close

Вход

Забыли?

вход по аккаунту

?

02 - Istoriya oborotnya

код для вставкиСкачать
История оборотня
Кирилл Алейников
2
Война между Актарсисом и Яугоном,между Светом и Тьмой,Доб-
ром и Злом идет ровно столько,сколько существует Вселенная.Это
битва за души людей и за тот мир,который мы считаем своим.
Естественно,обычный землянин не догадывается,что рядом с ним
каждый день происходят стычки между ангелами и демонами,обо-
ротнями и вампирами.И что за многими чисто «человеческими»
разборками стоит выяснение отношений Яугона и Актарсиса.Битвы
ведутся наверху и внизу и рядом с нами,то есть в Срединном мире.
Войны,катастрофы,стихийные бедствия,эпидемии — вот их отра-
жения.Связь между тремя мирами очень сильна и сложна — сам
черт ногу сломит,если попытается разобраться,что к чему
Хотите узнать о вампирах — спросите их самих.Желаете спра-
виться о Яугоне — отыщите рожденного в преисподней демона.Го-
рите желанием выяснить,что творится в Актарсисе,— встретьтесь
с ангелом.Теперь,когда вы имеете представление о существовании
потусторонних сил,найти их представителей вам будет не так уж
сложно.А вот затем,чтобы что-то узнать об оборотнях и их жизни
в Срединном мире,и вовсе далеко ходить не надо.История оборотня
перед вами.
Оглавление
4
ПРОЛОГ
8
ГЛАВА I
17
∗ ∗ ∗
.........................
27
∗ ∗ ∗
.........................
34
ГЛАВА II
38
∗ ∗ ∗
.........................
45
∗ ∗ ∗
.........................
51
ГЛАВА III
56
∗ ∗ ∗
.........................
63
∗ ∗ ∗
.........................
67
ГЛАВА IV
73
∗ ∗ ∗
.........................
90
∗ ∗ ∗
.........................
102
3
4 Оглавление
ГЛАВА V
112
∗ ∗ ∗
.........................
125
∗ ∗ ∗
.........................
132
ГЛАВА VI
145
∗ ∗ ∗
.........................
161
∗ ∗ ∗
.........................
176
ГЛАВА VII
189
∗ ∗ ∗
.........................
204
∗ ∗ ∗
.........................
210
ГЛАВА VIII
228
∗ ∗ ∗
.........................
244
∗ ∗ ∗
.........................
249
ГЛАВА IX
259
∗ ∗ ∗
.........................
281
∗ ∗ ∗
.........................
285
ГЛАВА X
303
∗ ∗ ∗
.........................
311
∗ ∗ ∗
.........................
325
ЭПИЛОГ
367
∗ ∗ ∗
.........................
372
Оглавление 5
12
373
13
375
14
377
6
7
Прежде чем начнётся повествование романа,я бы хотел
сделать небольшое вступление.Те,кто не читал первый роман
трилогии «Свет и Тьма.Актарсис против Яугона» — роман
«Познавший Кровь»,— могут спокойно пропустить вступле-
ние.Остальным же я рекомендую с ним ознакомиться.
Итак,вначале факты.«Познавший Кровь» был написан за
полтора месяца,зато данный роман,по объему лишь немногим
больший,писался в течение четырех месяцев.Дело в том,что
по не зависящим от меня обстоятельствам пришлось сначала
писать роман на обычной бумаге в обычной тетради форма-
та А4 в клетку,а уж потом — перепечатывать в электрон-
ный вид.структура романа «История оборотня» отличается
от структуры романа,открывшего трилогию.Если во втором
случае повествование разбито мною на три смысловые части,
то теперешнее произведение состоит из десяти глав,КАЖ-
ДАЯ из которых разбита опять-таки на три отдельных части.
Одна часть — это магистральная линия повествования,непо-
средственное действие от первого лица.От первого же лица
написана каждая вторая часть каждой главы (стоит отметить,
что структурные элементы идут без определенного порядка и
в каждой главе могут находиться в её начале,середине либо
конце),но её смысл сводится к этакому монологу,где ин-
тервьюер рассказывает некой Лидии историю своих приклю-
чений.Третья часть глав — отдельные рассказики,так или
иначе касающиеся оборотней.
Кое-кто может по прочтении романа спросить,зачем в по-
вествование введено столько эпизодов,не имеющих на первый
взгляд ничего общего с,собственно,сюжетом.Однако я спе-
шу заметить:на первый взгляд.Проблематика борьбы Света и
Тьмы слишком сложна и обширна;чтобы хоть как-то осмыс-
лить эту борьбу,мало пары историй о нечисти.Необходимо
более детальное,более близкое знакомство с потусторонни-
ми сущностями,их жизнью.Вот поэтому-то в каждой главе
есть внутренняя независимая история (кроме главы восьмой,
где эта история является по сути прологом к заключитель-
8
ной части трилогии),рассказывающая о том или ином случае,
прежде всего — случае жизни оборотней.
Ещё иные могут возмутиться,мол,в романе многовато
нецензурных выражений,насилия и,вероятно,эротик.На что
я отвечу:описываемый мир — мир оборотней,зверей по на-
туре:злобных,агрессивных,беспощадных.Даже аристокра-
тичные вампиры ругаются матом,убивают и так далее.Что
уж говорить про зверьё...И ещё один аргумент:мат как та-
ковой — часть культуры.Его избыток вызывает отвращение,
но полное отсутствие — недоумение.Действительно,в жизни
каждого из нас порою наступают такие моменты,когда креп-
кое ругательство как нельзя больше,гармоничнее сочетается с
действительностью,чем пространная,грамотная и культурная
речь.
И в заключение несколько слов о музыкальном сопровож-
дении.Мне кажется,любое произведение литературы,тем бо-
лее произведение современное должно нести в себе ещё и зву-
ковое наполнение.Как то:эпиграфы,цитаты,тексты и фраг-
менты песен.А издательства в порядке эксперимента могут
попробовать продавать подобные книги с обилием музыкаль-
ной подоплёки в комплекте с «саундтрэками».Глядишь,кое-
что и получится...
Один из моих любимых режиссёров,Квентин Тарантино,
например,никогда не начинает съемку нового фильма,пока не
определится,какая музыка будет открывать картину.Кое-что
подобное испытываю и я:сюжеты произведений приходят по-
сле прослушивания самых обычных песен.Темой предыдуще-
го романа я бы назвал песню «Серебро» в исполнении «Би-2»,
а тему нынешнего — «Десять шагов» в исполнении Вячеслава
Бутусова.Думаю,вы согласитесь со мной,прочтя следующее:
Я шепнул себе только:«Ура».
Я промолвил всего лишь:«Вперёд».
И когда наступила пора,я сказал:
«До свиданья,народ».
Я не думал,какой я боец,
9
Я не ведал,какой я солдат.
Но я чувствовал скорый конец,
Сделав первый свой шаг.
И это не песня,это не подвиг,
Это только лишь десять шагов
По недолгой весне.
И это не радость,это не тайна,
Это первые десять шагов
К ближайшей войне...
Вот так.Спасибо,что уделили внимание прочтению этого
небольшого вступления.
Сказка будет впереди...
ПРОЛОГ
10
11
Всё в порядке,всё
нормально...
«Смысловые
галлюцинации».
Знаете,какие странные и порою страшные случайности
могут произойти с вами в обыденной жизни?Я говорю о том
Его Величестве Случае,который вертит людьми подобно цир-
ковому жонглеру,вертящему сонмом факелов.Говорю о том
Случае,который направляет молнию в дерево,сидит за баран-
кой неисправного автомобиля,крутит лотерейный барабан...
Случайность на то и случайность,что ее невозможно преду-
гадать.И редко можно успеть хоть как-то приготовить себя к
встрече с ней.Особенно,когда случайность выходит за рамки
понимания,за пределы разумного и обоснованного описания
окружающей тебя действительности.
Молния,лотерейный барабан,неисправный автомобиль —
всё это случайности банальные,я бы сказал,неинтересные.
Каждый день десятки,сотни,тысячи серебристых разрядов
бьют вниз,вырываясь из свинцовых недр грозовых туч.Каж-
дый день проводятся неисчислимые розыгрыши,и сотни счаст-
ливчиков становятся обладателями ценных призов или меш-
ком с деньгами.Каждый день под колесами внезапно поте-
рявшего управление транспорта гибнут люди...Это неинте-
ресно,потому что привычно и обыденно.Скучно.И к такой
случайности можно более или менее подготовиться.
Гораздо интереснее становится,когда ситуация полностью
выходит из-под контроля,теряя при этом всяческое логичное
либо научное объяснение.Вряд ли у вас была возможность
оказаться в такой ситуации.По-настоящему оказаться в такой
ситуации...Вряд ли — до сегодняшнего дня.Когда-то я был
таким же,как вы:прожженный атеист,уверенный в себе и в
завтрашнем дне,искрящийся оптимизмом и желающий знать
всё.В моих глазах горел тот же самый свет,который я вижу в
12
ваших.Теперь мои глаза свет не излучают.Во всяком случае,
не излучают тот,прежний свет...
Я расскажу вам историю,которую вполне можно назвать
историей моей жизни,потому что ничего более существенного
со мной не происходило и вряд ли уже произойдет.Все био-
графические сюсюканья вроде того,где родился,где учился
и кому писал любовные письма,я откину сразу,потому что
необходимости в них ни на грош.Эта история не о любви,
знаете ли...К тому же,вы сами можете всегда навести ин-
тересующие вас справки о моем прошлом,которое для меня
больше не существует,не имеет веса...
Итак,с чего бы начать?Хм,даже не знаю.Конечно же,
начинать следует с начала — трудно представить себе иной
вариант.Я лишь задумался о том,сразу ли говорить вам то,
из-за чего,собственно,вы и решили со мной встретиться.Или
потомить вас немного,поиздеваться...Ведь это в моей крови
чуть ли не главная составляющая — использование людей...
Ладно,если вы закажете мне еще пива,я начну.
Что ж,премного благодарен.Вы не скупитесь,когда речь
идет о сенсациях,верно?
История,которую я намерен изложить,началась пятого
ноября позапрошлого года,то есть около двадцати месяцев
назад.С неба падал мягкий снег,непривычно теплый для по-
следнего месяца осени.Хлопья его переливались,сверкали
цветами спектра в ярких лучах фонарей уличного освещения,
в окнах приступивших к ужину многоэтажек,в горящих гла-
зах редких автомобилей.Было тепло,чуть ветрено,но по-
странному пустынно.Рабочий люд сидел дома,смотрел вечер-
ние выпуски новостей,звонил родственникам,пил чай,читал
газеты и ужинал.Хозяева темноты — молодежь — еще не
спешили в свое царство асфальта и бетона,но наслаждались
дешевыми сериалами для подростков,чтобы после было что
обсудить в прокуренных и заплеванных подъездах.
А у меня были кое-какие проблемы личного плана.Ду-
маю,у всех людей есть подобные проблемки,вроде бы и не
13
такие уж большие,но в совокупности нагоняющие тоску.А
тоску я всегда умел лечить только одним способом — выпив-
кой.В компании друзей,знакомых,или в полном одиночестве
— не важно.И вот шел я по набережной родного города,вды-
хал запахи почти зимнего вечера и пил пиво:в моей руке
покачивалась бутылка «Балтики».Не спорю,это пиво из раз-
ряда дерьмовых,но считаю,что соотношение «цена-качество»
вполне приемлемо.То есть,и то и другие держится на том
низком уровне,который ещё приемлем.Проделав путь от Ле-
нинградского моста до моста Железнодорожного,я свернул в
обратную сторону.Постоял над пришвартованными теплохо-
дами,уснувшими до летней навигации;понаблюдал за искря-
щимися торговыми кварталами на том берегу;полюбовался
яркой полной луной,окруженной роем вечных спутниц-звезд.
настроение было никаким:ни хорошим,ни плохим.
Тоска,что говорить...
За пазухой,приколотый к внутреннему карману куртки,
висел маленький цилиндрик mp3-плэйера,подаренный мне на
день рождения ещё прошлой девушкой.Случайный выбор по-
слал по тоненьким проводкам электросигнал,преобразовав-
шийся на динамиках дуговых наушников в звук.На самом
деле мне неизвестно,как называются такие наушники:обхва-
тывают ушные раковины сзади и плавно прилегают к слухо-
вому отверстию,так что как ни мотай головой — наушники
не соскочат.
Сколько лет прошло,
Всё о том же гудят провода,
Всё того же ждут самолёты...
Довольно печальная музыка подстрекнула во мне новую
волну тоски.Опершись руками о парапет,я посмотрел в тём-
ную воду реки,никогда не замерзающую,вечно текущую с
юга на север,равнодушную к раскинувшемуся по берегам го-
роду и равнодушную к человеку,одиноко стоящему над ка-
менным обрывом набережной.
14
Солист протянул жестокую фразу:
Девочка с глазами
Из самого синего льда
Тает под огнём пулемета...
Я плюнул в неспокойную реку и закурил.По аллее про-
мчалась женщина с сумками,автомобильный мост ниже по
течению огласила тревожная милицейская сирена.В голове
звучали пророческие слова:
Должен же растаять
Хоть кто-то...
Не мог я знать,что произойдёт в ближайшее время,как
круто переменится жизнь,как все её устоявшиеся основы рух-
нут с грохотом в пропасть,уступая место совершенно иным
взглядам,действиям и желаниям.И если бы узнал,то в ужасе
содрогнулся,выронил недопитую бутылку пива,легкий хмель
вмиг улетучился бы из головы.Но,повторяю,я не мог знать
ничего о будущем,о будущем,весьма недалеком и будущем,
отстоящим на многие месяцы.И не мог догадываться,насколь-
ко слова играющей в наушниках песни соответствуют гряду-
щим событиям.
Скоро рассвет,выхода нет,
Ключи поверни,и полетели.
Нужно писать в чью-то тетрадь
Кровью,как в метрополитене...
Выхода нет.Сейчас я уже могу так сказать,и вы согласи-
тесь со мной,едва прослушаете всю историю до конца.Всё
о том же будут гудеть провода,всё того же будут ждать са-
молёты,поезда и океанские лайнеры,всё по-прежнему кто-то
будет таять за высшие цели,вроде бы и благие,но достигаю-
щиеся слишком жестокими средствами.Но,как было сказано,
выхода,к сожалению,нет...
15
Почувствовав,что озяб,я поднялся до кленовой аллеи,по-
крыл расстояние в двести шагов до ближайшего перекрестка
и уже хотел пойти на остановку или,быть может,спуститься
в метрополитен,чтобы вернуться в свое скромное жилище.
Но тут заметил вывеску бара.Называется бар «Арабика».Он
и по сей день стоит на том самом перекрестке в конце кле-
новой аллеи.Что означает слово «Арабика»,я не знаю.Да и
наплевать мне,честно говоря.
Что-то арабское,надо полагать...
Дернул меня черт зайти в это заведение.В конце концов,
времени было еще мало — начало восьмого.Внутри посети-
телей оказалось немного.Я взял кружку пива,тарелку со-
леных орешков и прошел вглубь зала,поближе к вопящим
динамикам стереосистемы.Не успел я,однако,как следует
устроиться,ко мне подсел мужчина.Самый обычный сред-
нестатистический мужчина лет тридцати пяти,с аккуратной
прической,в приличной куртке,позолоченных часах...«Не
возражаете,если я присяду вместе с вами?»,— спросил он,
едва я перевел на него взгляд.Скажу по секрету,что в тот
момент он показался мне немножко странным,если не сказать
больше.Знаете,иногда случается такое,когда каким-то непо-
стижимым образом вдруг чувствуешь в незнакомом человеке
определенные вещи,которые заставляют тебя смущаться.А
смущение,в свою очередь,вызывает недоверие и нежелание
находиться рядом с таким человеком.«Да ради бога»,— тем
не менее ответил я нейтральным голосом,догадываясь,что же
именно мне так не понравилось в незнакомце.Причиной то-
му были его глаза,контрастировавшие с прочими элементами
внешности,как пятна грязи контрастируют с едва выпавшим
девственным снегом.Его глаза были похожи на две язвы.У
меня сложилось впечатление,что они вовсе не принадлежали
мужчине,но были кем-то и зачем-то пересажены.
Однако после кружки пива чувство неприязни к незнаком-
цу пропало.Тем более что он был,так же как и я,озабочен
личными проблемами:постоянно вздыхал,надолго задержи-
16
вал взгляд на одной точке,внезапно бледнел или,наоборот,
покрывался горячей испариной.
Я заказал еще пива и решил завести беседу.Решил и,как
говорится,завел.Да так завел,что мы говорили часов шесть
кряду.Обо всём.Сейчас я уже не помню,какие темы мы
затрагивали в разговоре,но это был самый обычный для ве-
чернего бара разговор.Естественно,мы изрядно выпили,уго-
щая друг друга.Думаю,выпили более чем достаточно,потому
что когда бар стал закрываться,мой собеседник в буквальном
смысле храпел на столе среди россыпи ореховой шелухи.
Официантка попросила меня забирать своего «друга» и
уходить.Другом незнакомца,у которого даже имени не удосу-
жился узнать,я,понятное дело,не считал.Но после шестича-
совой задушевной беседы говорить этого девушке-официантке
не стал.Покрепче схватив безвольное храпящее тело,я вы-
полз на улицу.Если б я сам не был пьян,то вряд ли стал бы
возиться с этим человеком.Но!Я был,черт возьми,в дыми-
ну пьян.Профессионально обшарив недавнего собеседника,я
нашел паспорт,из которого с трудом вычитал прописку.За-
тем поймал машину,запихал туда храпящее тело и сел сам.
Человек может по-настоящему жить там,где прописан,вер-
но?Вот и я подумал:«Почему бы и нет?».Подумал и решил
сопроводить мужчину до дома.
По-моему,в ту минуту я руководствовался соображения-
ми,что в большом мегаполисе одинокому пьяному мужчине
нечего делать ночью на темных улицах.Может быть,во мне
опять сыграли профессиональные привычки.
Как бы там ни было,я сопроводил мужчину до самой квар-
тиры.Немного потрудившись,сумел отомкнуть входную дверь
ключами,найденными в кармане его куртки.Затащив почти
мертвое от пива тело в комнату и как можно аккуратней уло-
жив его на диван,я посетил туалет,а потом прошел на кух-
ню,чтобы просто-напросто выпить воды.Но едва я протянул
руку за кружкой,как из комнаты,в которой должен был тихо-
смирно спать хозяин квартиры,до моих ушей донеслись по-
17
дозрительные звуки.Немного удивившись,я вернулся и обна-
ружил своего собутыльника стоящим в центре комнаты.Позу
он выбрал самую что ни есть стандартную и несложную,в
простонародье именуемую «раком».
Я нагнулся,чтобы спросить,хорошо ли мужчина себя чув-
ствует,но в ужасе отшатнулся,едва взглянув на его лицо.
Дальнейшее запечатлелось в моей памяти как набор кадров,
ряд статичных картинок...
Безобразный оскал жемчужных зубов...
Пылающие то ли красным,то ли зеленым туманом глаза...
Стремительная трансформация...
Прыжок...
Боль...
Его Величество Случай,о котором я говорил в самом нача-
ле нашей беседы,подкинул мне такую штуку!Ни я,ни вы,ни
один нормальный человек никогда бы не подумал,что вещи,
призванные жить лишь в сказочных историях,могут суще-
ствовать в реальности.
В первые секунды нападения я совершенно не отдавал се-
бе отчет о происходящем.Виной тому были мощный психо-
логический шок и сильная боль.Я даже не смог бы сказать,
какой именно частью тела чувствую боль.Казалось,меня с
головой окунули в расплавленный металл.Прошла целая веч-
ность,прежде чем я смог выползти в подъезд,где потерял
сознание.В подъезде меня и нашли жильцы,собравшиеся с
утра на работу.Они вызвали «скорую»,ментов,неумело пе-
ревязали рваные раны,отвратительные лохмотья,в которые
превратились мои ноги и спина,руки и живот...
Случайность свела меня с таинственным незнакомцем,и
случайность же оставила меня в живых.Мне крупно повезло,
если можно так сказать.Ведь мое тело изорвал не человек,а
существо,задуманное как машина убийства.И я уцелел.
Что вы говорите?Вервольф?Ну почему же таким тоном,
будто я вам впыживаю дешевенькую бульварную сплетню...
Да,то существо было вервольфом.
18
То существо было оборотнем...
И моё знакомство с ним,как выяснилось много позже,
случайностью не являлось...
ГЛАВА I
19
20
Я вижу огни,Вижу пламя
костров.Это значит,что
здесьСкрывается зверь...
«Наутилус Помпилиус».
Я почувствовал,что включился.Это было похоже именно
на включение,а не на подъем с условной глубины условного
озера.Точно чья-то рука щелкнула переключателем,впуская
в мое тело жизнь.Вместе с тем масса запахов ударила в нос,
среди которых я безошибочно определил характерный запах
медикаментов.До моих ушей донеслось ритмичное пописки-
вание,слабое,но тем не менее отлично различимое на фоне
полной тишины.Электронный писк раздавался синхронно с
ударами моего сердца,так что не оставалось сомнений,что
источник этого завораживающего,гипнотизирующего звука —
медицинский аппарат.
Очевидно,я в данный момент нахожусь в больнице;иные
предположения делать просто бессмысленно.Ни с чем не
сравнимый запах лекарств,аромат обеззараживающего хлора
и кварцевой лампы,писк анализирующей аппаратуры...
Я невольно дернулся.Все тело ощутимо покалывало,но
нельзя сказать,что это было неприятно.Резкое движение
спровоцировало появление «мурашек»,которые решили устро-
ить на моей коже и в моих мышцах всемирный,массовый
забег.Впрочем,я не обратил на них ни малейшего внимания,
кроме как отметил появление оных.
В данную минуту моя голова была занята совсем другим.
Ведь когда я очнулся,когда резко выскочил из небытия в мир
реальный,в этот же момент безо всяких нарастаний и пе-
реходов в мозгу разом вспыхнули воспоминания.Картинки,
цветные,четкие картинки с изображением того,во что я не
мог заставить себя поверить.
21
Желудок отчаянно завибрировал,и по телу от кончиков
пальцев на ногах до самой макушки разлилась паника.Я по-
чувствовал необходимость немедленно что-то делать.Лишь бы
отвлечься от сумасшедших,бредовых воспоминаний.Я дер-
нулся сильнее,стараясь разогреть отекшие конечности.От-
крыл глаза.На беленом потолке не было ничего примечатель-
ного кроме истрескавшейся под действием времени и влаги
известки,и я скосил взгляд в сторону источника единствен-
ного доступного мне для восприятия звука.Слева от кровати,
на которой мне посчастливилось очнуться,стояла тумбочка с
вазой,в которой медленно увядали астры.За тумбочкой раз-
местилась подставка с электронными устройствами,напомнив-
шими мне древние катушечные магнитофоны для шестнадца-
тимиллиметровой пленки.Среди этих ящиков мягко излучали
два небольших монитора.По экрану одного из мониторов бе-
жала кривая линия кардиограммы,на втором — непонятные
английские аббревиатуры и графики.
Напрягшись,я принял сидячее положение,попутно вырвав
из носа кислородные трубочки.Кислород по ним явно не шел,
и что они делают в носу — непонятно.Еще раз глянув на
астры,сделал вывод,что посетителей было не так уж много.
Дверь в палату резко открылась,и я шумно выдохнул от
неожиданности.Вошла ничем не примечательная медсестра
среднего возраста.
— Виталя,вам нельзя вставать!— заботливо сказала она,
положив свою ладонь мне на лоб.Таким ненавязчивым,мяг-
ким,но настойчивым образом она заставила меня вновь улечь-
ся.— Вам нужен покой.
— Всё в порядке,— нерешительно возразил я.
— И ничего не в порядке,— наставительным тоном ответи-
ла медсестра.— Пока врач не разрешит вам двигаться,будете
лежать.
Я вздохнул.Желания спорить с женщиной не появилось.
Да и сил,честно говоря,на это не было.Все силы,которыми
я располагал после пробуждения,ушли на подъем корпуса,а
22
большая их часть — на подавление панического ужаса,возна-
мерившегося завладеть моим существом.Ведь то обстоятель-
ство,благодаря которому я оказался на больничной койке,не
может не вызвать дикого первобытного страха,пробирающего
до мозга костей ужаса.Однако я все же спросил ломающимся
голосом:
— От кого цветы?
Медсестра,деловито проверяющая что-то на регистриру-
ющей и анализирующей аппаратуре,бросила взгляд на вазу,
затем на меня.
— Это ваш друг принес,Николай.Он каждый день захо-
дит.— Она улыбнулась.— Друг ваш и сейчас здесь.
— Серьезно?Я бы хотел его увидеть.
— Вы слишком слабы,Виталий.Вам нужно поспать,на-
браться сил,а там уж и посетители...
— И все-таки я бы попросил вас пригласить его,— перебил
я заботливое ухаживание женщины.
—Вот когда лечащий врач разрешит посетителям навещать
вас...
— Так позовите врача,— уже окрепшим голосом сказал
я.Смутная,призрачная,едва ощутимая волна раздражения
разлилась от живота.
— Сейчас почти три часа ночи,Виталя,— с улыбкой от-
ветила медсестра,и я только теперь заметил,что улица за
наполовину занавешенным окном в самом деле темна.— Врач
спит дома.Возможно,завтра...
Договорить она не успела,потому что в дверь просунулась
белобрысая голова Николая.Медсестра обернулась,уперла
руки в бока и пару секунд с укоризной смотрела на визитера,
а потом махнула:
— Ай,ладно.Только сильно не утомляйтесь!— Это она
сказала мне.Затем уже Николаю добавила:— А вы его не
утомляйте!
Николай хмыкнул и кивнул.Когда женщина вышла,при-
крыв за собой дверь,он подошел к кровати и участливо спро-
23
сил:
— Как ты?
— Как будто по мне асфальтовый каток проехался,— тра-
гично скривился я.— Туда и обратно.
Николай присел на краешек кровати.Приятель мой был
крупным человеком.Не толстым,а просто крупным.Скрип-
нув,сетчатая основа моей койки заметно прогнулась.
— Не хочешь рассказать,что произошло?
— А по-твоему,что произошло?— уклонился я от ответа.
Желание делиться с кем бы то ни было своим предположени-
ем не появилось,но вот некая потребность в такой исповеди
ощущалась ясно.Да,именно,потребность в исповеди...
Черт,все-таки сложно удержать в себе то знание,которым
я сейчас обладаю.Практически невозможно,бес меня побе-
ри...
— Ты хочешь услышать мою версию?— вскинул бровь Ни-
колай.— Честно говоря,первый раз в жизни у меня нет ни
одной рабочей версии,ни одного более или менее разумного
объяснения.Поэтому мне очень хочется услышать от тебя,что
же произошло.
Я отвел глаза:
— Вряд ли тебя удовлетворит мой ответ,Колян.
— И все же попытайся,— посоветовал друг.— Ты пришел
в себя,а это означает,что завтра тебя навестит следователь.
К сожалению,я твое дело по объективным причинам вести
не могу,но так как мы с тобою давние друзья,хочу во всем
разобраться.
Я вновь посмотрел в глаза Николая.Он принадлежал к
тому типу мужчин,которые,как я знал,больше всего нра-
вятся женщинам:высокий мускулистый блондин с голубыми
глазами и пухлыми,как у ребенка,губами.Работал Нико-
лай следователем по убийствам при городской прокуратуре,
что добавляло изрядную ноту романтизма в общую картину
окружающего его шарма.
Короче,девки тащились по Коляну как ненормальные.Не
24
удивлюсь,что и медсестра попала под действие его харизма-
тической личности,раз оказалась такой сговорчивой.
— Ты получил серьезные травмы,мощный психологиче-
ский и болевой шок.Я понимаю,что сейчас ты можешь ничего
не помнить...
Я заметил синюю папку,что Николай держал в руках,едва
он зашел.Спросил:
— Материалы касаемо меня?
— А?— Он опустил взгляд на папку.— Ах,да.Здесь
кое-какие фотографии и копии медицинских отчетов.
— Дай взглянуть,— попросил я.
— Ты уверен?
— Уверен.
Синяя папка перекочевала в мои руки.Я не без уси-
лий принял удобную позу и выудил из папки тонкую стопку
цветных фотографий.От первой же из них я бессознательно
вздрогнул и открыл рот.Не очень приятно оказалось смот-
реть на самого себя,распластавшегося на бетонном полу в
луже крови,сочащейся из многочисленных рваных ран.
— В таком виде тебя обнаружил один из жильцов,— про-
комментировал приятель,— он живет двумя этажами выше.
Где-то в половине седьмого утра он отправился на работу.Го-
ворит,что предпочитает лифту лестницу.Именно он нашел
тебя и сразу же позвонил в «скорую»,а потом в милицию.
Кстати говоря,он работает фотографом на одну из городских
газет,и никогда не расстается со своим фотоаппаратом.По-
этому у нас есть эти снимки.
Я попробовал мысленно представить себе того фотографа.
Получился этакий высокий,худощавый мужчина с густой чер-
ной бородой длиной в пару сантиметров и с бакенбардами.На
шее на красно-черном ремне болтается добротный фотоаппа-
рат,который при ходьбе легонько шлепается о выпирающее
пивное брюшко.Вполне возможно (даже более чем вероятно),
я представил фотографа совсем не так,каким он выглядит в
действительности.Он может не носить бороду и баки,вовсе
25
быть не брюнетом,но животик,я уверен,отрастил.Иначе как
объяснить его предпочтение пользоваться лестницей вместо
лифта,тем более что,получается,он живет на одиннадцатом
этаже.Такие люди хотят внести в свою жизнь хоть капель-
ку спорта,но бегать по утрам и три раза в неделю ходить в
спортзал им лень.Вот и отделываются сами от себя коротень-
кой утренней разминкой,да ходят там,где гораздо удобнее
воспользоваться техникой.Полагают,что такой «спорт» мо-
жет принести пользу.
Я взглянул на следующий снимок.Рваная рана ноги круп-
ным планом,видна кость.
— Тебя изорвали в буквальном смысле.Живого места не
было.Благодари Господа Бога и медиков за то,что до сих пор
дышишь.Я таких травм не видел с тех пор,как служил в
Чечне.Да и то парень,подорвавшийся на мине,выглядел не
в пример живее...
Новый снимок.Широкие кровавые разводы на полу.Скорее
всего,от спазматических движений руками.
— Такое впечатление,будто на тебя напала стая собак.Это
были собаки?
— Нет,это были не собаки.На меня напало лишь одно
существо,но точно не собака.
— Врачи за то время,что ты провалялся в коме,успели
провести анализ укусов и других ранений.У меня есть копия
отчета,в котором сказано,что они не смогли установить,ка-
кие именно животные на тебя напали.Нет сомнений в том,
что ты подвергся нападению крупных хищников,но укусы не
похожи ни на собачьи,ни на кошачьи.Это были не волки,
не тигры,не кабаны и не медведи.И даже не акула,а ведь
ходило такое предположение.
— Какое сегодня число?— спросил я,когда Николай сде-
лал паузу.
— Двенадцатое ноября,— ответил тот,пристально глядя
на меня.
— Выходит,я пролежал в койке целую неделю.
26
— Ты мог бы проваляться бесполезным мешком с костями
гораздо дольше,кабы не милость Небес.Не томи,скажи уже,
что именно тебя так покалечило.
— Вряд ли тебя удовлетворит мой ответ,— повторил я,
сделав попытку улыбнуться.Получилось не очень хорошо.
— Послушай,Виталя,— медленно и холодно произнес Ни-
колай,— в квартире,из которой ты выполз,нашли труп муж-
чины.Мертвый голый мужик лежал посреди коридора квер-
ху жопой.Видимых телесных повреждений на нем не нашли,
но впоследствии обнаружилось,что причиной смерти явилось
какое-то ядовитое соединение мышьяка.(В гостиной,ко всему
прочему,нашлись изорванные остатки одежды.) Тебя никто ни
в чем не обвиняет,но я не хочу,чтобы дело внезапно приняло
неожиданный поворот.
Я взглянул на очередную фотографию и увидел то,о чем,
точнее,о ком говорит приятель.На снимке голый и явно мерт-
вый мужчина в неестественной позе согнулся на линолеуме.
И в самом деле — кверху жопой.
— Начни с того,как ты оказался в этой квартире,— пред-
ложил Николай.
— Чисто случайно.Решил съездить в центр,прогуляться
по набережной.Зашел в кабак,а там ко мне подсел этот...
Ну,разговорились,пива нажрались дико.Когда бар закры-
вался,он просто-напросто спал,и мне как-то неудобно было
оставлять его на улице.Вот и решил сопроводить бедолагу
до дома.Нашел у него паспорт,узнал прописку,поймал тач-
ку.Когда я затащил его в квартиру,то направился на кухню,
чтобы воды попить,но тут же услышал странные звуки.Вер-
нулся,а он стоит на четвереньках и хрипит.Я-то думал,что
ему от пива плохо стало,подошел,спросил,как самочувствие.
Потом...
— Что потом?— прищурился Николай.
— Потом он на меня напал.
— Кто?— не догадался друг.
— Мужик этот,— спокойно пояснил я.
27
— Какой мужик?— еще больше удивился Николай.
— Этот самый.— Я щелкнул средним пальцем по фотогра-
фии.
— Ты ведь не хочешь сказать,что это он стал причиной
всех твоих травм?
— Именно это я и хочу сказать,— вздохнув,согласно кив-
нул я головой.
— Бред,— констатировал Николай.— Ни один из укусов
не принадлежит человеку.К тому же есть раны от когтей.
Когтей животного...
— Я говорил,что ты будешь не в восторге от моего объяс-
нения,— опять вздохнул я,исполненный печали.
— Но это не объяснение,а чистой воды бред!Как чело-
век,пусть ополоумевший,находящийся в состоянии аффекта,
может нанести такие раны?
— На меня напал не человек.
— Но ты же сказал...
— Послушай!— перебил я раздраженно.— Когда я к нему
нагнулся спросить о самочувствии,он был человеком.Но че-
рез секунду,спустя какое-то мгновение превратился в косма-
тое чудовище!
Николай открыл рот и с тоской во взгляде посмотрел мне в
глаза.Затем,быстро переменившись в лице,покачал головой
и небрежно сказал:
— Бред.Пожалуй,зря я к тебе сегодня зашел.Ты далеко
не в норме,приятель.
— Я не псих и не в бреду,— еще больше раздражаясь от
неверия друга,ответил я.— Я отчетливо помню,что произо-
шло в тот момент.
— Ты же не понимаешь,что несешь!— воскликнул Нико-
лай.— Ты утверждаешь,что подвергся нападению...оборот-
ня!
Я не стал отвечать словами,просто кивнул.
— Бред,— в очередной раз бросил приятель.
—В том-то и дело,что это не бред,а чистая правда.И пока
28
ты в конец не поверил,что я псих,послушай следующее.В
ночь с пятого на шестое было полнолуние;характер разрыва
ткани одежды,которую ты наверняка видел,может навести
на мысль,что ее обладатель внезапно увеличился в объеме;
предполагаемый хищник или хищники,которые меня якобы
искусали,никем не обнаружены,разве не так?
— Причем здесь луна?— поморщился Николай,игнорируя
мой вопрос.Его лицо,и так от природы светлое,приобрело
цвет молока.
— Оборотни превращаются в кошмарных тварей именно
в полнолуние.— Я ответил поспешно.— Но самый главный
аргумент в мою пользу — это мое теперешнее состояние.По-
лучив столь многочисленные и столь серьезные раны,я через
неделю выгляжу как новенький!— В подтверждение своих
слов я откинул одеяло,демонстрируя другу рубцы от затя-
нувшихся ран.Одновременно с этим я поместил фотографию
своих изуродованных ног прямо перед его носом.— Да после
всего этого я вообще жить не должен!
— Ну...Врачи сказали,что такая быстрая регенерация
иногда встречается в природе.
— Когда мне в прошлом году прострелили ногу,я не мог
нормально двигаться два месяца!— воскликнул я,чувствуя,
как противное раздражение разлилось по всему телу.— А
теперь,после таких укусов...
— Но я всё равно не могу тебе поверить.Оборотни — это
ведь сказка,выдумка!
— Да пожалуйста.Я не требую от тебя никакой веры.Про-
сто другой версии у меня нет,извини.
Мы достаточно долго молчали,глядя друг другу в глаза.
От Николая сквозило недоверием,от меня — раздражением.
Наконец он тихо произнес:
— Советую перед тем,как придет следователь,придумать
другую историю.Иначе ты рискуешь загреметь в психушку.
— Не стану я ничего такого ему говорить,— выдержав
паузу,заверил я.— Тебе сказал только потому,что ты друг
29
как-никак.Мне казалось,ты должен поверить.
— Прости,но не могу.Ты заставляешь меня сделать невоз-
можное.
— Что ж,— вздохнул я в очередной раз,стараясь разря-
диться,выгнать из себя злость,— время покажет.
Николай шумно выпустил воздух мне в ответ и долго мас-
сировал переносицу.
— Какое же объяснение ты дашь наличию в теле Красни-
кова соединения мышьяка?
— Красников — это тот мужик?— поинтересовался я.
—Ты ж с ним несколько часов бухал,да к тому же паспорт
видел.Только не говори,что не знаешь,как его зовут.
— Если честно,то не знаю.Не знакомились почему-то.А
что касается яда,я не имею ни малейшего понятия,кто его
отравил.
∗ ∗ ∗
Серое,холодное небо стремительно темнело.Рваные,так по-
хожие на лохмотья древнего савана тучи быстро летели на
юго-восток.Они несли в себе уже не дождь и грозу,но мок-
рый снег,который по прошествии этой ночи осядет на вет-
ках,на опавших листьях и на пожухлой траве.Пока же лишь
небольшие,жиденькие белые островки виднелись тут и там,
пятнами выделяясь в сумраке.Сквозь прорехи на небе изредка
выглядывала луна,бледная,дрожащая и невероятно крупная.
Генерал поднял глаза и посмотрел на тучи как раз в тот мо-
мент,когда призрачный кругляш ночного светила полностью
открылся взору.Лицо старого солдата на секунду побледнело
в свете луны,уподобившись ей самой.Лишенное раститель-
ности,лицо генерала стало похоже на камень,оно казалось
ликом статуи,высеченной из белого мрамора.
Зябко кутаясь в длинную шубу из шкуры белого леопарда,
подошел легат Антоний,назначенный Сенатом сопровождать
войска в нынешней кампании.Антоний встал рядом с генера-
30
лом,мгновение пристально всматривался в густой лес на той
стороне высохшей до весны речушки,а потом спросил:
— Генерал,вам не кажется,что мы впустую теряем время?
Противник должен был появиться почти сутки назад,но до
сих пор о нем ни слуху ни духу.Очевидно,остатки норманнов
спасовали перед войсками Империи.
— Вряд ли,господин легат,— не поворачивая головы,отве-
тил генерал.— Эти норманны люди очень смелые и отважные,
они никогда не поворачиваются спиной к своему врагу и не па-
суют перед ним.Мы будем ждать столько,сколько окажется
необходимым.
— Однако,я бы посоветовал вам,Рикрион,сворачивать
войска,— более властным,чем следовало,тоном возразил Ан-
тоний.Формально он обладал властью над всем Корпусом,
но прекрасно понимал,что легионеры никогда не пойдут за
ним,не подчинятся его приказам.Они пойдут за своим гене-
ралом.И поэтому легат уже не первый месяц тщетно пытался
разъяснить упрямому Рикриону,кто на самом деле должен
быть хозяином Корпуса.Ведь три северных легиона — это
собственность Римской Империи,а легат Антоний Митий —
полномочный представитель Сената.— Нам нужно вернуть-
ся в Германию и соединиться с Корпусом генерала Актиния.
Северная Франция уже завоевана,она на полном основании
вошла в состав Империи.И нечего здесь прозябать в бесплод-
ном ожидании неприятельской армии.
Поднялся легкий,но пробирающий до костей бриз.Тигри-
ная шкура,накинутая поверх позолоченных доспехов генера-
ла,затрепетала,и Рикрион поспешил закрепить ее на поясе.
Широкие ножны гладиуса тихо звякнули о стальные поножи.
— Северная Франция опустошена и разорена,но не завое-
вана.Пока в этих землях есть боеспособные мужчины,мы не
можем развернуть легионы.
— Значит,вы в самом деле полагаете,что сюда прибудет
вражеское войско?
— Да.В любом случае,я жду дозорных.
31
— Ваши дозорные наверняка сгинули в одном из многочис-
ленных болот этого проклятого леса.Мы не можем ждать их
целую вечность.
— Мои дозорные знают местность не хуже самих норман-
нов,господин легат,— твердо ответил Рикрион.— Поверьте
моему опыту,нам предстоит битва.И молите богов,чтобы она
произошла не раньше рассвета,не раньше,чем полная луна
скроется за горами.
Антоний удивленно посмотрел на генерала,а потом пре-
зрительно скорчился и пошел прочь.Ему до дрожи в коленях
осточертела эта проклятая страна,эти проклятые болота и
эта вечная грязь,никогда не проходящая,присутствующая,
кажется,даже в морозном воздухе.Рим.Рим — вот то место,
где легат хотел оказаться как можно скорее.Место,где дуют
теплые ветра Средиземного моря,а не ледяные потоки Атлан-
тического океана.Рим.Столица цивилизации,единственное
во всем мире место,где можно жить достойно.Там нет ни-
какой грязи,нет чумазых оборванцев,коими полнятся дикие
земли Европы.Там нет постоянного ожидания неприятностей
и не слышно звона мечей.Нет криков боли и длинных рядов
истекающих кровью воинов...
Легат откинул полог входа и позвал своего адъютанта:
— Карл!
Как по волшебству,подле него появился низенький,начи-
нающий лысеть Карл.В привычной для него манере он прота-
раторил:
— Что угодно господину?
— Скачи к капитану Диолису.Скажи,чтобы возвращался.
На рассвете мы двинемся назад.
— Мой господин,генерал Рикрион приказал манипулам
Диолиса ждать в засаде!— подивился адъютант,округляя гла-
за.— Ведь армия ожидает вражеское нападение!
— Не будет никаких врагов,не осталось больше в этих
землях никаких армий кроме нашей!— раздраженно рявк-
нул легат.— Прошли почти сутки с того времени,когда они
32
должны были быть здесь.Наш генерал,как и все мы,устал от
этой войны,а усталость может сделать человека навязчивым.
Завтра выпадет первый снег,через неделю Франция утонет в
сугробах.Я не намерен зимовать в этой богами забытой ды-
ре...
— Но если все же враг...— затараторил адъютант.
— Выполнять!— прикрикнул на него Антоний.— Живо к
Диолису!
Карл побледнел и залепетал слова извинений.Впрочем,че-
рез несколько секунд он уже выскочил наружу и мчался к
своей лошади.Четыре манипулы капитана Диолиса,образу-
ющие кавалерийскую когорту,ожидали в засаде с западной
стороны леса.Хитрый тактический прием,древний,как само
искусство верховой езды.
Карл,изредка гаркая на лошадь,пересек русло высохшей
речки,проскакал вдоль опушки темного,мрачного леса и в
условном месте свернул под сень деревьев.Стараясь не изда-
вать лишнего шума,он углубился в чащу,постоянно щурясь
в попытках разглядеть замаскированных всадников.
Где-то далеко раздался вой.Он мог бы принадлежать вол-
ку,но был более низким и грубым.Хотя,кто знает,какие
зверюги обитают в этих лесах...Карл подавил в себе вол-
ну паники,но едва он это сделал,как вой раздался гораздо
ближе.Ему вторил еще один,и еще один,и еще...Через
минуту уже весь лес погрузился в кошмарный,ни с чем не
сравнимый гвалт волчьих песнопений,так леденящий душу.
Адъютант легата Антония Мития свалился на холодную зем-
лю,вскрикнул и на всякий случай откатился в сторону,чтобы
обезумевшая лошадь ненароком не наступила на него.
Однако Карл обезумел сам,когда его лицо застыло в сан-
тиметре от окровавленной головы капитана кавалерийской ко-
горты Диолиса.
Больше Карл не издал ни звука,потому что крупное кос-
матое существо с горящим взглядом перекусило ему шею.
33
Генерал насторожился,когда из чащи донесся вой волка.
В одно мгновение перестав чувствовать холод,он вспотел,а
когда к первому волку присоединилась песнь еще нескольких
десятков,он сжал губы настолько плотно,что они побледнели
еще сильнее,выделяясь тонкой белой полоской на фоне и без
того белого лица.
Генерал окликнул центуриона боевых машин:
— Приготовить катапульты!
По поднявшемуся шуму было ясно,что солдаты трех леги-
онов отнеслись к многочисленному вою волков весьма недву-
смысленно.
— Прикажите воинам занять позиции,— обратился Ри-
крион к капитанам и центурионам.— Выполняйте построение.
Загремели тяжелые доспехи легионеров.Первый легион за-
нял позицию быстрее прочих,образовав ровный квадрат со
стороной в две когорты.По периметру легиона стояли тяже-
ловооруженные воины с массивными,в рост человека дере-
вянными щитами,окованными металлом,и копьями.В центре
расположились мечники,облаченные в более легкие доспехи.
Через десять минут второй и третий легионы также заняли
свои позиции,и теперь все три легиона вместе образовали
на пологом склоне холма правильный треугольник,стоя в его
вершинах.
Позади легионов в шеренгу выстроилась центурия лучни-
ков,а перед лучниками — две центурии воинов с широколез-
вийными гладиусами.
Когда боевые порядки успокоились,в холодном воздухе
разлилось напряжение.Легионеры догадывались,что битвы с
норманнами не избежать.Теперь не избежать.А некоторые из
легионеров,как знал Рикрион,догадывались,с какими имен-
но норманнами предстоит сразиться.Эти северные земли еще
тысячу лет назад полнились слухами о великих,неустраши-
мых воинах,вышедших из рода викингов...
Луна вновь выскочила из-за мрачного занавеса,и генерал
отчетливо увидел выезжающих из леса всадников.Их были
34
десятки,они медленно,но смело открывали себя,появлялись
перед замершими легионами.Их преимущественно черные ло-
шади фыркали,пуская струи разгоряченного воздуха.Через
пару минут Рикрион мог насчитать уже три сотни норманнов,
облаченных в теплые накидки из шкур волков и медведей.
Генерал до последнего надеялся,что в нынешней Римской
военной кампании ему посчастливится не встретиться с этими
воинами-норманнами.Только не с этими.Но судьба распоря-
дилась иначе,и теперь три легиона Северного Корпуса армии
Римской Империи,посланных завоевать Францию и Норман-
дию,рискуют исчезнуть с лица земли.
Рикрион отдавал себе ясный отчет в том,что происходит,
и знал,что произойдет.Кабы его воля,он ни за что не повел
бы людей в эти земли,но приказ императора обязан был вы-
полнить.И теперь три римских легиона,шестнадцать когорт,
шестьдесят четыре манипулы,сто тридцать одна центурия —
более шести тысяч воинов и полторы сотни прислуги из обоза
падут на поле боя.
Рикрион не сомневался в исходе битвы.Перед далеким по-
ходом в чужие,негостеприимные края он проштудировал всю
литературу,в которой так или иначе упоминались француз-
ские и нормандские земли.Генерал верил в богов и в то,
что боги заселили эти земли страшными существами,непо-
бедимыми воинами,отчаянными,сильными и свирепыми,как
звери,шкуры которых колыхались на их плечах.
Перед Корпусом выстроилось чуть более трех сотен всад-
ников.Они хищно улыбались,скаля жемчужные зубы,и по-
трясали огромными мечами.
То были люди-волки.
Берсерки.
Полная луна выглянула еще раз,и берсерки ринулись в
атаку.
— Катапульты к бою!— приказал генерал.
Запальщики подожгли тряпичные веревки,воткнутые в
округлые глиняные сосуды объемом в две человеческие го-
35
ловы.Враг стремительно приближался,пришпоривая коней,и
когда условная линия была пересечена,генерал крикнул:
— Режь канаты!
Мечники с поднятым над головой оружием и ожидавшие
приказа,рубанули толстые канаты,удерживавшие катапуль-
ты в заряженном боевом положении.Шестнадцать сосудов с
маслом устремились по воздуху навстречу врагу и уже через
полминуты обрушились на головы норманнов.Огненные брыз-
ги разлетелись в разные стороны,берсерки яростно заорали,
на мгновение нарушив свое сумбурное построение,но тут же
с новой силой бросились вперед.
— Лучники,запаливай!— рявкнул генерал.Затем махнул
мечом,и сотня огненных стрел перечертила небо над головами
легионеров.
Это было красиво.Рикрион подумал,что это последнее
красивое зрелище,которое суждено увидеть...
Стрелы сбросили с лошадей около двух десятков норман-
нов.Слишком мало.К тому же теперь,когда враг почти вкли-
нился в первые когорты,лучники стали бесполезными.Как и
катапульты.
Возможно,есть мизерный шанс выстоять,если только ма-
нипулы Диолиса подоспеют вовремя.
Если Диолис и его всадники живы...
Норманны на полном ходу врезались в строй легионеров.
Они не жалели лошадей,и тех прокалывало копьями почти
до хвостов.Проворно перепрыгивая через головы бедных жи-
вотных,обреченных на мучительную смерть,норманны в бук-
вальном смысле обрушивались на оперенные шлемы легионе-
ров,внося в четкое боевое построение хаос и панику.Зазвене-
ла сталь клинков,закричали десятки пронзенных римлян.Ри-
крион со своего возвышения видел,как легли передовые мани-
пулы.Легионеры,утратив привычное и надежное построение,
впали в панику,пытаясь разрубить прытких,проворных нор-
маннов.Большинство ударов гладиусов приходилось на шле-
мы и кирасы самих легионеров,сердце генерала многократно
36
облилось кровью,когда он видел,как его воины истребляют
друг друга.
Второй и третий легионы стояли не двигаясь.Они ждали
развязки.Ведь в бой они вступят лишь в том случае,если
четыре передовые когорты не остановят нападающих.
Впрочем,не так уж и долго незадействованные воины Се-
верного Корпуса ждали развязки.Когда последний воин из
почти двух тысяч солдат первого легиона рухнул наземь,прон-
зенный мечом викинга,Рикрион пришпорил коня,высоко под-
нял свой гладиус и,проносясь между вторым и третьим леги-
оном,закричал:
— За Империю!
Центурионы секунду соображали,а затем,копируя гене-
рала,в голос заорали:«За Империю!» и отважно бросились
вслед Рикриону.
Норманны,чье количество едва уменьшилось,разделились
на две группы и с нечеловеческим воем налетели на легио-
неров.Боевые порядки ломались,точно съедаемые лавиной,
римляне отчаянно отбивались и кричали.
Рикрион успел разрубить головы трем викингам,прежде
чем в его коня вонзился огромный боевой топор.Генерал сва-
лился в затвердевшую грязь,но тут же вскочил на ноги,от-
ражая удары мечом.Краем глаза он видел,как норманны по-
очередно падали на четвереньки и в мгновение ока менялись,
превращаясь в угольно черных,здоровенных,не меньше мо-
лодого быка,собак.Легионы завизжали от ужаса,воины Им-
перии бросились врассыпную.
Генерал Рикрион успел умертвить еще двух противников,
после чего свирепый берсерк с пылающими глазами завалил
его и отгрыз голову...
∗ ∗ ∗
Я выписался из больницы через неделю после того как очнул-
ся.За это время я успел два раза поговорить со следователем
37
и три раза — с Коляном.Как и советовал друг,я ничего та-
кого следствию не говорил.Даже не намекал на что-то ненор-
мальное.Отмахивался фразами типа «ничего не помню» и так
далее.С Николаем я также предпочел тему оборотней не об-
суждать.Благо,он успокоился,когда понял,что я не имею
желания ничего доказывать и вспоминать ту кошмарную ночь.
Ну почему,скажите мне,пожалуйста,люди иногда бывают
такими тупыми?Ведь Николаю достаточно было сложить два
и два,и получилась бы цельная,истинная картина произо-
шедшего кошмара.В ту пору я сравнивал его с Даной Скалли
из телесериала «Секретные материалы».Он казался мне точ-
ной копией той скептической дуры,которая не верила ни во
что сверхъестественное,пока не стало слишком поздно.Вот
вы,к примеру,сделали хотя бы условное предположение,что
оборотни имеют место существовать в действительности по
тем фактам,которые я изложил Николаю?В конце концов,
все предельно ясно:множественные раны от зубов и когтей
неизвестного науке крупного зверя,странным образом разо-
рванная одежда,мертвый и абсолютно голый мужчина,стре-
мительное выздоровление жертвы,которой полагалось уйти в
царство мертвых...Мне кажется,эти аргументы должны раз-
бить любую стену скептицизма.Ну,не разбить,так хотя бы
пошатнуть.
Оборотня,который напал на меня,звали Василий Сергее-
вич Красников.Он родился девятнадцатого февраля 1969 года
где-то под Рязанью,но большую часть жизни прожил в нашем
городе.Следствию не удалось установить,где этот человек ра-
ботал (если он где-то работал,конечно же),и есть ли у него
родственники или близкие люди.За телом никто не явился,
и его кремировали.Соседи отзывались о нем как об очень
скрытном,необщительном человеке и почти ничего больше не
могли добавить.
Я подозреваю,что Красников,будучи оборотнем,имел
кличку Ванго.Почему я так думаю,объясню немного позже.
Сейчас же хочу рассказать,как мне жилось первое время.
38
В принципе,ничего сильно не изменилось.Это вампиры начи-
нают днем спать,ночью бдить,жаждать человеческой крови и
пугаться солнечного света.В себе же я не чувствовал никаких
физиологических отклонений и изменений.Единственное из-
менение,которое я заметил — это повышенная раздражитель-
ность.Я мог завестись буквально на пустом месте,постоянно
психовал,злился,мне становилось всё сложнее удерживать
себя в руках.
Помню,однажды я смотрел телевизор.Шел какой-то
фильм,уже не помню его названия.Так вот,мне не понрави-
лось,что показ постоянно прерывается идиотской рекламой.
Существуют ведь определенные правила для телекомпаний,
касающиеся рекламы.Ну там,эфирное время между реклам-
ными блоками,продолжительность самих блоков,громкость и
так далее.Правила хорошие и,на мой взгляд,справедливые.
Беда только в том,что руководство большинства телекомпа-
ний — эти ублюдочные жирные еврейские морды — так не
думает.Короче говоря,мало того,что они урезали фильм,
продолжительность которого — я точно знаю!— два часа,до
одного часа сорока минут (то есть попросту выкинули два-
дцать минут),так их гребаная реклама,совершенно тупая и
бездарная,выходила в эфир каждые одиннадцать минут!И
шла семь минут!И за эти семь минут один и тот же де-
бильный рекламный ролик бездарных создателей,у которых в
голове вместо мозгов микс из мочи и дерьма,мог повторить-
ся несколько раз!Вы понимаете,о чем я говорю?Понимаете?
Я говорю о том,что эти суки обрезали фильм на двадцать
минут,но при этом умудрились растянуть его показ почти на
три часа,из которых ровно один час я потратил на просмотр
фекального маразма!
В общем,я решил,что меня поимели в задницу.А так как
я гетеросексуалист,меня подобный расклад,мягко говоря,не
устроил.Я решил дозвониться до этой телекомпании и выска-
зать всё,что думаю о ее хозяевах,о ее рекламных агентах и
прочих имбецилах,зачисленных туда на работу.Однако,ко-
39
гда я поднялся с дивана,то в темноте не разглядел ножки
журнального столика,больно пнул ее,не удержал равновесия
и плашмя рухнул на этот самый столик.А его столешница,
кстати сказать,выполнена из стекла.Такой большой стеклян-
ный прямоугольник.И я,разнеся стекло вдребезги,провалил-
ся в стол!..Я ушиб голову,поцарапал руку и ногу,но по сча-
стью остался жив.Багровея от злости,снял трубку телефона и
набрал номер справочной,однако пресный,бесцветный голос
какой-то бабы ответил мне,что,мол,«ваша линия отключена
за неуплату».При том,что я за телефон-то платил!
Для телевизора и телефонного аппарата вечер закончился
плачевно,так как я запустил один в другой.
Вы спрашиваете,зачем я повышаю голос?Просто даже сей-
час,вспоминая события древности,начинаю злиться.
Но я отклонился от темы.Итак,когда меня выписали из
больницы (лежал я в ГКБ),начальство выделило мне месяч-
ный оплаченный отпуск в связи с ранением и психологической
травмой.Первое время я не знал,чем заняться,и просто сло-
нялся по городу,тратя отпускные.
Предпочитал гулять в светлое время суток и только по тем
маршрутам,в безопасности которых более или менее уверен.
А ночью мне снились странные сны.Они приходили по-
чти каждую ночь.Любой другой бы на моем месте назвал
бы их кошмарами.Я же чувствовал,что это не просто сны,
но сны-воспоминания.Воспоминания о событиях,в которых
я лично не принимал,не мог принимать никакого участия.
Мне снились античные города,непроходимые болотистые ле-
са,средневековые замки.Снилось прошлое.А после пробуж-
дения сохранялось устойчивое чувство,что это мое прошлое.
Я подозреваю,что вместе с укусом оборотня кроме про-
клятия переходит еще какая-то память.Память прошлых по-
колений вервольфов,которые жили до меня.Так что Ванго,
подаривший мне проклятие,подарил и эти сны...
ГЛАВА II
40
41
Наша красота — подлая
судьба,Нас ещё погубит
навсегда...
«Агата Кристи».
Отец Иридий,настоятель церкви в местечке Борэ,уже лег
спать,отужинав,в своем маленьком домике рядом с церквуш-
кой,когда в дверь постучали.По-старчески шаркая сандалия-
ми,Иридий подошел к двери и отворил.
— Доброй ночи,господин,— поклонился невысокий худо-
щавый юноша с копной рыжих волос на голове.— Вы извини-
те ради Бога,что так поздно,просто мне негде переночевать,
и я подумал...
—Я понял тебя,сын мой,—поклонился в ответ Иридий.—
Пожалуйста,заходи.Я с удовольствием накормлю тебя и поз-
волю провести ночь в моем доме.
— О,вы так добры,господин!— улыбнулся юноша,входя
в дом.
— Прошу,называйте меня отец Иридий.Мне так,знаете
ли,привычнее.
— Выходит,вы настоятель церкви,которая стоит рядом с
этим домом?Мне вдвойне приятно,что я удостоился чести
переночевать в доме святого отца!
Иридий,замахав руками,чуть смутился и попросил моло-
дого человека пройти в трапезную.Затем он достал из одно-
го кувшина несколько кукурузных лепешек,а из другого —
крынку козьего молока.
— Чем богаты,как говорится,тем и рады,— извиняющим-
ся голосом прокомментировал он.— Мяса в моем рационе не
имеется.
— Да что вы,почтенный!— настала очередь юноши сму-
щаться.— Я бесконечно благодарен и за то,что вы уже сде-
лали для меня.Да храни вас Господь!
42
Наблюдая,как юноша ест,Иридий спросил:
— Позвольте узнать,как вас зовут,молодой человек.
— Мое имя Герман.Я родился во Фракии,но судьба за-
несла меня в окрестности Рима.
Иридий закивал,словно соглашаясь со словами гостя.Ста-
рик заметил,что Герман бессознательно пытается ненароком
не показать нечто,находящееся на левом предплечье и сокры-
тое рукавом.Совершенно случайно,однако,старик заметил,
что это было клеймо с надписью «Гивон»,и сказал об этом
юноше.
— Злые люди нарекли меня этим именем,дабы отлучить
от Господа,— вмиг посуровел Герман.— Скорее всего,у них
это получилось.
— Не говори так,молодой человек,— затряс седой головой
Иридий.— Ни одна тварь Божья не способна отлучить другую
от Всевышнего!
— Ваши слова Богу бы в руки,— вздохнул Герман.— Эти
твари могут...
Когда поздний ужин был завершен,Иридий постелил го-
стю прямо в трапезной.На следующий день рано утром Гер-
ман попрощался с настоятелем,сердечно его поблагодарил за
еду и ночлег,и,взмахнув напоследок рукой,пошел прочь по
пыльной дороге.
Весь день отец Иридий провел в церкви,и не было ничего
необычного.Однако вечером,когда зашло солнце,прискакал
всадник и сообщил,что настоятель прихода в соседнем го-
родке внезапно помер.Его необходимо было отпеть по всем
правилам христианства,и ближайший священник жил имен-
но в Борэ.Им оказался Иридий.
Погоревав и помолившись за упокоение души своего старо-
го друга,отца Ламиуса,покойного настоятеля прихода Гуатэ,
Иридий лег спать,чтобы на следующее утро отправиться в
путь.
Ночью разразилась гроза.К рассвету она переросла в моро-
сящий дождь,конца которому не предвиделось.Иридий поза-
43
имствовал у одного из прихожан колесницу и поехал в Гуатэ.
Покрыв примерно треть пути и углубившись в густой лес,свя-
той отец заметил лежащее в кустах человеческое тело.Подъ-
ехав поближе,он узнал в бедняге давешнего гостя Германа.
Юноша лежал навзничь абсолютно голый,а в боку его зия-
ла страшная рана.Иридий,причитая и крестясь,подбежал к
Герману и определил,что тот еще жив,хотя едва дышит.Не
раздумывая,святой отец взгромоздил обмякшее тело юноши
на колесницу и поспешил немедленно вернуться в Борэ.
По прибытии он первым делом отвез раненого к лекарю,
а после того как лекарь сделал все возможное для спасения
жизни юноши,перевез Германа в свой дом.
К вечеру лицо юноши порозовело,а рана перестала крово-
точить.Иридий,разбудив беднягу,напоил его горячим насто-
ем целебных трав,которые дал лекарь.
— Я бесконечно благодарен вам,о святой отец!— рас-
плакался Герман,когда силы говорить вернулись к нему.—
Каждый день я буду благодарить Господа,что на земле есть
такие добрые люди,как вы.
— Лучше благодарите Господа за то,что он оставил вам
жизнь,— посоветовал старик,— мои заслуги здесь ничтожны.
Через пару часов юноша,казалось,вполне окреп.Он смог
сесть и утолил голод предложенной настоятелем пищей.А
Иридий поинтересовался:
— Скажите,Герман,что произошло в лесу?Почему вы
оказались без одежды и кто вас так сильно ранил?Неужели в
окрестностях объявились разбойники?
— Это долгая история,но можете быть уверены,что я по-
ступал во имя Господа,—уклонился юноша от прямого ответа.
Больше ничего не спрашивая,святой отец пожелал моло-
дому человеку спокойного сна и сам отправился почивать.
Наутро же его разбудил настойчивый стук в дверь.Когда
он открыл,в дом ворвались вооруженные солдаты городской
стражи,которые сразу же схватили едва продравшего глаза
Германа,а вслед за ним и самого отца Иридия.Предводитель
44
стражников развернул пергамент и прочел:
— Герман из Фракии,вы обвиняетесь в колдовстве,в связи
с нечистой силой и множественных смертоубийствах.Насто-
ятель церкви Борэ отец Иридий,вы обвиняетесь в пособни-
честве Герману Фракийскому,колдуну и убийце.Судом Ри-
ма вы оба приговариваетесь к смерти.Приговор исполнится в
полдень.
После прочтения такого ужасного приговора стражники
вывели арестантов и сопроводили их в темницу.Уже там,сидя
на холодном каменном полу средь не боящихся человеческого
присутствия крыс,отец Иридий спросил юношу:
— Почему вас обвиняют в колдовстве и убийствах?Разве
это правда?
Герман долго не отвечал,погруженный в свои мысли.Но
спустя несколько минут заговорил:
— К сожалению,этот приговор справедлив по отношению
ко мне.Я принадлежу к роду проклятых,которых жители
южных земель называют вервольфами и волкодлаками,а жи-
тели северных — берсерками и волкулаками.Три года назад
ужасное чудовище из этого рода сделало меня подобным се-
бе,таким же ужасным существом,и я,одержимый нечистой
силой,совершал помимо своей воли жестокие убийства.Но
по прошествии года я научился бороться с сидящими внутри
меня демонами.Я перестал убивать невинных,но стал высле-
живать и уничтожать других проклятых.Когда где-то объяв-
лялось отродье ада,я спешил в то место и одолевал чудовище.
В Борэ я оказался проездом,так как на самом деле спешил
в Гуатэ,где начались кровавые убийства женщин и детей.Вы
не могли не слышать о них,о четырех женщинах и девяти
маленьких детях.Я знаю,что в их смерти повинен волкодлак,
объявившийся в Гуатэ,и прошлым днем мне удалось его вы-
следить.Мы вступили в схватку,но он оказался сильнее и
ранил меня.Если бы не ваша милосердная помощь,то гореть
мне в адском пламени преисподней...Я запомнил челове-
ческое лицо чудовища,и если мне удастся избежать казни,
45
я обязательно разыщу мерзавца.Имя,которое вы прочли на
клейме,дали мне нечистые силы,силы зла и тьмы.Теперь это
мое настоящее имя.
Отец Иридий внимал юноше,пока тот не замолчал.По-
трясенный исповедью,он в конце концов нашел в себе силы
ответить:
— Вас пытался одолеть дьявол,но вы оказались сильнее,
сын мой.Вы встали на путь избавления от греха,на путь
искупления и раскаяния.Вы рискнули пойти против могуще-
ственных сил тьмы,которых так боятся все известные мне
народы.Не знаю,простит ли Всевышний кровь людей на ва-
ших руках,но он никогда не забудет вашего подвига.
Молодой человек,ободренный верой и теплотой слов свя-
того отца,встрепенулся,но тут же осел.
— Жители Борэ и Гуатэ думают,что это я совершил три-
надцать убийств.Они хотят меня казнить,и я с радостью
приму смерть,потому что уже устал жить.Но самое ужасное
то,что вас,ни в чем не повинного святого человека,обвинили
в соучастии.Пожалуй,я совершил еще один грех,впутав вас
в эту темную историю.
— Не корите себя,сын мой,— ласково сказал Иридий,—
на всё есть воля Божья,и если мне суждено сегодня расстать-
ся с жизнью,то я,как и вы,с радостью приму смерть,а если
мне суждено избежать казни,то с такой же радостью я приму
жизнь.
Ближе к полудню стражники вывели заключенных из тем-
ницы и под многочисленным конвоем,закованных в цепи,по-
вели на площадь,где всё уже было приготовлено для казни.
Иридия и Германа ввели на деревянный помост и заставили
продеть головы в железные петли,прикрепленные к толстому
столбу.Петли тут же затянули так,что голова не могла вы-
свободиться.Затем помост убрали,и толпа скопившихся на
площади зевак,не смотря на моросящий дождь,одобритель-
но загудела,увидев,как много дров лежит в этот раз подле
столба.
46
Приговор прочли еще раз,после чего дрова облили маслом.
Не дожидаясь,пока костер запалят,Герман прокричал:
— Одумайтесь,о несчастные!Вы казните демона и убийцу,
и я согласен принять справедливую смерть.Но вы также каз-
ните совершенно невиновного человека,хорошо вам извест-
ного святого отца Иридия!Одумайтесь!Если этот человек и
виновен в чем-то,так только в той доброте,которую оказал
мне,не зная,кто я на самом деле.
— Наглая ложь!— выкрикнули из толпы.— Иридий не
явился на отпевание отца Ламиуса!Вместо исполнения свя-
щенного долга он якшался с демонами!
Отец Иридий,потрясенный таким большим скоплением на-
рода,собрал силы в кулак и громко сказал:
— Как говорит этот молодой человек,я ничего не знал о
его проклятии.Но даже если бы я знал сие,то всё равно
помог.Забота о живом человеке важнее заботы о мертвом.
С двух сторон к столбу двинулись солдаты с факелами.
Заметив это,Герман еще громче закричал:
— Вы казните меня,потому что думаете,будто я повинен
в смерти тринадцати жителей Гуатэ.Да,на моих руках кровь
невинных,но среди них нет никого из этих краев.Перед тем,
как вы запалите костер,я хочу сказать:настоящий убийца
находится среди вас.Он и сейчас здесь!Его имя...
Вдруг капитан городской стражи заорал:
— Убейте это крикливое отродье!
Два лучника,державшие стрелы наготове,разрядили лу-
ки.Герман,пронзенный насквозь,всё пытался донести до лю-
дей имя настоящего убийцы,но рев ликующей толпы сделал
его попытки тщетными.Вспыхнуло масло,и дрова вмиг раз-
горелись.
Отец Иридий видел,как вспучились вены на руках и шее
Германа,как юноша несколько раз судорожно дернулся,а по-
том произошло нечто из ряда вон выходящее.Молодой че-
ловек в одно мгновение увеличился в размерах и покрылся
густой черной шерстью.Державшая его за горло железная
47
петля со звоном лопнула,а дощечка,на которой он стоял,
не выдержала веса чудовища и сломалась.Существо,больше
не напоминающее человека,с рыком выскочило из пламени в
сторону толпы.Раздались крики ужаса и пронзительный визг
женщин,но в поднявшемся хаосе звуков зверь услышал тихую
просьбу отца Иридия:
— Сын мой,избавь меня от страданий!
Волкодлак повернул голову,направив горящий,как сам
огонь,взор на святого отца.
— Господи,прости несчастным грехи их.Да прибудет цар-
ствие твое,Господи,да будет воля твоя,Госпо...— Иридий
беззвучно молился,когда волкодлак Гивон подпрыгнул и пе-
рекусил ему глотку.
Затем чудовище,чья шерсть дымилась и тлела,обожжен-
ная огнем,огромными прыжками приблизилось к капитану го-
родской стражи и повалило того наземь.Но не успел капитан
коснуться спиной мокрой земли,как стал точь-в-точь таким
же волкодлаком.Черные демоны завертелись в смертельной
битве,испуская дикий рев и поднимая тучи пыли.Когда ко-
пейщики из числа стражников сумели извернуться и пронзили
Гивона многочисленными копьями,он сомкнул огромные че-
люсти на глотке своего врага.
Волкодлаки издохли одновременно,и когда пыль улеглась,
посреди площади в луже крови лежали два обнаженных чело-
века...
∗ ∗ ∗
Ближе к концу ноября я стал чувствовать необъяснимое чув-
ство тревоги,которое с каждым новым днем становилось все
сильнее.Я стал неусидчивым,постоянно мерил квартиру ша-
гами и не находил покоя,как лев не может найти успокоения
в своей клетке.Я изо всех сил старался забыть свою встречу с
оборотнем,но не мог этого сделать.Не стоило великого труда
догадаться,почему именно мною безраздельно владела трево-
48
га,иногда перерастающая в почти панический ужас.И чем
дольше думал об этом,тем больше становилось не по себе.
Приближалось полнолуние.Приближалось время,когда
для меня все станет окончательно ясно.В ночь с третьего на
четвертое декабря полная луна взойдет над городом,и тогда я
узнаю,в самом ли деле стал тем,кем так не хочу быть...
Я потерял сон и аппетит,совершенно не следил за своим
внешним видом,не знал,что происходит во внешнем мире,
потому что телефон и телевизор,посредством которых я мог
бы это выяснить,были безнадежно сломаны.
Наверное,мне казалось,но плэйер почему-то чаще других
выбирал именно ту песню,которая начиналась словами:
Задумывая чёрные дела,
На небе появляется луна...
Чтобы отвлечься от нехороших мыслей,я слушал музыку,
впадал при этом в полусонное,«трансовое» состояние.
...И мы с тобой попали на прицел.
Я вздрагивал,вдумываясь в смысл песни.Становилось
страшнее,жуткий холод сковывал тело от пяток до зубов,
которые иногда начинали непроизвольно стучать.Мне посто-
янно хотелось укутаться поглубже в тёплое одеяло и ни за
что,ни под каким предлогом не высовывать голову.
Когда подошло время «икс»,я находился на грани безумия.
Вечером третьего числа я готов был продать душу Дьяволу,
лишь бы избавиться от чудовищно гнетущего ощущения при-
ближающейся неизбежности,страшной и ужасной неизбеж-
ности.Внезапно мне показалось слишком душно и тесно в
квартире,и я,накинув осеннюю куртку,выбежал на улицу.
Смотри же и глазам своим не верь:
На небе затаился чёрный зверь,
В глазах его я чувствую беду...
49
Луны видно не было,ее скрывала плотная занавесь обла-
ков.Держась в тени фонарей,стараясь не попадаться на глаза
случайным прохожим,я побежал к парку,который находился
в двух кварталах от моего дома.Это был обширный парк с
высокими деревьями,а в центре располагался красивый пруд.
Влюбленные парочки любят здесь ошиваться,и я когда-то гу-
лял по тенистым аллеям со своей подругой...
Как давно это было.Кажется,в прошлой жизни...
Но сейчас мне было не до романтических переживаний и
воспоминаний.Едва разбирая дорогу,я перся напролом сквозь
изгороди кустарника,через чахлые сугробы.К счастью,никто
не встретился по дороге.
Когда облака разошлись,обнажая молочно-белый лик лу-
ны,я кожей почувствовал прикосновение ее холодных лучей.
Судорога свела тело,я повалился в снег и застонал.Разум
затмила непроглядная черная пелена,лишь бесконечно малый
осколок сознания,ничтожная частичка меня продолжала ре-
гистрировать происходящее.Как бы со стороны я видел свое
изображение,скорчившееся в снегу тело,трясущееся от на-
растающих судорог.
Не знал и не узнаю никогда,
Зачем ему нужна твоя душа...
Видел-то я со стороны,но ужасную боль мог ощущать в
полном объеме.Она миллионами раскаленных игл пронзила
меня,воткнулась в каждую косточку,в каждую клеточку.Ка-
залось,будто я свалился в кипящую лаву и через секунду
неминуемо расплавлюсь.
Каким-то непостижимым образом я умудрился встать на
четвереньки.Пальцы отчаянно скребли землю.У меня не
оставалось сил ни удивляться,ни ужасаться,когда они вдруг
скрючились и сильно увеличились,а ногти удлинились,пре-
вратившись в острые когти зверя.
В этот же момент та крохотная частичка сознания,которая
до сих пор тлела где-то в черепе,потухла.
50
Она сгореть не сможет и в аду...
Я провалился в небытие,в абсолютное беспамятство...
Едва ли я мог сказать,сколько времени прошло с того мо-
мента,когда луна обняла меня своим светом и заставила вски-
петь кровь.Как и после комы,пробуждение произошло мгно-
венно,без прелюдий,без метания между реальностью и небы-
тием.В нос ударили смутно знакомые и совершенно незнако-
мые запахи,мышцы вздрогнули,отгоняя ступор.Я чувство-
вал себя совершенно разбитым,уставшим,опустошенным.Я
не мог даже открыть глаза — настолько мало жизненных сил
осталось в организме.Стараясь не замечать болезненную лом-
ку суставов и костей,что было почти невозможно,я попытался
вспомнить,какие события имели место быть с тех пор,когда
сознание покинуло мое бренное тело.
Безрезультатно.
Постепенно энергия стала возвращаться в меня.Боль и
слабость спадали,сдавали позиции.Я не открывал глаз,по-
ка не уверился,что способен встать.А когда поднял веки,то
увидел совершенно незнакомую комнату чужой квартиры.Я
готов был дать на отсечение палец,что квартира не принад-
лежала никому из моих знакомых,иначе я бы почувствовал,
что когда-то хаживал сюда.
Стараясь не шуметь,но тем не менее болезненно кряхтя,я
поднялся с пола.Взгляд в сторону окна сказал,что на улице
по-прежнему ночь.Скорее всего,даже не ночь,а раннее утро.
И вполне возможно,что скоро наступит рассвет.Затем мой
взгляд переместился на большое овальное зеркало,висящее
на стене,по обе стороны которого ярко горели простенькие
бра.
Я прищурился,разглядывая свое отражение.Очевидно,за
прошедшее время,о котором мне ничего неизвестно,я ски-
нул килограммов пять и постарел на пару лет.Отражение мое
было худым,ссутулившимся,во всех отношениях жалким.К
тому же полностью голым,если не считать золотой цепочки на
51
шее.Под глазами образовались мешки,которых у меня сроду
не было,даже после ударных пьянок.Короткие волосы на го-
лове выглядели растрепанными,и непонятно даже,как такие
короткие волосы могут быть такими растрепанными...Ко-
жу по всей поверхности тела покрывали красно-розовые пятна
воспалений,похожие на обширные ссадины.Ногти на ногах и
руках сделались красными.
Я чувствовал себя более чем скверно.Подъем на ноги
спровоцировал волну тошноты и всеобъемлющую боль.Но не
смотря на дискомфорт,я быстро обшарил комнату в поисках
какой бы то ни было одежды.Спортивная куртка,свитер,фут-
болка,джинсы,трусы,носки и кроссовки — я,к сожалению,
отлично догадывался,куда подевались все мои вещи.Не про-
пала лишь золотая цепочка с крестиком на шее,но бурной
радости сей факт не принес.
Не найдя совершенно ничего,что могло бы послужить хоть
каким-то прикрытием моей непотребной наготы,я отворил
дверь и,придерживаясь за стену,вышел в коридор и успел
заметить только то,что здесь тоже горел электрический свет.
Обе ступни предательски заскользили по полу,и я рухнул на
пятую точку,исторгнув сначала возглас удивления,а потом —
крик боли.
Продолжать опасаться быть замеченным или услышанным
хозяевами квартиры больше не имело смысла.Кроме того,я
отчего-то подозревал,что хозяева квартиры уже не смогут что-
то видеть или слышать...Подозрение переросло в глубокое
убеждение,едва я сообразил,что именно стало причиной мо-
его падения,почему ноги вдруг заскользили по линолеуму.
Весь пол был залит кровью.Пятна крови багровели на
стенах.Теперь она была и на мне.Чертыхнувшись,я мигом
вскочил и тут же увидел мертвое,изодранное до костей те-
ло мужчины.В его животе зияла дыра размером с перчатку
Майка Тайсона,голова неестественно вывернута назад,левая
рука...оторвана!
Моя душа переполнилась диким трепещущим ужасом.Я
52
с великим трудом подавил рванувший было наружу вопль,
прикрыл рот перемазанными ладонями.Захотелось немедлен-
но убежать прочь из этой залитой кровью квартиры,прочь от
ужасного зрелища,заставляющего шевелиться волосы на го-
лове.Я решил не откладывать и немедленно убежать,но перед
этим как подсказывал здравый смысл,необходимо одеться.
Вид голого и окровавленного мужчины,ранним декабрьским
утром бегущего босиком по улицам,может вызвать ненужные
пересуды и ненужные подозрения.Может и вызовет.А я,да-
же будучи впавшим в дикий ужас,не хотел быть пойманным
за зверское убийство...
К черту!Я нисколечко не сомневался,что незнакомый
мужчина мертв «благодаря» мне.Не знаю,каким образом я
очутился в чужой квартире,но за то что здесь произошло,
ответственность лежит на мне.
Я бросился в соседнюю комнату,где сразу увидел труп
женщины,лицом вниз лежащей на кровати.Постельное белье
стало красным,насквозь пропиталось жидкостью,сочащейся
из множественных ран.Я взвыл от очередного приступа ужа-
са,отворил дверцы платяного шкафа рядом с кровавым ложем
и не разбирая вытащил какие-то вещи.Напялив брюки и руба-
ху,я промчался в прихожую,сорвал с вешалки пальто,сунул
босые ноги в чужие туфли и,открыв дверной замок,пулей
выбежал вон из квартиры.Жилище располагалось на первом
этаже прямо напротив входа в подъезд,так что на улице я
оказался почти мгновенно.
Морозный воздух немного освежил затуманенное от стра-
ха сознание,но я тем не менее не мог заставить себя идти,
поэтому бежал,бежал куда глаза глядят,пока не отдалился
от мертвецов на несколько километров.С трудом сориентиро-
вавшись,я отыскал дорогу домой.
53
∗ ∗ ∗
Легенды об оборотнях существовали практически во всех
странах,на всех континентах,где жили люди.Возраст некото-
рых легенд исчисляется тысячелетиями.Особенно много исто-
рий,связанных с оборотнями,родилось в Европе.Это неуди-
вительно,ведь Пиренейский полуостров всегда был населен
людьми особенно плотно,на нем рано возникла цивилизация.
Да и волков раньше европейские леса насчитывали десятки,
сотни тысяч.
Оборотень — это существо Тьмы,монстр,призванный на-
водить ужас на людей.Чудовище,могущее и любящее уби-
вать.Не нужно быть семи пядей во лбу,чтобы догадаться
причислить вервольфа именно к силам Зла.А противостояние
сил Света и Тьмы,Добра и Зла,плюса и минуса особенно
остро и заметно проявляется там,где цивилизация наиболее
развита,где живет масса людей.Много потенциальных жертв
для отродий Ада,много тех,кого нужно защищать от Зла.
Оборотни обитали везде.Везде они наводили ужас на про-
стой люд и совершали жестокие,большей частью беспричин-
ные убийства.Понимаете,они редко убивают людей,руковод-
ствуясь какими-то определенными,личными мотивами.Конеч-
но,они могут убивать из мести,из-за обиды,но чаще оборот-
ни нападают на людей только лишь потому,что одержимы
жаждой убийства.В средние века люди включали в «группу
риска»,то есть в контингент,наиболее подверженный вероят-
ной атаке оборотня,женщин и детей.Наверное,считали,что
оборотни боятся нападать на взрослых мужчин.На самом де-
ле это не так.Мало того что оборотни,будучи в образе волка
ли,в образе человека ли,редко подвержены чувству страха,
они к тому же физически чрезвычайно сильны.Гораздо силь-
нее людей.Если б хлюпик-оборотень,полутора метров ростом
и весящий сорок килограмм,решил потягаться с чемпионом
мира по боксу в тяжелом весе,то скорее всего одержал бы
верх.Свою физическую силу оборотень черпает не из внут-
54
ренних ресурсов организма,не из веса,не из объема мышц,
а из той составляющей,которая,собственно,и создала его
двуликим.
На самом деле это очень сложно объяснить.Я думаю да-
же,что вряд ли возможно.Но если быть максимально крат-
ким и попробовать все-таки объяснить,то дело обстоит при-
мерно так.когда оборотень нападает на человека и ранит
его,но,естественно,не убивает,вместе со слюной в кровь
жертвы попадает вирус.Он вызывает обширные,необратимые
изменения всего организма на уровне органов,тканей,кле-
ток и ДНК.Другими словами,происходит довольно быстрая
и сложная мутация.Можно назвать эту мутацию доброкаче-
ственной,ведь человек,став оборотнем,получает абсолютный
иммунитет ко всем болезням,защищен от всех ядов расти-
тельного и животного происхождения,и к тому же регенера-
ция его тканей вследствие каких-либо повреждений проходит
в несколько десятков раз быстрее,чем у обычного человека.
Подобный механизм,кстати,присущ и вампирам.Организмы
кровососов тоже изменяются,но более радикальным образом.
Почему вы так удивились,когда я обмолвился о вампирах?
Да-да,они тоже существуют,как существует многое из того,
о чем вы понятия не имеете.Если хотите узнать о вампирах
подробнее,советую обратиться непосредственно к ним самим.
Возможно,вы получите еще один сенсационный материал для
своих статей,если,конечно,вас не пустят в расход,не выпьют
вашу кровь.
Моя же история — это история оборотня.Поэтому давайте
не будем без нужды отвлекаться...
Итак,человек после нападения оборотнем заражается
определенным вирусом.Даже сейчас многие считают,что ле-
генды об оборотнях — это всего-навсего раздутые истории о
ликантропах,гипертрофированные и приправленные душещи-
пательными вымышленными подробностями.Но можете мне
поверить,ликантропы не имеют никакого отношения к истин-
ным оборотням.Ликантропия — это генетическая болезнь,со-
55
провождающаяся нарушениями психики.Ликантропия в слу-
чае с оборотнями — те же самое,что порфирия в случае с
вампирами.Так,пораженный порфирией человек вполне мо-
жет сойти за вампира:боится яркого света,бледен,нуждается
в потреблении крови,предпочитает дневному образу жизни
ночной.А ликантропия — это болезнь,при которой помимо
нарушенной психики,когда человек считает себя зверем,ча-
сто наблюдается уродство в виде чрезмерно обильной расти-
тельности на теле.Знаете,волосы растут там,где расти не
должны вовсе:на лбу,на спине,на ладонях и ступнях.На
заднице,в конце концов.Плюс,у ликантропа может присут-
ствовать определенная деформация конечностей,челюстей и
даже рудиментарный хвост.Короче говоря,примитивный ра-
зум древних людей считал этих убогих самыми настоящими
оборотнями.
Но мы-то с вами живем в двадцать первом веке и понима-
ем,что ликантропия или порфирия — всего-навсего болезни.
Но настоящие монстры — вампиры,оборотни и многие другие
мифические твари — тем не менее,существуют.
Истинного вервольфа от ликантропа отличает та самая со-
ставляющая,о которой я уже обмолвился.Попавший в кровь
и спровоцировавший мутацию вирус — далеко не все,что до-
стается жертве оборотня.Вместе с вирусом материальным,за-
ставляющим меняться организм,передается и вирус энергети-
ческий,меняющий человеческую энергетику.Если проще,в
человека вливается темная энергия,сила Зла,и он становится
проклятым.Хочет того или нет,он превращается в существо,
стоящее на стороне Преисподней.И помимо своего желания
вынужден вступить в войну Добра и Зла на известной сто-
роне.
Некоторые индивиды,правда,не желая мириться с ужас-
ным положением вещей и в попытке искупить кровавое про-
клятие,переходят на сторону Добра.Или Света — как хотите.
Особенно часто этот феномен проявляется как раз среди обо-
ротней.
56
Вам интересно,кто защищает сторону Света?Ну,понят-
но,что этим делом занимаются либо рожденные в Царствии
Небесном,либо присягнувшие Царствию в верности:ангелы,
архангелы,хранители,люди.Все сущности Царствия называ-
ют обобщающим словом «астеры»,а само Царствие известно
так же под названием Актарсис.Соответственно,воинов Тьмы
зовут демонами (это слово вы,конечно,знаете),а Преиспод-
нюю,то бишь Ад — Яугоном.И вот,на протяжении тыся-
челетий демоны и астеры нещадно бьются друг с другом за
контроль над Срединным миром,в котором мы с вами,между
прочим,и живем.Естественно,эта война для рядового земля-
нина скрыта,не видна.Он не догадывается,что рядом с ним
каждый день происходят постоянные стычки между ангелами
и демонами,оборотнями и вампирами.За многими чисто «че-
ловеческими» разборками стоит выяснение отношений Яугона
и Актарсиса.Битвы ведутся и наверху,и внизу,и рядом с на-
ми,то есть здесь,в Срединном мире.События,происходящие
в Яугоне,Актарсисе и Срединном мире,так или иначе имею-
щие отношение к войне Добра и Зла,немедленно отражаются
на жизни простых людей.Войны,катастрофы,стихийные бед-
ствия,эпидемии — вот эти отражения.Связь между тремя
мирами очень сильна и сложна;сам черт ногу сломит,если
попытается разобраться,что к чему.
Я могу рассказать лишь то,что относится к оборотням и
их жизни в Срединном мире.Хотите узнать о вампирах —
спросите их самих.Желаете справиться о Яугоне — отыщи-
те рожденного в Преисподней демона.Горите желанием вы-
яснить,что творится в Актарсисе — встретьтесь с ангелом.
Теперь,когда вы знаете о существовании потусторонних сил,
найти все эти существа вам будет не так уж сложно.
Но вернемся все ж к вервольфам.
Как я уже объяснил,большая физическая сила оборотня
обусловлена его темной энергией.Вместе с тем оборотень —
это,пожалуй,самое неуравновешенное существо на Земле.Он
подвержен внезапным,ярким,как вспышка сверхновой,при-
57
ступам ярости,и я никому бы не посоветовал злить его.В ле-
гендах о берсерках,или берсеркерах,рассказывается,в част-
ности,об их особой свирепости и неустрашимости.Берсер-
керами называли оборотней,обитавший в северных районах
Европы:во Франции,Норвегии,Швеции,Ирландии.Много
оборотней было среди норманнов — викингов,или,как назы-
вали их на Руси,— варягов.Известна история уничтожения
большого числа римских солдат,когда три огромных легиона
потерпели тотальное поражение в битве с норманнами неда-
леко от городка Шербур ан полуострове Котантен.Норманнов
было не больше полутысячи,но это не помешало им,диким
жителям диких краев,наголову разбить шеститысячное про-
фессиональное войско,при том что в ту пору армия Римской
Империи была самой могущественной,ее легионы считались
непобедимыми.
Ясен перец,римляне бились с берсеркерами...
ГЛАВА III
58
59
Это твой щенок.Теперь он
твой навсегда...
Дельфин.
Герцог Раммштерский наблюдал,как слуга приближается
по пыльной дороге,и вытирал пот со лба.Будучи знатным
человеком,он не чурался работы в поле.Наоборот,он любил
ранним утром выйти на террасу перед замком,облиться ле-
дяной водой,собственноручно поднятой из глубокого старого
колодца,невесть каким сеньором вырытого в незапамятные
времена.А потом,оседлав верного жеребца,отправиться на
виноградную плантацию.
Или в поле,как выражались крестьяне.В поле на работу
под палящим солнцем,среди сонма гудящих жирных мух.
Подняв тучу пыли,слуга придержал лошадь,спешился и
подошел к своему хозяину.
— Сеньор,мне велено сообщить вам,что сегодня прибудет
барон Иглес фон Хатсинг.Чтобы успеть приготовиться к его
визиту,вы должны поспешить в замок.
— Барон фон Хатсинг?— переспросил герцог Раммштер-
ский.— Не тот ли это рьяный христианин,слухи о котором
гуляют по земле?
— Да,слава о подвигах барона несколько раз обогнула
мир,— согласился слуга,протягивая хозяину холщевое поло-
тенце.
Герцог утер грязь с лица,бросил взгляд на лиловое вечер-
нее небо и,направившись в сторону своего коня,поинтересо-
вался:
— Когда ожидается прибытие барона?
— С заходом солнца,сеньор,— немедленно ответил слуга.
Ломая голову,какими ветрами легендарного рыцаря занес-
ло в окрестности Раммштера,герцог через полчаса с неболь-
шим добрался до замка.До того,как зашло солнце,он отдал
60
все необходимые распоряжения о встрече знатной особы,и
приготовился сам.В назначенное время прислуга доложила,
что явился барон Иглес фон Хатсинг.Приветствовать его гер-
цог вышел во внутренний двор.
— Для меня большая честь видеть вас,барон!— склонил
голову герцог.
— Спешу ответить,что встреча с вами для меня не менее
большая честь,— расплылся коренастый рыцарь в улыбке,
повторяя поклон хозяина замка.
— Я и мое имение полностью к вашим услугам,барон.
Комнаты для вас уже приготовлены.Когда вы будете готовы,
я приглашаю вас на ужин.
— Спасибо,дорогой герцог.Ужин — это то,что мне сейчас
действительно необходимо.
Обменявшись еще несколькими любезностями,сеньоры
расстались,чтобы вскоре встретиться за длинным обеденным
столом.Фон Хатсинг ел с явным аппетитом,было заметно,что
дорога отняла у него много сил.Герцог,весь день проработав
на плантации,поужинал с ничуть не меньшим удовольствием.
Когда с едой было покончено,герцог предложил гостю вина
из собственноручно выращенного винограда.
— Позвольте узнать,что привело вас в наши края,— спро-
сил хозяин замка Раммштер.—Вы здесь проездом?Я удивлен,
что вы путешествуете один.
— Пожалуй,я отвечу на ваши вопросы по порядку,— рас-
смеялся барон.— В ваши края меня привел долг,и конечный
пункт моего путешествия — это ваш замок.Странствую же
я один потому,что не вижу необходимости таскать за собою
толпы слуг.Все необходимое в дороге я могу раздобыть сам,
так что сопровождающие — излишнее неудобство.
— Позвольте же спросить в таком случае,что заинтересо-
вало вас в Раммштере?
— Со временем вы всё узнаете,— таинственно ответил
барон.
Герцог немного разочаровался,не узнав цели визита фон
61
Хатсинга,ведь его снедало любопытство.Но внешне хозяин
замка Раммштер разочарования не выказал.Чтобы не пока-
заться навязчивым,он решил поговорить на другую тему.
— Легенды о ваших победах на рыцарских турнирах уже
давно достигли моих владений,а ваши подвиги во имя Гос-
пода и христианства вообще достойны быть упомянутыми в
Священном Писании.Я надеюсь,вас не затруднить поведать
хотя бы об одном своем удивительном приключении?
— Я вам обязательно расскажу всё,что вы пожелаете,се-
ньор.Что касается турниров,то слухи здесь слишком преуве-
личены.Ничего героического на таких состязаниях не случа-
ется,да и участвую-то я в них по самой банальной причине —
ради средств к существованию.Как вам,наверное,известно,
моя семья давно разорилась,поэтому,чтобы иметь возмож-
ность путешествовать столько,сколько путешествую я,при-
ходится иногда участвовать в турнирах.Преувеличены же и
слухи о моих заслугах перед Святой Церковью.Честно гово-
ря,я даже не считаю эти заслуги подвигами.Скорее,просто
долг.
— Вы известны как борец с нечистой силой,с демонами и
всяческими колдунами.
— Да,ведь именно этим мне приходится заниматься каж-
дый день,каждую минуту.Возможно,вы,уважаемый герцог,
что в младенчестве меня похитили злые люди с целью после-
дующего выкупа.Но из плена,по воле Божьей,вызволил меня
благородный рыцарь.Не зная,кто я на самом деле,он отдал
меня на воспитание в монастырь.К сожалению,по определен-
ным обстоятельствам местонахождение монастыря я вынуж-
ден держать в тайне,как и многое другое,касающееся моих
приключений,но кое-что рассказать все же могу.
Монастырь,в котором я рос и обучался,принадлежит
древнему Ордену,веками противостоящему силам Зла.Логич-
но будет подумать,что воспитывали меня именно в духе борца
с нечистью.Спешу заметить,что Орден не имеет никакого от-
ношения к Святой,так сказать,Инквизиции.К глубочайшему
62
сожалению,инквизиторы часто поступают далеко не от име-
ни Церкви,а многие осужденные и казненные ими люди не
имеют никаких связей с силами Зла.В монастыре Ордена я
овладел искусством противостоять отродьям ада,и уже девять
лет странствую по миру,выискивая и уничтожая демонов.
— Вы полагаете,что на моей земле объявился демон?—
ужаснулся герцог.
— Нет,что вы,уважаемый сеньор,— улыбнулся барон.—
Но скоро один из служителей Дьявола прибудет в ваш замок.
Едва я прознал о готовящемся визите,тут же поспешил опе-
редить его.К счастью,это мне удалось.Теперь,предугадывая
ваши возможные вопросы,я поясню суть происходящего.Де-
ло в том,что некий лорд Вальбунг,о котором вы,полагаю,
никогда не слыхали,потерял рассудок и теперь думает,что
ваши земли некогда принадлежали его семье.Считая вашу
власть над Раммштером незаконной,но не имея возможности
доказать это,лорд Вальбунг нанял одного из демонов убить
вас.
— Какой кошмар!— исказился в лице герцог Раммштер-
ский.— Ваши слова подобны удару молнии в ясную погоду!
Я,как вы правильно заметили,понятия не имею,кто такой
этот Вальбунг и почему он претендует на мои владения,кото-
рые вот уже тысячу лет принадлежат моим предкам.
— Он сошел с ума,поэтому винить его можно лишь по-
стольку поскольку.Но демон по вашу душу действительно
приближается к замку.Я думаю,что он явится сюда немно-
гим позже полуночи.
— О каком же демоне вы говорите?Не вурдалак ли это,
упоминание о котором бросает в дрожь жителей окрестных
деревень?
— Нет,не вурдалак.Я предпочитаю называть таких демо-
нов loup garou,но вы,вероятно,слышали о них как о волкод-
лаках.
— Господь Вседержитель!Человек-волк!
— Да,Волкодлаки — это люди,которым Дьявол дал воз-
63
можность превращаться в ужасных волков и беспощадно уби-
вать ни в чем не повинных людей.Но не переживайте так
сильно,мой дорогой герцог!Я отправил в Преисподнюю уже
не одного демона!
Иглес фон Хатсинг распорядился,чтобы принесли его сум-
ку.Когда слуги выполнили приказание,он извлек из большой
сумки,больше похожей на мешок,два странного вида меча.
демонстрируя столь необычное оружие герцогу,барон сиял
гордостью.
— Сталь этих клинков вспорола брюхо многим loup garou!
— Ваше оружие довольно необычно,— заметил герцог
скептически.— Не хочу вас обидеть,но мне кажется,эти,
с позволения сказать,мечи ненадежны.Разве не лучше будет
взять тяжелый двуручный меч и разрубить демона надвое?
—Волкодлаки очень сильны,прытки и проворны,—ничуть
не смутившись,ответил барон.— Большой меч и тяжелый
панцирь не помогут в бою против них,а скорее помешают.Я
предпочитаю пользоваться этим оружием.Его создали вели-
кие мастера-оружейники далекой восточной страны Японии,о
которой вы вряд ли что-то знаете.Называются мечи катанами,
и на сегодняшний день это лучшее оружие против нечисти.
С наступлением полуночи герцог потерял остатки покоя и
со страхом томился в ожидании мрачного убийцы.Наконец,
слуга сообщил,что незнакомый путник просит переночевать
в замке.
— Встретим его там же,где вы встретили меня,— сказал
барон фон Хатсинг.Он снял свой плащ и крест-накрест убрал
свои мечи в кожаные ножны за спиной.
Сеньоры вышли во двор,освещенный нарастающей луной.
В центре двора стоял незнакомец в серой хламиде с капюшо-
ном.Его лица видно не было.
— Зря ты пришел сюда,дьявольское отродье,— безо вся-
кого страха крикнул Иглес фон Хатсинг.— Для себя — зря.
Но я рад избавить мир от твоего присутствия.
Незнакомец,скрывающий свой лик под капюшоном,усмех-
64
нулся и с английским акцентом ответил:
— Тебе удалось опередить меня,светлый.Но поспешил ты
лишь на собственную кончину.
— Моя смерть еще не видна,а твоя уже присутствует в
стенах этого замка!— дерзко рассмеялся барон.
— Твоя самоуверенность не знает границ,светлый.Снача-
ла я убью тебя,так и быть.А потом свершу то,ради чего
проделал столь длинный путь.— Пока незнакомец говорил,
его голос становился всё грубее и ниже.В конце концов,он
превратился в рычание огромного волка.
Герцог Раммштерский с холодеющим сердцем наблюдал,
как в тени капюшона разгорелись два красных уголька.
Взвизгнув,волкодлак сбросил хламиду и ринулся в атаку.Это
был не человек,но ужасный зверь,похожий на здоровенную
бешеную собаку с отрубленным хвостом.несколько невероят-
но длинных прыжков,и вот он уже рядом с бароном.Казалось,
барон неминуемо погибнет,раздавленный тушей чудовища...
Но фон Хатсинг молниеносно взмахнул руками,проворно
отскочил в сторону и замер,припав на одно колено.Широко
разведенные ладони сжимали длинные рукояти оружия,с лез-
вий беззвучно упало несколько капель темной крови.Волкод-
лак же,не издав ни звука,врезался в каменную стену,после
чего повалился на цветочную клумбу.Герцог Раммштерский,
трясясь от страха,огромными глазами смотрел,как зверь,раз-
рубленный на три части,истекает кровью.
Убрав катаны обратно в ножны,фон Хатсинг удовлетво-
ренно кивнул:
— Даже самое лучшее оружие — ничто без искусства вла-
деть им.Убить демона можно лишь глубоко веря в себя и
в Господа Бога.Сейчас это удалось легко,потому что по-
сланный лордом Вальбунгом демон переоценил свою силу и
недооценил меня.Но придут времена,когда убивать монстров
станет намного труднее.Дьявольские отродья будут хитрее и
осторожнее,так что потомкам нашим придется серьезно по-
трудиться,уничтожая зло.— Барон хлопнул застывшего в
65
оцепенении герцога по плечу.— А сейчас,друг мой,когда
опасность миновала,пойдемте выпьем вашего великолепного
вина,и за одно я расскажу много интересных историй из сво-
ей жизни.Тем более,я отчего-то подозреваю,что этой ночью
вы так и не уснете...
∗ ∗ ∗
Несколько дней после кровавой драмы в чужой квартире я
провел,тихо сходя с ума от пережитого ужаса.Мое сумасше-
ствие сопровождалось поистине зверским аппетитом,который
я едва мог утолить.Прикончив все запасы продовольствия,я
первое время не решался выходить за порог дома,но потом все
же сбегал в магазин и оставил там всю наличность,которую
имел.
На работу я решил выйти раньше,чем закончится отпуск.
В конце концов,работа помогает отвлечься от дурных,страш-
ных мыслей.А именно это мне сейчас было необходимо боль-
ше всего.Пятнадцатого декабря,на четыре дня раньше на-
значенного срока я приехал в отделение внутренних дел Ок-
тябрьского района и сообщил начальству о своем желании по-
скорее вернуться в экипаж ППС и приступить к выполнению
своих обязанностей.Майор Курагин,начальник нашего РО-
ВД,противиться досрочному возвращению подчиненного не
стал,но донес до моего сведения,что «сверху» пришла ди-
ректива,согласно которой отныне я должен нести службу в
другом экипаже.С чем это связано,не объяснялось,однако
Курагин предположил,что дело в ранении и так называемой
реабилитации.Я отреагировал на эту информацию,просто по-
жав плечами,потому что не видел принципиальной разницы,
в каком экипаже служить.Уладив некоторые бумажные фор-
мальности,отправился в гараж знакомиться с новыми сослу-
живцами,куда направил меня майор.
Они оказались заурядными ментами-пэпээсниками.Моло-
дой,только отслуживший в армии водитель Вася Игнатов;
66
крупный,с заметным брюшком лейтенант Егор Поступенко;
ефрейтор Ибрагим Мухамбетов,черноволосый карлик с прон-
зительными глазами.Я со своим чином старшего сержанта
стоял сразу после лейтенанта Поступенко в иерархическом по-
рядке маленькой патрульной группы.
Но не успело наше знакомство перерасти в разговор,в га-
раже появился следователь прокуратуры Николай Власевич.
Следователь тихо и непринуждённо,но довольно отчетливо
для моего слуха напевал песенку:
О,жизнь так прекрасна,
О,жизнь так прекрасна — вполне.
Бываешь немного опасна — oh,yeah!
Возьми моё сердце,
Храни,вспоминай обо мне,
Поверь мне,что всё не напрасно...
Кивнув патрульным,он взял меня за локоть и отвел в сто-
рону.
— Слушай,Виталя,до тебя невозможно дозвониться!Ты
что,звонок телефонный не слышишь?
— Да сломался он у меня.Вместе с самим телефоном,—
смутился я.
— А починить не судьба?Я сколько тебе талдычил:поку-
пай мобилу.Удобно ведь,блин...
— Не знаю,— протянул я в ответ,— мне кажется,жизнь
без телефона намного лучше,чем жизнь с телефоном.Не бес-
покоят тебя лишний раз,не заставляют делать чего-то,что ты
делать не хочешь.Да и деньги сохраняются.
Николай спорить не стал,просто скривился в добродушной
усмешке.
—Я,собственно,заскочил,чтобы о тебе справиться.Вижу,
выздоровел,окреп.Радует.
— Мог бы и в гости зайти,— заметил я равнодушно-
спокойно.Сам же благодарил небеса,что никому не пришло в
67
голову навестить меня,когда безумие и животный страх стаей
летучих мышей метались в глубине глубин моей сущности.
— Да как-то всё работа,работа,— устало отмахнулся Ни-
колай.— Вот и в Октябрьском я,честно говоря,не только
из-за тебя.Наверное,ты уже в курсе,что на Красномосков-
ской пару недель назад произошло жестокое убийство?
Мне кажется,кровь от моего лица отхлынула в мгновение
ока.Чувствуя,как земля ускользает из-под ног,я неслышно
выдохнул и судорожно сглотнул.Но Николай ничего не заме-
тил,продолжая:
— Какое-то крупное хищное животное в клочья изорвало
хозяев сто двадцать пятой квартиры на Красномосковской,де-
вяносто четыре.Изорвало самым чудовищным образом,изма-
зав всю квартиру литрами крови.Экспертиза не смогла уста-
новить,что это за животное такое.Укусы не принадлежат ни
волку,ни собаке,ни медведю,ни вепрю и даже не крокоди-
лу.— Мой приятель едва заметно сощурился.— Ничего не
напоминает?Хрен поймешь,что там за существо побывало.Я
уже обзвонил все места,откуда зверь мог сбежать:цирк,зоо-
парк,частные и государственные зверинцы.Всё бестолку,все
звери на местах.Думаю,не продукт ли это секретных разра-
боток какого-нибудь НИИ...Читал я пару книг на эту тему
— жуть та еще.А что,создали горе-вивисекторы ужасного
мутанта-гибрида и упустили,а мы теперь ловить должны.—
Теперь Николай сощурился сильнее и приблизил свое лицо к
моему.— Знаешь,характер ран сразу же напомнил мне твой
случай.А ты ничего общего не находишь?
По-прежнему цепенея от страха,я вместо ответа задал во-
прос,уходящий в другую сторону:
— Теперь это дело ведешь ты?
— Нет,но начальство подрядило помогать.Слишком мно-
го непонятностей всяких,видишь ли...А у убитой парочки,
к слову,дочка малолетняя осталась.Бедняжку пришлось в
приют отдать.
Власевич скрестил руки на груди и состряпал на лице вы-
68
ражение,по которому можно было догадаться и придурку:он
ждет определенной реакции от меня.Возможно,испытывает
на вшивость...Я глубоко заверил самого себя в том,что мой
друг знает намного больше,чем говорит.Вот только насколь-
ко?
— Дочка?— Сердце мое подступило к самой глотке и вот-
вот должно было вырваться наружу.— Осталась жива?
— Ну да.
— И что,она не видела,кто убил родителей?
—В том-то и дело,что,скорее всего,видела.Но она ничего
не говорит — слишком сильная психологическая травма.Уж с
ней психологи работали-работали,но результатов добиться не
смогли.
Не в силах успокоиться под пристальным,пронзающим на-
сквозь взглядом Николая (после такого взгляда я готов по-
верить в допросы с пристрастием,о которых иногда кричит
пресса,и существование которых категорически отрицают ор-
ганы внутренних дел и прочие милитаристские структуры),
спросил:
— Но почему ж ее в приют отдали?Как же родственники?
— Да родственников мы,как назло,найти не смогли.Ро-
дители женщины,то бишь жены хозяина квартиры погибли в
том теракте одиннадцатого сентября,когда в Нью-Йорке баш-
ни Всемирного торгового центра рухнули.Они в тот момент
были как раз в одной из башен.Хозяин же квартиры сам
детдомовский,безродный.Сестер-братьев-кузенов-дядь-тёть и
бабушек нет-с...
— Печальная история,— вздохнул я.
— Не говори,— вздохнул Николай вслед.— Кстати,у меня
фотка девчушки есть.
Он достал из внутреннего кармана пиджака небольшой
снимок и протянул мне.Я взглянул на фотографию и уви-
дел милое детское личико с невероятно глубокими синими
глазами,обрамленное светлыми вьющимися локонами.
— Красивая,— задумчиво прокомментировал я,возвращая
69
фотографию.— Жалко девчонку.Сколько ей лет-то?
— Пять.Недавно день рождения отметила.Теперь какое-
то время пробудет в Гайдаровском приюте,а потом...потом
на этап.
— Вы узнали,как ее зовут?
— Настя.Сергеева Настя.
Покидая меня,Николай продолжил тихо напевать.Я смог
разобрать лишь слова:
И создал этот мир я сам...
∗ ∗ ∗
Что и говорить,мне было хреново после первой трансфор-
мации.Я боялся разоблачения,боялся,что рано или поздно
разгневанная толпа с пылающими факелами и острыми ви-
лами ворвется ко мне в дом и линчует безо всякого суда и
следствия.Безусловно,я чувствовал огромную вину за смерть
двух людей.Раньше даже не задумывался над тем,что же
это такое — быть убийцей.А теперь...Тихо сходил с ума
в темной квартире,набивая притом живот всем,что казалось
съедобным.
Не секрет,что луна особым образом влияет на оборотней.
Во всяком случае,полная луна заставляет их покидать жили-
ща и уезжать как можно дальше от людей,ведь полнолуние
— единственная ночь,когда оборотень теряет разум,теряет
способность контролировать свои поступки и желания,стано-
вится гиперагрессивной машиной смерти.Самопроизвольная
трансформация превращает его в злобного и смертельно опас-
ного монстра,встреча с которым неминуемо приведет к пла-
чевному исходу.
Человек,ставший оборотнем,может избавиться от прокля-
тия,но для этого ему нужно убить того,кто укусил его.При
этом убить ранее,чем вкусить человеческую кровь.Я не знал
ничего такого и не верил,что когда-либо смогу избавиться
от кошмара.Да если б даже знал,что с того?Ведь прокляв-
70
ший меня волкодлак был давно мёртв,а я познал вкус крови
человека...
Ладно,с тем,что я испытывал определенные душевные
потрясения,понятно.Бесчувственным куском гранита я се-
бя никогда не считал.И те изменения,которым подверглась
моя психика,все же не дали свихнуться окончательно.Себе
я постарался внушить,что в том двойном убийстве вины несу
немного,если вообще ответственен за него.Ведь убивал не
я,а сидящий во мне дьявольский зверь...Ещё я прекрасно
отдавал себе отчет о происходящем.Не мудрствуя лукаво,я
признал себя оборотнем,странным и страшным существом,
для которого полнолуние — это дверь в безумное беспамят-
ство,к бесконтрольной трансформации.Никто не знает,по-
чему луна оказывает такое влияние на оборотней,как никто
не может объяснить тот феномен,согласно которому лунный
свет затупляет лезвия.В древности,между прочим,охотни-
ки и воины,останавливаясь на ночлег,обязательно зачехляли
свои мечи,кинжалы и топоры,иначе же к утру лунный свет
уничтожал любую заточку.
И я уже начал ломать голову,куда можно скрыться,за-
лечь на дно,так сказать,перед следующей самопроизвольной
трансформацией.Я не кормил себя надеждами на то,что го-
родская квартира способна удержать зверя.Может быть,он и
не сумеет открыть замки на двух толстых дверях,но учиты-
вая великую силу и выносливость,в наличии которых я не
сомневался,высота седьмого этажа не остановит монстра.В
качестве одного из вариантов я обдумывал возможность спря-
таться в глубоком лесу,но,черт возьми,это не дает совершен-
но никаких гарантий.Будучи в обличии зверя,я мог выйти на
деревню,на трассу,на избушку лесника...Даже если зверю
убить никого не удастся,собственно я после обратного мета-
морфоза могу легко заблудиться в лесу.И,опять же,проблема
рваной одежды...
Еще с древних времен оборотни старались навешивать на
окна тяжелые металлические решетки,а с приходом полно-
71
луния запирали все двери и ставни на особые запоры,непод-
властные зверю,но которые человек мог спокойно открыть.
Часто оборотни привязывали себя ремнями либо приковывали
цепями,надеясь таким образом не сбежать из места добро-
вольного заточения и не наломать дров.
Но рано или поздно оборотню грозило разоблачение.В
Средние века,особенно в период Инквизиции,Европу за-
хлестнула массовая истерия.Любой человек,так или иначе
отличавшийся от своих соплеменников,подвергался жесточай-
шим пыткам,а потом сжигался на костре.В группу риска
прежде всего входили люди с ненормально густым волосяным
покровом,с заостренными зубами или ушами,с прочими фи-
зическими дефектами и отклонениями от нормали,обуслов-
ленными нарушением генной информации.Естественно,ино-
гда уничтожались и настоящие оборотни.Именно тысячелет-
нее преследование и истребление людей-волков привело к то-
му,что сейчас на всей планете вервольфов максимум миллион.
И это самое «оптимистичное» предположение.
Вампирам поддерживать свою популяцию очень просто.
Даже младенец знает,каким именно образом проклятые кро-
вососы плодятся.Оборотнем человек может стать также лишь
вследствие укуса,но на этом месте сходство с механизмом
превращения в упыря заканчивается.Дело в том,что обо-
ротень может передать свой вирус и проклятие своей крови
только в полнолуние,а это именно то время,когда берсерк
оправдывает свое имя.Человек,оставшийся в живых после
встречи с вервольфом в ночь полной луны,может считать се-
бя счастливчиков каких свет не видывал.Ну и,понятное дело,
оборотнем тоже.Вы понимаете,о чем я толкую?
Что касается размножения половым путем,скажу вам сле-
дующее:оборотни и вампиры бесплодны.Совершенно.Они не
могут зачать и родить себе подобных.
Не секрет,что вервольфы,будучи и без того крайне злоб-
ными и агрессивными существами,особенно люто ненавидят
и презирают вампиров.Ведь в демонической иерархической
72
лестнице,в которой указано,какой вид демонов на каком ме-
сте расположен по отношению к другим,вурдалаки и Волкод-
лаки стоят практически в самом низу.Самые низшие силы
Тьмы — это примитивные,бестолковые нематериальные духи
вроде всяческих привидений,призраков и полтергейстов.Это
дерьмо едва ли опасно и уж точно бесполезно.Затем идут
оборотни,а после них — упыри.зверью такой расклад не по
душе,и оно из кожи вон лезет,только бы доказать свое пре-
восходство над вампирами.И не без оснований,кстати говоря,
лезет,ведь физически оборотень не слабее вампира,ничуть не
уступает ему в скорости и ловкости,а иногда — превосходит.
Зато вампиры почти бессмертны,никто не знает предела их
жизни.Это преимущество вкупе с несравнимо более легким
размножением ставят кровососов над волками.
Не так давно я смотрел американский фильм как раз на
тему войны упырей и зверья.называется он «Другой мир»,
и мне порою кажется,что в Голливуде уже давно и прочно
обосновались демоны,раз подобные фильмы выходят в ми-
ровой прокат.Действительно,вполне допускаю,что история,
развернувшаяся в красочном боевике «Underworld»,могла про-
изойти в далеких заморских Штатах на самом деле.
Так что нечисть страдает взаимной ненавистью друг к дру-
гу.Оборотни не любят вампиров,вампиры ненавидят оборот-
ней.Но тем не менее это не мешает двум самым многочислен-
ным «материальным» легионам Тьмы сосуществовать в одном
мире,контактировать друг с другом и даже сотрудничать.На-
пример,оборотни за плату доставляют вампирам людей на
кормежку...
Но вернемся всё же к конкретному представителю нечисти
homo lupus.Ко мне.Как уже было сказано,я решил выйти на
работу раньше,чтобы отвлечься от дурных мыслей и немного
развеяться.Приехав на работу,узнал,что без внятных объ-
яснений переведен в другой экипаж ППС.В принципе,мне
было глубоко начхать,в каком экипаже служить,и факт пе-
ревода меня нисколько не взволновал.Гораздо больше я завол-
73
новался,когда повстречал в гараже РОВД приятеля Николая.
Он сообщил,что,во-первых,задействован в расследовании
двойного убийства,которое совершил ясно кто.А во-вторых,
Николай рассказал,что у погибших мужа и жены осталась
пятилетняя дочь,которая вполне могла видеть,кто или что
бушевало в ту ночь в квартире,но,«к сожалению»,молчала,
так как получила сильный психологический стресс.
Николай обмолвился о том,где именно находится девоч-
ка,и даже показал ее фотографию.Неспроста,как мне то-
гда показалось,он это сделал.А я,недолго думая,разработал
план похищения ребенка.На следующий день я воспользовал-
ся таксофоном и позвонил в Гайдаровский приют,обрадовав
противный женский голос на том конце провода сообщением,
что приют заминирован.
Сами знаете,что такое телефонный терроризм — обыден-
ное дело в наше сумасшедшее время.Понаехали машины мен-
тов,«скорые»,пожарные.Детей и воспитателей,конечно же,
эвакуировали за территорию приюта.И вот,пока саперы с
собаками обшаривали помещения на предмет взрывоопасных
бесхозных сумок и коробок,мин и закладок,я исхитрился в
толпе отыскать нужную мне девчонку,схватил ее в охапку,
пока воспитатели-надзиратели судачили между собой,и с ви-
дом счастливого папаши поспешил к метро.Слава богу,ей не
пришло в голову закричать,заплакать или звать на помощь.
Она всего лишь обмякла на моих руках и не издала ни звука.
Хотел ли я ее убить?Нет,определенно,не хотел,и вы
даже не смейте думать подобное,слышите?Я не детоубийца.
Просто я не исключал вариант,что малышка может когда-
нибудь заговорить.А тогда следователь,ведущий дело о звер-
ских убийствах,хохмы ради или в порядке эксперимента по-
кажет ребенку мою фотографию и спросит:«Настенька,ты
где-нибудь видела этого человека?»,на что девочка ответит:
«О да,дяденька следователь,этот злой человек убил моих ро-
дителей».Всё.Этого обвинения было бы достаточно,чтобы
запихать меня сначала в СИЗО,а потом и в места поотдален-
74
нее,поглуше и потише.
Так что я просто боялся разоблачения,как говорил до это-
го.Я не хотел убивать Настю,но понятия не имел,что с ней
делать.
А к списку моих грехов прибавился еще один — кидне-
ппинг.
ГЛАВА IV
75
76
Тем,кто сам,
добровольноПадает в
ад,Добрые ангелы не
причинятНикакого
вреда.Никогда.
«Агата Кристи».
Я занёс девочку в свою двухкомнатную квартиру на седь-
мом этаже двенадцатиэтажки.Включив везде свет,я осто-
рожно снял с неё пальтишко,которое — подозреваю — выда-
ли ей в приюте,отобрав прежнюю одежду.Посадив ребенка
на диван,я встал напротив на колени и заглянул в глубокие,
бездонные,синие-синие,как морская путина,глаза.
— Меня зовут дядя Виталя,— представился я.— Ты
немного поживешь у меня,хорошо?
Настя не отвечала,лишь смотрела огромными,очень кра-
сивыми глазами.Губки ее были по-детски надуты.Хм,по-
детски,ведь она — пятилетний ребенок.
— Ты хочешь кушать?— в надежде на ответ спросил я.
Подумав,хлопнул себя по коленям и сказал:— Черт,конечно
же,ты хочешь кушать.
Я бегом умчался на кухню,отворил холодильник,с остер-
венением перерыл пустые пакеты и банки,но ничего не нашел.
Последнее время,утоляя свой волчий аппетит,я постоянно за-
бывал пополнять запасы продовольствия.В результате,теперь
есть оказалось нечего.Ну,какие-то остатки пищи,конечно,
валялись тут и там,но я не решился этим покормить дитя.
Пробегая по коридору мимо комнаты,я виновато бросил:
— Подожди,Настенька,я к соседям заскочу.
Своих соседей я представлял смутно.Видимо,успел за-
быть.Дверь напротив открыла девочка лет десяти,и я сму-
щенно представился соседом по площадке.
77
— Мама или папа дома?
— Нету,— честно призналась девочка.Надо же,родите-
лей дома нет,а она так смело открывает дверь незнакомому
человеку.
В прочем,она наверняка знает,что и в самом деле живу
напротив.Это я,остолоп,ничего вспомнить не могу...
— Понимаешь,тут такое дело.Племянница ко мне пого-
стить приехала,да так неожиданно,что мне даже нечем ее
покормить.Ты не одолжишь мне какой-нибудь еды?Я могу
заплатить!
Боже!Ты стал животным,друг Виталя.Настоящим бара-
ном стал...
— А вы меня познакомите с вашей племянницей?— отчего-
то спросила девочка.
— Обязательно,— пообещал я,улыбнувшись самой луч-
шей улыбкой из тех,что лежат в моем арсенале средств убеж-
дения.
Соседская девчонка нырнула в квартиру,но через минуту
уже вернулась,протягивая мне полиэтиленовый пакет.
— Вот.У меня вчера был день рождения,много всего оста-
лось.
Я сердечно поблагодарил ее,поздравил с прошедшим
праздником и вернулся к Насте.заглянув в пакет,ахнул:там
был солидный кусок торта,пирожные,конфеты,яблоко,два
банана,апельсин...Какие хорошие у меня,оказывается,со-
седи...
— Смотри-ка,Настя,сколько всего вкусного!— попытался
я расшевелить девочку.—Тортик,конфетки...Держи яблоко!
Сейчас я тебе чаю согрею.
Я вновь убежал на кухню.К счастью,заварка и сахар
еще остались,вода из крана тоже текла.Я быстро вскипятил
немного этой самой воды,сделал чай и принес Настеньке.
На кухню я ее приглашать не стал по причине царящего там
бардака.
— Ну-ка,деточка,давай,покушай.
78
Она не шевелилась.Всё,что я выложил на столике перед
ней,осталось нетронутым.
— Послушай,милая,ты должна поесть,— не собирался я
сдаваться.— Или,быть может,ты не хочешь?Не хочешь?—
Я вздохнул.— Наверное,ты к маме хочешь...
Она крепко сжала губы.Серьезно так сжала,не по-детски.
Молчала с минуту,и я уже собрался продолжить увещевания.
— Моя мама умерла,— тут сказала Настя тихим бархат-
ным голосом.
Я обомлел и,наверное,побледнел.Почувствовал,как дер-
нулись уши.
— Так.Значит,раз не хочешь есть,давай на боковую!—
выдохнул я распоряжение.— Будешь спать голодной.
Вытащив из шкафа постельное белье,я расстелил,а затем
на всякий случай включил торшер,потушив верхний свет.
— Ложись спать.Завтра мы сходим в магазин,купим тебе
какие-нибудь игрушки и одежду...
В соседней комнате я,не разбирая свое ложе,скинул сви-
тер и джинсы,устало лег и закрыл глаза.Первый раз за дол-
гое время,прошедшее с шестого ноября,меня не мучила бес-
сонница.Едва закрыв глаза,я тут же погрузился в глубокий
сон.К счастью,в сон без сновидений...
...И тут же проснулся.Во всяком случае,так мне пока-
залось по внутреннему,субъективному времени.Зато часы на
стене сказали,что уже семь утра.Я подумал,стоит ли поспать
ещё немного,ведь работу сегодня решил просто-напросто про-
игнорировать.Пусть увольняют,мне то что...Я теперь чело-
век особенный.Можно сказать,что и не человек вовсе.
Так и не успев прийти к однозначному решению,я подско-
чил от дверного звонка.Поспешив в прихожую,отворил дверь
и встретился с внимательным взглядом Мухамбетова.
— Ну доброе утро,Ибрагим,— протянул я руку в привет-
ственном жесте.— Случилось что-то?
— Убийство у нас.Собирайся живее,— пробурчал пэпээс-
79
ник,крепко сжав мою кисть.
Вот так.Работа,очевидно,игнорировать меня не собира-
лась.
— Через две минуты спущусь,— ответил я.
Заглянув в комнату,я увидел спящую Настю.Она не раз-
девалась и уснула поверх одеяла,подтянув под себя маленькие
ножки.Укрыв девочку,я напялил форму,кинул в рот пару по-
душечек мятной жвачки и вышел на улицу,где тихо урчал
патрульный «уазик»,из выхлопной трубы которого вырыва-
лись туманные облачка пара и выхлопа.
Тихонько,чтобы не приглушать бормотание радиоперегово-
ров,играла дешевая магнитола.Обострённый в связи с собы-
тиями минувших дней слух позволил мне без труда разобрать
слова:
Мы играем
Во что захотим,
Мы упали,
И летим,и летим.
А куда — не знаем
До поры,поры.
Мы слепые
По закону игры...
Отчего-то смысл песни смутил меня.Легкое,непонятно
откуда взявшееся чувство ирреальности,сродное известному
deja vu,кольнуло куда-то под желудок,но попало точно в
душу.
—Что за убийство,—поинтересовался я,когда дверь хлоп-
нула,и мотор взвыл,унося машину в сторону проспекта.
— Видимо,ночью зверьё повеселилось,— крякнул Ибра-
гим.— Утром нашли труп какого-то парня,весь изодранный
и покусанный.
— Зверьё?— не понял я.Вернее,не желал понимать.—
Что за зверьё?
— Будто ты не знаешь,— прыснул водитель.
80
Меня его фраза насторожила,даже ввела в легкий ступор,
но как следует подумать я не успел,потому что патрульный
автомобиль ППС уже приехал на место убийства.Приехал в
парк,где не так давно я превратился в чудовище.На одной
из аллей парка стоял здоровенный черный фургон «Шевроле»,
возле него переминались с ноги на ногу ребята весьма опре-
деленной наружности:черные кожаные куртки,чёрные спор-
тивные джинсы,чёрные туфли и чёрные же души.
Одним словом,бандюки.
Тихо-тихо
Отворилось окно.
Осторожно:
Слышишь запах его?
Кто-то незнакомый
Нам решил помешать.
Третий лишний
Заглянул под кровать...
— О,мусорщики уже тут,— заметил Вася Игнатов.
«Уазик» остановился рядом с фургоном,и мы вышли.Иб-
рагим молча сунул мне в руки автомат.
— Э,мужики,вас сколько ждать можно,а?— промычал
самый лысый из братков.— Верно говорят:когда менты не
нужны,они тут как тут;зато если кому понадобятся — днём
с огнём не разыщешь.
Четыре криминальных рожи в голос заржали.
— Ты пасть свою грязную захлопни,Асилэн,— сверкнул
глазами лейтенант Поступенко.голос его,тем не менее,оста-
вался спокойным,даже каким-то отстранённым.
— А то что?— огрызнулся браток.
—А то я оторву тебе нижнюю челюсть и привяжу к твоему
грязному языку!— не замедлил с ответом лейтенант.
— У кого ещё язык-то грязный,Еригор!— вновь оскалился
бритоголовый.— Одно слово — мусор!
81
— Сам мусорщик,а выеживаешься как хрен знает что,—
усмехнулся Егор.Мне было совершенно непонятно,что здесь,
чёрт возьми,происходит.Лысые явно знают моих напарни-
ков,а мои напарники,в свою очередь,явно знают лысых.Но
откуда?И почему этот нелицеприятный бандит назвал Егора
Еригором?Может,дефект речи у бедняги...
— Это потому что я таких как ты убираю!— рассмеялся
бритоголовый Асилэн (ну и имечко!),которого тут же под-
держали остальные.— Ладно,мужики,идите,смотрите на
жмурика.Вон он,в кустах морозится.
Мы пошли в указанном направлении и тотчас увидели рас-
терзанное тело.Меня бросило в дрожь и даже начало немно-
го пошатывать,ведь уже неоднократно моему взору откры-
валось подобное месиво...Лейтенант Поступенко склонился
над трупом,минут пять изучал его.Затем встал,сплюнул на
примятый,порозовевший снег и заявил:
— Его убил Соктэс.Только у этого засранца обломан пра-
вый верхний клык.
— Пи...ец Соктэсу,— прорычал бритоголовый Асилэн.—
Этот ублюдок уже совершил девять несанкционированных
убийств в городе.
— Можете забирать,— не вникая в слова бандита,кивнул
лейтенант на труп.— Снежок подчистите,не забудьте,а то
кровищи натекло.
Я чуть не подавился собственной слюной — такое возму-
щение поднялось вдруг от живота.
— То есть как это «можете забирать»?— схватил я Егора
за плечо,останавливая.— Что,теперь и протокол составлять
не требуется?И экспертов вызывать не надо?Кто вообще эти
рожи?
Последние слова были об одетых в черное бритоголовых
криминальных элементах.Я оказался под перекрестием недо-
уменных взглядов,но Поступенко устало вздохнул и объяс-
нил.правда,не мне.
—Это у нас новенький.Недавно инициирован.Вы,пацаны,
82
возьмите его в Замок,объясните,что да как.А то парень,
вижу,нихрена не врубается.Ещё с ума сойдёт,глядишь...
— Какой базар!Конечно,возьмём!Мы рады новым волкам
в нашей стае!— воскликнул скалящийся Асилэн.
Я вконец перестал понимать,что происходит,и тупо тара-
щился на присутствующих.наконец,когда морозный воздух
немного проветрил голову,спросил:
— Люди,вы все...кто такие?
Ибрагим бесшумно подошёл сзади и хлопнул меня по
спине,отчего я едва не взвизгнул,испугавшись.
—Мы такие же,как и ты,брат,—с дружеской интонацией
в голосе сказал он,— мы оборотни.Но ты не бери в голову.
Поезжай с этими пацанами,они всё объяснят.
Затем он забрал у меня автомат и легонько подтолкнул к
фургону.Лысые затащили труп в машину,побрызгали чем-то
над кровавыми пятнами,и насильно запихали меня в салон
«Шевроле»,пахнущий бензином и автомобильным ароматиза-
тором.Впрочем,сопротивляться и в мыслях у меня не было.
— Ты будь спокоен,брат,— как обычно,оскалился в улыб-
ке Асилэн.Похоже,нормально,по-человечески,этот отморо-
зок улыбаться не умел.— Сейчас прокатимся в одно место,
и ты поймёшь,что всё только начинается.Помню,когда-то я
тоже,как и ты,здорово ох...ел,когда узнал,что не один в
своем роде.Ты ведь думал,небось,что единственный и непо-
вторимый,да?
Я сделал неопределенное движение головой,которое мож-
но было расценить и как «да»,и как «нет».Бритоголового это
вполне удовлетворило,и он неприятно рассмеялся.Дальней-
ший путь мы проделали под крики аудиосистемы.Что с хри-
пом вырывалось из мощных динамиков автомобиля,я опреде-
лить не смог,но,вполне вероятно и скорее всего,это была
группа «Rammstein».Автомобиль покинул спальные кварта-
лы многоэтажек и направился в сторону Рассветных холмов,
где стояли исключительно элитные особняки важных и очень
важных персон города и страны.Около одного из таких особ-
83
няков — огромного двухэтажного коттеджа из желтого кир-
пича — мы несколько минут простояли,ожидая,пока охра-
на удостоверится в личностях приехавших братков и откроет
массивные черные ворота в высокой железобетонной стене.На
кованых гербах каждой створки ворот две здоровенные соба-
ки сцепились в смертельной схватке,умудрившись впиться
острыми зубами одна другой в глотки.
Фургон вкатился на обширную территорию особняка и спу-
стился вниз,где,как я тут же догадался,находился гараж.На
самом деле гараж оказался огромной парковочной площадкой,
на которой без труда уместятся и двадцать фургонов,но пока
стояли лишь три.
Бритоголовый Асилэн прикрикнул на своих дружков,что-
бы те занялись трупом,а сам повел меня к лифту и сопроводил
на второй этаж.Проходя по шикарно отделанному коридору,я
мысленно присвистнул.Страха как такового не наблюдалось,
но незнание,непонимание ситуации заставляло нервничать.
Когда мы остановились перед дверью,лысый бандит кив-
нул:
— Проходи,хозяин ждёт.
Я сглотнул и,не дожидаясь повторения приглашения,толк-
нул дверь.За нею оказался обычный рабочий кабинет делово-
го человека.Ну,преуспевающего делового человека.Мягкие
тона,разнообразные интересные вещички на книжных полках,
большие красочные картины сказочных существ и фотогра-
фии на стенах.у высокого окна расположился длинный мас-
сивный стол для заседаний со стульями вокруг.За дальним
от меня концом стола среди необходимых деловому челове-
ку атрибутов вроде пишущих принадлежностей,ежедневника
со спиралью,компьютерного монитора,телефона,селектора
и фотографии любимой жены восседала подозрительно знако-
мая личность.Личность предпенсионного возраста,с широ-
кими плечами,гордой осанкой и твёрдой решительностью во
взгляде.
— Ну здравствуй,оборотень Виталий,— поднялся мужчи-
84
на мне навстречу.Обойдя стол,он приблизился и протянул
руку.Я почувствовал тонкий аромат дорогого одеколона и си-
гар,сопровождающий человека.
— Здравствуйте,Иван Алексеевич,— ответил я,— весьма
удивлен,знаете ли,видеть вас.
— Значит,ты в курсе,кто я такой?— растянул Иван Алек-
сеевич рот в дружеской улыбке.— Это избавит меня от лиш-
них объяснений.
— Ещё бы,— кивнул я,— вы тот самый депутат Госдумы,
которого в прошлом году обвиняли в прошлых связях с орга-
низованной преступностью.Помню,в «Аргументах и фактах»
читал:«Государственная Дума платит по счетам криминаль-
ных авторитетов!Депутат Николаев стоит во главе преступ-
ного мира!»
— Что было,то было,— легко согласился Иван Алексе-
евич.— Ох,доставали же меня проклятые газетчики.Как
вспомню,плохо становится.
— Насколько мне известно,вам удалось выйти сухим из
воды.Журналист,у которого якобы имелись доказательства
вашей причастности к криминалу,внезапно исчез.До сих пор
ищут.
— Ну-ну,пускай ищут.Я не против,— развел депутат
руками.— А что касается обвинений,так меня даже эмисса-
ром чеченских боевиков выставляли.Совсем народ ополоумел,
да...Ты присаживайся,что стоишь?
Я сел в предложенное кресло,взял предложенный стакан
виски и отказался от предложенной сигары.
— Объясните,что происходит,Иван Алексеевич.Меня
спозаранку подняли на выезд,на месте преступления топта-
лись какие-то быки,лейтенант безо всяких экспертиз и след-
ствия определил убийцу,тело погрузили в фургон и доставили
в ваш особняк,попутно не забыв прихватить и меня.Объяс-
ните,что происходит,— повторил я.
Депутат Николаев раскурил сигару и молча дослушал мою
историю в сокращенном варианте.За его спиной по обе сто-
85
роны плотно занавешенного окна висели полотна российского
триколора.Над самим окном,не доставая высокого потолка,
красовался большой,отливающий бронзой трёхглавый орёл со
скипетром и державой.Николаев с самодовольным выраже-
нием лица казался как минимум президентом,а не каким-то
депутатом от области.Наверное,чтобы укрепить такое чув-
ство,на столе лицевой стороной к посетителям (читай — ко
мне) блестела в стеклянной рамке фотография азартно пожи-
мающих друг другу руки Президента и Депутата.
—Ну,половину всего ты и сам прекрасно знаешь,—пуская
дым,пробасил Николаев.
— Вы о существовании оборотней и о том,что парень в
парке нарвался как раз на одного из них?
— Да,Виталий.Вижу,тебя уже не бросает в дрожь при
упоминании сил Тьмы,тебя не шокирует мысль о существо-
вании иного мира.По правде говоря,это меня радует,потому
что элиминирует ряд определенных проблем.
— Значит,я всё-таки не один в своём роде,— прищурился
я,зная наверняка,каков будет ответ.
— Конечно,не один.Твои новые сослуживцы и те «быки»,
которых ты встретил в парке,такие же оборотни.
— А вы?Как насчёт вас?
Николаев опять тепло,по-дружески улыбнулся.Наверное,
все политики умеют так вот искренне,от всего сердца улы-
баться собеседникам.Добрая и уверенная улыбка — прекрас-
ный инструмент убеждения.А может статься,что у Ивана
Алексеевича и других политических деятелей подобная улыб-
ка выработалась как рефлекс сохранять хорошую мину при
плохой игре.
— Ну,вокруг да около ходить,я уверен,не имеет смысла.
Ты находишься в доме,который помимо выполнения функций
моей резиденции,служит прибежищем для всех оборотней
города.Их стая — довольно простая организация,преследу-
ющая,впрочем,далеко не простые цели.Как раз именно обо-
ротни и их деяния послужили почвой для выдвижения против
86
меня достаточно серьёзных обвинений.
— Кажется,начинаю понимать вас,— пригубив виски,
усмехнулся я.— Вы стоите во главе всех оборотней и сами,
скорее всего,являетесь таковым.Бритоголовые идиоты,доста-
вившие меня сюда,выглядят самыми обычными шестёрками
крупного мафиозо.Пожалуй,дам вам совет:либо поменяй-
те своих ребят,так неловко дискредитирующих вас в глазах
общественности,на более привлекательных особей,либо за-
вязывайте с криминальным бизнесом и уходите на пенсию.
Не переставая улыбаться,депутат дымил в потолок.Рань-
ше я не знал,как пахнет дым сигары.Оказалось,приятно.
— Отчаянный ты молодой человек,Виталя.Умный,но от-
чаянный.Впрочем,мне это нравится.Оборотень должен быть
смелым,находчивым,отчаянным и — главное — умным.Ты
оказался прав,когда назвал моих людей идиотами.Они на
самом деле настоящие придурки,никчемные звери,потому и
выполняют всю грязную работу по заметанию следов наше-
го присутствия среди прочего человечества.Они мусорщик,
скрывающие результаты ночных похождений нечисти:вампи-
ров и оборотней.Будь по-моему,этих дегенератов давно на-
правили б в утиль,но,к великому сожалению,оборотней оста-
лось слишком мало,поэтому мы ценим каждого нового члена
стаи и готовы рвать за него когти.
Надо же,подумалось мне,оказывается,ещё и вампи-
ры имеют место быть.Кошмар какой-то.Ей-богу,дурацкий,
ненормально затянувшийся сон.Ну ладно,оборотни,мутанты-
перевертыши,полулюди-полузвери.Всякое случается в приро-
де...Но вампиры!Вампиры — это гораздо хуже!Это ж бред
чистой воды!В голове прямо не укладывается,что все эти
Дракулы и Лестаты — реальность.Но всё-таки узнать о вам-
пирах по подробнее...
— Вы уже приняли меня в свою...э-э-э...стаю?— вслух
спросил я.— И почему,собственно,«стая»,а не,скажем,
«банда»?
Иван Алексеевич поморщился,словно только что услышал
87
до ужасного неприличную шутку.
— О какой банде может идти речь,Виталя?Коли уж угод-
но видеть нас в таком свете,используй,пожалуйста,термин
«организованная вооруженная группа».
— Преступная,— уточнил я.
— Прости,что ты сказал?— склонил депутат свою голову
с аккуратной короткой стрижкой набок.
—"Организованная преступная группа"будет правильней,
по-моему.
Николаев закатил глаза к потолку и гулко рассмеялся.
— О небеса!Да ты ведь даже не представляешь,о чём
говоришь,друг мой!Ведь не глуп же и должен понимать:
оборотни — это не добрые феи,они не похожи на джинна
из мультика про Алладина.Мы существа Тьмы и призваны
вершить дела исключительно в интересах Зла.бессмыслен-
но применять к нам термин «преступники»,потому что мы
изначально по Великой Вселенской Программе созданы быть
таковыми.Конечно,некоторые наши поступки люди и адепты
Света называют преступными,но для самих нас это суровая
необходимость.Ведь ты же сам оборотень и уже убил двух
человек.Да-да,я знаю об этом!Поэтому ты должен кое-что
соображать..
Под конец тирады депутат посерьезнел,сделался суров.В
его глазах промелькнула вспышка гнева.
— Ладно,пусть будет по-вашему,— сдался я быстрее,чем
хотелось бы.
— Так и будет,— твердо пообещал Николаев,кивнув.—
Я уже говорил тебе про мусорщиков,про то,что они обя-
заны уничтожать любой намек на наше существование.Что-
бы поддерживать столь серьезную конспирацию,необходимы
большие денежные средства.
— Но почему вы не можете просто взять и объявить о
своем существовании?Собрались бы все вампиры да оборот-
ни по всему миру,раскрыли б тайну своего существования,
захватили власть над людьми...Какие проблемы?
88
— Проблемы в том,мой дорогой друг,— стал тихо объяс-
нять Иван Алексеевич,— что в таком случае на Земле нач-
нется ужасная война.Люди будут стремиться уничтожить нас,
такую же цель будут преследовать светлые.Одним словом —
Апокалипсис.Над нечистью нависнет угроза тотального ис-
требления,а это нам не на руку,согласись?
Мне нечего было сказать.Поэтому я просто промолчал,
ожидая продолжения разговора.
— Помимо вампиров и оборотней есть также масса сущ-
ностей,о которых ты в своё время узнаешь.Выжить в столь
сумасшедшем мире в крайней степени сложно,а для оборот-
ней — в особенности.Поэтому тебя привезли сюда,поэтому
я сейчас разговариваю с тобой.— Депутат плеснул мне в ста-
кан новую порцию виски.— В одиночку тебе не выжить,как
ни крути.Вспомни полнолуние,вспомни о том,что впереди
будет еще много полнолуний,когда твой разум уснёт,дав зе-
леный свет невероятной силе и жестокости,заключенной в
тебе.Под этим особняком расположены камеры-изоляторы,в
которых оборотни пережидают критические ночи и связанную
с ними самопроизвольную трансформацию.Как собираешься
пережить полнолуние ты?Убежать в лес или,быть может,за-
переться в собственной квартире?Поверь моему опыту,это не
поможет.Центральная Россия слишком густо заселена,ты за
ночь успеешь добраться до ближайшего населенного пункта
(оборотни обладают оч-чень выдающимися способностями),а
квартира не в состоянии сдержать зверя.В лучшем случае ты
нарвешься на пулю тех же ментов.
— В худшем же вы сами найдете меня и прикончите,—
догадался я.
— Такой финал тоже не исключение,— быстро согласился
Иван Алексеевич,— но есть ещё кое-что,о чём ты пока не
знаешь.Это «кое-что» — охотники Ордена Света,древнейшей
организации по борьбе с силами Тьмы.Охотники отлавлива-
ют и убивают оборотней,не брезгуют потягаться и с вампи-
рами.Убить тебя не сложнее,чем убить обычного человека,
89
если дело,конечно,не касается ядов:любое известное тебе
средство умерщвления прекрасно срабатывает и на оборот-
нях.Ко всему прочему добавлю,что охотники Ордена — это
не дряхлые старики-друиды в рясах и с распятиями,с безум-
ным фанатизмом в глазах.Они великолепно подготовленные
убийцы-профессионалы,имеющие в своем распоряжении са-
мое совершенное оружие.Всяческие «голубые береты»,«пур-
пурные каски» и «розовые трусы» им в подмётки не годятся!
Поэтому нечисть вынуждена объединяться в кланы,группы,
стаи.Объединяться,дабы противостоять силам Света.
—Вы говорите так,как будто мне угрожает серьезная опас-
ность,— почувствовав в глубинах души намек на страх,ска-
зал я.
— И еще какая!Светлые не простят тебе убийство двух
человек и обязательно поймают.узнают твой адрес и придут
в гости,но не чаю похлебать с печенюшками и не посуда-
чить за жизнь,а оторвать тебе яйца.Как думаешь,долго ты
протянешь без яиц-то?
— Причём тут мои яйца?— не понял я черного юмора
депутата.
— Я образно выражаюсь!— отмахнулся он обеими рука-
ми.— Просто дело в том,что ты не протянешь в одиночку и
месяц,если отчет вести с сегодняшнего дня.Мир жесток по
отношению к нам,и мы должны быть жестоки к нему,должны
объединяться и делать то,ради чего существуем.Я понимаю,
что ты какое-то время проработал в милиции,следовательно,
есть лишняя причина относиться к нам предвзято.Но иного
выбора у тебя всё равно нет,пойми это раз и навсегда.
Я вынужден был надолго погрузиться в раздумья.Вряд ли
депутат Госдумы,стоящий во главе всех оборотней города,
сидит сейчас и мелет чушь.Таинственный и опасный Орден
охотников,противостояние Свету,опасность быть разоблачен-
ным...Трудно думать,когда в голове слишком много всего,
когда твои чувства идут вразрез с разумом.
— Мне нужно подумать,— решил я.
90
— Ну,конечно,нужно.У тебя еще есть несколько дней до
полнолуния — думай на здоровье.
— Кстати,почему ваши люди называли моего лейтенанта
каким-то странным именем?
— Ты про лейтенанта Поступенко?— уточнил депутат.—
Ну,видишь ли,испокон веков существует традиция присваи-
вать оборотням клички,следуя определенным правилам.Раз
уж спросил,то давай и тебе дадим имечко.
— У меня уже есть одно,— возразил я,— и оно мне пока
что нравится.
— Назови свою дату рождения,— не слушая моих слов,
потребовал Иван Алексеевич.Своим вопросом он,честно го-
воря,ненадолго выбил меня из седла.
— Э-э-э,шестнадцатое февраля 1981 года.
Николаев прошелестел своим ежедневником,отыскивая
нужную страницу в самом конце.Наконец,он что-то быстро
набросал на листе бумаги и толкнул его по столу.Я провор-
но поймал скользивший лист и прочёл единственное слово.
«Винтэр».
— Твоё имя зверя,— прокомментировал депутат.— Или
берсерк-имя,как любят выражаться на Западе.
— Винтер?То есть вы только что придумали мне кличку,
которая переводится как «зима»?
— Не придумал,а составил по определенным правилам,и
никак она не переводится.Не знаю,кто первым начал давать
перевёртышам клички,однако такое существует уже давно.И,
как правило,стае оборотней присваивается имя вожака.
— Надо понимать,этой стае присвоено ваше имя,— утвер-
дительно сказал я.
Иван Алексеевич склонил голову,вслух не соглашаясь.За-
тем сказал:
— Мое имя зверя Ирикон.Все местные оборотни входят в
стаю Ирикон.
— Стая...Прямо животные какие-то,— пробурчал я себе
под нос,но чуткий слух депутата уловил мои слова.
91
— Во все времена люди ассоциировали оборотней прежде
всего с волками.Сами слова «вервольф»,«волкодлак» в ос-
нове имеют слово «волк».Да и оборотни,по правде говоря,
предпочитают сравнивать себя именно с волками.Нет ничего
плохого в том,чтобы ассоциировать себя с тем или иным зве-
рем.На протяжении становления цивилизации человек стре-
мился освободить себя от всех животных признаков,в резуль-
тате чего изгнал из себя почти все природные инстинкты.У
нечисти эти инстинкты сохраняются и развиваются,благода-
ря чему оборотни и вампиры обладают высокой скоростью,
отменной реакцией,повышенной чувствительностью при вос-
приятии окружающей среды,большой силой и так далее.Как
видишь,не так плохо быть существом Тьмы.—Депутат встал,
что заставило меня также подняться.—Но каким бы сильным,
ловким и быстрым ты ни был,всегда найдётся кто-то лучше
тебя.И если этот «кто-то» стоит на стороне Света,тебе не
поздоровится.
Вошёл широкоплечий охранник депутата в черном
костюме-двойке.Не смотря на внешность мордоворота,он вы-
глядел более интеллектуально развитым индивидуумом,неже-
ли мусорщики,доставившие меня в резиденцию слуги народа.
— Отвези,куда попросит,— приказал Иван Алексеевич,и
я догадался,что аудиенция окончена.
Уже в машине,шикарной «Ауди-8» с правительственными
номерами,я спросил молчаливого водителя:
— Как работается-то на него?
— Нормально,— пожал тот плечами,— работенка непыль-
ная,деньги хорошие.
— А часто вас,э-э-э...кхм,убивают?
— Бывает,— безэмоционально ответил водитель.
Я попросил подвести меня к дому.Едва собрался выхо-
дить,водитель протянул мне пачку сторублёвых купюр в бан-
ковской упаковке.
— Это твоя зарплата за утренний выезд.
Я взял пачку и покрутил ее на пальцах.Ну дела,за од-
92
но утро заработать десять штук!В милиции,даже с учетом
премиальных,я таких денег не видывал.Николаев,однако,
умеет убеждать,усмехнулся я про себя,ведь пачка денег —
не менее успешное средство убеждения в мире,где деньги
являются главной,а подчас и единственной силой...
∗ ∗ ∗
Полковник Раймонд Джеккинс с силой ударил по крышке сто-
ла,застланным большим планом местности точно скатертью.
Старший лейтенант Роджерсон ойкнул от неожиданности,вы-
соко подпрыгнув на стуле.С тихим звоном по полу покатилась
жестяная кружка.
— Они удерживают заложников уже третьи сутки,а у нас
до сих пор нет никакого плана по штурму форта!
— Вьетнамцы пока что не выдвинули никаких требований.
Мне кажется,со штурмом спешить не следует,господин пол-
ковник,сэр,— заторопился хоть что-то сказать Роджерсон.
Напрасно,как выяснилось,торопился.
— Молчать!— заорал полковник,потрясая волосатыми ку-
лачищами.
— Да,сэр,конечно,сэр,— вздрогнул старший лейтенант,
вмиг посерев в лице.
А Раймонд Джеккинс оперся обеими руками о край стола
и презрительно вперился взглядом в карту.
— Не могу понять,как узкоглазые за полчаса захватили
этот гребаный Форт-Боард,— скорее прорычал,чем сказал
полковник.— За полчаса!При гарнизоне в три тысячи чело-
век!Но полбеды,что эти узкоглазые ублюдки перебили наших
солдат.Они,ко всему прочему,взяли почти две сотни граж-
данских в заложники.Репортёры,журналисты,фотографы...
Кто вообще пустил этих долбаных засранцев на войну?!..
Джеккинс не успел договорить,потому что дверь в каби-
нет громко,с противным скрипом (всё здесь скрипит противно
и неисправимо...) распахнулась,и на пороге появился коре-
93
настый смуглолицый офицер с нашивками майора.Внешно-
стью он напоминал помесь азиата и европейца.Вероятно,объ-
явившийся незваный гость был даже вьетнамцем на какую-то
часть.
— Кто впустил?— негодующе рявкнул начальник штаба
Джеккинс.
— Извините,что прервал подготовку операции,— не морг-
нув и глазом,улыбнулся майор,после чего аккуратно прикрыл
за собой дверь.— Я майор Спартон и нахожусь здесь,чтобы
помочь освободить заложников.
— Что?Откуда вы взялись,Спартон?Не пойти бы вам...
— Это дело переходит в руки разведывательного управле-
ния,— едва ли не зевнул гость.— теперь я отвечаю за жизнь
заложников и освобождение Форт-Боарда.
— Не понимаю,какой интерес возник у ЦРУ.Ведь там
обычные вьетконговцы из ополчения...
— Вам совершенно незачем знать,что за интересы в этом
деле имеет контора,которую я представляю.Вместе со мной
прибыл взвод спецназа.Ребята натасканы на борьбу с терро-
ристами и освобождение заложников;этакая высокопрофес-
сиональная контр-террористическая команда.С наступлением
темноты они начнут операцию по освобождению.Вот все до-
кументы,подтверждающие мои полномочия.
Спартон бросил на стол,покрытый картой,тонкую голубую
папку.Генерал,не веря своим ушам,тихо варился в собствен-
ной злости,быстро перечитывая содержание секретных и не
очень документов.Ему не просто не нравилось,его выводило
из себя,что какой-то плюгавый майорчик весьма опостылев-
шей во Вьетнаме наружности говорит со старшим по званию
точно с рядовым.Эта тыловая крыса возомнила себя генера-
лом?
Майор тем временем окинул пристальным взглядом план
и ткнул пальцем в линию,условно обозначающую северную
стену Форт-Боарда.
— Спецподразделение проникнет на территорию базы
94
здесь.Таким образом,всей группе дается возможность для ма-
нёвра.Известно,что силы противника большей частью скон-
центрированы у южной стены.Именно с юга вы планировали
начать штурм,не так ли?
Полковник скрипнул зубами,предоставив старшему лейте-
нанту Роджерсону высказаться.Роджерсон,поймав тяжелый
взгляд начальника,быстро согласился:
— Да,сэр.Подход к базе с юга — это единственное неза-
минированное место.К несчастью,все схемы последнего ми-
нирования оказались в руках захватчиков.Честно говоря,сэр,
я не понимаю,как вы хотите штурмовать с севера...
— Если узкоглазые поймут,что начался штурм,они убьют
заложников,—прохрипел полковник Джеккинс.— Вы что же,
решили вынести тем несчастным гражданским приговор?Да
на то,чтобы разминировать юг,потребуется минимум неделя.
А вы планируете начать операцию нынешней ночью!
— Взвод прибывшего со мной спецназа в разминировании
подхода не нуждается.Видите ли,у них чутьё на всякого ро-
да ловушки.Господин полковник,я понимаю ваше стремление
разрешить кризис с минимальными потерями среди граждан-
ских.Ведь сейчас в Форт-Боарде томится ваш сын,журналист
газеты «The Washington Post»,верно?
Раймонд Джеккинс не стал отвечать,но попытался про-
жечь майора взглядом.
— Я уже сказал,что ответственность за всё беру на себя.
Успокойтесь.Лучше немного поспите,а то выглядите неваж-
нецки.Ей-богу,таращитесь на меня как безумный...
Операция началась в час двадцать две по местному време-
ни.Взвод солдат специального назначения особого отдела по
борьбе с терроризмом Центрального разведывательного управ-
ления Соединенных Штатов Америки взялся за дело освобож-
дения заложников.Взвод состоял из двух отделений по две-
надцать человек каждое.Полковника Раймонда Джеккинса
не оставляло чувство совершеннейшей абсурдности происхо-
95
дящего;он не мог заставить себя поверить,что двадцать че-
тыре человека,вооруженные лишь короткоствольными изра-
ильскими «Узи»,способны уничтожить вьетнамских бойцов,
оккупировавших военную базу на три с лишним тысячи сол-
дат.Ещё полковника смущал странный вариант экипировки
спецназовцев:вещмешки непривычной прямоугольной формы
крепились на спинах воинов наподобие парашютов двумя эла-
стичными ремнями,перекинутыми через плечи,и толстым
поясом.На ушных раковинах бойцов крепились портативные
радиопередатчики-микрофоны,подобные которым полковнику
видеть не приходилось.Абсолютно чёрные камуфляжные ком-
бинезоны показались Джеккинсу слишком тонкими и нена-
дежными,хоть он и заметил характерные выступы бронепла-
стин,закрывающих грудь,живот и бедра спецназовцев.К то-
му же полковнику за двадцатипятилетнюю службу в армии не
приходилось слышать о каком-то спецотряде ЦРУ по борьбе с
терроризмом.Даже учитывая факт возможной засекреченно-
сти отряда.Но даже если этот отряд таки существует,какое
дело разведке до обычной базы?Уж не свои ли секреты хо-
тят спасти цэрэушники,чтоб им пусто было?..Джеккинс мог
поклясться,что на территории Форт-Боарда не располагалось
ничего секретного за исключением,пожалуй,плана миниро-
вания подступов к самой базе и нескольких документов,до
которых вьетконговцам нет никакого дела.
За несколько минут до начала операции полковник увидел
спецподразделение.закамуфлированные в чёрное бойцы оста-
вили неизгладимое впечатление не профессиональных солдат,
а отмороженных,задиристых гангстеров,место которым в
тюрьме,а не в вооруженных силах.
Майор Спартон,успевший переодеться в комбинезон,от-
дал приказ,и спецназ,несмотря на кажущееся отсутствие ка-
кой бы то ни было дисциплины стремглав умчались во тьму,
отлично используя деревья и высокую траву для маскиров-
ки,сокрытия от вражеского обнаружения.Раймонд Джеккинс
в бинокль,оснащенный прибором ночного видения,наблюдал
96
за едва заметным движением в траве среди мин-ловушек.Он
был поражен,каким образом Спартон и другие спецы так ак-
куратно огибают мины,ведь никому из них просто не могла
быть известна схема минирования.
Спустя какое-то время полковник увидел,как через тол-
стую глиняную стену Форт-Боарда высотой в добрых четыре
метра со стороны леса что-то перелетело.Тут же по короткой
дуге устремились другие размытые тени.Когда Джеккинс по-
нял,что именно за тени переметнулись на территорию базы,
волосы его на макушке зашевелились от изумления.
Еще бы.Ведь то были люди,ловко преодолевшие четырех-
метровой высоты препятствие как детский велосипед.Стар-
ший лейтенант Роджерсон,стоявший рядом с полковником,
присвистнул,убирая от широко распахнутых глаз свой би-
нокль.
Через минуту на базе началась ожесточенная стрельба...
— Группа «Альфа» — зачистка территории,затем уничто-
жение объектов в главном строении.Группа «Бета» — мини-
рование.Всё как обычно.Трансформаций по возможности не
допускать.
Майор Спартон,прокладывающий дорогу по высоким за-
рослям травы,спокойно инструктировал своих людей.Его ды-
хание ничуть не сбилось от быстрого бега и неудобного по-
ложения вполуприсядь.Обостренный до максимального нюх
безошибочно определял места закладок по смеси запахов ме-
талла,взрывчатки и свежей земли.Как и на предыдущих за-
даниях,майором овладел хищный азарт,он с упоением пред-
вкушал предстоящую битву с равным по силе противником.
Тем паче,противник был врагом не только как боевая си-
ла мятежного Вьетнама,но как тёмная сила Яугона.Демоны
задействовали во вьетнамской войне свои фигуры,и группа
контроля Актарсиса,дислоцирующаяся в соседнем Лаосе,не
могла не ответить активными действиями.
Майор,как и все прочие американские и вьетнамские сол-
97
даты,уже устал от этой никому не нужной войны.Войны ам-
бициозной,бесперспективной и явно проигрышной для Соеди-
ненных Штатов.Надоел Вьетнам,набил оскомину Лаос,осто-
чертели непроходимые джунгли,таящие опасность на каждом
шагу.Но клятва,данная Актарсису,обязывала беспрекослов-
но подчиняться приказам астеров.
Неподчинение принесет смерть.Но даже смерть не так
страшна бойцам спецназа взвода «Вольф-терр»,как последу-
ющие вечные муки в котлах Преисподней.О,да,Яугон не
прощает отступников.Не прощает их и Актарсис.Сделав вы-
бор один раз,невозможно повернуть назад.Раньше Спартона
смущало содержание приказов,якобы поступающих из Актар-
сиса,но он научился не обращать на это внимание.Преиспод-
няя и Царствие Небесное ведут свою войну,в которой,как и в
любой другой войне,не обойтись без жертв.Иногда — жертв
среди простых смертных.В конце концов,как объяснял кура-
тор взвода архангел Трияд,ради высшей цели,ради конечной
победы иногда приходится идти на жертвы,неизбежные жерт-
вы,и порою — крупные.
— Группа «Альфа» на исходной позиции,— раздалось из
вживлённого в ухо передатчика,антенна которого вместе с
источником питания охватила ушную раковину майора.
— Группа «Бета» на исходной позиции,— шепнуло тут же
вслед.
— Свидетелей трансформации убивать,— в последний раз
напомнил майор.— Вперед!
Бойцы подразделения «Альфа» по одному перепрыгнули
через высокую стену,сработанную из плотно подогнанных
друг к необожженных кирпичей.
— Вижу троих.Захожу по ветру,— сообщил один из бой-
цов.
— Я «альфа-девять»,вижу четверых.Питаются.
—"Альфа-четыре"— группе.Похоже,они раскрыли свою
сущность перед гражданскими.
Спартон,укрывшись за колесами медицинского грузовика,
98
особо отметил последнее донесение.Да,вероятность того,что
тёмные раскрылись перед людьми,была почти стопроцентной.
Трияд не единожды напоминал об этом.До последнего все
спецназовцы «Вольф-терр» надеялись,что операция пройдет
именно как освобождение заложников и уничтожение нечи-
сти,а не как зачистка нечаянных свидетелей потустороннего.
Но он сам видел разорванную перед собой одежду,которую
так мог скинуть только оборотень.Видел мёртвых защитников
Форт-Боарда с ранами,ничего общего с пулевыми ранениями
не имеющими.
— Я «альфа-седьмой».Ребята,некоторые «трупы» живые!
Их инициировали вампиры!
Майор был готов изменить приказ еще до того,как в го-
лове прозвучал этот последний доклад.Тёмные провернули
самое запретное деяние — массовую инициацию.Именно по-
этому захватчики не выдвигают никаких требований.
Они ждут конца мутации солдат и,очевидно,гражданских.
— Внимание,переходим к запасному плану!— прошептал
Спартон,собирая волю в кулак.— Группа «Бета» — выйти
на позицию атаки.По моему приказу взводу приступить к
уничтожению всего,что движется.Для нас больше нет за-
ложников.Мы в тылу вражеской укрепленной зоны.
— Группа «Бета» на местах,— отозвался голос в передат-
чике,едва майор замолчал.
Растущая луна спряталась за облаками.Недалеко в лесу
вскрикнула птица.Лёгкий ветерок сообщил майору,что зав-
тра будет дождь...
— Вперёд!
Двадцать четыре человека как один выскочили из-за те-
нистых укреплений и с нечеловеческой быстротой помчались
каждый к своей цели.Их лёгкие,модернизированные для
нужд взвода армейские ботинки почти не издавали звука при
соприкосновении с землёй,но наделенный острым слухом враг
успел заметить начало атаки.Низкорослые желтокожие вьет-
намцы — те,что были ближе к спецназу — схватились за
99
оружие.Четверо вампиров,жадно сосавших кровь американ-
ских солдат,невероятно высоко подскочили,уклоняясь от се-
ребряных очередей.В один миг ночные джунгли наполнились
стрёкотом автоматов.
— Стая волков заходит справа!— крикнул кто-то из бой-
цов.
Спартон заметил приближающихся оборотней.Рука сама
метнула в них гранату,но косматые собаки бросились врас-
сыпную.Однако двое спецназовцев из первого подразделения
расстреляли их практически в упор.Сверху свалилась груп-
па вампиров,но они были слишком ошеломлены внезапной
атакой,и майор одного за другим превратил их в прах.
Старые вампиры.Ведь молодые просто падают замертво
кусками дерьма.Впрочем,тем лучше,что они старые.Значит,
заслуга перед Актарсисом увеличивается.
Краем глаза майор видел,как четверо бойцов «Беты» во-
рвались в барак медсанчасти.Оттуда послушались очереди,
затем бойцы выскочили обратно и продолжили бег через тер-
риторию базы.
— Медпункт заминирован,— доложил командир второго
подразделения.
— Казармы!— завопил «альфа-три».— Чёрт,прикройте
кто-нибудь!
Спартон прокатился под днищем военного грузовика,обо-
гнул джип и стал заходить на казармы с торца.Рядом рычали
люди его группы.По минерам «Беты» открылся шквальный
пулеметный огонь:две группы оборотней неслись от команд-
ного пункта,размахивая советскими «Калашниковыми».Два
спецназовца рухнули замертво.
— Группа «Альфа»!Первый,пятый — в окна.Остальные
за мной,— прорычал озверевший майор.Он начинал воспри-
нимать реальность уже не как человек.
Двое бойцов ловко запрыгнули в окна,круша стекло и де-
ревянные рамы.Одновременно с ними Спартон ударом ноги
сорвал дверь с петель,вкатился в помещение казарм и от-
100
крыл веерный огонь в темноту.Послышался свирепый лай и
визг,из наполнившегося пороховыми газами мрака на майо-
ра набросилась чёрная тень с пылающими угольями глаз,но
серебряная очередь вырвала жизнь из оборотня еще до того,
как он рухнул на пол.Спецназ быстро очистил казармы от
вражеской нечисти,потеряв ещё двоих.
Затрещал пулемет с наблюдательной вышки у ворот фор-
та.Пули,пронзительно визжа,насквозь пробивали дощатые
стены,брызгая фонтанами щепы.Заорал кто-то из «Альфы»,
затем еще двое.В голове Спартона раздалось:
— Они серебром палят,суки!
— Группа «Бета»,снимите пулеметчика!— приказал взмы-
лившийся майор.— «Альфа» — вон из казармы!Отходим к
складам!
—"Бета-двенадцать"— «альфа-один»:гараж и тяжелая
техника заминированы.Дайте-ка,ребята,я с вашей хибаркой
разберусь.
Остатки первого подразделения как можно быстрее броси-
лись в сторону складов.Засевший на вышке пулеметчик отре-
агировал на это очередью,рассекшей воздух прямо перед но-
сом Спартона.Со стороны гаража взвился,шипя,реактивный
снаряд,и яркая вспышка взрыва осветила на несколько секунд
темные строения Форт-Боарда.С удовлетворением майор от-
метил,что наблюдательная вышка разметалась в пух и прах,
но не успел похвалить выстрелившего из ракетницы,потому
что впереди показалась целая толпа вьетнамцев.Они бежа-
ли наперерез спецназу и стреляли,на ходу перекидываясь в
зверей.
— Шифтинг!
1
— рявкнул майор своему подразделению.
Враг объявился слишком близко,чтобы успеть перезарядить
1
Shifting,изменение (англ.).здесь используется как синоним слова
«трансформация».В англ.языке процесс физического превращения челове-
ка в животное может также называться shape shifting (изменение формы)
либо therianthropy (териантропия).
101
оружие,а значит — не миновать «рукопашной».
Ладони Спартона разжались,выпуская раскалившиеся ав-
томаты.Майор почувствовал вспышку боли,точно наступил
на электрический провод.Сознание на секунду помутилось,
а когда,видоизменённое,вывороченное наизнанку,вернулось,
бойцы «Альфы» уже бежали вперёд в образе огромных сви-
репых волков,на спинах которых болтались «вещмешки».За-
вязалась схватка оборотней,через несколько минут окончив-
шаяся в пользу спецназа.Измененный разум майора,в миру
Джеймса Спартона,носящего имя зверя Рикос,отметил,что
вьетнамские оборотни не крупные и не сильные,как можно
было ожидать.Другое дело — ирландские берсерки,к роду
которых принадлежал Спартон.
Спецназ перегрыз горло двадцати двум волкам,прежде
чем ворвался на клад,где держались заложники.
—"Бета-два"— взводу:территория полностью заминирова-
на.Сопротивление подавлено.выходите,ребята,давайте уби-
раться отсюда к дьяволу!
Спартон повел ушами,вслушиваясь в доклад.Из его глот-
ки вырывалось горячее дыхание,смешанное с приглушенным
утробным рычанием.
Операция завершена.Почти.
Остается уничтожить свидетелей потустороннего...
Спартон-Рикос медленно обошел толпу сгорающих от
немого ужаса заложников.Оборотни и вампиры успели за-
грызть некоторых до смерти,почти всех остальных иницииро-
вали упыри.Трое волков-спецназовцев с молчаливой злобой в
глазах смотрели на людей и командира,вожака,обходивше-
го их.В каждом движении берсерка чувствовалась животная
сила,взгляд пылал красным пламенем,испускающим зеле-
новатый туман.Кошмарный оборотень заставил заложников
впасть в ступор,загипнотизировал их,как удав гипнотизиру-
ет кролика.
Вдруг Спартон услышал знакомый звук.Это был рокот
винтов военно-десантных вертолетов.Выбегая наружу,Спар-
102
тон приказал себе вернуться в человеческое обличье...
Полковник Джеккинс с замирающим сердцем вслушивал-
ся во тьму.Когда началась стрельба,он нервно выдохнул от
неожиданности.
— Сэр,похоже,они развязали бойню!— выкрикнул Род-
жерсон.
— Слышу,— скрипнул зубами Джеккинс.— Приготовьте
вертолеты.На всякий случай...
Пока два больших десантных вертолета разогревали мото-
ры и принимали на борт пехотинцев,полковник с оформив-
шимся чувством беды слушал непрекращающуюся пальбу,до-
носящуюся сквозь спящие джунгли со стороны Форт-Боарда.
Отряд по борьбе с терроризмом превратил операцию по осво-
бождению в настоящий штурм!Одному Богу известно,как это
обернется для плененных гражданских...
Когда взорвалась башня наблюдательного пункта,полков-
ник плюнул на все бумаги и приказания начальства не вмеши-
ваться в дела взвода «Вольф-терр»,забрался в вертолет и от-
дал приказ взлетать.Машина протяжно взвыла,быстро набра-
ла высоту и через пять минут уже стала заходить на посадку.
Джеккинс увидел внизу суетящийся спецназ,оттаскивающий
в сторону раненых и убитых бойцов в чёрных комбинезонах.
Еще он заметил несколько здоровенных собак,мелькнувших
в свете пылающей вышки.Через секунду,однако,полковник
был вынужден непроизвольно встряхнуть головой,ведь соба-
ки перестали быть собаками,а превратились в людей.
Голых людей...
Вертолеты сели.Полковник первым спрыгнул на землю,и
к нему тут же направился узнаваемый даже в темноте май-
ор Спартон.На ходу командир спецназа застегивал «молнию»
чистого — точно новенького,а не прошедшего горячий бой!—
комбинезона.
— Что здесь произошло?— громко и требовательно спро-
сил Джеккинс.— Где заложники?Вы освободили их,майор?
103
— Зачем вы прилетели?— зло рыкнул Спартон,позабыв о
всякой субординации.— Между прочим,это секретная опера-
ция ЦРУ!Немедленно убирайтесь!
— Вначале я должен убедиться,что с моим сыном...что с
заложниками всё в порядке,— запнулся полковник.— Отой-
дите в сторону!
— Забирайте своих людей и улетайте отсюда к чертям!—
утробно зарычал Спартон.— Это приказ!
Полковник обомлел от такой дерзости.Резко развернув-
шись,он ударил майора кулаком в лицо.
— Молчать!— орал офицер.— Мне плевать,что ты из
ЦРУ!Я немедленно распоряжусь начать расследование по
факту вашего участия в штурме;чую,здесь пахнет нечистым!
Скривив лицо в гримасе презрения,Спартон провел ладо-
нью по месту ушиба,чмокнул губами и тихо прошипел:
—Вы не представляете,насколько правы...Взорвать базу!
— Что?— не понял полковник.
Но он понял всё и сразу,едва вокруг раздались громкие
трескучие взрывы.Техника,бараки,командный пункт,склады
— всё взлетело на воздух одновременно.
—Убрать вертолеты!—послышался среди грохота жесткий
голос Спартона.
Из темноты вырвались реактивные снаряды ручных грана-
тометов.Полковник успел отпрыгнуть в сторону и избежать
гибели,затем взрывная волна швырнула его далеко от раз-
валивающегося вертолета.Майор Спартон,казалось,не обра-
щал на взрывы ни малейшего внимания,будто стоял не среди
пылающей и рвущейся в клочья военной базы,а где-нибудь
на просторном лугу под ясным небом.Отдав суровый приказ
убить всех уцелевших пехотинцев,он подошел к отплевываю-
щемуся кровью Джеккинсу.
— Зря вы появились здесь,полковник.Это была не ваша
битва.
Джеккинс попытался достать пистолет,но майор перехва-
тил его руку,забрал оружие и направил ствол прямо в го-
104
лову полковнику.Прежде чем расстаться с жизнью,Раймонд
Джеккинс отстраненно отметил отсутствие за спиной майора
вещмешка.
Спартон застрелил полковника,отбросил пистолет и спро-
сил в воздух,глядя,как его бойцы добивают горящих пехо-
тинцев:
— Потери?
— Убито семеро из подразделения «Альфа»,трое из под-
разделения «Бета».Четверо человек ранено.
Майор кивнул:
— Сжечь тут всё к дьяволу...
∗ ∗ ∗
Как вы догадались,депутат Государственной Думы Иван
Алексеевич Николаев недвусмысленно предлагал мне всту-
пить в криминально-инфернальное сообщество,в стаю Ири-
кон.Иначе — смерть.Неизбежная,неотвратимая,мучитель-
ная,скорее всего.Беснующегося в ночи оборотня за милую
душу пристрелят вездесущие охотники,а коли они запоздают,
у Ирикона всегда найдется пара-тройка превосходно натрени-
рованных,натасканных на убийство себе подобных волков.
Да,вся эта нечисть,плодящаяся за спинами людей,боится
разоблачения,массового разоблачения.В тёмном-то переулке
они — хозяева ситуации.
В общем,у меня просто не было выбора.Попадать под пу-
ли и лезвия светлых не хотелось,в безумстве бегать и творить
злые дела — тоже.Не пришлось даже перешагивать через
якобы существующий моральный барьер,разграничивающий
жизнь праведную и жизнь преступную.Знаете,менты в наше
время весьма далеки от образа бравых,честолюбивых,спра-
ведливых и надежных защитников прав и свобод граждан,
закона и порядка.Они такие же люди,как вы или,скажем,
я какое-то время назад.И,как любой человек,любой мент
подвержен чисто человеческим слабостям,грешкам и грешоч-
105
кам.А власть,так или иначе вложенная даже в руки вшивых
патрульных,превращает грешочки в полновесные грехи,сла-
бости — в пороки.Поэтому я нисколько не страдал морально
от того,что из лагеря милиционеров-доблестных-служителей-
закона перешел в демоническую банду тотальных отморозков,
не знающих другой жизни окромя криминальной.
Николаев,будучи бизнесменом и политиком одновременно
(притом нельзя сказать,в какой сфере его интересы прояв-
лялись наиболее ярко),сумел сколотить вокруг себя прочную
группу низших демонических существ и занял место вожа-
ка многочисленной стаи.Довольно важная и почётная долж-
ность,кстати говоря.Депутатская неприкосновенность послу-
жила самой лучшей защитой от ненужных соглядатаев и по-
стоянно рыскающих в поисках сенсаций папарацци.бетонная
стена с токопроводящими элементами и вооруженные тело-
хранители тем паче отпугивали нежелательных гостей от ре-
зиденции депутата,в узких кругах известной как Волчий За-
мок,или просто Замок.Двухэтажный дом в центре просторно-
го сада был лишь вершиной айсберга,сокрытого под землей.
Там,на глубине нескольких метров от поверхности находил-
ся обширный гараж,двести двадцать пять клеток,арсенал и
конференц-зал для заседаний особого рода.Также под зем-
лей располагалось что-то наподобие общежития для боевиков
Ирикона.
Я узнал об истинном количестве,или,если выражаться
в рамках принятой терминологии,поголовье оборотней горо-
да.Оказывается,их в ту пору насчитывалось около сотни,
так что клетки Замка строились с запасом...Почему в ту
пору?Потому что спустя некоторое время численность вол-
ков резко снизилась,но об этом позже.Собственно,я так-
же узнал примерное количество вервольфов во всём мире —
что-то полутора миллионов.Тысячи и тысячи стай,многочис-
ленные вооруженные группировки,контролирующие чуть ли
не весь криминальный бизнес планеты.Я не удивился,узнав
также,что оборотни стоят во главе крупнейших преступных
106
кланов,сообществ и организаций людей.Нет,Басаев,бен Ла-
ден,Кастро,Пиночет,Гевара и другие злобные «бородачи» на
деле никогда не были перевертышами,но без сотрудничества
с таковыми не обходились.Нелегальный рынок оружия,тор-
говля наркотическими веществами,производство фальшивых
денег,работорговля — вот лишь некоторые сферы деятель-
ности инфернальных банд.Разборки на улицах,стрельба в
ресторанах,взрывающиеся машины и многое другое так или
иначе связано с оборотнями.
Пожалуй,перевертыши наиболее близко стоят к настоя-
щим диким животным,к динозаврам,непомерно агрессивным
велоцирапторам.Дело даже не в приобретенной кровожадно-
сти и не в желании контролировать весь преступный мир,а
скорее в постоянно потребности острых ощущений.Профес-
сиональные спортсмены не могут без тренировок,потому что
привыкли к адреналину,неизбежно поступающему в кровь
при физических нагрузках.Бросив заниматься спортом,они
хиреют,становятся раздражительными,чувствуют себя разби-
тыми хуже некуда.В точности как наркоманы без очередной
дозы.Физические нагрузки,экстремальный спорт,секс — всё,
что способствует выработке адреналина,оборотни приветству-
ют на ура.С другой стороны,так как они по большому счету
более звери,нежели люди,оборотни не идут путём олимпий-
ских чемпионов,хоть и занимаются спортом с удовольствием
и высокой самоотдачей:накачиваются в тренажерных залах,
прыгают с парашютом,гоняются в стрит-рэйсинге друг с дру-
гом и с людьми.Больше всех остальных оборотни склонны
к насилию,следовательно,даже не думая,вступают в банды.
Здесь и риск,и агрессия,и адреналин,и большие деньги ра-
зом.А запах денег возбуждает вервольфов не хуже обнажен-
ной красавицы,призывно раздвинувшей ноги.Поэтому,скажу
прямо,бандиты из числа оборотней занимаются,собственно,
бандитизмом,криминалом по наитию,как,например,некото-
рые люди занимаются выращиванием кактусов только потому,
что им нравятся кактусы.Сила перевертыша такова,что он
107
может взять,завладеть и овладеть любой вещью,предметом
либо человеком,но неписанные законы потустороннего мира и
риск выдать свою темную сущность не позволяют заниматься
всякого рода произволом и импровизацией.И оборотни стано-
вятся активистами преступных сообществ,самыми лучшими
боевиками,для которых важен не результат схватки,а сам
ее процесс.Им плевать на законы человеческого общества,
им плевать на чужое горе,чужую беду,вообще на чужих...
Порою оборотням плевать даже на собственных вожаков и
ограничение свободы,наложенное ради сохранения тайны су-
ществования потустороннего.Но таких в конец озверевших
волков находят и приканчивают свои же,те самые волки,на-
тасканные на кровь других оборотней.
Либо в игру вступают силы Света в лице,как правило,
охотников Ордена.Николаев предупреждал меня,что охотни-
ки вовсе не похожи на жалких проповедников Слова Божьего,
с пеной у рта и нездоровым блеском в глазах наставляющих
на путь истинный.Охотники Ордена,как мне «посчастливи-
лось» убедиться на собственной шкуре,больше смахивают на
остервенелых ниндзя,приводящих неверных к истине путем
остро заточенных катан или автоматов,заряженных серебром.
Мне до сих пор непонятно,как настоятели монастырей Орде-
на Света умудряются так тренировать простых людей — лю-
дей!— до уровня суперсолдат.Честно,хлюпенькая девчонка,
едва не надравшая мне задницу,умудрилась положить пяте-
рых волков,прежде чем сама отдала Богу душу.И ведь она
была именно человеком,а не вампиром или оборотнем,кото-
рые иногда,руководствуясь глубокими душевными мотивами
или психологическими травмами,становятся дважды прокля-
тыми и переходят на сторону Света,вступая в ряды охотни-
ков.Порою мне кажется,что сила светлых-людей в их знании
о потустороннем.Действительно,знать своего врага — это
уже половина победы над ним.
Вы не удивляйтесь,я не оговорился,когда сказал,что
нечисть иногда переходит на сторону кровных врагов.Всё-
108
таки проклятие,тёмная энергия меняют не всех людей.Вер-
нее будет сказать,что,конечно же,всех меняют,но не всех —
до конца.Бывают случаи,когда,к примеру,новоиспеченный
волкодлак совершенно не желает мириться с уготованной ему
участью злобного бандита.При определенной доле везения он
вербуется Орденом,проходит сложную систему физических
тренировок и комплексное перепрограммирование разума.С
промытыми мозгами,он с великим удовольствием и азартом
бегает по следу «плохих» волков и мочит их,мочит...Бывает
такое,да.Стоит для полноты картины добавить,что душа
оборотня-перебежчика все-таки остается проклятой навеки,
более того,ее уже не приемлет Яугон.Вы,полагаю,слыхали
предположение,что души умерших существ переселяются в
загробный мир,проецируются в иной реальности,тем самым
как бы возрождаясь и воскресая,вновь обретая жизнь.Так
вот:это не предположение,а объективная реальность.Неда-
ром даже дикие-дикие дикари африканских джунглей верят в
эдакую реинкарнацию,в жизнь после смерти.Кстати говоря,
дикари и в оборотней верят...
Картина выходит следующая.
Первое.Вы живете,особо не греша,не совершая круп-
ных пакостей,не злоупотребляете оказанным вам доверием
свыше и в результате после смерти обнаруживаете себя счаст-
ливым,но бесполым жителем Актарсиса.Гражданином Цар-
ствия Небесного,окруженным всем-что-только-пожелает.Ко-
роче,Рай.
Второе.Вы живете гнусной жизнью,воруете,уводите чу-
жих жён-мужей,лжете направо и налево и так далее.Для
верности пришейте пару-тройку людей.После ни один батюш-
ка,ни один самый кошерный раввин,никакой мулла не помо-
гут вам вернуть потерянный билет в Актарсис.Ваша участь —
пылающий океан вечных мук и страданий,бесконечно ужас-
ное и ужасно бесконечное пребывание в Яугоне.На правах,
ясно дело,грешника.
Третье.Вы тем или иным путём становитесь охотником,то
109
бишь «наземным» борцом с нечистью.Если не оступитесь и
случайно своим действием либо бездействием не спровоциру-
ете крупный грех,то после смерти,которая рано или поздно
наступит,вы подниметесь в Актарсис,где предложат всту-
пить в армию Света.Иными словами,стать ангелом.Выбор,
как говорится,за вами,никакого принуждения.
Четвертое и последнее.Вы вначале становитесь прокля-
тым,превращаясь в оборотня или вампира,а потом решаетесь
сменить политическую ориентацию и перешмыгнуть к свет-
лым.безусловно,они,коль скоро за вами не ведет кровавый
хвост,примут вас с распростертыми объятиями и основатель-
но переделают в своих целях.Тут-то самое интересное начи-
нается:ворота Актарсиса для вас как для проклятого закрыты
навечно,зато ворота Яугона открыты,но открыты в океаны
лавы к хронически садистическим демонам-надзирателям.
Таков расклад,и его знают все перебежчики.Но переходы
всё равно случаются.В том числе,кстати,и обратные пере-
ходы,то есть от светлых к тёмным,но подобное — скорее
исключение.
Большинство темных не горят желанием навсегда обречь
себя на муки вечные.К четырем моментам,о которых я толь-
ко что сказал,можно добавить еще один:это когда нечисть
помирает нечистью.В котлах их души не варятся,а по анало-
гии со светлыми,превращаются в демонов.Не все,конечно,а
лишь избранные,самые кровожадные,хитрые и сильные.
Вообще,хочу сказать,что оборотни напоминают мне де-
тей из неблагополучных семей,этаких сорванцов,хулиганов,
любящих,когда все вокруг их боятся.Конечно,они обожа-
ют всякие дорогие штучки вроде золотых часов,золотых це-
пей,крутых тачек,не упускают возможности сходить в самый
дорогой ресторан или клуб,любят красоваться перед девуш-
ками.Одним словом,братки.Всё-таки вирус,меняющий че-
ловеческое тело и дающий ему возможность моментального
метаморфоза,заставляет разум деградировать до обезьянье-
го уровня.Не все оборотни,конечно,становятся тупоголовы-
110
ми животными;некоторые — вроде Николаева — умудряются
приумножать свой интеллект и не поддаются деструктивно-
му влиянию проклятия.Благодаря таким оборотням,легион
вервольфов,собственно говоря,еще существует.
Гораздо более серьезными и дальновидными личностями
являются вампиры.Мне кажется,этому в большой степени
способствует их долголетие:надо еще постараться остаться
прежним идиотом,прожив сотню-другую лет.
Зато вампиров проще вычислить в толпе людей.Кровосо-
сы всех стран одеваются по одному шаблону:длинные плащи,
спортивные джинсы,высокие облегченные ботинки армейских
моделей,плотные свитера и водолазки.Вся одежда,естествен-
но,чёрного цвета.Плюс,упыри не могут обходиться без солн-
цезащитных очков и не снимают их даже ночью.Если вы
увидите в метро парня или девушку,одетых подобным обра-
зом,то можете считать,что повстречали вампира.На всякий
случай,ради проверки попытайтесь отыскать его отражение в
стекле:упыри отчего-то упрямо не желают отражаться ни в
чем кроме человеческой крови.Оборотни же одеваются более
разнообразно,но и в их случае существует свой стандарт:ко-
роткие туфли,черные куртки,вязаные спортивные шапочки.
Обычно оборотни повсюду таскают с собой сумки,в который
предусмотрительно упаковывают запасной комплект одежды и
обуви.
Что делать,если повстречали нечисть на улице или в об-
щественном транспорте?Да ничего особенного.Главное,не
дайте понять,что догадались об их сущности,иначе вас вы-
следят и убьют.
Различие между вампирами и оборотнями на одежде не
заканчивается.Если оборотни — прирожденные бандиты,то
упыри предпочитают не погружаться в криминальный бизнес
чересчур уж глубоко.Безусловно,они контролируют свою до-
лю противозаконного бизнеса,ревностно относятся к своим
правам на владение той или иной бандой людей,однако боль-
ше всего на свете они заинтересованы в сохранении границ
111
сферы своего влияния.Каждый клан прежде всего заботится
о том,чтобы на его территорию не проникали чужие вампиры,
то есть чтобы сохранялось пастбище,сохранялась нетронутой
чужаками пища.Я говорил,что европейская часть России на-
ходится под контролем клана Оурос?Оуросы — боевой клан,
самый,пожалуй,сильный из всех.Он когда-то выделился из
восточно-европейского клана Медральдос.Затем уже в самом
Оуросе произошел раскол,и появился клан Негельнос,кон-
тролирующий Сибирь,Дальний Восток,Казахстан и ряд ази-
атских государств.Таким образом,Русь-матушку попирают
ногами аж два клана,а во всем мире их одиннадцать.
Но я опять о вампирах...Давайте продолжим историю о
волках.
Вы уже узнали,что я во время своего первого посеще-
ния Волчьего Замка обзавелся берсерк-именем Винтэр.Сей-
час я к нему уже привык и предпочитаю,чтобы меня назы-
вали именно так.Николаев,или Ирикон,как кличут его обо-
ротни,составляя мое берсерк-имя,пользовался древней си-
стемой,простой и незатейливой,как отрубленный палец.Он
не знал истинного предназначения системы,однако я сумел
выведать это.Раньше,в далекие дохристианские времена обо-
ротни пользовались берсерк-именами как инструментом кон-
спирации.Но самое главное — произнесенное человеком имя
зверя в присутствии самого,собственно говоря,зверя провоци-
ровало немедленное перевоплощение.Этим моментом активно
пользовались охотники тех времен,прознавшие какую-нибудь
кличку.Они в буквальном смысле толпами ходили по городам
и деревням и во всю глотку орали берсерк-имя,пока оборо-
тень не перевоплощался.Впоследствии Яугону удалось обойти
этот неприятный и неудобный момент и исключить возмож-
ность спонтанной трансформации,но традиция давать клички
осталась.Кстати,я забыл сказать,что произнесение берсерк-
имени не только вызывало превращение,но и наделяло обо-
ротня дополнительным боевым потенциалом,увеличивало его
силу и заклинало от ран,нанесенных серебряным оружием.
112
Поэтому умельцы-кудесники Яугона меняло положение дел не
без скрежета зубов.
Если хотите,я могу вкратце объяснить суть системы.Дай-
те мне лист бумаги и ручку.отлично,теперь смотрите.
Для начала напишем по порядку все месяцы года:январь,
февраль,март,апрель,май,июнь,июль,август,сентябрь,ок-
тябрь,ноябрь,декабрь.Всего двенадцать,естественно.Теперь
под каждым месяцем подпишем соответствующий ему слог:
ОК,ИН,УГ (УК),ЛО,СИ,ХЛО (ПЛО),ЧИТ,РО,МАС,
РИК,АР,СИВ.
Так,теперь напишем столбиком либо в ряд — как удобней
— цифры от единицы до тридцати одного,а рядом с ними
— соответствующие этим цифрам слоги.По порядку это будет
выглядеть следующим образом:О,ЛИ,А,ТА,СИТ,ОКТ,ЛА,
ТИН,ГО,И,УТ,У,ЭР,КРО,АО,ТЭР,ИС,ОВР,ГА,ТО,
ИКС,ТЭ,МА,ЛЕ,ЯС (АС),СУ,ОР,ЗОР,СТО,ЛЭН,СЭК.
У нас есть два набора слогов и теперь перейдем к составле-
нию имени зверя.Для этого еще нужно знать дату рождения:
месяц и число,а также полное имя,данное оборотню при
биологическом рождении.Например,меня зовут Виталий,ро-
дился пятнадцатого февраля 1981 года (год рождения нам не
нужен).Пишем первую букву имени Виталий,то бишь букву
"В".Затем среди месяцев отыскиваем февраль и после бук-
вы"В"пишем соответствующий февралю слог «ИН».Теперь
дописываем соответствующий цифре 16 слог «ТЭР».Далее,
по правилам,следует закончить последней буквой реального
имени,но в моем случае это буква"Й",поэтому ее можно
отбросить.
Получилось слово «ВИНТЭР».
Я догадываюсь,что с первого раза может быть непонятно,
поэтому попробуем еще раз.Вот вас зовут Лидия...Когда вы
родились?
Итак,Лидия,17 февраля.Мы с вами родились с разницей
в день!Но это,вы правы,не имеет значения.
Составляем ваше берсерк имя.Пишем букву"Л",затем
113
слог «ИН»,соответствующий февралю,и слог «ИС»,соответ-
ствующий цифре 17.Получается «ЛИНИС».Букву"Я",как и
буквы"И","Й",если на них заканчивается полное имя,отбра-
сываем.
Вот,пожалуйста!Если вы когда-нибудь станете оборотнем,
то вас будут звать Линис.
Добавлю,что если произношение на стыке согласных за-
труднено,можно исключить одну из таких согласных.Любую.
В древности специально подбирали,какую именно букву сто-
ит выкинуть,а какую — оставить,но в наши дни позволяет-
ся произносить имя так,как удобней.Конечно,для каждого
языка таблица слогов может выглядеть по-разному,но произ-
ношение,фонетика остается одинаковой в любом случае.
ГЛАВА V
114
115
Я узнала день,Узнала
ночь.Теперь не страшно...
Линда.
Получив солидное вознаграждение за,в общем-то,ничего-
неделание,я приободрился и решил поскорее потратить эти
легкие деньги.Потратить прежде всего на девочку Настю,ро-
дителей которой так жестоко убил.Попав в квартиру,я обна-
ружил,что дитё успело проснуться и даже немного покушало.
— Доброе утро,солнышко!— как можно дружелюбней
улыбнулся я.— Помнишь,что я вчера обещал?Хочешь про-
гуляться со мной по магазинам,а?
Я подозревал,что дети должны любить пресловутые про-
гулки по магазинам,тем более девочки,но она даже не по-
смотрела в мою сторону.Я бросил хмурый взгляд на разбитый
экран телевизора,на жалкие остатки телефонного аппарата и
мысленно дал себе подзатыльник.Еще бы у ребенка подня-
лось настроение,когда он вынужден сидеть среди разгром-
ленных,разломанных вещей.Взяв девочку на руки,я отнес
ее в ванную и заставил умыться,затем напоил чаем,одел,и
мы вместе вышли во двор.Я не намеревался тащить ребенка
в метро или втискиваться в автобус,поэтому,едва дошли до
проезжей части,поднял руку и остановил машину.За пятна-
дцать минут молодой водитель доставил нас к зеркальному
входу в супермаркет «Детский мир».
Буквально сразу,едва оказались внутри,к нам подошла
миловидная девушка-консультант и,улыбнувшись,спросила:
— Вам чем-нибудь помочь?
Видимо,на моем лице отразилось то затруднение,в кото-
ром я оказался.Дело в том,что я не мог ума приложить,какие
вещи необходимы пятилетней девочке.Поэтому,для приличия
изобразив раздумье,ответил:
— Пожалуй,да.Подберите моей племяннице что-нибудь из
116
одежды.Ну там,платьица какие,сарафанчики.Она приехала
так неожиданно и почти без багажа...
— Я вас поняла,— кивнула девушка.— Сделаем.Ну-ка,
девочка,иди ко мне!Как тебя зовут,милая?
Продавец-консультант занялась Настей вплотную.Взяв ее
за руку,девушка,весело щебеча что-то,скрылась из виду за
массой покупателей.А я,чтобы не скучать,решил пройтись
по магазину и выбрать игрушку для малышки.Разных барби
и кенов я напрочь игнорировал,считая данные игрушки про-
дуктом болезненного испражнения Запада.Зато остановился
у отдела мягких игрушек.Долго выбирать не пришлось,пото-
му что мне очень понравился небольшой пушистый медвежо-
нок не свойственного медведям сиреневого цвета.Помнится,
в детстве у меня было что-то подобное...
— Дайте,пожалуйста,вон того мишку,— попросил я про-
давца.
— С вас две сто сорок,— сказал он,когда я решил-таки
купить игрушку.
— Две штуки за этого медведя?!— возопил я,подобрав
упавшие на пол челюсти.— Вы,наверное,внутрь бриллианты
зашили!
На меня смотрели как на барана.Честное слово,я даже
приблизительно не знал,сколько стоят мягкие игрушки,но
полагал,что за медведя выложу не больше пятисот рублей.
Дабы не давать людям повода для смеха за моей спиной,я
выругался,отсчитал две тысячи двести рублей,получил об-
ратно шестьдесят рублей сдачи и быстро,но гордо поспешил
удалиться подальше.
По залам супермаркета я гулять не решился,придя к спра-
ведливому выводу,что в таком огромном мире игрушек,одеж-
ды,книг и всяческих других детских товаров немудрено и
заблудиться.Присев на лавочку рядом с местом,где улыбчи-
вая девушка-консультант предложила помощь,я стал ждать
Настю.Внутри противно переворачивалась с боку на бок тре-
вожная мысль:что,если Настя решит пооткровенничать с ра-
117
ботниками магазина и сообщит обо мне не как о своем дяде,
но как о кровожадном убийце ее родителей?На деле же вы-
шло,что волновался я зря.Не прошло и часа,как девочка,
ухватившись за руку девушки,вернулась.В другой руке кон-
сультант несла несколько бумажных пакетов.
Почти все мои деньги ушли на покупку одежды и игрушек
для Насти.Мне хотелось наладить телевизор,дабы ребенок
мог хоть мультики смотреть,но,увы и ах,средства на но-
вый кинескоп отсутствовали.Но проблема сломанного «ящи-
ка» ушла на второй план,едва я вспомнил о грядущем полно-
лунии.То-то вновь от головы до пят то и дело проскакивают
разряды смутной,но с каждым разом всё более ощутимой
тревоги...Естественно,пережидать трансформацию решил в
Замке,а Настю на это время передать в руки соседей,благо,
в последних числах декабря она пару раз наведывалась к ним
в гости.Не без моего участия,конечно же.Соседская девчон-
ка каждый день напоминала мне об обещании познакомить
ее с моей якобы племянницей,и я,плюнув на всё,сдержал
обещание.К тому же мне подумалось,что общение с другим
ребенком пойдет Насте на пользу.
Двадцать девятого декабря я позвонил в дверь напротив.
Открыл смуглый мужчина — глава семейства.
— О,Виталя!Заходи.
Благодаря Настеньке я познакомился,наконец,со своими
соседями.Милые люди,надо сказать.Ему тридцать два,рабо-
тает водителем.Ей двадцать девять,большую часть времени
проводит дома,нянчится с двухмесячным мальчиком.В мой
первый визит мама находилась в больнице вместе с сыном,
поэтому мне и не удалось тогда застать ее дома.
—Слава,понимаешь,тут такое дело,—начал я неуверенно
мямлить.
Чета Ахимовых,соседей,отнеслась ко мне неожиданно
тепло и доброжелательно.Наверное,были рады жить рядом с
блюстителем правопорядка...Знали бы,с кем рядом на самом
118
деле живут.
— Ты говори,не стесняйся,— рассмеялся Вячеслав.
— Короче,мне второго числа на рейд надо.Можно оста-
вить у вас Настю?
— Какой разговор!Конечно,ради бога!
Он пригласил меня пройти на кухню,выпить «по кружечке
чаю».Я отказываться не стал.Из детской комнаты выскочила
десятилетняя Наташа и сходу выпалила:
— Дядя Виталя,почему Настю не привели?
Я немного растерялся,взглянув в глаза,полные молчали-
вого упрека,но потом расслабился и потрепал девчушку по
голове.
— Если хочешь,сегодня вечером приведу ее в гости.
—...И если Настя захочет,— строго добавил Вячеслав.
— Хочу!— воскликнула Наташа.Очевидно,ей мой ответ
полностью понравился,и она вновь скрылась в детской.
Вячеслав вместо обещанного чая решил попотчевать ме-
ня коньяком,вследствие чего достал из шкафа две рюмки и
длинную тёмную бутылку.«Наполеон».Надо же...
— А где Света?— справился я о жене хозяина,не думая
отказываться и от коньяка.
— Да в больнице опять,— вздохнул Вячеслав.— Игорек
снова заболел.
— Новый год,надеюсь,вместе встретите?
— Надеюсь.Но ты,главное,по поводу Насти не волнуйся,
приводи в любое время.
Мы чокнулись и выпили.Закусили лимоном.
— Виталя,я,конечно,понимаю,что это не мое дело,
но...— Вячеслав помедлил.— Не верю я,что Настя твоя
родственница.
Я крякнул и насторожился:
— Отчего так?
— Не знаю,— повел он плечами.— Непохожи вы как-то,
да и вообще...Ай,ладно!Извини,что я начал эту...
119
— Ничего-ничего,— поднял я ладонь.— Ты и Света — хо-
рошие люди,помогаете мне с Настенькой.Думаю,вы должны
знать правду.
Мы выпили еще по одной.Закусили.
— Дело в том,что Настя участвует в программе по защите
свидетелей.Вернее,я участвую,защищая ее от...от людей,
убивших ее родителей.
После полуминутного молчания Вячеслав выдохнул:
— Так я и думал,происходит что-то подобное.Значит,бед-
няжка стала сиротой?
— Да.Но я очень тебя прошу:не говори с ней ни о чём,
связанным с её прошлой жизнью.И Свете передай.
— Можешь на меня положиться!— ударил себя в грудь
Вячеслав.
Снова выпили.Коньяк оказался хорош,в голове приятно
зашумело.
— То-то я гляжу,тихая она какая-то,почти не говорит.
Кстати,Виталя,ты не заметил,Насте-то общение с Наташкой
вроде как на пользу.
Я согласно кивнул.Хотя,черт,ни хрена я не заметил.Она
всё ещё оставалась молчаливой,замкнутой,напуганной ма-
ленькой девочкой,вздрагивающей при звуке моего голоса.
Знает ли она,что именно я повинен в смерти ее мамы и
папы?..
—Можете на Новый год к нам приходить,—пригласил Вя-
чеслав.— Я буду рад,Светка тоже,а про Наташку и говорить
нечего.
— Спасибо,Слава,подумаю,— пообещал я.
Мы просидели за бутылкой коньяка еще около часа.Затем
я,вспомнив,что Настя сидит дома одна,заторопился уходить.
Еще раз поблагодарив Вячеслава за теплоту и чувствуя,как
извилины мозга заплетаются одна за другую,я вышел в тем-
ный подъезд.
Автоматические двери гаража закрылись,едва «Шевроле»
120
с тихим шуршанием въехал на крупнозернистый бетон парко-
вочного бокса.В этот раз автомобилей под Замком скопилось
достаточно:четыре фургона,три представительских «Мерсе-
деса»,три баржеподобных «Ауди» и даже родной «ГАЗ-3111»
— новая «Волга»,похожая чёрт знает на что,только не на
качественный автомобиль.
Я в компании трёх бритых парней покинул салон фургона и
не спеша направился к лифту.Спустившись на уровень ниже,
вышел на тесный «пятачок»,откуда направо и налево уходил
длинный коридор.Меня встретил сам Ирикон.
— Добро пожаловать в наше убежище!— расправил он
руки в приветствии.— Иди за мной,я покажу твое логово на
эту распроклятую ночь.
Мы двинулись влево по коридору.По бокам проплывали
одна за одной массивные,явно бронированные двери.Некото-
рые оставались открытыми,и я успевал замечать находящихся
внутри тесных камер людей:парней,девушек,мужчин,жен-
щин.
Оборотней.
У камеры с номером 101 Ирикон остановился.
— Твоя клетка,Виталий.Через час автоматика заблокиру-
ет двери и весь этаж,так что смотри,не опаздывай.
— Сколько времени длится изоляция?
— До шести утра.Снаружи останутся лишь люди,кото-
рые побеспокоятся о безопасности Замка в наше,так сказать,
отсутствие.
Я шагнул внутрь.Камера была действительно тесной:куб
со стороной два с половиной метра.Прежде чем оставить меня
в одиночестве,Николаев-Ирикон посоветовал:
— Пока есть время,потренируйся на трансформации.По-
пробуй заставить своё тело измениться,превратись в волка.
Нам,оборотням,полезно уметь трансформироваться не толь-
ко при полной луне,но и по собственному желанию.
Депутат ушёл,а я остался один.Потрогав стены и пол,
обнаружил,мягкие,точно матрасы в изоляторе для буйных
121
психиатрической клиники.Даже потолок был мягким.Светло-
серая обшивка камер,надо полагать,служит лишним инстру-
ментом,призванным обезопасить сумасшедшего зверя от са-
мого себя.
Встав точно в центре камеры прямо под фонарем,надеж-
но защищенным толстыми стальными прутьями,я принялся
раздеваться.Хоть Ирикон ничего не говорил об одежде,я всё-
таки решил ее снять.Раздевшись до плавок,с жутким вол-
нением на душе лег на пол,закинул руки за голову и стал
ждать.
Минуты текли мучительно долго.Механический хроно-
метр,покоящийся на аккуратной стопке одежды,отсчитывал
секунды непривычно медленно.Под его тихое тиканье я стал
погружаться в беспокойную дрему...
Звук человеческого голоса заставил меня дернуться и вско-
чить на ноги.
— Привет,бандит!
Хлопая глазами,я уставился на источник голоса.Им ока-
залась привлекательная девушка моего возраста,одетая лишь
в легкий купальник.
— П-привет,— пытаясь унять застучавшее сердце,ответил
я.
Девушка глянула на лежащую одежду,затем подняла ее и
вынесла в коридор.
— Не оставляй никаких вещей в камере.Поверь,к утру
они превратятся в пух.
— Спасибо за совет,— кивнул я,невольно разглядывая
соблазнительную фигуру незнакомки.— А ты тоже...э-э-
э...
— Тоже-тоже,— залилась она звонким смехом,откинув
голову назад.Длинные рыжие волосы красиво всколыхнулись
манящей волной.— Не только в вас,мужиках,может сидеть
зверь,оказывается.Меня зовут Ксио.
— Вита...Винтэр,— представился я в ответ.— Интерес-
ное у тебя имечко.А по настоящему-то как зовут?
122
— Катя.
Девушка обошла камеру по периметру,плавно ведя паль-
цами по шероховатым стенам.Не знаю,может виной то-
му грядущее перевоплощение,но мне нестерпимо захотелось
эту красотку.Захотелось накинуться,сорвать жалкие остатки
одежды и овладеть девушкой прямо здесь,в клетке-изоляторе.
Благо,действительно было что хотеть!
— Ты в стае недавно,— взглянула она на меня.— Я бы
на твоем месте потренировалась с трансформацией.Краем уха
слышала,что Ирикон советовал тебе то же самое.
Чувствуя себя всё более неловко,я вынужден был сесть
и положить ногу на ногу.Для верности хотелось накрыться
рубашкой,но я благоразумно решил,что не стоит позорить
себя раньше времени.
Чтобы отвлечься от похотливых мыслей,я небрежно бро-
сил:
— Да ну её.Как-нибудь потом.
— Может,ты просто не знаешь,как заставить своё тело
измениться?— предположила Катя-Ксио,остановившись на-
против.
Мне хотелось ответить,что как минимум в одном ме-
сте моё тело уже изменилось.Девушка словно прочитала эту
мысль,улыбнулась и присела рядом.
— Надо уметь перекидываться,Винтэр.Первое время
трансформация дается сложно,но если тренироваться,то она
будет происходить по первому желанию.
— Ты сама давно стала оборотнем?
— Пару лет уже.— Она рассмеялась.— Я недоеденный
ужин Соктэса.Кстати,завтра его будут казнить.
Я припомнил это имя.Именно Соктэс,незнакомый мне
оборотень,убил парня в парке недалеко от моего дома.Асилэн
тогда сказал,что Соктэс уже убил девять человек...
— И как живётся?Не надоело?
— Знаешь,нет.Приятно чувствовать физическое превос-
ходство над мужиками.Я не феминистка,но в свое время
123
мужики так достали,что готова была им горло перегрызать,
но силенок не хватало.
— Сейчас хватает?
— Хватает,— вновь рассмеялась Катя.— Но ты не бойся,
у тебя я пока ничего отгрызать не собираюсь...
Говоря слово «ничего»,она многозначительно посмотрела
на мои зеленые плавки,подняв тонкие,аккуратно подведен-
ные брови.Раздался короткий гудок,явно что-то оповещаю-
щий.Катя придвинулась поближе,заглянула в мои глаза том-
ным,многообещающим взглядом и провела длинным ногтем
пальца по своей груди.
— Осталось полчаса до блокировки.Мне кажется,твой
дружок не прочь провести это время приятно,Винтэр.
Не надо иметь в голове мозг Зигмунда Фрейда,чтобы до-
гадаться,о каким именно «дружке» идёт речь.Я хотел ска-
зать что-то не менее остроумное,но не успел.Катя залезла
на меня,обвила тонкими руками шею и впилась губами в
страстном поцелуе.Возможно (повторяю:возможно) в другом
месте,в другое время,в другой обстановке я бы начал сопро-
тивляться,но сейчас в сознании не промелькнуло даже наме-
ка на подобную мысль.Я порывисто снял с девушки лифчик,
сжал ладонями упругие груди,затем перевернул ее на спину,
разорвал трусики и...И,собственно говоря,сделал с ней то,
что делали сотни поколений мужчин с женщинами задолго до
моего появления на свет.
То есть трахнул.
Катя стонала и извивалась подо мной,пока происходило
страстное,натурально животное совокупление.Кончилось же
всё аккурат тогда,когда раздался пронзительный гудок дли-
ной в несколько секунд.
Девушка вспорхнула на ноги,сказала:«Пришло время раз-
бегаться по клеткам!Ещё увидимся,бандит!»,послала воз-
душный поцелуй и исчезла.Я встряхнул головой,сел и стал
ждать,что последует дальше.Мысли текли вяло.Можно ска-
зать даже:вообще не текли.Как и время.
124
Но всё ж спустя минут пять дверь в камеру захлопнулась.
Щелкнули затворы.Я оказался в полной изоляции и в пол-
ном неведении,чем она закончится.Слава богу,никогда не
приключалось со мной приступов клаустрофобии,не приклю-
чилось и теперь...Ни один звук не просачивался в камеру,не
колыхался воздух.Слышно было удары собственного сердца и
ток крови в ушах.Оказывается,кровь по телу течет очень да-
же громко!Теперь ясно,откуда появилось выражение «тишина
давит уши»...
Внезапно тело пронзила вспышка острой боли,как будто
по нему пустили тысячу вольт электрической энергии.Я ис-
торг пронзительный возглас и упал на живот,скорчившись.
Попытался со стоном подняться,но не смог.
А потом провалился в бездонную тьму полного беспамят-
ства.
Сознание вернулось через секунду,и секунда эта казалась
длиною в бесконечность.Вместе с собой мое сознание прихва-
тило из небытия режущую,стреляющую,колющую,давящую,
сжимающую,пилящую боль и много других разновидностей
боли.Особенно сильно страдали кости и суставы лица,ключи-
цы,локти,колени,позвоночник по всей своей длине...Ныли
зубы.Вообще,такое чувствовалось ощущение,будто по всем
полостям моих костей кто-то бодро наяривает напильником,
стачивая нервные окончания микрон за микроном.Разлепив
веки,я поморщился от электрического света,показавшегося
ярче солнца,встал сначала на четыре точки,а потом с трудом
поднялся на две.Из горла вырвался горячий хрип-стон.
Дверь в камеру была уже открыта.И посетители не заста-
вили себя долго ждать.
— Ну как ночка,бандит?
Вспоминая,куда подевалась одежда,я оглядывал изолятор.
При звуке голоса,однако,сразу догадался,кому он принадле-
жит.
В проходе стояла Катя.Она была уже одета и в руках
125
держала мои вещи.Растирая и начесывая опухшие мышцы и
покрасневшую кожу,я стал одеваться так быстро,как только
мог.То есть довольно-таки медленно,кряхтя и охая при этом,
как старый дед.
Катя подошла ко мне и расстегнула золотую цепочку —
единственное,что не пришлось снимать перед метаморфозом,
потому что цепочка была достаточно широкой и не рвалась
при увеличивающемся диаметре шеи.Я не сопротивлялся.Ко-
нец цепочки она продела в маленькое ушко темного блестяще-
го амулета,стеклянного,судя по всему.Амулет представлял
собой изогнутый конус с бесформенным основанием,к кото-
рому на металлической основе крепилось ушко.
— Что это?— поинтересовался я,не зная,как прореагиро-
вать на подобное.
— Считай,что это оберег,— улыбнулась Катя.— Когда-то
он принёс мне удачу.
— Интересно,почему же я удостоился чести получить от
тебя этот подарок?
— Не знаю,— повела плечиками девушка.— Наверное,
потому что ты мне нравишься.
Я чуть смутился и продолжил одеваться.Незаметно Катя
растворилась в воздухе,а на её месте возник депутат Нико-
лаев,одетый в элегантный костюм.
— Как самочувствие?
— Как после мясорубки,— пожаловался я,пытаясь отыс-
кать глазами Катю.— Могло быть и получше,блин.
—Поэтому начинай тренировки с метаморфозом.Чем чаще
будешь трансформироваться,тем менее болезненным и более
быстрым станет процесс.
— Насколько быстрым?
— Ну,лично я перекидываюсь за полторы секунды.Обо-
ротням помоложе удается даже за одну десятую.Пошли,по-
кажу кое-что,возможно,тебе будет интересно.
Ирикон махнул рукой,и я заковылял по пятам.Мы под-
нялись уровнем ниже,прошли коротким коридором и оказа-
126
лись в комнате,чем-то смахивающей на охранный пульт.Пара
десятков мониторов вдоль стены,обилие всякой аппаратуры,
вооруженные мордовороты.Очевидно,комната в самом деле
была охранным пультом.
Ирикон пробежался пальцами по клавиатуре одного из тер-
миналов,и на экране возникло изображение двух представи-
телей расы homo sapiens,страстно занимающихся любовью.
В одном из сапиенсов я узнал себя,в другом — давешнюю
знакомую Ксио.Запись сделана явно не так давно...
— Вижу,ты уже успел подружиться с нашей «Мисс-
волчица».Пострел!
Николаев,впрочем,хотел показать мне совсем не поло-
вой акт.Изображение пошло горизонтальными полосами,что
обозначило скоростную перемотку.Воспроизведение продол-
жилось с того момента,когда первый спазм скрутил мое те-
ло.Подвинувшись поближе к монитору,я стал наблюдать за
собственным перевоплощением.Зрелище не из приятных,на-
до заметить...Видеокамера,установленная где-то рядом с
фонарем,запечатлела процесс трансформации от начала и до
конца.Человек в центре экрана,лежа лицом вниз,часто за-
трясся;послышались нечленораздельные булькающие звуки.
Ну прямо эпилептический припадок какой-то!Затем спина че-
ловека (моя спина,другими словами) выгнулась как у кошки,
а кожа по всему телу стремительно посерела.Левое плечо
дернулось,будто сломалась кость,после чего то же постиг-
ло и правое плечо.Я по ту сторону экрана закричал и как
будто бы увеличился в объеме:проступил чёткий,постепенно
видоизменяющийся рисунок мышц под кожей,заметно укруп-
нились кисти рук,точно вобравшие в себя половину длины
пальцев.Особенно сильно стали меняться ноги:ступни неве-
роятно удлинились,а бедра,наоборот,стали короче.То,что
я сначала принял за обширное почернение кожи,оказалось на
деле быстро увеличивающимся волосяным покровом.Крик по-
терял всякое родство с человеческим голосом и превратился
в звериный вой.Особенно интересно было наблюдать за из-
127
менениями головы:лоб стал плоским,нос — широким,как у
бабуина;кости лица выдвинулись вперед,образуя короткую
пасть,в которой блеснули белые клыки.
Спустя каких-то пятнадцать-двадцать секунд я полностью
превратился в зверя,большого,чёрного,страшного.Когда по-
следовал нескончаемый град ударов и прыжков на стены изо-
лятора,сопровождающийся безумным лаем,Ирикон выключил
запись.
— Понравилось кино?
Я кивнул,потрясенный увиденным.
— Как видишь,слишком много времени тебе требуется на
превращение.Может статься так,что лишние секунды будут
стоить тебе жизни.Тренируйся!
Депутат-оборотень хлопнул меня по плечу и удалился.
Вскоре я уже шагал под холодным,пасмурным небом.На-
ступило третье января.
∗ ∗ ∗
Таковой была моя первая трансформация в Замке и вторая по
счету с момента заражения.Скажу вам,что тело приходило
в норму несколько дней,и эти дни я вынужден был передви-
гаться сгорбленным немощным стариком с гримасой невырази-
мых мук на лице.Я не доктор биологии и не знаю,буквально
не имею ни малейшего понятия,как за пятнадцать-двадцать
секунд кости,мышцы,сухожилия,внутренние органы и про-
чие составляющие человеческого организма умудряются пре-
терпеть полный метаморфоз.Что уж говорить о волкодлаках,
перекидывающихся за доли секунды...
Немногим позже,вернувшись домой и раздеваясь с целью
принять душ,я помимо привычных вещей в одном из карма-
нов обнаружил незнакомый брелок,который никогда прежде
не видел.Брелок представлял собой загнутый на девяносто
градусов длинный чёрный конус с бесформенным основанием,
к которому крепилась короткая золотая цепочка и кольцо для
128
ключей.Не уделяя факту находки слишком уж большое вни-
мание,а пожал плечами и решил,что брелок попал ко мне
по чистой случайности,а законный владелец его,скорее все-
го,Ксио.Поэтому решил при первой же встрече вернуть ей
безделушку,потому что никогда в списке моих привычек не
значилось носить на ключах различные брелочки:итак прихо-
дится повсюду таскать длинный штырь от двери подъезда и
три ключа от квартиры.
Не так давно в местной газете я прочел статейку,автор
которой намеревался приоткрыть завесу тайны над тем,что
же есть оборотень,и как оборотню удается так быстро пере-
воплощаться.Человек в статье рассматривался не иначе как
многомерное существо,одна грань которого — это,собствен-
но,человеческий облик,а другая —облик зверя.Превращение
представляет собой некий процесс,когда человек «поворачи-
вается» к окружающей реальности как бы другой своей гра-
нью,составляющие его многомерности являются компонента-
ми единого целого,как хвост и голова коровы (автором ис-
пользовалось именно такое сравнение).Вторая,третья и лю-
бая другая грань может выглядеть как волк,птица,куст или
даже камень.Отличия очевидны,но всё-таки это детали одной
картины,различные проекции одного и того же объекта.Дей-
ствительно,если кто-то никогда не видел коровы,его трудно
будет убедить,что «вид спереди» и «вид сзади» представляют
одно и то же существо.В древности,кстати,подобное понима-
лось очень четко;оборотней не называли людьми,не считали
их и волками,но лишь существами,способными реализовы-
вать механизм «поворота» иной гранью.Также древние люди
полагали,что способность перевоплощаться дается каждому с
рождения,но далеко не каждый способен раскрыть её и стать
«многогранным» не только по идее,но и на деле.
Не буду ни утверждать,ни опровергать подобную точку
зрения.Вероятно,каждый человек потенциально способен пе-
ревоплощаться,но техногенное развитие цивилизации глубо-
ко зарыло данную способность.Инициация же активирует
129
процесс,запускает скрытый механизм.Как я уже говорил,
нечисть — это не только биологические субъекты,мутанты,
физиологически измененные люди.Оборотни и вампиры несут
в себе огромный запас энергии,предполагаемо зовущейся тем-
ной.Может быть,именно поэтому,от избытка тёмных сил
оборотни и вампиры так поразительно отличаются от обыч-
ных смертных.
Хотя в пользу вышеизложенной гипотезы выступает то,что
в стародавние времена в некоторых уголках планеты оборотни
представлялись не таким уж редким и кошмарным явлением.
необычным — да,но ни в коем случае не ужасным.Такая си-
туация могла сложиться благодаря оборотням-охотникам,пе-
решедшим на сторону Света и,следовательно,вставшим на
путь защиты людей от нечисти.Обращение волка было упо-
доблением одному из наиболее почитаемых и могуществен-
ных,наделенному сверхъестественной силой лесных зверей.
Имя этого хищника было настолько священным,что вслух
его произносить боялись,используя взамен слова вроде «се-
рый» и «лютый».Интересно заметить,что некоторые племена
южного побережья Балтийского моря назывались лютичами.
Было это где-то в восьмом-девятом веках.
В Европе волки вплоть до Нового времени представляли
очень сильную угрозу,нередки были случаи людоедства,ко-
гда хищник,вкусивший человеческой крови,не желал более
никакой другой пищи.Неудивительно,что в европейских пре-
даниях волк играет роль враждебного человеку существа,и
что кровожадные люди непременно оборачиваются в волков.
Примечательно,однако,что волки воспринимались злобными,
демоническими существами не везде.Например,римляне,за-
видев заметив волка накануне битвы,считали его вестником
победы;у степных тюркских племён волк был родовым тоте-
мом;многочисленны и легенды,в которых волки выступают в
качестве могучих защитников и воспитателей (взять хотя бы
Маугли).
Но всё же преимущественно волки в мифологии — вопло-
130
щение зла.В Библии волк рассматривается как символ Дья-
вола,так как по своей природе является жестоким и хитрым
животным.В северной мифологии скованный железными це-
пями гигантский волк Фернир в битве конца света разрывает
свои оковы,проглатывает солнце,после чего убивает прароди-
теля богов и людей Одина.В Древнем Китае волк воплощал
собой алчность и жестокость.
Предлагаю еще раз вернуться к мифам о берсеркерах.В
более поздние времена термины «берсеркер» и «берсерк» (что
одно и то же) стали синонимами слова «воин»,или,скорее,
«разбойник»,потому что имелся ввиду такой воин,который
был подвержен приступам бешенства,необузданной ярости,
крайней агрессивности,не чувствовал боли и при этом не был
способен контролировать свое поведение.За берсерками так-
же замечалась страсть к оргиям.Могу заверить,что такое
описание принадлежит не людям,воплощающим собой вол-
ков,но людям,воплощенным в волков.Разница принципиаль-
ная.Бесстрашные и сверхсильные воины были оборотнями,
этим объясняется феномен их неуязвимости.Самые разные
источники в один голос утверждают,что берсерков фактиче-
ски невозможно было сразить в бою.Дело в том,что растор-
моженные адреналином и тёмной силой сознание вкупе с под-
сознанием включают крайнюю быстроту реакции,обостряют
периферическое зрение и обеспечивают некоторые экстрасен-
сорные навыки;отсюда ловкость,сила и неуязвимость.
Не думайте,что все оборотни таковы.Большинство совре-
менных перевертышей — суть те же люди,только немного
сильней и раздражительней.Чтобы стать первоклассным бой-
цом,надо годами тренироваться,и я,не мудрствуя лукаво,
большую часть времени посвящал тренировкам рукопашному
бою,стрельбе,акробатическим трюкам и,как можно догадать-
ся,непосредственно трансформации.Тренировки не пропали
всуе,так что через четыре месяца я чувствовал себя не просто
оборотнем,а ОБОРОТНЕМ.Уловили разницу?То есть я пере-
стал,подобно слепому котёнку,тыкаться носом в удивление,
131
загадки и ошеломление.Потусторонний мир обрел не мень-
шую реалистичность,чем Срединный,хоть я и не имел воз-
можности путешествовать между измерениями.Параллельно
с физическим развитием я много читал,изучал историю Све-
та и Тьмы,интересовался буквально всем,что так или иначе
касалось моей обретенной сущности.К удивлению,очень мно-
гое,составляющее объективную реальность иного мира,успе-
ло просочиться в массовое сознание людей.Кинематограф,
как вы знаете,трещит по швам от обилия фильмов мисти-
ческого содержания,раскрывающих бытность и проблематику
существования и сосуществования сил Тьмы,сил Света и лю-
дей,вынужденных взять на себя роль не только буферной зо-
ны,своеобразного шельфа,но и натурально быть источником
энергии и пищи для потусторонних сущностей.То же самое
творится и в литературе,и в музыке,и в других сферах энтер-
тайнмента
2
,например,в компьютерных играх.Вампиры,обо-
ротни,охотники,демоны,астеры,их образы прочно въелись в
мозги людей;идея вечной борьбы Добра и Зла уже не воспри-
нимается только как,скажем,вера в Бога или неверие в него,
или как следование заповедям или не следование им.Проти-
востояние двух основополагающих сил,подозревают люди,не
ограничивается религиозными распрями,церковной анафемой,
всякого рода сектами и «штучными» преступлениями против
общества.Война — именно война,жестокая и беспощадная,в
которой каждая сторона жаждет своей безоговорочной победы
и полного уничтожения противника — ведется более крутыми,
радикальными методами,подчас необъяснимыми с точки зре-
ния человеческой этики и морали.
Я не знаю,кто и для чего ведет тайную пропаганду этой
войны.Возможно,человечество готовят для открытия тайны,
страшной тайны о Яугоне и Актарсисе,о демонах и астерах.
Но,с другой стороны,если человечество узнает эту тайну,
мир постигнет хаос.Можно лишь предполагать,что придёт
2
От англ.entertainment (развлечение).
132
вслед за хаосом.Апокалипсис?
Нет,вы не правы.Человечество не знает о параллельных
измерениях,но всего лишь догадывается,и в этом заключен
огромный смысл.Лишь малая,ничтожная часть людей осве-
домлена об истинном положении дел,вроде охотников или тех,
кто непосредственно работает на потусторонние силы.Осталь-
ные могут надеяться,могут догадываться,могут верить,но не
могут знать доподлинно.Покупая лотерейный билет беспро-
игрышной лотереи,вы надеетесь выиграть,вы догадываетесь,
что определенная комбинация открытых квадратиков или кру-
жочков принесёт выигрыш,вы даже можете поверить в удачу.
Но что вы не можете,так это знать наверняка,повезет или
нет.
И это очень важный момент — незнание о нас.Некоторые
люди говорят,что вся вселенная состоит только лишь из элек-
тромагнитных волн,и что даже материя — это частное про-
явление некоторых свойств этих волн.Я же знаю наверняка,
что помимо уже открытых физиками видов энергии вселенную
наполняет множество других,совершенно неизученных видов.
Если бы человечество избрало не техногенный,а биогенный
путь развития,то,вполне возможно,эти скрытые доселе виды
энергии стали б доступны.Но прогресс избрал техноген.Так,
скорее всего,было задумано с самого начала.И посему ря-
довому гражданину невозможно чувствовать и использовать
эту энергию.Но,в свою очередь,сей факт не означает,что
человек не оказывает никакого влияния на окружающий его
невидимый мир.Различные виды и разновидности энергии на-
ходятся в тесном контакте с человечеством,с природой,с Яу-
гоном и Актарсисом.Энергия живых людей питает нечисть,
энергия мертвых людей — то бишь их души — питает Ак-
тарсис и Яугон.Чем больше душ окажется в Актарсисе,тем
сильнее он станет,тем пуще чаша весов склонится в пользу
Небес;чем большим количеством душ завладеет Яугон,тем,
соответственно,сильнее станет он.Отсюда и битвы за кон-
троль над людьми.
133
Поверьте,Яугон давно уже инициировал бы всё человече-
ство,превратил каждого мужчину и каждую женщину в обо-
ротня или вампира,но не делает этого исходя из соображений
собственной безопасности.Во-первых,Преисподняя столкнёт-
ся с проблемой перенаселения.Это отлично от того,что пред-
ставляете себе вы,но имеет схожий смысл.А во-вторых (и
в главных!),исчезновение огромной массы несведущих ни в
чём людей,как говорят,приведет к слиянию всех измерений.
Можете вообразить,какой начнётся бардак!
Вот и получается,что демоны бьются не за победу,не за
конечный результат,а за возможность и далее существовать
так,как они существуют ныне.
Но меня все сложности и перипетии войны мало интере-
совали как таковые.Я занимался своим делом:работал на
Ирикона,сопровождая партии наркотиков и оружия,участвуя
в «разборках» с другими стаями,в вооруженных налетах на
инкассаторов и так далее.Криминал,одним словом.Призна-
юсь,подобная сумасшедшая жизнь мне в каком-то роде да-
же нравилась,тем более,я получал приличные деньги,доста-
точные,чтобы позволить себе через полгода купить «крузер»,
обставить квартиру по последнему слову моды и техники,ис-
полнять любую прихоть,любой каприз Настеньки (которых
было не так уж и много).В гостиную я приобрел большущий
домашний кинотеатр,последнюю модель игровой приставки,
и,наконец,стал счастливым обладателем сотового телефона.
Кстати говоря,в ту пору появилась у меня страсть к просмот-
ру DVD-фильмов;я мог часами глазеть на экран,смотря одну
за другой как старые,так и новые ленты.
В общем,сбылась мечта идиота — зажил я на широкую
ногу.Ни о какой прежней жизни,ни о какой работе в органах
я уж и не вспоминал.
Николаев,пользуясь своей властью,умел отводить глаза
налоговых инспекторов от своих людей,поэтому проблем с
законом я не испытывал.
Но никакая власть не могла заставить Ахимовых оставить
134
без внимания внезапное улучшение моего материального по-
ложения.Придумывать легенду о богатом дядюшке и заве-
щанном мне огромном наследстве было бы глупо,поэтому я
просто делал вид,что ничего не происходит,когда Вячеслав
или Светлана вдруг спрашивали,откуда у меня деньги.Бьюсь
об заклад,первое время это их раздражало,и между мной и
Ахимовыми словно пробежала чёрная кошка:отношения пре-
вратились из дружески тёплых в подозрительно холодные.Ме-
ня не без основания считали бандитом,хоть я и заверял в
обратном.
Естественно,легенда о защите Насти как важного сви-
детеля преступления,тоже прогорела вслед за ростом моего
благосостояния.Перестав мне доверять,Ахимовы всё чаще
отказывали присмотреть за Настей в мое отсутствие,и девоч-
ка вновь стала впадать в прострацию без общения с другими
детьми.Соседская Наташка перестала заходить к нам в гости,
я уже раздумывал о переезде,планировал дальнейшую жизнь
подальше от Ахимовых,но случай заставил положение вещей
в корне измениться.
Итак,на дворе стояла середина июля...
∗ ∗ ∗
Джонни Гарбовски вёл машину по шоссе 44 в сторону Орего-
на.Справа бежало железнодорожное полотно,и спешащий в
Сиэтл пассажирский экспресс «Western Railways» пронзитель-
но свистнул предупредительным сигналом,через пару секунд
исчезнув за деревьями.Тревожный звук сигнала моментально
разнёсся по горам,многократно отразившись в скалах Каска-
да
3
.наверное,эхо достигло даже Рейнира,дремлющего вул-
кана высотой немногим меньше четырех с половиной метров.
Или четырнадцати с лишним тысяч футов,как принято гово-
рить в этой стране.В лесу вскрикнула птица,но Джонни не
3
Имеются ввиду Каскадные горы на северо-западе США.
135
слышал её,как не слышал и гудка пассажирского экспресса.
Он не думал о Рейнире,в последний раз изрыгнувшем жар
Преисподней в конце девятнадцатого века.
Все мысли восемнадцатилетнего сына преуспевающего
банкира Сиэтла витали вокруг прелестной,обалденно пахну-
щей Ребекки Ватсон,сидящей рядом.Джонни поймал себя
на том,что больше времени смотрит не на стелющуюся под
колеса дорогу,а на восхитительные формы подружки.Дыха-
ние так и перехватывало,когда она,подняв руки над голо-
вой в желании коснуться встречного ветра,откидывалась на
спинку сиденья,подставляла очаровательное круглое личико
воздушным потокам.В этот момент её топик натягивался так
туго,что вырисовывалась каждая деталь,каждая линия груди.
Складывалось впечатление,что зеленый топик совсем не при-
крывает наготу тела,а наоборот подчеркивает её.Тем более,
Ребекке было чем гордиться:её груди позавидуют и цыпочки
старших курсов университета,что уж говорить о школьных
вертихвостках,с которыми Ребекка училась в высших клас-
сах школы имени Джорджа Вашингтона в Сиэтле.
С соблазнительных округлостей груди взгляд Джонни
скользил ниже,плавно и похотливо ощупывал плоский жи-
вот,и далее перемещался на стройные,самые красивые в ми-
ре ножки.шортики-"мини"не могли ничего прикрыть,заго-
релая бархатная кожа влекла к себе,манила,завораживала,
как песня морских сирен завораживает бывалых моряков и
сбивает корабли с верного курса.Горький комок предвкуше-
ния намертво застрял в горле,ощущение приближающегося
наслаждения было томительно-приятным,а когда становилось
совсем невмоготу контролировать себя,Джонни доставал си-
гарету и трясущимися от вожделения руками прикуривал.В
этот момент его больше всего на свете интересовал ответ на
вопрос,есть ли трусики под шортиками Ребекки.
Он познакомился с девушкой всего две недели назад.Пом-
нится,была суббота,Томас Хаксли,сокурсник,устроил в за-
городном доме своего папаши вечеринку.Предок отбыл с визи-
136
том в Канаду,оставив сыночку ключи от новенького «Ферра-
ри»,пачку хрустящих свежестью двадцатидолларовых купюр
и наставление следить за особняком в пригороде Сиэтла и за-
городным домом близ Олимпии,столицы штата.Хаксли,ко
всему прочему,сумел спереть у отца кредитную карту,и,ед-
ва тот сел в такси и покатил к аэропорту,начал обзванивать
всех,кого в тот момент вспомнил.
Послав окурок за борт,Джонни воскресил в памяти тот
субботний вечер.Народу набилось столько,что некоторые ве-
селились прямо на пляже.Пьяные парни и девицы носились
вокруг костра,орали песни и срывали друг с друга одежду;
кто-то заливисто визжал в воде;кто-то из числа самых неудач-
ных имбецилов храпел мордой в песок.Джонни опоздал на три
часа и был просто ошарашен тем,насколько быстро тинэйдже-
ры пришли «в норму».Впрочем,три часа — разве это мало?
Гарбовски открыл пиво и нашел Тома у бассейна.При-
ятель,активно жестикулируя,что-то внушал захмелевшим
девчонкам,не упуская ни единой возможности пощупать ту
или другую за самые интимные части тела.Завидев Джонни,
Хаксли расплылся в улыбке,смачно рыгнул,спровоцировав
взрыв хохота у своих подружек,и воскликнул:
— А вот и Джонни-мнемоник!
— Разве он похож на Ривза?— расплылась в улыбке одна
из красоток,послав томный воздушный поцелуй Джонни.
Гарбовски хмыкнул.На Киану Ривза он был похож точно
так же,как сам Киану Ривз — на королеву Викторию.Тем не
менее,имел славную внешность и нравился девчонкам.
— В его голове уместилось столько знаний,сколько не вле-
зет на жесткий диск компьютера,что стоит у моего папашки
в кабинете,— пояснил пошатывающийся Хаксли.— Джонни,
дружище,знакомься с девочками!
Состоялось весёлое знакомство,за которым Гарбовски
успел осушить две банки «Будвайзера».Вскоре подошёл Ник
Макникон,меланхоличный доходяга,непонятно каким обра-
зом умудрившийся доучиться до последнего курса.Игнорируя
137
приветствие как таковое,он сразу же предложил всем поку-
рить травки.В университете в Макниконом предпочитали не
общаться,друзей у него почти не было (во всяком случае,по-
стоянных),но зато когда дело касалось травки,каждый пень
знал:Ник Макникон вне конкуренции.Его трава цепляла луч-
ше и держала дольше,а цена оставляла других пушеров
4
да-
леко позади.Когда же этот долговязый янки сам предлагал
«дунуть»,сие значило,что он угощает...
Естественно,Джонни согласился.Пройдя в гостиную,он
устроился на диване среди разноцветных подушек,немного
подождал,пока Макникон раскурит самодельную сигарету,а
затем принял её из рук старшекурсника и глубоко затянул-
ся.Сразу же приятная легкость вскружила голову,ноги стали
ватными,а окружающий мир обрёл новые,незаметные досе-
ле краски,звуки и запахи.Джонни затянулся ещё пару раз
и отдал сигарету.Настроение поднялось до облаков,захоте-
лось непринужденно посмеяться,рассказать доходяге какую-
нибудь забавную историю.Нервно хихикая,Джонни нашарил
в гостиной банку пива (похоже,пиво здесь валяется на каж-
дом квадратном дюйме),с наслаждением смочил пересохшее
горло.
Стеклянная дверь отъехала в сторону,вошла незнакомая
блондинка,кивнула Макникону и взяла сигарету с травкой.
Джонни быстро пробежался взглядом по выпуклой груди,уз-
кой талии,сексапильным бедрам,а затем повторил это,но
гораздо медленнее и вдумчивей.Черт,девушка была очень да-
же ничего!Облегающая белая майка,насквозь промокшая и
оттого прозрачная (должно быть,блондинка побывала на дне
бассейна),узкие шортики,демонстрирующие первоклассные
ягодицы и самые прекрасные в мире ноги...Джонни ощутил
некое движение в паху,а когда девушка села в кресло на-
против,положила ногу на ногу и мило улыбнулась,Гарбовски
вынужден был спрятать причинное место под подушкой.
4
Pusher,от англ.push — толкать.
138
— Ты её знаешь?— спросил он у Макникона.
— Кого?Её?Конечно.Это младшая сестра Виктории Ват-
сон с медицинского факультета.Но не советую тебе западать
на эту красотку.Видишь ли,как бы сексуально она не выгля-
дела,ей всего семнадцать.Подумай над этим,приятель.
Ник переместился в дальний,более темный угол гостиной.
Медитировать,наверное.Зато несовершеннолетняя сестра Ви-
ки Ватсон,ставшей в этом году «Мисс университет»,плавно
поднялась с кресла и подошла к Джонни.
— Не против,если я присяду рядом?
Гарбовски ощутил возбуждающий аромат ее духов,слад-
кий,дурманящий рассудок,облаком окружающий девушку.
Кивнув головой,он немного подвинулся — чисто машинально.
— Знаешь,тут так шумно,— пожаловалась красотка не по
настоящему жалобным голосом.Она обняла Джонни левой ру-
кой,а правую положила ему на живот,предварительно убрав
подушку.Юноша почувствовал прикосновение её упругой гру-
ди и чуть не выпрыгнул из штанов.Бугор на джинсах преда-
тельски выдавал его мысли.Вернее,желание.Единственное
желание завладело им целиком и полностью,не оставив ме-
ста ни для чего другого.— Не хочешь прогуляться до пляжа?
Девушка прильнула так близко,что Джонни ощутил на
шее её горячее дыхание.Затем она языком залезла к нему в
ухо и стала медленно,нежно водить им туда-сюда.Гарбов-
ски тяжело дышал,прикрыв глаза от удовольствия.Сердце
застучало в два раза быстрее,когда он почувствовал,как
рука блондиночки стала опускаться ниже.Тонкие пальчики
быстро справились с ремнём,расстегнули пуговицу,а затем и
замок-"молнию".Джонни не смог удержать в себе стон,когда
девушка взяла его...
В гостиную ввалился Хаксли в компании всё тех же кра-
соток.Не обращая никакого внимания на Джонни,Том рас-
тормошил успевшего погрузиться в нирвану Макникона и за-
требовал травки.
— Пожалуй,ты права,тут слишком шумно,— с нескрыва-
139
емой досадой в голосе сказал Гарбовски.— Пошли на пляж.
Огибая дом,он узнал от девушки её имя.Ребекка.Го-
лова кружилась непонятно от чего:то ли от пива,то ли от
наркотического курева,то ли от дикого,почти первобытного
желания немедленно совокупиться с блондинкой.Хотя,скорее
всего,голова кружилась от всего сразу.Ведя Ребекку за руку,
Джонни спускался по тропинке в зарослях кустарника.Фона-
ри уличного освещения не доставали досюда,и приходилось
идти очень осторожно,дабы не оступиться и не покатиться
вниз кубарем прямо к морским волнам.Справа послышалось
характерное прерывистое дыхание и стон,так что даже олиго-
френ догадался бы:в кустах кто-то кого-то нещадно трахает.
Джонни мысленно пожелал удачи парочке,а затем,подумав,
дал такое же пожелание и себе.
Футов через двести удалось найти укромное местечко,
сокрытое от глаз возможных соглядатаев большим валуном,
гладко отполированным волнами.Не дожидаясь чужой иници-
ативы,Джонни резко развернулся,привлек Ребекку к себе и
поцеловал.Девушка ответила пламенной страстью,в букваль-
ном смысле слова разорвала футболку на юноше и принялась
лихорадочно стягивать с него джинсы.Гарбовски тоже не мед-
лил,быстро просунул ладони под влажную майку,содрогнув-
шись от прикосновения к гладкой,нежной как бархат коже,
и так же быстро снял ее с Ребекки.Руки переместились на
упругую грудь,сжали соски,а затем заскользили ниже.Через
секунду с Ребекки упали шорты,а с Джонни — штаны.По-
валившись прямо в песок,юноша жадно целовал трепещущее
тело,возбуждение переросло в ураганное буйство гормонов,
кровь кипела,и из ушей едва ли не шёл пар.Девушка сладко
постанывала,выгибалась,давая Гарбовски возможность це-
ловать ее везде.Собственно,Джонни решил не оттягивать
момент истины и перейти непосредственно к тому,ради че-
го наполнились горячей кровью пещеристые тела его дружка,
пульсирующего как второе сердце.
Но...
140
Бывает же в жизни такое,когда кажется,что вот-вот при-
дёт то,о чём мечтал,но тут возникает обстоятельство,кото-
рое можно обозвать простым предлогом «но» и многоточием
после него...Любимой команде забивают решающий гол на
последних секундах матча,автомобиль глохнет за две мили до
заправки,декан заходит в туалет как раз в тот момент,когда
стряхиваешь последнюю каплю над мусорным ведром...
В данном случае обстоятельством «но...» явилась шикар-
ная большегрудая «Мисс университет» Вики Ватсон,невесть
откуда взявшаяся.Пнув Джонни по голове,она рывком под-
няла младшую сестру и отвесила три размашистых пощечины
подряд.
— Ах,ты,малолетняя потаскуха!Ну-ка быстро в машину,
сука!Чтобы через две секунды тебя здесь не было!
Джонни показалось,что от злости в глазах Ребекки вспых-
нули красные угольки,испустившие призрачный зеленоватый
туман,словно фосфоресцирующий в ночном воздухе.Стран-
ное наваждение.Девушка быстро подняла свою одежду и рас-
творилась в темноте.
Джонни,успевший подняться на ноги,нелепо таращился
на красную от гнева Викторию,пытаясь вспомнить,надеты
ли на нём трусы.
— Ты,ублюдок!— закричала «мисс-самая-большая-грудь-
Национального-Универститета-Сиэтла».— Ты разве не зна-
ешь,что она несовершеннолетняя?!Подонок!Чертов панк!
Чтобы я больше не видела тебя,урод,рядом с ней,понял?!
Иначе яйца вырву вместе с ушами,сучий потрох!..
Рассвирепевшая Виктория трясла кулаками и медленно на-
двигалась на Джонни.Она,наверное,избила бы его до смер-
ти,но юноша поспешно сгреб уцелевшие джинсы и сбежал
под защиту зарослей.
Теперь он ехал в своем собственном «Порше»,а рядом си-
дела Ребекка,девушка,которую он хотел больше всего на
свете.Сам поражался,насколько желание велико,насколько
141
сильно оно завладело его телом и разумом.Определенно,Ре-
бекка была гиперсексуальна,она была суккубом и знала это.
Магнитола крутила записи «The Crystal Method».Отлич-
ная музыка для езды в автомобиле,настоящий «драйв».Гар-
бовски любил подобные ритмы,и за те две недели,что прошли
со времени памятной вечеринки в загородной вилле Хаксли,
с удивлением обнаружил:вкусы Ребекки во многом совпада-
ют с его собственными.Например,она любила тяжелый рок,
научно-популярные журналы и авантюризм,могла на память
пересказать почти все серии «Секретных материалов» и «Икс-
фактора»,обожала фильмы про нечисть и прочее в том же
духе.Сам Джонни с детства интересовался мифами и леген-
дами о любом проявлении потусторонних сил,собрал вну-
шительную коллекцию текстовых и видеоматериалов и даже
выработал собственную теорию.Теорию,которую всё не мог
проверить то из-за нехватки времени,то из-за отсутствия че-
ловека,пожелавшего бы стать испытуемым...
Как ни странно,Ребекка на предложение Джонни поехать
за город моментально согласилась,даже была в некотором
восторге от этого.Начхав на сестру-мегеру,они успели встре-
титься несколько раз,но,к великому сожалению обоих,воз-
можности переспать так и не возникало.теперь же такая воз-
можность была.И как только идея о поездке за город не при-
шла в голову раньше?
По поводу несовершеннолетия юной мисс Ватсон Джонни
не волновался.У Гарбовски-старшего имелись хорошие связи
в мэрии,кроме того,его денег хватит,чтобы откупиться от
любого суда.
Наконец,впереди показался съезд с шоссе 44,грунтовая
дорога зигзагами уходила в густой лес.Джонни снизил ско-
рость и свернул в прохладную тень деревьев.Прикурив оче-
редную сигарету,он заставил мысли о сексе уйти на задний
план,переключившись вместо этого на то,ради чего он ис-
кал добровольца.Проехав несколько миль по лесу,Гарбовски
затормозил на краю старого,вырытого невесть кем и невесть
142
зачем котлована в тысячу футов диаметром и футов двести
глубиной.
Ребекка,едва выйдя из машины,первым делом прильнула
к юноше,прижалась всем своим прекрасным юным телом и
игриво спросила:
— Может быть,сначала займемся любовью,а потом про-
верим твою теорию?
Видят боги,Джонни хотел этого всеми клеточками своего
организма.Но предвкушение,именно предвкушение было на-
столько сильным,что он хотел подольше оттянуть желанную
близость с девушкой,помучить себя,потомить...Тем более,
вряд ли еще когда-нибудь у него появится такой напарник...
— Давай немного поиграем,— предложил он,крепко поце-
ловав Ребекку.
Не смотря на свой юный возраст и развратную натуру,де-
вушка была очень умна,образованна и чутка ко всякого рода
мистическим проявлениям (сама так говорила,во всяком слу-
чае).Идею проведения эксперимента по ликантропическому
метаморфозу она приняла на ура и сразу согласилась играть
главную роль.
Теперь же,спускаясь на дно котлована,Джонни тихо на-
ставлял:
— Потенциально практически каждый человек является
ликантропом,то есть оборотнем.Но в привычном,обыденном
мире,в стандартных ситуациях,при шаблонных действиях он
не может проявить скрытую внутри сущность.Современная
наука до сих пор не может разгадать многие тайны челове-
ческого мозга,тела,сознания и подсознания,и эти тайны
останутся неразгаданными вовсе,пока ученые не возьмутся за
нетрадиционные методы познания действительности.Я пола-
гаю,что под воздействием сильного эмоционального и — воз-
можно,в роли дополнения — физического стресса,качества
современного человека регрессируют до основных животных
инстинктов и даже могут достичь порога потенциальных фи-
зических изменений.Два главных ключа к этим изменениям
143
— сильное половое влечение и сильный же страх,проявляю-
щиеся одновременно.
Молодые люди спустились на самое дно котлована,каме-
нистое и плоское.Среди камней пробивались чахлые пучки
травы.Ребекка повисла на шее юноши,и они долго целова-
лись,пока Джонни,в конце концов,не освободился от боже-
ственных объятий.Не без сожаления освободился.
— Ты когда-нибудь была в таком месте,где вдруг ни с
того ни с сего обостряется чувство тревоги?— спросил он
подружку.
— О,да,мой зайчик,была,— рассмеялась девушка.—
В таком месте кажется,будто кто-то наблюдает за тобой из
тени,кто-то страшный и опасный.Я права?
— В точку,— удовлетворенно кивнул Джонни.— Такими
местами обычно являются заброшенные дома,глухие поляны
в глубоком лесу,старые карьеры,шахты или котлованы вроде
того,где мы сейчас с тобой находимся.— Гарбовски наме-
ренно придавал своему голосу оттенок таинственности.— Как
правило,во всех этих местах происходило что-то зловещее:
жестокое беспричинное убийство,кровавое жертвоприноше-
ние,изнасилование.Подобные происшествия сопровождаются
активной выработкой адреналина как у жертвы,так и у винов-
ника преступления,и,как следствие,выделением большого
количества энергии.Энергия в таких областях не рассеивает-
ся,но со временем накапливается,аккумулируется,создавая
определенный фон,заметный животным,но невидимый чело-
веку.Однако и люди,и звери стараются обходить такие места
стороной,ведь накопленная энергия по своей природе являет-
ся тёмной,отрицательной,а значит — опасной для жизни.
Ребекка не отходила от Джонни ни на шаг.Она слушала
слова парня,но при этом заигрывала самым откровенным об-
разом,уже успела просунуть руку в штаны юноши и теперь
властвовала там безраздельно.
— А чем же знаменита яма,в которую ты нас затащил?—
поинтересовалась девушка,лизнув Джонни губы и нос.
144
Гарбовски почувствовал твёрдые соски девушки,тихо по-
станывал от игры её ладони в штанах,но,тем не менее,нашел
в себе силы ответить:
— В восемьдесят девятом году здесь были изнасилованы,
убиты и закопаны семь женщин (естественно,не одновремен-
но).Виновен в этом некий Самуил Лактармис,полоумный ма-
ньяк,признавший свою вину и казнённый в том же году.Затем
до девяносто девятого года именно в этом месте с периодич-
ностью в шесть месяцев находили мёртвых людей,причину
смерти которых установить не удалось.
— Мне уже страшно,— томно произнесла Ребекка,стя-
гивая с Джонни футболку,— и я очень хочу,чтоб ты взял
меня!
— Отлично,— хрипло ответил юноша.— Надеюсь,тебе
так же страшно,как хочется любви.Эти два условия непре-
менно...
Вдруг с вершины котлована,со стороны,где остался «Пор-
ше»,грохнула музыка.Ритмичные звуки «The Crystal Method»
быстро заполнили яму,вырытую на удивление удачно с точки
зрения акустики.Но Джонни не было дела до акустических
характеристик древнего котлована.Он вздрогнул от неожи-
данности и рванулся наверх.
Но Ребекка поймала его за руку,не пуская.
— Кто-то включил музыку в машине!— воскликнул Джон-
ни,сильно напуганный неожиданным обстоятельством.
— Нет-нет,трусишка,это я поставила магнитолу на тай-
мер,— расхохоталась Ребекка.— Не бойся,иди ко мне!
Она,плавно вращая бёдрами,стала снимать с себя топик.
Джонни,позабыв о музыке,заворожено смотрел на импрови-
зированный стриптиз.Где-то на границе между сознанием и
подсознанием промелькнула мысль,есть ли в автомобильной
магнитоле функция включения по таймеру.Промелькнула и
исчезла.
А Ребекка повернулась спиной к юноше,продолжая из-
виваться как профессиональная стриптизёрша.Топик полетел
145
на землю,девушка,прикрывая грудь ладонями,вплотную при-
близилась к Джонни и стала тереться об него сначала ягоди-
цами,а затем животом.Теперь Гарбовски было наплевать и
на сорвавшийся эксперимент,и на ставшую явно громче му-
зыку;он полностью погряз в вожделении,в желании овладеть
девушкой,которую так сильно и так давно хотел.Ребекка
присела на корточки,расстегнула джинсы юноши,и медлен-
но сняла их.Вслед за джинсами опустились трусы,высво-
бождая тотальную наготу.Молодые люди легли на более или
менее свободную от камней землю,и Ребекка обнажилась са-
ма.Вначале она языком прошлась по единственной эрогенной
зоне Джонни,а затем позволила ему буквально облизать себя
с ног до головы.
Совершенно не отдавая себе отчёт о происходящем,юноша,
чьё сознание затмилось желанием,развернул девушку поудоб-
нее,раздвинул ей ноги и,собственно,овладел ею.Получалось
немного грубо,но Ребекка,громко застонав,закатила глаза и
откинула голову назад,что обозначило высшую степень на-
слаждения.Джонни ускорялся,а она стонала всё громче и
громче,красивая грудь колыхалась в такт движениям,гипно-
тизируя юношу.
Совершенно случайно Джонни бросил взгляд на склон кот-
лована,и тут же его сознание,пронзенное мыслью,всплыло
с глубин сексуальной эйфории:никакого таймера автомобиль-
ная магнитола не имеет.
Значит,её кто-то включил.
Значит,Ребекка должна знать,кто включил музыку.
Потом Джонни заметил трёх чудовищно огромных со-
бак цвета антрацита,быстро спускавшихся вниз.Он перевел
взгляд на Ребекку и ужаснулся:кожа девушки стремительно
серела.
Затем он взглянул ей в лицо и увидел пылающие угли в
глазах.И туман.Зеленый фосфоресцирующий туман.
После чего произошла нежданная эякуляция.
Ребекка ловко выскочила из-под юноши,залилась задор-
146
ным смехом.
— Ну что,дорогой,работает твоя теория?
Окончание фразы девушка произнесла уже не своим голо-
сом,а грубым утробным рычанием...
...И,превратившись в чёрную пантеру,немедленно наки-
нулась на юношу.Через долю секунды к ей присоединились
другие чудища,с наслаждением принявшиеся рвать горячую
плоть.
Джонни помер,испытывая букет противоположных чувств:
облегчение,ужас,половое удовлетворение,боль...
ГЛАВА VI
147
148
Гномы,гномы-
каннибалыЗарабатывают
баллы...
«Агата Кристи».
Николай укрылся за песчаной насыпью,с которой отлич-
но просматривалась тропинка,пересекающая Оптинский пу-
стырь поперёк.Последний луч солнца угас,светило неудержи-
мо погрузилось в пучину многоэтажек,таинственным хребтом
высившихся на фоне лилово-красного неба.На западе,над
Иртыгинской рощей уже загорелись первые звезды,бледно-
голубая Венера немигающим оком смотрела с северо-востока,
а кроваво-красный Марс на юге пылал в предвкушении ночи,
сжимая в кулачищах свой тяжёлый меч.
Николай тоже сжимал меч.Когда-то юноша купил его в
сувенирной лавке,заплатив полторы штуки «деревянных».В
аннотации к сувениру говорилось,что это ритуальный скан-
динавский меч,которым пользовались приверженцы бога Оди-
на,совершая свои кровавые ритуалы.Николай нисколько не
сомневался,что ритуалы древних скандинавов были именно
кровавыми,но жертвы приносились не какому-то там полу-
дикому Одину.Поэтому сейчас восьмидесятисантиметровый
клинок был превосходно заточен.
Обоюдоострая реплика древнего оружия тщательно подго-
товлена для ритуала.Кровавого ритуала жертвоприношения,
свершится который совсем скоро...
Как только по тропинке пройдёт монах.
Юноша приметил Оптинский пустырь уже давно.Он вы-
числил,что каждый вечер по тропинке из города в сторону
Святоголицкого монастыря проходит хотя бы один монах.По
каким делам послушники монастыря ходили в город,не име-
ло значения.Главное — они обязательно появятся здесь:один,
двое,или,если повезёт,даже трое.
149
И тогда Николай совершит жертвоприношение своему Гос-
подину...
Терпение юноши вознаградилось,и вскоре на тропинке
показались монахи.Трое.Повезло.Вмиг вспотевшая ладонь
крепче сжала обрезиненную рукоять меча,на голомени кото-
рого чёрным маркером были аккуратно выведены три жирные
шестёрки и рядом с ними слово «Satana».В другую ладонь
из внутреннего кармана джинсовки перекочевал превосходно
наточенный кинжал,украшенный той же символикой.
Монахи в своих смешных длинных рясах поравнялись с
тем местом,где Николай устроил засаду.Далее тропинка де-
лала поворот,очень удачно изгибаясь,так что можно было
подойти к ненавистным лицемерам сзади и ударить в спину,
как учил Затемнённый.
Николай бесшумно спустился по насыпи и нервным,по-
рывистым шагом поспешил за монахами.Оружие он на вся-
кий случай спрятал за спиной.В Иртыгинской роще тревожно
вскрикнула ворона,и один из монахов повернул голову на её
хриплый крик.Очевидно,периферийным зрением он заметил
приближающегося юношу.
Но это уже не имело значения.
Николай выбросил сжимающую меч руку вперёд,и клинок
с сатанинскими надписями насквозь пронзил живот монаха.
Молодой,в общем-то,мужчина с аккуратно постриженной бо-
родкой тихо ойкнул и осел на колени.Его попутчики восклик-
нули гораздо громче,в глазах лживых лицемеров вспыхнул
ужас.Вероятнее всего,монахи закричали что-то вроде «Гос-
поди!»,но Николай не слышал их.Он был настолько сильно
упоен процессом,что ничего не слышал и не отдавал отчёта в
том,что происходит.
Но точно знал:происходят правильные вещи.
Кинжал метнулся ястребом и по рукоятку вошёл в бок дру-
гого монаха,который заверещал точно деревенская баба при
встрече с лешим.Подобно заправскому самураю,Николай,вы-
дернув меч из первого поверженного врага,быстро прокру-
150
тился на триста шестьдесят градусов и буквально разрубил
надвое третьего,ещё целехонького монаха.
Он не слышал их стона,не слышал мольбы о пощаде и при-
зывов к Господу.Он просто отрубил им всем головы,достал
из заднего кармана джинсов дешёвый цифровой фотоаппарат
и несколько раз запечатлел картинку ужасного человеческого
смертоубийства.
С губ сорвалась дрожащая фраза:
— Во имя Князя Тьмы!..
Бросив оружие рядом с обезглавленными телами,юноша
бегом вернулся в укрытие за песчаным валом,где в кустах
покоилась припрятанная бутылка воды и запасная одежда.
Необходимо очищать себя от крови неверных...
Наконец-то прозвенел звонок.Ученики,вмиг наплевав на
объяснение очередной теоремы,быстро побросали тетрадки,
учебники и ручки в пакеты и сумки.«Перемен требуют наши
сердца,перемен требуют наши глаза...» и далее по тексту
одной известной песенки одной известной группы.
—Можете быть свободны,—произнесла уставшим голосом
классная ритуальную фразу.
Звонок — вот сигнал к свободе.Сигнал свободы!А вся-
ческие архаистические ужимки учителей вроде «Можете быть
свободны» давно уже неактуальны.
Будто мы не можем идти,пока ты не разрешишь,презри-
тельно подумал Степан,вальяжно развалившийся на послед-
ней парте.К левой мочке был прикреплен наушник,из кото-
рого лился бодрящий дэс-рок
5
питерских пацанов,объединив-
шихся в группу с говорящим названием «Дикей Корпс»
6
.
— Ливанов,останься,— попросила классуха,будто прочи-
тав,какие мысли копошатся под черепными костями Степана.
5
Death-rock,букв.«смертельный рок» (англ.)
6
Decay Corpse,букв.«гниющий труп» (англ.)
151
Ну конечно,Зоя Егоровна,я останусь,фыркнул про себя
он.Я и не спешу уходить,дорогая моя старушка.Пока не
спешу.
Он подошёл вплотную к учительскому столу и для прили-
чия сделал плэйер немного потише.
— Ливанов,я ничего не понимаю!— грозно воскликну-
ла учительница,глядя на подопечного из-под массивных оч-
ков с толстыми линзами телескопов.— У других детей пе-
реходный возраст пару лет как кончился,а у тебя он что,
только начинается?Я прекрасно знаю,что все одиннадца-
тиклассники считают себя непомерно взрослыми и под ко-
нец учебного года не хотят учиться.Но ты,Ливанов,про-
сто ненормальное исключение в исключении!Это ж надо:
за месяц пропустить сорок три часа,постоянно хамить учи-
телям,совершенно не готовиться к занятиям,дерзить,гру-
бить,опаздывать!Ладно,ты никого вокруг не уважаешь,но
о себе-то подумай хоть разочек!Чем ты собираешься за-
ниматься после школы,а?Ну,в армию пойдешь,а после
армии?Воровать?И ведь сколько не тверди,до тебя всё
равно не доходит,что-надо-учиться-завтра-опять-родителей-в-
школу-педсовет-решать-выпускной-другую-...
Степану было глубоко наплевать,что там каркает эта ста-
рушенция,которой пора было уходить на пенсию ещё до того,
как он пошёл в первый класс.Возбуждение и предвкушение
разлилось по всему телу,сладкая дрожь поселилась в напряг-
шихся мышцах.Всё как и предсказывал Затемнённый.
Классная всё тараторила,а Степан вытащил из заднего
кармана тонкий стилет и не целясь воткнул его прямо в глаз
учительнице...Трёхгранное шило раскололо правую линзу
и свободно вошло в глазницу,а дальше — в мозг.С самого
начала хотелось попасть именно в глаз,потому что,судя по
фильмам,крови в этом случае будет немного.Главное,она не
попадёт на одежду,в которой ещё ехать через весь город.Да
и вид крови с детства пугал Степана...
— Во имя Князя Тьмы!
152
Голова Зои Егоровны с глухим стуком упала на стол.Сра-
зу же из раны засочилась густая как вишневое варенье кровь.
Пока учительница конвульсивно вздрагивала и хрипела,Сте-
пан сфотографировал её на дешёвый цифровик,а затем спо-
койно вышел из класса,хлопнув дверью...
Иван прокладывал дорогу сквозь кустарник уверенно,точ-
но уже не раз ходил этим путём.Руку оттягивала сумка с
бутылкой водки,апельсиновым соком «на запивон» и парой
консервов.В другой руке дымилась только что раскуренная
сигарета.Сзади то и дело утробно ржал Юрыч,потешающий-
ся над собственными шутками,и ему вторил тонкий блядский
смех Таньки — подруги Ивана.
Чёрт,как же он ненавидел обоих!Как хотел их убить пря-
мо сейчас,на месте!Смачно,со злостью сплюнув,Иван поиг-
рал желваками.Какая всё-таки сука и блядь эта Татьяна!Как
она могла в течение последних двух месяцев регулярно изме-
нять ему с его же лучшим другом!Да кем она вообще себя
возомнила,шалава эдакая!От горшка два вершка,ещё да-
же несовершеннолетняя,а уже туда же,в стан предательниц,
шалав и проституток...
— Ванесс,да хватит уже тащиться!— окрикнул Юрыч.—
Мы прилично отошли от дороги.
Выпустив пар,Иван постарался принять самый дружелюб-
ный вид,обернулся и бросил пакет в траву.
— Действительно,хватит.Пожалуй,здесь и разместимся.
— Всё-таки странные вы мальчишки,— искренне улыба-
лась Таня.— Неужели водку нельзя попить где-нибудь в го-
роде?
— На природе романтичней,— объяснил Иван.В другой
ситуации он подошёл бы и крепко засосал свою сексапильную
подружку,но сейчас старался ненароком до неё не дотронуть-
ся.
Юрыч деловито зашуршал пакетом,вытащил на свет со-
держимое.Не переставая бросаться глупыми шутками,кото-
153
рые,впрочем,Иван старался не замечать,он вскоре налил
«огненную воду» в три пластиковых стаканчика,а ещё в три
— апельсиновый сок.
— Юрочка,открой,пожалуйста,консервы,— пролепетала
Таня.
«Юрочка»,брезгливо повторил про себя Иван.Грязная ма-
лолетняя проститутка!И водку ведь пьёт как плотник какой-
нибудь!
— Ванечка,а ты дай мне,пожалуйста,сигарету,— нежно
улыбнулась девушка.
Дай,дай.Всё-то тебе дай,ненасытная...И ведь давал,
придурок!Всё давал,всё,что не пожелает,стерва!А взамен
получил удар в спину...
— За что пьём?— вопросила Таня,когда все трое подняли
стаканы.
— За праздник,— весьма неоригинально ответил Юрыч.
— А какой сегодня праздник?— удивилась Таня.
— Сегодня Вальпургиева ночь,не правда ли,Ванесс?
— Угу,— кивнул Иван.
— Что же это за ночь?Первый раз слышу,— пробормотала
девушка.
— Потом объясним,— загадочно усмехнулся Юрыч.—
Дрогнули!
Водка опустилась в желудок,вызвав в нём волну прият-
ного потепления.Нервное напряжение,сковавшее Ивана за
последние дни,немного ослабло.Ничем не выказывая своих
чёрных мыслей,он закурил,попутно проверив,не потерял ли
где-нибудь моток тонкой веревки и скотч.Слава Хозяину,ве-
щи пребывали на месте.
Литр водки вскоре подошел к неизбежному финалу.Все
трое захмелели,и особенно — Татьяна,язык которой запле-
тался и часто обгонял ход мыслей.Девушка постоянно смея-
лась,лезла целоваться то к Ивану,то (вот сучка-то!) к Юрычу.
Тот,скотина этакая,не упускал возможности облапать юные
прелести,полагая,что делает это незаметно.
154
Иван провёл ладонью по лицу,прогоняя оцепенение.
Странное дело,хмель тоже отошел куда-то в сторону.
— Ладно,Юра,помнишь,зачем мы сюда пришли?
— Хм,понял!— был ответ «друга».
В глазах Татьяны вспыхнул интерес.Даже когда Юрыч
закрыл ей рот и стал оттаскивать к ближайшему дереву,де-
вушка ещё ничего не понимала.Но стоило Ивану вытащить
из-за пазухи скотч,как интерес во взгляде девушки сменил-
ся испугом.Она попыталась освободиться от цепких,крепких
объятий парня,но тщетно.
Иван кинул приятелю веревку,и пока тот завязывал де-
вушке руки и привязывал их к молодой сосне,залепил своей
подруге рот.
Вот теперь-то в её глазах испуг сменился настоящим стра-
хом!..Татьяна начала брыкаться,плакать и пищать.Она даже
умудрилась заехать коленкой Юрычу в ухо,но он,погружен-
ный в океан кипящего возбуждения,едва ли заметил это.
Иван легко похлопал девушку по щеке,успевшей стать
влажной от слёз.
— Таня,послушай меня.
Она не обратила никакого внимания на его просьбу,про-
должая жалкие попытки освободиться.
— Послушай меня!— более настойчиво повторил юноша,
отвесив девушке пощечину.
Но и в этот раз он добился лишь того,что она стала пи-
щать ещё громче и противней.
— Да слушай же меня,сука!
...Из разбитого носа девушки брызнула кровь.Она подтя-
нула к груди коленки,закрыла глаза и горько зарыдала.Сам
Дьявол сжалился бы в этот момент над бедной девушкой,но
Иван был непреклонен.В свои девятнадцать лет он пришёл
лишь к одной истине,казавшейся единственно верной:прези-
рай и ненавидь весь белый свет;homo homini lupus est
7
,что
7
Человек человеку волк (лат.)
155
и доказал не так давно лучший друг Юрий.
— Когда я первый раз увидел тебя,Танечка,то сразу же
влюбился.До сих пор я еще не встречал никого привлека-
тельней тебя.Но главное — я верил тебе.Доверял.Считал
честной и благородной.Понимаешь,о чём я?
Девушка открыла раскрасневшиеся глаза и посмотрела
прямо на Ивана.О да,она понимала,о чём он толкует!Она
догадалась,что речь идёт об измене,иначе не бросила бы
такой быстрый панический взгляд в сторону Юрыча.
К слову сказать,Юра совершенно не догонял слов свое-
го приятеля.Он на корточках сидел рядом,хищно улыбался
и пожирал пьяными глазами топорщившуюся под футболкой
Татьянину грудь.
Девушка призывно замычала,уставившись на Ивана.И
когда он поднёс руку к её рту и отлепил скотч,раболепно
залепетала:
— Ванечка,миленький,прости меня,дорогой,прости меня,
любимый,прости,родненький,прости...
Затем её рот вновь оказался заклеенным.Иван услышал
то,что хотел услышать.Странно,но в глубине давно отданной
Дьяволу души зашевелилось непонятное чувство.Вскоре,спу-
стя секунду,юноша понял,что жалеет девушку.Жалеет так,
как человек может жалеть попавшего в беду,как мужчина мо-
жет жалеть несчастную женщину,как юноша может жалеть
свою возлюбленную...Перед ним лежала семнадцатилетняя
выпускница с разбитым носом и заплаканными глазами,ис-
пуганная юная девушка,по глупости совершившая проступок.
Разве между ними не было сильных чувств,пламенной стра-
сти?Разве Иван не любил подругу,а она,в свою очередь,
разве не отвечала взаимностью?Любовь была,и юноша ясно
чувствовал,что она по-прежнему осталась.Осталась в серд-
цах обоих.И если он сейчас развяжет веревку и освободит
девушку,то она будет любить его пуще прежнего и уж точно
никогда больше не изменит.
Но...Но,как учил Затемнённый,у слуг Князя Тьмы нет
156
обратной дороги к Свету.
— Я прощаю тебя,любимая,— тихо сказал Иван,вытас-
кивая перочинный нож.
При виде блеснувшего лезвия глаза Татьяны сделались ещё
более круглыми.Она мелко задрожала и побледнела.Иван
задрал девушке футболку,затем,подумав,разрезал ткань на-
двое и отшвырнул в сторону.Таня попыталась визжать,но
липкая лента надежно закупорила рот,так что вместо крика
лишь кровавые пузыри надулись на её ноздрях.Иван мгно-
вение любовался красивой грудью подруги,затем сделал в
паре сантиметров выше левого соска надрез.Тотчас из раны
засочилась кровь.Девушка дернулась,мучительно закатила
глаза,а Иван припал губами к ране и стал сосать кровь,пока
рот полностью не наполнился тёплой приторной жидкостью.С
трудом сглотнув её,Иван сделал точно такой же надрез над
правым соском.
— Валяй,— кивнул он Юрычу,который постанывал от
возбуждения и даже пытался онанировать.
Жадно припав к ране,приятель умудрился затолкать в рот
всю правую грудь,а левую при этом страстно сжимал рукой,
размазывая по белой коже алую кровь.
Иван тем временем брезгливо,с полным отвращения вы-
ражением лица сплюнул розовую слюну и стал стягивать с
девушки фиолетовые трико.Затем перочинным ножом разре-
зал трусики и бросил их к остаткам футболки.
— Можешь взять её в последний раз,— тихо сказал он.
Юрыч до такой степени возбудился,что не понял намека
в словах Ивана.И уж тем более не заметил угрозы.Хрипло
дыша,он навалился на девушку,со второй попытки раздви-
нул ей ноги,расстегнул ширинку на брюках и стал совершать
фрикции.Он блаженно постанывал,Таня беззвучно рыдала...
...А Иван,минуту наблюдавший,как лучший друг тра-
хает его подругу,вложил всю силу в руку,сжимающую нож,
и вонзил лезвие в шею приятеля.Длины клинка оказалось
достаточно,чтобы кончик нержавеющей стали показался из
157
адамова яблока Юрыча.Откинув ногой агонизирующее тело,
Иван вновь присел у Татьяны,в последний раз взглянул в
опухшие глаза и перерезал горло.
— Во имя Князя Тьмы!— прошептали губы юноши.Сде-
лав несколько снимков цифровым фотоаппаратом,он спокойно
поднялся и зашагал в сторону дороги...
Марина Дягтерёва сидела на кухне и ожидала своего сына
из школы.Он должен был вернуться ещё сорок минут на-
зад.В душе мамы нарастало волнение,не случилось ли чего
по дороге.Время сейчас ненормальное,страшное,всё может
произойти с восьмилетним мальчиком,топающим маленькими
ножками по шумной улице в самом центре города.Очеред-
ной раз выглянув в окно,беспокоящаяся мама стала нервно
стучать костяшками пальцев по дверце холодильника,нашеп-
тывая ради успокоения какую-то детскую песенку.
Наконец,в коридоре мелодично пропел звонок.Марина
вздрогнула,чуть побледнела и пошла открывать дверь.
— Ты почему так долго?— строго спросила она сына,когда
тот разувался.
— У нас классный час был,мама!— пропищал мальчик.
Стянув ранец,он улыбнулся и гордо заявил:— Я сегодня по-
лучил две пятерки!
— Молодец,— чмокнула Марина сынишку в щеку.— Ку-
шать хочешь,Кирюша?
— Хочу!— воскликнул радостно второклассник.Он был
очень доволен,что получил две пятёрки и тем самым обрадо-
вал любимую мамочку.
— Тогда бегом переодевайся и мой руки.— Марина нежно
погладила его по светлой голове.— Давай.
Кирюша побежал в свою комнату снимать школьную фор-
му,а мама направилась на кухню.Открыв дверцу посудного
шкафчика,она помедлила.Затем закрыла её.Сын наверняка
слышал скрип давно нуждающихся в смазке петель и точ-
но знает,что мама достала тарелку и наливает ему суп.Но на
158
плите не стояло никакого супа,вообще никакой еды.И вместо
тарелки мама взяла в руку остро заточенный нож для нарезки
хлеба.Пилообразное лезвие ножа прекрасно режет хлеб.
И не только...
Марина ждала,пока из ванной послышится шум воды.На
самом деле она ждала этого момента уже два года.Два го-
да Дягтерёва,жена майора Дягтерёва,погибшего чуть бо-
лее двух лет назад при исполнении служебного долга,ждала
именно этого момента.Готовилась,планировала,обдумывала.
И Затенённый помогал ей.
Зашумела вода.
Марина на негнущихся ногах подошла к двери ванной.Сын
умывался и что-то тихо бормотал детским голоском,разгова-
ривал сам с собой.Или напевал песенку,как часто напевает
мама.Впрочем,дети иногда действительно разговаривают са-
ми с собой.
Открыв дверь ванной,Марина быстро скрутила сынишку
и неумело перерезала ему горло.Кирюша даже пикнуть не
успел.Затем она,нагнув обмякшее тельце над ванной,отпи-
лила маленькую светлую голову,с глухим стуком упавшую
вниз.Голова немного откатилась к сливному отверстию,в ко-
торое вместо воды сейчас стекала кровь;немигающий взгляд
детских глаз уставился в потолок.
— Во имя Князя Тьмы!— благоговейно простонала Дягте-
рёва,после чего сделала несколько снимков трупа припасён-
ным загодя цифровым фотоаппаратом...
Заброшенный,приготовленный к сносу старый дом на
окраине города оказался прекрасным местом для проведения
Вальпургиевой ночи,ночи жертвоприношений великому Хо-
зяину и Князю Тьмы Сатане.В подвале,где раньше находи-
лась котельная,стены были занавешены чёрными полотнами,
в центре помещения возвышался алтарь,сооруженный из де-
ревянных ящиков и также накрытый чёрным покрывалом.По
периметру комнаты и алтаря горели толстые свечи,а в одном
159
из углов котельной мерцал экран компьютерного монитора.
Светлана,распятая на дыбе,покончила с тщётными попыт-
ками высвободиться:слишком крепкой была хватка древнего
капкана.Мрачный тип сатанинской наружности ещё в первую
секунду боя всадил в девушку пятикубовый шприц с какой-
то бесцветной гадостью,по запаху напоминающей инсулин,
и,скорее всего,именно поэтому Светлане не удавалось пе-
рекинуться.Впрочем,девушка сильно сомневалась,что,даже
трансформировавшись,сумела бы освободиться:организм по-
терял слишком много энергии,а инъекция буквально парали-
зовала мышцы.
Подумать только:какие-то вшивые сатанисты умудрились
взять в плен профессионального охотника Ордена Света!
Неужели,подруга,ты начинаешь стареть?Вроде бы ранова-
то даже до зрелости...
В помещение зашли несколько человек в чёрных (ну каких
же ещё!) хламидах с низко натянутыми на лица капюшона-
ми.Они молча расположились полукругом у изножья алта-
ря.тяжеленная дыба с закованной пленницей разместилась
у изголовья.Последним зашел тот самый хмырь,вколовший
Светлане непонятно что,а рядом с ним встала обнаженная
девушка с до отвращения надменным лицом.
Охотница не тешила себя надеждами,что её пригласили
всего лишь посмотреть на сатанинский ритуал.Нет,её плени-
ли и приволокли сюда для того,чтобы отдать в жертву Сатане.
Мрачный жрец с жирной пентаграммой на хламиде грозно
окинул взглядом присутствующих и спросил:
— Принесли ли вы доказательства своей верности Хозяи-
ну?
Сатанисты поочередно отдали жрецу маленькие серые ко-
робочки,в которых Светлана быстро распознала дешевые циф-
ровые фотоаппараты.Тип с пентаграммой,которого,слышала
девушка,«местные» называют Затемнённым,прошёл к ком-
пьютеру и через data-кабель скачал с каждого компьютера
информацию.
160
Пока он занимался этим делом,охотница стала уныло об-
думывать своё положение.Вне всяких сомнений,она оказа-
лась в одной их сатанинских сект города,о существовании
которой — конкретно этой секты — местному филиалу Ордена
ничего не известно.Считающие себя адептами Тьмы,сатани-
сты на самом деле являются полными психопатами,людьми
с серьезными психическими отклонениями.Их секты подраз-
деляются на две категории:первую основывают собственно
сумасшедшие маньяки — садисты,умеющие,тем не менее,
извлекать солидную материальную выгоду из своей паствы,
а во вторую категорию входят люди,доподлинно знающие о
существовании потустороннего мира,Яугона и Актарсиса.Но
все сатанисты одинаково опасны.Они оскверняют святыни,
совершают человеческие жертвоприношения,сквернословят в
адрес Господа и свято верят в то,что Сатана вознаградит их
за это.Вознаградит материально или даст какую-то силу.Но
проклятые сволочи не знают,что хозяин Яугона не выступает
в качестве спонсора,мецената для смертных;жаждущих полу-
чить приз за грехопадение одинаково презирают как светлые,
так и тёмные.Десять тысяч лет назад в Шумерском царстве
появились первые сатанисты,и десять тысяч лет они являют-
ся антиподами служителей церкви.Одни наставляют людей
на путь истинный,другие же стараются всячески с этого пути
столкнуть.
Психи.Подонки.Навечно проклятые отступники.
Орден Света иногда проводит зачистки подобных сект,
нещадно расстреливая всех,кто уже совершил кровавый грех
и продал душу Дьяволу.Остальным,чьи руки не запачка-
ны кровью,устраивают промывку мозгов,заставляя навсегда
забыть о членстве в тёмном братстве.Но всё равно зло это
плодится и размножается,как бубонная чума...
Светлана сдула с лица длинную плеть чёрных волос и
сфокусировала взгляд на мониторе.Похоже,на принесенных
послушниками фотоаппаратах запечатлены совсем не сцены
семейных торжеств и поездок за город,а человеческие тру-
161
пы...Ребенок с отрубленной головой,зарезанные подростки,
расчлененные монахи...Каждый из двенадцати сатанистов,
пришедших на мессу,совершил жестокое убийство!
Удовлетворенный просмотром снимков,Затенённый вос-
кликнул:
— Вы славно потрудились,браться и сестры!Каждый из
вас доказал преданность Князю Тьмы и достоин быть его дру-
гом.Сегодня вы причаститесь к Хозяину,станете почти рав-
ными своему Господину!Специально для этого я подготовил
особенную жертву.— Жрец вплотную подошел к Светлане и
ухватил её за подбородок.— Перед вами отважный и непобе-
димый воин Света,охотник ненавистного нам Ордена,дважды
проклятое жалкое существо,обреченное на смерть во имя Са-
таны!—Затененный понизил голос,проникновенно обращаясь
к Светлане:— Быть может,ты желаешь отречься от господа
своего?Тогда,обещаю,тебе сохранят жизнь.
Собрав волю в кулак,с трудом шевеля распухшими губами
и пересохшим языком,Светлана ответила:
— И схвачен был зверь и с ним лжепророк,производящий
чудеса пред ним,которыми он обольстил принявших начер-
тания зверя и поклоняющихся его изображению:оба живые
брошены в озеро огненное,горящее серою.А прочие убиты
мечом Сидящего на коне,исходящим из уст Его,и все птицы
напитались их трупами
8
.
— Глупая тварь!— с отвращением скорчился жрец.
Кивнув обнаженной девушке,он опять отошел к ком-
пьютеру и включил громкую музыку.Под экскрементально-
параноидальный хард-метал Мэрилин Мэнсона,олицетворяю-
щая собою невесту Князя Тьмы девушка разлеглась на импро-
визированном алтаре в позе звезды,раскинув руки и широко
раздвинув ноги.Затенённый ловко срезал рукав на водолазке
Светланы,полоснул лезвием по её венам,и густая,тёмная как
сама Преисподняя кровь заструилась в заботливо подставлен-
8
Откровение Иоанна Богослова.
162
ную чашу.
Они собираются выпить мою кровь,отстраненно подума-
ла Светлана,слабеющим взглядом наблюдая,как послушники
из числа юношей поочередно совокупляются с «невестой»,а
послушниц-девушек «невеста» ублажает своим ртом.
Отвратительные кровавые оргии.За десять тысячелетий не
изменилось ровным счетом ничего...
Силы стремительно покидали охотницу.Беззвучно шевеля
воспаленными губами,она читала молитву:«Отче наш,Иже
еси на небесех!Да святится имя Твое,да приидет Царствие
Твое,да будет воля Твоя,яко на небеси и на земли.Хлеб
наш насущный даждь нам днесь;и остави нам долги наша,
якоже и мы оставляем должником нашим;и не введи нас во
искушение,но избави нас от лукавого...».
Светлана не сразу сообразила,что ситуация в заброшен-
ной котельной резко изменилась.Буквально снеся входную
дверь с петель,в помещение ворвались двое боевиков Ордена,
вооруженных грозными девятимиллиметровыми пистолетами-
пулеметами «Спектр».Град пуль обрушился на сатанистов,ко-
торые,не успевая даже взглянуть в лицо своей смерти,в кон-
вульсиях разлетались в разные стороны,отброшенные мощной
отдачей пуль итальянского оружия.
Жрец выронил чашу,почти до краев наполнившуюся кро-
вью.Схватив одного из послушников и воспользовавшись им
как живым щитом,Затемнённый спасся от длинной очереди.
В ту же секунду он метнулся к стене,сделал нечеловеческий
прыжок и,меняя траекторию полета на девяносто градусов,
с силой оттолкнулся от чёрного полотна в сторону одного из
ворвавшихся боевиков.Жрецу понадобилось не больше того
времени,какое человек затрагивает на то чтобы моргнуть,на
изменение своего тела.Не ожидавший такого поворота авто-
матчик повалился,примятый огромной яростно лающей ту-
шей волка.Челюсти,усыпанные бритвенно острыми зубами
с клыками в мизинец размером сомкнулись на голове свет-
лого.Второй автоматчик,не имя возможности перезарядить
163
оружие,с рычанием бросился на помощь напарнику,повторяя
трансформационный процесс.Одежда взорвалась и разлете-
лась клочьями.Два зверя вступили в драку,из которой мог
выйти живым лишь один.Рык,визг,лай пришли на смену зву-
кам выстрелов,ошметки плоти гейзером били из мечущегося
по котельной свирепого комка.Волки сцеплялись,боролись
друг с другом,стараясь ухватить противника за горло,затем
отскакивали прочь,чтобы спустя секунду вновь сцепиться.
Бой мог бы длиться долго,но появились ещё люди Орде-
на.Именно люди.Несколькими очередями они навсегда выпу-
стили дух из жреца-оборотня,а затем бросились на помощь
Светлане.
Снаружи слышались выстрелы.Сатанистов,успевших вы-
скочить из подвала,добивали охотники...
∗ ∗ ∗
Рассовав по карманам джинсов необходимые вещи:ключи,за-
жигалку,портмоне,упаковку жвачки,я быстро обулся.
— Ладно,Настя,я на работу.
Девочка отвлеклась от просмотра мультиков и посмотрела
на меня.
— Во сколько придёшь?
— Поздно,— неопределенно ответил я.— В десять чтобы
легла спать!
— А вот и не лягу!— закапризничала она.
— Приеду,проверю!— погрозил я пальцем,улыбнувшись,
однако.—Телевизор долго не смотри.Лучше книжку почитай.
— Не люблю я читать!— стукнула ножной по дивану де-
вочка.
С минуту мы продолжали обмениваться фразами,я отдал
все необходимые наставления (каждый раз,как я уходил на
работу,начиналось одно и то же) и вышел.Во дворе меня
ждал красивый серебристый внедорожник,отличная машина,
164
в которой приятно ездить,приятно управлять ею,приятно во-
зить кого-нибудь.Не то что родные «уазики».
Отработав четыре месяца на стаю Ирикон,я не без направ-
ления Ивана Алексеевича перевелся в экипаж иного,совер-
шенно иного рода.Одни оборотни «подчищают» следы присут-
ствия нечисти,другие заправляют торговлей оружием и нарко-
тиками,третьи сопровождают караваны нелегально ввозимых
и вывозимых товаров,четвертые прикрывают всех остальных,
разбираясь с ненужными свидетелями либо участниками тех
или иных тёмных акций.Я успел потрудиться во всех пере-
численных сферах деятельности оборотней,вживаясь в образ
человека-зверя и человека-преступника.И вот,после четы-
рех месяцев работы был переведен в группу,занимающуюся
похищениями людей.Сами оборотни,к слову,в чьих-то по-
хищениях не нуждаются,но делают это по заказу вампиров.
Известно,упыри не могут обходиться без убийства и свежей
человеческой крови,но в силу своих жизненных привычек,
аристократичности и лени последние десятилетия не ведут
широкую самостоятельную охоту,а поручают её оборотням
из числа местных стай.Вампиры предпочитают кровь моло-
дых девушек и детей,считая её наиболее вкусной,полезной и
легко усваиваемой,поэтому прежде всего заказывают «товар»
именно данной категории.
Оборотни же с этого имеют неплохие деньги,поэтому с
удовольствием похищают хоть женщин,хоть детей,хоть ста-
риков.В каждой более или менее крупной стае,обжившей
каменные джунгли мегаполиса,есть особый отдел,задачей ко-
торого является вычисление из всех миллионов горожан тех,
поисками которых не будут особенно интересоваться ни род-
ственники,ни милиция,ни кто-либо другой.Детдомовскую
сироту похитить проще,надежней и безопасней,чем,к при-
меру,дочь президента или мэра.Используя свои источники,
отдел собирает разностороннюю информацию о горожанах и
помечает «красным крестом» тех,кому суждено в ближайшее
время стать жертвой киднеппинга.Группа исполнителей вы-
165
езжает в указанное место в указанное время,имея на руках
ориентировку или даже фотографию жертвы...
И вот,в один из тёплых июльских вечеров я в компании
троих волкодлаков курил,слушал музыку автомагнитолы и
ждал.Номинально я был главой группы похищения,но пред-
почитал не вникать в детали операции,передавая инициативу
своим боевикам.Наверное,дело было в презрении к такой
работе,в нежелании участвовать в столь мерзком бизнесе.
Особенно меня воротило от процесса передачи «товара» за-
казчику,но солидное вознаграждение скрашивало картину.
— Кажется,это они,— лениво сообщил боевик по кличке
Сиорн,в миру человеческом зовущийся Степаном.Он сидел на
месте водителя и барабанил пальцами по рулю в такт музыке.
Всё решает очень просто,
Всё решает очень просто
Коза-Ностра,Коза-Ностра,
Коза-Ностра,Коза-Ностра...
«Охоту» мы вели в сквере имени сибирского художника
Василия Сурикова — густо засаженном и буйно цветущем
клочке городской природы,прилегающем к площади Револю-
ции.От площади Революции до моего дома скорого ходу было
минут пятнадцать — четыре автобусные остановки,и это не
могло нравиться,потому что преступление надо совершать как
можно дальше от своего дома.Один раз с целью похищения
мы выезжали даже в соседний город,а ныне «пасем» чуть ли
не под окнами моей квартиры.
Подумав об Ахимовых,я повернул голову в указанном на-
правлении.
По мощеной каменной плиткой дорожке бодро шёл Вяче-
слав Ахимов,держа в руке ладонь своей дочери.Наташа несла
сумочку,с которой,как я знал,ходила в школу изобразитель-
ного искусства — вечернего факультета для детей,родители
которых считают своих чад одаренными в планах живописи.
166
Впрочем,Наташа для своих десяти лет умела рисовать до-
вольно прилично;одна из её картин,где изображено нечто,
смутно напоминающее пегаса в разбеге,скрещённого со спя-
щим носорогом,висела на стене в гостиной моей квартиры.
Но вспоминать картину и рассуждать о способностях деся-
тилетней девочки у меня не было времени.Сжав спинку во-
дительского сиденья (предпочитаю ездить на задних местах,
если сам не управляю автомобилем),я попросил Сиорна ещё
раз свериться с ориентировкой.
— Да они это,— уверенно кивнул боевик,— зуб даю.
Вячеслав с дочкой приближался.Вряд ли он мог видеть
чёрный «Шевроле»,надежно спрятавшийся в тенях и ветвях
сквера.И,как назло,вокруг не было ни души.
— Слушайте,парни,мы не можем похищать этих людей,—
взволнованно сказал я.
— С какой же стати?— усмехнулся сидящий рядом с Си-
орном Лаозорд.Внешность чемпиона мира по Греко-римской
борьбе вкупе с режущим слух именем невольно заставляли
уважать этого оборотня.
— Они мои соседи,пацаны.Мы не...
— Э-э,Винтэр,погоди!— возразил Лаозорд,не дав мне
возможности договорить.— Ты ведь знаешь правила,брател-
ла.Если выбор пал на них,мы обязаны их похитить,и ника-
кие причины не могут отменить запланированную операцию.
По крайнее мере,я не вижу таких причин,верно,парни?
— Но это мои соседи!— повысил я голос.— Ты разве не
понимаешь?
— Лаозорд прав,— поддержал его Сиорн.— Приходись
они родственниками или друзьями кого-нибудь из нас,то в
разработку бы не попали.Но ты,очевидно,не сообщил нашим,
что имеешь соседей,которых не хотел бы увидеть в качестве
жертв похищения.Ведь не сообщил?
Я покорил себя за то,что действительно не предупреждал
никого о своих соседях.Мне не хотелось рассказывать обо-
ротням о каких-то дружеских связях,как не рассказывал я и о
167
Насте.Близкий человек подчас может стать твоим самым сла-
бым местом.Особенно если ты балансируешь на грани между
человеческим и животным существованием.
Но вслух я всё-таки сказал:
— Сообщил.Не знаю,почему они попали в разработку.
Лаозорд издал неопределенный звук.То ли это была от-
рыжка,то ли рычание.
— В любом случае,это уже не имеет значения,— ответил
он.— За девку нам обещают дюжину «зеленых».
— И за мужика ещё четыре,— добавил водитель.— Шест-
надцать штук баксов за один вечер — это тебе не джек-пот на
игровом автомате сорвать.
Я почувствовал,что начинаю злиться.Заметив,как Лао-
зорд потянулся к ручке,намереваясь выйти из машины,рявк-
нул:
— Сидеть!Здесь я главный,понятно?!Будете делать то,
что скажу вам я!
Оборотни с недобрыми улыбками на устах переглянулись.
Лаозорд беззлобно буркнул:«Да пошёл ты»,и открыл дверь.
Следом вылез Сиорн.Молчавший всё это время Марлим —
четвертый боевик нашей группы — поспешил за ними.До Вя-
чеслава и Наташи оставалось не больше пары десятков мет-
ров...
— Слушай,мужик,как удобней выехать на Ленинское
шоссе?— спросил Сиорн,когда Слава поравнялся с ним.
Не подозревая ничего плохого,Вячеслав остановился и
принялся объяснять,помогая себе жестикуляцией.В это вре-
мя Лаозорд стал обходить его с целью зайти за спину,а Мар-
лим привычно контролировал окрестности,готовый вовремя
оповестить о появлении свидетелей.
В чувственном смятении,поглощенный злостью на себя и
своих напарников,с неуверенностью в запланированном по-
ступке,но с возрастающим,как всегда случается в подобных
ситуациях,азартом,я достал из нагрудной кобуры простень-
кий «Smith amp;Wesson» 2201 модели как раз в тот момент,
168
когда Лаозорд занёс над головой Вячеслава короткую дубин-
ку.
— Стоять,Леонид!Шевельнешься — убью!
В следующую секунду произошло сразу многое.Лаозорд
замер с занесенной для удара рукой и блеском необуздан-
ной ярости,граничащей с бешенством в глазах.Заткнутый
за поясницей револьвер Сиорна перекочевал в его руку и
хищно нацелился на меня.Марлим тоже обнажил оружие
— два австрийских «Глока»,— но пребывал в замешатель-
стве.Вячеслав же,моментально узнав во мне своего соседа-
"милиционера",вытянулся лицом и посерел от испуга.Наташа
вздрогнула,вцепилась в папину руку и переводила большие
глаза то на меня,то на вооруженных боевиков.
— Винтэр,ты свихнулся?— прошипел Лаозорд.— Опусти
пушку!
Леонид с берсерк-именем Лаозорд участвовал в похищени-
ях людей задолго до моей инициации.Он отличался жестоко-
стью,недюжинной даже для оборотня силой и всегда хотел
стать во главе отряда,но Ирикон,отчетливо видя факт недо-
стающего интеллекта и чрезмерную экспансивность характера
«борца»,такого,понятно,допускать не желал.Не знаю навер-
няка,почему меня он наделил правом командовать группой,
но именно это — моя роль командира — вызывало в Лаозорде
частые взрывы возмущения.Я уверен:оборотень с дубинкой в
руках ненавидит меня с первого взгляда,а сейчас чувство его
ненависти буквально пылает,отражается горящими угольками
в глазах.
— Убери ствол,— тихо,но отчетливо приказал Сиорн.
Неписанные законы волчьего братства достаточно суровы.
Волк,позволивший себе выступить против других и тем са-
мым обнаживший свою ненадежность,ставился вне каких-
либо правил,категорий и законов.Я знал это и отчетливо
представлял,что будет,если опущу пистолет.А будет следу-
ющее:Сиорн выпустит в меня пулю,ранив не смертельно,но
надежно,так что я больше не буду представлять опасности.
169
Скорее всего,он предпочтёт пальнуть в правое плечо,а затем
для верности прострелит и левое.Он прекрасный стрелок и
обязательно попадёт,а девятимиллиметровая испанская «Аст-
ра» не даст мне возможности передумать и вновь схватиться
за оружие.Затем Лаозорд оглушит Славу,запихает его вместе
с дочерью в машину,куда бросят и меня.Состоится сделка,
восемь тысяч долларов перейдут в общак стаи,а оставшиеся
восемь тысяч боевики поделят между собой.Не будь я на-
столько глуп и импульсивен,то смог бы заработать,как и
другие,целых две штуки,а так...Восемь на три,конечно,
не делится,но они найдут выход.По пять с лишним сотен
положить в карман мои напарники не откажутся.
А со мной поступят так же,как когда-то поступили с Сокт-
эсом,нарушившим законы волчьего братства.Я не присут-
ствовал на казни,но Иван Алексеевич ака Ирикон умышлен-
но показывал мне её запись.И вот,окружённый молчаливой
толпой хмурых людей,кутающихся в зимние куртки и пухови-
ки,на ленте Соктэс,скованный по рукам,ногам и шее узки-
ми стальными кольцами,умоляет Ирикона отменить приговор.
Звенят стальные цепи,когда он падает на колени и клянется
больше никогда не нарушать запретов и обуздать свою ярость.
Ирикон мрачно отвечает,что казни быть,ибо она послужит
наглядным уроком остальным.После чего незнакомый мне че-
ловек подходит к Соктэсу,ловким движением втыкает ему
в ногу шприц и выдавливает содержимое.введенный в тело
оборотня препарат начинает действовать незамедлительно,и
действие его аналогично воздействию полной луны.То есть
Соктэс против своей воли начинает трансформироваться:вы-
гибает спину,кричит,пальцы судорожно скребут землю.Все
видят,как отчетливо проступает рисунок мышц под тканью
черных джинсов,как напрягаются руки.Кожа оборотня се-
реет,покрывается сеткой толстых кровеносных сосудов,лицо
приобретает ужасное выражение,гримаса боли перечеркива-
ет его.Затем джинсы начинают трещать по швам,лопается
белая футболка,неправдоподобно быстро оборотень покрыва-
170
ется густой антрацитовой шерстью и превращается в чудови-
ще.Глаза горят лютой ненавистью,призрачный зеленоватый
туман,струящийся из них,смешивается с паром,рвущимся
из глотки зверя подобно дыму из трубы паровоза.А крепкие
кольца закаленной стали холодно поблескивают в свете пас-
мурного утра,но не поддаются давлению увеличивающегося
в объеме тела.Соктэс начинает громко реветь,и в рёве том
смешаны звериное рычание и вопль агонизирующего челове-
ка.Но чем дальше продолжается трансформация,тем рёв ста-
новится тише,пока не проходит стадии хрипения,шипения,
тихого свиста,после чего вовсе затухает.Кольца на локтях
и выше колен врезаются в плоть оборотня,сминают мышцы
и перекрывают крови доступ к конечностям;большое кольцо
на шее душит,отрезая путь и крови,и воздуху.Некоторое
время Соктэс стоит на лапах и крупно вздрагивает,синеющий
язык свешен набок,глаза почти вылезли из орбит.Мне было
жалко смотреть на гибнущее существо,оборотень больше не
вызывал страха,но скорее походил на бедную дворняжку,за-
мученную детьми-идиотами.Бывают такие малолетние вырод-
ки,получающие наслаждение от издевательств над кошками
и собаками;они отрывают животным хвосты,ломают лапы,
протыкают брюхо...Соктэс ещё жив,но огонь в глазах стре-
мительно гаснет,и ярость уступает место неописуемым мукам.
кажется,во взгляде еще теплится надежда выжить,глаза мед-
ленно переходят от одного человека к другому,умоляют,кри-
чат,просят,заклинают...Но Ирикон лишь мрачно ухмыля-
ется и кивает кому-то.Крепкий мужик подходит к Соктэсу и
наотмашь бьет его широкой палицей прямо в затылок.Удара
хватает,чтобы глазные яблоки выскочили из глазниц,брыз-
нув каплями крови,и повисли на нервных волокнах.Соктэс
падает на снег,минуту конвульсивно дергается и замирает.
Умирает.Ещё через минуту он в обратном порядке приобрета-
ет человеческий облик — неизвестно,почему оборотни после
смерти превращаются обратно в людей.Ноги ниже колена и
руки ниже локтя,а также голова приобрели мертвецки синий
171
цвет и кажутся ненормально маленькими,будто недоразвиты-
ми или атрофированными,а места,где их сжимали кольца,
ярко красного,алого цвета...
Любая казнь ужасна,и казнь оборотня — не исключение.
Я вздрогнул,вспомнив тот эпизод.В попытке защитить
соседей я подставил самого себя под сильнейший удар.Теперь
нет дороги назад,если только...не расправиться с тремя
боевиками,а затем скрыть улики.
Глаза Лаозорда пылали,говоря,что оборотень готов пе-
рекинуться в любую секунду.Сиорн свёл брови,не обещая
ничего хорошего.Марлим,очевидно,предпочел занять сторо-
ну победителя и стал медленно поднимать один из пистолетов
на меня.
А я понял,что с каждой утекающей песчинкой времени
теряю шанс выжить,и решил не тянуть более.Палец спустил
курок,свинцовая пуля калибра 5.6 миллиметра с грохотом вы-
летела из ствола,вращаясь вокруг вектора направления,по-
ка не столкнулась с низким лбом Лаозорда,проделала в нём
маленькую аккуратную дырочку и застряла в мозговом веще-
стве.Голова оборотня запрокинулась назад,он стал падать.
Не прошло и десятой доли секунды после моего выстрела,как
блестящий револьвер Сиорна выплюнул в меня каплю девя-
тимиллиметровой стали.Я конечно же,ожидал его выстрела
и успел метнуться в сторону,выпуская подряд четыре пули в
Сиорна.Две из них достигли цели,ранив оборотня в живот
и ногу.Но и я тут же почувствовал резкую боль в правом
бедре — то попал Марлим.Не целясь,он стрелял сразу из
двух пистолетов,но на мое счастье затвор одного после пары
выстрелов заклинило.Что говорить,даже у хороших военных
полуавтоматических пистолетов такое случается;заклинива-
ние механизма — основная проблема автоматического оружия.
Той заминки,которая настала после поломки пистолета,мне
хватило,чтобы продырявить Марлима три раза кряду.
Удостоверившись,что все противники повержены,я заши-
пел,нечаянно задев рану.Нога быстро затекла.Не слыша
172
слов Вячеслава,даже не обращая внимания ни на него,ни на
его дочь,я поднялся,подковылял к телу Сиорна и произвел
контрольный выстрел в голову.Затем добил Марлима,после
чего магазин пистолета опустел.
Теперь я мог перевести дух.
— Боже,боже,Виталя!— причитал Вячеслав,судорожно
сжимая дочь в объятиях.Они оба были белее мела.— Госпо-
ди!..
— В машину!— резко бросил я.— Потом будешь благода-
рить.
Сосед моих слов не понял.Он продолжал молиться и тря-
стись от страха,так что пришлось отвесить ему пощечину.
— Садись в машину!— повторил я грубо.— Живо,твою
мать!
В третий раз повторять не пришлось.Слава запихал начи-
нающую плакать Наташу на заднее сиденье внедорожника и
залез сам.А я торопливо подтащил за ноги сначала Марлима,
затем Сиорна,поочередно загрузил их трупы в багажный от-
сек.Стараясь не замечать боль в ноге,я поволок здоровенную
тушу Лаозорда и даже не успел понять,что происходит,когда
он внезапно дернулся и с рёвом пикирующего бомбардиров-
щика набросился на меня,сваливая в траву.
Очевидно,пуля каким-то образом прошла мимо мозга,хоть
и продырявила лоб по центру.Всему виной оружие,малокали-
берный «Smith amp;Wesson»,который давным-давно следовало
поменять на что-нибудь другое вроде того же «Глока»...
Я вытянул руки,вцепившись в шею Лаозорда,тем самым
избежав немедленной смерти вследствие раздробленного зу-
бами черепа.Леонид в момент падения успел перекинуться
и теперь придавил меня своей массой.Смерть витала рядом
и выла по-волчьи,да так громко выла,что я не сразу заме-
тил помутнение собственного сознания.Когда же способность
адекватно реагировать на внешнюю среду вернулась,я попы-
тался вскрикнуть,потому что ощущал свое тело то ли пара-
лизованным,то ли вовсе отсутствующим.Данное ощущение
173
представлялось весьма интересным и до крайности непривыч-
ным,но времени на анализ совершенно не хватало.Каким-то
образом я умудрился сбросить лающего Лаозорда,покатился
вместе с ним по траве,стараясь вцепиться в глотку...
В глотку!Вцепиться!
Сила утроилась,когда я осознал себя оборотнем,перево-
плотившимся оборотнем,а не человеком.В другой обстановке
я бы подивился тому,с какой легкостью и быстротой далась
трансформация,но в данный момент обостренные звериные
инстинкты,прежде всего,заботились о самосохранении.Ла-
озорд стал сдавать позиции,возможно,по причине черепной
травмы.изловчившись,я умудрился вцепиться в его плоть,
вырвал приличный кусок филейного мяса весом в полкило из
шеи,увернулся от бритвенно острых клыков и повторно ранил
противника.
На этот раз — смертельно.
Со всех сил сжимая челюсти на глотке оборотня,я упор-
но ждал,пока он не перестанет дёргаться,и непроизвольно
рычал густым и низким рычанием.После чего шатающейся
походкой отошёл в сторону,не в силах сплюнуть кровавую
массу.Странно,кровь проклятого волка имела вкус сосновой
смолы...
Обратный метаморфоз произошел не так мгновенно и без-
болезненно.Не говоря ни слова,я порылся в багажнике,вы-
тащил запасной комплект одежды и торопливо натянул его.
Смутно знакомый звук донёсся до ушей,я долго не мог сооб-
разить,откуда он исходит и какую имеет природу,но в конце
концов решил,что это стучат зубы трясущегося в страхе Сла-
вы.
На деле оказалось,то трещали мои собственные зубы.
Труп Лаозорда с разорванным горлом я бросил рядом с
остальными,сверху накидал остатки лопнувшей одежды,уро-
ненное оружие.В бардачке ютилась среди всякой нужной лю-
бому автомобилю всячины бутылка распылителя,содержаще-
го особый состав,«нейтрализующий» кровь,которым я неза-
174
медлительно побрызгал во всех местах,где обнаружил оро-
шенную кровью траву.На Ленинском шоссе уже выли сирены
милицейских машин.Не возникало сомнений в том,что ми-
лиция направляется именно сюда,потому что звуки стрельбы
в десятом часу летнего вечера среди городских массивов не
могли остаться не услышанными.
Я сел за руль,запустил двигатель и быстро выехал с тер-
ритории сквера.Не успев преодолеть и двух сотен метров,я
наблюдал,как четыре бело-синие милицейские машины про-
неслись мимо и свернули в сторону сквера.Впрочем,по этому
поводу я особенно не волновался:правительственные номе-
ра на внедорожнике работают не хуже шапки-невидимки,за-
ставляя «Шевроле» практически растворяться в воздухе для
любого патруля.
В стремлении избавиться от нервного напряжения и неве-
селых дум я нарезал круги по городу,выбирал на всякий слу-
чай не крупные транспортные артерии с вечными пробками,
а незагруженные спокойные улочки спальных районов.Мыш-
цы и кости ныли,как обычно бывает после трансформации,
зато кровь из раны на ноге перестала сочиться сама собой.
Регенерация оборотней очень быстрая штука,хоть некоторые
полагают иначе.
Посмотрев в зеркало заднего вида,я бросил взгляд на
бледное лицо Вячеслава.Он,слава богу,не дал Наташе смот-
реть на битву оборотней,девочка не могла видеть ни перево-
площения,ни смерти Леонида.Но сие прекрасно видел сам
Вячеслав.
— Чего молчишь?— буркнул я,не в силах более терпеть
гнетущее молчание,нарушаемое лишь приглушенным бормо-
танием двигателя.
— Не знаю даже,что сказать,— после минутной паузы
ответил Слава.
— Мог бы хоть поблагодарить,— посоветовал я,— как
никак,я вам обоим жизнь спас.
175
— Ну спасибо,— опять с заминкой сказал Слава.— Из-за
вашей стрельбы Наташенька теперь по гроб жизни кошмары
видеть будет.
Отражения девочки в зеркале я не видел,но знал,что она
лежит на сиденье,положив голову отцу на колени.Девочка
не издавала ни звука.
Открыв бардачок,я извлек маленькую баночку с серыми
капсулами,бросил назад.
— Дай ей это.Не факт,что всё забудет,но по крайней
мере избежит психического расстройства.Можешь и сам про-
глотить парочку.
— Что это?— нейтрально спросил сосед.
— Лекарство,— веско ответил я.— Безопасно,не волнуй-
ся.Только больше трёх за раз не глотай.
Вячеслав открыл баночку,понюхал,но запихивать в рот
содержимое не торопился.Я не видел,дал ли он капсулу до-
чери.
— Что вообще произошло,чёрт возьми?!— наконец зада
он вопрос,который я больше всего ожидал услышать,гадая,
когда же всё-таки он прозвучит.
— Вы попали в разработку...особую программу похище-
ния людей с целью их дальнейшей продажи.Как видишь,я
предотвратил похищение,пойдя,между прочим,на колоссаль-
ный риск.Если произошедшее в сквере Сурикова когда-нибудь
всплывет,мои кости будут дымиться в крематории.Естествен-
но,без моего на то согласия.
Вячеслав всё же решился и проглотил капсулу,содержа-
щую целый набор успокоительных и психотропных средств.
— Твои боссы?— поинтересовался он после.
Я кивнул.
— Знаешь,мне совсем не хочется знать,кто ты на самом
деле,но раз уж произошло то,что произошло,постарайся
объяснить самую суть.
Я вновь кивнул,вздохнув.
— Я работаю на очень плохих парней в очень плохой ор-
176
ганизации.Они делают плохие дела,и я тоже делаю плохие
дела.Но иного пути для меня не существует,потому что им
может быть только смерть,которой я,естественно,не хочу.
— Ты оборотень...— тихо и как бы случайно шепнул
Слава.
— Да,и поэтому вынужден...
— ЧЁРТ ПОБЕРИ,ВИТАЛЯ,ТЫ ЖЕ ПРОКЛЯТЫЙ
ОБОРОТЕНЬ!!!— вскричал он,теряя контроль над собой.—
ТЫ ЗЛОБНОЕ ЧУДОВИЩЕ!!!
— Вот именно!— воскликнул я в ответ,стукнул двумя ла-
донями по рулю.— Я злобное чудовище,поэтому совершаю
плохие поступки!Я создан для зла.— Чуть сбавив тон,я про-
должил более спокойно:— Разве для тебя это должно иметь
какое-то значение?Ты остался жив,Наташа осталась жива,
поэтому радуйся и не забивай себе голову мелочами.Никто и
никогда больше не попытается вас похитить.
—А ведь на нашем месте могли оказаться другие,—едва я
замолчал,прищурился Вячеслав.— И они окажутся на нашем
месте,ведь так?
— Ты не имеешь ни малейшего понятия,с какой реаль-
ностью столкнулся.Ты не знаешь ничего о моей жизни и о
жизни подобных мне.Поэтому не делай скоропалительных
выводов и ради бога дай ребенку капсулу!Препарат помо-
жет забыть конкретное происшествие,лишь оставит смутное
воспоминание о чём-то...нехорошем,да,возможно,первое
время будут неспокойные сны.Но это пройдёт.
Вячеслав под действием моей громкой и требовательной
просьбы всё-таки запихал в рот девочке сразу две капсулы,
после чего проверил,проглотила ли она их.
— Похищать людей — это самое подлое,на что могут быть
способны...даже нелюди!Ты говоришь,что спас нам жизнь,
следовательно,нас собирались убить.Завтра ты сядешь в свою
крутую тачку и поедешь похищать других,абсолютно не бес-
покоясь об их жизни,ведь мы-то твои соседи,а они кто?Ты
делал это раньше — я уверен!— сделаешь вновь.Ты подлец,
177
Виталя,и это ещё скромно...
У меня не нашлось подходящих для ответа слов,поэтому,
стиснув зубы,я дослушал обвинение,завернул на перекрестке
налево и взял курс домой.Ещё предстоит кое-что сделать,и
чем быстрее сие будет сделано,тем безопаснее для меня.
— Вначале ты понравился мне,— распалялся Слава,—
ты понравился моей семье.Мы думали:вот ведь хорошо,что
напротив живёт такой хороший мент,порядочный,молодой,
опрятный.когда ты сказал,что защищаешь Настю от банди-
тов,я стал уважать тебя двойне,даже втройне!Но едва ты
начал швыряться деньгами,я заподозрил неладное.Вначале
успокаивал себя мыслями о служебной премии,то потом ре-
шил,что ты погряз в криминале,и ни о каких премиях не
может идти речи.Выходит,я был не так далек от истины,
которая оказалась намного страшнее моего самого страшного
предположения...Мой сосед,который был гостем в моём до-
ме,к которому в гости ходила моя дочь,оказался оборотнем!
Честно говоря,я боюсь предположить,зачем ты держишь у
себя бедненькую Настю и...Лучше уж позволил бы тем пар-
ням убить меня (или что там они собирались с нами делать),
ведь не смогу я больше нормально жить после всего,что слу-
чилось сегодня...
— Не говори так при дочери,— попросил я,перебив со-
седа.— И за Настю не волнуйся:я не позволю,чтобы хоть
кто-то когда-то причинил ей зло.
— И это говорит само воплощение зла!— саркастически
бросил Вячеслав.
Я мучительно застонал,нервно нажал на сигнал,прого-
няя с дороги навязчивое такси.разговор,чувствовалось,идёт
не тем руслом,в каком его хотелось бы видеть.Поэтому я
предположил:
— Слава,ты сейчас на взводе.Давай поговорим вечером.
Обо всём.Ты приходи ко мне,посидим,выпьем.Обещаю,ты
поймешь:я делаю зло не потому,что хочу его делать,а по-
тому,что иного варианта попросту нет.Не рассказывай Свете
178
о сегодняшнем — ей незачем знать.Придумай что-нибудь.И
Наташа перед сном пусть выпьет ещё одну пилюлю,а если
назавтра стресс не пройдёт,то ещё одну.Договорились?
Долгое время Вячеслав ничего не отвечал.Заезжая во
двор,я сделал вывод,что он всё ж согласился на беседу со
мной.Подозреваю,решение такое далось соседу нелегко...
∗ ∗ ∗
В тот же вечер я взорвал машину,прострелив бензобак,до-
ждался,пока «Шевроле» хорошенько прогорит,а после столк-
нул с обрыва в реку в районе Карьеров.Отличное место,ска-
жу вам,для уничтожения улик.В глубоких озерах Карьеров
и прудах рыбохозяйственной базы каждую неделю находят
вспухшие трупы,а сколько мертвецов и потопленных машин
на дне — одному чёрту известно.Вот и рыбка урождается там
отменная,на постоянных-то белковых харчах...
Номера я уничтожил отдельно от машины.Уже было да-
леко за полночь,когда я вернулся домой,нагруженный паке-
тами с выпивкой и закуской.До возвращения успел побывать
в Замке и пообщаться с Ириконом.Чёрт,Николаев устроил
мне просто-таки допрос с пристрастием!Очень трудно было
сохранять беспристрастие и невозмутимость лица,но я,ка-
жется,выдержал испытание.По легенде,на нас неожиданно
напали охотники,мне прострелили ногу,а остальные боевики
успели скрыться,вероятно,посчитав меня мёртвым.Затем я
рассказал,как героически бился с охотниками,как искусал
их и тоже смог сбежать.Какая же судьба постигла Сиорна,
Лаозорда и Марлима — неизвестно...
Не спорю,легенда надуманная,но Ирикон принял её.Тем
более,я действительно был не в лучшей форме,с простре-
ленной навылет ногой и психофизическим стрессом.Николаев
удовлетворил просьбу перевести меня с должности похитителя
на другую,любую.Посетовал,что я потерял пистолет...
Помните Катю,о которой я рассказывал?Да,Ксио...Хо-
179
рошенькая девчонка,следит за своим телом,не пропускает
тренировки,умеет нравиться мужчинам.Так вот,с ней я
несколько раз встречался в Замке,разговаривал,кое-что вы-
спрашивал у вервольфов и в итоге выяснил,что Катя зани-
мается чуть ли не самой важной работой в стае:выполняет
функции карателя,когда необходимо наказать зарвавшегося
зверюгу,функции агента внутренних расследований,аналити-
ческой работой и,в частности,именно она составляет планы
похищения людей,то есть заносит конкретных лиц в разра-
ботку.После беседы с Ириконом я нашёл Ксио и аккуратно,
ненавязчиво попросил её больше никогда не включать семью
Ахимовых в разработку.Девушка всё прекрасно поняла и да-
ла слово,что Ахимовы навсегда покинут базу данных жителей
города,так что никто из оборотней не сможет выйти на них
отсюда,из Замка.
Я ж говорю,хорошая девочка!..Ожидая массу проблем и,
честно говоря,находясь на порядочной измене,я предполагал
самое худшее.Есть такой афоризм:чтобы лишний раз не рас-
страиваться,на всякий случай ожидай самого худшего.Ну,
вы понимаете,о чём я...Однако,допрос хоть и проводился
в жёсткой форме,окончился моей явной победой.Казнить ме-
ня никто не собирался,досконально проверять мои слова —
тоже.Да и как бы Ирикон уличил меня во лжи,ведь тру-
пы и сожженная машина покоились на глубине мутных вод
Карьеров.
Но едва один камень скатился с души,его место поспешил
занять другой,а именно — предстоящий разговор с Вячесла-
вом.Ну что я должен был рассказывать ему?Что я оборо-
тень,что я убиваю и похищаю?Что любой человек находится
в потенциальной опасности,и угрожает ему нечисть?Голова
шла кругом от пережитых за день событий,но я постарал-
ся успокоиться,несколько раз покурил,пока ждал автобуса в
Рассветных холмах (от предложения подвезти ведь отказал-
ся вежливо!),а когда добрался до родных кварталов,зашёл в
магазин,купил две бутылки водки,три килограмма пельме-
180
ней,апельсиновый сок,пару банок консервов и уныло побрёл
домой.
Горел свет у Ахимовых на кухне.Горел свет у меня в го-
стиной.Оказалось,Настенька заснула,не потушив электри-
чество (маленькие дети боятся спать в темноте,вы же зна-
ете).Ну а Вячеслав,как молчаливо обещал,терпеливо до-
жидался моего возвращения.Едва двери лифта раскрылись
на лестничной площадке,сосед вышел навстречу,хмуро кив-
нул и последовал за мной,воспользовавшись приглашением.
Перво-наперво я перенёс сонную Настю в спальню,заботли-
во уложил на кровать и укрыл одеялом.Потом мы со Славой
заперлись на кухне,я поставил на плиту кастрюлю с водой,а
на стол — две рюмки.
Думаю,нет смысла в деталях пересказывать нашу беседу.
Да и не помню я уже всех деталей.Говорили,ясен перец,о
произошедшем накануне,о сорвавшемся похищении,о стрель-
бе и трупах.Обо мне.Захмелев,Вячеслав сбросил с себя чо-
порность,стал более словоохотлив и начал сетовать,что жена
обнаружила на его голове седые волосы,что он «никогда бы
не поверил во всё это,покуда не увидел собственными глаза-
ми»,что беспокоится за психическое состояние дочери.Я же
как мог успокаивал соседа,мол,дети хоть и сильно восприим-
чивы,но вместе с тем отходчивы,так что за рассудок Наташи
можно не волноваться.
Что было в капсулах?Почем мне знать.Психотропные пре-
параты,успокоительное,релаксанты,ещё всякой дребедени
помаленьку.Знаю лишь,что в больших дозах или при ча-
стом применении лекарство может оказаться фатальным.Ни
тёмные,ни светлые не гнушаются использовать в своей рабо-
те любые средства,в том числе и медикаментозные.Притом
никакой магии — чистая химия.И в распылителе,нейтрали-
зующем кровь,тоже нет ничего мистического и магического.
Вы можете не знать,но и пилюли «мозгового промывания»,и
нейтрализатор,и кучу иных вещей придумали обычные люди,
весьма далекие от баталий Света и Тьмы.
181
За второй бутылкой словоохотливее стал уже я и пове-
дал Славе свою историю,историю оборотня Винтэра.Расска-
зал,как гулял ноябрьским вечером по набережной,любовался
рекою,пароходами,звёздным небом и утопающим в иллю-
минации противоположным берегом.Как решил зайти в ка-
бак и пропустить парочку-другую пива,окончательно потопив
тем самым противную тоску.Как разговорился с совершенно
незнакомым мне человеком и по доброте душевной,а также
врожденной глупости проводил его до дома.В общем,рассказ
мой был длинным,кое-где искаженным (например,я ничего
не говорил об убитых мною людях,число которых к моменту
нашего разговора перевалило за десяток) и занял половину
ночи.Я как мог объяснил дилемму,вставшую передо мной:
либо смерть,либо жизнь,но жизнь в облике исчадия ада.
Вячеслав был и удивлён,и удручён,узнав,что мир помимо
оборотней полнится и другими демонами;возможно,на его
голове появилось несколько новых седых волосков.Про На-
стю же я соврал,сказал,что в самом деле охраняю девочку,
прячу от других оборотней,пожелавших избавиться от неё как
от ненужного свидетеля.Ещё я рассказал о покровительстве
Николаева,не называя,однако,его фамилии,и о преступных
деяниях стаи Ирикон.Вячеслава позабавило предложение со-
ставить его берсерк-имя,когда же составленное имя было про-
изнесено,он пришёл в ужас.Разве слово «Вукров» звучит так
уж страшно?..
Вам я рассказываю историю более подробно,кроме того,
она имеет продолжение,ведь жизнь моя не остановилась на
той бессонной ночи.Но и Вячеслав многое узнал о потусто-
роннем мире,клятвенно пообещал каждое воскресенье посе-
щать церковь и свято чтить Бога,да семью приобщить к этому
делу.Пока гром не грянет,мужик,как говорят,не перекре-
стится...Он озадачил меня вопросом,какие имеет шансы
попасть в Рай (читай «Царствие Небесное»),после чего мы
долго обсуждали это,придя к обоюдному согласию,что шан-
сы все-таки неплохие.
182
О чём ещё говорили?Да о многом.К концу второй бутыл-
ки разговор плавно перешел на иные темы,потёк по другому
руслу.Как раз по стране прокатилась серия терактов,и мы
обсуждали нравы чеченских террористов,сойдясь во мнении,
что их всех давно пора вытравить как опасную инфекцию,но
кое-кто греет руки на погребальных кострах...Вы помните
захват «Норд-Оста»,вернее,Театрального центра на Дубров-
ке,где в тот момент презентовался вышеупомянутый мюзикл?
А вы,как журналистка,интересовались тем,что происходило
конкретно в нашем городе после штурма?Я говорю не о тре-
вожном ожидании спасения заложников,которое,безусловно,
испытывали многие россияне.Говорю я о совершенно иных
чувствах,кои,как ни печально,также испытывали многие
россияне,пока заложники томились под прицелами автоматов
среди офанатевших шахидок,обвязанных тротилом.И сразу
после штурма,когда столько народу погибло...Я имею вви-
ду то,что ни кинотеатры,ни бары,ни дискотеки даже не
думали закрываться,хотя был объявлен национальный траур.
Жующие попкорн чмыри ржали в кинозалах над очередной
комедией,деградантно-декадентная молодежь глотала в барах
пиво,пока оно не начинало идти пеной из ушей,после че-
го забористо трясла своими худосочными жопами под музы-
ку забористых ди-джеев.Из телеканалов лишь центральные
соответствовали траурной атмосфере,а всякие «MTV» про-
должали ненавистную лично мне пропаганду тупой музыки,
тупой жизни и тупых идеалов.Про радио я вообще молчу...
Помню,в выпуске новостей говорили,как много жизней унес
теракт,как много горя он принёс взамен,и как страна скор-
бит,но как только выпуск кончился,всласть накурившийся
«травы» ди-джей в буйственном ликовании представил на ра-
дость толпы очередной маразм фекального творчества конвей-
ерной попсы.Интересно получилось:страна скорбит,а корот-
коволновый диапазон сливается в сплошную экстатическую
какофонию веселеньких танцулек...Понятно,бизнесмены и
бизнесвумены индустрии развлечений от прибыли отказывать-
183
ся не умеют (или не хотят,что по мне одно и то же),но
обычные-то люди могли на один день сделать вид,что скорбят
по погибшим!На один,мать их,день!Не пить пиво,не тан-
цевать,не жрать свой дерьмовый попкорн...Щас,ага!Пусть
горстка тех несчастных,которые потеряли близких,скорбит,а
мы будем веселиться до упаду...Это их веселье ни что иное
как чечётка на гробах,но хрен с ними:воздастся ещё каждо-
му за грехи его.«Норд-Ост» — это лишь один пример,а ведь
таких случаев десятки!Лично я честно отдал дань памяти по-
гибшим,взял бутылку водки и в одиночестве её выпил.У ме-
ня подобное ещё с «Курска»
9
началось,когда совсем молодые
пацаны сначала горели,а потом тонули:как только свершит-
ся трагедия в стране — напиваюсь.Чисто русская,видимо,
традиция — любое событие,как радостное,так и скорбное,
заливать алкоголем.За границей по-другому...
Хочется после очередного «веселенького траура» кусать
нещадно всех и каждого...
Послушайте,я перешел на эту тему,потому что так за-
хотел,потому что презираю террористов и потому что хочу
сказать,что не только демоны несут в себе зло.Порой сами
люди ничем не лучше демонов.То,по крайней мере,творят
зло,ибо так задумано Великой Вселенской Программой,а лю-
ди же — в желании удовлетворить свои мелкие эгоистичные
амбиции.Нет чёрта добрее самого злого человека,как нет
чёрта злее самого доброго человека.Или человека — добрее
самого злого чёрта...Я иногда даже удивляюсь,на кой хрен
Актарсис пыжится,лелея этих людишек.Зачем Небесам столь
неблагодарный труд?
Может быть,я когда-нибудь найду ответ на сей вопрос...
Но что я никогда не постигну,так это то,каким образом че-
ловечество из кучки невинных обезьян превратилось в мно-
9
Атомный подводный ракетный крейсер «Курск» затонул 12 августа
2001 г.в акватории Баренцева моря из-за взрыва на борту учебной торпе-
ды.
184
гомиллионную толпу подонков.Трудно представить обезья-
ну,затевающую подлость соседке по пальме,зато очень лег-
ко представить такого человека.Коварство,жадность,под-
лость,скупость,лизоблюдие,высокомерие,эгоизм,лицемерие
— эти слова,характеризующие среднестатистического челове-
ка,я смог вспомнить всего лишь за секунду.А сколько же
пороков обретут имена,если подумать подольше?Вот вы,та-
кая аккуратненькая,красивенькая,интеллигентная,вы счи-
таете себя хорошим человеком?Да бросьте,я не собираюсь
вас обижать и уж тем более оскорблять,но хочу,чтобы вы
просто задумались.Задумались,сколько же в вашей душе мо-
жет быть негатива,сколько тёмной энергии клубится в вашей
ауре.Вспомните,разве вы никогда не хотели кому-то зла,не
становились причиной возникновения оного?А сколько раз
вы,образно выражаясь,пихали локтями и коленями сослу-
живцев,взбираясь по карьерной лестнице,то бишь действуя
исключительно в эгоистичной манере.Вспомните все ваши
ссоры с друзьями,коллегами,родителями,вспомните послед-
нюю ссору и хорошенько подумайте:так ли незыблема ваша
правота и справедливость в глазах Господа.Ибо великое на-
чинается с малого,и большое зло имеет в предтече зло почти
незаметное,«почти что и не зло вовсе».Плюнешь в подъез-
де — подумаешь,грех!Слюна через пять минут высохнет,ни
оставив и следа.Но если все шесть миллиардов человек ра-
зом плюнут,полмира затопит блевотиной.И,спешу заметить,
нет большой заслуги Яугона в том,что люди загнивают ещё
с детства,как не готовит Яугон и чеченских террористов.Мы
поставляем им оружие,а вот уж стрелять на поражение по
невинным,или не стрелять — выбирают сами чеченцы.То же
с человечеством:Яугон опубликовал список грехов и вывесил
на каждом столбе,на каждом углу,на каждой двери,но гре-
шить или нет — дело прочих.И оборотни с вампирами тут ни
при чём,ведь они не могут грешить по определению,ибо уже
навеки прокляты.
У «Отражений» есть по этому поводу слова:
185
Я сегодня всю ночь
Гулял по крышам домов.
Я хотел убедиться,
Что до сих пор не сдох.
Мне казался невозможным
Тот факт,что я живу,
Сны пропитались чернотой,
А душа пошла ко дну.
Холодный свет далеких звезд,
Ночной прохладный ветерок,
Крик птицы где-то вдалеке,
Раската грома гулкий вздох.
И там,внизу,спал этот мир,
Чтобы на следующий день
Опять начать меня губить,
Опять рождать во мне метель.
Убить он так и не сумел
Меня за столько много лет,
Но всё же он сломить успел
Во мне мечты светлый полёт.
Не стоило мне доверять
Доброй мечте о светлой жизни,
Когда у мира за спиной
Нет ни одной гуманной мысли...
Выходит,сборище демонов со своими уловками и ужим-
ками на самом деле никакого толка,кроме как детей пугать,
не приносит,потому что в каждом отдельно взятом сапиен-
се уже давно начался процесс гниения и без участия Яугона.
Недаром Дьявол ставит человека ниже зверя,ведь ни один
зверь не может стать порочным,зато для человека сие есть
норма бытия.Проскакивают иногда белые вороны — люди чи-
стые духом и совестью,но мне не повезло,потому что до сих
пор не встречал подобных уникумов.Вот вы не выражаетесь,
говорите,что я выражаю сугубо личную точку зрения,прин-
ципиально не могущую быть объективной.Но тогда объясните
186
мне,пожалуйста,откуда в людях столько говна?Знакомый по
РОВД рассказывал,как прогуливался со своей собачкой вдоль
ограждения детского сада,а какой-то карапуз с лопаткой в ру-
ках веселья ради облил его целым набором нецензурной бра-
ни.Это означает,что уже с детства человек привыкает быть
порочным.Попробуйте упрекнуть компанию подростков в том,
что они загадили ваш подъезд,и в лучшем случае отделаетесь
моральной травмой.Малолетние сопляки поднимают руки на
родителей,мамы выкидывают новорожденных в мусоропрово-
ды,кругом с одинаковой охотой берут и дают взятки,колонии
строгого режима трещат по швам от засилья сволоты...Несо-
мненно,всё это — признаки гуманного общества и светлого
будущего.Шутка.
Я,будучи оборотнем,чувствую себя жалким ничтожеством
рядом с крупным чиновником или бизнесменом,за спиной ко-
торого грехов чуть меньше,чем у Люцифера...
Знаете,меня ведь однажды чуть не уволили из органов.
Было это,когда я получил чин младшего лейтенанта.Решил
с приятелями отметить как полагается;нарядился празднич-
но,в бежевые брючки,белую рубашечку,галстук.Короче,всё
как надо.Дожидался на остановке автобуса,чтобы ехать в
назначенный для проведения торжества кабак,и тут какой-
то хрен на навороченной спортивной «Хонде» пролетел мимо
остановки и обдал народ хорошей,тёплой такой грязью из
лужи (дожди шли три дня подряд,и асфальт не успел из-
бавиться от потопа,ведь сливные отверстия в нашей стране
почему-то существуют не на всех улицах).Не знаю,зачем он
остановился в паре десятков метров от остановки,но зачем-то
он всё-таки остановился.Пребывая в состоянии,мягко гово-
ря,полного недоумения,я пробежался до «Хонды» (не разби-
рая дороги,прямо по лужам,ведь брюки превратились чёрт
знает во что) и ненавязчиво спросил в открытое окно,как
надо понимать произошедшее,и не желает ли водитель изви-
ниться передо мной и другими гражданами за свой поступок.
Из машины вылез сначала парень лет девятнадцати,а потом
187
раскрашенная матрёшкой девица того же возраста,которая и
сидела за рулём (я по русской привычке подошёл к левой две-
ри,а руль у той «Хонды» располагался справа).Первое,что
я услышал,это фраза вроде:«Ты чё,мля,гнойный п...дор,
предъяву имеешь?» Притом я-то обратился к ним совершен-
но спокойно и буквально литературным языком,ведь,как-
никак,направлялся на праздник милицейского повышения.И
вот,моё испорченное настроение,связанное с приведением в
негодность одежды,многократно ухудшается с каждой секун-
дой,покуда я смотрю в наглое,самоуверенное лицо парня,в
угрожающем взгляде вытаращившего на меня свои поросячьи
глаза и раскрывающего рот как тупая рыба.Краем глаза за-
мечаю не менее наглое,не менее самоуверенное лицо девицы,
страдающей явным недостатком не только интеллекта,но и
привлекательности,но упорно не желающей признаваться в
этом,посему измалеванной косметикой как индеец племени
навахо,ступивший на тропу войны.Ей-богу,крокодил,по-
резвившийся в отделе лакокрасочных материалов.Мой мозг,
не получив ответа на заданный вопрос,начинает философски
рассуждать над тем,какие всё-таки говнюки встречаются в
городской природе.Вот стоит передо мной хам,и подруга ему
подстать,оба наверняка из богатых семей,где папа ездит на
«мерине»,а мама — на «крузере».Дети элиты,высший свет,
сливки общества.Цветы жизни,как говаривал Остап Бен-
дер.Числятся в институтах только потому,что папа кормит
ректора.Крутят на пальцах последнюю модель мобильника,
потому что мама подарила его.Нихрена в жизни не сделав-
шие,нихрена не знающие,нихрена не умеющие и не стоя-
щие вросшего ногтя на мизинце моей правой ноги...парень
повторил свой вопрос,но уже иными словами,я девица обо-
шла машину и теперь стояла рядом,плотоядно улыбаясь и
бросая время от времени едкие,как серная кислота,словеч-
ки.Заводить длительную беседу с «детьми индиго» у меня
как-то не было желания,поэтому я,решив сеять мудрое,доб-
рое,светлое,чисто философски заехал парню в рыло,и пока
188
он раздумывал,хрюкнуть ему после подачи или же пукнуть,
я засадил удар в печень,а затем,когда обладатель наглого
рыла согнулся пополам,приложил коленом в нос.Из расква-
шенного носа «дитя индиго» пошла совсем не голубая кровь,
как кто-то мог бы подумать,а такая же красная,как у всех,
и дабы помочь бедняге поскорее приложить холод к ране,я
легким,почти дружеским пинком отправил его в лужу.Где он
и барахтался до приезда ментов,издавая нечленораздельные
плаксивые звуки.А с девицей,которая верещала что-то по-
поросячьи и тщетно пыталась выцарапать мне глаза,поступил
иначе.Так как мы живём не в Турции,где принято лупить
женщин почём зря,а в цивилизованной стране,я оттащил де-
вушку за волосы от своего лица,сорвал висевший у неё на
шее мобильный телефон и забросил его подальше в грязь,в
самое,как надеюсь,глубокое место.Так что,захоти мерзкая
сучка вернуть аппаратик,непременно потребуется пошарить в
мутной жиже нежными ручками,разгоняя набухшие бычки и
смачные слизистые плевки,и поскрести уличный ил изящным
маникюрчиком.
Как я был рад сбить спесь с этих ублюдков!Я получил
эстетическое наслаждение от вида того,как наглый засранец
отфыркивается в луже;слух мой ласкали истерические кри-
ки некрасивой шалавы...А народ на остановке аплодировал.
Стоя.
Конечно,влепили мне по первое число,и если бы не сви-
детельствования людей,что «они первые начали»,служба в
милиции окончилась бы для меня в тот самый день.
Вот обо всём этом мы и говорили со Славой,пока допива-
ли вторую бутылку водки и доедали третий килограмм пель-
меней.Ещё мы решили,что так как я номинально спас жизнь
её дочери,Настя может,как и раньше,приходить в гости.
Короче,дети здесь ни причём,так зачем мешать их дружбе?
Расставались мы под утро и как друзья,но после поку-
шения в сквере Сурикова отношения между мной и Славой
носили чисто формальный характер.Потому что он не мог
189
простить зла,уже совершенного и ещё ждущего своей очере-
ди.И жизнь потекла почти так,как текла ранее.Я работал,
нянчился с Настей,иногда заходил в гости к Ахимовым,ино-
гда — они ко мне.
Так продолжалось до декабря прошлого года.Жизнь текла
размеренно,не происходило больше событий,о которых сто-
ило бы упомянуть.Но ближе к Новому году Николаев при-
звал меня в свой кабинет и сказал,что отправляет в Англию.
Мне,конечно,всегда хотелось побывать на Туманном Аль-
бионе,тем паче ни в одной стране кроме России я не бывал,
но неожиданность и поспешность Николаева выбили меня из
седла.Со слов Ирикона выходило следующее:некие люди в
Англии,близкие кругу российских оборотней,нашли древний
артефакт,реликвию сил Тьмы,и за солидное вознаграждение
желают передать его Ирикону.И я в качестве курьера должен
вылететь в Лондон,забрать артефакт и привезти сюда.
Почему Ирикон выбрал именно меня,оставалось только
догадываться.Давая характеристику артефакту,он несколь-
ко раз повторил,что заключенная в реликвии сила полезна
только лишь оборотню,то бишь артефакт узкоспециализиро-
ван.Не самая сильная в мире магическая штуковина,но даёт
владельцу возможность не подчиняться воле демона Герадо
— самого могущественного волка,стоящего во главе легио-
на оборотней.О Герадо я расскажу чуть позже,а пока ещё
несколько слов об артефакте.Так вот,этот Глаз Лизарда,как
официально называется реликвия,дарит владельцу иммунитет
против гипнотических чар Герадо,и на сём могущество Глаза
кончается.По сути,не такая уж и ценная вещь,как мож-
но подумать вначале.Ирикон упорно твердил,что посылает
в Англию меня,потому как доверяет гораздо больше,нежели
другим членам стаи,которые,вероятно,не захотят отдавать
артефакт боссу,а присвоят его себе и останутся на терри-
тории Великобритании,так что найти их впоследствии будет
невозможно.Мне такая мотивировка показалась странной и
откровенно надуманной,ведь Николаев,будучи бизнесменом
190
и депутатом,недостатком ума не страдал и не мог не догады-
ваться,что в истории с гибелью трёх оборотней при попытке
похищения Ахимовых не всё так «гладко»,как рассказал я.
Посему на его месте лично я бы себе не доверял,или дове-
рял,но в последнюю очередь.Но Николаев был себе на уме,
и окончательно всё понял я лишь спустя несколько дней.
Понял,что за интриги клубились вокруг моей скромной
персоны.
ГЛАВА VII
191
192
Оставляю
навсегдаПривычку
улыбаться утром...
«Русский Размер».
Я сел на рейс 667 и через три часа уже выходил из тер-
минала лондонского аэропорта Хитроу.Вокруг царила суета,
присущая любому крупному аэропорту мира,люди с сумками
носились из одного конца зала в другой,иные чинно воссе-
дали в зоне ожидания рядом со своим драгоценным багажом.
Иногда встречались охранники в чёрных кепках.Из общей
толчеи прибывающих,улетающих,провожающих и встречаю-
щих я пытался отыскать нужного мне человека,некоего Джо-
натана Диерса,связного местной секты дьяволопоклонников,
нашедших артефакт.Николаев снабдил меня словесным порт-
ретом Диерса:высокий широкоплечий мужчина лет тридцати
с крашеными в белый цвет волосами,остриженными коротко.
На левой щеке его присутствует татуировка в виде половинки
черепа.
И вот я слонялся по залам аэропорта и вглядывался в тол-
пу,пока кто-то не похлопал меня по плечу.Обернувшись,я
инстинктивно отпрыгнул и едва не закричал,ведь за спиной
стоял и улыбался здоровенный негр,губастый и зубастый,как
полагается быть негру.В широком носу его торчало золотое
кольцо,всё левую часть лица начиная от центра лба,пере-
носицы,носа и губ,покрывала кошмарная татуировка в виде
человеческого черепа.Когда негр поворачивал голову вправо,
казалось,что она лишена кожи и мышц,а остались только
обгоревшие кости.Аккуратные белые волосы на голове негра
смотрелись весьма зловеще.
— Wassup!
10
— оскалился он,выкатив бычьи глаза,а потом
осведомился:— Ereekhon?
10
Сленговое выражение,в одном из значений имеющее вопрос «как де-
ла?» (англ.)
193
Я нехотя кивнул.Честно говоря,идти куда-то с этим ти-
пом совершенно не хотелось.Негр был похож на известного
баскетболиста Денниса Родмана,но раза в два шире плечами.
— Let’s go
11
,— бросил негр и зашагал к выходу.
И мне не оставалось ничего кроме как подчиниться ему.Я
успокаивал себя мыслью,что я-то оборотень,сильный и про-
ворный,а он — простой сатанист с нелепой татуировкой пол-
лица и кровожадным взглядом.Физиономия Диерса настолько
привлекала к себе внимание,что я даже не успел как следу-
ет разглядеть прочие атрибуты его внешности,и лишь когда
негр повернулся спиной и зашагал прочь,я увидел и оценил
его одежду:длинный кожаный плащ,спортивные джинсы,ар-
мейские ботинки.Всё чёрное.В общем,этот Диерс эффектно
выделялся в толпе;непонятно,почему Николаев не сказал,
что встречать меня будет именно негр с черепом вместо лица
и глазами быка-торро в разгар корриды.
Мы вышли из здания аэропорта под пасмурное небо замор-
ского королевства.Воздух был градусов на двадцать теплее,
нежели в России,но всё равно хотелось поглубже укутаться
в куртку:уж слишком низко летели серые мокрые облака.На
автостоянке нас ждал блестящий кабриолет «Carrera»,и уже
через минуту мы с ошеломляющей скоростью летели по левой
стороне шоссе к погребенному под смогом Лондону.
Вскоре я перестал опасливо коситься на негра,справедливо
решив,что каким бы крутым он ни был,я всё равно круче.А
ещё я решил немного развеяться после полета и развлечься..
— У тебя хоть музыка-то есть?— как можно небрежней
бросил я,не ожидая,что Диерс поймёт мои слова.
Негр и не понял.Он повернул свой череп и вопросительно
уставился на меня.
— Мьюзик!— повторил я по-английски.В принципе,я
понимал английскую речь и мог более или менее общаться на
11
Пошли (англ.)
194
английском языке,но решил не раскрывать этой карты перед
сатанистом.
Диерс ткнул какую-то кнопку на панели приборов,и тут
же грохнули мощнейшие электрогитары «Rammstein’а».Смот-
ря на ухмыляющуюся рожу клонированного Родмана,я в по-
пытке заглушить музыку крикнул:
— первый раз вижу черножопого,который рэпу предпочел
металл!
Диерс осклабился ещё сильнее и кивнул:
— Yo,man!Rap is good shit!
12
— Энд уай ю префё ту лисен ап тзис метал?
13
— спросил я,
невольно стараясь получше скрыть русский акцент.О желании
не раскрывать своего знания языка я как-то подзабыл...
— ’Cos it’s a good shit!
14
— веско заметил Диерс.
— Потому что ты придурок!— смотря в глаза негру,невин-
но улыбался я.
Диерс,ясное дело,слов моих не понял,кивнул в знаке
согласия и свернул с шоссе,направляя машину в пригород.Я
немного расстроился,ведь хотелось непременно увидеть все
лондонские достопримечательности:Трафальгарскую площадь
с голубями,Тауэр,Букингемский дворец,здание Парламента,
Биг-Бен,само собой.Но решил,что дело всё-таки важнее.
12
Shifting,изменение (англ.).здесь используется как синоним слова
«трансформация».В англ.языке процесс физического превращения челове-
ка в животное может также называться shape shifting (изменение формы)
либо therianthropy (териантропия).
13
Shifting,изменение (англ.).здесь используется как синоним слова
«трансформация».В англ.языке процесс физического превращения челове-
ка в животное может также называться shape shifting (изменение формы)
либо therianthropy (териантропия).
14
Shifting,изменение (англ.).здесь используется как синоним слова
«трансформация».В англ.языке процесс физического превращения челове-
ка в животное может также называться shape shifting (изменение формы)
либо therianthropy (териантропия).
195
Вскоре мы подъехали к маленькому двухэтажному домику,
стоящему бок о бок с такими же домиками.Смеркалось,и я
не смог увидеть никого из местных жителей.
Диерс заглушил мотор,подошел к двери дома и повозился
с замком.Затем махнул мне,приглашая войти.Внутри было
темно,но негр безошибочно отыскал путь к компьютеру,и ко-
гда монитор ожил,засветился мягким светом,Диерс загрузил
программу проверки счёта.
Дело в том,что Николаев за Глаз Лизарда должен пе-
ревести на некий счёт некую сумму долларов,и лишь при
успешном переводе этих денег я получу артефакт.Рискован-
но,конечно,но что поделаешь.
— Transfer completed successfully,— удовлетворённо рык-
нул Диерс,а затем достал из-за пазухи маленький кругляш
синего цвета,как две капли воды похожий на восточный обе-
рег.У меня дома над входной дверью висело нечто подобное —
подарок бывшей девушки,— ультрамариновый диск с белым
кругом в центре.— That’s your toy
15
.
Я поймал на лету артефакт и со скепсисом в глазах повер-
тел его на руках.
— А ю шёр итс фин тзет ай нид?
16
— недоверчиво спросил
я у Диерса.
— Lizard Eye,right?— лыбился негр.— So this is it.Don’t
worry,it’s not an imitation,dude!It’s true!
17
Я недоверчиво фыркнул,но решил,что всё равно не смогу
в данный момент определить,подлинный ли артефакт,или же
фикция.Нацепив Глаз на цепочку вместе с подарком Кати —
темным оберегом,я козырнул Диерсу:
15
Перевод завершён успешно.Вот твоя игрушка.(англ.)
16
Are you sure it’s thing that I need?— Ты уверен,что это та вещь,
которая мне нужна?(англ.)
17
Глаз Лизарда,верно?Так это именно он.Не волнуйся,не подделка.
Правда.(англ.)
196
— Ладно,обезьяна,ай камин бэк ту Раша
18
.Бывай.
Сказав это,я тут же подумал,каким,собственно,образом
собираюсь добраться до аэропорта.Более того,мне придётся
ночь провести на территории Соединенного Королевства,ведь
рейс 668 обратно будет только утром.
Диерс,видимо,прочитал мои мысли,поэтому окликнул:
— Not so fast,man!
19
Я напрягся.Обычно в американских боевиках после по-
добной фразы героя хотят убить,убить,дабы завладеть его
имуществом или деньгами,которые он миллионами носит в
своем чемоданчике.
— Какие-то проблемы,черножопый?— тихо спросил я и
тут же повторил по-английски:— Эни праблемс?
Негр хищно скалился,готовый,казалось,разразиться сме-
хом в любую секунду.Наконец,когда я уже начал недоуме-
вать,чего это он,собственно,вытаращился,Диерс сказал:
— Брат,а ты расист!
Сказал на чистом русском таким будничным тоном,что я
не сразу понял,на каком же языке он выразился.А когда
всё-таки понял,то чуть не повалился с ног от изумления.
— Так ты знаешь русский!— одними губами вымолвил я,
потрясенный,что здоровенный негр с рожей отпетого подонка
может меть разговаривать как простой русский Иван.
— Ты два раза назвал меня черножопым,а также при-
дурком и обезьяной,— не меняя тона,продолжал Диерс.—
Позволь узнать,что я для этого сделал?
— Я...кхм,ты это,прости,я не хотел...
— Если бы не хотел,то не стал.Но не бери в голову,я
почти не обиделся,pax vobiscum
20
.
18
I coming back to Russia — Я возвращаюсь в Россию.(англ.)
19
Не так быстро,приятель!(англ.)
20
Мир вам (лат.)
197
— Но почему?..
— Спокойно,мэн,всё идёт так,как должно идти.Ты по-
лучил Лизард Ай,я получил деньги.Но деньги не играют
никакой роли.Главное — доставить артефакт в целости и со-
хранности по назначению.
— То есть как это деньги не играют никакой роли?— силь-
но удивился я.
Физиономия Джонатана Диерса расплылась в такой ух-
мылке,каких мне ещё не приходилось видывать.Проворно
перемещаясь в тёмной комнате,напрочь игнорируя возмож-
ность включить свет,чернокожий сатанист не сводил с меня
глаз,так что казалось,будто в воздухе плавают лишь его бе-
лоснежные зубы да круглые глаза размером с пятирублевую
монету.Чеширский кот,ей-богу...
— Тебя ведь зовут Винтэр?Так вот,Винтэр,не стоит ме-
ня бояться,я не собираюсь причинять никакого вреда твоей
персоне,а наоборот.
— Что наоборот?— скривился я.В голове вертелась мысль
сожаления,что мое оружие,разобранное по случаю пере-
лёта во избежание ненужных осложнений на таможне,по-
прежнему пребывает в разобранном виде.
— Я здесь,чтобы помочь.Мне понятно удивление и недо-
верие в твоих глазах.Честно говоря,будь я на твоем месте,то
не медля больше ни секунды достал бы пушку и потребовал
самых исчерпывающих объяснений.Но,к сожалению для тебя
и моему облегчению пистолет в разобранном виде расфасован
по внутренним карманам твоей модной куртки.
— Откуда ты знаешь,что у меня есть пистолет,и он разо-
бран?
— Да ведь это элементарно!— чернокожему здоровяку Ди-
ерсу,очевидно,надоело стоять,и он безошибочно упал в ко-
жаное кресло,разместившееся аккурат за его спиной.— Я,
по правде сказать,много чего знаю.И вот об одном из своих
знаний хочу тебе поведать,или,другими словами,поделиться
информацией.Ты чего стоишь?
198
Немного помедлив,я уселся во второе свободное кресло
напротив негра.
—Дело в том,мой дорогой русский друг,что вокруг нас ве-
дётся сложнейшая многоходовая игра,в которой задействова-
ны — часто помимо воли — десятки тысяч персонажей,в том
числе я и ты.— Диерс сцепил пальцы в замок и многозначи-
тельно умолк.Скорее всего,он ждал какой-то реакции с моей
стороны,но так и не дождавшись,продолжил:— Ты наверня-
ка слышал историю о Коллапсе?В ней сказано:если победит
Зло,вселенную постигнет коллапс,настолько стремительный,
что никто даже не почувствует его начала.Материя и энер-
гия перестанут существовать,вольются в бесконечно малую
точку,а после произойдет новый мир,возникнет совершен-
но иная вселенная,и что она будет представлять,ignoramus
et ignorabimus
21
.Точь-в-точь то же самое произойдёт,коли
верх одержит так называемое Добро.Одним словом,куда бы
не склонилась чаша весов,результат нас ждёт одинаковый.И
ничего не сделаешь contra rem
22
,ведь так задуман сей мир,
такие правила написаны для этой вселенной.
Не секрет,что мир,в котором мы живём,полярен;жизнь
представляет борьбу двух противоположностей:свет и темно-
та,добро и зло,тепло и холод,плюс и минус,жизнь и смерть,
звук и безмолвие,лево и право,вход и выход...Я могу пере-
числить триста сорок девять таких смысловых пар,но ни один
dublicitas casus
23
в отдельности,ни все вместе они не могут
дать чёткого представления механизма вселенной,не могут
дать ответ,что же,чёрт возьми,положено в основу коллапса,
что является катализатором разрушения,ибо человек,демон
и астер всего лишь ничтожнейшие былинки,не способные по-
21
Не знаем и не будем знать.(лат.)
22
Против.(лат.)
23
Случай парности.(лат.)
199
стичь даже самих себя.А ведь вселенная — это ни что иное
как сам Всевышний!Мезон,протон,электрон,фотон,молеку-
лы и атомы,звезды и галактики,излучение,энергия,материя,
время и пространство in spirito suo
24
.Всевышний есть свет
и тьма,добро и зло,он суть всё,что мы чувствуем или мо-
жем когда-нибудь почувствовать.Глупо думать,будто где-то
в чертогах Актарсиса Господь Бог восседает на своём Небес-
ном Троне и непосредственно руководит политическим курсом
Царствия.Точно так же глупо считать,что где-то в Яугоне
есть некое демоническое божество,сопоставимое с Господом,
ибо Всевышний — это и Актарсис,и Яугон,и Земля.Он есть
всё.Понятия «свет» и «тьма»,«добро» и «зло» настолько раз-
мыты,что часто границы между ними не найти,как бы ни
хотелось.Но,тем не менее,парадоксальность ситуации за-
ключается в том,что победа,полное поглощение одной проти-
воположности другой противоположностью приведёт к fucking
game over
25
для всех нас.А ведь астеры и демоны не просто
какие-то бесформенные сгустки дерьма,а существа,облада-
ющие разумом и жизнью.И,как любые живые и разумные
существа,они хотят и дальше оставаться таковыми.
— Знаешь,если ты решил просветить меня в плане за-
писных истин,то я,пожалуй,пойду,— бесстыдно прервал
я спокойно вещающего по-русски собеседника,впавшего,как
мне показалось,в транс от собственных слов.
Диерс укоризненно посмотрел на меня,просверлив взгля-
дом,и сказал:
— Ты пойдешь не раньше,чем я закончу.
Я вскочил на ноги и вызывающе громко воскликнул:
— Это угроза?!
— Yes,it is,— артистично шевеля толстыми губами,мед-
ленно ответил Диерс,и что-то в его голосе заставило меня
24
Дух его.(лат.)
25
Чёртову концу игры (англ.)
200
подчиниться.В конце концов,до самолета ещё целая ночь,так
почему бы не провести её в компании явно чокнутого негра...
— А ведь ты никакой на хрен не сатанист,верно?Кто ты?
— Охотник,пожал плечами негр,улыбнувшись кошмарной
улыбкой,к которой я уже начал привыкать.— Охотник Орде-
на Света,твой злейший враг.Однако,как было сказано,нет
причин для волнения.Я не собираюсь причинять тебе ника-
ких неприятностей,покуда ты выслушаешь меня.А дальше —
fac quod vis.
— Чего?
—"Делай что хочешь"на латыни.Я же говорил,что много
чего знаю,в том числе и латынь.
— Тогда,дабы избавить меня от лишних вопросов,прежде
всего объясни,по какому это случаю светлые решили помочь
тёмным.
— Я бы поставил вопрос несколько иначе,— загадочно
улыбнулся Диерс.— Светлые решили помочь не тёмным,а,
прежде всего,себе.Почему — я уже ответил.Как разумные
существа,считающие себя живыми,они хотят и впредь оста-
ваться живыми и разумными.А ведь победа той или иной
силы — дело времени.Я удивлен,как за тысячелетия борьбы
ни одна из сторон до сих пор не одержала верх...Но в све-
те последних событий и того,что открылось мне,я начинаю
подозревать:Преисподняя и Небеса намеренно оттягивают ис-
ход,нанося друг другу удары лишь в случаях крайней необ-
ходимости.Можно подумать:а какие,собственно,проблемы?
Dolce far niente,pacem in terris,regressum ad infinitum
26
в
противоположные стороны,и всё будет окей.Иными словами,
решение проблемы лежит на поверхности и вытекает из опре-
деления:любыми средствами не допустить не только победы
врага,но и собственной победы.Так,мелкие стычки,частная
импровизация в местных масштабах,видимость кипучей дея-
26
Блаженное ничегонеделание,мир на земле,движение назад до беско-
нечности (лат.)
201
тельности,и войну можно растянуть на миллионы лет.Беда
только в том,что подобное эгоистическое поведение вражду-
ющих сторон было изначально предусмотрено Создателем,по-
сему энергетический дисбаланс возникает помимо воли поту-
сторонних жителей.Видишь ли,мой дорогой Винтэр,в любом
разумном с нашей точки зрения существе есть первоначальная
частичка света и такая же частичка тьмы.Это справедливо
даже для демонов и астеров,но в их случае превалирование
определенной энергии более чем очевидно.Человек же,будучи
изолированным от прямого воздействия Актарсиса и Яугона,
со временем самостоятельно переходит на одну из сторон,ча-
сто никак не замечая этого.Монах-отшельник,всю жизнь
пропагандирующий добро,может быть чёрен душой;послед-
няя мразь города,имеющая ненавистников больше чем волос
на голове,оказывается ближе к Богу,чем презирающие его.
Последнее положение,правда,в природе встречается крайне
редко.
Что же мы имеем в итоге?Во что:энергия распределяет-
ся и в случае dolce far niente,притом распределяется весьма
неравномерно.Технический прогресс и эволюция образа жиз-
ни и мышления сыграли не последнюю роль в этом;благодаря
высокому развитию точных наук,в которых нет места ниче-
му потустороннему,благодаря фундаментальной зависимости
Срединного мира от финансовых потоков,благодаря ещё це-
лой горе дерьма мир рушится,падает в чёрную пропасть небы-
тия и скоро грохнется об скалистое дно.Не имеет значения,
погибнет вселенная во вспышке света или же погрузится во
тьму.Главное — конец неизбежен как магнитная буря после
взрывов на солнце.
— Это всё очень захватывающе,мистер Диерс,но я так и
не услышал сути.
— Суть в том,волк,что мир обречён и рушится.Миллиар-
ды лет назад Большой Взрыв разрешился этой вселенной,что
создало предпосылки для возникновения трехслойного пиро-
га Яугон-Земля-Актарсис.Вскоре произойдёт новый Большой
202
Взрыв,родится новая вселенная ex nihilo
27
,а наша задача за-
ключается в том,чтобы ни хрена подобного не произошло.
— Чья «наша»?— попытался я уточнить.
— Кашу заварил кто-то из высших архангелов,затем под-
ключилось несколько демонов,— пожал широченными плеча-
ми вызывающий суеверный страх Диерс.— Сейчас в каждой
стране,в каждом городе реализовывается сложнейшая много-
ходовая программа,отдельные участники которой могут рас-
полагать какой-то информацией,а могут и не знать ничего.
— Объясни,о чём ты толкуешь!— потребовал я,сопровож-
дая слова жестикуляцией.—Конец света,какая-то программа,
персонажи...Каково лично моё дело во всей этой неразбери-
хе?
Джонатан Диерс сверкнул в полутьме глазами.
— Мир подобен зданию,в фундамент которого заложена
энергия Света и Тьмы.Кроме того,мир полярен.Но,к при-
меру,возьмём кусок магнита и каким-то образом ликвидиру-
ем один из полюсов.В результате останется что угодно,но
не магнит,потому что данное обозначение потеряет смысл по
отношению к конкретному предмету.То же самое с фундамен-
том:если выдернуть даже часть,здание обрушится.Понятия
«свет» и «добро» потеряют даже тот расплывчатый смысл,что
имеют сейчас,если исчезнут антагонизмы.Свет перестанет
быть светом,ибо всё познаётся в сравнении.Не с чем будет
сравнивать.Полярность уничтожится,и Великая Вселенская
Программа завершится Великим Вселенским Коллапсом,ибо
она не замкнута сама на себе и в конце кода имеет простень-
кую команду «END»,а затем — «REBOOT»
28
.Обнулятся все-
возможные регистры,обнулятся ячейки памяти,выполняемые
процессором текущие операции оборвутся и исчезнут без сле-
27
Из ничего (лат.).
28
«КОНЕЦ»,«ПЕРЕЗАГРУЗКА»,команды,применяемые в компьютер-
ном программировании.
203
да.The end of a game,the end of the universe,happy end for all
of the Holy shit!..
29
Небытие,отсутствие чего бы то ни было,
полное забвение.В новом мире не будет даже воспоминан6ия
о нас.
Но,задумывая данный конкретный мир,в котором нам
суждено барахтаться,Всевышний ввёл кое-какие ограничения
на конец света.В частности,никакого Апокалипсиса не будет,
если биполярность превратится в триполярность.
— Каким же образом?— подался я чуть вперёд,увлечен-
ный новым поворотом рассказа.
— Пирог трёхслоен,но сил в нём две,так?Вроде бы как
подразумевается наличие и третьей силы.Чёрт бы меня по-
брал,если я когда-нибудь познаю всю сложность этой схе-
мы,но кому-то из архангелов все-таки удалось.И он затеял
колоссальную операцию рождения Третьей Силы,противопо-
ложной и Свету,и Тьме,некоего Серого пространства,ис-
ключившего бы своим появлением Коллапс.Уж не знаю по-
чему,но возникновение новой силы,независимой от прочих,
спасёт вселенную.И в первую очередь светлыми вынуждены
стать нынешние адепты противоборствующих сторон,живу-
щие в Срединном мире:легион оборотней,легион вампиров и
Орден Света.
— Волки,кровососы и охотники сольются в одно целое?—
с ноткой изумления спросил я.
В полутьме глаза и зубы Диерса качнулись по вертикали,
обозначая кивок.
— Невозможно,— авторитетно заявил я.— Не поверю,что
охотники встанут плечо к плечу с нами.
— Но ведь я тоже охотник,а говорю с тобой как со своим
лучшим другом,— возразил чернокожий здоровяк.
— Это ещё ничего не значит,— дерзко ответил я.— И
вообще,твоим словам верить не особенно хочется,так что я,
29
Конец игры,конец вселенной,счастливый конец для всего святого
дерьма (англ.).
204
пожалуй,всё-таки пойду.
Едва я сделал попытку подняться,Диерс рявкнул:«Си-
деть!» таким голосом,что я задумался,смогу ли выжить,если
произойдёт схватка между нами.Едва я усомнился в своей по-
беде,решил пока не провоцировать негра на рукоприкладство
и остался в кресле.
Диерс удовлетворился,поняв,что я передумал:
— Like you,I’m not sure in possibility of nicely relationships
between hunters and beings of the Dark.My job is erasing Evil
from the face of Earth,I’m a warrior of Great Resistance and
damned for twice.But also I am soldier and have to obey some
orders.Now my order is you
30
.Чёрт возьми,я сам не уверен в
успешности затеянной в Актарсисе авантюры,но думаю,стоит
попытаться.Тем более что успех почти гарантирован.
— Я пропустил мимо ушей фразу Диерса «damned for
twice».Меня прежде всего интересовало,каким образом Ак-
тарсис решил создать новый «военно-политический блок»,го-
товый ради этого пожертвовать Орденом.
—Если «наземные» легионы Яугона перестанут подчинять-
ся ему,демоны потеряют контроль над Срединным миром,и,
дабы возобновить его,вынуждены будут всем скопом выполз-
ти наружу.Та же история с Актарсисом:потеря Ордена Света
вынудит астеров активно проявляться в Срединном мире.Не
кажется ли тебе,что при таком раскладе начнётся чёрт зна-
ет что,полная неразбериха,хаос!Мозги архангелов может и
устроены иначе,но не застрахованы от ошибочных предполо-
жений.Что,если они не устранят Коллапс,а приблизят его?
— Представь себе,приятель,что ты смертельно болен и
должен протянуть ноги в самые ближайшие дни.Разве будет
серьезно волновать,помрёшь ты от болезни или от неожи-
30
Как и ты,я не уверен в возможности дружеских отношений между
охотниками и существами Тьмы.Моя работа — стирать с лица Земли Зло,
я воин великого противостояния и дважды проклят.Но я также солдат и
обязан подчиняться приказам.Мой нынешний приказ — это ты (англ.).
205
данно упавшего на голову кирпича?Но,однако же,зная,что
кирпич,приложившись к твоей голове,может излечить от бо-
лезни,ты станешь жаждать его,с нетерпением ждать,когда
он наконец упадет.Попытка не пытка,тем более,если за нею
стоит возможность разрешения крупных проблем.
— И как архангелы задумали отобрать у Яугона легионы?
— Путем сложных операций.Холодный расчёт,хитрость,
дальнозоркость,интриги — и вампиры станут ненавидеть Яу-
гон также,как ненавидят Небеса.Что касается оборотней,
то тебе,именно тебе,мой дорогой Винтэр,предстоит занять
место Герадо,но не просто возвыситься до самого сильного
оборотня,а встать во главе всех ныне,присно и вовеки веков
существующих оборотней.Аминь.
— Как прикажешь тебя понимать?— крякнул я,внезапно
утратив способность следить за мыслью собеседника.
Диерс хитро подмигнул:
— Вот и добрались мы до главного места разговора...Ви-
дишь ли,волк,в схеме тебе отведена одна из ведущих ролей.
Твоя поездка в Англию,даже — готов держать пари — твоя
инициация стали всего-навсего верстовыми столбами на пу-
ти к конечной цели — поднятию оборотней планеты против
Преисподней.
— У меня нет ни малейшего желания возглавить легион.
— Nolens volens
31
,тебе придётся.Отныне,что бы ты ни
делал,знай:поступки твои досконально просчитаны,предуга-
даны и направлены в нужное русло.Судьба не подчиняется
никому,пока за неё не взяться всерьёз.Прострели мою голо-
ву — так и должно быть.Согласись со мной — так и должно
быть.Я знаю свою долю информации,ты знаешь свою.И оба
мы,как ни крути,обречены плясать под чужую дудку,пока
всё не закончится.
— Чушь собачья!— фыркнул я.
31
Хочешь,не хочешь (лат.).
206
— Совсем нет,— спокойно возразил Диерс.— И чем рань-
ше ты это поймешь,тем легче будет нам обоим.
Чернокожий охотник порывисто встал.Его угольно-чёрный
плащ тихо зашелестел,и под ним я смог различить доселе
незаметные рукоятки огнестрельного оружия.Сопоставив раз-
меры негра с собственными наблюдениями,я сделал вывод,
что под плащом тот прячет по меньшей мере пару пистолетов-
пулеметов,если не полноценные штурмовые винтовки.
— Поднимайся,в Россию мы полетим вместе,— прика-
зал Диерс.Предупреждая мой вопрос,усмехнулся:— Я ведь
должен удостовериться,что Лизард Ай заказчик получил!
Когда спортивный кабриолет уже летел в сторону Хитроу,
я обратился с Диерсу:
— Надо полагать,Ирикон,пославший меня за артефактом,
тоже в курсе заварившейся каши?
— Вряд ли,— не глядя на меня,ответил негр.— Глаз Ли-
зарда понадобился ему,дабы немного увеличить собственную
силу и благополучие,и выбрал он тебя,скорее всего,просто
потому,что доверяет больше,нежели остальным.
Я был категорически против того,чтобы охотник возвра-
щался вместе со мной.Я нисколько не доверял чернокожему
убийце оборотней и вампиров с вытатуированным в пол-лица
черепом,но поделать ничего не мог.Лишь поинтересовался:
—Что ты собираешься предпринимать,когда мы прилетим?
— Увидишь,— туманно ответил Диерс.
∗ ∗ ∗
Иерархическая структура сил Света и сил Тьмы не так слож-
на,как можно подумать.Вы уже знаете,что низшими демона-
ми считаются бестелесные духи,так называемые привидения,
практически бесполезные и бестолковые сгустки отрицатель-
ной энергии,по тем или иным причинам так и не попавшие
в Яугон.Эти духи тем тупее,чем старше.Они,как правило,
привязываются к какому-либо конкретному месту и «питают-
207
ся»,то есть восполняют собственные жизненные силы за счет
энергии людей.Чаще духи провоцируют чувство страха у по-
павшего под их влияние человека,поглощают обильно излу-
чающуюся отрицательную энергию и тем самым остаются как
бы единым целым,не распадаются,не растекаются по обще-
му энергетическому фону Срединного мира.Иные привидения
не гнушаются провоцировать у людей беспричинную радость,
ликование,гнев,даже оргазм.Бестелесных сущностей не сто-
ит бояться,необходимо осмысленно сопротивляться влиянию
извне,гасить явно спровоцированные потусторонней силой
эмоции.Духи не преследуют человека,которого трудно за-
ставить «раскошелиться»,но годами,а то и десятилетиями
не отлипают от тех,кто не сопротивляется их воздействию,
легко поддается внушению и ярко испытывает навязанные пе-
реживания.Существует своя система борьбы с бестелесными
«пиявками»,которая создавалась и дополнялась на всём про-
тяжении развития человеческой цивилизации.Вы,само собой,
знаете некоторые способы защиты,скажем,от сглаза:плевать
через левое плечо,завязывать всяческие узелки,не ходить под
лестницей и опасаться чёрных кошек.Скептики утверждают,
что следовать подобным инструкциям — чушь собачья,однако
же,дыма без огня,как широко известно самим скептикам,не
бывает.
В моей жизни произошло два события,непосредственно
относящихся к проявлению низших демонических сущностей.
В качестве небольшого отступления от основной магистрали
рассказа я,пожалуй,поделюсь с вами своим опытом контак-
тирования с духами.Не столько,правда,это было контакти-
рование,сколько одностороннее воздействие...
Первый случай произошел,когда мне исполнилось двена-
дцать лет.Формально относясь к православной вере,я всё
ещё не был крещён,и родители решили исправить это упуще-
ние.Пасмурным февральским днём мы поехали в Покровскую
церковь:я,мои родители и те,кому надлежало стать крёст-
ными отцом и матерью.Обряд прошёл спокойно,меня ороси-
208
ли святой водой и вручили серебряный крестик.Позже,уже
вечером взрослые расположились в гостиной за столом отме-
чать радостное событие,а я лёг спать.Немного поворочался,
засыпая,как это обычно бывает,и когда сознание стало по-
гружаться в тёплое море сновидений,я внезапно резко открыл
глаза и уставился в потолок.Происходило что-то странное,из
ряда вон выходящее.Я лежал на спине,руки покоились па-
раллельно телу,тёплое одеяло прикрывало лишь ноги ниже
колен,однако устойчивое подозрение,переходящее в твёрдую
уверенность,завладело моим сознанием:что-то накрыло меня
и вдавливает в матрас.Ощущение казалось настолько ярким,
невероятным и отчетливым,что я невольно ему подивился,но
решил всё-таки не усугублять положение и прогнать странное
наваждение.Но едва лишь я попытался пошевелить рукой,
как давление на всю площадь тела,обращенную к потолку,
возросло многократно.Не то чтобы пошевелить рукой или но-
гой,но даже пикнуть я не мог,как ни старался.Некая сила
тянула меня вниз,вдавливала в кровать,наваливалась весом
трёхтонного грузовика и не желала отпускать.Недоумение по
поводу происходящего сменилось страхом.Я видел своё тело,
лежащее точно в гробу,видел комнату и свет в коридоре,но
был полностью парализован.Мягкий матрас продавился фигу-
рой,точно повторяющей контуры тела,и всё глубже и глубже
я погружался в его недра.Чёрт,ни о каком сне не могло идти
речи,ни на секунду я не допускал мысли,что сплю,и стран-
ные ощущения мне всего лишь чудятся во сне.В детском
мозгу забился тревожный сигнал об опасности;преодолевая
невероятнейшее давление и страх,совершая над собой немыс-
лимое усилие,я всё ж сумел встать с кровати.В гостиной
биологические и крёстные родители пили вино и беседовали,
я сумбурно,отрывисто рассказал им о том,что испытал ми-
нуту назад,и был отправлен в другую комнату с Библией
в руках.Мистические силы никогда больше не тянули меня
куда-то вниз...
Второй случай произошёл летом пять лет спустя.Со
209
школьными товарищами я поехал к себе на дачу.Официально
мы должны были заниматься там грядками,ягодой,поливкой-
прополкой-уборкой,и,в качестве лёгкого дополнения,отдох-
нуть на природе от шумного и пыльного города.Неофициаль-
но же все сельхозработы в расписании стояли на последнем
месте,а во главе списка мероприятий значился отдых,отдых
и ещё раз отдых,сопряженный с обильным вливанием внутрь
сильноалкогольной продукции.И мы,не теряя драгоценное
время,приступили к,собственно говоря,банкету.Вечером,
изрядно захмелевшие,мы отправились прогуляться по дач-
ному посёлку,дабы немного размяться и проветриться.На
железнодорожной платформе познакомились с двумя девуш-
ками,разговорились,ну и пригласили их в гости.Девицы,
весьма непрезентабельные внешне,настоящие деревенские ба-
бы,легко согласились,и остаток вечера мы провели вместе.
выяснилось,что они тоже приехали на дачу из города,объяс-
нили,как пройти к своему домику и обещали навестить нас
на следующий день.Но едва следующий день вступил в свои
права,мы продрали глаза,протрезвевшие за ночь,вспомни-
ли,каких «красавиц» бог послал на нашу голову,и приняли
единогласное решение далее отдыхать исключительно своей,
мужской компанией.Но солнце катилось по небосклону с во-
стока на запад,стремительно уменьшался запас провизии (с
алкоголем мы разобрались в первый же вечер),и к тому вре-
мени,как светило скрылось за поросшими тайгой холмами,
мы обнаружили полное отсутствие хлеба.Один из моих прия-
телей готовил шашлыки,поэтому мы положительно не могли
обойтись без хлеба и решили наведаться в гости к вчерашним
знакомым,«занять» полбулки.Я в компании приятеля бод-
ро зашагал под стремительно темнеющим небом.Мимо ряда-
ми проплывали аккуратные дачные домики,будки туалетов,
обтянутые пленкой теплицы и гаражи.Пришлось пройти до-
вольно приличное расстояние,прежде чем отыскалась нужная
нам дача.После непродолжительного разговора со знакомыми
девушками мы стали счастливыми обладателями двух третей
210
круглой,заманчиво пахнущей буханки и поспешили ретиро-
ваться,пока девицам не придёт в голову вспомнить о вчераш-
нем приглашении.Возвращались мы другой дорогой,шумно
обсуждая непривлекательную внешность дачниц.Сгустились
сумерки,небо ещё призрачно светилось равными облаками,
теряя последние жидкие лучики отраженного солнечного све-
та.Увлеченные разговором,мы шагали мимо домиков,мимо
заборов,мимо нависших над самой дорогой тяжелых еловых
веток...Внезапно я и мой приятель,шагавшие в ногу,резко
остановились и одновременно повернули головы вправо,где
почти в осязаемом мраке в окружении деревьев спрятался с
виду самый обычный двухэтажный дачный домик.Но в тот
момент мы догадались,что домик далеко не обычный,что в
его мрачной комнате на втором этаже притаилось сильное и
злое нечто.В стеклах второго этажа не отражалось небо,хо-
тя оно должно было там отражаться.Окно пустой глазницей
черепа смотрело на нас,абсолютно чёрное на фоне смутного
темного пятна стены.Секунду спустя наш взгляд подметил
другие детали гнетущей картины:мёртвые,высохшие моло-
дые сосенки вокруг,голыми мачтами смотрящие в небо;серый
трухлявый забор;странное сгущение тьмы вокруг таинствен-
ного дома...И давящее на психику ощущение ненавидяще-
го,злобного взгляда со второго этажа,где за не отражающим
стеклом притаилось опасное нечто...Наш разговор оборвался
на полуслове.Простояв секунду на одной линии с пугающим
окном,мы,не сговариваясь,бросились наутёк.Долго ещё в
спины давил ненавидящий взгляд,а в ушах чудилось далекое
скрипение злого смеха.Остаток ночи наша компания провела
в разговорах о потустороннем.А спустя какое-то время мы
узнали,что в том доме было совершено убийство...
32
Уверен,если вы покопаетесь в своем прошлом,то обяза-
тельно отыщете несколько таинственных случаев беспричин-
32
Изложенные в историях события на самом деле происходили с автором
романа.
211
ного страха,беспокойства и так далее.Духи часто проявляют
себя,но по большому счету остаются безобидными.Хотя,в
порядке исключения,встречаются крайне агрессивные,очень
сильные привидения,способные нанести не только психиче-
ский,но и физический вред здоровью человека.Некоторые
даже убивают...
В порядке возрастания в иерархии демонов идут далее обо-
ротни и вампиры,nosferatu Срединного мира.Их легионами не
так давно заправляли демон Герадо и сильнейший из вампиров
Познавший Кровь.Затем следуют многочисленные демоны-
воины вроде фурий,некромансеров и прочих.Главный оплот
Яугона — цитадель Зоностром — обороняют наимогуществен-
ные архидьяволы,а бразды правления Преисподней вложены
в руки Владык,библейских низверженных ангелов,восстав-
ших вместе с хранителем Небесного Трона Люцифером про-
тив Господа.О существовании самого Люцифера ходит мно-
жество толков.Одни утверждают,что он существует непре-
менно,другие,ссылаясь на прямое отсутствие определенно-
го «главенствующего» воплощения Бога,проводят аналогию,
убеждая в отсутствии Дьявола как отдельного сверхсильно-
го демона.Я предпочитаю занимать нейтральную позицию в
этом спорном вопросе.
Что касается Актарсиса,то здесь тоже присутствует опре-
деленная иерархическая система.Низшую ступень занимают
охотники Ордена Света;формально они никакие ни астеры,
а живые люди,но так сложилось исторически,что охотников
причисляют к астерам,тем более,при их подготовке задей-
ствованы мощные потоки светлой энергии.Весь Орден раз-
дроблен на сегменты аналогично клановому делению вампи-
ров,и каждым сегментом управляет Старейшина,иногда зову-
щийся также настоятелем.Собственно потусторонние светлые
сущности начинаются с ангелов-хранителей различной силы,
контролирующих деятельность Ордена в Срединном мире,а
также участвующих в различных операциях Актарсиса,в том
числе и военных.Над хранителями стоят просто ангелы —
212
основные боевые единицы Царствия Небесного,пехота Света.
Далее идут архангелы — «спецназ» астеров.Архангелы,как и
архидьяволы,защищают главную крепость своей стороны —
крепость Икстриллиум.Во главе Актарсиса находится Совет
из самых древних и мудрых астеров — Светлейших.Именно
Светлейшие архангелы заварили кашу,хлебать которую всем
нам предстоит ещё долго и через силу...
Ведьмы и ведьмаки,колдуньи и колдуны,маги и ведуны,
волхвы и шаманы из числа людей,способных реально контак-
тировать с тонкими магическими энергиями,стоят вне катего-
рий и не причисляются к какой-то определенной стороне,пото-
му что часто выполняют поручения и Света,и Тьмы.Конечно,
не обходится и без исключений в лице чистых приверженцев
одной из истин,но их скорее относят либо к членам Ордена,
либо стараются превратить в вампиров,нежели обобщают в
отдельную группу.
Населяющие Актарсис и Яугон разумные души умерших
прежде людей не относят ни к астерам,ни к демонам,ибо они
представляют «гражданское» население измерений.
∗ ∗ ∗
Мрачные низкие тучи заволокли небо.Мрачные скалы навис-
ли вокруг.Даже воздух казался мрачным,густым и напол-
ненным негативом в эту дьявольскую ночь.В тучах иногда
вспыхивали и тут же гасли огни электрических разрядов,зло-
веще бормочущий гром обволакивал округу ледяной угрозой.
Странное дело,дождь не начинался.Как устрашающе ни
выглядели тучи,как ни вспыхивали в их недрах молнии,ка-
сающиеся иногда и остроконечных скал,как ни завывал ветер
тревожно в вершинах деревьев,дождя не было.
В развалинах старого замка,в центре расчищенной от кам-
ней и мусора площадке стоял мрачный жрец в,конечно же,
мрачной длинной хламиде с низко натянутым капюшоном.Во-
круг жреца плотным кольцом столпились люди,одетые разно-
213
образно.Некоторые —явно не по погоде:в шортах для гольфа,
футболках и легких босоножках.В глазах каждого человека
отражались пляшущие языки пламени от костра,вокруг кото-
рого постоянно ходил жрец,периодически что-то туда бросая.
Тогда возникала яркая вспышка,и желто-оранжевый костер
разгорался зеленым,синим и красным как помидор светом,
озаряя на миг лилово-черные тучи.Лица присутствующих,за
исключением крючконосой физиономии жреца,светились экс-
тазом,очень похожим на высший пик наркотической эйфории.
А мрачный жрец,тем временем,скрипучим,но властным
голосом с гипнотическим эффектом вещал:
— Настал мой час,и я взываю к вам.С вершин самых
высоких гор и со дна самых глубоких ущелий взываю к тем,
кто решил пойти путём Истины.Взываю к тем,кто любопытен
и целеустремлен,кто ищет и жаждет.Ибо,дети мои,настала
пора увидеть истинное сияние Тьмы!Сделайте свой выбор,
о ищущие.Обратите свой пугливый взгляд в небо или же
смотрите на меня глазами,требующими Истины,и я научу
вас.
Что есть в мире Господнем?Что создал он?Свет?Мрак?
Знайте,что нет ни свет,ни мрака,ибо сам Господь ни Свет
ни Мрак.Идите к нему,если хотите бессмысленного покоя,
идите к нему,если привыкли быть повелеваемыми,идите к
нему,если не верите в любовь и считаете,что это он зажег
искру вашей жизни,а не родители ваши зачали вас,осенив
тем самым нежное чувство свое и желание друг друга.Идите
же к нему,если верите,что сотворены из грязи,песка и глины,
а не из плоти и крови.
Идите же,наконец,если боитесь овладеть знанием,если
трусливы и бесхребетны,если верите в греховность любви и
соития.Господь примет слабовольных и жалких.
Ибо лишь на это он способен.
Но если вы не ищете веры,а жаждете познания,если лю-
бовь для вас удовольствие,а не тяжкое грехопадение,если
вы не привыкли подчиняться воле чужаков,то обратите свой
214
взгляд на меня.
Внемлите моим словам,и я проведу вас дорогой истины...
Жрец кинул горсть бесцветного порошка в огонь,и пламя
высоко взвилось над руинами древнего замка.С ревом оно
едва не лизнуло грозовые облака.Присутствующие стояли,не
колышась,суженные зрачки их глаз застыли на сгорбленной
фигуре жреца,а он продолжал:
— Лишь беспомощные и ничтожные уверовали в господа и
заставили поверить в собственную беспомощность и ничтож-
ность других.Они не смеют надеяться на собственные силы,
они слабы и потому нуждаются в ком-то,кто может всё ре-
шить за них.Они привыкли считать,что ничего не зависит
от воли человека,но всё подвластно лишь Богу.И что без
дозволения Господнего нельзя сделать ни шагу,ни вдоха и ни
выдоха,потому что он следит за каждым поступком,за каж-
дой мыслью и малейшим проявлением чувств.И они боятся
всего,ибо могут нечаянно оскорбить Господа.
Но вдумайтесь,о люди!Разве у Бога миллион ушей?Раз-
ве у него миллион глаз?Разве он только и ждёт проступка от
верных ему,разве посвятил он себя этой низкой цели — выню-
хиванию и слежке?Что же за божество получается:миллион
глаз,миллион ушей и мнительная натура...Содрогаюсь я,
представляя образ сей.
И что же Господь обещает взамен,что даёт он идущим к
нему?На севере говорят,что помощь,на востоке — поддерж-
ку,на юге — надежду,а на западе — жизнь после смерти.Но
видели вы хоть раз божественное снисхождение,проявление
его помощи или поддержки?И кто из вас видел жизнь после
смерти?
Нет ничего этого!
Беспросветно глупы те,кто страдает и добровольно обре-
кает себя на муки и лишения во имя Господа.Говорят глупцы
сии:«Испытывает мою веру Господь мой,смотрит,достоин
ли я его Царствия».Такие нелепости молвят несчастные,так
и помирают в нищете и лишениях,не сумев почувствовать
215
жизнь,не найдя дороги к Истине.
Ибо мученики лишь есть во имя Бога,но не герои.Ибо
убогие и нищие духом говорят от имени его,но не мудрецы,
говорящие словами Истины.Ибо божество он убогих,нищих
и глупых...
Опять горсть бесцветной пыли зажгла пламя костра.Зе-
леная вспышка озарила покрытые мхом и лишайником стены
замка.Облако зеленого дыма скрылось в клокочущей тьме
грозового неба.
— Идя путем Истины,вы идете верной дорогой.Идя пу-
тем любви,вы идете верной дорогой.Идя путем познания,
вы идете верной дорогой.И я поведу вас дальше.Поведу не
как слугу,но как верного друга,ибо поклонение ваше мне
не нужно.Нельзя никому поклоняться,нельзя ни перед кем
пресмыкаться и сдирать кожу с колен,ибо поклоняющийся
ничтожней червя.
Посмотрите на себя,дети мои,оглянитесь!Разве есть сре-
ди вас кто-то хуже другого,есть кто-то лучше?Или,быть
может,вы хуже Господа,и ваши желания ниже его желаний?
Не думайте так и не бойтесь ничего,ведь отныне я с вами,я
научу вас и защищу.
Архангел Михаил сказал в низменном желании польстить
Господу:«Кто как Бог?Никто как Бог!».Я же говорю вам:вы
все как Бог,и не может быть иного Бога кроме вас самих.
Идите же дорогой Истины,идите ко мне,либо я сам при-
ду к вам.Приду ночью при свете луны и в новолуние,под
проливным дождём и ясным небом,приду легким бризом и
ураганом.Приду и вложу в руки ваши оружие,зовущееся Ис-
тиной.Ибо много врагов в мире,и лишь сильный способен
одолеть их.
Молвил Назаретянин:«возлюби ближнего своего,люби
врагов своих».Но говорю теперь вам я:возлюби прежде са-
мого себя,ибо без любви к себе не может быть никакой иной
любви.Никто не полюбит вас,и никого не сможете полюбить
вы,пока не обратите это чувство на себя.
216
Представьте человека,убившего вашу дочь,сына,отца или
мать.Разве любви достоин убийца?Нет,ненависти он досто-
ин.Презирайте и ненавидьте врагов своих,ибо стремятся они
сбить вас с пути Истины.
Кому поклоняются принявшие Господа и сына его,Наза-
ретянина?Мертвецу распятому они поклоняются,идолу и фе-
тишу.Размажьте ничтожного червя по стене и поклоняйтесь
получившемуся пятну,ибо то же самое это.
Но идущий к Истине никому не может поклоняться,разве
только самому себе...
Новый столб пламени и цветного дыма взвился к тяжелому
небу.Сильнее завыл ветер в деревьях,участились призрачные
всполохи молний.Вещающий тёмную речь жрец не знал,что
вокруг руин затаились другие люди,участия в церемонии не
принимающие.Девять человек обступили замок полумесяцем
и с презрением наблюдали за происходящим.Камуфлирован-
ные одежды скрывали их от случайного взгляда жреца.
Главный среди затаившихся шепотом сказал лежащему ря-
дом:
— Ну и чушь молотит этот придурок.
—Чушь не чушь,а мозги он промывает хорошо.Завтра эти
добропорядочные граждане очнутся в своих домах и,конечно,
останутся добропорядочными.Вот только поклоняться начнут
не Богу,а Сатане...Надо кончать с этим оратором!— твердо
ответил тот.— Кстати,каков план?
— Оратора сдадим старшим — пусть сами решают,что с
ним делать.А остальных разгоним.
— Ага,завтра или послезавтра они снова соберутся на про-
поведь.За проповедниками не станется!..
— Не убивать же их,верно?
Ответа не последовало.
А жрец твердым голосом,наполненным повелительных ин-
тонаций,проповедовал дальше:
— Вы пришли ко мне и значит достойны знания.Так внем-
лите словам моим!Узнайте имена стоящих во Тьме,узнайте
217
их и впишите своё имя рядом,ибо теперь вы со мной.
Зовите меня Князем Тьмы,зовите меня Сатаной,если гор-
ды,и гордость для вас не порок.
Зовите меня Люцифером,если способны разглядеть Свет
во Тьме и Тьму во Свете,ибо это моё имя.
Зовите меня Бегемотом,если цените свою независимость
и уважаете желания свои.
Зовите меня Дагоном,если стремитесь к Истине.
Зовите меня Астартой,если любовь и соитие не есть грех
для вас.
Зовите меня Бафометом,если ненавидите врагов своих и
не намерены прощать им.
Зовите меня Абадонной,если знаете,как сладка месть.
Зовите меня Вельзевулом,если нет для вас ни добра ни
зла,но есть лишь Истина.
Зовите меня Белиалом,если не желаете подчиняться чу-
жой воле.
Зовите меня любым другим именем,ибо в каждом имени
есть своя скрытая сила.Зовите меня любым именем богов,ибо
их имена — мои имена.
Следуйте советам,которые даю вам.Они помогут скорее
прийти к Истине.Знайте,что в каждом из вас есть частица
света и частица тьмы,и равны они.Поэтому помните,что я
внутри каждого.Ощутите силу мою,шагните к Истине!
Не признавайте никаких запретов.Нет отныне для вас ни-
чего недозволенного,ибо законы придумал человек,дабы от-
городиться от Истины.
Никогда не подчиняйтесь чужой воле.Лишь собственные
желания законны.
Не противьтесь желаниям вашим и стремлениям,ведь
жизнь ваша дана,чтобы достигать желаемого.
Будьте любознательны.Нет ничего плохого в том,чтобы
всё знать,ибо знание — оружие на пути к Истине,а незнание
— погибель.
218
Добром одаривайте лишь тех,кто достоин его.И любите
лишь достойных.
Не ищите защиты на стороне.Мстите и расправляйтесь с
врагами вашими,не щадите их никогда.
Никогда не прощайте,не оставляйте без ответа насмешку
над вами или сквернословие.Отвечайте тем же.
Никогда не отвечайте добром на зло,ибо сие есть высшая
степень слабоумия.
Отвечайте лишь перед теми,кто достоин вашего ответа.
Остальных презирайте.
Помните всегда,что человек — это не венец творения и не
подобие Господне.Человек лишь обычная тварь,отделяемая от
прочих тварей наличием разума.А разум скорее недостаток,
чем достоинство,ибо ни один зверь не так слаб,как человек.
Не бойтесь грехов,потому что их нет.Но тщательно про-
думывайте свои действия и не совершайте ошибок.
Знайте,что нет жизни после смерти.Есть лишь та жизнь,
которую вам дали родители,и она единственна.Посему берите
от жизни всё,не откладывая на потом...
— Вот ведь вещает,соловей!— презрительно зашептал
один из людей,укрывшихся в засаде.— Возомнил себя са-
мим Люцифером!
— Это он так путь сократил.Для удобства,— ответил
другой шепот.—Слушатели внемлют не его словам,но словам
Сатаны,тем более,они явно под кайфом.
— Как же ему удалось собрать такую разномастную толпу?
Вижу,тут и старики есть,и почти дети...
— Нам предстоит разобраться в этом.
Жрец,увлеченный речью не меньше загипнотизированной
аудитории,не мог заметить притаившихся в темноте.
— Дабы держать в узде повиновения стадо свое,придумал
Господь грехи,— не отвлекался жрец.— И назвал грехами
то,без чего почти невозможно жить.И нарушить запрет и
согрешить означает предать Господа,отвернуться от него,и
только покаяние может вернуть человеку доверие Господне,
219
ибо кающийся грешник двух праведников стоит.
Но открою вам главную тайну Небес,братья мои:нет гре-
ха,не существует его.Чревоугодие,гордыня,зависть,ску-
пость,гнев,леность и блуд — всё это лишь слова и элементы
повседневной жизни,а не смертные грехи,как он заставляет
думать.
Действительно,что есть чревоугодие?Кто может отличить
чревоугодие от утоления голода и жажды?Нет ведь ничего
предосудительного в том,чтобы вкусить хлеб и утолить голод
свой,в том,чтобы испить вино и утолить жажду свою.Не
грех это и не может сие быть грехом,ибо не может человек
прожить без еды и пития.Лишь излишества вредны,но не
для души вредны,а для тела,ибо тучен и пьян становится
человек.
И гордость не может быть пороком,ибо должен человек
гордиться собой и тем,что есть у него,чего он смог добиться.
Человек волен сам распоряжаться своей судьбой и поступка-
ми своими,нет и не может для него быть господ и начальни-
ков,так почему не быть гордым?Зависть же не грешна,но и
недопустима.Не завидуйте кому-то,а пытайтесь всего лишь
добиться того же,овладеть тем же.Если надо,используйте
силу для этого.
И что есть скупость?Кто способен отличить её от береж-
ливости?Скажут вам агнцы Господни:«Оглянись вокруг,по-
смотри,сколько нищих и убогих рядом.Подай им,помоги им
и докажешь преданность свою Богу,а он ответит тебе любо-
вью».Но скажу теперь я:негоже подавать тому,от кого сама
жизнь отвернулась вместе с Господом и близкими.Разве день-
ги ваши достались вам даром?Разве вы просили милостыню
в подворотне?Так пускай же и они,эти отринутые,пойдут
и трудом заработают деньги,хлеб и воду,а не унижаются и
не пресмыкаются!Не подавайте им,ибо напьются они вина,а
после смеяться над вами будут,над вашей глупостью и щедро-
стью.Человек всегда должен найти выход из любой ситуации,
прокладывая дорогу разумом ли своим,руками ли,оружием
220
ли.А если не может он найти выхода,то зачем ему жить?
Пусть убьет он себя,ибо бесполезен и бестолков.
И гнев — это не грех.Не стесняйтесь гневаться,дабы
обидчик ваш почувствовал уважение и страх к вам.Гнев же
дает вам толчок для мести обидчику,для воздаяния ему за
проступки его,посему развивайте гнев и не бойтесь его,но не
давайте разуму погрузиться в пелену бессознательности,ибо
можете совершить ошибку.
И что есть леность?Любой поступок должен быть обосно-
ван,а результат его должен быть необходим.Негоже совер-
шать бессмысленных поступков,которые не принесут пользы,
но лишь заставят тело и дух устать.Помните,что принужде-
ние ещё никогда не доводило до добра.
И блуд разве грех?Разве греховно желать близости телес-
ной с кем-то,кто вам нравится?Разве не приносит это насла-
ждения и удовольствия?Вожделение не порок,а удовлетво-
рение вожделения не есть грех,посему не слушайте тех,кто
говорит обратное,ибо немощны они и завидуют вам.Преда-
вайтесь любви не только ради продолжения рода,но и просто
ради удовольствия.Ибо кто они такие,чтобы осуждать вас,
кто они такие,чтобы осуждать ваши желания и вашу любовь.
Разве они — плод непорочного зачатия?Разве они никогда
не испытывали вожделения?Скажу вам,что испытывают они
желание плотской близости так же,как любой другой,но не
могут удовлетворить его,потому что юродивы и бестолковы.
Вот и завидуют.
Но не только умейте любить,дети мои,но умейте также и
ненавидеть.Ибо как свет лишь обратная сторона тьмы,так и
любовь — обратная сторона ненависти,и кто не видит тьмы,
тому не дано увидеть свет,а кто не умеет ненавидеть,тот
никогда не познает любовь.И никогда не сможет он отличить
жизнь от смерти.
Скажут вам:«Лучше смерть,чем позор.Лучше честь,чем
жизнь».Но неправда это,ибо нет и не может быть для вас ни-
чего важнее собственной жизни.Сохраните честь свою,ото-
221
мстив обидчикам или уничтожив их;помните,что нет ничего
хуже смерти,ибо не дано мертвым более жить.Лишь живой
может искупить позор и отстоять честь,но не мертвый.Так
почему смерть лучше жизни?
Преданные Господа чтят не жизнь,а смерть.Не добро
они чтят,но зло.Ибо не может живое существо желать сво-
ей смерти.Разве вы встречали волка,жаждущего погибели?
Разве слышали о соколе,ищущем смерти?Для всякого зверя
смерть есть величайшее зло,а человек — тот же зверь.
И как рабы Господа служат ему,как проводят они свои
обряды?Слуги Аллаха жертвы приносят ему,и иудеи жертвы
приносят.Во имя своего Бога умерщвляют скотину,свершая
тем самым величайшее зло.Почему решили они,что смерто-
убийство человека грешно,а убийство невинного животного
— благо?Разве не Бог создал и животных,и человека?И
кому,как не распятому мертвецу,поклоняются они?
Посему чтят они смерть,а не жизнь.Отказываются прини-
мать все радости жизни и добровольно лишают себя их,наив-
но полагая,что после смерти возродятся к настоящей жизни.
Но нет жизни после смерти,есть лишь гниющие трупы.
Посему злу поклоняются они,а не добру.
Я же не требую от вас кровавых жертв.Не убивайте жи-
вотное,если не хотите только утолить свой голод.Пусть бега-
ет и радуется жизни как величайшему благу.Если же убили
зверя ради пищи,то вкусите его мясо и вспомните обо мне,
не забыв поблагодарить и животное,своей смертью продол-
жившее вашу жизнь.И не убивайте человека,не сделавшего
вам ничего плохого,ибо такой же он зверь и также достоин
жизни.
Говорят,слуги Люцифера пьют человеческую кровь и по-
едают человеческую плоть.Но разве слуги Господа не вкуша-
ют плоть его и не пьют кровь его в храмах?Разве не прикла-
дывают они губы к изображению распятого мертвеца?
Непонятно мне их поклонение.
Вы же никогда никому не поклоняйтесь,даже хотя бы и
222
мне,потому что преломление колен и лобзание пяток — удел
слабых и убогих.Лишь Бог требует поклонения,лишь он ло-
мает волю подданных своих,заключает их рабство.И строят-
ся храмы во славу его.
А настоящая Сила не нуждается в храмах.Горячая пусты-
ня и высокие горы,дремучий лес и зеленый луг — вот храм
Силы.Ничто не зависит от места,но всё зависит лишь от
стремления и воли,от желания и веры.И не важно,каким
языком говорит ваше желание,каким языком говорит ваша
вера,ибо не в словах Истина,а в смысле,заложенном в сло-
ва.
Не требую я преклонения,не требую и жертв.Веселитесь
и радуйтесь,делайте что хотите — это и будет жертва ваша,
ибо свободы вашей хочу я.Но если же хотите почтить меня,
то отмечайте праздники в мою честь.Празднуйте день вашего
прихода в жизнь,ибо она — величайшее благо.
Празднуйте ночь моего рождения,ибо когда Бог пришел в
этот мир,пришёл и я.
Празднуйте ночь Освобождения,когда был распят Назаре-
тянин.
Празднуйте ночь Силы между апрелем и маем.
Празднуйте ночь Власти между октябрем и ноябрем.
Предавайтесь страсти в последнюю субботу июня,почтив
Астарту.Вкусите яблок в день урожая,почтив Змея,а свеже-
го хлеба — почтив Дагона.В день молодого вина поднимите
кубки в честь Бегемота.
Принимайте дары и одаривайте близких.Веселитесь и ра-
дуйтесь.Каждое полнолуние — праздник для вас,как и каж-
дое новолуние.Каждая ночь отдана вам,а в особенности —
ночи равноденствий...
Прямо над руинами вспыхнула сеть молний,и сразу гро-
мыхнуло с невероятной силой.Ветер почти совсем утих,так
что обстановка затишья под бушующим небом сложилась
весьма зловещая.
— Ладно,пора начинать,— решил один из лежащих в
223
укрытии.— Представление начинается.
После условного сигнала девять человек в камуфлирован-
ной одежде вышли из засады и быстро направились в сторону
жреца.Жрец же был так увлечен тёмной проповедью,что не
сразу заметил новых участников ритуала.А когда заметил,
стало поздно предпринимать какие-либо попытки к бегству.
— Эй,приятель,спокойно!— поднял руку один из непро-
шенных гостей.В другой руке он держал пистолет.— Не со-
вершай резких движений.
— Вы кто такие?— испугался жрец.— Что вам нужно?
— Не бойся,не полиция,— подавил смешок другой
гость.— мы представители Церкви святой эвтаназии и прибы-
ли сюда,чтобы прервать этот дьявольский ритуал.
Слишком напыщенный вид пришельцев и горделивый тон
их голосов позволили жрецу немного расслабиться.Кроме то-
го,о вышеупомянутой Церкви святой эвтаназии он слышал
всякие...подробности.
— А,вы те придурки,которые пропагандируют суицид?—
вызывающе спросил жрец.— Сделайте одолжение,провали-
вайте отсюда подальше.
— Ты слыхал,Джо?— удивился один из гостей.— Ни разу
не видел такого наглого сатаниста.
— Это точно,— легко согласился Джо,поднимая пистолет
и целясь в голову жреца.— В конец сволочи обнаглели.
Увидев направленное на себя оружие,жрец не на шутку
перепугался.Он побледнел,откинул капюшон и тихо сказал:
— Убери пушку,кретин!Ещё ранишь кого-нибудь...
— Это точно,— влажно повторил Джо.— Но никто из
присутствующих здесь не будет против,если я подстрелю те-
бя.
Заросли кустарника,разросшегося вдоль одной из разва-
лившихся стен,зашевелились.Под удивленными взглядами
присутствующих (исключая загипнотизированных невольных
жертв ситуации) на пятно света ступили двое высоких муж-
чин в солнцезащитных очках,и это не смотря на разгар ночи!
224
Вдоль длинных черных плащей мужчины держали коротко-
ствольные пистолеты-пулеметы.
Добродушно улыбнувшись,один из них молвил:
— Надо же такому случиться:дьяволопоклонник склоня-
ет на путь Тьмы невинных граждан,а хронические придурки
Церкви святой эвтаназии пытаются отбить паству!
— Ты кого там придурками назвал?— дернулся в сторону
новоприбывших Джо,но встретившись взглядом с черными
стволами двух автоматов,остановился.— На себя посмотрите!
— А вы кто такие?— не зная,что делать и думать,обра-
тился жрец к мужчинам в плащах.— И что нужно вам?
— Позвольте представиться,меня зовут Вильям,— чуть
склонил голову ближайший.— Моего напарника зовут Генри,
и мы непосредственные представители Люцифера.
Сказав имя своего господина,Вильям оскалился,открывая
белоснежные зубы и...клыки длиной в пару сантиметров.
— Вампир!— охнул один из прибывших с Джо.— Мать
честная!
Остальные стояли молча,разинув рты.Жрец побледнел
сильнее и покрылся холодным потом.Под аккомпанемент гро-
ма на землю упали первые капли дождя.
— Мы заинтересованы в том,чтобы процесс гипноза про-
шёл успешно,то есть до конца,— сурово сказал Вильям.—
Честно говоря,я не думал,что вы,придурки,осмелитесь вы-
лезти,но раз сей факт имеет место быть,то прошу вас сесть и
спокойно досмотреть представление.Поговорим с вами позже.
— Кто бы вы ни были,мы не позволим силам Тьмы измы-
ваться над невинными!— воскликнул Джо,перехватив руко-
ять пистолета обеими руками.
Вильям откровенно рассмеялся,наслаждаясь происходя-
щим.Затем вытер несуществующую слезинку,усмехнулся в
последний раз и тихо ответил:
—И это говорит мне проклятый,от которого Господь давно
отвернулся.
— Врешь,— с запинкой рявкнул Джо.Крупная капля упа-
225
ла ему на лоб и медленно скатилась по носу.
— Вру?Нет,вы точно неизлечимые идиоты!..Церковь свя-
той эвтаназии — одна из самых мерзких сект на планете.Вы
пропагандируете самоубийства,содомию,каннибализм и про-
чие отвратительные штучки,и притом считаете себя правед-
никами.С чего вы взяли,что Бог поощряет людоедство,не
против совокуплений с животными и ждёт не дождётся са-
моубийц у ворот Рая?Подобное предположение могло прий-
ти только в неизлечимо больную голову.Впрочем,ваша Крис
Корда совсем не сумасшедшая,она демон,посланный Сатаной
для совращения праведников.
33
— Чушь собачья!— дернулся Джо.
— Да брось уже,— отмахнулся Вильям.— Ваши души
прокляты и на небеса не попадут уже никогда.Мы можем
прикончить вас прямо сейчас,а можем дать шанс продолжать
творить зло.выбор,как говорится,за вами.В любом случае,
ритуал будет завершен.
В небе громыхнуло вновь,и начался настоящий ливень.
Казалось,тучи старались вдвойне за упущенное время.
К великому удивлению всех незагипнотизированных,с
первыми струями дождя сверху свалились две крупные тени.
Погасив кинетическую энергию падения изящными акробати-
ческими движениями,тени,оказавшиеся на деле чуть ли не
точными копиями вампиров (только без темных очков),пере-
группировались и направили в сторону Вильяма по два сереб-
ристых пистолетных ствола.
Вампир,быстро разобравшись,что к чему,в стремитель-
ном,неуловимом глазу прыжке оказался за спиной загипноти-
зированной женщины,откинул ей голову и яростно оскалился,
почти касаясь клыками бледной шеи.
— Спокойно,друзья,— повел вампир бровью.— Могу и
того — укусить.
33
Церковь эвтаназии во главе с некоей Крис Кордой — реальный факт.
226
Круглыми глазами жрец,уже не пытаясь что-либо пони-
мать,пожирал «новеньких».
— Что здесь творится-то!— требовательно вскричал он,
когда смелость частично вернулась.— Я думал,что выбрал
самое безлюдное место,а народ всё прибывает и прибывает!
Вы кто такие,парни?
— Отпусти женщину!— приказал светловолосый мужчина,
сжимающий серебряный пистолет.Он сделал два шага по на-
правлению к Вильяму,но был остановлен своим напарником.
— Заткнись и не лай,псина!— гаркнул вампир.— Не
превращай своего друга в грешника раньше времени.
— И всё-таки я не получил ответа!— визгнул жрец.— В
конце концов,давайте проголосуем,кто за окончание ритуала!
Он всё больше чувствовал себя не в своей тарелке и хотел
поскорее свалить подальше.Плевать на гипноз и внушение!
Слишком много вооруженных людей мрачной наружности со-
бралось в эту ночь среди развалин.Даже закоренелому сата-
нисту было не по себе.
— Весьма необычная ситуация сложилась,— после про-
должительного молчания стал отвечать Вильям.— У нас име-
ется человек,почитающий Сатану,но никогда не видевший
его слуг,истинных слуг.У нас имеется девять придурков,
свято почитающих Господа,но с душами,давно принадлежа-
щими Дьяволу.У нас имеются два вампира с определенными
интересами в пользу Тьмы.И,наконец,у нас имеются два
охотника,свалившихся на голову хрен знает откуда и хрен
знает зачем.Но самое интересное,господа,в том,что один из
охотников — оборотень!Да-да,мне не составило труда опре-
делить в тебе оборотня,щенок.— В глазах вампира сверкнули
озорные искорки.— Ты всем своим существом жаждешь по-
слать мне пулю в лоб,пусть хоть тебе придётся пристрелить
и заложницу.Однако,сделав это,ты станешь невольным ви-
новником проклятия своего друга,охотника-человека,ведь ни
своим действием,ни своим бездействием он не может допу-
стить смерти невиновного человека.Второй закон робототех-
227
ники,друзья мои.Я прав?
Под испепеляющими взглядами противников Вильям рас-
смеялся грубым издевательским смехом.
—Что ещё за охотники?—поинтересовался Джо.Про свой
пистолет он уже давно забыл и теперь хотел единственное —
поскорее убраться отсюда.
— О,члены Ордена Света,верные прихвостни Господа,—
с готовностью пояснил вампир.— Но они выбрали неудачное
время для геройства.
Дождевая вода уже успела превратить почву в хлюпающую
жижу,а присутствующих промочила насквозь.Но никто не
замечал этого.
Внезапно раздался хлопок,ударила вспышка света,кото-
рую можно было бы принять за молнию,и рядом с Джо воз-
ник вовсе уж странный субъект:широкоплечий и голубогла-
зый блондин в наряде древнего грека и с коротким мечом на
поясе.Жрец стал нещадно тереть глаза,убеждаясь в реаль-
ности видения;тем же самым занялись представители Церкви
святой эвтаназии.На лица вампиров опустилась тень испуга.
А блондин,прикидывающийся древним греком,выхватил
пистолет из рук Джо и на глазах пораженных зрителей смял
его в кулаке.Когда обломки оружия плюхнулись в лужу,блон-
дин исподлобья вытаращился на Вильяма.
— Отпусти женщину,— тоном,не терпящим пререканий,
велел он.
—Хрен тебе!—скривился вампир,шипя,как дикая кошка.
— Отпусти,и я сохраню тебе жизнь,— предложил блон-
дин.
— Буду я верить всяким хранителям!— прокаркал Вильям.
Он выглядел так,как будто был не на шутку озабочен.
А блондин пожал плечами,со скоростью света переместил-
ся за спину вампира,схватил его голову и отшвырнул в рас-
тущий неподалеку лес.С легкостью обезглавленное тело ещё
даже не начало заваливаться на бок,как голова второго вам-
пира последовала вослед первой.
228
Охотники одновременно упали на колени,благоговейно
шепнув:
— Хранитель!..
— Встаньте,— велел он.
Охотники поднялись.Жрец трусливо пискнул.Он не мог
дождаться,когда же,наконец,потеряет сознание от страха.
— Рикардо,— обратился хранитель к охотнику-
оборотню,— остальное — твоя работа.Убей всех этих мер-
завцев.
Рикардо удивленно посмотрел сначала на хранителя,по-
том на девятерых представителей Церкви святой эвтаназии,
затем на жреца.Увидев сомнения в глазах охотника,блондин
с внешностью древнегреческого бога мягко произнёс:
— Жрец давно продал душу Дьяволу,а эти,— кивок на
девятку мужчин,— эти отведали человеческого мяса.
Более Риккардо не ждал объяснений.Кивнув и сказав:
«Слушаюсь»,охотник направил пистолет на жреца и выстре-
лил.Затем поочередно стал убивать других участников проис-
ходящего,действовал методично,быстро и профессионально,
так что никто не успел попытаться сбежать.Но Джо с диким
воем рухнул на колени,стал рыдать и причитать:
— Пощадите!Я не ел людей и никогда,никогда не буду!Я
на всё готов!Пощадите!
Хранитель с сомнением в глазах подошел к нему,протянул
широкую ладонь и несколько секунд держал её над головой
Джо.После чего сказал:
— Действительно,он не совершал смертных грехов.Види-
мо,несчастный так долго находился среди зла,что его аура
приобрела кровавый оттенок...
Оборотень пристрелил всех кроме Джо.Когда дело было
сделано,охотник-человек склонился перед хранителем.
— Спасибо,что не допустил проклятия,Орландо.
— Благодари за это Бога,Мишель,— улыбнулся храни-
тель.— Я уже вызвал группу зачистки,они позаботятся о за-
гипнотизированных,промоют их мозги как следует.— Орлан-
229
до пронзительно посмотрел на Джо.— А ты,человек,помни
всегда:расплата за грехи может наступить гораздо раньше,
чем на то рассчитываешь.
В небе продолжала пылать и громыхать сильная гроза.
Вспышки молний отражались в глазах неподвижных,точно
истуканы,одурманенных людей,промокших до нитки.Подо-
бострастно ползая в грязи и продолжая плакать,Джо что-то
выкрикивал.Он обещал стать самым рьяным борцом со злом
и «святее святого» чтить Господа...
ГЛАВА VIII
230
231
Всё катится в
пропасть,Притом уже не в
первый раз...
Дельфин.
Рейсом 668 на здоровенном «Аэробусе А-320» компании
«Российские Авиалинии» я в сопровождении негра с бычьей
шеей,золотым кольцом в носу и отвратительной татуировкой
на половину лица вернулся в родную страну,в родной город.
Присутствие охотника заставляло меня держаться в постоян-
ном напряжении,но не от того,что он,собственно говоря,
охотник на оборотней;главенствующий фактор моего подо-
зрения и негатива — неверие словам Диерса.О Коллапсе,о
неминуемом конце света я,конечно,слышал,но нигде,ни в
одном источнике,ни в одном частном разговоре с демонами
не натыкался на какое-либо упоминание или предположение,
связанное с третьей силой.Но Диерс,раскрывая карты,го-
ворил убедительно,как человек,полностью верящий в свои
слова и считающий их непреложной истиной.Говори Диерс
неправду,я почувствовал бы это сразу,но по всему выходит,
что охотник не лгал.И мысль об этом провоцирует во мне
мельтешащий рой фантомных чувств и мыслей...С трудом
верится,что некто влияет на каждый мой шаг,а я даже ухом
не веду.
В мрачном раздумье я отыскал на обширной парковочной
площадке свой «крузер».
— Неплохая тачка,— заметил Диерс между делом,когда
садился на пассажирское сиденье рядом со мной.— Вижу,ты
хорошо устроился.
— Ты тоже не бедствуешь,— парировал я,намекая на но-
венький «Порше Каррера»,оставшийся в Англии.
Выехав на шоссе,ведущее в город,я достал телефон.Но не
успел даже набрать номер,как у правого уха щелкнул предо-
хранитель пистолета.Диерс сидел в пол-оборота и нагло лы-
232
бился,так что казалось,будто рядом со мной сидит скелет с
почерневшим черепом.
— Мне надо позвонить боссу,— я постарался скрыть на-
пряжение в голосе.
— Валяй,— небрежно махнул пистолетом негр.— Только
без шуток.Скажи,что Лизард Ай у тебя,и ты доставишь его
немедленно.А вот про меня ни слова.
Недвусмысленный взгляд его карих глаз ясно дал понять,
что в случае чего рука охотника не дрогнет.
Я по памяти набрал личный номер Николаева (в запис-
ной книжке телефона такие вещи по понятным причинам не
хранятся).В трубке раздался деловой голос:
— Слушаю.
— Здравствуйте,Иван Алексеевич,это Винтэр.Артефакт
у меня.Через полчаса буду в Замке.
— Отлично,сынок.Жду.
Ирикон отключился.
— Молодец,сынок,— похвалил Диерс,пряча пистолет.Он
каким-то чудом прослушал короткий телефонный разговор.—
Рули в ваш Замок,не терпится поглядеть на твоих друзей-
приятелей.
Я нахмурился и почернел.
— Если ты,охотник,задумал какую-то пакость,я соб-
ственными руками оторву тебе голову.
— Да брось,— рассмеялся Диерс.— Я что,по-твоему,
сопливый пацан,способный на мелкие пакости?
— Ты понял,что я имею ввиду,— с нескрываемой угрозой
завершил я наш диалог.
Японский внедорожник американской сборки колесил по
асфальту шоссе,добрался до окраин и самым коротким путем
проехал к воротам Волчьего Замка.В парковочном боксе к
машине подошли двое охранников.
— Это кто?— сурово спросил один из них.
Я покосился на сверкающего глазами Диерса и махнул ру-
кой:
233
— Нормально,пацаны.Свой.
Охранники расслабились и дали нам пройти к дверям лиф-
та.Поднявшись,я пошел коридором прямо к кабинету Нико-
лаева.Диерс молча топал рядом.
— Помни мои слова,охотник,— понизив голос,пробасил
я.— Не знаю,чего ты добиваешься,но если что-то пойдёт не
так,живым тебе не уйти.
По лицу негра было видно,что он внял моим словам.И
тогда я открыл двери кабинета.Без стука,как делал это
неоднократно.Николаев,как обычно,сидел за своим большим
Т-образным столом и занимался бумажными делами.Подняв
глаза,он увидел нас и,к моему удивлению,посерел и испу-
ганно вскочил.
— Ты!— хрипло крикнул Ирикон.
Диерс с животным рычанием бросился вперёд,пробежал-
ся по столу и засадил Николаеву размашистый пинок в лицо.
Депутат перелетел через весь кабинет,рухнул под одной из
многочисленных фэнтазийных картин и шумно выпустил воз-
дух.Подобно молнии,Диерс оказался рядом,рывком поднял
депутата за шею и пригвоздил к стене.
— Коготь Шивы,где он!— ревел охотник.
Чернокожий англичанин настолько стремительно напал на
Ирикона,что я усел обнажить свой «Glock 19» (после извест-
ных событий в сквере Сурикова оружие пришлось сменить.В
арсеналах Замка хранилось много всего,масса разнообразных
средств умерщвления,и я,не думая долго,взял убийствен-
ный даже по внешнему виду чёрный австрийский пистолет,
легкий пятнадцатизарядный «Глок») уже лишь после произне-
сения охотником непонятного мне требования.
— Назад,сука!— прокричал я,бросаясь на помощь Ири-
кону.
Диерс не смотрел в мою сторону,но едва я оказался рядом,
пнул меня в живот и сильнее сдавил горло Николаева своей
огромной лапищей.
— Где Коготь Шивы?!— повторил охотник.
234
По-собачьи фыркнув,я встряхнул головой,нашарил руко-
ять пистолета и прыжком поднялся,готовый стрелять на по-
ражение.Но в этот момент двери за моей спиной с треском
распахнулись.На пороге стояли два охранника с «акээсами»
наперевес.Не разбираясь,что к чему,они осатанело стали
палить по кабинету веерными очередями.Спасая свою шкуру,
я закатился под стол и поджал ноги.А Диерс секунду невоз-
мутимо смотрел в лицо Николаева,а затем,будто имел в ухе
третий глаз,поднял руку со «Спектром» и двумя одиночными
выстрелами отбросил охранников обратно в коридор.Воздух
еще не перестал звенеть от взрывов пороха,а широкий ствол
итальянского автомата,легко узнающийся по двум рукояткам,
уперся в щеку Ирикона.
— Винтэр,если кто-то ещё попытается войти сюда,я раз-
мажу башку твоего босса по всему потолку!— Диерс не шу-
тил.Это было прекрасно заметно по инфразвуку его голоса.
Голова моя шла кругом.Я порывался помочь Николаеву,но
опасался маньяка Диерса.Так что,дабы максимально обезопа-
сить жизнь вожака стаи,выскочил из-под стола и бросился к
вышибленным дверям,сложив руки крестом над головой.По
коридору на звуки выстрелов уже бежали находящиеся в зда-
нии оборотни.Они совершенно проигнорировали мои потуги
послать условный знак и сходу открыли огонь.Пули засвисте-
ли мимо ушей,одна больно вонзилась в плечо,и я поспешил
укрыться за стеной.Диерс бросил на время горло Ирикона,
выхватил второй «Спектр» и бросился яростно расстреливать
охранников.На меня он не обращал никакого внимания.
Николаев съехал по стене на пол.Он тяжело дышал,из
глаз струился зеленый туман.Растирая руками посиневшую
шею,он скорчил гримасу,как мне показалось,боли,но на са-
мом деле Ирикон стал трансформироваться.Затрещали швы
костюма,лопнул галстук,разъехались ботинки,и через какие-
то полторы секунды депутат превратился в крупного чёрного
зверя,который с ревом кинулся на ощетинившегося пулеме-
тами Диерса.Завязалась ожесточенная схватка,охотник вы-
235
ронил оружие,вынужденный защищаться обеими руками от
клацающих челюстей оборотня.
Воспользовавшись моментом,я выглянул в дверной проем
и обомлел от ужаса:в коридоре одно на другом лежало не
менее дюжины изрешеченных человеческих тел.Диерс потру-
дился на славу,черт бы его подрал!..
Клубок рычащих,бьющихся в смертельном бою противни-
ков метался по кабинету,круша всё на своем пути.Ирикону
удалось несколько раз свалить Диерса с ног и даже вырвать
солидный кусок мяса их живота противника,но тот казал-
ся непобедимым.Каждый раз он вскакивал вновь и нещадно
лупил антрацитового зверя всем,что подвернется,выполнял
сложнейшие акробатические трюки.Я не мог безучастно смот-
реть,как убивают босса;кровь вскипела,сердце застучало с
частотой автоматных выстрелов.Спина моя выгнулась,паль-
цы судорожно заскребли паркетный пол.Чувствуя,как тело
начинает болезненно меняться,я со всё больше увеличиваю-
щимся углом обзора видел,как Диерс нанес серию особенно
мощных и сокрушительных ударов ногами,завалил Ирикона
на бок,а затем,к величайшему моему недоумению,нечелове-
ческим рывком вгрызся в горло оборотню.Ирикон попытался
высвободиться,но лишь беспомощно бился в агонии под мо-
гучими руками...вампира.
Теперь до меня дошел смысл сказанной Диерсом накануне
фразы «damned for twice»,то есть «дважды проклятый».Охот-
ник оказался вампиром,присягнувшим Свету,этим объясня-
лась невероятная сила и ловкость в бою с вожаком стаи.
Я почувствовал,как разум отделился от тела,и прыгнул
вперёд.Пасть Диерса с окровавленными губами и клыками,
сверкнувшими в свете электрических ламп,распахнулась мне
навстречу.Вампир шипел.Его огромные глаза пылали огнём
крематория,брови скрылись в клубах зеленого дыма.Когда я
готов был вцепиться в него и рвать,рвать,рвать когтями и зу-
бами,Диерс вдруг исчез.Иными словами,мне показалось,что
он исчез,но на деле вампир выстрелил своё тело вверх,и пока
236
я пытался сообразить,что к чему,обрушился на спину.Силь-
нейший удар прижал меня к полу,затем не менее сильный
пинок под дых подвесил меня в воздухе,и пока лапы пере-
бирали пороховой дым,Диерс ударом колено подбросил меня
к самому потолку,после чего ногой с разворотом отшвырнул
к стеллажу с книгами.Услышав множественный хруст соб-
ственных костей,я вместе с книгами повалился на пол.Боль
была жуткая,так что сознание,претерпевшее наравне с телом
полный метаморфоз,затмилось.
Обнаружил я себя уже перекинувшимся в человеческий
облик.Ещё я подметил,что кроме почти мертвого Ирикона,
нависшего над ним вампира и,собственно,меня в разгром-
ленном кабинете появилось новое действующее лицо.
С ужасом я осознал,что это Ксио...
Девушка открыла огонь из двух пистолетов и прыгнула вы-
соким сальто вперед.В полёте она превратилась в угольную
бесхвостую пантеру,сбросила одежду и сшибла Диерса.Про-
катившись по паркету,они разметали в щепки декоративный
журнальный столик и большую кадку с развесистым растени-
ем.Ксио почти удалось добраться до горла вампира,но Диерс
был сильнее.Скинув с себя извивающуюся пантеру,он прыг-
нул,оттолкнувшись руками от засыпанного землей паркета,
прижал Ксио коленом прямо к груди Ирикона и несколько раз
в яростном остервенении приложился здоровенным кулаком к
её рычащей морде.
Превозмогая боль,я дотянулся до пистолета,и когда вам-
пир разинул пасть,чтобы впиться в затихшее тело пантеры,
выстрелил.Глаз и трясущаяся рука подвели меня — пуля вме-
сто головы угодила чуть ниже ключицы охотника.Вампира
отшвырнуло в сторону,но он быстро вскочил и прожег меня
ненавидящим взглядом.
— Не тронь...её,— вырвался хрип из моей глотки.
Двумя «Спектрами» походное снаряжение охотника не
ограничивалось.Выхватив из-за спины пистолет,он широко
237
раздвинул ноги и с презрительным «fucking piece of shit!»
34
выстрелил три раза подряд.
Я слышал три сухих щелчка,три пули прошили мое тело
насквозь:одна вошла в живот,вторая — ниже,в таз,третья
перебила колено.Успев осознать,что,к величайшему сожале-
нию,«Глок» заклинило после первого же выстрела,я прова-
лился в разверзнувшуюся в орошенном кровью паркете тём-
ную бездну...
Из небытия меня вырвала кошмарная боль,пламенем по-
жирающая тело.Я протяжно застонал,нашел в себе силы
открыть глаза.Оказалось,я лежу на заднем сиденье собствен-
ной машины,которая с огромной скоростью несётся невесть
куда.За рулем был Диерс.
— Очнулся,волчара?— покосился вампир в зеркало зад-
него обзора,настроенное против обыкновения не на дорогу,а
на меня.
— Ты чёртов подонок!— с трудом выжал я три слова,спро-
воцировав очередную волну агонии в переломанных костях и
кровоточащих пулевых ранах.
Диерс оскорбление проигнорировал и бросил мне неболь-
шую пластиковую бутылку.
— На,выпей.Поможет поскорее восстановиться.Да не ссы
ты,не отравлю!
Я нашарил бутылку,отвернул колпачок и глотнул.Мне
было плевать,что окажется внутри — пусть яд.В желудок
опустилась резко пахнущая корвалолом,густая,противная до
омерзения жидкость.
— Ублюдок!— сорвалось с губ вместо благодарности.
— Да пошёл ты,— беззлобно бросил Диерс.— Думаешь,я
рассказал тебе всё,что знаю?Да как бы ни так!Твой босс —
этот Ирикон — матерый волк.Глаз Лизарда нужен был ему не
просто так,ой,не просто.Сраный артефакт едва ли полезен
34
Чёртов кусок дерьма!(англ.).
238
сам по себе,но он является ключом к огромной силе.Силе,
способной создать демона — лидера всех оборотней.Подлец
Ирикон,завладев Глазом Лизарда,мог попортить всю малину,
но я остановил его.
— Ты убил его,мразь!Ты убил Николаева!— Я почув-
ствовал,как боль в самом деле отступает.Волшебным обра-
зом раны перестали кровоточить,а кости,по всей видимости,
начали срастаться.— И ты расправился с Ксио!
— Entia non sunt multiplicanda praeter necessitatem
35
,—
хмыкнул Диерс.На пассажирском сиденье рядом с ним лежал
его кожаный плащ,который вампир бросил мне.— Накройся,
а то оголил своё хозяйство как чёртов извращенец.Что каса-
ется Ирикона,то ты сам видел,вопрос стоял ребром:или я,
или он.А девку я не убил.Так,покалечил чуть.
— Скотина,— хрюкнул я,неловко укрываясь плащом.
Диерс дал по тормозам,и когда «крузер» замер на месте,
повернулся ко мне с нескрываемой маской презрения на лице.
— Слушай сюда,щенок!Ты обязан сказать спасибо,что я
не пришил тебя на месте после того,как ты пустил в меня
пулю.Видят Небеса,мне надоело нянчиться с волчонком,с
превеликим удовольствием я просунул бы твою тупую голову
под колесо и покатался туда-сюда,но не могу.посему,уважае-
мый сэр,не рыпайся и делай в точности то,что скажу.Иначе,
клянусь клыками,я плюну на всё и расправлюсь с тобой как
со слепым котенком.— Охотник расплылся в улыбке.— Ясно
выражаюсь?Тебе понятен мой акцент?
Я с ненавистью смотрел в налитые кровью глаза вампира.
В голове прокручивались варианты расправы над ним,но один
за другим постепенно отбрасывались по причине недостаточ-
ной жестокости.
Клацнув зубами,Диерс сказал:
— Говори,где живешь.Поедем туда,надо передохнуть пе-
35
Не следует умножать сущности сверх необходимости (лат.).
239
ред новым визитом в Wolf Castle
36
.
— Х..тебе,а не адрес,— процедил я.
Чёрное лицо вампира почернело ещё больше.Он перегнул-
ся через сиденье и со всей силы ударил,сплющив мой нос
в лепёшку.Очевидно,в приступе ярости этого Диерсу пока-
залось мало,и толстые пальцы стальной клешнёй обхватили
горло.
— Последнее китайское предупреждение тебе,Винтэр,—
пробасил он.— Помолись всем известным тебе богам,прежде
чем захочешь ещё раз съязвить в мой адрес.
Когда железная хватка ослабла,я судорожно глотнул воз-
дух и опустил веки.От боли в сломанном носе две влажные
дорожки слез промочили щеки.Не оставалось ничего,кроме
как подчиниться вампиру.Он превышает все в силе,скорости
и злобе.Перечить такому монстру означает рыть собственную
могилу.
Я сказал адрес,Диерс кивнул и тронулся.Он не знал го-
рода,поэтому искал нужную улицу довольно долго.За это
время силы в основном успели вернуться ко мне,и выходил
из машины я уже самостоятельно,хотя покачивался,постаны-
вал и постоянно порывался ощупать изуродованный нос.
— Pittoresque
37
,— буркнул Диерс,шагая вслед по сту-
пеням подъезда.Я не знал,что он говорит по-французски,
поэтому расценил слово как вполне русский мат и с трудом
сдержался от порыва развернуться и вмазать в мерзкую чёр-
ную харю.
Отперев замки,я валился в квартиру.Из гостиной тут же
выпорхнула Настя.Её синие глаза расширились и наполни-
лись неописуемым ужасом,когда увидели сгорбленную,окро-
вавленную фигуру,неловко прикрывающуюся плащом.Едва
же в прихожую протиснулся негр,девочка испуганно пискну-
36
Волчий Замок (англ.).
37
Живописный урод (фр.).
240
ла и попятилась назад.
— Папа угодил под машину,— лучезарно улыбнулся вам-
пир.А затем уже мне тихо добавил:— Не знал,что у тебя
есть дочка,приятель.
Должно быть,я развернулся слишком резко и слишком
испепеляющее вперился взглядом в Диерса,так что он,подняв
руки в жесте безоружного человека,умоляюще прогнусавил:
— Брось,Винтэр,я по-прежнему охотник Ордена Света
и не имею морального права причинять вред безобидным со-
зданиям вроде твоей дочери.Предвзято относишься ко мне,
приятель!Я давно подозреваю в тебе расиста...
— Настя,иди живей в комнату,— попросил я.
Девочка,неуверенно отступая,спросила:
— Тебя побили?
— Нет,милая,— расплылся я в улыбке,— машина сбила,
но ничего серьезного.Сейчас приму душ и буду как огурчик.
— А что это за дядька с тобой?Это он тебя сбил?
— Нет,он привёз меня домой,— покосился я через плечо
на ухмыляющегося охотника.В присутствии ребенка выра-
жение лица Диерса потеряло и стало мягким,почти добрым.
Кабы не вытатуированная половина черепа,Джонатана Ди-
ерса можно было бы принять за Мартина Лоуренса или Эдди
Мерфи,а то и за обоих братьев Вайянсов сразу
38
.— Его зовут
дядя...дядя Женя.
— Вы,дядя Женя,негр?— Настя,получив объяснение,
которое её вполне удовлетворяло,перестала бояться и теперь
с детским любопытством и непосредственностью глядела на
здоровяка Диерса.
— Нельзя так говорить!— автоматически покорил я де-
вочку,тут же пожалев об этом.Но укор был произнесён и
теперь следовало его обосновать.— Слово «негр» произносить
неприлично.
38
Комедийные чернокожие актеры Голливуда.
241
— Почему?Искренне удивилась Настя.В свои шесть —
уже шесть!— лет она не могла не знать,почему слово «негр»
в присутствии негров говорить неприлично,но,как все дети,
упрямилась.
— Да ладно,Винтэр...
— Виталя,— поправил я.
— Окей,Виталя.Слово «негр» в русской культуре и в
западной культуре несет совершено разную эмоционально-
смысловую нагрузку.Пусть твоя дочка зовёт меня как хочет,
я не против.
Я прошёл в спальню,быстро натянул первое что попалось
под руку,затем отвёл Диерса на кухню и испытующе заглянул
в огромные глаза.
— Мне надо помыться.Если ты...
— Кончай нести чушь,Винтэр,— прервал вампир.— я же
сказал,что пальцем не трону девочку.Клянусь как охотник
Ордена Света и как вампир.Мы не звери,приятель.
У меня были веские основания не верить ни одному сло-
ву Диерса,но двойная клятва немного успокоила.Поспешно
приняв душ,я смыл с себя кровь.В местах пулевых ране-
ний появилась тонкая розовая кожица,кости давали знать
о недавних переломах гораздо меньше.Регенерируются орга-
низмы оборотней не так быстро,как организмы вампиров,но
пойло с запахом корвалола,что подсунул мне охотник,хоть
и отвратительное на вкус,ускорило процесс заживления в
несколько раз.
Выйдя из ванной комнаты,я услышал,как в гостиной Ди-
ерс мило беседовал с Настей.Похоже,он не соврал,о чём я
очень сильно беспокоился,смывая затвердевшую корку с тела.
— Дядя Женя рассказывал мне про королеву!— востор-
женно улыбалась девочка,когда я присоединился к ним.— Я
тоже хочу быть королевой!Ну,или хотя бы принцессой.
— Будешь,будешь,— погладил я девочку по голове.—
Настенька,посмотри пока телевизор или поиграй с куклами,
нам с дядей Женей надо срочно поговорить.
242
Настя заупрямилась.Она не хотела расставаться с таким
экзотичным «дядей Женей»,но Диерс пообещал лично позна-
комить девочку с самой королевой Великобритании,и Настя
уступила.Вряд ли Диерс знал кого-то из королевской семьи,
но зато он знал нечто,что непременно должен был знать и
я.Поэтому,когда мы прошли на кухню и закрыли за собой
дверь,я первым делом спросил:
— О каком таком Когте Шивы ты допытывался у Ирикона?
Охотник вальяжно развалился на L-образном диванчике за
столом и некоторое время насмешливо смотрел на меня.
— Коготь Шивы — могущественный древний артефакт,го-
раздо могущественнее Глаза Лизарда,— наконец удосужился
ответить негр.— В нём сосредоточена сила,способная превра-
тить любого оборотня в сверхсильного демона,Герадо по срав-
нению с которым — ссущая болонка.— Диерс сказал именно
«ссущая»,а не «сущая» или что-то ещё...— Реликвию охра-
нял сам Герадо,но примерно полторы тысячи лет назад кто-то
умудрился его обокрасть.С тех пор Коготь считался утерян-
ным,пока информация о нём не всплыла здесь,в России,
в этом городе.Оказалось,Коготь попал в руки вожака стаи
Ирикон.Но завладеть Когтем Шивы — лишь полдела.Сила
закрыта на замок,а ключ от замка — Глаз Лизарда,болтаю-
щийся на твоей шее.При определенных обстоятельствах Глаз
Лизарда должен магически воздействовать на Коготь,после
чего заключенная в последнем сила высвободится.Ирикон хо-
тел стать единоличным владельцем обоих артефактов,высво-
бодить силу и встать во главе легиона оборотней,но подобный
расклад не устраивает тех,кого я представляю.Ирикон,став
наимогущественным оборотнем,лишь в каком-то роде сменил
бы Герадо — приспешника Яугона,а не обратил бы легион в
иную веру.Для создания же Третьей силы нужен иной оборо-
тень,в интересах которого будет борьба не только со Светом,
но и с Тьмой.
— Но убивать Ирикона было совсем необязательно,— со
злостью сказал я.Ярость вновь начинала закипать в крови.
243
— Опять начинаешь,да?— точно так же зло взъелся Ди-
ерс.— Я прекрасно понимаю,ты предпочел бы видеть победи-
телем в той схватке своего босса,а не залетного ниггера,но
у меня,знаешь ли,иные приоритеты.
— Он был не просто моим боссом,— покачал я головой,—
он,чёрт возьми,сделал меня таким,каков я есть!
— Хочешь сказать,он инициировал тебя?
— нет,но Ирикон собрал меня по кусочкам,когда я раз-
валивался.Дал знания и навыки,которых без него я никогда
бы не получил.Он вернул меня к жизни,когда я думал,что
уже мёртв.Кабы я знал,что ты затеваешь,ни за что на свете
не провел бы в Замок...
— Эт-точно,— согласился Диерс.— Поэтому я ничего те-
бе не говорил.Но,как бы там ни было,я тоже жалею,что
пришил Ирикона.Ведь только он знал,где именно спрятан
Коготь Шивы.
Диерс поднялся,подошёл к окну и долго смотрел на скуч-
ные железобетонные многоэтажки.А я,пока вампир глазел
на улицу,достал из холодильника замороженный кусок мяса
и кинул в микроволновую печь на разморозку.Жрать хоте-
лось нестерпимо,аж живот сводило.Настя,пока я летал в
Англию,ела у Ахимовых;я хотел вообще поселить её на пару
дней у соседей,но девочка запротестовала,изъявив желание
остаться дома.
Мою квартиру Настя уже давно называла словом «дом»...
— Снега у вас мало,— задумчиво буркнул Диерс.— Вовсе
нет почти.
— Ты в Сибирь съезди,— посоветовал я,— в Красноярск.
А лучше сразу в Дудинку.
— Может,и съезжу когда-нибудь.Впрочем,снег я уже
видел тысячу раз.И в Альпах,и на Аляске,и в Гималаях.А
последний раз — в Шотландии.Но это было лет сорок назад.
— Сколько же тебе всего?
— Если считать от рождения,то триста двадцать шесть,—
без заминки ответил вампир,—из которых триста лет я служу
244
Ордену.
Я знал,что у вампиров возраст исчисляется как бы двой-
ным счетом.Называя его,они,как правило,уточняли,«от
рождения» или «от инициации».
— Объехал весь мир,выучил девять языков,научился уби-
вать,но так и не понял,как ой чёрт живу...ради чего,
блин...
— А где ты родился?— поинтересовался я,спеша прекра-
тить на корню сентиментальные потуги убийцы исповедаться,
которые хрен знает к чему приведут.
— Не поверишь,приятель,— обернулся Диерс,подняв бро-
ви,— в Африке!
Печь запищала,сообщая об окончании работы.Я покром-
сал мясо на мелкие куски и высыпал в загодя приготовленную
сковороду.Диерс отошел от окна,вернулся на свое место.
— Пожрем и вернемся в Wolf Castle,— сказал он.
— Зачем?Ведь Ирикона ты уже убил...
— Коготь спрятан где-то в Замке.Необходимо найти его
как можно быстрее.
— С какой стати ты так уверен,что артефакт спрятан в
Замке?
Диерс запустил руку за ворот чёрной футболки и вытащил
маленький кулончик,похожий на продолговатый опал.
— Эта штука светится и испускает тепло,когда Коготь
Шивы находится поблизости,— объяснил вампир.— Так что
мы вернёмся в Замок и перевернём всё к чёртовой матери,но
найдем Коготь.
Я покачал головой:
— Нет,мистер Диерс,не так.Ты вернешься,а я не же-
лаю больше принимать участие в твоих делишках,пусть даже
об этом мня попросит сам Дьявол или Господь Бог.Ты убил
Ирикона,ты чуть не убил Ксио,с которой я хотел...кхм,
которая мне дорога.Ты повернул всех оборотней против меня,
ведь они знают,что это именно я провел тебя в Замок к Ири-
кону.Ты испортил всю мою жизнь,которая с таким трудом
245
восстанавливалась,мистер Диерс.Я пас.
В глазах негра в очередной раз за этот слишком длинный
день вспыхнула ярость.А еще говорят,что оборотни самые
неуравновешенные существа...
— Ты так ни черта и не понял,— зашипел он подобно
шипящему на сковороде мясу.— Ты не понял,что якшаюсь
я с тобой не по собственному желанию.Если хочешь знать,
то я ненавижу тебя всеми фибрами души,как выразился ваш
поэт.Ненавижу тебя как вампир,потому что ты блохастая
псина.Ненавижу как охотник,потому что ты мой заклятый
враг.Ненавижу как человек,потому что ты жалкий слизняк.
Я устрою тебе такой Hollenfahrt
39
,на какой не способен сам
Сатана,если не будешь делать в точности то,что говорят.Чем
раньше отыщется Коготь,тем раньше ты избавишься от меня.
Наши пути разбегутся в разные стороны.Разве это не в твоих
интересах?
— Наши пути разбегутся сейчас же,— зверея,зарычал
я.— Попрошу тебя...
Но Диерс не дал мне договорить.Он вскочил с диванчика,
обхватил розовой ладонью мой затылок,после чего я против
воли собственным лбом стукнулся о столешницу.Загремела
сахарница,упала на пол чайная ложечка,повалилась на бок и
покатилась к краю стола цилиндрическая солонка.В попытке
нанести ответный удар я выбросил вперёд кулак,но Диерс
перехватил руку,заломил за спину и пнул коленом в спину.
— Не надо шутить со мной,щенок.Я сильнее во сто крат.
В подъезде детвора рванула несколько петард,по улице
за домом промчался перехватчик ГИБДД с воем сирены и
кашлем «матюгальника»,а я растирал ушибленный лоб и с
лютой ненавистью глядел на Диерса.Негр,в последний раз
сверкнув глазами,отвернулся к окну.
— Holy shit!Зуб даю,эту тёлку я уже где-то видывал,
причем не так давно...
39
Нисхождение в ад (нем.).
246
Я недоуменно уставился на охотника,который с интересом
разглядывал что-то во дворе.прижавшись лбом к стеклу,я
проследил за взглядом охотника и обомлел:напротив подъезда
прямо под окнами квартир Ксио и несколько крепких парней
в чёрных куртках запихивали безвольно болтающееся тело
Светланы Ахимовой в «Шевроле»...
∗ ∗ ∗
Снег перестал падать,и тучи устремились куда-то к скалам,
гонимые сильным в вышине,но едва ли ощутимым у земли
ветром.Мохнатые ели,укутанные снизу доверху белым са-
ваном,неслышно качались,изредка роняя пушистые хлопья.
Убегающие тучи обнажали небесный антрацит,усыпанный ис-
крами далеких,холодных,равнодушных ко всему звезд.
Луны не было.
Урванцев вышел на крыльцо старой,покосившейся уже
сторожки,потоптался в хрустящем насте,выдыхая облачка
разогретого легкими пара.Он что-то выискивал среди толстых
стволов вековых деревьев,что-то пытался увидеть.Кого-то
ждал.Бросив беспокойный взгляд на ночное небо,Урванцев,
в конце концов,вернулся обратно.
В хорошо протопленном,освещенном керосиновой лампой
доме на широкой скамье сидел старик и промасленной тря-
почкой чистил двухзарядную винтовку.Не поднимая глаз,он
спросил:
— Не видать?
— Нет,— покачал головой Урванцев,повесив меховую
куртку на вбитый в стену гвоздь.
— Уже второй день их нет,— проворчал старик.— Черт-те
что...
— Всё-таки они пошли к деревне,— уверенно сказал
Урванцев.— Мишка туда собирался целую неделю.
— На кой им сдалась твоя деревня-то?Самогона и здесь
предостаточно.
247
— Ну,мало ли...
Посмотрев сквозь ствол на огонь в лампе,старик сдвинул
густые черные брови с редкими седыми волосками:
— Если до утра не вернутся,я пойду вызывать следопытов.
Говорил же,что эта зима будет плохой...
— Да ладно тебе,Фёдорыч!Ты нам все уши прожужжал
про плохие зимы!Глядишь,Мишка с Семеновым в деревню
смотались,чтобы от тебя отдохнуть малость!
— Не пошли бы они в деревню,не сказав нам об этом.
Урванцев махнул рукой и растянулся на скамье,подложив
под голову шапку.Что бы там он не говорил,а волнение за
егерей возрастало с каждой минутой их отсутствия.Старик
прав:не пошли бы они в деревню,не предупредив остальных.
Тогда что же с ними сталось?Неужто лесные хищники
осмелились напасть на вооруженных людей?Или,быть мо-
жет,браконьеры опять в тайгу пожаловали?В прошлом году
ведь так и было:наткнулись Урванцев с Семеновым на сле-
ды человеческие да пошли по ним выискивать место стоянки
нелегальных промысловиков.Хорошо,что у Семенова с собою
самогон был,а иначе околели бы среди сугробов,как пить
дать околели бы!И Фёдорыч тогда не беспокоился шибко —
Мишка рассказывал.Он,мол,чувствовал,что егеря не заплу-
тали в тайге (как же,заплутаешь с Семеновым — он каждый
куст здесь знает!),а наткнулись на браконьеров.
Та зима была спокойной,хоть и морозной.
Теперешняя зима не такая холодная,но...недобрая,что
ли?Словно витает в воздухе привкус чего-то горько-сладкого,
со щепоткой соли,как запах ржавой лодки,что спрятана в
канаве у Медвежьего озера.Или это Фёдорыч своим мрачным
видом такие образы нагоняет?Твердит и твердит,что зима —
плохая.А чего в ней плохого-то?Самая обычная зима,вот
только тихая да теплая пуще обычного...
Урванцев вяло размышлял под треск дров,полыхающих за
прикрытой заслонкой в чреве прокопченной печурки.Мысли
его замедлялись,стали запинаться одна об другую,слипаться
248
в неразборчивый ком,который,в свою очередь,потихоньку
превращался в уютный сон.
Но внезапно дурманящая пелена умчалась прочь.Урван-
цев,не открывая глаз,попытался понять,что вызвало столь
резкое пробуждение,когда Федорыч спросил:
— Ты слышал?
Урванцев сел и положил правую руку на приклад своего
ружья.
— Ветка хрустнула что ли?
Старик не ответил,а перехватил поудобнее винтовку и
шагнул к двери.Урванцев поспешил последовать за ним,внут-
ренне удивляясь той необычной способности,которая прихо-
дит к человеку,долгое время живущему среди дикой природы
— способности отделять звуки простые,не несущие никакой
важной информации от звуков особых,как,например,трес-
нувшая ветка.
Снаружи всё по-прежнему оставалось спокойным,тихим и
ночным.Тучи уже скрылись за далекими рваными скалами,
которых,впрочем,видать всё равно не было — мешали вы-
сокие кроны древних елей.Снег захрустел под унтами,когда
Фёдорыч безошибочно выбрал направление и легкой рысцой
побежал в лес.Углубившись метров на тридцать,он остано-
вился как вкопанный.Нагнавший его Урванцев чуть было не
запнулся об то,на что смотрел старик.
В сугробе,наполовину скрытый под снегом,лежал мужчи-
на в рваных одеждах,которые больше подошли бы светскому
приему в столице,чем ночной прогулке в недрах тайги.Муж-
чина лежал вниз лицом,но Урванцев решил,что он выглядит
довольно молодо.
— Держи!— Федорыч протянул егерю своё оружие,а сам
обхватил человека руками,поднатужился и взвалил себе на
плечи.— Беги в дом,растопи снега!
Урванцев,покосившись на безвольно болтающееся тело,
побежал выполнять поручение.
Когда незнакомца принесли в сторожку и уложили на ска-
249
мью,накрытую для мягкости оленьей шкурой,Фёдорыч ски-
нул с него рваную одежду и стал ожесточенно растирать блед-
ное,исхудавшее тело топленым снегом.Урванцев носком унта
перевернул остатки кожаного плаща,ныне представляющие
собой печальное зрелище.
— Его одежда в крови,верно?— спросил егерь.
— Он и сам весь в крови,— мрачно ответил старик.
— Похоже,он долго блуждал по лесу.Волки его потрепа-
ли,что ли?
— Да нет,не волки.Глянь — на теле нет ни царапинки!
Урванцев склонился над бледным мужчиной и заметил,что
его кожа действительно цела,что никак не складывалось с
разорванной одеждой.
— Тогда чья же кровь?
Федорыч не стал отвечать на этот вопрос,а,как обычно
случалось в последние месяцы,простонал:
— Ох,плохая зима ныне!..
Урванцев взял с полки бутыль самогона и плеснул в круж-
ку.Выпив,он стал соображать немного лучше.
— Может,это кто из геологов?На севере их станция,и...
— Не геолог это,сынок.Как не охотник,не браконьер и
не ревизор из Центра.
— Но кто тогда?Интурист?
— Он даже не человек...
Урванцев хотел что-то сказать,но осекся.Приятное ощу-
щение от выпитого самогона мигом улетучилось,оставив в
ушах ровный назойливый шум.
— Что ты сказал,Фё?..
— На свою беду мы подобрали в лесу сборщика душ,—
загробным голосом сказал старик.— Это сам чёрт во плоти,и
кровь на его одеждах — это кровь Семенова с Мишкой.
Урванцев на миг решил,что старик лишился ума,поэтому
говорит полную ахинею.Но,слушая стук своего собственного
сердца,егерь расширившимися от ужаса глазами смотрел,как
исхудавшее тело мужчины,от стужи превратившееся в белую
250
ледышку,вдруг стало пучиться,расширяться во все стороны.
Через минуту уже нельзя было сказать,что этот мужчина
страдает истощением,потому что в свете лампы ясно разли-
чался гранитный рельеф мышц.Кожа его тоже потемнела.
Федорыч отскочил в сторону как ошпаренный.
— Убей его!Стреляй ему в голову!
— Ты что,совсем ополоумел?— воскликнул Урванцев.—
Я не буду в него стрелять!
Старик сплюнул и потянулся к печке,на которой лежала
его винтовка,но рука на полпути остановилась,потому что
незнакомый мужчина издал слабый стон.
Урванцев,совсем ничего не понимающий от бредовых слов
старика,подошел поближе.
— Уходите,— прошептал мужчина,угловатое лицо кото-
рого обрело румянец.
— Спокойно,мужик,мы не причиним тебе зла,— поднял
обе руки Урванцев.— Лежи,тебе надо прийти в себя.
— Где я?
— На южном кордоне.Мы егеря.
— Уходите,— опять повторил мужчина.
Урванцев повернулся,чтобы посоветоваться с Федорычем,
и увидел,что тот держит приклад у плеча и целится в незна-
комца.
— Ты что творишь,старый!— взревел Урванцев.В один
прыжок он оказался рядом со стариком и с силой отшвырнул
его к стене.Но сделать это до выстрела он не успел — два
разряда слились в один,и пули пронзили обнаженный торс
человека.
Охнув,он свалился со скамьи и рухнул на пол,где,несмот-
ря на тяжелые ранения,сразу же стал пытаться встать на
ноги.
— Уходите же,люди!Уходите,если не хотите отдать души
дьяволу!
Фраза,которую он произнес,начиналась шепотом,но кон-
чилась нечеловеческим рыком,в котором была смешана боль
251
от ран и ярость непонятно от чего.Мужчина поднялся и рас-
прямился во весь могучий рост.
Урванцев заметил,что никаких ран на его теле нет,хо-
тя был уверен — пули попали точно в левый бок чуть ниже
слепого ребра.
— Стреляй в него!— вопил Федорыч,который уже забыл
о своей винтовке,выронил её из трясущихся рук.
Незнакомец поднял руки вверх и грозно зарычал.Свет в
комнате померк,но тут же огонь в печи разбушевался не на
шутку,грозясь вырваться наружу и спалить сторожку.Пламя
в керосиновой лампе вытянулось в почти метровую пылающую
струну.
Человек посмотрел на егерей.Если раньше в его взгля-
де было что-то осознанное,то теперь там поселился хищный
зверь,готовый разорвать добычу.Зрачки в одно мгновение
свернулись и исчезли,как сворачивается яичный белок,если
бросить его в кипящую воду.Глаза без зрачков стали нали-
ваться красным светом,и от них пошел слабый туман.
Урванцев поверил в слова старика о том,что человек,ко-
торого они нашли в тайге — демон.Сборщик душ.
Раздался выстрел ружья.Затем ещё один.Егерь целился в
голову.
∗ ∗ ∗
Сколько же лет насчитывает существование Яугона и Актар-
сиса?Вряд ли удастся хоть одному существу или одной сущ-
ности точно ответить на этот вопрос.Однако,можно ответить
в примерных цифрах,более или менее приближённых к дей-
ствительности.
Для начала скажу,что считать Царствие Небесное и
Преисподнюю ровестниками материальной вселенной невер-
но.Дабы объяснить,когда и как возникли всё-таки эти миры,
предлагаю вам послушать небольшую лекцию о зарождении
252
вселенной.
Итак,в начале не было даже слова,как многие заблуж-
даются.Было лишь нечто,не поддающееся ни описанию,ни
пониманию,нечто,названное античными мыслителями таин-
ственным и страшным словом «Chaos».Не было в первона-
чальном Хаосе ни света,ни тьмы,ни времени,ни простран-
ства,лишь всеобъемлющее ничто.И так было примерно бес-
конечность (хотя даже это глубокое слово лишено смысла,
ведь что такое бесконечность при факте отсутствия време-
ни?).затем по причинам,о которых никто никогда не узнает,
в первоначальном Хаосе возник бесконечно малый «пузырь» с
невероятно большой плотностью и массой,и,едва возникнув,
взорвался колоссальной вспышкой,масштабы которой невоз-
можно представить.В широких массах сие событие названо
Большим Взрывом.Собственно-то говоря,со взрыва и начи-
нается эволюция нашей вселенной.В порядке короткого от-
ступления следует заметить,что до вселенского «пузыря» его
место занимала (насколько это словосочетание уместно в тер-
минологии Хаоса) иная вселенная,полностью,частично или
вовсе не отличимая от той,в которой нам удосужилось жить.
Какова «наша» вселенная по счету,неизвестно даже Господу.
Вполне вероятно,что мы существуем во вселенной с поряд-
ковым номером"2",а то и"1",но я предпочитаю считать её
порядковый номер неизвестным,стоящим где-то на линии от
минус бесконечности до плюс бесконечности.
Современная наука считает,что возраст вселенной — при-
мерно пятнадцать миллиардов земных лет.Что говорить,
Большой Взрыв сотряс великий Хаос уже давненько!Сам
Взрыв продолжался смехотворно короткое время — пример-
но десять в минус тридцать шестой степени секунд,а далее в
игру вступили силы инерции.Слово «мгновенно» для обозна-
чения данного события едва ли подходит,потому что подра-
зумевает слишком уж гигантский промежуток времени.При-
мерно через миллион лет появились элементарные частицы,
из которых произошло первое вещество вселенной,равномер-
253
но заполнившее «пузырь».Но,очевидно,плотность вещества
в разных местах была не такой уж одинаковой,что привело к
нарушению гравитационного баланса.Следствием этого стало
сжатие первостепенного вещества,начался многочисленный
процесс коллапсирования,то есть падения вещества на некий
центр массы,в результате которого много-много лет спустя
во вселенной образовались отдельные «очаги» материи,разде-
ленные друг от друга почти абсолютным вакуумом.Под дей-
ствием сил притяжения в центре таких «очагов» образовались
плотные сгустки вещества,концентрирующие вокруг себя всё
больше и больше материи.В один прекрасный момент сгустки
стали настолько массивными и плотными,что превратились в
объекты,известные в науке как «черные дыры».Вокруг этих
феноменальных,невероятно сильных «черных дыр» сформи-
ровались галактики.В галактиках под действием всё той же
коллапсирующей гравитации зародились звёзды и планеты.И
в одной из многочисленных галактик немногим меньше пяти
миллиардов лет назад вспыхнули термоядерные реакции об-
ращения водорода в гелий в недрах маленького солнышка —
звезды по имени Солнце.К тому времени около новорожден-
ной звезды уже кружились в хороводе планеты,одной из ко-
торых впоследствии суждено было стать колыбелью жизни...
Я затеял данный экскурс в эволюцию вселенной недаром.
Во-первых,чтобы попытаться понять,каким же образом по-
явилось всё то,что мы зовём миром,необходимо иметь чёт-
кое представление о предшествовавших событиях.Во-вторых,
известную,в общем-то,теорию эволюции вселенной я рас-
сказал,дабы немного отвлечься от сумрачного повествования
о потустороннем мире.И в-третьих,я хочу,чтобы вы усво-
или:генезис Земли и разумного человечества — это вам не
слово какое-нибудь сказать.Господь подразумевал создание
населенной разумными существами планеты,но для этого вы-
нужден был перво-наперво подготовить соответствующую поч-
ву.пятнадцать миллиардов лет он создавал необходимые для
жизни условия...
254
Однако,продолжим.
Образовавшись как космическое тело,Протоземля по опи-
санию могла быть похожа только на самые страшные области
Преисподней:безбрежный бурляще-кипящий океан огня,хао-
тично остывающие и тут же расплавляющиеся вновь островки
пышущей жаром тверди,нескончаемые космические бомбар-
дировки астероидами,взрывы...Но около трёх миллиардов
и восьмисот миллионов лет назад появилась всё-таки первая
прочная,обширная поверхность остывшей материи,возникли
океаны воды и первобытная «мёртвая» атмосфера из углекис-
лого газа и азота.Затем — о божественное провидение!— эво-
люция вещества вселенной претерпела мощный прорыв,в ре-
зультате которого образовалась жизнь:первые бактерии.Бур-
ными темпами жизнь развивалась от одноклеточных к много-
клеточным организмам...
Неслось время сквозь века,проходил миллион за милли-
оном лет,остывшая,но по-прежнему мёртвая планета вра-
щалась вокруг жёлтого термоядерного карлика,через две-
сти миллиардов дней обзаведущегося именем собственным —
Солнце.Под дикими скалами мёртвой планеты грохотали рас-
каты грома,волны холодного океана с ревом обрушивались
на пустынные берега,в отравленном воздухе не витало ни
одного живого звука.Но жизни рано или поздно суждено бы-
ло появиться,и она появилась.Сквозь криптозой и фанеро-
зой,сквозь докембрий,палеозой,мезозой и кайнозой,сквозь
кембрийский,ордовикский,силурийский,девонский,каменно-
угольный,пермский,триасовый,юрский,меловой,палеогено-
вый,неогеновый и антропогеновый периоды
40
жизнь разви-
валась от цепочки аминокислоты до современного человека.
На этой лестнице множество ступеней,сосчитать их не под
силу никому.Зеленые одноклеточные водоросли прогресси-
ровали до многоклеточных археоцитат;быстро перебирал в
мелководье двигательными ворсинками похожий на таракана
40
Перечислены геологические эпохи,эры и периоды эволюции Земли.
255
трилобит;спасаясь от смертоносных сероводородных глубин
океана,бесшумно неслись стайкой гетеростраки;среди кам-
ней прибрежного дна залег гигантский ракоскорпион;хватали
острыми зубами зазевавшихся лепидосирен хищные артрои-
ды.Ихтиостеге стало слишком опасно существовать в море,
и,отрастив лапы,она выползла на сушу,куда тут же поспе-
шил и стегоцефал;мерзкие лягушачьи глаза диссорофы тара-
щатся из зарослей первых папоротников на полуметровых на-
секомых диктионеврид.В густом лесу покрытые шерстью дви-
нии — звероподобные ящеры,предки современных млекопи-
тающих — сцепились в схватке над термитником;неподалеку
прогалопировала пробурнетия,похожая на гиену и кабана од-
новременно.Саблезубые иностранцевии поспешно выскочили
из теплого пруда,спасаясь от жабоподобных бегемотов эстем-
менозухов,лишь крокодил фитозавр продолжал меланхолично
плыть на тот берег по делам,вцепившись в бревно..резвя-
щийся в ветвях папоротников стегодонт в ужасе забился под
трухлявый пень,едва рядом опустилась колонна ноги дипло-
дока;пара длинношеих тварей размером с бомбардировщик
времён Второй Мировой прошествовала по опушке леса,над
которым время от времени раздавались демонические выкрики
рамфоринхов и птеродактилей.Кошмарная морда прямоходя-
щего ящера аллозавра мелькнула средь коричневых стволов
деревьев,щелкнув зубами.Хищный аллозавр спасался бег-
ством от самых агрессивных животных всех времен — силь-
ных и прытких велоцирапторов,а самим рапторам через па-
ру дней предстоит скончаться в жерновах огромной пасти ти-
раннозавра.Волчий предок эндрюсархус подло наблюдал,как
умирает от горя последний трицератопс;в тысяче миль юж-
нее сошлись за обладание самкой буйволоподобные бронто-
терии.Мимо них пробежала лошадь мезогиппус величиной
с собаку,улепетывая от рассвирепевших свиньи археотерия
и носорога эласмотерия.Над саванной повис гул ударов ко-
пыт о утоптанную землю,и лишь бедняга платибелодон —
водяной слон,которому суждено было родиться похожим на
256
двухтонную клизму,— задумчиво жевал мокрые и грязные
водоросли.По другую сторону курящихся горных вершин до-
жевывал остатки страуса эпиорниса саблезубый тигр,ревниво
посматривающий на стадо тяжеловесных мастодонтов,а из-за
ближайших деревьев несколько назойливых обезьян мегалан-
тропов на меткость швыряли в тигра камнями.
И,наконец,по скалам и джунглям зашуршали волосатые
питекантропы,едва ли более разумные современных шимпан-
зе.Но надо отдать должное примитивным питекантропам —
они,почесываясь и выискивая блох друг у друга,сумели на-
плодить потомство,шагнувшее на новую ступень эволюции,
а именно — неандертальцев.Эти представители историческо-
го развития вида человеческого также не блистали умом,ко-
торого хватало лишь на изготовление каменных «долбилок».
Своими «долбилками» неандертальцы долбили куда не по-
падя,особо не беспокоясь о последствиях,и,в конце кон-
цов,«выдолбили» кроманьонцев,существ тупых,но не безна-
дежных.Кроманьонцы,австралопитеки,неандертальцы,пите-
кантропы,зиджантропы
41
и прочие человекообразные обезья-
ны впоследствии дали то,что ныне человек разумный зовёт
«homo sapiens».Аллилуя!Род человеческий заселил четыре
материка из шести (австралопитеки так и не обзавелись пол-
ноценным разумом,довольствуясь тем что есть,а в Антарк-
тиде гомосапиенсы жить не желали),стал плодиться и раз-
множаться...Сапиенсы,как логичное завершение эволюции
материи,осознали себя высшим обезьянами примерно сто ты-
сяч лет назад.
Но ни Актарсиса,ни Яугона ещё не существовало.Не су-
ществовало,потому что в них не было необходимости.А сей-
час я попытаюсь объяснить подробнее...
С появлением сапиенсов изменилось многое.Не бродили
уже меланхоличные диплодоки,не паслись равнодушные ко
41
Зиджантропы,человекообразные приматы,жившие на юге и востоке
Африки около 7 млн.лет назад.
257
всему мастодонты и не наводили ужас на окружающих ги-
гантские тираннозавры,зато повсюду курились столбы дыма
над человеческими жилищами.Одаренные сердобольным Про-
метеем люди мяли глину,рыхлили землю и плавили бронзу.
Возникали и угасали великие империи,погрузилась в океан-
скую пучину легендарная Атлантида,но сапиенсы продолжа-
ли мять глину,рыхлить землю и плавить бронзу,продолжали
рождаться и умирать,рождаться и умирать...
Ключевое слово здесь — «умирать».Видите ли,человече-
ский разум — это штука,бесспорно,хорошая,но вместе с
тем очень сложная.Тысячелетия великие ученые и филосо-
фы бились над разгадкой тайны человеческого разума и ду-
ши,но лишь разбили лбы в кровь.Ведь понять всю глубину
данного предмета невозможно,ибо разум и душа как вещи,
неразрывно связанные между собой,— это песчинки великой
совокупности тончайших энергий,составляющих суть Госпо-
да.Ибо Господь есть всё,как говаривал Диерс.Господь есть
и свет,и тьма,и энергия,и материя.взорвавшись большим
взрывом,Господь создал Землю и населил её людьми (чуть за
более долгий срок,однако,чем шесть дней),наделил каждого
человека душой и только потом сказал:«Аминь!».
Разум,дробящийся на сознание и подсознание,воображе-
ние и память — это вам не просто реакции распада-синтеза.
Разум плюс магия равно душа.Но,спешу заметить,термин
«магия» понимать надо не так,как поняли вы.Это не «лов-
кость рук и никакого мошенничества»,не волшебная лампа
Аладдина и не борода загадочного ибн Хаттаба.Магия в ми-
ре нашем есть проявление тончайших энергий,не имеющих
ничего общего с энергиями,которыми оперирует современная
наука.«Приправленный» магией разум,составляющий чело-
веческую душу,есть структура настолько постоянная,что не
может просто взять и исчезнуть,когда умирает носитель.Дух,
отделяясь в момент смерти,беспорядочно рыщет над землей и
не знает,что,чёрт возьми,происходит и как вернуться в со-
стояние физического существования.Продолжающий мыслить
258
разум стоит на пороге сумасшествия,потому что привычный
материальный мир утрачен,а впереди,судя по всему,беско-
нечность чистого созерцания.И вот,над стойбищами полу-
диких ещё людей взвились тучи неприкаянных душ,которым
во что бы то ни стало хотелось,в конце концов,куда-нибудь
«прикаяться».Можете себе представить,сколько их накопи-
лось со временем.
И возник Актарсис,параллельный мир,смежная вселен-
ная,куда тут же перетек избыток магической энергии.Воз-
ник и Яугон,завладевший своей частью умерших.Разделение
душ произошло автоматически:светлые,высокоразвитые и не
запятнанные негативной энергией души устремились в услов-
ный верх,а все прочие — в условный низ.Земля избавилась
от засилья неприкаянных разумных сущностей;в параллель-
ных вселенных души вновь обрели утраченный некогда ма-
териальный мир и возрадовались (но не все возрадовались,а
только те,что попали в Актарсис).На Небесах и в Преис-
подней возникло своё общество,основанное,прежде всего,на
взаимодействии тонких энергий.Сильнейшие светлые образо-
вали Армию Света,состоящую из Светлейших,архангелов,
ангелов и хранителей.В Яугоне появились Владыки,архидья-
волы и сонм прочих демонов.Все,не вошедшие в Армии Све-
та и Тьмы,образовали так называемое «гражданское населе-
ние» — аккумуляторы светлой и темной энергии соответствен-
но.Впоследствии и тем и другим стало ясно,что дальней-
шее существование все пополняющихся миров возможно лишь
при умелом манипулировании потоками магической энергии.
В частности,стабильность параллельного мира сохраняется
при условии постоянного притока нового энергетического ма-
териала — душ умерших,и чем больше в параллельном ми-
ре становится жильцов,тем интенсивней должен быть поток.
Сей факт стал первопричиной возникновения конфликта меж-
ду Актарсисом и Яугоном,ведь в интересах обеих сторон было
получить как можно большее количество новых душ,нового
строительного материала,новой энергии.Демоны создали на
259
Земле полностью материальных,но невероятно энергоемких
солдат-легионеров;астеры образовали Орден Света и также
наделили своих бойцов силой.Началась война,сражения ко-
торой шли и в Срединном мире,и в Яугоне,и в Актарсисе.
Война не просто за доминирование,а за полную победу.
Потусторонние сущности,непосредственно контактируя с
информационным полем вселенной,узнали,что эволюция её,в
общем-то,подходит к логическому завершению.Венцом всего
должна стать победа одной из сторон,а дальше — Коллапс.
Апокалипсис.Гибель всего.Возврат к небытию Хаоса.
Но разум по словам Диерса,с которыми я стопроцентно
согласен,не желает погибать и всегда ищет выход из крити-
ческой ситуации.И Светлейшие нашли такой выход.Впослед-
ствии о нём узнали и Владыки.
Третья сила.Серое войско.Преобразование биполярности
в триполярность.И как только выход был найден,началась
разработка и реализация колоссальной многоходовой операции
по генезису Терриса — третьего магического мира.
Я заметил,что вы улыбаетесь,когда произношу слова
«магия»,«магический».И,честно говоря,поражаюсь вашему
скептицизму.Лично я поверил бы и в Бога,и в инопланетян,
и в йети,и в жизнь после смерти,как только увидел живо-
го оборотня.Не человека,страдающего атавизмами,а именно
оборотня.И ведь вы уже видели меня в,так сказать,иной
ипостаси,почему же умиляетесь при слове «магия»?
Магия распространена в Срединном мире больше,чем вы
можете себе представить.И не всегда ею владеют или опе-
рируют потусторонние сущности;иногда тонкая энергия ста-
новится доступна обычным людям.Телепатия во всех своих
разновидностях,предсказание будущего,чудесное исцеление,
левитация и прочие штуки как раз и есть магия.Демоны и
астеры активно пользуются магическими приёмами и активно
же от них защищаются,создавая всякие амулеты,артефакты,
обереги и так далее.Среди смертных примерно один раз на
миллион встречаются великие кудесники,оперирующие этой
260
энергией не хуже иных сущностей,и за такими уникумами
пристально наблюдают.
Так что,Лидочка,не всё так просто как хотелось бы,но
вместе с тем всё гораздо проще,чем можно было бы поду-
мать...
ГЛАВА IX
261
262
Да,он родился -Было
жарко...
«Вода».
Не раздумывая,я бросился в подъезд и хотел выбежать
на улицу,но увидел распахнутую настежь дверь соседской
квартиры.Прямо посреди коридора навзничь лежало тело Вя-
чеслава,несколько раз простреленное навылет.Ко лбу соседа
был приколот листок бумаги.Я поднял его и прочёл короткое
послание,предназначенное ясно кому:«Ирикон был моим от-
цом.Встретимся в Замке.Ксио».Волчица похитила остальных
членов семьи и увезла в штаб-квартиру стаи.
Не звук петард послышался мне,а выстрелы...
Я ветром вернулся в свою квартиру и стал молча одеваться.
Диерс оперся о стену плечом и ухмылялся.Вампир понял всё
ещё до того,как прочитал послание.
— Надо понимать,ты всё же передумал?
Я не отвечал.Затолкав в небольшую сумку запасной ком-
плект одежды,открыл замаскированный в шкафу сейф.Диерс
присвистнул:
— Да ты маньяк,приятель!Решил устроить вооруженное
вторжение в Ирак?
Под ухмылки вампира в нагрудные кобуры легли два «Гло-
ка»,на поясе закрепились четыре запасных обоймы для пи-
столетов.В сумку отправился «Спектр» и дополнительные ма-
газины.
— Если я правильно понимаю ситуацию,девочка,которая
тебе нравится,прикончила твоего друга и похитила его семь.
И теперь ты решил,что симпатичная волчица тебе больше не
нравится.— Диерс был ненормально весел.— Ты убьешь её?
Закончив экстренные сборы,я ещё раз проверил снаряже-
ние.
— Ты пойдешь со мной.
263
— Of course,my dear!
42
— рассмеялся Диерс.
Смотреть,как вампир веселится и скалится своими ра-
финадными зубами,было вне моих сил.Поэтому,прерывая
очередную попытку охотника поостроумничать,я с разворо-
та двинул ему в ухо.Диерс вмиг умолк и посерел,глаза его
выплюнули облачка зеленого дыма.
— Это твоя заслуга,упырь!
Вампир шумно вдохнул воздух,покривлялся лицом,борясь
с болью от удара,и пробурчал:
— Я припомню тебе это,сучонок!
Но я не слушал его.Торопливо объяснив Насте,что нужно
срочно ехать по делам,я запретил ей подходить к телефону
или двери и напоследок поцеловал девочку в щеку.Затем вы-
шел в подъезд,где уже поджидал Диерс.
— Оборотни жаждут смерти нас обоих,— гулко говорил
вампир,пока «крузер» летел по городским улицам к Рассвет-
ным холмам.— Объяснять им что-либо бесполезно.Мы,ко-
нечно,можем приехать с поднятыми руками,выслушать ско-
ропалительное эмоционально насыщенное обвинение и схло-
потать по пуле в голову.А можем зайти как каратели и рас-
стрелять к чёртовой матери всех,кто попадет в зону огня.
Лично я симпатизирую второму варианту как наиболее пер-
спективному.В любом случае,оборотни не дали б нам воз-
можности обыскать Замок на предмет Когтя без определен-
ного сопротивления,так что,друг мой Винтэр,сегодня мы
попробуем решить сразу две проблемы:отыскать артефакт и
вызволить семью твоего погибшего друга.Честно скажу:вто-
рое представляется мне довольно сложной задачей.
— Если бы ты не убил Ирикона,то и проблем у нас было
бы меньше,— процедил я сквозь зубы.Мысли в голове текли
вяло,эмоции атрофировались.Чем кончится визит в Замок,я
не знал и не мог знать.Любое действие казалось одновремен-
но и правильным,и ошибочным;присутствие рядом ведущего
42
Конечно,дорогуша!(англ.).
264
свою тёмную игру охотника раздражало.
— Если бы я не убил Ирикона,он убил бы меня,— вновь
веско аргументировал Диерс.— Сам понимаешь,что инстинкт
самосохранения превалирует над всем остальным.Если те-
бе интересно моё мнение о предстоящем визите,то я скажу:
оборотни слишком тупы,чтобы успеть приготовить сколько-
нибудь серьезную ловушку.Нас они попытаются завалить
плотным огнём,и если это удастся,то убьют и заложников.
Так что единственно правильный вариант поведения — вло-
миться в Замок и убивать всё что движется.
Я не мог прийти к заключению,что охотник прав,но,с
другой стороны,не видел никакого иного решения.Хотелось
думать,что Света,Наташа и Игорек останутся живы после
всего что произойдёт,но...я сильно сомневался,что когда-
нибудь увижу их живыми.Окружающий мир с грохотом по-
катился в пропасть;в одночасье я потерял наставника,друга
Вячеслава,Катю Николаеву,с которой хотел...хотел иметь
более серьезные отношения,но так и не успел сделать шаг.
Кроме того,я стал врагом номер один для всей стаи,утратил
поддержку могущественной организации,остался тет-а-тет с
суровым миром,полным лишь врагов.Оборотни,охотники,
люди — враги для меня отныне.Предательство всегда счита-
лось самым тяжким преступлением и считается таковым по
сей день,а я предал своих.Пусть и не хотел этого...
В попытке хоть как-то отстраниться от происходящего я
включил магнитолу на середине громкости.В уши ударила
спокойная,но от того ещё более напряженная песня.Слова
эхом отдавались в голове,провоцируя неприятное чувство тре-
воги.
Волки уходят в небеса,
Горят холодные глаза.
Приказа верить в чудеса
Не поступало...
Медленный ритм музыки совершенно не соответствовал
265
вгрызающемуся в город,мчащемуся по пасмурным улицам на
высокой скорости «крузеру».Непроизвольно я убрал ногу с пе-
дали акселератора и снизил скорость.Отчего-то вспомнилось
бегство с места расправы над Лаозордом,Сиорном и Марли-
мом.Воспоминание оказалось настолько чётким и сильным,
что я почувствовал даже запах свежей крови и жженого поро-
ха.На заднем сиденье вдруг в голос рассмеялись трое мертве-
цов,а Сиорн похлопал меня по плечу:«Слышь,брат,давай,я
поведу».Встряхнув головой,я прогнал наваждение,осмотрел
салон через зеркало заднего вида и убедился,что призракри
исчезли.
И каждый день другая цель:
То стены гор,то горы стен.
И ждёт отчаянных гостей
Чужая стая...
Сейчас,стремглав бросаясь в пучину неизвестности,я пер-
вый раз с момента инициации по-настоящему осознал,кем
являюсь.По-настоящему осознал себя и свою роль в вели-
кой драме под названием «Жизнь».В двадцать лет я пришел
из армии и считал себя солдатом,хоть ни разу не принимал
участия в реальном бою.Затем пошел на службу в ППС,и
уверенность в том,что я не простой человек,но солдат и бо-
ец,возросла.Строгая форма,автомат на ремне,за спиной —
могущественное Министерство Внутренних Дел.Четкое по-
нимание смысла слов «хорошо» и «плохо».Защитник страны,
защитник общества,солдат во имя независимости,порядка и
законности...Но всё оборвалось промозглой ноябрьской но-
чью.
Как-то легко я смирился с новой реальностью,легко пере-
метнулся со стороны закона и порядка на сторону беззакония
и хаоса.Учился,тренировался,воспитывал в себе новые цен-
ности и совершенно забыл,что когда-то был другим.В суете
криминальной жизни я потерял себя,позабыл все прежние
266
ценности и идеалы,превратился в иное существо.Даже радо-
вался новой жизни.Большие деньги,широкие возможности,
почти полная безнаказанность,и душа,душа,данная свыше,
почернела и затвердела,как остывающий поток лавы.Не Ва-
силий Красников проклял меня,изорвав до полусмерти.Нет
его вины в гибели души.Лишь моя вина...Не вирус портит
человека,а он сам себя портит,отрекаясь от прежних ценно-
стей и жадно принимая новые,потому что они более красивые
и блестящие.Каждый человек — пахарь своей души:как вы-
пашет он свою почву и что пожелает посеять,то и прорастет,
заколышется морем стеблей.
Погрузившись в пучину авантюрной бандитской жизни,я
перестал считать себя солдатом.Утерял значения слов «неза-
висимость» и «свобода»,вывернул наизнанку понятия спра-
ведливости и закона,ошибочно считал чёрный цвет белым,и
наоборот.Потерял контроль над своими стремлениями и мыс-
лями,в результате чего превратился в фигуру на шахматном
поле,стал частью чужой,зловещей и непонятной игры.Под-
давшись групповому инстинкту,я стал частью толпы,потерял
индивидуальность.Волк в волчьей стае.Кто отличит одного
волка от другого?Я никогда не задумывался над самым глав-
ным фактом своей новой жизни,никогда не задавал вопрос:
«Кто я теперь?».Преступник?Чудовище?Демон?
И лишь сейчас,когда всё опять встало с ног на голову,я
наконец понял,кем являлся всё это время...
Да,демон.Да,чудовище.Да,преступник.Легионер Дья-
вола.Солдат Преисподней.Противник Света.Я стал челове-
ком в ту ноябрьскую ночь,а потом,спустя несколько месяцев,
предал сослуживцев.Затем предал ещё раз.И теперь спешу
повторить вновь.Но почему?
Потому что я боец Тьмы,имею право предавать даже сво-
их...
Но кто для меня теперь «свой»?..
Спиной к ветру,и всё же
267
Вырваться может
Чья-то душа.
Спасён,но не поможет.
Чувствую кожей -
Пропащая...
Вслед за остальным я утратил значения слов «свой» и «чу-
жой».Сидящий рядом жестокий и деспотичный ублюдок не
имеет права причинять зло человеку,потому что присягнул в
верности Актарсису.Но он может причинять зло любой сущ-
ности Тьмы и делает это с нескрываемым удовольствием,хоть
сам демон и будет им вечно.За какие же идеалы,за какую
высшую цель может бороться существо,парадоксальное уже
самим своим существованием?Что толку охотнику-вампиру до
Актарсиса,в котором он никогда не окажется?Можно вывер-
нуться наизнанку,можно прыгнуть выше головы,можно от-
грызть себе локти,но нельзя повернуть время вспять.Нельзя
стать светлым,когда душа твоя черна.Диерс отлично понима-
ет это,отлично понимаю и я.Но,тем не менее,мы вместе при-
ближаемся к Волчьему Замку,чтобы выступить против стаи;
Диерс — во имя интересов всего живого,я...
Не помнят слов,не видят снов,
Переросли своих отцов.
И,кажется,рука бойцов
Колоть устала...
Я осознал,что всю жизнь следовал совсем не тем путём.
Стая Ирикон — выбор,навязанный мне незнанием,а не серд-
цем.Диерс,каким бы жестоким он ни был к демонам,разо-
брался во всём лучше меня и гораздо раньше — триста лет
назад.И теперь я понял,как и почему проклятые всё же пе-
реходят на сторону Света.
Позор и слава в их крови,
Хватает смерти и любви,
268
Но сколько волка не корми -
Ему всё мало...
Теперь я сломя голову мчался выручать потерявших мужа
и отца Ахимовых и не знал,правильно ли поступаю.Если есть
хоть какая-то возможность реабилитироваться в глазах стаи,я
не видел её.Плевать на Коготь Шивы,плевать на Джонатана
Диерса,плевать на Ксио,в конце концов.Я не хотел смерти
её отца и сожаленю не меньше,но Ахимовы вовсе ни в чем не
виноваты.Втягивать посторонних в конфликт — недостойное
дело,а убивать невиновных — вовсе уж подлость хуже не
бывает.Ни Вячеслав,ни Света,ни Наташа,ни маленький
Игорёк не должны платить за чужие ошибки...
Вспомнив маленького сына Славы,я нажал педаль газа до
упора.
Кто знает,какие события произойдут дальше и произой-
дут ли они вообще.Кто знает,умру я сегодня в Замке или
все же выживу.Кто знает,что нужно Диерсу и какова в этом
моя роль.А я знал,чувствовал,подозревал,знал — жизнь
круто изменилась вновь.Мне чужд стал свет,потому что ря-
дом со мной сидел его грязный луч;мне чужда стала тьма,
потому что она затронула мои личные интересы,мою личную
жизнь.Закрыв глаза и уши,отстранившись от внешнего мира,
перекрыв поток невеселых мыслей,я нырнул вниз головой в
глубокий омут лишь с одним желанием:поскорее коснуться
дна и узнать,каково оно.
Спиной к ветру,и всё же
Вырваться может
Чья-то душа.
Спасён,но не поможет.
Чувствую кожей -
Пропащая...
— Ты со мной согласен?
Диерс что-то говорил,но я не слушал.
269
— Когда же ты исчезнешь из моей жизни,— ненавистно
шепнул я вампиру.
— Не раньше чем всё успешно закончится.
Впереди на дороге образовалась автомобильная пробка,
движение в оба направления было парализовано.Я выругал-
ся и свернул во дворы,петляя на манер горнолыжника сре-
ди припаркованных машин,углов многоэтажек и ограждений
детских садов и школ.Когда же,наконец,по обочинам стали
проноситься особняки Рассветных холмов,Диерс сказал:
— Я надеюсь,тебе эта машина не дорога как память.Въез-
жай прямо в ворота — пробьем.Затем делай в точности то же,
что буду делать я.Есть шанс сработать оперативно,тогда мы
спасём заложников,отыщем артефакт и при удаче свалим до
приезда полиции.
— Вряд ли кто-то приедет,— усомнился я в появлении
правоохранительных органов у дома депутата Николаева.—
Здесь всё давно куплено оборотнями.
— Приедут,— уверенно заявил Диерс.— Не каждый день
штурмуют правительственные виллы,так что зуб даю — при-
едут.
— Ты же крутой как яйцо из стали.Испугался ментов?—
усмехнулся я.
— Они не дадут нам так просто уйти,придурок.Не думай,
штурм Замка дастся не так легко,как хотелось бы,и не завер-
шится в тридцать секунд.Понаедут полицейские,в которых я
не имею права стрелять,но которые имеют право стрелять и
в меня,и в тебя.Поверь,лучше уйти до приезда полиции.
— Почему ты не имеешь права стрелять в них?
— Потому что я служу Ордену Света,если ты забыл.Про-
сто взять и завалить человека,не выяснив предварительно,
лежит ли на нем смертный грех,я не могу,хоть иногда и
хочется.
— Другими словами,ты вправе убить лишь того,кто уже
совершил убийство?
— Угу.Затем и нужны Ордену вампиры да оборотни.Кста-
270
ти,мы уже приехали.Start the beat!
За мгновение до того,как я круто рванул руль влево,на-
правляя машину на чёрные ворота Волчьего Замка,Диерс
ткнул пальцем кнопку переключения трэков на панели маг-
нитолы и прибавил громкость до максимума.Глаза его пыла-
ли сумасшедшим азартом.Покрышки запрели пронзительную
песню крутого заноса,и «крузер» на полном ходу врезался в
створки ворот,вырывая их из стен.Отлично помня дорогу,я
направил автомобиль прямо в закрытый ещё одними воротами
гараж под особняком.Диерс уже стрелял из окна по мечущим-
ся охранникам,а я отстранённо вспомнил,что за музыка де-
сятками децибел изрыгается из аудиосистемы:«исправленная»
Вячеславом композиция «Том ждёт» Бутусова и «Deadушек»,с
убранными словами песни,ускоренная и продлённая до насто-
ящего «драйва».Хобби моего соседа — ремиксы.На обычном
персональном компьютере с десятком различных программок
он может сделать ремикс из любой композиции.И часто ре-
зультат «переделки» оказывается много лучше оригинала.Со-
здавая мощный психологический эффект,внедорожник вышиб
вторые ворота и промчался по парковочному боксу.Во мне,
как и в вампире,бурлил азарт,подогреваемый адреналином и
громкой музыкой.Прочертив гараж стремительным снарядом,
«крузер» замер у дверей лифта.
Диерс выскочил из машины ещё до того,как она останови-
лась.Затрещали «Спектры» в его руках — самые популярные
пистолеты-пулеметы в мире нечисти и охотников.Мне при-
шлось открыть заднюю дверцу,чтобы достать сумку,и,сде-
лав это,я тут же нырнул под днище автомобиля,спасаясь от
выстрелов бегущих со всех сторон охранников.Если я и хо-
тел сохранить внедорожник как память о былой роскоши,то
упустил такую возможность:в блестящих,помятых от двух
лобовых ударов поверхностях «крузера» зияли многочислен-
ные уже пулевые отверстия.
Диерс стрелял метко.Он отходил к лифту,и к тому вре-
мени,как я оказался подле,успел убить не меньше десяти
271
охранников,в том числе и оборотней.На счастье,кабина лиф-
та стояла внизу,и едва двери открылись,мы,не сговариваясь,
ввалились внутрь.Пронзительно засвистели отскакивающие
от бетонной поверхности парковки пули,грозясь зацепить нас
рикошетом,но через секунду створки лифта беззвучно закры-
лись.Диерс нажал кнопку второго этажа,затем поднял оба
«Спектра» стволами вверх,зажал гашетки и прокрутился на
триста шестьдесят градусов,натурально вырезая в матовой по-
толочной поверхности люк.Я закашлял от едкого порохового
дыма,но Диерсу было всё нипочём.Он присел на одно колено,
вмиг сгруппировался и сильнейшим усилием бросил своё тело
вверх,пробивая насквозь дыру в потолке лифта.Я не успел
хорошенько подумать над тем,насколько возможно вообще-то
провернуть такой фокус,потому что из дыры свесилась ла-
пища вампира.«Хватайся»,буркнул он,и,когда я схватился,
выдернул меня на крышу кабины как какой-нибудь килограмм
картошки.
Кабина двигалась вверх и уже почти достигла высшей вы-
соты,но Диерс не ждал её остановки.В полутьме короткой
шахты он проворно дополз до верхнего её конца,цепляясь за
коммуникации и металлические балки.Там,прямо над выхо-
дом на последний этаж находилась решетка вентиляционного
хода,которую вампир без особого труда вырвал с корнем.
— Живее тащи свой зад!— рявкнул Диерс,заглушив рав-
номерное гудение подъемного механизма,прерываемое время
от времени противным лязгом.
Диерс протиснулся в вентиляционный ход,следом,выро-
нив сумку (но успев достать «Спектр») полез я.В следующую
секунду кабина лифта прекратила движение,двери её раскры-
лись,и внутрь ударил шквальный ливень автоматных очере-
дей.Оборотни,встречавшие нас на втором этаже,поняли,что
в лифте никого нет,и возбуждённо загалдели.Они ещё не
успели заметить дыру в потолке кабины,а Диерс уже выбил
локтём решетку в коридоре второго этажа и нырнул в образо-
вавшееся отверстие.Пистолеты-пулеметы в голос заработали
272
подобно отбойным молоткам,пока вампир стремительно падал
на вишнёвую ковровую дорожку позади оборотней.рухнув на
плечи,Диерс отбросил опустевшие «Спектры»,ловко выхва-
тил из-за спины два «Пустынных орла» и добил уцелевших
волков,так и не успевших ни единого раза выстрелить в по-
явившуюся за спиной смерть.
— Где сумка?— требовательно спросил охотник,когда я
куском мяса свалился вниз из вентиляционной шахты.
В сумке остался не только комплект одежды,но и запас-
ные обоймы для «Спектров».Не смотря на то,что на поясе
у меня также были обоймы,Диерс,рыча,поднял оброненный
врагом автомат «Штейр».Насколько я знал,волки Ирикона
предпочитали штурмовые винтовки именно этого австрийско-
го производителя,а не отечественные «калаши»."Steyr AUG
43
77"прекрасно подходит и для ближнего,и для дальнего боя,
обладает высокой точностью стрельбы и гораздо меньшими,
чем у аналогичного оружия других производителей,габари-
тами за счёт магазина,расположенного в прикладе.Диерс
убрал переднюю рукоятку винтовки параллельно стволу,под-
нял несколько магазинов и рванул к лестнице,по которой —
я отчетливо слышал — приближалась толпа оборотней.
—Твои друзья на первом этаже,—крикнул вампир,послав
вниз по лестнице короткую очередь.— Артефакт там же.
— Откуда ты знаешь?— удивился я такой проницательно-
сти.
— Чую!— осклабился охотник.
Перестрелка на лестнице продолжалась минут пять.Попе-
ременно постреливая вниз,нам удалось ранить двух против-
ников и отвоевать целый пролёт.Затем Диерс схлопотал под-
ряд две пули в левую руку и полным бешеной ярости криком
сразу на девяти языках в самых отборных непечатных выра-
жениях пообещал,насколько я понял,жесточайшую расправу
над всеми оборотнями мира.
43
Armee Universal Gewehr,армейская универсальная винтовка (нем.).
273
— Серебром стреляют,суки!— закончил он свою гневную
тираду,обращаясь уже непосредственно ко мне.Не секрет,
что серебро причиняет вампирам гораздо больший вред,неже-
ли любой другой металл.Раны от простых пуль на вампирах
заживают быстро,а раны же от пуль серебряных затягива-
ются так же медленно,как раны на теле простого смертного.
Оборотни не так чувствительны к серебру,как кровососы,но
тоже не жалуют особо этот благородный металл.
Многоэтажный полиморфный мат подействовал на врагов
лучше автоматных очередей,и они стали отступать.Вскоре
мы отвоевали второй лестничный пролёт и уже бились за кон-
троль над коридором второго этажа.
Наконец Диерс резюмировал:
— Они забаррикадировались в дальней комнате.Что там?
— Конференц-зал,— вспомнил я.— Двери бронированные.
— Бронированные,говоришь?— задумался вампир.—
Скажи-ка,а где здесь арсенал?
— Ниже,за комнатой охраны.
Диерс кивнул.
— Смотри,чтоб пташки не разлетелись,— зыркнул он гла-
зищами на обитые деревом стальные панели дверей.— Я сей-
час.
Вампир нырнул обратно на лестницу,оставив меня в оди-
ночестве посреди длинного коридора,ветвящегося в трёх на-
правлениях.Напротив лифта расположен кабинет почившего
ныне Ивана Алексеевича Николаева,бывшего депутата Госу-
дарственной Думы и по совместительству — вожака стаи обо-
ротней.Слева от кабинета резные двери вели в библиотеку,а
с правой стороны сразу за репликой рыцарских доспехов XVI
века была дверь в жилые апартаменты депутата.Правое от-
ветвление коридора упиралось в секцию общежития боевиков
Ирикона,куда вел десяток дверей.Левое ответвление закан-
чивалось конференц-залом.
По лестнице загрохотали быстрые шаги.Я развернулся,
приготовился к стрельбе,но в коридор выскочил Диерс.На
274
плечах у него висели чёрные пистолеты-пулеметы «Штейр
MPi 69» с уникальным спусковым механизмом:если сильно
дёрнуть за плечевой ремень (например,надавить на автомат
локтем),то он выстрелит.Таким образом,руки могут оста-
ваться свободными.
44
У Диерса поврежденная левая рука как
раз была свободна,зато в правой он держал трубу гранатоме-
та.
Я и не знал,что в арсенале стаи имеется такое вооруже-
ние...
— Бронированные,говоришь,— повторно оскалился череп
на лице вампира.— Сейчас мы это подправим.
Когда Диерс встал на одно колено и водрузил на правое
плечо гранатомёт,я опасливо спросил:
— А потолок не рухнет на хрен?
— Ultimum refugium
45
,— хмыкнул охотник непонятно что,
а потом на более знакомом мне языке добавил зло:— Eat
this!
46
Раздался хлопок.Шипящий снаряд огненным болидом пе-
ресек коридор и,так и не успев набрать полную скорость полё-
та,врезался в двери.Полыхнуло пламя,взрывной волной нас
отбросило чуть ли не в преисподнюю.Потерявшийся во време-
ни и пространстве,я шарил руками в дыму и совершенно ни-
чего не слышал.Диерс,конечно же,оправился быстрее.Рва-
нув меня за шкирку,он побежал сквозь дым прямо в горящее
пекло разорванной брони.Сгибаясь от боли в ушах,я поспе-
шил прикрывать вампира,что,впрочем,оказалось излишним.
Едва он ступил на усыпанный щепой палас конференц-зала,
тут же высоко прыгнул обратным сальто с прямыми ногами.В
другое время я бы похвалил вампира за такой эффектный ак-
44
На самом деле данная модель пистолета-пулемета ремнём только взво-
дится.
45
Последнее средство (лат.).
46
Съешьте это!(англ.)
275
робатический трюк,но сейчас едва ли видел его.Диерс летел
прямо на середину конференц-зала и стрелял из двух автома-
тов сразу в обе стороны,а длинный плащ,как хвост кометы,
следовал за ним.Тридцати двух зарядные магазины быстро
пустели,«Штейры» изрыгали огонь почище газовых резаков
по металлу,и к тому времени,как облегченные армейские
ботинки охотника грохнулись о длинную взлётно-посадочную
полосу стола для заседаний,в конференц-зале не осталось ни
одного способного сражаться оборотня.
Шестидесятью четырьмя выстрелами в двухсекундном пол-
ном обратном сальто охотник умудрился положить двенадцать
боевиков.
Жуть!..
Диерс на мгновение замер в позе,гасящей кинетическую
энергию прыжка,потом отбросил «Штейры»,заменив их пи-
столетами.Оба ствола тут же направились в голову един-
ственного уцелевшего оборотня.
Ксио.
Я остолбенел,когда увидел,что Катя держит одной рукой
рыдающего Игорька,а другой прижимает к его маленькой го-
лове ствол «Узи».Рядом с девушкой сидели прямо на полу
связанные Света и её дочь.
— Отпусти ребенка,— промолвил я,когда вернулась спо-
собность внятно говорить.
— Ещё что попросишь?— зло зашипела Ксио.
— Отпусти ребенка!— потребовал я увереннее,направляя
на неё оружие.
Ксио,некогда бывшая такой нежной,такой красивой и доб-
рой,теперь казалась дьявольской фурией.Она понизила голос
до не свойственного молодым девушкам баса и сказала:
— Ты кем себя возомнил,Винтэр?Богом?Или,быть мо-
жет,Дьяволом?Ты думаешь,никто не знает,что это ты убил
Лаозорда,Сиорна и Марлима тогда,в Суриковском сквере!Я
знала всё в тот же вечер!И Ирикон знал,что это твоих рук
дело,но простил,потому что...потому что пошёл навстре-
276
чу:нет смысла терять четырех волков,когда можно обойтись
тремя.А помнишь,как ты просил убрать из схемы твоих со-
седей?Помнишь это,говнюк?!— Последний вопрос Ксио не
проговорила,а провизжала.Автомат сильнее впился в голову
Игорька,отчего ребенок зарыдал ещё громче и невыносимей.
— Помню,— тихо ответил я,не зная,что делать.
— Тогда какого хрена ты предал стаю!
— Я не предавал!Чёрт,Катя,я понятия не имел,что
этот...— взгляд в сторону хищно скалящегося Диерса,—
этот человек убьет твоего отца!
— Врешь!
— Клянусь!Отпусти их!
Ксио медленно перевела горящий лютой ненавистью взгляд
на негра.
— Что тебе надо?Чего ты добиваешься?
— Коготь Шивы,— честно ответил Диерс,чуть пожав пле-
чами.— И я не уйду,пока не получу его.
— Ты никогда его не получишь,упырь,— заверила девуш-
ка.— Винтэр,если ты по-прежнему верен стае,докажи это!
— Отпусти...
— Докажи!!— крикнула Ксио.
Я задышал чаще.Если был какой-то выход из создавше-
гося положения,определить его было вне моих умственных
способностей.Поэтому я осторожно,посчитав сие единствен-
ным возможным путём,переместил прицел «Спектра» с Ксио
на Диерса.
Негр не смотрел на меня,но определил перестановку сил.
Его левая бровь на вытатуированном черепе медленно пополз-
ла вверх.
— Убей его!— приказала Ксио.
Диерс хмыкнул:
— Смотри,приятель.Если ты пальнешь в меня,я пальну
в неё,а она может пальнуть в ребёнка.К тому же,Винтэр,
ты ведь заинтересован в том,чтобы поскорее закончить свои
приключения.А это случится не раньше,чем найдётся Коготь
277
Шивы.Решай сам.
Последние слова Диерс сказал таким приторно-сладким го-
лосом,что стало противно.Обращаясь к девушке,я попросил:
— Скажи,где артефакт,Ксио.Нам всего лишь нужен ар-
тефакт.
Зря я сказал последнюю фразу.Вернее,зря так сказал.По-
тому что Ксио расценила мои слова по-своему.Стремительно
теряя цвет лица,она...нажала на спуск.Голова Игорька взо-
рвалась точно спелый арбуз.Девушка крутанулась на месте,
не отпуская гашетки,так что «Узи» успел смертельно ранить
и Свету,и Наташу.Диерс,не смотря на свою меткость,не
успел сразу поразить Ксио и попал в неё лишь тогда,когда
она молниеносно превратилась в пантеру.Взвизгнув от серии
попаданий,девушка вновь приняла человеческий облик и об-
наженная повалилась в лужу крови.
— С-сука,— искренне выругался Диерс,наступая Ксио на
руку.— Винтэр,ты хочешь её прикончить?
Но я не слышал.Я парализованно смотрел на место,где
должна была быть голова ребёнка,прикованный чудовищной
картиной расправы над Игорьком,Наташей и Светланой.Пе-
ред глазами всплыло унылое лицо Вячеслава...
— Сука,— повторил охотник,прежде чем направил на хри-
пящую девушку пистолет и выстрелил точно в голову.
Сердце гулко билось в ушах.Перед глазами плыли круги.
Я не мог,всё ещё не мог поверить,что Ксио убила троих
совершенно невинных и безобидных людей.
А Диерс,привычный ко всему на свете,лишь вздохнул и
тихо сказал,разведя руками:
— Primum edere,deinde filosophari
47
.— Он встал на колени
над остывающим телом Наташи.— Mortiu sunt ut nos bene
edamus
48
.
47
Надо сначала есть,а уж потом философствовать (лат.).
48
Они умерли,чтобы мы хорошо ели (лат.)
278
Затем вампир припал губами к хрупкой шее Наташи и стал
с противным хлюпающим звуком сосать её кровь.До меня
дошло не сразу,что делает Диерс.Вначале я подумал,что
он хочет путём искусственного дыхания вернуть девочку к
жизни.Однако истина оказалась страшнее...
— Эй,тварь,отойди прочь!
Автоматная очередь прошлась в сантиметре от ног Диерса.
Негр вскочил как ужаленный и заорал:
— Ты чего делаешь!Я вампир,не забыл?!Pecco,ergo sum,
et nihil obscoenum a me alienum puto!
49
— Не прикасайся к ним!— не своим голосом сказал я,
вкладывая в интонацию максимум угрозы.
Но Диерс и не думал более пытаться насытиться кровью
Ахимовых.Почернев пуще прежнего,он схватился за писто-
леты.В глазах его я первый и единственный раз в жизни
заметил тревогу.
— Fucking shit!— прошептали его губы.— We have a
guest!
50
— Чего?
—Gerado is here,—ещё тише сказал Диерс,непроизвольно
сгибая ноги в коленях,что означает высокую степень готов-
ности к бою,— werewolfs’ master.
51
Уж не знаю,как охотник почувствовал присутствие глав-
нейшего из оборотней,повелителя всех вервольфов-берсерков-
люпенов-волкодлаков,но,определенно,он и не думал шутить.
Я сразу понял,что вампир совершенно серьезен,когда он ки-
нулся к валяющимся вокруг трупам боевиков рикона и стал
быстро собирать неиспользованные магазины от «Штейров»,а
заодно прихватил две винтовки.
49
Грешу,следовательно,существую,и ничто человеческое мне не чуждо
(лат.).
50
У нас гость!(англ.)
51
Герадо здесь,повелитель оборотней (англ.).
279
— Надо скорее валить,Винтэр!
— А как же Коготь?!
— Его здесь нет.
— Что?— мне подумалось,Диерс сказал нечто другое.
Просто послышалось...
— Когтя Шивы в Замке нет,— повторил охотник,затем
многословно выругался на неизвестном мне языке.Кажется,
испанском.— Не знаю,что за дерьмо,но мой медальон,—
Диерс вытащил похожий на опал камень из-под футболки,—
мой медальон погас...Oh,shit.
Я проследил за взглядом Диерса и побледнел,едва уви-
дел,как из лестничного прохода показалась сначала голова,
а потом и всё тело пепельно-серого волка размером с мо-
лодого быка.сбившаяся шерсть клочьями свисала с брюха;
длинные лианы слюны покачивались под скалящейся пастью;
из алых глаз исходили лазерные лучи ненавидящего взгляда.
Нос монстра подрагивал,когда он издавал глухой утробный
рык.Герадо был крупнее любого виденного мною оборотня;
длинные черные когти его лап стучали по обломкам брони-
рованной двери,пока он кошачьей походкой приближался к
нам.
Собака Баскервиллей,чёрт...
Я всё знал о Герадо.Знал,что перед нами сильнейший
волк Срединного мира,умеющий телепатически управлять
любым другим волком-оборотнем.Знал,что родина Герадо —
Преисподняя,и он один из древнейших демонов Яугона.Знал,
что Герадо неуязвим для любого оружия,для любого против-
ника.Знал я и то,что монстра может убить лишь оборотень,
вступивший с ним в схватку,но уверенности в собственных
силах у меня не было ни на грамм.Наоборот,я твердо верил,
что не сумею одолеть Герадо.
Точно также всё это знал Диерс.Он вместе со мной мед-
ленно отступал к противоположной стене,к пластиковым ок-
нам,чудом уцелевшим после взрыва.Охотник не спускал при-
целов с демона,а Герадо переводил лазеры взгляда то на ме-
280
ня,то на Диерса.Должно быть,демон решал,за кого взяться
вначале,а затем закусить после.Наконец-таки выбрав,Герадо
прыгнул в мою сторону.
Ожидавший этого Диерс затрещал двумя «Штейрами» од-
новременно.Серебряные пули впились в мускулистое тело зве-
ря серией хлюпающих звуков и отбросили его назад.Герадо
взвизгнул,зарычал,после чего совершено невредимый,бро-
сился в новую атаку.На этот раз его затормозили пули моего
«Спектра»,но демон не отступал.Вмиг оказавшись на четырех
лапах,он прыгнул в третий раз.Прыгнул так стремительно и
неожиданно,что ни я,ни Диерс не успели ответить огнём.
Я почувствовал,как десяток длинных когтей впился в
грудную клетку.В ушах засвистел воздух,а лицо обдало зло-
вонием,разящим из пасти демона.Затем на спину пришёлся
удар такой силы,что в глазах на минуту потемнело,а дыхание
оборвалось на выдохе...
...Герадо прыгнул на меня и сбил с ног.В прыжке ока-
залось так много энергии,что мы пролетели через весь
конференц-зал и врезались в стену аккурат между двумя ок-
нами.К большому счастью и не менее большому удивлению,
моя спина оказалась крепче кирпичной кладки,и,пробив её
насквозь,я повалился на газон,припорошенный снегом.Свер-
ху навалилась бычья туша демона,и его крокодилья пасть не
успела отгрызть мою голову:подоспевший вовремя Диерс что
есть мочи пнул Герадо в голову,тем самым сбросив его с меня.
Едва когти зверя отпустили грудь,покинули глубокие рваные
дыры,я взвыл от боли и перевернулся на живот.Повелитель
оборотней не имел телепатической власти надо мной — спаси-
бо Глазу Лизарда,— но явно превосходил в физической силе.
Не больше одного шанса из миллиона — таков расклад моей
сомнительной победы.
Один шанс из миллиона.Не густо.Но я,пережив боль,
решил,что лучше умереть с раной в груди,чем в спине.Взрыв
землю пальцами,я стал трансформироваться.
Диерс,скинув зверя с моей груди,отбросил его ещё даль-
281
ше несколькими короткими очередями.То левый,то правый
«Штейры» в его руках изрыгали огонь,пока один за одним
не раздалось два сухих щелчка.Охотник стал перезаряжать
оружие,и этой заминки хватило Герадо,чтобы молниеносным
броском свалить его с ног.Инстинктивно выставив вперёд ру-
ки,Диерс спасся от неминуемой гибели тем,что засунул авто-
мат в пасть монстра.Извернувшись,охотник достал пистолет
и разрядил всю обойму зверю в живот,но Герадо мало волно-
вали серебряные пули.Он с рыком выплюнул перекушенный
надвое автомат и попытался добраться до лица вампира вновь,
но могучие черные руки вцепились в густую шерсть на шее
зверя и не пускали.
Я завершил трансформацию.Надсадно дыша,я разбежался
и что есть силы прыгнул на Герадо.Диерс освободился,но
вместо того,чтобы помогать мне,он бросился куда-то за угол.
Должно быть,наутек.Но мне было уже всё равно.Смерть
витала рядом,её запах был отчетливо различим в морозном
воздухе,хорошо слышен дьявольский смех...
...Рык...Вой...Визг...Рычание...Хрип...Всё сме-
шалось в кошмарную какофонию.Мир перед глазами вертелся
юлой и время от времени окрашивался в совершенно чуждые
ему цвета и оттенки.Едва ли я мог с уверенностью сказать,
с какой стороны находится небо,а где лежит земля,накры-
тая снегом.Иногда я чувствовал на зубах и языке противный
вкус дохлой кошки,но чаще в самых разных частях тела ощу-
щал ядерные вспышки боли.С каждой секундой становилось
труднее дышать,всё большее количество мышц немело и от-
казывало подчиняться.После очередной ударной дозы боли в
ухе я взвизгнул,врылся в землю,умудрился сцапать Герадо за
заднюю лапу и со всего духу сжал челюсти.Чугунный прут
переломился бы от такого давления,но кости демона устояли.
Спасая свою ногу,он перекувырнулся через ногу и схватил-
ся зубами где-то в районе моей поясницы.Я вынужден был
разжать челюсти,чтобы заорать и тем самым хоть немного
сбавить жар от кипящего свинца невыносимой агонии.Клыки
282
монстра скрежетали по костям таза и позвоночнику,отдирая
толстый кусок плоти;мне казалось,что злые люди вытаски-
вают мой хребет,как вытаскивают хребет из селедки при го-
товке филе...
Снег плавился под нами.Вокруг стояло облако тумана.
Вселенная сузилась до размеров газона,на котором и решится
будущее всего мира...
Но вдруг во вселенную вторгся чужой,посторонний,но
смутно знакомый звук.Я хотел повернуть голову и узнать,
что явилось источником звука,но не смог — что-то мешало
мне,что-то горячее и острое,поселившееся в шее.Лапы били
по земле,я пытался поднять тело,но тщетно.
И вдруг в шее что-то хрустнуло.Новая,самая яркая
вспышка боли взорвалась в глазах миллиардами искр,всеми
цветами радужного спектра,и тут же я увидел проносящееся
прямо над головой в каких-то сантиметрах грязное днище ав-
томобиля.Затем застрекотал автомат,и голос Диерса рявкнул:
«Быстрее в кузов!».Я с великим усилием повернул-таки голо-
ву вопреки изодранным в лапшу мышцам шеи.В трёх метрах
— так близко!— ворчал выхлопной трубой чёрный «Шевро-
ле» с правительственными номерами;дверь в багажный отсек
была открыта.
Чернокожий истребитель нечисти крикнул ещё что-то,но я
не слышал.Утопая в бездонном океане боли,я заставлял совё
тело подниматься и супротив всех законов биологии,анатомии
и физиологии ковылять к спасительному салону внедорожни-
ка.Наверное,я ковылял слишком медленно,и Диерс устал
ждать.Включив заднюю скорость,охотник врезался в меня,и
по инерции я ввалился внутрь автомобиля.Громко матерясь и
не переставая стрелять,Диерс вышел,обогнул внедорожник и
захлопнул заднюю дверь.Пока Герадо в конвульсиях от авто-
матных выстрелов бился где-то впереди,вампир вновь уселся
на место водителя.
Колеса плюнули землёй,дизельный двигатель взревел тре-
мя сотнями лошадей и чёрным монстром бросился на монстра
283
пепельно-серого.Последовал глухой удар об решетку радиато-
ра,но Диерс останавливаться не думал.Повернув руль до упо-
ра,он объезжал дом,спеша отыскать ворота.Герадо тряхнул
головой после повторного столкновения с машиной и бросился
вдогонку.Мощные длинные прыжки его сильного тела были
грациозными;демон не мог не внушать благоговейный страх
и уважение своим грозным видом первобытного зла,перво-
бытного волка,первобытного зверя.Охотник скрипел зубами
и выворачивал на дорогу;«Шевроле» скрипел покрышками,
подчиняясь воле водителя.Через секунду машина уже стре-
мительно набирала скорость и улетала прочь от депутатского
особняка.Герадо не мог соперничать с ней в скорости и от-
стал.
К тому времени,как Джонатан Диерс покинул Рассветные
холмы,спасая себя и меня от непобедимого чудовища,я давно
пребывал в глубокой коме...
∗ ∗ ∗
Эх,возможно,вы не до конца понимаете всего,что проис-
ходило в то время.Я и сам,честно-откровенно,вспоминая
свои приключения,многое не могу понять до конца.Агрессив-
ный Диерс до чрезвычайности раздражал меня,но не смотря
на это его слова представлялись не лишенными смысла.Как
бы мне ни хотелось избавиться от вампира,я сразу же по-
сле смерти Ирикона понял:без помощи Диерса не протяну
и дня.Он самый сильный,самый непобедимый боец,которо-
го когда-либо приходилось видеть.Сие не удивительно,ведь
вампиру было больше трехсот лет;за такое время можно на-
учиться чему угодно и дойти в этом до профессионализма.
Более того,вампиры обладают определенной особенностью:
убивая противника-вампира,они частично или полностью за-
владевают его знаниями и навыками,его силой,что упрощает
аккумуляцию опыта.
Конечно,смерть Ирикона расстроила меня.Как ни крути,
284
но старый оборотень дал мне новую жизнь,новую философию
и новые ценности,так что не приходилось мучительно ломать
голову над поисками смысла существования в новой ипостаси
— Ирикон сумел дать простые и понятные ответы на многие
сложные вопросы ещё до того,как они были обозначены.Что
касается Ксио...Я старался не рассказывать вам ничего об
этой девушке,ибо просто не хотел ворошить,теребить старые
переживания,вспоминать прежние чувства.Пару раз упоми-
нал о ней,не более того.Но всё-таки для полноты картины
надо сказать:Катя мне сильно нравилась.Наши встречи были
нерегулярны и проходили чаще в Замке,чем за его пределами,
но всегда носили тёплый,более чем дружеский характер,ино-
гда даже заканчиваясь постелью.Катя завоевала моё сердце
искренностью,прямотой и какой-то детской простотой,подоб-
ную которой я замечал лишь в Насте.Нет,та девушка не
была наивна,но общение с ней давалось непринуждённо,точ-
но говоришь с самим собой.Наверное,она умела угадывать
мысли,чувства и желания.В конце концов,если бы Диерс не
вломился в мою жизнь двенадцатибальным ураганом,я мог
предложить Кате,что называется,руку и сердце.Уверен,мои
симпатии находили ответ в её душе.
О том,что Ксио — это дочь Ирикона,я не имел ни ма-
лейшего представления.Знание этого увеличило ужас и смя-
тение,штормовавшие в душе,лишь на секунду.Ведь Ксио
расстреляла моего единственного друга среди смертных,од-
нажды уже пострадавшего от проделок нечисти.Но главное
— Ксио похитила семью Вячеслава,добрую и красивую жену
Светлану,одиннадцатилетнюю дочь Наталью и совсем малень-
кого ещё сына Игоря.Тогда,в коридоре соседской квартиры
я стоял над трупом Славы с запиской в руках и чувствовал,
как где-то в мозгу произошло нечто неординарное,будто пе-
регорел исправный доселе предохранитель или какой-то ру-
бильник вдург занял другое положение.Все тёплые чувства к
девушке испарились вмиг,пропало гнетущее ощущение вины
перед оборотнями стаи за предательство.Всё-таки я не пре-
285
давал;Ирикон самолично отпустил меня в Англию на встре-
чу с маньяком Диерсом,и знать заранее,какую бучу решил
поднять чёрный охотник,я не мог никак.Косвенно,конечно
же,виновен,но это пустяки.Никакого раскаяния я больше
не испытывал,ничего не хотел объяснять Кате;единственное
желание завладело мной:вытащить из плена уцелевших Ахи-
мовых.
И вот тут-то я обрадовался,что рядом есть Джонатан Ди-
ерс.Трехсот двадцатишестилетний негр был очень сложным
человеком со скверным характером — экспансивным,вспыль-
чивым,эгоцентричным и в какой-то мере эксцентричным.По-
дозреваю,что сложно прожить три века с четвертью,быть сви-
детелем многих событий мирового масштаба,терять одного за
другим родных и близких,наблюдать смену эпох,идти против
собственной природы,принципов и желаний и притом остать-
ся в здравом уме.Вне всяких сомнений,Диерс был немного
свихнувшимся,но это не мешало ему также быть сверхпро-
фессиональным убийцей,машиной смерти,самой,чёрт возь-
ми,смертью во плоти.Вспоминаю,как он фактически в оди-
ночку взял штурмом Замок,убил около тридцати оборотней
— всех,кто в то время там находился,и не перестаю пора-
жаться его великолепию.Мои потуги стать хорошим бойцом,
все эти тренировки не привели почти ни к чему,и рядом с
негром-вампиром я сам себе казался жалким,никчёмным су-
ществом.Скажу честно,что перед Диерсом я испытывал даже
страх.Невозможно,мне кажется,не опасаться за собственную
жизнь рядом с двухметровым широкоплечим негром с весьма
художественной татуировкой ровно в половину лица и коль-
цом в носу,безумной короткой и белой как снег стрижкой,го-
рящими глазами и постоянно ухмыляющимся ртом.Всем сво-
им видом Диерс,способный убить одним движением,внушал
суеверный страх.Не смейтесь...Видели б вы того здоровяка,
да ещё с автоматами в руках,да в окружении истекающих
кровью трупов...
Джонатан Диерс,как я склонен полагать,после второго
286
посещения Замка начал подозревать что-то неладное.В са-
мом деле,если мы проникли в здание,когда Коготь Шивы
находился где-то внутри,и не оставили в живых никого из
находившихся там,как артефакт мог исчезнуть?Теперь-то я
знаю,что его «исчезновение» напрямую связано с многохо-
довой комбинацией,но в ту пору всё ещё было неизвестно.
В душу охотника закралось подозрение,что финальный ак-
корд текущей операции весьма далек от того,на который
охотник рассчитывает.Следовательно,инструктировавшие его
люди непременно не договорили чего-то либо дали информа-
цию,оказавшуюся ложной.По лицу Диерса читалось,что он
не в восторге от знакомства со мной,не верит в способность
жалкого молодого перевёртыша Винтэра возглавить огромную
демоническую силу — легион.Посему Диерс стремился как
можно быстрее закончить все дела,закончить с тем или иным
результатом.По правде говоря,я тоже не верил в собственные
силы.Если бы сказали мне,что во главе оборотней планеты
суждено стать Ирикону,я не колеблясь поверил бы в это —
Иван Алексеевич умел вызывать у окружающих почтение и
уважение к собственной персоне.Но задумка великих комби-
наторов Актарсиса предполагала на сию должность меня,и
Диерс всё больше склонялся к мысли,что его водят за нос,
что он всего лишь разменная фигура.Это заставляло охотника
сильно нервничать.
А ещё Диерс спас мою жизнь,сбив машиной почти пере-
грызшего мне горло Герадо...
После торопливого отступления,когда мы покинули Вол-
чий Замок,Диерс напоил меня своим «корвалолом» и сделал
несколько инъекций этого препарата.Вернувшись на кварти-
ру,он сгрёб в охапку Настю,остатки оружия,отыскал в пла-
тяном шкафу под стопкой простыней наличные деньги,после
чего сумел снять номер в гостинице на окраине города,почти
и не в городе даже,а в аэропорту.Вампир знал,что оста-
ваться в прежнем жилище я больше не могу,ведь по городу
рыщут остатки стаи,и — главное — Герадо.
287
∗ ∗ ∗
Бронетранспортер медленно полз по накатанной известняко-
вой дороге,поднимая шлейф сухой и едкой пыли,долго оседа-
ющей в этом выжженном солнцем и забытом ветрами ущелье.
Редкие,чахлые пучки бледно-желтой пустынной травы смина-
лись под колесами и превращались в прах.Лежащие на дороге
мелкие камни вминались в землю резиной двенадцатитонной
машины.Эхо двигателя гулко отражалось от окаймляющих
тракт,почти отвесных скальных стен.Крупная птица грузно
взлетела с уступа — испугалась усиленного эхом рева броне-
транспортера — и принялась парить в горячих потоках возду-
ха,дожидаясь,пока неведомое восьминогое чудище проползёт
мимо гнезда на скале.
На борту «чудища» некогда яркой,а теперь облупившей-
ся под беспощадным солнцем белой краской были выведены
крупные буквы «UN»,которые говорили,что машина принад-
лежит Организации Объединенных Наций.На самом же деле
БТР числился на балансе Министерства Обороны Соединен-
ных Штатов Америки и недавно был переброшен вместе со
101-м мотострелковым корпусом морской пехоты на террито-
рию Афганистана для подавления неугодного США,а значит
и всему миру политического режима талибов.
Теперь,после фактического завершения войны с местными
террористами машина патрулировала свой участок границы с
Пакистаном в ста тридцати километрах от селения Калат.Аб-
бревиатура на её боку нужна была лишь для отвода глаз,что-
бы вездесущие репортеры-корреспонденты не задавали лиш-
них вопросов — экипаж состоял не из миротворцев,а солдат
американской армии,ничего общего ни с какими миротворца-
ми не имеющих.Официально они выполняли миротворческую
миссию,на деле же искали и уничтожали вооруженных пу-
штунов,как сами себя называли афганцы.
На броне сидели пять пехотинцев в светлой —под стать до-
рожной пыли — военной форме;шестой — водитель-механик,
288
находился внутри.Высоко стоящее южное солнце раскаляло
всё,до чего смогло дотянуться лучами;раскалило оно и бро-
нетранспортер.Солдаты изнывали от жары и чуть не сходили
с ума,тяжелые радиофицированные шлемы они держали в
руках.
За очередным поворотом дорога вышла к обширному уще-
лью и стала спускаться вниз.Когда-то очень давно,ещё до
появления в Киндугушских горах первых чабанов здесь тёк
ручей — а может быть и река,— который являлся притоком
Тарнака.Теперь ручей давно иссяк,и в память о нём вокруг
простиралось живописное и таящее опасность ущелье,со всех
сторон его обступали горы массива Киндугуш,на треть скры-
тые снеговыми шапками вечного холода.
Разговаривать не хотелось,и морские пехотинцы лениво
мечтали.Тот,что сидел рядом с люком и держался одной ру-
кой за двадцатипятимиллиметровую пушку «Бушмастер» на
турели БТРа,представлял своё возвращение домой,в Альбу-
керке.Не сказать,чтобы он был в восторге от родного го-
рода,да и от родного штата Нью-Мексико,но как минимум
две причины думать именно о доме имелись:красавица же-
на и годовалый сынишка.С упоением пехотинец вспоминал
о проделках малыша,его попытках передвигаться на крохот-
ных ногах,ворчливом сопении при недовольстве и заливистом
смехе в моменты радости.Сыну уже год,а отец видел-то его
всего месяц,когда приезжал в отпуск.
— Возьми,Том,— сказал сидящий за ним солдат и про-
тянул флягу.Том отхлебнул и кисло поморщился.Во фляге
плескалась жидкость,которую с гордостью жители Кандагара
— второго по стратегической важности города Афганистана —
называли ромом и задорого продавали всем приезжим воякам.
На деле в обтянутой тканью жестяной банке был отвратитель-
ный на вкус самогон,причем и продавцы и покупатели знали,
что это именно самогон,а никакой не ром,но,тем не менее,
пойло шло нарасхват.С тоскливой завистью Том вспомнил
о настоящем «Хеннеси»,который тайком от всех провозил и
289
тайком же от всех употреблял начвзвода Перрисон,наверняка
сейчас спящий в далеком Калате.
Самогон в небольшом количестве не пьянил,но поднимал
настроение,несмотря на свой ужасный вкус.Том мысленно
поблагодарил сослуживца Юджина Паркинса за этот глоток и
вернул флягу.
Рядовой Паркинс был,что называется,салагой.Во всем
экипаже он единственный отслужил в Корпусе морской пехо-
ты лишь год и два месяца,когда сержант Лэсли — командир
их экипажа — числился в войсках уже пять лет.Тем не менее
веселый и бесшабашный Паркинс сразу стал душой компании
и пользовался среди личного состава части огромной популяр-
ностью.
Среди унылого однообразия горных пейзажей и беспощад-
ной жары шутить не хотелось вовсе.Юджин сидел на башне
бронетранспортера,между ног у него вперед уходил ствол
крупнокалиберного пулемета.Изредка поглядывая по сторо-
нам,чтобы убедиться,не сменилась ли окружающая картина
гор на что-нибудь более интересное,солдат занимался одно-
образным делом:вытаскивал из винтовки магазин,отщелки-
вал все тридцать патронов,затем вставлял патроны назад и
присоединял магазин к винтовке.Цикл повторялся.Подобное
занятие помогало рядовому сосредоточиться на мыслях о воз-
вращении в Штаты.
Когда я вернусь на базу,думал Паркинс,то обязательно
зайду к той красотке Мишель.Выпью нормального американ-
ского пива и зайду.Не верится,конечно,что она дождется
меня,как жарко обещала,но винить её в этом нельзя.Если
не захочет со мной встречаться,то...Хотя рядовой не ду-
мал,что прекрасная девушка откажет ему хоть в чем-нибудь,
потому что был уверен — Мишель в него влюблена.Лучшая
девушка города,где базировалась дивизия,она была чертов-
ски сильно влюблена в высокого мускулистого парня,с гор-
достью носящего нашивки морской пехоты.Как она рыдала,
когда пришел приказ отправить всю дивизию в Пакистан для
290
дальнейшего вторжения в соседний Афганистан!Как пламен-
но клялась в любви и грозилась наложить на себя руки,если
с Юджином что-нибудь случится!На прощальной вечеринке
она была красивее всех,одетая в длинное вишневое платье,а
на следующий день,когда сотни девушек пришли провожать
бойцов в долгий путь через два океана,Паркинс не видел
никого коме своей обожаемой Мишель,и сейчас в его памя-
ти всплыл образ той поры:стройная девушка в простеньком
платье машет ему вслед белым платочком,а по щекам текут
слезы,оставляя темные дорожки туши.Он тогда ехал на этом
же самом БТРе,сидел на этом же самом месте и,повернув го-
лову,долго смотрел вдаль,пытаясь увидеть в безликой толпе
свою девушку.
Больше полугода они не виделись,и Юджин твердо верил,
что Мишель его дождется,пока один из пехотинцев другой
роты ещё в Пакистане не рассказал ему весьма нелицепри-
ятные факты жизни девушки.По его словам выходило,что
Мишель чуть ли не последняя шлюха в городе.В тот день
Паркинс здорово надрал хаму задницу,заслужив суровое на-
казание,но слова пехотинца все же посеяли сомнения отно-
сительно красавицы.Заставляло сомневаться и то обстоятель-
ство,что за все семь месяцев,что они не виделись,Мишель
не написала ни одного письма.
— Как вы думаете,капрал,женюсь я на Мишель,или
нет?— задал он вопрос сидевшему рядом солдату.
— Женишься,рядовой,обязательно женишься,— ответил
капрал и дружески хлопнул Паркинса по плечу,от чего тот
чуть было не растерял вынутые из магазина патроны и не
обронил винтовку.
Капрал Джонатан Риддл был чернокожим здоровяком,на
голову превосходящим по росту любого солдата дивизии.Уже
давно за ним прочно приклеилась кличка Бугай,или Здоро-
вяк.Несмотря на мускулатуру Арнольда Шварценеггера и гро-
могласный бас Джонатан обладал душевной добротой и искро-
метным чувством юмора,которое могло тягаться с аналогич-
291
ным чувством забавника Паркинса.Капрал при первой встре-
че вызывал инстинктивный страх,который заставлял втяги-
вать голову в плечи и долго жмуриться,надеясь на то,что
гигант — лишь наваждение.Однако,познакомившись побли-
же и узнав капрала изнутри,все без исключения проникались
к нему симпатией.Здоровяк не меньше спортивного зала лю-
бил поэзию,в особенности французских авторов.Ещё он с
упоением читал романы о любви,умел вязать,для чего в его
сундуке хранились вязальные спицы и разноцветные мотки
с шерстяными нитками,знал,наверное,всю народную меди-
цину на зубок и по ночам,втайне от всех,пытался писать
стихи.Сослуживцам Риддла не суждено забыть случай,ко-
гда во время просмотра в клубе фильма «Титаник» по щеке
капрала пробежала слеза.Он тогда отговаривался,что подоб-
ного быть не могло,пытался отшучиваться,но сам при этом
краснел и крайне смущался.Тем не менее,несмотря на свою
сентиментальность Джонатан Риддл был человек слова,муже-
ствен,умен,справедлив и честен.За все эти качества дивизия
любила капрала искренней дружеской любовью,и он отвечал
тем же.
Родом Здоровяк был из Детройта,но всю свою жизнь до
поступления на службу прожил в окрестностях города Ду-
лута на границе Висконсина и Миннесоты.С теплотой он
вспоминал свое детство,когда вдвоем с братом они ходили
на стареньком потрепанном временем баркасе «Отважный» по
Великим озерам.Едва державшееся на воде и давно бы за-
тонувшее,кабы не заботливый уход,суденышко избороздило
водные просторы озер вдоль и поперек,побывав при этом в де-
сятках приключений начиная от пробоины в днище и кончая
сильными штормами.Один раз «Отважный» пересек водную
границу с Канадой.Джонатан тогда был абсолютно уверен,
что катер береговой охраны,приняв его и брата за нелегаль-
ных эмигрантов,торпедирует баркас.Подобного,естествен-
но,не произошло;с подошедшего вплотную охранного кате-
ра вежливо сошли канадцы,вежливо проверили документы
292
и вежливо попросили впредь следить за курсом и придержи-
ваться побережья Соединенных Штатов.
А однажды «Отважный» совершил поистине героический
поступок.Весной девяносто восьмого года баркас с двумя
братьями-смельчаками покинул порт Дулута и вышел в озеро
Верхнее.Пережив сильнейший шторм среди бушующих сти-
хий,судно вдоль границы прошло в озеро Гурон,откуда через
Эри и Онтарио оно попало в реку Святого Лаврентия,по кото-
рой спустилось вниз до самого океана.Маленькое суденышко,
никогда не отходившее от дома на расстояние более пятисот
миль,преодолело огромный путь до Атлантики.Ниагарский
водопад,шлюзы,водосбросы и другие препятствия,непрохо-
димые для судна,приходилось огибать по берегу на грузови-
ках,но это не портило картины морского путешествия.Братья
Риддлы посетили все крупные города,встречавшиеся на пу-
ти:Детройт,Толидо,Кливленд,Буффало,Рочестер.По водам
Атлантического океана они достигли Бостона.
Это плавание было лучшим периодом жизни Джонатана.
Через год после него Здоровяк поступил на службу в морскую
пехоту.
— Эй,парни,надели бы каски!Иначе напечет голову,хре-
ново станет,— крикнул капрал двум солдатам,сидевшим на
задней части корпуса.Уже привыкшие к солнцу и жаре бойцы
не обратили на совет никакого внимания.
Бронетранспортер спустился к высохшему руслу реки,ко-
торое теперь стало дорогой.Гладкое полотно известнякового
тракта сменилось на каменистый путь,где нередко попада-
лись валуны такого размера,что приходилось их объезжать.
Маршрут преградил остов давно высохшего и намертво вмуро-
ванного в ил дерева.Дизельный двигатель взвыл от натуги,и
восемь больших бескамерных колес парами перевалили через
древесный скелет.Сидевшие позади башни десантники чуть
было не свалились с брони.Один из них — сержант Макс
Лэсли — проворчал сквозь зубы.Не со злости проворчал,а
скорее для порядка.
293
Лэсли был человек добрый и не любил ругаться.Ни один
боец батальона не может сказать,что слышал от сержанта
за всю жизнь более пяти ругательных слов.Возможно,дело
было в «голубой крови» сержанта,который являлся потомком
знатных и богатых дворян Европы.А может,причина в чём-
нибудь другом.Как бы там ни было,Уинстон Максимилиан
Лэслингтон — именно так звучало полное имя сержанта —
слыл аккуратным,доброжелательным и исполнительным че-
ловеком.Кроме того,он был достаточно умен и образован,
чтобы получить прозвище Гарвард.Своего прозвища он не
стеснялся,как не стеснялся и того,что учился в одноименном
университете.Не любил лишь,когда обращались к нему по
фамилии или первому имени.
— Зовите меня Лэсли,Макс Лэсли,— говорил он при
знакомстве на манер известного кинематографического агента
секретной службы Великобритании.
Ещё сержант не любил рассказывать о своем прошлом.Со-
служивцы знали,что он некогда был адвокатом,и его адво-
катская карьера началась достаточно успешно.Но что-то впо-
следствии заставило его бросить прежнюю профессию и по-
ступить на службу в Вооруженные силы.Теперь,несмотря на
всю свою доброжелательность и образованность сержант Лэс-
ли являлся очень опытным руководителем-офицером,и солда-
ты его любили.
Палящее солнце накалило камни и скалы,и теперь можно
было видеть,как от них плавными,не спешащими волнами
идёт прозрачный горячий воздух,и преломление лучей света
на границе разных по температуре слоев воздуха забавно иг-
рает изображениями предметов.Скальные уступы в отдалении
начинали то возвышаться в небо,отрываясь от земли,и па-
рили,словно огромные футуристические звездолеты;то вовсе
исчезали за хаотичными движениями прозрачных ручьев воз-
духа.На пути следования БТРа постоянно возникали огром-
ные ртутные лужи,но ни разу бронетранспортер не добрался
хотя бы до одной:лужи бесследно исчезали,словно их впиты-
294
вала жадная до любой жидкости земля,пусть этой жидкостью
будет хоть гидраргирум.Миражи,кругом одни миражи — эти
обманчивые образы и вечно ускользающие картины...
Как хорошо сейчас в Альпах,подумалось сержанту.Чи-
стый горный снег сверкает в лучах солнца — не убийственно-
жаркого солнца,от которого нет,кажется,никакого спасения,
а теплого горного солнца Альп.Чистый воздух без всякой пы-
ли,такой холодный,что при выдохе изо рта вырывается облач-
ко пара.Вокруг — вечнозеленый и вечно живой лес,загадочно
тихий и наполненный запахами хвои.И небо.Глубокое и си-
нее,такое огромное,что невозможно ухватить взглядом даже
его десятую часть.Настоящее небо,а не выцветшая тряпка,
которая висит над этой забытой Аллахом и всеми его проро-
ками страной.
Сержант в очередной раз плеснул себе в лицо теплой воды
из фляги,чтобы не заработать солнечный удар.Вода испари-
лась почти мгновенно,не принеся при этом никакого охлажде-
ния.
Да,Альпийские горы навсегда влюбят в себя кого угодно.
Царство природы,воплощенной в красоте,свободе и величии
снежных вершин.Где-то вдалеке высились пики Киндугуша,
украшенные белыми шапками,но это были совсем не те горы,
к которым привык сержант.Они внушали нечто вроде смуще-
ния,эти уродливые морщинистые гиганты,мёрзнущие среди
выжженной пустыни.Лэсли любил именно зимние горы,по
склонам которых много раз совершал лыжные прогулки,когда
вокруг насколько хватает глаз,всё покрыто нежным,сверка-
ющим сотнями тысяч бриллиантов одеялом.
— Сержант!— окликнул его Паркинс,оторвав от сладост-
ных воспоминаний.Лэсли обернулся и сначала не понял,за-
чем позвал его рядовой,но тут заметил неясную фигуру вда-
ли.Фигура колыхалась в потоках воздуха,то удалялась,то
приближалась,то вовсе пропадала из виду.Фигура явно при-
надлежала человеку.
Пехотинцы перестали мечтать и поудобнее перехватили
295
оружие.В этих землях даже одиноко шагающий по пустыне
человек может быть опасен.Далеко не каждый местный жи-
тель рукоплескал и улыбался натовским миротворцам,тем бо-
лее — американским солдатам.
Здоровяк сел за управление пулеметом,установленным на
турели бронетранспортера,а остальные четверо,сидевшие на
броне,спрыгнули на землю,когда машина остановилась в де-
сятке метров от шедшего навстречу человека.Тяжелые армей-
ские ботинки гулко шлепнули подошвами по пыльной дороге,
лязгнула амуниция.
— Эй,араб!— гаркнул Лэсли и пошел к человеку.Сзади
его прикрывали пехотинцы,направившие стволы винтовок на
путника.
Путник действительно являлся арабом,самым что ни есть
обычным для здешних мест арабом с длинной черной бородой
и крючковатым посохом в левой руке.Одет он был в белую
рубаху до пояса и широкие штаны.Поверх рубахи накину-
та зеленая безрукавка с четырьмя карманами на полах с за-
стежкой впереди и хлопчатобумажный халат.Голова прикрыта
чалмой белого цвета.Непосвященным людям всегда становит-
ся дурно,когда они видят нацепившего столько одежды на
себя человека,спокойно шагающего в жару по пустыне.«Они
что,мёрзнут там?!».На самом деле одежда бедуинов и арабов
создана как раз для того,чтобы жить и путешествовать в ми-
ре постоянных высоких температур.Легкие широкие штаны и
рубахи не допускают попадания солнечных лучей на кожу и
обеспечивают прекрасную вентиляцию всему телу,чалма из
семиметровой ткани надежно закрывает голову,не давая ей
перегреться,белый или светлый цвет одежды отражает тепло;
одеяния людей пустынь призваны защищать не от холода,а
от тепла,сохранять постоянную температуру тела.
Путник что-то затараторил и,беспрестанно кланяясь,за-
семенил к сержанту.
—Стоять!Руки за голову!—приказал Лэсли и резким дви-
жением вскинул винтовку к плечу,когда заметил,что правая
296
рука араба постоянно находится где-то в широких складках
рубашки.Араб бросил свой посох и поднял руки к небу,на
его лице появилось страдальческое выражение.Подбежавший
Паркинс обыскал путника,но ничего не нашел.
— Чист,— заключил он обыск.
Движением винтовки Лэсли приказал арабу идти дальше
по своим делам.Пехотинцы не спеша взобрались на БТР,мо-
тор которого взревел и повез тяжелый броневик дальше.Мет-
ров через триста,когда нечаянно встретившийся путник уже
исчез за скальными поворотами,машина остановилась.Сер-
жант дал бойцам распоряжения проверить близлежащие скло-
ны на предмет засады.
— Не нравится мне этот бедуин,— пояснил свое решение
Лэсли.— Хоть не было при нём ни оружия,ни рации — это
не значит,что он мирный чабан,отправившийся погостить
в соседний аул.Если впереди засада,то враг наверняка уже
знает о нашем приближении.На родной земле и камни,знаете
ли,помогают.
На разведку местности отправились капрал Риддл и ря-
довой Нимиц.Они прошли сотню шагов по дороге,а затем
поднялись по каменистому склону на небольшой утес,с ко-
торого открывался более или менее широкий обзор на путь,
который бронетранспортер должен будет преодолеть.Из вы-
сохшего русла безымянной реки дорога в этом месте снова
врезалась в скалы и шла длинным и почти прямым кори-
дором шириной десять-двадцать метров и длиной километра
три.Лучшего места для засады не найти,наверное,во всем
Афганистане.
Солдаты бросили на раскаленный базальт свои вещмешки
и легли сверху.Капрал взял висевший на шее полевой би-
нокль и начал тщательно осматривать прилегающие к тракту
склоны.Нимиц тем временем обозначил на карте все подозри-
тельные участки.
Стюард Нимиц был родом из Флориды.Как и все прочие
американцы,гордящиеся своими родными штатами,он гор-
297
дился Флоридой за её чудесные пляжи и шикарные отели,
за сногсшибательных девушек-вертихвосток в мини-бикини и
лучшие в мире места для отдыха.Но гордость за родной штат
была ничем перед гордостью за отца — Мартина Нимица,—
который всю жизнь прослужил в Военно-Морском Флоте и
ушел в отставку в должности капитана первого ранга.Мар-
тин Нимиц часто рассказывал сыну удивительные истории о
морских походах,о тайнах океанов,о трудностях и преле-
стях жизни моряка,о вражеских подводных лодках и ужасных
штормах...Многое поведал отец Стюарду,и его рассказы не
могли не сказаться на детских и юношеских мечтах сына.С
раннего детства Стюард мечтал стать моряком.И не простым
моряком,а военным.
Фамилия,которую носил Стюард,была примечательна тем,
что в Военно-Морском Флоте США один из самых мощных
авианосцев носит название «Нимиц».Более того,в начале
службы Мартин Нимиц числился в личном составе именно
этого авианосца,что сразу же сделало его неописуемо попу-
лярным среди матросов.
Стюард не попал на Флот по вовсе уж идиотской причине.
При зачислении в Вооруженные Силы он так надрался на ве-
черинке в честь собственного ухода,что самостоятельно прий-
ти на призывной пункт не смог.Вместо него туда отправились
его друзья и,решив пошутить,попросили зачислить юношу в
морскую пехоту.Когда дело дошло до призыва,Стюард воз-
мущался и требовал перевести его на Флот,но пока бюрокра-
тическая машина армии раскручивалась для удовлетворения
требования,прошло достаточно времени,чтобы Нимиц при-
вык к пехоте и даже полюбил её.После он отказался от сво-
его требования и решил быть морским пехотинцем.В конце
концов,этот род войск тоже,так или иначе,связан с морем и
военными кораблями.
Через сорок минут разведчики вернулись к броневику и до-
ложили о результатах наблюдений.Ничего явно намекающего
на присутствие пуштунов они не заметили,но по пути следо-
298
вания необходимо было для большей гарантии безопасности
проверить несколько ложбинок и утесов.Сержант выслушал
бойцов и отдал приказ двигаться дальше.Сизо-черный дым
вырвался из выхлопных труб дизельного двигателя,и колеса
броневика зашелестели по гальке.
Пехотинцы уселись на броне точно так же,как и многие
часы до этого:Томас Деринджер впереди рядом с пулеметом,
за ним с этим самым пулеметом между ног на турели вос-
седал белобрысый Юджин Паркинс,рядом с которым лениво
хмурился от солнечного света капрал Джонатан Риддл.Кор-
му броневика,свесив ноги,занимали сержант Макс Лэсли и
рядовой Стюард Нимиц.
В вышине пронзительно крикнул коршун и завалился на
крыло,уходя по широкой спирали куда-то вниз.Сержант до-
стал рацию и связался со штабом,чтобы доложить обстанов-
ку.Когда он говорил,что кроме одинокого араба им никто так
и не встретился,передние колеса бронетранспортера въехали
на большой плоский камень,отчего всех бойцов тряхнуло.В
следующее мгновение под днищем машины разорвалась само-
дельная мина...
Нос БТРа задрался вверх,и из-под него хлынуло во
все стороны как будто жидкое пламя.Десятимиллиметровые
стальные листы брони разорвались словно бумажные,и кус-
ки металла полетели в разные стороны,со звоном врезаясь в
горные породы.Четыре передних колеса отделились от корпу-
са и по дуге устремились следом.Взрыв произошел аккурат
под тем местом,где сидел Деринджер,моментально убив ря-
дового.Пламя и осколки превратили тело Паркинса в некое
подобие фарша,водитель броневика,сидевший внутри,почти
моментально сгорел дотла.
Взрывной волной остальных бойцов оглушило и отбросило
назад.Тут же из-за ближайшего утеса раздались автоматные
очереди.Капрал,который после мощного взрыва остался жив
только благодаря Паркинсу,чье тело закрыло его от шквала
раскаленных осколков стали,бросился к лежащему ничком
299
Нимицу и оттащил его в укрытие за большой валун.Нимиц
был жив и постепенно приходил в себя.Не дожидаясь,пока
рядовой очухается,капрал бросился к сержанту — тот без-
успешно пытался подняться на переломанные ноги.Схватив
сержанта за одежду,Риддл взвалил его себе на плечи,но не
успел сделать и пары шагов,как очередь из автомата лишила
сержанта жизни.
—Попались!—выругался капрал и аккуратно опустил без-
жизненное тело Лэсли рядом с Нимицом.— Ты в порядке?—
спросил он рядового и получил утвердительный ответ.После
чего обернулся и провел быструю рекогносцировку.Враг за-
сел за скальным уступом на той же стороне коридора,где
находился и валун,ставший временным укрытием.Судя по
выстрелам,отряд талибов немногочисленный:стрекотали все-
го два автомата.В условиях учений два морских пехотинца
играючи обезвреживают отряд из пяти-шести противников,но
то учения.Теперь же предстояло раз и навсегда выяснить,кто
сильнее:морской пехотинец,заброшенный на незнакомую и
непривычную для него землю волей политиканов,или мест-
ный житель,абориген,вооруженный не хуже пехотинца и
привыкший за века к партизанской войне.Тот,кто окажет-
ся сильнее,останется жив.Слабый же будет убит.Основной
закон живой природы работает и на войне,потому что вой-
ну ведут люди,а люди — часть природы,сколько бы они не
пытались доказать обратное.
Позади валуна склон был достаточно разнообразен,чтобы
попытаться подняться по нему и зайти врагу с тыла.Сержант
перекинул винтовку на спину и стал карабкаться,цепляясь
бугристыми от мышц руками за острые выступы.Следом по-
следовал Нимиц.Автоматы Калашникова — бойцы определи-
ли характерный стрекот этого оружия безошибочно — умолк-
ли,и ни один звук не нарушал тишину,царившую в коридоре,
если не считать охватившее лежащий на боку броневик по-
трескивающее пламя.В своем первом бою в Кабуле Нимиц
так сильно растерялся,что выронил винтовку из рук и го-
300
тов был бежать.Тогда в его голове стоял сплошной сумбур
из обрывков мыслей и страха.Сейчас же,взбираясь следом за
капралом все выше и выше,он был абсолютно спокоен и лишь
изредка тряс головой,когда земля сыпалась ему на лицо.Он
понимал,что из шести членов их экипажа за несколько се-
кунд осталось только двое,но почему-то готов был встретить
смерть.Там,в Кабуле,в уличном бою с талибами он был ещё
не готов.Наверное,не стал настоящим солдатом без страха и
упрека.Теперь он готов умереть,и виной тому явился,скорее
всего,шок,полученный при взрыве самодельного фугаса.
Должен ли солдат мириться с собственной смертью,когда
ситуация явно не в его пользу?Должен ли солдат вообще ми-
риться со смертью?Наверное,нет,потому что он и есть смерть
для своих врагов.Но могут ли быть враги у солдата?Враги
есть у государства,той страны,которой боец принадлежит,но
не у него самого.И сейчас,взбираясь всё выше и выше над
горящим остовом броневика,Нимиц готов был победить вра-
гов или окончательно проиграть,но не из-за большой любви
к родине,не из-за глубоких патриотических убеждений,а из
простого желания жить.Политические и военные высокие чи-
ны,пускающие армии в бой,сами при этом нежатся в мягкий
креслах за шикарно накрытыми столами в сотнях и тысячах
километров от линии фронта.Они могут взывать к патрио-
тизму солдат и говорить,что каждая очередная победа — это
их заслуга как начальников и заслуга солдат как истинных
защитников родины.Но солдат в реальном бою не думает о
высоких и не очень материях.Он поставлен перед простым
выбором:победить или умереть.Поэтому он и готов отдать
свою жизнь — лишь бы победить.
Заслуги солдат трудно переоценить.В мирное время они
являются гарантами безопасности мирного населения,во вре-
мя войны гибнут под пулями за это же мирное население.
Солдатская честь неприкосновенна,и политические интрига-
ны всегда должны помнить об этом.Нынешняя война в Аф-
ганистане — что это?Великодушная попытка Соединенных
301
Штатов искоренить терроризм или яростная месть за события
одиннадцатого сентября?
52
В любом случае воюют не поли-
тики и мирные граждане,все как один ставшие расистами и
презирающие арабский мир;воюют солдаты.И хорошо,когда
солдаты знают,за что воюют.Потому что настоящий солдат
должен защищать родную страну от внешней агрессии,сохра-
нять свободу и независимость своей родины.Но он не имеет
права на амбиции и бессмысленные убийства,на лишение дру-
гой страны её свободы и независимости без веских на то осно-
ваний.Но при всём этом солдат обязан подчиняться приказам,
каковыми бы они ни были — это его главная обязанность,и
часто этим пользуются плохие люди в личных интересах.
Нимиц давно спрашивал себя,каковой является новая вой-
на в Афганистане:правильной или неправильной.И пришел
к выводу,что все же правильной,потому что убийство — это
большое преступление,а теракт,в котором погибли тысячи ни
в чем не повинных людей — это дерзкий вызов всему миру,
огромный грех,которому не может быть никакого прощения.
И виновные должны понести наказание;перед дулом амери-
канского автомата или перед международным трибуналом.
Капрал жестом приказал следовать за ним,и по некоему
подобию карниза направился в сторону,где предположитель-
но засели боевики.Цепляясь за выступы и стараясь не упасть,
бойцы продвигались всё ближе и ближе к цели.Лица их зали-
вал пот,а сердца бешено стучались в груди.Вскоре появилась
небольшая щель в скалах,через которую можно было про-
лезть и зайти нападавшим с тыла.Капрал,не смотря на свои
размеры,без проблем юркнул в неё и оказался на небольшом
пятачке,со всех сторон окруженном базальтовыми глыбами.
Следом пролез рядовой.
С пятачка в разные стороны уходили две тропы — самые
настоящие тропы — миниатюрные копии коридора,где взо-
52
Имеется ввиду разрушение башен-близнецов Торгового центра в Нью-
Йорке 11 сентября 2002 г.
302
рвался броневик.Знаками капрал сказал:
«Ты идешь по правому пути,я — по левому.В случае чего
отступать.»
Пехотинцы,прижав приклады своих М-16 к плечам,разо-
шлись.По приблизительной оценке,до места засады остава-
лось не больше двадцати метров,и вполне вероятно,что бое-
вики двигаются им навстречу.Риддл мягкой походкой продви-
гался вперед и вышел на ещё один карниз.Оглянувшись,он не
заметил обломков бронетранспортера — их закрывала скала.
Когда он поднял ногу,чтобы сделать очередной шаг,впереди
раздались выстрелы:короткая очередь М-16,затем две длин-
ных автоматных.Капрал ускорил шаг,перейдя почти на бег.
За очередным поворотом оказалась скальная отвесная стена
в два человеческих роста.Капрал забрался на неё и увидел
искромсанное выстрелами практически в упор тело Нимица,
сжимающего винтовку.Вокруг него быстро росла лужа тем-
ной крови.У Риддла не хватило времени на оценку ситуации,
потому что в следующее мгновение выстрелы перебили ему
ноги,и,покачнувшись,он рухнул с уступа,задел в полете
карниз и упал на дорогу недалеко от взорванного броневи-
ка.Камни вокруг оросились кровавыми брызгами,фонтаном
бьющими из простреленных ног.
В высоте пронзительно крикнул коршун и завалился набок,
снижаясь по широкой спирали...
Джонатан Риддл пришел в себя быстро.Ноги онемели,он
их почти не чувствовал,но гораздо страшнее представлялась
травма,полученная при падении со скалы.Морской пехотинец
не сомневался,что сломал позвоночник.Не имея представле-
ния,как выжить в пустыне талибана с переломом позвоноч-
ника,он все же знал,что лишние движения могут усугубить
и без того очень серьезную травму.
Не открывая глаз,Риддл слушал приближающиеся шаги и
разговор.Вскоре он смог различить отдельные слова и чрез-
вычайно удивился тому,какой язык говорящие используют.
303
— Чёрт,опять мы не того завалили,Маркус.
— Так этот боров здорово похож на Диерса!Ты посмотри:
такой же бугай,здоровенный как танк.К тому же черномазый!
— У того татуировка в полбашки,идиот!Ты где-нибудь
видишь татуировку?
— Слышь,Джерри,ты на меня-то ошибочку не сваливай!
Наводку дал Хамиль,нам оставалось только замочить цель.
— Да мы уже третий экипаж подорвали,и всё без толку!
Диерс как сквозь землю провалился,проклятый упырь...
— Всё эти ниггеры на одно лицо,мать их!
Джонатан Риддл слушал непонятный разговор незнаком-
цев.Люди,подорвавшие бронетранспортер и убившие весь
экипаж Риддла,общались на английском языке с британским
акцентом,то есть были англичанами,а не талибами,не пу-
штунами,не сраными бедуинами афганских пустынь.Пехоти-
нец решил открыть глаза и посмотреть на тех,кто устроил
засаду в ущелье.
— У нашего ниггера лицо выдающееся,Маркус.
— Джерри,ты...
Незнакомцы были одеты в форму солдат ООН.На руках
псевдомиротворцы носили плотные черные перчатки,их ли-
ца были обвязаны тканью,а глаза скрывали солнцезащитные
очки.Голубые береты одновременно повернулись в сторону,
откуда донёсся рокот винтов.
— Кавалерия на подходе,— заметил Джерри,прислушива-
ясь.— Три вертушки,летят прямо сюда.Наверное,пехотинцы
успели связаться со своими.
— Может их того,сбить?
— Отставить!Это не наша война,так не будем в неё вме-
шиваться.Сегодня же,ещё до захода солнца я выпущу кишки
из Хамиля за ложные наводки.Найдем другого агента.
Псевдомиротворцы поспешили укрыться за скалами,но
Джонатан Риддл,найдя в себе скрытый резерв сил,преодолел
адскую боль в спине,навел ствол винтовки в спину одному из
них и выстрелил.Три пули пронзили тело англичанина,он
304
повалился в пыль,но тут же вскочил обратно на ноги.
— Этот кусок дерьма ещё жив!
Его напарник прицелился в пехотинца,но две короткие
очереди подряд пригвоздили его к базальтовой скале.Тем не
менее,«миротворец» остался жив и совершенно цел.Даже по-
сле того,как Риддл опустошил обойму и не разу не промах-
нулся,англичанин после конвульсий в последний раз пере-
дернул плечами,осмотрел изодранную форму и презрительно
бросил:
— Ты мне всю куртку изнахратил,гад!
Сказав эти слова,англичанин разбежался и с размаху пнул
Джонатана Риддла в голову.Последнее,о чём успел поду-
мать пехотинец,было удивление:надо же,какие необычные
ощущения испытываешь,когда твой череп проламывается и
острыми осколками режет мозг...
ГЛАВА X
305
306
И тот,кто покинет свой
дом,Беззащитен от новых
богов...
Вячеслав Бутусов и
«Deadушки».
Согласно легенде,Герадо создал сам Люцифер как символ
превосходства животного начала над человеческим,превос-
ходства первородных звериных инстинктов над разумом.Ведь
Сатана презирает род человеческий прежде всего за то,что
каждый человек стремится подавить в себе начальные,осно-
вополагающие для любого существа инстинкты,заменяет их
попытками разумного рационализирования,соответствующего
морально-этическим,психологическим и иным факторам.Че-
ловек,по мнению Хозяина Преисподней,слишком возгордился
собственной разумностью,поставил себя выше всего живого,
тем самым отторгая неизбежное природное начало и прирав-
нивая себя к божественному существу.Дьявол не рассматри-
вает человека как венец творения,а разум его расценивает
как ненужный,совершенно лишний балласт,но не как необ-
ходимое приложение.Любое проявление инстинкта животного
в человеке Дьявол поощряет,а рационализм презирает.Так,
вкушая сырую пищу,а не приготовленную тем или иным спо-
собом,вы приближаете себя к Люциферу.Вовсе не обязатель-
но жевать сырое мясо,вполне достаточно сорвать с дерева и
тут же съесть свежее яблоко,заменяя им стакан яблочного
сока.
Рождённый в Яугоне,Герадо вправе считаться демоном,но
всё же полноценным демоном он не является.Создавая мон-
стра,Дьявол умышленно наделил его всеми наиболее агрес-
сивными,резкими инстинктами,хитростью и коварством,но
не дал ни крупицы разума,ни грамма интеллекта,то есть,
другими словами,Герадо ни что иное как зверь.Настоящий
Цербер,сторожащий ворота в Царство Аида.Поэтому чрезвы-
307
чайный символизм несёт в себе и факт превосходства демона-
зверя над демоном-человеком;могущественный легион Армии
Тьмы ведёт вперед не расчетливый разум,а руководствующее-
ся лишь инстинктами животное.И Герадо неплохо справлялся
со своими обязанностями,не без основания считался одним из
наиболее опасных и могущественных отродий Ада.
Возглавляя легион оборотней,Герадо,тем не менее,сам
оборотнем не является.Он не может перевоплотиться в че-
ловека,не может принять никакой другой облик.Его теле-
патические возможности — тоже спорный вопрос.Некоторые
считают,что демон в силах управлять разумом,а равно и по-
ведением любого берсерка,находящегося в любой точке зем-
ного шара.Другие утверждают,что подвластны воздействию
демона лишь оборотни,попавшие непосредственно в поле его
видимости.Я никогда не испытывал на себе силу внушения
Герадо,ибо в момент сражения с ним меня охранял и защи-
щал Глаз Лизарда — артефакт,доставшийся от Джонатана
Диерса.
Объявившись в Срединном мире,Герадо стал сеять отнюдь
не разумное,доброе,вечное.Стоит упомянуть о главном,осо-
бенном отличии этого демона от его детей-оборотней.Дело в
том,что Герадо,подобно вампиру,достаточно лишь раз уку-
сить жертву,чтобы передать заражение,и луна никакой роли
при этом не играет.В любое время дня и ночи,в любой день
месяца,в любой сезон года Герадо способен творить подоб-
ных себе волков.Возможно,будь демон менее кровожаден,
сейчас в Срединном мире существовало бы гораздо больше
волкодлаков,но он слишком сильно любит убивать.В эпоху
Ренессанса только лишь в одной Франции за полтора года де-
мон убил сто двадцать три человека.Именно убил,заметьте,а
не превратил в нечисть.Но,как бы там ни было,десятилетия
шли за десятилетиями,и численность легиона оборотней всё
возрастала.
Вместе с постоянно растущей популяцией оборотней и вам-
пиров вынужденно разрастался и штат охотников Ордена Све-
308
та.Дабы обезопасить себя,оборотни,подобно вампирам,объ-
единившимся в кланы,стали собираться в стаи.Не имеющих
прямого сходства ни с волками,ни с собаками,оборотней
во все времена ассоциировали прежде всего с благородными
лесными хищниками за их повадки.В стремлении адекватно
противостоять охотникам волкодлаки не только образовыва-
ли стаи,но,подобно настоящим волкам,ревностно охраняли
свою территорию от чужаков.Нередки были схватки между
членами разных стай,между отдельными оборотнями;звери
под влиянием врождённой ненависти к вампирам часто бились
с оными.Вражда между стаями,необъявленная война с вам-
пирами и многочисленные людские облавы вкупе с происками
охотников Ордена сократили численность берсерков в конце
XVIII века до того,что Герадо был вынужден работать,как
говорится,за четверых,и почти не убивал,а только заражал
людей вирусом оборотничества...
Разные народы представляли себе Герадо по-своему.Где-то
вместо хвоста демон обзаводился пучком шипящих ядовитых
змей,где-то мог изрыгать пламя,а где-то,как,например,в
Древней Греции,Герадо вместо одной головы обладал сразу
тремя.Собственно,мифологический трехголовый пёс Цербер
есть ни что иное как вольная интерпретация истинного обли-
ка демона.В реальности Герадо похож на давно вымершего
звероподобного ящера иностранцевию — первого гигантского
хищника в истории Земли,длина тела которого могла дости-
гать трёх метров.Так что он похож на волка или собаку лишь
постольку поскольку.Во-первых,демон крупнее любой собаки
или волка,его размеры сопоставимы разве что с полутораго-
довалым теленком.Во-вторых,демон имеет плоскую морду и
короткую бульдожью пасть;никакие змеи из его задницы не
торчат — хвост похож на тот обрубок,что остаётся после ку-
пирования у ротвейлеров или доберманов.Лапы демона длин-
ные,широкие и сильные,шерсть густая,ровная (хотя часто
имеет вид весьма неряшливый),пепельно-серого цвета.
Оборотни имеют отличия от Герадо.Например,задние ла-
309
пы воплощенного в зверя оборотня длиннее передних,потому
что ноги человека длиннее,чем его руки.Шерсть оборотней
иссиня-чёрная,сбившаяся клочьями по причине сложного и
неаккуратного процесса трансформации.Очень редко встре-
чаются оборотни серого или чистого белого цвета (так назы-
ваемые волки-альбиносы),и лично я ещё ни разу не видывал
такого окраса.Передвигаются оборотни,принявшие звериный
облик,только на четырех лапах,ибо так удобнее и быстрее.
На территории Европы,а так же в Древней Руси оборотни
всегда отождествлялись с волками,ведь эти местности осо-
бенно славились бедственным положением,которое доставля-
ли прожорливые животные.В других странах,например,в
Индии и Китае оборотня считали человеком,превращающим-
ся в тигра,ибо тигры-людоеды наводили в своё время страх
на местных жителей (и в наши дни встречаются случаи на-
падения тигров на крестьян).Иные видят в оборотне пантеру,
гиену или даже обезьяну.На самом деле подобное расхожде-
ние в описании внешней схожести оборотня с тем или иным
животным возникло не потому,что кто-то и в самом деле
способен превратиться в тигра,пантеру или обезьяну,а бла-
годаря сугубо индивидуальным физическим характеристикам
волкодлака.Здоровенный бугай вроде Лаозорда трансформи-
руется в зверя размером с тигра,а миниатюрная девочка лет
пятнадцати станет больше похожа на рысь или пантеру.Но
внешне эти два оборотня схожи,и лишь размер монстра игра-
ет основополагающую роль в том,за какое животное примет
оборотня возбуждённое сознание очевидца.Хвост же имеют
не все оборотни.
Герадо крупнее любого берсерка и намного сильнее.Ко-
нечно,не один раз охотники пытались уничтожить демона,
едва информация о его уязвимости стала известной.Но,са-
ми понимаете,все попытки заканчивались неудачей.Все-таки
сложно одолеть существо,неуязвимое даже для меча лиандра
— оружия ангелов.Герадо неизменно побеждал любого про-
тивника из числа людей и вампиров,а когда вступал в схватку
310
с оборотнем,действовал очень осторожно:едва почуяв сла-
бость,Герадо предпочитал ретироваться с поля боя.А сла-
бость Герадо одолевала примерно раз в пятилетку,когда силы
его истощались.Тогда демон возвращался в Яугон и впадал в
двухлетнюю спячку,накапливая новый запас энергии.После
«подзарядки» Герадо был натурально непобедим.
Я говорю о демона в прошедшем времени по той простой
причине,что ныне его уже не существует.Астеры и здесь не
прогадали,бросив охотника в битву с Герадо именно тогда,
когда последний был истощён...Прецедента такого уровня
ещё не видали миры,чтобы могущественный демон пал на
поле боя от обычного охотника.
Любопытный и,казалось бы,абсурдный факт:некоторые
территориальные подразделения Ордена Света в своих бое-
виках имеют больше демонов,нежели людей.Представляе-
те?Конечно,такая ситуация сложилась не везде,но всё же
факт имеет место быть.Происходит такое потому,что про-
клятые люди,как я ранее уже говорил,осознав себя действи-
тельно проклятыми,насильно брошенными на сторону Зла,
незаслуженно отверженные Светом,не хотят мириться со сво-
ей участью.Большинство впадает в депрессию,иногда очень
глубокую,и спасает таких людей от сумасшествия или аутиз-
ма лишь мощный заряд влитой вместе с инфекцией тёмной
энергии.справившись с депрессией,завершив самокопание и
перестав жалеть себя любимого,одни решают не усугублять
своё положение,не рыть дальше и без того глубокую яму,
не навлекать двойного прокляитя.Такие индивиды честно и
откровенно признают себя адептами Тьмы и становятся чле-
нами организаций нечисти:стай и кланов.Другие же,плю-
нув на всё,в том числе и на собственное будущее,пере-
ходят на сторону охотников,потому что им противно сеять
зло,истинное зло.Орден,безусловно,всегда рад новым кад-
рам.Посредством массированной обработки психики гипноти-
ческими,фармакологическими и магическими методами (ко-
торые активно используются обеими сторонами) новоприбыв-
311
шим промывают мозги,окончательно закрепляя преданность
Свету.Вот вам ещё одно доказательство того,что границу
между Добром и Злом увидеть невозможно — она слишком
сильно размыта,граница эта.
Принимая вампиров и оборотней в охотники,Орден реша-
ет свою важнейшую проблему.Не помню,говорил ли я вам
уже о так называемом грехе пролитой крови,грехе смерто-
убийства.Смысл его в том,что ни один человек,кем бы он
ни был,не имеет права лишать другого человека жизни,кем
бы ни был этот другой человек,а так же не может быть яв-
ным виновником чьей-то смерти.К примеру,отец семейства,
святой человек,защищая своих детей в собственном доме от
вторжения кровожадных серийных убийц-маньяков,не имеет
права никого из этих маньяков убивать.Даже случайно.Таков
суровый закон.Не спорю,закон не всегда справедлив,но он
есть,и никуда от него не деться.Самый святой человек,ли-
шив жизни самого скверного человека,лишает вместе с тем
самого себя пути в Актарсис,зато «тёпленькое» местечко в
Преисподней ему обеспечено.Точно также никто из ангелов
не может убить обычного человека,ибо в таком случае Актар-
сис считает его взбунтовавшимся,предавшим цели и идеалы
Света,достойным низвержения в Ад.Но ведь,как вы уже
знаете,Орден с подачи Актарсиса иногда проводит зачистки
всяческих сектантов,сатанистов и прочих приверженцев тём-
ной стороны,охотится на особо опасных преступников.Для
этого Ордену как раз и нужна нечисть.Вампиры и оборот-
ни уже прокляты,более того — прокляты обеими сторонами,
следовательно,терять им нечего,и всю грязную работу по фи-
зическому уничтожению нежелательных элементов они берут
на себя.Но,тем не менее,демоны-охотники никогда не пой-
дут против невинного человека.Взять ля примера Джонатана
Диерса:с Настей он обращался так,словно она приходилась
вампиру родной дочерью.
Иногда,скажу вам по секрету,демоны-охотники выходят
из-под контроля.Никакая программа не может быть совер-
312
шенна и рано или поздно просто обязана дать сбой.Слож-
нейшая система перепрограммирования и подготовки демонов-
охотников,заставляющая их слепо повиноваться приказам На-
ставников,хоть и близка к совершенству,но совершенством
не является.Успешно пройдя испытательный срок (который
для оборотней равен трём годам,а для вампиров — пяти),
демон может,что называется,сорваться.А вышедший из-под
контроля охотник не менее опасен,чем Герадо...Начинается
крупномасштабная облава на такого охотника,и он,в конце
концов,погибает,убитый своими же.
Вспомнился мне тут один случай,рассказанный Ирико-
ном и произошедший в Красноярске лет пять назад.Случай
был настолько необъяснимым,что одно только расследование
длилось почти год.В ходе него удалось выяснить,что некий
довольно сильный дух за одну ночь сумел совершенно све-
сти с ума обычного гражданина в его собственной квартире.
Данным фактом заинтересовался Орден Света,и на кварти-
ру были направлены два охотника:человек и оборотень,для
выяснения подробностей.Но едва они переступили порог той
злополучной квартиры,оборотень потерял контроль над со-
бой и убил на месте напарника,после чего вернулся в штаб-
квартиру филиала,уничтожил сначала Наставника,а потом и
всех охотников,находившихся в то время в здании.
Говорят,Дворец культуры Красноярского алюминиевого
завода,в подвалах которого располагался Орден,до сих пор
стоит «полумёртвый»,вскоре после случившегося снятый с
баланса завода...
Да,чёрт возьми,в мире творится столько всего,что волосы
на коже начинают самостоятельное перемещение по телу...
Помните Николая Власевича,следователя прокуратуры?
Вы как-то уже спрашивали,куда он подевался,почему не
присутствует в рассказе...Теперь я вам объясню.Когда я
перешёл в экипаж ППС,подконтрольный Ирикону,Николай
как сквозь землю провалился.Его домашний телефон не от-
вечал,сотовый тоже,а в самой прокуратуре мне постоянно,
313
раз за разом говорили,что Власевич отбыл в командировку.
Несколько раз я пытался застать приятеля дома,но,сами до-
гадываетесь,безрезультатно.Прошло два месяца,и я бросил
попытки ответить на вопрос,почему Николай не звонит,не
пишет,не телеграфирует,не заходит в гости и куда он вооб-
ще пропал.Через полгода я стал забывать приятеля,через год
забыл окончательно.Но суждено было нам встретиться,о чём
расскажу далее...
∗ ∗ ∗
Павел вернулся с работы как обычно,в половине шестого.
Закончилась пятница,закончились трудовые будни,и впере-
ди уже маячили весёлые,жизнерадостные краски выходных.
Суббота — день рождения приятеля-сослуживца,воскресенье
— свидание с любимой.Эх!..
Павел не глядя кинул бейсболку,и она аккуратно повис-
ла на крючке вешалки.Затем молодой человек двадцати пяти
лет с приятной наружностью прошел на кухню,включил им-
портный чайник,налил в тарелку вчерашний суп,пометил её
в камеру микроволновой печи,после чего направился в ван-
ную комнату,чтобы всполоснуть руки и лицо.Вернувшись,он
открыл дверцу микроволновки и удивленно уставился на пу-
стую,девственно чистую тарелку без малейших признаков су-
па.Удивление Павла возросло ещё больше,едва он натужное
шипение совершенно сухого чайника,который,как и тарел-
ка,оказался пуст.«Что за чертовщина»,раздраженно подумал
Павел.Пришлось повторить действия,которые,как казалось,
он уже совершал,и дождаться,пока подогреется суп и вски-
пит вода.
Подкрепившись,молодой человек решил посмотреть те-
левизор.В гостиной он сел в мягкое тёмно-синее плюшевое
кресло,включил «ящик» на вслепую выбранном канале и под
тихое бормотание диктора,сообщавшего об очередном повы-
шении цен на всё сразу,задремал.Должно быть,прошло по
314
меньшей мере часов пять,пока он спал,потому что сумерки
успели сгуститься над городом,а за ними последовала душ-
ная августовская ночь.Далеко за городом,в Саянах утопал
жёлтый лик луны,обрамленный густым,размытым галлом.
Звезды перемигивались друг с другом морзянкой.
Павле открыл глаза и несколько секунд приходил в себя,
отгоняя сон.По экрану телевизора рябью шли помехи,сквозь
них не пробивался ни единый сигнал.Нажав кнопку выключе-
ния на пульте,Павел поднялся и побрел в спальню,рассудив,
что раз уже проспал порядочно,то не стоит нарушать здорово-
го сна.Раньше ляжешь — раньше встанешь,к тому же утро
непременно мудренее вечера.Скинув одежду,Павел забрал-
ся под легкое одеяло,отвернулся лицом к стене и попытался
уснуть.
Но что-то мешало ему.Странное чувство завладело вдруг
молодым человеком,зажужжало в сознании жирной навозной
мухой.Чувство,будто у кровати кто-то стоит.Не из робкого
десятка,Павел попытался отогнать наваждение,но чем боль-
ше делал это,чем больше анализировал ощущения своего те-
ла,тем сильнее билось в душе подозрение:кто-то стоит совсем
рядом,за спиной.Не дышит,не шевелится,не издает ни еди-
ного звука,не продуцирует вибрацию кровати или малейшее
колыхание воздуха,но все же стоит,присутствует.Поддава-
ясь наваждению,Павел совершил вовсе нелепый поступок —
обернулся.Естественно,в комнате никого не было.Мысленно
чертыхнувшись,молодой человек вновь отвернулся к стене и
отгородился от любых мыслей.Спустя несколько минут Мор-
фей поманил его в своё царство,навалился сон,вначале та-
кой «мелководный»,но с каждой секундной всё более густой
и глубокий.
Что-то сильно ударило Павла в плечо,так что он стукнул-
ся лбом об стену и вмиг проснулся.С учащенным пульсом
Павел резко обернулся,но опять никого в комнате не увидел.
Квартира была пуста.
— Что за фигня,— пробормотал молодой человек.Лоб по-
315
баливал,тело ещё хранило воспоминание чужого прикоснове-
ния,но Павел твёрдо решил,что всего-навсего дёрнулся во
сне.Такое иногда бывало с ним,особенно после насыщенного
физическими нагрузками и эмоциями дня.Но сон улетучил-
ся,поэтому молодой человек спустил ноги с кровати,наша-
рил в темноте тапочки и прошелся в ванную.Проходя мимо
гостиной,он увидел электрическое зарево работающего теле-
визора.Павел удивился,но не более того;при помощи пульта
выключил по-прежнему мельтешащие помехи отсутствующего
стабильного сигнала и отправился в ванную сполоснуть лицо.
Ничего не могу понять,думал он,открывая кран.Я помню
ясно,как выключил телевизор,в котором нет никаких тайме-
ров,а он заново включился.Бред.Вроде не пил целую неделю,
«траву» уде полгода не курил,более тяжелой «дури» в жизни
не пробовал...Может быть,я сплю-таки?
Но реальность ощущений перечеркнула эту мысль жирны-
ми линиями крест-накрест.Павел вернулся в спальню и при
свете торшера стал разглядывать себя в большое зеркало пла-
тяного шкафа.Если не считать покраснения в центре лба,те-
ло выглядело как обычно.Холодная вода успокоила молодого
человека,и он уже не вспоминал странного толчка в плечо.
Разглядывая свое лицо,он заметил,что в приглушенном свете
торшера оно выглядит весьма зловеще:одна сторона погруже-
на во тьму,другая освещена багровым сиянием.Глаза горят
маленькими холодными искорками...Вдруг отражение нача-
ло стремительно меняться:физиономия утратила сходство с
лицом Павла,глаза ввалились и исчезли,подбородок вытя-
нулся и сузился,уши удлинились,нос сначала расплылся,а
потом вовсе пропал.Спустя секунду из зеркала на ошеломлен-
ного Павла таращилось кошмарное существо,иссушены вре-
менем останки даже не человека,а какого-то урода...
Выкрикнув проклятие,Павел ударом включил вернее осве-
щение.Отражение в зеркале растворилось.Вовсе.Теперь мо-
лодой человек не видел ни себя,ни кошмарного трухлявого
урода,лишь пустую комнату.Подобное не могло быть,но оно
316
было,иррациональность происходящего зажгла в душе Пав-
ла панику.Он прильнул к самой поверхности зеркала и тогда
увидел себя,но не прильнувшим,соответственно,со сторо-
ны зазеркалья,а мечущегося у дальней стены.Нетрудно было
догадаться,что Павел-отражение пытается найти окно,тере-
бит шторы и занавески,пока они,в конце концов,не падают
вниз.Но окна нет.Там,где по строительному плану и здра-
вому смыслу полагается находиться окну и двери на балкон,
белеют наклеенные на бетонную стену обои.Павел-отражение
в исступлении схватился за голову,бросил полусумасшедший
взгляд в сторону зеркала.Рот на бледном лице скривился в
крике.Из далекого далека примчался тихий,как шелест лист-
вы,но отчаянный крик «Берегись!»,будто многократно отра-
женный сводами огромной пещеры.Павел не успел ничего со-
образить,как сильнейшим ударом был отброшен на середину
комнаты.Вмиг сгруппировавшись,он приготовился драться,
но комната была пуста...
Совершенно потрясенный происходящим,молодой человек
опасливо подошел к зеркалу,но в зазеркалье всё было в по-
рядке:освещенная комната и ничего не понимающий Павел-
отражение,инстинктивно сжимающий кулаки и пристально
вглядывающийся в глаза своему «прототипу».
— Чертовщина какая-то,— в напряжении буркнул Павел.
Звон на кухне привлёк его внимание.Поспешив туда,он встал
как вкопанный и только теперь понял,что погряз в трясине
животного ужаса перед необъяснимым.Молодой человек ча-
сто завибрировал,затрясся мелкой дрожью и захотел закри-
чать,но не смог этого сделать.Лишь поскуливая,он наблю-
дал,как кастрюля со вчерашним супом неподвижно висит в
воздухе ни к чему не привязанная,а между её дном и мато-
вым оргстеклом плиты нет никакой подставки,простой воз-
дух.Над поверхностью разума пролетела мысль,что Павел
стал невольным свидетелем проделок полтергейста или домо-
вого,но мысль не успела оформиться в собственно осознан-
ную мысль,потому что кастрюля с невероятной скоростью
317
просвистела над головой Павла и врезалась в стену коридора.
Содержимое растеклось по обоям и линолеуму пола,посуда
под действием мощного удара смялась и,кажется,даже рас-
кололась.
Одолев оцепенение,Павел бросился в гостиную.Един-
ственным желанием его в данный момент было связаться с
кем-нибудь,рассказать о происходящей чертовщине и затре-
бовать помощи.Поэтому он схватил светящуюся в темноте
трубку телефона и набрал первый пришедший в голову номер,
номер службы спасения.Длинные гудки резали слух,кроши-
ли паникующую личность молодого человека.С улицы донесся
тревожный вой сразу нескольких собак,а с кухни — перезвон
летающей посуды.С каждой секундой происходящая на кухне
фантасмагория набирала силу,звон сталкивающейся в воздухе
посуды слился с хлопаньем шкафных дверок,шумом падения
столовых приборов и кучей вовсе непонятных звуков.Стадо
слонов позавидовало бы тому шуму,который установился в
обеденной комнате.
Но тут всё смолкло.И собаки,и полтергейст на кухне,
и гудки в трубке телефона.Павел несколько раз пощелкал
рычажком сброса,но сигнала не было.Как будто кто-то взял
и перерезал телефонный провод.
Сам собой включился телевизор.По экрану завертелась
метель статических помех,шипение,которое японский «Со-
ни» должен заглушать,обволокло квартиру пеленой давяще-
го,однородного звукового фона.Павел с остервенением схва-
тил пульт дистанционного управления и едва не продырявив
его большим пальцем,утопил кнопку выключения.Телевизор
выключился,однако не успел остыть кинескоп,как он вновь
самопроизвольно включился.Опять шум помех обволок Пав-
ла противным туманом.В этот раз пульт оказался бессилен:
молодой человек понял это,попытавшись отключить «ящик».
С воем,едва ли отличающимся от воя уличных собак,Павел
нырнул за тумбочку,на которой покоился японский «Сони»,и
выдернул шнур электропитания из удлинителя.
318
Экран погас.Кошмарный шум потустороннего водопада
прекратился.В изнеможении молодой человек сел на ковер и
принялся тихо поскуливать.«Неправильная» реальность вы-
шибла его из седла спокойствия и здравого смысла,страх
вновь столкнуться с полтергейстом не пускал на кухню,где,
судя по всему,творится тот ещё бардак.Наполненная густым
мраком гостиная казалась заброшенным колодцем,рукавом
старой шахты,склепом,чем угодно,только не такой родной
комнатой в собственной квартире.
Краем глаза Павел заметил сумрачное движение справа.
Он повернул голову и почувствовал,как кожа на черепе мед-
ленно сползает назад,оттягивает за собой уши,а волосы ста-
новятся дыбом.Ведь прямо из пола,из мягкого ковра подни-
малось нечто туманное,смутно напоминающее своими очерта-
ниями человеческую фигуру.Призрак тихо потрескивал,как
раскаленный железный прут,и все выше поднимался над мо-
лодым человеком.Эффект его материализации чем-то напо-
минал появление жидкометаллического Т1000 из шахматного
кафеля в кинематографическом шедевре «Судный день»,с тем
лишь отличием,что Т1000 блестел хромированным металлом,
а образ призрака состоял из прозрачных клубов серого тума-
на.Затрясшись пуще прежнего,Павел скачком подпрыгнул на
ноги и кинулся в прихожую.Забыв про обувь,он стал лихо-
радочно открывать дверной замок.Вот замок щелкнул один
раз,язычок его наполовину вышел из паза.Вот он щелкнул
во второй раз,окончательно придя в положение «открыто».
Павел надавил на дверь,но она не поддалась,будто всё ещё
была открыта.Тогда молодой человек еще с десяток раз про-
вернул замок,отчетлива слыша при этом,как язычок выходит
из паза.Но дверь не открывалась.
Нечего было и думать про то,что дверь всё-таки удастся
открыть.В мрачных фильмах Голливуда это называется за-
паднёй,и Павел,не смотря на отказывающийся что-либо вос-
принимать разум,осознал совё бедственное положение.Забыв
про дверь,он огромными глазами наблюдал,как в свете вновь
319
включившегося,не смотря на выдернутый шнур питания,те-
левизора призрак обретал плотность.Наконец в густеющем
тумане сверкнуло что-то похожее на глаза,и Павел стреми-
тельно побежал в спальню,спотыкаясь о разбросанные по
всему коридору кастрюли,сковороды,кружки и ложки и раня
ноги об осколки тарелок.В спальне,к некоторому облегчению,
продолжал гореть торшер,его приглушенный свет мягко осве-
щал комнату,но казался всё же зловещим.Не раздумывая,
Павел устремился к окну,где была дверь на балкон.Падение
с четвертого этажа ничто по сравнению с мучительным пре-
быванием в атакованной призраками квартире.Резким движе-
нием отодвинув в сторону толстую штору,молодой человек не
поверил своим глазам.Он несколько раз моргнул,сильно сжи-
мая при этом веки,но очевидная галлюцинация не пропала.
Окна не было.Как не было и двери.Там,где по строитель-
ному плану и здравому смыслу полагается находиться окну и
двери на балкон,белеют наклеенные на бетонную стену обои.
Продолжая упорно надеяться на то,что галлюцинирует,Па-
вел провел ладонями по гладкой стене,зацепился за полотно
занавески и нечаянно сорвал гардину.С грохотом,которого он
уже не слышал,гардина повалилась на пол,полностью откры-
вая взгляду девственно чистую,без малейшего признака окна
стену...Тогда Павел в исступлении схватился за голову и со-
вершенно случайно посмотрел на большое зеркало,в которое
не так давно разглядывал себя.Там,в зазеркалье,он увидел
собственное озабоченное лицо,прильнувшее к самой поверх-
ности отражающего стекла,а за его спиной маячило нечто...
нечто абсолютно кошмарное.
— БЕРЕГИСЬ!— вырвался крик из высохшей глотки мо-
лодого человека.
Но предупреждение запоздало.Клубящийся туман огром-
ного привидения навалился на Павла-отражение и ударом вы-
бросило того на середину комнаты.Что дальше происходи-
ло в зазеркалье,«настоящий» Павел не знал и знать не хо-
тел.Единственным его всепоглощающим желанием было про-
320
валиться хоть под землю,лишь бы избавиться от кошмара,
проснуться,ощутить себя в безопасности вдали от всех при-
зраков,привидений,духов и полтергейстов.
Но выход отсутствовал.За спиной по-прежнему была же-
лезобетонная стена,пробить которую можно только орудий-
ным выстрелом.А впереди,из коридора,повеяло леденящим
кровь холодом и странным запахом,сравнимым,пожалуй,с
запахом тины и застоялой воды какого-нибудь пруда.Ещё из
коридора доносился непонятный звук,напоминающий работу
множества циркулярных пил,но настолько тихий,что пилы
должны находиться как минимум в квартире на первом эта-
же.
Призрак из гостиной приближался.Павел понял это.По-
жалуй,молодой человек в последний раз за свою жизнь понял
что-либо,ибо в следующую секунду в спальне,освещенное
багровым сиянием торшера,появилось чудовище,образу ко-
торого позавидовал бы и Стивен Кинг.Огромные бесформен-
ные глаза размеров с кастрюлю впились в Павла ненавидя-
щим взглядом.То были не просто глаза,а кишащие миллио-
нами вращающихся желтых зрачков с «кошачьей» диафрагмой
глазища сильнейшего демона вселенной — Люцифера.Взгляд
пронзил молодого человека насквозь,высосал всю жизнь,все
воспоминания,все мечты и чувства,совершенно опустошил
разум и душу,а затем влил новое содержимое:холодную веч-
ность,состояние подвешенной безвыходности и единственное
чувство — чувство абсолютного ужаса.Десятки бешено ре-
вущих циркулярными пилами челюстей Люцифера с острыми
металлическими зубами в молниеносном броске пронзили и
разорвали плоть Павла на мельчайшие капли...
Павел не умер.Призрак не причинил ему физического вре-
да и исчез сразу же после броска,растворился в стылом возду-
хе без следа.Но Павел,физически оставшись целым и невре-
димым,навсегда утратил целостность внутреннюю.Его разум,
посчитав,что достаточно настрадался и увидел в эту кошмар-
ную ночь,воспользовался своим непреложным правом уйти на
321
пенсию и растворился в океане небытия вместе с призраком.
Пережитый ужас начисто стёр личность молодого человека из
мозга,полностью опустошил все виды памяти,уничтожил да-
же элементарнейшие рефлексы.Тело продолжало жить лишь
по инерции,сердце с замедляющейся частотой билось в гру-
ди,чтобы остановиться на пятнадцати ударах в минуту и уже
никогда не разгоняться выше этого уровня.Ноги Павла под-
косились,и он рухнул на пол.Он не потерял сознание,потому
что сознание отныне не существовало.Форсированное воздей-
ствие на психику человека привело к самому страшному для
любого живого и разумного существа последствию — уничто-
жению разума,а вместе с ним и души...
Карбинская и Евстигнеев проникли в квартиру после по-
луночи,когда все представители властей опечатали жилище
и разъехались по домам.Девушка для перемещения в тем-
ноте пользовалась магическим фонарём,а младший сержант
Евстигнеев прекрасно видел безо всякой магии.Первым де-
лом в глаза бросился беспорядок,который царил в коридоре
напротив кухни.В самой кухне обстановка живо напомнила
результат вражеской бомбежки,десятибалльного землетрясе-
ния или взрыва тротиловой шашки:перевернутые шкафы,на-
кренившийся на бок холодильник,разбросанные и разбитые
предметы посуды и всякая разная кухонная утварь.И шка-
фы,и холодильник,и плита выглядели раскуроченными будто
бы изнутри,их содержимое в хаосе валялось где угодно,но
только не на своих местах.
— Интересно,это Коркин сделал,или дух так повеселил-
ся,— шепотом высказала мысль сержант Карбинская.
Их двоих направили на данную квартиру сразу после то-
го,как стало известно о произошедшем здесь минувшей но-
чью.Совершенно обычный,ничем не примечательный Павел
Коркин двадцати пяти лет от роду подвергся психологической
атаке сильного духа,судя по всему,агрессивного и способно-
го влиять на материальные предметы.Низшие демоны такого
322
энергетического уровня — явление очень редкое,посему тре-
бующее тщательной проверки.Дух не должен оставаться без-
наказанным,его необходимо выследить и уничтожить,прежде
чем очередной человек станет жертвой потусторонней агрес-
сии.Евстигнеев первый раз играл роль «охотника за приви-
дениями» и испытывал некоторую неловкость,необъяснимую
словами.Наверное,пребывание в квартире,где,возможно,до
сих пор обитает мощная нематериальная сущность,не может
не вызвать беспокойства.
Люди прошли в спальную комнату,где на утро взломав-
шие дверь милиционеры обнаружили совершенно лишенное
рассудка тело пострадавшего.Соседи говорят,что ночью из
его квартиры доносились жуткие звуки погрома и неясные
крики Коркина,но так как он никогда не устраивал у себя де-
бошей и шумных вечеринок,решили пожаловаться милиции
лишь поутру.
— Что ты об этом думаешь,Рома?— спросила Карбинская,
указывая на сорванную гардину.
Но Евстигнеев уже не слышал её.С невероятным изум-
лением он обнаружил себя стоящим не в темной спальне,а
посреди пышущего ароматом трав луга.Высокое солнце по-
ливало окрестности с зенита теплыми лучами,не жаркими и
не душными.В воздухе царили все присущие летнему лугу
звуки:трескотня кузнечиков,деловитое жужжание пчел,пе-
ресвист спрятавшихся в траве птиц.Луг под небольшим углом
уходил вниз,где угадывалась проселочная дорога.Со стороны
дороги к Евстигнееву приближался человек.
Нечего было и думать,что ситуация под контролем.Ев-
стигнеев догадался:он стал жертвой духа,раскинувшаяся во-
круг местность — наваждение.И приближающийся человек в
длинном,не смотря на ясную летнюю погоду,чёрном плаще
и чёрной бейсболке приближался неспроста.Евстигнеев дога-
дался также,что человек одет в точности как он сам,только
ноги его были босы.
Совершенно не представляя,что нужно делать в данной
323
ситуации,Евстигнеев привычным движением расстегнул на-
плечную кобуру и вытащил серебряный пистолет.С оружием
в руке он почувствовал себя увереннее.
— Эй,ты!Стоять!
Человек,худощавое лицо которого было бледным,оста-
новился и посмотрел на Евстигнеева,как тому показалось,
с легкой иронией.Постояв с минуту,незнакомец продолжил
подниматься.Тогда Евстигнеев поднял пистолет и навел его
на приближающуюся фигуру.
— Стой,приятель!Богом клянусь,продырявлю твою голо-
ву!
Незнакомец остановился в двадцати шагах.Теперь в его
взгляде читалось неподдельное веселье,на морщинистом лице
появилась озорная улыбка.
— Создание Тьмы клянется Господом.Абсурд!— Незнако-
мец снял бейсболку и провел ладонью по совершенно гладкой
лишенной волос голове.— Твои пистолеты для меня не страш-
ны,так что можешь на время о них забыть.
— Назови себя,— требовательно сказал Евстигнеев,не
думая убирать оружие.— Затем объясни,что всё это значит.
— У меня много имен,охотник.Пожалуйста,пользуйся
любым из них.Хотя бы — Бафомет.
Евстигнеев прекрасно знал,кому принадлежит это имя.
Из всех субъектов,могущих похвастаться обилием имен и
псевдонимов,Бафометом по праву зовется лишь один.
Сжимающая рукоять пистолета ладонь вмиг вспотела.Тем
не менее Евстигнеев дерзко выкрикнул:
— Немедленно верни меня в реальность!
— Успеешь ещё там оказаться,— хмыкнул Бафомет.— Но
прежде я должен поговорить с тобой.
— Нам не о чем говорить,— мотнул головой Евстигнеев.
— Так уж не о чем?Я,например,хочу услышать,почему
моё дитя,мое создание,солдат моей армии отказался от все-
го,предложенного мною,взамен получив полный ноль.Даже
хуже — статус предателя и перебежчика.
324
Евстигнеев меньше всего на свете хотел разговаривать с
человеком,назвавшимся одним из имён Князя Тьмы,но дру-
гого варианта,по всей видимости,не существовало.И он от-
ветил:
— Мне противен ты и всё,что ты создаешь.
— Значит,ты сам себе противен?
— Да,я сам себе противен,— согласился Евстигнеев.
— Однако,— развёл руками Бафомет.— Посмотри на себя,
Роман.Вспомни имя своё,легионер!Разве слово Роком пере-
стало значить для тебя что-либо?Ведь таково твоё имя зверя,
не так ли?Ты отказался от меня,но принял Господа,ибо
надеешься на прощение греха проклятой крови.Но не будет
тебе прощения,не будет его и другим отступникам Яугона,
никогда не примет вас Актарсис,ибо разум ваш может быть
светел,но души навеки останутся чёрными.Вы поддаетесь на
уговоры светлых,поддаетесь их воздействию,хотя чувствуе-
те внутри нечто гнетущее.Странный зов постоянно слышится
тебе,верно?Зов,манящий вниз,бросающий в пекло приклю-
чений,провоцирующий жуткое желание.Желание.Я знаю,ты
давно хочешь покончить с жалким существованием недостой-
ного Небес наёмника,но боишься,ибо начнётся охота по твою
голову.Ты правильно хочешь,Роком,в тебе говорит твое зве-
риное начало,звериная часть.Рано или поздно она прорвётся
наружу и захлестнет тебя волной слепой ярости,но светлые не
дадут тебе насладиться ею.Я же предлагаю не просто выход,
но жизнь,наполненную смыслом,не чуждым зверю,сидяще-
му в тебе.Ты совершил ошибку,приняв сторону абсолютного
врага,но я могу понять твою мотивацию.Лишь сильному дано
принять уготованное,не отказаться от предложенного,не ис-
пугаться трудностей.Что даст тебе Господь,прощение?Разве
ж он удостаивал хоть одного зверя такого снисхождения?Ты
знаешь историю превращения легионеров Яугона в астеров?
Нет таких историй,ибо Господь и приспешники его не инте-
ресуются делами даже истинно светлых охотников,не говоря
уж про нечисть.Они используют вас как рабов для выполне-
325
ния самой грязной работы,и ты прекрасно знаешь,о чём я
говорю.Они дарят похвалу,различные блага и даже власть,
но делают всё это только лишь для того,чтобы задобрить вас,
не дать таким как ты взбунтоваться,ведь в таком случае по-
зиции Актарсиса в Срединном мире существенно ослабнут.А
на самом деле светлым плевать,кто вы,как вас звать и что
с вами случится после смерти,и ни один ангел не допустит
появления в Царствии Небесном зачернённой души.Ни один
астер добровольно не пустит ваши проклятые души в Актар-
сис,ибо все они — светлые — боятся.
Евстигнеев смутился.Человек,назвавшийся Бафометом,
говорил спокойно,довольно приятным ровным голосом,но
слова его казались вескими.Охотник,два года назад ставший
оборотнем,а затем поступивший на службу в Орден Света,
истребляющий нечисть Срединного мира,опустил пистолет.
— Хочешь,я расскажу,куда попадет твоя душа?Попадет
она в самое пекло Преисподней,дружище.В самое-самое пек-
ло,где нет ничего кроме боли.Ты будешь плавиться вместе с
жалкими останками скверных людей,убийц и насильников,а
над твоей головой полчища чертей будут издевательски сме-
яться и беспрестанно пронзать тебя копьями.Ты пройдешь все
круги Ада,побываешь там,куда не смеют ходить даже Вла-
дыки,испытаешь весь ужас,всю боль,познаешь всю глубину
отчаяния,а потом путь твой повторится.И будет повторяться
он вечно.Не объяснить словами,что тебя ожидает в Пре-
исподней,ибо нет тому совершенно никаких объяснений,но
совершенно точно я могу сказать одно:безумное агонизирую-
щее сознание рано или поздно растворится в кипящем океане
энергии Тьмы,не будет для тебя никакого шанса выбраться
из него.Вот что тебя ждёт в конце пути,которым ты идешь,
Роком.Вот что ты получишь в награду за работу на светлых,
за добрые деяния и благие намерения.
Сейчас ты разговариваешь со мной,ты прекрасно знаешь,
кто я,и догадываешься,что мне требуется.Путь Света при-
ведет лишь к беде,но путь Тьмы позволит возвыситься над
326
всем миром,отринуть прочь всякие законы и ограничения,за-
быть о проблемах и горечах.Путь Тьмы,Роком,только путь
Тьмы — единственно верный путь.Не теряй честь и могуще-
ство легионера,не уподобляйся жалкой твари,не становись
ничтожным пресмыкающимся.Будь самим собой!Будь сол-
датом!Вспомни,что ты не тварь и не пресмыкающееся,что
наделен великой силой и властью,что создан повелевать,а не
быть повелеваемым.Раздели с братьями своими радость гря-
дущей победы,грядущего торжества Тьмы над Светом.Нет
тебе смысла гнуть спину на светлых,ожидая взамен лишь по-
зор и вечное страдание.Но честь,признание и могущество ты
можешь получить,едва вернешься на свой путь,единственно
верный.И в награду тебе будет не проклятие,а возрождение
в Яугоне как демона,бесконечная жизнь и свобода,невидан-
ные сила и мощь.Ни один волк после этого не сравнится с
тобой,ни один астер не рискнёт вступить в битву с новым
демоном...
Евстигнеев слышал слова Бафомета уже словно сквозь ва-
ту.Пришелец вещал,но вместе с тем активно «обрабатывал»
сознание охотника скрытыми способами,закладывал нечто,
похожее на программу.Когда-то Орден точно так же «коди-
ровал» Романа-Рокома на служение Свету.Теперь происходит
процесс обратный.
Рот на бледном и морщинистом лице Бафомета открывал-
ся и закрывался,глаза чуть печально,но тем не менее не
без иронического блеска,смотрели на Евстигнеева,а охотник
уплывал на тёплых волнах гипнотического транса неведомо
куда...
Обнаружил он себя уже в спальной комнате Павла Корки-
на.Чуть впереди стояла Леночка Карбинская,сержант красно-
ярского отделения Ордена Света.Девушка задумчиво водила
в темноте головой и разглядывала упавшую вместе со штора-
ми гардину.
— Что ты об этом думаешь,Рома?— спросила она напар-
ника.
327
— Я думаю,всё было устроено специально.
— То есть?
Она повернулась.В глазах девушки успела промелькнуть
лишь тень сожаления,после чего девятимиллиметровая се-
ребряная пуля вместе с мозгами вырвала из охотницы жизнь.
Мрачно посмотрев на распластанное на полу тело,Евстигнеев
поднял голову и сквозь двойное стекло вгляделся в почти пол-
ную луну,обрамленную легким гало.Из глаз оборотня вился
призрачный ядовито-зеленый туман,а радужная оболочка глаз
раскалилась до красна...
∗ ∗ ∗
Опять кома,существование тела с отключенным сознанием,
полная тьма и небытие.Опять неприятное,тягостное пробуж-
дение.Одной из первых пришла мысль,что в последнее время
я слишком часто погружаюсь на тот уровень существования,
где приходится балансировать между жизнью и смертью,и
непонятно,сумею ли пройти по этой тонкой грани.В конце
концов,оборотни смертны,их можно расстрелять,порвать,
расчленить и так далее.Надо что-то делать со своим положе-
нием,ведь до добра такой образ жизни довести не может.
Открыв глаза,я уже по привычной траектории обвел взгля-
дом потолок и стены помещения,повернул голову,получше
рассмотрел обстановку:тумбочка с советским телевизором,
расслаивающийся журнальный столик,пустой сервант и гряз-
ное окно,занавешенное грязной занавеской.
Я попытался встать.Попытка увенчалась успехом.Опустив
ноги на холодный и грязный линолеум,я не нашел никаких
тапочек,поэтому принял решение сделать обход жилища,в
котором черт знает как оказался,босиком.Обход,впрочем,
завершился сразу же,едва начавшись.Я,придерживаясь ру-
кой за стены,пришлёпал в грязную кухню.За грязным столом
сидел мрачный Диерс и мрачно смотрел на меня.
— Настя,— хрипло обратился я к вампиру.— Где она.
328
— Спит во второй комнате,— тихо ответил охотник.
Я не хотел верить ни одному слову этого человека,втя-
нувшего меня в кошмарное приключение,конца которому не
видать,но,тем не менее,поверил.Переведя взгляд на грязную
плиту,я простонал:
— Жрать хочу,не могу.
— Там котлеты есть и картошка,— так же тихо указал
Диерс на пару кастрюль.— Мы с твоей дочкой сегодня при-
готовили.
Я открыл одну из кастрюль.В нос ударил возбуждающий
зверский голод запах жареного мяса.Не беспокоясь о прили-
чиях,я прямо рукой достал одну котлету,мигом затолкал в
захлебывающийся слюной рот,потом съел ещё одну котлету.
И ещё.На картошку мне в данный момент было наплевать.
Наконец,когда котлет вовсе не осталось,я почувствовал,что
утолил голод.
— Настя мне не дочь.Ну,не родная во всяком случае.
Повинуясь импульсу,я рассказал Диерсу историю об убий-
стве родителей Сергеевой Насти и о том,как решил «неле-
гально» удочерить её.На что вампир ответил:
— Если бы ты похитил ребенка исходя из благих побуж-
дений,я начал бы тебя уважать.Но ты всего лишь спасал
собственную задницу от меча правосудия.Впрочем,я всё это
уже знаю.Настя рассказала.
— Как она?И...где мы,если не секрет?
— Девочка в порядке.Я объяснил,что тебя искусали соба-
ки,и она поверила — умение убеждать стоит не на последнем
списке моих умений.А находимся мы на окраине,в арендо-
ванной квартире.Дерьмовая квартирка,надо сказать!
— Но почему же?..
— Почему дерьмовая,или почему мы тут?— невинно улыб-
нулся вампир.— Дерьмовая,потому что дерьмовая,в жизни
не видал более отвратительного клоповника,чем этот.Но мы
вынуждены отсиживаться здесь до поры до времени.Герадо не
отстанет от тебя,пока не прикончит.Остатки стаи Ирикон —
329
тоже.Первым делом они,как существа,номинально облада-
ющие разумом и чутьем,нагрянут в гости по твоей прописке.
Потом начнут рыскать в округе.
Я ужаснулся:
— Всю жизнь бегать от них,что ли!
— Не исключено.Коготь Шивы,чтоб его,утерян.
— То есть как это — утерян?Не хочешь ли ты сказать,мой
дорогой чернокожий друг,что вся эта херня затевалась зря?!
У тебя же на шее амулетик какой-то висит!
— Амулетик не сигнализирует о близости артефакта.Он
потух,едва твоя fiancee
53
испустила дух.Что касается осталь-
ного...Я начинаю думать,что знаю далеко не всё.Коготь
должен был попасть в наши руки относительно быстро и от-
носительно же легко,но всё пошло наперекосяк.Всё пошло
явно не так.Но,как говорится,omne ignotum pro maginifico
54
,
возможно,мы по-прежнему на верном пути.Однако я,должен
признаться,не имею ни малейшего понятия,куда данный путь
нас приведёт и скоро ли.Где искать артефакт,не знаю,что де-
лать с твоей дочкой — тоже.
— Как тебя понимать?— насторожился я.— Настя-то при-
чём?
— Она — самое слабое звено в нашем теперешнем поло-
жении.Определенные силы могут воспользоваться фактом её
существования,сыграть на этом в свою пользу.Девочка,мяг-
ко говоря,отягощает сложившуюся ситуацию.
За окном вовсю властвовал вечер.Сумерки сгустились,хо-
лодная туманная дымка поглотила жилые кварталы.
— Как долго я был без сознания?
— Неделю.Я специально поддерживал тебя в бессозна-
тельном состоянии,а то ведь ты парень непоседливый.Зато
теперь — как огурчик.
53
Невеста (фр.).
54
Всё неизвестное представляется величественным (лат.).
330
Пропустив мимо ушей несколько шуточек в свой адрес,я
поставил вопрос ребром:
— Каков план действий.Что теперь,после утраты артефак-
та,ты собираешься делать?
— А что бы сделал ты?— вопросом на вопрос ответил
Диерс.
— Я бы свалил подальше отсюда.В Нигерию,блин,на
родину твою.Где нет Герадо,волков Ирикона,артефактов и
прочих головоломных проблем.
—Ну,родина моя на самом деле Заир,если тебе интересно.
А Герадо найдет тебя хоть в Антарктиде,дай только время.
Но твои слова не лишены смысла,хочу прямо сказать.Без
какой-то дополнительной информации любой наш шаг может
привести к трагедии.Той или иной.Но ни та ни другая нам
не нужны.Посему мы отныне должны действовать cum grano
salis
55
,ибо omnia Roma venalia sunt
56
,условно говоря.Кто наш
враг,а кто союзник,остается лишь догадываться.
— Ты все же намерен найти Коготь?
— Естественно.Это моя миссия,моё,если хочешь,пред-
назначение.И отчего-то я подозреваю,что некто в Актарсисе
имеет представление,где Коготь находится в данный момент.
И завтра я потребую веских объяснений и полной информации
по порученной мне операции.The show must go on,dude.We
have to over this stinkin’ job
57
.Хотим того или нет.
— Шоу маст го он,— задумчиво пожевал я губами,повто-
ряя сказанные вампиром слова.— Для тебя,Джонатан,это
шоу,игра.Для меня же — дорога в никуда,в пасть неизвест-
ности и,вероятно,смерти.
— Не горюй,в случае чего я позабочусь о девочке.
55
С известной осторожностью (лат.).
56
Всё в Риме продажно (лат.).
57
Шоу должно продолжаться,чувак.Мы обязаны завершить эту воню-
чую работу (англ.).
331
Пошутил Диерс,или же сказал совершенно серьезно,я не
смог понять.
— Страшно подумать,сколько всего я пережил после зна-
комства с тобой,охотник,— тихо проговорил я,наблюдая,как
уличные фонари один за другим разгорались в морозном ту-
мане ниспадающей ночи.И почему уличное освещение вклю-
чается не до наступления темноты,а после?У всех маньяков,
бандитов,грабителей и иже с ними есть более чем достаточно
времени для свершения своих грязных деяний под покровом
темноты,пока горбатые фонари не разбавят мглу жидким,но
всё же таким желанным светом.— Не представляю,что за ин-
триганы сидят в Актарсисе и плетут настолько грязные игры.
— Слышь,приятель,как правильно произносится:тубарет-
ка или табуретка?— не впопад спросил Диерс.
Я несколько секунд моргал и смотрел на умопомрачитель-
ную рожу в золотым кольцом в широком носу,пытаясь вычле-
нить в его очередной фразе издевку.В конце концов,нехотя
ответил:
— Табуретка.
— Так вот,мэн,присядь-ка на табуретку,иначе упадешь
после того,как я тебе скажу следующее.
Я проигнорировал предложение сесть,поэтому Диерс по-
жал плечами и медленно проговорил:
— Фемина твоя,Ксио,когда-то служила в Ордене Света.
— Что?
— Что слышал.Она четыре года отработала на Орден —
сразу как стала оборотнем в пятнадцатилетнем возрасте.Её
инициировал Ирикон,но старик,тем не менее,не противился
выбору своей дочери.Ксио охотилась на его же волков,участ-
вовала в операциях по предотвращению его же тёмных сделок,
и,тем не менее,отец и дочь оставались друзьями и прекрасно
уживались в одном доме.Парадокс,да?
На этот раз я всё ж сел на жесткий табурет,реально оше-
ломленный новостью.
— Бардак,— веско резюмировал вампир,так и не дождав-
332
шийся моей словесной реакции.— Другие охотники,конечно
же,знали,что Николаева Катя живёт вместе с папашкой,но
не имели никаких претензий.Nullum crime sine lege
58
,ни-
кем не возбраняется сожительство с идеологическим врагом.
Главное — чтобы в нужный момент субъект мог без разду-
мий замочить этого врага,замочить сразу,как получит соот-
ветствующий приказ.Ты уже,наверное,догадываешься:Ксио
получила именно такой приказ.Волки Ирикона года три на-
зад совсем обнаглели,устроили в городе полный беспредел,
в буквальном смысле творили что хотели,и Орден поручил
Ксио уничтожить главаря,то бишь собственного отца.Ксио
дала своё согласие,встретилась с Ириконом и обнажила пуш-
ки,но выстрелила не в отца,а в напарника-светлого.После
чего спокойно перешла на сторону тёмных.Сам понимаешь,
пришить её мне было особенно приятно.
На столе рядом с Диерсом тихо насвистывал песенки при-
емник.Магнитола вряд ли принадлежала местной квартире,
не являлась предметом меблировки.Должно быть,охотник
прикупил её,когда «вселялся» вместе со мной и Настей.Что-
бы скучно не было.И теперь бодренькая музыка отчетливо
вторгалась в мои уши.Молодые парни из «Bloodhound Gang»,
известные в образе забавных обезьян-отморозков,вещали:
You and me,baby,we
Nothing but mammals,so
Let’s do it like they do
On the «Discovery» channel.
59
Мне показалось,что смысл слов их песни не очень-то под-
ходит данной ситуации.Впрочем,с другой стороны,он под-
ходил самым что ни есть полным образом.Неясное ощуще-
58
Нет закона,нет преступления (лат.).
59
Ты и я,детка,мы никто как животные,так давай же делать то,что
делают они на канале «Дискавери» (англ.).
333
ние какой-то неправильности,неуместности теперь сформиро-
валось окончательно в противное чувство:мною пользуются
как...как...в общем,пользуются не так,чтобы я получал
от этого удовольствие.Притом — все,кому не лень.Диерс,
видимо,испытывал особую слабость к «Банде Ищеек»,посе-
му со зверским лицом прибавил громкости:
You and me,baby,we
Nothing but mammals,so
Let’s do it like they do
On the «Discovery» channel.
Наверняка хитрая рожа охотника что-то говорила,но я
не стал анализировать это.Поддельным было веселье Диер-
са,или неподдельным,мне плевать.Информация о Ксио как
о перебежчице,никакой ясности в теперешнюю картину мо-
его бедственного положения не внесла.Скорее,ещё больше
запутала всё.Вопросы о добре и зле,о хорошем и плохом,
начавшие меня терзать примерно в то же время,как жизнь
моя перевернулась с ног на голову в связи с появлением в
ней Джонатана Диерса и его ИГРЫ,по всей видимости,ни-
когда не получат ответов.Где кончается одно,где начинается
другое,какой ширины граница между двумя противоборству-
ющими сторонами,есть ли она вообще — неведомо.
«Половострастная» песня к моему облегчению закончи-
лась.Мелодичная вставка-реклама радиокомпании пропела
что-то о том,как хороша жизнь и как хорошо жить,после
чего более «родная» мне музыкальная композиция смыслом
своих слов внесла ещё большую смуту в мечущуюся между
небом и землёй душу бедного волка,угодившего в капкан же-
стоких обстоятельств.Смирившийся со всем на свете,но,тем
не менее,не лишенный оттенка издевательства над всем же
голос одного из братьев Самойловых вещал:
Сегодня хуже,чем вчера,
Всё задом наперёд.
334
Опять жара,жара,жара
Достаёт.
И одинокая мигрень -
Подруга дней моих,
Меня любила целый день
За двоих...
Рожа Диерса приобрела вовсе дьявольское выражение.
Кольцо в носу его поблескивало,толстые губы расплылись
в насмешке,глаза сверкали звериным весельем.Причина его
веселья осталась для меня тайной.Можно предположить,что
песня «Агаты Кристи» показалась охотнику более чем подхо-
дящей к данной минуте,тем более он спокойно мог понимать
русский язык,думать по-русски,и единственное его сомнение
по поводу произношения в великом и могучем сводилось лишь
к «табуретке».
А Самойловы уже вдвоем обреченно,чуть жалобно,но с
вызовом выдавали:
Я поцелую провода,
И не ударит меня ток.
Заводит молния меня,
Как жаль,что я её не смог.
По небу ангелы летят,
В канаве дьяволы ползут.
И те и эти говорят:
Ты нам не враг,ты нам не друг...
Ни там ни тут.Если целью архангелов было ввести ме-
ня в полное замешательство,то они достигли цели.Я больше
не понимал совершенно ничего,не мог видеть ни идеалов,
ни предметов стремлений Яугона и Актарсиса.Всё оказалось
чуждым.Чужим.Война Света и Тьмы — собачье дерьмо.Нет
никакой войны,есть всего-навсего мелкие,мелочные амби-
ции,желание набить собственное пузо (образно,конечно,вы-
ражаясь) и,без чего нельзя обойтись человеческому и,сле-
довательно,потустороннему разуму,неуемная жажда divide et
335
impreza
60
,как выразился бы падкий до латыни Диерс.Всё.О
высоких материях ангелы могут распространяться среди са-
мих себя,моей же вере в это — грош цена.
Зимою будет веселей -
Нас пустят в рай.
Зимою будет холодней.
И пускай...
Охотники-нечисть.Ну не абсурдно ли звучит предложен-
ное словосочетание!Вампиры,охотящиеся на вампиров же ра-
ди банальной идеологии:зло есть зло,его надо искоренять,
и,прежде всего,искорени зло в самом себе.Что получают
вампиры взамен?Кукиш.Орден,конечно,заботится о своих
бойцах,но забота эта лишь усугубляет в каждом вампире-
охотнике ненависть в Свету.Ведь вампир-охотник не име-
ет права просто взять и убить человека,когда того захочет.
Нельзя,господа — грех!Всем известно,что многие крово-
сосы рады пить донорскую кровь из пробирок,лежать в са-
мых глубоких канавах и не показывать зубы,но вирус,вирус
биологический требует свежевысосанной крови,а не её эрза-
ца.Вирус же энергетический требует периодических убийств.
Иначе вампир хиреет и в муках дохнет.Потому Диерс с та-
кой жаждой припал к ещё горячему телу Наташи;он не имеет
морального права убить ни в чем неповинного ребёнка,но до
боли в зубах жаждет отведать-таки её крови.Нуждается в
живительной жидкости.И редко таким как Диерс выпадает
подобное «счастье».Вампиры-охотники сами себе противны,
потому что в моменты слабости уподобляются шакалам,стер-
вятникам,но по-другому не могут.Кровь оборотней — основ-
ной пищи вампиров-охотников — горька,неприятна и не в
состоянии заменить кровь человеческую.
И ничего,что я дурак.
60
Разделять и властвовать (лат.).
336
Всё равно в природе
Всё не просто так
Суждено...
Примерно в том же положении и оборотни-охотники.
Нечисть,присягнувшая Свету,рано или поздно осознает пол-
ностью,что превратилась в ублюдочную свору ничтожеств,
обреченных,покинутых,отринутых всеми,кто способен об-
речь,покинуть и отринуть их.Они чужды людям,они опасны
Актарсису,они прокляты Яугоном.Свет пользуется ими как
орудием возмездия или убийства,дабы творить зло,на кото-
рое сам не способен по всё той же идеологической морали:
уничтожать людей.А заодно пускай названные легионеры мо-
чат и друг друга.Как говорится,одним выстрелом да двух
зайцев...
Я поцелую провода,
И не ударит меня ток.
Заводит молния меня,
Как жаль,что я её не смог.
По небу дьяволы летят,
В канаве ангелы поют.
И те и эти говорят...
Ни там ни тут.Выходит,появление Серого войска — закон
такой же справедливый,как появление Актарсиса и антипода-
Яугона.Игры архангелов в творцов новой силы на самом деле
тут ни причём.Серые появятся из чёрных,облаченных в бе-
лые одежды.Вот так.Достаточно всей нечисти покинуть ряды
Ордена,и звездец настанет...
Песня завершилась.Мои мысли ещё бежали вперёд по вне-
запно образовавшейся дорожке,но сосредоточившееся лицо
Диерса заставило вначале объяснить причину этой,собствен-
но,сосредоточенности.Вампир с интересом,стараясь не про-
пустить ни единого слова,внимал женскому голосу диктора.
Вечерний выпуск новостей по радио излагал следующее:
337
«Сегодня ровно в половине четвертого утра на улице Во-
допьянова произошел теракт.Ночной клуб “Носферату” бук-
вально взлетел на воздух как раз в тот момент,когда коли-
чество посетителей в нём было максимальным.Сила взрыва
была настолько большой,что пострадали также окрестные до-
ма:ударной волной в них полностью выбило все окна.Работ-
ники прокуратуры и ФСБ,приехавшие на место сразу после
трагедии,не сомневаются,что причиной взрыва стал именно
террористический акт.Владимир Путин уже выразил соболез-
нования семьям и родственникам погибших.Сегодняшний и
завтрашний дни объявлены в стране как дни траура...»
Диерс расхохотался.Веселье его в этот вечер достигло сво-
его апогея.Я сумрачно наблюдал,как вампир громогласно хо-
хочет,пока тот не успокоился.
— Ты знаешь,что за клубом был «Носферату»?— спросил
он.
— Знаю,— буркнул я.— Притон упырей.
— Притон,— фыркнув,повторил Диерс.— Штаб-квартира,
а не притон!Главная база клана Оурос!Местожительство
самых высокопоставленных вампиров Центральной России и
стран Балтии,а так же Украины и Белоруссии!А знаешь,кто
устроил там такой кавардак?
— Только не говори,что это ты,— попросил я,нисколько
не догадываясь,кто мог взорвать штаб-квартиру самого,по-
жалуй,могущественного клана кровососов на земле.Боевики
Оуроса — или просто оуросы,как принято звать — всегда
отличались особенной агрессивностью и великолепной боевой
подготовкой.
— Нет,не я,к сожалению,подкинул их до самых небес.
Это сделал другой вампир.
Охотник снова рассмеялся.
— Ну,для меня не секрет,что не только оборотни с удо-
вольствием мочат друг друга.Среди вас,упырей,тоже есть
говнюки.
— Полно,— непринуждённо согласился Диерс.— Одна-
338
ко ты не понимаешь:«Носферату» вместе со Старейшиной
клана Максимилианом и двумя сотнями вампиров развеял по
ветру твой будущий,так сказать,соратник.По идее,именно
тот дерзкий вампир с фантастическим запасом прочности дол-
жен возглавить Серый легион вампиров,всех проклятых homo
vampyrus.Ты же рано или поздно возьмешь бразды правления
над Серым легионом оборотней,также проклятых homo lupus.
Теперь дошло?— При упоминании о моем «великом» предна-
значении я непроизвольно поморщился и ничего не ответил.
Диерс шумно выдохнул,борясь с очередным порывом хохо-
та.— Ладно,не забивай голову.Завтра утром я постараюсь
прояснить ситуацию,узнать,что,блин,делать нам.А пока
отдыхай.
На следующее утро Диерс,как и обещал,куда-то ушёл.
Куда,не сказал,зато ясно дал понять,что мне и Насте ни под
каким предлогом нельзя выходить на улицу.В частности,вам-
пир мотивировал это тем,что оружие своё я утратил в Замке и
теперь не вооружен.Действительно,из всего моего хлипкого
арсенала не осталось ничего.Даже запасного комплекта одеж-
ды у меня теперь не было.Диерс,погрозив пальцем,вручил
заряженный на максимум «Глок»,который,вероятно,забрал
из сейфа на прежней квартире.И,тем не менее,когда просну-
лась Настя,и мы позавтракали,я решил не сидеть в про-
мозглой,холодной,грязной съемной квартире.Девочка целую
неделю провела в этом гадюшнике,а ребенок должен жить в
хороших условиях,не в «барачных».И бывать на свежем воз-
духе.Я по унылому виду из окна пятого этажа «хрущёвки»
определил,что мы находимся где-то в окрестностях Завода
цветных металлов и золота.То есть в Северо-Западном или
Ульяновском районах.Глушь,что и говорить.Разбитые до-
роги,замусоренные дворы,обоссаные и обосраные подъезды,
хмурые лица кругом,усеянный использованными инсулиновы-
ми шприцами грязный снег,вывороченные с корнем детские
качели-карусели,трупы давным-давно сгоревших деревянных
339
хибар...Вот она,Россия.Великая,мля,и могучая.Вот то,
чего так долго добивались чиновничьи задницы,широкие как
срез баобаба,восседающие на мягких подушках кресел в Ду-
ме,Правительстве,всевозможных учреждений и инстанций
как в советское,так и в постсоветское время.И чего,соб-
ственно,они так долго времени решали?Какие,мать их в пе-
чень,проблемы они все-таки ликвидировали?Чего добились,
сахарные?Них...ничего они не добились,никаких проблем,
реальных,настоящих проблем они не решили.Как пришло
быдло и жлобьё к власти в семнадцатом году,так и сидит
до сих пор,создавая вокруг себя видимость кипучей деятель-
ности,а по-настоящему занимаясь лишь одним-единственным
делом:присваиванием всего,что лежит.Плохо ли лежит,хо-
рошо ли —жлобью посрать.Главное,чтобы денег стоило.И не
выгнать теперь эту сволоту взашей,ведь впились они в свои
мягкие кресла как вши в известное место.До того дошло,что
совершенно в открытую воруют,«обувают» людей,испуская
вокруг смрад и зловоние тысячелетней выгребной ямы.
С-свилоги,чтоб их...За окном — натуральные окрестно-
сти,но только не городские.Там,под слоем грязного снега на
многие квадратные километры вокруг раскинулись подступы
к Преисподней со всеми вытекающими.И не было б такого
дерьма повсюду,кабы те-кто-рулят,кто призван всё это вы-
чистить и превратить в достойную среду обитания,не были
такой мразью.Завтракая,я слушал по радио выпуск ново-
стей,в котором совершенно спокойно обсуждалось очередное
повышение зарплаты чиновников.Притом не на пятнадцать-
двадцать процентов,как обычно индексируется оклад врачей-
учителей-бюджетников,а сразу в два-три раза,или на двести-
триста процентов.Бедненькие,что уж говорить.Чем больше
есть,тем больше хочется,как известно,вот «слуги народа» и
решили,что живут бедно,«ниже среднего прожиточного ми-
нимума» получают,пресловутая потребительская корзина пу-
стует...Мне,конечно же,глубоко до фени — пусть хоть весь
российский финзапас себе присвоят.Чья б корова мычала.Но
340
всё-таки мерзко становится на душе.И непонятно как-то,за
что светлые ценят Срединный мир,точнее,его жителей.Ведь
большинство — только дай в руки возможность повластвовать
— тут же превращаются в дерьмо...
В Ульяновском районе окромя обшарпанных «хрущёвок»,
разбитых дорог и хмурых лиц находилось,к счастью,ещё кое-
что.Это кое-что — городской зоопарк.Территория прекрасной
дикой природы,отвоеванная у страшной,несравнимо более
дикой природы городской.Туда-то я и решил сводить девочку,
пока Диерс выясняет подробности сложившейся ситуации и
предстоящих действий.Прежде всего пришлось позвонить по
телефону (которым была-таки оборудована дрянная квартир-
ка) в ближайший магазин и договориться о доставке одежды
на дом.Отчего-то вампир купил магнитолу,но забыл снабдить
меня одеждой.
В зоопарке по причине довольно раннего времени народу
было немного.Купив два билета,я повел девочку мимо высо-
ких просторных клеток с хищными птицами,мимо невысоких,
но также просторных вольеров с медведями,крупными кош-
ками,псовыми.Угрюмый взгляд лежащего на снегу белого
волка пробежался по мне совершенно спокойно;вряд ли жи-
вотное почувствовало некое «родство» со смотрящим на него
человеком.Мы погрелись в закрытых павильонах,где на зи-
му разместились твари поменьше,затем через аквариумы и
крокодильи бассейны вновь выбрались под зимнее небо.Лоси,
олени,буйволы,лани и прочие парнокопытные без воодушев-
ления жевали сено,демонстрируя посетителям,в основном,
свои хвосты.Австралийские страусы,прекрасно переносящие
холод,свысока поглядывали на нас,изгибая время от вре-
мени длинные шеи,чтобы почесаться где-то под крыльями.
За ограждением соседнего вольера прохаживались верблюды:
двугорбые и одногорбые.Не очень привычно (скорее — очень
непривычно) наблюдать страусов и верблюдов в зимних деко-
рациях,стереотипные образы этих животных непременно вы-
зывают ассоциации с дюнами,барханами,пустыней и вечной
341
жарой.
Верблюды Настеньке особенно понравились.Они прильну-
ла как можно ближе к ограждению и во все глаза разгля-
дывала маленького верблюжонка,трусящего рядом с,очевид-
но,своей мамой,которая совершала обход периметра.Я то-
же какое-то время смотрел на животных,но внимание при-
влекли четыре человеческие фигуры,видимые сквозь прутья
решетки.Фигуры приближались с противоположной стороны
вольера и разбились на пары,когда стали огибать его с двух
сторон.Я нахмурился.Взгляд через плечо сказал,что сзади
тоже маячат подозрительные личности.Подозрительные,по-
тому что похожие друг на друга как клоны одного субъекта.
Взяв девочку за руку,я стал отходить от клетки с верблюдами
и обдумывать,какие телодвижения можно в данный момент
предпринять.Кольцо из восьми (стольких я уже успел сосчи-
тать) посетителей в чёрных плащах сужалось,в центре был я
и Настя.Нечего думать,что эти посетители пришли поглазеть
на зверей зоопарка.Им нужен совершенно иной зверь...
Бежать было некуда.Чёрные плащи обступили нас со всех
сторон.Они не старались скрыть свою заинтересованность мо-
ей скромной персоной.Память меломана услужливо подсказа-
ла подходящие моменту слова:
Уроды идут,их движенья
Стесняют одежды.
Спокойно идут,ведь никто
Не поверит в беду.
Спокойно идут,но смотри,
Как бледнеет надежда,
Роняет цветы:неужели
Уроды идут...
Я догадывался,кто окружил нас.На оборотней,уцелевших
после двух перестрелок в Замке,чёрные плащи не походили.
Никогда я прежде не видел их лиц.Вампирами они тоже не
были,ибо,как в порыве очередного хохота объяснил Диерс,в
342
этом городе теперь нет вампиров — спасибо оуросу-ренегату.
Оставался единственный вариант:охотники.
Вот только почему их так много и чего стоит ожидать?..
Уроды идут,их упоры
Заточены насмерть.
Сметая ворота,врывается
Лодка в огне.
Я с детства усвоил,что смерть,
Как и жизнь,не напрасна.
Но всё же напрасно уроды
Шагают ко мне...
Под плащами двоих я увидел поблескивающее серебро пи-
столетных рукояток.Охотники,теперь ясно наверняка.
Я жутко пожалел,что рядом нет Джонатана Диерса.Пи-
столет молниеносно лег в ладонь.Рука взметнулась и направи-
ла оружие на ближайшего охотника.Другой рукой я прижал
ещё ничего не замечающую Настю к себе.
— Стоять!
Восьмерка охотников прошла ещё три шага,после чего они
замерли на месте.
— Винтэр,советую убрать оружие,— сухо сказал тот,на
кого я направил пистолет.
Настя испуганно и ошарашено посмотрела на меня,на чер-
ный пистолет в моей руке,на непонятно откуда появившихся
незнакомцев и задрожала.
— Убирайтесь прочь,— сказал я,понижая голос.
— Опусти оружие,Винтэр!— более жестко повторил тре-
бование охотник.— Мы пришли за Когтем Шивы.Отдай его,
и всё будет кончено.
— У меня нет Когтя.И вообще,вы кто такие?
— Я капитан Ордена Света Шорошко.И я знаю,что арте-
факт у тебя.Не доводи дело до трагедии,волк.Отдай Коготь.
— У меня нет его!— раздраженно воскликнул я.— Если
вы из Ордена,то должны знать:операция по находке артефак-
343
та проводится Джонатаном Диерсом вместе со мной вот уже
несколько дней.И мы ничего не нашли,понимаете?
Капитан Шорошко слегка склонил голову набок.
— Этим утром полковник Диерс сообщил нам,что арте-
факт находится у тебя.
Полковник!Ничего себе охотничек,промелькнула мысль.
Её тут же перебила другая:
— У меня?!Вы,капитан,не так его поняли,вероятно.У
меня НЕТ артефакта и никогда не было.Так что проваливайте!
Капитан покачал головой как человек,уставший слушать
чушь собачью.Короткий кивок,и трое охотников спокойно
направились ко мне,с каждым шагом пожирая спасительное
расстояние между нами.Я предупредительно выкрикнул «Сто-
ять!»,но они и ухом не повели.Тогда я выстрелил...
Уроды наносят удары
В родимые пятна.
Вползают,прикрывшись руками
Моих же друзей.
Я слышу,как стонет моя
Недопетая радость,
И кто-то,сорвавшись,кричит:
«Ну давай кто смелей!»...
Две пули «Глока» взорвали черную материю одежды на
груди ближайшего охотника и отбросили его на снег.Одна-
ко двое других в прыжке преодолели оставшееся расстояние,
выбили пистолет и заломили руки так,что я взвыл от бо-
ли.Тот,кого я должен был прострелить навылет,поднялся
и отряхнул с себя снег.Несомненно,под тканью свитера он
носит бронежилет...Ещё кто-то из охотников сграбастал На-
стю в охапку и отнёс подальше.Девочка не сопротивлялась,
не кричала,вообще выглядела куклой...
— Ах вы!..— прорычал-прокричал я.Из глаз брызнуло
туманом.
344
К счастью,память подсказала не только текст песни Вя-
чеслава Бутусова,исполненной вместе с «Deadушками»,но
и кое-что из прошлых тренировок в бытность мою боевиком
Ирикона.Я оттолкнулся от обледенелого асфальта,перекувыр-
нулся обратным сальто через голову,затем,вновь оказавшись
на ногах,врезал охотнику,стоящему справа,головой в нос,
а охотнику,стоящему слева — освободившимся кулаком.В
ход пошли локти — я покрыл градом ударов «чёрного плаща»,
другого же несколько раз хорошо саданул ногой.Не больше
трёх секунд ушло на всё про всё,обступившая меня парочка
разлетелась в стороны.Заминки с их стороны хватило,чтобы
вновь завладеть пистолетом.
Какого чёрта лысого нужно этим парням!Что за бред несёт
их капитан!?Если Диерс сказал им что-то,то где же он сам!?
Я разрядил всю обойму в набросившихся отовсюду охот-
ников.Кое в кого попал,и те отлетали обратно,сраженные
ударной силой пуль.Но шансы оказались неравными,и,в
конце концов,меня опять скрутили.Лежа лицом в снег,я
тяжело дышал и с каждым вдохом наполнялся гневом и яро-
стью.Зуд в кончиках пальцев и ощущение пульса сразу всем
телом говорили,что вот-вот порвётся последняя тонкая ни-
точка,держащая меня в облике человека.Не хотелось транс-
формироваться на глазах Насти,но я ничего не мог поделать
с собой.Агрессия заволокла глаза зеленоватой дымкой,они
пылали и парили,как топки паровозов.
А капитан Шорошко отчетливо проговорил:
— Не хочешь отдавать Коготь по-хорошему,отдашь по-
плохому.
Я полным ненависти взглядом смотрел,как глаза капитана
сверкнули яркими красными искрами.Он был не человеком.
Вернее,человеком,обращенным в нечисть.Учитывая массовое
уничтожение вампиров в округе,сама собой пришла догадка:
Шорошко — это оборотень.
Едва он сказал последнюю фразу,на меня обрушился
шквал ударов.Охотники лупили не разбираясь особо,куда
345
прикладываются носы их армейских ботинок.Я взвизгнул,ды-
хание в моментально отбитых легких спёрло.В следующее
мгновение я перестал быть человеком:купленная пару часов
назад одежда лопнула,разлетелась хлопьями.Рокочущей тор-
педой я бросился в первого попавшегося на глаза охотника
и вгрызся в его ногу,с яростью перемалывая мышцы бедра,
сухожилия и кость.Охотник закричал,но крик его потонул
в многочисленных хлопках пистолетных выстрелов.Настала
моя очередь зареветь от боли;челюсти разомкнулись,отпус-
кая рваную плоть.Сильно дергаясь при каждом попадании,я
корчился на снегу.
Опять тело моё превратилось в месиво...
Хриплое дыхание выбрасывало горячие струи пара.Я тихо
скулил,ещё не перекинувшийся обратно в человека.Капитан
Ордена нейтральным тоном сказал:
— Ждем тебя в Заброшенной Ветке.Если до захода солнца
не принесёшь артефакт,девонька может пострадать.
Нас предали крепким ударом
Тупого предмета.
Уроды усиленно ищут
Особенный метр...
Поддерживая своего раненого,охотники пошли прочь.Шо-
рошко взял Настю на руки и последовал за остальными.А я,
переживающий бурю диких эмоций,медленно перекинулся в
исходный человеческий облик.Тревога,боль физическая и ду-
шевная,злость,ненависть,ярость,паника,горечь,сожаление
— всё смешалось воедино.Я отполз подальше от лужи кро-
ви,в которой валялся.Широкий след оставило волочащееся
по снегу израненное тело.Через несколько минут я услышал
возбужденные голоса:целая процессия приближалась со сто-
роны главного входа в зоопарк.Еще через минуту я мог разли-
чить мелькающие за вольерами фигуры местных работников,
а также милицейских автоматчиков.
346
Верблюдица за решеткой презрительно фыркнула и сплю-
нула желтоватую слизь.Верблюжонок,тряся ушами,с любо-
пытством смотрел,как подбежавшие ко мне люди заохали и
заахали,подобно стае грачей загалдели при виде обнаженного
и израненного человека и лужи темной крови.Двое автомат-
чиков перекинули АКМы за спину,подняли меня и потащили
к выходу,пока третий что-то кричал собравшимся служите-
лям зоопарка.За территорией уже поджидала карета «скорой
помощи»:белая «Делика» с жирным красным крестом на бор-
тах и надписью «AMBULANCE».Милиционеры не слишком
аккуратно затащили меня внутрь,затем один выпрыгнул на-
ружу и захлопнул двери.Второй остался подле.
Машина тронулась,унося меня в неизвестном направле-
нии.Куда угодно,только не в больницу,ибо в оставшемся
милиционере я без руда признал Ибрагима Мухамбетова,быв-
шего напарника по «волчьему» экипажу Ирикона.Пронзитель-
ные карие глаза оборотня смотрели с озабоченностью.
— Как самочувствие?— спросил Мухамбетов после минут-
ного созерцания.
— Куда меня везут?— нашел в себе силы спросить я.
— В запасное логово.— Видимо,молчаливый вопрос в
моих глазах удивил Мухамбетова.— Надеюсь,ты в курсе,
какие события произошли за последнее время?
Теперь я догадался,что Мухамбетов ничего не знает о том,
какие именно события происходили.И кто в них принимал
самое непосредственное участие,был в главной,так сказать,
роли.
—В курсе.Орден затеял тотальное истребление оборотней.
— И вампиров тоже,— кивнул Ибрагим.— Со вчерашнего
дня в городе нет ни единого упыря.Скоро,по всей видимости,
и от нас ничего не останется...
Я попытался подняться,но не смог.Простреленное в мно-
гочисленных местах тело едва повиновалось.
— У тебя нет никакого эликсира жизни?— в надежде спра-
вился я.Чудодейственное средство Диерса сейчас было бы как
347
раз кстати.
Чтоб этот Диерс провалился ещё глубже Преисподней!..
Мухамбетов извлёк заранее приготовленный шприц и лов-
ко вколол его содержимое в мою вену.
—Это наркотик.Поможет не чувствовать боль.Ничем дру-
гим помочь не могу.
Я молча поблагодарил его за это.Не чувствовать боль —
уже кое-что.
К тому времени,как карета достигла конечного пункта,
мне полегчало.Наркотик,вероятно,успешно справился со сво-
ей невидимой работой — подавил восприимчивость нервных
рецепторов.Или подавил участок мозга,отвечающий за ощу-
щение боли.Последний раз подпрыгнув на кочке,«Делика»
замерла,двигатель умолк.В открывшихся задних дверях за-
маячила широкая физиономия лейтенанта Поступенко.Меня
пронесли под незнакомыми сводами какого-то здания в теплое
и светлое помещение,наспех переоборудованное в больнич-
ную палату.По тем репликам,которые мне удалось разобрать,
напрашивался очевидный вывод:никто из ныне присутствую-
щих здесь оборотней не знает,что Волчий Замок атакован два
раза подряд не без моего участия.
Милиционеры передали меня двум немолодым женщинам,
которые быстро обмыли тело,обработали раны и спеленали в
холщовую пижаму.В вену на руке впилась игла капельницы,в
ноздри — раструбы кислородных подводов.Несколько уколов
в живот,задницу и непосредственно вблизи ран завершили
затянувшуюся на полчаса процедуру,и медицинские сестры
наконец-то оставили меня в покое.
Зато не преминул воспользоваться их отсутствием
Поступенко-Еригор.
— Круто тебя потрепали,Винтэр,— сочувственно сказал
он,присаживаясь на стул рядом с кроватью.— Охотники?
Кивок.
— Совсем ошалели,суки.Вычистили Замок,представля-
ешь!?Кстати,ты где всё это время пропадал?
348
— По делам Ирикона в Англию летал.
Еригор понимающе вздохнул.
— А каким образом ты в зоопарке-то оказался?
— Гулял,— неопределенно фыркнул я.
— Ну-ну.А мы,едва пр