нить человека.Попытавшись подобрать наиболее подходящее
оправдание,я решила убедить себя,что просто раньше нико-
гда не видела тренировок.Вот.Хоть полюбуюсь.
Придя к столь оптимистичным и успокаивающим выводам,
я оглянулась по сторонам и уселась на небольшую,случайно
обнаружившуюся у входа,лавочку.
Рыцарь отсалютовал своему сопернику мечом.И атаковал
первым.
Даже если отбросить в сторону все личные пристрастия
и антипатии — Ллевеллин красив.Очень красив.И сейчас,
сидя на лавочке и краем глаза наблюдая за боем,я невольно
задумалась.
А что же дальше?Что ждет его?И меня...
Ну,с ним-то все понятно и так.Он красив,умен,воспитан.
А я.У меня нет даже половины его способностей!Найдет
Ллевеллин себе какую-нибудь девицу (благо поблизости,судя
по всему,куча всяких деревень),благо поблизости,судя по
всему,куча всяких деревень,нарожает детишек,а я.А я,что,
так и останусь старой девой?!
Буйное воображение мгновенно изобразило убеленного се-
динами Ллевеллина,и присобачило рядом уцепившуюся за
руку Рыцаря пухленькую дамочку с физиономией давешней
Хайночки.После секундной заминки поблизости обнаружи-
лось с десяток разновозрастных детишек.
Я тихо хлюпнула носом.
120ГЛАВА 20 САМАЯ ОБАЯТЕЛЬНАЯ ИПРИВЛЕКАТЕЛЬНАЯ
Воображение пожало плечами и спокойно намалевало
неподалеку старушку-веселушку в стиле классической Бабы-
яги.А после добродушно пояснило,что подразумевает именно
меня.
Я разревелась.
Интересно,она по жизни такая истеричка,или еще не
до конца здесь обжилась?
Кружевной батистовый платок,который мне подсунули по
самый нос,я заметила не сразу — мысли были заняты сплош-
ным самокопанием,так что мне просто было не до платка.
Наконец,я таки обратила зареванный взор на кусочек ткани,
выцарапала его из руки Ллевеллина,вытерла слезы,шумно
высморкалась и подняла взгляд на так некстати подошедшего
Рыцаря,А что?Сижу,плачу,никого не трогаю,а он тут.
— Как вы,миледи?— поинтересовался парень,не отводя
от меня перепуганного взгляда.— Что-то случилось?
— Нормально,— мрачно буркнула я.— Ничего.
И вообще чего он так на меня уставился?!Фехтует — ну и
пусть фехтует дальше,а я...
Только теперь я заметил,что туманный противник Ллевел-
лина исчез.Попросту растаял в воздухе.Рыцарь же убедился,
что более подробного ответа о причинах моего слезоразлива
он не получит,кивнул и направился мимо меня к выходу.
Не поняла?!
— Ллевеллин,ты куда?!
Рыцарь,на мгновение задержавшись в дверях,бросил на
меня непонимающий взгляд:
— Я выполняю ваш приказ,миледи!— и растаял в воздухе
вслед за тем непонятным призраком.
Может кто-нибудь объяснит мне,что происходит,и куда
он пошел?!
В любом случае,просто так сидеть и хлопать глазками,я
не могла — совесть не позволяла.Нет.Я понимаю,совесть —
121
понятие философское,и вообще,но надо ж в конце концов
знать,куда Ллевеллин подевался!Это ж ненормально,когда
человек попросту тает в воздухе.
Итак,давайте подумаем.Как он говорил,выйти из Зам-
ка можно только через ворота.Значит,Ллевеллин или еще
в Замке,или направляется к выходу.Ну,а выяснить,какой
из вариантов верен,я могу только одним способом.Знать бы
только,где этот самый выход находится,чтоб,значит,прове-
рить...
ГЛАВА 21
«ТРЯМ!» ЗНАЧИТ «ЗДРАВСТВУЙТЕ!»
Долго искать ворота мне не пришлось.Уж не знаю,то ли я
так хорошо запомнила дорогу,то ли Замок мне помог,но...
Пройти по коридору,спуститься по широкой винтовой лестни-
цы,толкнуть тяжелую дубовую дверь.Яркий солнечный свет
ударил по глазам.Я на мгновение закрыла лицо ладонью,а
когда,наконец,опустила руку,увидела,что стою перед на-
стежь открытыми воротами замка.Я оглянулась по сторонам,
в тщетной надежде увидеть Ллевеллина.Увы и ах,но никого
и ничего.Лишь конский хвост мелькнул за воротами,раство-
ряясь в сероватом тумане.
Я печально хлюпнула носом,вполне логично решив,что
сама по себе лошадь открыть ворота и сбежать из Замка вряд
ли могла,так что...Ушел от меня Ллевеллин,только я его
и видела.Неужели я настолько ужасная,что он решил меня
бросить?!Мол,лучше сгинуть на чужбине,чем дальше об-
щаться с этой жуткой Геллой.
Тихонько вздохнув,я отвернулась от ворот.
Конечно,совсем уж расстраиваться нельзя — Рыцарь,по
крайней мере,сказал,что он поехал выполнять мой приказ.
Знать бы только какой?
А может,приказ только предлог?!И сбежал он на самом
деле к какой-нибудь.Хайночке?!Да я ему!Да я его!..
Развития мои кровожадные мысли так и не получили:за
моей спиной раздалось какое-то деликатное покашливание.Я
резко обернулась.
122
123
Перед воротами стоял невысокий,мне по пояс,но весьма
колоритный тип:до глаз заросший черной густою бородой,в
камзоле со множеством разрезов,брюках странного коричне-
ватого оттенка да стоптанных сапогах.Венчал голову неждан-
ного гостя лихо заломленный берет,украшенный обгрызан-
ным петушиным пером,а из-за плеча выглядывал гриф то ли
лютни,то ли балалайки.
Увидев,что я обратила на него внимание,странный посе-
титель сдернул с головы берет и,подметая каменные плиты
петушиным пером,раскланялся:
— День добрый!Позвольте представиться:Теофраст Ай-
лес,бард и менестрель,магистр белой,черной,красной
и зеленой магии,действительный член-корреспондент Лы-
согорской Академии Наук,начальник лаборатории Научно-
Исследовательского...ой,это долго говорить,короче,началь-
ник лаборатории НИИФИГА и НУИНАФИГ ЛАН.В смысле,
Лысогорской Академии Наук!— бодро оттарабанил гость и
замер,выжидательно уставившись на меня.
— Ангелина Васильева,— только и смогла выдавить я.—
Хозяйка Замка.
К счастью,в отличие от жителей незабвенной деревни,гос-
подин Айлес (и где я слышала эту фамилию?) не стал падать
в обморок.Широко улыбнувшись,он кивнул:
— Для меня честь познакомиться с вами!В своих стран-
ствиях я много слышал о вашей обители и буду рад принять
ваше приглашение и на некоторое время поселиться здесь,
дабы составить научный труд по описанию Замка!
У меня склероз?Я что-то не припомню,чтобы я его при-
глашала.
Между тем,господин Айлес не стал дожидаться моей ре-
акции:проскользнув мимо меня во двор,он сделал несколько
шагов и,выйдя на середину двора,остановился,оглянувшись
на меня:
— Сударыня,ну вы ж покажете мне комнату,где я буду
спать?
124 ГЛАВА 21 «ТРЯМ!» ЗНАЧИТ «ЗДРАВСТВУЙТЕ!»
Чу-у-удненько!Он уже и ночевать здесь собирается!Гля-
дишь,еще пара мгновений и этот странный гость тут еще и
поселится навечно!Вот только этого мне для полного счастья
и не хватало.
Я шагнула к нежданному пришельцу,намереваясь расска-
зать ему все,что я о нем думаю.Вот только осуществить сии
благие намерения мне так и не удалось — мужчина радост-
но рванулся к гостеприимно распахнутым дверям,ведущим,
насколько мне помнится,в конюшню.
Вот оно счастье!Он передумал и решил сразу же уехать!
Какая прелесть!
Увы,но моим чаяниям сбыться было не суждено:за эти-
ми самыми дверями обнаружилась широкая,устланная ковром
лестница,обвивающаяся вокруг каменного столба.
Я прислушалась к собственным ощущениям и с удивлени-
ем поняла,что конюшни,вообще-то находятся намного левее.
Нет,я точно схожу с ума.
Бард и менестрель,магистр какой-то там магии совершен-
но меня не дожидался.Промчавшись вверх по лестнице,он
пулей взлетел на второй этаж и,когда бедная несчастная,пол-
ностью задохнувшаяся я,наконец,догнала этого нежданного
гостя,тот успел добежать до какой-то деревянной двери и
уверенно толкнул ее.
Хех!Еще бы неуверенно!
Уж не знаю,то ли Замок действительно такой умный,то ли
здесь,если поискать,найдутся апартаменты даже,например,
для кентавра или гарпии,но когда я заглянула в комнату из-
за спины Теофраста,с удивлением разглядела,что помещение
подогнано под пропорции моего нежданного гостя.Впрочем,
если бы речь шла только о пропорциях!
Комната сейчас больше всего напоминала банальную пе-
щеру.Гладкие серые стены плавно переходящие в покатый по-
толок.Места соединения камней практически не видны,лишь
125
кое-где виднеются тонкие ниточки стыков.Потолок «украша-
ют» сталактиты расцвеченные белыми звездочками светляков
— судя по всему сейчас они выполняли роль ламп.Один ста-
лагмитов,срезанный на высоте около метра от пола заменял
стол — поверх него был небрежно брошен отрез ткани расши-
тый цветастыми петухами.Еще один спиленный нарост заме-
нял стул.
Господин Айлес сделал шаг вперед,окинул комнату благо-
душным взором:
— Ну что ж,здесь я и останусь на ночь,— и захлопнул
дверь прямо перед моим носом.
Интересно,если я сейчас устрою классическую истерику
с демонстративным биением головой о стены,это что-нибудь
изменит?Сомневаюсь.
И слава Хаосу,что эта мысль не проверялась на прак-
тике.
Вздохнув,я на прощание пнула ногой стену (легонько,
чтоб не ушибиться) и направилась.Не знаю,куда направи-
лась.Этот Теофраст незвано пришел,так пусть сам и разби-
рается,куда ему идти,и чем заниматься.Тем более,я думаю,
Замок за ним сам сможет проследить.
Нет,вообще-то я довольно гостеприимная,но.Ллевеллин
слинял неизвестно куда,теперь еще и «бард» этот приперся.
Пусть радуется,что я его не послала далеко и надолго.
Настроение медленно,но верно ухудшалось.
ГЛАВА 22
УЧИТЬСЯ,УЧИТЬСЯ И ЕЩЕ РАЗ УЧИТЬСЯ
Я сидела в столовой,откинувшись на спинку кресла и задум-
чивым взглядом изучая потолок.
В отсутствии Ллевеллина роль повара-кулинара пришлось
исполнять мне — Теофраст Айлес вылетел из занятой им ком-
наты подобно комете минут через десять после того,как зашел
и громогласно заявил,что он дико голоден.Честно говоря,я
с трудом представляла,как я буду накрывать на стол (в про-
шлый раз готовкой занимался Рыцарь!),но если ему уж так
хочется,постараюсь довести его до столовой.Благо в послед-
ние несколько часов мне,кажется,удается быстро находить
нужные камнаты.
И таки ж довела!И даже готовить ничего не пришлось,
стол был накрыт по всем канонам фильма о средневековье:
чарки,огромные куски мяса,плошки размером с хороший та-
зик.Но,как не странно,моему гостю это понравилось.Так
что он сейчас увлеченно ел даже не в два,а в три горла,а я
сидела,изучая скучающим взглядом потолок.
Есть не хотелось совершенно.
И вот,в тот миг,когда я уже была готова взвыть от тоски,
взгляд внезапно зацепился за примостившуюся на уголке сто-
ла книгу.В этот момент я была готова расцеловать обложку —
развернуться и уйти,оставив Теофраста в гордом одиночестве
мне не позволяли остатки совести (все-таки я вроде как хо-
зяйка дома),а вот так сидеть и ничего не делать...В общем,
я подхватила томик со стола,совершенно не задумываясь в
126
127
этот момент как он мог оказаться здесь,если до этого был
в моей комнате.В конце концов,если перед этим он переме-
стился из столовой ко мне в спальню,то почему бы сейчас
ему не поступить наоборот?
Я раскрыла книгу на середине и удивленно уставилась на
девственно чистые листы.Не поняла.Где буквы?!Хотя бы
какие?!
Я озадаченно захлопнула томик и уставилась на переплет.
Что здесь происходит-то?Вроде,в прошлый раз нормально
чита...О,черт!
Память услужливо подсунула недавний случай:история о
пирате и любительнице музеев и.книга,летящая в дальний
угол.Получается,перевертыш обиделся?И что мне теперь?
Извиняться?!Вот еще!Буду я просить прощения у какой-то
газетной подшивки!
Переплет медленно темнел,по коже поползли зеленые пят-
на плесени.
Ой,мама!Это ж я так вообще без литературы останусь!
Я ж тогда с ума сойду:Ллевеллин сбежал черт знает куда,
есть ли здесь библиотека,я не знаю (по крайней мере,не
задумывалась об этом) и вот теперь я остаюсь безо всякой
помощи да еще наедине с каким-то голодным коротышкой.Да
не дай бог!Коротышка уже успешно съел содержимое двух
тазиков и протянул ручки к третьему.И откуда в него столько
влезает?
— Ну извини,а?— тихо шепнула я,почти коснувшись
губами переплета:а то еще услышит этот менестрель,паск-
виль какой-нибудь напишет.И доказывай потом,что ты не
верблюд!
Пятна плесени успели заполнить уже почти всю обложку,
но после моих слов их рост вдруг приостановился,а вслед за
тем они вдруг медленно начали уменьшаться.Ура?
Теофраст внезапно перестал жевать.Вытер жирные пальцы
о краюху хлеба и протянул руки к книге:
— Можно?
128ГЛАВА 22 УЧИТЬСЯ,УЧИТЬСЯ ИЕЩЕ РАЗ УЧИТЬСЯ
Поколебавшись некоторое время,я осторожно протянула
ему томик:попробует приватизировать — отниму.
К моему удивлению,господин Айлес совершенно не обра-
тил внимания на практически исчезнувшие пятна плесени.Он
уверенно распахнул книгу,перелистнул несколько страниц и
поднял на меня глаза:
— Приятно осознавать,что кто-то интересуется моими ра-
ботами!— на лице его была написана неподдельная радость.
О чем это он?!
— Разрешите?— я взяла томик из его рук и с удивлением
прочла на полностью очистившейся от плесени обложке уже
знакомую витеиватую надпись «Зависимость длины хвостов
пещерных гномов...» и дальше по тесту.Подожди-ка.Айлес?
В смысле Т.Айлес?!Однако.
Галлюцинации начинают не только расти и множиться.
Они еще и пересекаются друг с другом!
Стоп!Ведь в тот момент,когда я прочитала это название,
меня заинтересовал один вопрос.
— Простите,— осторожно начала я.
— Можно на «ты»!— бойко перебили меня.— И по имени.
Просто Тео.
Еще лучше.
— Я просто хотела узнать.Там говорилось что-то о хво-
стах...
— И?— заломил бровь магистр черной,белой и какой там
еще магии.
— Разве у гномов бывают хвосты?!
— Обижаете!— надулся гость.— Конечно же!Это отличи-
тельный признак нашей расы!И хвосты у нас,надо сказать,
длинные,пушистые и очень красивые.
Чудненько.Гном.Хвостатый.У меня в гостях.
Интересно,средствами,доступными в нынешних услови-
ях — то бишь,на территории отдельно взятого Замка — от
шизофрении вылечиться можно?
129
Кажется,я отвлеклась.В себя я пришла,когда Тео подер-
гал меня за рукав и произнес:
—Хотите,покажу?!—и,судя по обиде в его голосе,вопрос
этот он повторял уже неоднократно.
Я поперхнулась:
— Благодарю,давайте как-нибудь в другой раз!— а потом
все-таки не удержалась:— А все-таки,мурчание действитель-
но влияет на длину хвоста?!
— О,еще как!— расцвел Тео.Похоже,он только и ждал
этого вопроса:— Знаете,богатый диапазон различных мурлы-
кающих звуков очень часто...
Кажется,он говорил что-то еще,но я его уже не слушала.
Гном.Хвостатый.Мурчащий.Хотя нет,мурчит,наверное,все-
таки кто-то другой,а у него только хвост будет расти.Бред!
И вот этот гном — у меня в гостях.Вдобавок,еще и Лле-
веллин слинял.Замок разумный.Жизнь похожа на какую-то
галлюцинацию.В какой дурдом я попала?!
Стоп,о чем я задумалась?Он же еще продолжает.
—...Таким образом,различные мурлыкающие звуки спо-
собны вызывать развитие изначально рудиментарного хвоста
у гномов.Но,конечно,пушистость и скорость роста хвоста
варьируется в зависимости от породы,издающей мурлыкаю-
щие звуки!— радостно закончил гном и уставился на меня,
ожидая реакции.
А что я,я могла только выдавить:
— Спасибо,очень поучительно!
Расплывшись в довольной улыбке,Тео задумчиво сообщил:
— Поели — теперь можно поспать,— и,подхватившись
из-за стола,направился к выходу из столовой,переваливаясь
с ноги на ногу.
Если честно,то,после такой прочувствованной лекции о
хвостатости гномов,я искренне надеялась,что бард заблу-
дится в коридорах Замка.Представить,что нечто подобное
хвостатое,мурлыкающе,гномастое существует в реальности,
было выше моих сил.А так,нет глюка — не проблемы.
130ГЛАВА 22 УЧИТЬСЯ,УЧИТЬСЯ ИЕЩЕ РАЗ УЧИТЬСЯ
Ага,щаз!Он,значит,потеряется,дорогу не найдет и
с голоду помрет,а привидение потом куда девать?!Корми
его,пои,спать укладывай,цепь погремучестей подбирай,
саван стирай!Кто этим заниматься будет?!Хаос,что ли?!
Нет,ну вообще,конечно,понятно,что с ЭТИМ гномом
ничего не случится.Но в принципе-то,в принципе!
Увы,но моим чаяниям сбыться было не суждено:комна-
та,облюбованная Тео,обнаружилась буквально за первым же
поворотом.Причем,судя по всему,гном ориентировался в ко-
ридорах Замка не хуже меня.А то и лучше.И это не смотря
на все заверения Ллевеллина на тему «Миледи,вы все здесь
знаете!»
Бард,остановившись перед настежь распахнутой дверью,
сладко потянулся и зевнул:
— Все,меня не беспокоить.Я буду релаксировать.А потом
займусь написанием велико-гениальной монографии,описыва-
ющей Замок и его обитателей.
Он будет что?Эта «релаксация» ведь современное слово,
нет?И откуда его такой вот гном в средневековом костюмчи-
ке,а-ля пьяный д‘Артаньян его знает?Нет,можно,конечно
предположить,что на самом деле,как это часто бывает в
махрово-фентезюшных книжках,Тео решил заняться чем-то
другим (например,посепулячить в сепулькарии),а мое подсо-
знание,«закодированное» Замком,воспользовалось наиболее
близким термином.Но так ведь неизвестно до чего додумать-
ся можно!Да и.почему я тогда не услышала банальное «буду
отдыхать»?
Еще одна тайна.Как же я все это не люблю!
ГЛАВА 23
НАМ ПЕСНЯ СТРОИТЬ И ЖИТЬ
ПОМОГАЕТ
Высказать все,что я думаю о лингвистике вообще,и о гно-
мах в частности я не успела:из-за двери раздался дикий
вопль бензопилы встретившейся со стальной балкой,усилен-
ный,чтобы не соврать,пятикратно,не меньше.
Я,зажав уши,испуганно шарахнулась в сторону,больно
ударилась плечом о стену.Оййй!!!Ну за что мне это?!Моя
рука!
Пожалеть себя бедную еще сильнее мне так и не удалось —
к завываниям бензопилы добавила свой рокот,судя по всему,
газонокосилка,а потом к этому дуэту присоединился не иначе
как отбойный молоток.
Мои ушки они ж сейчас в трубочку позаворачиваются от
этого грохота!
Я зажмурилась.
Ой,господи,там же этот гном ненормальный!Не знаю,что
в той комнате произошло,но его ж прибьет сейчас,не иначе!
Не убирая ладоней от ушей,я рванулась к двери,распах-
нула ее,ожидая увидеть за нею обломки камней,осыпавшийся
потолок,крошево разбитых стекол.
Гном,закинув ногу на ногу,сидел на давешнем стульчике-
сталагмите,неспешно попивая какой-то напиток из невесть
как появившейся в этой пещере изящной чашечки.На со-
седнем сталагмите-столе лежала небольшая черная коробочка.
Именно она и издавала звуки,от которых у меня были готовы
131
132ГЛАВА 23 НАМПЕСНЯ СТРОИТЬ ИЖИТЬ ПОМОГАЕТ
лопнуть барабанные перепонки.
Почувствовав что-то,гном на мгновение замер,отставил
чашечку,хлопнул ладонью по столу рядом с коробочкой —
звуки мгновенно стихли.
Если я и не начала ругаться матом,так это исключитель-
но по доброте и чуткости душевной.Это же обыкновенный
магнитофон!!!
Я осторожно поковыряла пальцем в ухе,надеясь,что пол-
ностью я все-таки не оглохла.К счастью,нет,потому как
когда Тео перевел взгляд на меня,его вопрос:«Ты что-то хо-
тела?» — я все-таки услышала.
Мы перешли на «ты»?А,ну да,он же вроде,когда сказал,
как сокращается его имя,что-то такое ляпнул.
— Что это было?— только и смогла выдавить я,с трудом
удерживаясь на ногах — от внезапно навалившейся тишины
перед глазами плыли разноцветные круги.
— Где?— бородач удивленно уставился на меня,вновь по-
тянувшись за чашкой.
Я неопределенно покрутила рукой в воздухе,чудом не сва-
лившись при этом на пол:
— Ну...— хорошо хоть возле двери стояла — смогла за
наличник ухватиться,а то бы точно носом пол пропахала.—
Эти звуки.
Тео непонимающе мотнул головой (нет,ну вот что за
несправедливость,почему я его сокращенно могу называть,
а Ллевеллина нет?!Непорядок.):
— Ты о музыке?
Музыке?!Это называется музыка?!
Кажется,последнюю фразу я произнесла вслух,так как
гном кивнул:
— Конечно музыка!Например,сейчас звучала запись кон-
церта группы бард-рока «Острые клыки».Солисты — Упыри-
на Каирская и Вурдала Танаисская.Барабанщик — Ульфодлак
Дерптский.Клавишные — Впырик Марокский.Бас-гитара...
Локки,постоянно забываю имя их гитариста!Вот это и есть
133
склероз,— хлюпнув носом,пожаловался мне Тео.
Да уж.Если это—музыка,то я — оперная певица.
Вот только господин Айлес моего мнения не разделял.Лас-
ково улыбнувшись,он поинтересовался:
— Моя музыка тебе не мешает?
— Не мешает,— на автомате согласилась я,прежде,чем
сама поняла,на что именно подписалась.
Бли-и-ин!
Тео улыбнулся еще шире:
— Чудно!В таком случае,я включаю?
И,не дожидаясь моего ответа,бард хлопнул пухлой ладо-
шкой по столу рядом со своим странным магнитофоном.
Нарастающий рев бормашины,по недомыслию обозванный
музыкой,я слушала уже в коридоре,выскочив из комнаты
раньше,чем успела хоть что-то сообразить.Все — на одних
рефлексах.
В этот момент я как никогда поняла,как же мне не хва-
тает Ллевеллина.Он бы этого гнома быстро приструнил.Эх,
Рыцарь,Рыцарь,где ж тебя черти-то носят?
И в самом деле,где?На выполнение такого простенько-
го задания и надо-то минут пятнадцать.Из них десять —
на проезд туда и обратно!
Нет,что не говори,все вверх дном.Хозяйка какая-то
неправильная,Рыцарь слинял Локки знает куда.Стоп.Сли-
нял?Эт-то что еще за выражение?!Надо следить за собой,
а то еще и не такого от Хозяйки понахватаешься!
Следующие полчаса показались мне карой за все мои пре-
грешения,мыслимые и немыслимые,совершенные и приду-
манные.То дикое пиликанье,которое гном,явно издеваясь
надо мною,обозвал музыкой,раздавалось,кажется,изо всех
углов.
В какой момент у меня лопнуло терпение,сказать я не мо-
гу.Просто.Я сидела в каком-то из многочисленных коридо-
134ГЛАВА 23 НАМПЕСНЯ СТРОИТЬ ИЖИТЬ ПОМОГАЕТ
ров Замка,зажмурившись и зажимая уши.А потом плюнула,
встала и направилась в сторону комнаты,обжитой гномом.В
конце концов,кто здесь главный:я или он?!Вот сейчас по-
дойду,толкну дверь и грозно потребую прекратить весь этот
тарарам!И даже Ллевеллин,когда,наконец,приедет в Замок,
меня поддержит,ругать не будет.
На-а-адо же.У девочки есть характер?А я-то думал...
Остановившись перед комнатой Тео,я на мгновение за-
жмурилась,глубоко вздохнула,набираясь смелости,толкнула
дверь.И лишь тогда поняла,что в Замке царит гробовая ти-
шина.
Да и комната была пуста.
Не поняла юмора.А где этот самый бард,менестрель и кто
он там еще?
Словно в ответ на мой вопрос,откуда-то послышался гро-
хот падения.И упало что-то явно тяжелое.
ГЛАВА 24
МНОГО ЧИТАТЬ — ВРЕДНО!ОТ ЭТОГО
МОЗГИ ЗАВОДЯТСЯ
Испуганно ойкнув,я выронила книгу-перевертыш,которую
все еще продолжала держать в руках и,вылетев из комна-
ты Тео и рванулась на звук.Я не могла бы точно сказать,где
сейчас находится гном:на кухне ли,в столовой,в оружейной
— слишком уж много комнат в Замке,но какое-то безошибоч-
ное чутье уверенно вело меня вперед,туда,откуда несколько
мгновений назад раздался страшный грохот.Мимо серых стен
и цветастых гобеленов,мимо расписанных эмалью рыцарских
доспехов,мимо гостеприимно распахнувших двери залов.Я
спешила вперед по отчаянно поворачивающему то вправо,то
влево коридору.
На мгновение над моею головой промелькнула изящная
арка,украшенная фигурой изготовившегося к прыжку льва.
Потом коридор,по которому я спешила на шум,провел ме-
ня мимо небольшого,мне по плечо,изваяния,по какой-то
прихоти скульптора вмурованного в нетающее подобие льда.
Каменная девушка стояла,вскинув руки,словно защищаясь
от неведомой опасности.На вскинутом к потолку лице застыл
страх.Останавливаться и изучать,что ж там,вверху,увидела
натурщица,я не стала.Мне еще надо гнома найти!
Сердце отчаянно колотилось в груди.Еще чуть-чуть — и я
попросту упаду.Ну же,Геллочка,осталось совсем чуть-чуть!
Как в ответ на все мои молитвы,высказанные и невыска-
занные (хотя я подозреваю,что скорее,это был отклик на
135
136ГЛАВА 24 МНОГО ЧИТАТЬ —ВРЕДНО!ОТ ЭТОГО МОЗГИЗАВОДЯТСЯ
проклятья Ллевеллина),за очередным поворотом перед мо-
им носом выросла дверь:огромная,в три человеческих роста,
с ручкой-кольцом,расположенной примерно на уровне моих
глаз.Вырезанные на створке грифоны казались живыми:про-
тянешь руку приоткрыть дверь.И все,доказывай потом,что
не увидел таблички «Кормить зверей строго запрещено».
Впрочем,мне сейчас было не до размышлений — какое-то
шестое чувство подсказывало мне,что источник шума,пере-
полошившего меня,находится именно за этой дверью.
Я толкнула дверь,чудом не попав ладонью по носу грифону
— на миг мне показалось,что искусно вырезанное чудовище
ощерилось — и буквально влетела в комнату.
Пожалуй,первое,что бросилось мне в глаза,— это
неправильная,шестигранная форма огромной залы,в кото-
рую я попала.Лишь через несколько мгновений я разгляде-
ла,что вдоль граней-стен выстроились высокие,уходящие под
потолок стеллажи,заставленные книгами.Довершали пей-
заж типичной фэнтезюшной библиотеки несколько лесенок-
стремянок,на одной из которых,на самой верхней ступеньке
и сидел гном — бард-менестрель — и с печальным видом изу-
чал лежащую у подножия лестницы книгу.Как я понимаю,
томик нужен позарез,а спускаться влом.Интересно только,
чем он тут громыхал?
Услышав шум открываемой двери,вышеупомянутый госпо-
дин вскинул голову и расплылся в радостной улыбке:
— Геллочка,солнышко,какими судьбами?
Я так и онемела.Да мы знакомы всего пару часов,а уже
«солнышко»!Нет,конечно,если бы меня так Ллевеллин на-
звал,так я бы и не спорила,но это...Какой-то карлик,а сам
туда же!«Солнышко»!
Да и нашел,о чем спрашивать!Опрокинул здесь что-то,
книгу уронил,а теперь интересуется,мол,какими судьбами?
Интересно,если его здесь и сейчас прибить,а труп прикопать
где-нибудь во дворе Замка,мне поверят,что он сюда и не
заходил?
137
Ишь,чего удумала!У меня,в моем дворе,какие-то
гномьи трупы закапывать!Не девочка,а прямо монстр
какой-то!А ведь с первого взгляда и не скажешь....
А меня вот интересует один маленький,нет,даже просто
крошечный вопрос.Я ведь всерьез задумалась.Это не было
шуткой,подобной той,что я бы сказала дома.Я всерьез заду-
малась о том...
Господи,что со мной происходит?!
Гном же словно и не заметил моего состояния.Кивнув на
валяющуюся на полу книгу,он,не дожидаясь моего ответа,
продолжил:
— Не подашь?А то не хочется со стремянки слазить.
Мрачно фыркнув и отгоняя невесть откуда лезущие мысли
о возможности прямо здесь и сейчас прибить одного отдельно
взятого гнома,я медленно подошла к стремянке,на верхней
ступеньки которой сидел гном.
Лежавший на полу толстый фолиант открылся где-то на се-
редине:побуревшие от времени страницы покрывали непонят-
ные значки,больше всего напоминающие раздавленных жу-
ков,кое-где виднелись странные багровые пятна — то ли так
задумывалось,то ли предыдущий читатель попросту вытер
пальцы,— и дополняли облик книги из неведомых миров ми-
ниатюрки с изображением каких-то двухголовых (чернобыль-
ских что ли?) куриц.Странная книжечка.Проведя ладонью
по неожиданно теплым страницам,я передала томик гному.
Тяжелый оказался,зараза,я с трудом его подняла на уровень
глаз!
Тео благосклонно кивнул и,положив книгу себе на колени,
жестом волшебника выудил откуда-то из воздуха пенсне,а
вслед за этим внимательно уставился в книгу.И даже губами
шевелил,читая на непонятном мне языке.
Нет,ну что за несправедливость?!В этом Замке магией
владеют все,кроме меня!Вот сейчас как обижусь!
138ГЛАВА 24 МНОГО ЧИТАТЬ —ВРЕДНО!ОТ ЭТОГО МОЗГИЗАВОДЯТСЯ
Не надо!!!
Или не буду обижаться.Просто посмотрю,что здесь есть
интересное,в этой библиотеке.Сама ведь только что жало-
валась,что никаких развлечений нет,а тут хоть посмотрю,
может,найду что.Только брать с собой не буду,а то вдруг
меня перевертыш к другой книге взревнует,что я тогда делать
буду?Ллевеллина нет,гном странный,так от книги изменяю-
щейся хоть какая-то польза.
В общем,я,решив оставить гнома в гордом одиночестве,
оглянулась по сторонам.И с удивлением разглядела,что в за-
ле появились дополнительные стеллажи.Теперь книги стояли
не только вдоль стен.Книжные шкафы появились ближе к
середине комнаты,образовав какой-то странный лабиринт.Ну
что ж.Посмотрим,что там.Глядишь,что-нибудь да обнаружу.
Оставив гнома изучать найденную литературу,я отправи-
лась к новым шкафам.И лишь отойдя на несколько шагов
от Тео,внезапно вспомнила,что так и не спросила,чем же
он так громыхал.Не книгой же в самом деле,что-то еще ж
уронил,сто процентов.
Впрочем,все эти мысли пропали,едва я сделала пер-
вый шаг в коридор,образованный двумя книжными шкафами.
Мгновенно навалилась какая-то апатия.Кажется,сядь на пол,
закрой глаза,и не будет ничего,ни Замка,ни этого странного
гнома,ни Ллевеллина.
Так нет,стоп,как это не будет Ллевеллина?!Как это я —
и без Ллевеллина?!Так не пойдет!
Вывод,смотреть эти книги мне не надо!
Я резко развернулась и...Передо мною высилась стена.
Покрытые зеленоватыми потеками плесени,гладко обтесанные
серые камни наводили на мысли о какой-то темнице.
Гм.А что тут у нас с другой стороны?С той,куда я соби-
ралась пойти?
Коридор.Узкий:став по середине и расставив руки можно
легко прикоснуться к обеим стенам.И книги.Стоящие в ряд
139
на уходящих под потолок стеллажах.
Ну раз уж мне не дают вернуться,пойдем дальше.Жаль
вот только перевертыш возле комнаты Тео уронила — хоть
какая-то подсказка бы была.
А ладно,стоять — только время переводить.Пойдем впе-
ред?
ГЛАВА 25
ИДИТЕ,И НЕ ПРОСТО ИДИТЕ,А ИДИТЕ,
ИДИТЕ,ИДИТЕ
Книги,книги и книги,везде одни книги:толстые и тонкие,
большие и маленькие.Толстенные энциклопедии в шагрене-
вых переплетах (по крайней мере,я предполагаю,что это эн-
циклопедии — вряд ли книга сантиметров пятнадцать тол-
щиной содержит полную антологию женских романов.Хотя
почему бы и нет?) соседствовали с небольшими брошюрками
на шестнадцать листов.
Несколько раз я пыталась вытащить книги с полки,и у
меня это даже получалось,но...Ничего похожего на буквы
я ни в одной из книг не нашла.Не напоминало это ни иеро-
глифы,ни руны.Ни даже арабскую вязь,уж не знаю,как там
она правильно называется.Вот именно упомянутые ранее раз-
давленные жуки — это да,самое близкое определение.Такое
чувство,что кто-то высыпал на страницы пятисотграммовую
банку наловленных живых тараканов и,пока те не успели
окончательно разбежаться,старательно пришиб их всех тап-
ком.
Интересно,а если найти этот несуществующий тапок,мо-
жет,с его подошвы можно будет что-то прочитать,раз уж
книги нечитаемы?Хотя ладно,все это бред...
Я с шумом захлопнула вытащенную последней книгу (мне
показалось или из-под обложки раздалось чуть слышное ве-
рещание недодавленных автором насекомых?),и,засунув ее
обратно в шкаф,решительно направилась дальше по коридо-
140
141
ру.
Честно говоря,я этого попросту не понимаю.Ставить кни-
ги в каком-то подвале,где стены покрыты плесенью?Да тут
же через месяц от этих томиков ничего не останется!Инте-
ресно,их давно сюда принесли?
Что еще меня несколько напрягало,так это освещение.С
одной стороны — никаких тебе окошек и прочего дневного
освещения,с другой — факелы,свечи и иже с ними,тоже
отсутствуют.А в коридоре светло.Причем светло настолько,
что закрадывается нездоровое подозрение,что,как говорил
незабвенный Вини-Пух,вот это вот ж-ж-ж — неспроста.
Ох,девочка,и зачем ты так рано сюда пришла?Не мог-
ла подождать минут пятнадцать,пока оно бы развеялось?
Теперь опять все повторять...
То ли в ответ на мои мрачные размышления,то ли ис-
ключительно по собственной пакостной инициативе,коридор
вдруг резко вильнул вправо.И вот что-то мне не хочется так
резко выпрыгивать из-за угла.А то мало ли,сидит там какой-
нибудь Франкенштейн,а тут я,с воплем:«Не ждали?!» По-
дозреваю,что я,в этом случае,испугаюсь намного больше
Франкенштейна.
Не придумав ничего получше да поинтереснее,я осторож-
но подкралась к повороту,выглянула из-за угла...
За углом меня ждала комната,по размерам напоминающая
среднестатический школьный класс.Единственное,в школь-
ных классах не предполагается,что на стенах будут висеть
гобелены,а в центре комнаты будет возвышаться небольшая
ступенчатая,в американском стиле,пирамидка,где-то мне по
пояс,на вершине которой неизвестный скульптор поставит по-
лупрозрачный замок сантиметров тридцать высотой.
Неизвестных Франкенштейнов (как чудовищ,так и докто-
ров,их создателей) в пределах прямой видимости,слава богу,
не наблюдалась,так что я осторожно сделала шаг,второй.
142ГЛАВА 25 ИДИТЕ,ИНЕ ПРОСТО ИДИТЕ,А ИДИТЕ,ИДИТЕ,ИДИТЕ
Подошла к пирамидке.
Расположенный на ее вершине замок по форме напоми-
нал четырехугольник с массивными толстыми (относительно
пропорций,конечно) стенами.По углам разместились четыре
круглые башни.Еще одну построили над воротами.Имелся
и длинный подъемный мост,ведущий к обвивающей пирами-
ду тропинке.Над замком горело крошечное солнышко,чуть
поодаль вились небольшие облачка.Как красиво!
Общее впечатление от чудесной игрушки портила только
ее странная полупрозрачность с отливом в синеву.Я опасливо
протянула руку,собираясь прикоснуться к стене замка,раз-
мышляя,почувствую что-нибудь,или рука попросту пройдет
сквозь стену,когда за моей спиной раздался голос:
— Не советую.Сейчас еще что-нибудь сломаешь,а жить в
сумасшедшем Замке — удовольствие ниже среднего.
Я резко обернулась.За моей спиной стоял вышедший все
из того же коридора,из которого пришла и я,Тео.Лихо за-
ломленный берет украшало уже несколько перьев,а из-под
расстегнутого колета выглядывала выцветшая рубашка.
Ну,все,поняла.Сейчас окажется что он злобный,жуткий
и ужасный.Гном станет в классическую позу «Темный Вла-
стелин на выезде» и огласит нетленную речь на тему «Я долго
искал и,наконец,нашел супер-пупер-главный магический ар-
тефакт,который поможет мне захватить вселенную».
— Что ты здесь делаешь?— вкрадчиво поинтересовалась
я,каждое мгновение ожидая услышать что-то вроде предска-
занного.— И как сюда попал?
Главный вопрос,где это мы находимся,я решила пока не
озвучивать.
Бард пожал плечами:
—Ты куда-то ушла из библиотеки,я подождал тебя с час,а
потом решил сам прогуляться.И попал сюда,к сердцу Замка.
Сердцу?А печень,почки и легкие у него тоже есть?Стоп.
Он сказал «час»?Да прошло минут десять максимум!Да уж,
загадки похоже размножаются со скоростью тараканов (тех
143
самых,в книжке не додавленных).
— И я действительно не советую ничего здесь трогать,
— продолжал гном.— Раз уж Замок решил,что ты достойна
увидеть это.Не стоит обманывать его ожидания и все портить.
Так что нам лучше отсюда просто уйти,— мягко улыбнулся
менестрель.
Ну,вот Геллочка,а ты чуть все не испортила.Начиталась
всяческой фентезятины,а теперь в каждом человеке,тьфу ты,
гноме,подозреваешь что-то не хорошее.Вот так бы кинулась
ему гадости говорить по поводу всяческих темных властели-
нов — и все!Мгновенно бы отношения испортила.Потом ведь
не объяснишь,мол,я дитя техногенного века,о том,какие
между людьми отношения бывают только из книжек да филь-
мов и узнаю,а там всегда,для закручивания сюжета,тебе
сперва мило улыбаются,а потом поступают по рецепту из
небезызвестного кинофильма:воткнуть ножик поглубже и по-
вернуть,чтоб рана подольше не заживала...
Честно говоря,все только услышанное наотрез отказыва-
лось хоть как-то укладываться в моей голове.То час вместо
пятнадцати минут,то какое-то сердце замка,то коридоры по-
являющиеся посредине библиотеки.Знать бы только,кто мне
это все устраивает.То ли действительно Замку вдруг захо-
телось что-то красивое показать,то ли гном этот нахимичил
неизвестно что,а теперь тапочком прикидывается.
Решено.Только появляется Ллевеллин — беру его за жаб-
ры и заставляю все мне рассказать,объяснить и показать.И
пусть он только попытается от меня что-то утаить.Порву,как
Тузик грелку!
Тео,успевший за время разговора подойти ко мне,мягко
потянул меня за руку в сторону от так называемого сердца
Замка.Хотя странно.Если Замок может сойти с ума от то-
го,что я пощупаю руками эту прозрачную модель,то какое
же это сердце?!Мозги,получается.Хотя ассоциации от «про-
щупывания мозгов» возникают разные.Самые простые — с
лоботомией.
144ГЛАВА 25 ИДИТЕ,ИНЕ ПРОСТО ИДИТЕ,А ИДИТЕ,ИДИТЕ,ИДИТЕ
Дорогу от комнаты с пирамидой я просто не запомнила.
Кажется,пару раз коридор вильнул то вправо,то влево,потом
мы поднялись по ступеням на несколько пролетов,а потом...
Что было потом,я вряд ли смогу рассказать,объяснить и
поведать.Не смогу прежде всего потому,что в тот миг,когда
коридор закончился и мы вышагнули в один из множества
коридоров Замка,у меня вдруг потемнело в глазах.
ГЛАВА 26
СПИ,МОЯ РАДОСТЬ,УСНИ
Чуть слышно стучат подкованные каблучки.Длинный подол
путается между ногами,а книги,стоящие на полках вдоль
стен,осыпаются сероватым пеплом,стоит лишь коснуться об-
ложки кончиками пальцев.Я ускоряю шаг.По стенам поло-
щутся лохмотья паутины,переплетаясь с осколками теней.
Где-то за спиной слышится чей-то сдавленный кашель-смех.
Ирреальный страх накрывает меня с головой.Я уже почти
бегу.Смех приближается,за спиной — чье-то хриплое дыха-
ние.Коридор резко виляет в сторону,за поворотом виден свет.
Последний рывок и...
Я вылетела в какую-то смутно знакомую комнату.Паниче-
ски оглянулась и увидела за спиной ровную стену без малей-
шего намека на проход.Даже трещинки малейшей на камнях
не было.Да и местный аналог цемента светлый,старый.Но я
же откуда-то пришла?Или нет?
А,ладно,сперва определимся,куда я попала,а уже потом,
как отсюда выбраться.Тем более,что,раз нет коридора,по
которому я бежала,то нет и моего преследователя.
Проведя напоследок ладонью по стене,преградившей путь
к отступлению,я вновь вернулась к разглядыванию комнаты,
где я очутилась.И первое,что привлекло мое внимание,—
это все тот же миниатюрный замок в центре комнаты.Правда,
на этот раз,для разнообразия он стоял не на уже знакомой
мне ступенчатой пирамиде,а на парившей примерно в метре
от пола черной грозовой туче.
145
146 ГЛАВА 26 СПИ,МОЯ РАДОСТЬ,УСНИ
Я осторожно приблизилась к модели замка,а потом,совер-
шенно забыв о предупреждениях гнома,медленно,как зача-
рованная,провела ладонью по облаку,словно зачерпывая его.
Рука легко прошла через клубы тумана,а на ладони остались
обрывки медленно тающего,будто впитывающегося в пальцы
сероватого дыма.
И ничего страшного не произошло:не затряслись стены,
не пошел трещинами-расколами пол,не осыпался на мою бе-
довую головушку потолок.
Лишь стоял в дальнем углу невысокий полупрозрачный,
до глаз заросший бородой,мужчина в берете,украшен-
ном петушиным пером.Улыбаясь своим мыслям,он пару
раз кивнул,не отрывая пристального взгляда от замершей
подле сердца Замка девушки,и растаял в воздухе...
Меня заботливо похлопали по щекам и заботливо поинте-
ресовались:
— Геллочка,маленькая,ты как,живая?!
Я распахнула глаза и увидела,что я полулежала,опираясь
спиной о стену.Рядом присел на корточки гном.
Я не поняла!Это что,он меня маленькой назвал?!На себя
бы посмотрел коротышка ненормальный!
Так стоп,Гелла,кидаться и кусаться мы будем потом.По-
сле того,как выясним,что гном не заразный.А то мало ли,
еще дрянь какую при укусе поймаем.И вообще,я девочка
приличная,культурная и вежливая.Ну,или,по крайней мере,
изо всех сил ею прикидываюсь.И,вроде как даже получается.
— Что случилось?— тихо выдохнула я,судорожно огля-
дываясь по сторонам.Уже знакомые коридоры Замка,серый
камень стен,рыцарские доспехи,замершие напротив меня с
обнаженным мечом в руках.Как я здесь оказалась?!Я же
была...Или не была?
— Помнишь комнату с пирамидой и замком?— заботли-
во поинтересовался гном,не отрывая от меня напряженного
147
взгляда.— Мы оттуда вышли,и ты потеряла сознание.
— Пирамидой?!А тучи там не было?
— Нет,что ты!— как-то преувеличенно замотал головой
Тео.— Не было там никакой тучи...Даже облака не было!
Ничего не понимаю.Это что у меня галлюцинации на фоне
переутомления?Хотя,если принять сам Замок за одну боль-
шую объемную галлюцинацию (интересно,а другие,необъем-
ные,бывают?),это выглядит как-то странно — в одном глюке
словить другой глюк.Причем неизвестно как,почему и вооб-
ще в честь чего.В самом деле,не могли же мне в музтеатре
так по голове засветить?Или могли?
Ну,Славик,только попадись мне!Я вот только из этого
дурдома выберусь — голову тебе откручу!Хотя за знаком-
ство с Ллевеллином многое можно простить.Если он,конеч-
но,сам не галлюцинация.А хотя бы санитар моей палаты
номер шесть.Интересно,а санитары могут заводить романы с
пациентками?
Бр-р-р-р!Куда-то меня не туда занесло!Даже думать об
этом не хочу!Не больная я!Слышите,не больная!
И кого ты пытаешься убедить?Меня?Я и так тебе
верю...Себя?Думаешь,это тебе поможет?А не проще
поверить,что это не сон и не заморачиваться больше?
Вот только мысли эти — кровожадные и не очень — мне
помогли.Не развеялся все-таки мираж в пустыне,не растаяло
дымкой утренней,остается только думать,что Замок такая же
реальность,как,например,и я.Или Ллевеллин (а вот это уже
очень даже хорошо!).А раз так...
Что «раз так» я не успела решить — гном похлопал меня
по ладони и успокаивающе протянул:
— Да не волнуйся ты так!Перенервничала,устала...Ко-
ридоры,погони...Еще и не такое почудиться могло.Это все
нервы.
Было в его тихом задушевном голосе что-то неправильное,
148 ГЛАВА 26 СПИ,МОЯ РАДОСТЬ,УСНИ
фальшивое.Но вот что,я так и не поняла.Прежде всего
потому,что додумать мне гном так не дал,бойко продолжив:
— А при нервах первое дело что?Правильно!Пройтись,
воздухом подышать.Так что пойдем,покажешь мне замок!
Это вопрос или приказ?!
Судя по уверенному голосу гнома — последнее.
В любом случае,не буду я его слушаться.Раз я в обмо-
рок падала,мне надо полежать,в чувства придти.И вообще
поменьше шевелиться.
Ага,так мне и дали отдохнуть,«порелаксировать»,как вы-
сказался Тео.А потом догнали и еще раз дали.
— Пошли!— гном уверенно потянул меня за руку.
Честно,шевелиться мне совершенно не хотелось.После
таких-то глюков!Но...
Он дернул меня один раз за руку.Второй.
— Да отпусти ты меня!— не выдержала я.
— Пошли-пошли!— не успокаивался он.— Пройдешься,
расслабишься.
С тихим стоном я встала на ноги,искренне надеясь,что,
наслушавшись моих стенаний,злобный и коварный бородач,
до этого успешно прикидывавшийся белым и пушистым,рас-
кается и не будет меня никуда тащить.
Размечталась!
ГЛАВА 27
ОН ЖЕ ПАМЯТНИК!
Честно говоря,в первую же минуту экскурсии по Замку у
меня родилось нездоровое подозрение,что это путешествие
больше нужно мне,а не гному.По крайней мере,бодро выша-
гивающий рядом со мною Тео,не обращал никакого внимания
на мои робкие попытки поработать гидом:я искренне пыталась
собраться с мыслями и поведать бородачу,где что находится,
а он,этот чертов коротышка не обращал на мои слова ника-
кого внимания.Просто шел рядом и молчаливо улыбался в
бороду.Урод!
Через полчаса я поняла,что больше так не выдержу.Нет,
ну в самом деле,я тут распинаюсь как неизвестно кто,а гном
молчит как партизан и даже не смотрит на меня!Хоть бы
один заинтересованный взгляд бросил.Одно слово,не хоро-
ший человек.Или не человек.Ну в общем,кто-то не совсем
хороший.
Так ладно.Сейчас вот сяду на эту скамеечку у стеночки,
отдохну и расскажу этому чертову гному,какой он редиска.
А если он за то время,пока я буду отдыхать,куда-нибудь
убежит,значит так ему и надо!А если он еще и заблудится.
Так я вообще счастлива буду!Осталось только себя в этом
убедить.
Какая добрая и милая девочка!Я прямо поражаюсь...
К моему удивлению,гном таки заметил,что я останови-
лась.По крайней мере,вперед он убежал не так уж далеко.
149
150 ГЛАВА 27 ОН ЖЕ ПАМЯТНИК!
Всего шагов на двадцать — тридцать.Ну,может,сорок.Но
ни в коем случае,не больше пятидесяти.
Как бы то ни было,Тео замер,оглянулся,а потом неспешно
подошел ко мне.Я,блаженно вытянув ноги,сидела на неболь-
шой деревянной скамеечке,любезно поставленной у стены.
Вот сейчас отдохну,расслаблюсь,ну а гном.Гном пусть идет
лесом.Или,как минимум,в сад.
Увы,но Тео туда идти не собирался.Приблизившись ко
мне,он задумчиво наклонил голову,меряя меня взглядом,и
тихо поинтересовался:
— Что-то случилось?
— А?— я вскинула на него удивленный взор.— Нет,что
ты.Я просто отдыхаю.
— Ну тогда конечно,— понятливо закивал магистр какой-
то там магии.Я уже под угрозой расстрела не вспомню,какой
там именно.
Не прекращая кивать и бормотать что-то на тему того,как
он меня понимает,и вообще,обижать не будет,будет только
помогать,холить и лелеять,гном бросил задумчивый взгляд
по сторонам.
В следующий миг воздух распорол дикий вопль:
— Великий Хаос,ты видишь это?!
Я аж подскочила,честное слово.Что я там видеть долж-
на?!Надеюсь,не страшного плотоядного динозавра,решивше-
го мною подзакусить?
Гм.Интересно,а вот почему это меня в последнее время
так интересуют вопросы наличия поблизости всяких там мон-
стров?Вроде,дома жила в тихом спокойном городе,а не в
каких-нибудь дебрях Амазонки.
Гном же,успел уже от меня отбежать и сейчас стоял воз-
ле уже такой знакомой статуи — девушки,впаянной до пояса
в нетающий розоватый лед.Странно,вроде бы раньше это-
го изваяния тут не стояло.Илия что-то путаю?Ладно,будем
считать,что я просто не заметила.Так проще всего объяс-
нить появление-исчезновение различных скульптур,статуэток
151
и прочих предметов обстановки,которые в этом несчастном
Замке чуть ли не с места на место бегают.
Тяжело вздохнув,я встала на ноги и приблизилась к за-
мершему подле истукана Тео.Гном,запустив руку в бороду,
не отрывал потрясенного взгляда от статуи:
—Ты видишь то же,что и я?—задумчиво поинтересовался
он.
— Предположим.И что?
— Это же...Это же скульптура знаменитого Мэр-за-вчии.
Как она там правильно называется.«Нечисть напуганная»?
«Нечисть потрясенная»?Не помню.Короче,«Нечисть».
— А почем так?— невольно заинтересовалась я.— Она
вроде на демона не похожа.
— Не знаю,— безмятежно пожал плечами гном.— Может,
не мылась давно?В любом случае,считалось,что не сохрани-
лось ни одной статуи этого скульптора,а тут...
— Может это копия?— осторожно поинтересовалась я.
— А вот это мы сейчас и проверим.— задумчиво протянул
гном,выдергивая из бороды волосок.
Хоттабыч недоделанный!
Надеюсь,ничего не рванет...
Хватило бы простого «нет,это оригинал!».В следую-
щий раз надо будет обойтись без выпендривания.
Несколько минут Тео задумчиво завязывал на волоске
узелки.Навязав их не менее двадцати штук (я не считала,
просто их было столько...В общем,банальной тройкой дело
явно не обошлось),маг окинул дело рук своих долгим взгля-
дом,явно размышляя,хватит или еще,решил,что хватит,и
выкинул волос к чертовой бабушке.Я зажмурилась,ожидая,
что сейчас что-то рванет.К моему удивлению,ничего не гро-
мыхало.
Я осторожненько открыла глаз,второй...
Гном удовлетворенно хрустнул пальцами:
152 ГЛАВА 27 ОН ЖЕ ПАМЯТНИК!
—А вот теперь можно посмотреть,копия это или оригинал!
— А волосы зачем дергать???
Магистр невинно пожал плечами:
— Надо ж как-то сконцентрироваться.В принципе,можно
заняться чем-нибудь другим.Картинку там порисовать,песен-
ку спеть.Мне проще с волосами.
Да уж.Он явно сошел с ума.
А что поделаешь?Такова жизнь!
Если я ожидала,что гном начнет бормотать заклина-
ния там всякие,шаманить,камлать.Я жестоко просчита-
лась.Впрочем,банальными искусствоведческими поисками
типа «великий мастер оставил где-нибудь в ухе скульптуры
отпечаток своего бесценного пальца» дело тоже не ограничи-
лось.
Тео попросту щелкнул пальцами.И в тот же миг истукан
окутало золотистое сияние.Было оно не однородным:ближе
к глыбе льда рассыпаясь на рой мелких,не больше песчинки,
звездочек.
Маг удовлетворенно кивнул.Еще один щелчок —и желтые
искры сменились ярко-алыми.Пара мгновений,и проблески,
кружившиеся вокруг статуи,стали небесно-синими.
— Угу.Теперь еще пара проверок:вдруг ученики,— непо-
нятно бормотнул магистр белой и черной магии.
Новый щелчок,сопровождавшийся коротким непонятным
пасом,и я тихо ахнула,увидев,как каменная дева вздрогнула,
осторожно проведя ладонью по щеке,а вслед за этим замерла
в новой позе.Лишь льдина,охватывавшая женскую фигуру,
уменьшилась на пару сантиметров.То ли растаяла,то ли еще
что.
— Оригинал!— удовлетворенно кивнул гном.
А то кто-то сомневался!
Я молчала,не в силах отвести потрясенного взгляда от
153
изваяния.Оно ведь шевелилось.Действительно шевелилось.
Ой,да ладно тебе,Геллочка,тут в Замке все меняется,
трижды на дню,а ты,оттого,что какая-то каменная девушка
дернулась,с ума сходишь.Ну,подумаешь,глюком больше,
глюком меньше.С кем не бывает?
— Гел,вот скажи,мы с тобой друзья?— вдруг,безо всяко-
го перехода поинтересовался Тео,не отрывая напряженного,и
даже какого-то хищнического взгляда от скульптуры.
Интересно,к чему это он?
— Предположим,— осторожно согласилась я.С чего это
он вдруг ко мне в лепшие друзья записывается?Водку мы
с ним вроде не пили,помощи я ему никакой действительно
большой не оказывала (не считать же за таковую поданную в
библиотеке книгу),так с какого переляку?
—Не «предположим»,а друзья или нет?—не успокаивался
гном.
— Все возможно,— решила не уступать я.
Тео решил сдаться:
— А вот можешь ты мне,как друг,подарить эту статую,а?
В первый момент я просто не нашлась,что ответить.Так
и стояла,мучительно размышляя,что же мне сказать.Нет,
понятно,мне эта статуя и даром не нужна,что я с ней делать
буду,не на Сотбисе же,в самом деле,продавать?Но вот,с
другой стороны,она ведь шевелилась!Вдруг,она бесценна?!
Тем более,если одна-единственная сохранилась.А с третьей
(стороны,в смысле),это изваяние вообще не мое,чтоб я его
дарила!Оно Замку принадлежит.И Ллевеллину.Вот.
Надо же,какая честная и рачительная!
— Тео,знаете...знаешь,— осторожно,начала я.— Я не
могу...
Гном уставился на меня глазами незаслуженно избитой хо-
зяином собаки:
— Жалко,да?!
154 ГЛАВА 27 ОН ЖЕ ПАМЯТНИК!
— Н-нет,— с трудом начала подбирать слова я.— Просто,
понимаешь,это ведь не мое.Я не могу им распоряжаться и...
— Так.Я не понял,— упер руки в боки маг,— ты Хозяйка
Замка или нет?!
— Ну.Вроде Хозяйка,— не стала спорить я.
— Значит,можешь распоряжаться всем,что здесь находит-
ся.
Угу,вот просто всю жизнь мечтала,когда ж мне на голо-
ву такое счастье свалится.Блин,да я ж даже дома никем и
ничем распоряжаться-командовать не могла.Только подчиня-
лась!Куда мне еще «распоряжаться всем,что здесь находит-
ся».Тут бы с собой разобраться.И с Ллевеллином.Он такой
красивый...
— Вот и распорядись,— не успокаивался гном.— Подари
мне.
Как же я не люблю таких вот настойчивых!Прежде всего
потому,что попросту не знаю,как им отвечать.То ли согла-
шаться,то ли послать далеко и надолго.Вот только с послани-
ем,проблемы возникают.Это ведь неприлично — выражаться.
Вот и терплю.И мучаюсь.А мною тут командуют,все,кому
не лень.И ведь ответить нечего.
Но с другой-то стороны.Нет,действительно,зачем мне
эта статую?Если я действительно могу командовать всем,что
здесь увижу,то.Почему бы не отдать это изваяние гному?
Да,а вдруг он брешет?Вот вернется Ллевеллин,после
выполнения своего непонятного задания,и что я ему скажу,
куда статую дела?«Ой,знаешь,Ллевеллинчик,тут гном один
проходил.Так он так просил,так просил.Я не выдержала и
отдала!».Так что ли?
А вдруг это семейная реликвия какая-нибудь?Так мне Ры-
царь вообще,за разбазаривание фамильных ценностей,голову
открутит.Извинится вежливо,попросит прощения,и откру-
тит.И будет потом страдать и мучиться.Как же он тогда,
бедненький-то,будет?
Гном же словно заметил мои колебания:
155
— Гел,да поверь ты мне,наконец!Здесь все твое!Можешь
вообще весь Замок по камешку разобрать,никто тебе и слова
не скажет!
Ой,ну вот только переигрывать не надо,а?
Я вздохнула,покосилась на гнома,не отрывающего от меня
умоляющего взгляда,и наконец,решилась:
— Ладно,забирай.
Может,никто ничего и не заметит?
ГЛАВА 28
ОБЩЕСТВЕННЫЙ ТРУД,В МОЮПОЛЬЗУ,
ОН ОБЛАГОРАЖИВАЕТ
Следующие полчаса показались мне кошмаром,по сравнению
с которым все предыдущие путешествия были так,небольшим
миражиком.Уж не знаю,как там Рыцарь по этому нехороше-
му Замку (на этом месте должно быть намного более крепкое
выражение,но я сдержалась,с трудом,правда) телепортиро-
вался,но я-то не Ллевеллин!Я из точки А в точку Бэ одной
только силой мысли перемещаться не умею!
Другими словами,из Северной (как оказалось) башни к
выходу из Замка статую пришлось волочить на себе.Нет,по-
нятно,я девушка хрупкая,тяжести носить не приучена (уж
это я гному высказать могу!),и Тео все нес сам,но как он ее
нес,я вам скажу...Было все очень мрачно!
Понятно,что волочить на себе булыжник больше себя ро-
стом попросту не возможно,так что статую гном попросту
двигал-толкал.Попытался кантовать,оттоптал мне обе ноги и
передумал.Правда,сопровождалась эта перекантовка весьма
любопытственным диалогом.
— Черт!Идиот,ты мне обе ноги отдавил!
— Извини,я не специально.И,знаешь,мне по должности
полагается знать наименования всей существующей нечисти.
Ты бы поостереглась произносить здесь подобные слова.
Я,подпрыгивающая на одной ноге,так и замерла.Удив-
ленно уставившись на гнома:
— Почему?
156
157
— По легендам,основой Замка служит первозданный Ха-
ос...— угу,Ллевеллин тоже что-то такое говорил.—...а
эта структура весьма восприимчива к эмоциональным выска-
зываниям.Ругнешься покрепче — и заявится сюда с десяток
таких вот симпатяг.
Да уж,милая перспективка,ничего не скажешь!
Статуя,подталкиваемая сильным бородачом,громыхала по
ступеням винтовой лестницы,с трудом вписываясь в поворо-
ты,и,честно говоря,я с трудом понимала,как изваяние до
сих пор цело.По мне,так за то количество раз,которое оно
спрыгнуло со ступени на ступень,развалиться могло раз сто,
не меньше.А вот гнома это почему-то не пугало.
Я вот только надеюсь,что,если эта чер...нехорошая
каменюка (ну вот почему такая непруха,а?Матом ругать-
ся нельзя,неприлично.Чертыхаться тоже нельзя,а то мало
ли.Это называется,что такое «не везет» и как с этим бороть-
ся.) разобьется на пару десятков каменюк поменьше,гном,
испытывающий прежние благоговейные чувства,заберет и об-
ломки.Я очень на это надеюсь.Иначе Ллевеллин меня точно
убьет.
Наконец,гном вытолкал статую во двор,и я с облегчение
вздохнула.Ну,теперь будет попроще.
Господи,Гелла,что за чушь ты несешь,какое «попроще»?!
А тащить он ее как будет до НИИ своего?На хребте что ли?
Блин!Наверно придется ему лошадь из конюшни отдавать.
Знать бы только еще,где этого коня взять.Я ж понятия не
имею,откуда их Ллевеллин раздобыл,когда мне захотелось,
на свою голосу,из Замка выехать.Сидела бы спокойненько,
не отсвечивала,а теперь...Дурдом,в общем,полнейший.
К моему удивлению,никакая кобыла магу не понадоби-
лась.Тео щелкнул пальцами и в тот же миг статуя умень-
шилась до пары сантиметров и,взвившись в воздух,юркнула
куда-то гному за пазуху.
Не поняла!А за каким лешим мы ее тогда по лестницам
толкали?!Ну,ладно,пускай не мы,а он,но зачем?
158ГЛАВА 28 ОБЩЕСТВЕННЫЙТРУД,В МОЮПОЛЬЗУ,ОНОБЛАГОРАЖИВАЕТ
— Тео?
Договорить,мне не дали.Магистр смущенно улыбнулся:
— Понимаешь,в коридорах Замка предмет бы просто не
уменьшился,экранируется все.
Да?А искорки вокруг изваяния так хорошо летали...
А врать надо научиться поправдоподобнее.
— Ну,— улыбнулся гном.— Спасибо тебе,Гелла,за все.
Помогла мне,просто слов нет!А мне,пожалуй пора.Пошел
я.Будешь в наших краях — заходи.
И,насвистывая какую-то легкую мелодию,гном направил-
ся к воротам.А я так и стояла,провожая его взглядом.
Вот объясните мне,что здесь происходит?Пришел,в Замке
поторчал,книгу какую-то в библиотеке почитал,статую спер
— и свалил.Нет,я просто отказываюсь что-то понимать.По-
ведение этого гнома просто не укладывается ни в какие рамки.
Он что,заходил только за статуей?Так сказал бы сразу,я бы
с ума не сходила.Просто.Я действительно не понимаю!Его
приход-уход настолько неожиданен,что все кажется похожим
на бред!
Лишь когда невысокая фигурка растаяла в тумане,окуты-
вающем Замок,я отвернулась.
А меня вот посещают странные мысли.Гном говорил,что
если сказать что-то с достаточной экспрессивностью,это что-
то может появится.Попробовать,что ли вызвать Рыцаря?
Вдруг да появится?
Бред,конечно,полнейший.Он,небось,еще с месяц отсут-
ствовать будет.
Хотя,что я теряю?Ну,повторю с десяток раз его имя.Не
появится — найду еще чем заняться.Тем более,тут как раз
возле ворот скамеечка удобная нарисовалась.
Я села на лавку,запрокинула голову и,изучая задумчивым
взглядом бескрайнее небо,монотонно начала:
— Ллевеллин.Ллевеллин.Ллевеллин.Лле...
159
— Миледи?
ГЛАВА 29
ПРАВДУ МНЕ СКАЖИ
Ой!Только не говорите мне,что это галлюцинация,а?Нет,я
конечно понимаю:усталость,гномы.Но пусть это будет прав-
дой,пожа-а-алуйста!
Вздохнув,я медленно повернула голову и.столкнулась с
уставшим взглядом зеленых глаз.
Ой,правда,не галюники.
Так,Геллочка,спокойно,спокойно.Срываться с места,
прыгать на шею,дергать ногами и верещать «Ллевеллинчик,
солнышко,лапочка,заинька,вернулся!!!» мы не будем.
Хотя очень хочется.
Так.Успокаиваемся,берем себя в руки и грозно так:
— Вернулся?И где ты был?!
Читай:«Я так по тебе соскучилась.Хоть и прошло всего
несколько часов».
Увы,но Ллевеллин,судя по всему,у нас неграмотный:
Рыцарь потупил глаза:
— Я выполнял ваш приказ,миледи,— и вот почему-то
мне кажется,что он бы с огромной радостью повыполнял этот
самый приказ еще пару-тройку часов.Совесть только не поз-
волила.
А еще я под угрозой расстрела не припомню,чтоб я ему
приказывала бросить меня в гордом одиночестве и переться
куда-то к черту на кулички.
А еще я не приказывала ему рвать на себе рубашку,пач-
каться в пыли и набивать синяки.Ой,мама,бедненький...
160
161
Рыцарь похоже,решил,раз его не спрашивают больше ни
о чем,так молчать надо как партизану.По крайней мере,он
стоял,опустив голову и буравя взглядом камни.Черные пряди
волос почти полностью скрывали лицо,даже мельком увиден-
ный мною синяк на виске был почти не различим.Кто ж его
так приложил?Да и когда успел?Рыцаря ж всего несколько
часов не было.
А Ллевеллин все молчал.О,стоп,он же про приказ гово-
рил,лучше про него и спросить,а то сейчас начну его жалеть,
а он,как вчера,будет смотреть на меня,как Ленин на буржу-
азию!
— Ну и как?Выполнил?
О!Статуя отмерла!Парень вскинул голову и уставился на
меня так,словно я спросила,мыл ли он руки перед едой.Типа,
ты во мне сомневаешься?!Да как ты можешь?!И вообще!
Короче,понимай,как знаешь.
— Разумеется,миледи,— холодно процедил он.Меня аж
передернуло от презрения на миг проскользнувшего в его го-
лосе.И чего это он на меня так взъелся?Я же просто спроси-
ла!— Угодно посмотреть?
Конечно,угодно!Я хоть гляну,обо что это Ллевеллин
умудрился себе фингал поставить.
Резво вскочив на ноги,я покосилась на Рыцаря:
— Идем?
Парень прижал руку к сердцу и склонился в глубоком по-
клоне:
— Как будет угодно миледи.
Ну,вот что он мне тут за Средневековье разводит,а?
Сколько ж можно?
Как я понимаю,нам за ворота Замка.Ллевеллин ведь куда-
то уезжал,спешил.Коня вон даже взял.
О,кстати,к слову о птичках.А где этот самый конь?
Как оказалось,лошадь стояла за воротами,лениво щипля
пучки пробивающейся сквозь серую спекшуюся землю травы.
Краем глаза я разглядела притороченный к седлу огромный
162 ГЛАВА 29 ПРАВДУ МНЕ СКАЖИ
волочащийся по земле мешок грязно-бежевого цвета.
— И?..
Ллевеллин,подойдя к коню,дернул за поводья,и лошадь
лениво развернулась ко мне боком.
Я зажала рот,чтобы не закричать:то,что я приняла за
мешок,оказалось гигантской человеческой головой,привязан-
ной к седлу за волосы.Огромные,с мою ладонь,глаза без век.
Распахнутый в предсмертном крике рот от уха до уха.Острые
мелкие зубы.Свиной пятачок вместо носа.
— Что это?!— только и смогла выдохнуть я.
— Таоте,— спокойно поведал рыцарь.— Как вы и прика-
зали,я привез его голову.
«Гринписа на него нет»,— последнее,что я успела поду-
мать,прежде чем рухнуть в обморок.
ГЛАВА 30
ДИАЛОГИ О ЖИВОТНЫХ
Темнота перед глазами медленно расступается.Сверху льется
мутноватый свет.Вот сейчас открою глаза.Открою,я сказала.
Открою!
На лоб ложится прохладная ладонь.Ой...А пусть вот
так и будет,а я полежу с закрытыми глазами,и даже не буду
пытаться их открыть.
Такая приятная ладошка исчезает.Ой,нет,не надо,не
надо,не надо,куда,я вас спрашиваю?!Тянусь за ладонью
вперед и вверх.Сажусь.Открываю глаза.
Ллевеллин.
Сидит на краешке кровати,рядом с такой бедной несчаст-
ной мною.И глаза у Рыцаря такие испуганные.Можно поду-
мать,я сейчас кинусь на него и загрызу к чертовой бабушке.
Пусть не надеется.Не будет этого.Я добрая и ласковая.
Как я понимаю,я упала в обморок (интересно,какой раз за
то время,что я в Замке?),Ллевеллин умудрился куда-то меня
дотащить,уложить и попытался привести в чувства.Успешно.
Так,ладно,Геллочка,хватит глазками хлопать,пора хоть
что-то сказать!А то Ллевеллин уже сообразил,что сидеть с
вытянутой рукой как-то неудобно и поспешно спрятал ладо-
шку за спину.Нет,точно боится,что загрызу.
— Вам лучше,миледи?— Рыцарь,все-таки,пришел в себя
раньше,чем я.Или по крайней мере,прикинулся,что пришел
в себя.А на самом деле его-то нету?!Ой,какие ужасы в
голову лезут.
163
164 ГЛАВА 30 ДИАЛОГИ О ЖИВОТНЫХ
— Да,спасибо,— вздохнула я.А что еще тут можно отве-
тить?Нет,мне очень плохо,но я успешно прикидываюсь?
— Я взял на себя смелость предположить,что голова таоте
вам больше не понадобится,и убрал ее.
Слава богу.А то еще пяти минут лицезрения этого,мягко
говоря,странного предмета я бы просто не пережила.
А в голосе юноши вдруг проклюнулся страх:
— Я не прав,миледи?
— Нет-нет,все в порядке,— вздохнула я,потерев лоб.—
Только...С чего ты вообще взял,что мне нужен эта тойота?!
— Таоте,миледи,— осторожно поправили меня.— И не
эта,а этот...Вы сами приказали мне привезти вам его голо-
ву.
— Когда???
Не помню я такого,не помню,не помню,не помню!А раз
не помню,значит,не было.
— Мы находились в деревне,— напомнил парень.Если бы
учтивость была материальна,вежливость Ллевеллина можно
было бы упаковывать в цистерны и продавать на запад.Или
на юг.В общем,туда,где купят.— Я рассказал вам об этом
чудовище,способном уничтожить целое селение,— что-то я
не припомню таких подробностей,— и вы приказали,чтобы я
привез вам его голову.
Чудненько,с каждым днем узнаю,о себе все больше ново-
го и интересного.
— И ты...
— Я отправился выполнять ваш приказ,миледи.Приехал
в деревню,узнал у той девушки,как ее,Хайны,где логово
чудовища,приехал к нему.— Рыцарь запнулся,опустил глаза.
Ой,мама,только не говорите мне...
—...Оно меня убило.
Я же просила не говорить!
—...Потом победил я,— с какой-то мрачной иронией за-
кончил свою речь Рыцарь.
О,Господи,умница,Гелла.За языком вообще следить не
165
можешь.Или не хочешь.Купи себе медаль «Я—идиотка» и
повесь на шею.
Ллевеллин медленно встал и,поймав мой испуганный
взгляд,усмехнулся:
— Можете,не беспокоиться,миледи.На этот раз крови на
рубашке не будет.— Я.Я же не этого боялась!Я за него!—
Я переоделся.Да и прошло уже более трех суток.
Не поняла?!
— Трое суток?!
Юноша непонимающе покосился на меня:
— В Замке прошло меньше?
— Всего несколько часов,— судорожно кивнула я.
— Замок любит шутить со временем.Тогда.Вы прости-
те меня за то,что я вас усыпил несколько часов назад?Вы
отдохнули?
Я только вздохнула:как я могу его — и не простить?Осо-
бенно,если он на меня еще раз глянет.
Так и не дождавшись моего ответа,Рыцарь осторожно по-
интересовался:
— Я вам нужен,миледи?Или могу идти?
Конечно,можешь,что я с тобой делать буду?
Мое молчание было понято совершенно верно.
ГЛАВА 31
ПРО «ЭТО»
Рыцарь ушел с полчаса назад,оставив меня в гордом одиноче-
стве.Ветер лениво перебирал какие-то бумаги,рассыпанные
по столу.Вышивка на небольшой подушечке,в которую я,по-
лулежа,упиралась локтем,оставила на коже отпечаток,а я
все не могла определиться,что же мне делать.
Период угрызений совести уже минут десять как закончил-
ся.Да,я такая-сякая послала человека к черту на кулички,но,
извините,у него ж своя голова на плечах!Не хотел бы — не
ходил.И я за него отвечать не обязана.
Загнав таким образом совесть куда-то на задворки со-
знания,я попыталась поймать за хвост какую-то странную
идею,крутящуюся в голове.Вот было что-то неоформившее-
ся,несложившееся...
Все!До меня,наконец,дошло,что же так тревожило меня.
Хайна.Это ведь та девушка,что на Ллевеллина вешалась.
Это точно она,сто процентов.Я это имя только в той деревуш-
ке,где Рыцаря отравить пытались,слышала.Других Хайночек
я не знаю.
И странно ведь получается:только приехал в городок — и
сразу же столкнулся именно с этой пошлячкой.Странно это,
странно.Можно объяснить только тем,что он искал ее!
Это что ж получается:прикрываясь моими приказами,он
шастает к каким-то там Хайночкам!Глядишь,он так вообще,
раз уж из Замка уезжает,найдет себе какую-нибудь макитру,
женится,детишек нарожает,а я так и останусь старой девой?!
166
167
Нужно что-то делать,нужно что-то делать,нужно.
Так,стоп!Это же МОЙ Рыцарь!Почему я должна его
кому-то уступать?!
Пора действовать.Надо ж,в конце концов,сделать хоть
что-нибудь,а то действительно,с Ханочкой этой свяжется,а
я так и буду...
А раз так — вперед!
Ну надо же!Я уж и не надеялся.
Пудру,помаду,тени и духи я нашла быстро.В ящике стола
с бумагами.И кто только их туда сложил?Румяна пришлось
поискать подольще.Они обнаружились,как ни странно,под
той софой,где я очнулась.Так,теперь — во что будем оде-
ваться.
На этот раз шкаф обнаружился в комнате за небольшой
дверкой в дальнем углу.Путем долгих раскопок было извле-
чено платье с хорошим таким декольте и пышными рукавами с
разрезами,из которых выглядывала тонкая батистовая рубаш-
ка с оборкой на запястье.Юбка была со множеством складок.
Волосы я оставила распущенными,хотя что там распускать
— мое каре?Бантики да заколочки смотрелись бы еще хуже.
Итак.Вперед?
Господи,и почему меня так трясет?
А почему мне кажется,что ответа никто не ждет?
Ллевеллина я нашла на вершине башни.Кажется,той са-
мой,где он рассказывал мне легенду о Замке,Хозяйке и Ры-
царе.
Юноша сидел в кресле спиною к выходу и смотрел куда-то
вперед,на безграничный туман,расстилающийся во все сто-
роны.Я осторожно сделала шаг,второй.Рыцарь не обернулся.
Господи,мне сейчас дурно будет...
Спокойно,Гелла,спокойно.Подойди еще чуть-чуть ближе.
Я наклонилась к Рыцарю,осторожно провела кончиками
168 ГЛАВА 31 ПРО «ЭТО»
пальцев по его волосам,склонилась,собираясь поцеловать его
сзади.
По телу Ллевеллина прошла волна дрожи,а в следующий
миг он,не оборачиваясь и не пытаясь даже пошевелиться,
обреченно произнес:
— Да свершится предначертанное.
Я,как стояла с вытянутыми в трубочку губами,так и за-
мерла.Я,конечно,понимаю,что мой опыт в данном вопросе
ограничивается прочитанными лет в пятнадцать любовными
романами,но мне вот почему-то кажется,что парень,когда
его целует красивая (ну ладно,ладно,как минимум,симпа-
тичная!) девушка,должен говорить что-то другое!
Рыцарь не шевелился.
Я тоже.
Так спокойно,Гелла,спокойно.Осторожно отступаем на
шаг.Еще один.
Рыцарь не шевелится.
Еще шаг.
Рыцарь не оборачивается.
Я буквально кубарем скатилась по лестнице.
Забавно.Раньше такого никогда не случалось.
Серый камень стен.Мелькают расставленные в нишах ва-
зы.Я бегу,и по щекам катятся злые слезы.Ну,почему он так,
почему?!
Я бы поняла,если бы он попросту наорал на меня,послал
куда-нибудь подальше,но это безразличие...
Хлопает закрывающаяся за спиной дверь.Я обессилено
опускаюсь на пол,буквально стекая спиной по стенке,пря-
чу лицо в ладонях.
Почему?
Странная она какая-то,странная.Ей уже сто раз бук-
вально на пальцах все объясняли,а она в упор ничего не
понимает.Пробуем в последний раз.
169
Выплакавшись,я разочарованно опустила руки.Все непра-
вильно,все неверно.Почему все это происходит именно со
мною?Как все легко и просто в книжках.Если кто и попа-
дает в параллельные миры,так это комсомолки,спортсменки
и просто красавицы,что и коня на скаку остановят,и в избу
войдут,а я — все у меня не так.
Пальцы скользнули по шершавому листу.Я равнодушно
покосилась на лежащую подле моих ног распахнутую книгу.
Надо же перевертыш.И как он здесь оказался?
А в принципе,какая разница?Читать я его не буду.Я
вообще уже ничего не хочу.
Безразличный взгляд скользнул по каллиграфически вы-
писанным строчкам и зацепился за первую же фразу.
«...образом,история о Рыцаре и Хозяйке,проживающих в
каком-то «разумном» Замке — не более,чем вымысел».
Та-а-ак.И что это такое?
Я подхватила толстый томик,и впилась взглядом в строч-
ки.
«...чем вымысел.В самом деле,попробуйте представить
мир,где мужчина был бы полностью подчинен женщине.При-
чем подчинение было бы вызвано не такими общеизвестными
банальностями как честь,долг и прочая чушь.Нет,историки
в один голос утверждают,что Рыцарь подчиняется Хозяйке
чуть ли не на генетическом уровне,что выполнение ее прика-
зов является не то,что обязанностью,а инстинктом,что ли.
Мол,Рыцарь не способен уклониться от приказаний,даже
если ему будет неприятен сам факт исполнения их.Хозяйке
можно все.Рыцарь это «все» исполнит беспрекословно.Так
что то,что все рассказываемое чушь,скажет вам любой се-
рьезный ученый.
Подумайте сами,это до чего же мы можем докатиться?
Разумное здание,наблюдающее за происходящим.Бред!
Пошли дальше.Любовь.То самое чувство,которое мы
успешно,уже в течение многих лет,называем болезнью генов.
Какой же эта самая болезнь должна быть у небезызвестных
170 ГЛАВА 31 ПРО «ЭТО»
Хозяйки/Рыцаря,если для вызванной в качестве владычицы
Замка девушки существующий Рыцарь будет самым-самым-
самым?!Самым умным,самым красивым,самым.И при этом
идеально ей подходящим.Во всех отношениях.
Далее.Если к наличию серьезных магических способно-
стей у так называемой Хозяйки добавить абсолютное под-
чинение человека,обладающего,опять же силой,не только
физической,но и энергетической,волшебной,у нас в ито-
ге получится всевластная,эгоистичная девчонка,обладающая
способностями,которые...»
Книга выпала из рук.
Боже мой,какая же я идиотка.
Куда я только смотрела и о чем думала?
Я же просто издевалась на Ллевеллином,я не принимала
всерьез его слов об обязательном выполнении мои приказов.
А он...Черт,да ведь даже сейчас,когда я пришла наверх,он
просто не мог послать меня.Хозяйке можно все.
А Рыцарю остается только сжимать зубы и терпеть.Хотя
хочется эту самую Хозяйку,то бишь,тебя,Геллочка,не то,
что послать,придушить собственными руками.
Единственное,что радует:так это то,что наконец стало
понятно,с какого переляку,я на Ллевеллина чуть ли не кида-
юсь,хотя дома ничего такого не было.Еще бы.Самый умный,
самый красивый,тьфу!
Какая же я все-таки идиотка.
А она еще,оказывается,и самокритичная.Тоже,кста-
ти,впервые.
Ллевеллин никуда не ушел.Лишь кресло исчезло,и сей-
час Рыцарь стоял,опираясь ладонями о массивные зубцы.И
как обычно не обернулся на шум моих шагов.Лишь спина
напряглась.
Я остановилась,закусила губу,подбирая нужные слова.
— Ллевеллин,прости меня,пожалуйста.
171
Юноша не обернулся.Ветер непослушным щенком дергал
его черные волосы.
Я сделала еще несколько шагов,остановилась рядом и,гля-
дя на клубящийся внизу туман,тихо продолжила:
— Я не собираюсь тебе приказывать.И не хочу,чтобы ты
выполнял мои приказы.Я бы просто хотела,чтобы ты меня
простил.Сам.А не потому,что я так сказала.
Рыцарь молчал долго.Так долго,что в тот момент,когда
раздался его голос,я вздрогнула,покосилась на парня,но тот
продолжал смотреть куда-то вперед:
— Воля и мнение Рыцаря никогда никого не интересова-
ли.Хозяйке можно все.Рыцарю нельзя ничего.Хозяйка мо-
жет пожелать залить Замок кровью — Рыцарь выполнит этот
приказ.Хозяйка может пожелать...cythraul
2
!Хозяйка мо-
жет пожелать все что угодно!— в его голосе на мгновение
проскользнула горечь.— А в один не очень прекрасный день
рождается сын Хозяйки и Рыцаря.Причем,как уже говори-
лось,мнение Рыцаря никогда никого не интересовало.
Будь я чуть похрабрее,я,может,обняла бы его за плечи.
Все,на что меня хватило,— это осторожно прикоснуться к
его ладони,и слегка улыбнуться,когда он покосился на меня.
2
Черт (валлийский язык)
ИНТЕРЛЮДИЯ ВТОРАЯ
На рассвете,когда Клоти только прибыла на рабочее место,
заявились проверяющие.Север представляла Сиф
3
,юг — Ме-
шент
4
,а восток — Макошь
5
.Каким образом в эту компанию
затесался Локки,осталось для Клоти тайной за семью печа-
тями.Судя,по задумчивым лицам присутствующих дам,для
остальных проверяющих — тоже.Впрочем,одной задумчиво-
стью гримасы богинь было трудно объяснить:дамы аристо-
кратически морщили носики,недоумевающе кривились,и во-
обще,при одном взгляде на рыжего аса в глазах проверяющих
появлялось недоумение,смешанное с презрением.
Хотя на Клоти они смотрели примерно так же.
Девушка застыла подле вывязанного цилиндра,не отрывая
перепуганного взгляда от высокой комиссии.
Черноволосая смуглая Мешент спокойно прошла мимо
остолбеневшей мойры и,проведя кончиками пальцев по под-
оконнику,брезгливо фыркнула:
— Великий Шу,ну и развели же здесь пыль!
Клоти недовольно поджала губы.В конце концов,она не
виновата,что ее рабочий кабинет выходит окнами на безвод-
ную пустыню.Жара не проникает благодаря хорошо скроен-
3
Сиф — в скандинавской мифологии богиня плодородия.
4
Мешент — в египетской мифологии богиня судьбы.
5
Макошь — в славянской мифологии богиня судьбы,покровительница
прядения.
172
173
ному заклинанию,а вот от вездесущей пыли избавиться по-
просту невозможно.И вообще,Клоти — не уборщица!
Замерший на проходе огненно-рыжий голубоглазый муж-
чина полушутливо подмигнул юной мойре,словно прочитав ее
гневные мысли.Хотя почему «словно»,может,действительно?
Впрочем,задуматься Клоти не успела — золотоволосая,креп-
ко сложенная Сиф,мерящая шагами комнату остановилась,
бросила короткий взгляд на работу плетельщицы,собралась
что-то сказать,но ее напарница успела раньше.
Макошь шагнула к недовязанному цилиндру.Хримтурса
с два его когда-нибудь довяжут!Хрупкая,синеглазая она,в
своем расшитом васильками сарафане,больше походила на
семнадцатилетнюю девчонку,чем на всемогущую богиню.
И именно она и заметила ошибку.Проведя ладонью по-над
цилиндром,женщина задержала пальцы над алой нитью:
— Что это?— В голосе грозной богини явственно послы-
шались отзвуки грома.
Клоти,буравящая взглядом пол,вздрогнула и подняла гла-
за:
— Простите?
Теперь уже и Мешент шагнула к славянке:
— Действительно,что это?Почему здесь не тот оттенок?
— Разве?— попыталась выкрутиться девушка.—По-моему
идеально подходит.
Мешент нахмурилась:
— Милочка,если вы не видите такой очевидной разницы
— вам здесь просто не место.
Клоти тихо охнула:чего-чего,а такого она не ожидала.
Сиф положила руку на плечо египтянке:
— Не стоит быть столь суровой к девочке.Она слегка
ошиблась.Но это ведь не повод,чтобы ее увольнять.
— В самом деле,— ожил молчавший до этого времени
Локки,— пусть объяснит.
На мгновение Клоти показалось,что в голосе рыжего аса
проскользнула усмешка.Но мойре было не до этого — она
174 ИНТЕРЛЮДИЯ ВТОРАЯ
принялась сбивчиво рассказывать,что и как.
Вердикт был практически единогласен:найти верную ка-
тушку,а неправильную нить либо увести в сторону,на булав-
ке,либо,если уж и это не получится,оборвать.Лишь Локки
воздержался от высказывания мнения
Клоти,не ожидавшая столь варварского отношения к ни-
тям,так и замерла,сумев только выдохнуть:
— А как же смерть для вызова нового?
— Милочка!— протянула Мешент,— у тебя и так на алой
нити три или четыре потертости,замкни на них,вместо раз-
рыва.Синюю нить так и быть не рви,ограничься небольшим
надсечением.Тем более,что новой мужской катушки у тебя
пока нет.
Клоти,надеявшаяся,что отговорка поможет,печально опу-
стила глаза.
ГЛАВА 32
НЕ СПИ — ЗАМЕРЗНЕШЬ
Заснула я быстро.Вернулась в свою комнату (крайней мере,
надеюсь,что в свою),закрыла глазки.И мгновенно провали-
лась в пушистую пелену сна.
А проснулась,кстати,и того быстрее — меня ощутимо под-
бросило на постели,так что я чуть не вылетела на пол.Согла-
ситесь,оставаться после такой побудки в объятьях Морфея —
занятие не из легких.Я села,удивленно заозиралась по сторо-
нам,надеясь разглядеть хоть что-то в ночной темноте.Может,
просто дурной сон какой приснился?И,в тот момент,когда
я уже почти решила,что все,можно спокойненько закрывать
глазки и спать дальше...
Замок содрогнулся.
Я с визгом слетела с кровати,отметив краем сознания,
что на этот раз на мне ночная рубашка до пят и буквально
покатилась по полу.Для того что бы быть бережно кем-то
подхваченной.
Ой,ма-а-ама,кто здесь?!
— Миледи,как вы?
Слава богу,это Ллевеллин.
Ой,какая прелесть,вот так и буду лежа.
— Миледи,как вы?!— в голосе Рыцаря зазвучало то ли
страх,то ли гнев.
Ну вот так всегда.Что у него за манера — обламывать
кайф в самый неподходящий момент?
— Нормально,— мрачно буркнула я,осторожно вставая на
175
176 ГЛАВА 32 НЕ СПИ — ЗАМЕРЗНЕШЬ
ноги.Хорошо хоть ночнушка до ушей не задралась,а то будет
мне экстрим.
Хотя чего уж там стесняться?Мне уже фактически пря-
мым текстом рассказали,что обречена я сидеть в этом Замке
до самой старости,и никто кроме Ллевеллина мне не светит.
Вот только я пока не определилась,радоваться мне или
горевать.
С одной стороны,никакого тебе выбора.А вот с другой —
у Ллевеллина такие глаза,такие губы,такие...Стоп,хватит,
Гелла,тебя уже куда-то не туда занесло.
— Что произо...— начала было я,но договорить не успе-
ла:пол комнаты опять ощутимо тряхануло.Да так что я,с
диким визгом,попросту повалилась на Рыцаря.
Нет,ну вот почему такая несправедливость,почему этот
чертов Замок не мог устроить ничего подобного до того,как
я прочитала эту клятую книгу?!Не знала ничего особенного,
висела бы себе спокойненько на шее у Ллевеллина и млела
потихоньку.А тут — ну никакой тебе альтернативы,просто
виси у Ллевеллина на шее и млей потихоньку.Что за дискри-
минация,я вас спрашиваю?!
Юноша щелкнул пальцами и на ладони его зажегся
небольшой огненный шарик.Другой рукою он спокойно под-
держал меня за талию,и,дождавшись пока пол перестанет
трястись,осторожно сообщил,отводя глаза:
— Вам необходимо побыстрее переодеться,миледи.
— Так что собственно происходит,какого чер...
Рыцарь поспешно и в то же время как-то осторожно зажал
мне рот рукою:
— Переоденьтесь,миледи.
Все,на что меня хватило,— это восторженно что-то за-
мычать:он начал со мной спорить,не пытаясь извиниться,я
сейчас прыгать от радости начну!Если только мне рот пере-
станут зажимать.
Перестали.Вот только прыжки пришлось отложить до луч-
ших времен:пол вновь ощутимо дернулся,так что я решила,
177
что всему свое время и рванулась к расположенному непода-
леку шкафу.
На этот раз Замок решил не мучить меня всякими лосина-
ми,кюлотами и юбками-кринолинами:на полке я обнаружи-
ла вполне современную одежду.Дверцы шкафа,слава богу,
оказались довольно широкими,так что через пару минут я
предстала перед Ллевеллином в более ли менее приличном
виде:джинсах и топике.Честно говоря,я настолько короткие,
похожие на бюстгальтер,не ношу,да и у брюк предпочитаю
посадку повыше,но.На безрыбье и рак рыба.
Ллевеллин покраснел так,что это было видно даже при
неверном дрожащем свете его «фонарика».
Ну я ж в самом деле не виновата,что мне такой костюмчик
достался.В ночнушке все было бы еще хуже,честное слово!
Ох,Геллочка,и кого ты хочешь убедить,себя?Впрочем,
глупый вопрос.Я же не вслух это все говорю.А обращаться
к себе в третьем лице,это между прочим уже шизофрения.
Знаю.Но поделать ничего не могу.Привыкла.
В общем,мальчик может радоваться.Хорошая ему Хозяйка
досталась.Добрая,умная,скромная.И слегка сумасшедшая.
Но кто без греха,пусть первый бросит в меня камень.
Так.Пора что-то делать.А то Ллевеллин стоит,краснеет,
бледнеет,взгляд отводит и молчит как белорусский партизан
перед расстрелом.Я вздохнула и,сделав шаг к окаменевшему
Ллевеллину помотала ладошкой перед его лицом:
— Я конечно все в этой жизни понимаю,но может ты
объя...— пол вновь ощутимо дернулся.Спокойно,Геллочка,
держись за стенку,падать не надо,— объя...— пол колых-
нулся,— объя...— издеваются они надо мной,что ли?!—
расскажешь,что происходит?!
О,договорила!Фанфары,громовые аплодисменты!
Ллевеллин,мучительно покраснев,наконец,соизволил
поднять глаза повыше моих коленок и выдохнул:
— Замок атаковали,миледи!
Ну вот,разродились,слава бо...ЧТО?
178 ГЛАВА 32 НЕ СПИ — ЗАМЕРЗНЕШЬ
— Атакуют?!— выдохнула я.— И ты молчишь?!
— Я пытаюсь объяснить вам это уже полчаса!— тихо
огрызнулся Рыцарь и поспешно отвел взгляд в сторону.
Ура,он со мной спорит!!!Боже мой,никогда не думала,что
буду так радоваться тому,что мужчина со мною не согласен,
а вот гляди ж ты.Ой,стоп,меня куда-то не туда занесло,нас
же атакуют,ой,мама!
— И что делать?!— перепугано прошептала я.
— Следуйте за мной,миледи,— с легким поклоном от-
ветствовал Рыцарь.Нет,ну вот что с ним делать?!Тут замок
на голову рушится,а Ллевеллин политесы разводит.Кажется,
его проще прибить,чем переучивать.
А вот не надо!Рыцарь у нас пока в единственном эк-
земпляре,так что...
ГЛАВА 33
НЕ ТАК СТРАШЕН ЧЕРТ
Выдать мне тапочки (да пусть даже белые!Я уже и на та-
кие согласна!),Замок не догадался,так что сейчас я шлепала
босиком за Ллевеллином,уверено спешащего вперед.И если
там,где на пол были брошены ковры,все было еще терпимо,
то по голому камню ходить было трудно.Я все пятки себе от-
морозила,пока дошла до...а куда,кстати,дошла?Куда это
меня Ллевеллин притащил?
Рыцарь распахнул перед моим носом дверь,и посторонил-
ся,пропуская меня в.тронный зал.Ой,блин,ну вот только
мне этой комнаты с пентаграммой не хватало для полного сча-
стья!
Боюсь вот только,если я расскажу Ллевеллину,что мне
не хватало этой комнаты — этих скрывающихся в темноте
стен,затянутых черным бархатом,этого трона,выточенного
из цельного изумруда,этого огромного пентакля,вырезанного
на полу,этих горящих возле стен огненных шаров,заточенных
в стеклянные сосуды,— Рыцарь меня неправильно поймет и
будет меня сюда таскать постоянно.Поэтому ничего ему гово-
рить не буду.Решено.
Вдобавок,меня вдруг посетило нездоровое подозрение,что
привели меня сюда совсем не просто так.Нет,я все поняла:
Ллевеллин решил мне отомстить за всяческие приставания.
Посмотрит сейчас на меня вот так печально,что я опять таять
начну,да и поведает что-нибудь вроде «раз Замок атаковали,
единственный способ его защитить — это спокойненько дать
179
180 ГЛАВА 33 НЕ ТАК СТРАШЕН ЧЕРТ
себя прирезать над этой самой пентаграммкой.И даст это
Замку силу невиданную.Я,конечно,погорюю,ну да ладно,
миледи,вам-то что?».
— Миледи,— осторожно окликнул замершую меня юноша.
Ну вот,я ж говорила.Сейчас начнется.Предупреждаю сра-
зу:зарезать себя я не дам!Я пока еще не готова принести себя
в жертву во имя спасения чего бы то ни было.
Ладно,Геллочка,приготовились.
— Да?
Если что,я буду драться!
— Миледи,все в порядке?
Ну вот,я а я думала,что он,вместо того,чтобы спраши-
вать,сам мне что-нибудь расскажет.Ладно.Берем инициативу
в свои руки.Как всегда.
— Да,конечно.А зачем мы сюда пришли?Разве не пола-
гается,гм,идти на стены и защищать Замок от нападающих?
Нет,сейчас точно скажет,что прирежет меня нафиг,чтоб
глупых вопросов не задавала и вообще,ради спасения мира.
Блин,почему никто не додумался постелить в этой комнате
банальнейший половичок?Я ж сейчас замерзну.Я переступи-
ла с ноги на ногу.
Рыцарь позволил себе легкую улыбку:
— Атакуют ведь не стены,миледи.
Я удивленно уставилась на него:
— А что?
Ой,а почему пол больше не дергается?
— Замок ведь стоит на первозданном Хаосе.Слишком эмо-
циональные слова влияют на него,вызывают тех.существ,о
которых говорилось.Сейчас они рвутся из подземелий наверх.
Замок сам сможет с ними справиться.Главное только,чтоб
они не добрались до вас.Тронный зал — самое стабильное,а
потому самое безопасное место в Замке.
— То есть сюда нападающие не долезут?
Ответ Ллевеллина был более чем исчерпывающим:
— Я ведь здесь,миледи.
181
М-да.И почему это меня не успокаивает?
Ничего.Все скоро закончится.
Следующие часа два тянулись как недожеванная ириска.С
одной стороны,стоять на голом полу,да еще босиком,было,
мягко говоря,несколько неуютно.А вот с другой — заставить
себя подойти и присесть на трон я так и не смогла.Огромное
темно-зеленое кресло казалось каким-то ненастоящим,нари-
сованным на компьютере и в то же время.Пугающим,что
ли?
В общем,я переминалась с ноги на ногу и наматывала
круги по периметру пентакля,старательно держась подальше
от трона.Ну не нравится он мне!А вон та морда,что венчает
спинку,вообще,такая страшная!Того и гляди покусает.
Первые несколько минут меня преследовало нездоровое
желание позаимствовать обувку у Рыцаря.В конце концов,он
мужчина закаленный,побегает босиком.Но потом я посмот-
рела,как он,бедненький,замер перед дверью с обнаженным
мечом в руке — статуй,блин,натуральный.Не шевелится,не
двигается,кажется,не дышит и не моргает.
Не буду я у него тапки отбирать.А то еще простудится.
Ллевеллин,вон,одежду на себе сушил,так что,думаю,если
я заболею,простуду мне мановением руки излечит.А если он
носом хлюпать будет,что я с ним делать буду?Вспоминать
народные средства и методы?Я что-то сомневаюсь,что здесь
можно анальгин с эритромицином откопать.
Ну и зря!
В любом случае.В один прекрасный — или не очень —
момент,мне все происходящее наскучило окончательно и бес-
поворотно.Из-за двери не доносилось ни звука,пол оконча-
тельно раздумал трястись и дергаться,а Рыцарь все так же
не шевелился.Блин,он там не окоченел?Может,помер тут
ненароком,а я и не заметила?
182 ГЛАВА 33 НЕ ТАК СТРАШЕН ЧЕРТ
Шлепая босыми пятками,я осторожно подобралась к Лле-
веллину,помахала ладошкой перед его глазами.
— Что-то случилось,миледи?— юноша бросил на меня
косой взгляд.
Я вздохнула:
— Нет,ничего,все норма...
Договорить я не успела.И подозреваю,это все так специ-
ально подстраивалось,чтобы поиздеваться над бедной мною.
За мгновение до того,как я успела окончательно убедить ры-
царя,что все чудесно,прекрасно и,вообще,лучше некуда.По
пентаграмме беззвучно побежала черная молния трещины.
А в следующий миг,когда края провала разошлись,из
трещины показалась рогатая физиономия,украшенная свиным
пятачком.
Это мне за все мои чертыхания.
Теперь точно никогда не буду ругаться матом.
ГЛАВА 34
ЗДРАВСТВУЙТЕ,Я ВАША ТЕТЯ!
Я очень добрая,ласковая,тихая и скромная.Я никогда не хо-
дила ни в какие секции боевых искусств.Я боюсь крови и не
люблю спорить.Но,когда на тебя размахивая когтями несет-
ся нечто странное,рогасто-клыкастое,перед тобой в полный
рост встает вопрос «что делать?».Вариант первый:бросить-
ся в драку.Вариант второй:правильно — упасть в обморок.
Естественно,я выбрала его.
Впрочем,особой альтернативы передо мною не стояло,не
так ли?
Последнее,что я увидела,Рыцарь шагнул наперерез чудо-
вищу.
Тихий вздох пронесся по подземельям.На мгновение по-
меркли стены призрачного Замка,заклубился черный дым
у подножия...
Пора взять себе за правило:в обморок надо падать подаль-
ше от Рыцаря.Потому что каждый раз,как я теряю созна-
ние в непосредственной близости от Ллевеллина,в чувства я
прихожу от того,что под нос мне суют какую-то дурно пах-
нущую гадость.Этот случай не стал исключением.Ах,нет,я
ошиблась.Обязательным условием является не Ллевеллин,а
тронный зал Замка.Тот самый,в котором я сейчас сижу,му-
чительно пытаясь разогнать мечущихся перед глазами черных
мошек.
Стоп.Сижу?
183
184 ГЛАВА 34 ЗДРАВСТВУЙТЕ,Я ВАША ТЕТЯ!
Тьма медленно расступалась перед глазами.Во рту непри-
ятный металлический привкус.
Сижу на том самом изумрудном троне,подойти к которому
боялась.Надо же и ничего страшного не произошло.
Рядом замер Ллевеллин:лицо уставшее,из рассеченной
брови сочится кровь
— Как вы,миледи?
— Как ты?
Вопрос срываются с губ одновременно.Рыцарь удивленно
вздрагивает,смотрит на меня и улыбается,смахивая кровь:
— Все в порядке,миледи.
Капли крови упали на линии пентграммы.Содрогнулись
камни основания Замка.Хищные щупальца черного облака
взметнулись к потолку.
А люди ничего не почувствовали и не заметили.
Минут через пять мне наконец полегчало.Причем полегча-
ло настолько,что я смогла таки осторожно встать с трона —
Ллевеллин предусмотрительно поддержал меня под локоток.
Оглянувшись на изумрудное сидение.Я провела кончиками
пальцев по подлокотнику.Странно:камень — а совсем не хо-
лодный.
В отличие от того,из которого сделан пол!
— Пойдемте,миледи,— Ллевеллин осторожно потянул ме-
ня за руку прочь из зала.
— А стоит?Мало ли,вдруг до сих пор...
Рыцарь позволил себе легкую улыбку:
— Атака завершилась.
— Откуда ты знаешь?
Ответа я так и не получила.
Далеко отойти от тронного зала мы не успели.Едва мы
сделали пару шагов,как из воздуха соткалась полупрозрач-
ная женская фигура в строгом коричневом платье,поспешно
проскользнувшая мимо нас к залу с пентаграммой.
185
— Что это?!— испуганно охнула я,разглядев,как призрач-
ная женщина легко просочилась сквозь стену.
— Служанка,— пожал плечами Ллевеллин.
— Откуда?!Здесь же никого не было все это время.
Юноша вздохнул:
— Миледи,я ведь говорил вам.Постоянно здесь живут
только Рыцарь и Хозяйка.Все остальные появляются,когда
понадобятся владычице Замка.Например,как сейчас,когда
надо прибрать в тронном зале.Или скажем,если вы решите
чем-то заняться,и вам понадобится помощь.
О,кстати:
— Ллевеллин,а чем любила заниматься предыдущая Хо-
зяйка?
Вдруг у нее было какое-нибудь милое хобби,так почему
бы мне не заняться тем же?
Полупрозрачная фигура вновь проскользнула мимо нас.На
этот раз,в другую сторону.
Ответ Рыцаря был настолько шокирующим,что я решила,
я ослышалась:
— Чем?!
Ллевеллин вздохнул и тихо повторил:
— Предыдущая Хозяйка увлекалась пытками.
Боже мой,куда я попала?!Милая все-таки здесь жила се-
мейка.Папа был занят мамой,мама была занята пытками.А
о бедном Ллевеллинчике все нафиг забыли.
Нет,чем больше узнаю свою предшественницу,тем больше
она мне,мягко говоря,не нравится.
По крайней мере,понятно,почему на меня так отреагиро-
вали жители той деревни.Если они были вассалами предыду-
щей Хозяйки,да уж,у меня просто нет слов.А те,что есть,
цензура не пропустит.
Вот только.В книге,которую я читала.Там говорилось,
что все хозяйки похожи друг на друга.
Я не хочу быть такой!
— Ллевелин,я...
186 ГЛАВА 34 ЗДРАВСТВУЙТЕ,Я ВАША ТЕТЯ!
Рыцарь не дал мне договорить:
— Гелла,честное слово,не надо мне ничего объясня...
— он оборвал свою речь на полуслове и замер,ошарашено
уставившись на меня.
В первый момент я ничего не поняла,но затем.Ллевеллин
назвал меня по имени?Но ведь он говорил...
В следующий миг парень развернулся и рванулся в сторо-
ну оставленного тронного зала.Я,с трудом преодолевая на-
валивающуюся дурноту,шагнула вслед за ним.И,распахнув
двери и шагнув в полутемный зал,с ужасом увидела,как он
опустился на одно колено перед тонкой девичьей фигуркой в
облегающем черном платье:
— С прибытием,миледи.
ГЛАВА 35
ДОРОТИ И ЭЛЛИ
Полыхали всеми оттенками алого вычерченные на полу та-
инственные письмена.Переливались едва заметные сполохи
на линиях пентаграммы:лился с пола серебристый свет.А
горевшие на стенах огненные шары лишь слегка разгоняли
полумрак.Но даже в сумраке,окутывавшем комнату,мож-
но было разглядеть появившуюся.Разглядеть и понять,что я
здесь просто не котируюсь.
Как я не вглядывалась,сравнение выходило явно не в мою
пользу.
У нее — золотые локоны,спадающие до пояса.У меня —
светло-русое каре.
У нее — небесно-голубые очи с огромными ресницами.У
меня — непонятного оттенка:то ли голубые,то ли серые,черт
разберет.
В общем она идеал.А я?
Дальше все пошло по накатанной дорожке:плащ — чаша
с неизвестным напитком—«разрешите вас сопровождать?».Я
же просто посторонилась,пропуская эту парочку к выходу.
Проводила их печальным взглядом.И поняла,что.Все.Все
закончилось.
Ну я бы не сказал!
Медленно угасали линии пентаграммы.Бледнели и осто-
рожно выцветали багровые письмена на полу.Лишь огненные
шары на стенах продолжали освещать опустевший зал.
187
188 ГЛАВА 35 ДОРОТИ И ЭЛЛИ
Я вошла в комнату,осторожно обогнула линии пентакля,
приблизившись к трону,провела ладонью по сидению,а потом
и вовсе забралась на него с ногами.Что я теряю?Нарушаю
кучу правил,уставов и прочих норм?К черту их все!
Я обхватила руками колени и,положив на них подбородок,
уставилась в мрачный мрак тронного зала.
Хозяйка должна уметь колдовать — я,за все время,по-
ка нахожусь в Замке,даже свечку щелчком пальцев не за-
жгла.Хозяйка по уши влюблена в Рыцаря — я мечусь между
«Ллевеллин,солнышко,лапочка» и «прибила бы этого урода».
Хозяйка может все — а я?
Выводы более,чем просты.Я — не Хозяйка Замка.И ни-
когда ею не была.Не знаю уж,что где и как,но видно Замок
решил,что на столь ответственном посту должна быть насто-
ящая владычица,а не какая-то там жалкая подделка,и вот
появляется она.
А меня между прочим,никто и не спрашивал!!!
Интересно,как ее зовут?Впрочем,какая разница,если она
настоящая хозяйка,а я так,контрафакт.
Нет,конечно,между нами двумя есть что-то общее:лица
похожи,жесты — вот только она идеал,а что же я?
Мне вдруг безумно стало себя жалко.Вот и все.Пришла
настоящая повелительница и что теперь светит какой-то жал-
кой приживалке?Тем более,она такая красивая,Ллевеллин
будет смотреть лишь на нее.Почему мне так не везет?
Я прикрыла глаза,хлюпнула носом.
—Замерзнешь ведь,—тихо сказали над самым моим ухом.
Я подняла голову и,смерив мрачным взглядом невесть как
очутившегося рядом Рыцаря,с удовлетворением отметила от-
сутствие на его лице особого проявления радости и счастья.
Ну и фиг с ним.
А чего мне теперь стесняться?Я не Хозяйка,мои слова
уже ни на что не влияют.Захочу,вообще буду пить водку и
189
ругаться матом.И пусть они потом вылавливают последствия
моих высказываний по всему Замку.
Интересно,а здесь водка есть?
Гм,кстати,хорошая идея.А то,как вспомню прита-
щенный Локки эль,до сих пор голова,вернее,чердак болит.
Поежившись,я вытерла рукой выступившие слезы.А вот
не буду я при нем плакать!Не доставлю этому сволочному
Рыцарю такого счастья.
Не дождавшись никакого ответа,я покосилась на Ллевел-
лина и продолжила с каким-то мрачным удовольствием:
— Замерзну.Заболею.Вон,уже горло болит.И помру к
чертовой бабушке.
Горло,честно говоря,болеть и не думало.Даже не перши-
ло.Но вот пусть его совесть помучает.
Интересно,он опять будет «миледи извините» и все такое?
Ах,нет,я ж уже не Хозяйка.
Рыцарь тяжело вздохнул,словно его мешки грузить застав-
ляли и.неожиданно подхватил меня на руки.
— Э-э-эй,ты чего,— задергалась я.— ты куда?!
У него,что вообще,крыша протекла?Сейчас как окажется,
что он решил наверстать упущенное по собственной глупости!
Мы так не договаривались,не согласная я!
Ллевеллин удивленно глянул на меня:
— Отнесу в твою комнату.
Я задергалась еще сильнее:
— Зачем?!У меня что ног нет?!Я и сама прекрасно дойду!
— По каменному полу?Босиком?
Надо же,заметил.Да вдобавок,мы еще,оказывается,иро-
низировать умеем!
Вот только повозмущаться мне толком не дали:когда я в
очередной раз открыла рот,чтоб сообщить,что я и сама могу
дойти до своей комнаты,Ллевеллин сделал шаг вперед,толк-
нул какую-то дверь,невесть как выросшую перед нами,и.я
190 ГЛАВА 35 ДОРОТИ И ЭЛЛИ
поняла,что мы стоим на пороге моей комнаты.Так,происхо-
дящее мне нравится все меньше и меньше!
Рыцарь осторожно сгрузил меня на диванчик у входа,а
потом вдруг резво протянул руки к моему горлу.«Задушить
хочет!» — затравленно мелькнуло в голове.
— А-а-а-а!
Рыцарь замер,ошарашено уставившись на меня:
— Ты что?
— А ты что?!— сварливо огрызнулась я.
— Ты же сама говорила,что горло болит.Полечить хотел.
Лишь теперь я заметила,что от ладоней Ллевеллина рас-
пространяется прозрачное зеленоватое сияние.
Ой,а ведь действительно,с какого переляку ему меня ду-
шить?Стоп!Как это с какого?Он вон из-за меня столько
раз помирал.Раз я не Хозяйка,а лишь так,прикидываюсь,
можно мне теперь страшно отомстить.Придушить к чертовой
бабушке и не мучиться.
Ой,Гелл,ну что за чушь ты несешь?Не собирался Лле-
веллин тебя убивать.Нафига это ему надо?
— Не надо меня лечить,— мрачно буркнула я.— Со мной
все в порядке.
— Как знаешь,— пожал плечами Рыцарь и растаял в воз-
духе.
Нет,я не поняла,куда это он пропал?Да кто ему вооб-
ще давал право просто так исчезать,да как он вообще мог?!
Пришел,значит,глазки мне построил и слинял!Одно слово.
Рыцарь.
Заснула я все на той же софе,обеими руками обняв ди-
ванную подушечку.
ГЛАВА 36
ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ,ИЛИ
ПОСТОРОНИИМ ВХОД ВОСПРЕЩЕН
За окном жарко полыхало солнце.Витражи,те самые,с изоб-
ражением коленопреклоненного рыцаря,за ночь исчезли,и
врывающийся в комнату свежий ветер шевелил занавески.Со
двора доносились отзвуки полушутливой перебранки,послы-
шалось конское ржание,смешавшееся с птичьим гомоном.
Я сладко потянулась и вздрогнула,поняв,что всего этого
просто не может быть.Откуда?В Замке никого нет,кроме
меня,Ллевеллина,да этой,настоящей.А раз здесь только
мы,так откуда?
Путаясь в длинной ночнушке (блин,опять меня переоде-
ли,ну сколько ж можно?!),я буквально кубарем скатилась с
кровати и,метнувшись к окну,высунулась по пояс,удивленно
рассматривая открывающийся пейзаж.
Сновали по двору женщины,занятые хозяйственными де-
лами.Из раскрытой двери кузницы тянулся черный дым,и
доносилось звучное пение молота.Высокий парнишка водил
по кругу на длинном поводе тонконогого,недовольно всхра-
пывающего коня.У самых ворот копошилась стайка кур.
Я обессилено опустилась на пол,прикрыла глаза.Все пра-
вильно.Пришла настоящая Хозяйка — и Замок ожил.А я.
Кому я нужна?Да и нужна ли вовсе?
Нет,я не понял,к чему такие упаднические настрое-
ния?Я,может,пока еще не определился,нужна ли мне
191
192ГЛАВА 36 ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ,ИЛИПОСТОРОНИИМВХОД ВОСПРЕЩЕН
эта настоящая.
Стоп,а чего я,собственно переживаю?Ну нашли себе За-
мок с Рыцарем новую Хозяйку,значит,ко мне никто привязы-
ваться не будет,по поводу того,что я должна и что не должна
делать.Буду жить как хочу.Может,дорогу домой найду.
Ллевеллина вот только жалко.Он такой красивый.
Стоп.Какой там Рыцарь — красивый или уродливый —
тебя уже не касается.У него теперь новая лямур имеется,и
ты в существующую систему мира никак не вписываешься.
Ну,а то,что он вчера вечером помог до комнаты добраться,
так это чтоб ты,простудившись,соплями коридоры Замка не
заливала.
Так что расслабься,Геллочка,и постарайся не нервничать.
А сейчас лучше всего переодеться в нормальные вещи
(благо,на спинке стула,стоящего подле окна,висят какие-
то,вроде почти современные вещи) прогуляться по коридорам
и выяснить,не появился ли за это время выход из Замка.
Жаль,конечно,что Ллевеллина не увижу.Стоп.Меня это не
ка-са-ет-ся!Все,на фиг!Ибо не фиг!
Главное,убедить себя во всем,о чем говоришь.
Все эти дни Замок попросту не обращал на меня внима-
ния,иначе как объяснить полное отсутствие жителей?Теперь
же,после появления настоящей Хозяйки,крепость буквально
ожила:по коридорам сновали занятые общественно-полезным
трудом слуги,со двора доносилась чья-то ругань.Я,как не
вслушивалась,так и не поняла:облили кого-то водой из вед-
ра или это самое ведро просто поставили на ногу.Впрочем,
подозреваю:и то,и другое не особенно приятно.Бойкая де-
вица командовала двумя высокими парнями,вытаскивающими
из комнаты во двор свернутые в рулоны ковры.Дама далеко
за пятьдесят,высунувшись по пояс из настежь распахнутого
окна вытряхивала какие-то скатерти.Жизнь била ключом.
И я чувствовала себя такой ненужной.
193
Я бродила по коридорам,осторожно прижимаясь к стеноч-
ке и пропуская спешащих по делам людей.А они меня просто
не замечали.Словно я была какой-то деталью интерьера,а не
таким же человеком из плоти и крови как они.
Хотя.Таким же?Порою я начинала в этом сомневаться.
К черту!Мне надо что-то сделать,чтоб убедиться,что я
есть,а не пропала,не испарилась,не распалась на молеку-
лы,не провалилась,в конце концов,в какую-нибудь щелочку
после того,как появилась настоящая Хозяйка.
Вот только определиться,что же мне делать,я так и не
смогла.Толкнув очередную дверь,я с удивлением обнаружи-
ла,что стою на пороге столовой.Той самой,где некогда выяс-
няла у Ллевеллина,какое сейчас время суток,а позже потче-
вала оголодавшего Тео невесть как появившимся обедом.
Вот только теперь комната совершенно не напоминала уже
знакомые мне залы средневекового замка.Исчез помост с рас-
положенным на нем столом,грубо обтесанные камни стен
скрылись за дорогими тканями,расшитыми золотыми лили-
ями,меж широкими витражными окнами,сменившими узкие
бойницы,протянулись гирлянды из живых цветов.Сновали
слуги,расставляя блюда на покрытом несколькими скатертя-
ми столе.
Я с удивлением разглядывала происходящее,когда почув-
ствовала за своей спиной какое-то дуновение.Обернулась,и
с удивлением разглядела,как из воздуха соткался невысокий
плотный мужчина в золотисто-красной ливрее.Поймав мой
удивленный взгляд,он сразу же отвернулся,а потом звучно
стукнув об пол невесть как появившимся в его руку посохом,
громко провозгласил:
— Госпожа прибыла!
И в тот же миг в дальнем конце коридора появились двое.
Ллевеллин и новая Хозяйка.
Нет,ну так не честно!Почему о моем появлении никто
никогда так не объявлял?!Что за несправедливость!
За прошедшее с нашей предыдущей встречи время дамочка
194ГЛАВА 36 ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ,ИЛИПОСТОРОНИИМВХОД ВОСПРЕЩЕН
успела сменить классическое «маленькое черное платье» (или
что там у нее было,я уже не помню.Знаю точно:Ллевел-
лин ей плащик свой на плечи накидывал.А что под плащом
было,с моим склерозом уже и не припомнишь) на серебристо-
зеленое ниспадающее одеяние.В золотых волосах,уложенных
в сложную прическу,блестели нитки жемчуга.В тонко под-
веденных глазах светилось удивление,смешанное с каким-то
презрением.Алые,ярко накрашенные губы гордо поджаты.
Рядом замер Ллевеллин.
Я,конечно,понимаю,что за прошедшее время,а тем более,
за вчерашний вечер,я достала его так,что аж дальше некуда.
Но почему у Рыцаря такое выражение лица,словно он скоро
начнет от тоски головой об стенку биться?!Причем,вероятнее
всего,начнет прямо здесь и сейчас,не откладывая дело в
долгий ящик.
Парочка бодро промаршевала мимо меня.У Рыцаря было
такое выражение лица,словно он идет на эшафот.Мне ничего
не оставалось,кроме как вжаться в стену,чтобы не быть по-
просту снесенной.Не смотря на это,девица таки умудрилась
задеть меня подолом юбки (угу,учитывая,что этот самый по-
дол был на жестком каркасе—кажется,он называется умным
словом «фартингейл»,— сделать это было не трудно) и дви-
нуть локтем под дых.Я согнулась,хватая ртом воздух,но
смогла все-таки гневно выдохнуть:
— А поосторожней никак нельзя?
Девушка замерла,обернулась,не выпуская локтя Ллевел-
лина.Тонкие,явно выщипанные бровки взметнулись к самой
линии волос:
— Что?Кто ты такая?Откуда здесь взялась?
О,меня таки заметили!А до этого я,что,была предметом
меблировки?Хотя,говорят,слуг просто не замечают.Вот и
приняли меня за одну из местных жительниц.
Ага,туземка,блин.В джинсах клеш,блузке на запахе и
босоножках на шпильках (выбила-таки с Замка нормальную
одежду!).Просто типичная аборигенка!Никак не отличишь!
195
Честно,эта новая Хозяйка мне дико не нравилась.Было
в ней-то мутное,нехорошее.Меня просто подмывало ляпнуть
ей какую-нибудь гадость,но я вдруг поймала какой-то бес-
помощный взгляд Ллевеллина и,стушевавшись,попыталась
свести все к шутке:
— Ну,вообще-то я ИО Хозяйки была,пока тебя не было.
Меня зовут Гелла.
Девица только нервно дернула плечом:
— Ну,раз я появилась,тебе здесь больше делать нечего!
— и отвернулась,решив,что разговор окончен.
Я аж поперхнулась.Нормально,да?!Ни тебе «здрасте»,
ни тебе «до свиданья».Пожила здесь,а теперь мотай отсюда,
чтоб я тебя и не видела!Так что ли получается?!
Ну уж нет!Не дождетесь!
ГЛАВА 37
ЖИЗНЬ — КОРОТКА,ИСКУССТВО —
ВЕЧНО
Дождавшись,пока господа дойдут до стола,и Рыцарь осто-
рожненько усадит свою новую пассию на стульчик,я прибли-
зилась к ним.
Как я понимаю,предполагалось,что сидеть может толь-
ко эта самая новая Хозяйка.Даже для Ллевеллина никакой
табуреточки не поставили.Что за несправедливость,а?
Замок,а Замок,может пожертвуешь хоть одно креслице?А
лучше два — мне и Ллевеллину.А я,честное слово,никогда
больше твои статуи разбазаривать не буду.Честно-честно!
Ну,если только честно!
То,что Замок никогда и ничего не создает из воздуха,
я уже поняла.Скорее,в какой-то миг возникает ощущение,
что этот предмет находился здесь всегда,но я,по какой-то
оплошности попросту его не заметила.
Так было и сейчас.Конечно же,я просто не заметила двух
изящных стула с гнутыми подлокотниками.Один появился с
моей стороны стола —прямо напротив Хозяйки,а второй —по
правую ее руку,рядом с замершим как истуканчик Рыцарем.
Я плюхнулась на сидение и добродушно предложила:
— Ллевеллин,присаживайся.— Но вовремя спохватилась,
исправилась:— Хочешь — присаживайся.
А то еще решит,что это приказ.Хоть и появилась настоя-
196
197
щая Хозяйка,кстати,надо выяснить,как ее зовут,но вдруг он
продолжает мне подчиняться на уровне инстинктов?Кто этих
сумасшедших Рыцарей поймет?
Ллевеллин бросил мне короткий благодарный взгляд,но
остался стоять.
Не хочет — как хочет.Я за ним следить не нанималась.
Так.А тарелочки мне,кажется,никто не дал?
Я оглянулась по сторонам и окликнула какого-то парниш-
ку,ближе всего стоящего ко мне:
— Извините,вы не поставите мне приборы?
Мальчика как ветром сдуло.А через несколько мгновений
передо мною как по волшебству появилась и тарелка,и ложка,
и вилка,и нож.Чудненько!
Я потянулась к ближайшей тарелке с нарезанной колбасой.
Нет,это явно я была неправильной хозяйкой.Вон,при
новой-то:и сервировка современная,и обстановочка улучши-
лась.
Вот только перекусить мне толком не дали.
— Да что ты себе позволяешь?!— А голос у нее красивый,
высокий.Если бы еще на визг не срывался,цены бы не было.
Я отложила вилку и подняла на девушку задумчивые глаза:
— Пардон?
Ллевеллин,судя по мрачному лицу,был не в своей тарел-
ке.
— Что ты себе позволяешь?!— прошипела девица,не от-
рывая от меня пристального взгляда.
— Ничего,— пожала плечами я.— Сижу,завтракаю.
— Это мой Замок,я его Хозяйка!И я не позволяла тебе...
— Девушка,успокойтесь,— почти нежно пропела я.—
А то сейчас желчью истечете.Мне кажется Замок более чем
разумен,и это его право определяться кому и что здесь можно
делать.
Хозяйка взвилась как ужаленная,оперлась обеими руками
о стол:
— Да ты,да ты...Вон отсюда!
198ГЛАВА 37 ЖИЗНЬ —КОРОТКА,ИСКУССТВО —ВЕЧНО
У Ллевеллина были глаза как у преданной собаки,неиз-
вестно за что избитой хозяином.
И лишь из-за Рыцаря я осталась в рамках приличия.При
нем нельзя срываться.Нельзя.
— Ой,да не очень то и хотелось с вами оставаться!—
фыркнула я,вставая.— Приятного аппетита.
Интересно,подтекст «чтоб ты подавилась!» только я
услышал?
Я вышла из комнаты,мягко закрыла за собой дверь.
Руки дрожали.Хотелось вцепиться в патлы этой крашен-
ной стерве и от души впечатать ее смазливую мордочку в стол.
Так чтобы только искры из синих глаз посыпались.Ненавижу!
Не-на-ви-жу!
Сделать бы сейчас что-нибудь такое,такое...
Я заоглядывалась по сторонам,в поисках подходящего
фронта приложения дурной инициативы.Уже через пару мгно-
вений этот самый фронт был найден:на стене,напротив окна
с витражом висел огромный ростовой портрет.И была на нем
изображена такая милая,я бы даже сказала,симпатичная па-
рочка:появившаяся в Замке прошлым вечером дивчина,вся
такая расфуфыренная,в платье с воротником — «мельничный
жернов,и — правильно!— Ллевеллин,как и полагается в
такой ситуации,коленопреклоненный.
Так,все чудненько и прекрасненько.И что бы мне с этой
картинкой сделать?Порвать?Нет,это будет слишком просто!
Нужно что-нибудь поинтересней сотворить.Эх,был бы у ме-
ня если не фломастер,так хотя бы уголек,я бы тут такое
нарисавала!
Вся проблема только в угольке?Точнее,в его наличии?
Похоже,Замок еще не до конца отказался от меня.По
крайней мере,этот самый столь необходимый мне уголь я
обнаружила сразу.И даже еще удивилась,как могла не за-
199
метить,подходя к портрету,в пяти шагах от картины кори-
дор виляет в сторону и заканчивается тупичком с потухшим
камином.Всего пара минут — и у меня в руках красовался
небольшой кусочек угля.
Ну красовался — это конечно сильно сказано.У меня вся
ладонь была сажей перепачкана.А так — все нормально,все
прекрасно и вообще жизнь великолепна!
Щелкнув нарисованного Ллевеллина по носу и убедив-
шись,что краска на картине давно высохла,я,первым делом,
намалевала на точеной мордочке новой Хозяйки пышные гу-
сарские усы.Подумала — и подрисовала козлиную бородку.
Следующие минуты две я усиленно размышляла,стоит ли ис-
правлять изящные ушки девицы на ослиные и надо ли прири-
совывать рога.С одной стороны,ей и так не плохо,а с другой
— развесистые лопухи,выдержанные в строгом соответствии
с канонами эльфийской моды,придадут новой Хозяйке непе-
редаваемый шарм.Да и.Вдруг у нее в предках козы были,кто
ее знает?Хотя нет!Я знаю точно:коз у нее не было.Были
бараны.И свиньи.А раз так,то рога должны быть витые,а
вместо носа — пятачок.
Сказано—сделано.
Я еще некоторое время полюбовалась на получившийся ше-
девр и радостно отметила,что теперь девица совершенно на
меня не похожа.Так подожди-ка,а что это за буковки в угол-
ке портрета?Я пригляделась.
Мне захотелось ругаться.На картине было меленько на-
писано:«Хозяйка Анхелика и Рыцарь».Ну,с Рыцарем-то все
понятно,но то,что эту макитру зовут так же,как и меня!Это
же просто верх неприличия!
Хотя стоп,сейчас она на меня не похожа.Может,показать
Ллевеллину?Тот,кажется,не особо рад смене власти,пораду-
ется,значит.Вот только госпожа Анхелика ведь из столовой
не выходила,она тоже увидит.
А,к черту,скажу,что не знаю,кто это намалевал.Здесь
вон сколько слуг бегает,может,кому ее морда лица и не по-
200ГЛАВА 37 ЖИЗНЬ —КОРОТКА,ИСКУССТВО —ВЕЧНО
нравилась.Я-то здесь при чем?
Я осторожно приподняла картину,надеясь,что шнур,на
которой она висит,снимется с гвоздя,потянула портрет вверх.
Ура!Получилось.
Ой,а она ж тяжелая зараза.Ничего,справлюсь,как-
нибудь.
Я осторожно стерла сажу с ладони и направилась к столо-
вой,волоча за собой по полу картину.Хорошо хоть,та была
не особо широкой,в коридоре не застревала,а то тогда бы...
ГЛАВА 38
НЕЦЕЛУЙ ЕЕ,ОНА БЛОХАСТАЯ!
На этот раз мажордома,или кто там был этот дядька в ливрее,
перед дверью не оказалось.Я толкнула дверь,сделала шаг
вперед и.замерла,ошарашено уставившись на происходящее.
Столы,стулья и прочие намеки на прием пищи исчезли,а
Рыцарь с Хозяйкой стояли в центре комнаты и самозабвенно
целовались.
Точнее,целовалась,закрыв глаза и повиснув на шее у Лле-
веллина,Анхелика.Рыцарь стоял,вытянув руки по швам и
озадаченно хлопая глазами.
Вот,значит,как,стоило мне уйти,как они...
Да как она вообще смеет целовать моего Рыцаря!
Ну,я вам покажу,братцы кролики!
Я осторожно прислонила картину к стене и шагнула к этим
нехорошим людям.А подойдя,вежливо похлопала дамочку по
плечу.Девушка вздрогнула всем телом и,наконец,оторвалась
от Рыцаря,начавшего судорожно хватать ртом воздух.Это что
ж он,носом не дышал?Да уж,вот до чего доводит отсутствие
образования!
В следующий миг мне достался яростный взгляд.Девица
уже открыла рот,собираясь огласить замок новым воплем,но
я успела заговорить раньше:
— Я дико извиняюсь,что оторвала вас от столь увлека-
тельного занятия,но,честное слово,я вам просто искренне
не советую с ним целоваться,— Ох,видели бы вы округлив-
шиеся глаза Ллевеллина.— Честное слово,ничего хорошего.
201
202 ГЛАВА 38 НЕЦЕЛУЙ ЕЕ,ОНА БЛОХАСТАЯ!
Да и вообще,знаете:вши,блохи,— я задумчиво почесала го-
лову,— и прочие неприятные насекомые.Ну,вы понимаете:
Средневековье,антисанитария.— так теперь почесать заты-
лок,— и вообще,дело молодое,глупое...
Судя по красному лицу Ллевеллина,он был готов со стыда
сквозь землю провалиться.А не фиг было стоять,глазками
хлопать.Отбивался б — я б смолчала.А так — сам виноват.
Дамочка ж вообще замерла,уставившись на меня,как на
врага народа и гневно булькая.
Вот только насладиться в полной мере своим триумфом
мне не дали.Бессмысленный взгляд Хозяйки скользнул по
стене и зацепился за разукрашенный мною портрет:
— Что это?!
— Картина,— улыбнулась я.— Посмотрите,какая красо-
та!Какая экспрессия,какое мастерское владение кистью!—
правильно,сам не похвалишь,никто не похвалит.— Обратите
внимание на эти уверенные следы угля!Они придают портрету
завершенность.
Голос Хозяйки сорвался на визг:
— Кто это сделал?!
— Не знаю,— пожала плечами я.— Она уже такой была.
А что?Очень даже мило.
— Та-а-ак,— прошипела девушка,— очень интересно.—
и вдруг неожиданно рявкнула:— Дворецкий!
Перед нею мгновенно,как по волшебству проявился да-
вешний господин в ливрее.
Гм,дворецкий?Мне почему-то казалось,что этот дядечка
занимает другую должность.Что-то связанное с главным по
слугам.Хотя нет,тогда бы он о ее появлении не объявлял.А
может и объявлял бы,черт его знает.
— Кто это сделал?!— вновь взвизгнула девица,гневно ука-
зывая на пострадавший от моих шаловливых ручек портрет.
А пальцем тыкать,между прочим,не прилично.
— Боюсь,миледи,я не знаю,— покачал головою мужчина.
Смазливая мордочка Хозяйки аж перекосилась от гнева:
203
— Я так понимаю,это заговор!Ну что ж,ладно.Выпороть
всех слуг.Кто-то да признается.
Мужчина кивнул-поклонился,развернулся к выходу.
Я не поняла!Это что у нас за крепостничество проклюну-
лось?!
— А ну стоять!— я даже сама не ожидала,что у меня
такой командный голос прорежется.
Дворецкий замер подобно статуе,точно у Ллевеллина на-
учился.Или тот — у него.
А вот девочка завелась на раз-два.
— Да как ты смеешь командовать в моем замке?!
Помощи,мне,судя по всему,ждать неоткуда.Ллевеллин,
мутант наш,генетический,ей и слова поперек не скажет,мол-
чать будет как партизан.Дворецкий,как создание Замка,тем
более поддержит Хозяйку,а не меня.В общем,я просто по-
жала плечами:
— Да вот просто беру и командую.
— Да ты...Ты...Ты здесь никто и ничто!
Честно,мне уже даже бить морду лица ей не хотелось.
Сейчас,в истерике,она казалась просто растрепанной девахой
неопределенного возраста.Еще чуть-чуть — и пена изо рта
пойдет.
Я только фыркнула:
— Зато ты ну вот просто все и всюду.В каждой бочке
затычка.
И вот это стало последней каплей.
От визга у меня просто заложило уши.
— Да я!Я Хозяйка Замка!Рыцарь,в темницу ее!Живо!
Что?Я замерла,подняла на парня беспомощный взгляд:
Ллевеллин,ты ведь этого не сделаешь,правда?
Но он вдруг шагнул вперед,и его ладонь крепко сомкну-
лась на моем запястье.И лишь тихий шепот:
— Прости...
ГЛАВА 39
СИЖУ ЗА РЕШЕТКОЙ В ТЕМНИЦЕ СЫРОЙ
Комнатка шесть на шесть шагов.Камень грубо отшлифован-
ных стен.В углу — охапка соломы.Грубо сколоченная дверь
с щелями.И звук задвинувшегося за моей спиной засова.
Молодец,Геллочка,вляпалась по самые уши.Могла про-
молчать,языком не ляскать?Тебе-то до этих слуг что?Они
все иллюзорные,Замком созданные,в отличие от тебя.До-
болталась называется.Ллевеллин тебя лично сюда притащил.
А скажет Хозяйка еще пару добрых и ласковых словечек,так
и голову тебе отрубит собственноручно,а потом еще и на мо-
гилке спляшет.
Допрыгалась,называется.
Я обессилено опустилась на солому,откинулась на стену.
Говорят,в темницах-подземельях мороз сорок градусов,темно
и страшно.Брешут люди.Здесь все было светло,чистенько,
сухо и уютно.Только что выйти нельзя.
Хотелось плакать.А вот не буду!Не доставлю я такого
счастья ни Ллевеллину,ни Замку,ни Хозяйке этой бегемоти-
стой.Ни за что!
Только что же мне делать,а?
Под ладонью,под слоем соломы вдруг нащупалось что-то
то неправильное.Откуда здесь,в подземелье что-то гладкое,
глянцевое?..
Я переворошила сено и.на свет божий явилась книга.
Чудненько!Вот только перевертыша мне не хватало для
полного счастья!Сижу вот просто и думаю,где ж его носит,
204
205
почему до сих пор не со мною?
Я знал,что он понадобится!
А вот не буду я всякие книжки читать!Не буду.В конце
концов,за все то время что я в Замке нахожусь,ничего хо-
рошего это мне не дало.Ну,подумаешь,поняла,почему Лле-
веллин так беспрекословно мне подчиняется,ну и что?Что
от этого я сильно поумнела,что ли?Так нет же!Как была
круглой дурой,так и осталась!Была бы умной — молчала бы
в тряпочку и терпела пока эта мымра целуется с моим Рыца-
рем!
Я распахнула томик на середине.
«...ете,какой самый популярный сюжет в классическом
эльфийском любовном романе?Это если верить Ариэни,моей
старшей сестре.Сюжет прост и идиотичен одновременно.
Существует какое-то закрытое королевство,герцогство,
графство (в зависимости от фантазии этих остроухих писа-
тельниц),жителей которого боятся и ненавидят все,кто к ним
не относятся.И вот в это самое закрытое государство прибы-
вает некая полоумная колдунья-недоучка,решившая пройти
преддипломную (ознакомительную,производственную) прак-
тику именно в этом самом закрытом государстве.Дальше по
тексту эта самая колдунья,только вчера покинувшая стены
родной школы,повсюду шляется за бедным несчастным По-
велителем (королем,герцогом — опять таки в зависимости от
фантазии),и при этом тот терпит все ее выходки,вежливо
улыбаясь.А под конец следует большая и чистая — я просто
цитирую слова Ариэни!— любовь,а за ней — свадьба.Во,
повезло мужику,правда?
Честно,я никогда не верил подобной бредятине,но года
два назад Эльраим,мой старший брат и,по совместительству,
Властелин Наристы был вынужден подписать...Что?Что та-
кое «Нариста»?М-да.Тяжелый случай.Попробуем с другого
конца.
206ГЛАВА 39 СИЖУ ЗА РЕШЕТКОЙВ ТЕМНИЦЕ СЫРОЙ
Как там у Анджеера Ионоса,одного из старейших лето-
писцев?
«Велики и огромны просторы Джерсты.Простерлись зем-
ли великого материка на многие мили вокруг.Есть там горы
и моря,равнины и низменности.Многие государства держит
на своей спине великий континент:герцогства и графства,ко-
ролевства и баронства — все они похожи друг на друга.Лишь
Нариста другая.Все земли ее состоят из двух рук городов...»
Что?«две руки»?Ну десятка — это десятка,можно не переби-
вать?!И так настроение такое,что хоть волком вой.Так еще
и вопросики эти.Так вот дальше:«Все земли ее состоят из
двух рук городов,раскиданных по землям Джерсты.Правит
всеми этими городами,носящими общее гордое название «ко-
ролевство Нариста»,Властелин...» Ну,дальше не интересно,
а суть сводится к тому,что остальными городами правят По-
велители,мои разные там братья-сестры:двоюродные,трою-
родные — ну и дальше по тексту,— которые,соответственно,
в настоящее время все подчиняются Эльраиму.
Ну.Лирическое отступление завершено,можно и продол-
жать.Мы никогда особо не контактировали с другими го-
сударствами.Изначально все ограничивалось необходимыми
переговорами да дипломатическими посланиями.
А года два назад Эльраим был вынужден подписать до-
говор о всеобщей магической зоне.Откажись он — и любое
из этих самых графств,баронств и королевств может со спо-
койной совестью заявить,что в наш,продвинутый век,госу-
дарства должны сотрудничать,объединяться,а отказ и вооб-
ще скрытность может значить только одно:Нариста готовится
атаковать.Мы,конечно,будем отрицать все,но разве кто по-
верит?
Теперь,по этому договору мы раз в год должны прини-
мать на своих землях практикантов из различных магических
университетов,раскиданных по всему материку.
К счастью,предыдущие два года вышеупомянутые прак-
тиканты в Кэсту — столицу Наристы — не рвались,оседая
207
где-нибудь в дальних городках.Но вот теперь одна из по-
добных колдуний-недоучек выразила жгучее желание учиться
именно здесь.Мало того,Эльраим сказал,чтобы куратором
этой самой колдуньи был я!
— Тиодэн,я прошу!— в серых глазах Властелина засты-
ла боль.— Я не могу тебе приказывать,я прошу.Прошу как
брата!Мне на кого положиться в этом вопросе!Если эта дев-
чонка по итогам практики заявит,что с ней плохо обращались
в Кэсте.Самое меньшее,что нам грозит — дипломатический
кризис.
Дипломатический кризис?Эльраим,к чему такие недо-
молвки.Когда можно сказать одним коротким и страшным
словом — война.
И вот теперь она с утра шастает по Кэсту повсюду тягая
меня за собой,заглядывая чуть ли не в мышиные норы и
задавая самые идиотские вопросы.
— Ой,Тэй,лавка!— от истошного радостного визга у меня
заложило уши.— Давай заглянем,Тэй,ну пожалуйста,Тэй,
ну очень прошу!
Помню,когда Ариэни рассказывала мне содержание этих
романов,я очень удивлялся почему местный правитель позво-
ляет обращаться к нему не по имени,а по какому-то прозви-
щу,а вот теперь...
Мало того,что эта дура не способна запомнить хотя бы
одно из моих имен (всего-навсего — Тиодэн Энтар Йерис,что
тут сложного?!),так она еще и просто-напросто взяла по пер-
вой букве от каждого из них,и теперь требует,чтоб я отзы-
вался на эту собачью кличку «Тэй»!В общем,судя по всему,
девочка поставила перед собой цель довести меня до белого
каления.
А если добавить к этому огненно-рыжие волосы,непо-
слушной паклей торчащие в разные стороны,конопушки,усы-
павшие нос,полное отсутствие мозгов и абсолютную уверен-
ность в своей женской неотразимости,можно будет получить
полный портрет этой мартышки с арбалетом,как однажды вы-
208ГЛАВА 39 СИЖУ ЗА РЕШЕТКОЙВ ТЕМНИЦЕ СЫРОЙ
разился про подобную девицу мой двоюродный брат Эссий.
— Тэй,ну что ты замер как истукан,пошли,а?Ну что ты
такой бука!
А ведь только сегодня утром солнечные лучи проскальзы-
вали сквозь листву.Ранние пташки заводили несмелые пес-
ни...
Я сидел на дубе на расположенной на высоте в два чело-
веческих роста ветке,задумчиво подкидывая на ладони сло-
манный сучок,а под деревом кружил,ожидающе вскидывая
голову и смачно облизываясь,огромный волк.
— Лерн,отстань,а?— уныло протянул я,покосившись на
зверя.
Волк остановился и,удивленно уставился на меня,чуть
склонив голову набок.
— Я к тебе,к тебе обращаюсь,— подтвердил я.— Ни
понимаю,какого лешего ты меня достаешь.Я ведь вроде по-
человечески сказал:я отдыхаю!Морально готовлюсь,пони-
маешь,мо-раль-но!Сегодня прибывает ведьма-практикантка,
она целый месяц будет в Кэсте жить.Так что дай мне побыть
одному.
Волк уселся,по-кошачьи обвив хвостом лапы,смачно об-
лизнулся.
Огненный шар пронесся между ушами Лерна и взорвался,
врезавшись в дерево.Волк,испуганно прижав уши,шарахнул-
ся в сторону,а я,не удержавшись на ветке,рухнул на землю,
успев в последний момент перегруппироваться (Лерн,век тебя
не забуду!) и приземлиться на все четыре конечности.
Из-за ближайшего дерева выскочило что-то такое малень-
кое,рыжее и визглявое:
— Бежитеспасайтесь яегозадержу.— на одном дыхании от-
тарабанило оно.
— Что?— выдохнул ничего не понимающий я.
Маленькое (самое большее — мне по плечо),рыжее и виз-
глявое перестало подпрыгивать на одном месте и я,наконец,
смог разглядеть,что передо мною стоит молодая девушка лет
209
семнадцати на вид.Небесно-синий сарафан до щиколотки,
расшитый по подолу чем-то странным (можно было бы сказать
васильками,но больше это походило на лопухи) резко контра-
стировал с огненно-рыжими кудрями,в беспорядке разметав-
шимися по плечам.Для полного портрета к этому следует еще
добавить курносый нос и голубые кукольные очи.
Лерн удивленно сверкал золотыми глазами из ближайших
кустов.
Девчонка запустила руку в волосы,сосредоточенно по-
скребла макушку и величаво сообщила:
— Я сказала:спасайтесь,бегите,я его задержу.Впрочем,
можете,не спасаться.Он уже смотался.
Угу,а то я не вижу.
— Ты кто такая?— мрачно поинтересовался я.
Раньше я эту девицу в Кэсте не видел.О Боги,только не
говорите мне,что это наша новая практикантка!
— Я?Практикантка!
Ну,я же просил не говорить!»
ГЛАВА 40
СКАЗКА — ЛОЖЬ,ДА В НЕЙ НАМЕК
Сюжет начинал закручиваться.Правда,некоторые страницы,
посвященные исключительно метаниям и страданиям Тиодэна
я попросту пропускала.В памяти осталось лишь,что Тэй был
тринадцатым в очереди на наследование престола,да то,что
жители Наристы были кем-то вроде оборотней.А те звери,что
были рядом с ними,несли в себе часть человеческой души.
Эпизод цеплялся за эпизод.Девчонка умудрилась накор-
мить парня своей стряпней.Как выяснилось дальше по тексту,
готовить она не умела совершенно — бедный Тей отплевывал-
ся потом час,не меньше.Потом на запах с кухни приползла
голодная мантикора.Ее науськали на принца и начали первос-
питывать.Следующий эпизод поверг меня в состояние,близ-
кое к ступору.
«Где-то к полудню ведьма ласково поинтересовалась,нет
ли у нас поблизости леса.Честно говоря,никакого подвоха в
ее словах я не заметил,а поэтому честно признался:
— Есть!
То,каким нездоровым блеском загорелись глаза практи-
кантки,мне сразу не понравилось,но того кошмара,который
ждал меня дальше,я просто не мог предположить.
Рыжая в первый же миг заявила,что она прекрасно ориен-
тируется в лесу,и я как круглый идиот ей поверил.Мало того
что девица умудрилась завести меня в болото,так она еще и
возмущалась,пока я,ругаясь,как последний гоблин,выливал
из сапог воду.
210
211
— Тэй,ну что ты такой бука?— Девица обиженно надула
губки.— Я же в самом деле ни в чем не виновата!Ну подума-
ешь,тропки перепутала.Так ты ведь местный житель,должен
был сказать,что мы не туда идем.
Ага ей скажешь,как же!
Сообщить ей все,что о ней думаю,я не успел:ведьма за-
пнулась на полуслове,заозиралась по сторонам,а потом вдруг
с диким воплем рванулась мимо меня в близлежащие кусты.
Честно говоря,в первый же миг я не понял,что произошло:
может,у нее просто живот резко свело.Девушки не было
минут пятнадцать,я уже беспокоиться начал,и вдруг она вы-
лезла из кустов,гордо ведя за ухо самого что ни на есть нату-
рального аванка.Чудовище,приобретшее сейчас облик коня
с раздвоенными копытами,облизывалось длинным змеиным
языком и косило на ничего не подозревающую ведьму алым
глазом.Лерн ощерился,не отрывая от аванка настороженного
взгляда.
Великое небо,если монстр сейчас ее сожрет,дипломати-
ческий конфликт неизбежен!
— Милая,хорошая,— о небо,как же зовут эту ведьму?
Надо было хотя бы выяснить ее имя,— ты сейчас медленно,
осторожно,не отпуская ухо,неспешно подойди ко мне.
Главное — не разозлить аванка.Если зверь решит на-
пасть...Уязвимое место у него находиться как раз в районе
ушей,и лишь поэтому ведьма до сих пор жива.
— Тэй,ты чего?— удивленно уставилась на меня девица.
— Успокойся,со мной ничего не случилось!Посмотри лучше,
какую милую коняшку я нашла!
Аванк сладко причмокнул,явно раздумывая,с какой же
части тела ему начать пожирать ведьму...»
В дальнейшем бедному Тэю пришлось на протяжении всей
книги пресекать поползновения этой самой коняшки по за-
жеванию ведьмы.Про вторую обнаруженную ведьмой лошадь
(клячу,которую давно было пускать на колбасу,но в кото-
рую девушка вцепилась всеми руками и ногами и верещала,
212 ГЛАВА 40 СКАЗКА — ЛОЖЬ,ДА В НЕЙ НАМЕК
что это ее волшебный спутник),я,пожалуй,не буду расска-
зывать.Не буду рассказывать и о том,как девица,успела
выстрелить в парня из арбалета,ранить,провести обряд на
крови,а в заключение,устроить скандал по поводу того,что
Тэй не рассказал ей,что он принц.
Но больше всего меня поразила милая история,произо-
шедшая вечером,когда Тэй,пожелав ведьме спокойной ночи,
отправился спать.Девицу резко пробило на проверку того,
умеет ли она телепортироваться.Ведьмочка раздевшись дого-
ла,встала в начерченную на полу ее комнаты пентаграмму,
произнесла нужное заклинание и потеряла сознание.А уж
утром...
«Лерн,взявший в последнее время моду спать в моей по-
стели,ласково ткнулся в спину.Открывать глаза,поворачи-
ваться на другой 6ок и сгонять волка с кровати было выше
моих сил — попробовали бы вы провести один день этой прак-
тиканткой,еще бы не то заявили!Так что я просто отодвинул-
ся от него.Сейчас еще пару минут полежу и пойду.Эльраим
говорил,мучиться с этой ведьмой мне еще долго.Как я еще
вчера не умер?
Лерн ласково ткнулся в ладонь мокрым носом,лизнул све-
сившуюся с кровати руку.
Спасибо.
Так,стон!Лерн.Внизу.Под кроватью.Лизнул руку.Тогда
кто сзади?
Я осторожно открыл глаза.Медленно,очень медленно по-
вернулся и ошарашенно разглядел в собственной постели мир-
но спящую давешнюю практикантку.Без малейшего намека
на одежду.
В голове пронеслись мысли о грядущей свадьбе,братьях
ведьмы,поджидающих за дверью с дрекольем в руках,и кри-
зисе.Самое главное — дипломатический кризис между Нари-
стой и другими государствами.Мне резко поплохело.
Ведьма пошевелилась,сладко потянулась,не размыкая
глаз.Лучше бы я умер вчера.
213
Я кубарем скатился с кровати и,вытолкав из-под ложа
Лерна,змеей скользнул на его место.
Некоторое время в комнате царила мертвая тишина,а
вслед за этим...
—Ой,собачка,милая соба-а-а-ачка!—Кажется,она потре-
пала Лерна по ушам.Интересно,ей очень не нужны пальцы?
Странно,тишина.Не откусил?Еще более странно.
— Собачечка,ты пришла,чтоб проводить меня к своему
хозяину?Ну?Проводи,собачечка,ты ж такая хорошая!
Лерн,если ты меня выдашь,я тебя на коврики пущу!
Волк задумчиво крутанулся возле кровати и направился
к выходу.Друг,век тебе благодарен буду!Интересно,а эта
ведьма догадается хотя бы в простынку завернуться?»
Короче,через неделю принц не выдержал.
«— Эльраим,я уже не могу!Я просто повешусь из-за этой
ведьмы!Повешусь — и все!И пусть она,где хочет,там и
проходит свою практику!Можете у нее в дневнике написать
«Куратор самоустранился»!
Брат вздохнул,отведя глаза:
— Боюсь это не поможет.Некромантию изучают,кажется,
на втором курсе.Она тебя просто поднимет в качестве зомби.
Я обессилено опустился на пол подле резного трона.
Что же мне делать?!Я ж просто с ума сойду этой ведьмой,
видеть ее уже не могу!
Стоп!Видеть?
Кажется,у меня есть идея.
— Эльраим,изгони меня.
Теперь пришла его очередь удивляться:
— Что?
— Изгони меня,— четко повторил я.— Всего-навсего до
завершения ее практики.В конце месяца она уедет,ты объ-
явишь амнистию,и я вместе с Лерном вернусь.
— Ты с ума сошел,— выдохнул брат.
Убедить его мне удалось только через полчаса».
214 ГЛАВА 40 СКАЗКА — ЛОЖЬ,ДА В НЕЙ НАМЕК
Вот только если принц надеялся так просто избавиться от
ведьмы,он жестоко просчитался.Через несколько минут по-
сле его отъезда девица ворвалась в тронный зал и устроила
скандал с битьем посуды,метанием молний из глаз и уни-
чтожением памятников архитектуры на территории отдельно
взятого города.
Правитель не мог не уступить ей.
«Боже мой,никогда не предполагал,что буду так счастлив,
уезжая из Кэста.Казалось бы,чему уж радоваться?Все что у
меня есть,— пара монет золотом,конь,идущий под седлом,
да Лерн,мерно бегущий рядом.Фактически,я — изгнанник.
И все равно.Вот оно счастье!
Свобода!И никаких тебе ведьм на добрую версту вокруг.
Я пришпорил коня и тот сорвался в галоп.
Ветер бьет по лицу,дергает за волосы и хочется вновь и
вновь повторять:свобода!свобода!свобода!
— Тэ-э-э-э-й!!!
Что?!О боги,нет,только не это.Скажите,что у меня
начались видения!
— Тэ-э-э-э-эй!
Натягиваю поводья,останавливаюсь.Медленно оборачива-
юсь.
Эта мартышка с арбалетом увела лучшую кобылу из коню-
шен Эльраима.
— Тэй,я выбила для тебя помилование!Тэй,ты можешь
возвращаться!Тэй,и я буду с тобой!Тэй,правда,хорошо?
Кажется,Лерн прикрыл морду лапой лишь для того,чтобы
скрыть пакостную усмешку.
Боги,за что мне это?!»
Правда,милую историю я нашел?А главное,как она
хорошо перекликается с реальностью.Не находишь?
Книга упала на перепрелую солому.Это специально,да,
чтоб я окончательно поверила,что я бесчеловечная идиотка,
215
издевавшаяся над Ллевеллином?
По щекам сами собой побежали слезы.Похоже,теперь я
окончательно уверую,что не права во всем и всегда.Не пра-
ва,когда за каким-то чертом вышла из Замка,не права,ко-
гда приказывала Ллевеллину привезти голову таоте,не права,
когда спорила с настоящей Хозяйкой.Не права всегда и во
всем...
Тихо скрипнула открывающаяся дверь.Я даже голову по-
ворачивать не стала.Зачем?Небось,пришел какой-нибудь
слуга,принес несчастной арестантке порцию баланды.А если
я и здесь не права,и ко мне заглянула сама Хозяйка.Да ну
ее к черту!
— Гелла?
ГЛАВА 41
РАЗ И НАВСЕГДА
Уж кого я не ожидала увидеть,так это Ллевеллина.Что он
здесь забыл?Пришел помочь?Так он без позволения госпожи
Анхелики и шагу не сделает.Поиздеваться?Не в его характе-
ре.Так что он тогда здесь делает?
Я вскинула голову:
— Предположим.
А вот не буду я перед ним вставать.Не дождется.
Когда Ллевеллин вел меня за руку по коридорам Замка,
я даже не сопротивлялась.Покорно шла за ним,уставившись
взглядом в пол,и лишь считала каменные плиты под нога-
ми.Зачем?Сама не знаю.После короткого «прости» весь мир
словно рухнул,на меня навалилась дикая апатия.Я.У ме-
ня просто в голове не укладывалось,как Ллевеллин мог так
поступить.Я ему верила,а он...
А что он?Он — Рыцарь.Генетический мутант,блин.При-
казы Хозяйки исполняются чуть ли не на уровне инстинктов.
А я в этот крошечный мирок,расположенный где-то за гранью
реальности,просто не вписываюсь.Попала сюда по какой-то
нелепой ошибке,и должна исчезнуть после того,как ошибка
исправлена.
Надо же,и без Анхелики этой пришел.Сам.Хотя нет,
скорей всего — по ее приказу.Интересно,что здесь делают
с самозванками?Вешают?Или голову рубят?Мысли лениво
ползли,не вызывая никаких эмоций.
На красивом лице Рыцаря не дрогнул ни один мускул:
216
217
— Я...— осторожно начал юноша,запнулся и замолчал,
беспомощно уставившись на меня.
Ну что «я»,что «я»?Надеется,что я сейчас все брошу
и буду подсказывать,как лучше сформулировать,что он там
надумал?Так пусть этим неблагодарным делом новая Хозяйка
занимается.Вон,как они целовались!Как я,блин,в щечку
чмокнуть захотела,так чуть в обморок не рухнул,а как она
его облизывала,так ничего!Небось,даже слова поперек не
сказал!
Я фыркнула и,оперлась спиной о стену.Ну,Рыцарь,чего
скажешь?
— Вставай,— наконец решился Ллевеллин.
—Уже на эшафот?—невинно заломила бровь я.—Извини,
но на этот раз так просто ты меня никуда не затащишь.—
«Я буду отбиваться»,— подумала и с каким-то злорадством
добавила:— И кусаться.И царапаться.
На лице юноши заиграли желваки:
— Я выведу тебя из Замка.
— Хозяйка решила заменить смертную казнь на изгнание?
Как любезно с ее стороны,— равнодушно хмыкнула я,хотя
сердце вдруг пропустило удар.
— Да при чем здесь Хозяйка!— не выдержал Ллевеллин.
О,уже не заикаемся!Прогресс,однако.— Я сам тебя выведу!
Она не знает!
— Да-а-а?И чем же вызван такой всплеск инициативы?
Ллевеллин поджал губы,а потом выпалил,словно в воду
ледяную шагнул:
— Тем,что я люблю тебя!
Он что?
Я была готова простить ему все,броситься с радостным
визгом на шею,забыть все гадости,что он мне говорил и
те,что не говорил,кстати,тоже,но Рыцарь помолчал пару
мгновений и тихо добавил:
— Кажется...
Красивый радужный мир,выстроенный одной короткой
218 ГЛАВА 41 РАЗ И НАВСЕГДА
фразой,рухнул,засыпав все осколками разбитых елочных иг-
рушек.Все,на что меня хватило,— это взять себя в руки и
резко,чтоб не разреветься,поинтересоваться:
— Кажется?А что,Замку надоело смотреть реалити-шоу,
и он решил полюбоваться на «Санта-Барбару»?!
Может,Ллевеллин и не знал таких слов.Вот только смысл
он уловил абсолютно верно.Прошипев «twpsyn!»
6
,Рыцарь вы-
скочил из камеры.
И,честно говоря,я с ним полностью согласен.
Я не буду плакать.Ни от радости,ни от печали.Просто
не буду,и все.И пусть они подавятся своими чувствами.Что
эта,на всю голову больная Хозяйка,способная из-за какой-
то картины чуть ли не поприбивать всех,что Рыцарь,нее
способный сформулировать,что же он чувствует.И чувствует
ли вообще.
Не буду плакать.Не дождутся.
Я сказала — не буду!А раз я так сказала,что значит так
и будет!И шмыгаю я лишь от того,что простыла!Вот!В этих
подземельях еще и не такую инфлюэнцу поймать можно!Я
вон,уже предупреждала,что скоро чихать начну,да.
А из глаз слезы текут,потому что у меня аллергия!Тут
сено насыпано?Насыпано.Значит у меня сенная лихорадка!
Вот только.Ллевеллин столь поспешно убежал,что даже
не удосужился закрыть дверь.Вот сейчас она уже чуть-чуть
приоткрылась,и по ногам сквозит.Сидеть,ждать,пока ко мне
решит наведаться Анхелика,бессмысленно.
Я встала.Что же мне все-таки делать?Куда идти?Набить
морду лица Хозяйке?А Ллевеллин?Он же будет рядом с нею.
Сбежать из Замка?А Ллевеллин?Он же будет рядом с нею.
Черт.Как не крути,а мысли все возвращаются к этому Рыца-
рю.Вот за что мне такое наказание,а?
6
дура (валлийский язык)
219
Стоп,а где тут моя книга-перевертыш?Она ж должна под-
сказывать мне,что и как делать?Должна.
Я наугад распахнула толстый томик.
На этот раз мне попалась книга афоризмов.И первую стра-
ницу венчала гордая фраза:«Удача любит смелых!На завтрак,
обед и ужин».
Да уж.Ничего не скажешь,оптимистично.
Хотя в чем-то это правильно.Если я буду стоять и хлопать
глазками,ни к чему хорошему это не приведет.Попытаюсь
выбраться из подземелья — еще больше вероятности,что на-
ткнусь на какого-нибудь не в меру инициативного слугу.Вот
только,если я выйду из темницы — есть маленький,просто
крошечный шанс,что я успею сделать хоть что-нибудь.
Я вздохнула и,взяв книгу под мышку,потянула за ручку
двери.
Сделала шаг вперед я поняла,что стою перед воротами
Замка.Подъемный мост был опущен,решетка поднята.За
спиною — внутренний двор.Мол,вали отсюда,Геллочка,на
все четыре стороны.Видеть мы тебя больше не можем!Так,
получается?
А вот не хочу!Тут еще Ллевеллин остался.И я,кстати,
так из него и не выбила любит он меня или это ему только ка-
жется.А раз так...Я начала поворачиваться прочь от выхода
из Замка.
Что-то толкнуло меня в спину,а когда я,автоматически,
чтобы не упасть,шагнула вперед,ударило по лбу.Я упала.
Последний взмах крючком — и неправильная нить отве-
дена в сторону.
Эй,куда?!Я не хочу!С ней намного интерес.
Весь мир закружился перед глазами,я зажмурилась,за-
крыв глаза руками.
— Геллочка,солнышко,заинька,как ты?
Я медленно открыла глаза.
220 ГЛАВА 41 РАЗ И НАВСЕГДА
Уходящий вдаль коридор.На стенах усмехаются и кривля-
ются вылепленные из гипса маски.Я уже где-то видела это.
Но где?И когда?
— Геллочка,родная,все в порядке?
Голос звенит назойливым комаром.
О боже.Славка...Сидит рядом со мною на корточках.
Встревожено заглядывает в глаза.
— Геллочка,милая,все в порядке?!
Господи,и как мне могло нравиться подобное чудо?!
— В порядке,— тихо выдыхаю я.
— Ну слава богу!— расцвел он в радостной улыбке.— А
то я так испугался,когда ты упала!Я не нарочно тебя дверью
ударил,честное слово.Геллочка,солнышко,ты ж на меня не
обиделась?
— Нет.
О господи,но как это может быть?!Я не хочу!Не хочу!
А Славка все не успокаивался:
— Прости меня,прости,я не специально!Ну,хочешь,я до-
мой тебя провожу?Вот,давай вещи твои соберем.Твоя шуб-
ка,твоя сумочка.Книга какая-то...Твоя?Нет?Не твоя?Ну,
оставим здесь,хозяин заберет.
— Не смей!
Я сама не поняла,с какого переляку так разоралась.
Славка замер испуганным истуканчиком:
— Геллочка,солнышко,ты что?
— Ничего,— выдохнула я.— Дай книгу.
Она или нет?!А может,все почудилось?От слишком силь-
ного удара?Вон,и одежда на мне та же,что была,когда
только попала в Замок.Неужели это все — лишь видения,
галлюцинации:и Ллевеллин,и Замок?!Я не хочу,не хочу!
Я вцепилась в переданный Славкой томик.Потемневшая
от времени кожаная обложка безо всяких надписей.
Теперь осторожно раскрыть книгу.Перед глазами запры-
гало каллиграфически выведенное «Т.Айлес.«Зависимость
длины хвостов пещерных гномов...»
ИНТЕРЛЮДИЯ ТРЕТЬЯ
На работу Клоти пришла спозаранку.А то кто знает эту ко-
миссию?Захочет еще раз проверить все и всюду — заявится
ни свет,ни заря.
К счастью,проверяющие предпочитали встречать рассвет
не где-нибудь,а дома,в теплой постельке,так что девушка,
оглянувшись вокруг и убедившись,что ни один из контроле-
ров не пробрался к ней на рабочее место и не спрятался за
корзиной с неиспользованными катушками,облегченно вздох-
нула.
До начала трудового дня было еще не меньше получаса.
Клоти поправила локон,выбившийся из пышной прически,
провела ладонью по цилиндру,увеличившемуся за то время,
как мойра начала работать,на пару спэнов
7
.Взгляд девуш-
ки упал на солнечные лучи,пробивающиеся в расположенное
под самым потолком окно.Клоти сделала шаг вперед,несмело
прикоснулась к полосе света.
Говорят,играть на солнечных лучах нельзя — огонь обо-
жжет пальцы,вздуются страшные волдыри.Вот только Кло-
ти,когда впервые,лет пять назад,не меньше,дотронулась до
сплетенной из солнца лиры,не знала об этом...
Несмелая,постепенно усиливавшаяся музыка звучала,ка-
залось,со всех сторон.Тонкие пальцы перебирали солнечные
струны,и мелодия хрустальными колокольчиками рассыпа-
лась по комнате.Звенели тонкие лучики,подпевали им ко-
7
Спэн — мера длины.Равная приблизительно 228 мм.
221
222 ИНТЕРЛЮДИЯ ТРЕТЬЯ
роткие струны,чуть слышно тянули свою песнь пронзенные
пылинками проблески.
Клоти жила музыкой,до начала трудового дня остава-
лось еще не меньше пятнадцати минут.А потому появления
нежданного гостя юная мойра попросту не заметила.
Тот минут пять молча слушал несмелую мелодию и лишь
потом решился:
— Красиво.
Мойра испуганно ойкнула,и лучи,бережно собранные в
солнечную лиру,рассыпались пятнами солнечных зайчиков.
Девушка резко обернулась.И столкнулась взглядом с насмеш-
ливым взором голубых глаз.
— Спасибо.— только и смогла выдохнуть она.
Локки (а именно рыжий ас и решил в столько ранний час
навестить юную мойру) улыбнулся:
—Это ведь не комплимент,—пожал плечами он,—а всего
лишь констатация факта.
Девушка хихикнула и смущенно опустила глаза.
На некоторое время наступила тишина,и лишь через
несколько мгновений мойра решилась:
— И каким же ветром тебя занесло на этот раз?Или сего-
дня,как и три года назад,просто проходил мимо?
Мужчина фыркнул:
— Я не пользуюсь одной и той же уловкой дважды.Клоти,
солнышко,я к тебе сейчас по делу.
— Ну?
— Понимаешь,— задумчиво начал он,осторожно коснув-
шись ладонью вывязанного цилиндра,— у меня вот какая
проблема.Давным-давно,один мой приятель ввязался в очень
сложную игру с чужими судьбами,и как-то так получилось,
что те,кто должен был следить за течением жизни,вместо
того,чтобы указать ему,что он не прав,вдруг с ним согла-
сились.И жизнь его пошла по кругу.Все течет,все меняется
— лишь в Замке,расположенным за гранью миров,повторя-
ется все раз за разом.Он уже отчаялся.И перестал верить в
223
то,что когда-нибудь что-то изменится.И вдруг,совершенно
внезапно в общую канву вплетается судьба,которая там быть
просто не должна.
— Я не понимаю,к чему ты клонишь,— перебила она
его.— Я выполнила указания проверяющих,ненужная нить
отведена в сторону и больше никогда...
— Клоти,солнышко,будь так любезна,дослушай меня до
конца?— поморщился ас.— Я,конечно,понимаю,что мой
приятель был не прав,ему не стоило самому определять жиз-
ни и судьбы тех парня и девушки,случайно забредших к нему,
но ведь прошло столько лет.Он раскаялся.
— И что ты хочешь от меня?— фыркнула мойра.— Я
всего лишь исполняющая.Мне сказали плести по кругу,я
так и делаю.
Локки улыбнулся:
— Я прошу лишь об одном.Если вдруг эта ненужная нить
вновь вплетется в общее кружево судеб,не уводи ее,а?Ради
меня.Ради нашей старой дружбы.
Девушка задумчиво нахмурилась и вдруг рассмеялась:
— Ох,Лофт,ты не исправим!
Он ухмыльнулся:
— Ты тоже.Кстати,ты по-прежнему ужинаешь в «Дыха-
нии Сурта»?
— Да,— удивленно протянула она,не понимая,к чему он
так резко сменил разговор.
— Будешь не против,если я сегодня к тебе присоединюсь?
Надеюсь,мое место никем не занято?
Часть 2.
РАЗОРВАТЬ КРУГ
224
ГЛАВА 1
ВСЕ ТЕЧЕТ,ВСЕ МЕНЯЕТСЯ
Новогодние праздники пролетели незаметно.Честно говоря,с
трудом припоминаю,что и кому подарила.Отцу,кажется,оде-
колон.Маме,если мне не изменяет память,какую-то сереб-
ряную вещицу.Славке...Что подарила Славке,не вспомню
даже под угрозой расстрела.
Мы расстались с ним к Рождеству.До праздников толком
не разговаривали,а потом просто тихо и мирно разошлись,
без скандала и прочей банальщины.Глупо продолжать встре-
чаться с человеком,если постоянно его сравниваешь с кем-то
другим.Особенно если не до конца уверена,что этот «кто-то»
существует в реальности,а не является плодом твоего разыг-
равшегося воображения.
Единственным материальным доказательством реальности
существования Замка была книга.Книга,повествующая об
измерении длины хвостов гномов.Вред,конечно,полнейший.
Самое смешное,что практически на каждой странице этот
бред сопровождался какими-то графиками,раскладками,схе-
мами и формулами.С моей точки зрения,совершенно бес-
смысленными.Я несколько раз ради интереса пыталась про-
извести описанные в книге расчеты,и каждый раз получался
разный результат.Может,вся проблема заключалась в мо-
ем нематематическом складе ума.А,может,в том,что такие
«постоянные»,как плотность пыльцы феи или градиент устой-
чивости привидения,каждый раз указывались в справочнике
в конце книги в разных цифрах.Я даже пыталась на листике
225
226 ГЛАВА 1 ВСЕ ТЕЧЕТ,ВСЕ МЕНЯЕТСЯ
записывать.Бесполезно.
Закончилась зимняя сессия.Экзамены я сдала практически
на автомате.Как ни странно,все на «хорошо» и «отлично».Гм,
мне кажется или формулировку про сдачу на автомате я уже
где-то слышала?Дежавю,блин.
Начался новый семестр.Наступила весна.Лекции и семи-
нары,преподаватели и студенты.Жизнь вошла в наезженную
колею.Вот только я не раз и не два ловила себя на мыс-
ли,что ищу глазами лицо Ллевеллина,надеюсь увидеть его
смущенную улыбку.
Искала я Рыцаря.А потому когда однажды в магазине,ку-
да забежала в перерыве между лекциями,увидела невысокую
фигурку,то не сразу поняла,кого вижу.
—Тео?!
Мужчина,стоявший ко мне спиной,вздрогнул,оглянул-
ся...
Она найдена,пол дела сделано.
Мы сидели в небольшой кафешке возле университета.Тео,
все такой же бородатый,но одетый теперь в строгий костюм-
тройку,неспешно цедил через соломинку молочный коктейль.
На соседнем стуле валялись небрежно брошенные моя и его
куртки.
— Так я не понимаю,— задумчиво протянул он,дососан
последние капли напитка,— что ты хочешь от меня?
— Мне нужно попасть в Замок.
Гном скептически заломил бровь:
— И при чем здесь я?
— Но ты же был там!Знаешь,как туда попасть!
— И?..
— Можешь провести меня!— не успокаивалась я.
Тео вздохнул:
— Хорошо,не будем спорить.Я действительно могу пока-
зать тебе дорогу в Замок.Вот только зачем это тебе нужно?
227
Я аж поперхнулась:
— Как это зачем?Я ведь говорила!Там Хозяйка,и Лле-
веллин,и...
— Гелл,боюсь,ты меня не поняла,— укоризненно покачал
головой бард.— Я знаю,что там и Хозяйка,и Рыцарь,вот
только зачем тебе туда?Что ты хочешь там сделать?Самой
стать Хозяйкой Замка?Прогнать Анхелику?Или что?
Я уже была готова выпалить ответ,но,наткнувшись на
серьезный взгляд Теофраста,запнулась и начала осторожно
подбирать слова:
— Я хочу только одного:чтобы Ллевеллин сам определил-
ся,где и как ему жить.
— А еще с кем,так?— Магистр хитро прищурился.
Кажется,я покраснела.
— Это уже потом приложится,— мрачно буркнула я.
Тео расхохотался:
— Достойный ответ,ничего не скажешь!
Мне внезапно показалось,что весь мир замер,дожидаясь
ответа гнома.Казалось,урони кто сейчас булавку — и раздав-
шийся грохот услышат на краю вселенной.
— Хорошо,— внезапно решился Тео.— Я скажу,как туда
попасть,но есть одно маленькое,крохотное «но»,даже два
«но».Или все-таки три?В общем,слушай и считай.Скорей
всего,для тебя это будет билет в один конец.Если окажется,
что настоящая Хозяйка — Анхелика,от тебя не останется
даже праха.Если ты,то из Замка уже не выйти.Дальше.
Дорога туда длинна:оступишься,откажешься идти дальше
— не сможешь ни вернуться,ни с Ллевеллином встретиться,
застрянешь в каком-нибудь третьем мире.Оно тебе надо?
Главное — нагнать страху.Чтоб потом не было вой,я
не знала,ой,мне не сказали!
Я замерла,испуганно уставившись на гнома.О таком пово-
роте событий я как-то даже не задумывалась.Да,Ллевеллин.
228 ГЛАВА 1 ВСЕ ТЕЧЕТ,ВСЕ МЕНЯЕТСЯ
Да,он очень красивый.Да,он мне сказал...Вот только здесь
ведь остается все:родители,институт,Славка,в конце кон-
цов.Пусть даже мы с ним расстались,но все-таки!
А,к черту!Ллевеллин мне тоже говорил,что обратной
дороги нет.Но я,как ни странно,сижу здесь,пью с гномом
коктейли и размышляю,стоит ли мне в Замок возвращаться.
Выбралась один раз,придумаю что-нибудь и в другой.
А вот насчет застрять неизвестно где...Нет,не буду я
оступаться.Пойду вперед,несмотря ни на что!К Ллевеллину.
Я посмотрела гному в глаза и отчеканила:
— Надо!
— Тогда вперед,— хмыкнул он и махнул рукой в сторону
выхода.
Я оглянулась и вдруг увидела,что за дверью все исчез-
ло,В сероватом тумане-смоге растаяла улица,пропали дома,
испарились деревья.Лишь протянулась от входа дорога,вымо-
щенная булыжниками.А в кафе все замерли.Застыли подобно
мухам,попавшим в мед.А Тео попросту растаял в воздухе.
Ну что ж?Вперед?
ИНТЕРЛЮДИЯ ЧЕТВЕРТАЯ
Огненно-рыжий гость замер на пороге маленькой комнаты,по-
стучал по косяку двери:
— Тук-тук!Хозяин,гостей принимаешь?Кстати,как тебя
на этот раз звать?
Заросший до глаз черной бородой невысокий мужчина,изу-
чавший задумчивым взглядом модель небольшого,парящего
на черном облаке замка,оглянулся:
— Да,конечно,проходи.На этот раз пусть будет Тео.Чай?
Кофе?— По мановению руки рядом с моделью замка воз-
ник столик,сервированный на двоих.Фрукты соседствовали
с тонко нарезанной колбасой,а из турки,стоявшей на подносе,
вился легкий дымок с ароматом кофе.
Гость окинул взглядом стол и поднял на хозяина укориз-
ненный взгляд:
— Издеваешься ты,что ли?— В голубых глазах светилась
насмешка.
Короткий жест — и на столе,подвинув чашки из тонко-
го фарфора,появилась объемистая бутыль,наполненная бла-
городным золотисто-коричневым напитком.А по соседству с
нею — пара рюмок.
— Между прочим,— укоризненно буркнул гном,— в гости
с пустыми руками приходить неприлично!
— Кто бы говорил!— скривился Локки.— Между прочим,
я не просто так пришел,а с хорошими новостями.
— О?— Тео плюхнулся на стул,ас последовал его примеру.
Коньяк разливал гном.По праву хозяина.
229
230 ИНТЕРЛЮДИЯ ЧЕТВЕРТАЯ
— Пообщался я по поводу ниток:все будет нормально.
Специально отводить в сторону никто ничего не будет.
— Чудненько,— радужно улыбнулся гном.— А я,кстати,
уже с Геллой поговорил,скоро она ко мне придет.А то,чест-
ное слово,я с этой Анхеликой больше не могу!Уже всю посу-
ду мне перебила,на Ллеу наорала,тот,бедный,не знает,куда
спрятаться.Слуги — и те боятся во двор выходить!
— Скоро — это когда?— фыркнул ас и потянулся к модели
замка,пытаясь подцепить кончиками пальцев дым,на котором
она стояла,но был остановлен строгим окриком:
— Локки!
Мужчина поспешно спрятал руку за спину:
— А что Локки?Я даже ничего не успел!
— Я тебе сто раз говорил,чтоб ты даже не пытался!Сколь-
ко тебе еще объяснять,что одномоментно только одно суще-
ство может быть посвященным Хаоса?
— Нисколько,— мрачно скривился ас и тут же поспешил
сменить тему разговора:— Давай лучше выпьем,а то у меня
скоро коньяк закипит!
Рюмки встретились с легким звоном.
— За успех нашего безнадежного мероприятия!
ГЛАВА 2
ДОРОГОЙ ДАЛЬНЕЮ
Стоило мне ступить на мощеную дорогу,кафе,оставшееся за
спиной,растаяло в воздухе с тихим перезвоном летнего до-
ждя,Я оглянулась,стараясь не поворачиваться всем корпусом
(а то еще решат какие-нибудь неведомые небесные силы,что
я хочу вернуться!),и разглядела,что за моей спиною нот ни-
чего.Серебристая стена тумана поглотила все:бистро с рас-
ставленными в беспорядке столиками,гнома,умудрившегося
испариться так быстро,что я и не заметила,когда это произо-
шло,и даже мою забытую на стуле куртку.Все,что осталось
со мною,— это сумка,висевшая на плече.
Так.Сейчас я пойду дальше.Пойду дальше,всем понятно
сказала?Пойду вперед и найду Лле...точнее,найду Замок,
да.Но прежде чем идти дальше,я присяду на колени и поро-
юсь в сумке,посмотрю,что у меня при себе есть.
Честно говоря,на стандартный набор юного попаданца в
параллельные миры,в который должны входить:пистолет Ма-
карова,зажигалка,томик по выживанию в условиях дикой
природы,большая (нет,просто огромная) шпага и запас еды
на месяц — я попросту не рассчитывала.Откуда это все мо-
жет взяться в моей сумке,если я туда это не сложила?Не из
воздуха ж взяться,в самом деле.
Первым делом под руку попалась косметичка с кучей вся-
ческих милых и приятных сердцу каждой порядочной девуш-
ки вещей,как то:перочинный нож с добрым десятком лезвий,
пилочек и отверток,бумажные салфетки и ультрафиолетовый
231
232 ГЛАВА 2 ДОРОГОЙ ДАЛЬНЕЮ
фонарик — детектор для валюты.Да уж!Последнее мне осо-
бенно понадобится.Нет,выкидывать не буду — вдруг дорога
приведет в какой-нибудь каменный век?Подарю аборигенам в
обмен на шкуру мамонта.Пусть будет радость и туземцам,и
грядущим поколениям археологов.
Косметичку я осторожно поставила перед собою.Осторож-
но,потому как кто его знает,вдруг сейчас камень расступится
и поглотит мое имущество?Хотя нет,обошлось.Итак,я вновь
заглянула в глубины женской сумочки.
Так,что тут у нас еще есть?
Нет,что ни говори,а прав был папа,когда говорил,что в
женской сумочке можно найти все,что угодно,вплоть до кус-
ка водопроводной трубы и черной дыры в миниатюре.Минут
через пять после начала раскопок я обнаружила с десяток но-
совых платков (сколько из них неиспользованных,говорить не
буду),газовый баллончик для заправки сифона с минералкой,
тоненькую брошюрку — инструкцию для пылесоса,сотовый
телефон-книжечку,несколько чернильных ручек (причем за-
правлена из них только одна),три или четыре скомканных
чека на покупки,кошелек,флакончик с духами,маникюрный
набор.Венчала всю эту пирамиду книга с гордым названием
«Зависимость длины хвостов...» и дальше по тексту.
Перевертыш я постоянно таскала с собой,искренне на-
деясь,что в один прекрасный момент название сменится,и
новый текст книги подскажет мне,что и как делать,чтобы
найти Замок.Увы,но,похоже,в мире не было ничего более
постоянного,чем содержание этого несчастного томика.
Вздохнув,я провела кончиками пальцев по кожаной об-
ложке и,ойкнув,отдернула ладонь.Цвет переплета медленно
менялся,коричневую кожу расцветили серые пятна.Неужто
опять заработало?Не верю своему счастью!
Пальцы,кажется,дрожали.Я осторожно открыла книгу
на первой странице и поняла,что мне наконец начало вез-
ти:томик теперь решил называться «Так сказал Учитель».И
принадлежал этот эпос перу некоего М.А.Лашен.
233
Ну что ж,сказал,значит,сказал.К тому же книга должна
мне вроде как подсказывать,что делать и что не делать,если,
конечно,она не растеряла своих свойств за время нахождения
вне стен Замка.А раз так,посмотрим,что там есть умного.
Тем более Тео так толком и не сказал,что мне можно и чего
нельзя на этой дороге делать.Вдруг уже то,что я останови-
лась,считается преступлением и теперь мне нет пути вперед?
Теперь надо перелистнуть страницу.Странно,открываю в
самом начале,а каждый раз оказывается,что книга распах-
нута ближе к середине.Вот и сейчас текст начинался с полу-
слова.
«...сказал Учитель.А еще сказал Он:«Дорогу осилит
идущий.Не бойся сделать шаг.Посмотри вокруг.Что ты ви-
дишь?»
Я послушно огляделась.Туман.Вокруг сплошной туман.
Нет ничего ни справа,ни слева.Кажется,протяни руку,и
она исчезнет в дымке марева.Лишь под ногами лежит дорога,
мощенная шлифованными камнями.Ничего нового и интерес-
ного,короче.Я вновь уткнулась в книгу.
«...ты видишь?Твоя дорога скрывается во тьме.Не зна-
ешь,откуда ты вышел и где закончится путь,но надо идти
вперед.Устал?Присядь,отдохни.Одолела жажда?Остано-
вись,выпей воды.Мудрец хочет поведать тебе истину?Вы-
слушай его.Люди по краям твоей дороги молят о помощи?
Помоги.Но не отказывайся от своего пути.Верь в него и сле-
дуй ему.И небо расцветится семью радугами,солнце озарит
твою дорогу,и она расстелется золотым песком».Так сказал
Учитель.А еще сказал...»
Как обычно,текст обрывался на полуслове.Но мне хватило
и этого.По крайней мере,теперь можно не бояться,что упаду
от усталости.А раз так,то сейчас быстренько покидаем все
вещи в сумку.
Блин,ну вот объясните мне доступным языком,почему
вещи,которые где-то умещались до того,как ты их оттуда по-
вытаскивал,влезать обратно попросту отказываются?То для
234 ГЛАВА 2 ДОРОГОЙ ДАЛЬНЕЮ
косметички места нет,то для книги,то для ключей.Это,на-
верное,закон той самой лишней шестеренки для часов.А то
и просто закон подлости.
Еще минут пять ушло на утрамбовывание вещей в сумке.
Книга засовываться отказалась наотрез.Я уже раз пять пы-
талась уложить ее,но каждый раз безрезультатно.Ладно,к
черту,понесу пока перевертыш в руке,а дальше видно будет.
ГЛАВА 3
СДЕЛАЙ ШАГ,ТОЛЬКО ШАГ
Минут через пять после начала прогулки мне все-таки при-
шлось остановиться.Честно говоря,здесь мне очень хотелось
бы поведать о том,как от тумана начали отделяться хищные
извивающиеся щупальца с присосками.Одно из них обвилось
вокруг моей лодыжки.Я с диким воплем рванулась в сторо-
ну,но щупальце неведомого монстра внезапно резко потянуло
меня в сторону тумана.Я отбивалась изо всех сил,но монстр
был сильнее.Из дымки проступила чья-то чудовищная морда.
Честно,мне очень хотелось рассказать о чем-то подобном.
Вот только все это будет неправдой.Так что скажем правду:
идти по мощеной дороге на шпильках — это просто верх изде-
вательства над собственным организмом.Одно дело,когда ты,
вся такая красивая,тихо ругаясь сквозь зубы,вышагиваешь
на пятнадцатисантиметровых каблуках по улицам родного го-
рода,обходя буераки и колдобины на асфальте,не менявшем-
ся уже лет двадцать,и ловишь на себе восхищенные мужские
и завистливые женские взгляды (а не фиг было жалеть соб-
ственные ноги и обуваться в балетки),и совсем другое,когда
шпильки на каждом шагу втыкаются между отшлифованными
булыжниками,и ты понимаешь,что еще чуть-чуть — и сло-
маешь не то что каблуки,но и ноги!Да и вокруг — ни души.
Ради кого страдать-то?
Единственное,что несколько напрягало,—камни-то холод-
ные.А Ллевеллина,способного вылечить от простуды,побли-
зости не наблюдается.Да что там Ллевеллина,у меня даже
235
236 ГЛАВА 3 СДЕЛАЙ ШАГ,ТОЛЬКО ШАГ
анальгина с собой нет!А,к черту!Заболею,помру и призра-
ком мгновенно перемещусь к Замку.А уже там буду летать
по коридорам,жалобно стенать и делать нервы всем,кто там
обитает.Хотя нет,не всем,над Рыцарем издеваться не буду,
он такой лапочка,его жалко,а вот перед Анхеликой можно
будет цепями побренчать,пусть испугается!Вот визгу тогда
будет!
Между прочим,я уже высказывал свое мнение относи-
тельно наличия привидений!
Решено!Разуваемся!
Камни оказались совершенно не холодными.Я задумчи-
во переступила с ноги на ноту и радостно улыбнулась.По
крайней мере,можно не волноваться,что простужусь.Нет,
конечно,в этом есть и свои минусы,в убыстренном темпе я
к Замку,как ни крути,скорей всего,не попаду,но во всем
надо искать свои плюсы,не так ли?И сейчас преимущества
перевешивают все недостатки.
Через несколько мгновений я,повесив на плечо сумку,бод-
ро вышагивала по дороге,размахивая книгой,зажатой в одной
руке,и туфлями — в другой.
Ллевеллин,жди меня!Я уже иду!
Да куда ж он денется-то?Хотя...Ллеу ведь не знает,
что кто-то к нему идет.Страдает.Ничего,всему свое
время.
Ой,ну вот опять эта Анхелика весь сервиз в столовой
перебила.Черт!Никогда не подозревал,что буду ругать-
ся,но здесь же по-другому просто не скажешь!Я,конеч-
но,понимаю,что Рыцарь не может ничего ответить,а
у Анхелики настроение плохое,не с той ноги встала,но
посудой-то зачем кидаться?А вдруг в голову ему попа-
дешь?Ой,чуть-чуть не попала.Чувствую,еще немного —
и она точно пристреляется.Как же я тогда не завидую
бедному парнишке!
237
Странно,предыдущая Хозяйка вела себя не лучше,но
тогда я Рыцаря особо не жалел.Развлекается девочка,ну
и пусть,мне-то что до этого?А теперь...Старею?
По обеим сторонам от дороги колыхалась пелена серого
плотного тумана.В клубах его не было ничего видно,лишь
проскальзывали изредка серебристые и алые змейки молний.
Туман был повсюду:хищно проглатывал дорогу в паре ша-
гов за моею спиной,растворял тропу в десяти шагах впереди.
На какое-то мгновение мне показалось,что в дымном мареве
послышался голодный вой.Я ускорила шаг.
Постепенно в сумраке начали проступать смутные очерта-
ния зданий и деревьев.Неужели я куда-то пришла?Так быст-
ро?да быть этого не может!Или все-таки может?
ГЛАВА 4
КОШМАР НА УЛИЦЕ ВЯЗОВ
Серовато-черное небо,покосившиеся дома,лужи на дорогах —
этот пейзаж,воплотившийся меж лохмотьев расступающегося
тумана,начинался всего в нескольких метрах от того места,
где я была,но,как я ни ускоряла шаг,приблизиться к этой
картине так и не могла.Мне оставалось лишь наблюдать.
В туманной дымке проступали аккуратные одно- и двух-
этажные дома.Изогнувшиеся скорбными скелетами стволы
деревьев с опавшею листвой.Растекшиеся по булыжной мо-
стовой лужи.А по дороге бежит,прижимая к груди какой-то
сверток и путаясь в длинном подоле юбки,молодая женщина,
даже девушка — светлые длинные волосы распущены,на ще-
ках чахоточный румянец...Не слышно ни звука,город спит.
Лишь каблучки выстукивают лихорадочную дробь.Где-то вда-
ли грозно и торжествующе взвыла собака.Откликнулась вто-
рая.Потом еще одна,и еще,и еще.Зловещие завывания спле-
тались в жуткий хор.
На мгновение из-за туч выглянула луна.Серебристый свет
легкой метелкой прошелся по улице города,и я вдруг отчет-
ливо увидела,от чего,точнее,от кого бежала девушка.
В серебристом свете луны проступили огромные,мне по
пояс,призрачные псы.Алые глаза вглядывались в ночь,вы-
искивая убегавшую жертву,слюна,капавшая из оскаленной
пасти,оставляла на каменной мостовой ранки изъязвлений,а
сквозь тела виднелись очертания домов.
Девушка тоже поняла,что ее догнали.Всхлипнув от стра-
238
239
ха,огляделась,не выпуская из рук драгоценного свертка.Я
нереально четко разглядела ее побледневшее лицо,глаза,рас-
ширившиеся от ужаса.
Псы рванулись вперед,огромные челюсти практически со-
мкнулись на лодыжке убегающей.Женский крик штопором
ввинтился в воздух...
Это было совершенно не мое дело.Мне надо к Ллевелли-
ну прийти,а не спасать всяческих полоумных девиц,невесть
зачем вышедших ночью на улицу города.
Увы и ах,но убедить себя в этом мне не удалось.Иначе
как объяснить,что,увидев страх на лице девушки,ее без-
защитность,я рванулась вперед,желая если не вытащить ее
на безопасную тропку среди туманных стен,так хотя бы по-
мочь.Я почти добежала до нее,почти успела,но за несколько
мгновений до того,как моя ладонь коснулась руки беглянки,
картина подернулась туманным заревом и растаяла.
Лишь ветер донес скрип открывающегося окна и чью-то
перебранку:
— Ты куда собрался?— недовольно вопросила какая-то
женщина.
Мужчина,судя по голосу,смущенно пожал плечами:
— Кричали...
Ложись и спи!— оборвали его.— Если какой-то идиот ре-
шил выйти на улицу во время дикой охоты — это его пробле-
мы!
Стук захлопнувшегося окна прозвучал пистолетным вы-
стрелом.
И все стихло.
Извиняйте,девушка,но всему свое время.
Какого...Нет,я не буду сейчас ни чертыхаться,ни ругать-
ся,Я девочка добрая и скромная,ага.Вот только почему все
так резко растаяло?Я же не успела ничего сделать!Неужели
в этом тоже я виновата?Мол,нарушила тонкую грань между
240 ГЛАВА 4 КОШМАР НА УЛИЦЕ ВЯЗОВ
реальностью и какой-нибудь неправильной виртуальностью?
Но ведь в самом деле не специально!Я просто хотела помочь!
Тихо вздохнув,я поправила сползающую с плеча лямку
сумки и ускорила шаг.А что мне еще оставалось?Рвать на
себе волосы,что не смогла помочь той неизвестной девушке?
К чему?Это уже ничего не изменит.А раз так,то чем быстрее
пойду,тем быстрее приду к Ллевеллину.И пусть кто хочет,
тот и верит в глупые пословицы типа «Тише едешь — даль-
ше будешь».Брехня это все,брехня!А я,между прочим,не
могу сидеть и ждать,пока мне тут на шею свалится радость
в виде внезапно появившегося Замка.Мне вперед надо ид-
ти.Потому что подсказка звучала более чем недвусмысленно.
Нет,кричать еще раз:
«Ллевеллин,я уже близко!» — не буду.Банально потому
что.И глупо.Он ведь все равно не услышит.
Но,в любом случае,поторопиться мне надо.
Нет,ну какая догадливость,а?
Я перехватила книжку,так и норовящую выскользнуть из
руки,и в тот же миг почувствовала,как сумка,до этого мирно
висевшая на плече,начинает куда-то соскальзывать.Охнув,я
попыталась ее подхватить и тут же выронила одну из туфель.
И ладно бы просто выронила,но все дело в том,что сумка
неумолимо падала на камни,и я,стараясь успеть поймать ее,
сделала шаг в сторону,неловко задела ногой валяющуюся на
камнях туфлю.
Та вылетела из-под ступни,описала в воздухе какую-то
странную параболу,соскользнула с дороги и с тихим чавка-
ньем растаяла в тумане.
Я минуты две печальным взглядом изучала остававшийся
в руке полуботинок.Идти в туман искать потерявшуюся часть
пары как-то не хотелось,слишком уж я хорошо помнила фра-
зу о запрете на отказ от пути.А то мало ли что.«Шаг в
сторону — попытка побега,прыжок на месте — попытка уле-
241
теть.Тромбон открывает огонь без предупреждения».Кто их
знает,вдруг все так и есть?
В общем,я широко размахнулась —и вторая туфля улетела
вослед своей товарке.Все равно иду сейчас босиком,камни не
холодные,можно не опасаться простуды.Перебьюсь,в общем,
как-нибудь,не заболею.
Надеюсь.
Так,теперь надо было что-то решать с сумкой.Ремешок
разодрался так не вовремя,и ладно бы лопнул где-нибудь по-
серединё,так нет.Лямка умудрилась порваться прямо по шву,
и даже колечко,которым эта самая ручка прикреплялась к
сумке,улетело куда-то далеко-далеко.В общем,обнаружить
его я так и не смогла.
И что мне теперь делать?
Есть несколько вариантов.Взять под мышку,как папку
какую-нибудь.Но мне,честно говоря,этот вариант совершен-
но не нравится — я и так книгу тащу.
Второй вариант — перекинуть ремешок через плечо,так
чтобы сумка оказалась за спиною,нравился и того меньше.В
самом деле,изображать из себя калику перехожую с сумой
переметной мне совершенно не улыбалось.А то увидит кто-
нибудь дюже умный,потом от прозвища не отобьешься.
Но только что же делать-то?
Может,для начала попробовать все-таки утрамбовать кни-
гу в сумку?
Разумеется,и вторая попытка положительного результата
не принесла.Все,чего я добилась,— это раздавленная к черто-
вой матери пудреница.Боюсь только,что,даже если я выкину
испорченное зеркальце в туман,книга в сумку не поместится.
А жаль.
Хотя почему бы не попробовать?
К моему глубочайшему удивлению,перевертыш на этот раз
не только поместился в сумку:в моем не таком уж большом
баульчике осталась еще уйма места.При некотором желании
туда можно было утрамбовать еще пару-тройку томиков.
242 ГЛАВА 4 КОШМАР НА УЛИЦЕ ВЯЗОВ
Никогда бы не подумала,что зеркальце может занимать
столько места.
В любом случае,не придумав ничего лучшего,я заброси-
ла сумку за спину и,поддерживая ремешок на плече,напра-
вилась дальше по дороге.При каждом шаге мой чувальчик
ощутимо хлопал меня чуть пониже талии.М-да,удовольствие
ниже среднего.
Так я и шла вперед по этой странной дороге:с гордо под-
нятой головой,с сумкой через плечо и босиком.
Для полноты картины под названием «Бомж классический
обыкновенный» не хватает только заляпанности грязью и лег-
кого амбре.Боюсь только,идти я буду долго,а раз так,то и
недостающие штрихи скоро появятся.
Я,конечно,не настаиваю,но если это вам так уж необ-
ходимо,то можно и устроить.
ГЛАВА 5
А СЕЙЧАС ДЛЯ НАШИХ ЮНЫХ
ТЕЛЕЗРИТЕЛЕЙ МЫПОКАЖЕМ ФИЛЬМ
«ЧУЧЕЛО»
Следующее то ли видение,то ли недоступный для меня портал
— вход в какой-то параллельный мир — появился минут че-
рез пять:в нескольких шагах передо мною проступили сквозь
туман невысокие двухэтажные домики,Белоснежные стены,
расчерченные в стиле классического немецкого городка корич-
невыми балясинами,крошечные окна,остроконечные крыши
— все это до зубовной боли напоминало увиденный несколь-
кими мгновениями ранее пейзаж.Дополняли такую знакомую
картинку растыканные там и тут одинокие,изогнутые в каком-
то странном пароксизме боли деревья.
Резко налетевший ветер раскидал расстилавшийся впереди
туман,оставив неопрятные лохмотья по обе стороны от до-
роги,и я разглядела небольшую стайку детей,столпившихся
возле одного из домов.Ребятишки,став в круг,что-то шумно
обсуждали,чем-то перебрасываясь.Гомон на мгновение пере-
крыл все звуки,и я уже была готова растаять от такой милой и
в чем-то даже пасторальной картинки,как детвора на миг рас-
ступилась,и я с ужасом разглядела,что дети,весело хохоча
и перекрикиваясь,толкают друг на друга невысокую темново-
лосую девочку лет пяти-шести.Малышка крутилась волчком,
пытаясь вырваться из толпы,но раз за разом наталкивалась
на живую стену.А в следующий миг я разобрала и слова:
243
244ГЛАВА 5 А СЕЙЧАС ДЛЯ НАШИХ ЮНЫХ ТЕЛЕЗРИТЕЛЕЙМЫПОКАЖЕМФИЛЬМ«ЧУЧЕЛО»
— Изов
8
подменыш!Мать Дикой охотой украдена!Изова
подменка!Дочка даже охоте не нужна!
— Перестаньте!Прекратите!— Я,не в силах смотреть на
эту жуткую картину,рванулась вперед.
Дети даже не оглянулись на мой голос.А за мгновение до
того,как мои пальцы почти прикоснулись к плечу босоного
мальчишки,стоящего ближе всех ко мне,внезапно налетев-
ший ветер набросил обрывки холодного тумана на странный,а
то и страшный пейзажи...все исчезло.Смолкли детские го-
лоса,пропал город,где взрослым наплевать,что свора зверят
травит напуганную девчонку.
В самом деле,за те несколько мгновений,что я наблюдала
ужасную картину,никто не высунулся из окна,не выглянул
из-за угла,чтоб посмотреть,что происходит,что там за шум.
Что это за город,где люди так безразличны друг к другу?
А ты думала,девочка,что все просто?
Уж не знаю,было ли это совпадением,или высшие силы,
ведущие меня по диковинной дороге,решили показать,что ни
одно доброе дело (а в моем случае даже намерение) не оста-
нется безнаказанным,но именно такой момент ремешок моей
сумки выбрал для того,чтобы окончательно и бесповоротно
порваться.Я и сообразить ничего не успела,лишь внезапно
почувствовала,что на плечо не давит вес сумки,а через мгно-
вение за спиной раздался какой-то тихий звяк.
Что могло произойти,я поняла не сразу (кто скажет,что я
тормоз или стон-кран,придушу на месте):слишком уж мозги
зациклились на разрешении сложной задачи на фига мне по-
казывают все происходящее,если попасть туда никак нельзя?
Я,конечно,не исключаю вариант,что все увиденное мной —
нечто вроде телевидения.Но в таком случае я просто требую
8
Из — в венгерской мифологии злой дух.Первоначально душа — тень,
способная во время сна покидать человеческое тело в облике мыши.
245
переключить канал!На фига мне показывают эту драму?Я
хочу экшен!В крайнем случае,согласна на мультфильмы.
И вот только не надо ля-ля про отставание в развитии!Ка-
кое сердце не дрогнет,услышав знакомое с детства:«Слишком
часто беда стучится в двери...» или «Кто в ночи на бой спе-
шит,побеждая зло?..»!да я же просто выросла на этом!
А русские мультики я вообще люблю нежной и трогатель-
ной любовью.Чего стоит хотя бы « — Папаня!— Ну вот,а то
все мама,мама...».Да это ж просто классика!
Да,Геллочка,опять тебя куда-то не туда занесло.
В любом случае,сумка валялась на дороге.Судя по тому,
что,падая,она расстегнулась,и половина моей собственности,
бережно протащенной на плече фиг знает сколько,оказалась
рассыпанной,я поняла:придется определиться,что оставить,
а что выкинуть,потому как под мышкой я это все не потяну.
Первое расстройство ждало меня,когда я принялась рас-
капывать в высыпавшёйся на тротуар кучке свой мобильник.
Мой сотовый,моя родная трубочка,уроненная раз пятьсот,не
меньше,мой телефончик,раза три заботливо недоутопленный
в Черном и Азовском морях (а потом еще пару раз в Дону ис-
купала),моя родная книжечка разбилась к чертовой матери.
Батарейка упрыгала куда-то в туман — я ее просто не на-
шла,но не растворялась же она в самом деле,— почерневший
экран пересекло несколько трещин,а на корпусе так вообще
появилось несколько дырок.М-да...Вот уж сомневаюсь,что
обнаружу в пределах прямой видимости сервисный центр.
Телефон улетел в туман вслед за туфлями и батарейкой.
Поразмыслив,я решила,что отказаться не могу только от
связки ключей (а домой я как попаду?Естественно,после то-
го,как пообщаюсь с Ллевеллином),косметички да книги —
ну ее я не выкину под угрозой расстрела!Мне показалось или
переплет на несколько мгновений потеплел и подобно ласко-
вому котенку потерся о ладонь?
Так что сумка со всем ее оставшимся содержимым (ну
практически со’ всем — скомканные деньги перебрались из
246ГЛАВА 5 А СЕЙЧАС ДЛЯ НАШИХ ЮНЫХ ТЕЛЕЗРИТЕЛЕЙМЫПОКАЖЕМФИЛЬМ«ЧУЧЕЛО»
кошелька в карман брюк,а то мало ли) улетела вслед за мо-
бильником по уже рассчитанному маршруту.Как я понимаю,
именно с этого и начинается загрязнение окружающей среды.
Среды?А почему не четверга или пятницы?
Связку ключей я таки умудрилась спрятать в карман джин-
сов,к деньгам поближе,чудом не распоров этот самый карман.
Книгу,задержав на несколько мгновений дыхание,засунула за
пояс,ну а косметичку пришлось нести в руке.
ГЛАВА 6
НА ПРОБЕЖКУ СТАНОВИСЬ!
Уж не знаю,то ли где-то в недрах сумки хранился могуще-
ственный артефакт,выполнявший функции банального обо-
гревателя,то ли еще что,но минут через пять я поняла:еще
чуть-чуть,и я попросту окоченею.Зубы выстукивали бодрую
чечетку,пальцы ног уже практически не чувствовались —тон-
кие чулки ни капельки не грели,— а ладони...Еще пара ми-
нут при такой температуре — и у меня точно появятся цыпки!
Ладно.Никакой шубы я не найду на километр окрест,ба-
нальный костерок тут не разведешь,потому как не из чего.
Вывод может быть только один:бег — наше все!
Серьезно,что ли?!
Уголок неудобно засунутой за пояс книги куда только не
впивался.Бежать было дико неудобно.Да вдобавок еще и
косметичка оттягивала руку.Пару раз я ловила себя на мысли,
что хорошо бы зашвырнуть сумочку со всем-всем-всем куда-
нибудь в туман,да подальше.Останавливало лишь то,что
косметичка была последним напоминанием о доме.
Да и вообще,у этой настоящей Хозяйки небось ни пуд-
ры,ни румян нет,мается,бедная,ненакрашенная.Ллевеллин
небось на нее без макияжа и смотреть уже не может,отво-
рачивается,а тут раз-два — и появляюсь вся такая красивая
накрашенная я.
Эх,мечты,мечты.
247
248 ГЛАВА 6 НА ПРОБЕЖКУ СТАНОВИСЬ!
Ну в конце концов,мечтать ведь не вредно.Глядишь,
что хорошее из мечтаний этих да и выйдет.
К пятому классу мама решила,что ребенок с музыкальным
образованием не должен бегать,прыгать и вообще маяться
подобной дурью — а то вдруг на палец что-нибудь уроню,и
игра на арфе накроется медным тазиком,— так что ко второй
четверти я получила освобождение от физкультуры.Классу
к седьмому я окончательно забыла о такой ерунде,как бег
на длинные дистанции и прыжки в длину,хотя саму игру на
арфе забросила намного раньше.
Надо ли говорить,что пробежка по дороге,проложенной
меж туманными стенами,особой радости мне не принесла.
Конечно,я слегка согрелась,но ноги скользили по камням,
в боку остро кололо,я часто хватала ртом воздух,в голове
неприятно шумело.
Вдобавок через пару минут после начала пробежки я за-
метила,что справа от меня,в сероватой пелене,лижущей
хищными языками тумана гладкие булыжники,летит темная
расплывчатая фигура.Первые несколько мгновений мне ка-
залось,что это всего лишь тень — знать бы только,откуда
здесь падает солнечный свет.Внезапно я поняла,что эта са-
мая «тень» действует чересчур уж самостоятельно:то отстает
на пару шагов,то вперед забегает,то в сторону уходит.Да
и звуки странные от нее неслись:какие-то невнятные то ли
завывания,то ли всхлипывания.
Я замерла,хватая ртом воздух и ожидая,что странное
отражение поступит так же.Но фигура вдруг рванулась впе-
ред,сильный удар внезапно налетевшего ветра вмиг раскидал
расплывчатые хлопья тумана,и я увидела,как мимо меня про-
скользнула невысокая девушка.
Ярко-алый корсаж,разукрашенный зелеными лентами,до-
полняла юбка в складку,отделанная золотым позументом.
Черные волосы стянуты в тугую косу,переплетенную бирю-
зовыми лентами.Девушка бежала вперед,вытирая пышным
249
рукавом слезы с глаз и не обращая внимания на многочислен-
ные корни редких засохших деревьев.Пару раз она споткну-
лась и лишь чудом не упала.
На этот раз я не стала ни окликать ее,ни пытаться прикос-
нуться к ней.Смысл?Стоит лишь мне сделать шаг к странной
беглянке — и все исчезнет,растает подобно предрассветной
дреме,а раз так,уж лучше просто понаблюдаю.Тем более
что девушку вроде никто не обижает,ногами не бьет,не драз-
нит,кусать не собирается.
Шаги становились все медленнее.Еще несколько минут —
и девушка остановилась,в последний раз провела рукою по
лицу,стирая дорожки подсохших слез.Мир внезапно поплыл
перед глазами,и я вдруг увидела,как перед плакальщицей
соткались из воздуха — словно невидимый художник грифе-
лем на доске набросал — серые стены величественного замка.
Или Замка?
Я ахнула.Не понимая до конца,что делаю,рванулась к
знакомым воротами увидела,как девушка,не отрывая потря-
сенного взгляда от стен,сделала шаг вперед и вошла под ве-
личественные своды.Уже находясь под надвратной башней,
она оглянулась,и мне вдруг на миг,всего на один миг,пока-
залось,что путница похожа на ту,что заменила меня рядом
с Ллевеллином,заменила меня в Замке.Но девушка вдруг
мотнула головой — и все вернулось на свои места:подсохшие
дорожки слез,чуть смуглая кожа и безумно уставшие зеленые
глаза.Как у Ллевеллина.
А еще через секунду все пропало:пелена тумана затянула
странный пейзаж.
Вот практически и закончена первая часть истории мо-
их ошибок.Достаточно показать еще один эпизод,и то-
гда...Имеющий уши да услышит.Так,кажется,гово-
рилось в той книге?Локки,блин,где тебя черти носят?
Подсказал бы,как правильно действовать.Блин?Я сказал
«блин»?М-да,старею.
ГЛАВА 7
САМАЯ СТРАШНАЯ СКАЗКА
Может быть,я дура.Может быть,я вообще идиотка.Может,
я ничего не смыслю в правильном перемещении между мира-
ми,и каждый нормальный попаданец обязан полюбоваться на
всякие там слезы,плач и рыдания,чтоб,как Гаутама,знал:в
мире существуют страдания — но,честное слово,я так и не
поняла,на кой черт мне все это показывают.
А уж в том,что мне все это именно показывают,я уже и не
сомневалась.Ну не может быть такого количества совпадений.
Не может!Хоть расстреляйте меня,а я снова вам это скажу!
Ой,Геллочка,хватит пургу нести.Ну кому ты там что-то
рассказывать собралась?Можно подумать,тебя кто слушать
будет,Ты еще скажи,что вдоль дороги стоят толпы желающих
с тобой пообщаться.Нет?Ну и я так думаю.
Эх,вот только б знать,к чему все это.
Девочка,не надо так нервничать!Подожди еще пару
минут,и будет тебе билет на последний сеанс в двадцать
три ноль-нуль!Места для поцелуев,правда,не обещаю.
Вздохнув,я подхватила с земли невесть когда уроненную
косметичку,вытащила из-за пояса книгу — интересно,она
может мне сейчас что-нибудь подсказать,или максимум,что
увяжу,это невнятные размышления на тему «Так сказал Учи-
тель» или историю в стиле фэнтези?
Хотя какой смысл так нервничать по поводу всяческих ис-
торий?Вся моя жизнь сейчас — глупая история.И я совсем не
250
251
уверена,что эта сказка закончится хорошо.Скорее,«в общем,
все умерли».
С другой стороны,жизнь вообще такая штука,которая хо-
рошо не кончается.А раз так,не стоит чересчур уж бояться
и дергаться в сторону от каждого подозрительного шороха.
Благо туман,похоже,живет сам по себе:из сероватой пеле-
ны раздается металлическое трещание ночных сверчков,про-
скользнула невысокая обтекаемая тень,кваканье невесть как
забредшей к самой дороге лягушки показалось барабанным
боем.Не стоит,Гелла,слышишь?
Веди себя прилично,спокойно иди дальше,и все будет
нормально.
По крайней мере,я на это надеюсь.
Мечтать не вредно,не так ли?
Увы,но пролистать фолиант мне не удалось:в тот момент,
когда я уже положила пальцы на корешок книги,размыш-
ляя,стоит ли пытаться распахнуть томик поближе к облож-
ке,перед глазами внезапно все поплыло,голова закружилась,
неприятно зашумело в ушах...
Я сделала шаг вперед,затем еще один.Пытаясь удержать
равновесие,рухнула на колени и оперлась рукою об отшлифо-
ванные за долгие годы булыжники дороги.
Но за мгновение до того,как мир окончательно пал к моим
ногам,головокружение вдруг прекратилось.Я замерла,хватая
ртом воздух,не в силах понять,что со мной произошло.
Ничего,сейчас вот постою на коленях — и все пройдет.
Ага,пройдет,честно-честно.И я пойду дальше.
Туман исчез.Пропал в мгновение ока.А я вдруг поняла,
что стою на главной площади одного такого знакомого город-
ка.Того самого,с проведенными по линеечке улицами и запу-
ганными жителями.
Площадь совсем не изменилась,была такой же,как когда-
то.Хотя нет,не такой.В день,когда Ллевеллина собирались
252 ГЛАВА 7 САМАЯ СТРАШНАЯ СКАЗКА
отравить,вон того изогнутого дерева,растущего подле рату-
ши,не было.
Стоп.А вот само это деревце я уже видела...
О господи.Какая же я идиотка!Мне уже дважды показы-
вали этот город!Это ведь по его улицам мчалась Дикая охота!
Это здесь озверевшая ребятня травила зеленоглазую девчонку.
А теперь...
Теперь площадь была запружена огромной толпой людей.
Молодые и старые,мужчины и женщины — все они стояли,не
отводя настороженного взгляда от странной пары,замершей
подле меня.И если мужчина был мне совершенно незнаком,
то девушку,стоявшую рядом с ним,я узнала сразу —впрочем,
сложно не узнать человека,которого видела всего несколько
минут назад.
Зато меня никто не замечал.Честное слово,опять возник-
ло нездоровое подозрение,что я стала невидимкой.А может,
оно так и было?На этот раз я не могла устроить никакого
концерта-скандала подобного тому,что устроила в Замке.Не
могла прежде всего потому,что для этого мне надо было хотя
бы пошевелиться.Увы,но сейчас,стоя на коленях,я не могла
пошевелить даже пальцем.
Все,что мне оставалось,— наблюдать.
Наблюдать за тем,как по толпе прошелестело тихое:
— Ангялка,Ангялка проклятая вернулась...
По губам девушки скользнула саркастическая усмешка.
—Вернулась.—Казалось,сам ветер повторил ее шепот.А в
следующий миг голос разнесся над всей площадью:— Долгие
годы Ваарэслиген был вольным городом.Отныне и впредь он
переходит под власть Замка.Жители его — слуги Хозяйки
Замка.Отныне и во веки веков.
На мгновение наступила мертвая тишина,словно даже
небо застыло,прислушиваясь к произнесенным словам.А в
следующий миг площадь взорвалась возмущенными криками:
— Да как ты смеешь!
— Изова подменка!
253
— Да что ты возомнила!
— Вздумала невесть что!
— Изово отродье!
Высокий,крепко сбитый мужчина,стоявший в первом ря-
ду,рванулся вперед,замахнулся на девушку,рассчитывая ес-
ли не сбить ее с ног,так хотя бы влепить пощечину.Парень,
стоявший рядом с Хозяйкой,казалось,даже не пошевелился,
лишь зло дернул уголком рта.И в тот же миг нападавший
свалился на землю бездыханным.Хрупкая девушка,чем-то
неуловимо похожая на давешнюю Хайночку,кинулась ему на
грудь,завывая:
— Папа,папочка!
Кажется,Ангялка криво усмехнулась.Впрочем,понять,
так ли это,было трудно:лица ее,стоя на коленях,я рас-
смотреть не могла,а раз так,то все,на что я могла ори-
ентироваться,был ее голос,в котором звучало неприкрытое
торжество:
— Так будет с каждым,кто дерзнет спорить со мною,с
Хозяйкой Замка!
Боже мой,сколько пафоса,сейчас заплачу!
Вот только,кроме меня,никто не собирался тыкать в де-
вицу пальцами и кричать «вы таки глубоко неправы».Люди
были слишком напуганы.
Мне показалось или я могу чуть-чуть пошевелиться?Вот
сейчас как встану,как подойду к этой самой Ангялке да как
засвечу ей по морде лица — будет знать,как пожилым людям
инсульты устраивать!Нет,я понимаю:тяжелое детство,все
дразнили,ногами били — но нельзя же так!Моего Ллевел-
лина жители этого бывшего вольного города вообще чуть не
угробили,к чертовой матери (как я понимаю,благодаря все
той же Ангялке),так я ж ничего им в ответ не сделала.Хотя
сейчас закрадывается нездоровое подозрение,что стоило.
Вот только ничего сделать я так и не смогла.Высшие си-
лы,любезно показавшие мне фильму под кодовым названием
«Страшная-страшная месть первой Хозяйки родному городу»,
254 ГЛАВА 7 САМАЯ СТРАШНАЯ СКАЗКА
решили,что хорошего понемножку.
Люди,заполнившие площадь,замерли,подобно восковым
изваяниям — даже Ангялка остановилась,вскинув руку в
каком-то странном то ли проклинающем,то ли благословля-
ющем жесте,— а из трещин в земле потекли тонкие струйки
тумана.Дымные клубы,подобно странным лианам оплетая
застывшие фигуры,поднимались все выше,пока не скрыли
всех и вся.Осталось лишь крохотное пятнышко брусчатки,на
которой и стояла я.И лишь тогда я поняла,что вновь могу
шевелиться.
Куда и,главное,когда пропала моя косметичка,я таки не
узнала.
Много будешь знать,скоро состаришься.И вообще.Лег-
ко,думаешь,в слоях времени копаться,выискивать?Тут
если меньше сотни веков наберется,хорошо будет.
ГЛАВА 8
ПОРА В ПУТЬ-ДОРОГУ
Книга,книга...Черт,а где же книга?Неужели я ее потеря-
ла?!Меня не расстраивала даже пропажа косметички.Черт с
нею,как-нибудь проживу без макияжа,но перевертыш — я не
могу без него!Он мне столько всего умного рассказал.Я ж
черта с два без него определилась бы,что мне на этой забытой
всеми богами дороге можно делать,а что нельзя.
К счастью,я зря испугалась.Никуда книга не пропада-
ла и пропадать не собиралась.Сгустившийся туман внезапно
на несколько мгновений раздвинулся подобно кулисам,разве-
денным в стороны,и я разглядела,что в нескольких шагах
от меня лежит томик.Странно.Вроде бы его перед собою не
кидала,в руках держала.Может,вздрогнула и нечаянно вы-
ронила?Так у меня не судороги,чтоб книги так летали!
А,на фиг.Ибо не фиг.Надеюсь,на ноги я уже встать
могу?
Да кто ж вам мешает?
Так,короче.Осторожненько поднимаемся.Шаг,второй,
третий...Благо туман расступается передо мною и вновь
смыкается за моей спиной.А вот и книга.Не помялась,не
порвалась и,самое главное,не потерялась.
Облегченно вздохнув,я подхватила томик и,зажав его под
мышкой (а что мне еще оставалось — опять за пояс совать?
Так это дико неудобно!),ускорила шаг.
Вот только меня преследует одна глупая-глупая мысль.С
255
256 ГЛАВА 8 ПОРА В ПУТЬ-ДОРОГУ
какого переляку я решила,что госпожа Ангялка была имен-
но первой Хозяйкой?Может,она какая-нибудь сто пятьдесят
восьмая в порядковом ряду?
Хотя нет,мысль именно что глупая.Ллеу ведь говорил,
что Хозяйка обязательно должна появиться из пентаграммы.
А раз этого не произошло,Ангялка сама в Замок забрела,
значит,она самая что ни на есть первая.
Стоп!Как я Рыцаря сейчас назвала?Ллеу?Бли-и-ин,точно
приболела.Или головой чересчур сильно ударилась,не помню
только когда.Я ж отродясь его так не называла!Даже когда
он мне в любви признавался!Да уж,признание у нас было все
такое романтическое-романтическое,прям аж дальше некуда!
А вот не буду я его больше так называть.Не буду,и все!
А когда в Замок приду,буду обращаться только на «вы» и по
имени-отчеству.Если только вспомню,какое у него,на фиг,
отчество.Ап чего-то там.Под угрозой расстрела не вспомню.
Но обращаться уважительно мне это совсем не помешает!
Решено.Только на «вы» и никак иначе!
Вот только если б еще так есть не хотелось...
Ну извините,девушка.Потерпите,что ли?
Я вздохнула,поправила,выскальзывающую из-под мышки
книгу и замерла,удивленно уставившись на расстилающую-
ся передо мной дорогу.Посеянная несколько мгновений назад
косметичка валялась на гладко отшлифованных неведомыми
строителями булыжниках.Интересно,а что я еще здесь об-
наружу?Потерянного в далеком розовом детстве плюшевого
мишку?
А для полного счастья мне сейчас еще из тумана прямо в
руки выпрыгнет выкинутая в этот самый туман сумка.Так,
что ли?Я подхватила обретенную косметичку,осторожно сде-
лала шаг,другой,каждый миг ожидая нападения озверевшего
чувала.
Кто сказал,что у меня шизофрения?Да от этого тумана
257
и не такого ожидать можно!Вон какую сказочку только что
показали.Во сне увидишь — заикой проснешься.
Сумки-убийцы на меня напасть так и не решились.
Уж не знаю,к счастью ли,к разочарованию,но после оче-
редного шага туман вдруг расступился передо мною,откры-
вая взору бескрайнее синее море.Волны лениво лизали иду-
щую вперед и скрывающуюся где-то под водой дорогу.Круп-
ные булыжники,образовывавшие небольшую площадку перед
морем-океаном,постепенно мельчали,теряясь в мутной влаге.
Вот и приплыли,что называется.
Эй,так нечестно,мы так не договаривались!Я же не от-
казывалась от своего пути и отрекаться не собираюсь!Я со-
гласна идти вперед к Ллевеллину,вернее,к Замку,а,к черту,
какая разница,в самом деле!Да,честно признаюсь:не нужен
мне ваш Замок даже за сто тысяч мильонов!Я с Ллевел-
лином хочу встретиться,в глаза ему посмотреть.Даже если
плюнуть,что с того?Вперед я иду,слышите,вперед!И разво-
рачиваться не намерена.И если мне сейчас никакого мостика
не придумают,я просто не знаю,что со всеми вами сделаю!
Серые,словно нависающие над самой головой небеса оста-
лись безразличными к моим воплям,даже из вежливости не
соизволив откликнуться каким-нибудь банальным громыхани-
ем.Ой,да я уже и на молнию в песок у самых моих ног
согласна — был бы еще этот песок,— лишь бы исчезла эта
пугающая,и даже какая-то давящая,тишина.
Печально хлюпнув носом и убедившись,что это не очень-
то помогает поднятию настроения,я бросила косметичку на
землю.Ой,да чего будет этой косметике?За все время,что
я по дороге иду,там уже должны все тени-помады-пудры в
пыль разбиться!
С этими мыслями я попыталась открыть книгу.Пальцы
скользили по глянцевой корочке и упорно отказывались цеп-
ляться за страницы.Ну вот что за несправедливость,а?Я же
просто хочу узнать,за каким чертом мне так не везет,а тут
такой облом.
258 ГЛАВА 8 ПОРА В ПУТЬ-ДОРОГУ
Да уж,что ни говори,Геллочка,а везет тебе как утоп-
леннику.Вещи пропали,туфли исчезли,книжка отвечать от-
казывается,так еще и дорожка черт знает почему исчезнуть
решила.Ну вот что за непруха?
А вот сейчас возьму,выкину эту книгу,к чертям собачьим,
чтоб неповадно было молчать,как белорусский партизан перед
расстрелом.
Ой,ну вот только давай обойдемся без дешевых угроз,
а?Неужели так трудно подождать пару минут?Тем бо-
лее что идешь ты верным путем.Безо всяких ошибок и
отступлений.
Ну а все-таки,что же мне делать-то?К тому же есть хо-
чется все сильнее и сильнее.
Внезапно ритм прибоя изменился.Ход волн,мерно лизав-
ших косу,убыстрился.Барашкя взлетали все выше и выше.
В какой-то миг волна взлетела над моей головой.Еще пара
мгновений — и она с воем обрушится на берег.
Я вскинула руки в нелепой попытке защититься,зажмури-
лась...
Мгновенно наступившая тишина ударила по ушам.Я ох-
нула от резкой боли,упала на колени.
А когда наконец смогла открыть глаза,с ужасом и удивле-
нием разглядела,что у самого берега мерно покачивается на
волнах,невесть как не касаясь брюхом песка на мелководье,
огромный кит.
— Убиться веником...— только и смогла выдохнуть я.—
Ты-то что здесь делаешь?Ну ладно я,дурочка,сюда припер-
лась,но тебе-то,рыбка,что здесь надо?
Если кит и понял мои слова,в чем я,кстати,очень со-
мневаюсь,то виду никакого не подал.А вот книга внезапно
выскользнула из рук (и не надо твердить,что у меня вместо
рук — грабли!) и — как говорила одна моя знакомая,«вы таки
будете смеяться» — реально поползла к этому водоплавающе-
259
му!
Глюки растут и ширятся.Хотя,может быть,это прост вари-
ация на тему «Ежик — птица гордая,не пнешь — не полетит».
В любом случае,томик успешно преодолел небольшое рас-
стояние до воды.
Е-мое,я же сейчас потеряю книгу!Одно дело кричать,мол,
утоплю проклятую,и совсем другое — видеть,как обрывается
единственная ниточка,связывающая меня с Ллеу.Я рванулась
к книге,соскользнувшей уже к самым волнам.
На мгновение у меня закружилась голова,а когда вдруг
полегчало,я обнаружила,что стою на спине этой самой
чудо-юдо рыбы-кита,У ног моих валялись косметичка (ну,
конечно,куда ж я теперь без нее,небось до конца жизни будет
со мною,а потом еще и в страшных снах являться начнет!) и
книга.А сама рыбка куда-то уверенно плыла.Причем плыла
столь быстро,что берег уже скрылся из виду.
Да уж,дурдом «Ромашка» на дому,что называется.
ГЛАВА 9
КОРАБЛИ В ОТКРЫТОМ МОРЕ КАК
ПТИЦЫНА ВОЛЕ
К моему удивлению,спина кита оказалась совершенно не
скользкой.Пожалуй,я могла бы даже побегать по ней,ес-
ли б у меня вдруг возникло подобное желание.Вот только
бегать совершенно не хотелось,Не хотелось прежде всего по-
тому,что мне совершенно не улыбалось в какой-нибудь не
особо прекрасный момент подвернуть ногу и со всего разма-
ху навернуться в воду.Да и плавать я умею только в стиле
<топор,в смысле:мигом — и ко дну.
В общем,особо не раздумывая,я села на (если так можно
выразиться) землю и задумалась,что ж мне делать дальше.
Честно говоря,в голову не приходило ничего,кроме баналь-
ного «ждать,что будет дальше».Я искренне попыталась заду-
маться над тем,куда же я плыву.Увы,но выводы были такими
же банальными вперед.А вот куда именно вперед — это уже
вопрос.
Что еще меня удивило,так это отсутствие виденного во
многих фильмах да мультфильмах фонтанчика,который по
всем канонам должен был вырываться из спины водоплава-
ющего.Как я ни оглядывалась по сторонам,никакой дырки,
из которой должен был пробиваться вышеупомянутый фонтан-
чик,я таки не обнаружила.Вот так и верь сказкам!Я,может
быть,так надеялась...
Хотя кого я сейчас обманываю?Ни на что я не надеюсь.Да
и надеялась ли — не знаю.Честно,я уже ничего не понимаю,
260
261
не знаю.Что именно «не»,можно перечислять до бесконеч-
ности.Да,я хочу попасть к Ллевеллину.Только зачем мне
это надо?Признаться ему в своей большой и чистой,как све-
жевымытый слон,любви?Боюсь,он меня не поймет.Вернее,
может,и поймет,да вот только что с того?Он же у нас типа
загипнотизированный.
Другой вариант.Я еду не к Ллевеллину,а в Замок.А зачем
мне в Замок?Набить физиономию новой Хозяйке?А я смогу?
Ведь Ллевеллин говорил,что Хозяйка самая что ни на есть
продвинутая колдунья.
Да уж,чувствую,чем больше я задумываюсь,куда и зачем
спешу,тем сильнее размышляю,где и что мне надо.Если так
дальше пойдет,я просто-напросто решу,что мне здесь ничего
не надо,И тогда получается,застряну здесь навечно?Ну уж
нет,так не пойдет.Я еду в Замок,к Ллевеллину!И точка.
Правильно,девочка,так и надо!
Решено!Не будем плакать и биться в истерике.А вот чем
бы мне заняться,чтоб с ума не сходить?О,идея!Книга,книга,
где наша книга?Главное,чтоб ее прочесть можно было.
Усевшись по-турецки,я подхватила перевертыш и попыта-
лась раскрыть его где-то поближе к середине.Как ни странно,
но мне это удалось.Что еще меня удивило,так это стран-
ное расположение строчек на листах.Кое-где было начертано
нёсколько абзацев,потом встречалась пара чистых листов,по-
том еще несколько строчек и вновь чистые страницы.Кое-где
текст занимал целый разворот,но,увы,таких «кусочков» было
не так уж много.Честно говоря,у меня создалось впечатле-
ние,что это обрывки из чьего-то дневника.В любом случае...
«Трехмачтовик покачивается на волнах,кокетливо подми-
гивая золотыми буквами на борту.Впрочем,какое
мне до него дело?Я в крошечной шлюпке.Кроме меня еще
шестеро:двое гребцов,приплывший с трехмачтовика офицер
с материка,его...демоны!постоянно забываю это слово!—
262ГЛАВА 9 КОРАБЛИВ ОТКРЫТОММОРЕ КАК ПТИЦЫНА ВОЛЕ
...адъютант,кругленький банкир,и шестым на шлюпке был
человек,которого я ненавижу всей душой.Человек,которо-
го сейчас я могу называть только хозяином.Ничего,ждать
осталось совсем немного.
Если я столкну его в воду,это ничего не даст.Хозяин
доплывет до берега,и ничего хорошего меня не ждет.Если
бы у меня был нож...Можно,конечно,попытаться сорвать
клинок с пояса адъютанта,но,боюсь,у меня не хватит ни
времени,ни способностей.
Ничего.Сейчас мы доплывем до корабля,поднимемся на
борт.Может,тогда мне представится шанс?Остается только
ждать и надеяться.
Вслед за нами движется еще одна шлюпка.С тремя колод-
никами на борту.Офицер прибыл именно за ними.
Неловкий взмах веслами — и соленые брызги оседают у
меня на щеке,несколько капель попадает в глаза.Люди,си-
дящие в шлюпке,охают,закрываются кружевными платками,
адъютант — высокий светловолосый парень - фыркает,косясь
на своего патрона.А мой хозяин верещит громче остальных.
Даже прибывший из-за моря офицер недовольно косится на
него.
Кажется,мне надо было смахнуть капли с лица.Ничего,
проживу и так.
Я стою на палубе.Стою,не в силах сдержать торжеству-
ющей улыбки.И пусть брат сотни раз говорил,что те,в
чьих жилах течет кровь сахема
9
,не должны показывать своих
чувств.Пусть.И пусть мои запястья туго стянуты веревкой.
Пусть.Главное — не это.Главное,что снующие по палубе
матросы,успевшие сбить с колодников оковы,успели связать
по рукам и ногам моего хозяина.
Лорду Кэмпбеллу это очень не нравится.Лорд Кэмпбелл
9
Сахем — старейшина в мирное время,так же как вождь — военный
предводитель.
263
озирается по сторонам,не в силах понять,как заморский ари-
стократ,пару часов назад представившийся офицером коро-
левского флота,мог оказаться капитаном пиратского судна.А
то,что корабль пиратский,понятно даже младенцу.Достаточ-
но посмотреть вокруг и увидеть,с какой радостью матросы
освобождают пойманных лордом Кэмпбеллом корсаров,кото-
рые если верить тому,что офицер говорил на суше,должны
были быть доставлены на материк,чтобы предстать перед ко-
ролевским судом.
Лорд Кэмпбелл не может сдержаться,бросается к капита-
ну корабля,тому самому офицеру,и сбивчиво пытается что-то
сказать.
— Сударь,прошу вас,не надо объяснений,— отмахивает-
ся капитан,брезгливо выдирая ладонь из цепких лапок мое-
го хозяина.Кружевная манжета,окропленная морскою водой,
плещется подобно карикатуре на флаг.— Все очень просто.Вы
в плену.И я искренне надеюсь,что сможете заплатить выкуп.
Сейчас мы отпустим на берег вашего сопровождающего,а вы
как губернатор острова останетесь на корабле.Через полчаса
на борт должно быть доставлено золото,в противном случае
остров останется без губернатора.
— Вы не посмеете!— захлебывается лорд Кэмпбелл.
Палуба упруго покачивается под ногами.Чуть поскрипы-
вают доски.Высоко в поднебесье проносится чайка.А я стою,
не обращая внимания на боль в перетянутых веревкой запя-
стьях.Стою,не в силах сдержать торжествующей усмешки,
которая сама собой проступает на губах.
Выкуп доставили.Конечно,отпускать губернатора прямо
сейчас было бы глупостью — корабль попросту обстреляют
с берега.Капитан и сам понимает это,объявляя что лорда
Кэмпбелла отпустят,лишь когда корабль отойдет на безопас-
ное расстояние от берега.Лорд Кэмпбелл сможет доплыть.И,
несомненно,слуга-индеец,молчаливо простоявший на палубе,
поможет своему господину.
264ГЛАВА 9 КОРАБЛИВ ОТКРЫТОММОРЕ КАК ПТИЦЫНА ВОЛЕ
На английском говорить нельзя.Лорд Кэмпбелл поймет
все.
Сейчас или никогда.
Шаг вперед,и я даже не обращаю внимания,что голос
срывается на крик:
— Senor c
´
apit
´
an!— Боги,молю вас,помогите мне подо-
брать правильные слова.— Senor c
´
apit
´
an,молю вас,позвольте
мне остаться на корабле!
Лорда Кэмпбелла уже повели к доске,конец которой вы-
двинут за пределы борта,капитан отвернулся,намереваясь
пройти на мостик,но,услышав мой голос,он останавливает-
ся,оборачивается.
— Надо же,немой заговорил.
Обучая меня языку,Джион говорил,что его испанский
оставляет желать лучшего.Может,и так.Но лишь теперь,
после того как капитан отвечает,я чувствую,что душу ца-
рапнул ледяной коготок страха.А если бы не понял?Если бы
он говорил лишь на английском?
— Я не немой.
Шаг ко мне.
— Я уже понял.Но как-то странно слышать такие слова
от верного слуги.
— Я не его слуга!— хочу ответить спокойно,но увы...
По губам капитана проскальзывает странная усмешка.
— Тогда почему?
Вопрос не договорен,но все понятно и так.
Лорд Кэмпбелл,не понимающий ни слова (по крайней ме-
ре,я на это надеюсь),замирает,и даже вся команда прислу-
шивается к нашему разговору.
Я же с трудом подбираю слова на неродном языке:
Несколько лун назад мое племя было уничтожено его
людьми.Меня оставили в живых.Сегодня мне пообещали,
что,если я при вас буду притворяться слугой,не скажу ни
слова,меня отпустят на свободу.
265
Но ты почему-то нарушил свою часть договора?— Испан-
ский язык капитана непохож на испанский Джиона.Выбро-
шенный на наш берег моряк,обучая меня,с трудом подбирал
нужные слова,часто запинался.Капитан же...Давным-давно
Аукаман притащил в деревню несколько недоспелых кокосов.
Небольших,размером с кулак.Ловко подбрасывая их на ладо-
ни,он жонглировал орехами,и все дети деревни не отрываясь
смотрели на него.Так вот,капитан жонглирует словами.Лег-
ко подбирает нужные фразы,В отличие от меня.
Разве тот,кто нарушил обещание,данное целому племени,
сдержит слово,данное одному человеку?
Кажется,в глазах капитана сверкает одобрение.Хотя кто
их поймет,этих белых?
— А ты не боишься?
Вот теперь я действительно ничего не понимаю.Бояться?
— Чего?
— Ваше племя было уничтожено потому,что ваш цвет ко-
жи не совпадает с нашим,— любезно поясняет капитан,не
сводя с меня насмешливого взгляда.— Мне,может,тоже не
нравятся такие,как ты.
А вот этому я уже не могу поверить.
Обвожу взглядом палубу.
— На вашем корабле есть люди с белой,черной,даже жел-
той кожей.Неужели не найдется места для одного красноко-
жего?
Молчание.Чувствую,как колотится сердце,норовя выско-
чить из груди.Если он откажется,то лучше умереть.
Меня меряют долгим взглядом.
Я начинаю задыхаться.
— Ты разбираешься в морском деле?
Откуда?
— Нет.
Кивок.Кажется,у меня сейчас закружится голова.Боги,
молю вас,помогите.
— Джереми!Покажи новому юнге судно!
266ГЛАВА 9 КОРАБЛИВ ОТКРЫТОММОРЕ КАК ПТИЦЫНА ВОЛЕ
Сердце замирает,пропустив удар.
Давешний адъютант делает шаг вперед,останавливается,
не отводя от меня опасливого взгляда:
— А как я ему буду объяснять?
— Я понимаю английский.
Но прежде чем осмотреть судно,я полюбуюсь на то,как
поплывет мой бывший хозяин.
Джереми пытается найти общий язык:
— Э...Тебя как зовут?
— Джан...— сбиваюсь со слова.И выдавливаю нейтраль-
ное:— Джанкель.
Драю палубу.Джереми вышагивает рядом,следя,чтоб не
оставалось ни одного сухого пятнышка.Рубаху он давно снял,
на голову повязал алый платок и постоянно подбивает меня
сделать то же самое.Благодарю,я лучше так.
— Ты знаешь только испанский и английский?
На мгновение смущаюсь.
— Нет.
Палуба блестит под лучами солнца.Скользит легкая тень.
Вскидываю голову,провожая взглядом пролетевшего буре-
вестника.
Джереми не успокаивается:
— А какие еще?
Вздыхаю.Останавливаюсь.Сбрасываю с лица прядь волос.
Ох,моя спина!
— Знаю пару фраз на итальянском и французском.Парень
восхищенно присвистывает,не отводя от меня
чуть насмешливого взгляда:
— Разностороннее образование в вашем племени.
Молчу,скептически глядя на него.Он не выдерживает пер-
вым:
— Джанкель,ну все-таки откуда такие знания?
Вновь берусь за швабру.
267
— Мне было около десяти лет.В ту ночь был страшный
шторм.А на следующее утро на берег выбросило мужчину.
Я не знаю,как он смог добраться до берега в оковах...
Наш шаман очень долго взывал к богам,и они исцелили его.
Мой отец предлагал отвезти его с нашего острова на дру-
гой.Туда,куда приплывали ваши корабли.Он отказался.Умер
прошлой зимой.
Джереми заинтересованно делает шаг вперед,наступая
грязным сапогом на недавно вымытую часть палубы,наты-
кается на мой грозный взгляд и поспешно отступает:
— А как его звали?
Усмехаюсь:
— Смит.Джион Смит.
Конечно,его звали по-другому.Но если он хотел,чтобы
его звали так,и прошептал настоящее имя лишь перед смер-
тью...Разве могу я выдать его секрет?
Джереми не нравится мое произношение:
— Джон,— нравоучительно поправляет он меня.
Все,чего он добивается,— это мой удивленный взгляд:
— Я и говорю:Джи-он.
Днем был бой.Ноги скользили по залитой кровью палубе.
Свистели пули,звенела сталь.
Меня загнали к мэтру Джионсу.Малышне не место на па-
лубе,Джанкель,ты еще сабли в руке держать не умеешь,иди
лекарю помогай.Так что все,что досталось мне от битвы,—
это подавать ланцеты да нитки.
Выйти на палубу удалось лишь к вечеру:вырваться из
душного трюма,глотнуть свежего воздуха и почувствовать,
как мир качнулся перед глазами.Кровь на гладких досках
палубы,распростертые тела...
Картинка поплыла перед глазами,смешиваясь с увиден-
ным несколько месяцев назад.Подожженные хижины.Пламя,
пляшущее по крышам.Брат замахивается копьем на одного
из нападающих.Падает,не успевая ничего сделать.Крики...
268ГЛАВА 9 КОРАБЛИВ ОТКРЫТОММОРЕ КАК ПТИЦЫНА ВОЛЕ
Листва лиан,обвивающих стволы деревьев,пожухла и почер-
нела.Кровь...
Мир вновь качнулся перед глазами.
Меня схватили за плечо,рынком развернули.
Взбешенный Джереми не отрывает от меня гневного взгля-
да:
— Ты что делаешь на палубе?Быстро вниз!
— Но я...
— Ты нужен мэтру Джонсу,а не здесь.Живо к лекарю!
Буквально скатываюсь по лестнице,чувствуя,как отсту-
пают,угасают перед внутренним взором страшные картины.
Сижу,привалившись спиной к фальшборту.Над головой
бездонное черное небо.Россыпь звезд подмигивает мириадами
золотых глазков.Легкая качка корабля убаюкивает.Шум ша-
гов.Можно,конечно,повернуть голову,посмотреть кто идет,
но я и так знаю.
— Не спишь?— Джереми присаживается рядом.
— Не получается.
— Не зашьешь мне рубаху?
— А сам не можешь?
Парень хмыкает:
— С глазами плохо,иглу не вижу.Может,все-таки за-
шьешь?Джанкель,ты ж помоложе,помоги,а?
Вздыхая,встаю на ноги.
В каюте при неверном свете свечи долго кручу в руках
иголку с ниткой,наконец вдеваю.Кажется,в глазах Джереми
проскальзывает торжество.А может,мне просто показалось.
Протягиваю руку:
— Давай рубашку,дедушка.
Но парень вдруг выхватывает иглу у меня из рук:
— Да ладно,я сам.
Новый бой.А чего еще можно ожидать на пиратском ко-
рабле?Меня опять сгоняют с палубы.Мол,Джанкель,пошел
269
вон,ты здесь не нужен,лучше раны иди зашивай,авось на-
учишься.
Сверху слышен звон оружия.Мне надо наверх!Я должен
быть там!
— Мэтр Джионс,позвольте мне подняться!
Голос лекаря деловит:
— Подай лучше корпию.
Новый раненый.В трюме стоит тяжелый запах крови и
пота,раздаются стоны.
— Мэтр Джионс,прошу вас!
Не знаю,с чего мне хочется наверх,но мне нужно быть на
палубе!
— Джанкель,не стой,как пень!Ланцет,живо!Ну мэтр
Джионс!
Передышка на пару минут.
— Джанкель!
Сижу,вытирая с лица капли нота.Вскакиваю,услышав
свое имя:
—Да?
— Ты все еще здесь?Живо на палубу — и обратно!Одна
нога здесь,другая там.Не вернешься через пару секунд —
придушу собственными руками!
Бой заканчивается,и можно замереть,хватая ртом воздух,
чувствуя,что спешка была излишней.Теперь можно развер-
нуться,спуститься в трюм.С нашей стороны всего несколько
раненых:неподалеку зажимает порез на плече Марк-канонир,
один из тех трех колодников,которых спасли с острова.
В двух шагах от меня замер Джереми с обнаженной шпа-
гой в руках.А в спину ему направлен заряженный пистолет.
Рвануться вперед,сбивая парня своим телом...
Грянул выстрел...»
ГЛАВА 10
НЕОКОНЧЕННАЯ ПЬЕСА ДЛЯ
МЕХАНИЧЕСКОГО ПИАНИНО
Если раньше оставались пустыми страницы три,не больше,то
на этот раз неизвестный автор пропустил около десяти листов.
Я уж решила:все,что мне хотели рассказать уже рассказали,
и теперь можно со спокойной душой захлопнуть книжку — но
на всякий случай решила перелистнуть еще пару страниц.
Строчки появились сами.
«Захвачено богатое судно.Приза хватит на всех.Вот толь-
ко какой-то червячок тревоги грызет душу капитана.
Стук в дверь.
— Да?
В каюту осторожно заглядывает мэтр Джонс.За послед-
нюю ночь в шевелюре лекаря прибавилось седых прядей,а
глаза за стеклышками пенсне впервые смотрят не весело,а
устало.
— Капитан?
— Заходите.Что с ранеными?
— Будут жить.Я как раз по этому вопросу.Джанкель...
— Очень опасная рана?
Врач морщится:
— Я быне сказал,что опасная.Ничего особенного,жить
будет.Тут дело в другом.Понимаете,капитан,как бы это
выразиться,Джанкель,он не совсем Джанкель,а скорее...
— Джанкеля?— с кривой усмешкой перебил его капитан.
Лекарь замер,не отводя удивленного взгляда:
270
271
— Вы знали?!
— А вы можете назвать причину,по которой солдаты,вы-
резая целую индейскую деревню,оставляют в живых одного
парня?Яне могу.А вот если оставшийся в живых —не юноша,
а девушка...
— Вы знали и оставили ее на корабле?!
— Ей надо было сбежать с острова,— пожал плечами
капитан.— Не смогла бы работать на корабле — была бы спи-
сана на берег в первом же порту.А пока справляется с обя-
занностями юнги.
— А если кто-нибудь из матросов узнает?— не выдержал
мэтр Джонс.
Она на корабле уже с полгода,ипока вроде никто ничего
не узнал.
— Она не сможет скрываться вечно!
— Сможет,— заверил его капитан.— Если вы,мэтр Джонс,
будете держать язык за зубами.
Я ожидала,что после боя меня спишут на берег.Не дожда-
лась.Короткий разговор с капитаном можно вообще свести к
одной фразе:«Поправишься — вернешься к выполнению сво-
их обязанностей».Я не верю,что мэтр Джионс ничего ему не
сказал!Но не спрашивать же,в самом деле?
Последний бой сильно потрепал корабль.До Тортуги не
дотянем,а потому было решено пристать к ближайшему ост-
рову,подлатать пробоины.
Теплый ветерок перебирает листву,ноги утопают в золо-
том песке,матросы суетятся на берегу,готовясь к ремонту
корабля.Я стою,не в силах отвести напряженного взгляда
от тоненькой тропинки-просеки,ведущей в глубь острова.Это
ведь совпадение,правда?Всего лишь совпадение.
Уж не знаю почему,но от моей помощи отказываются все.
И пока остальные работают,мне остается лишь наблюдать.
Хотя стоит проверить.Чтоб потом не мучиться.
272ГЛАВА 10 НЕОКОНЧЕННАЯ ПЬЕСА ДЛЯ МЕХАНИЧЕСКОГО ПИАНИНО
— Senor c
´
apit
´
an!Раз я здесь не нужен,позвольте мне прой-
тись по берегу?Я по той тропинке.До речки — и обратно!
Если там,не приведи боги,есть речка...
Речка есть.И даже мост есть.Несколько перекинутых че-
рез воду стволов,плотно обвязанных лианами.
Это ведь тоже только совпадение.Правда?
Это неправда.Не может быть правдой!Мы не могли по-
пасть на этот остров!
От моста тропинка должна поворачивать налево,а не на-
право...
Крыши хижин обвалились,а стены сгнили.Кое-где вид-
неется щедрая россыпь углей.Джунгли начинают вступать в
свои права:побеги лиан обвивают обгоревшие ветви,скелеты
растащены дикими зверьми,земля присыпана палыми листья-
ми.
Я не буду плакать.Дочь сахема не должна показывать
своих чувств.
Но слезы по щекам катятся сами собой.
В чувство меня приводит тихая перебранка за спиной.Ка-
жется,капитан приказал принести заступы и лопаты.Громче
всех спорит Марк-канонир:какой смысл копать,если даже
скелеты практически растащены?
Ему внезапно возражает Джереми:
— По твоей логике,и тебя не надо было спасать — все
равно почти в Англию отвезли!
Похоже,его речь и становится решающей.
— Senor c
´
apit
´
an!Не надо!Не надо...— От волнения за-
бываю половину испанских слов.— Нельзя копать!Плохо!
Удивленный взгляд.
Пытаюсь подобрать верные выражения:
— Нельзя закапывать тела!Земля обидится,попросит море
отомстить за нее.Буря будет!
Джереми не сводит с меня удивленного взгляда:
273
— Тогда как?
— Огонь.
Языки огня взмывают к самым небесам.Пламя лижет вет-
ви,хищно впивается в небрежно сваленные скелеты.По тра-
диции души погибших надо проводить.Увы,ученицей шамана
я никогда не была.
Тихий треск обгорающих костей.Жар от огня столь силен,
что невозможно находиться рядом.
Сизый удушающий дым мешает дышать,вызывает кашель.
А слезы на глазах...Конечно,они тоже лишь от дыма!
Я не буду плакать.
На миг отворачиваюсь,не в силах смотреть на осколки
прошлого,и вскидываю голову,слыша многоголосое потря-
сенное:
— Свят-свят-свят,Святая Мария,смилуйся над нами,Пре-
чистая Дева...
Выступающие из дыма фигуры не увидит только слепой.
Они нее здесь.Хромой Нануель,сломавший ногу во вре-
мя охоты.Худенькая Икчел с младенцем на руках — ему шел
третий день.Нюка — подросток,с трудом волочащий на плече
шкуру ягуара.Жена моего отца,Текумсе,с ритуальными,на-
несенными красной глиной,полосами на щеках.Лучший охот-
ник племени — Вайра,ведущий за руку четырехлетнего сына.
Все здесь.Не перечислить их имен.
И впереди Аукаман,мой брат.
Они уходили по дороге,начертанной дымом,и серебристые
осколки тумана устилали путь.
Я знаю,что мне нельзя плакать,но раз нельзя окликнуть
их,уйти с ними,так пусть это будет единственной моей ошиб-
кой.
Я смотрю им вслед,а губы сами шепчут:
— Аукаман...
Он замирает,оборачивается.Полупрозрачная фигура вид-
274ГЛАВА 10 НЕОКОНЧЕННАЯ ПЬЕСА ДЛЯ МЕХАНИЧЕСКОГО ПИАНИНО
на,несмотря на яркий солнечный свет.
Прикосновения призрачных пальцев к моей щеке я не по-
чувствовала,а слова скорее прочла по губам,чем услышала:
— Джианкэли,не плачь,сестренка.Ветер,Солнце и Луна
не должны видеть слез своих детей.А мывсегда будем рядом
с тобою.
Он отступил на шаг,еще на один и растаял в воздухе вслед
за остальными.
А тихий шепот Джереми я услышала на самом деле:
— Не плачь,Джанкеля,я с тобой».
Как обычно в перевертыше,история заканчивалась ничем.
И вот я,честное слово,не понимаю,какой смысл огород горо-
дить,если вместо логического завершения «и они жили долго
и счастливо и умерли в один день получается какая-то фигня.
Причем фигня,совершенно к делу не относящаяся.Нет,в са-
мом деле!Если раньше истории имели хоть какое-то отноше-
ние к моей жизни,то теперь непонятно,на что мне намекает
книга?Мол,все будет хорошо,просто замечательно?Ну-ну.
И вообще тебе,Геллочка,даже транспортное средство ве-
ликолепное досталось.Прямо как в той сказке,как там было
у классика?
—Проглотил среди морей три десятка кораблей.Если дашь
ты им свободу,снимет Бог с тебя невзгоду.Вмиг все раны
заживит,долгим веком наградит,— задумчиво протянула я,
вспоминая строчки то ли из мультфильма,то ли из книги.
Уж лучше бы я ничего не говорила!Сидела себе спокой-
ненько и молчала в тряпочку!По огромному телу кита прошла
чудовищная судорога.Гигантская туша изогнулась в немысли-
мом пароксизме боли.
Завизжав,я почувствовала,как плавно скатываюсь в во-
ду,зажмурилась,чувствуя,что еще пара секунд — и точно
потопну,к чертовой бабу...
ГЛАВА 11
В ГРЕЦИИ ВСЕ ЕСТЬ
Сердце деловито отстучало пару ударов.Потом еще и еще.
Жалкое подобие земли,на котором я сидела,перестало из-
виваться,будто раненый гигантский спрут.Осторожно при-
открыв сначала один,а потом второй глаз,я обнаружила,что
сижу на ровненькой,гладкой каменной площадке,окруженной
безбрежным песочным полем.
Передо мною расстилалось бескрайнее небесно-голубое мо-
ре.Безо всякого,кстати,намека на осточертевший туман.
Неспешно набегающие волны печально лизали выложенный
булыжниками берег,а где-то вдалеке,у самого горизонта,вид-
нелся огромный даже издали,такой знакомый кит,от которо-
го медленно отплывала целая флотилия.Все корабли,как на
подбор,с алыми парусами.
М-да,Грей по прозвищу Ллевеллин,где ж тебя черти-то
носят,здесь твоя Ассоль,слышишь?
Видно,не услышал.Хотя,вполне возможно,это просто
разгорающийся закат так причудливо изменил цвета.
Да уж...Что ни говори,а с этой Геллой сплошные про-
блемы,И скажите ж мне,люди добрые,где я теперь плав-
средство,если что,найду?Решено:в следующий раз одол-
жу у Локки Нагльфар
10
.И пусть потом не жалуются,что
10
Нагльфар — в германо-скандинавской мифологии — корабль,целиком
сделанный из ногтей мертвецов.
275
276 ГЛАВА 11 В ГРЕЦИИ ВСЕ ЕСТЬ
по ногтям скользко ходить!
Корабли растаяли в закатном солнце.А вслед за ними и
чудо-юдо рыба-кит,садистки бросившая меня неизвестно где
и неизвестно кому на растерзание,плавненько ушла на дно
(надеюсь,хоть не утопла?),оставив меня в гордом одиноче-
стве.
Да уж,Геллочка,везет тебе как утопленнице.
Ладно,хватит ныть и плакать,пора решить,куда идти
дальше.Потому как период самокопания окончился,и мне
нужно определиться,какими активами я обладаю.
Итак,из плюсов у меня — одежда,которая на мне,книга,
валяющаяся у ног,и,по-видимому,совершенно непотопляемая
косметичка.Честное слово,я начинаю подозревать,что мне
стоило запулить ее в туман вслед за сумкой.
Из минусов — полное отсутствие обуви,пропажа ключей,
невесть когда выпавших из кармана,и дикий голод.Плохо,
однако.Прежде всего потому,что я совершено не понимаю,
куда я попала и что же мне делать дальше.И самое главное,
где я здесь могу пообедать?
Вариант с вылавливанием всех решивших выбежать на бе-
рег амфибий с последующим зажариванием этих самых ля-
гушек,крабов и иже с ними на костерке мне совершенно не
нравится.Особенно если учесть,что дров здесь нет,а исполь-
зовать перевертыш в качестве основного источника топлива
как-то не особо хочется.
Окончательно заскучав,я огляделась,искренне подозревая,
что максимум,на что я могу рассчитывать,— это пара-тройка
засыхающих деревьев на горизонте да несколько крошечных
кустиков.А что еще может расти посередь пустыни?Пусть
это даже не пустыня,а банальный песочный пляж.Вот толь-
ко туристов что-то не видать.Каково же было мое удивление,
когда,оглянувшись,я увидела шагах в двухстах за моею спи-
ной с десяток выстроившихся в ровный рядок домишек.Ура!
Цивилизация!
277
Интересно,здесь покормят бедную-несчастную путеше-
ственницу по чужим мирам?Ну пусть даже и на халяву,я
виновата,что ли,что у меня местной валюты нет,а рубли они
вряд ли принимают.Да и денег у меня не так уж много.Если
сотня наберется — уже хорошо.
Невысокие,плотно расположенные дома выстроились в
ровный рядок,глядя на меня темными глазами окошек.Кры-
тые соломой крыши посерели от долгих дождей,по некоторым
стенам ползли веточки плющей,цепляясь крошечными крю-
чочками за невидимые трещины.Зеленоватые звездочки были
не единственными растениями:меж домами виднелись ветви
деревьев,обвитых побегами винограда.
Дорожка,ведущая от площадки,на которой я стояла,ви-
ляла так,словно ее прокладывала змея.Сперва я решила сре-
зать пару петелек и пойти напрямик.Куда там!К моему удив-
лению,оказалось,что деревушка расположена на небольшом,
но очень крутом пригорке (а ведь с первого взгляда показа-
лось,что нет даже намека на какую-либо возвышенность),
так что минуты три я безуспешно попыталась приблизиться
к домам — босые ноги проваливались в песок,осыпающийся
золотыми струйками.
В общем,надолго моего терпения не хватило.Раз местные
жители пользуются этим серпантином вместо дорожки,чем я
их хуже?
Можно я не буду перечислять?Одно то,что свернула с
заготовленной тропки и забрела черт знает куда,говорит
о многом.И как мне теперь тебя отсюда выводить?Сперва
ведь надо как минимум выяснить,откуда это «отсюда».
Еще одной зрительной иллюзией оказалось то,что дома
выстроились в ряд.Когда я проскользнула по тропинке между
полуразрушенной хижиной и двухэтажным домом,оказалось,
что я стою на небольшой — шагов сто пятьдесят в диаметре
круглой площади.Да и за теми домами,пройдя меж кото-
278 ГЛАВА 11 В ГРЕЦИИ ВСЕ ЕСТЬ
рыми я оказалась в этой диковинной деревушке,виднелось
еще с десяток хижин.Создавалось впечатление,что хуторок
намного больше,чем мне представилось в первый момент.
Так,ладно.Есть здесь поблизости что-нибудь вроде хотя
бы столовки?На ресторан я и не рассчитываю!
Поищи-поищи!Глядишь,что-нибудь да найдешь!
Над одним из домов красовалась цветастая вывеска,на ко-
торой плотно обвившийся хвостом зеленый дракон неспешно
слизывал кремовые розочки с огромного,размером с самого
ящера,торта.Чуть выше расположилась непонятная надпись:
алфавит смутно напоминал русский,но что там написано,по-
нять я не смогла,как ни вглядывалась в буквы.
Вариант первый:я таки нашла подходящую кафешку.Ва-
риант второй:здесь водятся драконы,и,отравившись таким
огромным количеством масла и сахара,они решат мною заку-
сить — я озвучивать не буду.
Эх,и почему подарив мне способность понимать устную
речь,Замок не озаботился обучением меня письменной?
Хороший вопрос.Но я ж не знал,что мне достанет-
ся такая необразованная Хозяйка,которая не знает ру-
мейского!Вон несколько поколений назад была девушка из
этого же мира,но,кажется,родившаяся на пару столе-
тий раньше.Так она и писать,и читать умела!Что на
урумском,что на румейском,что на греческом!А эта...
Темнота!
Насмотревшись какого-то дикого средневековья на улице,
я ожидала,что в доме меня тоже ждет нечто подобное:колче-
ногие столы,небрежно сколоченные лавки,потемневшие от
времени стены.Даже подозревала,что по полу будут рас-
сыпаны — как полагается в таверне,вышедшей из-под пера
какого-нибудь писателя-фэнтезюшника,— объедки и кости,а
под столами прячутся огромные,в половину человеческого ро-
279
ста,дворняги с золотыми глазами и диким аппетитом.Я даже
заранее подготовила контрольное «фу!».
К моему удивлению,все было совсем не так,как я пред-
ставляла:на серебристых пластиковых панелях,которыми бы-
ли обиты стены,красовались картины.Невысокие столики
на металлических ножках были окружены четверками мягких
стульев с высокими спинками.На каждой столешнице — по
стеклянной вазе с одиноко торчащей алой розой.В дальнем
углу — небольшая барная стойка из стекла и металла.
Собака,правда,была.Всего одна.Белоснежная болонка,
со множеством цветных резиночек в шерсти,забавно сверкала
глазками,сидя на алой атласной подушечке близ стойки.
Ко мне,удивленно замершей у входа,тут же рванулся
невесть откуда взявшийся официант в белом костюме:
— Госпоже угодно отобедать?
Да уж,госпожа из меня,в моем-то виде...Это,что назы-
вается,с корабля на бал.
— Валюту принимаете?— только и смогла вопросить я,
судорожно нащупывая купюры в кармане джинсов.
Официант смерил меня скептическим взглядом и вздохнул.
Мне дико захотелось обидеться и сварливо поинтересоваться:
«А откуда вы знаете,может,у меня полный примус валюты?!»
— Я позову менеджера,— сказал он.— Вам стоит обсудить
этот вопрос с ним.
С ума сойти!Тут еще и менеджеры есть?!
К тому моменту,как вернулся официант,я успела поло-
жить книгу и косметичку на единственный свободный сто-
лик — все остальные были заняты обедающими,— порыть-
ся в карманах,выуживая последние деньги,пересчитать их
и печально констатировать:максимум,на что хватит моих
сбережений,— это пара кусочков хлеба.На кружку кофе уже
не насобираю.
Менеджер оказался маленьким толстеньким мужчинкой,
едва достающим мне до пояса.Не особо высокий официант
казался рядом с ним дылдой.
280 ГЛАВА 11 В ГРЕЦИИ ВСЕ ЕСТЬ
— Присаживайтесь,— кивнул карлик в сторону ближайше-
го столика.— Я правильно понял,у вас нет никакой магии и
вы хотите рассчитаться артефактами?
Интересно,мы на каком языке сейчас будем разговаривать?
— П-простите?
Менеджер вздохнул.
Из его речи я поняла только одно:основным расчетным
средством в этом городке служила магия.Хочешь рассчитать-
ся за что-нибудь — сотвори чудо.На крайний случай подойдет
колдовской артефакт.
Тут я окончательно приуныла.Ну какая из меня чародей-
ка?Это Ллеу все умеет,на все способен,а я — так.Един-
ственное,что было у меня колдовского,так это перевертыш.
Но его я не отдам ни за какие коврижки!Пусть и не надеются!
Под пристальным взглядом карлика я только опустила гла-
за.Похоже,придется мне идти несолоно хлебавши.
— Может,у вас есть все-таки что-то магическое?— ре-
шил вдруг прийти на помощь мне мужчина.— Проверьте свою
сумочку!
— Да что там может быть!— вздохнула я,но содержимое
косметички на стол высыпала.
Пудру,румяна и прочую косметику отмели сразу.А вот
непонятно как попавший в косметичку крошечный ультрафио-
летовый фонарик почему-то заинтересовал моего собеседника:
— Что это?— ткнул он пальцем в серебристый цилиндрик.
Снова вздохнув,я вытащила из кармана мятую десятку.
К моему удивлению,менеджер внезапно заинтересовался тем,
как вспыхивают под сиреневатым светом фонарика вшитые в
бумагу цветные нити.
— Это вся бумага так?
— Нет,только специальная.
— У вас ее много?
Я,не раздумывая,выложила на стол еще пару купюр.
— Беру!— неожиданно решился он.— На полный обед не
хватит,но на второе и компот...Согласны?
281
А у меня есть выбор?
Нет,конечно,есть вариант,что меня обдирают как липку
и за это «чудо» можно купить целый дворец,но не буду ж я
бегать по всей деревеньке в поисках пункта обмена.
— Согласна!
ИНТЕРЛЮДИЯ ПЯТАЯ
Клоти сладко потянулась и отвернулась от надоевшего за пол-
дня станка.Глянула на часы над дверью и удивленно охнула
— до конца обеденного перерыва оставалось не больше деся-
ти минут.Девушка подхватила с тумбочки у выхода легкую
накидку и выскочила из комнаты.
К ее огорчению,все столы в «Голодном драконе» оказались
заняты.Может,мойра и подождала бы,пока освободится хоть
один,но начальство более чем недвусмысленно намекнуло,что
за опоздание грозит увольнение.
Клоти нервно огляделась,в тщетной надежде обнаружить
хоть что-то.Увы,но даже ее любимый столик у окна был
занят.Там сидела,уплетая за обе щеки отбивную,какая-то
босоногая девица.Но ждать Клоти просто не могла!
Мойра решила оставить приличия и решительно направи-
лась к окошку:
— Простите,вы никого не ждете?
Девица подняла на нее удивленный взгляд:
— Н-нет.
— Вы не будете против,если я сяду за ваш столик?Все
заняты,а у меня скоро обеденный перерыв заканчивается.
— Пожалуйста,— равнодушно кивнула девушка,опуская
глаза в тарелку.
Наскоро перекусив,мойра расплатилась за обед крошеч-
ным магическим светлячком (девица подозрительно покоси-
лась на нее и как-то странно фыркнула) и направилась к вы-
ходу.
282
283
Уже возле двери Клоти показалось,что кто-то ее окликнул.
Мойра оглянулась,но...Видно,показалось.
Босоногая,кстати,за обед уже тоже расплатилась и те-
перь направлялась к выходу,уверенно огибая препятствия.На
мгновение задержалась у двери,пропуская Клоти на улицу,но
мойра и не подумала переступить через порог.Ее вдруг кто-то
словно за язык дернул тихо сказать:
— Пусть твоя дорога будет легкой.
Босоногая замерла,удивленно уставившись на нежданную
советчицу,а потом вздохнула:
— Спасибо.
Весь оставшийся день у Клоти было просто замечательное
настроение.
Хотя вроде бы и не с чего.
ГЛАВА 12
НАС НЕ ДОГОНЯТ!
Между нами,девочками,все происходящее казалось мне
какой-то фантасмагорией,Все выглядело настолько нереаль-
ным,что чудилось,достаточно крикнуть:«Вы просто колода
карт!»,подобно кэрролловской Алисе,— и все рассыплется,
словно неловко уроненная елочная игрушка.Чего стоит одно
только странное пожелание случайной соседки!То ли знает
больше,чем прикинулась (ну и сказала бы по-русски,мол,
девочка,идти тебе надо прямо — и направо,до ближайшего
столба),то ли просто так у нее вырвалось...Но,извините,
такое совпадение — у меня слов нет.
В этих размышлениях я и вышла из кафешки вслед за сво-
ей соседкой.Лишь на пороге на мгновение засмотрелась на
болонку — ну люблю я мелких собачонок!— а когда обер-
нулась,нежданной советчицы и след простыл.Вздохнув,я
вышла на улицу.Заозиралась по сторонам,выискивая те два
дома,меж которыми я прошла,чтоб попасть на эту площадь,
и,разглядев знакомые очертания,направилась в нужную сто-
рону.
Здания расступились,будто остатки видения.Шаг,дру-
гой...Узкая улочка черной кошкой метнулась под ноги.Не
было здесь этого прохода,не было!Не было этих небольших,
натыканных на очень близком расстоянии друг от друга до-
мов.Не было утоптанной серой пыли дороги.Не было бодро
прогуливающихся кур.Не было детишек,возящихся в грязи.
Не было нескольких взрослых,неторопливо о чем-то судача-
284
285
щих.Не было тогда.А сейчас все это очень даже было.И
испаряться никуда и не думало.М-да.
И что мне дальше делать?Идти вперед,искренне надеясь,
что в один прекрасный момент я выберусь из этого чертова
города?Да уж,Геллочка,везет тебе как утопленнику.Впро-
чем,сама виновата:нечего было,плывя на рыбке,блистать
знанием классики.А раз язык у тебя впереди мозгов,то,как
говорится,марш вперед,труба зовет,Ллевеллин ждет.Короче,
строем и с песней.
Вот только куда идти?
А может,это все глюк?Нет,понятно,вообще все уви-
денное галлюцинацией быть не может.Меня вон накормили,
напоили,чуть ли даже,как в сказке,спать не уложили.Зна-
чит,галюник — только эта улочка.А самый простой способ
бороться с видениями — закрыть глаза и пойти вперед.И вот
сквозь эти самые галлюцинации и пройдешь.
Я зажмурилась,сделала шаг и тут же врезалась в какого-
то человека.Ойкнула,распахнула глаза,поспешно бормоча:
— Извините.
Тот,кого я толкнула,совсем не обратил на меня внимания,
даже не посмотрел в мою сторону,торопясь куда-то по своим
делам.А я,запнувшись на полуслове,не отрывала потрясен-
ного взгляда от...Тео.
Какого черта?Откуда он вообще здесь взялся?
Гном проскользнул мимо меня и метнулся в переулок.
Стоп!Это ведь он меня сюда привел (ну понятно,что за
руку не тянул,рыбке гадости не говорил —это я сама),значит,
должен знать,куда мне дальше надо идти,чтоб к Ллевеллину
попасть.
Я рванулась вслед за гномом.
— Тео,подожди!
Эй,ты куда?!Ты по каким переулкам бегать собралась?!
Тебе прямо-прямо-прямо,и там дорожка дальше будет!Ты
куда?!
286 ГЛАВА 12 НАС НЕ ДОГОНЯТ!
Черт.Не стоило принимать этот облик.Надо было
что-то свое создать,а не выбирать наобум уже существу-
ющее.Ну я ж не виноват,в конце концов!Подумаешь,подо-
брал облик какого-то странника по мирам.Я и понятия не
имел,что она с ним встретится!Взял,что плохо лежало.
А тут...
Черт.
Гном словно издевался надо мной.Знакомая фигура мель-
кала где-то впереди,скрывалась за поворотами,маячила вда-
леке.Как я ни рвалась вслед за ним — не успевала.За пару
мгновений до того,как я успевала добежать до него,Тео вновь
исчезал.
Это напоминало дурной сон.
Сон,оборвавшийся совершенно неожиданно:магистр бе-
лой,черной и какой там еще магии на мгновение остановился
подле трехэтажного дома (я уж было обрадовалась!) и про-
шмыгнул в дружелюбно распахнутые двери.Которые тут же
захлопнулись.Прямо перед моим носом.
А вот ни фига!Не буду я разворачиваться на сто восемь-
десят градусов и идти туда,откуда пришла,тем более что я и
дороги-то не вспомню.Как говорится,не дождетесь!
ГЛАВА 13
КТО В ТЕРЕМОЧКЕ ЖИВЕТ?
Скромную позолоченную табличку подле двери я заметила
еще издали.Вполне вероятно,выясню,куда это я пришла.
Хотя это может быть что-нибудь вроде «здесь жил и рабо-
тал...».
Увы,к моему глубокому разочарованию,прочитать,что там
написано,я так и не смогла:странные письмена — такие же,
как в названии кафешки,где мне удалось пообедать,— были и
здесь,Я несколько минут честно пыталась сложить странные
значки в знакомые слова (ведь похоже ж на кириллицу!),а
потом,отчаявшись,махнула рукой и шагнула к двери — по
крайней мере,я знаю точно,кого мне надо искать в.этом
заведении!
Дверь — огромная,с ручкой,расположенной на уровне мо-
их глаз,— поддалась с трудом.Я осторожно проскользнула в
холл и замерла,потрясенно оглядываясь по сторонам.В пер-
вый миг мне показалось,что я зависла в воздухе:небесно-
голубые,идеально отшлифованные плиты пола были подогна-
ны так плотно,что стыков не было видно.Иллюзию бескрай-
него неба дополняли раскиданные то там,то здесь белоснеж-
ные плитки:неровно порезанные,они походили на небрежно
разбросанные перистые облака.
Расположенная справа от входа стойка совершенно выбива-
лась из общего стиля.Казалось,она,начинаясь где-то далеко
внизу,пронзает рисунок неба на полу.Я не отрывала взгляда
от столь странного сочетания,а потому совершенно не заме-
287
288 ГЛАВА 13 КТО В ТЕРЕМОЧКЕ ЖИВЕТ?
тила диковинного существа,восседавшего за этой самой стой-
кой.
Вот только оно меня заметило.
— Девушка,что вам угодно?— Скрипучий голос походил
на визг плохо смазанных дверных петель,и я с трудом разо-
брала слова.
Вздрогнув от неожиданности,я резко повернулась к гово-
рившему.
Честно говоря,от одного взгляда на то существо,что ко
мне обратилось,захотелось орать в полный голос.Ну или хотя
бы рухнуть в обморок,как я это сделала,увидев привезенного
Ллевеллином таоте.Потому как говоривший (или говорившая,
кто разберет?) безумно напоминал это самое давешнее чудови-
ще.Пожалуй,разница заключалась лишь в том,что тот,кто
решил со мной сейчас пообщаться,не висел в дохлом состоя-
нии,привязанный за волосы,а культурно восседал за столом,
играя роль консьержа.
Увидев,что я пребываю в состоянии,близком к ступору,
существо откашлялось,выплюнув на стол комок шерсти,и
злорадно поинтересовалось:
— Девушка,так и будете стоять,словно монстра увиде-
ли?Может,скажете,за каким чертом...зачем приперлись...
вернее,пришли в институт?
Я мотнула головой,собирая в кучку разбежавшиеся мыс-
ли.Спрашивать напрямик,не зарезал ли Ллевеллин случайно
близкого родственника разговаривавшего со мною существа,
было несколько неловко,и в итоге я таки смогла подобрать
более нейтральную тему для разговора:
— Простите,мне нужен...— Черт,как фамилия Тео?
Короткое слово просто вылетело из головы.Я закусила гу-
бу,мучительно припоминая.
Майле...Дайле...Айле...Стоп,точно!
Консьерж,изучавший меня скептическим взглядом,зало-
мил бровь,ожидая,когда же я наконец разрожусь именем.
— Айлес.Могу я с ним поговорить?
289
Существо провело по синеватым губам длинным раздвоен-
ным языком и фыркнуло:
Сейчас прозвоню к нему в кабинет,узнаю.
Оно окинуло взглядом стол и в тот же миг с банального
телефонного аппарата,стоявшего на уголке стойки,слетела
трубка и юркнула к уху существа.
В кабинет странный консьерж прозванивал долго.Минут
пятнадцать,не меньше.За это время я успела:поковырять но-
гой пол,проверяя,не провалюсь ли я в небо,если тонну по-
сильнее,рассмотреть странные растения,покрытые зеленым
мхом,и даже,делая вид,что поднимаю с пола оброненную
монетку,заглянуть под стол,надеясь увидеть мощное пропор-
циональное тело гиганта — над столешницей,кроме головы,
не было видно ничего.Под столом,кстати,тоже не обнаружи-
лось ни малейшего намека на тело.Мутант,однако.Голова —
все,что есть.Интересно,а как он вообще питается?
Ох,Геллочка,что-то у тебя мозги совсем не в ту сторону
работают!Тебе надо не про строение тела этого странного
консьержа задумываться,а размышлять,как объяснить Тео,
почему ты с дороги сбилась.А в том,что сбилась и не туда
забрела,можно и не сомневаться.Будь иначе,гном бы еще
дома сказал что-нибудь вроде «будете у нас на Колыме...» —
дальше по тексту.
Впрочем,изучением структуры тела родственника убиен-
ного Ллевеллином монстра дело не обошлось.За то время,
пока консьерж пытался дозвониться в кабинет к Тео,мимо нас
прошмыгнуло с десяток совершенно невообразимых существ.
Пробежала крохотная уточка на длинных,похожих на ходу-
ли ногах.Пролетел огромный комар,поросший зеленоватой
шерстью — лишь глаза и хобот выпирали из этого странного
мехового клубка.Проползла серовато-черная змея в пенсне.
Поспешно прошел вроде бы обычный парень — вот только
вместо ногу него были козлиные копытца.Пробежала мимо
хрупкая,почти невесомая,девочка с огромным голубым бан-
том на макушке и стрекозиными фасеточными глазами.К тому
290 ГЛАВА 13 КТО В ТЕРЕМОЧКЕ ЖИВЕТ?
Моменту,как консьерж задумчиво поинтересовался у трубки:
— Алло,магистр Айлес?— я уже устала удивляться.А
огромная голова все не успокаивалась:— Магистр Айлес,вас
тут спрашивает какая-то девушка...Да,совершенно странная
девушка.Представляете,у нее две руки,две ноги,два глаза...
Да,и даже рост всего-навсего пять-шесть футов...Нет,я
просто не представляю,откуда она могла взяться..,да,и она
просто желает увидеть вас...Понятия не имею зачем,она не
говорит...Хорошо,я передам.
Консьерж положил трубку,с минуту,не мигая,смотрел на
меня и наконец флегматично сообщил:
— Магистр Теофраст Айлес согласен принять вас.Можете
пройти в его лабораторию.
— А где его лаборатория...— осторожно начала я.
А то кто их всех знает?Сейчас решит,что каждый посети-
тель должен знать все и обо всех,решит,что я какой-нибудь
засланный казачок,и съест,к чертовой бабушке,чтоб дурных
вопросов не задавала.Вот только,похоже,здесь вопросы надо
было задавать сразу и не раздумывая:существо,столь лю-
безно пославшее меня к магистру Айлесу (чтоб ему икалось
не переставая!Завел бедную девушку неизвестно куда — и
пропал!),подернулось легким туманом и растаяло.Вместе со
своим столиком и телефоном.А я обнаружила,что стою по-
середке какого-то коридора.Серые стены,деревянные двери
безо всякого намека на пояснительные таблички да расты-
канные там и тут то ли фикусы,то ли банальные пальмы в
кадках.Иди,значит,добрая девица,туда,не знаю куда,найди
того,не знаю кого.Нет,конечно,кого мне искать,я в прин-
ципе знаю,но вот найду ли?При учете того,сколько здесь
дверей,— не факт.
Это называется «что такое «не везет» и как с этим бороть-
ся».
Ладно,Геллочка,бросаем упаднические настроения и впе-
ред — искать спрятавшегося гнома.Тео,предупреждаю сразу:
кто не спрятался,я не виновата!
291
Я решительно шагнула к ближайшей двери,потянула за
ручку...и ничего не добилась.Открываться она отказалась
наотрез.Я уже и так дергала,и сяк,и вообще чуть ли не
висла на ручке,а потом,окончательно взбесившись,ударила
ладонью по створке.Та мгновенно распахнулась.
Лишний раз убеждаюсь в собственной тупости.
Гелла,ну бросай ты это грязное дело!Ну на кой черт
тебе этот гном?!Я и так тебе правильную дорожку по-
кажу,только выйди ж ты из этого института!Я на него
совершенно влиять не могу.
И вот что ты тут собираешься делать?Искать этого
Теофраста?Зря.Он же наверняка запрятался в самую глу-
бокую порку,лишь бы тебя не видеть!Не веришь?Идешь?
Ну и флаг тебе в руки.
За ближайшей ко мне дверью магистра Айлеса не ока-
залось.Там вообще никого не оказалось:клубился янтарно-
желтый туман,из которого высовывались на мгновения какие-
то руки,ноги,лица...Я поспешно захлопнула дверь.
Вторая комната также ничем интересным не порадовала.
Лишь сидела за столиком,усиленно царапая что-то в тетради,
давешняя девочка с огромным бантиком на голове и стрекоз-
лячьими глазами.Кстати,у нее ж можно спросить,где мне
Тео найти!
Я терпеливо подождала,не обратят ли на меня внимания,
но девочка даже голову не подняла.Прошла минута,вторая.
—Извините,—осторожно начала я,—вы не подскажете...
— Бзз?— наконец откликнулась девочка.— Жжжж зз.
— Спасибо!Я спрошу в другом кабинете!
А то мало ли.Сейчас сама начну жужжать и булькать.Кто
их всех знает.
Ни за третьей,ни за четвертой дверью гном а тоже не
оказалось.Я уже была готова отчаяться,когда вдруг одна
из многочисленных створок распахнулась и из нее,медленно
292 ГЛАВА 13 КТО В ТЕРЕМОЧКЕ ЖИВЕТ?
пятясь,вышел крепко сложенный мужчина,таща огромную,
с себя ростом,вазу.И вроде бы ничего удивительного,но
вослед бедному надрывающемуся от тяжести грузчику летело
грозное:
— И чтоб ябольше не видел у себя в кабинете этого урод-
ства!Я потребую,слышите,потребую от ректора нормального
помещения для проведения моей работы...
Дверь захлопнулась,перекрыв голос,Мужчина остановил-
ся,опустил вазу на пол и смущенно улыбнулся,устало выти-
рая пот с лица.Но мне,честно говоря,было не до него — ведь
кричал-то Тео!
Я ураганом промчалась мимо грузчика и распахнула завет-
ную дверь.
Нет,ну я вот пятый или шестой раз спрашиваю:на
кой черт тебе сдался этот гном?Вон Хозяйка настоящая
сего дня Рыцарю еще раз пощечину дала,а ты хоть бы
почесалась!Ходишь,дурью всякой маешься,вместо того
чтоб делом заниматься,к Ллевеллину идти.Одним словом,
женщина.
Гном задумчиво вышагивал вокруг расположенной над ог-
нем огромной,больше его самого,ретортой,в которой угрожа-
юще булькала алая жидкость.Изредка по ней проскальзыва-
ли,взлетая к отогнутому в сторону горлышку,едва заметные
зеленоватые искры.Над головой магистра порхали небольшой
блокнот и что-то уверенно черкающая в нем ручка.
— Тео!— не выдержала я.
Гном вздрогнул всем телом — ручка с блокнотом метну-
лись в дальний угол,притаившись за кадкой с фикусом,— и
обернулся ко мне:
— Простите?Мы разве знакомы?
Ну?И чего ты добилась?
ГЛАВА 14
КИНА НЕ БУДЕТ — ЭЛЕКТРИЧЕСТВО
КОНЧИЛОСЬ
Честно говоря,я иначе представляла нашу новую встречу.
Ожидала всего,чего угодно.Ждала,что Тео заявит,мол,он
не виноват в резком потоплении рыбки.Надеялась,что он рас-
скажет мне,как отсюда выбраться.Рассчитывала,что гном
хоть как-то отреагирует!
Он и отреагировал.Но совсем не так,как я ожидала.Во-
первых,наотрез отказался меня узнавать.Во-вторых...Да
какая разница,какое там во-вторых было!Тут одного во-
первых за глаза хватит!
После такого странного откровения я пару минут му-
чительно обдумывала,что же мне делать,и решилась.За
несколько минут я пересказала Тео обе наши встречи и грозно
уставилась на гнома,ожидая,что тот немедленно одумается и
покается в склерозе.
Ничего подобного!Магистр какой-то там магии щелкнул
пальцами и приветливо махнул в сторону выткавшегося из
воздуха кресла:
Присаживайтесь,девушка,— и сам опустился в такое же.
Я покорно опустилась на мягкое сиденье.
Гном задумчиво сцепил пальцы,откинулся на спинку крес-
ла,закусив губу:
— Итак,вы утверждаете,что мы знакомы и я даже пока-
зал вам дорогу сюда?должен вас разочаровать.Я вижу вас
в первый раз.— Во время этой речи я пристально вглядыва-
293
294ГЛАВА 14 КИНА НЕ БУДЕТ —ЭЛЕКТРИЧЕСТВО КОНЧИЛОСЬ
лась в его лицо,надеясь,что гном сорвется,хихикнет,и я
смогу поймать его на обмане.Увы,лицо Тео оставалось со-
вершенно спокойным.— Далее.Судя по вашему внешнему ви-
ду,вы действительно принадлежите другому миру,— короткая
усмешка,— у нас не принято ходить босиком.Что еще ска-
зать...По поводу путешествий по другим континуумам.Я
пару раз посещал иные реальности,но мне ничего не извест-
но ни о каком Замке.Увы,помочь вам ничем не могу.
Короткие чеканные фразы словно вбивали гвозди в крышку
гроба.На миг мне показалось,что мир закружился передо
мною,я обеими руками вцепилась в подлокотники,чтобы не
упасть.
Оглушительно хлопнула дверь:
— Магистр,магистр,вы здесь?Магистр,хорошо,что я вас
нашел!Магистр,мне срочно нужна ваша помощь!— Мимо
меня промчался,отчаянно цокая копытами,невысокий смаз-
ливый парень.
Копытами?Чудненько.С гномами я уже знакома,теперь
еще и фавны везде бегают.
— Что случилось,Спиро?— Гном перевел на вошедшего
встревоженный взгляд.
—Ох,магистр Теофраст,—зачастил фавн,успевая в проме-
жутках между закатыванием глаз и заламыванием рук бросать
на меня заигрывающие взгляды,— вы не представляете!Такое
несчастье,такое несчастье!Представляете,Николета заболе-
ла!Минуту назад прислала сообщение,что не может при-
сутствовать на испытании!А где мы сейчас найдем другого
испытуемого?Откладывать ведь нельзя!
Гном мрачнел прямо на глазах.К концу тирады Спиро на
нем лица не было.Казалось,он уже забыл и про меня,и про
мои проблемы.Задумчиво поднеся руку к губам,Тео протя-
нул:
— Где же нам найти...— Вдруг в его глазах вспыхнул
огонек азарта.— Гелла,у меня есть возможность вам помочь!
Я вскинула на него удивленный взгляд.А гном между тем
295
вскочил на ноги и радостно забегал передо мною:
— Понимаете,Гелла,тут такое дело...Мы проводим кон-
трольное испытание аппарата по предсказанию фактических
вероятностей.Предположительно он должен показывать,что
происходит с вашими родными в настоящее время.Но как-то
так получается,что аппарат показывает не родителей наших
испытуемых,а неких других существ.У нас возникла догад-
ка,что результат проявляется в родстве не по крови,а по
духу.Вы хотите увидеть,что происходит в вашем Замке?У
вас будет шанс...
Дана кой черт мне нужен ваш Замок!Я к Ллевеллинчику
хочу!Стоп,а ведь его я тоже смогу увидеть.
— Я согласна!— выпалила я раньше,чем гном закончил
свою вдохновенную речь.
Ну-ну...посмотрим,что они тут за кино покажут.
Сомневаюсь,правда,что там окажется хоть толика ис-
тины.
Прибор под гордым названием «Аппарат по предсказанию
фактических вероятностей» оказался банальным хрустальным
шаром.Размером,правда,с меня,но сути это не меняет.Воз-
двигнутый на небольшом помосте,он переливался всеми цве-
тами радуги,изредка вспыхивал подобно северному сиянию,
и тогда по сцене проползали золотистые облачка.
— Не правда ли,он чудесен?— фривольно дыхнул мне
на ухо давешний фавн в белоснежном смокинге с галстуком-
бабочкой,ласково приобнимая за талию.
— Не то слово!— поспешно согласилась я,выскальзывая
из объятий Спиро и подходя поближе к замершему подле ап-
парата гному.Магистр стоял,запрокинув голову и не отрывая
завороженного взгляда от огромного шара,по которому бук-
вально струились всполохи жидкого пламени.— Так что надо
делать?— осторожно поинтересовалась я.
Тео вздрогнул и повернулся ко мне:
296ГЛАВА 14 КИНА НЕ БУДЕТ —ЭЛЕКТРИЧЕСТВО КОНЧИЛОСЬ
— Ох,простите,задумался.Принцип действия прост:до-
трагиваетесь до кристалла и вспоминаете того,о ком хотели
бы узнать.Предупреждаю:он может показать совсем не того
человека,которого вы ожидали увидеть.
Эх,Ллевеллин,Ллевеллин,на какие только жертвы мне
не приходится идти ради тебя!И попробуй,после того как мы
встретимся,сказать,что ты ничем мне не обязан.В порошок
сотру!
Каждый шаг к огромному шару был труден,словно я шла
наперекор снежной буре.На миг у меня закружилась голова,
и к шару я прикоснулась лишь затем,чтоб не упасть.Перед
глазами вспыхнул ослепительно-яркий свет.
Вершины башен Замка продуваются всеми ветрами.Клу-
бится туман,вскидывая хищные щупальца к самым зубьям.
А на крошечной площадке,шагов десять в диаметре,стоят
двое.Голубоглазая блондинка ежится,пряча тонкие руки в
меховой муфте.Рядом с нею замер высокий парень.Черные,
чуть вьющиеся волосы растрепались под ударами ветра.
— Скучно.Великое небо,Ллеу,мне безумно скучно.
Ее сосед даже не меняет позы.То ли вздумал попритво-
ряться статуей,то ли просто замерз.
— Миледи желает развлечься?
Девица поворачивается к нему,вздергивая тонкую бровь:
— Ты можешь что-то предложить?
На этот раз он кланяется:
— Все,что только угодно,миледи.— Пожалуй,на лице
мраморного изваяния могло отразиться больше эмоций.
На смазливой мордочке Хозяйки мелькает интерес,но в
следующее мгновение скука вновь берет свое.Она топает но-
гой:
— Миледи ничего не угодно!Миледи скучно!
Он тихо роняет,опустив глаза:
С такой глупостью только скука и уживается.
Хлесткая пощечина,от которой у Рыцаря дергается голова.
А в голубых глазах Хозяйки плещется ярость:
297
— Скотина!
Ллевеллин вздрагивает,на мгновение его лицо искажается
гневом,но в следующий миг голос вновь спокоен и деловит:
— Миледи полегчало?Уже не так скучно?
Фи!Отсталые люди!Кино показывают двухдневной
давности!А я-то думал!Да на это не стоило даже вре-
мя тратить.Гелла,сколько можно повторять:бросай это
грязное дело,руки в ноги и — вперед!Сколько ж можно уже
повторять?
Я отступила на шаг.Спиро мгновенно оказался рядом,по-
теснив даже гнома:
Ну что?Вы что-нибудь видели?— Фавн заинтересованно
запрыгал вокруг меня,не отрывая настороженного взгляда от
моих коленок.
— Д-да...— выдохнула я,не в силах отвести взгляда от
экрана.
Теперь вперед пробился Тео:
— А что именно?Случайно не...того Рыцаря,о котором
вы рассказывали?
У меня хватило сил лишь на то,чтобы слабо улыбнуться:
— Его.
Гном радостно ухмыльнулся:
— Чудненько!А поконкретнее...Хотя да,я понимаю,во-
прос слегка личный.— Я снова промолчала.— Конечно,мне
бы хотелось вас задержать,поговорить с вами,выяснить все о
вашем мире,но я так думаю,вам не до того?Вы согласитесь
принять в качестве маленького подарка ботинки?Не деньгами
же с вами,в самом деле,расплачиваться за ту неоценимую
услугу,что вы оказали науке?
ГЛАВА 15
НЕ ГОВОРИ «ГОП»
Минут через двадцать я вновь стояла перед дверями,как вы-
яснилось,НИИФИГА и НУИНАФИГ ЛАН (выбить с гнома
расшифровку столь странной аббревиатуры мне так и не уда-
лось).На этот раз,правда,со стороны холла.Новенькие по-
даренные мне ботинки радовали взор яркой канареечной рас-
цветкой.
Гном провожать меня за двери института не стал,заявив,
что работы у него непочатый край:аппарат не настроенный,
Спиро не отруганный — в общем,типичная отмазка.Магистр,
правда,дико оправдывался:чего только не говорил,как только
не извинялся,но,увы и ах...
Фавн,кстати,меня тоже на улицу не сопровождал.Довел
до выхода и возле стойки с консьержем словно сквозь землю
провалился — хотя при такой расцветке пола это не удиви-
тельно.
В любом случае,я оглянулась напоследок,толкнула дверь
и увидела за порогом клубы такого родного серого тумана,за-
тянувшего всю площадь перед институтом.Была видна всего
пара плит дороги.
Ур-р-р-ра!Ллевеллинчик,солнышко,заинька,лапочка,я
уже иду!
А этой мымре крашеной я все патлы за тебя повыдергиваю!
Ну наконец-то!Я уже и не надеялся!Даже начал раз-
мышлять о возможности перевоспитать Анхелику.
298
299
Первые шаги дались с трудом.Казалось,я иду против вет-
ра:холодного,колючего,бьющего в лицо острыми иголками
снежинок.Все закончилось также неожиданно,как и нача-
лось.Новый шаг,новое усилие и...все.Неприятное ощуще-
ние исчезло,словно его и не было.
Япо инерции пробежала несколько шагов и лишь затем
остановилась.Огляделась.Ничего особо нового и интересно-
го,честно говоря,не увидела.Серые плиты дороги теряю-
щейся в мутной пелене тумана.Кое-где пробиваются пучки
запыленной травы.Камни покрыты трещинами,выбоинами.
Кажется,приглядись — и царапины на булыжниках сложатся
в слова.Вот только настроения всматриваться в эти странные
то ли руны,то ли резы у меня не было.Я ускорила шаг.
Итак,что мы имеем?Пора наконец трезвым взглядом
окинуть нашу шахматную доску и разобраться,что и как.
Гелла.Должна была спокойно пройти из точки А в точ-
ку Бэ,нигде особо не задерживаясь и ни в какие миры не
попадая.Влезла неизвестно куда,спугнула бедную рыбку
и попала черт знает куда.Ладно,не только черт.Локки
вроде сюда тоже заглядывал пару раз.По крайней мере,я
слышал от него про нечто подобное.Яс трудом ее из этого
нечта вытаскиваю,строю дорогу,и — вуаля!— она идет
вперед!На деюсь,у милой девушки хватит мозгов понять,
что путь через миры может быть крайне нестабильным,а
потому не стоит наступать на туманные кляксы.
Решено:вперед,вперед,и только вперед.Больше не буду
нигде останавливаться,ни с кем общаться не буду и вообще.
Вляпается кто-нибудь в какую-нибудь проблему — туда ему и
дорога!Я что им всем,мать Тереза,чтобы помогать?Разуме-
ется,нет.И вообще.Правильно старуха Шапокляк пела:«Кто
людям помогает,тот тратит время зря!»
Гм,куда-то тебя,Геллочка,снова не туда занесло.Дела
никакого особо хорошего сделано не было,ну разве что Тео
300 ГЛАВА 15 НЕ ГОВОРИ «ГОП»
понял,что его автомат правильно работает.Так это и без меня
могли выяснить.Тот же самый Спиро шарик бы потрогал — и
все!
Дорога вела вперед сквозь туман.Впрочем,«сквозь» не
совсем подходящее определение — то там,то здесь на посе-
ревших от времени булыжниках виднелись странные дымча-
тые то ли лужи,то ли пятна.Казалось,недавно здесь прошел
странный дымный дождик.Первое время я старательно их об-
ходила,логично рассудив,что раз мне запретили сходить с
тропки,то ничего хорошего в туманных кляксах,по конси-
стенции похожих на марево,какое было справа и слева от
меня,я найти не могу.
Проблемы начались,когда,сделав очередной шаг,я увиде-
ла новую туманную лужу.Огромная,около метра в диаметре,
она зал ила всю дорожку,так что я с трудом различала впе-
реди серые плиты.
Блин!И что же мне теперь делать?Хоть вешайся.Назад
я точно не пойду — ничего хорошего я в этом НИИФИГА
(надо было хоть выяснить,как он правильно расшифровы-
вается,этот научно-исследовательский институт) не забыла.
Оставаться здесь?Бессмысленно.
Эх,да что я теряю?!
Я разбежалась,прыгнула вперед,надеясь преодолеть ту-
манную лужицу,— и с диким воплем куда-то провалилась.
Ну вот,сглазил...
ГЛАВА 16
СТЕПЬ ДА СТЕПЬ КРУГОМ
Визжать мне надоело примерно через минуту.Одно дело,ко-
гда ты камнем падаешь вниз,судорожно пытаясь ухватиться
за воздух и вереща так,что у самой уши сворачиваются в тру-
бочки,и совсем другое — когда падение внезапно превраща-
ется в плавный спуск,а то и вовсе в банальное планирование.
Еще через пару минут мне надоело и падать.Я судорож-
но оглядывалась по сторонам,пытаясь разглядеть хоть что-то
в окружающей меня беспросветной тьме.Учитывая скорость
падения,можно было вообще предположить,что я попросту
зависла в пустоте.К.счастью,от подобных предположений
спасало то,что изредка передо мною вспыхивали крошечные
искорки:то ли светлячки загулявшие,то ли горящие вда-
ли звезды.Вспыхивали и на порядочной скорости уносились
куда-то вверх.
Я так понимаю,что закон притяжения должен действовать
везде и повсюду,а значит,проще предположить,что это я
падаю,а не что-то там взлетает.И вот это мне вовсе не нра-
вится.Сколько ж падать можно?!Я такими темпами до центра
Земли долечу.И вообще,я ж им не Алиса кэрролловская!
Правильно.Не Алиса.Алиса была умнее.
Падение завершилось так же неожиданно,как и началось.
Я,уже привыкшая к медленному приземлению,внезапно резко
бухнулась на что-то мягкое,пушистое,слегка колючее.Ой,
где это я?
301
302 ГЛАВА 16 СТЕПЬ ДА СТЕПЬ КРУГОМ
Я вслепую зашарила руками вокруг,пытаясь сообразить,
на что же это я упала.Мягкое.Слегка пружинит при нажа-
тии.Состоит из множества то ли волосин,то ли травинок,то
ли веток...Стоп,трав инок?Стог,что ли?!Удачненько мне
подстелили,ничего не скажешь.
Где-то вдали запиликали сверчки.Отозвалась печальным
стоном сова.Шелестнул ветерок,ласково коснувшись щеки.
Уж не знаю,то ли глаза начали привыкать к этому практи-
чески полному отсутствию освещения,то ли еще что,но по-
степенно сквозь непроглядную тьму начали проступать смут-
ные силуэты.Какое-то поле,холмы,такие же точно стога,как
я поняла,несколько одиноких деревьев...
Идти вперед сейчас бессмысленно:или в канаву про-
валюсь,или,того лучше,встречу какого-нибудь маньяка-
грабителя.Доказывай потом,что просто так гуляла,дышала
свежим воздухом.
Ничего.Подожду рассвета и дальше пойду.К Ллевеллину.
По всем канонам приключенческой литературы ждать рас-
света полагалось не смыкая глаз,неотрывно наблюдая за мед-
ленно восходящим солнцем,окрашивающим небо на востоке в
розовые тона.Я минут двадцать честно пыталась не заснуть.
Потом еще минут пятнадцать щипала себя за руку в тщетной
надежде,что хоть как-то смогу взбодриться.К исходу первого
часа я заснула.
Проснулась,когда солнце уже взобралось высоко.Села,
огляделась и поняла,что в очередной раз вляпалась во что-то
нехорошее:окружающий меня пейзаж меньше всего напоми-
нал привычную дорогу,ведущую сквозь туман.
То ли степь,то ли поле.Стога свежескошенного,еще зе-
леного,сена.То там,то здесь море жесткой стерни рассечено
отдельными островками нескошенных цветов:алых огоньков
маков и голубых озерец васильков,золотых солнышек поле-
вых фиалок и фиолетовых мазков цикория.Впереди виднеется
цепь то ли холмов,то ли курганов — кто разберет?
Это все,конечно,очень красиво,но мне-то что делать?
303
Идти вперед,разумеется.Сразу дорогу я,конечно,не
сделаю,но будешь двигаться — и плиты постепенно ля-
гут.
Я осторожно соскользнула со стога,огляделась.Оставать-
ся на одном месте попросту нельзя.Под лежачий камень,ко-
нечно,вода не течет,но катящийся-то мхом не обрастает.
Я решительно направилась в сторону холмов.Хоть какой-
то ориентир будет,не заблужусь.
Колючая стерня впивалась в тонкую щель между горлови-
ной башмака и штаниной.Чуть великоватые ботинки натерли
пятку.Головки цветов,ударяясь об ноги,осыпали брючины
пыльцой.А я все шла вперед.Холмы,такие близкие с вер-
хушки стогов,на деле оказались очень далеко.
С первым аборигеном я встретилась уже ближе к полудню.
Крепко сбитый бородач в бурых одеждах неспешно косил тра-
ву.Похоже,на одном из созданных им стогов я и задремала.
Коса неспешно сновала по траве,срезая колоски и соцветия.
Проложенная меж высоких трав тропа шла прямо,затем,слов-
но напоровшись на невидимую границу,заворачивала в сторо-
ну.
Интересно,и куда я на этот раз попала?Какое тут подхо-
дящее приветствие?Попробуем просто...
— Здравствуйте.
Можно,конечно,ляпнуть что-то вроде «Бог в помощь»,
но кто знает?Вдруг здесь многобожие?Или вообще каким-
нибудь дэвам поклоняются?
Мужчина остановился,с интересом глянул на меня:
— И ты будь здорова,коль не шутишь,добрая соседка.
Что?Это как он меня обозвал?Я вроде поблизости от него
не жила и даже не собиралась хибарку в соседнем квартале
снимать:Вот только что-то большое и умное подсказывает
мне,что мотать головой и кричать «ви таки дико обознались»
не стоит.А то приголубит он меня своим инструментом по
горлу,и доказывай потом,что ты не верблюд — на людей не
304 ГЛАВА 16 СТЕПЬ ДА СТЕПЬ КРУГОМ
кидаешься,не плюешься.
Пока я мучительно размышляла,как же поддержать диа-
лог,косарь сам спас положение.Отложив в сторону косу,он
шагнул ко мне (я испуганно шарахнулась в сторону) и добро-
душно поинтересовался:
— Ты,я вижу,издали шла.Не побрезгуешь,коль куском
хлеба поделюсь,добрая соседушка?
Господи,да что ж он так к этому прозвищу привязался?
Есть мне,конечно,не хотелось — недавно ж пообедала,— но
что-то было в глазах мужчины такое...Ирония.Ожидание.
Насмешка.И доброта.Такая же,как пряталась в зеленых
глазах Ллевеллина.
— Отчего ж брезговать?— задумчиво протянула я,авто-
матически подстраиваясь под велеречивый тон собеседника.
Тот улыбнулся,и,как по волшебству,рядом с нами воз-
ник расстеленный по земле платок,на поверхности которого
мгновенно нарисовались полкаравая хлеба и кувшин молока.
— Присаживайся,добрая соседка,раздели со мной хлеб.
Как мне это все надоело,пора,наверное,представиться.
Хотя нет,сперва из вежливости надо узнать имя моего нового
знакомого.
Я осторожно опустилась на землю,отщипнула небольшой
кусочек от буханки и бросила крошку в рот.Лицо косаря,при-
севшего по другую сторону платка,мгновенно разгладилось.
Нет,он и раньше не был особо злым или нервным,а теперь
же вообще подобрел.
— А позволь еще вопрос задать,добрая соседка?Обра-
щаться к тебе как стоит?
Ура,прогресс!Вот только мне кажется,имя Гелла здесь
попросту не прокатит.Правда,Ангелина как-то тоже не але.
Особенно если мой собеседник хоть чуть-чуть знает грече-
ский.Будет потом вести какие-нибудь требовать,новости
узнавать.А что я ему скажу?Ладно,пойдем по пути наи-
меньшего сопротивления.
— Геллой зови меня.
305
Тут хоть никаких ассоциаций не будет.
Мужчина на мгновение прищурился,меряя меня задумчи-
вым взглядом,а потом пожал плечами:
— Не хочешь подлинное имя называть — воля твоя.У жи-
телей холмов свои тайны,и не смертным пытаться их открыть.
Что-то я,видно,пропустила...Вот так и признавайся
честно и искренне.Еще и гномом каким-то обозвали.Боль-
ше ж под землей никто не живет,гномы одни.
Вот только неудобно получается.Он мое имя знает,а я его
— нет.
Словно предупреждая мой вопрос,мужчина улыбнулся:
— Меня кличут Кендал ап Меуриг,добрая соседка,и мой
дом — твой дом.
Да уж,странный дядечка,что ни говори.Нет,ну в самом
деле,представьте,работаете вы себе,никого не трогаете,а
тут подходит к вам некто незнакомый,и вы ему и поесть,
и попить,и спать уложить.Да даже Бабка-ежка в добрых
сказках так себя не вела!
С другой стороны,ну добрый он,так что в этом такого
плохого?
Слово за слово цепляется.Разговор струится сам собой,и
истории одна за другую тоже цепляются.Одно событие жизни
переплетается с другим...Я сама не заметила,как ляпну-
ла,что ищу Ллевеллина.Толком не рассказывала,как с ним
встретилась,откуда узнала,а просто поведала,что поняла,
как он мне нужен,и я обязательно его найду.
Мужчина улыбнулся.То ли пожалел,то ли поиздевался.
Не поймешь ничего по его серьезному лицу.И вновь цепочка
слов да разговоров.И история о войнах,раздирающих крошеч-
ное королевство Брейхааниор.О Дилвине ап Меуриге,возо-
мнившем себя великим бардом,но ушедшем на службу к ко-
ролю Элиседу ап Тюдор,забыв,что менестрелю нельзя брать
в руки оружие.И вновь непонятно,то ли оправдывает Кендал
своего брата,то ли,наоборот,ругает.Ничего не поймешь.В
зеленых глазах — усмешка,перемешанная с тоской.
306 ГЛАВА 16 СТЕПЬ ДА СТЕПЬ КРУГОМ
Найдешь ты его,добрая соседка,обязательно найдешь.Се-
годня канун Гвил Авста
11
.Дон
12
благосклонна к своим детям
в такой день.
Если б я еще хоть половину из его речи поняла...
11
Гвил Авст — валлийский праздник урожая равнозначный ирландскому
Лугнсаду,отмечался 1 августа.
12
Дон — богиня-мать в валлийской мифологии.
ГЛАВА 17
ТРАВА ПО ПОЯС
Разговор затих столь же неожиданно,как и начался.Смолкла
неспешная речь косаря,и слышно было,как звенят кузнечики
в высокой траве.Ветер перебирает распустившиеся цветы,а
медовый запах дурманит голову.
Разговор окончен.Я вдруг поняла,что больше действи-
тельно говорить не о чем.Некоторое время сидела,молча слу-
шая незатейливое щебетание какой-то пичуги,а затем,улыб-
нувшись,встала на ноги.
— Спасибо тебе,Кендал ап Меуриг.Пусть боги будут бла-
госклонны к тебе.
Косарь хохотнул:
Странные слова ты произносишь,добрая соседка.Но спа-
сибо тебе за них.— Он отвернулся и подхватил с земли косу.
Интересно,какого...Нет,не так.Какой...Тоже не
так.Нет,пора мне прекращать общение с Геллой.И с Ан-
хеликой тоже.На язык одни непристойности лезут.
Ладно,попробуем сформулировать вопрос достойно.По-
чему Гелла,вывалившись черт знает где,столкнулась
именно с этим валлийцем?!Руки бы поотрывать тому,кто
ее судьбу плетет!
Странная вещь разговоры.Особенно если ведешь их со
странными людьми.Только что,кажется,разговаривала с ко-
сарем.Только улыбнулась в ответ на его «спасибо»,наклони-
лась брюки отряхнуть от земли да налипших травинок,выпря-
307
308 ГЛАВА 17 ТРАВА ПО ПОЯС
милась — и нет никого.Ни человека,ни зверя.Даже скошен-
ная трава пропала,Глючит меня,что ли?Помню,в какой-то
книге герой списывал все видения на наркоту,содержащуюся
в еде.Так меня вроде никто травить не собирался.Обед в ка-
фешке за попытку отравления не сойдет — менеджеру смысла
не было мне что-то подсыпать.
Да уж,в странное место я попала.
Так,ладно,заканчиваем хныкать и жаловаться.Будем дей-
ствовать проще.Я ведь на холмы собралась ориентироваться,
когда на этого странного путника набрела,так?Значит,про-
должим.
Иди,солнце,иди,родная.Может,хоть куда-нибудь при-
дешь.А то я,честное слово,так уже забодался...
К тому моменту,как я забралась на верхушку ближайшего
холма,устать успела как собака.Мало того что на него за-
браться пришлось,это ладно,бугор не такой уж большой.Но
до него же еще и дойти надо было!У меня так устали ножки,
вы бы знали...
Но я это сделала — честь мне и хвала!Вот.
Я огляделась по сторонам и,не увидев ничего,заслужива-
ющего особого внимания,присела прямо на землю.Казалось,
кто-то провел невидимую границу — трава была скошена ров-
но до подножия холма.Сам же пригорок поражал буйством,
красок.К разноцветным пятнам цветов,столь привычным на
равнине,добавились новые,неизвестные мне растения:стран-
ные сиреневатые колоски распускались на верхушках невы-
соких кустиков,чем-то напоминающих почвопокровные то ли
ели,то ли кедры.Глупое совпадение,не спорю,но у меня
были именно такие ассоциации.
Я провела ладонью по верхушкам соцветий,не глядя со-
рвала несколько «колосков» и тут же,ойкнув,выронила их —
земля ощутимо дрогнула.
Нет,показалось...Ничего особенного не происходит.
309
Я снова сдернула несколько сиреневатых зерен,и вновь
они песком просочились сквозь пальцы.Земля же задрожала
так,что я обеими руками вцепилась в траву,надеясь,что мне
опять показалось.Все закончилось столь же внезапно,как и
началось.
Ой,мамочки,не нравится мне все это!Я вскочила на ноги,
совершенно случайно забыв при этом разжать кулак — на
ладони осталось с десяток странных колосков.
Четыре полупрозрачные фигуры в белых одеждах выросли
передо мною как из-под земли.Ветер трепал янтарно-золотые
волосы,а в темно-синих грозовых глазах отражались отблески
молний.
— Тебя дважды предупреждали,что ты нарушила границу
сида.— Звонкий женский голос,казалось,раздавался со всех
сторон.— Ты трижды посмела коснуться священного вереска.
Е-мое,это вереск?Тот,из которого,по сказкам,варится
лучший хмельной мед?Или я что-то пугаю?Честное слово,я
уже ничему не удивлюсь.
А женщина продолжала:
— Ты не вняла предупреждениям и навсегда останешься в
сиде.
Таки ой...
Земля сама расступилась перед моими ногами.Широкие
каменные ступени вели в глубь холма.
— Иди,— кивнул в сторону провала один из призрачных
пришельцев,Его голос был мужским.
Ага,вот прямо сейчас выстроюсь ровными рядами и побегу
внутрь холма.Что я там забыла?Мне в Замок надо,к Ллевел-
лину!И к этой,как ее,Анхелике!А то она,значит,будет его
безнаказанно по морде бить,а Рыцарь только и будет стоять
да глазками хлопать?Не пойдет!Мы так не договаривались,
я не хочу!
Вот только ноги сами собой направились к лестнице...
А-а-а-а,я не хочу!Заберите меня отсюда,я буду хорошей!
Буду есть на завтрак манную кашу и не буду издеваться
310 ГЛАВА 17 ТРАВА ПО ПОЯС
над
Рыцарем,честно!
Нет,это уму непостижимо.Мало того что моя Хо-
зяйка провалилась в какую-то дыру и вылетела в реаль-
ный мир (к какой эпохе этот мир относится,будем вы-
яснять потом),так еще какие-то чертовы ши утаскива-
ют ее внутрь холма.Причем самое смешное — только что
разговаривала е натуральным валлийцем,откуда ирландцы
появились?Нет,точно дырки в пространстве...
Где Локки носит?!Тут его помощь нужна,а он неиз-
вестно куда слинял.Пошел бы хоть Дагде
13
морду набил,
что ли...
Пол выложен тонкими золотыми плитами.Свечи в тяже-
лых,изукрашенных камнями канделябрах отбрасывают мири-
ады отблесков.На стенах из гладкого отполированного мала-
хита гирлянды из живых цветов.Каждый мой шаг отзывается
гулким эхом.
Я вот только одного не пойму,хоть убейте.Предположим,
я действительно совершила кощунство,забравшись на этот
чертов холм и сорвав немного вереска.Предположим,хуже
этого ничего нельзя и придумать.Так на кой черт надо ве-
сти меня внутрь холма?Не проще ли прибить прямо там,на
вершине,и не мучиться?
Хотя вдруг у них какое-нибудь табу на прибивание невесть
откуда забредших девчонок на вершине холма до полудня?
Если у них и есть подобный гейс
14
,то к тебе это не
относится.Ну захотели ши оставить тебя в живых,так
13
Дагда — в ирландской мифологии бог-отец,глава клана Туатха Де
Данаан,в дальнейшем ставших сидами (ши) жителями холмов.
14
Гейс — разновидность запрета-табу в Ирландии.Назначался в проти-
вовес какому-либо дару либо в качестве наказания.
311
это не повод с ума сходить.Лучше бы придумала,как от
них выбраться.
Внутри холма странные любители вереска казались уже не
такими прозрачными.Они мерно вышагивали по обе стороны
от меня,даже не пытаясь ускорить или замедлить шаг.Впро-
чем,это и не было нужно,сбежать бы я не смогла — ноги
мои уверенно шагали вперед,не обращая никакого внимания
на нерешительные возражения мозга.
Постепенно коридор стал уже,а потом и вовсе закончил-
ся.В первый миг я решила,что мы вышли на поверхность —
зеленая трава,голубое небо,алые,золотые,синие цветы.И
лишь приглядевшись,поняла,что все сделано из камня.Трава
— из изумрудов,маки — из гранатов,а вылезшиевопреки вся-
кой погоде одуванчики — из цитринов.А посреди всего этого
великолепия возвышалась небольшая,мне по пояс,дорическая
колонна,верх которой был прикрыт небольшим хрустальным
колпаком.
— Ой,а что там?— Не знаю,то ли заклятие странных
подросших гномов иссякло,то ли еще что,но к колонне я
подбежала совершенно беспрепятственно.Прежде чем хозяева
успели хоть слово сказать,сдернула мутный колпак и ахнула:
— Это же мои ключи!
ГЛАВА 18
НЕ ПЕЙ — КОЗЛЕНОЧКОМ СТАНЕШЬ!
Пьянка продолжалась уже около часа.Я честно отказывалась,
говорила,что мне идти дальше надо,но за стол меня все-
таки усадили.Хотя причин столь резко возникшей любви ко
мне я так и не уловила.Да,ключи мои.Да,потеряла,после
того как сдуру прочитала одному огромному водоплавающему
пару строк из классики.Да,отплывающие корабли видела.
Да,паруса были алыми.Как в незабвенной книге.Правда,на
Ассоль я,кажется,все-таки не тяну.
Господа сиды,они же щи,столь любезно пригласившие
меня в холм (вспомнишь — аж зло берет!),как-то резко по-
меняли свою точку зрения и накрыли такую поляну,что я
невольно задумалась,а не выйдет ли мне их гостеприимство
боком.Нет,конечно,они сказали,что безумно благодарны за
все,что я для них сделала:оказалось,это именно сидовские
кораблики выпустила на свободу чудо-юдо рыба-кит.Правда,
для меня таки осталось тайной,каким образом весь экипаж
этих самых шхун да бригов остался жив.Но то,как они меня
приняли вначале,наводит на определенные размышления.
Сегодня они рады меня видеть,а завтра,когда я что-нибудь
не то ляпну,притопят в том же священном вересковом эле.
Чтоб не дергалась и вопросов глупых не задавала.
В любом случае,я сидела как на иголках.Вежливо улыба-
лась в ответ на заздравные тосты,обеими руками удерживая
тяжелый золотой бокал,украшенный ковкой.
312
313
Я надеюсь,у нее хватит ума ничего не есть.Останет-
ся еще потому этих сидов.Где я потом Хозяйку заместо
Анхелики найду?
Пробовать на вкус предложенные блюда мне совершенно
не улыбалось — еще свежа была память обеда в этом,как
его...Ваар...Ну короче,городе,где Ллевеллина траванули.
Кто этих ши знает,вдруг они такие же?Улыбаться улыбаются,
а сами левой рукой цианидик в чай подсыпают.В общем,как
бы то ни было,тикать мне отсюда надо — и побыстрее.
Ласково улыбаясь сидящему по правую руку от меня сиду
(красивый — просто слов нет!Прости,дядя,но мое сердце
принадлежит другому.Романтика,блин),я воровато огляде-
лась по сторонам.Поляну накрыли в относительно небольшой
зале — по крайней мере,с той,где хранилась моя связка клю-
чей,не сравнится.Стол буквально ломится от кушаний.Блеск
драгоценных камней столь силен,что больно глазам.
Я на миг прищурилась,Как назло,выхода из этой милой
комнатки я не видела совершенно.Создавалось такое впечат-
ление,будто дверной проем попросту замуровали,едва мы
вошли внутрь залы.М-да.Получается как в том анекдоте:
колхоз — дело добровольное,не хочешь — расстреляем.Дру-
гими словами,угощайтесь,гости дорогие,не сожрете все,что
дали,— придушим.
Но вот не хочется мне что-то есть.Не хочется.Ядаже во
время тостов только губы смачивала,вкуса напитка не почув-
ствовала.
Мне бы отсюда как-нибудь слинять!Ипобыстрее.
Интересно,а если я культурно скажу,что надо дальше
идти,меня отпустят?
Свою просьбу я попыталась сформулировать как можно
вежливей,а то еще не понравится — распылят на атомы,за
то что не оценила всей прелести обитания в холме.Или с
ума сведут,слышала я про этих ши всякое разное.А мне в
сиде оставаться никак нельзя.Меня Ллевеллинчик заждался,
314 ГЛАВА 18 НЕ ПЕЙ — КОЗЛЕНОЧКОМ СТАНЕШЬ!
бедненький.Небось не ест,не пьет,похудел,отощал.Этаж
кикимора ему даже бутербродик с колбаской не предложит!
Только и знает,что орать!
Неправда,она еще посуду бить горазда!
Меня выслушали с таким спокойствием на лицах,что я
аж забеспокоилась.Ласково покивали в ответ на мое неисто-
вое «вы ж понимаете,да?Мне очень-очень надо!Не могу я
здесь оставаться!Меня ждут и вообще».Что именно «вооб-
ще»,сформулировать я так и не смогла.Хотя искренне пыта-
лась.
Сиды вежливо покивали и...стол,стулья и прочие пред-
меты меблировки попросту растворились в воздухе.От паде-
ния меня спасло лишь то,что речь с просьбой «люди и не
люди,добрые и не очень,отпустите меня до дому,до хаты» я
толкала,встав из-за стола.
Та-а-ак.И что дальше?Отпустят с миром на все четыре
стороны,как в советском фильме про Аладдина?
Мертвая тишина,царившая в зале,буквально давила на
уши.Ши,которые вроде бы были должны хоть как-то реа-
гировать на мою просьбу,лишь переглядывались и молчали.
Нет,я,конечно,понимаю,что у них,может,какая-нибудь
телепатическая связь между собой,но мне-то неуютно!И во-
обще,голова моя кружится.А перед глазами все плывет...И
почему так темно...Что-то я не поня...
ГЛАВА 19
КЕНТЕРВИЛЬСКОЕ,БЛИН,ПРИВИДЕНИЕ
Сознание вернулось внезапно.Только что не было ничего,и
вдруг...Создавалось впечатление,что кто-то просто повернул
выключатель.Мир возник из небытия настолько неожиданно
— в первый миг я даже не поняла,что происходит.Просто
вдруг обнаружила,что лежу на спине,бездумно уставившись
в потемневший от времени потолок.
Послышались шаги.Я попыталась повернуть голову и с
ужасом поняла,что не могу этого сделать.Как в кошмарном
сне,я раз за разом пыталась сделать хоть что-то и понимала,
что тело не подчиняется мне.Боже...Не хочу,не хочу!Мне
к Ллевеллину надо!Не могу я здесь лежать!Мне идти надо!
Я просто не имею права лежать здесь,разбитая параличом!
Ллевеллин,слышишь,я к тебе хочу!
Уж не знаю,то ли силы небесные надо мной сжалились,
не выдержав моего вопля,то ли еще что,но,кажется,я паль-
цами чуточку подергала.И еще чуть-чуть,и еще...Так,а
теперь медленно,осторожно поворачиваем голову.Я сказала,
осторожно поворачиваем голову!Я что,непонятно говорю?По-
нятно?Значит,поворачиваем голову...Правильно,Геллочка,
правильно,поворачиваем.На звук шагов,значит.
Ура,получилось!Так,что мы тут видим?Комната,обитая
деревом.Лакированный паркет,в котором,если приглядеть-
ся,я смогу легко рассмотреть собственное отражение.Ножки
каких-то столов,стульев.«Каких-то» — потому что повернуть
голову и посмотреть,что ж это за предметы меблировки,я
315
316ГЛАВА 19 КЕНТЕРВИЛЬСКОЕ,БЛИН,ПРИВИДЕНИЕ
все-таки не могу.Так,а кто тут ко мне приближался?
Честное слово,после всего произошедшего я б не особо
удивилась,если бы оказалось,что источником звуков была
какая-нибудь копытная стрекоза — после увиденного в инсти-
туте меня уже ничем не удивишь.Как ни странно,увидела я
самые обычные человеческие ноги.В черных сапогах.Ну вот,
чудненько.Сейчас обладатель этих самых ног ко мне подой-
дет,поможет встать.Эй,мужчина (или женщина в казаках),
вы куда пошли?!Какого черта вы меня обходите?Руку про-
тяните,сделайте хоть что-нибудь!Ура,понял,как надо дей-
ствовать,ко мне приближается...Эй,мужик,ты что,с дуба
рухнул — ты куда идешь?Ты ж на меня сейчас наступишь!
Я отчетливо увидела,как кончик лакированного сапога
коснулся моего плеча (могла бы —заорала бы в полный голос!)
и...прошел сквозь него.Это что такое,я не поняла юмора?Я
так не хочу!Я что,абсолютно проницаемая?Не хочу я так!Я
же вам не призрак,в конце концов!Или все-таки...Что со
мной эти чертовы сиды сделали?!
Я тихонько заскулила от жалости к себе.Как же я теперь,
бедная-несчастная,к Ллевеллину попаду,что я теперь делать
буду-у-у-у-у?!Я ж вообще сейчас пошевелиться не могу-у-у-у!
— Кто здесь?!— Громкий крик отвлек меня от моих стена-
ний.
А?Что?Он меня услышал?!А давайте я еще повою!У-у-
у-у-у-у!У-у-у-у-у-у!Да увидь же ты меня наконец!Мужчина
одним прыжком оказался передо мною,крутанулся на пятке с
диким воплем:
— Появись,призрак,я тебя не боюсь!
Ага.Еще б я так могла.А миллион долларов на блюдечке
с голубой каемочкой вам не нужен?
Новые всхлипывания никакого толку не принесли.Если,
конечно,не считать,что мужчина бешеным козлом запрыгал
по комнате,пытаясь обнаружить неведомого призрака,а потом
и вовсе пулей вылетел из комнаты.
Нет,ну почему мне так не везет?Пошевелиться не могу,
317
сказать ничего не могу,даже повыть толком — и то не могу!
Я попыталась вновь повернуть голову,чтобы на этот раз
посмотреть в другую сторону.Даже не движение,а лишь по-
пытка пошевелиться отозвалась острой болью в позвоночнике.
Казалось,в шею вонзилась раскаленная игла,перед глазами
запрыгали метелики,а я даже зажмуриться не могла.
У-у-у-у-у,как же больно!
Оглушительно хлопнула дверь.Мужчина вновь ворвался в
комнату,остановился в паре шагов от меня и торжественно
заявил:
Я изгоню тебя,привидение!Никогда не будешь ты ходить
по коридорам Аларкона.
Боже мой,сколько пафоса!Лучше бы разглядел меня,
бедную-несчастную,лежащую на полу,и помог встать,раз
я сама не поднимаюсь.
А может,я хоть что-нибудь могу?Крутить головой не по-
лучается,моргать тоже,завывать — тем более.Хотя насчет
завывания я бы еще поспорила.Может,хоть глазками полу-
чится повести?Разгляжу хоть,как он меня изгонять собира-
ется.
К моему глубочайшему удивлению,столь простое шевеле-
ние мне все же удалось,и я смогла наконец разглядеть на-
чинающего экзорциста.Пожалуй,он был моим ровесником,
хотя и казался старше из-за небольшой окладистой бородки.
Светло-пепельные русые волосы коротко острижены,в серых
глазах затаился страх.Костюм состоял из самой что ни на
есть обычной рубашки,брюк да вышеупомянутых сапог.А в
руках сия жертва моды сжимала заполненную до краев сире-
неватую литровую бутыль.Кого спаивать собираемся?
Увы,но ответа я так и не получила.Вместо этого парень
вновь крутанулся вокруг своей оси,разбрызгивая содержимое
бутыли с диким воплем:
— Изыди,сила нечистая!
Ой,у меня сейчас уши заложит от его криков.Или лопнет
перепонная барабанка.Тьфу!Барабанная перепонка!
318ГЛАВА 19 КЕНТЕРВИЛЬСКОЕ,БЛИН,ПРИВИДЕНИЕ
Несколько капель,вырвавшись из бутыли,упали мне на
плечо,еще несколько — скатились по лицу.Уй,жжется как!
Он что,кислоты туда налил?Такими темпами у него не то что
я,даже паркет сбежит,чтоб не раствориться!
Новые капельки.Новая жгучая боль.Я судорожно дерну-
лась в сторону,пытаясь увильнуть от нежданного подарка,и,
как ни странно,мне это удалось.Ура!Получилось!
— Ты кто?!— внезапно взвыл мужчина.
Так,стоп.Он меня увидел?
Наверное,это была картинка маслом:полная пустота — и
вдруг из нее проявляется человеческое тело (уж не знаю,все
сразу или по частям — сперва нога,потом рука...).В любом
случае,я смогла осторожно сесть и тихо простонать:
Хватит брызгаться,а?И дал бы лучше попить,а то в горле
пересохло.
Я смогла.А вот психика паренька явно подкачала.Юноша
закатил глазки и рухнул в глубокий обморок.
Чудненько.У меня просто нет слов...
ГЛАВА 20
ГОВОРЯЩИЙ С ПРИЗРАКАМИ
Предполагается,что вокруг каждого потерявшего сознание
мгновенно начинают сновать всякие добровольные помощни-
ки,мечтающие если не привести человека в чувство,то,по
крайней мере,хотя бы воспользоваться его беспомощностью
и полазить по карманам.Увы,но мое состояние не позволяло
заняться ни тем,ни другим.
Пару раз я попробовала пошлепать юношу по щекам — ла-
дони попросту прошли сквозь бездыханное тело.Иных попы-
ток я решила не предпринимать.Какой смысл?Будем ждать,
пока сам очухается.
Я осторожно присела на пол рядом с юношей.Честно го-
воря,делала я это с опаской.Насмотревшись американской
фантастики,я всерьез опасалась,что могу просто-напросто
просочиться сквозь пол.Нет,понимаю,что вроде как не по-
мирала,кирпич мне на голову никто не ронял,но ведь этот
господин до недавнего времени меня попросту не видел!
Черт.Объясните мне,с какого перепугу я чувствую,
что она одновременно находится в двух разных местах —
у сидов и...Дьявол,где это второе место находится?!
Силы Хаоса!И как ее могло занести на другой край
континуума?
Локки!Локки,мать твоя Храмтурс,где тебя носит?
Глаза мой новый знакомый открыл совершенно неожидан-
но.Вздрогнули веки,нос на мгновение сморщился,словно
319
320 ГЛАВА 20 ГОВОРЯЩИЙ С ПРИЗРАКАМИ
юноша собирался чихнуть (впрочем,этого так и не произо-
шло).
А сел он столь резко,что не засветил мне головой по носу
лишь потому,что попросту прошел сквозь меня.Нет,в один
прекрасный миг я точно начну ругаться.Причем буду делать
это долго и со вкусом.И пусть только кто-нибудь попытается
заткнуть мне рот — придушу,как котенка!
Я теперь,после того как у меня Ллевеллина отняли,все
могу!
Парень меж тем понял,что происходит нечто не то,осто-
рожненько отодвинулся в сторону,повернулся ко мне,скон-
центрировал взгляд на моем симпатичном личике и медлен-
но закатил глаза,явно собираясь вновь погрузиться в пучину
бессознательного,как завещал дедушка Зигмунд.
— А ну не сметь!— тихо прорычала я,чувствуя,что еще
чуть-чуть — и я попросту не успею.
Начинающий экзорцист вздрогнул всем телом,но скаты-
ваться в обморок передумал.Лишь тихо поинтересовался:
— Что — не сметь?
О,кажется,у нас начинает получаться конструктивный
диалог.
— В обморок падать,— добродушно пояснила я.
Рано обрадовалась.Следующая реплика моего невольного
собеседника поразила меня до глубины души.
— Почему?— наивно вопросил он,хлопая серыми глазами.
Ой,какая прелесть...Стоп,стоп,стол!Стоп,я сказала,Гел-
ла!Не сметь мне тут влюбляться во всяких левых юношей.
У тебя есть Ллевеллин!Вспомнила его?Молодец,вспомнила.
Растаяла?Растаяла.Аж на лице дебильная улыбка появилась.
Вот и чудненько.Продолжаем разговор,не пытаясь вешаться
на парнишку.
— Потому что я тебя черта с два смогу в чувство
привести,— угрюмо буркнула я.
— Почему?
— Потому что я проницаемая,блин,— задумчиво сообщила
321
я.
— Почему?
У него пластинку заело?
— По кочану и по капусте!— тут уже рявкнула я.
Парень закатил глаза,покачнулся.
Ну за что мне так не везет?
— Прекрати,а?— жалобно попросила я.Может,на него
хоть это подействует?
— Почему?
У меня вырвался истеричный смешок:
— Ты еще какие-нибудь слова знаешь?
Парень открыл рот,собираясь что-то сказать,но я поднес-
ла к самому его носу кулак,с удивлением отметив,что от
руки распространяется мягкое зеленоватое свечение (а если
приглядеться,то можно сквозь мою ладонь этот самый нос
разглядеть),и мрачно поведала:
— Еще одно «почему»,и я точно забуду,что не могу при-
чинить тебе вреда.
Экзорцист поспешно подавился невысказанным вопросом.
ГЛАВА 21
ПОГОВОРИМ О ПУСТЯКАХ
Дальнейший диалог напоминал мне бред сумасшедшего.При-
чем этот неизвестный мне псих страдал всеми мыслимыми и
немыслимыми заболеваниями.А может,не страдал,а насла-
ждался.
Мне стоило огромных трудов выцеживать из разговора
жемчужины истины.При каждом моем вопросе вьюноша блед-
нел,краснел и закатывал глаза,недвусмысленно намекая,что
еще пара секунд — и такой дико проницаемой мне (Войскун-
ский с Лукодьяновым нервно курят в сторонке) придется бе-
гать с выпученными глазами по всей комнате и подыскивать
замену нашатырю.А где тут заначка с нюхательной солью,я
понятия не имею.Хозяин не просветил,к сожалению.Кажет-
ся,ему было совсем не до этого.
Витоге все то,что мне в течение часа по ведал абориген,
могло уместиться в нескольких коротких фразах.Итак.
Жили-были...Хотя нет,это отдает дешевой бульварщи-
ной.Лучше так.Давным-давно,когда деревья были больши-
ми...Тоже какая-то бредятина!Кто придумывает завязки для
историй?!Все хочу что-нибудь умное сказать,а не получается.
Ладно,попробуем еще раз.В одном далеком мире,то ли
параллельном,то ли перпендикулярном нашей Земле,жили
два брата.В свое время каждый из них удачно женился.У
одного родился сын,у второго — дочь.В один не особо пре-
красный день,когда детишкам было уже лет по двадцать,род-
ственнички встретились,а потом предки с какого-то переля-
322
323
ку собрали свои вещи я,оставив кузенов в гордом одиноче-
стве,уехали в путешествие.Двое родственников обнаружили
дневники прапрадедушки-колдуна и решили воспользоваться
данными в них советами — хотя бы просто узнать,к чему
приведет использование этих дневников.Не знаю,что у них
конкретно где закоротило,но девица после прочтения стран-
ного заклинания на трех листах превратилась в струйку дыма
и улетучилась.Парень на миг представил,что скажут пред-
ки,возвратившись домой,и впал в натуральную истерику.В
каковой я его и застала.Нет,конечно,посуду он не бил да и
головой об стенку не бился,но...Кстати,пропавшую кузину
звали Анхелика.И вот была я на нее так похожа,так похожа!
Что вьюноша просто-напросто решил,что его родственница
благополучно умерла и явилась ему мстить.Нет,конечно,бы-
ли некоторые различия:у Анхелики и глаза были посинее,и
волосы — подлиннее,и блондинистость так и перла,но мало
ли как изменяются призраки?
Честно говоря,после подобных откровений у меня возник-
ло нездоровое подозрение,что из нас двоих кто-то чокнулся
еще до встречи.Ну не может быть таких совпадений!Не мо-
жет!
Да и на настоящую Хозяйку Замка я совершенно непохо-
жа!Надеюсь.
В любом случае,молодой человек,практически полное имя
которого было Бернардо Эмильяно Ильдефонсо Блас де Пили
Плацидо Эрцилия де лос Ремедиос Агилар Марчелино и Ка-
ликста Матиас (за правильность порядка перечисления имен
не отвечаю,тем более что еще с десяток неудобопроизносимых
слов я попросту не смогла запомнить),пребывал в состоянии
если не транса,то как минимум очень к нему близком.И мне
было его искренне жаль.Если не из-за всего им с трудом
описанного,то хотя бы из-за имени.
Да уж,имечко такое,что даже врагу не пожелаешь,И,
кстати,понятно,почему Анхелика (если она — та самая) так
обрадовалась переселению в Замок.Это ж такой ужас.Зо-
324 ГЛАВА 21 ПОГОВОРИМ О ПУСТЯКАХ
вешь,к примеру,доченьку к столу обедать:
— Анхелика Мария Криспина Лючия...— и еще с полсот-
ни прозвищ да кличек,— вы идете?
А в ответ:
— Многоуважаемая маменька,Энкаринита Десидериа Ма-
рия Эсперанца...— минут двадцать перечислений,— я не го-
лодна!
Маме это,конечно,не нравится,и она опять принимает-
ся кликать любимую доченьку к столу.К тому моменту,как
ненаглядное дитятко наконец соглашается приступить к тра-
пезе,еда успевает не то что остыть,а даже коркой льда по-
крыться!
«Кошмар на улице Вязов» по сравнению с этим ужастиком
— легонькая сказка на ночь.
Что еще меня несколько напрягало,так это то,что речи
мальчика (ладно,ладно,не мальчика — юноши) постоянно
перемежались невнятными завываниями-богохульствами.Вы-
членять из невнятного «Санта Мария» или «кровь Христова»
что-то понятное мне удавалось с трудом.
К счастью,косноязычием господин Бернардо Эмильяно...
Блин,забыла как дальше — пусть будет просто Бернардо.А
потом разберемся.В общем,косноязычием мой новый зна-
комый не страдал.Заикался — это да.Не знал,что и как
сказать,— тоже да.Но в принципе общий смысл его истории
я уловила и даже,спроси меня кто,смогла бы пересказать
своими словами.Что,грубо говоря,сейчас и сделала.
Лучше бы ты,вместо того чтобы всякую ерунду выяс-
нять,попыталась узнать,куда попала и как отсюда вы-
браться.А то я до сих пор Локки не найду...
Так,ладно,бросаем заниматься всякой ерундой,займемся
делом.Первое.Приводим мальчика в чувство.Нет,я пони-
маю,что он сейчас сидит на полу,глазками хлопает,но мне-то
надо,чтоб он нормально разговаривал.А то представляю кар-
325
тинку:заходит сейчас в комнату какой-нибудь абориген,же-
лающий пообщаться с господином Бернардо,а тут выясняется,
что меня только этот самый господин и видит.Для остальных
как была отсутствующей,таки осталась.И что тогда полу-
чится?Тыканье пальцами в пустоту и невнятные завывания
на тему «Там призрак!»,так,что ли?Э,нет,я в эти игры не
играю.
Новые задачи буду ставить по мере выполнения старых.
Вскочив на ноги,я с удивлением отметила,что,подпрыг-
нув,в воздухе я застыла на несколько секунд дольше,чем
того требовал обычный скок.Ну хоть какая-то польза от мо-
ей призрачности — глядишь,такими темпами я еще и летать
научусь.Дальше я бойко хрустнула пальцами (то ли из-за
призрачности,то ли еще из-за чего вместо хруста раздалось
мелодичное звяканье колокольчиков.М-да,Геллочка,шизо-
френия растет и ширится!) и заявила:
— Я,конечно,все понимаю,господин хороший,но слезами
и биением головой о стены делу не поможешь.
Вьюноша заинтересованно поднял голову.
Так.Что ему теперь такого предложить,чтобы особо не
обнадеживать,но веры в прекрасное будущее все-таки не ли-
шать?Я ж девочка добрая,вежливая и культурная.Гадости
всякие не говорю,матом не ругаюсь.Анхелике я,конечно,
за Ллевеллинчика все патлы повыдергиваю,а так я тихая и
мирная.Практически.Славочка любил добавлять,мол,когда
спишь зубами к стенке.
Ладно,заканчиваем чушь всякую нести про себя,перехо-
дим к озвучиванию этой самой чуши в полный голос.
Я откашлялась и ровным задушевным голосом,хотя самой
хотелось взвыть аки волку какому-то,начала:
А раз слезами не поможешь,надо действовать.
Например?— заинтересовался юноша,задумчиво склоняя
голову набок.
— Ну например,где бумаги,с помощью которых ваша ку-
зина телепортировалась к черту на кулички?
326 ГЛАВА 21 ПОГОВОРИМ О ПУСТЯКАХ
— Как вы можете чертыхаться?!— перепугано ахнул Бер-
нардо.
Прелестно.Ляпнула какую-то ерунду,а тебе сразу рот за-
тыкают.Нет,я понимаю,что в Замке тоже надо за языком
следить,но не до такой же степени!
— Больше не буду,— пообещала я и попыталась вернуться
к прежней тематике,пока мысль не умчалась черт-те куда.—
Короче.Чтобы определиться,как действовать дальше,нужно
найти бумаги,из-за которых пропала ваша кузина.
А зачем?— удивленно захлопал глазами юноша.
Вот за что мне такое наказание?!Ллевеллин бы давно сде-
лал под козырек и побежал исполнять!А этот только тупые
вопросы задает.
— Затем,что там кроме заклятия,из-за которого ваша ку-
зина испарилась,может быть еще и другое,с помощью кото-
рого можно ее вернуть.
А если местная Анхелика и есть настоящая Хозяйка Зам-
ка,то мы ее сюда быстренько переместим —и все будут счаст-
ливы.Особенно я.
Юноша оторопело замотал головой,пытаясь ровными сто-
почками разложить по мозгам столь неожиданные мысли.По-
хоже,укладываться размышления не хотели долго:после пе-
риода мотания головой пошло оторопелое хлопанье глазами,и
лишь минут через пять он...нет,не радостно согласился со
мною,а закатил глаза и тоскливо проскулил:
— Ничего не выйдет!
— Почему?— не поняла я.
Бернардо вздохнул,откашлялся и красивым,хорошо по-
ставленным музыкальным голосом ответил:
— Я отнес все бумаги в святую инквизицию!
Я что-то не понимаю?Почему же он все еще жив?
Мёня больше интересует,почему я еще жив и каких
нервов мне это стоит.
327
Судя по всему,у меня на лице было крупными буквами
написано,что я думаю об умственных способностях этого гос-
подина.Бернардо хлюпнул носом и тихонько поинтересовался:
— Мы теперь никогда-никогда не найдем Анхелику,да?
Вот крутится у меня в голове,кого он сейчас напоминает.
Крутится,крутится,а вспомнить не могу.Что за непруха?
Вот только вопросы он правильные задает.Не знаю,как
там с Анхеликой,а мне надо действовать.Постепенно,по оче-
реди,разрешить все вопросы.Раз нельзя прямо сейчас проли-
стать дедушкины дневники и выяснить,как и что пропало,на-
до разузнать,все ли вокруг меня видят или только Бернардо.
И действовать будем исходя из сложившихся обстоятельств.
— Почему не найдем?Найдем.Но сперва вставай давай.
Ой,а я и не заметила,когда на «ты» перешла.
Юноша печально похлопал пушистыми ресничками:
— Зачем?
Он,кстати,тоже не заметил.
— Затем!— фыркнула я.— Вставай-вставай!
Парень покорно вздохнул,скорчив при этом такую стра-
дальческую мину,что мне захотелось прямо сейчас посыпать
голову пеплом и уйти в монастырь.
Да,Геллочка,с твоими способностями влипать во всякие
неприятности тебе достанется только мужской.
С пола Бернардо все-таки поднялся.
— И?..— В голосе его звучала столь плохо скрываемая
тоска-печаль,что я невольно застыдилась.— Что дальше?
Хосподя-а-а...Славка...Нет,ну точно он:те же жесты,
те же манеры.А я-то думала,на кого он похож?!Сразу не
смогла догадаться!Раз Анхелика так на меня похожа,то Бер-
нардо этот...Один только Ллевеллинчик — единственный и
неповторимый.Вот.И такой лапочка.
Стон.Хватит о всякой ерунде думать.Делом пора зани-
маться.
Мне оставалось только вздохнуть:
— Дальше мы выходим из комнаты и выясняем,видят ли
328 ГЛАВА 21 ПОГОВОРИМ О ПУСТЯКАХ
меня остальные,или этот дар присущ лишь тебе.— Главное,
чтобы он поверил,что это — талант,а не проклятие.
Я уже убедилась,что есть у этого господина какая-то жид-
кость,на которую у меня,мягко говоря,аллергия.А если об
этом вспомнит еще и он...
Определенно,у меня нет никакого желания встречаться с
местной инквизицией.Даже если она не особо похожа на ту,
что была у нас на Земле.
Доказывать,что я не посланница темных сил,— удоволь-
ствие ниже среднего.Достаточно любое кино посмотреть,
чтоб в этом убедиться.
— И?..Что дальше?
Нет,у него точно заело пластинку.Сперва мучил вопро-
сом «почему?»,потом настала очередь «зачем?»,теперь от «что
дальше?» отделаться не может.Вот поэтому,дорогие родите-
ли,на вопросы детей надо отвечать.А то они вас во взрослом
возрасте не хуже дятлов задолбят.
— А дальше — по обстоятельствам,— отрезала я.
ГЛАВА 22
ВИДИМО-НЕВИДИМО
За комнатой обнаружилась небольшая прихожая,заставлен-
ная вдоль стен широкими низкими диванами.Из небольших
сводчатых окошек открывался прекрасный вид:прозрачно-
голубое небо,цветущие деревья,распускающиеся бутоны,
тонкие ручейки,бегущие меж зеленой травы.На миг мне по-
казалось,что я увидела Эдемский сад.
Дикий крик разорвал безмятежность природы.Иллюзия
пропала столь же неожиданно,как и появилась,а я обнару-
жила,что стою,вжимаясь в стену:
— Ч-что это было?
Бернардо безразлично пожал плечами:
— Наш дом расположен неподалеку от тюрьмы инквизи-
ции.Наверное,оттуда.
Ой,как мне поплохело,нашатыря ни у кого не завалялось?
Я обессиленно опустилась на один из многочисленных ди-
ванчиков,на миг зажмурилась,надеясь,что,если я чуть-чуть
посижу,мир перестанет вращаться перед глазами.
Странное ощущение я опознала не сразу.Такое чувство,
будто зудит нос,сейчас чихну,а вот чихать совсем не хочет-
ся.Я открыла глаза и обнаружила ладонь Бернардо,как бы
это помягче сказать...В общем,она начала проходить сквозь
мою голову и,не закончив свой путь,замерла где-то посере-
дине.
— Ты чего это?— вздрогнула я.
Бернардо поспешно отдернул руку,и я практически услы-
329
330 ГЛАВА 22 ВИДИМО-НЕВИДИМО
шала невнятное то ли бульканье,то ли чмоканье,когда его
ладонь «вышла» из моей головы.
— Ты сознание,кажется,начала терять!— начал оправды-
ваться он.— Я хотел тебя по щекам похлопать — и не получи-
лось.
Чудненько.Ощутила все прелести пребывания в привиден-
ческой форме.Местное подобие святой воды на меня действу-
ет крайне негативно (скажете,на меня брызгали чем-то дру-
гим?):периодически меня никто не видит да вдобавок руки-
ноги сквозь меня проходят.Классика жанра,что называется.
Я с трудом встала,прислушалась и убедилась,что новых
воплей не раздается,— это уже не может не радовать.А то
моя хрупкая и легко рани мая нервная система такого не пе-
реживет.Я осторожно поинтересовалась:
— Ну пошли дальше?
— А ты...вы...ты..,больше не будешь?
— Надеюсь,— буркнула я,с трудом представляя,что же
буду делать,если вдруг эти вопли опять повторятся.
А еще я надеюсь,что на «акт веры» в исполнении местной
инквизиции я не попаду.Ни в качестве зрителя,ни в качестве
главного действующего лица.Рановато мне еще на костер.Я
пока что Ллевеллину не рассказала всего,что я о нем думаю.
И побыстрее,девушка,побыстрее!Ох,Локки,я уже
устал,честное слово.Если ты не придешь в течение бли-
жайших пяти минут,можешь больше у меня не появлять-
ся!i4коньяка я тебе из моих запасов не налью,даже не
надейся!Будешь своей бормотухой под гордым называнием
эль накачиваться!
Первым существом,на котором мы проверяли мою
видимость-невидимость,оказалась тоненькая голубоглазая
молоденькая служанка в скромном черненьком платьице с пе-
редником.Обнаружили мы ее уже в следующей за прихожей
комнате.Поднявшись на цыпочки и вытянувшись в струнку,
331
девица обмахивала небольшой метелкой статуэтки,стоявшие
на каминной полке.Увидев уж не скажу кого — нас обоих или
одного Бернардо,— она на несколько секунд присела то ли в
книксене,то ли в реверансе (я так глубоко в изучение этикета
не закапывалась) и вернулась к прерванному занятию.
Пока я озадаченно размышляла,как же выяснить,кто меня
видит,а кто нет,Бернардо решил действовать.Он уже шаг-
нул вперед,когда я обеими руками вцепилась ему в плечо,
прошипев:
— Ты куда?
Парень на мгновение оглянулся на меня.И,честное сло-
во,за тот наивный взгляд,которым меня одарили,мне просто
захотелось его придушить.Но,слава богу,Бернардо хоть до-
думался,что отвечать надо шепотом:
— Спросить.
—О чем?!
Новый наивно-ошарашенный взгляд:
— Видит ли она тебя.
Святая простота!А если не видит?В психушку местную
только так заберут!И мявкнуть не успеешь!
Вот только объяснить это доступным языком,не срываясь
на выражения из великого и могучего русского мата (да,я
не ругаюсь!И вообще ругаться толком не умею.Вон сколько
раз обещала Ллевеллину,обещала,да так и не сподобилась.
Но,извините,когда тебя так из себя выводят — поневоле на-
учишься!),я не успела — девица замерла,неловко оглянулась:
— Вы что-то сказали,синьор?
— Да!— радостно закивал Бернардо.Господи,за что ты
послал мне этого идиота?!— Майте,скажи...
Боги,если вы существуете,сделайте так,чтоб я стала чуть
менее проницаемой!Проявлять меня для всех и вся не надо.
Мой локоть врезался в бок Бернардо,и — о чудо!— юно-
ша подавился невысказанным вопросом,замер,хватая ртом
воздух.
Служанка испуганно рванулась к нему:
332 ГЛАВА 22 ВИДИМО-НЕВИДИМО
— Синьор Бернардо,что произошло?!Что случилось?!
У нее что,глаза на затылке есть?
Мой новый знакомый явно собирался рассказать все как
на духу — представляю версию «тут находится злобно-дико-
кошмарно-вредный призрак,который причиняет мне невыно-
симые страдания»,— но разглядел мой кулак,поднесенный
чуть ли не к самому его носу,и выдавил:
— Ничего,все в порядке.
Девица на мою руку не обратила никакого внимания.
Выводы,что называется,очевидны.Но,по крайней мере,
с расспросами на тему «А вы уверены,а вы не ошибаетесь,а
вам точно очень-очень хорошо?» приставать не стала.
Лишь вздохнула:
— Хвала богам...— и поспешно выскочила из комнаты,
просто-напросто пройдя сквозь меня.
Бернардо обиженно хлюпнул носом и сдавленно поинтере-
совался:
— Обязательно было так сильно бить?
— Угум,— задумчиво протянула я,размышляя,к каким же
выводам можно прийти на основе существующей информации.
Девушка меня не заметила.Здесь могут быть два равновоз-
можных вывода.Первый:меня видит лишь Бернардо.Второй:
девушка слепа как курица и не видит дальше собственного но-
са.Какая бы из версий ни была верна,хорошо это или плохо,
будем определять позже.
Так,дальше.Что-то еще было неправильным,нелогичным
в происходящем.Я раз за разом прокручивала в голове все
увиденное и услышанное.Стоп.Она сказала:«Хвала богам».
Не богу,а именно богам.Выводы?Опять-таки существуют две
основные версии.Здесь многобожие.Либо девочка,к своей
слепоте,еще и картавит.Бедное дитя...
Браво,Шерлок.Доктор Ватсон отобрал трубку и нервно
курит в сторонке.
И если со своими предпочтениями относительно первой
логической цепочки я не разобралась,то вторая мне попросту
333
безразлична.Какая мне разница,поклоняются здесь Аллаху,
Кришне или какому-нибудь Вицлипуцли?Хотя нет,Вицли-
пуцли нам не нужен.Он,кажется,кровавые жертвоприноше-
ния любит,а я пока не определилась с собственной жизнеспо-
собностью.
В любом случае,видима я была лишь для Бернардо.По
крайней мере,остальные встречные,так же как и Маите,не
обращали на меня никакого внимания.Я могла бы перед ни-
ми хоть канкан сплясать (если бы захотела,конечно) — на
меня бы никто косо не глянул.А раз невидимка я полная...
Я так понимаю,можно выяснять подробности относительно
местной инквизиции и смело идти изучать дневнички Бер-
нардиного дедушки.Никто мне ничего плохого не сделает.
Главное,чересчур громко не стонать.Звякать цепями,как по-
лагается каждому порядочному привидению,тоже не будем.
Во-первых,это моветон.А во-вторых,у меня их попросту нет.
ГЛАВА 23
ДОМ,МИЛЫЙ ДОМ
Я ангел во плоти.Особенно теперь,когда этой самой плоти у
меня нет и,похоже,не предвидится.А потому мне совершенно
непонятно,почему на столь невинный вопрос:
— Почему инквизиция не казнила тебя после того,как ты
отдал дневники?— Бернардо выпучился наменя так,словно
я сказала ему что-то из ряда вон выходящее,что совершенно
не укладывается в образ милой,доброй и просто приличной
девушки.
Нет,ну в самом деле,так же нечестно!Что я ему сделала?
Парень сглотнул комок,застрявший в горле,и осторожно
выдавил:
— А почему они должны были это сделать?
— А разве нет?— растерянно спросила я,чувствуя,что
ляпнула что-то не то.
—Ну...
Судя по всему,монологи не были сильной стороной Бер-
нардо.В ответ на мой,казалось бы,невинный вопрос ответ
должен был последовать тут же,незамедлительно.Он же бле-
ял,заикался и дрожал так,словно я к нему с раскаленными
щипцами подошла.Единственное,что радовало,объяснить,
что к чему,он все-таки смог.Хотя бы приблизительно.
Да,инквизиция здесь была.Да,выполняла она те же функ-
ции,что и у нас,на Земле.Да,методы работы были идентич-
ными.Вот только существовали все-таки некоторые отличия.
Здесь существовала некая проверка фактов,пользовался ли
334
335
ты теми средствами и методами,о которых пришел доклады-
ваться.Попросту принес магические дневнички,не пытаясь в
них поковыряться,— иди на все четыре стороны,не опасаясь,
что из-за угла выскочат агенты в гражданской одежде.
—Это радует,—подытожила я результаты изучения струк-
туры инквизиции на территории отдельно взятой страны.— А
где хранятся изъятые документы?
— Не знаю...— печально пожал плечами мой новый зна-
комый.
С каждым мигом узнаю все больше радостных новостей.
А я — наоборот!Я очень даже рад всему происходяще-
му.Локки наконец обнаружился.И даже пошел с Дагдой
общаться,что тоже хорошо.Глядишь,выясню,куда дев-
чонку засунули и чего этим хотели добиться.
К счастью,от меня не требовалось биться головой о стену
и,печально завывая,умолять сообщить мне хоть что-нибудь.
Ну и правильно,потому как не дождетесь.Я ведь что?Я де-
вочка добрая и ласковая.И вообще ангел,что,впрочем,уже
говорилось.А потому биться головой о стенку и рыдать не
буду.Потому как когда ты сквозь эту самую стенку насквозь
проходишь,встает вопрос о необходимости совершения подоб-
ных действий.
Что меня еще,кстати,всегда удивляло в американских
фильмах про привидения (это так,к слову о птичках) — это
то,что все эти призраки,при всем своем умении просачивать-
ся сквозь преграды,спокойненько ходят по полу.
По всем законам физики вообще и силе тяготения в част-
ности фантомы попросту обязаны проваливаться под землю,
долетать до центра Земли и зависать там в пределах ядра
планеты.Слава богу,со мной ничего подобного пока вроде не
происходило.Видно,кто-то где-то ошибается:или я (что к
счастью),или создатели американской фантастики (к удивле-
нию).
Хотя,если возвратиться к вопросу о проницаемости и не
очень,в определенных случаях она очень даже помогает.Точ-
336 ГЛАВА 23 ДОМ,МИЛЫЙ ДОМ
нее,помогла.Если еще точнее,то произошло это,когда гос-
подин Бернардо,проскочив в очередную комнату,по глупо-
сти (по крайней мере,я надеюсь,что не специально) захлоп-
нул дверь,причем так,что створка,по всем законам физики,
должна была заехать мне по лбу.Понимая,что отпрыгнуть не
успею,я автоматически вскинула руку — и ладонь попросту
прошла сквозь створку.Ну по крайней мере,можно отделать-
ся безразличным «я примерно на это и рассчитывала».
Да что вы говорите?
Выйти из жилища,дабы попасть к господам инквизито-
рам,мне удалось минут через двадцать,не меньше.То ли у
Бернардо развился спонтанный склероз,и он забыл,где здесь
выход,то ли просто решил показать мне обстановку своего
дома родного,но,как бы то ни было,факт остается фактом.
Честно говоря,я ожидала,что,выйдя на улицу,увижу что-
то вроде псйзажиков,зафиксированных в советском фильме
«Аладдин».Не знаю,с чем это связано,но первая мысль бы-
ла именно такой.Каково же было мое удивление,когда,про-
блуждав по анфиладам комнат,мы сперва вышли в какой-то
коридор,больше напоминающий балкон,охватывающий весь
дом по внутреннему периметру и выходящий во двор.
Я на несколько долгих секунд замерла,не в силах отвести
взора от небольшого фонтана,размещенного в центре местно-
го подобия клуатра.Серебристые струи срывались с верхушки
мраморной фигуры,падали к земле,осыпались осколками ка-
пель.
В дальнем углу патио был разбит сад.Аромат распуска-
ющихся цветов дурманил голову,а перекличка певчих птиц,
казалось,звучала со всех сторон.
— Вот это да,— тихо выдохнула я,перевесившись через
высокие перила и не отрывая восхищенного взгляда от откры-
вающейся картины.
—Наш дом считается одним из красивейших в Ллейраде,—
337
довольно ответил Бернардо.
— И не зря,— только и смогла протянуть я.
Мой новый знакомый смущенно опустил глаза.
Ладно,бросаем любоваться,займемся делом.
— Где находится здание инквизиции?
Нашла о чем спрашивать!Нет,ей точно нечем занять-
ся!Я скоро повешусь с этими Хозяйками...
Домик,где обитала местная организация по истреблению
нечистой силы,действительно оказался очень близко от жили-
ща Бернардо.Нет,понятно,что братишка Анхелики говорил
исключительно о тюрьме,но,как выяснилось,особой разницы
между этими зданиями не было.Привели,значит,страшно-
ужасно-кошмарного колдуна в помещение,где находится ин-
квизиция,допросили по всем параметрам,потом сразу в тюрь-
му,находящуюся там же,отправили — вот и решены все про-
блемы.Правда,место «акта веры»,как оказалось,находилось
где-то ближе к центру города.И в самом деле,зачем прямо
возле тюрьмы размещать?дым,гарь...А на главной площади
позорный столб поставить — все будут рады.И зеваки,при-
шедшие на казнь посмотреть,и норы,решившие почистить
карманы у этих самых зевак.Ну а господа инквизиторы — те
вообще будут счастливы.
Я прекрасно понимала,что по зданию,принадлежащему
инквизиции,мне придется разгуливать в гордом одиночестве:
Бернардо не знает,куда девают документы.Нет,конечно,
можно предложить,чтобы вьюноша отвел меня до апарта-
ментов наиглавнейшего инквизитора,— вот только не хочет-
ся мальчика подставлять.Начнут его спрашивать,зачем сюда
пришел,и что тогда отвечать?Не хочется мне его на костер
отправлять,ой как не хочется.А вот если я проникну в особ-
няк,я-то что?Меня вроде как и нет...Кто мне что сможет
сделать?
Решено.
338 ГЛАВА 23 ДОМ,МИЛЫЙ ДОМ
Будем действовать,как полагается бойцу невидимого
фронта.
Честно говоря,Бернардо и сам не особо рвался внутрь тем-
ницы.За то время,пока мы преодолели небольшое расстояние
от домика Бернардо до здания инквизиции (дико извиняюсь,
если это строение имеет какое-то свое название.— я темная,
как три подвала,ничего не знаю),парень успел раз пять по-
бледнеть,покраснеть,чудом не сползти в обморок по стеночке
и вообще типало его,конечно,капитально.А еще его страх
проявился в бесконечной болтовне.За короткий промежуток
времени я успела узнать все то,о чем мне не рассказали до
этого.И о том,что до сегодняшнего дня Бернардо Анхелику в
глаза не видел,и о том,что произошло это потому,что поца-
пались между собой батюшка новой Хозяйки Замка да ейный
дяденька в свое время просто капитально,Поссорились они,
значит,да решили больше не видеться,а тут дедушка помре.
Не тот,который колдун,а тот,который дедушка Анхелики да
Бернардо.Вот и решили они встретиться,наследство разде-
лить (вопросы по поводу того,как делить будут по-честному
или по-братски,то бишь напополам,или старшему — все,а
младшему — фигу с маслом,— я задавать не стала).А уехали
их родственнички из славного города Ллейрада потому,что
надо было принять в наследство какой-то там заброшенный
замок.Вот и оставили детишек в гордом одиночестве.
А еще меня дико зацепила вскользь оброненная Бернардо
фраза:«Она такая,такая...А я...» Честно говоря,подоб-
ные словосочетания весьма напоминали мне мое отношение к
Ллевеллину.
Не хочу об этом думать.И не буду.Тем более что меня
это совершенно не касается.Я вот приду и этой Анхелике все
патлы повыдергиваю,чтоб к моему Ллевеллинчику лапки не
тянула.Вот!
И вообще прекрасно,что до нужного здания мы таки до-
шли.
Я в последний раз оглянулась на Бернардо,махнув рукой
339
на свой вроде как атеизм,перекрестилась и шагнула в сторону
высоких дверей...
ГЛАВА 24
БОРОТЬСЯ И ИСКАТЬ,НАЙТИ И
РАЗОРАТЬСЯ
Жили господа инквизиторы на широкую ногу.Колонны бело-
го мрамора соседствовали с цельными плитами из мореного
дуба.Пухленькие лупоглазые ангелочки безмятежно смотре-
ли с потолка,не сводя надменных взглядов с вытканных на
гобеленах сцен охоты.
Что меня еще поразило,так это (как бы поточнее выра-
зиться) незащищенность.Казалось бы,такая страшная орга-
низация,все должно если не охраняться кучей людей в штат-
ском,то как минимум быть обнесенным высоким забором.А
тут — заходи кто хочешь,бери что хочешь,тебя чуть ли не с
распростертыми объятиями встречают.А вдруг рота злобных
и коварных колдунов,прилетев на спаренных метлах,атакует
здание?Что тогда?
Даже не знаю,радоваться или печалиться по поводу того,
что все настолько свободно и открыто.
На первом этаже размещались хозпостройки.Кухни там
всякие,конюшня,склад.Понятно,что здесь мне делать нече-
го.В самом деле,не засунут же сданную Бернардо тетрадку
в кладовку.Нет,конечно!И,кстати,в тюрьму ее нести тоже
смысла нет.Значит,в подвал,где наверняка эта самая тюрьма
и находится,мы спускаться опять-таки не будем.Что я там
забыла?
Нет,конечно,тут встает вопрос о совести потом,какое
количество бедных несчастных людей,незаконно признанных
340
341
ведьмами и колдунами,томится в этих застенках Но я-то им
не мать Тереза,всех не спасу!
Решено:идем на второй этаж.
Вот только куда конкретно мне идти?Где искать потерян-
ное?
Давайте размышлять логически.
Предположим,я инквизиторша,и мне принесли дневничок
с описанием страшных магических ритуалов.Куда я эту тет-
радочку цену?Вариантов существует два.Первый:отдам са-
мому важному инквизитору,пусть он разбирается,и второй:
оставлю себе,буду разбираться сама.
М-да,как ни крути,придется все осматривать.Хорошо
хоть,что удалось с Бернардо выбить описание этого самого
дневника.Ну там толстая тетрадь,больше похожая на кни-
гу в переплете из шагреневой кожи.Будем искать.Правда,
рассказать мне о содержании вышеупомянутого фолианта бра-
тишка Анхелики не смог — он туда даже не заглядывал.Его
сестренка — да.Та рылась там,читала что-то,декламировала.
Бернардо на это не сподобился.А жаль.Так я бы хоть точно
знала,что и как.
А,ладно,не будем об этом думать.Вперед,на поиски!
Шустрая,однако.Нет чтобы делом заняться!Взять се-
бя в руки,стать не такой проницаемой и вернуться в За-
мок.
Так нет,она все шастает!А там,может быть,Лле-
веллин себе места не находит!
А ей хоть бы хны.
Поиски меня,честно говоря,не особо радовали.С чего
начинать,куда заглядывать,я попросту не знала.Заставить
себя залазить в чужие столы и копаться в бумагах я не могла.
А потому просто вскользь оглядывала столешницы,надеясь,
что где-то промелькнет описанная Бернардо синяя кожаная
обложка.
342ГЛАВА 24 БОРОТЬСЯ ИИСКАТЬ,НАЙТИИРАЗОРАТЬСЯ
Честно говоря,я уже и не надеялась найти что-либо.Про-
шла уже четыре комнаты (просочилась сквозь стены,если го-
ворить точнее) — и нигде ничего.Хотя...Глупо ожидать,что
сданная «чернокнижником» рукопись будет лежать у всех на
виду.Глупо.
Я вздохнула,на миг прикрыв глаза,а в следующий момент
мне пришлось прижаться к стене,дабы не столкнуться с тол-
стым монахом в коричневой рясе.Ну дура я,дура,забыла,что
он сквозь меня попросту пройдет.А потому дико удивилась,
когда,отступив на шаг-другой,совершенно не почувствова-
ла за своей спиной точки опоры.Ойкнула,отступила еще на
шаг и,неожиданно поняв,что я ничего не вижу,испуганно
зашарила рукою за спиной.
Ой,мамочки,мамочки,мамочки!Гелла,куда ты вляпалась?
Ой,что же будет!Я что,ослепла?!Не хочу,не хочу,не хочу!Я
буквально отпрыгнула назад и поняла,что стою,прижавшись
носом к синеватому гобелену,висящему на стене.
Тьфу,блин.Я всего лишь спиной вперед прошла через
стену.Лечиться тебе,Геллочка,пора.Если не от шизофрении,
то от паранойи точно.
Вздохнув,я повернулась,логично предположив,что изу-
чением структуры гобелена я ничего хорошего не добьюсь,и,
зажав рукой рот,с трудом сдержала рвущийся крик:передо
мною замер,оскалив зубы и не сводя с меня ненавидящего
взгляда,огромный пес.Черная шерсть на загривке стала ды-
бом,а светившиеся багровым пламенем
глаза навевали крайне неприятные ассоциации.Где-то я
уже подобные красные очи видела.Как бы даже не в сцене
поедания мамы Ангялки псами Дикой охоты.
Интересно,а если я сейчас начну визжать и биться головой
о стенку,он очень испугается?
Впрочем,угрожающими взорами дело не ограничилось:
милая собачка-мутант предупреждающе рыкнула и так смачно
облизнулась,что я невольно шарахнулась в сторону.Ладонь
автоматически легла на стол,пальцы скользнули по лакиро-
343
ванной поверхности и замерли на чем-то шершавом.
Стоп.Шершавом?
Я осторожно скосила взгляд,стараясь не выпускать из ви-
да собачку.
Мои пальцы лежали на тонкой тетради в кожаном перепле-
те синего цвета.Ой,а это случайно не то,что мне так нужно?
Тогда,кстати,с какого перепугу в этой комнате,единствен-
ной из всего здания,находится сторожевой пес?Понятно,что
именно он охраняет.
А собака между тем времени не теряла.Видимо,ей надое-
ло стоять и облизываться.Угрожающе рявкнув,она рванулась
ко мне,я отшатнулась в сторону.Клыки этой овчарки недоре-
занной щелкнули в опасной близости от моей ноги.Я шарах-
нулась в другую сторону,чудом подавив рвущийся из горла
визг:невидимая-то я невидимая,но Бернардо мои завывания
слышал хорошо!
Пес скреб лапами,вновь и вновь пытаясь вонзить клыки
мне в бедро,но не замеченная мною ранее полупрозрачная
цепь,толщиной с мою руку,идущая от ошейника к противо-
положной стене,удерживала его.А-бал-деть.Мало того что
глазки бобика горят как у какой-нибудь собаки Баскервилей
(только что общей прозрачности шерсти для полного кайфа не
хватает),так еще и цепочка явно не простая.Интересно,кто
из отцов инквизиторов магией балуется?Не удивлюсь,если
по закону бульварного романа выяснится,что во всем виноват
самый что ни на есть главный священник.
В любом случае,цепочка крепкая,укусить меня песик не
сможет,надеюсь,а раз так...Подозреваю,что я обнаружила
дневнички прадедушки (или какого там родственника) Бер-
нардо.Осторожно отступив на шаг подальше от кабыздоха,я
искренне понадеялась,что псинка не пытается меня обмануть.
А то знаю я их:сейчас прикидывается,что цепь вытянута на
всю длину,а только я расслаблюсь и отвлекусь,так сразу
же...Нет,не буду думать об этом.По крайней мере,сей-
час.Я присела на краешек стола (и не провалилась сквозь
344ГЛАВА 24 БОРОТЬСЯ ИИСКАТЬ,НАЙТИИРАЗОРАТЬСЯ
него!Ура!),подняла тетрадочку (у меня получилось!Вот оно,
счастье!),распахнула ее по привычке на середине,пробежала
глазами первые строчки и почувствовала,как земля покачну-
лась.Нет,неподходящее определение.Какая,к черту,земля,
если я на столе сижу?В общем,я поняла,что вляпалась.
ГЛАВА 25
СКАЗКА — ЛОЖЬ,ДА В НЕЙ НАМЕК
«Разумное здание,наблюдающее за происходящим.
Пошли дальше.Любовь.То самое чувство,которое мы
уже в течение многих лет успешно называем болезнью генов.
Какой же эта самая болезнь должна быть у небезызвестных
Хозяйки/Рыцаря,если для вызванной в качестве владычицы
Замка девушки существующий Рыцарь будет самым-самым-
самым?!Самым умным,самым красивым,самым...И при
этом идеально ей подходящим.Во всех отношениях.
Далее.Если к наличию серьезных магических талантов у
так называемой Хозяйки добавить абсолютное подчинение че-
ловека,наделенного опять же силой,не только физической,
но и энергетической,волшебной,у нас в итоге получится все-
властная,эгоистичная девчонка,обладающая способностями,
которые,фактически,ничем не ограничены.Кроме,разумеет-
ся,собственной совести вышеупомянутой дамы.
А как говорилось ранее,совесть — это понятие философ-
ское.Особенно применительно к Хозяйке Замка...»
Строчки были столь знакомыми,я уже читала их раньше.
Читала после (как бы помягче выразиться?) неудачной попыт-
ки соблазнения Ллевеллина.С ума сойти.Нет,я конечно,
понимаю,что большинство из тех книг,что мне показывал
перевертыш,существует в реальности,но я совсем не дума-
ла,что когда-нибудь мне в руки попадет томик,с которого в
реальности и был списан этот текст.
Вот только Бернардо не говорил,что у Анхелики были
345
346 ГЛАВА 25 СКАЗКА — ЛОЖЬ,ДА В НЕЙ НАМЕК
какие-то особенные магические способности,а значит,то,из-
за чего она перенеслась в Замок (если это она,конечно),
должно содержаться в тексте этого дневничка.И,судя по
общей стилистике данной книги,предисловие к заклятию,с
помощью которого у Замка появилась новая Хозяйка,должно
содержать намеки на тему «Это все бред,перенестись куда бы
то ни было с его помощью невозможно».
Ну существует эта книжка в реальности,и дальше-то
что?Из-за этого что-то изменилось?Рога там у кого-то
выросли или еще что?
Может,хватит всякую ерунду читать,а займешься
делом?
Локки,мать твоя женщина,это,кстати,и к тебе от-
носится!Хватит пить всякую дрянь!Успеешь еще нали-
заться.Ну и что,что Дагда просит остаться?!Пусть,
если ему так невтерпеж,с Дон,Огмой или Лугом пообща-
ется!Ты-то здесь при чем?
Так что руки в ноги — и вперед!
Страница перелистывалась за страницей.Увы,но ниче-
го похожего на перемещающее заклинание или хотя бы на
его опровержение я таки не нашла.Так,ничего не значащие
фразы,не более того.«Рыцарь предан Хозяйке...»,«Хозяй-
ка вольна делать что угодно...»,«Легенды не содержат ни
слова правды...»,«Замка не существует...».И вдруг взгляд
зацепился за странную фразу.Странную прежде всего из-за
того,насколько она не подходила реальности.Одно дело —
читать,что все происходящее и увиденное мною есть бред
больного воображения,и совсем другое узнать,что «способ-
ности Хозяйки,которые в принципе безграничны,базируются,
по легенде,на силе Хаоса».
Нет,я,конечно,все понимаю,но я что-то не замечаю по-
явления у себя супер-пупер способностей.Привиденистость —
не в счет,это сиды виноваты.А так ну какие у меня возмож-
347
ности?Что я,взглядом могу предметы двигать?Или огонь
щелчком пальцев зажигать?Или предметы из ничего созда-
вать?Нет у меня ничего такого и не было.Правда,Анхелика
вроде тоже ничего такого при мне не делала.Ллевеллинчик —
тот да.Тот и стулья из воздуха доставал,и чего только не со-
вершал.И вообще,когда он на меня так смотрел...Ой,нет,
не будем о грустном!Сейчас начну его вспоминать,думать,
не забыл ли он меня,скучает ли,а может,вообще забыл,к
чертовой матери.А я как вспомню его грустную улыбку,его
глаза...Ой,нет,все!Не хочу вспоминать!Что там дальше
про мои великие способности написано?
С каждым днем узнаю о себе все больше нового и инте-
ресного.
«Давайте подробнее рассмотрим сам обряд посвящения,че-
рез который проходит каждая Хозяйка.Рассмотрим для того,
чтобы четко сформулировать,в чем заключается его нелогич-
ность,а вследствие этого — и невозможность существования.
Итак,получая в свое пользование все те силы,речь о кото-
рых шла выше,Хозяйка Замка (прошу не забывать,что данное
описание базируется на отрывочных сведениях из старинных
баллад и сказок) обязана некоторое время поститься.Пройдя
очищение голодом,девушка внезапно слышит звуки неземной
музыки.Они льются отовсюду,заполняя окружающий мир и
погружая ее в состояние,близкое к эйфории.
Следующий этап тишина.Она наступает внезапно и по-
чти физически давит на посвящаемую.Так проходит минута,
вторая.
Но и молчание не может длиться вечно.Грохот падения
— и в следующие мгновения девушка понимает,что оказа-
лась в туннеле,стены которого представляют собой книжные
шкафы.Толстые фолианты,тоненькие брошюрки,томики с
золотым обрезом и сочинения,о существовании которых уже
давно забыли,— здесь есть все.Девица идет вперед,касаясь
ладонью древних трудов.Тут даже младенец поймет,что по-
добное описание есть не более чем идиома,символизирующая
348 ГЛАВА 25 СКАЗКА — ЛОЖЬ,ДА В НЕЙ НАМЕК
получение знаний жрицей неведомой религии,ныне уничто-
женной.
И наконец последний этап.Непосредственно посвящение.
Та,что практически стала Хозяйкой Замка,останавливает-
ся перед огромной стеною,сотканной из черного тумана,за-
черпывает клубящийся дым обеими ладонями,умывается им.
Давайте говорить откровенно.Все это —не более чем сказ-
ка.И мы,как взрослые люди,должны понимать,что...»
Дальше я просто не смогла читать,меня разобрал смех.
Ага,сила.Ага,посвящение.Интересно,что теперь считается
неземной музыкой,от которой испытываешь экстаз?Та како-
фония,что слушал Тео?Других ассоциаций у меня просто
нет!Чудненько!
Стоп!Куда это меня понесло?Ведь Анхелика тоже чита-
ла эту книгу и знает про стадии посвящения.Может,чуть
дальше должен быть текст того самого телепортационного за-
клинания?Ну пожалуйста,пожалуйста,пожалуйста!
Я впилась глазами в строчки.
«...должны понимать,что ничего описанного не было и
быть попросту не может.Еще одним примером может служить
стих-заклинание...»
Ура!Нашла!
«...заклинание,приведенное в одной из сказок...»
— О,моя голова!— тихо простонал какой-то голос.
Я вздрогнула и вскинула голову.Кого там черти принесли?!
Только не говорите мне,что пришел хозяин этих апартамен-
тов.Я этого не переживу.
ГЛАВА 26
ЧТО В ИМЕНИ ТВОЕМ...
Появившийся в непосредственной близости от меня мужчина
меньше всего походил на инквизитора.Если,конечно,не пред-
полагается,что священники подобного сана должны находить-
ся в состоянии сильного алкогольного опьянения и смотреть
на меня голубыми глазами самого несчастного человека в ми-
ре,у которого отобрали его любимую бутылку.К печальным
синим глазам прилагались огненно-рыжие кудри и костюмчик
в стиле «Я сбежал с кастинга фильма «Викинги»,потому что
испугался Керка Дугласа».
Мужчина вздохнул и вновь страдальчески взвыл:
Моя голова!Что эти чертовы ирландцы в свой мед ме-
шают?!До изобретения виски еще пара столетий,а они...
С-с-сволочи!Пить теперь буду только с Тором!
Я,выронив из рук тетрадку,ошарашенно помотала голо-
вой.Бред какой-то.
На меня вновь дыхнули свежим перегаром и мрачно поин-
тересовались:
— Гелла,солнышко,так и будешь стоять глазками хлопать
или мы все-таки идем в Замок?
Я недоуменно икнула и тихо поинтересовалась:
— Мы знакомы?
— Нет,— пожал плечами мужчина,— но...о,моя голова!
Все,завязал!Больше не пью!Так на чем мы остановились?Ах
да.Мы незнакомы,но тот,кого ты знаешь под именем Тео,
очень много о тебе рассказывал.
349
350 ГЛАВА 26 ЧТО В ИМЕНИ ТВОЕМ...
— Какой именно Тео?— осторожно уточняла я.
— Ну явно не тот,что в институте торчит,— скривился
мужчина.— Так тыидешь?
Ой.
—А ты...вы...
— Лучше ты,— широко улыбнулся он,на миг скривившись
(от головной боли,что ли?).
— Ты действительно можешь?
Я не договорила,но этого и не требовалось.
— Зря я,что ли,с Дагдой черт знает сколько ква-
сил?— хмыкнул новый знакомый,как будто это мне что-то
объясняло.— Пошли?
Я уже протянула ему руку,когда вдруг вспомнила:
— А собака?
— Что — собака?!— Мужчина удивленно покосился на
меня.
— Почему она не кидается?
Он широко ухмыльнулся:
— А,собака...Да все в порядке,не волнуйся.Я просто ей
пообещал,что,если будет гавкать,с Фенриком познакомлю.—
Он на миг оглянулся на черного пса.— Хочешь к Фенрику?
Пес,испуганно моргнув алыми глазами,вжался в стену,
тихо поскуливая.
— Не хочет,— печально констатировал мужчина.— А Фен-
рис
15
такой голодный.В последний раз лет сто назад ел,не
меньше.
Может,хватит лясы точить,а?Бери ее за руку — и
вперед!
Пока я,ошалело хлопая глазами,пыталась понять,какая
связь между голодом неизвестного мне Фенриса и неожидан-
15
Фенрис — в скандинавской мифологии огромный волк,сын Локки и
великанши.
351
ным испугом пса,мужчина щелкнул пальцами,и воздух пе-
редо мною подернулся легкой дымкой,через которую просту-
пили очертания знакомого холма,поросшего вереском.Ой...
— Идем?хмыкнул мой новый знакомый,протягивая руку.
Я коснулась кончиками пальцев его запястья.В тот же
миг у меня потемнело перед глазами,а когда головокружение
прошло,я поняла,что все только начинается.
Легкий ветерок перебирал травы,а от медвяного запаха
кружилась голова.
—Пойдем пообщаемся с сидами?— ухмыльнулся рыжий.
Я сбилась с шага.
— С какими сидами?!Зачем мы вообще сюда пришли?Раз-
ве мы не в Замок направлялись?
— В Замок,в Замок,— успокаивающе протянул он.— Но
тебя ж надо ж еще в собственное тело вернуть.Или предпо-
читаешь оставаться в призрачном обличье?
— А что,собственно,произошло?— осторожно уточняла
я,наблюдая,как мужчина меряет шагами землю у подножия
холма.
— Не понял?— удивленно покосились на меня.
— Я была у сидов,а потом раз — и с Бернардо.А потом
— ты.И вообще...
Да уж,я всегда отличалась исключительным красноречи-
ем.Впрочем,меня и так прекрасно поняли.Мужчина вновь
бросил на меня мимолетный взгляд и,не прекращая своего
занятия,нудным голосом начал:
— Рассказывать очень долго и трудно,но если вкратце,
то...Магия уходит из миров,где бы они ни находились и как
далеко по временной линии ни отстояли друг от друга.В один
не особо прекрасный момент сиды решили,что им пора уйти.
Уйти туда,куда в свое время ушли Туатха де Данаи,оставив
после себя всего пару племен щи.Вот только корабли под алы-
ми парусами далеко не уплыли — огромное морское чудовище
поглотило их.Одним небесам известно,сколько могло длить-
ся их заключение,если бы не оброненная вскользь фраза.
352 ГЛАВА 26 ЧТО В ИМЕНИ ТВОЕМ...
Сиды получили свободу и,вернувшись в свои холмы,принес-
ли вещь,принадлежавшую некогда их спасителю.А вскоре и
сама спасительниц заглянула в холмы.Вот только оставаться
там навечно не захотела.Удерживать ее против ее воли было
нельзя,а потому сиды попросту разделили ее тело и ее душу.
— А узнал я все это после страшной пьянки с Дагдой.Как
вспомню — голова трещит,— страдальческим голосом поведа-
ли мне.
— А...
— Ну что еще?!Я вроде все сказал!
— А ты кто?Я до сих пор не знаю твоего имени...
Мужчина остановился,и лицо его расплылось в широкой
улыбке:
— Я не представился?Ну тогда — Локки.Лофт
16
.
И вот тут я впала в очередную прострацию.
И что такого необычного?Ну Локки,ну настоящий.
Нет,я,конечно,понимаю,сбылась мечта идиота,вспом-
нилась детская влюбленность,появившаяся после прочте-
ния Эдды.Но у тебя ж Ллевеллин есть!Или забыла?Нет?
Ну и чудненько,а то я волноваться начал.
Пока я пыталась привести свои мысли хотя бы в относи-
тельный порядок,тот,кто назвался Лофтом,решил,видимо,
что хватит кружить на одном месте,остановился,выдернул
какую-то травинку из земли и хмыкнул:
— А вот теперь пошли.
Я,все еще не отошедшая от встречи с воплощенной мечтою
детства,вздрогнула:
— Куда по...
договорить я не успела.Холм расступился,и показалась
каменная лестница.По обе стороны от нее горели зеленые
огоньки,а покрытые выбоинами и мхом ступени скрывались
16
Лофт — одно из имен Локки.
353
во тьме.
— Вперед,разумеется,— фыркнул ас и первым шагнул под
землю.
ГЛАВА 27
ГРОБ КАЧАЕТСЯ ХРУСТАЛЬНЫЙ
Путешествия по холму я,как и в прошлый раз,не запомнила.
Таинственное мерцание огоньков,тихая,чуть слышная трель
невидимых птиц,подмигивание каких-то подземных звездочек
и...хрустальный гроб на цепях.
Ну здравствуй,Спящая красавица.
И что мне прикажете делать с собственным трупом?Цело-
вать,как завещал Александр Сергеевич?Это,извините,попа-
хивает каким-то извращением.
Некоторое время я задумчиво изучала собственное безды-
ханное тело.Да уж,никогда не подозревала,что у меня такие
тонкие губы.Ой,а какая я бледная!Ладно,будем считать,
что это из-за плохого освещения.
— Так и будешь стоять?поинтересовался Локки.
Судя по тоске,звучавшей в его голосе,он вспомнил о по-
хмелье и головной боли.
— А что мне делать?— осторожно спросила я,по большо-
му кругу обходя хрустальный гроб.Хорошо хоть крышку не
удосужились присобачить сверху,а то черта с два бы догада-
лась,я ли там,или еще чье тельце замуровали.
— Ложись туда,— безразлично пожал плечами ас.
Я сглотнула комок в горле и сделала шаг вперед.Хру-
стальная конструкция дико раскачивалась на цепях,а чертов
Лофт и не думал мне помогать.Отвернувшись,он задумчи-
вым взором скользил по стенам,не пытаясь даже посмотреть,
получается ли у меня...Что именно получается или нет,я
354
355
старалась не думать.
Я осторожно улеглась на хрустальное ложе поверх своего
же тела,прикрыла глаза.Ничего не происходило.
Меня труханули за плечо.
— Так и будешь лежать?
Я распахнула глаза,резко села.И,вскинув руку,радостно
разглядела,что моя уже столь привычная прозрачность исчез-
ла.
Ура-ура!С возвращением тебя,Геллочка!
—Пошли уже,—вновь хлопнули меня по плечу.Вздрогнув,
я перевела взгляд на Локки.— Ну идем?— вновь поинтересо-
вался ас.
— Ага,— ошарашенно кивнула я,опираясь на его руку и с
трудом вылезая из гроба.
Едва мои ноги коснулись пола,как хрустальная конструк-
ция дрогнула,соскользнула с цепей и со всей дури ударилась
о землю.Осколки разлетелись шрапнелью.Испуганно взвизг-
нув,яшарахнулась в сторону,чудом не оттоптав асу все ноги.
— Ничего,— фыркнул он,— не обеднеют.Пошли?
— Да-да,конечно.Сейчас только найду...
Книга-перевертыш обнаружилась подле самой стены — си-
ды ее никуда не засунули,не приватизировали и вообще оста-
вили неподалеку от меня.Я подхватила ставший таким род-
ным томик и шагнула к Локки,когда вдруг вспомнила:
— Ой,а тетрадка?!
— Какая тетрадка?— удивленно покосились на меня.
— Ну дневники прадедушки Бернардо.Они же там оста-
лись,где собака была.Сейчас кто-нибудь прочтет и тоже в
Замок переместится,а потом...
— Гелла,солнце,ты что-то путаешь!— радостно улыбну-
лись мне.— Не было никакой ни собаки,ни тетрадки.
— Как это не было?Я же сама ее читала!
— Не-бы-ло,— четко сообщили мне.— Бернардо тетрадку
не читал и никуда не относил:после пропажи своей кузины
он бросил ее в огонь.У тебя видения были.Знаешь,в книгах
356 ГЛАВА 27 ГРОБ КАЧАЕТСЯ ХРУСТАЛЬНЫЙ
эти видения описываются как предсмертные галлюцинации.
Понимаешь?
— Но Анхелика-то ее читала?
Невинный взгляд:
— Разве?Она переместилась потому,что так захотели бо-
гини судьбы.Никто никакую тетрадь не читал и ничего не
видел.А то,что произошло просто так,просто так может и
исчезнуть,понимаешь?
Честно говоря,я ничего не поняла,но на всякий случай
кивнула,а когда вновь вскинула глаза на Локки,поняла,что
стою в гордом одиночестве.
Широкий,шагов в десять,коридор.Вдоль стен стоят шка-
фы с книгами.Алые,зеленые и золотые корочки едва видны
в сгущающейся темноте.
У меня дежавю?
Только Тео не хватает.
Впрочем,долго скучать по непоседливому гному не при-
шлось.Я шла вперед.Когда коридор резко вильнул в сторону,
я ускорила шаг,надеясь,что выйду в уже знакомую комнату
с пирамидой и моделью Замка.Я ведь,получается,вернулась?
Только не говорите,что зря доверилась и этот Локки завел
меня черт знает куда!Каково же было мое удивление,когда,
завернув за угол,я узрела...приватизированную некогда Тео
статую.Ту самую — девушку,вмурованную в лед.Получает-
ся,Тео связан с Замком?Нет,я,конечно,понимаю,что ко мне
приходил не настоящий гном,а всего лишь подделка под него,
но,похоже,я общалась с духом Замка.Это радует.По край-
ней мере,он называл меня Геллочкой,солнышком и гадости
мне не говорил.
Знаешь,когда выбирать приходится между тобой и Ан-
хеликой,еще и не так назовешь.
А что я?Я ничего.Уже и гадость не могу сказать,что
ли?
357
Коридор вилял так,словно его прокладывала змея.На-
сколько я помню,в прошлый раз был только один поворот.
Может,я действительно не туда попала?Нет,ну я так не иг-
раю!Я к Ллевеллину хочу!Слышите,к Ллевеллину!Я уже
не могу без него!Я так соскучилась...
ИНТЕРЛЮДИЯ ШЕСТАЯ
— Пришел?— Тео был мрачен как никогда.
Локки,не обращая внимания на угрюмый тон хозяина,
присел на край стола,подхватил с тарелки виноградину:
— Ага!И даже Геллу привел.
— Не прошло и полугода.
— А эти вопросы не ко мне,— хмыкнул рыжий ас.— Как
нашел,так и привел.Кстати,глупый вопрос,но на кой черт
надо было ее через все миры вести?Не проще было сказать?
Я бы ее так притащил.
— Не проще,— отрубил гном.— Она должна была решить,
нужно ли ей это или нет.
— Логично,— хихикнул Лофт и подхватил новую
виноградину.— Я только удивляюсь,как она не задумалась
над тем,почему вдруг смогла прочесть книжку на совершенно
незнакомом ей языке.
— Ой,— скривился Тео,— не цепляйся к пустякам.Одним
знанием больше,одним меньше...
Локки спрыгнул со стола,мягко обогнул его и поинтересо-
вался:
— Ты что такой мрачный?Случилось что?Гном скривился:
— Госпожа Анхелика решила,что ей пора стать настоящей
Хозяйкой.Силы Хаоса ей восхотелось!
— Какая прелесть!— восторженно фыркнул ас.— И как?У
нее получается?
— до сердца Замка уже дошла.Сейчас скандал Ллевел-
лину устраивает,из-за того что у нее ничего не получается.
Гелла ведь уже все получила,а она и не знает.
358
359
— Да ты что?Надо же,как получилось!А я как раз Геллу
поблизости оставил.— Невинному голосу Локки мог обзави-
доваться младенец.— Пошли посмотрим,что из этого выйдет?
— А у нас есть выбор?— как-то кисло поинтересовался
Тео.
— Ну...Я в принципе могу остаться,коньячку выпить.
— Алкоголик,— подвел итог общению гном.
Ас только фыркнул.
ГЛАВА 28
ШПАГИ ЗВОН И СВИСТ КАРТЕЧИ
Шаги,шаги...Они практически не слышны.А я уже,честное
слово,так устала.Кажется,этот коридор никогда не закон-
чится!Сколько ж можно?Ну давайте я еще раз книги руками
похватаю,от этого что-нибудь изменится?
Не глядя,я сделала шаг в сторону,коснулась рукой стелла-
жа и,не замедляя ходу,вскользь провела ладонью по книгам.
Разумеется,ничего не произошло.А чего можно ожидать?Что
вдруг проявится вход в зал с пирамидой (как она там называ-
ется?Сердце Замка?) и я увижу Анхелику и Ллевеллина?
Хотя от последнего я бы не оказалась.Вот так бы и кину-
лась на него,на шее повисла и грозно спросила:
— Ты меня действительно любишь?
Вот только не светит мне это,совсем не светит.
...Яркий свет резанул по глазам.От неожиданности я
зажмурилась,вскинула руку,закрывая лицо,а когда нако-
нец проморгалась,поняла,что стою на пороге столь знакомой
комнаты,в центре которой возвышается на туманном обла-
ке небольшая модель Замка.А рядом с нею — Ллевеллин и
Анхелика...
Встретились,называется.
А все благодаря одному не в меру инициативному асу.
— Хочешь сказать,ты этого не желал?
И была госпожа Анхелика,как всегда,в своем репертуаре.
Уж не знаю,что они там с Ллевеллином не поделили,но скан-
360
361
дал она ему устраивала капитальный.С визгом,ором и чуть
ли не битьем морды лица одному отдельно взятому Рыцарю.
Услышав мои шаги,девушка вздрогнула,запнулась на по-
луслове,не закончив какую-то ветвистую фразу,и уставилась
на меня.
— Кого я вижу,— недобро улыбнулась она.— Вот только не
скажу,что рада.
Черное облако за ее спиной булькнуло и покачнулось.
— Взаимно,— не осталась я в долгу.
— Вот только эта встреча ненадолго,— отчеканила Анхе-
лика не сводя с меня ненавидящего взгляда.Короткий взгляд
в сторону Ллевеллина и жесткое:— Убить ее.
Сердце сбилось с такта.Я ждала чего угодно:очередных
криков,визгов,воплей,но не такой спокойной и деловито фра-
зы.Я сглотнула комок,застрявший в горле,перевела потерян-
ный взгляд на Ллевеллина,а он вдруг криво усмехнулся:
— Не буду.
И в зеленых глазах практически впервые не тоска,а упря-
мое спокойствие.
А вот Анхелика этого совсем не ожидала.Смазливую мор-
дочку залила мертвенная бледность.
— Ты со мной споришь?!— От ее колоратурного сопрано у
меня аж уши заложило.— Да как ты смеешь?!Я — Хозяйка
Замка,ты обязан мне подчиняться!
— Я подчиняюсь Хозяйке,— пожал плечами Рыцарь.— И
боюсь,это не ты.
— А кто?— не выдержала девица.— Она,что ли?
— Не знаю.Вот только ты посвящение Хаоса не прошла.
От ледяного тона,которым произносились все эти слова
могла бы замерзнуть небольшая Антарктида.Крошечна такая,
но практически настоящая.Ну а Анхелику так просто затипа-
ло:
— Да как ты смеешь?!Да я...
Ой,он меня защищает!Честно-честно!Боже мой,кака пре-
лесть,прелесть,прелесть!Я сейчас буду верещать и радостно
362 ГЛАВА 28 ШПАГИ ЗВОН И СВИСТ КАРТЕЧИ
прыгать на одной ножке!
Ну куда меня заносит,а?Гелла,веди себя прилично!
Так.Принимаем серьезный вид и спокойненько слушаем,
что же будет дальше.Нет,не слушаем.Говорим точно и четко.
Ибо не фиг — она сейчас покусает бедного мальчика,и где я
потом лекарства от бешенства возьму?
— А что ты?Ллевеллин ясно сказал.Ты — не Хозяйка.
— А мне плевать,кто и что говорит!— взвилась
Анхелика.— Я — Хозяйка!И мне плевать,что я не могу пой-
мать это чертово облако!до этого я колдовала — и сейчас у
меня получится!Я Хозяйка Замка и...
Всегда считала,что она истеричка.Сейчас расплачусь.
Додумать,что еще можно ляпнуть,дабы эта девица окон-
чательно с тормозов слетела,я не успела,к сожалению,— Ан-
хелика вскинула руку,словно призывая на мою несчастную
голову все громы и молнии небесные.
Прошла минута.Вторая.И ничего не произошло.Неудав-
шаяся Хозяйка замерла,ошарашенно уставившись на соб-
ственную руку:
—Не поняла,в чем дело?Я же колдовала раньше!И у меня
получалось!Я делала все это...— Кажется,у нее началась
истерика.— Я...Я не хочу домой!Я там ничего не забыла!
Меня там никто не любит!Я никому не нужна,я...
Ау меня тут же пропал весь задор.
— А как же Бернардо?— тихо поинтересовалась я.Анхе-
лика замерла,вскинула на меня голову.
— Что Бернардо?— язвительно обронила она.У меня по-
лучилось выдавить улыбку.А слова сами пришли на язык:
— Мне кажется,он по тебе скучает,и ты ему нужна...
Биение сердца грохотом отзывалось в ушах.
Неприятное жжение в пальцах.Ладонь горит огнем.Не
понимая,что происходит,я вскинула руку.Синеватый дымок
вырвался из-под ногтей,обвил спиралью замершую как в стоп-
кадре кинофильма Анхелику...И все пропало.А я вдруг
поняла,что сижу на краешке кровати своей комнаты в Замке.
363
А рядом стоит,опустив голову,Ллевеллин.
ГЛАВА 29
ВСЕ ЕЩЕ ТОЛЬКО НАЧИНАЕТСЯ
Ничего не понимаю.Абсолютно.Галлюцинации растут,ши-
рятся и плавно переползают одна в другую.Единственное,что
радует,— мой самый любимый глюк находится рядом.Молчит.
И голову опустил.Но главное —он туточки.Вот руку протяни
— и поймаешь.И это самое главное и хорошее.
Вот только...
— Ллевеллин,— осторожно начала я.Надо ж выяснить все
до конца.— А Анхелика здесь была?Или у меня видения?
Он вскинул голову:
— Была,миледи.
А у меня сердце оборвалось.И пусть все виденное мною
не сказка,а быль,но...«миледи»?Боже,ну почему так?!Не
хочу я,чтоб он смотрел на меня только как на Хозяйку Замка,
не хочу!
—...Но очень быстро пропала...Гелла.
Я таки замерла.Он назвал меня по имени?Назвал!Назвал!
Боже,какая прелесть!И он сказал это при условии,что ни-
какой Анхелики в пределах видимости нет и не наблюдается.
А это значит...
— Хозяйки Замка сейчас нет?— осторожно поинтересова-
лась я.
В глазах у Ллевеллина запрыгали искорки смеха:
— И думаю,больше никогда не будет.
— Почему?
— Я не чувствую себя Рыцарем.Анхелика вернулась до-
364
365
мой,а ты...Сейчас ты такой же гость в Замке,как и я.
— Навсегда?
Он пожал плечами:
— Полагаю,да.
Ой,какая прелесть!
— А если я не Хозяйка,то как же я Анхелику домой
отправила?
Главное,выяснить сейчас все,чтоб потом вопросов не воз-
никало.
— Понятия не имею.Все вопросы к Замку.
Логично.Только я сомневаюсь,что он мне ответит.А бе-
гать с выпученными глазами и искать его я не хочу.
В нашем диалоге наступила какая-то неловкая пауза...
Чтобы скрыть ее,я встала на ноги,нервно прошлась по ком-
нате,окинула взором стены.Взгляд зацепился за арфу.
Ой,какая прелесть!Вот и тема для разговора.
Подхватив музыкальный инструмент с пола и старательно
не обращая внимания на Ллевеллина,я провела кончиками
пальцев по корпусу и охнула:
— Какой ирод это сделал?!
Ллевеллин мгновенно оказался рядом:
— В чем дело?
Я повернула арфу к нему боком:
— Смотри!— На гладком корпусе нехороший чело-
век оставил ряд зарубок — одну вертикальную и кучу
горизонтальных.— Вот поиздевались над инструментом,а?!
Ллевеллин только усмехнулся:
— Это написано имя ее хозяина.Дилвин ап Меуриг,Пер-
вый Рыцарь.
У меня уже не было сил на то,чтоб удивляться.Слишком
много совпадений.Слишком много встреч.И раз Анхелика
пропала подобно утреннему туману,то почему бы Первому
Рыцарю не оказаться братом того,кто в канун Гвил Авста
пообещал мне,что я обязательно встречу Ллевеллина...
366 ГЛАВА 29 ВСЕ ЕЩЕ ТОЛЬКО НАЧИНАЕТСЯ
Я провела пальцами по струнам,с трудом вспоминая поря-
док нот,и тихо попросила:
— Расскажешь мне о нем?
Ллевеллин помолчал,затем присел на край кровати рядом
со мною.Его голос был тих,вот только я слышала каждое
слово.Каждое слово о том,чья невеста погибла во время вой-
ны.О том,кто забыл об арфе и взял в руки меч.О том,кто
на грани жизни и смерти увидел,как перед ним распахнул
ворота огромный Замок.О том,кто сделал шаг под его своды
и как мальчишка влюбился в хрупкую девушку,назвавшуюся
Ангялкой...
Я слушала его рассказ,не обращая внимания,как по ще-
кам бегут слезы...А потом мотнула головой и,вытерев мок-
рые глаза,как можно спокойнее произнесла:
— Но ведь,как я понимаю,сейчас я гостья,а не Хозяйка
Замка?Я могу уйти из него,пойти домой?
— Разумеется.— Его голос ровен и спокоен.
— Наверное,я так и сделаю...
— А как же я?
Я не знаю,как я смогла,как у меня получилось,но я
осторожно подняла руку,и,стараясь не вспоминать,как он
шарахнулся от меня в прошлый раз,осторожно провела кон-
чиками пальцев по его щеке и тихо спросила:
— Но ты ведь пойдешь со мной?
Он замер,накрыл мою ладонь своею,медленно повернул
голову,проводя губами по моей ладони,и чуть слышно шеп-
нул:
— А ты в этом сомневаешься?
ЭПИЛОГ
367
368
— Ну что,по пиву — и оформим сделку?Какое,Фауст,ты
предпочитаешь?—вкрадчиво поинтересовался Локки,замирая
над сидящим в глубоком кресле гномом.
— Слова твои — пустые обещанья.Кто знает в лучшем
толк,тот предложил бы водку!— отмахнулся от него Тео,
вальяжно развалившись на сиденье и подхватывая со стола
одну из хрустальных рюмок.
— Ну вот так всегда,— печально вздохнул рыжий ас,об-
ходя кресло и усаживаясь в свободное.— Нет в тебе никакой
искорки!Вот продал бы мне свою душу,какая прелесть бы
была,а?
—- А она у меня есть?— хмыкнул дух Замка,задумчиво
крутя в ладони резную чарку.
— Душа?Обижаешь!Если у меня есть,чем ты хуже?
Гном хихикнул:
— Убедил!
— А то как же.Ну и что теперь?
— Что именно?— удивленно покосился на него Тео.
— Делать что собираешься дальше?Хозяйки Замка больше
нет,ты — вольная птица.
— А,понятия не имею.Пока буду отдыхать.Пару-тройку
веков,думаю.А дальше будет видно...
— Ну и правильно!— согласился ас,незаметно стаскивая
маслину.— Какие наши годы.Слушай,я сейчас пойду — меня
уже и жена заждалась,да и к Клоти обещал заглянуть...
Только один вопрос.Гелла оставила здесь книжечку такую,
перевертыш.Можно я пока ее у тебя позаимствую?На время?
Через пару веков верну.
— Да бери,— равнодушно пожал плечами Тео.— Мне-то
что...
— Чудненько!— ухмыльнулся ас.И,отсалютовав гному
наколотой на вилку маслиной без косточки,растаял в воздухе.
Растаял для того,чтобы через пару секунд появиться вновь,
подхватить со стола недопитую рюмку и снова пропасть...
Гном же откинулся на спинку кресла и задумчиво поинте-
369
ресовался в пустоту:
— И зачем ему сдалась эта книга?
Пустота отвечать не стала.
370
Generated fb2pdf
http://www.fb2pdf.com/
for publishing at
http://www.DocMe.ru
Автор
mila997
mila9971660   документов Отправить письмо
Документ
Категория
Фантастика и фэнтэзи
Просмотров
224
Размер файла
630 Кб
Теги
shou_zamok, bashtovaya_realiti.Реалити шоу.Замок
1/--страниц
Пожаловаться на содержимое документа