close

Вход

Забыли?

вход по аккаунту

?

04 - Oborotni Triksa

код для вставкиСкачать
Оборотни Трикса
Ivan Mak
Оглавление
Оборотни Трикса
Легенды Вселенной.Кн.3
3
1
4
2
6
3
9
4
12
5
15
6
18
7
22
8
25
9
27
10
Отсутствует часть текста
225
584
648
782
2
Оглавление 3
788
11
808
841
Оборотни Трикса
Легенды Вселенной.Кн.3
4
1
Бескрайние просторы космического пространства проплывали
за небольшоми иллюминаторами патрульного корабля с пла-
неты Гертрайс.ПС-31 нес караул около планеты Трикс,засе-
ленной несколько сотен лет назад.Власть на планете была
захвачена преступным синдикатом.Сотни тысяч человек под-
чинались Верховному Собранию Глав Синдиката.
Мощь преступной группировки позволяла ей контролиро-
вать всю территорию планеты и ни один корабль не мог при-
землиться без контроля с их стороны.
С тех пор Трикс стал местом ссылки самых отъявленных
преступников с Гертрайса.Уже мало кто задумывался над тем,
что первоначально Трикс был заселен нормальными людьми.
Никто уже не помышлял лететь к этой небольшой планете.И
только два раза в год на Трикс приходил космический корабль,
который высаживал на планету осужденных.
Решением Правительства Гертрайса ни один корабль не
мог покинуть Трикс и все что вылетало от него или летело
к Триксу без разрешения Правительства должно было быть
уничтожено.
Контрольный радар ПС-31 зафиксировал незарегистри-
рованный объект.Странным образом он словно вынырнул
откуда-то и засветился яркой точкой.К объекту мгновенно
полетел запрос,на который должен был ответить корабль,ес-
ли вообще это был корабль.
Ответ поступил с некоторым опозданием и командир пат-
руля долго не мог понять,что же это такое.В то же время
неопознанный корабль пошел к ПС-31.Новый запрос вызвал
5
6 1
такой же непонятный ответ.Словно кто-то на корабле говорил
на чужом языке.
Решение было принято почти мгновенно.Очевидно,кто-то
пытался вырваться с Трикса и что бы протянуть время отве-
чал на другом языке.Либо вообще произносил бессмысленные
слова.
Вступила в действие команда на уничтожение и через
мгновении вокруг ПС-31 образовалась зона подпространствен-
ных мин,которые были взорваны одним залпом.Корабль на-
рушитель взорвался на одной из этих мин и разлетелся на
тысячи мелких кусочков,которые полетели в разные стороны.
Ничего целого от него не осталось.Не было даже спасатель-
ных шлюпок с теми,кто хотел вернуться на Трикс.
К обломкам корабля вылетели автоматические захватчики,
которые вылавливали наиболее крупные обломки для изуче-
ния.Надо было понять,что это был за корабль и как его
сумели построить на Триксе.
Обломки в полностью упакованном виде были доставлены
на Гертрайс.Через два дня командир ПС-31 получил умопо-
мрачительное заключение от экспертной комиссии.Не было
ни одного эксперта,который бы не подтвердил это заключе-
ние.
Космический корабль,уничтоженный патрулем,был ничем
иным,как исследовательским кораблем неизвестной цивили-
зации.В обломках были найдены не только материалы,ко-
торые никогда не могли быть произведены на Триксе.Были
так же найдены и останки уничтоженных существ.Останки
существ,только напоминающих своим видом людей.Техноло-
гия,с помощью которой производились отдельные компоненты
корабля,не была известна даже на Гертрайсе.
История встречи ПС-31 с инопланетным кораблем ушла в
прошлое.О ней почти не вспоминали.С тех пор прошло почти
семдесят лет.
2
Космический корабль под командованием Джесси Мальер до-
стиг неизвестной планетной системы.Был произведен расчет
прыжка к одной из планет.Через мгновение он оказался на
орбите небольшой планеты,напоминавшей Марс своими раз-
мерами и некоторыми своими частями.Планета была частично
красной,а частично сине-зеленой.Воздух по своему составу
напоминал земной,но был более разреженным.
Корабль получил радиосигнал из космоса.Расшифровке он
не поддавался.Это был речевой сигнал на неизвестном языке.
Джесси вышла на связь и ответила на английском.Вскоре сиг-
нал повторился и Джесси повторила ответ.Сам корабль шел
почти навстречу источнику,с которого производился запрос,
но этот источник не был виден.
Внезапно по всему кораблю прокатилась волна взрыва.Все
летело неизвестно куда.Корабль разваливался на куски прямо
на глазах.Уже ничего нельзя было сделать.Магда,которая в
это время спала,проснулась и тоже оказалась в бешенном
круговороте разлетающихся обломков корабля.
Они оказались в вакууме.Перед глазами встала ужасная
картина.Корабль,на котором они прилетели в новую систему,
был полностью уничтожен и нельзя было ничего сделать.
Магде и Джесси в невесомости оставалось только плыть в
том направлении,в котором их бросил взрыв.Они уже видели
друг друга и только ощущали через поле.Эта связь могла
поддерживаться и через миллионы километров.
Говорить было не о чем.Да и разговора как такового не
могло быть.Все что они знали,они знали сразу обе.Но даже
7
8 2
это объединенное сознание не могло дать им возможности вы-
жить.Космический холод сковывал их тела.Они превратились
в два шара,которые сохраняли тепло дольше,чем обычное те-
ло.Солнце,освещавшее их помогало держать темпиратуру и
через некоторое время Магда и Джесси нашли оптимальную
конфигурацию,которая могла им помочь держать тепло.
Сторона,обращенная к солнцу была черной,а обратная —
белой.Это позволяло получать необходимое тепло.Вращение,
которое при взрыве получили они обе,не могло быть замед-
ленно и это заставляло их постоянно менять цвет так что бы
обращенная к солнцу сторона была черной.
Но все же и это мало помогало.Солнце было далеко и
средняя темпиратура их тел постепенно падала.И не бы-
ло видно никакой возможности к ее сохранению.Внутренняя
температура еще держалась,но внешняя оказывалась совсем
низкой.Несколько попыток разных преобразований привели к
новому решению вопроса.Внешняя оболочка была преобразо-
вана к виду,который пропускал солнечный свет и тепло,но
задерживал тепло внутри тел,подобно праниковому эффекту
в миниатюрном варианте.
Температура была стабилизирована.Внешняя оболочка по-
чти окаменела,превратившись в мертвую ткань.Жизнь оста-
валась только внутри.Обдумывая свое положение они обе
представляли себя в виде гигантских спор,попавших в небла-
гоприятные уловия и закрывшихся внутри своей оболочки.
Положение было практически безвыходным.Оставалось
только одно занятие,которое могло помочь выдержать эту со-
вершенно безумную ситуацию.
Одно занятие.Спать..
И они заснули.Иногда просыпаясь.Почти всегда попере-
менно.Им не надо было будить друг друга,что бы узнать,что
ничего не изменилось.
Два шара оказались на орбите около неизвестной планеты.
Они кружились вокруг нее дни,недели,месяцы,годы..
Постепенно сон удлиннялся и вскоре было уже непонятно
9
сколько прошло времени с момента последнего бодрствования.
Может день,а может год.Не было известно сколько прошло
лет.Казалось,прошла вечность.
В один из моментов Джесси проснулась от нового ощуще-
ния.Она чувствовала тепло.
Сильное тепло,почти жар,который овевал ее и она поняла,
что падает на планету.Падает потому что за многие годы ор-
бита изменилась из-за моментов близкого прохождения через
атмосферу.
Жар заставил ее бороться за жизнь.Она словно забыла
обо всем.Биологическая оболочка не выдерживала огненного
потока,обрушившегося на Джесси.Казалось,что еще немного
и сгорит все.
Начала гаснуть память.Биовещество быстро сокращалось
в размерах и уже не было способно выдержать груз памяти
нескольких сотен лет.Время для Джесси словно начало рас-
кручиваться в обратную сторону.Она забывала все.Знания
о биовеществе,встречи с людьми,своих знакомых и друзей.
Она забыла Магду.И теперь помнила только учебу в универ-
ситете.Но и это постепенно уходило.Уходило,не оставляя
никаких следов.
Жар стал утихать.Мощный удар заставил Джесси поте-
рять сознание.
3
Криг просто смотрел в окно на звезды,когда внезапно уви-
дел черную точку,летящую в небе.Мгновенная мысль о том,
что это космический корабль тут же исчезла.Корабль не мог
лететь по такой траектории.Это был какой-то метеорит,па-
давший вниз.Он летел и его яркость увеличивалась,пока
само тело не превратилось в яркокрасный шар с оранжевым
хвостом.
Метеор пролетел над лесом и врезался в макушки дере-
веьев.Через несколько секунд донесся удар.Криг стал словно
безумным.Ему во что бы то ни стало захотелось посмотреть
на камень,упавший с неба.
Он выскочил из дома и побежал в лес.Криг видел,что
еще несколько человек продвигались в том же направлении.
Падение метеорита наблюдали и они.
Вскоре Криг нашел место,куда упало небесное тело.Это
было несложно.Вокруг горели деревья и был четко виден
след,оставленный метеором.Вскоре нашелся и сам метеор.
Он лежал на земле.Вокруг него пылал огонь и сам метеор,
круглый,почти как мяч,был красным от своего жара.
Он светился и постепенно угасал.Огня вокруг почти не
осталось.Подоспели другие люди.Они окружили метеорит и
долго разговаривали.Делали множество разных предположе-
ний,одно нелепее другого.
Затем люди занялись пожаром,который начал разгораться
из-за метеорита.Надо было свалить деревья вокруг и Криг
вместе со всеми занялся этой работой.Лишь изредка в мо-
мент коротких передышек он подходил к метеору,который
10
11
постепенно из красного превартился в коричневый,а затем в
черный цвет.Но он все еще был горячим,так что никто не
смог бы его унести.
Пожар был локализован.Вокруг места падения метеора бы-
ли вырыты канавы,которые не давали огню распространяться
по земле.А уже под самое утро ветер пригнал тучи и пошел
дождь,который доделал дело людей и потушил огонь.
Метеор все еще был горячим,о чем свидетельствовало ши-
пение капель дождя на его поверхности.Но вскоре и они
прекратилось.Черных,почти правильный шар стал мокрым и
только немного парил.Теперь около метеорита было не боль-
ше трех- четырех человек,которые решили прийти посмотреть
на него.
Многие теряли всякий интерес,как только видели черный
камень и уходили,решив что в нем нет ничего интересного.
Но Криг не желал уходить и,когда около метеорита никого не
оказалось,он решил попробовать взять его.Камень был теп-
лым,но не горячим.Криг поднял его.Ему показалось даже
несколько странным,что его вес был меньше,чем он это-
го ожидал.Казалось,что он поднял не камень,а большую
головешку.Его руки покрылись сажей и Криг,несколько ис-
пугавшись этого,выронил метеор.
Он раскололся.И Криг просто обезумел от того,что
он увидел.Внутри черной обуглившейся оболочки сверкнул
странный зеленый камень,размером с кулак.Камень тоже
был теплым,когда Криг дотронулся до него.
Он вынул его из оболочки и,решив что сама оболочка
ничего не стоит,взял только зеленый камень.Криг принес его
к себе домой и показал всем родным.Слух о находке Крига
обетел всю деревню в несколько минут.Почти сразу же в
доме появился старый лавочник,который осмотрел камень и
предложил за него приличную цену.
И желание Крига оказалось пустым звуком для отца.Се-
мья была бедной и лишние деньги никогда не помешали бы.
Камень исчез из жизни Крига вместе со стариком,вышедшим
12 3
из дома.
Слух о зеленом камне,упавшем с неба,разошелся по всей
округе.Лавочник решил продать его в городе и поехал туда,
захватив с собой двух человек в качестве охраны.
И не могли себе представить три человека,что это окажет-
ся их последний путь.
Одна из местных банд просто случайно оказалась на их
пути,и все трое были убиты.Разбойники получили свое воз-
награждение в виде драгоценных камней,а главарь получил
тот самый зеленый камень,упавший с неба.Он решил оста-
вить его себе и спрятал от посторонних глаз.
Прошло несколько дней.Сокровище не сокровище,если
его вообще никто не видит и каким было разочарование че-
ловека,когда он увидел вместо зеленого грязно-желтый цвет
камня.
Он долго его осматривал,пока не ришил вернуть на место.
Через несколько дней камень вообще стал коричневым и почти
не отличался от других камней,если не считать его гладкой
полированной формы.
Кто-то отвлек его от своих скоровищ и камень остался ле-
жать на окне,в свете солнца.Так произошло,что человек за-
глянул туда только через день и был поражен тем что увидел.
Камень вновь стал зеленым.Он взглянул в окно и его осени-
ла мысль,что для камня требуется свет,что бы он оставался
зеленого цвета.
Он оставил камень на свету и был вознагражден за свои
старания.Камень больше не менял своего цвета и постоянно
горел в солнечном свете,почти как изумруд.
4
Джесси очнулась от какого то ужасного крика,который она
услышала.На мгновение ей показалось,что она вновь падает
на планету,но в то же время она чувствовала,что не ме-
няется.Это странное чувство передалось и Магде,когда она
проснулась и увидела что ее память угасает.Она уже ничего
не помнила кроме своего детства и предстоящего замужества.
Она даже не знала человека,за кого выходит.Знала только
его имя и смутно представляла фамилию.
Ее крик был вызван ударом,который она ощутила.
«Кто здесь?» — спросила Джесс,не понимая,как она это
сделала.
«Я ничего не вижу.» — ответила Магда.— «Я Магда Лайн-
вуд.»
«А я Джесси Джениссон.» — сказала Джесси.— «Я то-
же ничего не вижу.И не могу ничего сделать.Я вообще не
чувствую себя.Только свое сознание и твой голос.»
«Не понимаю,что произошло.» — сказала Магда.— «Я
тоже слышу только твой голос и ничего больше.»
«Странное ощущение,словно прошло очень много времени,
но я помню только как поступила в университет.»
«У меня то же самое.Я помню себя в детстве,помню,что
меня выдавали замуж.И все.Дальше какой-то провал.
«Может быть с нами что-то произошло?» — спросила
Джесси.— «Не знаю что именно.»
«Наверно мы умерли и оказались в другом мире.» — отве-
тила Магда.
«Тогда мы слышали бы еще кого нибудь.Не могли же мы
13
14 4
оказаться здесь только вдвоем.Тем более,что мы не знали
друг друга.»
«Может быть мы знали друг друга позже.Тогда,когда мы
ничего не помним?»
«Наверно.Иначе мы не оказались бы вместе.Мне кажется,
что я знаю о тебе все.Ты жила в Великобритании.»
«Да.И мне тоже.Словно я сама поступала в университет.»
«Наверно мы знаем друг о друге все.Помнишь..»
«Я помню.Я даже понимаю что ты хочешь спросить.»
«Невероятно.Это даже как-то странно.Мы словно одно
целое.»
«Я тоже это чувствую.»
Джесси и Магда говорили друг с другом,угадывая вопро-
сы и ответы.Они удивлались своему состоямию и пытались
понять его,но ничего не выходило.Шло время.Магда,чв-
ствовала,что жар охвативший ее закончился и вскоре ее ощу-
щение изменилось.
«Мне кажется,что меня что-то несет.» — сказала Магда.
«Да,я это тоже чувствую.Ведь ты и я чувствуем одно и
то же.»
«Действительно.» — проговорила Магда.— «Очень стран-
ное чувство.»
«Наверно так и должно быть.» — ответила Джесси.
«Не знаю.Наверно что то должно произойти,раз мы сно-
ва думаем и понимаем.И мы помним все что произошло с
момента нашей встречи.»
«Да,Магда.Ты права.»
«Зови меня просто Мэг.»
«А ты меня,Джес.Подождем и увидим,что будет дальше.»
«Если мы сможем видеть.»
«Мы должны что-то увидеть.Может не сразу,но что-то
должны.Не может же быть что мы останемся такими.»
«Послушай,Джес.Может мы просто оказались в больнице
и как-то странно чувствуем друг друга?»
15
«Не знаю.Может быть.Мне кажется,что я лежу на солн-
це.Я чувствую от него тепло и свет,но не могу увидеть.»
«Да,я тоже это чувствую.Подождем когда что нибудь про-
изойдет.»
«Будем ждать.»
5
Метеорное тело,упавшее недалеко от города Джен-Скор,бы-
ло доставлено в исследовательскую лабораторию Керра Варн-
са.При этом событии присутствовал правитель города Скор
Младший,которых хотел посмотреть на камень,упавший с
неба.Правитель был разочарован,увидев черную глыбу и при-
казал разобраться с ней побыстрее,чтобы не занимать время
пустыми делами.После этого он удалился,а Керр Варнс ока-
зался под давлением своего шефа,который от имени Владыки
требовал быстрых результатов.
Лабораторные исследования показали неоднородную струк-
туру упавшего тела.Внутри было ядро почти шарообразной
формы и после исследований углеродистой скорлупы Керр
Варнс решился расколоть метеор.Он решил,что будет луч-
ше если при этом будет присутствовать шеф.
Глаза шефа Фика Старшего просто вспыхнули,когда он
увидел большой зеленый камень,вывалившийся из черной
скорлупы.
— Надо немедленно доставить этот драгоценный камень
Правителю.
— Боже упаси,шеф!— воскликнул Керр.— Его надо сна-
чала исследовать.
— Что?!— воскликнул Фик Старший.— Да как ты смеешь
говорить об этом?!
— Шеф!Этот камень упал с неба и он может оказаться
опасным для здоровья нашего Правителя.Если с ним что то
произойдет из-за этого камня,нас первых повесят.
Фик Старший тут же унял свой гнев,поняв что ученый
16
17
мог быть прав.
— Хорошо.Исследуй,только побыстрее.
— Постараюсь,шеф.— проговорил Керр.
Шеф ушел,а Керр продолжил свои исследования.Первый
же анализ дал совершенно невероятный результат.Камень
имел органическую природу.Это было очень сложное веще-
ство,структура которого не была понятна.Керр использовал
все имеющиеся в его распоряжении приборы,определил что
вещество имеет высокую устойчивость к кислотам и шелочам,
но первые же эксперименты с биологическими растворителя-
ми поставили его в тупик,а затем он оказался в ужаснейшем
положении,когда камень на его глазах расплылся.Рядом бы-
ла проба,опущеная в физиологический раствор и эта проба
почти мгновенно разрослась,превратившись в белую массу,
заполнившую весь объем сосуда.
Камень внезапно тоже побелел и словно прожег пластико-
вое покрытие стола.И именно в этот момент в лаборатории
оказался шеф.Он понял,что творится что-то неладное и уви-
дел белую массу,растекшуюся по столу.
— Что это такое?!— закричал он.
— Это камень,шеф.— дрожащим голосом проговорил
Керр.
— Дьявол!— закричал Фик Старший.— Вы уничтожили
своими дурацкими экспериментами сокровище!
Фик схватил Керра и швырнул его на стол.Человек попал
руками прямо в белую массу и в ужасе закричал от охватив-
шей его боли.Масса прилипла к его рукам и начала пожирать
тело.
Фик не на шутку испугался и выскочил из лаборатории.
Он помчался за охраной и группой ликвидации аварий.
Керр бился в судорогах.Он оказался весь затанутым ве-
ществом,полученным из камня и уже не мог ничего делать.
Все его сознание кричало и просило о помощи.
Он уже ничего не видел и не слышал.В его мозгу осталось
только одно желание,поскорее избавиться от боли.
18 5
И внезапно все прекратилось.Боль исчезла и Керр попы-
тался открыть глаза.Он увидел лабораторию.Казалось,почти
ничего не изменилось,если не считать странных ощущений.
Керр встал,осмотрел все вокруг и не нашел никаких следов
от белого вещества,не считая выжженых дыр в пластике и
дереве.
Появился шеф с охраной и группой ликвидации аварий.
—Так ты еще жив,Керр?—удивленно произнес Фик Стар-
ший.
— Я не знаю,шеф,что произошло.— проговорил Керр,
ожидая возмездия.Он услышал какие-то странные голоса,ше-
пот внитри своего сознания и внезапно словно его язык сам
начал говорить.— Можете выкатываться,шеф.Я иду домой.
— Что?!— заорал Фик.— Да как ты..
— Ты,старый чурбан.— снова говорил язык сам собой.
Керр был в ужасе от подобного,но он не мог сопротивляться
силе,которая заставляла его так говорить.
— Ты обязан мне своей никчемной жизнью.Пошел вон!
Фик был ошарашен подобным обращением и вдруг почув-
ствовал,что не может ничего ответить.Не потому,что у него
нет слов,а потому что какая-то сила держит его и заставляет
повиноваться Керру Варнсу.
Шеф отошел в сторону и Керр прошел мимо него,не по-
нимая,как он это делал,потому что все происходило помимо
его собственной воли.Ноги сами привели его в дом и он сел
на диван,не соображая что произошло.
6
«Мэг,проснись.» — сказала Джесси.— «Что-то происходит с
нами.Мне кажется,что нас хотят убить.»
«Не знаю.» — ответила Магда.— «Я тоже это чувствую,
но пока не вижу опасности.»
«Надо быть наготове.Мэг.Может быть нам удастся уйти
отсюда.»
«Если бы еще знать откуда уходить и куда двигаться.А
еще и на чем.Было бы хорошо.»
«Пока ничего не изменилось.Подождем еще немного,мо-
жет быть что-то изменится.»
Джес и Мэг ждали.Им было трудно понять сколько про-
шло времени секунда или час,но вскоре появилось изменение.
«Джес,я чувствую какую то свободу.» — сказала Магда.
«Да,Мэг,я тоже чувствую.Попробуем ее расширить.Не
знаю,что это,но ощущение вполне приятное.»
«Да,Джес.Идем со мной.У тебя,похоже,все по-
прежнему.»
«Я иду,Мэг.»
Это было подобно пиру.Вокруг появилась какая то особая
среда,которая делала все ощущения более свободными.И
это свобода росла и росла.Все вокруг приобретало некоторую
форму.Ее не было видно,но она ощущалась.И чувствова-
лось,что определенные вещи вокруг не поддаются влиянию,а
другие наоборот оказываются особенно приятными.
«Мэг,ты чувствуешь?» — спросила Джесси.
«Да,я чувствую.Здесь кто-то есть.И похоже он или она
просит о помощи,Джес.»
19
20 6
«Надо попробовать помочь.Может быть мы что-то узна-
ем.»
«Да,но как мы можем помочь?» — спросила Мэг.
«Видимо,только своими мыслями.У нас ничего больше
нет.Надо попытаться,Мэг.»
Это было подобно некоему совместному желанию,кото-
рое было направлено на неизвестного,просящего о помощи.
И это желание оказалось исполненым.Магда и Джесс вне-
запно ощутили себя вместе с кем-то еще.И этот кто-то еще
не понимал,что оказался рядом с Джесси и Магдой.Он не
понимал,что они ему помогли.
В этот момент появился новый поток ощущений,от кото-
рых и Джесси и Магда оказались в полном удивлении.Вне-
запно они стали видеть.Не просто что-то непонятное.Это
было реальное помещение с реальными вещами.
Перед ними была лаборатория,в которой были следы
странного нашествия.Словно кто то поливал все вокруг очень
едкой кислотой.
«Джес,да ведь похоже,это наша работа.» — сказала
Мэг.— «Ты видишь?»
«Да,Мэг.Я не совсем понимаю,что это такое,но,видимо,
это действительно сделали мы с тобой.»
Джесси и Магда ощущали нечто странное.Словно они бы-
ли внутри какого-то существа,которое как раз все и осмат-
ривало.Они почти в одно мгновение поняли,что произошло
с Керром Варнсом.И они поняли,что всему виной были они.
В том числе и тому,что Керр оказался на грани гибели.Фак-
тически,пожирая все вокруг себя,они чуть было не съели и
его.
«Боже мой,Джесси!Ну и мысли у тебя.» — проговорила
Магда.
«Но ведь это правда,Мэг.»
«Это какой-то кошмар.»
«Успокойся,Мэг.Мы же не хотели этого делать.И ведь
он остался жив.»
21
«Да,Джес.Ты права.Я только не могу понять,как мы
могли сделать такое.Странно,что он так долго на все это
смотрит.»
«Это не он долго смотрит,Мэг.Это мы очень быстро гово-
рим.Мы же не пользуемся словами.»
«Тогда как мы сможем с ним говорить?»
«Так же,как друг с другом.Но он еще не понимает,что
мы в нем или он в нас.
Его мысли очень медленны и нам придется говорить с ним
так же медленно.Я вообще не понимаю,почему он еще не
понял,что мы говорим о нем.Я,например,словно вижу всю
его жизнь.»
«Значит это ощущение не только у меня одной.Я тоже все
вижу.И мне страшно,Джес.Мы даже не на Земле,а непонят-
но где и оказались здесь из какого-то странного метеорита.»
«Не думаю,что это так страшно.Ты помнишь,Мэг,исто-
рию с первым путешественником в космос?»
«Я помню ее только через тебя,Джес.Сама я о ней не
слышала.»
«Все что здесь произошло,напоминает его историю.Вот
только непонятно,как оказалось так,что мы вместе в одном
теле,да еще и с третьим.Наверно это что-то новое.»
«Я не могу себе этого представить,Джес.Меня бросает в
дрожь,как только я подумаю,что мы можем превратиться в
какого-то зверя.»
«Мы же не сами станем зверями,а только наше тело,Мэг.
По моему,это даже интересно.»
«Ты глянь,Джес,кто пришел!» — воскликнула Магда.
«Спокойно,Мэг.Все будет в порядке.Ничего не делай,я
все возьму на себя.Попробую взять,Мэг.»
Они замолчали,решив дождаться развития событий.
Шеф Керра Варнса тут же бросился в крик.Джесс и Магда
несколько удивленно восприняли то что они прекрасно пони-
мали язык.
«Я начинаю действовать,Мэг.» — сказала Джесси,когда
22 6
поняла что Керр не справится со своим шефом.
Она словно знала,что делать и силой вырвала упавление
телом от Керра.
— Можете выкатываться,шеф.Я иду домой.— произнесла
Джесс.
Шеф был в ярости.Он сорвался на крик,который скорее
напоминал визг.
— Ты,старый чурбан.— продолжила Джесси.— Ты обязан
мне своей никчемной жизнью.Пошел вон!
Она вспомнила ситуацию из истории Айвена Мака,в кото-
рой он своей умственной силой заставлял людей подчиняться
и сделала это с шефом.
Все вышло так,как она хотела и теперь оставалось только
идти в дом Керра,что бы там все объяснить человеку,который
ничего уже не соображал из-за того что произошло.
7
Керр сидел в своей квартире и слушал голоса,которые звуча-
ли у него в голове.Они были направлены к нему и пытались
что-то объяснить.Голоса говорили,что Керр вступил в кон-
такт с существами с другой планеты,существами,которые
прилетели на Трикс в метеорите.И именно он выпустил их,
запустив реакцию зеленого камня с органическим веществом.
Керр Вернс почти не прислушивался к этим голосам.Он
считал что сошел с ума после того что произошло в лаборато-
рии.Голоса что-то объясняли,требовали от него,но он ничего
не воспринимал.
Ему было все безразлично.Он даже ничуть не удивился,
когда увидел,как от его руки отделилась часть белого веще-
ства,которое начало воздействие на окружавшие предметы.
Выжгло дырку в столе,почти уничтожило покрытие пола.Ве-
щество просто выделывало какие то фокусы,от которых Керр
только убеждался в своем безумии.
Он спокойно воспринял момент,когда перед ним вдруг
появилось существо,чем-то напоминающее человека,но на-
столько безобразное и отвратительное на вид,что Керр просто
отвернулся,что бы не смотреть.
У него были какие-то странные мысли,которые он воспри-
нимал,как проявление безумия.В конце концов он совершен-
но сошел с колеи и стал гоняться за появившимся существом,
желая прикончить его.Он считал,что таким образом он по-
конит и со своим безумием.
Керр дошел до того,что вытащил свои химреактивы и стал
ими поливать вокруг себя.Ему было наплевать,что все будет
23
24 7
испорчено.Он хотел избавиться от наваждения,преследовав-
шего его.
Кончилось тем,что существо внезапно превратилось в ре-
бенка.Маленького и,казалось бы,беззащитного.Но вновь
был слышен голос и Керр понял,что этот ребенок не что
иное,как его безумное воображение.
На шум в квартире прибежали соседи.Они увидели раз-
гром в квартире и ребенка,за которым гонялся обазумевший
Керр.Тот,увидев соседей,несколько изменился и стал про-
сить их о помощи,назвывая ребенка чудовищем,которое его
преследовало.
Ребенок же,напротив,казался совершенно напуганным и
бросился в дверь,когда она оказалась открытой.
К Керру была вызвана скорая помощь и через некоторое
время приехала машина,которая забрала его.Он был рад,
что избавился от своего чудовища.Голоса прекратились и он
совсем успокоился,когда его привезли в больницу.
Когда в больнице оказался шеф,Керр был готов лизать ему
ноги.Он чувствовал,что только этот человек сможет избавить
его от мучений и был готов делать для него что угодно.
— Он безумен,сэр.— проговорил врач,когда Керр упал в
ноги Фику Старшему.— Постоянно твердит о пришельце из
какого-то зеленого камня.
— Вы сможете его образумить?— спросил Фик,глядя на
человека,ползающего у него в ногах и говорящего что-то
невразумительное.
— Очень серьезный случай,сэр.Он утверждает,что видел
пришельца в виде ребенка.Тут же говорит,что это от его
собственного безумия и не желает отказываться от того,что
он видел в ребенке пришельца.
— А это не симуляция,доктор?Он такого наделал,что по
нему виселица плачет.
— Вполне возможно,потому что пришелец у него только
в голове.Все что яко бы делал этот пришелец в его доме,не
подтверждено.В действительности он сам разлил в квартире
25
кислоту,от которой там почти все сгорело во время пожара.
— Понятно.Отправляйте его в первый отдел.
Доктор несколько испугался,но не посмел возразить.Пер-
вый отдел означал смертную казнь,назначенную его пациенту.
8
Дэрс Мелт унаследовал от своего отца замок и землю.Огром-
ные богатства,которые были в замке в основном достались
его отцу после того,как он расправился с лесной бандой,
несколько лет терроризировавшей его территории.Одной из
удивительных жемчужин коллекции был зеленый камень,ко-
торый надо было держать на свету,что бы он не пожелтел.
Камень постоянно находился в стеклянной чаше,стоявшей
около окна и Дэрс Мелт часто любовался его изумрудным
цветом,а иногда показывал своим гостям.
Ходила легенда,что около двадцати лет назад этот камень
упал с неба внутри метеорита.С тех пор об этом ничего не
было слышно.Дэрс Мелт не знал,правда ли то,что говори-
ли о небесном происхождении камня,но эта легенда только
больше притягивала его к таинственному камню.
В один из дней,когда он решил посмотреть на камень,он
ужаснулся,увидев вместо камня белую жидкость в стеклян-
ной чаше.Он был в гневе.Через минуту появилась стража и
Мелт пытался узнать,кто был в его хранилище без него.
Никто ничего не знал.Мелт показал на то,что оказалось
на месте камня и приказал разослать по всем направлениям
гонцов,искать камень и найти того,кто его украл.
Один из стражников подошел к чаше и опустил в белую
жидкость свой палец.Дикий вопль наполнил зал.Стражник
схватился за руку,которая за несколько секунд стала белой.
Он метался из стороны в сторону и опрокинул чашу с жидко-
стью.Она пролилась ему на ноги и человек совсем обезумел.
Он кричал от боли,а жидкость словно пожирала его.
26
27
Стражники не знали,что делать.Они видели своего товари-
ща,который бился в судорогах.Он уже весь покрылся белой
массой,напоминавшей пену.
Мелт выхватил пистолет и прицелившись в человека вы-
стрелил,прекратив его мучения.Судороги прекратились,а бе-
лая масса начала расползаться по полу.
— Несите огонь!— прикзал Мелт.Он не придумал ниче-
го более подходящего,чем попытаться сжечь страшное веще-
ство,которое оказалось на месте камня.Внезапно его осенила
мысль,что в это вещество мог превратиться сам камень.
Но времени раздумывать не было.Масса расползалась по
каменному полу и люди отступали перед ней.Мелт уже не
думал о ценностях,которые были в комнате.Он должен был
убить дьявольское вещество,разросшееся на прямо глазах.
В зал принесли горючее вещество и Мелт собственными
руками плеснул его в белую массу,а затем другой человек
бросил туда же горящий факел.Вспыхнул огонь и масса на-
чала отступать.Она собралась в большой ком и превращалась
в черный уголь.
Дым наполнил весь зал и Мелт приказал открыть окна.
Когда огонь догорел,на месте где была масса оказался боль-
шой обугленный кусок.Его разбили металлическими прутьями
и изнутри вновь выплеснулась белая масса.Вновь полыхнуло
пламя.
Мелт приказал еще два раза переворошить остатки и под-
жигать их,что бы не осталось ни единой капли дьявольской
смеси.Он благодарил бога за то что тот подсказал ему,как
справиться с напастью,а затем разослал приказ о прекраще-
нии поисков зеленого камня.Теперь он был уверен,что это
был именно он.Ни один человек не смог бы сотворить по-
добное.Только небо могло прислать такой камень.Камень,
который ждал своего часа,чтобы затем превратиться в нечто
ужасное.
9
Объяснения Джесси нисколько не помогли Керру.Как она ни
пыталась,он воспринимал все в штыки.Он не слушал ее и
постоянно пытался избавиться от Джесси и Магды.Кончилось
тем,что Джесси и Магда сумели отделиться от Керра,хотя
сами плохо понимали,как это произошло.
Они превратились сначала в маленького человека,похоже-
го на человека Земли,а затем,поняв,что для Керра это ничего
не доказывает,стали ребенком,таким,каким его представлял
Керр.
После нескольких манипулаций с пожиранием предметов
Джесси и Магда поняли,что их связь с Керром оборвалась,
и теперь для этого требовалось говорить,потому что мыслен-
ные слова Керр не понимал.Так же,как Джесси и Магда не
понимали мысленные слова Керра.
Все кончилось тем,что Керр стал гоняться за ребенком
и пытался облить его кислотой.Только соседи,подоспевшие
на помощь утихомирили разбушевавшегося Керра,а затем его
увезли в больницу.
Джесси и Магда оказались в руках других людей и через
несколько минут ребенка,в котором они находились вынесли
на улицу.
Ребенок вел себя вполне нормально,пока его не отпусти-
ли.Джесси и Магда решили убежать и спокойно скрылись,
оставив людей,которые погнались за ребенком,с носом.
Забежав в укромное место ребенок переменился и разде-
лился на две части.Джесс и Магда оказались разделенными
и превратились в двух собак,подобных тем,которых видели
28
29
на улице.
Люди,оказавшиеся рядом,почти не смотрели на двух со-
бак и убежали дальше,ища ребенка.
«И что мы будем делать теперь?» — спросила Магда,когда
стало ясно,что они больше не подвергаются непосредственной
опасности.
«Не знаю.» — ответила Джесси.— «Мы здесь одни.Эти
странные люди совершенно ненормальные,если даже ученые
не понимают происходящего.»
«Мне вообще не нравится эта планета.Такое ощущение,
что все хотят тебя прикончить.»
«У меня тоже такое чувство.Пойдем отсюда.Может быть
где нибудь все будет иначе.»
Джесси и Магда побежали по улице.Было несколько
странное чувство.Они долго бегали,осматривали все вокруг
и не находили для себя никакого места,где можно было бы
спокойно отдохнуть или почувствовать себя в безопасности.
Они наткнулись на больницу,в которой должен был нахо-
диться Керр.И в этот моемнт они словно поняли,откуда ис-
ходит их чувство.Это была постоянная мысль Керра,которая
словно витала над городом.Мысль о том,что надо распра-
виться с пришельцами.
Керр словно помешался на этом.Джесси и Магда реши-
ли вновь попытаться его достать.Они забежали в больницу.
Открыли дверь и заскочили внутрь,не глядя на охранников,
которые тут же подняли шум.
За собаками была устроена охота.А Джесси и Магда шли
вперед,ощущая направление откуда исходил раздражающий
их мысленный сигнал.
Они проскочили в дверь с надписью,которая их несколько
задержала.Это был первый отдел.Это означало,что Керра
собираются убить.
Джесси и Магда проскочили через дверь,через несколько
решеток,которые не оказались для них препятствием.
Люди,бегавшие по больнице и не думали,что собаки мо-
30 9
гут проскочить через решетки и не пошли дальше.Они стали
искать зверей в других местах.
Две собаки пробежали через пустые коридоры и нашли
проход на нижний этаж.Они оказались в совершенно ужас-
ном месте.Над этим местом витал дух смерти.Огромные пе-
чи,в которых сжигали трупы людей.
Несколько человек что-то готовили около одной из печей
и Джесси с Магдой просто ужаснулись от мыслей,коснув-
шихся их сознания.Они не несли конкретной информации.
Это невозможно было понять,но общий настрой этих мыслей
был просто ужасающим.В какой-то момент они решили,что
попали в настоящий ад.
Они прошли дальше и оказались в зале с прозрачным
полом.Внизу было помещение с другими печами.Внизу
нескольких человек вывезли Керра,связанного веревками.
Джесси и Магда еще не понимали,что там происходит.
В этот момент в зал вошли несколько человек и увиде двух
собак тут же подняли крик.Джесси и Магде вновь пришлось
удирать.Они носились по больнице,прятались,как могли.В
критические моменты превращались в подобие неживых пред-
метов,иногда даже сливались вместе,что бы не вызывать
подозрение двумя одинаковыми вещами.
Вкакой-то момент эта беготня им стала даже по нраву.
Они видели,что люди просто не справляются.Две собаки
могли без проблем выскочить из их рук.Они выскальзывали
и выпрыгивали от людей,которые их хватали.Проскакивали
между ног.
Когда кто-то вдруг открыл пальбу из огнестрельного ору-
жия Джесси и Магда решили,что пора спрятаться надолго,но
все же их задело несколько пуль и они с удивлением обнару-
жили,что пули им не причиняют вреда.Это их подбодрило,и
они снова стали бегать.Увертывались от выстрелов,а когда в
них все же попадали,раны затягивались в несколько секунд.
В один из таких моментов они услышали дикий вопль
Керра.Не звуковой,а мысленный.Что-то произошло и через
31
несколько мгновений словно спала какая-то пелена.
Жестокие мысли по отношению к пришельцам,которые ис-
пытывал Керр исчезли.Исчезли вместе со всеми его мыслями.
И в этот момент Джесси и Магда поняли,что произошло.Кер-
ра отправили в печь и сожгли.Ужас,который они испытали
от этого,заставил их бежать без оглядки.
Они уже не играли с людьми,а неслись напролом.Подаль-
ше от этого ужасного места.
И ничто не могло их остановить.Люди,оказавшиеся на
дороге в страхе разбегались,когда видели двух мчавшихся на
них собак.
Джесси первая выскочила на улицу.Дверь была закрыта и
она почти не соображая ударилась в стекло,которое разлете-
лось вдребезги.
Они мчались по улицам и оказались на пустынной терри-
тории,где ничего не было.Преследовавший их страх исчез.
Казалось,воздух вновь стал чистым.Не было того гнетущего
настроения и Джесси с Магдой не обращали внимания,что
оказались на обычной городской свалке.
Они пробежали через нее и оказались в небольшом лесу.
Природа и чистый воздух наполнили их новыми ощущениями.
День приближался к концу,и две собаки,пробежав какое-то
расстояние среди деревьев,улеглись в кустах отдыхать.
Они проснулись,когда уже наступил новый день.Джесси
вышла из кустов и тут же наткнулась на странных существ,
напоминавших медведей,но ростом не больше собаки.Магда
тоже оказалась рядом.Медведи смотрели на них с каким-то
любопытством,а затем все вместе побежали в сторону.
«Как будто они ждали,что мы выйдем.»— сказала Джесси.
Они пошли по лесу и через несколько минут вновь на-
ткнулись на подобную же группу медведей,у которых было
не меньше любопытства,чем у Джесси и Магды.Они стояли
друг против друга несколько секунд,а затем сзади послышал-
ся голос на языке местных людей.
— Это и есть те самые оборотни,дети.Это один оборотень,
32 9
которого зовут Керр Вернс.
Джесси обернулась назад и ничего не увидела.
— Не приближайтесь к ним,дети.— снова говорил го-
лос непонятно откуда.— Они очень вредные.Но можете не
бояться их.Я не дам вас в обиду.
«Интересно,что это за черт такой говорит?» — спросила
Джесс.
«Не знаю.Я никого не вижу,кроме медведей.» — ответила
Мэг.
«Что-то мне это не нравится.По моему,надо уносить но-
ги.»
— Керр,ты слышишь меня.— произнес голос.— Пора тебе
убираться подобру-поздорову,пока еще есть возможность.
«Послушай,Джесс.Я что-то не пойму.С чего он решил,
что мы и есть тот самый Керр?»
«Может быть он прочитал наши мысли,но решил,что мы
с тобой лишь выдумка этого Керра.»
«Наверно,он не такой сообразительный,если так решил.»
«И,наверно,он вообще не слышит нашего разговора.»
— Я вижу,ты совсем обезумел от страха,Керр.— прого-
ворил голос.— Может тебя подтолкнуть?
— Кто бы ты ни был.— произнесла Джесси.— Ты мог
бы показаться,прежде чем угрожать.Мы ничего не сделали
тебе,чтобы ты так обращался с нами.
— Довольно странный оборотень.Дети,отойдите подаль-
ше.— произнес голос.Маленькие медведи разбежались в раз-
ные стороны и остановились на расстоянии около десяти мет-
ров.
Перед Магдой и Джесси внезапно появился большой ог-
ненный шар,диаметром около метра.Он напоминал огромную
шаровую молнию.
Джесси и Магда отпрыгнули в разные стороны и оказались
за деревьями.
— Послушай,мы же не нападаем на тебя.— произнесла
Джесси.— Ты мог бы и не показывать своего оружия.Не дай
33
бог,еще и лес загорится.
— Ты очень глуп.— произнес голос.— Это не оружие.Это
я.И от меня лес не загорится,а сгорите только вы.
«Вот ужас-то.» — сказала Магда.— «Что будем делать?»
«По моему,надо бежать отсюда,Джес.Попробуем бежать
в разные стороны.В крайнем случае,если кого-то он сожжет,
мы снова окажемся вместе.»
Джесси и Магда метнулись в разные стороны.Они неслись
через лес с такой скоростью,от которой стоял только шорох.
«Джес,он летит рядом со мной и пролетает сквозь дере-
вья.»
«Я вижу,Мэг.Попробуй свернуть куда нибудь.»
Несколько секунд Магда пыталась увернуться,чтобы шар,
преслдовавший ее,отстал.
«Джес..»
«Я вижу.Беги вдоль края леса.В городе нам нечего де-
лать.Я кое что придумала,попытаюсь взлететь.Может это
получится.»
«Боюсь,что это не поможет.»
«Джес,я думаю,он отстанет,когда мы убежим подальше.
Дьявольщина какая-то.Может быть мы действительно попали
в какой- нибудь потусторонний мир.»
«Если это дьявол,то я знаю,как с ним справиться,Джес.»
— сказала Магда.
«Не надо,Мэг.Это может оказаться кто-то другой.Не
думаю,что дьявол станет бегать по лесу с медведями и учить
их,с кем лучше не встречаться.»
«Ты права,Мэг.Надо уносить ноги.»
«И крылья,Мэг.Ты видишь?»
Джесси уже летела между деревьями и,воспользовавшись
промежутком вверху,взлетела высоко в небо.
«Джесси,улетай.Я не хочу,что бы он видел,как ты это
делаешь.Я смогу уйти к тебе,если он нападет на меня.»
Магда неслась вдоль леса и в какой-то момент выскочи-
ла на дорогу,которая шла из города.Она промчалась через
34 9
нее и оказалась на другой стороне в лесу.Шар,который ее
преследовал исчез.
«Он исчез,Джес.»
«Я вижу,Мэг.Взлетай.Здесь довольно красивый вид.»
Магда сделала так же,как Джесси и взлетела над лесом.
Через минуту они оказались летящими рядом.
«Мэг.Мы жили в цивилизованном мире.Мы знаем,что
подобные вещи не могут произойти просто так.Все это имеет
свою причину.Мы должны узнать ее,Мэг.Ты знаешь,что я
поступала на биологический.Здесь мы встретили уже третью
форму жизни.Это неспроста.Мы должны все разузнать.И
начинать с тех людей,которые живут в городах.»
«Да,Джес.Я чувствую,что ты права.У нас нет иного
пути.Мы должны все узнать,а затем попытаться вернуться
домой,если это возможно.»
«Возможно,Мэг.Ночью на небе я видела Млечный Путь.
Мы где-то на другой планете,но галактика та же самая.»
«Я вообще не могу понять,как я могла здесь оказаться.У
меня и в мыслях никогда не было лететь в космос.»
«Может быть ты здесь не по своей воле,а может за твою
жизнь на Земле прошло столько событий,что ты полетела.Я
тоже не собиралась лететь в космос.»
«Что теперь говорить.Если мы сейчас летим как птицы.С
ума можно сойти.»
«А вот этого,не надо,Мэг.С нас хватит одного сумасшед-
шего.»
«Я понимаю.Можешь не беспокоиться за меня.Мама все-
гда мне говорила,не будешь хорошей девочкой,превратишься
в зверя,да видно все наоборот.»
«Трудно представить,что же такое произошло,что мы ста-
ли такими.Наверно мы встретились еще на Земле.А биоло-
гические исследования могли привести нас в к такому виду.
Надо попытаться найти здесь биологический институт.Может
быть удастся что-то выяснить.»
«Тогда летим в тот большой город.Видишь,Джес,немного
35
правее.»
«Да,Мэг.Вперед!»
Они полетели в большой город,который виднелся на гори-
зонте.Потребовалось всего несколько минут,что бы достичь
его.Джесси и Магда летели над домами,осматривали улицы
и искали что нибудь подходящее для них.Какого либо пла-
на действий не было.Надо было каким-то образом оказаться
среди людей так,что бы их приняли за своих,а для этого по
крайней мере надо было набрать достаточную массу.Опыт в
этом деле уже был и они спустились вниз на большое дерево.
Сначала они соединились вместе,а затем начали обглады-
вать ветви.Когда все было закончено,они выглядели почти
так же,как Керр Вернс,только несколько моложе.Понятие
моложе для них было несколько субъективным и они решили
для начала все выяснить,а затем уже изменить свой вид и
сделать новую попытку,уже со знанием дела.
Джесси и Магда спустились с дерева и пошли по улице,
не думая о том,что их могут схватить.Единственно,чего они
могли бояться,был огонь,но для этого их должны были сна-
чала поймать.А это было почти невозможно.Они научились
очень многим уловкам,когда бегали по больнице от людей в
виде двух собак.
Не прошло и нескольких минут,как вокруг образовалась
толпа любопытствующих.Из их разговоров стало ясно,что
дело в одежде.Вернее в ее отсутствии.Через несколько ми-
нут появилась полиция.Она скорее напоминала какую-то бан-
ду вооруженных людей.Толпа почти мгновенно разошлась и
голого человека окружили люди в форме.Они разглядывали
человека и смеялись.
— Эй,сколько тебе заплатили,что бы ты так прошел
здесь?— послышался вопрос сзади.
— Мне пообещали,что весь этот город будет моим.—
сказала Джесси.Смех тут же прекратился и один из людей
ударил человека прикладом.
— Мы не любим подобные шуточки.— сказал кто-то.
36 9
— У вас здесь нет нормальных законов?— спросила Джес-
си.
— Для таких как ты — нет.— Он снова размахнулся и
нанес удар своим оружием по голове Магде и Джесси.Они
отлетели на другого человека,который своими руками схватил
налетевшего на него человека за горло.
— Ну,ты сам напросился.— произнесла Джесс и двумя
руками приложилась к одежде человека.Через мгновение в
ней появились прожженые дыры и Джесси коснулась руками
его тела.
Человек взвыл и отскочил от нее.Все в каком-то оцепе-
нении смотрели на дыры в одежде своего товарища,затем на
Магду и Джесси.
— О,нет!— воскликнул кто-то.— Этого не может быть!
— Простите нас,Повелитель!— проговорил другой чело-
век.
Магда и Джесси обернулись и увидели,что тот человек,
который еще полминуты назад ударил их своим оружием,упал
на колени и почти в слезах умоляет о пощаде.
— Мы не узнали вас,Повелитель!— проговорил другой,
вставая на колени.— Простите..
«Как ты думаешь,что это значит?» — спросила Джесси.
«Наверно,их повелитель такой же,как мы.» — ответила
Магда.
«Что будем делать — Мы же ничего не знаем.»
Все люди,окружившие их оказались на коленях.Они хо-
тели только пощады.
«У меня идея.» — сказала Джесси.
«Я поняла.Пошли.» — ответила Магда.
Они прошли мимо двух человек и вновь пошли по улице,
так же,как раньше.Люди проводили их взглядами,не пони-
мая что делать,а Магда и Джесси просто уходили от них.
Через две минуты Магду и Джесси догнала машина и из
нее выскочил человек.
37
— Повелитель,что нам делать?— спросил он так,словно
ожидал получить после этого удар.
— Езжайте отсюда и чтобы я вас сегодня больше не виде-
ла.— сказала Джесси.
Несколько секунд человек еще шел рядом,но после резкого
взгляда Джесси он вскочил в машину и уехал.
«Интересно,что сделает настоящий Повелитель,когда
узнает?» — спросила Джесси.
«Наверно,будет в бешенстве.» — ответила Магда.— «И,
судя по местным порядкам,может даже казнить кого нибудь.
Не знаю почему,но мне даже не жалко этих чудовищ,которые
могут запросто ударить человека,идущего по улице.»
«Здесь царят какие-то совершенно дикие законы.» — отве-
тила Джесси.— «Мне кажется,что это очень жестокий мир.»
«Похоже мне придется вспоминать то чему меня учила моя
мама.Она всегда говорила,что я из очень знатного рода и в
моей крови есть кровь нескольких королей.»
«Да,Мэг.Видимо,придется нам устроить здесь показа-
тельные гастроли инопланетян.Надо только,чтобы нас пра-
вильно поняли.»
Они вновь шли по улице,раздумывая над тем,что было
бы неплохо сделать.Судя по реакции людей,они могли бы
довольно просто оказаться у власти,что могло помочь в даль-
нейших делах.
Прошло еще несколько минут.Вокруг снова начали соби-
раться люди.Одни смеялись,другие просто смотрели.Затем
рядом с идущим раздетым человеком оказался какой-то незна-
комец.
— Послушайте,сэр.Может,вам нужна помощь?— спро-
сил он.Магда и Джесси остановились.
— Вы можете мне помочь?— спросила Джесси.
— Да,я мог бы предложить вам одежду.— ответил он.—
Она не такая уж и хорошая,но вполне сгодится,когда вообще
ничего нет.
— Спасибо.— ответила Джесси.— Я буду рада принять
38 9
ее от вас.
— Пройдемте.— сказал человек и развернув Магду и
Джесси повел обратно,а затем завел в небольшой переулок.
Через несколько минут он завел Джесси и Магду в подъезд
и поднялся с ними на третий этаж.Они оказались в квартире
и человек принес одежду.Джесси и Магда оделись.
— Можно узнать,как вас зовут?— спросила Джесси.
— Лин Харлан.— ответил человек.— А вас?
— Джесси Джениссон или Магда Лайнвуд.
— У вас два имени?— удивился человек.
— Просто нас двое,таких как я.— ответила Джесси.
— Вы наверно голодны,Джесси или Магда?— спросил
Лин Харлан.
— Нет,спасибо.— ответила Джесси.— Можно у вас
узнать,что это за город — Мы пришли сюда только сегодня.
— Вы?— удивился Харлан.— А,ну да.Это город Маггет.
Вам повезло,что вы встретили меня раньше,чем головорезов
Правителя.
— Мы их уже встречали.— ответила Джесси.— У них не
все в порядке с головой.
— Встречали?— удивился Маггет.— И они вас не трону-
ли?
— Сначала смеялись,а потом у них произошел какой-то
сдвиг.Не знаю,за кого они меня приняли,но видимо за очень
высокопоставленное лицо.Называли меня Повелителем.Я еле
от них отделалась.
— Как это так?— не понял Лин Харлан.
— Не знаю.Наверно я на кого-то похожа.
— Если они называли тебя Повелителем...О,боже!—
воскликнул Лин Харлан.Он смотрел на Джесси выпученными
глазами и в его мыслях возникли те же ассоциации,что и в
людях,которые приняли Джесси и Магду за Повелителя.
— Уходите!— почти приказал Лин Харлан.— Немедленно!
Или я убью вас!
— Да вы что?— проговорила Джесси.
39
— Вам удалось найти меня,но вам ничего не удастся сде-
лать со мной.— проговорил он,и внезапно перед Джесси и
Магдой возник огненный шар.
Это было совершенно неожиданно.Джесси и Магда в одно
мгновение решили,что делать.Они рванулись с места и разле-
телись в две стороны.Две части понеслись в разные стороны.
Одна метнулась в окно и вылетела наружу,разбив стекло,а
другая промчалсь к двери.
Дверь просто вылетела от удара Джесси.Она пролетела по
лестнице,чуть не сбив какого-то человека,поднимавшегося
вверх.
А Магда,пролетев из окна третьего этажа,упала на зем-
лю.Несколько секунд потребовалось Джесси,что бы выско-
чить из подъезда.Это был настоящий побег.Побег от неиз-
вестной силы.У них на глазах человек превратился в огненное
существо,подобное тому,которое они встретили в лесу.Они
бежали без оглядки,даже не думая о том,что выглядят боль-
шим зверем,несущимся по улице,распугивая людей.
Два раза они налетали на машины и оба раза вновь вска-
кивали и уносили ноги.Через несколько минут они оказались
в каком-то закоулке.
Человек,перед которым они оказались в ужасе раскрыл
глаза и не мог сдвинуться с места,увидев перед собой зве-
ря.Магда и Джесси осмотрелись и проскочив мимо человека
пошли дальше более спокойным шагом,пока не оказались со-
вершенно одни.
«Похоже,нам будет сложно отделаться от этих существ.»
— сказала Джесси.
«Если бы от них была какая-то защита.Мы ведь этого не
знаем.»
«Наверняка что-то есть.Иначе они давно бы нас разнесли.
А пока нам надо как-то постараться не нарываться на них.»
«Мы опять остались без одежды.»
«Может и не остались,Мэг.» — Зверь превратился в чело-
века и через несколько мгновений на нем появилась одежда,
40 9
которая мало отличалось от одежды большинства горожан.—
«Неплохо,Мэг?»
«Неплохо.Надо что-то делать.»
«Пойдем гулять.Может,что и найдем.»
Они вышли из своего укрытия и вновь пошли по улице.
Теперь они поменяли свой вид и их никто не смог бы узнать.
Они ходили около получаса,пока не появились машины с во-
оруженными людьми.Они требовали от всех уйти с улиц в
свои дома.
Джесси подошла к одному из солдат и спросила почему
все должны убираться с улиц,как он высказался.
— Это приказ Повелителя!— почти прокричал он.
— Может быть Повелитель ищет меня?— спросила Джес-
си.
— Что?!— воскликнул тот и замахнулся своим оружием,
что бы ударить человека.
Джесси не заставила себя ждать.Она отпрыгнула в сто-
рону как кошка,а затем в обратном прыжке,когда человек
нанес удар по пустому месту,свалила солдата на землю.
— Похоже,я мало вас учила.— произнесла Джесси и в
следующее мгновение перед человеком появился зверь,кото-
рый своими лапами разодрал на нем одежду и поцарапал ему
грудь до появления кровавых полос.
— О!Повелитель!— воскликнул человек и потерял созна-
ние.
Джесси вновь вернула себе прежний вид.Она взглянула
на другого солдата,который сидел в машине.Тот смотрел на
нее тем же ужасным взглядом,который был на первом.
Джесси желала прожечь его взглядом,и словно какая-то
сила вырвалась из нее.Человек закричал,и его одежда вдруг
вспыхнула огнем.Удивление Джесси тут же прекратило воз-
действие,а солдат своими руками потушил пламя,а затем
просто рухнул в ноги тому,кого считал Повелителем.
Подъехала другая машина.Выскочившие люди,увидев
около Джесси лежащего солдата с кровью на груди,без какого
41
либо предупреждения открыли огонь из автоматов по Джесси.
Стрелльба прекратилась через несколько секунд,когда Джес-
си просто повернулась к ним,почти не реагируя на пули.
Раны затянулись на глазах людей и они ошарашено смот-
рели на Джесси,словно увидели привидение.
— Не выпускайте его из виду.— послышался приказ из
машины.— Это не Повелитель Маггет.
Джесси решила подождать,что будет дальше.Через
несколько минут появились еще машины,а затем показался
какой-то эскорт,который остановился рядом,и из одной ма-
шины вышел человек,который,казалось,не представлял из
себя ничего особенного.
Но Магда и Джесс почти сразу почувствовали разницу.
Она была в его мыслях.Мысли человека имели четко вы-
раженный характер.Они были значительно сильнее,чем у
обычных людей,и Джесси с Магдой поняли,что это и есть
Повелитель.
— Кто ты и что ты делаешь в моем городе?— спросил
человек,обращаясь к Джесси и Магде.
— Я оказалась здесь случайно и была поражена тем при-
емом,который мне здесь устроили.— ответила Джесси.—
Меня принимали как какого-то раба,а когда я применяла за-
щиту,все вдруг начинали называть меня Повелителем.
— Мне сообщили,что ты сама называла себя так.
—Я не дура.—ответила Джесси.—То,что вам сообщают,
не обязательно может быть правдой.
— Ты хочешь сказать,что это не ты ходила в раздетом
виде по улицам?
— Я.Только я не называла себя Повелителем.— ответила
Джесси.— Я только смотрела что будут делать люди.И ваши
солдаты решили,что я груша для битья.
Джесси почувствовала за спиной чье-то присутствие.Она
обернулась и нокого не увидела.Но ощущение осталось.Пе-
ред ней кто-то был,но этот кто-то был невидим.От него
словно исходило тепло и Джесси в одно мгновение прыгнула
42 9
в сторону.Она проскочила мимо Повелителя и превратившись
в зверя понеслась по улице,поняв,что неизвестный преследу-
ет ее.
Джесси и Магда пытались убежать.Они завернули за
угол,но преследователь не отставал.Надо было что-то де-
лать.Впереди появилась река.Джесси и Магда нырнули в
воду и на глубине разделились на две части,которые проплыв
на другую сторону выскочили на берег в двух разных местах.
Преслдователь погнался за Джесси,а Магда ушла и вскоре
оказалась довольно далеко.
Джесси бежала по улице.Людей вокруг не было.Видимо,
действовал приказ Повелителя.Внезапно преследователь ис-
чез.Джесси ощутила это и сбавила темп бега.И через мгно-
вение впереди появился человек.
Он не вышел из-за угла или из машины,а просто возник
из ничего.Джесси резко затормозила и уже приготовилась
бежать назад,когда оказалась в двух метрах от человека.
— Остановись.— произнес человек.В следующее мгнове-
ние он оказался перед Джесси и она чуть не наткнулась на
него.
— Чего тебе от меня надо?— спросила она.
— Я хочу узнать,кто ты.— проговорил человек.
— А кто ты?— спросила Джесси.
— Я Лин Харлан.— ответил он.
— Ну да,еще один.— ответила Джесси.
— Я тот же самый.
— Тогда к чему этот глупый вопрос?— спросила Джесси.
— Ты больше меня не увидишь.— проговорил человек и
исчез.Исчез вместе с тем ощущением,которое испытывала
Джесси.
«Мэг,ты в порядке?»
«Все нормально,Джес.Я спряталась.»
«Интересно,что подумал Повелитель,когда мы так сорва-
лись с места.»
43
«Он сейчас ищет нас.Здесь полно людей,которые все об-
шаривают.»
«Да,Мэг.Ты здорово спряталась.Надо помочь Повелите-
лю найти нас,но ты оставайся там,где сидишь.Лучше иметь
страховку на всякий случай.»
Джесси выскочила из переулка и сразу же наткнулась на
нескольких солдат.Они встали как вкопанные,не зная что
делать.
— Где мне найти Повелителя?— спросила Джесси,не ду-
мая о том,в каком она виде.
Один из солдат вышел из оцепенения и включил радио-
передатчик.Джесси смотрела на него,и что-то ей подсказа-
ло попробовать принять радиосигнал.Она как будто выбра-
ла радиоволну и приняла ее,а затем спокойно расшифрова-
ла сигнал и стала слушать.Это была какая-то радиостанция.
Джесси попробовала перестроить прием и вскоре смогла найти
несколько радиоволн,а затем и ту,на которой шли перегово-
ры.
Джесси еще занималась радиоприемом,когда рядом оста-
новилась машина и из нее вновь вышел Повелитель.Солдаты,
стоявшие рядом с Джесси,тут же вытянулись и тот,кото-
рый был с рацией,собрался что-то доложить,но Повелитель
показал какой-то знак рукой,и людей словно сдуло ветром.
— Что это за странные игры?— спросил он у Джесси.—
Вы можете объяснить,что все это значит?И,в конце концов,
кто вы?
— Я — Джесси-Магда Лайнвуд-Джениссон.И это значит,
что мне совершенно не нравится ваш город и вы сами.
Джесси приняла радиосигнал на волне,по которой пере-
давали сообщение о ней несколько минут назад.Из машины
показался человек.Маггет отошел от Джесси и взял телефон-
ную трубку.Джесси слушала все,что говорилось по радио и
одновременно слышала все мысли Маггета,которые были чет-
кими и ясными.Они словно повторяли произнесенные слова и
Джесси поняла,что так можно узнать больше,нежели только
44 9
настроение человека.
— Предположительно,это Керр Варнс из города Джен-
Скор.Он исследовал космическое тело,от которого получил
силу.Затем симулировал сумасшествие и сбежал используя
разделение.Часть его тела была сожжена.Он почти не со-
противлялся и,скорее всего,хотел сделать вид,будто ничего
не произошло.Есть вероятность,что это космический агент
Харлана,тогда сумасшествие Керра вполне объяснимо.Второе
подтверждается тем,что он прошел через территорию контро-
лируемую Харланом.В любом случае наилучший выход,уни-
чтожение.Центр Контроля ВСГС.
Маггет отдал трубку человеку и взглянул на Джесси
несколько по другому.В его мыслях появилось желание ка-
ким нибудь образом завоевать доверие и под этим предлогом
завести агента в ловушку.Джесси четко услышала эту мысль
и поняла,что Маггету не удастся это сделать просто так.
— Первое впечатление может быть обманчивым,Джесси-
Магда.— произнес Маггет.— Может быть,вам следует от-
дохнуть?А после отдыха вы поймете,что здесь вовсе не так
плохо.
— Может быть.— произнесла Джесси.Со стороны могло
показатся странным,что человек говорил со зверем,которым
была Джесси.У нее возникла мысль перехитрить Маггета и
она превратилась в человека,но из-за отделившейся Магды ее
объем был меньше,чем необходимо,поэтому Джесси вывер-
нулась и образовала внутри себя несколько полостей,которые
заменяли исчезнувший объем.Джесси вступила в игру с Маг-
гетом.— Надеюсь,у вас найдется тихое место?
— Да,садитесь в машину.— сказал Маггет и открыл
дверь.Джесси села в машину и Маггет уселся рядом.Он по-
казал какой-то знак водителю и тот поехал вперед.— Можно
узнать,из какого вы города?— спросил Маггет.
— Из Джен-Скора.— ответила Магда,решив,что таким
образом укрепит мнение Маггета о том,кто она.
— Как из Джен-Скора?— удивился Маггет.— Я знаю всех
45
в этом городе.
— Вы хотите сказать,что я вру?— прямо спросила Джес-
си.
— Я не хочу этого сказать,но я удивлен тем,что не знаю
вас.
— Еще бы.— проговорила Магда.Она взглянула вперед.—
Мне надо сделать так,чтобы нас никто не слышал.
—Нас никто и не слышит.Они все глухие.—ответил Маг-
гет.Джесси несколько удивилась и поняла,почему Маггет все
время показывал что-то знаками,а не говорил словами.
— Слушайте внимательно,Маггет.— сказала Джесси.—
Все,что здесь произошло,особая операция,которая нацелена
на нейтрализацию Харлана.Я знаю,что вам сообщили по ра-
дио.О том,что я Керр Варнс или же шпион Харлана.Харлан
перехватил эту передачу и теперь попытается меня вытащить.
Вы понимаете?
— О,черт!— воскликнул Маггет.— Почему центр не со-
общил мне об этом?
— Потому что Харлан перехватил бы это сообщение.По-
ка неизвестно,как он это делает,но информация из центра
попадает к нему.Все должно выглядеть реально,поэтому я и
оказалась здесь таким образом.А теперь,вы должны действо-
вать так,словно ничего не знаете.В ваших планах уничтоже-
ние меня,как космического агента Харлана.
Маггет был сражен подобной постановкой вопроса.
— Харлан в моем городе?— удивленно проговорил Маггет.
— Да.И я уже встречала его.Пока все идет по плану.Хар-
лан не понимает,кто я.Мы должны поселиься в городе,как
обычные жители.Наша деятельность может не понравиться
вам,но вы должны знать,что все это часть плана.Вы будете
нас ловить,искать.В общем делать все так,словно мы ваши
злейшие враги,но все должно делаться так,чтобы все ваши
операции по поимке проваливались.Вам будут присылать из
центра такие послания,от которых вам покажется,что я на-
стоящий агент Харлана.И вы будете отвечать так же.Но вы
46 9
должны знать,что моя цель,нейтрализовать Харлана.А для
этого я должна войти к нему в доверие.
— Я понял.— проговорил Маггет.— Только надо будет
как-то сделать так,чтобы вы могли в нужный момент вос-
пользоваться моей защитой.
Джесси видела,что Маггет клюнул на ее наживку.
— У меня ничего не должно быть,что выдало бы меня.—
ответила Джесси.— Сначала я почти ничего не буду делать.
Обо мне забудут,так,словно все закончилось.Затем появят-
ся сообщения о подпольных организациях и тому подобном.
Это будет моя деятельность.Вы не должны об этом беспоко-
иться.Мы,может быть,перевернем половину города с ног на
голову.И вы должны знать,что все это для того,чтобы выло-
вить Харлана.В исключительных случаях я буду прибегать к
особым мерам.Я буду играть вашу роль,чтобы освобождать
людей или для чего-то еще.
Надеюсь,вы понимаете,насколько это важно.И самое по-
следнее.Никаким образом вы не должны ни с кем говорить
об этой операции.Все совершенно строго секретно.
Даже в центре вы не должны упоминать об этом.Ни одна
капля информации не должна попасть к Харлану.
— Вы хотите сказать,что в центре есть шпионы Харлана?
— Не исключено.Я уже говорила,что неизвестно каким
образом Харлан получает информацию из центра.От вас тре-
буется только одно.Предоставить работу и жилье двум жен-
щинам.И не какие-то особенные места,а самые обыкновен-
ные,в соответствии с работой.
— Какая работа подойдет для вас?
— Сделайте список.И я выберу.— ответила Джесси.—
Это должна быть серьезная работа,возможно в научных цен-
трах или еще где- то.Может,нам понадобится некоторое вре-
мя учебы.Вы понимаете.Все должно выглядеть по настояще-
му.
— Хорошо,я сделаю это для вас.Что еще?
— Пока все.Мне действительно надо отдохнуть и обо всем
47
как следует подумать.Помните.Сейчас вы все делаете так,
словно я шпион Харлана.За списком придет другой человек и
покажет вот это.
Джесси сделала на своей руке знак,подобный татуировке.
На знаке был просто нарисован зверь,похожий на волка.
— Надо только определить место для встречи.
— А,ну да,конечно.— проговорил Маггет,поняв,что
встречаться в его резиденции означало бы провал операции с
самого начала.— Встретимся в бюро по трудоустройству.Вы
знаете,где оно находится?
— Найду.— Ответила Джесси.
— Завтра вас устроит?
— Вполне.
— Значит завтра,вы придете к директору бюро.Он вас
примет и передаст список.
— Директор не должен об этом знать.
— Вместо него буду я.Подмену никто не заметит.А насто-
ящего директора задержу я сам.Найду какой нибудь предлог.
— Хорошо.Надеюсь,все будет нормально.Тогда там и
решим,что делать дальше.
Джесси видела,что машина останавливается около какой-
то гостиницы.Маггет провел ее и через несколько минут она
осталась в одна в комнате.
Прошло еще несколько минут.Включились какие-то меха-
низмы и все окна и двери оказались закрыты.Джесси поняла,
что началось то самое действие.
«Магда,у тебя все в порядке?» — спросила Джесси.
«Да,Джес.Ты сможешь перейти ко мне?»
Джесси сделала усилие и поняла,что все что было нужно,
получилось.Она оказалась в одном теле с Магдой,на неболь-
шой улице,сидящей на дереве и подделавшейся под кору этого
дерева.Никто не смог бы отличить ее от настоящей.
А в гостинице вторая половина Джесси и Магды оказа-
лась в полностью закрытой комнате.Затем начала поднимать-
ся температура.Это был высокочастотный нагрев,который за
48 9
несколько секунд воспламенил тело женщины,оказавшейся в
номере.Оно было уничтожено за несколько минут вместе со
все содержимым комнаты.
Джесси и Магда дождались ночи,а затем разделились на
две части и взлетели птицами вверх.Они нашли новое дерево
и хорошо подстригли его ветки,набирая вес.Теперь они ста-
ли двумя женщинами,которые оказались на улице.Джесси
и Магда пришли к выводу,что им следует сделать еще одну
часть,которая должна была быть спрятана на всякий случай.
Они искали подобное место и вскоре решили,что самым луч-
шим местом будет то,в которое люди не особо заглядывают,
а если и заглядывают,то не пытаются ворошить.
Через несколько минут они нашли канализационный люк
и проскочили в него через щели.Запах,стоявщий там,их
не особо беспокоил.Джесси и Магда уже давно поняли,что
неприятные для человека вкус и запах ничего для них не зна-
чит.
Они прошли по тоннелю и вскоре нашли небольшое место,
где можно было устроить свое укрытие.Это было ответвле-
ние теннеля,которое было наглухо закрыто бетонной стеной.
Назначение этого ответвления было неясно,но было удобным
то что в нем было углубление,которое можно было заполнить
своим веществом.
Джесси и Магда почти не думали об этом и,когда наста-
ло время действия,они не смогли удержаться от смеха.Уму
было непостижимо подобное состояние.Они спокойно смог-
ли отделить от себя части и,соединив их вместе,уложили
в углубление.Они некоторое время стояли,а затем решили
попробовать найти более подходящее укрытие.Они забрали
свои части и пошли по тоннелю дальше.
«Джес,а ведь здесь совершенно темно.Как же мы все
видим?» — спросила Магда.
«Я знаю,как.» — ответила Джесси.— «Мы видим все в
инфракрасном свете.Видишь,вода словно светится и освеща-
ет все вокруг.»
49
«Да.Мне сложно это понять.»
«Все нормально,Мэг.Это элементарная физика.Инфра-
красный свет,это тот же свет,что и обычный,но только с
большей длиной волны.Он исходит от всех нагретых тел.»
«Да,я это когда-то учила,но не думала,что буду видеть в
таком свете.»
«Сейчас все очень удивительно.Даже этот Маггет.Ты ви-
дела,как я его провела.Теперь он будет работать на нас и
считать,что все делает правильно.»
«Если не догадается спросить у кого нибудь.»
«Для этого мы и здесь,Мэг.»
Они шли дальше.Появилось разветвление.Джесси и Маг-
да решили пойти по правой стороне,там,где поток был мень-
ше.Они продвигались вперед.Тоннель шел немного вверх,что
и заставляло стоки продвигаться через него.Вскоре появилось
большое помещение,которое скорее напоминало пещеру,по
дну которой был проложен бетонный желоб.
«Смотри,Мэг.А здесь наверно будет немало мест,где мож-
но будет спрятаться.»
Они прошлись по пещере и нашли проход,который вообще
не имел отношения к канализации.Из него дул слабый ветер,
который указывал,что проход имеет выход наверх.
Джесси и Магда продвигались через этот коридор и вскоре
оказались в новой пещере.Она была даже больше,чем та,
через которую проходила канализация.
«У меня такое ощущение,что мы под горой,которая нахо-
дится около города.» — сказала Магда.
«Видимо,это так и есть,судя по высоте пещеры.» — отве-
тила Джесси.— «Я попробую взлететь.»
Джесси превратилась в птицу и попыталась подняться
вверх.Но ничего не вышло.Ее вес был довольно большим.
Через несколько секунд она поняла,что надо сделать и от-
делила от себя часть,оставив ее Магде.Теперь птица была
меньше и спокойно взлетела вверх.
Джесси пролетела через пещеру,осматривая ее и нашла
50 9
проход на стене,на довольно большой высоте.Она влетела в
него,а затем точно так же в него попала Магда.Они оказа-
лись разделенными на четыре части,которые превращаясь в
птиц,влетали в найденное укрытие.
Вновь в пещере оказались две женщины,которые без
какого-либо страха стояли на краю пропасти высотой почти
в тридцать метров.
«Этот проход тоже сквозной.» — сказала Магда,почув-
ствовав ветерок.
«Идем дальше,Мэг.Нам пригодится знание этих пещер,
если придется удирать.»
Они двинулись дальше.Прошло около получаса.Пещера
то расширялась,то сужалась,Иногда ее ширина была такой,
что Магда и Джесси пролезали между камней,
превращаясь в подобие змей.В таких узких местах ветер
был особенно сильным и по нему можно было понять,куда
двигаться.
«Ты чувствуешь,Мэг?» — спросила Джесси.
«Мне кажется,что пахнет дымом.» — ответила Магда.
«Да.Где-то впереди огонь.Наверно пещера выходит в лес,
а там кто нибудь жжет костер.»
Они продвигались дальше.Дым исчез,но ветер все еще
оставался.Джесси и Магда уже шли почти целый час.Впере-
ди блеснул отсвет огня.Две женщины насторожились.
«Пойдем,как кошки.»— сказала Джесси,превращаясь в
большую рысь.Ее шаги стали неслышными,и Магда последо-
вала ее примеру.Они продвигались к концу пещеры и вскоре
оказались около выхода.Но выхода не наружу,а в новую пе-
щеру,посреди которой горел огонь.Вокруг огня сидело четыре
человека.
«Спокойно,Магда.» — проговорила Джесси.— «Пошли
дальше.Обойдем их.»
Они тихо вышли из отверстия в стене и пошли неслышны-
ми шагами вдоль стены,глядя на людей и огонь.
«Ложись.» — приказала Джесси,когда один человек под-
51
нялся.
Оба зверя легли на камни,а затем пробрались за большой
валун.
«Что будем делать?»— спросила Магда.
«Пойдем в разведку,Мэг.Смотри.»
Джесси отделила от своей лапы небольшую часть и пре-
вратила ее в мышь.Магда чуть не вскрикнула,увидев ее.
«Мэг!Да ты,я вижу,боишься мышей?»
«Ты могла бы предупредить меня.Этой я не боюсь.»
«Ты не должна бояться никаких,Мэг.Они не могут даже
укусить тебя.Ты сама можешь их съесть.»
Я«?!Съесть мышь?» — воскликнула Магда.— «Вот ужас!»
«Спокойно,Мэг.Начинаем.»
Мышь,которой в этот момент были и Магда и Джесси,
начала подкрадываться к костру.Она подшла поближе и за-
бралась на камень,позади одного из людей.
Люди говорили о еде.Они сидели около костра и жарили
мясо какого-то зверя.
— Я сегодня долго гонялся за этим зайцем.— сказал че-
ловек.
— Да ты,Геор,каждый раз долго гоняешься за зайцами.
Словно хочешь продлить ему жизнь на несколько секунд.
— Ерунда,Мик.— ответил Геор.— Вот ты,например,
вчера целый вечер искал нам ужин.
— Так это было вчера.— сказал человек.— Мне просто
не повезло,и я долго не мог ничего найти.
— Ну,а у вас как,ребята?— спросил Геор,обращаясь к
двум другим.
— Пусто.— ответил один из молчавших до этого времени.
— Что так,Алис?— спросил Мик.
— Правитель сегодня разбушевался.Устроил поголовную
головомойку.Приказал всем не выходить на улицы.
— Наверное,кого-то искал.— ответил Геор.
— Не понимаю,кого можно найти,если всех загнать по
домам.— сказал четвертый.
52 9
— Того,у кого нет дома.— ответил Геор.
— Ты думаешь,он искал нас?
— Черт его знает.Мы для него слишком мелкая рыбешка.
Наверно он искал кого-то покрупнее.Вы-то как выкрутились?
— Мы забрались на крышу одного из домов.— ответил
Алис.— А затем нам пришлось здорово побегать,когда нас
обнаружили.Вирта чуть не пристрелили.Пули свистели над
самой головой.
— Плохо дело,ребята.— сказал Геор.— Придется нам
торчать здесь,пока все не успокоится.
— А если нарвемся на медведей?— спросил Вирт.
— Надо постараться не нарываться.— ответил Геор.— А
если что,вы знаете что делать.
— Конечно знаем.— ответил Мик.— Надо уносить ноги.
— Глянь,Мик.— проговорил Вирт,показывая на мышь,
сидевшую на камне.Мик и Геор обернулись.
Магда и Джесс насторожились.Их разведчик был обнару-
жен.
Геор взял какой то небольшой кусочек мяса и бросил его
к камню,на котором сидела мышь.
— Смотри,не испугалась.— проговорил Мик,когда мышь
осталась на своем месте.
Геор сел на около костра,но сдвинулся так,чтобы краем
глаза видеть мышь.
— Посмотрим,что она будет делать.— сказал он.— Гля-
дишь,и дружок у нас появится,когда не с кем будет погово-
рить.
Джесси знала повадки мышей и разведчик двинувшись,
слез с камня и спрятался за ним.Что-то мелькнуло в вышине
и на мышь почти камнем упала какая-то пещерная птица.
Она схватила ее и потащила вверх.Через несколько мгно-
вений птица оказалась на каменном уступе и начала драть
свою жертву.Она вскрикнула не своим голосом,когда Джес-
си включила агрессивное состояние вещества самой мыши.
Его часть уже была внутри птицы и та,издав отчаянный крик
53
оказалась мертва.Часть вещества,которое уничтожило птицу,
само превратилось в эту птицу и Джесси своей волей спусти-
ла ее вниз.
Через несколько мгновений птица объединилась с телом
Магды и Джесси,которые также были объединены в одно
целое и по виду напоминали один из камней.Люди,сидевшие
около костра,видели только,как птица утащила мышь высоко
вверх и слышали ее крики.
Джесси и Магда вновь разделились и превратились в жен-
щин.
«Ты согласна,Мэг?» — спросила Джесси,задумав новый
ход.
«Да,Джес.Все равно нам придется встречаться с людьми.»
Джесси тихо чихнула,выдавая свое присутствие людям.Те
тут же вскочили и стали всматриваться в то место,где были
Магда и Джесси.Геор двинулся от костра и пошел вперед.Он
забрался на камень и увидел двух жещин,спрятавшихся за
ним.Джесси и Магде не надо было ничего разыгрывать.Они
действительно опасались людей.Среди них могли оказаться
те,которые превращались в огненные шары.
— Ээ...— протянул Геор.— Вылезайте,девочки.Выле-
зайте.— повторил он,дополняя свои слова жестами.
Нагда и Джесси вышли из-за камня,но человек не ви-
дел,что там осталась еще одна их часть в виде булыжника,
приличного размера.
— Идите со мной,мы вас не тронем.— сказал Геор.Джес-
си и Магда прошли за ним и оказались около костра.
Все назвали свои имена,которые Джесси и Магда и так
знали.
— Джесси и Магда.— сказала Джесси,показывая на себя
и на Магду.
— Вы,наверно голодны?— спросил Мик.— Присаживай-
тесь.Я думаю,Геор не обидится,если вы возьмете его пор-
цию.Он улыбаясь взглянул на Геора.
— Ну ты зараза,Мик.— проговорил Геор.— Берите,де-
54 9
вочки.— сказал он,отдавая свой кусок мяса.
— Спасибо,но мы недавно ели.— ответила Джесси,вспо-
миная птицу,которая и оказалась ужином ей и Магде.
— Ну,ну.— проговорил Геор.— Не отказывайтесь,а то я
обижусь.— проговорил он.
— Мы действительно недавно поели.— ответила Магда.—
Нам хочется только воды.
— Ну,как хотите.— проговорил Геор и усевшись принялся
за свое мясо.
— Вот,возьмите.— сказал Алис,протягивая Джесси и
Магде большую флягу,объемом не меньше трех литров.
Магда отпила первой и тут же удивленно посмотрела на
Алиса.
— Джес,да это же настоящее вино.— сказала она,по-
вернувшись к Джесси и передавая ей флягу.Четверо мужчин
рассмеялись.
Джесси отпила и снова передала флягу Магде.
— Да они,наверно,хотят нас споить.— произнесла она,
вытирая рукой губы.Смех продолжился.
— А представьте себе рожу того лавочника,который нали-
вал это вино,а потом узнал,что у меня нет денег.— прогово-
рил Алис.
— Так вы его украли?— удивленно проговорила Магда,
прекращая пить.
— Конфисковали.— проговорил Вирт.— Этот лавочник
нас уже не раз обжуливал.Вот мы и решили подшутить над
ним.
— И что вы сделали с ним?— спросила Джесси.
— С ним?— усмехнулся Алис.— Ничего.Представь себе,
что он лавочник.— сказал Алис,показывая на Мика.— А
подхожу и подаю свою флягу.Он наливает.А в этот момент
подходит Алис.
— Привет,Вирт.— произнес Алис.
— Привет,Алис.— ответил Вирт.— Как дела?
55
В это время Мик делал вид,будто наливает вино.Перед
Джесси и Магдой разыгрывали настоящий спектакль.
— Нормально.— проговорил Алис.— Покупаешь вино?
— Ага.
— А старую бормотуху ты оттуда не вылил?— спросил
Алис.
— Зачем добру пропадать?— ответил Вирт.
В этот момент лавочник,то есть Мик,прекратил наливать
вино и начал слушать разговор.
Вирт начал делать вид,что достает деньги из кармана,а
Алис принял от лавочника флягу.
— Вот черт!— проговорил Вирт,показывая дырку в кар-
мане.
— Что?!— вскрикнул лавочник-Мик.— У тебя нет денег?!
— Извини,друг.Возьми его обратно.— проговорил Алис,
протягивая невидимую флягу лавочнику.
— Ах вы!— закричал лавочник.— Пошли вон,негодяи!
— Вот и все,девочки.— проговорил Вирт.
— Правда,он еще за нами пустил головорезов Маггета,но
мы от них давно научились убегать.
— А если он вас опять встретит?— спросила Джесси.
— Кто — Лавочник?— спросил Вирт.— Да он нас давно
уже забыл.Да и мы не дураки,чтобы по той улице снова
ходить.
— А вы крепкие девчонки.— проговорил Мик,принимая
от Джесси флягу.— Столько выпили и ни в одном глазу.
— Не так уж и много мы выпили.— произнесла Джесси.
— Я от такой порции давно бы окосел.— сказал Мик.
— А ты и так уже косой.— ответила ему Джесси,вызвав
этим у всех смех.
— Эх,девчонки!— проговорил Мик,подсаживаясь к
Джесси и обнимая ее одной рукой.— Мы с вами здесь та-
кое устроим!
— Поосторожнее.— проговорила Джесси,снимая его руку
со своего плеча.— А вдруг я кусаюсь.
56 9
— Ну вот.— уныло проговорил Вирт.— Мы с ними по
хорошему,а они..
— Ладно,ребята.— произнес Геор.— Пошутили и хватит.
Не видите,девочки неопытны в таких делах.Да и вы хороши,
сразу руки в ход пускаете.
— Вы уж извините нас.— проговорил Мик,снова усажи-
ваясь на свое место.— Мы же не со зла.
— Идите девочки,отдыхать.— проговорил Геор.— Я по-
кажу,где есть хорошее место.
Геор встал и прошел вглубь пещеры.Джесси и Магда про-
шли за ним и вскоре оказались на ровной площадке,которая
была устлана сухой травой.Они легли,а Геор через минуту
накрыл их куском теплой материи,которая служила одеялом.
«Не знаю,можем ли мы спать.» — сказала Магда.
«А что с нами будет?» — спросила Джесси.— «Даже если
они захотят что-то с нами сделать.Не будут же они поливать
нас огнем?»
Магда не ответила и через некоторое время они обе засну-
ли.
«Просыпайся,Магда.» — произнесла Джесси.Магда тут
же проснулась и они вместе поднялись.Пещера была пуста.
Из дальнего конца в нее пробивался свет и две женщины,
оставив одеяло на месте,пошли к выходу.
— Привет,девочки.— проговорил Геор,встретив Магду и
Джесси снаружи пещеры.
— Доброе утро,Геор.— ответила Джесси.— А где все
остальные?
— На охоте.— Геор присел на камень около входа.— Нам
сейчас больше нечем заняться.
— А как пройти в город?— спросила Магда.
— В город?— удивился Геор.— Зачем вам в город?
— Я должна попасть туда в бюро по трудоустройству.—
ответила Джесси.
Геор присвистнул.
57
— Вы хотите поступить на работу через бюро?— спросил
он,словно ожидал какого-то другого ответа.
— Вы думаете,это невозможно?— спросила Магда.
— Может кому другому,но не вам.— ответил Геор.— Вы
знаете,кто в этом бюро директор?
— Кто?
— Сам Маггет.Он читает мысли людей и если кто прихо-
дит в бюро подозрительный,его сразу же отправляют к ди-
ректору.А там..
— Что там?— спросила Джесси,поняв,что Геор не хочет
продолжать.
— Любое неправильное слово,и ты в первом отделе,а то
и того хуже,в желудке этого монстра.— проговорил Геор.
— Вот ужа- то.— произнесла Магда вслух слова,которые
уже не раз говорила Джесси.
— Ерунда.— произнесла Джесси.— Я должна туда по-
пасть.А иначе мы так и будем торчать неизвестно где.
— Нет,Джесси.Не ходи туда.— проговорил Геор.— Ты
просто не знаешь,куда идешь.
— Я знаю,куда иду.— проговорила Джесси.— До вечера,
Магда.— добавила она и побежала к лесу.
— Куда она побежала?— спросил Геор.— Она же и дорогу
не знает.
— Узнает.— ответила Магда.— Ты же не хотел ей этого
сказать.
— Сиди здесь,Магда,и никуда не уходи.Я скоро вер-
нусь.— сказал Геор и помчался вдогонку за Джесси.
Он догнал ее через десять минут.
— Постой,Джесси.— проговорил он на бегу.Джесси при-
тормозила и пошла шагом.
— Послушай меня.Не ходи туда.Ты погибнешь.
— Геор,я должна туда попасть.И не думай обо мне.—
ответила Джесси.—Я так решила,и никто меня не разубедит.
— Тогда я остановлю тебя силой.— сказал Геор,хватая
Джесси за руку.
58 9
— Силой?— переспросила Джесси,вырвав свою руку.—
Да кто ты такой,чтобы останавливать меня силой?Мы зна-
комы без году неделя,а ты уже командуешь.
Джесси не останавливалась ни на секунду и продолжала
идти.Она не знала точного пути,но знала направление и дви-
галась по нему через лес.
— Тогда я иду с тобой.И будь что будет.— проговорил
Геор.
— А вот этого я не просила.— проговорила Джесси.— Ты
же сам говоришь,что там смерть.Зачем ты идешь?
Джесси вновь побежала и ускорила свой бег,как только
могла.Она неслась вперед,не глядя на хлеставшие ее ветки
деревьев и только когда выскочила из леса,поняла,что ее
одежда разодрана в клочья сучками деревьев.
Через минуту за ней выскочил Геор.
— Джесси,остановись.Это безумие.Ты погляди на себя.
Ты не пройдешь и шага по улице,как тебя схватят.
Джесси вновь пошла.Теперь она видела город и шла через
поле напрямик.Ее шаги были быстрыми и уверенными и Геор
почти бежал рядом с ней.
— Остановись,Джесси!— его голос сорвался в крик и
Джесси встала,повернувшись к нему.— Джесси,я прошу
тебя,не ходи туда.
— Почему?— спросила она.
— Послушай.Ты погубишь себя,а вместе с собой и нас
всех.Разве ты этого не понимаешь?
— Как это и вас?— удивилась Джесси.
— Этот зверь узнает все и о тебе и о нас.Он узнает о
пещере и нам придется искать себе новое укрытие.Джесси.
Если ты не жалеешь себя,пожалей хотя бы нас.
— Ты думаешь,что я расскажу ему о пещере?— спросила
Джесси.
— Ты и не захочешь,а расскажешь.— ответил Геор.— О,
черт!— воскликнул он,глядя на город.— Бежим отсюда.
Но Джесси стояла на месте.Она обернулась и поняла,чего
59
испугался Геор.От города через поле неслись две машины.
Им оставалось не больше одной минуты,что бы достичь двух
человек,оказавшихся в поле.
Геор пытался тащить Джесси,но она сопротивлялась.
Больше не было возможности убежать.Машины заехали с
двух сторон и из них выскочили вооруженные головорезы
Маггета.Оружие было направлено в основном на Геора.Он
был более сильным по виду.
— Взять их.— проговорил один из приехавших.
Через несколько мгновений и Джесси и Геор были схваче-
ны и связаны.Их погрузили на одну из машин и повезли в
город.
— Я же говорила,что тебе нельзя идти со мной.— сказала
Джесси Геору.
— Молчать!— крикнул один из людей в машине.
— Именем Повелителя я приказываю вам немедленно осво-
бодить нас.— произнесла Джесси.
— Ты,девка!Заткнись,пока цела.— произнес другой че-
ловек в машине.
Джесси высвободила свою руку,уничтожив веревки связы-
вавшие ее,и резким движением ухватила человека,сидевшего
рядом за его одежду.В одно мгновение на его груди появи-
лась отметина.Прожженная дыра,а на самом теле,кровавый
отпечаток руки Джесси.
Человек закричал,не в силах ничего сказать вразумитель-
ного,и в ужасе открыл дверцу машины и выскочил из нее
на ходу.Все произошло настолько быстро,что машина,ехав-
шая рядом не успела затормозить и переехала вывалившегося
человека.
Обе машины начали торможение,и Джесси ударом второй
руки выбила сознание из человека,державшего Геора.Она
вскочила как кошка с заднего сидения и,ухватив двух человек
на переднем,почти прокричала свой приказ.
— Езжай вперед,пока жив!
Человек,сидевший за рулем,в ужасе нажал на газ,и ма-
60 9
шина рванулась вперед,не успев остановиться.Джесси вы-
хватила оружие у обоих и,нацелив его на людей,села.
— Вперед.— проговорила она и одной рукой развязала
веревку,связывавшую Геора.Джесси сунула ему в руки ору-
жие.Геор почти не соображал,что случилось,но понял ситу-
ацию мгновенно.Он взял оружие и приложил его к водителю,
сидевшему перед ним.Затем он открыл дверцу и выпихнул
из машины человека,оказавшегося без сознания после удара
Джесси.
Джесси приказала водителю остановить машину в узком
переулке,а затем веревкой,которой был связан Геор,связала
обоих людей,предварительно сняв с одного из них верхнюю
одежду.
Она выскочила и почти выдернула Геора из машины,кото-
рый медленно соображал что делать.Джесси оделась и стала
похожа по виду на одного из солдат Маггета.Оружие,которое
у нее было,скорее дополняло этот вид.
— Боже мой,Джесси.— проговорил Геор,опомнившись.—
Неужели ты сделала все это?
— Послушай,Геор.Я не хочу тебя обижать,но ты должен
уйти.Я не могу идти туда с тобой.
—Джесси,что ты задумала?Ты уже подписала себе смерт-
ный приговор.
— Геор,моя цель,покончить со всем беззаконием,которое
здесь творится.Ты же видел,что все эти головорезы ничего не
стоят,когда оказываются перед фактом сопротивления.Они
этого не ожидают.Геор,я пойду туда и буду продолжать свое
дело.
— Ты не сможешь его убить,Джесси.Его нельзя убить.
— Если бы это было так,он никого не боялся бы.
На улице появилась машина с вооруженными людьми.
Джесси схватила Геора и втащила его в первый попавшися
подъезд.
— Геор,если ты хочешь,ты можешь продолжать жить так,
как жил,но я этого не могу.— сказала Джесси.— Я еще не
61
знаю,что делать,но я знаю,что все надо изменить.
— Джесси,я не понимаю.Я не успеваю понимать что про-
исходит.Ты несешься,словно ураган.— проговорил Геор.
В подъезде появились люди.Те же вооруженные головоре-
зы Маггета.Увидев Джесси они тут же открыли по ней огонь.
Она развернулась и ответила из своего оружия.Несколько че-
ловек упали,а остальные выскочили назад.
— Джесси!Я не понимаю!— воскликнул Геор.
— Ты должен уйти,Геор.— ответила Джесси.— Подни-
майся на крышу и постарайся убежать.Уходи!— почти кри-
чала Джесси.
Он пошел по лестнице наверх,остановившись пару раз,а
затем скрылся.Джесси вновь выстрелила в дверь и пошла
вниз.Она вышла на улицу и по ней тут же был открыт огонь
из автоматов.
Она шла почти не глядя на выстрелы,пробивавшие ее тело,
затем несколькими очередями из своего явтомята заставила
людей попрятаться.
В несколько прыжков она добралась до машины.Вытолк-
нула оттуда шофера и,сев за руль,направила ее по улице.
Через несколько секунд за ней погнались другие машины.
Джесси вывернула на большую магистраль и помчалась со
всей скоростью,какую могла развить машина.Впереди был
мост и Джесси резко вывернула машину так,что она сбила
перила и рухнула в воду.
Оставалось только выплыть.Джесси проплыла под водой
несколько сотен метров,а затем вылезла под одним из мостов.
Люди,оказавшиеся там,не успели сообразить,как женщина,
вышедшая из воды изменила свой вид и,не глядя на них,
поднялась на набережную.
Где-то вдали собрались машины и люди,которые осмат-
ривали место аварии.Джесси спокойным шагом направилась
вдоль улицы и вскоре смешалась с людьми,которые ни о чем
не подозревали,глядя на идущую женщину.
Найти бюро по трудоустройству не составило труда.Джес-
62 9
си спросила об этом у одного из встречных людей.Человек
был несколько напуган,но ответил и Джесси пошла дальше
под взгляды случайных свидетелей.
Через полчаса Джесси нашла нужный адрес.Здание бы-
ло огромным.Оно просто подавляло одним своим видом.У
входа стояла охрана из восьми человек и Джесси мгновенно
остановили,как только она пошла к дверям.
— У меня срочное дело к директору.— сказала она охран-
нику.
Тот несколько удивился и позвонил по телефону.Джес-
си слышала ответ,поступивший от начальника охраны.Через
минуту она уже шла в сопровождении двух вооруженных че-
ловек.Лифт поднял ее на высоту семнадцатого этажа и ее
ввели в кабинет,на вывеске которого означалось,что это ка-
бинет начальника бюро по трудоустройству.
Джесси в одно мгновение поняла,что пред ней не сам
Повелитель,а только человек.
Джесси взглянула на двух охранников,стоявших сзади и
показала им знак,который она видела у Повелителя.Оба че-
ловека дернулись,что бы уйти и тут же опомнились,поняв,
что перед ними не Повелитель,чтобы исполнять знаковый
приказ.
— В чем дело?— недовольно проговорил директор бюро.—
Почему вы молчите?
Джесси повернула к нему свою руку,так что бы директор
только один видел знак зверя на руке.
— Почему вы молчите — Что все это значит?!— закричал
человек.
Джесси взглянула на него,а затем ничуть не смущаясь
прошла и села в кресло,которое было напротив стола дирек-
тора.
— Вышвырните ее отсюда!— приказал человек.Двое
охранников подбежали к ней и схватили.
В следующее же мгновение они вскрикнули от боли и от-
скочили назад.
63
— Я не привыкла,чтобы меня вышвыривали.— произнесла
Джесси таким тоном,словно ей все были должны миллион.
Человек вскочил и попытался бежать,решив,что перед
ним оборотень.Джесси прыгнула и свалила его на пол.Она в
одно мгновение превратилась в зверя и сверкнула глазами на
двух охранников.Те словно обезумели.Их ноги сами собой
понесли их к выходу и они грохнулись,не успев дойти до
двери.
Оба человека выползли из кабинета на карачках,а Джес-
си соскочив с директора встала около двери и снова стала
человеком.
— Повелитель...— проговорил директор.
— Я не повелитель,черт тебя возьми!— выругалась Джес-
си.— Где он?
— Я...Я...Я не знаю.— заикаясь ответил человек.Он
был в ужасе от сознания что стоявшая перед ним женщина
могла не моргнув глазом сожрать его.
—Так найдите.—проговорила Джесси,усаживаясь в крес-
ло.
Директор поднялся и робкими движениями пошел к свое-
му столу.Он все время глядел на Джесси и вздрагивал при
малейшем ее движении.На столе было несколько телефонов,
и директор взялся за один из них.
— Мне нужен Повелитель.— проговорил он дрожащим
голосом.—Дело чрезвычайной важности.—добавил он,когда
ему сказали,что Повелителя нет.
Он не отрывал своего взгляда от Джесси.Она некоторое
время ничего не делала,а затем взяла со стола директора
первую попавшуюся бумагу и стала читать.Джесси ни разу
не читала,но она сразу же поняла буквы,зная их через Керра,
знания которого предались ей и Магде после слияния.
Документ,который оказался у нее в руках,был планом
набора людей,в котором указывались такие мелочи,которые
Джесси показались абсурдом.Она бросила бумагу на стол и
взяла другую.
64 9
Это был приказ на зачисление на работу какой-то группы
людей.Против каждого человека стоял семизначный номер и
давалась какая-то оценка,система которой не была известна
Джесси.
Все это ей не было интересно и она положила бумагу об-
ратно,а затем встала и прошлась по кабинету.Директор смот-
рел на нее,ожидая ответа по телефону.
Стены были обиты каким то материалом,напоминавшем
кожу.Джесси провела рукой по ней,а затем обратилась к
другим предметам,стоявшем напротив в шкафу.
Там был графин с водой и чашки.Джесси взяла графин с
одной чашкой и поставила его перед директором.
— Выпейте,может вам полегчает.— проговорила она.
Человек дрожащей рукой налил воды и отпил ее.
— Повелитель.— произнес он,когда телефон вновь от-
ветил.— Простите меня,Повелитель.Здесь женщина.Я не
знаю,кто она.Она как вы..
Телефон не ответил и директор повесил трубку.
— Он повесил трубку.— проговорил директор испуганным
голосом.
— Значит скоро будет здесь.— спокойно проговорила
Джесси и снова села в кресло.Она закрыла глаза и стала
ждать.
«Магда,как у тебя дела?» — мысленно спросила она.
«Все нормально,Джес.Мик,Вирт и Алис вернулись из
леса,а Геора нет.»
«Надеюсь,он сумеет выбраться из города.»
«Мик говорит,что он это делает лучше всех.Так что он
найдет дорогу назад.Они все считают,что ты сошла с ума,
когда пошла в город.»
«Когда Геор вернется,он скорее всего будет знать кто я.
Может быть догадается и о тебе,Мэг.»
«Где наша не пропадала.Справимся,Джес.Не знаю,как
ты укротишь того монстра,но надеюсь,что у тебя получится.»
65
«Когда-то я много читала о разведчиках.Надеюсь,это мне
пригодится.»
«Интересно,Джес.Мы с тобой разговариваем на таком
расстоянии.Ведь нас могут и услышать.»
«Давай помолчим.Мало ли что.»
Джесси и Магда снова ничего не говорили друг другу,хо-
тя свободно ощущали друг друга,как самих себя.Это было
довольно необычно,но имело свои преимущества.
В кабинете появился человек и Магда в одно мгновение
поняла,что это повелитель.Директор тут же встал и пошел
к выходу по знаку Маггета.
— Похоже,вы все еще считаете,что обманули меня?—
спросил он.
— Интересно,интересно.— проговорила Джесси.— Так
значит вы решили,что я вас обманула?
— Я получил указание из центра,в котором предписано
вас уничтожить и ни слова о секретной миссии.
— Вы просто дурак,Маггет.— проговорила Джесси.—
Где это вы видели,чтобы в посланиях сообщалось об особо
секретных миссиях?
— Я запросил ВСГС.Вас не существует.Вы никто.— про-
говорил Маггет.
Джесси рассмеялась.Она смотрела на Маггета и смеялась
ему в лицо.
— А мне говорили,что вы надежный человек,Маггет.А
вы просто старый осел.— Джесси в одно мгновение прекрати-
ла смех.— Вы провалили все дело,Маггет!Теперь,никакой
Харлан не поверит мне.Боже мой!А я то дура,не понимала
с чего это он так резко скрылся от меня.
— Кто?— не понял Маггет.
— Кто,кто?— передразнила его Джесси,понимая,что
снова подцепила Маггета.
— Харлан.Я уже встретила его.Дьявол!У меня в руках
четыре человека,которые связаны с ним.Я думала передать
их вам,но теперь,этого не будет.Ведь вы просто глупец.
66 9
Надо мне было выбрать другой город.
— Почему это я глупец?— снова не понимал Маггет.
— Потому что вы выдали всю операция.Я же говорила,
что из центра уходит информация к Харлану.Ваш дурацкий
запрос все ставит на грань срыва.Что вы там наговорили,
Маггет?
— Я только сделал запрос о Джесси-Магде Лайнвуд-
Джениссон.— ответил Маггет.
— Так...— протянула Джесси.— И это все?— спросила
она.
— Все.
— Тогда еще не все потеряно.— произнесла Джесси.— Вы
не упоминали о секретной операции?
— Нет,я ничего не говорил о ней.
— Тогда непонятно,почему он ушел от меня.— словно
размышляла вслух Джесси.
— Здесь нас никто не слышит?— спросила она.
— Никто.— ответил Маггет.
— Как я поняла,вы ничего не сделали из того,что я вам
говорила?
— Здесь есть все что надо.
— Хорошо.— произнесла Джесси.— Что у вас есть?
Маггет прошел по кабинету,затем вытащил какую-то пап-
ку с полки и вручил ее Джесси.
— Это список научных учреждений города.
Джесси стала смотреть данные и вскоре нашла то что
ей было нужно.Это был биологический исследовательский
центр.
— Вот это.— сказала Джесси.— Я когда-то этим уже
занималась.Надеюсь,ни у кого не вызовет подозрений,если
я окажусь там.
— Это же секретный центр.— проговорил Маггет.
— Ну и что из того?— спросила Джесси.— Даже еще и
лучше.Никакой Харлан не
67
заподозрит меня.Он же думает так же,как все.Раз сек-
ретно,значит там не может быть шпионов.
— Я не понимаю вашей логики.
— Ее никто не должен понимать.— проговорила Джесс,
понимая,что в этом вообще нет никакой логики.Биология
интересовала ее по другой причине.
Джесси просмотрела данные о центре и нашла краткие
полугодичные курсы подготовки.
— Начнем с этих курсов.— сказала она.— Мне надо все
как следует вспомнить.Теперь для второго.— Она стала про-
сматривать дальнейшие данные и нашла место подходящее
для Джесси.Это была школа управления.
— Так вас двое?— удивился Маггет.
— А вы этого не поняли?— спросила Джесси.— Я же го-
ворила об этом.И последнее.Как я уже говорила,вам будут
поступать распоряжения об уничтожении.Вам следует отве-
тить,что вы уничтожили меня.Это необходимо.Мы не долж-
ны встречаться.И еще.Вам надо что-то сделать с вашими
солдатами.Мне сегодня ничего не осталось делать,как от-
стреливаться от них,чтобы уйти.Я же не могу все время
показывать себя.Да и те,кто оказывается со мной,не долж-
ны этого знать.
— Вы предлагаете оставить улицы на произвол всяким бан-
дитам?— спросил Маггет.
— Нет.Но вы должны сделать так,что бы они не хвата-
ли людей вообще без причин.Сегодня меня схватили потому
что на мне оказалась рваная одежда.Я понимаю,что не дело
ходить в такой одежде,но это вовсе не причина чтобы ме-
ня хватали.И мне будет просто необходимо в определенные
моменты выглядеть как оборванка или наподобие того.Если
меня каждый раз будут хватать,у вас просто не останется
людей.
— Я посмотрю,что можно будет сделать.Наверно надо
раздать всем ваши фотографии.
— Да вы с ума сошли.Харлан в одну секунду поймет,что
68 9
я не та,за кого себя выдаю.Никто не должен знать меня в
лицо.И сейчас вы видите меня не такой,какой я буду,когда
пойду на работу.
— Надеюсь,вы понимаете,что с вами будут обращаться,
как с обычным рабочим.
— Конечно,Маггет.Это маленькое неудобство,но оно
вполне оправдано,когда речь идет о секретности.
— Вас поселят в одном общежитии с этими же рабочи-
ми.— добавил Маггет.
— Что за вопрос,Маггет?— проговорила Джесси.— Сего-
дня я вообще ночевала на улице.
Маггет прошел к столу,что-то написал на бумаге,затем
достал два бланка,заполнил их и обратился к Джесси.
— На какие имена?
— Джесси Джениссон и Магда Лайнвуд.— ответила
Джесси.
— Они же уже провалены?— проговорил Маггет.
— В том то и дело,что мы об этом,вроде бы и не знаем,
Маггет.Фактически они не провалены.Вы же получили от-
рицательный ответ.Надо только сделать так,чтобы те люди,
которые будут нас принимать,не особо усердствовали в ин-
формировании.Чем меньше людей рядом с вами знает наши
имена,тем лучше.
— Об этом можете не беспокоиться.— ответил Маггет.Он
поставил печати на два листка бумаги и передал их Джесси.—
Здесь же написано,чтобы вам выдали документы.Обратитесь
в седьмой отдел сегодня вечером.
Джесси взяла бумаги,и свернув их засунула в карман.
— Некоторое время вы о нас ничего не услышите.— сказа-
ла Джесси.— Конечно,вы можете узнать о нас там.— Джес-
си показала на бумаги.— Но излишний интерес может только
помешать.Не дело Повелителю интересоваться простыми ра-
бочими.
— Если что-то понадобится,можете обращаться в первый
отдел.— сказал Маггет.
69
Джесси только улыбнулась на это и встала.
— До встречи.— произнесла она и пошла к выходу.
— Вас просто так не выпустят.— сказал Маггет,нажи-
мая звонок.Появилась охрана.— Проводите ее к выходу и
выпустите.— сказал он охранникам.
Теперь Джесси не делала никаких намеков,в каких она
отношениях с Повелителем.Она вышла,прошла мимо дирек-
тора бюро,который проводил ее глазами,и пошла под охраной
к лифту.
Вскоре она оказалась на улице.До вечера было несколько
часов и Джесси просто пошла по городу,чтобы осмотреть его.
А Магда в это время находилась в пещере с тремя людьми
и просто разговаривала,распрашивала их о жизни,о порядках
в городе.Она упомянула о зверях в лесу и сделала так,чтобы
люди сами рассказали о медведях,которых они боялись.
—Эти медведи живут здесь давно.Они были здесь до того,
как на Трикс прилетели первые люди.— сказал Мик.— Они
не умеют говорить,но могут читать мысли.Если встречашь
их в лесу,ты должна стараться не показывать агрессивного
настроения.Они не трогают людей,если те не пытаются что-
то делать с ними.
— А что они делают,если человек нападает?— спросила
Магда.
— Тогда этот человек погибнет.— ответил Алис.— Один
раз я видел это.Я был в стороне,когда двое охотников пыта-
лись выстрелить в медведя.Он превратился в огненный шар
и сжег их.
— Медведь?— удивленно спросила Магда.
— Ну а кто же еще?— ответил Мик.
— Как это медведь может превратиться в огненный шар?—
снова спрашивала Магда.
— А кто его знает — Они же никому об этом не рассказы-
вают.
— Я слышала,будто эти медведи разговаривали с людь-
ми.— произнесла Магда.
70 9
— Есть одна легенда.— ответил Мик.— Кто он,никому
неизвестно.То ли он медведь,то ли человек.Он тоже может
превращаться в огненный шар.Его имя Лин Харлан.Говорят,
он не боится самого Повелителя и может его убить.
Послышался звук,напоминающий крик птицы,снаружи
пещеры.Мик ответил так же два раза и через минуту око-
ло огня оказался Геор.
— А где Джесси?— спросил Мик.
— Не знаю.— проговорил Геор.— Магда,ты ее давно
знаешь?
— Сколько себя помню,столько и знаю.С самого детства.
— Она была тогда такой же,как сейчас?
— Почему — Она была как и я.Мы выросли вместе.
— Ты ничего не замечала в ней странного в последнее
время?— спросил Геор.
— О чем это ты?— спросила Магда.
— О том,что она оборотень.— ответил Геор.Все тут же
подскочили со своих мест.
— И что из того?— сказала Магда.— Я тоже.
Все четверо словно проглотили язык.
— Этого не может быть.— сказал Мик.— Магда...— Он
не договорил.Магда встала и пошла к выходу.
— Мы больше не увидимся.— произнесла она.Четыре
человека проводили ее взглядом и остались на месте.
Магда вышла из пещеры и через несколько мгновений
скрылась.Она превратилась в зверя и унеслась,поняв,что
другого выхода нет.
Вскоре она оказалась в городе,превратившись в женщи-
ну.Она прошла по улицам и вскоре повстречала Джесси.Они
вместе снова направились в бюро по трудоустройству и по
своим направлениям получили соответствующие документы.
Фотографии были сделаны прямо на месте и обе женщины
оказались принятыми в соответствующие их направлениям за-
ведения.
71
По документам они получили право на общежитие,но ко-
гда пришли туда,там не оказалось свободных мест.
— Вы обязаны предоставить нам места.— сказала Джесси
администратору общежития.
— Может вы хотите поселиться в моем доме?— спросил
человек.— Мест нет.Идите в бюро и там разбирайтесь.
Джесси и Магда снова отправились в бюро.На них по-
смотрели как на сумасшедших,когда Джесси потребовала за-
менить место жительства.
— Это вам не курорт.— сказала женщина в окошке.
—Курорт не курорт.—проговорила Джесси.—Вы должны
указать нам общежитие,где есть места.
— Послушайте,девочки.— проговорила женщина.— Там,
куда вас послали,места есть.И если вы не умеете их полу-
чить,я не виновата.
— Можно узнать ваше имя?— спросила Джесси.
Женщина нажала какую-то кнопку и через несколько
мгновений появились вооруженные люди.
— Выведите их пожалуйста.Мешают работать.— сказала
она,указывая на Джесси и Магду.
Через минуту их просто вышвырнули на улицу.Четыре
солдата посмеялись над тем,как Джесси и Магда растянулись
на мостовой.
Джесси взглянула на них и один из солдат закричал,когда
его одежда вспыхнула неизвестно отчего.А Магда и Джесси
уже уходили от бюро по трудоустройству.Они вновь заяви-
лись в то же общежитие.
Джесси зашла к администратору,когда у него никого не
было и положила перед ним направления.
— Что вам угодно?— спросил человек не глядя на нее.
—Комнату на двоих.И немедленно.—произнесла Джесси.
Человек оторвал свой взгляд от стола и взглянул на Джесси.
— Я же вам уже сказал.— произнес он.
Джесси без каких либо церемоний уселалсь на стол перед
человеком.
72 9
— Послушайте,может быть вам что-нибудь нужно от
нас?— спросила она тихим голосом.— Так мы можем это
устроить.
— У нас нет мест.— произнес администратор.— Но если
две такие красивые девочки придут ко мне домой сегодна на
ночь,то может быть завтра и появятся какие-нибудь места.
— Какие-нибудь?— спросила Джесси оголяя свои ноги.
— Может быть и неплохие.— произнес человек.
— И где же этот ваш дом?— спросила Джесси.
— О,я вас сам туда отвезу.— сказал администратор.
— Может не будем терять время зря?— спросила Джесси,
вставая со стола.
— Может быть.— ответил человек,вставая.— Сегодня у
меня больше нет никаких дел.
«Джес,ты уверена в том,что делаешь?» — спросила Магда
из-за двери.
«Все в порядке,Мэг.Не беспокойся.Он получит то,что
заслуживает.»
— А это?— спросила Джесси,показывая на две бумажки.
— А это завтра.— ответил человек.
— А может быть,сегодня?— снова спрашивала Джесси.
Она сбросила свою одежду и наблюдала за чувствами чело-
века,который смотрел на нее.Он несколько поколебался,а
затем взял бумаги,вписал туда все,что было нужно и,поста-
вив подпись и печать,засунул их себе в карман.
— Завтра вы их получите.— сказал он,подходя к Джесси.
Она подняла свою одежду и отошла к выходу,а затем накинув
ее вышла наружу.
Через несколько минут они оказались в машине,которая
поехала по городу.Джесси и Магда сидели с двух сторон и
развлекали человека,а затем Джесси ловким движением руки
вытащила документы из кармана человека.
Он этого даже не заметил.И не мог заметить,потому что
Джесси вытащила бумаги не ладонью,а локтем,используя
свои возможности превращений.Они приехали в дом.Это был
73
большой особняк.
Сначала был ужин,во время которого Джесси всячески
поддерживала человека в возбужденном состоянии.Ужин за-
канчивался и Джесси сама наливала вино и себе и человеку,
с которым они оказались вместе.
Закончилось все тем,что администратор напился и совер-
шенно не чувствовал себя,тогда как Джесси и Магда были
совершенно трезвыми.Вино не действовало на них.
Они провели его в спальню и уложили в кровать,где он
мновенно заснул без памяти.
«Все просто,Мэг.» —сказала Джесси.—«Осталось только
прилечь до утра с этой свиньей.А там,мы ему устроим такое,
что ему и не приснится.»
Джесси и Магда легли в кровать,отделившись от челове-
ка одеялом.Они преспокойно уснули и проснулись под утро,
когда администратор еще спал.
Действие было начато.Джесси осталась в постели,а Маг-
да превратилась в ужасного зеленого монстра и оказалась око-
ло кровати.
Джесси разбудила человека и тот заорал как бешеный,ко-
гда увидел Магду.
— Что с тобой?— спокойно спросила Джесси.
— Смотри,ты видишь это чудовище?— еле выговорил че-
ловек.
— Где?— удивленно проговорила Джесси.— Ты что,не
узнаешь Магду?
Магда превратилась в женщину и человек просто обезу-
мел.Он попытался вскочить,но Джесси держала его под оде-
ялом.Он снова закричал и в комнату вбежали слуги.
— Что случилось?— проговорил один из них,глядя на
Магду и Джесси.
— Не знаю.Ему мерещатся какие-то чудовища.Наверно,
вчера выпил немного больше,чем следовало.
Джесси встала ничуть не стесняясь людей и оделась.
— Ему нужен доктор.— сказала она и,повернувшись к
74 9
человеку,сделала на своем лице ужасную зеленую рожу,ко-
торую никто не видел,кроме администратора общежития.
Тот снова заорал,показывая на Джесси.
— Вот видите.— сказала она,оборачиваясь.Ее вид снова
был нормальным.— У него что-то не в порядке с головой.
— Нет!— кричал человек.— Нет!Это они!
Джесси и Магда вышли из спальни и встретили еще
нескольких слуг,которые толпились около двери.
— Что с хозяином?— спросил один из них.
Джесси показала знак,который означал сумасшествие,а
затем вместе с Магдой покинула дом.
Общежитие,в котором они поселились,скорее напоминало
свинарник.Грязь и различный мусор,казалось,не убирались
месяцами.
Команта,которая была им дана,мало чем отличалась от
других.Если не считать отсутствие мебели.Джесси и Магда
сразу же принялись за наведение чистоты.Они вымели весь
мусор из комнаты,а заодно и из коридора.Людей в квартире
не было.Они все были на работе.Убрав всю грязь,они за-
нялись мелким ремонтом.Надо было починить рамы,которые
почти развалились.Половины стекол не было,а в двери не
было никакого намека на замок.
Джесси заглянула в другие комнаты.Они оказались пу-
сты и так же захламлены мусором.Квартира оказалась вся
незаселенной и это было несколько удивительно.
Через полчаса все было вычищено.Используя рамы из раз-
ных комнат Джесси и Магда сделали два нормальных окна в
большой комнате,а затем и нашли хороший замок,к которо-
му подошел один из ключей в выданной им связке.Еще один
ключ был от входной двери.
Пройдя по комнате,Джесси обнаружила гнезда каких-то
насекомых в полу.Через несколько минут она разворошила их
и,наверное,пришла бы в ужас,если бы не способность просто
расправляться со всякими биологическими организмами.
За несколько минут белое вещество уничтожило весь пол
75
со всеми насекомыми до самого каменного основания,а за-
тем таким же образом были уничтожены еще несколько дере-
вянных вещей,в которых были насекомые.Пришлось снести
дверь и весь пол в квартире.
Масса вещества нарастала.Надо было ее куда-то девать и
Джесси придумала что сделать.Из биологической массы были
сделаны деревянные доски,которые вскоре стали покрытием
пола.Опыт настолько понравился,что Через час все дерево в
квартире было заменено,вполоть до входных дверей,которые
засияли как новые и совершенно некрашенные.
«Ты не боишься,что все это развалится?»— спросила Маг-
да.
«Будем надеяться,что не развалится.» — ответила Джес-
си.—«Поживем-увидим.С нами от этого ничего не случится.»
Джесси принялась за рамы.Вскоре и они оказались как
новые.Практически ничего не требовалось,чтобы делать со-
единения.Они просто срастались,а Джесси и Магда учились,
как вызывать подобные явления в их веществе.
«По моему,надо и всю краску со стен содрать.» — ска-
зала Магда.Через некоторое время все стены были словно
вылизаны,а затем вместо краски на стены был нанесен слой
вещества,который спокойно принял тот цвет,который хотели
видеть Джесси и Магда.
Получив опыт с окраской стен,были выкрашены и двери.
Квартира просто сияла.Джесси и Магда легли на пол и тут
же поняли,что еще не все сделали.Сверху был грязножелтый
потолок.С потолком они расправились за один час.Пришлось
соорудить сначала лестницу,что бы до него добраться,а когда
все было сделано,лестница вновь слилась с полом,который
уже не был из отдельных досок,а был словно полностью ли-
той.
Джесси и Магда снова легли на пол,чтобы отдохнуть,и от
одной только мысли Джесси дерево пола покрылось короткой
коричневой шерстью,отчего стало совсем хорошо.
«Теперь нам осталось только обзавестись мебелью.» — ска-
76 9
зала Магда.
«Интересно,что скажут соседи,когда увидят нашу квар-
тиру?» — проговорила Магда.
«У нас еще будут и соседи в самой квартире.» — сказала
Магда.
«Это не страшно.А если им захочется мусорить,устроим
им ночь с привидениями.»
Они обе рассмеялись.
«А нам не пора на работу?» — спросила Магда.
«Пойдем завтра.Сегодня у нас и так дел полно.»
В квартире раздался звонок.Джесси и Магда тут же вста-
ли и прошли к выходу.Появился комендант общежития и,не
успев раскрыть рта,вылупился на квартиру.
— Здесь что,кто-то уже жил?— спросил он,не понимая
почему так чисто.
— Мы живем здесь уже почти целый день.— ответила
Джесси.— Вас что-то не устраивает — Мы можем все вернуть
к тому,как было.
— Вы издеваетесь надо мной?— спросил человек.— Я
пришел узнать,когда вы будете платить за квартиру.
— Когда нам заплатят за работу.— ответила Джесси.
— Довольно странно,что вам досталась такая квартира.Я
еще посмотрю документы.
— Послушайте,когда мы сюда пришли,здесь была насто-
ящая помойка.— проговорила Джесси.
— Ну да,конечно.И все это вы отремонтировали без денег
и за полдня.— ответил человек.
— Вы должны делать свою работу,а не смотреть в чужой
карман.— ответила Джесси.
— Поговорите у меня.— ответил человек.— Живо окаже-
тесь в подвале.— Он вышел.
«Вот зараза.» — сказала Магда.
«У меня такое впечатление,что он пожелает нас пересе-
лить.» — ответила Джесси.
«Правда,это ему даром не пройдет.»
77
Как и сказала Джесси,командант заявился через полчаса
и потребовал переехать в другую квартиру.Джесси и Маг-
да прошли с ним и он показал квартиру.В ней было трое
жильцов,которые встретили двух женщин подозрительными
взглядами.
Комната,которую им показали,оказалась еще страшнее,
чем та,которая была в предыдущей квартире.Джесси и Магда
вновь занялись уборкой под взгляды соседей.
— Зря вы все это делаете.— сказала одна из женщин.
— Почему это?— спросила Джесси.— Вам нравится жить
в таком дерьме?
— Лучше в дерьме,чем нигде.— ответила женщина.
— Значит,если здесь будет чисто,это хуже,чем грязно?—
спросила ее Магда.
— Если вам это не нравится,можете не смотреть.
Магда просто закрыла дверь перед носом женщины.Дверь
несколько приоткрылась,а затем грохнулась на пол,чуть не
задев Магду.
«Вот дьявол.» — проговорила Магда.
«Здесь полно тех же насекомых.» — ответила Джесси,
оглядывая косяк.
— Вы долго здесь будете торчать?— спросила она женщи-
ну,которая все еще стояла в дверях.
Она вздрогнула и пошла в свою комнату.Джесси запусти-
ла свою руку в косяк двери и через несколько минут он весь
переменился,обретя прочность и нормальный вид.
Магда занялась дверью и через несколько минут она была
повешена на место и закрыта.Замок не требовался.Достаточ-
но было одного приказа и дверь сливалась с косяком.
Теперь было известно,как все надо делать.В комнате сто-
ял только шорох от происходящих изменений.Вскоре вся ком-
ната приобрела такой вид,какой был в квартире двумя этажа-
ми ниже.
Джесси спустилась туда.Комендант ходил по квартире и
осматривал ее,не понимая,как все это получилось.
78 9
— Послушайте.— проговорила Джесси.— Чего вы уста-
вились на эту ободранную квартиру?
— Что значит ободранную?— не понял комендант.
— Как это — Вы что не видите,что все стены голые,пол
совершенно сгнил и от дверей почти ничего не осталось?
— У вас все в порядке с головой?— спросил комендант и в
этот момент на его глазах краска стала слезать со стен.Двери
словно обмякли,а пол съежился и превратился в кучу бревен.
Человек вытаращил глаза,не понимая что происходит.А
по квартире уже ползали какие-то огромные насекомые,неко-
торые залезали на одежду коменданта,отчего тот схватился
за голову и помчался из квартиры.Но вместо того,чтобы вый-
ти,он напоролся на запертую дверь.Дверь,которая вообще
не могла быть открыта,потому что срослась с косяком.
Человек начал колотить в нее,но вместо дерева под его
руками оказалась мягкая плоть,отчего его удары просто га-
сились.
— Что с вами?— удивленно спрашивала Джесси.— зачем
вы бьетесь в стену?
Человек закричал и рванулся от двери в комнату.Она вся
кишела огромными насекомыми.
— Вы видите?— спросил он в ужасе.
— Что?— не понимая проговорила Джесси.— Пустая ком-
ната.Совершенно ничего нет.Чего вы так испугались?
Комендант вновь понесся к выходу и на этот раз проскочил
в дверь,вернее в дверной проем,потому что двери уже не
было.Он оказался на лестнице и оттуда посмотрел на Джесси,
стоявшую в пустой ободранной квартире.
Рядом с ней стояла дверь,которая по виду была полусгнив-
шей.Человек убежал вниз,а Джесси взялась за дело.Она
стала носить в квартиру двумя этажами выше части вещества.
Магда тоже присоединилась к ней и вскоре все вещество было
перенесено в новую комнату.Оно составило довольно большой
объем,и вскоре комната была наполнена мебелью.Пара кре-
сел,диван,стол,несколько стульев,небольшой шкаф.
79
Уже под самый вечер вновь появился комендант.Он уста-
вился на обстановку комнаты Джесси и Магды и,решив все
проверить,вызвал соседей.Люди удивлялись виду комнаты,
которая еще несколько часов назад была совершенно голой и
грязной.
— Что вы сделали с квартирой?— спросил комендант.
— С какой квартирой?— спросила Джесси.
— С той,которая на два этажа ниже.
— Вы знаете,мне кажется,что вам надо вызвать докто-
ра.Сначала вы говорите,что та квартира для нас слишком
роскошная,а теперь спрашиваете что мы с ней сделали.—
выговорила Джесси.— Представляете,он говорил мне там,
что по квартире бегали какие-то большие твари,похожие на
насекомых.— сказала она,обращаясь к соседям.— Совершен-
но голая квартира,а он спрашивает,что мы с ней сделали.Что
мы с ней сделали?— спросила Джесси у коменданта.
Человек был совершенно обескуражен.
— Вы выезжаете отсюда.— проговорил он.
— Ну уж нет.— сказала Джесси.Она вышла к человеку
и встала прямо напротив него.— С нас достаточно ваших
фокусов.
— Да как вы смеете так говорить!— закричал комен-
дант.— Немедленно выметайтесь отсюда!
— Вот вы и выметайтесь.— сказала Джесси,поворачивая
человека и давая ему пинка.
Он поднял крик и помчался из квартиры.
— Здорово.— проговорил сосед.— Меня зовут Ханкс.
— Джесси и Магда.— ответила Джесси.
— Рита.— сказала женщина.— И все же вы это зря сде-
лали.Теперь он приведет сюда солдат.
—Все равно,так ему и надо.—сказала вторая женщина.—
Я Веррита.
— Пойду посмотрю,что он делает.— сказала Джесси,вы-
ходя из квартиры.Она нашла коменданта звонящим по теле-
фону.
80 9
— Да,приезжайте.— закончил он разговор и положил
трубку.— А,это ты!— воскликнул комендант.
Джесси переменила свой вид и превратилась в Повелителя
на несколько мгновений.
Человек мгновенно изменился.Она прекратил свои усмеш-
ки,а затем упал на колени.Джесси снова изменила свой вид.
—О,Повелитель,простите!—воскликнул человек.—Кля-
нусь,я не знал,кто вы!
Джесси вышла из квартиры коменданта и быстро подня-
лась наверх.
— Он свихнулся.— сказала она соседям.— Когда я при-
шла,он ползал по полу и что-то бормотал.
Прошло несколько минут.В квартире появилось трое во-
оруженных людей.Они потребовали Джесси Джениссон и
Магду Лайнвуд.
— Это мы.— спокойно проговорила Джесси,выходя из
комнаты.— Что-то случилось?
— Вы напали на коменданта.— проговорил солдат.— Вы
арестованы.
— Мы напали на коменданта?— удивилась Магда.— О,
боже!— Пойдемте к нему.Мы не нападали на него.
Солдаты ожидали сопротивления,но услышав слова Маг-
ды,решили проверить.Их смутил вид комнаты,из которой
вышли Джесси и Магда.
Через несколько минут они оказались у коменданта,кото-
рый увидев Джесси тут же упал на колени и стал просить
пощады.
— Что с вами?— проговорила Джесси.
— Не губите,Повелитель!— воскликнул человек.
Джесси посмотрела на солдат.Те смотрели на коменданта,
затем подхватили его под руки.
— Несколько минут назад он говорил,что видел больших
насекомых в пустой квартире.— сказала Джесси.
— Он вызвал нас.— проговорил солдат.
— По моему,он не в своем уме.— ответила Магда.
81
Коменданта увели,а Магда и Джесси вернулись в кварти-
ру.
— Вас отпустили?— удивилась Рита.
— Я же говорила,что комендант свихнулся.— сказала
Джесси.
Больше никто не беспокоил Магду и Джесси.Наутро они
отправились в разные стороны.Соседи тоже все разошлись и
квартира осталась пустой.
И Магде,и Джесси дали от ворот поворот,когда они при-
шли в назначенные места.Они встретились в городе и снова
пошли в бюро по трудоустройству.
Через несколько часов ожидания они получили новые пред-
ложения на работу в одном месте.Работу простых уборщиц.
Несколько подумав Джесси и Магда согласились.И вскоре
оказались в небольшой гостинице,куда их направили.
Работы было довольно много,но она не была особенно тя-
желой.Джесси и Магда отработали несколько дней и получи-
ли свою первую зарплату.Все продолжалось без каких-либо
проблем.В общежитии появился новый комендант,который
оказался другим по своему складу и заставил жителей чуть
ли не вылизывать все комнаты.И в этом комната Джесси и
Магды оказалась для него идеальной.Он издал собственное
распоряжение,в котором накладывал разные штрафы на тех,
кто содержал свое жилье в грязи.
Соседи замечали некоторые странности за Магдой и Джес-
си.Например,то,что они никогда не пользовались кухней.
Комната была почти всегда закрыта и никто не мог ее от-
крыть,кроме хозяев.
Джесси появилась в пещере,где обитали четверо Геор и
трое его друзей.Их там не было.Джесси использовала часть,
которая осталась там и вместе с ней вернулась в город.Теперь
у нее и Магды было нормальное место,где находилась их
большая часть,и этого никто не замечал.
Джесси снова попыталась пойти на биологические курсы,
но теперь в другом месте.За курсы надо было платить.Зар-
82 9
плата уборщиц была совсем маленькой,но учитывая что она
расходовалась только на комнату,ее хватило,чтобы начать
обучение.
Прошел почти месяц.Джесси заметила,что чтение и за-
поминание материала дается ей очень легко.Она брала книги
и учила все вперед.За месяц она спокойно одолела весь курс
и объявила об этом преподавателю.
Тот был несколько удивлен,а затем решил все проверить.
Знания Джесси поразили его и он после некоторых размыш-
лений решил взять ее к себе лаборантом.
Джесси перешла на другую работу,а затем поступила на
новые курсы.Магда тоже учила все вместе с Джесси.Но надо
было сделать так,чтобы они обе получили дипломы и вскоре
Магда,как и Джесси,поступила на курсы биологии,но в
другом месте.Это было удобнее и позволяло охватить сразу
два варианта обучения.
Успехи Магды на первом курсе были замечены и вскоре
она получила стипендию,которой было достаточно для того,
чтобы прекратить работу уборщицы.Джесси в это время ра-
ботала лаборантом и одновременно училась.
Обе биологические школы были почти не связаны.Обуче-
ние велось разными методами и по разным программам.Джес-
си и Магда использовали весь свой потенциал к обучению.
А он раскрывался с новой силой.Читать было совсем про-
сто.Книги словно проглатывались.Вскоре учебная литература
оказалась исчерпанной и две ученицы принялись за научные
журналы и просто статьи,рассылаемые разными учебными за-
ведениями.
Все казалось простым,но ни в одной книге,ни в одном
журнале не было ни единого намека на биологию оборотней.
И Джесси решила воспользоваться лабораторией,в которой
она работала.Она стала оставаться там по ночам и изучать
строение собственных клеток.Джесси изучала их изменяе-
мость,проверяла различные воздействия и вскоре нашла неко-
торую закономерность.Закономерность,заключавщуюся в из-
83
менении клеток по действием ее собственных желаний.
Джесси искала те сигналы,которые приводили к изменени-
ям,и ничего не могла найти.Она начала поиск в физической
литературе и нашла единственную заметку в старом журнале
о неизвестном поле,возникавшем в кремниевых структурах.
Что это были за структуры,информации не было.Джесси
помнила еще с Земли,что на кремнии строились компьютер-
ные системы и у нее возникла идея создать вычислительную
структуру ее собственого вещества.Она долго искала как сде-
лать подобную структуру,но ничего не выходило.
Жизнь текла своим ходом.Все было несколько странно.
Маггет ничего не предпринимал против нее.Было похоже,что
он вообще ничего не делал.За прошедшие полгода Джесси и
Магда не заметили никаких изменений.
Город Маггета продолжал жить как и прежде.Разве что
на улицах поубавилось солдат.Из разговоров с соседями и
другими людьми,которые ни в чем не подозревали Джесси и
Магду,было известно о многих случаях беззакония,творяще-
гося в городе.Людей хватали и отправляли в первый отдел
при малейших подозрениях в деятельности направленной про-
тив Маггета.Фактически это был настоящий террор.
Два раза Джесси оказывалась в руках солдат.Оба раза это
происходило вне дома,когда ее никто не мог узнать.Обычно
Джесси меняла свой вид,прогуливаясь по улицам города.Оба
раза она уходила,не желая связыватся с охраной Маггета и с
ним самим.Во второй раз в нее стреляли и Джесси,забежав
в темных переулок превратилась в бревно,что бы ее там не
нашли.
Зигмус Вертон был удивлен,когда пришел в лабораторию
однажды рано утром и застал там Джесси за странными за-
нятиями.
— Что вы здесь делали,черт возьми?— воскликнул он,
осматривая конструкцию,которую Джесси сделала из соб-
ственного вещества.Она использовала ее для наблюдений за
клетками что бы не сидеть все время у микроскопа.
84 9
— Извините,шеф.— проговорила она.— Я изучала по-
ведение живых клеток в зависимости от моих собственных
пожеланий.
— Что за чушь вы несете?!— воскликнул Зигмус Вертон.
Джесси содрала все свои части с приборов и скомкала их в
руке,а затем сделав вид,что выбросила в помойку,соединила
со своей рукой.
— Наверно,я не должна была этого делать.— проговорила
Джесси.
— Не должна?!— снова почти кричал шеф.— Да вы хотя
бы представляете,что означают настоящие исследования —
Это вам что,игрушки?
Джесси решила испытать свой метод и,подняв руку перед
лицом человека,медленно произнесла.
— Вы ничего не видели.Я пришла сразу после вас.
Джесси произвела воздействие и человек с раскрытыми
глазами смотрел на ее руку.Джесси опустила руку и взгляд
шефа опустился за ней.
— Что вы сказали,шеф?— быстро произнесла она,выводя
человека из оцепенения.
— Я?Я что-то сказал?— удивился он.
Опыт удался,человек под воздействием Джесси забыл о
том,что видел.
— Наверное,мне показалось,шеф.— произнесла Джесси.
— Может я что-то и сказал.Не понимаю.Словно какая-то
тень.Не помню,что произошло минуту назад.
— Вы наверное устали,шеф?— спросила Джесси.— Вам
надо отдохнуть и поспать.
— Джесси снова начала свое воздействие,на этот раз воз-
действие,которое заставило человека засыпать.
— Мне действительно надо поспать.— проговорил шеф.—
Наверное,я рановато пришел.Разбудите меня через часик,
Джесси.
— Да,шеф.— ответила Джесси и проводила его в кабинет,
где человек просто лег на диван и заснул.
85
«Ты видела,Мэг?» — спросила Джесси.
«Да,Джес.Потрясающе.»
«Интересно,а это подействует на нашего Повелителя?»
«Не думаю.Он же такой же,как мы.»
«Наверно,Мэг.Надо продолжать.Может быть мы что-
нибудь найдем.»
Инциндент с шефом исчез бесследно.Джесси и Магда,
поняв свою силу,стали пользоваться ей в критических ситуа-
циях.
Джесси вновь пошла в тот биологический центр,в который
ее не приняли около полугода назад.Она просто прошла в
здание,заставив охранников ее не заметить,затем поднялась
наверх и без проблем зашла в кабинет директора института.
— Здравствуйте.— произнесла она.
— Кто вы?— удивленно проговорил человек.
— Вы меня не узнете?— спросила Джесси.— Вы же сами
прислали мне приглашение на работу.Вот,взгляните.
Джесси передала человеку чистый лист бумаги и заставила
его увидеть то что было нужно.
— Да,действительно.— проговорил он.— Странно,что я
этого не помню.
Джесси взяла лист и засунула его к себе в карман,а затем
заставила человека забыть этот эпизод.
— Когда вы хотите приступить?— спросил директор.
— Я думаю,с завтрашнего дня.С максимальным окла-
дом.— Джесси вновь воздействовала на директора и он при-
нял ее условие.
— Да,конечно.— проговорил он.— У вас будет лаборато-
рия с самыми лучшими приборами.
Он взял бумагу и написал распоряжение о передаче под
начало Джесси Джениссон биологической лаборатории.
Джесси вышла на работу со следующего дня и начала соб-
ственные исследования.Через несколько дней она приняла к
себе на работу Магду Лайнвуд и директор центра подписал
все документы.
86 9
Прошла почти неделя.Директор созывал очередное сове-
щание научных работников,на котором все должны были от-
читываться о своей работе.
Джесси Джениссон была последней в списке на доклад
и просто слушала отчеты других людей.Два человека упо-
мянули в своих докладах секретные темы,о которых доклад
должен был производиться отдельно.
Очередь дошла до Джесси.Она поднялась и произнесла
только одну фразу,совместно с воздействием на всех присут-
ствовавших.
— Работа относится к секретной теме.— сказала она.
— Да.— ответил директор.— Пожалуйста,приходите че-
рез пятнадцать минут в тринадцатую комнату.
Все люди посмотрели на Джесси и как ни в чем не бы-
вало стали расходиться.Директор Киор Младший подошел к
Джесси.
— Джесси,я никак не могу вспомнить,какая у вас те-
ма.— тихо произнес он.— И странно то,что я не могу найти
приглашение,которое я вам прислал.
— Пройдемте,шеф.— сказал Джесси и через несколько
минут они оказались одни в коридоре.— Моя тема,шеф,ис-
следование мысленных воздействий на живые организмы.—
медленно произнесла она вдалбливая человеку название и ак-
туальность темы.
— О,да,Джесси.Как это я забыл.— проговорил он и
пошел по коридору.
Подошло назначенное время.Джесси пришла в комнату и
почувствовала на себе внешнее воздействие.Она использовала
свою силу,что бы скомпенсирвать его.Воздействие было не
таким сильным.И Джесси легко поняла,что оно требовало
полного подчинения чьей то воле.
Джесси прошла в середину помещения и оказалась рядом
с двумя другими людьми и директором института.
— Мы пришли,Повелитель.— сказал Киор Младший.
Включился свет и за столом Джесси увидела человека,от
87
которого исходило воздействие.
— Садитесь.— проговорил Повелитель и словно из пола
выросли четыре кресла.Джесси сразу поняла,что это означа-
ло.Она находилась в помещении,подобном комнате в обще-
житии.
— Начнем с вас.— произнес Повелитель,показывая на
Джесси.— Вы здесь впервые,не так ли?
— Да.— ответила Джесси.
Ее ответ явно задел человека,потому что Джесси не на-
звала его повелителем.Но он сдержался.
— Итак,что заставило вас посчитать вашу тему секрет-
ной?— спросил Повелитель.
— Моя тема.Исследование мысленных воздействий на жи-
вые организмы.— произнесла Джесси.
— И чего вы в ней добились?— спросил Маггет.
— Неделю назад я работала лаборантом.— произнесла
Джесси.— И не в этом заведении.
— Это правда,Киор?— спросил Маггет.
— О да,Повелитель.Разве вы не видите этого?
Маггет резко встал и пошел к Джесси.
— А ты,похоже,сопротивляешься мне.— произнес он,
взяв Джесси за руку.
Джесси поднялась.Маггет посмотрел на нее,затем на
свою руку.От его взгляда и Джесси посмотрела туда же.
Вокруг ее руки образовалось белое вещество,которое явно
пыталось нанести Джесси ранение.
Джесси своим мысленным приказом заставила Маггета
убрать руку и тот подчинился,а затем сделал шаг назад,после
чего воздействие Джесси прекратилось.
— Кто ты?— проговорил Маггет.
— Джесси-Магда Лайнвуд-Джениссон.— произнесла
Джесси.
— Что ты здесь делаешь?
— То же что и раньше,Маггет.— ответила Джесси.— Я
должна получить данные,чтобы выловить Харлана.
88 9
— Ты не знаешь,что мы его уже поймали?— удивился
Маггет.
— И как же вы его поймали?— спросила Джесси.
— Мы выловили его медведей и заставили его сдаться в
обмен на их освобождение.
— И вы их освободили?— спросила Джесси.
— Не всех.— ответил Маггет.
— Вам может показатся странным мое утвердение,но вы
не поймали Харлана.
— Почему это?
— Я встречалась с ним и видела его фокусы.
— Что ты этим хочешь сказать?
— Где он?
— Он был сожжен.
Джесси рассмеялась.Маггет смотрел на нее,как на безум-
ную.
— Что здесь смешного?— спросил он.
— Вы сожгли но не Маггета,а только его тело.
— Ты думаешь,он мог разделяться?
— Он мог отделяться от своего тела.— Магда старалась
выдумать что-то,лишь бы Маггет поверил ее словам.— Он
просто ушел из него,как невидимое существо и вы его про-
шляпили.
— Это невозможно.— проговорил Маггет.
— Вы помните мою первую встречу с вами?— спросила
Джесси.— Вы видели что-нибудь сзади меня,когда я убежа-
ла?
— Я ничего не видел.
— Вот именно.Там был Харлан.И вы его не заметили.
— А вы значит заметили?— скептически спросил Маггет.
— Я его почувствовала.Может быть вам не знакомо это
ощущение,когда чувствуешь человека или животное,стоящее
рядом.
— Это все ваши выдумки.— сказал Маггет.— Я уже
давно понял,чего вы добиваетесь.Вы хотите захватить власть
89
в моем городе.
— Если бы я этого хотела,я это давно бы сделала.—
ответила Джесси.— И вы сами прекрасно видели,что даже
вы бессильны передо мной.
— Я это видел,но это ничего не доказывает.— сказал
Маггет.
— Это доказывает только то,что я не пыталсь этого де-
лать.А вот это вы прекрасно знаете.Иначе у вас было бы
столько проблем со мной,что вы света бы не взвидели.А
ваша самоуверенность насчет Харлана просто глупа.
— Что вы предлагаете?— спросил Маггет.
— Вы понимаете,что то,что может человек,можете и вы,
если у вас будет секрет.
Поэтому я здесь и провожу исследования.У меня еще мало
данных,но многого я уже достигла.Например,попробуйте
сделать вот так.
Джесси отделила часть от своей руки,а затем воздействи-
ем заставила ее превратиться в металл.Он блеснул в све-
те ламп и Маггет выхватил металлический предмет из руки
Джесси.
— Не думайте одурачить меня своими трюками.— прого-
ворил он и сам засунул в свою руку металлическую болванку,
а затем вынул ее из руки.
— Как вам будет угодно.— проговорила Джесси и превра-
тила металл в дерево прямо в руках Маггета.
— О,черт!— воскликнул Маггет и отдал куско дерева
Джесси.Дерево расплавилось в белое вещество и слилось с
ее рукой.— Как вы это сделали?
— Мысленным приказом.— ответила Джесси.— У меня
еще нет этому объяснения.
— Хорошо,продолжайте свои исследования.— проговорил
Маггет.
— Меня интересуют те медведи,которые остались у вас.—
сказала Джесси.
— Садитесь и послушайте.— ответил Маггет и пошел на
90 9
свое место.
Три человека,сидевшие в креслах,словно очнулись от
спячки.Маггет указал на другого ученого и тот начал свои
рассказ о тех самых медведях.Он рассказывал довольно мно-
го,но ничего существенного,что могло бы помочь Джесси,не
было.
Человек рассказывал об их поведении,об обучаемости,об
инстинктах,о дрессировке.Все это мало задевало Джесси.
Человек закончил и свой рассказ начал третий.Его ис-
следования касались вещества самого Маггета.В основном
исследование заключалось в попытках увеличить его силу.
Ученый рассказывал об атомах,молекулах,об их влияниях
друг на друга и был искренне уверен,что эти исследования
приблизят его к тайне.
Маггет слабо разбирался во всех тонкостях химии и фи-
зики и поэтому не видел,что рассказ человека может быть
бесконечным.
— Что скажете,Джесси-Магда?— спросил Маггет,когда
человек закончил свое вступление.
Ученый был несколько удивлен подобным вопросом Магге-
та и даже несколько напуган.
— Я думаю,надо несколько изменить направление иссле-
дований.— проговорила Джесси.— Я не могу сказать точно,
но надо пробовать.
— Вы хотите сказать,что они вели исследования невер-
но?— спросил Маггет,отчего двое ученых чуть не оказались
в панике.
— Они верно вели исследования.— ответила Магда.—
Просто есть вещи,которые недоступны людям.Именно это
надо использовать.
— То есть вы хотите взять эти исследования под свой кон-
троль?
— Я хочу только участвовать в них.О контроле говорить
слишком рано.Пока я не знаю всех тонкостей,это не имеет
смысла.
91
— Киор,вы слышали пожелание Джесси-Магды.— сказал
Маггет.— И вы его выполните.
— Да,повелитель.— ответил Киор.
— Все свободны.— проговорил Маггет.
Три человека и Джесси поднялись и вышли из комнаты.
Ощущение напряжения тут же исчезло.
Все три человека окружили Джесси.
— Джесси,я не понимаю,что произошло.— проговорил
Киор.— Я не слышал твоих слов,а потом ты говорила с
Повелителем так,словно ты нисколько его не уважаешь.И он
ничего не сделал с тобой.
— Позвольте мне не говорить этого.— ответила Джесси.
— Хорошо,Джесси,но это довольно странно.— ответил
Киор.
— Это из-за моих исследований.— проговорила Джесси.—
Могу я начать сразу?
— Да,конечно.Это же приказ Повелителя.— ответил Ки-
ор.
Джесси вместе с термя людьми прошла в новую лабора-
торию.Она находилась глубоко под землей и туда надо было
спускаться на лифте.
Джесси оказалась в помещении с небольшим лесом и ис-
кусственным солнцем.Она вошла в него вместе со всеми и
вскоре увидела двух маленьких медведей,которые сидели око-
ло искусственного водоема.
Как только люди приблизились,оба медведя вскочили и
подняв крик понеслись через насаждения,пока не уткнулись
в стену.
— Не понимаю,что это с ними.— проговорил Киор.— Они
никогда так не вели себя.
— Наверно,это из-за меня.— сказала Джесси.— Оставьте
меня здесь одну с ними.
— Как скажешь,Джесси.— ответил Киор и через несколь-
ко минут люди ушли.
— Вы не должны бояться меня.Я вас не обижу.— сказала
92 9
Джесси двум медведям.Они оба сидели в углу и смотрели на
Джесси,как на ужасное чудовище.
Джесси прошла по помещению,затем легла около стены,
противоположной той,у которой были медведи,и под соб-
ственным усилием заснула,передав Магде следить за мыслен-
ными сигналами.
Магда проснулась от того,что рядом с ней оказался Киор.
— Вы спите?— удивленно проговорил он.
— Надо,чтобы они привыкли ко мне.— ответила Джесси.
— Странно,что они ведут себя таким образом.Вы их чем-
то пугаете.
— Наверное,шеф.— ответила Джесси.— Я пойду попро-
бую что нибудь придумать.
Она поднялась в свою лабораторию,где была Магда.
«Они явно чувствуют,что я не человек.» — сказала Джес-
си.
«Может быть,так же,как мы сами это чувствуем?»
«Тогда надо каким-то образом попытаться ослабить свои
мысленные сигналы.Надо попробовать сделать это мыслен-
ным приказом.»
Джесси и Магда начали тренировку.Около получаса они
искали то состояние,когда происходит уменьшение сигналов и
вскоре нашли.Оказалось все было просто.Надо было держать
мысли в себе.Стараться не выпускать их.
Джесси и Магда пробовали это друг на друге и вскоре по-
лучили состояние в котором их мысленные сигналы почти не
отличались от сигналов людей.Их собственная связь остава-
лась такой же,но внешние сигналы резко уменьшились.
Надо было закрепить результат.Джесси и Магда решили
просто выйти на улицы и попробовать сравнить себя с людьми.
Они ходили так несколько часов,пока Магда не перестала
различать Джесси в толпе по ее мысленным сигналам.
Джесси могла просто пройти мимо нее и Магда этого не
замечала,пока не включалась их собственная связь.
Получив этот результат,они вернулись в исследователь-
93
ский центр и Джесси снова опустилась к медведям.Они от-
неслись к ней настороженно,но не убегали,как раньше.Затем
Киор стал показывать эксперименты,которые проводились с
медведями.
Это были простые эксперименты,такие же,какие можно
было проводить с животными.
Джесси уловила слабые сигналы от медведей.Они возни-
кали в моменты их действий и Джесси стала за ними наблю-
дать,пока Киор занимался с ними.
«Ты чувствуешь,Мэг?»
«Да,Джес.Может попробовать повторить их сигналы?»
«Попробую.»
Джесси несколько напряглась,подобно тому,как делала,
когда копировала сигналы людей и произвела сигнал,похожий
на сигнал медведей.
Они мгновенно прекратили свои действия с Киором,отчего
тот оказался в недоумении.Джесси повторила сигнал и мед-
веди повернулись к ней.Джесси снова повторила сигнал.Оба
медведя ни с того ни с сего вдруг пошли к ней и остановив-
шись около ее ног,стали смотреть прямо в глаза.
Джесси уловила новые сигналы.На этот раз более сильные
и явно направленные к ней.Разобрать их было невозможно.
Это были собственные сигналы медведей.
— Что произошло?— спросил Киор,глядя на странное
поведение медведей.
— Я кое что поняла.— ответила Джесси,а затем протяну-
ла медведям руку и мысленно сказала:«рука».
Медведи посмотрели на нее,а затем Джесси услышала
точную копию ее собственного сигнала,относящегося к руке.
Медведи повторили этот сигнал.Джесси стала трогать рукой
разные вещи и мысленно называть их.Оба медведя повторяли
слова за ней,а затем стали повторять и движения.Показывая
на предметы и называя их мысленно.
Киор следил за этими манипуляциями,не понимая их
смысла.А Джесси показывала на деревья,листья,землю,во-
94 9
ду.Затем стала прыгать,ходить,даже влезла ба дерево,от-
чего Киор только раскрыл широко глаза.Прошел почти час,а
Джесси показывала на различные вещи и медведи повторяли
все ее движения и мысленные слова.
Киор решил не мешать и просто сел около стены,наблюдая
за этим странным танцем Джесси с медведями.
Наконец Джесси увидела,что медведи перестают ее слу-
шать.Они устали и урок был закончен.Киор встал и вышел
вместе с Джесси.
— Что это значило?— спросил он.
— Скажите,кем вы их считаете?— спросила Джесси.
—Медведями,дикими зверями.Ну,может быть,не такими
дикими.
— А каков их разум?
— Не думаю,что он есть.Они довольно умные,но разума
в них нет.Чего вы добились теми танцами?
— Я пыталась заговорить с ними.— ответила Джесси.
— Заговорить?— удивился Киор.— По моему,это бес-
смысленно.
— Может быть и бессмысленно.— ответила Джесси.— Но
попытка никогда не помешает.
— Джесси Джениссон?— спросил человек,попавшийся
навстречу.Джесси мгновенно поняла,что это Маггет,хотя он
и был в другом виде.
— Да.— ответила она.
Маггет отвел в сторону Киора и через мгновение вернулся
без него.
— Пройдемте.— сказал он Джесси и она пошла за ним.
Маггет провел ее по коридору и завел в помещение,кото-
рое Джесси сразу же узнала.
— Не узнаете?— спросил Маггет.
— Вы Повелитель?— спросила Джесси.Он рассмеялся и
почти силой усадил Джесси в кресло.
— Неплохо сделано.— сказал он.— А теперь рассказывай.
— Что рассказывать?
95
— Все.Где ты познакомилась с Джесси-Магдой.Что она
задумала — Что ты здесь делаешь?
— А если я не расскажу?— спросила Джесси.
— Тогда...— проговорил Маггет и Джесси мгновенно по-
чувствовала,что кресло под ней словно ожило.Она оказалась
полностью связанной и не могла шевельнуться.Маггет,встав
перед ней,превратился в огромного и страшного зверя.До
смешного страшного.Настолько,что Джесси не удержалась
от смеха.
— Ужас-то какой.— проговорила она,смеясь.— Ну и ме-
тоды у вас,Повелитель.
— Так ты,я вижу,не боишься?— проговорил Маггет.
— Джесси-Магда научила меня не бояться подобных фо-
кусов.— ответила Джесси.
Маггет прыгнул и оказался над Джесси с оскаленной па-
стью перед самым лицом.Она ни на мгновение не теряла кон-
троль над собой и Маггет медлил.
Будь на месте Джесси другой человек,зверь давно бы вце-
пился в него,но Маггет сам боялся Джесси-Магды.Боялся
ее ума и еще больше Харлана,за которым она вела охоту.
— Говори.— прорычал он,еще надеясь получить ответ.
— Джесси-Магда видит и слышит все что происходит со
мной.— произнесла Джесси.
Маггет не ожидал подобного ответа и отскочил от Джесси.
Он зарычал как настоящий зверь и превратился в человека,но
сама Джесси все еще оставалась в кресле,которое могло пока-
заться со стороны ужасным монстром,схватившим человека.
— Так вот,значит,какие эксперименты ты проводишь,
Джесси-Магда.— произнес Маггет.— Ведь ты полностью
управляешь этой женщиной.Не так ли?
— Так,Маггет.— ответила Джесси.— Даже более того.
Это я и есть.
Джесси прекратила имитацию человеческих мыслей и
Маггет мгновенно отреагировал.Он сразу же выпустил ее из
своих объятий и Джесси поднялась.
96 9
— Так ты обманула меня?!— воскликнул он.
— Это была лишь небольшая проверка,Маггет.То что ты
не увидел меня,означает,что меня не увидит и Харлан.И это
только начало экспериментов.
— Ты все время твердишь о Харлане,а результатов нет.—
произнес Маггет.
— Конечно.Ты же их не видишь.— ответила Джесси.—
А то что не видишь ты,не видит и Харлан.
«Джесси,у меня очень интересный результат.» — передала
Магда.
«Ты получила вычислительную структуру?» — спросила
Джесси.Она уже знала,что это так.Магда получила про-
стейшие элементы,выполняющие логические операции и ис-
пользуя их получила вычислительные элементы.
«Ты же видишь.» — ответила Магда.
«Да,Магда.Теперь надо пробовать сделать компьютер.
Жаль,что у нас нет опыта в этом с Земли.»
«Я кое-что нашла здесь.Старые статьи о вычислительных
машинах на кремниевых структурах.Мало что понятно,но,
может быть,мы сможем найти кого нибудь,кто знает о них
больше.Надо побывать в математическом центре.»
«Я отправлюсь туда.»
— Мне надо работать,Маггет.— сказала Джесси.
— Почему вы не рассказываете,что делаете?— спросил
Маггет.
—Зачем рассказывать о том,чего еще нет —Данных очень
много,но нет никаких объяснений.Если хотите посмотреть
сами данные,просто загляните в мою лабораторию и поймете.
— У меня складывается ощущение,что я здесь уже не
Повелитель.— произнес Маггет.
— Вы Повелитель во всем,что не касается меня.Признай-
тесь себе,что вы плохо разбираетесь в научных исследовани-
ях.
— Не спорю.Но зато я хорошо разбираюсь в заговорах.
97
— Нам с вами незачем устраивать заговоры.— ответила
Джесси.— Все,Маггет.
Она пошла к выходу и через минуту скрылась.
Джесси разыскала человека,который занимался компьюте-
рами на планете Гертрайс.Он попал на Трикс семь лет назад
после осуждения за мошенничество в крупных размерах.Зна-
ние компьютеров дало Фетру Киндайсу ключ к успеху.Но он
направил свою деятельность не туда и занялся самым насто-
ящим компьютерным воровством.Когда же его поймали,суд
приговорил его к высылке на Трикс.На Триксе знания ком-
пьютеров оказалось бесполезным ввиду полного отсутствия
самих компьютеров.
Джесси нашла Киндайса в математическом центре,где он
занимался разработкой алгоритмов приближенных вычисле-
ний различного рода.Она прошла через нескольких человек
в математическом центре,расспрашивая о компьютерах,пока
не добралась до Киндайса.Ей не требовалось никаких разре-
шений на вход в центр.Джесси не утруждала себя тем,чтобы
о чем-то просить Маггета,а использовала свою способность
влияния на людей.Она либо заставляла видеть их в пустых
бумажках настоящие документы,либо делала так,чтобы ее
не замечали.
— Фетр Киндайс?— спросила Джесси заходя в его каби-
нет.Он оторвался от своих бумаг и удивленно уставился на
нее.
— Как вы сюда вошли?— спросил он.
— У вас было не закрыто.— ответила Джесси,не понимая,
что за странный вопрос задал человек.
— Да?— удивился он.— Мне казалось,что я закрыл.Что
вам угодно — Кажется,мы ни разу не виделись.
— Да,мы никогда не встречались.— ответила Джесси,
усаживаясь перед столом Киндайса,поняв,что он не соби-
рался пригласить ее сесть.— Я узнала,что на Гертрайсе вы
занимались компьютерами.
— Извините,у меня нет желания говорить об этом.— от-
98 9
ветил Киндайс.— Если вы хотите узнать о компьютерах,най-
дите мою книгу.Там вы найдете немало для себя интересного.
Джесси уже видела эту книгу и прочитала ее за пять ми-
нут.В ней была в основном только общая информация и ни-
каких сведений о внутренней структуре самих компьютеров.
Киндайс хотел избавиться от Джесси.Он посчитал ее сту-
денткой,которая по своей дотошности в вопросе о компьюте-
рах зашла слишком далеко,чтобы обращаться к нему.Кин-
дайс был заведующим отдела математических алгоритмов.
—Меня зовут Джесси Джениссон.—сказала Джесси.—Я
уже прочитала вашу книгу и она меня заинтересовала.Имен-
но поэтому я и здесь.
— Послушайте,Джесси Джениссон.— проговорил Кин-
дайс.— Я понимаю,что эта тема очень интересная,но я занят
и освобожусь не скоро.Вам вполне хватит материала,изло-
женного в книге.Обсуждать что-то большее не имеет смысла.
Так что извольте покинуть это помещение.
— Вы делаете очень поспешные выводы,Фетр Киндайс.—
произнесла Джесси.
— Вы еще здесь?— тут же спросил Киндайс.— Если вы
не уйдете,я найду способ,чтобы вас выкинули и отсюда,и из
математической школы.
— Хорошо,Киндайс.Но мы встретимся в другой обстанов-
ке.— произнесла Джесси.
— Выметайтесь!— почти прокричал он.
Джесси вышла из комнаты и направилась прямо к дирек-
тору центра.
— Присаживайтесь.Чем могу служить?— спросил Нерик
Старший,когда Джесси вошла к нему в кабинет.Директор
был уже довольно старым человеком и Джесси поняла по его
мыслям,что он в хорошем настроении и ему понравился вид
молодой девушки,вошедшей к нему,хотя и без приглашения.
— Мое имя Джесси Джениссон.— сказала она,усажива-
ясь в кресло.—Я из Биологического Центра Киора Младшего.
— Вы из БЦКМ?— удивился Нерик Старший.
99
— Вы можете это проверить.— сказала Джесси,показывая
на телефон.
— Хорошо,я вам верю.— произнес директор Математиче-
ского Центра.— У вас какое-то дело?
— Да.У меня дело к одному из ваших сотрудников,но,
к сожалению,Фетр Киндайс выгнал меня не дав мне сказать
слова.
— Ох уж этот Киндайс.— проговорил старик.— Он просто
слепой,раз выгнал такую красивую девушку.
— Дело касается биологических исследований.— сказа-
ла Джесси,не обращая внимания на комплименты.— В моей
работе требуется участие специалиста,работавшего с компью-
терами.
— В вашей работе?— снова удивился директор.— У вас
есть своя работа в БЦ?
— И своя лаборатория.— добавила Джесси.— И моя ра-
бота носит секретный характер.Я не могу о ней говорить.
— Так,так,так...— проговорил человек.В его мыслях
появилось сомнение насчет того,что говорила Джесси.Он ре-
шил,что девушка не совсем в своем уме,раз говорит подобные
вещи.— И для биологических работ вам нужен именно Фетр
Киндайс?
Дверь открылась и в ней появилась секретарь директора.
Она свободно вошла,не обращая внимания на Джесси.
— Сэр,все уже собрались.— произнесла она.
— Иду.— произнес директор,вставая.— Вы все время
были на месте — спросил он секретаршу.
— Да,сэр.
— Странно.— он взглянул на Джесси.— Как же она про-
шла мимо вас?
— Извините,сэр.— проговорила женщина.— Я не помню,
чтобы она проходила.
Она несколько удивленно посмотрела на Джесси,не пони-
мая,как могла пропустить ее.
Джесси поняла,что надо исправить ситуацию и своим воз-
100 9
действием заставила людей посчитать ситуацию нормальной,
а затем добавила к этому желание директора,что бы Джесси
пошла с ним.
— Ладно.Джесси,пойдемте со мной.— проговорил дирек-
тор и Джесси пошла с ним.
— Может,вы хотите послушать математические докла-
ды?— спросил он,подходя к залу,где собрались главы от-
делов.
— Да,я не против.— ответила Джесси и вошла в зал
вместе с директором.
Джесси осмотрела комнату и подсказала Нерику Старшему
что с ней делать.Он предложил Джесси сесть за стол на
свободное место и сам ушел на свое.
Собравшиеся ученые с удивлением смотрели на эти стран-
ные манипуляции,не понимая,почему директор пригласил на
заседание молодую девушку.
— Это Джесси Джениссон из БЦКМ.Не обращайте вни-
мания,можете начинать.— сказал Нерик Старший.
— Вы уверены в этом,шеф?— с места спросил Фетр Кин-
дайс.
«Мэг,ты слышишь меня?» — спросила Джесси.
«Что за вопрос — Я сейчас же попрошу Киора позвонить в
МЦ.» — ответила Магда.
«Да,ты правильно поняла.»
— Я уже знаю,как вы обошлись с ней.— произнес дирек-
тор.
— По-моему,это студентка,которая совершенно потеряла
чувство меры.— сказал Фетр Киндайс,глядя на Джесси.
— Даже если и так.— произнес директор на удивление
Джесси.— Не вижу ничего дурного в том,что бы студентки,
особенно такие красивые,присутствовали на наших собрани-
ях.
— Извините,шеф.Но я не могу делать доклады в подобной
обстановке.— произнес Фетр Киндайс.
На столе перед директором прозвучал сигнал вызова.
101
— Сэр,вам звонит Киор Младший по срочному делу.—
произнес голос секретаря.
— Соединяйте.— ответил директор.
— Здравствуй,Нерик.— проговорил Киор.— Давно мы с
тобой не встречались.
— Как дела,Киор.— ответил Нерик Старший.
— У меня к тебе есть одна просьба.К тебе должна прийти
молодая девушка по имени Джесси Джениссон.Сделай то что
она попросит.
— Ты позвонил как раз во время.— сказал директор.—
Она уже здесь.Это правда,что у нее лаборатория в БЦ?
— Представь себе,Нерик.Это так и есть.
— Я удивлен.Как так получилось?
— Я и сам не понимаю.Ее назначение подтверждено По-
велителем.
Джесси сразу же почувствовала изменения в людях,си-
девших за столами.Они все разом обернулись к Джесси,как
только услышали ослова о Повелителе.
— Я сделаю все,как ты сказал.
— Спасибо.Звони,если что понадобится.
— До встречи.
Разговор окончился.
— Я думаю,вопрос исчерпан.— сказал директор.— Джес-
си Джениссон,вы можете просить что угодно.
— Мне нужен Фетр Киндайс.— ответила Джесси.
— О,боже!— воскликнул Киндайс.— Шеф,вы же знаете,
что моя работа имеет важное значение.Я не могу участвовать
в сомнительных экспериментах этой юной особы.
— Киндайс,я не собираюсь заставлять вас работать день
и ночь.— проговорила Джесси.— Я хочу только,что бы
вы пришли в мою лабораторию на один день и помогли мне
провести некоторые эксперименты.
— Почему я — Я не имею никакого отношения к биологии.
— Мне нужны именно вы.И я объясню все,когда вы при-
дете.
102 9
— Киндайс,вы вполне можете отдохнуть один день от сво-
их расчетов.— произнес директор МЦ.
— Вы же знаете,что я и так не успеваю.— проговорил
Киндайс.— Вы же сами будете требовать от меня делать все
быстрее.
— Вы хотите добиться неприятностей?— спросил дирек-
тор.Его голос изменился вместе с настроением,которое упало
из-за упрямства его сотрудника.
— Хорошо,шеф.Когда я должен прийти?
— Завтра с утра.— ответила Джесси,понимая что день
уже подходит к концу.— Я буду ждать вас у главного входа
в БЦ.
— Я приду.— проговорил Киндайс.
—У меня все.—сказала Джесси,поднимаясь.—До встре-
чи.
Джесси дождалась на следующее утро Киндайса у входа
в БЦ.Он пришел,опоздав на две минуты к началу рабочего
времени.Для Джесси это не имело какого либо-значения,но
по состоянию Киндайся она поняла,что он этим был сильно
обеспокоен.
— Я извиняюсь за опоздание.— произнес он.— Я немного
не рассчитал время.
— Не беспокойтесь.— ответила Джесси.— Идемте.— Она
повела его в центр.Киндайс несколько удивленно смотрел на
охранников,которые не попытались даже попросить докумен-
ты у него и Джесси.
— Как это нас пропустили?— спросил он.
— А что такого?— спросила Джесси.— Мне не нужен
пропуск,чтобы войти.
— Как это не нужен?— удивился Киндайс,оказавшись в
лифте с Джесси.
— Не нужен и все.— ответила Джесси.— Меня здесь все
знают.
— Я семь лет работаю в МЦ и еще ни разу не было так,
чт бы у меня не спросили пропуск.— сказал Киндайс.
103
— В конце концов,Киндайс.— раздражаясь произнесла
Джесси.— Нас пропустили и все.Зачем это обсуждать?
Лифт поднял их на нужный этаж и Джесси повела Кин-
дайса в свою лабораторию.Магда уже была там и готовила
все для экспериментов.
Эксперимент состоял в получении компьютерного вычисли-
тельного элемента.Из книги Киндайса Джесси выбрала про-
стую блоксхему,которую собиралась реализовать.Но для это-
го требовались подсказки.Уже были получены простые логи-
ческие элементы,но собрать их в рабочую схему компьютера
было нелегко.
Киндайс оказался перед металлическим столом.Он ис-
пользовался как общий провод в логических элементах.Для
визуализации вывода информации использовались простые
электрические измерительные приборы.Их было двадцать
штук.Для ввода использовались электрические переключа-
тели.А вся схема преставляла собой биологическое вещество
Джесси и Магды,которое покрывало стол тонким слоем.Оно
было в расслабленном состоянии и было похоже на простую
белую пасту,намазанную на металл.
— Прошу вас,Киндайс.Вы не должны притрагиваться к
этому столу.— сразу же сказала Джесси.
— Я и не собираюсь.— проговорил Киндайс,глядя на
странную конструкцию.
— Вы не должны никому рассказывать о том,что здесь
будет происходить.Наши эксперименты относятся к созданию
биологических вычислительных структур.Мы уже получили
простейшие логические элементы и структуры,способные про-
изводить простые математические действия.
— О,боже!— воскликнул Киндайс.— Вы пытаетесь со-
здать компьютер?
— Да,Киндайс.Именно поэтому я и пригласила вас.А
теперь я покажу наши первые опыты.Вас не должно инте-
ресовать,как создаются элементы.Это биология.Вы должны
смотреть,а затем подсказывать,как соединять сами элементы.
104 9
— Я понял.— проговорил Киндайс.— Я готов.
Джесси подошла к столу и белое вещество почти в одно
мгновение изменилось.На столе появился узор,напоминав-
ший электрическую схему.Джесси стала показывать Киндай-
су элементы,называя их функции и,когда она закончила,
Киндайс сразу же определил,что за схема была на столе.
— Это схема суммирования двоичных чисел.Так?
— Да.— улыбаясь ответила Джесси.— Мы можем создать
здесь практически любую схему.Но нам необходима помощь
в том,как получить нужные элементы.Вы можете нарисовать
схему?
— Это довольно сложно,но я могу это сделать.
— Вам надо только говорить.Схема будет прямо на этом
столе.— сказала Джесси.— Но,наверное,вам надо сначала
объяснить нам,как работают основные элементы.
— Да.Я все же нарисую на бумаге.Мне так будет проще,
чем говорить словами.
Киндайс был возбужден.Он еще не знал,выйдет ли то,
что делала Джесси,но одна мысль о возможности создания
компьютера приводила его в восторг.
Он стал рисовать простые схемы триггеров,счетчиков,ре-
гистров,генераторов.А Джесси и Магда,глядя на бумагу,
переносили все на стол.Они уменьшили основные элементы
и вскоре весь стол оказался испещренным мелкими узорами
схем.
Киндайс смотрел на стол.Он не понимал,как возника-
ют схемы,но он не желал в это вникать.Его интересовало
другое.Под конец он просто стал командовать,как что соеди-
нять,стоял перед переключателями и проверял работу схем,
используя переключатели и глядя на приборы,фиксировавшие
результат.
— Вы проверяли быстродействие этих схем?— спросил он.
— Нет.Мы не совсем представляем,как это сделать.—
ответила Джесси.
— Нам понадобится осциллограф.— проговорил Кин-
105
дайс.— Магда достала его через несколько секунд и под-
ключила так,как сказал Фетр.
Осциллограф ничего не показал.Линия осталась такой же
прямой,как и была.
—Странно.—проговорил Киндайс.— Соедините этот вход
с переключателем.
Джесси сделала соединение и Киндайс проверил схему.
— Все работает.Непонятно,почему нет сигнала.— прого-
ворил Киндайс.
Джесси произвела воздействие на элемент и появился сиг-
нал.Сначала низкой частоты,а затем частота понеслась вверх
и вскоре ушла за пределы возможностей осциллографа.
— Все ясно.— проговорила Джесси.— Сигнал не виден
из-за высокой частоты.
— Просто фантастика!— воскликнул Киндайс.— Соеди-
няйте выход генератора со входом счетчика.Поделим частоту
и посмотрим.
Джесси соединила как было сказано.Сигнал на осцилло-
графе стал виден,когда частота была разделена в шестьдесят
четыре раза.
— Шестьдесят четыре умножить на пять.Триста двадцать
мегагерц!— почти как ребенок радовался Киндайс.— Это
настоящее чудо!
— Похоже,день закончился.— произнесла Магда.
— Как — Так быстро?— удивился Киндайс.
— Так как насчет сомнительных экспериментов?— спроси-
ла Джесси.— Вы согласитесь участвовать в них дальше?
— Я должен извиниться перед вами.— сказал Фетр Кин-
дайс.— Я согласен.Не знаю,правда,как с моей прежней
работой.
—Об этом можете не беспокоиться.—ответила Джесси.—
Я все устрою.
— Что это вы так радуетесь?— послышался голос Маггета,
который зашел в лабораторию.Он подошел к столу,взглянул
на странные узоры,которые ему ничего не сказали.
106 9
Киндайс обернулся и узнав Повелителя тут же переменил-
ся.
— У нас удачный день,Маггет.— спокойно ответила
Джесси.
— Я наблюдал за вами несколько минут.Мне совершенно
непонятно,что вы здесь делали.И что вообще делает здесь
этот человек?
— Я его пригласила для проведения экспериментов.— от-
ветила Джесси.
Киндайс ничего не мог говорить.Он был парализован од-
ной мыслью,что рядом находился Маггет.
— С каких это пор вы приглашаете людей на секретный
объект,даже не предупредив меня — Мне совершенно не нра-
вится,что вы распоряжаетесь здесь.
— Если вам это не нравится,мы уйдем.— ответила Джес-
си.— Я вполне могу справиться со всем и без вашей помощи.
— Можете уходить.— ответил Маггет.— А с Киндайсом
я сам разберусь.
— Вы не тронете его даже пальцем.— ответила Джесси.—
Он уйдет вместе со мной.
Магда собрала все вещество со стола в один ком и соеди-
нила его с собой.
— Вы думаете,что сможете остановить меня?— спросил
Маггет.— Я прекрасно знаю,кто вы.Ваши сказки о Харлане
меня больше не интересуют.— Маггет поднял руку и через
мгновение заработали двигатели.Окна и двери оказались за-
крытыми и вся лаборатория закупореной.— Что теперь ска-
жете?— спросил он.
Джесси подняла руку и в одно мгновение прожгла в
несколькох местах индукционные высокочастотные катушки,
которые были предназначены для выжигания всего помеще-
ния.
— Я возвращаю вам ваш вопрос.— проговорила Джесси,
а затем повернув руку в другую сторону выжгла большое от-
верстие в металлических створках,закрывавших окно.Лист
107
металла отогнулся и остался висеть почти на волоске.
Магда выбила стекло,а затем в одно мгновение схватила
Киндайса,который все еще не понимал происходящего и прыг-
нула с восьмого этажа.Маггет,казалось,тоже был поражен
происходящим действием.
— Может быть,мы еще свидимся.— произнесла Джесси и
выпрыгнула в окно.
Магда опустила Киндайса вниз,словно на парашюте.Он
взглянул себе под ноги,затем на Магду,которая вновь приня-
ла тот вид,который у нее был,и только в этот момент понял,
кем были Джесси и Магда.
В этот момент рядом приземлилась Джесси.Машины ехав-
шие по улице остановились перед ними и люди,видевшие пре-
вращения Магды и Джесси,не могли ничего сказать.
А Джесси и Магда действовали молниеносно.Они обеди-
нились в одно целое,превратившись в большого зверя.Кин-
дайс оказался у них на спине,и зверь понесся вдоль улицы.
Джесси осталась в теле зверя,а Магда перешла в вещество
комнаты,в которой они жили.В несколько секунд комната
опустела.Магда вышла в окно.Масса вещества состявляв-
шая ее просто грохнулась вниз,а затем трансформировалась
в большого тигра.
От этого люди,оказавшиеся на улице,в ужасе стали раз-
бегаться,а Магда побежала вдоль переулка,чтобы в конце
концов встретиться с Джесси.Они выскочили из города и
пронеслись через поле в лес.Два зверя слились в одного.
Киндайс лишился сознания,когда под ним оказался зверь.
Джесси и Магда не стали приводить его в чувство,а только
приняли меры чтобы человек не свалился с несущегося через
лес зверя.
Они вбежали в небольшой ручей и понеслись по нему,что-
бы скрыть следы.Прошло около двух часов.По подсчетам
Джесси,они пробежали около пятидесяти километров и вско-
ре должны были достигнуть города Кентра.
Уже стало темно,и Джесси с Магдой улеглись в кусты,
108 9
устроив для Киндайса что-то наподобие гнезда.Джесси при-
вела его в чувство.Он ничего не видел в темноте и только
ощущал тепло вокруг себя,потому что был окружен веще-
ством Магды и Джесси.
— Успокойтесь,Киндайс.Вы в безопасности.— произнесла
Джесси.
— Что с мной.Где я?— проговорил он.
— С вами все в порядке.Сейчас ночь и поэтому ничего не
видно.Мы в лесу.Нас никто не найдет.
— Я в каком-то мешке.— проговорил Киндайс.
— Разумеется,Киндайс.Сейчас зима.Если вы окажетесь
на воздухе,то замерзнете.
— Что произошло — Кто вы?— снова спрашивал Киндайс.
— Называйте нас просто Джесси и Магда.— ответила
Джесси.— Люди называют нас оборотнями.Но вы не должны
этого пугаться.Маггет просто дурак.Будь он умнее,он не
стал бы нас трогать.
— Но куда мы пойдем — Нас же будут везде искать.
— Никто нас не найдет.— ответила Джесси.— Мы уйдем
в другой город и спокойно продолжим эксперименты.
— Но все осталось там.Как мы их продолжим?
— Там ничего не осталось.Вы не думали о том,как воз-
никали схемы.А дело в том,что эти схемы часть нас самих.
— О,боже!И для этого вы выкрали меня?
— Мы не выкрали вас.Мы не думали,что Маггет посту-
пит таким образом.Он убил бы вас,если бы вы там остались.
Вы разрешите называть вас по имени?
— И вы спрашиваете меня?— проговорил Киндайс.— На-
зывайте меня просто Дан.
— Дан?— удивился Джесси.
— Это мое настоящее имя.
— Хорошо,Дан.А ты называй нас Джес и Мэг.И не
думай о том,кто мы.Просто выбрось это из головы.
— Не знаю,смогу ли я это сделать.
109
— А ты просто вспомни,как выдворил меня из своего ка-
бинета.
— О,черт!Вы могли меня убить на месте.
— Дан.Любой человек может тебя убить,если у него есть
оружие.— сказала Магда.— Но ведь ты не будешь дрожать
от страха,если у твоего друга за плечами будет автомат.Мы
понимаем,что это неудобно для тебя,но мы же не можем
ничего с собой сделать.
— Значит вы ушли из Синдиката?— спросил Дан.
— Мы никогда в нем не были.Мы слабо представляем что
это такое.
— Не понимаю,как это возможно.
— Ты знаешь об этом Синдикате?Расскажи,что ты зна-
ешь?
— Мне неизвестны все подробности.Все началось на Герт-
райсе.Один биолог,я не знаю,как его имя,сделал открытие.
Его применение превращало людей в оборотней.
Тогда Трикс еще не был местом ссылки.Синдикат выкрал
этого биолога и переправил на Трикс.Уже здесь все члены
Синдиката превратились в оборотней,а затем они захвати-
ли власть.Оборотней невозможно убить.Вы это сами знаете.
Когда Синдикат захватил власть на Триксе,он попытался сде-
лать это на Гертрайсе.Но против него были приняты меры.
Планета Трикс превратилась в место ссылки для преступни-
ков.Наверное,глупо это говорить,но я сам попал сюда по
приговору суда Гертрайса.Я не знаю,как Синдикат управляет
планетой.Когда меня доставили на Трикс,всех прилетевших
продавали как товар.Вот тогда я и попал в город Маггета.
Мне повезло,что кто-то вздумал заиметь математика.Иначе
я вообще оказался бы никем.
— Даже несколько странно,что ты оказался у Маггета.—
сказала Джесси.
— Может,Маггет ничего не понимает в науке,но он все
время делает вид,что понимает.— ответил Дан.— В его
городе несколько разных центров с учеными и он часто появ-
110 9
ляется там.Не знаю,понимал ли он,что я делал,но,слушая
мои доклады,он никогда не говорил,что я плохо работаю.
— А как ты считаешь — Ты хорошо работал?
— Бывало так,что я вообще ничего не делал и просто
повторял то что сделал,но в другой форме.Он или не замечал
или не хотел замечать.
— Скорее всего не замечал.— сказала Джесси.— Я при-
сутствовала на одном таком докладе биологов.Один из до-
кладчиков просто переливал из пустого в порожнее и Маггет
этого не видел.И ты сам видел,как он отреагировал на нашу
работу.
— Я не могу понять,что произошло в тот момент.
— Маггет хотел убить тебя.У него не хватило ума вы-
пустить нас и он нажил себе проблемы.Завтра мы пойдем в
другой город и там,может быть,все будет иначе.Сейчас надо
как следует отдохнуть.
На самом рассвете Джесси и Магда разбудили Дана.Он
с некоторой опаской рассматривал место в котором находил-
ся.Все вокруг было покрыто шерстью.Человек находился в
мешке.Он вылез и осмотрел себя,словно смотрел все ли на
месте.
В одно мгновение вещество составлявшее лежбище подня-
лось и превратилось в тигра.
— Кошмар.— проговорил Дан.
— Идем,Дан.— сказала Джесси.— Здесь недалеко есть
родник с чистой водой.
— Да,я как раз хотел пить.— ответил Дан он смотрел
на тигра,который спокойно лежал на земле,совершенно не
двигаясь.— Этот зверь,это вы?
— Да.— ответила Джесси.— Это сложно объяснить.Я
сейчас одновременно и женщина и этот зверь.Мы разделены,
но в действительности,мы одно целое.
Они двинулись через лес и оказались у родника.Дан на-
пился,и все двинулись дальше.Через некоторое время они
оказались у дороги,соединявшей город Маггета и Кентра.
111
Было решено двигаться по лесу,рядом с дорогой.Через час
впереди показался город.Зверь был оставлен в густых кустах.
Он распластался по земле и стал невидим.Джесси,Магда и
Дан отправились в город по дороге.
Надо было соблюдать осторожность.Джесси и Магда не
боялись за себя.А Дан мог пострадать,если бы произошло
нападение.
«Может нам превратить ту часть еще в двух человек?» —
спросила Магда.
«Прекрасная идея.» — ответила Джесси.
Вскоре троих людей догнали еще двое.Дан несколько ис-
пугался,когда увидел двух бегущих мужчин по дороге и чув-
ствовал себя несколько неуютно,даже когда Магда и Джесси
объяснила кто они.
— Мне было легче,когда это был зверь.— сказал Дан.
— Нам тоже.— ответила Джесси.— Но не пойдешь же в
город с тигром.
Они оказались на окраине и пошли по улице.Вскоре по-
явились первые прохожие,для которых пять человек,идущих
вместе,могли показаться толпой.Они дошли до гостиницы и
зашли в нее.Джесси сняла номер,благо деньги у нее были,и
пять человек оказались там.
— И что мы будем делать?— спросил Дан.
— Сейчас ничего.— ответила Джесси.— Я пойду в город
одна,а вы останетесь здесь.
Джесси взглянула на двух лишних человек и они соеди-
нившись,превратились в тигра,который улегся на полу за
одним из кресел.
— Вот так проще,и пусть кто сунет сюда нос.— сказала
Магда.
Джесси вышла из номера и ушла в город.Она прошлась по
улицам и остановилась около вооруженного поста.Трое солдат
дежурили на оживленном перекрестке.Они сидели в машине
и просто разговаривали.
— Можно вас спросить?— проговорила Джесси,подходя к
112 9
ним.
— Спрашивайте.— ответил один из солдат.
— Мне надо найти Кентра.
— Кого?— удивленно спросил другой.
— Повелителя.— ответила Джесси.Она почувствовала в
людях какое-то напряжение.Это всегда так бывало,когда речь
заходила об оборотнях.
Один из солдат включил рацию и передал сообщение о
женщине,которая хотела найти Повелителя.
— Везите ее сюда.— ответили на другом конце.
Солдат пригласил Джесси в машину и они поехали.Все
молчали,и Джесси не могла понять в людях никаких мыслей,
словно они их скрывали.Она сама все это время держала себя
в состоянии,которое нельзя было отличить от человека.Это
было необходимо,чтобы случайно не выдать себя,если рядом
окажется оборотень.
Машина подъехала к большому зданию и Джесси прово-
дили в него.Поднявшись на двнадцатый этаж трое солдат со-
проводили Джесси в небольшой кабинет,в котором находился
человек,сидевший за большим столом с большим количеством
бумаг.
— Что вам угодно?— спросил он.
— Мне нужен Повелитель.— сказала Джесси.
— Это я.— ответил человек.
— Мы должны остаться наедине.— произнесла Джесси.
Она еще не могла понять,кто перед ней.По мысленным сигна-
лам это был человек,но Повелитель вполне мог имитировать
мысли человека,как это делала Джесси.
Человек знаком показал охранникам выйти.Дверь закры-
лась.
— Я Джесси-Магда Лайнвуд-Джениссон.— сказала Джес-
си.— Мне нужна встреча с ВСГС.
— Что за ерунду вы несете?— резко проговорил Повели-
тель,вставая из-за стола.
Джесси на его глазах изменила свой вид,а затем вернула
113
его обратно.Она увидела в стоявшем человеке испуг.Он дер-
жа себя в руках обошел вокруг стола,а затем со всей своей
скоростью помчался к двери.У Джесси не осталось сомнений,
что это был человек,а не оборотень.
Она прыгнула за ним и оказалась в коридоре,обхватив че-
ловека руками.Охранники,увидевшие это,в одно мгновение
нацелили на Джесси и человека в ее руках свое оружие.
— Отпусти его или мы стреляем.— проговорил один из
солдат.
— И чего вы ждете?— спросила Джесси.
— Она оборотень!— крикнул человек,который был в ее
руках.Люди вздрогнули,поняв,что стрелять бессмысленно.
—Что это за игры вы здесь устраиваете?—спросила Джес-
си.— Вы думаете,я не могу отличить человека от оборотня?
— Чего тебе надо?— проговорил человек.
Джесси отделила от себя часть.И связала человека,при-
цепив его к себе.
— Мне нужен Повелитель.— ответила Джесси.— Вызы-
вайте его.
Люди,казалось,не знали что делать.
— Идем в корпус два.— сказал человек,которого держа-
ла Джесси.Их проводили в лифт,опустили на первый этаж,
вновь проводили по коридору,где люди явно не понимали про-
исходящего.
По лестнице они опустились в подвал,затем прошли через
длинный коридор,который уводил под площадь и оканчивался
в другом здании,стоящем напротив того,в которое привели
Джесси.
Они оказались в довольно странном месте.Джесси увиде-
ла,что стены вокруг обуглены,Ее и человека провели в зал,
который тоже был выжжен и в этот момент Джесси поняла,
что Повелитель был уничтожен.Его сожгли,а зал в котором
она оказалась,был подобием зала в биоцентре города Маггета,
в котором находилось вещество Повелителя.
Солдаты несколько отстали и Джесси уловила их мысли.
114 9
Она резко остановилась и повернулась к ним.
— Жгите ее вместе со мной!— прокричал человек.
— Вы не убьете меня.— произнесла Джесси.— Вы убьете
только его.Большая моя часть находится не здесь.
— Дьявол!— закричал человек,который был рядом с
Джесси.
—А теперь,мы пройдем обратным путем.—сказала Джес-
си.— И там посмотрим,что делать.
Джесси развязала человека и пустила его вперед.Людям
ничего не осталось делать,как подчиниться.Они прошли об-
ратным путем и вскоре опять оказались в кабинете,где Джес-
си встретила человека,назвавшегося Повелителем.
— И давно вы его убили?— спросила Джесси,усаживаясь
за стол.
— Восемь лет назад.— ответил человек,стоявший перед
ней.
— Присаживайтесь.— сказала Джесси.— У нас будет дол-
гий разговор.Как ваше имя?
— Левор Ссарен.
— Мое имя вы уже знаете.Итак,как вам удавалось все
это время держать ВСГС в неведении?
— Связь по радио.Никто не догадывался,что отвечал я,а
не он.
— Прекрасно,прекрасно.— произнесла Джесси.— Значит
все эти восемь лет сюда никто не приезжал?
— Нет.
— Понятно.У волков и законы волчьи не так ли?
Человек не ответил на этот вопрос.
— Вы,наверно,хорошо знакомы с правилами и тому по-
добным в Синдикате?
— Знаком.— ответил человек.
— Тогда скажите,что произойдет,если Синдикат узнает о
том,что произошло в городе?— Левор Ссарен молчал.— Вы
говорите,а не молчите.
115
— Вы перебьете половину населения и поставите другого
зверя во главе города.— ответил Ссарен.
— А теперь,скажите,что произойдет,если один зверь
убьет другого и захватит город?
— Ничего.Синдикат будет сам разбираться с ним.
— Хорошо.— ответила Джесси.— Я предлагаю вам сдел-
ку.Вы признаете меня Повелителем,а за это я беру на себя
ответственность за убийство старого.Взамен город останется
цел,если,конечно,Синдикат не решит по своему.
— Вы хотите сесть к нам на шею?— злобно проговорил
человек.
— Зачем же так?— спросила Джесси.— Вы же понимаете,
что в конечном итоге сообщение в Синдикат приведет к боль-
шому количеству убийств.Я предлагаю вам выбрать меньшее
зло.Люди останутся целы.Ведь именно это имеет для вас
значение?
—Вы звери.—проговорил человек.—Можешь убить меня.
— Зачем же так?— проговорила Джесси.— Ведь вы,мож-
но сказать,сделали всю работу за меня.Я должна быть вам
благодарна.
— Люди не будут вам подчиняться.
— Ну и пусть.Зато они будут подчиняться вам.Или еще
кому-то.Вы можете даже не сообщать людям обо мне.Зачем
зря их пугать?
— Тогда чего вы хотите?
— Нормальной жизни.Ведь вам будет спокойнее,если я
буду здесь.Для Синдиката я буду Повелителем города,а у
вас все будет так же,как и без меня.За единственным ис-
ключением.
— Вы сейчас это говорите,а когда станете Повелителем,
все окажется по старому.
—Послушайте.Ведь вы не можете помешать мне сообщить
о происшествии Синдикату.Не так ли?
— Не можем.
— Значит у вас есть выбор.Либо я сообщаю,что власть в
116 9
городе принадлежит мне и именно я убила предыдущего По-
велителя.Либо его убили вы.В первом случае у вас больше
шансов,нежели во втором.Я предлагаю вам очень выгодный
вариант.Я встану между вами и Синдикатом.И весь удар при-
дется по мне,а не по людям.И вы должны понять,что у меня
нет никаких оснований,чтобы проводить какие-то репрессии.
Так что решайте.Может,вам надо с кем-то посоветоваться —
Я подожду.
— Джесси поднялась и пошла к выходу.— Я приду сюда
вечером.
Все складывалось довольно интересно.Джесси вышла и
под взгляды охраны и других людей удалилась.В городе она
сделала несколько петель,изменила свой вид,чтобы за ней не
проследили,и оказалась в гостинице.
К полудню по городу пошли слухи о появлении оборотня,
который должен стать новым Повелителем.Джесси,Магда и
Дан слышали об этом,когда ходили обедать.Люди говорили
об этом друг с другом и было немало таких,которые желали
драться до конца.
— Довольно странные вещи говорили те двое.— сказал
Дан,когда все вернулись в номер.
— Ничего странного,Дан.— ответила Джесси.— Это бы-
ла я.Я пришла к Повелителю,решив попытаться устроиться
здесь.А оказалось,что Повелитель убит восемь лет назад.
— Убит?!— воскликнул Дан,решив что ослышался.
—Представь себе.Люди сожгли его.Полностью.Вместе со
всеми частями.Когда я пришла туда,там поднялся переполох.
— Так ты собираешься занять его место?
— А что еще делать?— спросила Джесси.— Повелителя
нет.Я показала себя человеку,который занял его место.Фак-
тически,я займу его без каких либо проблем.Синдикат,даже
если и попытается меня убить,это будет очень сложно.
Может быть,ты еще плохо знаешь меня,но могу тебе ска-
зать,что для этого города,я просто находка.
— Мне делается страшно,когда ты говоришь подобное.—
117
сказал Дан.
—Не думай об этом.—сказала Джесси.—Мы же должны
как-то устроиться.Так почему же не воспользоваться ситуа-
цией — Она идеальна.Над нами никого не будет,если не
считать Синдиката.А он далеко.
— Мне делается страшно,когда я подумаю о том,что с
нами могут сделать люди.
— Люди,может быть,попытаются что-то сделать.Но,на-
деюсь,они не станут особо усердствовать.
Джесси надо было идти.Она снова пошла к городскому
управлению и по дороге попала в толпу демонстрантов,вы-
ступавших против оборотня.Она двигалась с ними до самой
центральной площади,где находилось уже несколько тысяч
людей.
Перед людьми выступал человек,который всю свою энер-
гию пускал на то,чтобы убедить людей не сдаваться,идти до
конца на смерть ради своих детей.
Джесси прошла через толпу и оказалась у самого входа
в городское управление,на ступенях которого и выступали
люди.Человек закончил выступление и Джесси вышла впе-
ред требуя дать ей слово.Человек,который держал микрофон
объявил о выступлении девушки из толпы.
— Прошу прощения.— признесла Джесси.— Я вовсе не
девушка из толпы.— Ее голос разносился над площадью.— Я
Джесси-Магда Лайнвуд-Джениссон.Для тех,кто не знает мо-
его имени.Я оборотень.— Толпа взревела,а человек,который
еще несколько мгновений назад объявил о ней шарахнулся в
сторону.— Я знаю,что каждый из вас хочет моей смерти.
А я хочу спросить вас.Почему?Я слышу,что все говорят,
что я зверь,убийца,что я должна умереть.Но я никого не
убивала.— Люди продолжали кричать,но никто не пытался
подойти к Джесси.— Вы убили своего Повелителя.Я не знаю
почему.Видимо,он этого заслужил.Вы жили без него.Я не
знаю,хорошо или плохо.Вы можете думать обо мне все что
угодно.Я пришла в город,не зная о том,что здесь произошло.
118 9
Я знаю,что никто из вас не верит оборотням.Но у вас есть
возможность поверить.Как бы вы ни скрывали то что произо-
шло,об этом рано или поздно станет известно.Я знаю,что вы
не признаете законов зверей.Но я не собираюсь их навязы-
вать.И вы должны понять,что я не обманываю вас.А иначе
сейчас вы не стояли бы здесь,и я не пыталась бы убеждать
вас словами.— Слова Джесси начинали действовать.Шум
начал уменьшаться.— Я предлагаю заключить перемирие.Вы
будете жить так же,как без меня.И пусть каждый решит
для себя,что лучше.Жить,каждый день под страхом,что
все раскроется и на город обрушится смерть.Или же принять
меня как Повелителя и поверить моим словам.— Шум вновь
начал нарастать,показывая недовольство людей.
— Я предлагаю вам закрыть ту дыру,через которую на го-
род может прийти смерть.А если я не выполню своих слов,
тогда у вас будет столько же возможностей убить меня,как и
сейчас.Я предлагаю вам не трогать зверя,который не трогает
вас.И последнее.Я вижу среди вас людей,которые считают,
что я обыкновенная сумасшедшая,возмонившая себя оборот-
нем.Для них..
Джесси повернулась к человеку,который находился около
нее и с одной стороны не желал приближаться,а с другой
не хотел уходить.Она отдала ему микрофон.Человек взял и
отошел в сторону.
Джесси в несколько мгновений превратилась в тигра и по-
бежала по лестнице наверх.Она издала рычание,а затем встав
на задние лапы вернула себе вид человека.
Толпа просто взбесилась.Люди кричали,стараясь перекри-
чать друг друга.А Джесси вошла в дом,где за стеклянными
дверями находились вооруженные люди.Они расступились,
пропуская ее и Джесси услышала в мыслях одного из них,
что ей надо идти не туда,где она была.
— Куда мне идти?— спросила она поворачиваясь к этому
человеку.
— Я провожу.— проговорил он вздрогнув от неожиданного
119
вопроса.
Они пошли через коридор и оказались в лифте.Джесси
чувствовала,что человек еле сдерживается от страха.
— Я настолько ужасно выгляжу?— спросила она.
— Нет.— проговорил он.
— Тогда чего вы дрожите?— Джесси взяла его за руку и
солдат дернулся,как от огня.— Вы считаете,что я играю с
вами,как кошка с мышью.
— Нет.— дрожащим голосом произнес человек.
— Я это вижу.— произнесла Джесси,отпуская его.
Лифт остановился на восьмом этаже и Джесси вышла впе-
ред.Она сразу пошла в нужном направлении,поняв его из
мыслей человека.Он шел сзади и не успевал говорить,как
Джесси делала то что было нужно.
Она оказалась около зала,в котором находилось собрание
людей,и отослала солдата назад.
В следующее мгновение она вошла в зал.Люди сидели и
стояли.Тихо разговаривали друг с другом.И все были в ожи-
дании.Появление Джесси мгновенно заставил всех сидящих
подняться,говорящих умолкнуть.
— Что вы решили?— спросила Джесси.
— Вы не оставили нам выбора.— произнес человек.—
Официально,мы признаем вас Повелителем.
— Хорошо.— произнесла Джесси.— Прошу всех садить-
ся.— Она прошла через зал и заняла место,которое должен
был занимать Повелитель.Люди нерешительно сели за столы
и ждали дальнейших слов.— Для начала,я хочу ознакомить-
ся со всей структурой управления города,которая существо-
вала до моего появления.
Один из присутствовавших поднялся.
— Управление осуществлялось посредством выборного Со-
брания Представителей.— проговорил он.— Собрание уста-
навливало законы.— Исполнение возлагалось на Особые Под-
разделения Самообороны,которые одновременно выполняли
и функцию охраны порядка.Судебная власть представлялась
120 9
Судьями,которые так же выбирались одновременно с Собра-
нием Представителей.
— Ясно.— признесла Джесси,когда поняла,что человеку
больше нечего говорить.
— Кто регулировал отношения с Синдикатом?
—Левор Ссарен.—ответил тот же человек.Джесси видела
его среди присутствовавших.Ссарен сидел глядя в стол и в
его виде была какая-то обреченность.
— Как я уже сказала,все остается по прежнему.Вы предо-
ставите мне все документы принятые Собранием.Дела с Син-
дикатом я беру на себя.И,надеюсь,Левор Ссарен не откажет
мне в помощи.Я в данный момент не собираюсь вмешиваться
в дела Собрания,если они не будут касаться меня лично.Все
управление города должно действовать в том же режиме,в ко-
тором действовало до меня.Надеюсь,у вас есть возможность
не допустить в городе беспорядков.Сейчас мне требуется по-
мещение,где я смогу работать.И я хочу сразу же перегово-
рить с Ссареном.На этом все.
Джесси поднялась и подошла к Ссарену.Он поднял на
нее взгляд,в котором слилось воедино презрение,страх и
непонимание.
— У меня вопрос.— произнесла Джесси.— Сколько людей
вы казнили за пособничество старому Правителю?— Она не
стала дожидаться ответа,поняв,что немало.— Так почему вы
считаете,что среди зверей нет людей,если среди людей есть
звери?
Вопрос попал в самую точку.Джесси сразу же увидела
изменения в настроениях собравшихся.В них появилась капля
надежды на лучшее.Ссарен встал.
— Если в ваших словах есть хоть капля правды,я готов с
вами работать.— произнес он.
— Тогда мы начнем прямо сейчас.— ответила Джесси.—
У вас есть предложения по поводу места?
— Да,пройдемте.— ответил он.
Через несколько минут они оказались в большом кабинете,
121
в котором было видно,что в нем давно никто не работал.
— Это кабинет старого Правителя.— сказал он.
Джесси прошла по нему,оглядывая со всех сторон и при-
села в кресло.Она провела рукой по столу,на котором было
немало пыли.
— Он вполне мне подойдет.— проговорила Джесси.—
Только вот обстановки маловато.Мы можем сейчас найти ме-
сто,где можно нормально поговорить?
— Мой кабинет вас устроит?
— Тот самый,где мы впервые увиделись?— спросила
Джесси.
— Нет.Он несколько скромнее.
— Тогда идем.
Они поднялись на десятый этаж и оказались в небольшом
кабинете.В нем была женщина с ребенком.Джесси мгновенно
среагировала и не дала ничего сказать Ссарену.
— Здравствуйте.— проговорила она.— Меня зовут Джес-
си.А вас?
— Майки.— ответила женщина.Джесси показала Ссарену
знак молчать.
— А его?— спросила она о мальчике.
—Тин.—ответил мальчик.—Вы та тетя,которая зверь?—
спросил он по детски.
— Нет,я не зверь,Тин.— ответила Джесси.
— Иди к маме,Тин.— сказала женщина.— Извините его,
он еще малыш.
— Все в порядке.— ответила Джесси.Тин подбежал к
Майки и она взяла его на руки.Джесси улыбнулась ему и он
ответил тем же.
— Майки,нам надо поговорить с Джесси.— сказал Сса-
рен.
— Я пойду.— ответила Майки и вышла из кабинета.
— Это моя жена и сын.— сказал Ссарен.
— Я поняла.— ответила Джесси.Она прошла к креслу и
села,а затем указала Ссарену на другое кресло.— Я скажу
122 9
вам одну вещь,которая вам покажется странной.Я никогда
не имела дел с Синдикатом.
— Это действительно странно.И мне трудно в это пове-
рить.— ответил Ссарен.
— Но,как бы вам ни было трудно,я попрошу вас расска-
зать все,что вы о нем знаете.
Ссарен несколько задумался над тем,с чего начать,и на-
чал с того,как был выкран биолог,сделавший открытие обо-
ротней.Он рассказала о захвате власти на Триксе,о попытках
Синдиката захватить Гертрайс,затем о подавлениях восстаний
в городах,об ужасных казнях,которые устраивали оборотни
из Синдиката.
Затем он перешел на историю города Кентра.Ссарен рас-
сказал о подпольной организации,руководителем которой был
он сам.О подоготовке к восстанию.Он не называл ни чьих
имен.И не упоминал их в своих мыслях.
Восстание началось спонтанно во время публичной казни
людей,которую устроил Кентр.Люди силой отбили осужден-
ных,затем облили бензином Повелителя и подожгли.
С этого момента началась настоящая война между людьми
и охраной Кентра.
Повелитель возродился,но его тут же сожгли вновь.По-
чти каждый человек в городе ходил с бутылками бензина и
сжигали даже тех,кто просто выступал против восстания.
Затем вступила в дело организация Ссарена,которая за-
хватила бункер Повелителя и полностью все выжгла там.
Кентр остался в еще одном экземпляре и попытался увели-
чить свою массу,используя деревья.Именно в этот момент
его достала толпа с бензином и спичками.
На этом история Кентра закончилась и началась другая.
Город был полон людей,работавших на Кентра и решивших,
что надо сообщить в Синдикат.Их вылавливали и кого сажа-
ли в тюрьмы,а кого сжигали как оборотня.
Синдикат так ничего и не узнал.И отчасти в этом был ви-
новат сам Кентр,который долгое время не появлялся в Джен-
123
Скоре,столичном городе Трикса.Связь поддерживалась по
радио,и Ссарен заменил Кентра в этом редком диалоге.По-
следняя связь была полгода назад,когда Синдикат сообщил о
появлении нового оборотня Керра Варнса,которого следовало
уничтожить,если он где-то появится.
— Вам известно,сколько оборотней составляет Синди-
кат?— спросила Джесси,когда Ссарен закончил рассказ.
— С Кентром было восемнадцать.— ответил Ссарен.
— Понятно.Семнадцать городов,восемнадцать оборотней.
В Джен-Скоре двое.Так?
— Да.
— Значит теперь,минус один,плюс два,получается девят-
надцать.
— Почему плюс два?— спросил Ссарен.
— Таких как я — двое.— ответила Джесси.
— Вы хотите сказать,что у вас две части?
— Нет.Мы пришли сюда вдвоем.Я Джесси,а вторая Маг-
да.Джесси-Магда,это мы двое.
— И где она?— спросил Ссарен.
— А вы хитрец,Ссарен.— ответила Джесси.
— Я ничего не имел ввиду.— сказал он.— Это был глупый
вопрос.
— Значит,никаких отчетов и тому подобного Синдикату
не требуется?— спросила Джесси.
— Нет.Это было когда-то.
— Могу я узнать,откуда вы все это знаете?
— От Кентра.Я работал у него.
— И он ничего не заметил?— спросила Джесси.
— А что он должен был заметить?
— Ваши мысли,Ссарен.Я,например,прекрасно вижу то о
чем вы думаете.
— О,черт!— воскликнул Ссарен.
— Видимо,Кентр был еще и слеп.— произнесла Джесси.
— Возможно,потому что он был первым.— сказал Ссарен.
— Первым в чем?— не поняла Джесси.
124 9
— Он первым стал оборотнем.Затем сразу же появилось
еще четверо.Троих из них уже нет.Через восемь лет появи-
лись вторые оборотни.На этот раз их было пятнадцать.А
еще через четыре года появились еще двое.Эти двое,Джен и
Скор.
— А вот это уже более интересно.— проговорила Джес-
си.— А что потом?
— Потом все.Тот биолог умер и его секрет был утерян.
— Или спрятан.— проговорила Джесси.— И,насколько я
понимаю,они явно не желают увеличивать свою численность.
Когда появились Джен и Скор?
— Сто восемь лет назад.
— Узнай они тогда о вас,ваш город назывался бы либо
Джен,либо Скор.— сказала Джесси.— Теперь мне становит-
ся кое что ясно.
— Что?— спросил Ссарен.
— Вот это.— произнесла Джесси.Она достала из своей
руки часть вещества и включила в ней свечение,которое за-
полнило комнату ослепляющим красным светом.— До этого
момента я была в городе Маггета.Я встречалась с ним.И сна-
чала не могла понять,почему он не мог делать то,что могу
делать я.—Джесси погасила свет.—Все просто.Каждый раз,
появлялись оборотни со все большими способностями.Кентр
не слышал мыслей людей.Маггет слышит их.Джен и Скор,
скорее всего,сильнее всех.Иначе,они не были бы в столице.
Но есть еще один маленький момент.Я и Магда появились
полгода назад.
— Как это полгода?— удивился Ссарен.
— Я имею в виду,что мы стали оборотнями полгода назад.
До этого мы были нормальными людьми.
— Но как вы это сделали?
— Вот это неизвестно.Мы не помним этого момента.Мы
помним,что сначала было темно и ничего не ощущалось.А
затем мы оказались в лаборатории того самого Керра Варнса,
откуда мы и сбежали.
125
— Тогда получается,что есть еще и Керр Варнс.
— Его нет.Мы видели,как его уничтожили.А наш побег
приняли за побег его частей.
— Значит вы должны быть сильнее Джена и Скора?—
спросил Ссарен.
— Возможно.Но может оказаться и иначе.Работа Кер-
ра Варнса не была связана с тем биологом.Он умер лет сто
назад.
В кабинете появился незнакомый человек.Он прошел к
Ссарену и передал ему бумагу,а затем так же молча вышел,
как и зашел.Ссарен взглянул на нее и передал Джесси.
Это была радиограмма из ВСГС.
«1.Есть подозрения в существовании нового оборотня.
Имя Джесси-Магда Лайнвуд-Джениссон.Сообщение от Маг-
гета.Возможно,что он окажется в вашем городе.Любимая
форма в виде девушки.Примите все меры к уничтожению.2.
Напоминаем о прибытии транспорта с людьми через четыре
дня.3.Настоятельно просим прибыть в Джен-Скор для уча-
стия в совещании за день до прибытия транспорта.Джен и
Скор.»
—Прекрасно.Вот там все и решится.—сказала Джесси.—
Сегодня уже поздно что либо делать.До завтра,Левор.
— До завтра.— проговорил человек странным голосом.
Джесси вышла из кабинета и вскоре оказалась у выхода
из здания,где все еще были люди.Люди стояли в темноте
вокруг костров.Несколько человек видели,как по лестнице
спустилась девушка,но у них и в мыслях не было что это
оборотень.
— Что там происходит?— спросил ее человек,перегородив
дорогу.
— Ничего.— ответила Джесси.— Все по-старому.
— Как это?А где оборотень?
— Она уже ушла оттуда.
— Когда?— взволнованно спросил человек.— Ты ее виде-
ла?
126 9
— Видела.— ответила Джесси.
— Черт возьми!Чего ты тянешь?Рассказывай.
— А что рассказывать?— спросила Джесси.— Рассказы-
вать нечего.
— Ты же ее видела.Что она там делала?
— Жертв и разрушений нет.— ответила Джесси.
— Чего ты пристал к ней?— сказал другой человек.— Не
видишь,человек устал.Дай ей пройти.
Ее пропустили и Джесси пошла через полщадь.Люди гре-
лись около костров и тихо разговаривали.Джесси слышала
разговоры с разных сторон и просто шла,продвигаясь между
кучками людей,столпившимися у костров.
Она вышла на улицу,ведущую с площади,и спокойно по-
шла по ней,не думая о том,что делалось на площади.
Уже почти в полночь она оказалась в гостинице.Несколько
человек находились в холле и обсуждали происшедшие собы-
тия.Никто не смог бы ее узнать,даже если он и был на
площади во время выступления.Джесси поменяла свой вид,
пока шла по темным улицам.
— Поздно вы ходите по улицам.— произнес молодой чело-
век,находившийся среди других в холле.
— Мне можно.— ответила Джесси.
— Сейчас никому нельзя.— сказал другой.— Поймает
тебя зверь,что будешь делать?
— Что за глупости вы болтаете?— спросила Джесси.
— Ты что,ничего не знаешь?— снова спросил молодой
человек.
— А что я должна знать?
— Оборотень вернулся.
— Нашли чем меня пугать.— сказала Джесси.— Может
он и не зверь.
— Да ты что говоришь?!— воскликнул еще один чело-
век.— Этот зверь девять лет назад убил двоих моих друзей.
— Вы это так говорите,будто это я их убила.— сказала
Джесси.
127
— Ты защищаешь этого зверя!— не унимался человек.Его
схватили,что бы он не рвался к Джесси.
— Я его не защищаю.— произнесла Джесси.— Я говорю,
что это может быть другой,а не тот же самый.
— А какая разница?!Они все звери!
— Ты сам сейчас похож на зверя.Бросаешься на людей.
Может,ты от него заразился?
— Да как ты!..— закричал человек.— Девчонка!
— Успокойся,Джеф.— проговорил ему другой человек.—
Чего ты обижаешься на ребенка.
— Ничего себе ребенок!— воскликнул он.
В холл с улицы забежал какой-то подросток.
— Сюда оборотень не забегал?— спросил он.— Говорят он
бегает по улице где-то здесь.
— А ты сам случаем не оборотень?— спросила у него
Джесси.— Ты как раз только что забежал сюда.
Пацан показал всем язык и скрылся.Человек,который еще
минуту назад набрасывался на Джесси,вдруг рассмеялся,а
за ним смех прокатился по всему холлу.Джесси прошла к
лестнице и поднялась в номер.
Наутро они втроем вышли из номера и отправились завтра-
кать в ближайшее кафе.Люди передавали из уст в уста кучу
всяких небылиц,начиная с того,что кто-то видел бегающих
зверей на улице,кончая кошмарными историями с убийства-
ми.
Дан все время молчал,слушая эти рассказы.Позавтракав,
Магда и Дан вернулись в гостиницу,а Джесси вновь пошла к
городскому управлению.
Люди так же находились на площади.Горело несколько
костров и в основном все только ждали.
— Вы куда?— спросил охранник,когда Джесси прошла
через главный вход.Джесси только взглянула на него и,ис-
пользуя свою силу,заставила человека пропустить себя.—
Проходите.— произнес он и через мгновение забыл,кого про-
пустил.
128 9
Джесси поднялась на десятый этаж и заглянула в кабинет
Ссарена.Его не было,и на его месте была какая-то женщина,
которую Джесси раньше не видала.
— Левор Ссарен здесь?— спросила Джесси.
— Нет,он еще не пришел.— спокойно ответила женщи-
на.— У вас какое-то дело?
— Я зайду попозже.— ответила Джесси и ушла.
Она спустилась на восьмой этаж и прошла в зал,где вече-
ром встречалась с управлением города.В зале было три чело-
века.Один из них заметил Джесси и толкнул остальных.
— Добрый день.— сказала Джесси.
— Добрый день.— вялым голосом повторил один человек.
— Я извиняюсь.Могу я узнать,кто вы?— спросила Джес-
си.
— Ликон Старший.— сказал один.— Член Совета Преста-
вителей.
— Асси Веркист.— проговорила женщина,стоявшая по-
среди мужчин.
— Джен Варток.— сказал третий человек.— Верховный
Судья.
— Мне надо познакомиться со всеми и узнать,где что
находится.— сказала Джесси.— Не может ли кто нибудь
проводить меня?
—Я провожу вас.—сказала Веркист и вышла к Джесси.—
С чего вы хотите начать?
—Для начала,отдел пропусков.—сказала Джесси.—Мне
надо получить пропуск.
— Пропуск?Вам?— удивленно проговорила Веркист.
— Не буду же я на каждом углу кричать,что я оборо-
тень.— ответила Джесси.
— Вас все будут знать.— сказал Ликон Старший.
—А мне это ни к чему.—ответила Джесси.—Чем меньше
людей меня знает,тем проще жить.
— Пройдемте.— сказала Веркист.— Джесси чувствовала,
что она что-то задумала,но что,было непонятно.
129
Они спустились на первый этаж и Веркист провела Джесси
в бюро пропусков.Пропуск был сделан за несколько минут.В
него было вписано только имя Джесси Джениссон и вклеена
фотография в том виде,в котором находилась Джесси в тот
момент.
Джесси чувствовала напряжение людей,которые работа-
ли в бюро.Веркист сразу же отрекламировала Джесси,как
только они вошли.
— В следующий раз просто называйте меня Джесси Дже-
ниссон без всяких титулов.— скзала Джесси женщине.
— Как прикажете.Куда теперь?
— Теперь на ваше усмотрение.— сказала Джесси.— Что
вы посчитаете нужным показать.
Веркист провела Джесси по коридору и опустилась в под-
вальное помещение.
— Там второй корпус.— сказала она,показывая на тон-
нель.
— Я там уже была.— спокойно произнесла Джесси.
Женщина повела Джесси в другую сторону и показала ко-
ридор с моножеством тюремных камер.
— Это камеры смертников.— проговорила она.— Здесь вы
можете расправляться с кем угодно и когда угодно.
— Если вы хотели подшутить,то это вовсе не смешно.—
сказала Джесси.— Кроме камер здесь есть что нибудь?
— Комната пыток и столовая.— проговорила Веркист.
— Столовая?— удивленно переспросила Джесси.— Это
надо посмотреть.
Веркист прошла по коридору и вошла в одну из комнат.В
ней был огромный стол,на котором была нарисована фигура
человека с раскинутыми руками и ногами.На месте рук и ног
были железные крепления.
— Сюда вы кладете жертву.— говорила Веркист.— При-
ковываете ее этими цепями.А затем обедаете.
— Довольно интересно.— проговорила Джесси.— Может
быть,вы ляжете на этот стол?
130 9
В женщине сверкнули самоубийственные мысли.Она взо-
бралась на стол и легла на место жертвы.
— Ну,чего вы ждете — Начинайте.— проговорила Вер-
кист.Джесси спокойно прицепила к столу руки и ноги жен-
щины,затем зама взобралась на стол и провратившись в зверя
встала прямо над Асси Веркист.
— Вас не мешало бы проучить.— сказала Джесси.
— Ты зверь!— проговорила Асси Веркист.— Вас всех
сожгут!Всех до одного!Ну!Убей меня!
— Сколько же в вас злобы.— проговорила Джесси.Она
соскочила со стола.Вернула себе прежний вид,а затем вы-
драла из деревянного стола все крепления,которыми была
прикована женщина.— Вот от таких,как вы,больше всего и
страдают люди.Такие,как вы,готовы убить себя,чтобы за-
ставить других поверить в то,чего нет.Вы и есть тот самый
зверь.Можете оставаться здесь сколько вам будет угодно.Вы
меня сюда привели,а не я вас.
Джесси развернулась и быстро пошла к выходу из подвала.
Она поднялась и отправила в подвал двух охранников,чтобы
они вывели оттуда Асси Веркист.
Джесси поднялась в кабинет Ссарена.Он уже был на ме-
сте и рядом с ним стояла с бумагами та самая женщина,ко-
торую Джесси видела с утра.Левор Ссарен сразу же встал,
как только появилась Джесси.
— Это Джесси-Магда Лайнвуд-Джениссон.— сказал Сса-
рен.— А это Диана Ссарен.Она мой секретарь и сестра.
Диана взглянула на Джесси и тут же выронила все бумаги
на пол.Из ее груди вырвался только стон.
— Что с тобой?— спросил ее Ссарен.
—Боже мой.—произнесла Диана.—Она приходила,когда
тебя не было.—Женщина пошатнулась и свалилась на пол без
сознания.
— Нельзя же так,Ссарен.— сказала Джесси.— С разбега
и обухом по голове.— Она подошла к Диане и мгновенно при-
вела ее в чувство.— Поднимайтесь.Это была глупая шутка.
131
— Левор,я чуть не померла со страха.— проговорила Ди-
ана.
— У меня только похожее имя — Джесси.
— Просто с ума можно сойти,когда подумаешь,кто ходит
по коридорам.
— Не надо,Диана.— проговорил Левор,глядя на Джесси.
— Не надо?— переспросила Диана.— А ты сам хорош.
Пугаешь свою сестру.
— Просто ужас что делается.— проговорила Джесси.
— Вот и я говорю.Идешь и не знаешь,кого встретишь.
— И каждый шарахается от тебя,как от черта.
— Прямо не знаю,что и делать.
— Левор,может быть ты отпустишь ее со мной?— спроси-
ла Джесси.— Я здесь только второй день.Не знаю,где что
находится.Диана показала бы мне.
— Да,конечно.Иди,Диана.Сегодня все равно никаких
дел для тебя не будет.— ответил Левор,не отрывая взгляда
от Джесси.
— Пойдем,Джесси.— сказала Диана,укладывая на стол
бумаги,которые она уже собрала.
Они вышли в коридор.
— Где ты работаешь?— спросила Диана.
— Пока у меня нет места.— ответила Джесси.— Здесь
сейчас все так перемешалось,что я еще не знаю где буду.
— Да.Тут сложно сейчас что-то понять.
Диана завла Джесси в лифт и они поднялись на самый
последний пятнадцатый этаж.
— Здесь архив.— сказала Диана.— Пойдем,я познакомлю
тебя с девчонками.
Архив представлял из себя большие помещения с папка-
ми,книгами,бумагами,пленками и тому подобными вещами.
Во всей этой мешанине был свой особенный порядок,кото-
рый могли понять только те,кто там работал.Даиана провела
Джесси мегду полок и они оказались в небольшом промежут-
ке,где за столами сидели три девушки,по виду может чуть
132 9
старше Джесси.
— Привет.— сказала Диана.
— Привет девочки.— сказали остальные.— Кто это с то-
бой?
— Это Джесси.— ответила Диана.
— Джесси?— сказала одна из девушек.В ее голосе была
настороженность.
— Вот так весь день.— сказала Джесси.— Кому ни ска-
жешь свое имя,так от тебя и шарахаются.
— Так это же хорошо,Джесси.— сказала Диана.— Никто
не пристанет.Знакомься,это Женни,Амита и Лиза.
—Ой,девочки.—проговорила Лиза.—У нас сейчас столь-
ко работы.
— Надо до послезавтра подготовить все документы для
нашего нового Повелителя.Работы на все дни и ночи.
— Так она же уедет завтра вечером.— сказала Джесси.
— Как это уедет?— спросила Женни.
— Уедет.— твердо сказала Джесси.— Я видела радиограм-
му,которую прислали из Синдиката.Она послезавтра должна
быть там на совещании.А на следующий день прибудет транс-
порт с Гертрайса.Так что у вас еще почти четыре дня.
— А вдруг она придет проверить?— спросила Лиза.
— Не придет.— сказала Джесси.— А придет,так что из
того.Не будет же она рыться в ваших бумагах.
— Тебе легко говорить.— сказала Женни.— Ладно,де-
вочки.Давайте не будем отвлекаться.
— Пойдем,Джесси.— сказала Диана.
Они вышли из архива и опустились на четырнадцатый
этаж.
— Здесь библиотека.— сказала Диана.— Сегодня она не
работает.— Диана показала только закрытые двери.
— Книги-то хорошие?— спросила Джесси.
— Скажешь тоже.Это лучшая библиотека города.По при-
казу старого Повелителя каждая книга,журнал или газета,
133
которая издавалась в городе или привозилась в него,должна
была сначала появиться здесь,а потом уже в магазинах.
— Может в этом и есть смысл.— сказала Джесси.
— А это так и есть.Пока Повелителя не было,книги все
равно поступали.Спускаемся дальше.
Они оказались на тринадцатом этаже.
— Здесь обычно пусто.Несколько кабинетов и два зала.
Обычно используются для временных работ.В одном из залов
просто склад мебели.
Джесси прошлась по этажу вместе с Дианой.Только в
одной комнате были рабочие,которые что-то делали.
— Двенадцатый этаж.— сказала Диана так,словно это
был магический этаж.—Здесь находился он сам,его прислуга
и секретари.— Диана и Джесси прошли в конец коридора.—
Здесь запасной выход.На самом деле,просто дыра уходящая
вниз.
— И куда она уходит?
— А черт ее знает.— ответила Диана.Выход был заколо-
чен досками и закрашен.— Это кухня и рядом столовая.
— Нормальная?
— А какая еще —?Это столовая для его слуг.
— Мне тут уже показали одну.— сказала Джесси.— В
подвале.
— О,ужас-то.Кто это тебе ее показал?
— Асси Веркист.— ответила Джесси.
— Это еще та змея.— сказала Диана.— У нее не совсем
в порядке с головой.Верховный Судья держит ее около себя,
как телохранителя.Она кому хочешь перережет глотку.
— А это его кабинет.— сказала Диана.Дверь была откры-
та и Джесси вошла внутрь.Она уже была в этом месте вместе
с Левором.
В кабинете было несколько человек.Кто то устанавливал
только что принесенную мебель.Другие вытирали пыль и мы-
ли окна.На стене уже были вывешены две картины.
134 9
На одной был нарисован какой-то ужасный монстр,а на
другой кровавая сцена военного побоища.
— Ну и ужас вы здесь развесили.— сказала Джесси.
— Что ты понимаешь,девчонка.— сказал один из рабо-
чих.— Это портрет.
— Портрет?!— воскликнула Джесси.— Что это за чудови-
ще?
— Прочитай и поймешь.— ответил рабочий.
Джесси подошла к картине и прочитала надпись.Это было
изображение Кентра.Чудовище,которое он сотворил из са-
мого себя на устрашение других.На этой же картине было
написано,что Кентр занял второе место в конкурсе чудовищ-
ности.
— Это точно надо убрать отсюда.— сказала Джесси.
—Вот командир нашлась.—произнес рабочий.—Давайте-
ка выходите,не мешайте работать.
— Ничего они не понимают.— проговорила Джесси.—
Пойдем,Диана.
Больше ничего примечательного на этаже не было.
— Одиннадцатый этаж и смотреть незачем.Там только
подсобные помещения.— сказала Диана.— Десятый ты уже
наверное знаешь.
— Да,давай на девятый.— сказала Джесси,нажимая
кнопку девятого этажа.
— Здесь кабинеты членов Собрания Представителей.Это
сейчас.Что будет потом,неизвестно.— сказала Диана.— Ес-
ли надо,это кабинет Председателя Собрания.
— А что здесь было раньше?
— Почти то же самое.Здесь сидели Советники.Едем на
восьмой.
Джесси тоже была на восьмом этаже,но Диана этого не
знала.
— Здесь проходят Собрания.Весь этаж — это большие
аудитории.Здесь их шесть.А на шестом и пятом — один
большой зал.
135
Они спустились на шестой этаж и оказались на балконе.
Зал мог вместить около пятисот человек.
— Этот зал не используется.Раньше здесь проходили об-
щие собрания всех работников городского управления.Их
проводил Повелитель.Я не знаю,какой смысл в том,чтобы
собирать вместе и уборщиц,и Советников.
Через некоторое время они оказались на четвертом этаже.
— Этот этаж занимает Суд.И раньше тоже так было.Но
тогда Верховным Судьей был он сам.Сейчас его выбирают.
Осматривать на четвертом этаже практически было нечего.
—Третий этаж.Это центр Отрядов Самообороны и Охраны
Порядка.Это наша охрана.
Джесси и Диана попали в настоящую толчею.В основном
это были вооруженные солдаты.
— Мы их называем Осопы.— сказала Диана.
— Эй,девочки!— проговорил один из солдат.— Что это
вы делаете у Осопов?
— Прячемся от монстров.— сказала Диана.
— Тогда вы пришли как раз по адресу.Здесь вас никто не
достанет.
— Пойдем,Джесси.— сказала Диана.— Здесь нам сейчас
нечего делать.
Они оказались на втором этаже.
— Здесь столовая для всех,залы для отдыха и просто
небольшие кабинеты,где можно посидеть так,чтобы никто
не мешал.
Диана показала Джесси столовую и они немного переку-
сили,а затем отправились на первый этаж.
— Здесь холл,отдел пропусков,раздевалки и,собственно
все.Ну,а внизу кошмарная часть прошлого.
— Я уже была там.— сказала Джесси.— Асси Веркист ре-
шила,что там самая важная часть здания,когда рассказывала
мне.
— И как это ты на нее нарвалась.— проговорила Диана.—
Интересно,мы прошли все здание и нигде ее не встретили.
136 9
— Значит,не то искали.— ответила Джесси.— А что во
втором корпусе?
— Внизу была его основная резиденция.А верхние этажи
вообще неизвестно что.Там полно комнат,залов и все пусто.
Туда никто не ходит.Люди считают,что то место проклятое.
—То есть здание все восемь лет пустое?—спросила Джес-
си.
— Да.Про него рассказывают всякие ужасы.Я один раз
была там три года назад.Все заброшено,в пыли.В некоторых
местах завелись древоеды.
— Он закрыт?— спросила Джесси.
— Ты хочешь посмотреть?
— Да,раз уж устроили экскурсию.— ответила Джесси.
— Пойдем через площадь.— сказала Диана.
Они вышли из здания.Как и раньше на площади стояли
люди.Стояли просто в ожидании.
— Пропустите-ка нас.— сказала Диана людям,которые
стояли сомкнув плотные ряды.Они расступились и Джесси
внесте с Дианой перешли через площадь.
— Девочки!— восклкнул человек,сидевший на ступенях
перед вторым корпусом.— Куда вы идете?!Это же дом дьяво-
ла!Вы пропадете там!— Он чуть ли не пел свои слова.
— Не боимся мы дьяволов!— точно так же пропела ему в
ответ Джесси,а Диана рассмеялась от подобного ответа.
Они прошли мимо человека и вошли в полутемный холл.
Здание имело всего три этажа.Джесси и Диана проходили все
молча.Иногда под их ногами дерево проваливалось в местах
где его съели древоеды.
— Скоро здесь все изменится.— сказала Джесси,разгля-
дывая стены,потолки,окна.
— Представить страшно,что здесь будет он.— сказала
Диана.— Послушай,а вдруг он действительно здесь,а не
там?
— Я же с тобой,Диана.Ничего с нами не случится.
Послышались какие-то шаги внизу.
137
— О,боже!— воскликнула Диана.— Это он.
—Не трусь.Разве мало людей,которые могут сюда прийти?
Джесси и Диана спустились вниз и оказались перед
несколькими членами Собрания Представителей.
— Вы здесь?— удивленно проговорил один из людей.
— Кто?— спросила Джесси.— Мы только пришли посмот-
реть.Мы уже уходим.Пойдем Диана.
Они выскочили из здания и почти бегом пробежали че-
рез площадь.На входе в первый корпус Диана показала свой
пропуск,а Джесси свой.
— Постойте.— проговорил солдат,глядя на пропуск Джес-
си.— Этот пропуск недействителен.
— Как это недействителен?— удивилась Джесси.— Мне
его только сегодня выдали.
— Сегодня?— переспросил охранник.— Здесь стоит дата
год назад и печать не та.
— Вот дьявол!— воскликнула Джесси.— Это Асси Вер-
кист.
— При чем здесь Асси Веркист?— спросил солдат.
— Пропуск выписывали по ее указаниям.— ответила
Джесси.— В следующий раз я ее точно покусаю.
— Послушайте,она со мной.— проговорила Диана,пока-
зывая свой документ.— Я имею право провести любого чело-
века.
— Так бы и сказали,а то — покусаю.— проговорил солдат
и впустил Джесси.
Они прошли по коридору и в этот момент навстречу попа-
лась та самая Асси Веркист.
— А,вот ты где!— проговорила Джесси.Она прыгнула к
ней с молниеносной быстротой и нанесла удар в грудь,так что
женщина упала не успев даже предпринять защитных шагов.
Джесси швырнула в нее свой пропуск,а затем взяла Диану за
руку и ввела в лифт.
— Боже мой,Джесси!— воскликнула Диана.— Я и не
ожидала что ты такое можешь выкинуть.Она же тебя прибьет
138 9
где нибудь в темном месте.
— Ерунда.— ответила Джесси.— Ты не заметила,как на
это посмотрели охранники у входа?
— Нет,я их не видела.
— Они теперь всем расскажут,как девчонка сбила с ног
старую ведьму.
— Но она же не ожидала.— сказала Диана.
Лифт остановился на десятом этаже и они вышли.
— Я тоже не ожидала,что она подсунет мне такую сви-
нью.— ответила Джесси.
— Извини,Джесси,мне надо забежать к на пару минут
в бухгалтерию.— произнесла Диана,оставляя Джесси около
кабинета Ссарена.
Джесси вошла в него.В нем находился Левор и,как поня-
ла Джесси,Председатель Собрания.Они сразу поднялись со
своих мест и сели,когда Джесси показала знаком садиться.
— Это Никан Старший,Председатель Собрания Предста-
вителей.— произнес Ссарен.
— Рада познакомиться.— ответила Джесси.— Я прошу
вас не говорить,кто я,когда придет ваша сестра.
— Как прикажете.— ответил Ссарен.
— И еще.— добавила Джесси.— Это касается всех,кто
меня знает.Никто не должен называть меня,пока я не сделаю
это сама.Завтра вечером я уезжаю в Джен-Скор,поэтому пе-
редайте в архив,чтобы не торопились.По поводу оформления
моего кабинета.Я попрошу убрать ужасные картины со стен.
Если у вас нет ничего лучше,повесьте план города и карту
района.Со вторым корпусом я буду разбираться сама после
своего возвращения.И последнее.Не знаю,как вы это сдела-
ете,но я не хочу встречать здесь зверей вроде Асси Варкист.
Все.Считайте,что меня здесь нет.
Оба человека взгланули друг на друга и все еще молчали,
когда в дверь вошла Диана.
— О,мы вам,наверное,помешали?— спросила Диана,
глядя на Председатела.
139
— Нет,нисколько.— ответил Левор.
— Что это вы так странно выглядите?— проговорила Диа-
на,подходя к ним.
— Они только что встречались с оборотнем.— ответила
Джесси.— Мы,наверное,действительно мешаем,Диана.
— Да,девочки.Вы свободны.— проговорил Левор,набрав-
шись смелости.
— Тогда мы пойдем.— ответила Диана и взяв Джесси за
руку вышла в коридор.— Она давно там была?— спросила
Диана.
— Перед нами.— ответила Джесси.— Давай поедем в
город.Все равно здесь нечего делать.
— Да,поедем.Ты давно в Кентре?
— Второй день.
— Интересно,как это ты сразу оказалась в городском
управлении?
— Я потом тебе расскажу.— сказала Джесси,нажимая
кнопку первого этажа в лифте.— Лучше расскажи мне о го-
роде.
— У нас не такой большой город,как Джен-Скор,напри-
мер.Ты бывала в Джен-Скоре?
— Да,один раз.Бегала по улицам как собака и еле унесла
ноги оттуда.— ответила Джесси.
— За один раз его трудно увидеть.Я бывала там несколько
раз.Джен-Скор раз в двадцать больше чем Кентр.Наш горо-
док можно считать провинцией.За восемь лет здесь кое что
изменилось,а раньше это вообще была настоящая дыра.
Они оказались на первом этаже и вышли из здания на пло-
щадь,где как и прежде стояли и стояли люди.Они несколько
подозрительно взглянули на двух сбегавших вниз девчонок.
— Да это же Диана Ссарен и еще кто-то.— проговорил
голос из толпы.— Диана,расскажи,что там делается?
— Да ничего особенного.— ответила Диана.— Она где-то
там,но мы ее не видели.
140 9
— Говорят,что она чуть не убила Асси Варкист.— прого-
ворил кто-то.
— Будь моя воля,я придушила бы эту крысу.— прогово-
рила Джесси.Раздался смешок в толпе.
— А еще говорят,что она ходит по этажам и смотрит
как все работают.А кто не понравится,отправляет в каме-
ры смертников.
—Чушь какая-то.—снова заговорила Джесси.—Мы сами
ходили по этажам и ничего такого не видели.
— Откуда ты знаешь,Джесси.А вдруг и вправду.— про-
говорила Диана.
— Тогда мы и Асси Варкист не встретили бы.— ответила
Джесси.— Мало ей от меня досталось.
— Как от тебя?— спросил кто-то.Диану это только рас-
смешило.
— Ладно.— проговорила она.— Пропустите нас.
Люди расступились и Диана прошла вместе с Джесси на
площадь.Они оказались на одной из улиц и вскоре поймали
такси.
— Девочки,вы случаем не оборотни?— спросил шофер,
когда они сели в машину.
— Да.Видишь,какие мы ужасные.— ответила Джесси.—
Езжай,пока мы тебя не покусали.
— Куда ехать-то?
— Давай вперед.— сказала Джесси.— Тебе,друг,повез-
ло сегодня на богатых клиентов.— Джесси протянула ему
бумажку.— Я думаю,этого вам хватит до конца дня.
— Этого хватит и до конца ночи.— усмехаясь проговорил
шофер.
— Что празднуем,девочки?— спросил шофер,пуская ма-
шину вперед.
— Выходной день по случаю возвращения монстра.— от-
ветила Джесси.
— Что еще за выходной день?— удивленно проговорил
человек.
141
— Не слушайте вы ее.— сказала Диана.— Она просто не
знает города.Вы же все знаете здесь.Устройте нам экскурсию
по достопримечательностям.
— А заодно покажите главные улицы,районы города.Я
здесь,скорее всего,надолго.— добавила Джесси.
— Тогда поехали.Я вам все расскажу и покажу.Вам про-
сто повезло,что вы встретили Пета Младшего в его замеча-
тельной машине.
Шофер пару минут расхваливал свою машину.Рассказал о
заводе,где она была сделана и что этот завод находися в этом
же городе.А затем продолжил рассказ о самом городе.
Он возил их по улицам,показывал дворцы,театры,ресто-
ряны,музеи,просто красивые дома.Новую большую школу и
детский городок.
Его рассказы могли продолжаться вечно.Он вспоминал и
старые времена,когда городом правил ужасный,злобный и
коварный монстр Кентр.Человек рассказал о том,как восемь
лет назад ловили этого монстра.О множестве пожаров,воз-
никавших от чрезмерного использования огня.
Затем Пет Младший провез их по районам города.Показал
рабочие районы,заводы и фабрики,районы богатых людей,
несколько особняков и один обгоревший замок.
— Здесь жил этот монстр.— сказал шофер.— С тех пор
туда мало кто ходит.
— Может сходим,посмотрим?— спросила Джесси.
— О,боже!Джесси!— воскликнула Диана.— Тебе мало
второго корпуса?
— Говорят,там сегодня собрались те,кто желает избавить-
ся от нового Повелителя.— сказал шофер.
—Тогда нам туда лучше не соваться.Мало ли что взбредет
в голову сумасшедшим.— сказала Джесси.
— Ты думаешь,они все сумасшедшие?— удивленно прого-
ворила Диана.
— Нет,конечно,но парочка-другая может найтись.— ска-
зала Джесси.— Вот примут они тебя за монстра и будешь от
142 9
них бегать.
— Ну и придумаешь же.— произнесла Диана.
— А она права.— проговорил шофер.— Восемь лет назад
немало людей пожгли такие фанатики.А как докажешь,что
ты не монстр?
— Ладно,поедем куда нибудь в другое место.— сказала
Джесси.
— Поедем ко мне доной.— сказала Диана.
— Нет,Диана.Мне нельзя туда.
— Почему — Познакомишься с моими родственниками.С
матерью.С Левором ты уже знакома.Познакомишься с его
женой и сыном.
— Нет,Диана.Я не могу.Лучше поедем в театр.Там се-
годня премьера.
— Ее не будет.— сказал шофер.
— Почему?— удивилась Джесси.
— Говорят,ее запретили.
— Кто это ее запретил?— еще больше удивилась Джесси.
— Кто,кто.— передразнила ее Диана.— Она.— Диана
произнесла это слово с каким-то отвращением.
— Поехали.— жестко сказала Джесси.— Может никто и
не запрещал премьеру.— намекая на то,что это всего лишь
слухи.
Машина повернула и поехала по доной из главных улиц.
Шофер завел рассказ о том,как на этой улице восемь лет
назад была сожжена одна из частей монстра.
Вскоре машина оказалась на театральной площади,где,так
же как на центральной,было собрание народа.По своему виду
люди выглядели несколько иначе.Они были богаче и Джесси
поняла,что это люди,ожидавшие начала спектакля.
— Подождите нас здесь.— сказала Джесси.— Мы выяс-
ним и вернемся.
Она выскочила из машины,и за ней вышла Диана.Они
прошли через собравшихся и поднялись к зданию театра.Вход
был перекрыт веревкой,но никаких объявлений не было.
143
Джесси перепрыгнула через веревку.
— Джесси,туда же нельзя.— сказала Диана.
— Пойдем.— ответила Джесси.— Ну,даже если нас и
выгонят,ничего же не произойдет.
—Иногда я тебя просто не понимаю.—проговорила Диана,
перешагивая через веревку.
В холле никого не было.Джесси и Диана прошли через
него,заглянули в зал и обнаружили там трех людей,о чем
то говоривших около сцены.Джесси направилась к ним и те
заметили ее и Диану,шедшую за ней уже посередине зала.
— Девочки!Кто вас впустил?— проговорил один из людей.
— Никто.— сказала Джесси.— Мы сами вошли.Тут было
не закрыто.Мы хотим узнать,премьера будет или нет?
— Этого никто не знает.
— Как это никто — А директор театра,или кто там у вас?
— Я директор.— сказал другой человек.— И попрошу вас
покинуть зал и здание театра.Здесь не балаган.
—Значит,получается,что вы не знаете будет премьера или
нет?Там уже собрались люди.Они ждут ответа.
— Если вы такие умные.Вот и узнавайте,будет премьера
или нет.— сказал директор.
— Вот тебе номер!— воскликнула Джесси.— У кого мне
это узнавать,если не у директора театра?
— У Повелителя.— ответил другой человек.
— У вас есть откуда позвонить?
— Здесь не телефонная станция!— сорвался человек.
— Ну знаете!— воскликнула Джесси.— Я думала,это
культурное заведение,а здесь...Ну просто балаган какой-то!
— Пойдите вон!— закричал директор.
Джесси развернулась и вместе с Дианой пошла из зала.
Они вышли на улицу и оказались среди людей.
— Вы что нибудь узнали?
— Ничего кроме того,что директор театра настоящий
хам.— сказала Джесси.— Он ничего не знает и не хочет
узнавать.
144 9
— Как это не хочет?
— Он сказал,что бы мы сами звонили и узнавали.
— А где же еще узнавать,как не здесь?
— Я ему сказала то же самое.А он нас просто выгнал.
Джесси пошла через площадь и вскоре оказалась в ма-
шине.Джесси была раздражена.Она кипела от негодования
на глупость,которую встретила.
— Пет,останови,пожалуйста около телефона-автомата.—
проговорила Джесси.
— Куда ты хочешь звонить?— спросила Диана.
— Ты знаешь номер справочной?
— Три пятерки.— ответил шофер.
— Спасибо.
— Вы его не знали?
— Я жила в другом городе и думала,что номер может
оказаться другим.Там тоже три пятерки.— ответила Джесси.
Машина остановилась и Джесси вышла.Диана оказалась
рядом,когда Джесси уже набрала номер справочной.
— Пожалуйста,номер директора театра и его секретаря.—
сказала Джесси.— Спасибо.— ответила она,когда ей сооб-
щили оба номера.
Джесси снова начала набирать номер.
— Зачем ты туда звонишь?— удивленно спросила Диана.
— Сейчас узнаешь.— ответила Джесси.— Это театр?—
спросила она,когда ей ответили.— Можно директора —..
Тогда запишите,пожалуйста,и передайте,как он появится.
Звонила Джесси-Магда Лайнвуд-Джениссон и сказала не от-
менять премьеру.
— Джесси!Да ты с ума сошла!— воскликнула Диана.
Джесси сделала ей знак молчать.
— Да.Он знает кто я.А если не знает,то может узнать в
городском управлении.И добавьте ему на словах,что если в
следующий раз он меня так же выгонит,то я его покусаю.
Джесси повесила трубку.
145
— Джесси,ты должна сейчас же позвонить и сказать,что
это был розыгрыш.
— Нет,Диана.Глупых надо учить.— ответила Джесси.—
Если он не попытается узнать сам,то значит туда ему и доро-
га.
— Джесси,ты же подведешь этих людей под могилу.
— Диана!— воскликнула Джесси.— Ты же ничего не по-
няла.Этот звонок заставит его позвонить в городское управ-
ление.А если ему сказать,что это розыгрыш,он и не поше-
велится.Я вообще не понимаю,как он оказался директором
театра.
— Он был им и в старые времена.— ответила Диана.
— Тогда он вообще ничего не потеряет.Если он был дирек-
тором тогда,то он сто раз перестрахуется,прежде чем принять
решение.
Джесси села в машину и Диана снова оказалась рядом.
— Куда теперь?— спросил Пет Младший.
— Диана,ты знаешь,какой нибудь тихий ресторан?
— Да,едем на Длинную.— сказала она.Машина дви-
нулась и вновь покатилась по улицам.Начало темнеть и на
улицах стали зажигаться огни.
—Мне все же не по себе от этого звонка.—сказала Диана.
— Забудь.Все будет нормально.Я тебе это обещаю.—
ответила Джесси.
— Да,но как ты могла так сказать — Меня просто в дрожь
бросает.
— Что случилось,девочки?— спросил шофер.
— Ничего страшного.— ответила Джесси.
— Скажите,что бы вы сделали,если бы вас выгнал дирек-
тор театра?— спросила Диана.
— Этот старый бездельник?— спросил Пет.— Не знаю.Я
как-то возил его одно время.Просто не понимаю,как его еще
земля носит.Конечно не мешало бы его проучить.Так он вас
выгнал?
146 9
— Выгнал.— ответила Джесси.— Вот я и позвонила в
театр.И сказала такое,что заставит его здорово побегать.
— Ну и правильно.— проговорил Пет.— Вы знаете,за что
его сослали на Трикс?
— Нет.— ответила Диана.
— За изнасилование.Говорят,он и здесь этим занимался,
пока еще мог.
—О,боже!—воскликнула Диана.—И этот зверь директор
театра?
— Вот видишь.— сказала Джесси.
Машина выехала на новую улицу и через несколько секунд
остановилась.
— Сюда?— спросил шофер,показывая на ресторан.
— Да.Пойдем,Джесси.
— Мы здесь,наверно,задержимся.— сказала Джеси шо-
феру.— Вы можете съездить куда нибудь.
— Да,где нибудь около часа.— сказала Диана.
— Хорошо.Я заеду к себе домой и вернусь даже раньше.
Буду вас ждать на этом же месте.
Джесси и Диана вышли и машина уехала.Они прошли ко
входу в ресторан и прошли внутрь.Их сразу же остановил
швейцар.
— Извините,у нас закрыто.— проговорил он.
— Как закрыто?— удивилась Диана.— Сейчас же еще..
— Спецзаказ.— ответил швейцар.
— Что за спецзаказ?— спросила Джесси.
— Сюда едет Повелитель со своими людьми.
— О,черт.Пойдем,Джесси.Здесь нам нечего делать.
— Погоди,Диана.Кто вам это сказал?— спросила Джесси
у швейцара.
— Нам позвонили и сообщили.Он должен прибыть с ми-
нуты на минуту.
— Джесси,пойдем быстрее.— проговорила Диана и вытя-
нула Джесси за дверь.— Пойдем,найдем другое место.
147
Они пошли по улице и в этот момент подъехало несколько
машин,из которых вышли люди,которые смахивали на банду.
Трое перегородили путь Джесси и Диане.
— А вот и девочки.— сказал один из них.— Пойдемте,
девочки.Вы не прогадаете.Повелитель вознаградит вас.
— Что делать?— испуганно проговорила Диана на ухо
Джесси.
— А что еще делать?— ответила Джесси.— Надо идти с
ними.
— Правильно,девочки.— проговорил человек.
Джесси и Диану взяли за руки и повели в ресторан.Там
уже собралась вся банда и лжеповелитель сидел в центре.
— Это для вас,Повелитель.— сказал человек,выводя
Джесси и Диану насередину зала.
— Как вас зовут?— спросил человек.
— Меня зовут Джесси-Магда.— ответила Джесси.Диана
испугалась,но человек явно не отреагировал на слова Джесси.
— А тебя?— спросил он,глядя на Диану.
— Анкера.— ответила Диана.Джесси была удивлена этим
ответом,а человек вдруг поднялся со своего места и в его
мыслях было удивление и одновременно испуг.
— Да ты издеваешься надо мной?— спросил он.Джесси
чувствовала,что Диана сказала имя,которое у нее действи-
тельно было.
— Все ясно.— сказала Джесси.— Ты обманщик.— Она
показала рукой на человека,подчеркивая слова.
Джесси взглянула на официанта,который только что во-
шел и заставила его вернуться и вызвать Осопов.Человек
пошел выполнять,считая,что это единственно правильное ре-
шение.
— Да эти девочки с норовом.— произнес человек.— Ну
ка,ребята,покажите им себя.
Четыре человека поднялись из-за столов и двинулись к
двум девушкам.Джесси взяла Диану за руку и сделала
несколько шагов назад,отведя и ее.Четверо бандитов на
148 9
удивление всем сошлись на месте,где были Джесси и Диа-
на и внезапно начали молотить друг друга.
Джесси заставила людей посчитать,что именно это им бы-
ло приказано.
— Что вы делаете,болваны?!
— Вы приказали,Повелитель.— ответили четверо,обора-
чиваясь к нему.
Вокруг раздался смех.Вместе со всеми рассмеялась и
Джесси,а за ней и Диана.
— Я приказал взять девчонок!— резко сменив свой смех
на гнев произнес человек.
Четверо обернулись к Джесси и Диане.Они мгновенно
оказались под воздействием Джесси и один из них сделав шаг
вперед развел руки и,ударив двух своих товарищей,уложил
их на пол.Он обернулся,не понимая,как это сделал и в этот
момент получил удар от четвертого,отчего сам грохнулся на
пол.
От этой комедии все опять рассмеялись.
— Извините,Повелитель.— сказал четвертый,обращаясь
к своему командиру.— Я этого не хотел.— Он искренне счи-
тал,что сам уложил всех троих.
— Неуклюжие болваны!— закричал человек,вновь обры-
вая смех остальных.
В этот момент в ресторан вошли Осопы и Джесси повер-
нулсь к их командиру.
— Командир,эти бандиты схватили нас.— произнесла
она.— А тот говорит,что он Повелитель.
— Что?— удивленно спросил солдат.
— Он врет.Он даже не знает имени оборотня.
— Взять всех!— приказал командир Осопов.
Бандиты не сопротивлялись.Джесси сразу же подавила в
них желание вытаскивать оружие.
— Кто вы?— спросил командир у Джесси и Дианы.Диана
в тот же момент вынула свое удостоверение и показала ему.
— Она со мной.— произнесла Диана,глядя на солдата.
149
— Вы свободны.— проговорил он и подошел к владельцу
ресторана,который оказался в зале.— Кто нас вызывал?—
спросил он.
— Я даже не знаю.— проговорил он.
— Это я вас вызвал.— сказал официант.— Мне они пока-
зались подозрительными.К тому же,говорят,новый Повели-
тель женщина,а не мужчина.
— Вы правильно сделали.— сказал командир Осопов.—
Как оказалось,что его приняли за Повелителя?
— Нам позвонили и предупредили.— сказал владелец.—
Они грозили сжечь ресторан,если их не примут.
— Надеюсь,у вас все будет в порядке.— сказал коман-
дир.— Мы разберемся с этими бандитами.— Он отсалютовал
и ушел за последним выводимым из зала человеком.
— Кошмар что делается.— произнес владелец.— Вы в
порядке,девочки?
— Да,спасибо.— ответила Диана.
— Вы действительно Анкера?— спросил один из официан-
тов.
— Нет.Я решила его напугать.— ответила Диана.
— По такому случаю,девочки,мы обслужим вас бесплат-
но.— сказал владелец ресторана.— Прошу вас.— Он пока-
зал небольшую отдельную кабину.Диана улыбнулась Джесси
и они прошли в нее.
— Выбери за меня,Диана.Я плохо разбираюсь во всех
этих названиях.— произнесла Джесси,когда ей и Диане по-
дали меню.
Диана читала вслух и называла официанту то что она по-
считала лучшим.Через минуту он ушел.
— Я никогда не слышала имени Анкера.— сказала Джес-
си.
— Это женщина,которая вела людей на штурм второго
корпуса.— ответила Диана.— Боже мой!Неужели все было
напрасно?
150 9
— Конечно же нет,Диана.— ответила Джесси.— Послу-
шай,а ведь ты и есть та самая Анкера.
Диана улыбнулась в ответ.
— Почему ты так решила?— спросила она.
— Я это видела.— ответила Джесси.— Я видела,как ты
это говорила.И сейчас ты вспоминала о себе,а не о ком-то.
— Да,Джесси.Это я.— сказала Диана.— Но я не хочу,
чтобы все вокруг об этом знали.
— Я прекрасно тебя понимаю,Диана.— ответила Джес-
си.— В этом я очень похожа на тебя.
— Ты тоже скрываешь свое настоящее имя?
— Нет.Я скрываю не имя,а себя.Мое имя мало кому что
говорит.
Официант принес первые блюда и Джесси умолкла на
некоторое время.Они начали есть и Диана отвлеклась на вкус
пищи.
— Как тебе,Джесси?— спросила она.
— Наверно,все это вкусно.— сказала Джесси.— Ты из-
вини меня.Просто я уже больше чем полгода не различаю
вкус.
— Как не различаешь — Ты больна?
—Это не болезнь.—ответила Джесси.—Я чувствую вкус,
но иначе,чем раньше.И все это мне кажется одинаковым.Я
различаю овощные и мясные блюда.Например,после мяса я
больше не могу ничего есть.
— Ты обращалась к врачу?
— Я сама биолог.— ответила Джесси.— Это не опасно
для меня,но совершенно неизлечимо.
— Тогда я просто расскажу,у чего,какой вкус.— сказала
Диана.
— Да,это было бы неплохо.— ответила Джесси.
Диана ела и говорила о вкусовых ощущениях.Джесси все
равно не понимала их,но это было полезно для нее.Она по-
няла бы вкус,если о нем рассказывалось бы на английском.
Но новый язык и новый вид,в котором были Джесси и Маг-
151
да,приводил к ассоциациям,подобным ассоциациям челове-
ка видящего в черно-белом цвете,которому говорят о цветах
радуги.С цветом была обратная ситуация.Джесси и Магда
различали намного больше оттенков,нежели остальные люди.
Со всеми этими объяснениями они не заметили,как закон-
чили ужин.Официант принес счет,на котором стояли одни
нули.
— Это вам на память.— сказал он.— Приходите еще.
— Большое спасибо.— сказала Джесси.— Все было очень
вкусно.
Диана только улыбнулась на это,и они вышли.В ресторане
уже появились новые клиенты,которые и не подозревали,что
произошло некоторое время назад.
Машина Пета Младшего стояла там,где он сказал.
— Прошу вас.— сказал он,открывая дверь.— Куда
едем?— спросил он.
— Наверное,по домам.— ответила Джесси.— Куда,Диа-
на?
Она назвала адрес и машина поехала вперед.Диана все
еще вспоминала ужин,когда Пет Младший остановил около
небольшого особняка.
Джесси и Диана вышли и Джесси проводила ее немного к
дому.
— Может зайдешь?— спросила она.
— Нет.Ведь ты не знаешь меня.— произнесла Джесси.
— Почему не знаю?Мы провели такой замечательный
день.Я давно так не отдыхала.
— Понимаешь.Во мне есть то,отчего весь этот день тебе
может показаться кошмаром.
— Джесси,ты пугаешь меня.Я не понимаю.
— Я появилась на Триксе полгода назад.— произнесла
Джесси.
— Ты хочешь сказать,что ты совершила что-то ужасное?
Боже,Джесси!Здесь много таких людей.И я же вижу,что
ты не такая плохая,как это могло бы показаться.
152 9
— Я не совершала ничего ужасного.— ответила Джесси.
— Так тебя осудили по ошибке?
— Ты не понимаешь,Диана.— снова проговорила Джес-
си.— Я хочу,чтобы ты была мне другом.
— Я не понимаю тебя.О чем может быть разговор?
— Я хочу тебе сказать то,что перевернет все твое мнение
обо мне.
— Даже если что-то и было раньше.— сказала Диана.—
Это не может стереть то,что было сегодня.Каждый человек
может исправиться.
— То о чем я говорю,исправить невозможно.Это выше
моих сил.Во мне заключено нечто,что невозможно стереть
или забыть.
— Джесси,говори же наконец.— заговорила Диана.
— Я не человек.— произнесла Джесси.
— Что значит не человек?
— Я оборотень.
В одно мгновение в Диане все перевернулось.Она стояла
несколько мгновений,а затем понеслась к дому,ничего не
сказав.Джесси некоторое время смотрела ей вслед,а затем
вернулась к машине.
— Что-то случилось?— спросил Пет.
— Да.Я призналась ей кое в чем.— ответила Джесси.
—Да,девочки.—протяжно проговорил шофер.—Так куда
теперь?
— Короткая,семнадцать.— ответила Джесси,называя ад-
рес дома,находящегося недалеко от гостиницы,в которой она
остановилась.
Через несколько минут машина остановилась около дома.
Джесси поблагодарила шофера и нырнула в темную подворот-
ню.Она прошла через двор и проходя через другие ворота
изменила свой вид,чтобы идти в гостиницу.Она оказалась на
параллельной улице и вскоре дошла до нужного места.
Магда и Дан в этот день отправились за город.Джесси и
Магда решили не оставлять в гостинице зверя.Идея с двумя
153
новыми людьми оказалась несколько неудобной.Магда и Дан
оказались в скалистой местности.Два человека объединились
в тигра,в котором Магда побежала искать убежище,а Дан и
она сама в своем теле просто остались около небольшой реки.
Убежище было найдено.Это была небольшая пещера,дно
которой просто идеально подходило для того,чтобы спрятать
часть вещества.Оно было подобно чаше и Магда расплавила в
ней тигра.Дно просто стало плоским и покрытым некоторым
подобием камня с зеленым мхом сверху.Место могло пока-
заться просто маленьким болотом в пещере.
Затем Магда провела Дана по городу,по тем местам,где
уже побывали Джесси и Магда.Они вернулись в гостиницу
несколько раньше,чем Джесси.
Поздно вечером в номер постучали и Джесси открыла
дверь.На пороге поавилось несколько Осопов.
— Проверка документов.— произнес солдат.Джесси про-
шла в комнату и через мгновение вынесла три документа на
Джесси Джениссон,Магду Лайнвуд и Фетра Киндайса.
Солдат мгновенно вспомнил имя Повелителя.Он показал
документы второму и тот взглянув на Джесси спросил.
— Вы давно здесь?
— Приехали вчера утром из города Маггета.— ответила
Джесси.
— Кто нибудь еще знает ваши имена?
— Еще два человека.— ответила Джесси.— Они подвезли
нас на своей машине,а сегодня съехали.
— Вы знаете имя Повелителя?
— Нет.А что?— спросила Джесси,показывая испуг.
— Ее имя Джесси-Магда Лайнвуд-Джениссон.— произнес
солдат,возвращая документ.
— О,боже!— воскликнула Джесси.— Магда!— крикнула
она,хватаясь за голову и уселась в кресло.— Этого не может
быть.
— Чего не может быть?— спросила Магда,выходя.
— Либо Кер,либо Ван,оборотень.— сказала Джесси.
154 9
— Да ты что?— удивленно проговорила Магда.— Это они
тебе сказали?— Она взглянула на солдат,находившихся в
номере.
— Вам всем следует пройти с нами.— сказал Осоп.Джес-
си посмотрела на него и поняла,что у него явно злобные
намерения.Она не понимала какие,но этого и не было нуж-
но.
Воздействие заставило всех выйти и посчитать,что все
было в порядке.Ситуация была ненормальной.Джесси вышла
из номера и стала ходить за Осопами.Они вытаскивали всех
людей из номеров и через полчаса только в одном номере ока-
зались люди.Это были Джесси,Магда и Дан.Решение было
принято сразу.Они спустились ко всем и сделали так,что это
не было воспринято,как что-то особенное.
Солдаты окружили людей.
— Именем Повелителя я приказываю всем выложить день-
ги и драгоценности на этот стол.—произнес солдат.Все стало
ясно.Это была банда мародеров,которая под именем Повели-
теля грабила людей.
— Не делайте этого!— выкрикнула Джесси.Она протис-
нулась между людьми и,используя момент,изменила свой вид
так,что этого никто не заметил.— Я приказываю прекратить
грабеж.— проговорила Джесси,выходя к столу.
— Ты хочешь смерти?— спросил один из солдат.
Джесси взглядом и своим воздействием заставила его бро-
сить оружие на пол.В следующее мгновение все солдаты по-
бросали свое оружие.Люди смотрели на это представление и
не понимали,что происходит.
Джесси мысленно приказала человеку,стоявшему около
телефона вызвать отряд настоящих Осопов.Немая сцена про-
должалась несколько минут,пока не прибыли другие солдаты.
— Эти люди пытались ограбить жителей гостиницы,при-
крываясь именем Повелителя.— произнесла Джесси.
— Они требовали с нас деньги.— сказал какой-то человек
из толпы.
155
У лжеосопов потребовали документы.Их не было и все
бандиты были арестованы.
— Я не понимаю.Кто их остановил?— спросил командир.
— Я.— ответила Джесси.
— Кто вы?
— Джесси-Магда Лайнвуд-Джениссон.— ответила Джес-
си.
— Повелитель?— удивленно проговорил командир и ин-
стинктивно попятился назад.Сзади послышалась реакция лю-
дей осознавших ситуацию,в которой они оказались.
— Я считаю,что этот случай должен классифицироваться
как грабеж и мародерство.— произнесла Джесси.— У вас
достаточно свидетелей,чтобы это доказать.
Магда и Дан вышли из толпы и вышли из гостиницы вме-
сте с Джесси.Никто из солдат не попытался их остановить.
Они прошли по ночному городу и оказались в другой гости-
нице,где их никто не знал.
Наутро Магда вернулась в гостиницу,чтобы оплатить про-
живание и забрать вещи,оставленные Даном в номере.Гости-
ница оказалась полна корреспондентов газет,которые выясня-
ли подробности ночного происшествия.Магда на все вопросы
отвечала,что не была в эту ночь в гостинице.
Джесси вновь отправилась в городское управление и сразу
же направилась в кабинет Ссарена.Диана сидела на его месте
и что-то делала.Увидев Джесси она мгновенно встала.
— Это вы.— произнесла она.
— Диана,неужели ты не можешь говорить,как вчера?—
спросила Джесси.
— Я не могу.— ответила она.— Все что было вчера...
Ничего не было.Вы это делали,чтобы убедить меня в том,
чего нет.
— Что ж.Можешь готовить бутылки с бензином.
Она вышла из кабинета и отправилась в зал Собрания Пре-
ставителей.Там было несколько человек и Джесси узнала,ко-
гда начнется собрание.Она просто задала вопрос из двери
156 9
и получив мысленный ответ ушла,не дожидаясь пока люди
выйдут из оцепенения,что бы ответить.
Джесси поднялась на двенадцатый этаж и встретила там
человека,который ждал ее.
— Все готово,Повелитель.— произнес он так,словно еще
несколько мгновений и он бросится в ноги Джесси.
Джесси прошла в кабинет.Он был обставлен так,словно
это был тронный зал.И во всем был полный диссонанс от
двух карт,повешенных на стенах,как это сказала Джесси.
— Вам нравится?— заискивающе спросил человек.
— Откуда вас выкопали?— спросила у него Джесси.
— Я служил у Кентра.— ответил он.— Меня специально
пригласили.
— Я могу посмотреть ваш пропуск?— спросила Джесси.
— О да,Повелитель!— произнес он и достал свой доку-
мент.
Джесси взяла его,посмотрела на все надписи и печать,а
затем на глазах человека растворила его в своей руке.
— Можете убираться отсюда.И чтобы духу вашего здесь
не было.
— О,Повелитель!— воскликнул человек.— Простите ме-
ня.Я,наверное,сделал что-то не так?
— Ты не понял,что я сказала?— спросила Джесси.—
И вернете все деньги,которые вам заплатили.Я не желаю
больше вас видеть.— Джесси показала на дверь и человек
вышел,все еще надеясь на милость Повелителя.
Она прошлась по кабинету,затем вышла в коридор и про-
шла по всем комнатам этажа.Все было вычищено и Джесси
нашла комнату,где ей показалось было бы лучше для нее,чем
в том огромном кабинете.Она сделала небольшую перестанов-
ку,затем снова прошла по комнатам и решила разместиться в
небольшом кабинете,который был рядом с большим,а затем
стала претаскивать мебель,которая,по ее мнению,была ей
необходима.
За этим занятием ее застали два человека,которые пришли
157
к Повелителю.
— Что вы здесь делаете,черт возьми!— воскликнул один
из них,глядя на девушку,которая тащила через коридор крес-
ло.
— А кто вы такие,чтобы это спрашивать?— спросила
Джесси.— Зачем вы ко мне пришли?
— О,простите,Повелитель.Мы вас не узнали.— прогово-
рил человек мгновенно сменив свой тон.— Нас послал Джен.
— А!Вы тоже служили у Кентра?— проговорила Джесси.
— Да.
— И много вас таких старых служак?— спросила Джесси.
— Пятеро.— ответил второй.
— Кто вас нанимал?
— За нами пришел Джен Варток,Верховный Судья.—
Джесси сразу поняла,куда именно он пришел.
— Понятно.Идите и найдите Вартока.Пусть он сам сюда
придет.— сказала Джесси.
— Может,вам прислать рабочих?— спросил второй.
— Когда понадобится,а сама это скажу.— ответила Джес-
си.— Идите.
Они ушли,а Джесси продолжила свою работу.Через пять
минут она закончила перетаскивать мебель.И все же это ее
не устроило.Она снова занялась перестановкой.
Появился Верховный Судья.
— Не знаю,вернете вы их в камеры или нет.Мне это без-
различно.— сразу же проговорила Джесси.— Мне не нужны
эти люди.
«Никто ее не устраивает.» — услышала Джесси мысль че-
ловека.
— Меня не устраивает,что все делается без меня.— про-
изнесла Джесси.— И позвольте мне самой выбирать людей,
которые будут работать со мной.Меня не устраивают подха-
лимы вроде того,который меня здесь встретил,и беспросвет-
ные хамы вроде Асси Варкист.Кто занимается всем,что свя-
зано со мной?— Джесси сразу же уловила мысленный ответ
158 9
и человек не успел ответить.— С этого момента все подобные
действия вы будете предпринимать только с моего согласия.У
вас есть вопросы?
— Вопрос только один.Что делать с задержанной бандой?
— И это спрашивает судья.— усмехнулась Джесси.— А
что,по вашему,надо делать с преступниками?Или вы забыли
что их надо судить и наказывать?По моему,у вас должно
быть две задержанных банды,если не больше.
— У нас их две.— ответил судья.
— Вот и занимайтесь своим делом.Что еще?
— Вас приглашают на Совет Осопов.
— Когда и где?
— Через пятнадцать минут,на третьем этаже в первом
зале.
— Все?
— Да.
— Тогда вы свободны.Где мне вас искать?
— Вызывайте по красному телефону.— ответил судья.
— Можете идти.
Судья развернулся и ушел.Джесси еще некоторое вре-
мя занималась перестановкой,а затем отправилась на третий
этаж.
— Вы все-таки пришли.— проговорил человек,встретив ее
у входа в зал.
— А кто сказал,что я не приду?— спросила Джесси.
— Джен Варток.Он сказал,что вам нет до нас дела.
— Он перестарался в своих желаниях угождать.— ответи-
ла Джесси.
— Пройдемте,вас ждут.
Джесси чувствовала в человеке иное отношение к себе.С
одной стороны он испытывал волнение,а с другой у него не
было никакого страха.Он,наоборот,считал,что Повелитель
должен бояться Отрядов Самообороны.
Они вошли в зал.Он выглядел несколько иначе,чем зал
Собрания Представителей.Столы были поставлены буквой П
159
и в центре между столами находилось простое кресло,в кото-
рое и усадили Джесси.Провожавший ее человек занял место
за столом и поднялся другой.
— Я Энтон Младший.— произнес человек.— Председа-
тель Собрания Командиров Отрядов Самообороны и Охраны
Порядка.Можете мне поверить,мы не испытываем перед вами
страха.И сразу заявляем,что у нас есть оружие,способное
убить вас.Нам известны некоторые обстоятельства вашего
появления в городе.Именно поэтому мы решили вызвать вас
сюда.Другой причиной было странное отношение Собрания
Представителей к информированию нас о происходящих со-
бытиях.Итак,у нас есть факт,что вы прибыли в город,не
зная,что Кентр был уничтожен.У нас есть факт,что Син-
дикат разослал указания с требованием уничтожить вас.Это
означает,что вы оказались в городе с какой-то другой целью,
нежели захват власти.Это возникло после того как вы узнали
об уничтожении Кентра.Мы зададим вам несколько вопро-
сов,на которые хотим получить ответы.С какой целью вы
прибыли в город?
— Я собираюсь заняться научными исследованиями.— от-
ветила Джесси.
— Что вы хотели от Кентра,зная,что вас могут уничто-
жить?
— Я хотела избавиться от лишних проблем.Я хотела до-
говориться с ним,чтобы он не мешал мне.
— Почему тогда вы потребовали власть?
— Я показала себя человеку,когда он выдал себя за Кен-
тра.Была совершена попытка уничтожить меня.Характер мо-
их исследований таков,что люди,работающие со мной долж-
ны знать,кто я.А это означает,что вы первые пришли бы,
чтобы уничтожить меня.Возможность легального проживания
может быть обеспечена только властью.Вывод напрашивается
сам собой.
— Тогда зачем сообщать обо всем Синдикату?
— Это метод достижения цели.Рано или поздно Синдикат
160 9
узнает об этом.Если же он подтвердит мою собственность на
город,это снимет и мою проблему с ним.
— Если он не подтвердит,начнется война.
— Она начнется и если Синдикат узнает о происшедшем
без меня.И он это узнает,потому что он будет искать меня.
А ваш город второй по близости к Маггету.
— Значит вы хотите сказать,что делаете это для нас?
—Это выгодно и для вас и для меня.Для меня это выгодно
возможностю прекращения войны с Синдикатом.Уничтожение
Кентра будет служить Синдикату доказательством моей силы.
А против силы он может и не выступить.
— Вы не боитесь,что после урегулирования дел с Синди-
катом мы можем вас уничтожить?
— Для этого вам потребуется слишком много сил.Вы
должны будете узнать,где находятся все мои части.На это
потребуется время.А время может сделать такое,что вам и
не снилось.Могу сразу сказать,что одна из моих частей на-
ходится в таком месте,до которого вы неспособны добраться.
Это невозможно физически для человека.
— Вы хотите нас запугать?
— Я могу обратить этот же вопрос к вам.
— Итак,вы получили власть.Что вы собираетесь делать?
— Первое,чего я хочу добиться,это чтобы люди не шара-
хались от меня,как от черта.Существуют десятки способов
убийств,которые может применить любой человек.И в этом
смысле я не более опасна на улицах чем любой из вас,с авто-
матом на плече.Второе,я хочу,чтобы меня оставили в покое
и не мешали заниматься своими делами.
— Получается,что вы захватываете власть для того чтобы
вас оставили в покое?Не кажется ли это вам странным?
— Если бы я была человеком,это было бы странно.Для
меня выход в данной ситуации только один.
— А почему бы вам не оставить нас в покое?
— Пока от меня пострадала только Асси Варкист и две
банды,действовавшие,прикрываясь моим именем.
161
— Кстати,что вы сделали с Варкист?
— А что я с ней сделала?
— Она утверждает,что вы пытались ее съесть.
— Что за странное выражение?Если бы я пыталась это
сделать,она бы не смогла этого сказать.
— Почему?
— Потому что мне ничто не помешало бы это сделать.
— Почему это ничто?
— Если говорить о том,что я могу,а что нет,то я могу
убить любого из вас,не двигаясь с этого места.
— Мы можем сделать то же самое.
— Взаимными угрозами мы ничего не добьемся.Есть еще
одна причина,почему мне нужна власть.Я собиралась до-
биться от Кентра получения определенных средств для своих
экспериментов.И сейчас я могу их получить только захватив
власть.
— Значит вы хотите нас ограбить.
— Кое-кого вовсе не нужно для этого грабить.Если у Вер-
ховного Судьи хватило ума нанять старых подхалимов Кентра,
да еще и заплатить им вперед,то у него найдутся средства и
на то,что мне нужно.
— Кого это он нанял?
— Каких-то пятерых человек.Он выкопал их из тюрьмы.
— И откуда вы собираетесь получать средства?
— Я еще не знаю.Пока мне не удалось получить самый
обычный пропуск в здание городского управления.Мне при-
ходится применять различные фокусы,чтобы пройти.
— Вы не можете зайти в отдел пропусков?
— Я уже была там один раз.Старая крыса Варкист сделала
из меня настоящую дуру.
Мне выдали пропуск,с которым меня завернули назад.
Второй раз я туда не ходила.Мне противно смотреть на лю-
дей,которые дрожат при одном моем появлении.
— Вы предлагаете нам сделку.Каковы гарантии,что вы не
пойдете на улицу убивать людей?
162 9
— А каковы гарантии,что кто-то из вас не выйдет на пло-
щадь и не откроет пальбу из автоматов?
— У нас есть много факторов,которые сдерживают от это-
го безумия.И один из главных — то,что этот человек будет
убит после подобного.У вас нет подобного фактора.
— Зато есть немало других.— ответила Джесси.— Пока
вы считаете меня зверем,объяснять их не имеет смысла.У вас
есть только мое слово.Верите вы ему или нет,это зависит от
вас.Я сказала,что меня не будут интересовать ваши дела,
которые не касаются меня.
— Вы можете заявить,что вас касается все в городе.
— А для чего тогда вы здесь со своим оружием?Вы уни-
чтожили Кентра.Зачем мне нарываться на неприятности?Ко-
нечно,вы не можете пугать меня тюрьмами,пытками или рас-
стрелами.Но у меня будет полно проблем с Синдикатом.И
мне нужен союзник,а не враг.
— Вы хотите воспользоваться нами в своей войне с Син-
дикатом?
— А может быть,вы хотите воспользоваться мной в том
же самом?
— Нас вполне устраивало то положение,которое было до
вас.
— Стчитайте,что положение изменилось.Синдикат узнает
о вас.И вам выбирать,что лучше.
— Это шантаж.
— Не спорю.Скажите,что мне остается делать,если мне
никто не верит?
— Вы пользуетесь нечестными методами.Кто вам может
верить после этого?
— Можно подумать,что военный переворот — это честный
метод захвата власти.В данном случае это понятие неприме-
нимо.Вы тоже захватили власть.
— Мы сделали это для людей.И,в конце концов,мы тоже
люди.Нас выбирали.
— А я не человек.И мне как-то сложно представить вы-
163
боры,на которых выбирают одного зверя из одного.Просто
нет никакого выбора,и все.У вас есть только выбор принять
меня или нет.В первом случае вы получаете Повелителя,ко-
торый по каким-то своим вывихам говорит о справедливости.
А во втором,вы получите войну с другими зверями,которых
вы хорошо знаете по Кентру.У вас достаточно ума,чтобы все
это обдумать.Надеюсь,вы сделаете правильный выбор.
Джесси поднялась со своего места и пошла к выходу.Ее
никто не пытался останавливать.Она поднялась на восьмой
этаж,где уже должно было начатся собрание Представителей.
Джесси прошла в зал и все люди тут же поднялись со
своих мест.
— У меня только два вопроса.— сказала Джесси с ходу.—
Первое,вы должны заменить моего опекуна.Мне нужен чело-
век,который знает свое дело и понимает,что должна решать я
сама,а что не обязательно.Кандидатов представите позже.Я
выберу сама.И второе,мне потребуются определенные финан-
сы во время моей поездки в Джен-Скор.Я буду ждать ответа
на оба вопроса через час на двенадцатом этаже.
Джесси вышла,не дожидаясь какой либо реакции со сто-
роны людей,и поднялась в архив.Она прошла между рядами
и оказалась в том месте,где работали Амита и Лиза.
Они тут же встали,как только появилась Джесси.
— Простите нас за вчерашнее.— произнесла Лиза.
— За вчерашнее?— удивленно проговорила Джесси.— За
что вы извиняетесь-?За то что вы вели себя как нормальные
люди?Кто вам сказал,что за это требуются извинения?
— Джен Варток.— ответила Амита.
— В следующий раз можете послать его от моего имени,
если он потребует подобного.Боже мой,неужели я настолько
ужасна,что вы так ведете себя?
— Нет,Повелитель.
— Меня зовут Джесси.Вы забыли?Лиза,Амита,ведь ни-
чего не изменилось.Вы не знали,кто я,и все было нормально.
Или вы думаете,что раз я не человек,то у меня нет никаких
164 9
чувств?
— Мы так не думаем.— произнесла Лиза.
— Ну вот.— сказала Джесси.— Улыбнись.Я же вижу,что
ты этого хочешь.
Рита наклонила голову и у нее появились слезы.Слезы,
которые появляются,когда хочется улыбаться,но на это нет
никаких сил.
— Сядь и успокойся.— сказала Джесси,усаживая ее на
место.— Амита.— Джесси увидела,что и она плачет.—
Садись,Амита.Ну что вы?Вы хотите,чтобы я тоже распла-
калась?
Они только шмыгали своими носами и не смотрели на
Джесси.
— Хватит плакать,а то вы устроите здесь настоящее боло-
то.— сказала Джесси.— Я же пришла сюда по делу,а не за
вашими слезами.
Лиза вытерла руками глаза,вздохнула и взглянула на
Джесси,которая в этот момент сидела перед ее столом.
— Вот и хорошо.А теперь спроси у меня:Чего приперлась,
зверюга?
Лиза не удержалась от смешка.
— Мне нужны данные о поездках Кентра в Джен-Скор.
— Я сейчас принесу.— сказала Лиза,вставая.
— Просто покажи мне,где они находятся,и я сама посмот-
рю.— ответила Джесси.
Лиза провела ее между полок и показала несколько па-
пок.Джесси посмотрела их и взяла три.О двух поездках,и о
транспорте с Гертрайса,к которому приезжал Кентр в послед-
ний раз одиннадцать лет назад.
— Я возьму их с собой и верну позже.— сказала Джесси
и пошла к выходу.
Перед лифтом она встретилась с Женни.
— Привет,Джесси.Как дела?
— Просто ужас что делается.— ответила Джесси.— Все
просто с ума посходили.Представляешь,Джен Варток нанял
165
старых служак Кентра.
— О,боже!
— Вот и я говорю.Кошмар!Ничего.Я их всех выгнала.
— Как это ты их выгнала?— удивилась Женни.
— Так ты еще не знаешь?— спросила Джесси.— Ладно,
иди туда.Девчонки тебе все расскажут.Только ты сначала
сядь в кресло и крепко держись за него.Пока,Женни.
Джесси нырнула в лифт,оставив девушку в недоумении.
На двенадцатом этаже никого не было.Джесси прошла в
маленький кабинет и взялась за изучение материалов.Един-
ственной полезной информацией,которую она там нашла,бы-
ла оценка тех людей,которых привез Кентр с транспорта.
Двоих он сразу же пустил в расход,потому что они наха-
мили ему при встрече.А троих послал работать в шахту.У
них не было никакой специальности.
Небольшая приписка дала информацию о способе выбора.
Это было подобие аукциона,на котором за каждого челове-
ка Кентр выкладывал определенную сумму,идущую Джену и
Скору,как главам Синдиката.
Начальная цена устанавливалась почти без каких либо
оценок.Если человек кому-то нравился,тот повышал свою
ставку.А чтобы можно было определить сколько платить за
человека,устраивались предварительные осмотры,в которых
людей выставляли как на выставке и каждый оборотень мог
спросить его о чем угодно.
Джесси закончила просмотр,затем поднялась в архив,что-
бы вернуть папки.
— Сидите.— сказала она всем троим,когда вышла из-за
полок.Девушки не успели подняться и все трое смотрели на
Джесси,ожидая ее действий.
Джесси прошла дальше,уложила папки на то место,отку-
да взяла и прошла обратно.Она на мгновение остановилась
около девушек.
— Просто ужас,что делается.— произнесла она и ушла.
На двенадцатом этаже оказались два человека.Джен Вар-
166 9
ток и еще один.Его Джесси не знала.
— Это Кен Феррай,директор Центрального Городского
Банка.
— Можете делать со мной,что хотите.— сразу же загово-
рил Феррай.— Свободных денег нет.
— А на пятерых головорезов были?— спросила Джесси.
— Это были мои деньги.— сказал Варток.
— Замечательно.— произнесла Джесси,глядя на лист бу-
маги в руках Верховного Судьи.— Это кандидаты?Они дали
свое согласие?Нет?Тогда идите и спросите.— Джесси зада-
вала вопросы,получала на них мысленные ответы и тут же
задавала новые.
Джен Варток несколько секунд промедлил,переваривая то,
что сказала Джесси,и пошел к лифту.
— А вас я попрошу пройти со мной.— произнесла Джесси.
Она ввела его в большой кабинет,затем усадила в кресло,
которое предназначалось для нее,а сама села на стол.— Как
я поняла,у вас есть занятые деньги.— произнесла она.
— Я не могу просто так перекраивать все расходы.— про-
изнес Феррай.
— Может,вы покажете мне,что это за расходы?— спро-
сила Джесси.
Человек достал документы из своего порфеля и вручил
Джесси бумагу,в которой был расписан бюджет города на
год.
Джесси просмотрела бумагу и нашла статью,которая по
ее мнению могла подойти.
— Вот это.Наводнения,пожары.Вы можете посчитать ме-
ня стихийным бедствием.Тем более,что я не требую много.
Мне достаточно десятой части этой цифры.
— Вам нужно только сто тысяч?— удивился человек.
— А вам называли другие цифры?— спросила Джесси.
— Мне сказали,что вы хотите получить миллионов десять.
— Кто это вам сказал?Джен Варток?
— Да.Сто тысяч реальная цифра.
167
— Значит договорились.И еще вопрос.Как вы производите
рассчеты с Джен-Скором?
— С Джен-Скором?Вы хотите откупиться от Синдиката за
сто тысяч?
— Я не собираюсь от него откупаться.Мне нужны эти
деньги на другое.Так как?
— Либо взаимное перечисление одинаковых сумм.Либо
наличными.
— У вас есть эта сумма наличными?
— Нет.— резко ответил человек.— Не больше двадцати
тысяч.Через неделю будет больше.
— Где я смогу получить двадцать тысяч до вечера?
— В ЦГБ.Я буду ждать вас.Когда вы будете?
— Скажем,в шесть.— ответила Джесси.
— Я встречу вас в шесть у входа.
— И одна просьба.— проговорила Джесси,когда Феррай
встал.— Когда вы меня встретите,не говорите никому,кто я.
И не устраивайте дня закрытых дверей.Вы встретите меня,
как обычного клиента.
— Как пожелаете.Мне так даже проще.— сказал чело-
век,направляясь к выходу.— Я извиняюсь,у меня еще много
дел.— Он вышел и через полминуты снова появился Джен
Варток.
— Я опросил,кого нашел.— сказал он,подавая лист.
Против первого имени стоял ответ «нет».Вторым шел Ле-
вор Ссарен и против него не было никакого ответа.
— Ссарена нет?— спросила Джесси.
— Он не пожелал со мной говорить.
— Это не удивительно.— произнесла Джесси и,соскочив
со стола,пошла к выходу.Варток последовал за ней.
Она оказались в кабинете Ссарена.Варток остался за две-
рью.
— Что вам угодно?— произнесла Диана,вставая из-за сто-
ла.
168 9
— Мне нужен Левор Ссарен.— ответила Джесси тем же
тоном.
Диана вышла из-за стола,прошла в смежную комнату и
вернулась с Сареном.
— Это вы.— произнес он так,словно Джесси его обидела.
— Я хочу узнать,согласитесь ли вы работать со мной?
— Вы можете это приказать.— ответил Ссарен.
— Значит,не хотите.— произнесла Джесси и вышла из
его кабинета.
Она просмотрела список дальше и нашла только два имени
людей,которые ответили «да».
Варток проводил ее к ним и Джесси сразу же отмела обо-
их.Они ответили так от собственного страха.Оставалось еще
два имени людей,которых Варток не нашел.
— Все понятно.— произнесла Джесси.— Среди них не
было ни одного человека из Отрядов Самообороны.— Джесси
сразу же услышала мысль Вартока.—Идем на третий этаж.—
Она скомкала лист бумаги и уничтожила его в своей руке.
Прямо в коридоре третьего этажа Джесси встретила Энто-
на Младшего.
— Как это вы сюда пришли?— спросил он удивленно.—
Может вам потребовалась наша помощь?— Он спрашивал
это,словно шутя.
— Представьте себе,что потребовалась.— ответила Джес-
си.— Мне нужен человек,который знает аппарат городского
управления,который не будет дрожать от страха рядом со
мной и в то же время не станет выкидывать фокусы вроде Ас-
си Варкист.И мне нужно,что бы у него была своя голова на
плечах,а не чурбан.
— Не много ли вы хотите от людей?— спросил Председа-
тель Осопов.— Ваши требования чрезвычайно высоки.
— Не настолько.Я уже встречала человека,который подо-
шел бы на эту роль,но у него много других дел.
— И кто же это,позвольте узнать?
— Кен Феррай.
169
— О,да.Кто его не знает.— произнес Энтон Младший.—
Вот только есть одна загвоздка.— проговорил он так,слов-
но собирался рассказать об открытии.— У нас действительно
есть своя голова.И мы обдумали все,как вы и сказали.И
знаете,к чему мы пришли?Вы не кто иной,как простая афе-
ристка.Вы приехали в город.Узнали о том,что произошло.
Запугали людей до полусмерти.И теперь собираетесь захва-
тить с собой двадцать тысяч и смыться.Нам о вас очень много
известно.То что вы прибыли на Трикс полгода назад.То что
в вашей банде три человека вместе с вами.Мы даже знаем
все ваши имена.Джесси Джениссон,Магда Лайнвуд и Фетр
Киндайс.Киндайс,как нам известно,математик.Вот он и рас-
считал всю эту аферу,а вы с Магдой ее выполняете.Так что,
руки за голову,Повелитель!
— Браво,командир.— произнесла Джесси.— Только из
вашего рассказа выпала одна очень существенная деталь.Вы
забыли о Синдикате,и о том,что вы сделали с Кентром.
— Ваши друзья уже пойманы.
— Ошибочка.Они уже далеко за городом.И вы не знаете
где они.Кроме того,вы упустили из виду еще двоих.А они
ушли из города еще вчера.Так что вы выложите денежки,и
не двадцать,а все сто,и я спокойно уеду.А иначе об этом
узнает Синдикат.И вы прекрасно понимаете,что мне сейчас
нечего терять.
— Вы арестованы.— произнес Энтом Младший,вынимая
оружие.Рядом оказались двое солдат,которые завернули руки
арестованной назад и надели наручники.
—Вам лично есть чего терять.—сказал Председатель Осо-
пов.— Мы сообщим от имени Кентра,что вы направились в
Джен-Скор.И ваши друзья не доедут дотуда.
Ее провели вниз и вывели на площадь.
— Друзья!— воскликнул Энтон Младший.— Все окон-
чено.Мы раскрыли заговор.Эта женщина обманывала вас и
нас.Она собиралась с помощью шантажа получить деньги.
Все раскрыто.
170 9
Толпа взревела и пошла вперед.Энтон вытолкнул Джесси
вперед и она слетела с лестницы к ногам людей.Шедшие
впереди остановились,хотя сзади на них напирали другие.
Джесси встала на ноги,сняв наручники.Она бросила их
на землю,а затем переменилась.Люди шарахнулись назад.
Вместо человека перед ними был зверь.Зверь,который пошел
вверх по лестнице.Джесси заставила Председателя Осопов
стоять на месте и не двигаться.Она подошла к нему и вновь
превратилась в саму себя.
Джесси своим воздействием ввела в него самый настоящий
ужас.Человек стоял не двигаясь.Он весь дрожал и только
один взгляд Джесси заставил его опуститься перед ней на
колени.
На площади стояло молчание.Люди в страхе ожидали на-
казания,которое,по их мнению,должно было обрушиться на
человека.
Джесси прошла мимо и вернулась в здание.Она знала,что
Энтон Младший был унижен.Для всех это означало одно.
То,что все городское правительство оказалось под властью
оборотня.
«Я так устала,Мэг.» — сказала Джесси.
«Джес,если хочешь я поеду в Джен-Скор вместо тебя.»
«Хорошо,Мэг.Я отдохну пока,а потом мы с тобой поме-
няемся местами.»
«Дан сейчас чертит схемы.»
«Я вижу,Мэг.Это его отвлечет от всего.А заодно он
вспомнит то что нужно.»
Джесси поднялась на двенадцатый этаж,зашла в малень-
кий кабинет и превратилась в тигра.Она улеглась в углу,
свернувшись в клубок.Ей не хотелось никого видеть,и она
ввела свое вещество в пол,а через несколько минут и в дверь
кабинета.Теперь вход был наглухо закрыт,и никто,кроме
Джесси и Магды,не смог бы его открыть.До встречи с ди-
ректором ЦГБ оставалось около трех часов.
Магда оставила с Даном в гостинице только небольшую
171
кошку.Дан был удивлен,когда Магда показала ее и объявила
что это она сама,но он уже привык ко всяким чудесам и кош-
ка,улегшаяся на краю стола,вызвала у него только улыбку.
В гостинице побывали солдаты,которые искали двух чело-
век,сообщников Джесси Джениссон.Магда выпроводила их с
сознанием исполненного долга и на этом посетителей больше
не было.
Магда поехала в ЦГБ и встретила на пороге Феррая,ко-
торый так же,как и с Джесси,вел себя так,словно куда-то
опаздывал.Он провел Магду в свой кабинет,вручил день-
ги.Остановил свой взгляд на Магде на несколько мгновений,
когда деньги просто исчезли в ее руке,и на этом встреча за-
кончилась.
Магда выехала за город и отпустила машину на окраине.
Она сразу же направилась по дороге в Джен-Скор и,как толь-
ко скрылась в темноте,превратилась в тигра и побежала по
дороге.Она решила,что лучшим способом будет пробежать
эти восемдесят километров и пустилась в бег.
Она бежала по обочине дороги,не обращая внимания на
лужи и лежавший в некоторых местах снег.Пару раз ее обго-
няли машины.Вторая несколько притормозила,а затем рва-
нулась вперед,не успев остановиться.Магда не думала о
машинах.Она бежала почти два часа до того момента,как
проснулась Джесси.
«Меняемся,Мэг.» — сказала Джесси.
«Да,Джес.У тебя лучше получится справиться с этими
оборотнями.»
Несколько мгновений привело к появлению Джесси в теле
бегущего зверя,а Магды в кабинете на двенадцатом этаже
городского управления Кентра.Магда просто встала,вышла
через дверь,оставив ее открытой,и покинула здание так,что
ее никто не узнал.
А Джесси продолжала путь,который начала Магда.Еще
один час пути привел ее в Джен-Скор.У самого подхода к
городу она превратилась в девушку и пошла по дороге.
172 9
На окраинных улицах было мало людей и Джесси при-
шлось идти еще почти полчаса,чтобы встретить такси.Она
попросила отвезти ее в центр,в отель среднего класса,и вско-
ре оказалась в холле отеля.
— Мне нужен небольшой однокомнатный номер на две но-
чи.— сказала она человеку,встретившему ее в холле.
Человеку что-то не понравилось в виде просто одетой де-
вушки.
— У нас нет таких свободных номеров.— сказал он,но
Джесси видела,что это не так.Человек решил,что вид Джес-
си в отеле может оскорбить богатых клиентов.
Джесси взглянула на него и своим взглядом заставила пе-
ременить решение.
— Да,есть один.— произнес он.Джесси оплатила два дня
и вскоре оказалась в номере.Она заказала хорошой мясной
ужин и оставила просьбу разбудить ее рано утром.
Никто в отеле и не подозревал о поселившемя в нем обо-
ротне.
Ранним утром после завтрака Джесси отправилась на ули-
цу и поймала у отеля такси.
— В резиденцию Джена и Скора.— сказала она шоферу.
— Куда?— удивленно переспросил человек,оборачиваясь.
— Мне нужны Джен и Скор.— произнесла Джесси.
Шофер повернулся обратно,несколько мгновений сообра-
жал,что ему делать,после чего повел машину вперед.Через
несколько минут он вывел ее на край площади и остановил.
—Если они действительно нужны вам,то вам надо туда.—
сказал он,показывая через площадь.— Я не могу проехать
туда.Это запрещено.
— Сколько?— спросила Джесси.
— Пять.— ответил человек.Джесси отдала ему деньги и
вышла.Она направилась через площадь,которая была освеще-
на фонарями.На другом конце стояло огромное черное здание,
которое по своему виду напоминало хищную птицу,сидевшую
посреди площади.
173
Ее размер мог поразить воображение,но Джесси нельзя
было этим удивить.За полгода она и Магда узнали о таких
ужасах,которые не шли ни в какое сравнение с видом здания.
Она двигалась прямо к нему и вскоре оказалась у самых
ног птицы.Два ее крыла распростерлись по сторонам и ка-
сались своими концами земли,что служило зданию дополни-
тельной опорой.Кроме больших черных лап с двумя входами,
на землю опирался и хвост птицы.
Где-то высоко в небе на высоте тридцатого этажа была
голова с крючковатым клювом и двумя большими красными
глазами.Джесси направилась к одному из входов.
Когда до входа осталось около пятнадцати метров,дверь
раскрылась и появился человек с большим автоматом в руках.
— Как ты посмела прийти сюда!— прокричал он и открыл
огонь.
Несколько десятков пуль пробили тело Джесси.Она оста-
новилась и мгновенный порыв ненависти заставил ее напра-
вить руку в человека и выпустить тонкую металлическую
стрелу.Она со свистом пролетела расстояние и пробила грудь
человека.
Стрельба окончилась и бандит,который без всякого повода
открыл огонь по человеку,оказался мертв.
Джесси прошла к нему.Вытащила стрелу и соединила ее
со своим телом.Она вошла внутрь,оставив человека,и про-
шла по небольшому коридору.
Перед ней оказалось еще два человека,которые удивлен-
но взглянули на нее,а затем подняли свое оружие.Джесси
направила на них свое воздействие и оба выпустили из рук
пулеметы.Оружие грохнулось на пол,и один из пулеметов
сработал.Его заклинило,и он начал палить не переставая.
Джесси подшла к нему и на глазах людей вырвала ленту с
пулями,после чего стрельба закончилась.
— Так и будем стоять,или вы отведете меня к тому,к кому
я пришла?— спросила Джесси.
Открылась дверь лифта и появился еще один вооруженный
174 9
человек.
— Что за стрельба?— спросил он так,словно это было
обычным делом.
— Это из-за нее.— сказал один из стоявших людей,пока-
зывая на коридор,в котором была Джесси.Она поняла,что
человек,которого она увидела сквозь пластик в тепловых лу-
чах,не видел ее.
— Я Джесси-Магда Лайнвуд-Джениссон.— произнесла
Джесси,выходя из-за поворота.
— А я король зеленых рыб.— сказал человек,оглядывая
ее.— Ты,наверное,пришла на обед к Повелителю?— Его
слова были настолько гадкими,что Джесси взмахнула своей
рукой и несколько капель ее вещества попали в человека.
Они в тот же момент начали свое действие,и он,закри-
чав от боли,повалился на пол.Джесси смотрела на то,как
корчился человек и у нее не было ни капли жалости к этому
зверю.
Она прекратила свое действие и все капли,подпрыгнув
вернулись к ней,оставив на теле человека несколько десятков
кровоточащих язв.
— Встать!— приказала она ему.Человек поднялся,превоз-
могая боль.— А теперь веди меня к своему Повелителю.
Он попятился к лифту,и Джесси прошла вместе с ним.
Человек нажал двадцать девятый этаж,и лифт пошел вверх.
Джесси прошлась по лифту,в котором можно было поместить
и грузовую машину.Прошло около минуты и лифт остановил-
ся.
Человек просто вывалился в дверь,где оказалось еще
несколько других.
— Она оборотень.К Повелителю.— произнес он и потерял
сознание.
Джесси вышла и сразу пошла к другому лифту.Она по-
няла,что именно он вел к Повелителю,из мыслей людей,
находившихся в зале,куда ее доставил лифт.Один человек
пробежал вперед и нажал кнопку.
175
Джесси в одно мгновение поняла,что находилось внутри
лифта.Он весь был красным и стены напоминали скорее стен-
ки желудка зверя,чем лифта.Джесси спокойно вошла в него,
а вместе с ней там оказался и человек.Через несколько секунд
выход открылся,и Джесси оказалсь на тридцатом этаже.Пол,
стены и потолок были покрыты шерстью.Джесси понимала,
что это значит,но не обращала на это внимания.
Человек молча провел ее по короткому коридору,и одна
из стен раскрылась.Джесси оказалась в новой комнате.Чело-
век остался за стеной,которая тут же закрылась,как только
Джесси вошла.
— Значит ты все таки пришел сюда,Керр Варнс.— произ-
нес голос.
— Керр Варнс мертв.— ответила Джесси.— Мое имя
Джесси-Магда Лайнвуд-Джениссон.
— Мы часто меняем имена.— снова заговорил голос неви-
димого человека.— Зачем ты пришел?Или пришла?
— У меня есть одно требование к Синдикату.— ответила
Джесси.
— Требование?— удивленно проговорил голос.— Ты сме-
ешься надо мной?
— Навозможно смеяться над тем,кто не хочет показыват-
ся.— ответила Джесси.— Или ты боишься показаться в виде
человека?
Человек вырос из пола прямо перед Джесси.
— И что ты скажешь теперь?— спросил человек.
— Вы хотите,чтобы я удивлялась,глядя на примитивные
фокусы?— спокойно спросила Джесси.— Если вам так хочет-
ся кого-то удивить,то вы можете выбрать кого нибудь другого.
Мое требование очень простое.Я заменю в Синдикате Кентра.
— А почему не Маггета?Или,может быть,меня?Ты ду-
маешь,Кентр согласится на это?
— А зачем спрашивать его согласия?
Человек рассмеялся.
— А я и не думал,что в паршивом ученом сидит такой
176 9
проходимец.— произнес он.
— Прикажете воспринимать это как комплимент?— спро-
сила Джесси.
— И как это никто из нас не догадался стать женщиной?
— Я была женщиной с самого рождения.Керр Варнс был
слишком глуп,чтобы понять то положение,в котором он ока-
зался.
— И как это понимать?
— Метеорит был не единственным.— ответила Джесси.
— Так значит все дело в метеорите?
— Именно.Он принес ту силу,которая теперь находится
во мне.Керр Варнс тоже получил ее,но не понял этого,и вы
его сожгли.
— Могу я посмотреть на эту твою силу?
— И как ты хочешь на нее посмотреть?Ты хочешь увидеть
это?— Джесси показала свои руки,которые превратились в
черные лапы с длинными когтями.— Или,может быть,это?—
Она вернула своим рукам прежний вид и через несколько
мгновений они стали металлическими,похожими на манипу-
ляторы робота.
— О!Это что-то новенькое.— произнес человек.
— Попробуйте сделать так же.— сказала Джесси.
Она торжествовала.Максимум,что получилось у человека,
это превращение его рук в подобие пластика,но металла не
получилось.
— Может быть,вы сможете сделать так?— Джесси по-
казала свою руку.Из нее возник белый шарик,размером в
дюйм,и засветился ярким красным светом.— Или так?—
Рука Джесси снова стала черной лапой,покрытой шерстью
и в следующий момент шерсть вспыхнула настоящим огнем,
отчего человек отпрянул назад.Джесси провела новое преоб-
разование и огонь исчез.— Достаточно?
— Значит ты хочешь занять место Кентра?
— Он так нужен Синдикату?— спросила Джесси.
— Так вот в чем дело!Ты решила получить наше раз-
177
решение убрать его?— человек усмехнулся.— Этот старик
действительно уже никому не нужен.
— Я тоже так решила.— проговорила Джесси.— Так что
скажет Синдикат?
— Хорошо.Ты можешь взять его.— сказал человек.— Но
взамен ты отдашь свои секреты.
— Я проводила исследования у Маггета.— сказала Джес-
си.— Я не смогла их закончить.Все,что я показывала,про-
исходит подсознательно.Я это делаю,но не знаю,чем это
вызывается.
— Или ты просто не хочешь передавать это нам?
— Скажите,почему Кентр не может слышать мыслей че-
ловека?Вы скрыли от него этот секрет?
— Он не способен на это.
— Я имею в виду другое.Объясните,как вы это делаете.
— Что значит — как?Я слышу и все.
— Так вот и я делаю так,и все.Как еще я могу объяснить?
— Ты хочешь сказать,что у тебя больше способностей чем
у меня?
— Откуда я знаю?Когда я стала такой,как сейчас,я не
знала,что мне не страшны пули,и я бегала от людей с автома-
тами.Все,что я показала,я научилась делать,пробуя разные
варианты превращений.
— Так что ты тогда предложишь взамен Кентра?
— Мне нечего предложить.У меня ничего нет,кроме пла-
нов.Планов исследований.Может,я и смогу это передать вам,
если найду суть происходящего.Вам должно что-то сказать
то,что моя специальность биология.
— И когда ты закончишь свои исследования?
— Может через год.Может через десять лет.Я этого не
знаю.
— Ты обманываешь.Я слышу,что ты говоришь неправду.
«Да,я вру,вру.И в действительности все это правда.» —
такой была имитированная подсознательная мысль Джесси.
178 9
— Теперь вы понимаете,что вы не можете слышать,вру я
или нет?— произнесла она.
— А ты настоящая змея.
— С кем поведешься,от того и наберешься.— произнесла
Джесси.
— Мы будем контролировать все твои исследования.
— Абсолютно исключено.— произнесла Джесси.— Мне
хватило идиота Маггета.Он решил убить человека,знания
которого были нужны мне.
— Так тот человек жив?— удивленно произнес Повели-
тель.
— Конечно.И я его уже совсем приручила.Он уже не
боится меня.
— Как это не боится?
— Очень просто.Человек со страха перестает нормально
думать.А идиоты мне не нужны.И поэтому я исключаю вся-
кий контроль.Мне нужно,чтобы работающие со мной люди
думали не над тем,как кому-то угодить,а над своей задачей.
— Значит,ты хочешь получить что-то,не давая ничего
взамен?
— Для вас это не будет означать никаких потерь.Вы сами
сказали,что Кентр вам не нужен.
— Идите за мной.— произнес человек,внезапно оборвав
разговор.Он прошел через стену,которая открылась перед
ним и прошел по коридору.Пол,стены и потолок коридора
были обычными.
Они оказались в треугольном зале и Джесси поняла,что
он находился в клюве здания-птицы.В зале находилось один-
надцать разных существ.Не было ни одного похожего на че-
ловека.Одни были в виде зверей,другие в получеловеческом-
полузверином обличии.Один сидел в центре и был в виде
хищной птицы.
— Сегодня у нас будет развлечение.— произнес один из
зверей,рычащим голосом.Он видел Джесси и слышал ее ими-
тацию мыслей человека.— Нет?— удивился он на мысленный
179
ответ Джесси.
— Это наш неуловимый Керр Варнс или,как она себя
называет,Джесси-Магда Лайнвуд-Джениссон.— произнесла
птица в центре.Джесси обнаружила связь между человеком,
сопровождавшим ее и этой птицей.Она видела два сознания
в одной упряжке.Ей стало понятно,почему город оказался с
двумя Повелителями.Джен-Скор был подобен Джесси-Магде.
В одном теле было два сознания.— Она хочет получить от нас
Кентра.Но ее запросы несколько выше,чем просто получить
Кентра.Она хочет получить его за так.Кентра здесь нет.Так
что мы можем это обсудить.
Человек,который привел Джесси превратился в большую
птицу и взлетев оказался в центре рядом со своим напарни-
ком.Он сел на второе место рядом с ним.
Джесси осталась стоять около входа.
— По нашим правилам,никто не может занимать чужой
город.— прорычал один из получеловеков.
— Здесь случай особый.— произнесла птица.— Джесси-
Магда хочет получить от нас согласие занять город Кентра.
— И что будет делать Кентр?— спросил зверь,напоминав-
ший по своему виду тигра своей полосатой шкурой красно-
зеленого цвета.
— Так что будет делать Кентр,Джесси-Магда?
— Он ничего не будет делать.
— Ты думаешь,что сможешь его убить?— прорычал поло-
сатый зверь.
— Я это знаю.— ответила Джесси.
— Какая самонадеянность!— усмехнулся получеловек,си-
девший ближе всех к Джесси.
— Вопрос не в том,смогу я или нет.— произнесла Джес-
си.— Вопрос в том,что я пришла сюда,чтобы получить ваше
согласие.А с Кентром я разберусь сама.
— И как же ты с ним разберешься?— спросила птица.
— Я объясню,если будет ваше согласие.— произнесла
Джесси.
180 9
— Так как,мы дадим согласие?— спросила птица у всех.
— Кентр придет сюда,когда на его город будет совершено
нападение.— прорычал полосатый зверь.— И мы не будем
сидеть просто так.Мы пойдем против тебя.
— Кентр не придет сюда.— произнесла Джесси.— И если
даже придет.Вы что,боитесь меня?Или вас не устраивает
возможность поразвлекаться?
Все издали нечто,что можно было бы принять за смех.
— Охота на Кентра.— прорычал кто-то.— Это действи-
тельно может оказатся интересным.
— Хорошо.Мы даем согласие.— проговорила птица.—
Рассказывай,как ты это сделаешь?
— Охота на Кентра отменяется.— произнесла Джесси.—
За отсутствием самого Кентра.
— Что значит за отсутствием?— произнесла птица.
— Он мне здорово не понравился,когда я оказалась в его
городе.— произнесла Джесси.— Он совершенно не умел об-
ращаться с женщинами.Там случилось несколько пожаров од-
новременно в разных местах.И,совершенно случайно,именно
в тех,где находились все его части.
— Ты хочешь сказать,что уже расправилась с ним?—
спросил Джен-Скор.Обе птицы говорили одновременно.
— И могу сказать,что это было не так сложно.— ответила
Джесси.
— А ты не думаешь,что мы можем не простить этого?—
гневно проговорила птица.— Мы вполне можем устроить охо-
ту и на тебя.
—Я уже думала об этом.—ответила Джесси.—Вы видите
меня?Вам будет довольно сложно это сделать.И я несколько
умнее Кентра.Я не собираюсь высовываться из воды,когда на
ее поверхности горит нефть.Уже сейчас мои части располо-
жены в таких местах,где никто не догадается их искать.Вы
можете устраивать мне мелкие пакости,но это вернет Синди-
кат к временам столетней давности.В конце концов,ничего не
изменилось.Был Кентр,стала Джесси-Магда.Я могла вообще
181
не заявлять о себе и прийти сюда разыгрывая Кентра.
— Это тебе не удалось бы.— произнесла птица.
— Поэтому я и не стала этого делать.Вы дали согласие,
не зная,что Кентр уже мертв.Не понимаю,какие еще могут
быть проблемы?
— Проблемы в тебе.— прорычал полосатый зверь.— Мне,
например,ты совершенно не нравишься.
— Не нравлюсь,так не ешь.— ответила Джесси.От ее
слов вновь прошел смешок.
Зверь поднялся и вышел на середину зала.
— По нашим правилам,мы можем решить этот спор
здесь.— прорычал зверь.
— Вот и развлечение.— прорычал другой зверь.
— Маггет вызывает тебя на поединок.— произнесла пти-
ца.— Ты не можешь отказываться.И ты обязана быть в
том виде,в котором находишься сейчас.Смертельной схватки
быть не может.Кто победит,тот и прав.
— Раз я не могу отказаться,я принимаю бой.— прогово-
рила Джесси.
Она сделала два шага вперед и зверь прыгнул на нее.Она
отскочила в сторону и резким движением ухватила зверя за
хвост.Она зарычал,вывернулся и попытался цапнуть Джесси
за руку.
Но в этот момент Джесси нанесла удар ногой в его морду
и зверь перевернулся на спину.Джесси все еще держала его
за хвост и дернула с такой силой,что тот подлетел вверх.
Маггет извернулся и оказался на всех четырех лапах.
Джесси вновь была напротив него,и он прыгнул,надеясь вце-
питься в ее горло.Но вместо этого его голова попала мимо,и
Джесси ухватила его рукой за горло.
Через мгновение она уже была на его спине и одной рукой
держала передние лапы,а другой голову зверя.Он просто не
мог пошевелиться и дрыгал в бессилии задними лапами.
Следующим движением Джесси свернула ему шею и бро-
сила на пол.
182 9
Зверь поднялся,выправил свою шею и сверкнул глазами
на Джесси.Джесси поняла,что поединок не окончен.Зверь
вновь прыгнул на нее.Надо было что-то предпринять более
серьезное и Джесси уклонившись от прыжка нанесла прямой
удар пальцами руки в грудь зверя.
Она вложила в этот удар всю свою силу и рука пробив
грудную клетку нападавшего оказалась внури его тела.Джес-
си схватила то что попалось в руку и так же резко выдернула
руку.В ее руке оказался кровавый кусок,в котором можно
было опознать только сердце зверя.
Послышались возгласы остальных.Джесси бросила вы-
рванное сердце на пол.
— Ты проиграл,Маггет.— произнес Джен-Скор.
— Я еще разберусь с тобой.— прорычал зверь,проходя
мимо.Красный кусок его тела стал белым и слился с лапой.
— Может быть,кто-то желает еще?— спросила Джес-
си,меняя свой вид.На ее руках образовались небольшие ци-
линдры,которые можно было принять за ракетные установки,
будь они раз в двадцать больше.В глазах появился красный
огонь,а на пальцах блеснули металлические когти.
— Ты вызываешь любого кто пожелает драться?— спросил
Джен-Скор.
— Да.И предлагаю тому,кто пожелает,изменить свой вид,
если он этого захочет.Плюс применение любого оружия.
— Тогда поединок должен состояться не здесь.— сказал
Джен-Скор.— Условие одно.Бой до полного уничтожения ча-
сти.Помощь со стороны других частей исключается.Началь-
ные условия:одинаковая масса вместе с оружием.
— Прекрасно.— произнесла Джесси.
— Отправляемся на полигон.— проговорил Джен-Скор.
Джесси была несколько удивлена,когда клюв птицы рас-
крылся,но она не показала этого никому.Все вышли на край
и спрыгнули вниз,превращаясь в птиц.Джесси сделала то же
самое,и ей пришлось несколько неудобно от того,что у нее не
было опыта полетов с такой массой.Она вышла из положения
183
очень просто.Вместо одной птицы она превратилсь в двух и
спокойно полетела за всеми.
Двигаясь в воздухе она решила попробовать изменить свою
форму и несколько раз менялась.Под конец над пустынной
местностью она летела уже не в виде птицы,как все,а скорее
напоминала из себя самолет биплан.Две птицы объединились
вместе и двигались не хуже,чем по одной.
Все опустились на большой базе,где находился склад ору-
жия,боеприпасов,большое количество топлива,нефти и бен-
зина,целый ангар,забитый бревнами.
— Набор массы до одной тонны.— произнес Джен-Скор.—
Кто желает?Ты,Маггет?
Полосатый зверь вышел вперед.
— Я.— прорычал он.— Теперь я покажу ей,что значит
драться с Маггетом.
— Любой выбор.— проговорил Джен-Скор.
Джесси уже знала,что выбирать.Производя эксперимен-
ты,Джесси знала,что наилучший энергетический параметр
получался при использовании нефти,как источника прираще-
ния массы.
И она использовала для этого нефть.Ей потребовалось
всего несколько минут,что бы набрать нужный вес.Она сде-
лала небольшой перебор и отделила лишнюю часть,когда ока-
залась на весах.
Маггет кроме того,что набрал вес,взял три огнемета.Дру-
гого оружия против оборотней не было.
— Какое оружие будешь исползовать ты?— спросил у нее
Джен-Скор.Джесси сформировала из своего вещества подо-
бие огнемета и вопрос отпал.
Они вышли с базы и оказались на ровной песчаной пло-
щадке,отгороженной камнями.
Джесси оказалась в одном углу,а Маггет в другом.Он
разделился на три части,у каждой из которой находился ог-
немет.
— Начали.— проговорил Джен-Скор.
184 9
Джесси вышла вперед,и начала свое преобразование.В
несколько секунд от нее отделилось три птицы,которые взле-
тели вверх и в стремительном броске полетели на три части
Маггета.Он открыл по ним огонь из огнеметов.
Птицы переменились,превратившись в металлические ра-
кеты,которые неслись сквозь пламя.Часть нефти осталась
неиспользованной и она использовалась теперь,как топливо
для ракет.Джесси нацелила их на баки с топливом огнеме-
тов.Они вывернулись из струй огня и залетели прямо в цель.
Вспыхнули три огня.Маггет бросил огнеметы и выскочил из
пламени,после чего попал в струи пламени огнеметов Джес-
си.Он снова вывернулся и взлетел вверх.
Пускать струю огня вверх из огнемета было нельзя,и
Джесси вновь изменила себя.Она оставалась на земле и пре-
вратилась в подобие наземного орудия.Вместо огня из нее
вырвался тепловой луч,в котором вспыхнула одна из птиц
Маггета.Она пыталась уйти,но Джесси держала ее в луче до
тех пор,пока она не сгорела вся.
Две других птицы в этот момент залетели с другой сто-
роны.Джесси не понимала,на что вообще надеялся Маггет.
Она разделила себя на две части и теперь жгла птиц одновре-
менно.Они летели вперед,и когда оказались совсем близко.
Джесси выпустила в них струю огня.Птицы метнулись в сто-
роны,но тепловые лучи продолжали свое действие.
Часть огненной струи возвратилась вниз и попала в Джес-
си.Она не стала выворачиваться,а используя свое вещество
поглотила нефть и сделала поверхность металлической,после
чего пламя тут же угасло.
Джесси вновь продолжала жечь птиц,пока те не вылетели
из зоны боя.На этом бой был окончен.Маггет объединился
со всеми своими частями.
— Теперь понятно куда делся Кентр.— сказал один из
зрителей.
— Однако,ты вызывала любого.— произнес Джен-Скор.—
Теперь тебе предстоит бой со мной.
185
Через несколько минут Джесси снова оказалась на старто-
вой позиции и на этот раз против нее был глава Синдиката.У
него было оружие,действия которого Джесси не знала.Оно
было похоже на пулемет,но сами пули скорее напоминали
небольшие снаряды.Джен-Скор оказался внутри этого пуле-
мета,защищенный броней.
Бой начался.
Джесси проделала тот же фокус,что и с Маггетом,но про-
тив нее сразу же был открыт огонь.Снаряды попадали в нее,
взрывались и зажигались.Внутри них был фосфор.Пламя
высокой темпиратуры жгло даже металл,в который преврати-
лась Джесси.Птицы были сбиты и сожжены.Джесси изме-
нила свою форму так,чтобы снаряды отлетали рикошетом и
направила на оружие Джен-Скора тепловой луч.
Она стремилась попасть в пушки,которые выпускали сна-
ряды.Две из них заклинило от взорвавшихся внутри снаря-
дов,а Джен-Скор пустил свое оружие по кругу и попадать
стало сложнее.
В какой-то момент он разделился и выхватив четыре остав-
шихся пушки со снарядами открыл по Джесси огонь с разных
сторон.Теперь заставить все снаряды рикошетить было невоз-
можно.Джесси вновь начала терять массу.Ей пришлось уни-
чтожить внутри себя всю нефть,что бы она не вспыхнула,но
ей уже ничто не помогало.Тепловые лучи,направленные на
четыре части Джен-Скора были почти бесполезны из-за ме-
таллических щитов на его оружии.
Под конец Джесси сдалась.
— Никто еще не добивался такого успеха против моего
оружия.— произнес Джен-Скор.
— В следующий раз я что нибудь придумаю против него.—
произнесла Джесси.
— В следующий раз?— переспросили ее две птицы.
— А что?Вам не нравится это развлечение?
— Ты так уверена,что город Кентра теперь твой?— спро-
сил Джен-Скор.
186 9
— Могли бы и уступить девушке.— произнесла Джесси.
— Ха!— воскликнула птица.— Черт с тобой!Бери.Только
не думай,что это прошло даром.Когда нам захочется мы
можем забрать его назад.
— Ну а я постараюсь,чтобы у вас не возникло такого
желания.— произнесла Джесси.
У нее возникла новая идея,и она на виду у всех изме-
нила свой вид и превратилась в металлическую конструкцию,
которая напоминала большое колесо.Оно с большой скоро-
стью помчалось по песку и разогналось до скорости около ста
километров в час.
Джесси вновь преобразовала свой вид и превратилась в по-
добие планера,который взлетел вверх и развернувшись в воз-
духе со свистом промчался над всеми.Затем он резко затор-
мозил,повернув крылья перпендикулярно движению,и опу-
стился вниз.
— И как это понимать?— спросил Джен-Скор.
—Можете принимать это как шалость ребенка.—ответила
Джесси.— Вы,наверно,не знаете,что мне всего двадцать
один год.
— Тогда ты настоящий зверь.— проговорил Джен-Скор.
— Настоящий.Можете не сомневаться.— проговорила
Джесси и вновь изменила свой вид.Она превратилась в ры-
жего льва.Ни на Триксе,ни на Гертрайсе не было зверей,
похожих на львов и все были несколько удивлены фантазии
Джесси-Магды.
— Ты должна придумать вид,в котором ты будешь посто-
янно.— сказал Джен-Скор.
Джесси вернула вид девушки.
— Вот в таком виде я буду постоянно.— произнесла она.
— Это становится даже забавно.— произнес один из зве-
рей.
— Я же говорил,что у нас сегодня будет день развлече-
ний.— ответил ему другой.
— Возвращаемся.— произнес Джен-Скор.
187
В то же мгновение все превратились в птиц и взлетели
вверх.Обратный путь занял несколько больше времени.Все
вернулись в здание на центральной площади города.
Через несколько минут в помещение привели какого-то че-
ловека.
—А теперь,Джесси-Магда,будет твое посвящение.—про-
изнес Джен-Скор.— Это твоя жертва.Ты можешь делать с
ним здесь все что захочешь.
— А я ничего не хочу с ним делать.— проговорила Джес-
си.
— Как это ничего?— спросил ее другой зверь.— Посмотри
на него.Он так и просится на обеденный стол.
— Нет.— ответила Джесси.— Я не буду никого убивать
просто так.
— Значит,Кентра можно,а его нельзя?— прорычал Маг-
гет.
— Кентр меня достал.А этот человек ничего мне не сде-
лал.— ответила Джесси.
— Тогда я сам с ним разберусь.— прорычал Маггет,выхо-
дя к человеку.
Джесси смотрела на него и поняла,что ей ничего не оста-
ется делать,как испытать свою силу на Маггете.Он метнулся
в сторону,словно его что-то ужалило.Джесси в одно мгнове-
ние ввела в него новое осознание действия.
— Фу,черт.— прорычал Маггет.
— В чем дело,Маггет?— прорычал другой зверь.
—Мне он противен.Я не хочу на него смотреть.—ответил
Маггет и пошел на свое место.Он улегся так,что бы не видеть
человека.
— Я не узнаю тебя,Маггет.— проговорил Джен-Скор.
—Ну так и возьми его,если тебе хочется.—ответил зверь.
Одна из птиц слетела со своего места и оказалась около
человека.Вновь вырвался мгновенный импульс Джесси.На
этот раз под ее воздействием оказался Джен-Скор.Она воз-
действовала на обоих.
188 9
В этом воздействии она использовала всю свою силу,на-
деясь перебороть его.
— Ты все испортил,Маггет.— проговорил Джен-Скор
мысль,которую ему внушила Джесси.Через некоторое вре-
мя человека вывели из зала.
— Не понимаю,что происходит?— прорычал какой-то по-
лучеловек.Джесси,поняв что ее сила выше,чем у всех,про-
извела еще один импульс.На этот раз она воздействовала на
всех одновременно.
Это было внушение подсознательного отвращения к подоб-
ным сценам,а затем Джесси заставила всех забыть о про-
исшедшем.Джесси поняла,что у нее появилась власть над
Синдикатом.Власть,невидимая для остальных.
— Что-то скучно у вас здесь.— произнесла Джесси фра-
зу,которая выводила всех из состояния заторможенности,в
которое все попали после ее воздействия.
— Пожалуй,можно позабавиться.— сказал Джен-Скор.—
До завтрашнего утра вы можете гулять в моем городе.
— Эх!Погуляем.— проговорил кто-то.
Вновь раскрылся клюв птицы и все разлетелись.Оборот-
ни превращались в людей и уходили в город.Самая большая
забава предстояла Джесси.Она решила проследить за Магге-
том и,отделив небольшую часть в виде птицы,пустила ее над
ним.
Маггет прошел по улице и остановил случайно попавше-
гося ему навстречу человека.Он проговорил ему пару слов,а
затем превратился в зверя.
Люди вокруг шарахнулись в стороны,а жертва Маггета
оказалась под ним.И в этот момент включилась та подсозна-
тельная запись,которая была ему введена.
Зверь зарычал,затем пару раз лизнул человека в лицо и
спрыгнул с него.Люди стоявшие вокруг старались отойти по-
дальше от зверя.Маггет еще раз посмотрел на лежавшего
человека и,отвернувшись,взглянул на других.Люди,оказав-
шиеся под его взглядом побежали,а двое оказались под его
189
воздействием и остановились.
Они развернулись и сами пошли к зверю.Теперь зрителей
почти не осталось.Маггет заставил людей подойти к нему,а
затем прыгнул на одного из них.
Вновь в нем возникло отвращение к тому,что он хотел
сделать,и зверь опять отпустил человека.Он отошел в сто-
рону и зарычав уселся на тротуаре.Несколько человек еще
выглядывали из-за угла.
В этот момент на эту же улицу вышла Джесси и спокойно
пошла по направлению к зверю.Маггет смотрел в другую
сторону и не видел ее,пока она не оказалась рядом.
— Чего это ты расселся?— спросила она у него.Глаза
зверя сверкнули и он развернувшись прыгнул на Джесси.
Подсознательная реакция не действовала в этом случае,и
он вцепился ей в горло.Вокруг послышались вскрики,а Джес-
си сбросила с себя зверя,а затем,направив на него тепловой
луч,подпалила шерсть.
— Тебе что,больше нечем заняться?— проговорила она.
Маггет,уничтожив пламя,превратился в человека.
— Чего тебе от меня надо?— раздраженно проговорил он.
— Мне?— удивленно проговорила Джесси.— Это ты на-
бросился на меня.
— Ну так и иди своей дорогой.— проговорил он.
Джесси пошла дальше,а Маггет пошел на другую улицу.
В этот момент по всему городу появлялись подобные кар-
тины.Монстры хватали людей.Пугали их,а затем,не в силах
что либо делать дальше,отпускали.
Улицы опустели.Сообщение о гуляющих оборотнях волной
прошло по городу и люди оставались в своих домах.Почти не
осталось машин.Остались только редкие прохожие,которые
рискнули идти в такое время или не знали о происходящем.
Джесси легко обнаруживала оборотней.Она изменила свой
вид и ходила по улицам,попадаясь на пути то одному,то
другому зверю.
Творилось что-то невероятное.Джесси представила себе
190 9
весь ужас от того,что произошло бы,если бы люди,попада-
ющие в когти зверей оказывались мертвыми.
Улицы совсем опустели.Птица Джесси продолжала летать
высоко в небе,наблюдая за передвижениями десяти оборот-
ней.Сам Джен-Скор остался на своем месте.
Редкие прохожие шарахались в стороны,как только виде-
ли идущих впереди людей.Некоторые перебегали с улицы на
улицу,прячась.Но кроме оборотней на улицах появились ма-
шины с вооруженными людьми.Джесси не поняла сразу,кто
это.
Они двигались по улицам,словно прочесывая их.Джесси
видела с высоты,как они останавливали людей,проверяли их
документы и отпускали.Одна из таких машин встретилась с
оборотнем.И в этот момент Джесси поняла,что это вовсе не
люди Джен-Скора.
Джесси не знала,кто попался им на пути.Они остановили
его так же,как и других людей.Оборотень вместо документов
превратился в зверя на их глазах и свалил человека,который
требовал документ,на землю.
Из машины шарахнул какой-то заряд.Зверя отбросило от
человека и в этот момент несколько других выскочили с огне-
метами и начали жечь зверя.
Он метнулся назад,выскочил из потока огня,сбил с се-
бя пламя и понесся вдоль улицы.Машина объехала огонь,
оставшийся на мостовой и помчалась за ним.Зверь свернул в
другую улицу и встретил новых людей с огнеметами.Он был
остановлен каким-то зарядом,а затем вновь оказался в огне.
На этот раз он метнулся в какой-то подъезд,но новый за-
ряд отбросил его от двери и зверь опять оказался под шквалом
огня.
Джесси просто стояла на месте,а ее птица наблюдала за
происходящим.Зверь попытался взлететь.Но сверху на него
обрушились металлические сети,которые выстреливались с
машины.
Наконец,он разделился на несколько частей,которые по-
191
мчались в разные стороны.Только одной удалось удрать и она
взлтев вверх полетела к центральному заднию.
В этот момент машина с такими же людьми остановилась
около Джесси.Она показала свой документ,который получала
в городе Маггета.
— Уходите с улицы.— проговорил человек.— По городу
ходят оборотни.
— Вот я и жду,когда они появятся.— сказала Джесси.—
Я их не боюсь.Вы охотитесь за ними?
— Мы очищаем улицы от негодяев.— ответил человек.
— Мне можно с вами?Я умею обращаться с любым ору-
жием.
— Ладно,садитесь.— проговорил человек,не замечая воз-
действия,которым Джесси заставила его это сделать.
Птица,оставшаяся от одного из зверей оказалась в зда-
нии на центральной площади.Теперь Джен-Скор должен был
узнать о том,что на улицах появились охотники за оборотня-
ми.
Джесси сидела среди людей,и ей показывали оружие,а
заодно рассказывали,как им пользоваться.Фугасные заряды
сбивали зверя с его пути.Тонкие металлические сети,набра-
сываемые сверху,не давали им взлетать,и огнеметы,основное
оружие уничтожения.
Машина останавливалась,и специально одетый человек
проверял документы.В его одежде были металлические эле-
менты.Голова закрыта каской,на шее и руках были специаль-
ные металлические кольца,чтобы человек как можно меньше
пострадал,если зверь набросится на него.
В машинах были радиостанции,которые корректировали
их путь.Через них Джесси узнала,что два зверя были уни-
чтожены полностью.
—Сегодня несколько странный день.—сказал человек,си-
девший на рации.— Ни один случай нападения не закончился
смертью.Звери только пугают людей.
— Это имеет смысл.Напуганный потом запугает еще де-
192 9
сятерых.— ответил ему другой.
— Внимание,всем!В городе охотники Джен-Скора.— про-
изнес голос по радио.
— Для них у нас особый подарок.— проговорил человек,
показывая пушку.
— Я и не знала,что в Джен-Скоре есть люди,которые
охотятся на оборотней.— сказала Джесси.— А вот и оборо-
тень!— она увидела впереди человека и по его мыслям сразу
же определила,что это он.
— Сейчас проверим.— сказал человек,останавливая ма-
шину.
— Осторожно!Это оборотень.— проговорила Джесси че-
ловеку,вышедшему из машины.Сразу же вышли еще трое.У
одного был фугасный заряд,а у других огнеметы.
Оборотень сразу же показал себя.Человек не успел к нему
подойти.Он отскочил в сторону.Полыхнуло пламя и оборо-
тень побежал назад.Радист тут же сообщил адрес,где обна-
ружен оборотень.
Машина помчалась за зверем и фугасный заряд остано-
вил его.Вновь ударили струи огня из огнеметов.В этот мо-
мент из-за поворота выехала другая машина.Оборотень тут
же разделился,но несколько человек выстрелили в него сетя-
ми.Сеть задерживала зверя и огонь делал свое дело.Вторая
машина остановилась и задержала последнюю часть,которая
пыталась взлететь.
—Третий!—проговорил человек по рации.—И один успел
предупредить Джен-Скора.— добавил он.
—Мы знали,что они сегодня выйдут.—проговорил другой
человек.— Завтра прибывает транспорт с Гертрайса.Вот они
и собрались здесь.
— А вот и головорезы!— воскликнул человек,показывая
на машину,показавшуюся впереди.
— Орудие к бою.— произнес человек.— Целься!Огонь!—
Грянул выстрел.Машина впереди взлетела на воздух.— От-
лично,ребята.Как тебя звать?— спросил он у Джесси.
193
— Джесси.Я приехала вчера из Кентра.
— Из Кентра-?Ну и как там?— спросил человек.— Да ты
не трусь.Мы знаем,что Кентра сбросили восемь лет назад.
— Там появился новый оборотень.— ответила Джесси.
— Вот черт!— воскликнул человек.— И что там сейчас
делается?
— Пока ничего.Она решила взять власть и вступила в
контакт с городским управлением.
— Ты говоришь она?— спросил человек.
— Да.Она появилась там в виде женщины.
— Еще один на проверку.— проговорил шофер,останавли-
вая машину.
— Это человек.— произнесла Джесси.
— Откуда ты знаешь?
— Я это вижу.— ответила Джесси.
Его остановили,и все началось так же,как и в предыду-
щий раз.У человека не оказалось с собой никаких докумен-
тов.Он испуганно смотрел на вооруженных людей,стоящих
перед ним.
Они несколько мгновений постояли,а затем вернулись в
машину.
— Ходят тут всякие без документов.— проговорили люди,
возвращаясь в машину.
Джесси видела еще одного оборотня недалеко.Ее птица
летала над ним.
— Поворачивай направо.— сказала она шоферу.
— Зачем?
— Он там,за поворотом.
Шофер видел,что впереди никого нет,и повернул направо,
как и сказала Джесси.По улице двигались два человека.Один
шел по направлению к машине,и второй несколько дальше,
почти бежал.
— Второй.— произнесла Джесси.
— Что второй?
— Я говорю,второй — оборотень.— ответила она.
194 9
— С чего ты взяла?— спросил ее радист.
— Я вижу.Первый напуган.Вы разве не замечаете?
— Черт его знает.— сказал радист.— Давай ко второ-
му.Машина проехала мимо первого человека и четверо во-
оруженных людей перегородили путь бежавшему.Он на ходу
превратился в зверя и получил фугасный заряд.
— Да ты просто чудо какое-то.— проговорил шофер.
Зверь оказался в огне.Радист вновь передавал адрес.
—Впереди головорезы Джен-Скора.—произнесла Джесси,
показывая на выворачивающую машину.
Через несколько секунд орудие разнесло машину впереди.
А зверь в этот момент полыхал в огне.Он оказался в сети
и не успел разделиться.Несколько минут огонь полыхал над
дергающейся фигурой зверя,пока он не растаял в огне.
Джесси увидела еще одну машину,выезжавшую сзади.
Она была около ящика с гранатами и не медля ни секунды
выхватила гранату и метнула ее назад.Машина остановилась.
Из нее начали выскакивать люди с автоматами,на ходу откры-
вая огонь.Еще две гранаты заставили их отступить.
Пулеметная очередь прошлась по колесам машины,в кото-
рой ехала Джесси.Никто из людей не был задет.Задняя стена
машины была бронированной.Несколько автоматных очередей
добили людей,которые отстреливались из-за машины.
— Отлично сработано,Джесси.— сказал ей шофер.—
Жаль,что машину придется бросить.
Он вручил ей автомат,взял несколько гранат из ящика.
Люди разобрали оружие,которое могли унести.Джесси тоже
захватила несколько гранат и несколько магазинов для авто-
мата.
— Уходим.— сказал шофер и включил часовой механизм.
Все пробежали по улице и сзади раздался взрыв,который раз-
нес машину.
Группа из восьми человек вместе с Джесси пронеслась по
улице.Они промчались мимо взорванной машины головорезов
Джен-Скора и выскочили на другую улицу.
195
Около тротуара была какая-то машина и через мгновение
она была захвачена.Машина понеслась по улице.
— Поворачивай налево.— сказала Джесси,когда ее птица
обнаружила впереди машину с головорезами.
— Зачем?
— Поворачивай!— почти прокричала Джесси и шофер за-
вернул машину налево.
— Что за черт?!— воскликнул шофер,двигаясь по улице
не в том направлении,куда было надо.
— Теперь направо и езжай куда нужно.— произнесла
Джесси.
— Ты объяснишь,что это за команды?— спросил шофер.
— Там была зеленая машина.— ответила Джесси.
— Я ее не видел.— сказал шофер.
— А я видела.— ответила Джесси.
— Вот дьявол.— проговорил человек.— И оборотней ты
видела.Как это понимать?
Птица Джесси продолжала свои полеты.Она обнаружила
еще несколько машин головорезов Джен-Скора,которые были
впереди.
— Просто я их вижу и все.— сказала она.— Сейчас одна
будет на улице справа.Она едет от нас.
Машина выскочила на перекресток и пока переезжала его
люди видели зеленую машину,двигавшуюся в направлении,
указанном Джесси.
— Вот черт.Ты что,всевидящая?
—Я вижу не все,но многое.—ответила Джесси.—Сейчас
будет еще одна слева.Если они заподозрят,то погонятся за
нами.
Машина пролетела еще через один перекресток.Слева бы-
ла машина головорезов,как и сказала Джесси.
— Поверни сейчас направо,а затем сразу налево.— сказа-
ла Джесси.
Шофер молча выполнил ее указания.
— Может ты знаешь и куда мы едем?
196 9
— Нет.Этого я не знаю.— ответила Джесси.— Я только
вижу дорогу впереди.
Машина ехала дальше.Люди некоторое время молчали.
Джесси не слышала ни одной их мысли,которая могал бы что-
то сказать о том кто они или куда едут.Она слышала только
то что они потом произносили вслух,а остальное скрывали.
— Ты ничего не видишь дальше?— спросил шофер,обры-
вая молчание.
— Нет,дорога свободна.— ответила Джесси.
Машина свернула на другую улицу,проехала еше немного
и остановилась.
— Идем.— сказал шофер.Все вышли и пошли по улице и
через некоторое время прошли в подворотню.Они шли двора-
ми,и оказались на новой улице.Затем снова нырнули во двор
и через некоторое время прошли в дом.Они зашли в какой-то
гараж с заднего входа.
— Кто это с вами?— спросил человек,выходя из неболь-
шой комнаты.
— Это Джесси.Она была с нами и здорово помогла.—
ответил шофер.
— Помогла?— переспросил человек.— И как она вам по-
могла?
Люди сложили свое оружие в ящики.Джесси тоже вернула
все.
— Не надо ничего объяснять.— сказала Джесси.
— Почему не надо?— удивился шофер.— Ты же..
— Оборотень.— проговорила Джесси.
— Все ясно.— проговорил человек,встретивший всех.—
Ее подослали,что бы выследить нас.
Он выхватил огнемет,но не смог больше ничего сделать.
Все оказались под воздействием Джесси.
— А теперь,сядем и спокойно поговорим.— сказала Джес-
си.Она держала людей только физически.
— Ты ничего не узнаешь.— произнес один из них.
— Я и не собираюсь ничего узнавать.Я оказалась здесь
197
не для этого.Мое имя Джесси-Магда Лайнвуд-Джениссон.
Я та самая,которая захватила власть в Кентре.И Синдикат
это уже подтвердил,впрочем как и Собрание Представитей в
Кентре.Синдикат не знает действительного положения вещей.
Я сказала,что это я убила Кентра.
В ворота гаража начал кто-то стучать.Джесси прошла к
ним,не отпуская людей и открыла.На пороге появились го-
ловорезы Джен-Скора.
— Чего вы сюда приперлись?— спросила Джесси.
— Что?— переспросил человек.Джесси на его глазах пре-
вратилась в зверя.
— Выметайтесь.— прорычала она.
Всех сдуло в одно мгновение и Джесси закрыла ворота.
Она пробежала через гараж к людям,которые сидели в конце
помещения и на их глазах превратилась из зверя в ту же
самую девушку,которую они видели.
— Ужасно.Не правда ли?— спросила она.
— Ты нас не запугаешь.
— Вот и прекрасно.Вы думаете,что я хитростью решила
найти ваш центр.Сейчас я покажу вам,что мне не нужна для
этого хитрость.
Джесси произвела новое воздействие на людей.Она заста-
вила человека,державшего огнемет положить его на место,а
затем коротким импульсом,воздействующим на сознание,за-
ставила их забыть все фокусы,которые она произвела и все
свои слова.Она оставила в памяти только момент,когда она
первой бросила гранату в машину головорезов,что помогло
избежать потерь.Люди решили,что они только что пришли,
и вновь зашевелились,как ни в чем не бывало.Перед этим
Джесси сделала небольшое изменение в себе и на ее плече
появилась небольшая рана,как от попадания пули.
— Джесси нам здорово помогла.— сказал шофер.— Без
нее у нас были бы раненые а может и убитые.
— Да,Джесси.Ты просто молодец.— сказал человек,ко-
торый выходил проверять документы.Он снял с себя шлем и
198 9
раздевал свой металлизированный комбинезон.
— Эй,Джесси,да у тебя кровь на плече.Ты ранена.
— Ерунда.Это только царапина.— ответила Джесси,дви-
гая рукой.— Видите,все в порядке.
— Все равно.Снимай свою одежду.Мало ли какая зараза
попадет в рану.
Джесси сняла свою меховую шубу,на плече которой была
дырка,запачканая кровью.
— Да ты и ходишь то почти ни в чем.— проговорил че-
ловек,осматривая Джесси.Под шубой было только легкое
платье без рукавов.
Он достал аптечку,принес воду и промыв рану,наложил
на нее пластырь.
— Вот и все.— проговорил он.Джесси взяла у него воду
и смыла кровь с дырки в шубе.
— Зашью,так ее вообще не будет видно.— проговорила
она,разглядывая дырку.
— Это из-за того,что ты вскакивала,когда кидала грана-
ты.— сказал шофер.
— Давайте послушаем радио.— сказал один из людей.
Все прошли в небольшую комнату и стали слушать прием-
ник,который был настроен на волну связи между машинами.
— Седьмой.— произнес голос по радио и за ним последо-
вал адрес.
— Неплохо мы в этот раз поработали.— сказал шофер.—
Вот если бы добраться до птичьей головы.
— Доберемся.— сказал другой человек.— Кстати,мы так
и не сказали Джесси свои имена.Я Латен.
— Рикс,Макли,Ред.— сказали еще трое.
— Фолькс.— произнес шофер.
— Ден,Пауст,Наги.— проговрили остальные,называя
себя.
— Да.А что ты говорила о Кентре?— спросил Фолькс.
— Там появился оборотень.— ответила Джесси.— Она
объявила,что возьмет на себя ответственность за убийство
199
Кентра перед Синдикатом,а за это потребовала что бы ее
признали Повелителем.
— Вот зараза.— проговорил Латен.— И что?
— Собрание Представителей признало ее Повелителем.
Верховный Судья прыгает перед ней как кузнечик.
— А что Осопы?
— Они ничего не могут сделать.Она спокойно разгуливает
по зданию городского управления и строит из себя борца за
справедливость.
— Как это так?
— Она заявляет,что не собирается менять структуру вла-
сти.И не собирается вмешиваться в то,что ее не касается.
— Довольно странное заявление.А что делают жители?
— На главной площади постоянно находятся люди.А в
городе появилась куча мародеров,которые называют себя по-
сланниками Повелителя и грабят людей.
— А откуда известно,что это мародеры?
— Она сама задержала две банды и передала их в руки
Осопов.
— Оборотень?— удивленно спросил Фолькс.
— Ну да.— ответила Джесси.— Ей же ничего не стоит
это сделать.Может быть,она сама наняла эти банды,а потом
сдала их,чтобы показать,какая она справедливая.
— Но зачем?
—Она сообщит Синдикату,и ей нужно,чтобы люди города
поддерживали ее,когда начнется война.Ведь Синдикат не
простит ей этого убийства просто так.
— Так ведь не она же его убила.
— Синдикат-то этого не знает.
— Внимание всем!— зазвучал голос по радио.— Над го-
родом птицы Джен-Скора.
— Конец операции.Всем расходиться.Результат:семь уни-
чтожены полностью,трое уничтожены частично.Передачи
окончены.
— Теперь они будут беситься.— сказал Фолькс.
200 9
— А ведь среди этих зверей могла оказатся и она.— ска-
зала Джесси.— В Кентр пришла радиограмма от Джен-Скора
с приглашением на шабаш.
— Интересно,откуда ты все это знаешь?— спросил Латен.
— Я работаю в городском управлении.
— И ты видела ее?
— Видела.
— И на кого она похожа?
— На девушку,такую же молодую,как я.
— Вот дьявол!— горячился Фолькс.— Эти оборотни на
все пойдут,лишь бы одурачить людей.И неужели им там не
ясно,что все это обман?
— Ничего.— проговорил Латен.— Там есть умные люди.
Разберутся что к чему.Справились с Кентром.Справятся и с
ней.
Послышался шум.В ворота постучали.Стук был особен-
ным.И представлял собой код.Все повскакивали со своих
мест и пошли к воротам,взяв с собой оружие.Латен отсту-
чал обратно и получив еще один код стуком,открыл ворота.
Въехала машина на которой были следы от пуль.В ней
находилась еще одна группа людей.Два человека были ране-
ны.Их сразу же отнесли на второй этаж,а остальные стали
рассказывать,как гонялись за монстром.
— Я смотрю,в нашем полку прибыло.— проговорил один
из приехавших,глядя на Джесси.
— Джесси была в нашей группе,когда мы уничтожили
двоих зверей.
— О!Да вы у нас герои.— ответил человек.— Как это
она у вас оказалась?
— Мы подобрали ее на улице.Она сама подбила гранатой
грузовик с головорезами Джен-Скора.А когда кидала грана-
ты,ее немного задело пулей.
—Будем знакомы,Джесси.—сказал человек.—Найд Хар-
лан.
201
— Харлан?— удивилась Джесси.— Я слышала о Лине
Харлане.
— Это мой брат.— ответил человек.— Где ты о нем слы-
шала?
— В городе Маггета.
— Да,он как раз сейчас там.
— Но я слышала,будто его убили.
— Это только сплетни.— проговорил Найд.
— Джесси говорит,что в Кентре появился новый зверь.—
сказал Фолькс.
— Надо слетать проверить.— проговорил Найд.
— Слетать?— удивленно спросила Джесси.
— Да,Джесси.Именно слетать.
— Найд не человек.— произнес Фолькс.— Он медведь.
— О,боже.— проговорила Джесси.И ее страх был не
наиграным.
— Не беспокойся,Джесси.Он не оборотень.— сказал Ла-
тен.
— Так вы деретесь с оборотнями?— спросила его Джесси.
— И дерусь,и изучаю.— ответил Найд.
— Как это изучаете?
— Это сложно объяснить.Мне интересна их биологиче-
ская сущность.Формально,они не обязательно должны быть
зверями.
— Но как вы тогда оказались человеком?— спросила
Джесси.
— Тебя это так интересует?
— Моя специальность — биолог.— ответила Джесси.
— Тогда мы можем с вами поговорить на эту тему.Только
не сейчас.Сейчас нам надо как следует отдохнуть до завтра.
— Подождите.— проговорила Джесси,когда Найд собрал-
ся идти.— Если вы медведь,то тогда вас могут заинтересо-
вать двое медвежат,которых держит Маггет.
— Что?!— воскликнул Найд.
202 9
— До того,как я попала в Кентр,я работала в биологи-
ческом центре в городе Маггета,и я видела их собственными
глазами.
— Дьявол!— вскрикнул Найд.— Где этот центр?
Джесси назвала адрес,Найд сорвался с места и выско-
чив на свободное пространство превратился в огненный шар,
который в одно мгновение исчез,метнувшись сквозь стену.
— Джесси,ты их действительно видела?— спросил Латен.
— Да.Зачем мне врать?— проговорила она.
—Надо ехать туда.Ему может понадобиться наша помощь.
— Я еду с вами.Я знаю,где институт и знаю,где они
находятся.
Семь человек и Джесси вскочили в машину.Другие нагру-
зили в нее оружие и боеприпасы.Ворота открылись и машина
на всей скорости выскочила на улицу.Она помчалась вперед
и через несколько минут вылетела на шоссе,соединяющее
Джен-Скор и Маггет.Латен вел машину со всей возможной
скоростью.Уже через полчаса машина влетела в Маггет и по-
неслась по одной из улиц.Джесси показывала куда ехать и
еще через десять минут они оказались около БЦКМ.
— Это вы?— удивленно проговорил Найд,который оказал-
ся у входа.Он ходил взад и вперед,не зная,что делать.
— Вы их видели?— спросила Джесси.
— Нет.Я не нашел их там.
— Они глубоко под землей.
— Под землей?— удивился Найд и в следующее мгновение
исчез.
Он появился через минуту.
— Они там.Дьявол!
— Идемте.— проговорила Джесси и пошла прямо ко входу
в БЦ.
— Ты куда,Джесси?— удивленно спросил Найд.
— Их надо вывести оттуда.Так?
— Да,но мы не сможем это сделать.— сказал Найд.— Не
буду же я убивать всех людей по дороге.
203
— Я же работала здесь,Найд.— сказала Джесси.— Идем-
те со мной.
Он быстрыми шагами прошел к ней.
— Что ты хочешь сделать.
— Давай договоримся,Найд.— тихо сказала Джесси.—
Ты не будешь убивать людей и ты не будешь убивать оборотня.
— Какого оборотня?— не понял он.
— Того,который поможет тебе.
— Что за загадки,Джесси?Я не понимаю.
Она взяла его за руку и ввела в БЦ.Охранник только
дернулся и тут же остановился.Он уже не видел двух прохо-
дящих людей.
Джесси провела Найда дальше и оказалась около лифта.
Через несколько минут они опустились вниз и пошли по кори-
дору.Уже был поздний вечер,и в БЦ не было никого,кроме
охранников.Джесси своим воздействием заставляла их не за-
мечать двух человек.
Они прошли до помещения,в котором находились медве-
жата и Джесси открыла дверь,используя ключ из своего ве-
щества.Найд превратился в огненный шар и пролетел вперед.
Оба медвежонка сразу же поднялись и Джесси услышала сиг-
налы их мыслей,но на непонятном языке.
— Найд,ты должен сделать так,чтобы они не боялись
меня.
— Они и не боятся тебя.— ответил он ровным спокойным
голосом.
— Они не боятся меня сейчас,но они испугаются,когда
узнают кто я.
— Я что-то не понял.— произнес он и в одно мгновение
оказался рядом с Джесси в виде человека.
— Я оборотень.
— Я же видел,что это не так.— проговорил Найд.
— Зачем мне врать,черт возьми?
Найд в одно мгновение превратился в огненный шар.
— Я не вижу,что ты оборотень.
204 9
Джесси отключила имитацию человека и реакция медве-
жат была мгновенной.Они тут же бросились к стене и оста-
новились,как только Найд что-то сказал им мысленно.
— Вот дьявол!Так значит ты выследил нас.— проговорил
Найд.
— Найд,ты же сам говорил,что не все оборотни звери.Я
хочу помочь тебе.Я выведу их отсюда.
— Но ведь ты сделаешь это не просто так?
— Пошли.— сказала Джесси и двинулась к выходу.Она
снова включила имитацию мыслей человека.— Чего вы жде-
те?— спросила она,оказавшись за дверью.Два медвежонка
двинулись к двери,направляемые сигналами Найда.
Они вышли.Найд оставался в виде огненного шара и дви-
гался сзади.Через минуту они миновали пункт охраны и ока-
зались в лифте,который поднял их на поверхность.
Все прошло без помех.Джесси вывела и медвежат и Найда
к воротам БЦ.
— У вас все получилось!— воскликнул Латен.
Найд все еще оставался в своем огненном виде.Джесси
молча пропустила медвежат к машине.Их подхватил Латен и
еще один человек,имени которого Джесси не знала.
— Найд?— спросил Латен,удивленно глядя на него.—
Джесси,в чем дело?
Она посмотрела на Латена и произнесла одну фразу.
— Я оборотень.— Латен в одно мгновение вспомнил все,
что Джесси заставила его забыть.Это была ключевая фра-
за.Он рванулся чтобы что-то сделать и тут же остановился,
поняв,что что-либо делать бессмысленно.
Люди в машине не знали,что делать.А Джесси на их
глазах превратилсь в зверя и помчалась по улице.Она набрала
скорость и взлетела вверх,вырастив на себе крылья.
Она поднялась высоко над городом и полетела в Джен-
Скор.Найд не преследовал ее.Он остался внизу и Джесси
видела,как машина двинулась с места,Скорости машины и
птицы были примерно равны и Джесси двигалась высоко в
205
небе над ними.Огненный шар исчез,но Джесси видела,что
остался тепловой шар,невидимый в обычном свете.Он дви-
гался над машиной и она остановилась посреди дороги.
В инфракрасном свете Джесси видела как от машины от-
делились два медвежонка и в сопровождении Найда отправи-
лись в лес.А сама машина двинулась обратно в Джен-Скор.
Джесси следила за ней и опустилась ниже.Другая ее часть
постоянно оставалась около гаража и Джесси знала,что там
ничего не произошло.Машина без проблем добралась до ули-
цы,на которой был гараж,но не доехала до него.Один че-
ловек вышел и бегом пробежал расстояние до гаража.Через
несколько минут оттуда выехали две другие машины.Люди
из первой машины пересели в две новые и все двинулись об-
ратно из города.Они въехали в лес и остановились на узкой
проселочной дороге.
Джесси решила,что следить дальше незачем и полетела к
зданию-птице.Она оказалась в клюве птицы и через несколь-
ко секунд ее впустили внутрь.
В зале находилось семь зверей и две птицы Джен-Скора.
— Джесси-Магда.— проговорил Джен-Скор.— Кажется,
ты единственная из всех избежала этих бандитов.
— Я не только избежала их.— ответила Джесси.— Я еще
и проследила за одной из групп.
— Как тебе это удалось?— прорычал зверь Маггета.
— С помощью вот этой бумажки.— ответила она,пока-
зывая документ Джесси Джениссон.— Когда они подъехали
ко мне и потребовали документ,я показала,и они поехали
дальше.
— И где же те,за кем ты проследила?
— Их больше нет.— ответила она.
— Ты их всех убила?— прорычал Маггет.
— А что мне оставалось делать?Они пытались сжечь меня.
Вот я и поразвлекалась на славу.
— Все это довольно странно.— проговорил Джен-Скор.
— Ты и под огонь не попала и поразвлекалась на славу.—
206 9
прорычал Маггет.— Я вот нисколько не развлекся и еле удрал
от этих преступников.
— Наверно ты делал не так,как надо было.Ты зачем-то
кидался на людей прямо на улице.Даже на меня наскочил
сдуру.
—Что это ты такое говоришь?—прорычал Маггет,вставая
с места.— Ты считаешь себя самой умной?
— Ну так я не кидалась на людей на улицах и осталась
цела.А развлечение нашлось в одном укромном местечке и
сразу восьмью преступниками стало меньше.
— Уж не в гараже ли на семнадцатой улице это было?—
спросил Джен-Скор.
— В гараже,а на какой улице,я не смотрела.Туда заходи-
ли ваши вояки.Я их и послала,чтобы не мешали.
— Могла бы и впустить.— сказал Джен-Скор.— Мои
ребята любят развлечения.
— Я развлекалась по-своему.— ответила Джесси.В ее
мыслях всплыла выдуманная ею сцена,в которой унижалось
половое достоинство мужчин.Джесси тут же ее подавила,но
эффект от этого был мгновенным.
— Да ты просто зверь!— прорычал Маггет.
— Не будем винить девочку за ее шалости.— проговорил
Джен-Скор.— Она,похоже,действительно поразвлекалась на
славу.Да и за нами есть подобные грешки.
— Он мысленно представил картину унижения женщины,
которой парировал мысль Джесси.
Вокруг раздался смех.
— Ты можешь выбрать себе любое место,Джесси-
Магда.— сказал Джен-Скор,указывая на зал.
Джесси прошла на место,которое ей показалось удобным,
и разлеглась на нем,мысленно показывая свое удовлетворе-
ние.
Некоторое время все молчали.Внезапно посреди зала воз-
ник человек.Джесси мгновенно узнала в нем Найда,но не
подала вида.Она лишь выразила удивление.
207
— Вы звери.— проговорил человек.Он обвел всех взгля-
дом,и остановил его на Маггете.
Маггет поднялся и в этот момент возник огненный шар,
который в одно мгновение налетел на зверя.Тот метнулся в
сторону,но нничего не смог сделать.Шар следовал за ним и
жег до тех пор,пока от него ничего не осталось.В следующее
мгновение он исчез.
Помещение наполнилось дымом и гарью.Это было стран-
ное пламя,Оно почти не имело языков.Маггет не сгорел,а
стлел за несколько секунд,превратившись в гору пепла.
— Этот Харлан просто дьявол.— произнес Джен-Скор.—
Не понимаю,чего ему надо от Маггета.
— А я понимаю.— произнесла Джесси.— Маггет по сво-
ей дурости держал в БЦКМ двух медвежат.Видимо,Харлан
узнал об этом.
— При чем здесь медведи?— проговорил Джен-Скор.
— Как это при чем?— удивилась Джесси.— Мне Маг-
гет говорил,что Лин Харлан сдался ему,когда он поймал
нескольких медвежат.
— Да он просто идиот.— проговорил Джен-Скор.— Хар-
лана невозможно поймать.
Он сам нарывается на неприятности.Черт!С этим надо
что-то делать.Ты говорила,что встречалась с Харланом.
— Встречалась.Только Маггет мне все испортил.Я могла
войти в доверие к Харлану.А теперь это невозможно.
— Ты же ничего не сделала для этого.— произнес Джен-
Скор.
— Это сказал Маггет?— спросила Джесси.
— Вот черт.Опять этот Маггет.
— И что ты хотела узнать у Харлана?— спросил Джен-
Скор.
— То,как он превращается в огненный шар.Если это
узнать,он будет бессилен что-либо сделать.И есть у меня
подозрения,что этот огненный шар может летать не толь-
ко в атмосфере.— Последнее предположение Джесси сделала
208 9
лишь для того,что бы усилить заинтересованность Синдиката
в контакте с Харланом.
— Твои исследования связаны с этим?— спросил Джен-
Скор.
— Пока у меня нет никаких зацепок.— ответила Джес-
си.— Мне придется долго искать,если не будет никакой под-
сказки.
— Сегодня нам делать больше нечего.— сказал Джен-
Скор.— Мы можем разойтись.Джесси-Магда может занять
место Кентра.Я покажу тебе.Птица встала и превратилась в
человека.Как ни крути,в виде человека ходить было удобнее,
чем в виде птицы.
Джесси оказалась в апортаментах с тремя комнатами,
украшенными золотом и серебром.Здесь же находились
скульптуры монстров,в которых когда-то превращался Кентр.
Джесси осталась в одной из комнат и улеглась на пол в
виде рыжего льва,что ей показалось удобнее чем ложиться в
виде человека.
Она проснулась утром от первого шороха снаружи.Все
оставалось по-прежнему.Конечно,спать в зверином логове
было несколько страшновато,но Джесси знала,что это не
опасно для нее.Она преспокойно перешла в другую часть,
находившуюся в Кентре,чтобы не оказаться сожженной во
время сна.
В клюве птицы находилось только двое зверей.Они лежа-
ли на своих местах и почти не обратили внимания,когда туда
вошла Джесси.Звери снова начали собираться.
Под конец их опять стало тринадцать вместе с Джесси и
двумя птицами Джен-Скора.
Они почти ничего не говорили друг другу,а затем вылете-
ли из клюва птицы,что бы лететь на площадку,куда должен
был приземлиться транспорт с Гертрайса.
Все превратились в людей.Затем подъехало несколько де-
сятков машин.Они остановились в стороне и тоже стали
ждать.
209
Прошло около часа.В небе появилось пламя и в трех ки-
лометрах от места ожидания опустился большой космический
корабль.Из него вышли люди и направились к встречающим.
Как только они вышли,выход из корабля оказался закрыт.
Люди прошли около километра,и транспортный корабль стар-
товал обратно.
Система высадки была отработана давно.Никто не риск-
нул бы подойти близко к месту посадки из-за пламени тормо-
зящего двигателя.Люди выходили и дверь сразу закрывалась.
Поэтому никто не смог бы добежать до корабля,пока происхо-
дила высадка.А дальше не было никакого смысла ломиться в
закрытый шлюз,тем более,что корабль должен был взлететь
на тех же двигателях.
Люди оказались около встречающих,когда корабль уже
скрылся.Их посадили в машины и повезли в город.Никто из
них еще не подозревал,в какие условия они попадут.Машины
двинулись назад,и над ними взлетели тринадцать больших
птиц.
Всех доставили на большую закрытую арену.Люди ока-
зались закрытыми на площадке и некоторое время ходили по
ней.Кто-то сразу занял скамейки,и все ждали дальнейшей
судьбы.
Тринадцать оборотней в виде людей отправились рассмат-
ривать прибывших людей.
— По нашим правилам никто не может убить их сейчас.—
сказал Джен-Скор,обращаясь к Джесси.— Покупаешь и мо-
жешь делать с ним,что хочешь.Сейчас мы их будем смотреть,
а потом будет аукцион.
— А вот и список.— сказал один из оборотней.Джесси
так и не знала,кто из них кто.Она знала только Маггета и
Джен-Скора.Список прошелся по рукам.Джесси лишь для
проформы продержала его столько же,сколько держал каж-
дый.Она прочитала список значительно быстрее и выбрала
несколько возможных кандидатов по тем профессиям,кото-
рые значились напротив них.
210 9
В этот момент на арене находился человек,который объ-
яснял остальным,что будет происходить.
Тринадцать человек прошли туда и сели за длинный стол.
Людей стали вызывать по одному и каждый должен был рас-
сказать за что,почему,как вышло,а затем о том,что каждый
думал о самом себе и какими профессиями обладал.
Первый человек вышел и доложил обо всем как солдат.
Он оказался офицером,осужденным за применение оружия в
ситуации,когда этого нельзя было делать.
Еще несколько человек были осуждены за убийства.Их
профессии не интересовали Джесси.Люди проходили один за
другим.
Один из осужденных заявил,что осужден ошибочно.И все
оборотни поняли,что это так и есть,но человек,рассказывая
об этом,и не осознавал,что для него это может оказаться
даже хуже,чем если бы он что-то совершил.Его осудили за
убийство,которого он не совершал.По професси он оказался
обыкновенным шофером.
Еще два человека были осуждены за убийства.Затем по-
явился человек,который был осужден за грабеж.
— Я забрался в компьютер центрального банка и перечис-
лил на свой счет сто миллионов.— сказал он.
— А потратить-то успел?— спросил Джен-Скор.
— Только восемь тысяч.
Среди оборотней прокатился смех.
— Так ты разбираешься в компьютерах?— спросила Джес-
си.
—Я специалист высшего класса.Я могу не глядя разобрать
и собрать любой компьютер который у вас есть.
— А у нас вообще нет компьютеров.— усмехнулся Маггет.
— И ты знаешь схемы процессоров и других элементов?—
спросила Джесси.
— Нет.Я знаю общие блочные схемы.И знаю программи-
рование вплоть до микрокомандного уровня.
— Профессия?— спросил Джен-Скор.
211
— Сборка и наладка цифровых электронных устройств.
— Вот ужас.— произнес Маггет.— С такой профессией
только на шахте и работать.
— Проходи.— произнес Джен-Скор,и человек,которого
наметила для себя Джесси,прошел.
Вновь двигались люди,и среди убийц попался физик-
теоретик.Он убил свою жену,когда она спалила какую-то
его статью по физике.Джесси решила не спрашивать его ни
о чем и также решила взять его.
Вскоре все люди закончились.Их было тридцать два чело-
века.
— Кто нибудь хочет еще их расспросить?— спросил Джен-
Скор.Ни у кого не было охоты спрашивать что либо еще.—
Кому-то придется взять только двоих.И каждый берет не
больше трех.
Аукцион начался сразу же.Людей вновь вызывали.На-
чальная цена устанавливалась в размере пяти тысяч.
В основном все расходились по этой цене.Цена подскочила
до десяти тысяч,когда двое стали торговаться из-за человека,
который зарезал трех женщин.
Затем торг застопорился на шофере,который ничего не
совершил.
— Никто не хочет его взять?— спросил Джен-Скор.—
Джесси-Магда,ты вроде любишь шоферов.— добавил он,на-
мекая на гараж,где побывала Джесси.
— Ладно,возьму его.— ответила она.
Затем торг вновь продолжился.Еще один убийца ушел за
семь тысяч из-за своего могучего вида.
Очередь дошла до программиста.
— Я беру его.— произнесла Джесси.
— Мне тоже нужны шахтеры.— сказал Маггет.— Шесть.
— Семь.— коротко ответила Джесси.
— Семь с половиной.— сказал Маггет.
— Восемь.— произнесла Джесси и коротким импульсом
своего воздействия выбила из Маггета желание торговаться
212 9
дальше.
Снова шла торговля,и Маггет поднял цену на физика до
шести с половиной,после чего Джесси снова применила свое
воздействие на него.
Один из убийц начал требовать справедливости,объявив,
что он не товар,не раб,а всего лишь ссыльный.Цена на
него тут же подскочила до двенадцати тысяч и оборотень,
купивший его за эту цену,вышел к человеку и встал напротив
него.Купленный был на голову выше оборотня.
— Ты моя собственность.— проговорил оборотень.
— А ты глупый коротышка.— ответил человек.— И я
сбегу от тебя.
Оборотень рассмеялся и пошел на свое место.Он уже пре-
ставлял себе,как будет разделывать человека за то оскорбле-
ние,которое он ему нанес.
Торги закончились.На столе появилась гора денег,в кото-
рой присутствовли и девятнадцать с половиной тысяч,которые
выложила Джесси.
— На этом церемония закончена.— произнес Джен-Скор.
Деньги собрал человек,который вызывал вновь прибывших,и
уложил их в чемодан.
Через мгновение «глупый коротышка» превратился в зверя
и прыгнул на того,который считал себя всего лишь ссыльным.
Все обернулись,чтобы посмотреть на то,что происходит.
Вновь прибывшие люди оказались в ужасе,а оборотни лишь
ждали кровавого конца.
— Я с тобой еще разделаюсь.— прорычал зверь,соскаки-
вая со своей жертвы.В нем сработало подсознательное отвра-
щение к тому,что он захотел сделать.
Теперь каждый оборотень выводил купленных людей с аре-
ны и должен был сам заботиться о том,чтобы люди не сбе-
жали.Для них это не составляло особого труда.
— На кой тебе черт эти два шахтера?— спросил Маггет
проходя рядом с Джесси.Он вел своих трех рабов.
— Ты хочешь их купить у меня?— спросила Джесси.
213
— Вот еще.— ответил Маггет и пошел дальше.Установка
на то,что он не хотел их покупать,действовала.
Людей сажали в машины,которые были у каждого оборот-
ня.
— На этом мы прощаемся до следующей встречи.— сказал
Джен-Скор.Оборотни садились в машины и разъезжались в
разные стороны.
Подходя к машине Джесси обнаружила радиосигнал,иду-
щий от нее.Через несколько мгновений стало ясно,что ра-
диосигнал исходит от подслушивающего устройства,установ-
ленного в машине.Было очевидно,что подслушивание могло
быть установлено только Синдикатом.
Джесси как ни в чем не бывало села за руль и повела
машину через город.Три человека сидели сзади и молчали
до тех пор,пока машина не выехала на широкую улицу с
оживленным движением.
— Боже!Куда мы попали?!— взвыл шофер.— За что?!
— Кончай ныть.— проговорила Джесси.— Тебе повезло,
что ты попал сюда,а не получил двадцать пять лет тюрьмы
ни за что.
— Я думал,что оборотни — это сказки.— продолжал ныть
человек.
— Вы действительно такой же зверь,как и тот?— спросил
физик.
— Конечно.— ответила Джесси.— И убить меня гаечным
ключом,как жену,вам не удастся.
— Откуда вы знаете про гаечный ключ?— спросил физик.
— Это было написано в сопроводительном листе.— отве-
тила Джесси.
— Послушайте,я умею делать многое другое.— заговорил
программист.— Почему надо сразу посылать нас на шахту?
— А вы,оказывается,не понимаете шуток?— усмехнулась
Джесси.
Она заметила,что за машиной постоянно кто-то едет.
Джесси повернула в другую улицу и обнаружила что пресле-
214 9
дователь сделал то же самое.
— Эй,нытик.— проговорила Джесси.— Ты ведь,кажется,
шофер?
— Да.
— С этой машиной справишься?
— Справлюсь.
Джесси остановила и вышла.Она открыла вторую дверь в
том месте,где сидел шофер.
—Пересаживайся.Где это видано что бы Повелитель возил
шофера.
В этот момент машина преследователя проехала вперед и,
отъехав на несколько десятков метров,затормозила.Джесси
уже не сомневалась,что кто-то следит за ней.
Шофер пересел за руль и Джесси села на место сзади него.
— Разворачивайся и езжай вперед.— сказала Джесси.Ма-
шина дернулась и развернувшись поехала в обратном направ-
лении.
Преследователь сделал то же самое.
— Тромози!— приказала Джесси.Машина резко встала.
Джесси выскочила на дорогу и встала на пути машины пре-
следователя.Машина резко затормозила и остановилась перед
ней.
Джесси подскочила к водителю.Он был один в машине.
— Тебе что надо?— резко спросила она у него,открыв
дверь и схватив за одежду.
— Я...нет...Я...Маггет.— заикаясь заговорил чело-
век.
— Ясно.— сказала Джесси.Она повернула ключ,заглу-
шив мотор машины и переломила его в замке.— Тебе крупно
повезло,что я сегодня добрая.
Она направилась к своей машине.Ей был слышен весь
разговор,который происходил между людьми в машине.Про-
граммист требовал от шофера гнать машину вперед,но шофер
из собственного страха даже не попытался этого сделать.
— Езжай и сразу поворачивай направо.— сказала Джесси.
215
Машина двинулась вперед.
— Послушайте,вы не имеете права так поступать с на-
ми.— заговорил программист.
— На Триксе несколько иные понятия о правах.Вы добро-
вольно заменили свои годы тюрьмы на пожизненную ссылку
сюда.Так что давайте не будем говорить о правах.
Тем более,что у вас нет никаких прав.Вам вообще по-
везло,что вы попали ко мне.Вы видели того парня,который
заявлял о своих правах.И это только цветочки по сравнению
с тем,что с ним будет.
— Боже мой,я этого не вынесу!— заныл шофер.
—Смотри на дорогу и не ной.—жестко проговорила Джес-
си.— Тоже мне водитель.
Джесси услышала мысль программиста о планах побега,в
котором он собирался применить силу против нее.
— И можете забыть о побеге.— произнесла Джесси.Она
обернулась к программисту.
— Ты думаешь,тебе удастся меня схватить?— Она рас-
смеялась.— Смотри на дорогу,а не на меня!— приказала она
шоферу,который заглядывал в зеркало заднего вида.Джесси
протянула руку и отвернула зеркало так,что бы водитель не
мог ее увидеть.Она снова повернулась к двум людям,сидев-
шим сзади нее.
—Дорогие вы мои.—произнесла она.—До чего же глупые
мысли появляются в ваших головах,когда вы смотрите на
меня,просто смех разбирает.Вы и не представляете,куда вы
попали.— Джесси взглянула на дорогу.— Езжай по шоссе
налево.— сказала она шоферу и снова повернулась к физику
и программисту.— Вы двое можете не беспокоиться за себя.
С вами ничего не случится.А вот с нытиком...Останови-ка
здесь около поворота.— Машина остановилась.— Вылезай,
дружок.
— Нет!— взвыл шофер.
— Вылезай,я тебе говорю!— прорычала Джесси.Шофер
тут же вывалился из машины.
216 9
Джесси выпрыгнула из нее,превратившись во льва.
— Чего застрял?Беги!— прорычала она человеку.Тот по-
пятился назад,а затем повернулся и побежал в лес.Джесси
подождала несколько секунд,а затем помчалась за ним.Она
настигла его и свалила на землю.
Он взвыл,считая,что он уже наполовину мертвец.
— А теперь заглохни.— прорычала она ему в ухо.Человек
затих,но все еще ныл почти неслышно.— Пойдешь через лес
вдоль дороги,по которой мы едем.Если встретишь медведей,
скажешь,что тебе нужен Харлан.Ты понял?
— Понял.Харлан.— проговорил человек.
— Харлану скажешь,что я хочу встретиться с ним.Я,
Повелитель Кентра.Ты понял?
— Понял.Вы хотите встретиться с Харланом.
— Если встретишь людей,скажешь,что ты собственность
Повелителя Кентра.Ты понял?
— Понял.
— Если попытаешься обидеть медведей,они тебя убьют.
Если будешь вести себя с ними спокойно,они тебя не тронут.
Ясно?
— Ясно.
— Если никого не встретишь,придешь в Кентр,спросишь
как пройти в городское управление.Придешь туда и скажешь
охранникам,что у тебя важное сообщение для Повелителя.
Понял?
— Понял.
— А теперь поднимайся и иди.— проговорила Джесси от-
пуская его.Он,весь дрожа,встал и в ужасе глядел на зверя,
стоявшего перед ним.— И не вылезай на дорогу.Иди лесом.
Джесси помчалась обратно и выскочила к машине.Оба
человека сидели в ней,не разговаривая.Джесси заскочила
на место водителя,превратилась в человека и повела машину
вперед.
— Чего примолкли?— спросила она у людей,поворачивая
зеркало так,что бы видеть их.
217
— Ты убила его?— спросил физик.
— А тебе-то что?Ты тоже убил свою жену из-за каких-то
бумажек.
— Это были не простые бумажки.— возразил человек.
— Нашел где оправдываться.— проговорила Джесси.
Джесси гнала машину со всей возможной скоростью.Она
мчалась по дороге,поднимая водяную пыль сзади себя и,ка-
залось,вот вот следтит с трассы.
— Вы будете участвовать в моих экспериментах.— произ-
несла Джесси.
— Каких экспериментах?— спросил физик.
— Биологических.— ответила Джесси.
— Мы не биологи.— произнес программист.
— Значит,станете биологами.— ответила Джесси.— И в
биологии есть немало того,что требует знаний физика.
— Я теоретик.— ответил физик.
— Вы хотите проверять свои теории в шахте?— спросила
Джесси.— Не хотите.Значит из теоретика вы превратитесь в
практика.
— Мы не можем...— заговорил программист.
— Не можете,заставим.Не умеете,научим.— ответила
Джесси.— У вас нет никакого выбора.Все.Теперь сидите и
молчите.
Оба человека замолчали.Машина мчалась вперед и вско-
ре влетела в Кентр.Она пронеслась по улицам и вскоре ока-
залась на городской площади.Демонстрация продолжалась.
Джесси нашла передатчик в машине и разнесла его тепло-
вым лучом,чтобы Синдикат на услышал о том,что делается
в Кентре.
— Выходите.— сказала она людям,открывая дверь маши-
ны.
Они вышли и озирались на толпу демонстрантов,у кото-
рых были разные лозунги вплоть до лозунга:«Долой оборот-
ней!».Джесси на дала обоим ничего сказать и сразу же прове-
ла их в здание.Как и раньше,она прошла мимо охранников,
218 9
используя свое воздействие,и провела людей.
Через несколько минут все трое оказалась на двенадцатом
этаже и Джесси провела их в большой кабинет.Как и прежде,
на этаже никого не было.
— Некоторое время вы пробудете здесь.— сказала она.—
Заходите сюда.
Джесси вошла в смежную комнату,которая почти вся бы-
ла покрыта ее частью.В углу было спальное место,которое
Джесси разделила на два.Она показала эти места людям.
— Здесь вы будете спать.
— Что это за демонстрация на улице?— спросил програм-
мист.
— Вы не разглядели что требовали люди?— спросила
Джесси.— Долой оборотней.Вся власть представителям на-
рода.Пока что сами эти представители не спешат выполнять
эти требования.Так что все эти лозунги ничего не стоят.Если
надоест сидеть в одной комнате,можете погулять по этажу.
Джесси вышла и прошла в коридор.Она осмотрела пол и
двери на лестницу и в лифт.А затем впустила в паркетное по-
крытие свое вещество.По полу прошли волны подобно волнам
воды.Они достигли двух лестниц и перешли на двери.Затем
часть вещества собралась около входа в лифт и образовала
около него новую дверь,которая по своему виду была метал-
лической.Двери на лестницы так же стали металлическими.
Теперь выйти или войти на этаж было возможно только с со-
гласия Джесси или Магды.Джесси вошла в большой кабинет
и несколько помедлив пустила всю свою энергию на стоявшую
мебель.
«Мэг,как у тебя дела?»
«Оъкей,Джес.Дан,как видишь совсем запутался в своих
схемах.Он сейчас почти не замечяет,что я ему прислуживаю.
Он долго объяснял мне,что к чему,но ты видишь,что я плохо
соображаю.»
«Ничего,скоро будет еще один компьютерный вор.Кстати,
можно отвлечь Дана и сказать,кто скоро будет работать с
219
ним.»
«Скажу попозже.Сейчас он весь в делах.Тебе помочь,
Джес?»
«Да,я этого и хотела.»
Через несколько мгновений Магда оказалась рядом с
Джесси.Она выросла из пола,подобно тому,как это делал
Джен-Скор.В отличие от Джесси,в оформлении помещений
у Магды все получалось лучше.
Джесси подошла к стенам и сняла карты.Уничтожать их
было незачем.На карте района была обозначена территория
принадлежавшая городу.Лес был особым местом.Его принад-
лежность была обозначена,но не полная.Большая часть леса,
находившаяся в треугольнике между Джен-Скором,Маггетом
и Кентром была заштрихована и обозначена,как владения
медведей.Никаких пояснений по этому поводу не было,но
Джесси и не искала их.Все было понятно и без того.
Через полчаса все было закончено.Кабинет преобразился.
На него теперь было приятно посмотреть.Цвета были прият-
ны глазу и не навевали ужас,как огромные черные кресла и
столы.
С телефонами было несколько сложнее.На некоторое вре-
мя Джесси отключила их и проследила все соединения,а за-
тем уже с помощью Магды была сделана новая проводка.Ли-
нии связи были утоплены в пол и подходили к аппаратам на
самом столе.Стол был несколько изменен и стал более удоб-
ным для работы.Металлические части уничтоженной мебели
были собраны в кучу и закрыты на одной из нижних полок
шкафов,расположившихся у стен.
Карты заняли новое место и теперь вписывались в инте-
рьер кабинета,как дополнение.Закончив с кабинетом Магда
вернулась в отель.Формально,она оттуда и не уходила.В
городском управлении оказалось только ее сознание,которое
переместилось из одной части вещества в другую.
Каких-либо дел на этаже не осталось,и Джесси спусти-
лась на второй этаж.Надо было накормить двух человек,и
220 9
она заказала два обеда с собой.Люди в столовой не замеча-
ли,что среди них находилась Джесси-Магда,и некоторые спо-
койно выражали свои мысли по поводу появления оборотня.
Большинство их заключалось в уверенности,что оборотень,
получив согласие Синдиката,перейдет к активным действиям
по подавлению выступлений людей.
Джесси взяла два комплекта обедов.В столовой часто при-
менялась подобная практика,когда кто-то брал обеды с собой.
Оба человека приняли пищу.В них ничего не шевельну-
лось,когда еду принелса незнакомая девушка.Джесси изме-
нила свой вид и предстала перед людьми в роли подчиненной
Повелителя.Она просто села и стала ждать,когда люди все
съедят.Они делали это с жадностью и съели все до последней
капли.
— Спасибо.— произнес физик,закончив обед.
— Спасибо.— проговорил программист,сделав это толь-
ко чтобы не отстать от своего товарища.— Нас здесь долго
продержат?— спросил он у девушки.
— Не знаю.Это решает Повелитель.— ответила Джесси.
— Ты знаешь ее?— спросил физик.— Расскажи нам.
— У меня нет времени.Я должна возвращаться.— ответи-
ла Джесси.Она собрала всю посуду и пошла к двери.
Оба человека двинулись за ней.
— Не ходите за мной,если не хотите неприятностей.—
проговорила Джесси.Оба человека остановились,а Джесси
вышла и вернула посуду в столовую.
После этого она отправилась на девятый этаж,где встре-
тила Никана Старшего.
— Вы вернулись?— испуганно проговорил человек.
— Вернулась.— ответила Джесси.— А вы,как я вижу,все
еще трясетесь от страха.Найдите Джена Вартока и Энтона
Младшего.Я буду ждать всех сейчас на двенадцатом этаже.
Если появятся проблемы,сообщайте сразу же.Вы сделаете
то,что я сказала?
— Да.
221
— Я жду всех троих.И не задерживайтесь.Приходите
сразу,как соберетесь.Если не найдете всех через полчаса
сообщите,как идут поиски.Все.
Джесси ушла наверх и просто прилегла немного отдохнуть.
День был длинным и уже подходил к концу.Через полчаса
появились Джен Варток и Никан Старший.
— Мы просим прощения.— проговорил Джен.— Энтон
Младший отказался прийти сюда.
— Где он?
— На третьем этаже.— ответил Никан Старший.
— Если гора не идет к Магомету,то Магомет идет к го-
ре.— произнесла Джесси фразу за неизвестном людям языке.
Она встала и направилась к выходу.
Через минуту лифт остановился на третьем этаже и Джес-
си вместе с двумя людьми прошла к кабинету Председателя
Осопов.Их пропустили без вопросов.
— Что вам угодно?— произнес человек тоном,от которого
обычный человек тут же потерял бы уверенность в себе.
— Вы собираетесь что нибудь делать или нет?— спросила
Джесси.
— Мы,кажется вас не трогаем.Чего вы хотите?— спросил
Энтон Младший.
— Если вы думаете,что то,что сейчас делается перед го-
родским управлением,не касается меня,то вы глубоко за-
блуждаетесь.— произнесла Джесси.
— У нас свобода слова.— проговорил Председатель Осо-
пов.
— И свобода бездействия.Не так ли?— произнесла Джес-
си.— Тогда,как вам будет угодно.Не хотите вы,сделаю я.
Она вышла и вывела за собой двух глав других ветвей вла-
сти.Оба человека послушно выполняли все что она говорила,
надеясь внутри себя,что это спасет их положение.
— Вы можете отправляться на свои места.— сказала им
Джесси,вызывая лифт.Люди вошли в него,а Джесси прошла
к лестнице и спустилась на первый этаж.
222 9
Через минуту она уже была другой и оказалась перед со-
бравшейся толпой людей.Уже становилось темно и в руках
многих были факелы,а на площади горели костры,как и
несколько дней назад.
— Люди!Сколько можно стоять и ждать?!— прокричала
Джесси,взобравшись на перила лестницы.Толпа взревела.—
Правительство не желает ничего делать.Председатель Собра-
ния Представителей и Верховный Судья бегают перед обо-
ротнем,как паршивые собаки перед кнутом.Они не желают
ничего делать.Они все трусы и трясутся из-за собственной
шкуры.Зачем нам Правительство,которое не желает ничего
делать?
—Правильно!—закричал кто-то из толпы.—Долой трусов
и подлиз!— Люди начали заводиться.
— А что делает Энтон?— выкрикнул кто-то из толпы.
— Он тоже ничего не делает!— прокричала Джесси.— Его
хватает только чтобы огрызаться,и больше ни на что!
— Немедленно прекратите эту провокацию!— проркричал
командир одного из отрядов Осопов,выскакивая из здания
городского управления.
— Провокацию?— воскликнула Джесси,оборачиваясь к
нему.— Я сказала правду!Или,может,это не так?Тогда
пусть сюда придут Никан Старший,Джен Варток и Энтон
Младший!
— Их нет здесь сейчас.— проговорил человек.
— Люди!Вы слышите?!— снова обращалась к толпе Джес-
си.— Этот человек врет вам!Я сама пять минут назад видела
всех троих!
— Мы требуем Правительство сюда!— прокричали из тол-
пы и через секунду люди подхватили это требование.Поднял-
ся шквал голосов,требующих вызвать Правительство.
Джесси соскочила с перил.Встала перед толпой людей и
глядя на солдата снова закричала.
— Мы требуем Правительство сюда!
Человек не выдержал и убежал в здание.Джесси оберну-
223
лась к людям и взяла у одного из них факел,а затем подняла
его на вытянутой руке и начала скандировать слова.
— Правительство сюда!Правительство сюда!— Люди под-
хватили ее слова и через несколько минут вся площадь ревела
два слова.— Правительство сюда!
Это продолжалось около трех минут.Джесси находилась
на площади и одновременно на двенадцатом этаже.Она уви-
дела двух человек,поднявшихся к ней и встретила их прямо
около лифта.Они испуганно глядели на Повелителя.
— Зачем вы пришли сюда?— жестко проговорила Джесси
и,не давая ничего произнести людям,добавила.— Идите туда
и делайте что хотите.Вы сами этого дождались.
Джесси выпроводила обоих и лифт ушел вниз.
А на площади в это время накалялись страсти.Люди плот-
ным строем встали у входа в здание.Они держали в руках
факела,которые освещали все вокруг зловещим красным све-
том.Джесси находилась во главе этой толпы и лишь изредка
подавляла своим воздействием порывы одиночек идти в зда-
ние.
Наконец появился Энтон Младший.Он вышел и остано-
вился на ступенях.Голоса несколько стихли,но еще продол-
жали кричать.Джесси находилась впереди и выкрикивала все
те же два слова.
— Правительство сюда!
Она смотрела на Энтона и через несколько секунд развер-
нулась к людям.В ее руках были факелы и Джесси взмахами
прекратила скандирование.Люди утихли и Джесси снова по-
вернулась к Энтону Младшему.
— Кто ты?— спросил ее Председатель Осопов.
— Анкера.— ответила Джесси.
— Это неправда.
— Это правда.Той Анкеры больше нет!И теперь я Анке-
ра!— От ее голоса люди вновь подняли шум и Джесси знаком
остановила его.
— Чего вы хотите?— спросил Энтон.
224 9
— Мы хотим действий!— проговорила Джесси так,что ее
слышали люди.— Нам не нужно Правительство,которое ни-
чего не делает!Нам не нужно Правительство,которое ползает
на коленях перед оборотнем!
— Вы хотите начать войну со зверем?— спросил Энтон.—
Вы думаете,это так просто- Вы называете себя Анкерой,а
сами даже не представляете,что произойдет,если вы начнете
эту войну!— его голос начал нарастать.— Да,в город пришел
новый зверь!Зверь,который заставил нас сидеть,потому что
мы хотим,чтобы вы остались живы!
— Мы не хотим сидеть и ждать,пока зверь не придет к
нам и не начнет убивать!— прокричала Джесси-Анкера.
— Вы должны понять,что важно сохранить тысячи людей,
которые хотят жить,а не умирать!Вам наплевать на них.Вам
наплевать на женщин и детей!Вы хотите развязать войну,в
которой будут гибнуть невинные!Никто не спорит,что зверь
может прийти в любой дом и убить.Но зачем вытаскивать его
из норы,если он сидит в ней и не выходит?!
— Он только ждет удобного момента,что бы вылезти!—
прокричала Джесси.— Мы не хотим сидеть и ждать,что он
прыгнет на нас сзади!
— Вы забываете,что это не просто зверь!Это оборотень!
Оборотень,который может оказаться среди вас и вы этого не
увидите!Он может прикинуться невинным ребенком и прийти
куда ему будет угодно!
— Зачем вы это говорите нам?!— снова закричала Джес-
си.— Мы знаем это!И мы готовы встретить его лицом к
лицу!Мы готовы идти на смерть ради своих детей!Зачем вы
пугаете нас?!Мы не испугались Кентра!И мы не испугаемся
нового зверя!
— Вы не знаете,что в войне с Кентром мы победили не
одни!— проговорил Энтон Младший.— Вы не знаете,что
в той войне у нас был союзник,без которого ничего бы не
вышло!Сейчас его нет с нами,и все наши попытки будут
обречены!
225
— Мы не боимся зверя!— прокричала Джесси,она уже
видела,что настрой людей резко упал.Они уже слушали не
Джесси,а Энтона Младшего.
— Наш союзник обладал силой,которая уничтожила боль-
шую часть зверя.— более спокойным голосом говорил Пред-
седатель Осопов.— Мы только довели дело до самого конца.
— Тогда почему с нами нет этого союзника сейчас?— спро-
сила Джесси.
— Он есть.И он был здесь сегодня.— произнес Энтон.
В его голосе была даже некая обида на того,кто приходил к
нему.— Он не желает нам помогать.
— Почему?— удивленно спросила Джесси.Она уже по-
няла,что этим союзником мог оказаться только Харлан.Лин
или Найд.А может,даже оба.
— Потому что он не желает убивать.— ответил Энтон.—
Он помог нам уничтожить Кентра только потому,что Кентр
убил его ребенка.И он не придет к нам,даже если зверь
начнет убивать людей.— Джесси видела,что Энтон не жела-
ет раскрывать того,кем был этот союзник и она решила не
вынуждать его говорить это.
— Тогда что нам делать?— произнесла она.
— Ничего.— ответил Энтон.— Вы должны разойтись.Все
выступления бессмысленны и только раздражают зверя.
— Значит мы должны сидеть и ждать,что зверь придет
в наш дом?— спросила Джесси.Она краем глаза увидела
вышедшую из здания Диану Ссарен.Диана отошла от двери
и встала в тени колонны около стены.
— Мы должны сидеть и надеяться,что этого не будет.—
ответил Энтон.— Это наша судьба,и от этого не уйти.Тем
более,что зверь ведет себя сейчас спокойно и ни на кого
не набрасывается.Может,нам повезет,и этот зверь окажется
больше похож на человека,чем Кентр.Пока что именно таким
он и хочет казаться.
10
Отсутствует часть текста
— Но почему вам не помогал Харлан?— спросила Джесси.
— Харлана нет с нами.— ответил Минар.— Его нет уже
почти год.Ты слышала о втором проекте.Взрыв в дейтви-
тельности был его отлетом.Я не знаю как это объяснить.Он
сказал,что так и должно быть.
— Я поражена.— сказала Джесси.— Мне непонятно поче-
му он не попытался встретиться со мной.Боже мой!—Джесси
была не в состоянии сдержать свои эмоции.Она закрыла лицо
руками и села на первую попавшуюся скамейку.Впервые за
несколько лет она поыувствовала сильнейшую тоску по дому.
По Земле,далекой и недостижимой.Джесси уже не видела
и не слышала людей,находившихся рядом.Ее мысли улете-
ли далеко от Трикса и Джесси вспоминала о своем детстве и
юности,прошедших на планете,о которой теперь было даже
трудно мечтать.
— Джесси!Да что произошло?— не понимая спрашивала
Манси.— В чем дело?С ним ничего не произошло.Я не
понимаю.
— Уже все нормально.— ответила Джесси,поняв что нет
никакого смысла рассказывать о себе и о Земле.— Я испу-
галась.— Джесси не стала объяснять,чего именно она ис-
пугалась.Этого и не требовалось.Она встала и пошла через
парк.— Я здесь больше не нужна.Мне пора возвращаться.—
сказала она и вышла на улицу.
Джесси чувствовала в себе напряжение,которое надо бы-
226
227
ло снять.Она поймала такси и выехала из города.Отпустив
машину она ушла в лес и просто бродила по нему,пока не
стало темно.Джесси еще бродила в темноте,пока не наткну-
лась на небольшую речку.Она некоторое время стояла над
ней,а затем взлетела вверх и унеслась высоко в небо.Джес-
си набрала огромную скорость и понеслась почти не глядя на
восток.Она пролетела несколько городов и вскоре оказалась
в районе,совершенно не освоенном людьми.Наступало утро
и Джесси опустилась вниз,решив прогуляться по диким ме-
стам.Она оказалась в лесу.Все было бы нормально,если бы
не странный вид самого леса.Казалось,что лес был совершен-
но чистым.Вокруг не было ни одного упавшего дерева.Земля
под ногами была ровной и покрыта короткой травой,которая
так же была несколько странной из-за своего вида.
Джесси так увлеклась рассматриванием природы вокруг,
что не заметила двух существ,смотревших на нее.Она уви-
дела их,когда они выскочили из-за деревьев перед самым ее
носом.Это были длинные худые существа зеленого цвета,ко-
торый делал их почти невидимыми в траве.Джесси скорее
удивилась,чем испугалась.Существа не медлили ни секунды.
Они вцепились в ее руки своими зубами,а затем появилось
новое существо,бросившееся на ее шею.Джесси чувствовала,
что еще немного и ее разорвут на части.В одну секунду она
перевела свое вещество в агрессивную форму и звери,получив
отпор,с визгом разбежались.
Джесси двинулась дальше и через несколько минут вновь
оказалась атакованной.На этот раз ее подхватили длинные
лианы и понесли ее в листву деревьев.Через несколько секунд
она увидела странное дерево,на котором оказалась большая
зубастая пасть.Именно в эту пасть ее и засунули лианы,рос-
шие на этом же дереве.
Джесси вновь применила свою атаку и мгновение спустя
лианы вбросили ее на траву.Джесси заметила вид хищного
дерева и пошла от него.Она видела в округе несколько таких
деревьев и обходила их стороной.Джесси заметила как одно
228 10 Отсутствует часть текста
из деревьев схватило какое-то животное и унесло в листву
крон.Было сложно представить,как в таких условиях могли
еще жить какие-то животные.
Но вскоре полоса с хищными деревьями закончилась.
Джесси видела нескольких животных,пасшихся на траве.
Они,увидев ее,убегали и Джесси поняла.что не все так
мрачно в этом лесу.Вновь появились длинные зеленые хищ-
ники и Джесси опять оказалась атакованной.Вновь животные
разбежались с визгом,чем-то напоминающем свист.Трава из-
менилась.Она стала выше и напоминала тростник.Двигаться
через эти заросли стало сложнее и Джесси поднялась в воз-
дух.Она пролетела несколько сотен метров и вновь опусти-
лась в лес там где трава опять стала низкой.
Никакой конкретной цели Джесси не ставила перед собой.
Она просто бродила,отдыхая от людской суеты и забот.Маг-
да в это время взяла детей из городской тюрьмы Алмарна и
также вышла с ними за город.Они играли на природе,весе-
лились.Магда чувствовала свободу и играла с Юлей и Ией,
превращаясь в разных животных.Дети воспринимали это как
праздник.Превращения для них скорее напоминали цирковые
представления и они не чувствовали ни капли страха перед
зверями,появлявшимися рядом с ними.Этого страха не было
даже когда из леса выскочил настоящий зверь.Зверь сам пе-
репугался,когда две девочки с криками понеслись к нему.Он
несколько мгновений стоял,а затем унесся в лес,решив не
испытывать свою судьбу.И только после этого Юля сообра-
зила что перед ними появлялся настоящий зверь.Это вызвало
только смех.
Джесси продолжала ходить по неизведанному лесу.Она
двигалась на восток и хотела уйти как можно дальше.Почти
в полдень ей навстречу выскочил новый зверь.Он чем-то был
похож на земную пантеру.Черная шерсть с фиолетовым отли-
вом покрывала все его тело.На лапах были длинные когти и
Джесси приготовилась к отражению нападения.Размер зверя
был довольно большим,и он смог бы спокойно убить челове-
229
ка,не будь он таким как Джесси.Но зверь не нападал.Он
несколько секунд пристально смотрел на Джесси,а затем так
же быстро,как появился,исчез среди деревьев.
Джесси прислушалась к шорохам,решив проверить нет ли
поблизости еще таких же зверей.Хищник вполне мог спря-
таться,что бы совершить нападение внезапно.Звуки остава-
лись прежними и Джесси двинулась дальше.Несколько ми-
нут спустя она услышала странный далекий звук.Он быстро
приближался и вскоре перерос в металлический лязг и гро-
хот тяжелых шагов по земле.Джесси присела в траве око-
ло небольшого кустарника и вскоре из-за деревьев появилась
большая черная машина,издававшая все эти звуки.Машина
остановилась в нескольких десятках метрах от места,где бы-
ла Джесси.Это был настояший монстр.Машина напоминала
зверя с четырьмя лапами,большой головой и длинным хво-
стом.Ее остановка рядом с местом,где находилась Джесси,
означала только то,что ее заметили.
Джесси снова увидела черную пантеру.Она выскочила из
машины и направилась к месту,где находилась Джесси.Зверь
двигался осторожно,стараясь не делать резких движений,а
затем лег на землю в пяти метрах от кустов.Он смотрел слов-
но через кусты.Не оставалось никаких сомнений,что это ра-
зумное существо.Возможно именно это хотел показать зверь,
придя вместе с машиной.Сама машина в этот момент лежа-
ла на земле подобно зверю.Ее голова лежала на вытянутых
передних лапах и в раскрытой пасти машины находился еще
один черный зверь,который стоял не двигаясь и следил за
своим собратом.
Джесси решила,что не имеет никакого смысла скрываться
и поднялась.Черная пантера подняла на нее глаза и осталась
лежать.Джесси двинулась к ней и непроизвольно подняла
руки вверх,показывая что у нее нет ничего.Но зверь воспри-
нял это по своему.Он мгновенно вскочил со своего места и
прыгнул в сторону,а зетем помчался назад к своей машине.
Через несколько секунд он был в ней.Второй зверь запрыг-
230 10 Отсутствует часть текста
нул внутрь пасти,и машина поднялась на ноги,как только
первый вскочил в ее пасть.Джесси ошеломленно смотрела
на поднявшуюся машину.Она вновь приготовилась к возмож-
ному удару,но машина поднялась на дыбы,перевернулась и
помчалась прочь от Джесси.
В следующее же мгновение над лесом взвилась большая
птица и Джесси быстро нашла двигавшуюся через лес маши-
ну.Джесси проследила за ней и опустилась вниз,когда ма-
шина остановилась среди деревьев.Джесси снова оказалась
в нескольких десятках метров от машины.Два черных зве-
ря выскочили из нее и направились куда-то в лес.Джесси
подождала несколько минут,а затем подобралась к машине
и вскочила в огромную пасть монстра.Внутри была какая-то
дверь,но не было никаких устройств чтобы ее открыть.Джес-
си прошла несколько шагов до нее и дверь раскрылась перед
ней сама.Это могла быть либо автоматика,либо кто-то в ма-
шине следил за действиями пробравшегося внутрь человека.
Джесси прошла через дверь,затем вернулась и несколь-
ко раз прошла туда и обратно.Дверь открывалась и закры-
валась Стало ясно,что это был автомат,реагировавший на
приближение кого либо к выходу из машины.За дверью на-
чинался коридор,такой узкий и низкий,что Джесси изменила
свой вид и превратилась в тигра.Она прошла по коридору и
оказалась в более широком месте,где находилось несколько
дверей.Джесси подошла к одной из дверей и та открылась пе-
ред ней.Послышался тихий мерный звук какого-то двигателя.
Он наполнял все помещение.Джесси вошла,и вход закрылся
за ней.В тусклом свете были видны какие-то механизмы,а
шум изходил откуда-то снизу.Джесси осмотрела механизм и
пришла к выводу,что это двигатель одной из лап машины.
Джесси вышла из помещения и осмотрела все двери.По ана-
логии она нашла помещения двигателей всех четырех лап,и
оставалось еще четыре двери,расположенные иначе.В одну
из них Джесси вошла,еще одна была рядом,и Джесси вошла
в нее.Сразу за дверью был подъем и Джесси прошла по нему.
231
Она оказалась в рубке управления машиной.
Два места водителей были приспособлены для черных пан-
тер.Джесси осмотрела их и решила ничего не трогать.Она
вернулась обратно в помещение с восемью дверями и решила
проверить еще две.В одной из них оказался спуск в машинное
отделение,где находился основной двигатель.Именно оттуда
исходил шум.Джесси вернулась оттуда и вошла в последнюю
дверь.Она вела наверх,где оказалось довольно большое по-
мешение.По всему было видно,что это жилое помещение.
Джесси нашла восемь мест,где звери скорее всего спали,и
некоторые передметы,назначение которых оставалось загад-
кой.Одно из мест было кухней,где готовилась пища,но в
этот момент там ничего не было.
Джесси настолько увлеклась осмотром чужой машины,что
забыла об осторожности.Она услышала шум,а затем маши-
на вздрогнула и начала двигаться.Джесси не удержалась на
ногах и рухнула на пол,который в этот момент накренился.
Джесси скатилась к двери и вылетела в нее,когда она автома-
тически сработала.Пол выровнялся,и движения стали плав-
ными.Чувствовалась только небольшая вибрация от работаю-
щей машины.Иногда пол менял свое горизонтальное положе-
ние,но только для того,чтобы машина повернула.Джесси не
видела,куда она двигалась,но ощущала примерное направле-
ние.Машина возвращалась к месту где пантеры повстречали
Джесси.Джесси прошла в дверь,ведущую в рубку управ-
ления и оказалась сзади двух черных пантер,лежавших за
пультами управления.Шум заглушал все звуки и звери не
слышали,как открывалась дверь,когда входила Джесси.Она
села в углу,превратившись в человека.
В окна были видны мелькавшие деревья.Машина плавно
неслась между ними,а Джесси наблюдала за действиями двух
водителей.Они работали параллельно.Казалось,что машина
повторяла их движения на местах управления.Лапы,хвост,
голова были охвачены какими-то устройствами,и машина ре-
агировала на каждое движение пантер.
232 10 Отсутствует часть текста
Движение замедлилось,а затем остановилось.Машина
стояла среди деревьев словно в раздумьях.Затем она легла на
землю,как это сделали два водителя,и звук двигателя резко
затих.Джесси ожидала реакции зверей,когда они увидят ее.
Оба зверя освободились от управления в одну секунду.
Машина словно слушала их желания и выполняла.Пантеры
развернулись и застыли на месте,увидев в рубке пришель-
ца.Мгновение спустя оба зверя как по команде прыгнули на
Джесси,выпустив свои когти и издав рычание.Джесси под-
прыгнула на месте,и началась свалка.Когти и зубы пантер
ранили ее,но Джесси применяла свою тактику и через ми-
нуту оба зверя оказались связанными и лежащими перед ней.
Они ничего не могли сделать и только скалились и рычали.
Джесси стояла перед ними вся в царапинах и крови,а затем
все ее раны исчезли за несколько секунд прямо на глазах двух
черных пантер.Рычание перешло в вой.
Джесси присела перед одним из зверей,показала ему свою
руку,которая превратилась в лапу с длинными острыми ког-
тями.В этот момент она почувствовала мысленные сигналы
зверя.Они означали страх.Джесси одним движением руки с
когтями перерезала веревки связывавшие зверя,а затем точно
так же освободила второго.Оба зверя отпрыгнули от нее и
Джесси собрала веревки,которые через несколько мгновений
слились с ее рукой.Джесси вновь услышала рычание,но на
этот раз оно что-то означало.Она не могла ничего разобрать и
решила просто повторить услышанный звук.Два зверя вздрог-
нули,когда Джесси повторила их рычание.Один из них подо-
шел к управлению и встал на свое место,машина поднялась.
В этот же момент второй зверь прыгнул в свое место и Джес-
си поняла что оказалась в не лучшем положении.Ее бросило
к выходу.Дверь открылась и Джесси слетела вниз.Она не
успела сообразить,как положение машины вновь изменилось,
и она полетела в другую дверь,через несколько секунд она
вылетела из раскрытой пасти зверя и упала ему под ноги.Ма-
шина находилась прюмо над ней.Лапа зверя в одно мгновение
233
подхватила ее и машина двинулась на трех лапах.
Джесси не стала сопротивляться и позволила нести себя,
тем более что звери не пытались ее убить.Машина пронес-
лась несколько километров по лесу и выскочила на неболь-
шую обгоревшую прогалину в лесу.Машина остановилась и
оставила Джесси на середине обгоревшей поляны.Джесси не
могла понять,что это могло означать.
Машина отпрыгнула к деревьям,а Джесси осталась в недо-
умении,почему ее принесли на это место.Несколько секунд
она смотрела на окружавшие ее обгоревшие деревья,а затем
послышался рев.Это был усиленный рык пантер,а затем вне-
запно он перешел в громогласный голос.
Джесси не могла разобрать слов.Речь зверей напоминала
слившееся воедино рычание,лай,вой,иногда переходивший
в визг.Джесси слушала все и не знала что это означало.Го-
лос ревел,а затем резко оборвался.Джесси все еще смотрела
на на машину,которая стояла среди деревьев,а затем стала
осматривать окрестности.Джесси услышала какой-то шум и
обернувшись увидела летащую на нее машину с выпущенны-
ми когтями.В одно мгновение удар лапы монстра разнес ее
тело на несколько частей,которые разлетелись в разные сто-
роны.Зверь издал рычание,подскочил на месте,врезавшись
лапами в землю,а затем понесся в лес.Джесси собрала все
свои части,объединилась в одно целое и взлетела.Она быстро
догнала бегущего зверя,а затем развернулась и на всей скоро-
сти ударилась в стекло одного из окон на голове,служивших
машине глазами.Стекло треснуло,но не поддалось.Джес-
си вновь разогналась и полетела в окно.Зверь остановился и
Джесси со всей своей скоростью обрушилась на треснувшее
стекло.На этот раз оно не выдержало и Джесси ворвалась
внутрь машины.Монстр вновь дернулся,но Джесси уже зна-
ла что делать.Она разделилась на две части и набросилась на
двух пантер,находившихся на местах управления.Машина,
находясь под управлением атакованных зверей,начала выпи-
сывать непредсказуемые движения,налетала на деревья,ло-
234 10 Отсутствует часть текста
мая их,а затем схема управления выпустила обоих зверей,и
машина в автоматическом режиме легла на землю.Оба зве-
ря оказались связанными,а Джесси собралась из нескольких
частей в одно целое и превратилась в человека,того самого,
которого еще несколько минут назад лапы машины разнесли
на куски.Джесси выпалила тираду слов,не думая о том,что
звери ее не понимают.Она говорила на английском языке,а
звери лежали перед ней,не в силах двинуться с места.Джес-
си не вкладывала в свои слова особого смысла.Она выпалила
всю накопившуюся злость в виде ругательств и усмешек.За-
коныив свои слова она изменилась и превратилась во льва.
Звери смотрели на нее,а Джесси подошла к управлению и
заняла одно из мест.
Машина обхватила ее лапы,голову и хвост и Джесси по-
пыталась произвести движение.Машина не двинулась с ме-
ста.Один из зверей что-то прорычал и в ту же секунду захва-
ты растянули тело Джесси,а затем она почувствовала элек-
трический разряд.Ток ничего не сделал с ней,и Джесси в сле-
дующее мгновение освободилась от захватов,разделившись на
несколько частей.Она подошла к одному из зверей и через
несколько мгновений перед зверем оказалась его собственная
копия.Джесси вновь превратилась в человека,а затем взяла
зверя,посадила его во второе управление и прорычала те же
слова,что и он в тот момент,когда за управлением был лев.
Зверь в одно мгновение зарычал и машина вскочила с места.
Джесси опять выдернула зверя от управления и превратив-
шись в его копию прорычала его слова для запуска механиз-
мов.Машина пошла и в тот же момент остановилась,пото-
му что черные звери вновь зарычали какие-то слова.Джесси
взглянула на них и одна из веревок сама завязала им пасти,
чтобы пантеры не могли больше ничего говорить.
Машина вновь запустилась после слов Джесси,и она по-
вела ее через лес.Джесси вывела огромного зверя на обгорев-
шую поляну и,оставив управление,вытащила двух зверей на
нее.Она оставила их связанными,а затем влетела в разбитый
235
глаз машины.Джесси вновь заняла место водителя и огром-
ная машина зависла над двумя связанными пантерами.Звери
были перепуганы происшедшим.Джесси понимала в их мыс-
лях страх,но не понимала ничего больше.Все остальное,если
и имело какое либо значение,то оно было бессмысленным.
Джесси положила машину рядом с двумя зверями,выпу-
стила когти и осторожными движениями перерезала веревки,
связывавшие зверей.Но то же движение лапы машины оста-
новило попытки пантер двинуться с места.Джесси выскочила
из машины и оказалась перед пантерами в виде льва.Она
медленно подошла,а затем легла на землю,не обращая вни-
мания на черный пепел под собой.Ей хотелось чтобы звери
поняли ее знак.Она лежала на земле и смотрела на пантер,
ожидая их реакции.Оба зверя оставались на своих местах
и не двигались,хотя были в напряжении.Джесси положила
голову на передние лапы и закрыла глаза,показывая тем са-
мым что не станет больше предпринимать никаких действий,
направленных против двух водителей машины.
Джесси лишь слышала,как два зверя двинулись мимо нее
и через несколько секунд оказались в своей машине.Джесси
поднялась и взглянула на голову большого монстра.Зарабо-
тали двигатели и машина двинулась с места.Она поднялась
и легла недалеко от Джесси.Один из зверей появился в рас-
крытой пасти машины и остановился,глядя на Джесси.Он
ждал,и Джесси решила что он ждал ее.Она двинулась к ма-
шине и вскоре оказалась рядом со зверем,который провел ее
внутрь,и они оказались в жилом помещении,где их ожидал
другой черный зверь.Они легли и Джесси легла перед ни-
ми.Несколько минут они молчали,а затем начали рычащую
речь.Джесси слушала,но не понимала слов.Несколько ми-
нут панетры что-то пытались объяснить.Джесси слушала их
слова,как мысленные,так и произнесенные вслух.Затем один
из зверей издал рычащий звук и поднялся со своего места и
начал бродить по помещению.Это продолжалось несколько
минут,а затем он взял какую-то пластину и своими когтя-
236 10 Отсутствует часть текста
ми процарапал на ней какой-то рисунок.Джесси смотрела на
него и увидела схему звездной системы,в которой находились
Трикс и Гертрайс.
Джесси смотрела на рисунок,а затем ей стали показы-
вать нарисованные объекты и называть их на рычащем языке.
Джесси начала понимать некоторые слова,а затем началась
учеба.Пантеры учили ее говорить на своем языке.Слова бы-
ли простыми,но имели по несколько значений в зависимости
от контекста и положения в предложении.Другая сложность
заключалась в том,что они все произносились слитно.Но
Джесси неплохо училась.Более того,для самих пантер эта
учеба показалась поразительно быстрой.Она продолжалась
несколько дней,за которые пантеры ни разу не выходили на-
ружу.Джесси была несколько удивлена тем,что они ничего
не ели все эти дни,а употребляли только воду.За несколько
дней Джесси выучила приличный словарь и уже могла объяс-
ниться на простые темы.
Она уже знала что пантеры прибыли из другой звездной
системы,находившейся в нескольких световых годах от Герт-
райса.Это была не первая экспедиция,но ни одна из предыду-
щих не возвратилась назад.Корабль приземлился на одной из
двух населенных планет и машина,на которой в этот момент
находилась Джесси,вышла для обследования местности.При-
мерно через час раздались взрывы и разведчики обнаружили
несколько улетавших кораблей.На месте,где был их корабль,
полыхал пожар,и от корабля ничего не осталось.Несколько
месяцев они ходили по лесам и искали возможность встречи
с разумными существами,но они никого не встречали.Един-
ственное,что они смогли узнать о жителях,они видели по
иногда принимаемому телеканалу с Гертрайса.
Увидев Джесси,они не сразу поняли,что это один из тех,
кого они видели по телеканалу.Поведение Джесси показалось
им поведением дикого животного,когда же они увидели ее в
машине,они решили,что это нападение,и устроили нечто
наподобие суда,в котором Джесси обвинили в уничтожении
237
их корабля и всех находившихся в нем исследователей.Это
был акт отчаяния,и Джесси не стала ни в чем их обвинять.
Формально пантеры оказались в безвыходном положении.
Они не могли даже надеяться на возвращение.
В языке пантер не было никакого соответствия с языком
людей.Большинство звуков для людей были непроизносимы,
впрочем,то же самое было и с языком людей для пантер.
Джесси решила эту проблему по своему,но это могла сделать
только она и Магда.Фактически Магда изучала язык при-
шельцев заочно.Она знала все,что знала Джесси,и они обе
могли говорить с пантерами.Джесси решила сделать некото-
рое соответствие между звуками языка пантер и людей,чтобы
была возможность перевода названий и имен.На этом пере-
воде имена двух пантер звучали как Ран и Фера.Были еще
два участника экспедиции,которых в этот момент не было в
машине.
Они обследовали местность своими силами и должны бы-
ли вернуться спустя некоторое время.Собственно,это время
прошло.Ран и Фера перегнали машину на место встречи и
продолжали занятия с Джесси.
Наконец появились еще два зверя.Они имели несколько
другую окраску.Их шерсть была темно-фиолетовой с зелено-
ватыми переливами.
—Арри и Ррима.—произнес на своем языке Ран,когда две
пантеры вошли в жилое помещение.Арри и Ррима застыли
на месте на несколько секунд,а затем прошли вперед,глядя
на Джесси,которая в этот момент находилась в виде льва и
лежала на полу,посреди общей каюты пантер.
— Меня зовут Джесси.— прорычала рыжая львица,отчего
обе ее новые знакомые взвыли,показывая свое удивление.
— Где ты ее нашел?Или его?— прорычала Арри.— Мы
не видели в округе никого,даже похожего на нее.
— Еще неизвестно кто кого нашел.— ответил Ран.— Нас
свела судьба.
— Я могла оказаться и в тысяче километров отсюда.Мы
238 10 Отсутствует часть текста
могли никогда не встретиться.— прорычала Джесси.— Я
здесь совершенно случайно.
— Но кто ты?— спросила Ррима.
— Она одна из тех,кого мы видели по телеканалу.— от-
ветил Ран.— Мы и не знали,что они могут менять свой вид.
— Я еще не говорила вам.— произнесла Джесси.— В
действительности я другая.Люди не могут менять свой вид.
Таких как я они называют оборотнями.Нас всего двое,вер-
нее,я больше никого не знаю.Люди боятся нас и мы почти
все время скрываем от них свою способность.
— Получается,что вы сами здесь подобно нам?— прогово-
рила Фера.
— Нет.Мы — результат биологических экспериментов.—
Когда-то мы тоже были людьми,а затем была произведена
мутация,вернее,полное изменение биологической структу-
ры организма.Мы превратились в оборотней со значительно
большими возможностями,чем обычные люди.Изобретение
попало в руки нечестных людей,из-за чего мы превратились
в объект ненависти и страха.Сейчас мы вынуждены скрывать
себя.Мы живем среди людей и они не знают кто мы.Нам
не составляет труда постоянно находиться в одном и том же
виде.
— Но почему люди уничтожили наш корабль?— спросила
Арри.— Мы ничего не сделали противозаконного.
Для людей этой планеты,вы ничего противозаконного не
сделали,но для людей другой планеты,ваша посадка сюда но-
сила характер преступного замысла.Трикс — планета ссыль-
ных.Больше ста лет назад власть на Триксе была захвачена
преступниками.Теми самыми,которые похитили изобретение
оборотней.Они стали оборотнями и,используя свою силу,
терроризировали население.Правительство Гертрайса изоли-
ровало Трикс и не позволяет никому приземляться здесь без
разрешения.Ни один корабль не может самостоятельно поки-
нуть Трикс.Пресекаются все попытки строительства космиче-
ских кораблей и развития технологии,необходимой для этого.
239
На Триксе нет космических кораблей.Все они прилетают с
Гертрайса.Вам остается только надеяться,что когда нибудь
вы сможете улететь,если на Гертрайсе поймут,что с властью
преступников здесь покончено.
— Нам не выжить на этой планете.— произнес Ран.—
У нас максимум пятьдесят дней,а на самом деле не больше
тридцати.
— Почему?— спросила Джесси.
— Заметила ты или нет.Но мы ничего не ели последние
несколько дней.Наш запас закончился.Никакие растения и
животные этой планеты не годятся для нас.Это натуральный
яд,от которого мы погибнем сразу же.Мы искали,пробовали
химические преобразования,пытались синтезировать необхо-
димые вещества,но ничего не вышло.У нас нет основных
компонентов для пищи.Мы можем получить их здесь,но на-
ших возможностей не хватит даже для получения пищи даже
для одного,не говоря о четверых.
— Значит вам будет достаточно запустить более крупную
производственную линию и вы сможете выжить?
— Это сложно сделать.В действительности не хватит ни-
каких наших сил для этого.
— Но ведь есть не только ваши силы.На Триксе живет
огромное количество людей,которые могут помочь вам.Более
того,это возможно сделать,не говоря никому о вас.Пока
люди еще не готовы принять вас.Они помнят то,что делали
оборотни,и примут вас за нас.
— А что вы делали?— спросил Ран.
— Это делали не мы,а такие же как мы.— ответила
Джесси.— Оборотень — это существо способное превратить-
ся в любой вид.В том числе и не существующий в природе.
Превращаясь в хищников они нападали на людей и убивали.
Некоторые наслаждались этим и перед тем как убить мучали
свою жертву.Часто это делалось публично.Это происходило
в течение более ста лет,пока убийцы не были уничтожены.
— Но почему их не уничтожили сразу?— спросила Арри.
240 10 Отсутствует часть текста
— Ран и Фера могут вам рассказать,что они проделали
со мной.— ответила Джесси.— Оборотня нельзя просто так
убить.Для этого надо знать,какое использовать оружие.Нас
может убить только огонь.Меня можно разорвать на сотню
частей и я останусь жива.Даже если сейчас меня сжечь,я
не погибну,потому что часть меня находится в другом месте.
Фактически я нахожусь сразу в нескольких местах.
— Получается,что вы бессмертны?— спросил Ран.
— Этого я не знаю.— ответила Джесси.— Мои иссле-
дования показали,что я могу прожить несколько сотен лет,
а дальше ничего не известно.Все смерти оборотней были не
от старости.Часть убили люди,часть уничтожили мы сами.
Сейчас подавляющее большинство населения Трикса считает,
что оборотней больше нет.В этом есть опасность для вас.
Людям лучше не знать о вас.Скорее всего,они примут вас за
оборотней,если не посчитают дикими животными.
— Но как тогда мы сможем получить от них помощь?—
прорычала Арри.
— Это сделаю я и Магда.Магда — такой же оборотень,
как и я.Она знает о вас.
— Знает?— удивился Ран.— Но откуда?
— От меня.Я могу с ней говорить не двигаясь с этого ме-
ста.Она слышит все что слышу я,а я — все,что она.Наша
связь постоянна и неразрывна.Мы пытаемся найти принцип
этой связи,но пока нам ничего не известно,кроме того,что
эта связь не электромагнитного и не гравитационного харак-
тера.Наш эксперимент по измерению скорости передачи при-
водит всегда к одмому результату.Связь мгновенна и скорость
превышает скорость света.Возможно,это ошибка,но мы не
смогли ее найти.Расстояния на планете слишком малы,чтобы
получить существенное доказательство.
— То есть она есть часть тебя?— спросил Ран.
— Биологически да,а в смысле сознания нас двое.
— Не понимаю.— проручала Арри.— вы находитесь в
разных местах и вы один биологический организм?
241
— Да.Мы можем встретиться и соединиться в одно целое,
а сознание останется двойным.Мы можем делать что угодно
независимо друг от друга.Магда сейчас занимается восста-
новлением нашего дома.
— Восстановлением?— удивился Ран.— У вас что-то про-
изошло?
— Да.Небольшая стычка между двумя группами людей.
Мой дом был обстрелян и наполовину разрушен.Сейчас все
закончилось.
Джесси коротко рассказала историю,которая привела к
этому.Она рассказывала пантерам о людях,об их законах и о
том,что она знала о Гертрайсе и отношениях между Гертрай-
сом и Триксом.
Пантеры,а на своем языке они называли себя рамирами,
рассказали о своей истории.О планете,которую они называли
Рамиром,об исследованиях космоса,об обнаружении четырех
миров вокруг себя.Эти миры не были известны рамирам,но
они знали об их существовании по особенностям радиоспек-
тров звезд.Ко всем мирам были направлены исследователь-
ские корабли.
Из четырех вернулись только два.Один с сообщением о
мире,из которого они еле унесли ноги,а другой о планете
с развитой цивилизацией.Самым удивительным оказалось то,
что на этой планете жили те же рамиры,которые и не подо-
зревали о существовании соседей.Исследователи решили не
называть себя и провели с этом мире инкогнито около года,
после чего улетели.Решение о вступлении в контакт должно
было быть принято на Рамире.
Из других миров,в том числе и от системы Гертрайса,экс-
педиции не вернулись и туда были направлены новые.Четверо
рамиров,которых встретила Джесси,были членами одной из
экспедиций.Они не имели права вступать в контакт без осо-
бых на то причин.Положение же,в котором они оказались,
снимало с них все эти обязательства.Существование космиче-
ских кораблей у цивилизации было одним из условий,которое
242 10 Отсутствует часть текста
требовалось для вступления в контакт.Нападение на корабль
и безвыходная ситуация заставила их вступить в контакт с
Джесси,первым разумным существом,которое они повстре-
чали на Триксе.
— Я помогу вам всем,чем смогу.— сказала Джесси.—
Пусть наша первая встреча не будет препятствием в наших
отношениях.Я хочу,что бы мы были друзьями.
— Мы согласны.— прорычал Ран.— Забудем нашу ссору.
Если все получится,мы обещаем,что сделаем для тебя все
что пожелаешь.
— Тогда нам пора в путь.Вашей машине требуется какое
нибудь топливо?
— Машине проще.— ответил Ран.— Для нее требуется
только водород для реактора,а его здесь сколько угодно.
— Тогда мы должны отправляться в город людей.— сказа-
ла Джесси.— Надеюсь,мне удастся убедить людей,что ма-
шина не представляет для них опасности.В крайнем случае
вы спрячетесь в лесу.
Джесси поднялась и вместе со всеми рамирами прошла в
рубку управления.Там остался след ее работы,но рамиры не
стали ничего говорить по этому поводу.Ран и Арри заняли
места водителей.Джесси,Фера и Ррима легли на места,кото-
рые вышли из стены и оказались крепко привязанными к ним.
Машина поднялась и Джесси указала направление движения.
Машина понеслась через лес так,словно зверь двигался
среди высокого тростника.Часть деревьев на ее пути оказыва-
лись сломанными,но рамиры больше старались обходить дере-
вья.Машина попала в полосу с хищными деревьями.Джесси
обьяснила рамирам что это такое,и первые же лианы,пытав-
шиеся схватить машину,оказались перерезанными острыми
когтями лап машины.
Машина спокойно преодолела полосу хищных деревьев и
помчалась дальше.Она двигалась несколько часов подряд,пе-
ресекла несколько рек и вскоре оказалась на одной из дорог,
соединявшей два дальних города.Машина двинулась дальше,
243
перескочив через дорогу.Теперь Джесси знала путь точно.
Она направила рамиров в обход одного из городов и маши-
на пересекла еще несколько дорог.Наступила ночь,и рамиры
уложили машину на землю.Они не могли двигаться в темно-
те,не натыкаясь на деревья.
Джесси рассказала свой план действий,по которому рами-
ры должны были оказаться в тени.Все производство должна
была организовать Джесси,а пришельцы должны были толь-
ко контролировать результат.Нельзя было допустить возмож-
ность отравления пищей.В любом случае химия была самым
крайним средством.У рамиров не оставалось другого выхода,
чтобы выжить.
Наутро машина вновь двинулась через лес и на первой же
дороге встретила воинские части.Появление машины вызвало
начало атаки.Войска уже ждали ее.Ран и Ррима,находивши-
еся в этот момент за управлением среагировали в одну секун-
ду.Машина рванулась в сторону и помчалась по краю леса.
Через несколько минут рамиры нашли брешь в обороне и про-
скочили через нее.Машина вновь пролетела через дорогу и
мчалась лесом.На новой дороге ее опять встретили войска.
На этот раз машина проскочила через едва установленную
линию обороны.
Магда связалась с правительством Трикса в Джен-Скоре
и потребовала немедленной встречи с Исполняющим Обязан-
ности Премьер-Министра Минаром Старшим.Через полчаса
она уже была в его кабинете в виде Ее Величества Королевы
Джесси.Там же оказалось еще четверо членов Правительства
на экстренном заседании.
— Вы,видимо,узнали о появлении гигантского оборот-
ня?— спросил Минар,как только Джесси вошла в кабинет.
— Да.Я здесь именно по этому вопросу.— ответила Джес-
си,которая в этот момент взяла на себя управление частью,
перенесенной Магдой в Джен-Скор.— Все дело в том,что
это не оборотень,а машина.Она движется в Алмарн и будет
находиться рядом с моим домом.
244 10 Отсутствует часть текста
— Машина?— удивился Минар.— Но это же огромный
зверь,который распугал всех людей,оказавшихся на его пути.
— Это машина,которой управляют мои друзья.— сказала
Джесси.— Машина которая выглядит как зверь.Это сделано
для повышения проходимости.Она движется через леса и не
представляет угрозы для людей.
— Тогда мы должны отменить все операции.— произнес
человек,которого Джесси не знала.
— Мы еще не выяснили,с какой целью эта машина дви-
жется в Алмарн.— произнес Минар.— Мне это совершенно
непонятно.Вы,конечно,можете не отвечать,но я хочу это
знать.— сказал он обращаясь к Джесси.А в своих мыслях он
требовал ответа,зная,что она слышит его.
А машина в этот момент вновь встретила линию обороны.
На этот раз Джесси предупредила о ней заранее.Она вы-
пустила вперед небольшую птицу,которая осматривала мест-
ность и вела машину там,где ее никто не мог остановить.
— Машина представляет из себя исследовательскую лабо-
раторию.— ответила Джесси.Она видела,что это не удо-
влетворяет Минара.— Я хочу,чтобы информация,которую я
сейчас передам,не вышла из этих стен.Это исследователь-
ская лаборатория с космического корабля,приземлившегося
на Трикс несколько месяцев назад.Корабль был уничтожен
космическими силами Гертрайса.Исследовательская машина
случайно оказалась цела вместе с четырьмя пришельцами на
борту.
Слова Джесси поразили Минара.Он мысленно прервал ее
и Джесси остановилась.
— Никто не должен говорить о том,что слышал здесь.—
произнес он.— Я,Манси Келс и Даррон Старший отправ-
ляемся в Алмарн немедленно.Вас,Геор,я попрошу передать
всем частям отбой,предупредить Алмарн о нашем прибытии,
а затем прибыть туда самому.
Несколько минут спустя Джесси ехала в машине,которую
вел Даррон.Машина неслась через Джен-Скор и вскоре ока-
245
залась на магистрали,ведущей в Алмарн.
— Значит,поэтому ты так быстро ушла в прошлый раз?—
спросила Манси.— Кто они- Медведи,как и Харлан?
— Нет.— ответила Джесси.— Это не связано с Харланом.
Они другие.Их планета находится в нескольких световых го-
дах отсюда.Я встретила их шесть дней назад.
— Ты уверена,что они друзья?
— Сказать точно невозможно,но весь их рассказ вполне
правдоподобен.Кроме того,они нуждаются в нашей помощи.
— Ты поняла их?— спросил Минар.
— Пять дней я училась их понимать и сейчас могу с ними
объясниться.
— Но все же,как ты можешь быть уверена,что они не
попытаются напасть на людей?— спросила Манси.
— Я исхожу из другой концепции.— произнесла Джес-
си.— Уверенности в этом нет,но мы должны сделать все,
чтобы этого нападения не было.Для них мы те же самые,
кто уничтожил их корабль и поставил на грань смерти.Мы
должны им помочь.В конце концов,это обязанность каждо-
го.Кроме того,существует элементарное понятие презумпции
невиновности.Никто не может обвинять их или подозревать
в преступных намерениях,пока нет никаких доказательств.
— Я не понял,почему они на грани смерти.Они ранены?—
произнес Минар.
— Они остались без пищи.Растения и животные Трикса
не могут быть использованы ими по причине биологической
несовместимости.Пища может быть произведена здесь только
искусственным путем и именно в этом мы должны им помочь.
Оборудование в машине позволяет делать анализ и может кон-
тролировать процесс производства.
— То есть мы должны построить для них завод?— спросил
Минар.
— Завод не нужен.Необходимо небольшое химическое
производство.Я думаю,вполне хватит одной лаборатории с
необходимыми установками.— ответила Джесси.
246 10 Отсутствует часть текста
Машина неслась по шоссе.Джесси рассказывала о том,
что она узнала от рамиров и постоянно следила за тем,что
произходило с машине пришельцев.
Они встретились уже в Алмарне.Люди были напуганы по-
явлением огромного монстра,но машина рамиров не вошла
в город,а легла на самой его окраине,недалеко от особняка
Джесси Джениссон.Весь город уже знал,что Джесси Дже-
ниссон и есть не кто иной,как Королева Джесси.Люди при-
шли помочь восстановить дом и большое колиыество рабочих
видело,как огромный зверь вышел из леса и пройдя через по-
ле улегся напротив дома Ее Величества.Отряды самооборо-
ны окружили машину и остались в таком положении,ожидая
приказов.
Машина рамиров замерла и осталась без движения.Все
двигатели были остановлены и включенными остались только
внутренние системы и реактор,обеспечивающий все механиз-
мы и электронные схемы энергией.
Джесси находилась одновременно и в машине рамиров и в
машине Правительства,приехавшей на встречу с пришельца-
ми.
Машина Правительства проехала через поле и останови-
лась около оцепления.
Командир отряда самообороны отрапортовал Минару о си-
туации,а затем сопроводил его,Джесси и Манси к машине
пришельцев.Минар отправил командира отряда назад,а затем
обратился к Джесси.
— Мне сложно представить,как можно доверять суще-
ствам,создавшим подобного монстра.— произнес он,глядя
на лежавшую машину.
— А вы поймете людей,которые создадут машину такого
же размера,но в виде человека?— спросила Джесси.
— Это другое дело.— ответил Минар.
— Как раз не другое.Эта машина,всего лишь увеличен-
ная механическая копия существ,которые ею управляют.Для
них это естественная форма робота,так же как для человека
247
естественна форма человека.
— Значит они звери?— спросила Манси.
— По понятиям людей — да.— ответила Джесси.— По
их собственным — зверями являются человекоподобные суще-
ства.
— Они сейчас видят нас?— спросил Минар.
— Видят и ждут,когда мы пройдем в машину.
— Мы?— удивился Минар.— Они не хотят выходить?
— Я не хочу,что бы они выходили.Один неверный шаг и
люди могут посчитать их оборотнями.Этого нельзя допустить.
А значит лучше,если они не будут считать эту машину чужой.
— А какой они могут посчитать эту машину?— спросил
Минар.
— Например,оружием,которое должно защищать Ее Ве-
личество от посягательств,подобных тому,что произошло.
Это сразу же снимет весь страх населения.
— А как объяснить действия армии?— спросила Манси.
— Часть действий можно списать на неведение командиров
о секретном проекте,а другую часть,как испытание маши-
ны.— произнесла Джесси.— Вам должно быть известно,что
по пути следования машина ни единого раза не оказала сопро-
тивление.Максимум,что она предпринимала,это обходные
маневры.Ни единого раза она не приближалась к селениям и
городам,не считая Алмарна.
— Этим мы снимем напряженность населения.— произнес
Минар.— А как мы будем уверены в действительной безопас-
ности людей?
— Первое,что я могу сказать,они не настолько сильны,
чтобы представлять серьезную опасность.Вы видите разбитый
глаз у машины- Таким путем я остановила их один раз.Они в
тот момент не понимали,чего я от них добивалась,и машина
разодрала меня на части.
— Они напали на тебя?— удивилась Манси.
— Они посчитали,что я одна из тех,кто уничтожил их
корабль.Это в прошлом.Ни я ни они сейчас не в обиде за
248 10 Отсутствует часть текста
происшедшее.
— И ты им веришь после того,что они сделали?Боже,я не
понимаю,как это возможно!— Манси была в возбуждении.
— Не забывай,что я не человек.— произнесла Джесси.—
Вы не верили мне несколько лет.Я не уверена,доверяете ли
вы мне сейчас.
— Так ты не веришь нам?— удивилась Манси.
— Боже мой!— воскликнула Джесси.— Откуда такая ло-
гика?!У меня такое ощущение,что вы не доверяете даже сами
себе.Как только вы что-то не понимаете,вы почему-то ищете
в этом угрозу,вместо того,чтобы попытаться понять.Я дове-
ряла в чем-то даже Маггету и Джен-Скору.Во всех случаях,
я стараюсь сначала доверять.Недоверие возникает,когда дей-
ствия расходятся со словами или же направлены против меня.
Да,у меня другое понимание вещей.Я воспринимаю события
иначе.И я сужу о действиях пришельцев не с той стороны,
что они могут сделать,а с той,что они делают и каков смысл
в тех или иных действиях.Да,они могут встать и пойти кру-
шить дома,убивать и еще черт знает что делать.Но в этих
действиях нет никакого смысла.Вы тоже можете взять авто-
мат,пойти в лес и стрелять в кого попало.У них нет никакого
смысла нападать.Они ждут от нас помощи.Пусть вы не ве-
рите им.Пусть вы опасаетесь за безопасность жителей.Но вы
обязаны оказать помощь.Даже если они звери,а не люди.
Джесси остановила свою речь.Манси и Минар стояли в
раздумьях,и Джесси не знала,о чем они думали в этот мо-
мент.
— Я буду ждать вас там.— проговорила Джесси и пошла
к раскрытой пасти машины рамиров.
— Мы идем с тобой.— сказала Манси и догнала Джесси.
Они вошли внутрь.Джесси обнаружила некоторые изменения
в конфигурации внутренних помещений.Первый коридор ока-
зался выше и она прошла через него без проблем.Джесси
проводила людей в рубку управления.Люди и рамиры некото-
рое время разглядывали друг друга,а затем Ран предложил им
249
расположиться на приготовленных для встречи местах.Джес-
си переводила слова пантер на язык людей.
Джесси оказалась рядом со своей же частью,находившей-
ся в виде льва.Она утвердительно ответила на мысленный
вопрос Минара по этому поводу.
— Они знают,кто я,и знают разницу между мной и ва-
ми.— сказала Джесси,а затем произнесла примерно то же
самое на языке рамиров,добавив что Манси и Минар одни из
немногих людей,которые знают,что она оборотень.
Джесси назвала всех четырех рамиров по именам,объяс-
нив и людям и рамирам,как она их переводила.
— Эта встреча должна решить все вопросы.— сказала
Джесси на двух языках.— Главный вопрос для людей — без-
опасность жителей города,а для рамиров — помощь в произ-
водстве основного компонента для питания.Остальные вопро-
сы менее существенны и не могут быть решены без решения
этих двух.
—С нашей стороны нет никакой угрозы жителям города.—
произнес Ран и Джесси перевела его слова.— Мы просим о
помощи и у нас нет ни причин,ни возможностей нападать.
— Какое оружие есть с вашей машине?— спросил Минар.
— Это исследовательская машина.В ней нет оружия,если
не считать оружием лапы и хвост самой машины.Вы можете
это проверить.— ответил Ран.
— Значит вы согласны допустить людей внутрь машины?И
вы согласны передать все ее секреты?
— Да.Мы расскажем все,что знаем о ней.Вы можете
даже разобрать ее на части,если это нужно.Конечно,мы
не знаем всего.Но мы знаем о машине достаточно,чтобы вы
смогли понять,как она работает.
— Хорошо.— вздохнул Минар.— В таком случае у нас
больше нет вопросов.Мы согласны оказать посильную по-
мощь.
— Нам нужно чистое химическое производство.— проры-
чал Ран.— Мы сделаем чертежи и передадим их вам.И еще
250 10 Отсутствует часть текста
я хочу выучить ваш язык.Я не смогу говорить,но я буду
понимать ваши слова.
— Он хочет,чтобы его учил человек,а не оборотень.—
добавила от себя Джесси.Она знала,что Ран не совсем дове-
рял ей.Это исходило не от той схватки,а от понимания,что
она сильнее и его,и людей,а значит,он должен был иметь
возможность контакта с людьми без ее посредства.
— То есть вы хотите,чтобы вас учил кто-то другой,а не
Джесси?— спросил Минар.Ран взглянул на Джесси и она
видела в его взгляде напряженность.Он слышал этот вопрос
от Джесси,а не от Минара,и не знал,его это вопрос или
Джесси.
— Я не хочу обидеть тебя,Джесси,но я должен знать
язык.— прорычал он,глядя на нее.
— Я понимаю.— ответила она,не переводя слов на язык
людей.— Ты выучишь его.— она перешла на язык людей и
объяснила суть своего разговора с рамиром.
— Похоже,они тебе не доверяют.— сказала Манси.
— Так же,как и вы.— ответила Джесси.— Я могу уйти
и вы будете объясняться без меня.
— Ты смеешься над нами?— вскипела Манси.
— Я знаю,что вы этого не хотите,поэтому я здесь.Вре-
мени очень мало.Я не собираюсь разыгрывать обиженную.—
Джесси снова зарычала на языке рамиров.— Этот разговор
относился ко мне.Проблема в том,что ни вы,ни они не дове-
ряете мне.Не нужно этого отрицать.Я живу в таких условиях
несколько лет.Обычно в такой ситуации я уходила,но сейчас
это невозможно.Люди неспособны выучить ваш язык за ко-
роткое время.
— Извини меня,Джесси.— снова прорычал Ран.Он под-
нялся и подошел к ней.— Это была глупая затея.Я доверяю
тебе.Можешь схватить меня за хвост,если не веришь.
— Я верю тебе,Ран.— сказала Джесси улыбнувшись.—
Можешь схватить меня за хвост.— Джесси совсем ста-
ло смешно и она,не удержавшись,рассмеялась,а затем в
251
несколько слов объяснила Манси и Минару причину смеха.
Они тоже улыбнулись,а Джесси уже говорила рамирам,как
для людей звучат слова по поводу хвоста.
Больше разговоров по поводу доверия не было.Рамиры
кратко объяснили суть химического производства,а затем
проводили Минара и Манси по всей машине,показывая все,
что было доступно для осмотра.Затем они распрощались,а
Ран,Фера и Ррима принялись за работу над чертежами.Ос-
новная сложность заключалась в получении чистого вещества,
что требовало вакуумной производственной установки.
Решение о месте производства было решено почти сразу.
Это был биохимический институт в Джен-Скоре.Он был ос-
нован около ста лет назад и чудом остался в стороне от ре-
волюционных выступлений народа после дня Свободы.Туда
же перевезли и рамиров вместе с исследовательским обору-
дованием с машины.А сама машина была переправлена на
испытательный полигон,который когда-то использовал Джен-
Скор для турниров между оборотнями.
Первые результаты были получены через двадцать дней,
а еще через пять Ран решил начать использование получен-
ных продуктов.Он делал это с осторожностью.Рамиры после
месячной голодовки совершенно обессилели и большее время
проводили без движений.Пищу нельзя было принимать сразу
помного.Количество наращивалось постепенно,и вскоре Ран,
Фера,Ррима и Арри смогли вновь подняться.Теперь проблема
с пищей была решена и рамиры включились в работу людей
по исследованию машины.Рамиры научились понимать лю-
дей,а заодно научились писать на новом языке.Это делало
возможным двустороннее общение.
Джесси и Магда оказались в стороне от этих дел.Минар
дал ей ясно понять,что он не желает ее присутствия и Джесси
ушла,когда поняла,что рамиры не нуждаются в ее помощи.
— Если я вам понадоблюсь,вы знаете где меня искать.—
прорычала она им напоследок.
— Мы не забудем тебя.— ответила ей Арри.Она была
252 10 Отсутствует часть текста
самой молодой из всех рамиров и больше всех привязалась к
Джесси.
— Вы можете звонить мне.— сказала Джесси.— Я же
понимаю ваш язык.
— Только телефонисты междугородней станции не понима-
ют.— прорычал Ран.
— Тогда посылайте письма,а я буду иногда навещать
вас.— ответила Джесси,— а на каникулы привезу своих
детей.Они готовы прямо сейчас сбежать из школы,чтобы
увидеть вас.
— Скажи им,что если они сбегут,мы их покусаем за
это.— проговорила Арри.
— Ладно,мне пора.
Джесси уехала в Алмарн и после этого ее общение с ра-
мирами приобрело эпизодический характер.Она восстанови-
ла разрушенную установку для молекулярных исследований и
продолжила эксперименты.Гибель Киора послужило поводом
к изменению расположения помещений в особняке.Часть обо-
рудования была перенесена в подвальные помещения и Джес-
си решила больше использовать подземные сооружения.Был
построен довольно большой подземный комплекс,который был
скрыт от стороннего наблюдателя.
О нем было известно только нескольким строителям.
Джесси сама выбрала людей и была уверена в неразглашении.
Люди работали на строительстве постоянно.Джесси решила
что лучше медленней строить,чем выдать сам факт строи-
тельства.Работы проводились медленными,но неизменными
темпами.В проекте подземный комплекс должен был стать
в несколько раз больше наземных сооружений.Джесси дол-
го работала над самим проектом,а затем занялась разработ-
кой автоматических систем,которые должны были обеспечить
надежность укрытий и невозможность проникновения в них
чужаков.Исполнительные устройства Джесси заказывала на
заводах Алмарна и других городов,а управляющие части она
делала сама из себя.
253
Джесси нашла новый способ получать доход.Она брала за-
казы на математическую обработку данных,вычислительные
работы и другие подобные работы.Отсутствие компьютеров
на Триксе сделало эти работы особенно дорогими.Вся про-
мышленность была заторможена именно этим ограничением,а
Джесси выполняла заказы качественно и,что самое главное,
быстро.
Она одна заменяла целые математические вычислительные
центры и получала за свою работу соответствующую опла-
ту.Сначала она ощутила давление конкурентов,некоторые из
которых пытались вытеснить ее с рынка.Но впоследствие ее
работа завоевала признание среди заказчиков и Джесси посто-
янно приходилось отказываться от большого числа предложе-
ний.Вскоре у нее появились постоянные клиенты и влияние
рынка на ее заработки резко снизилось.Джесси вполне было
достаточно того,что она получала.
Течение времени вновь изменилось.Джесси почти не ин-
тересовалась тем,что делалось в правительстве.За два года
она закончила строительство подземного комплекса,который
по сути превратился в настоящий завод,которым управляли
Джесси и Магда.Завод работал в полуавтоматическом режи-
ме.Ему не требовались рабочие,что и было задумано с самого
начала.
Джесси и Магда справлялись со всем сами.Иногда им по-
могали Ия и Юля,которые повзрослели и уже многое понима-
ли из того,что делали Джесси и Магда.Девочки привыкли к
тому как люди относились к оборотням и не обращали на это
внимания,подобно их матери.В школе,где они учились все
знали что мама Ии и Юли не кто иной,как Королева Джесси,
но никому из детей и в голову не приходило,что с принцес-
сами надо обращаться как-то иначе,нежели с другими.Это
помогало детям и именно это заставило Джесси отказаться от
всех предложений о переводе детей в другие,более респекта-
бельные школы.
Отношения с Гертрайсом не изменились.Все попытки Пра-
254 10 Отсутствует часть текста
вительства Трикса добиться официальной встречи оказыва-
лись безуспешными.На Трикс продолжали прибывать транс-
порты с осужденными,и Правительство Трикса приняло ре-
шение отправлять всех прибывших прямиком за решетку.Од-
новременно была передана информация на Гертрайс,что каж-
дый ссыльный,прилетевший на Трикс,получит к своим годам
дополнительно десять лет заключения.Эта информация пе-
редавалась несколько раз,и ее эффект не замедлил сказать-
ся.Следующий по расписанию транспорт с осужденными не
пришел.А на следующем корабле находилось только четырна-
дцать человек.Всех без исключения отправили в специальную
тюрьму,расположенную вдали от городов.
Работы с рамирами были засекречены и информация не
выходила за пределы узкого круга посвященных людей.Это
имело свой результат.Среди населения ходили упорные слу-
хи о возрождении оборотней,которых Правительство желало
использовать в своих целях.Эти слухи подкреплялись инфор-
мацией о неучастии Королевы Джесси в делах Правительства,
которая объяснялась якобы ее несогласием с работами по воз-
рождению оборотней.
Было множество других более невероятных слухов,но ни
Джесси,ни официальные круги Трикса не обращали на них
внимания.Джесси два раза встречалась с рамирами и позна-
комила их с Ией и Юлей.Дети были рады этой встрече,а
рамиры были приятно удивлены,когда во второй раз девочки
знали их язык.Джесси и Магда научили их понимать язык ра-
миров.Сами рамиры давно понимали язык людей и общение
с двумя девочками для них было настоящим праздником.
Рамиры занимались вместе с исследовательской группой
над проектом,повторяющим их машину,но с некоторыми из-
менениями.Изменения касались управления,которое должно
было быть приспособлено для человека.Джесси из разговора с
ними поняла что проект практически не имеет никакого смыс-
ла.Основная управляющая структура их собственной машины
была изготовлена по технологии,не существующей на Триксе.
255
Ран был разочарован работой с людьми и продолжал ее толь-
ко из-за отсутствия альтернативы и полной зависимости от
людей.Рамиры были привязаны к химическому производству,
где для них производили пищу.
— Мы будем продолжать эту работу.— сказал Ран,ко-
гда Джесси предложила им просто прекратить ту работу,в
которой рамиры не видели смысла.— Эта работа может про-
должаться очень долго,а нам именно это и нужно.Я говорю
это только тебе и никому больше.Для нас здесь больше нет
никаких занятий.
— Тогда мне остается пожелать вам самого наилучшего.—
ответила Джесси.— Надеюсь,у вас все будет в порядке.До
встречи.
Джесси вновь продолжала свою работу.Исследования про-
ходили с новым принципом.
Джесси не искала «почему»,а искала «что возможно».Она
нашла еще много свойств,но все они объяснялись следствия-
ми из уже известных.
Кризис в исследованиях вновь заставил ее оставить все и
отправиться в путешествие,которое должно было ее отвлечь
и дать возможность расслабиться.
Джесси отправилась в город Фатра.Это был один из даль-
них городов,где она никогда не бывала и,прибыв в него,она
просто решила погулять по улицам,послушать людей,посмот-
реть сам город,вспомнить о чем нибудь из прошлого.
Джесси просто бродила по улицам без какой либо цели с
утра до вечера.Она не прекратила свои хождения и после того
как стемнело.Людей на улицах не стало и Джесси оказалась
совершенно одна.Редкие огни в окнах освещали дорогу и их
было вполне достаточно для нее.
По среди ночи ее остановил вооруженный патруль и Джес-
си оказалась в участке из-за того,что в ее документах зна-
чился город Алмарн,а не Фатр.
— Довольно странно гулять ночью в чужом городе,да еще
и без места жительства.Вы могли бы снять номер в гостини-
256 10 Отсутствует часть текста
це.
— Довольно странно считать подобные прогулки правона-
рушением.— ответила Джесси.
— Это не правонарушение,но мы должны все проверить.
Нормальные люди не гуляют по ночам в чужих городах.
— А может быть,я ненормальная.— ответила Джесси.—
Может быть,я оборотень.
— Или сумасшедшая.— добавил человек,вызывая между-
городнюю станцию.Он связался
с Алмарном и назвал данные из документа.— Что?!—
воскликнул он через мгновение,получив ответ.
— Я могу идти?— спросила Джесси.Человек разрывался
на две части.Он хотел одновременно и выяснить кто в дей-
ствительности перед ним и в то же время не хотел выглядеть
перед Ее Величеством совершенным болваном.
Джесси поднялась со своего места,взяла документ и вы-
шла.Человек на телефоне знаком показал охране пропустить
ее и Джесси удалилась.Она не стала добиваться новой встре-
чи,быстро ушла и наблюдала из темноты за переполохом око-
ло участка.На утро Джесси уже слышала пролетевшие по го-
роду слухи,что в Фатр приехала Королева Джесси.Она про-
должала свою прогулку и примерно в полдень решила взять
такси и уехать из города.Она уже затормозила машину,как
ее коснулось какое-то давно забытое чувство.Джесси замерла
и обернулась в ту сторону,откуда исходило это воздействие.
Таксист выругался,когда Джесси знаком отправила его,а
Джесси продолжала следить за источником воздействия.Она
быстро пошла в ту сторону и вскоре увидела человека,вернее
не человека а оборотня в виде человека.Он медленно двигал-
ся среди людей,о чем-то задумавшись и не обращал ни на
кого внимания.Джесси прошла мимо,а затем развернулась
и проследовла за ним.Она шла так же медленно,находясь в
двадцати метрах от него.
Человек-оборотень зашел в какой-то небольшой ресторан-
чик и Джесси проследовала за ним.
257
— Привет,Ник.Как всегда?— спросил официант у чело-
века,севшего за столик.
— Да.— ответил человек-оборотень,оживляясь.— Как
дела?Чего слышно?
— Все так же.— ответил официант.— Говорят,вчера в
Фатр пожаловала Королева,но никто ее не видел.
— Королева?— удивленно и настороженно спросил Ник.—
Что ей здесь делать?
— Мало ли что.— проговорил официант.— Да и все это
только слухи.Нам до этого нет никакого дела.
— Да,наверное.— ответил Ник и официант ушел.
К Джесси подошла молодая девушка официантка и Джес-
си заказала небольшой завтрак для себя,а сама все время
следила за сидевшим за столом человеком-оборотнем.Ее ин-
тересовало не то,как он оказался жив,а то,что он делал,и
Джесси решила проследить за ним.
Завтрак закончился,Джесси расплатилась и несколько ми-
нут еще сидела,сославшись на то,что ждет своего знакомого.
Она вышла сразу после Ника и пошла за ним.После ресто-
рана он сразу же направился к газетной лавке и взял несколь-
ко газет.Ник читал их прямо на ходу и Джесси слышала
все что его интересовало.Его мысли то исчезали,то появля-
лись,и это было признаком беспокойства.Джесси поняла,что
это значило.Он знал,что Королева Джесси каким-то образом
уничтожила оборотней и боялся за себя.
Джесси проследила за тем,как Ник прошел в одну из
школ и вскоре узнала,что он работает учителем в старших
классах.И его специальность — физика.Надо было все раз-
узнать о нем,и Джесси прошла в школу.Она нашла директо-
ра и,представившись корреспондентом газеты,расспросила об
учителях,а затем,как бы случайно,заинтересовалась Ником
Кралисом.
Директор все рассказала,а затем предложила Джесси по-
знакомиться с самим Ником.
Он работал в школе уже почти пятнадцать лет и всегда был
258 10 Отсутствует часть текста
на лучшем счету.Джесси попросила адрес места жительства
Ника Кралиса и сказала,что у нее еще есть дело,прежде чем
она встретится с учителем.
Она ушла и вскоре оказалась около дома,где жил Кралис.
Джесси расспросила о нем соседей,все так же представляясь
корреспондентом и все рассказы не отличались от рассказов
об обычном человеке.Единственно,что для некоторых пока-
залось странным,это отсутствие у Ника жены и детей.Все
пятнадцать лет он жил один и у него очень редко бывали
гости.
Джесси решила еще некоторое время поискать информа-
цию и Нике Кралисе и снова зашла в ресторан,где завтрака-
ла.Она нашла того самого официанта и расспросила о Нике.
Тот был несколько удивлен ее расспросами и Джесси вновь
сказала,что она корреспондент газеты и собирает материал
об учителях,а Ник Кралис был учителем пятнадцать лет и
все пятнадцать лет проработал в одной школе.
— Мне собственно нечего добавить.— ответил человек.—
Он обедает здесь каждый день,кроме выходных,мы переки-
дываемся парой слов,и все.
— А вы не заметили чего нибудь в нем особенного?Или
странного?В общем чего нибудь,что выделяло бы его среди
других клиентов?
— Единственно,что его выделяет,это постоянство.Он ни
разу не пропускал обед,по крайней мере,пока я работал
здесь.А так,больше ничего.Обычный,постоянный клиент.
Таких у нас не мало.
— Спасибо.— сказала Джесси и покинула ресторан.
Она вернулась по адресу,где жил Ник Кралис и узнала,
что он был дома,а затем быстро куда-то ушел.Соседка была
этим удивлена,потому что обычно Кралис оставался дома в
это время и уходил только под вечер.Джесси поинтересова-
лась,куда Ник мог уходить по вечерам,и узнала адрес теат-
ра,где он бывал каждый вечер.Джесси ушла,а затем наняла
такси и поехала по указанному адресу.Через несколько минут
259
она оказалась на месте и нашла директора.Оказалось,что тот
прекрасно знал Ника.Кралис играл в некоторых постановках
и участвовал в режиссерской работе.
— Значит,он должен скоро появиться здесь?— спросила
Джесси.
— Примерно через полтора часа.По нему можно сверять
часы.— ответил директор.
—Вы разрешите мне подождать его здесь?Я пока поговорю
с его знакомыми и друзьями.
— Да,кончно.Вот,кстати,Фран Старший.— указал ди-
ректор на приближающегося человека.
— Что случилось,Фран?Ты чернее тучи.
— Катастрофа.— ответил Фран.— Я не смогу сегодня
играть.
— Боже!В чем дело?
— Ни в чем,а в ком.— проговорил Фран.— Дело в Нике.
Он только что звонил.Его тоже не будет сегодня.
— Да вы же меня режете без ножа!— воскликнул дирек-
тор.—Без вас половина людей откажется от билетов,а другая
половина забросает дублеров тапками!
— Я могу поговорить с вами наедине?— спросил Фран.
— Наедине?— переспросил директор.— А,кстати,это
корреспондент газеты и тоже интересуется Ником.
— Что?!— воскликнул Фран.— Так вы и есть та самая
женщина,которая преследует его?В школе,дома,даже в ре-
сторане!Что вам от него надо?
— А в чем дело?— спокойно спросила Джесси.— Я что,
маньяк-убийца,что ваш друг сорвался и понесся черт знает
куда?
— С чего это вы взяли?
— Это не сложно понять.Соседи удивлены его быстрым
уходом,вы заявляете,что он не придет сюда.И все это после
нескольких лет постоянства,когда,как говорит директор,по
нему можно сверять часы.
— Довольно притворяться.— произнес Фран.— Вы ника-
260 10 Отсутствует часть текста
кой не корреспондент.Вы преследуете его за то,чего он не
делал.Кто вы?Сыщик-шпион?Или может быть вы — Короле-
ва Джесси?
— Да вы с ума сошли,Фран!— воскликнул директор.
— Нет,я не сошел с ума!Я прекрасно знаю,что я говорю.
И она тоже!Убирайтесь отсюда!Вы — убийца!
—А вы —хам!—произнесла Джесси и пошла по коридору.
Она отделила от себя маленькую часть и отправила ее следить
за Франом.
Джесси вышла в небольшой сад перед театром и села на
скамейку.Она сидела несколько минут и увидела подъехав-
шую машину.Из нее вышел человек,и Джесси сразу же по-
няла,что это оборотень Ник Кралис.Он почти бегом пронесся
мимо нее и влетел в здание театра.Минуту спустя он вы-
шел вместе с Франом и направился к машине.Фран не узнал
Джесси,потому что она была в другом виде.Он и Ник сели
в такси и поехали по улице.
Мгновение спустя за машиной уже летела небольшая пти-
ца и Джесси спокойно поймала другое такси и направилась
вслед убегавшим.
Беглецы покинули город и направились по шоссе,ведуще-
му в соседний.Джесси ехала за ними,находясь примерно в
полукилометре и вскоре оказалась в Транките.Таксист был
недоволен тем,что Джесси не говорила конечный пункт,и
вскоре она остановила его около пункта проката машин.Про-
блема с машиной была решена,и вскоре Джесси снова ехала
за убегавшими.
Они уже выехали из Транкита и ехали в Маггет.По дороге
машина остановилась в небольшой деревне,и Ник с Франом
отпустили ее.Джесси въехала в деревню и поехала по неболь-
шой улице,где в этот момент находились Ник и Фран.Они
остановили какую-то машину,но видимо шофер не стал их
брать.Джесси поехала мимо них и остановила,когда Фран
проголосовал.
— До Маггета не подбросите?— спросил он,открывая
261
дверь.
— Да,садитесь.— ответила Джесси и Фран вместе с Ни-
ком оказались на заднем сиденье.Они молчали,но Джесси
услышала их мысленный разговор,подобно тому,как она пе-
реговаривалась с Магдой,но было ясно,что Фран не был
оборотнем.В ином случае не было бы понятно,почему Ник
не скрывал себя так же,как Фран.
Их мысленный разговор в основно касался того,что они
предпримут на новом месте.Ник предложил начать исследо-
вания в области биологии,что бы найти защиту для себя.
«Очевидно,что у нее что-то есть.» — говорил Ник.— «Я
был дураком,что забросил исследования.»
«А где бы ты их проводил?» — ответил Фран.— «Даже
сейчас это будет сложно.Все контролируется.»
«У меня есть одна идея.» — сказал Ник.— «Надо начать с
самого начала.Я пойду учиться и стану простым студентом.
Не знаю,как она меня вычислила.На этот раз я сделаю все
так,что никто не подкопается.Фран,я не знаю,как ты на это
смотришь,но я предлагаю тебе сделать то же самое.»
«Я думал об этом,отец.Сейчас я согласен с тобой.Я все
равно не смогу жить с кем-то,зная что ты один.»
«Ты должен быть готов.Это очень болезненный процесс.»
«Я знаю,ты мне рассказывал.Несколько минут будет
очень больно,но я готов.Мы навсегда останемся вместе.»
«Когда-то я обманул Джен-Скора,так что все будет в по-
рядке.»
Они замолчали,а Джесси гнала машину на всей скорости
и вскоре оказалась в Маггете.
— Вам куда?— спросила Джесси.
— Даже не знаю,в какой нибудь отель.— произнес Фран.
— Странно.Может вы едете дальше?— проговорила Джес-
си.— Я сейчас направляюсь в Алмарн.
— В Алмарн?— удивленно проговорил Фран.
— Прекрасно,едем в Алмарн.— проговорил Ник.— Мы
вам не помешаем?
262 10 Отсутствует часть текста
— Нет,что вы.— ответила Джесси.— Если хотите,я вам
расскажу об Алмарне.
— А почему вы решили,что мы не знаем об Алмарне?—
спросил Фран.
— Мне так показалось.— ответила Джесси.— Просто
несколько странно,что мы всю дорогу молчим.
Машина выскочила на магистраль ведущую в Алмарн в
обход Маггета.Джесси вела ее на максимальной скорости.
— Говорят,что скоро столица переедет с Алмарн.— про-
изнес Фран.
— Это только сплетни.— ответила Джесси.— Столица
останется в Джен-Скоре,и никто не собирается переезжать.
— А как же Ее Величество?
— Она жила в Алмарне и до дня Свободы.И она не соби-
рается жить в столице.
— Вы хорошо ее знаете?— спросил Ник,несколько раз-
дражаясь внутри из-за того что не слышал мыслей Джесси.
— Лучше меня ее никто не знает.— ответила Джесси,—
не считая,конечно,ее сестры.
—Вы с ней знакомы?—спросил Фран и удивляясь и опаса-
ясь одновременно.Он смотрел на Ника и тот знаком показал,
что ничего не может понять.
— И с ней,и с ее детьми,и с сестрой.Я знаю их всех и
бывала у них дома.— проговорила Джесси.— Если хотите,
я вас познакомлю,только вы не должны показывать,что вы
знаете,кто она.
— Нет.— проговорил Фран.— Я не смогу притворяться,
что я ее не знаю.— А в его мыслях был другой ответ.Он не
желал и близко оказываться около Королевы Джесси.
— А откуда вы ее знаете?— спросил Ник.
— Она один раз пользовалась моими услугами.Кстати,у
нас совпадают имена.— ответила Джесси.
— У кого?— не понял Фран.
— Меня тоже зовут Джесси.Вот моя карточка.— Джесси
протянула Франу свою визитку,в которой был адрес и теле-
263
фон частного сыскного агенства «Земля».Фран от этого еще
больше напрягся,а Ник попытался его мысленно успокоить.
— И вы сейчас кого-то разыскиваете?— спросил Ник.
— Нет.Я не принимаю заказов на розыск каких нибудь
воров или еще кого-то.Я берусь только за то,что не может
раскрыть полиция или за особо опасных преступников.
— Похоже,нам лучше не попадаться на вашем пути.—
проговорил Ник.
— Вы уже попались.— усмехнулась Джесси.— Последнее
дело я выполняла семь месяцев назад.А сейчас...Перевер-
ните карточку и вы поймете,чем я занимаюсь.
Там было предложение услуг по математическим рассче-
там.
—Частный сыск не дает больших доходов,а рассчеты нуж-
ны везде.— сказала Джесси.
— Вы хорошо считаете?— спросил Ник.
— Клиенты не жалуются.— ответила Джесси.— Если вам
это понадобится,можете обращаться.
— Не знаю.— произнес Ник.— Может когда нибудь нам
это и понадобится,но только не сейчас.
— Интересно,а для чего вы ездили так далеко от Алмар-
на?— спросил Фетр.
— Я просто решила развеяться и поехала куда глаза гля-
дят.
— А как вы отправите назад эту машину?
— А никак.— ответила Джесси.— Я ее купила и продам
в Алмарне в ту же самую контору.
Джесси даже не стала спрашивать о том,как Фран понял,
что машина из проката.Это было видно сразу по номерам.
Уже стало темно и Джесси несколько сбавила скорость.
До Алмарна оставалось несколько минут езды.Ник и Фран
молчали,а затем сказали друг другу несколько слов о том,
что они думали о водителе.Фран настаивал на том,что во-
дитель шпион,который их выследил и самоуверенно выставил
себя напоказ.Ник был уверен,что это не так,утверждая,что
264 10 Отсутствует часть текста
шпион не стал ни ничем себя выдавать,особенно зная,что
охотится за оборотнем.
Машина въехала в Алмарн,и Джесси остановилась около
небольшого отеля.Ник и Фран вышли,заплатив за проезд и
прошли в здание.Джесси уехала,оставив небольшого наблю-
дателя в виде птицы.Она сдала машину и вернулась к отелю в
виде другого человека.Номер нашелся сразу,и Джесси оста-
лась в гостинице на ночь,чтобы не упустить Ника.
Она не спала и просто лежала в постели.Ник не смог бы
уйти так,чтобы Джесси не заметила этого.
В середине ночи послышался дикий крик,который обо-
рвался через несколько мгновений.Джесси вскочила и про-
мчалась по коридору.Она чувствовала,что в номере Ника
что-то происходит,и попыталась войти.Джерь была закрыта.
В коридоре оказалось еще несколько человек.Соседи но-
мера Ника утверждали,что крик был слышен оттуда.В дверь
начали стучать,а через несколько минут люди просто вло-
мились в номер.Ник и Фран лежали на полу без движения.
Джесси сразу поняла,что Фран стал другим.Он находился
без сознания,а Ник лишь притворялся,что он без сознания.
Джесси подошла к Франу,и в ее сознании возникло ощуще-
ние давления со стороны Ника.Оно заключалось в попытке
задержать ее действия.
Джесси пересилила его воздействие и тронула Франа.В
этот момент она поняла,в чем дело.Фран стал оборотнем,
и это сделал Ник.Джесси вспомнила мысленный разговор в
машине и поняла,что он касался именно этого превращения.
Ник поднялся и несколько мгновений разыгрывал челове-
ка,только что приведенного в чувство.Затем он резко встал
и подошел к Джесси.
— Не трогайте его.— произнес он тоном приказа.— Не
трогайте!— Это был почти крик отчаяния,оттого что Джесси
попробовла расстегнуть его одежду.
Джесси увидела то,что ей не полагалось видеть.Под одеж-
дой было тело,но не коричневое,как у всех людей,а совер-
265
шенно белое.Джесси снова застегнула одежду и взглянула
на Ника.Она еще не понимала,зачем он это сделал.И не
понимала,почему Фран согласился с тем,что Ник убьет его.
Люди вокруг вообще не понимали,что произошло.Кто-то
вызвал врача и он приехал через несколько минут.
Джесси почувствовала резкое изменение в теле Франа.И
в этот момент она поняла,что Фран жив.Осталось его со-
знание.Это был тот самый переход человека в оборотня,о
котором Джесси еще ничего не знала.
«Спокойно,Фран.Все позади.Ты человек,и вокруг тебя
люди.Ничего не делай.» — мысленно сказал Ник.
Фран открыл глаза и увидел перед собой Джесси.Она си-
дела рядом и не выражала никаких чувств.
«Теперь поднимайся,Фран.» — сказал Ник и Фран встал
с пола.Он все еще не сводил своего взгляда с Джесси,не
понимая,почему она оказалась рядом в этот момент.
— Пропустите врача.— произнес кто-то.Доктор прошел
через толпу,затем заставил всех выйти,забыв про Джесси.
Врач через несколько минут констатировал,что все в по-
рядке.Он несколько удивился тому,как к этому отнесся па-
циент и посоветовал Франу пройти полное обследование.
В номере остались только Фран,Ник и Джесси.
«Что она здесь делает?» — спросил Фран.
«Боюсь,что она видела,что стало с тобой.» — ответил
Ник,глядя на Джесси.— «Нам придется уходить сразу,как
она уйдет отсюда.»
Джесси стояла молча.Она не знала что говорить,и ее
будоражила мысль о превращении человека в оборотня.
— Вы что-то хотите сказать?— спросил Ник.
Джесси молчала,а затем внезапно поняла,что ей было
нужно сделать.Она выключила в себе имитацию человека.
Реакция Ника была мгновенной.
«О боже!Неужели ты..» — услышала Джесси его мысль
направленную к себе.Джесси ответила беззвучным знаком
согласия.— «Но как?!» — послышалось восклицание Ника.
266 10 Отсутствует часть текста
Джесси опять знаком показала им идти за ней и вышла из
номера.Ник и Фран были не в силах отказаться от ее «при-
глашения».Людей в коридоре уже не было,и Джесси прошла
вниз.Вскоре она вместе с двумя оборотнями ехала на машине.
Она провезла их через темный город и все оказались в доме
Джесси.Фран и Ник еще не поняли куда они попали.Джесси
провела их через холл и они оказались в небольшом кабинете.
Все это время Джесси молчала и не давала говорить ни Нику,
ни Франу.
— Я — Джесси Джениссон.— проговорила она и в этот
момент сняла свое воздействие с Ника и Франа.
— Так вот в чем все дело!— воскликнул Ник.— Дьявол!
Как же я сразу этого не понял?!
Джесси вынула из кармана небольшой металлический
предмет,который «фонил» подобно оборотню,а сама Джесси
включила в себе имитацию человека.Ник оказался совершен-
но запутан.Он вновь считал Джесси человеком,а всю свою
ошибку списал на прибор,оказавшийся перед ним на столе.
Джесси тронула рукой металлический предмет и он вспых-
нул красным светом.Излучение оборотня прекратилось,а сам
предмет через несколько мгновений слился с рукой Джесси,
вновь переворачивая мнение Ника.
— Я достаточно много узнала о вас,чтобы понять,что
вы не представляете угрозы для людей.— произнесла Джес-
си,закончив свои манипуляции.— Теперь вам понятно,как
я расправилась с Синдикатом.Я раскрыла себя перед вами с
целью,чтобы вы поняли меня и мои действия.Обо мне зна-
ют только очень немногие люди в Правительстве.О вас не
знает никто.И никто не узнает,по крайней мере от меня.
Я занимаюсь исследованиями в биофизике и биохимии.Мне
известно,что вы тоже когда-то этим занимались,поэтому,я
предлагаю сотрудничество в исследованиях.Вы можете не от-
вечать сразу.Я не буду вас задерживать.Вы можете уйти в
любой момент.
— Ты убила их или они сидят у тебя на цепи?— спросил
267
Ник.
— Я их убила.Всех до одного.
— И ты убьешь нас,если мы не согласимся?
— Я похожа на зверя?— спросила Джесси.— Я не могу
никого заставить работать головой.Мне нужно ваше согласие.
Если вы не желаете,можете уходить.Двери открыты.
Они несколько мгновений стояли,а затем сорвались и
вскоре оказались на улице.
Джесси выпустила лишь небольшую птицу,которая про-
следила за Ником и Франом.Они поймали такси и уехали
из города.Джесси следила за ними несколько дней и вско-
ре они остановились на одном месте.Это был город Хинак.
Небольшой окраинный город,в котором многие люди знали
дриг друга.
Джесси не хотела выпускать их из вида,но она не могла
постоянно следить за ними и решила оставить слежку,когда
Ник и Фран сняли небольшой дом,а затем устроились на
работу.
Джесси вновь оказалась ни с чем.Она решила просто от-
дохнуть некоторое время,и вскоре они вместе с Магдой и
двумя детьми отправились на своей машине в путешествие по
городам Трикса.Стояло теплое лето,и отдых удался на славу.
Они забрались далеко в лес и несколько дней провели в чащо-
бе,далеко от глаз людей.Джесси и Магда могли не опасаться
за то,что их кто-то увидит,а Ия и Юля вновь веселились,
играя со зверями,в которых превращались Джесси и Магда.
Но насторение все так же оставалось плохим.Джесси чув-
ствовала,что ей чего-то не хватает для того,чтобы добиться
желаемого результата.
Лето закончилось и вся семья вернулась в Алмарн.Ия
и Юля вновь учились в школе,а Джесси и Магда занима-
лись своими исследованиями.Неудачи заставили Джесси ис-
кать новые пути решения проблем и она,по совету одной из
знакомых,обратилась к помощи психиатра.Джесси не рас-
сказывала об оборотнях и пришельцах.Она перевела историю
268 10 Отсутствует часть текста
в несколько более обыденное русло,сказав,что она занима-
ет высокий пост,на котором раньше сидел другой человек.
Джесси не уточняла,какой это пост,а только сказала,что
предыдущего начальника все боялись и теперь по привычке
боятся и ее.Люди,получая шанс уйти,сразу же уходят и не
желают работать вместе с ней.
Психиатр внимательно выслушал Джесси,задал несколько
наводящих вопросов,но никак не относящихся к самой сфе-
ре деятельности.Он молчал несколько минут,а затем снова
заговорил.
— То есть ваша проблема в том,что люди,узнав,какой
пост вы занимаете,отказываются с вами работать.— произнес
он заключение.— И вы не можете покинуть этот пост?
— Это невозможно.— ответила Джесси.— Я не могу бро-
сить все,что я уже сделала.
Джесси понимала,что данных может не хватать для вер-
ного решения,и решила немного добавить.
— Все дело в том,что это неотъемлемо от меня.Я получи-
ла его не потому,что меня выбрали или назначили,а потому
что предыдущий начальник умер.
— Так вы получили его в наследство?— спросил человек.
— Можно сказать и так.Это определение,скорее всего,
подходит лучше всего.
— И вы не можете оставить свой пост ни на минуту?
— В принципе,я могу оставить его на день,на месяц,даже
на год,если этого потребует дело,но от этого я не изменюсь.
— Так.— задумчиво произнес человек.— Здесь есть неко-
торая ваша ошибка.Оставив пост на год,вы не можете не
измениться.Вам надо попробовать сделать это.Если не из-
мениться,то хотя бы разыграть это изменение.Вы должны
пойти к людям и объявить,что вы оставляете свой пост.
— Но это будет обман.Я не хочу этого.Я не хочу при-
бегать ни к каким хитростям,потому что именно это и было
оружием предыдущего человека.
— Хорошо,значит это отменяется.— проговорил психи-
269
атр.— Тогда как вы можете оставить свой пост?
— Я могу просто не появляться,уйти домой,заняться сво-
ими детьми..
— Так у вас есть дети?Что же вы сразу не сказали?
— Я не думала,что это играет какую-то роль.В действи-
тельности,это приемные дети.Своих детей у меня нет,но я
считаю их своими,а они меня своей матерью,хотя и знают,
что я не настоющая их мать.Настоящая погибла несколько
лет назад.
— Вы каким-то образом причастны к ее гибели?Я прошу
извинения,но это необходимо мне знать.
— Нет,я спасла детей из огня пожара,а их мать погибла.
Я оказалась там случайно,а затем взяла девочек к себе.Это
было почти семь лет назад.
— Тогда вы не занимали свой пост?
— Нет.Но уже тогда я была в тесных отношениях с моим
предшественником.У нас не было дружбы,но он принимал
меня скорее за своего,чем за чужого.Сначала я пользовалась
этим,а затем поняла,что этого нельзя было делать.Собствен-
но,его не стало из-за меня.Я убила его и все это знают.
— Вы убили человека?
— Его нельзя было называть человеком.Я убила его,пото-
му что он убивал других.Никто не предъявлял мне обвинения
за это.И это ни для кого не секрет.
— Давайте сделаем так.— сказал человек.— Вы расска-
жете все снова,но не с того что вы начальник,а с самого
начала.Лучше всего — с самого детства.
— Хорошо.Я начну с того,что часть своей жизни я не
помню.Я помню свое детство и поступление на учебу,а затем
провал.Некоторый промежуток времени я не помню.
Год это или десять,я тоже не знаю.Я помню,что до этого
я не была на Триксе,а затем оказалась здесь.Как?Это тай-
на для меня.Возможно,я совершила что-то ужасное и меня
послали сюда.Здесь все начинается с того,что я сначала ни-
чего не видела,а затем стала видеть и оказалась в какой-то
270 10 Отсутствует часть текста
лаборатории в Джен-Скоре.
Мне там ужасно не понравилось и я сбежала.Сбежала от-
туда,затем из Джен-Скора и оказалась в другом городе.Я вы-
глядела почти девчонкой и мне удалось устроиться на работу,
получить общежитие и все пошло нормально.Заработав опре-
деленную сумму,я пошла учиться и одновременно продолжала
свою работу.Учеба шла хорошо и вскоре я оказалась на дру-
гой работе.Я стала лаборантом в одном из исследовательских
центров.Дальше все было основано на той работе,которую
я делала.Закончилось тем,что я оказалась руководителем
секретной работы и отчитывалась за нее перед Повелителем.
Тогда я не совсем хорошо понимала,кем он был изнутри.Я
думала,что он человек,хотя и отличался от остальных.Но в
один из моментов он самым грубым образом вмешался в мою
работу,и в конечном итоге я сбежала из города.
— Вам удалось сбежать от оборотня?— Удивился человек.
— Мне удалось обмануть его,и как только я получила воз-
можность бежать,я это сделала.Я оказалась в Кентре.Вам
известно,что Повелитель там был уничтожен раньше дня Сво-
боды.Мне не составило особого труда остаться в городе и там
я продолжила свои исследования,но уже без чей-либо помо-
щи.Для них не требовались большие денежные затраты и я
проводила их у себя дома.Работа,на которую я устроилась,
не требовала каких-либо особх усилий,и я спокойно занима-
лась и тем,и другим.В конце концов я получила результат,
который позволил мне войти в крупную компанию наравне с
ее руководителями.Именно тогда и началось то,о чем я гово-
рю.Около года я работала с ними,а затем поняла,что рядом
со мной находятся не люди,а настоящие звери.Фактически
у меня не было никакого плана их убийства.Все развивалось
совершенно непредсказуемо и я вышла победителем.Я уби-
ла их.В ином случае они убили бы меня,моих детей и еще
многих других людей.И тогда я оказалась единственной в
руководстве компании.Никто не винит меня за убийства,но
и никто не верит,что я сделала это не ради наживы.Я не
271
стала никого удерживать.Люди ушли,и я осталась одна со
своим предприятием.Я не могу его бросить,потому что в нем
работают мои изобретения,в него вложен мой труд,в конце
концов оно стало частью меня.В последующие годы я нанима-
ла временных рабочих,но они не могут заменить постоянных.
Мне нужны специалисты высокого класса,а они как раз и не
желают даже близко подходить ко мне.
Джесси закончила рассказ и человек вновь задумался над
ним,на этот раз несколько дольше.
— Проблема в том,что ваше предприятие имеет прошлое.
Люди не желают быть связанными с ним.Вы прекрасно пони-
маете,что все,что было до Дня Свободы,теперь отвергается.
Все стараются развязаться с прошлым и не желают работать
на предприятии,которое было раньше.— он сделал ударение
на слове раньше,подчеркивая его.— Вам следует организо-
вать новое предприятие.Возможно,даже сменить имя.Это
допустимо законом.Уехать в другой город,в общем,полно-
стью развязаться с прошлым.По крайней мере для людей.
Как я понял,для вас важны сами ваши изобретения,иссле-
дования,но не название.Вы можете это изменить.В конце
концов,за год можно построить новое предприятие,нанять
новых рабочих,молодых рабочих и специалистов.Пусть они
неопытны,но они талантливы,рвутся вперед и будут работать
во всю свою силу.Вам следует сделать именно так.Вы мо-
жете сказать,что это обман?Нет.Это обычное дело.Скажу
вам откровенно,я сам сделал так через полгода после Дня
Свободы.Я изменил место и вывеску,а все остальное оста-
лось прежним.Конечно,начинать сначала сложно,но лучше
начать сначала,нежели пытаться восстанавливать то что раз-
валивается,тем более,что у вас есть опыт,и начать сейчас
будет проще,чем раньше.Это и есть мой совет вам.Ну,а ес-
ли вам очень нужны старые специалисты,сделайте так,чтобы
они сами пришли к вам.Не пренебрегайте хитростью.Это
не такая плохая вещь,как может показаться.Если вам так
хочется принять их не обманывая,сделайте так,чтобы они
272 10 Отсутствует часть текста
пришли,не зная вас.Просто пусть их примет другой чело-
век,а вы в этот момент,например,возьмите отпуск или еще
что-то.Пусть люди поймут,что им нужно ваше предприятие,
а не вам нужны эти люди.Это звучит несколько нехорошо,
но другого не должно быть.Ведь,как я понял,вам не нужны
люди,которым не нужно ваше предприятие.Вас устроит такое
решение?
— Да.Ваш совет очень ценный.Я выпустила из виду по-
добное решение.И это натолкнуло меня на новую мысль.Я
могу найти человека,который будет управляющим,а сама
пойду работать,как обычный специалист.Найму сама себя
на работу.
— Тогда у вас могут возникнуть новые проблемы.Ваши
бывшие служащие могут не захотеть работать с вами.
— Да,наверное.— ответила Джесси.— Я могу пользо-
ваться вашими советами и дальше?Я имею в виду,не называя
себя.
— Конечно,когда угодно.Если хотите,можете просто зво-
нить,называя себя псевдонимом.Только скажите,как вы бу-
дете себя называть.
— Хорошо.Скажем,я буду называть себя Д-М.
— Прекрасно.Я даже не смогу забыть подобный псевдо-
ним.Он отличается от всех других.— Человек встал и про-
водил Джесси до выхода,вручив ей свою визитную карточку.
Совет оказался как нельзя лучшим.Джесси решила на-
чать новое дело.А именно,создать новый исследовательский
центр.Джесси решила создать физический исследовательский
центр,а биологией заниматься в нем как бы попутно.
Первым делом Джесси получила новые документы.С ее
способностями это не составило труда.Она изменила имя и
фамилию и стала Марией Фирст.Имя было незнакомо людям
Трикса,но это не было какой-то помехой.Для Джесси оно бы-
ло еще одним напоминанием о Земле.По документам Мария
Фирст закончила школу и курсы в Маггете.Ее специально-
стью была физика.
273
О денежном состоянии была лишь небольшая справка,в
которой сообщалось о наследовании определенного состояния
от одного из дальних родственников.В документах значилось
только имя и фамилия родственника,и Джесси выбрала их
так,что желающий проверить оказался бы в горе документов
из-за распространенности имени и фамилии Старший.Джес-
си и Магда давно перестрали удивляться множеству Старших
и Младших.По рассказам это было следствием того,что на
Трикс было два этапа переселения.Первых называли Стар-
шими,а вторых Младшими,а затем многие взяли соответ-
ствующие фамилии и они оказались господствующими.Затем
вновь была волна смены фамилий,но многие не стали менять
фамилии Старший и Младший.
Сосотояние Марии Фирст оценивалось в пятьдесят тысяч.
В действительности это была лишь малая часть состояния
Джесси Джениссон — Королевы Трикса.
Джесси-Мария собрала все данные о кремниевой техноло-
гии и вместе с ними направилась в Джен-Скор с предложе-
нием начать исследования в этой области для создания ком-
пьютеров.Она добилась встречи с министром науки Майсом
Старшим и сделала небольшой доклад о своем предложении.
Министр выслушал,улыбнулся молодой энергичной девуш-
ке и спокойным мягким голосом ответил.
—Все это очень хорошо,но есть одна небольшая проблема.
Этими исследованиями запрещено заниматься на Триксе.
— Почему?Разве мы не стали свободны?— сразу же заго-
ворила Мария.— Мы имеем право делать все,что не проти-
воречит закону.
— Значит заняться исследованиями,за которые Гертрайс
нанесет удары по городам и уничтожит множество людей,по
вашему законно?Извините,милая Мария,но ваш проект не
может быть осуществлен.
— Я не оставлю это просто так.Я пойду дальше,дойду до
Премьер-Министра,а если понадобится — и до Ее Величества
Королевы Джесси.— произнесла Мария,выходя из кабинета.
274 10 Отсутствует часть текста
Она была настроена решительным образом,и у нее возникла
новая идея.
Она пошла через все министерства,которые хоть чуть чуть
могли оказатся заинтересованными в осуществлении ее про-
екта.Она сунулась даже в министерство легкой промышлен-
ности,доказывая что компьютеры позволят резко поднять ка-
чество и уровень производства.
Оттуда ее выгнали,даже не дослушав доклада.
Джесси-Мария пошла длаьше.Она подала прошение на
встречу с министром безопасности,которым в этот момент
был Минар Старший.Он и не подозревал,что перед ним
Джесси Джениссон,а Мария настолько вошла в свою роль,
что за все время встречи и не вспомнила о том,что она обо-
ротень.
— Вы должны понять важность этих исследований.— го-
ворила Мария.— Гертрайс давит нас и придет время,когда
там,наконец,поймут что мы освободились от оборотней.И
тогда они прилетят сюда.Неизвестно,что они захотят сделать.
Может они решат превратить нас в рабов.Или еще хуже —
уничтожить всех до одного.
— У вас немало фантазии.— сказал Минар.— Вам,на-
верное,никто не говорил,что ваша идея на самом деле всего
лишь утопия.На Гертрайсе над этим работали целые инсти-
туты,сотни людей,заводы с самой совершенной технологией,
а вы хотите получить все сразу.
— Почему?Я не говорила,что я хочу получить все.Нельзя
ничего сделать,не попытавшись..
Джесси оборвал вызов секретаря.Минар взял трубку те-
лефона и пригласил войти человека,который ожидал встречи.
В кабинете появился Майс Старший.Он словно забыл зачем
пришел,увидев Марию Фирст.
— А,вы уже здесь?— спросил он.— Она уже была у
меня.— сказал он не дожидаясь ответа.
— И что вы по этому поводу думаете?— спросил Минар.
— Мне кажется,она очень самоуверенна.— ответил Майс,
275
глядя на Марию.— Дже угрожала дойти до Премьера и до Ее
Величества.
— До Королевы Джесси?— удивленно спросил Минар.
— Да.— твердо сказала Мария.— Ее Величество поймет
меня,я уверена в этом.
— Давайте договоримся,вы придете ко мне еще раз завтра
с утра.Хорошо?
— А как..
— Вот завтра и решим как.
— Я приду завтра.— ответила Мария и ушла.
Наутро она оказалась в приемной сразу,как только мини-
стерство было открыто для посетителей.Минара не было на
своем месте и Мария просто ждала,сидя на диване.Она бы-
ла одна,если не считать кота,который иногда заглядывал в
комнату,а затем уходил.
Затем появился еще какой-то человек,он несколько нервно
ходил по помещению и сразу же направился к Минару,когда
тот вошел в приемную.
— Пройдемте.— коротко сказал он человеку.— И вы то-
же.— добавил он Марии.
— Знакомьтесь.Денс Врат и Мария Фирст.— сказал он.
Денс взглянул на Марию и коротко поклонился.— Ваш до-
клад при вас?— спросил Минар у Марии.
— Да.— ответила Мария и показала несколько листов.
— Денс,прочитайте пожалуйста и скажите свое заключе-
ние.
Мария передала бумаги Денсу.Тот был явно чем-то раз-
дражен и молча принял бумаги.Джесси решила что раздра-
жение человека может помешать и коротким импульсом воз-
действия сняла его без какой либо мотивации.Поведение че-
ловека несколько изменилось и он углубился в чтение.
Минар в этот момент занялся каким-то другим делом и
отвлекся,когда Денс заговорил.
— Идея не нова.— сказал Денс.— С методами можно по-
спорить,но это не суть.Вопрос с секретностью вполне разре-
276 10 Отсутствует часть текста
шим.Главный вопрос в финансировании.Прогнозы,конечно,
слишком оптимистичны.Скажите,когда вы прибыли с Герт-
райса?— Вопрос относился к Марии.Она не ожидала подоб-
ного и несколько мгновений не могла ответить.Денс взглянул
на нее острым взглядом и в нем была полная уверенность в
том,что Мария Фирст — шпион,засланный Правительством
Гертрайса.
— Почему вы молчите?— резко спросил Минар.
— Я похожа на преступника?— растерянно спросила Ма-
рия.
— Ты похожа на шпиона.— ответил Денс.— Откуда эти
данные?
— Из книг и журналов.Я написала в конце,из каких.
— Но вам,похоже,не известно,что три пункта из ваших
ссылок невозможны.Эти журналы изъяты из всех библиотек
уже четыре года.Или вы читали их,когда учились в шко-
ле?Вам ведь двадцать один год?Не так ли?
— О,боже!— воскликнула Мария.— Так значит это прав-
да!А я то дура,считала,что цензуры больше не существует!
— Не прикидывайтесь.— проговорил Минар.
— Нет уж!Вы выслушаете все,что я о вас думаю!Вы
банда преступников!Банда,которая дорвалась до власти и
теперь вершит свои грязные дела!Теперь я это знаю точно!—
Джесси разошлась в своих обвинениях.— Надо было вас всех
повесить вместе с теми,кого вы вешали!Дьяволы!Вы все
звери!Все до одного!
Минар вызвал охрану и в кабинете появилось два воору-
женных человека.
— Да!За правду вы сажаете честных людей.Ну!Подхо-
ди!— проговорила Мария,обращаясь к охранникам.— Може-
те меня повесить!Но вам никогда не видать настоящей свобо-
ды.Вы преступники,и ваше место за решеткой!
Джесси взяли под руки и Минар приказал отправить ее в
первый отдел.Мария лишь усмехнулась.
— А вы действительно настоящие звери.— проговорила
277
она.
Вскоре Мария оказалась в машине и ее прямиком отпра-
вили в тюрьму.Джесси и не думала о подобном повороте со-
бытий.Она решила пройти всю процедуру до конца,чтобы
понять насколько изменился Минар с того момента,как были
уничтожены оборотни.
Джесси-Мария оказалась в камере.Она была там одна и
через несколько минут легла на нары и заснула.
Она проснулась от того,что кто-то оказался рядом.Мария
открыла глаза и с удивлением увидела напротив себя Манси
Келс.
— Смотрите,кто пришел!— воскликнула она.— Хочешь
меня допросить?Ну,начинай!— Джесси еле сдерживала свой
гнев.
— Чего это ты раскричалась?— возник вопрос человека
сзади.Мария обернулась.Перед ней оказалась незнакомая ей
женщина.— Сама-то откуда здесь взялась?
— Глупее вопроса я еще не слышала.— огрызнулась Ма-
рия.— Не видно?Я здесь на курорте.Отдыхаю от тяжелого
труда.
— Тогда чего на людей кидаешься?— спросила женщи-
на.— Они тоже хотят отдохнуть.
— Ну да.Так я и поверила.— проговорила Мария.— Вы
думаете я не знаю Манси Келс?
— А никто и не говорит,что это не я.— сказала Манси.
— Еще бы.Если я тебя знаю,зачем отпираться.— ска-
зала Мария снова поворачиваясь к Манси Келс.— Хочешь
посмотреть на шпиона?
— Какого еще шпиона?— спросила незнакомая женщина.
— Может Минар забыл вам сказать?— спросила Мария.
Камера открылась и появился какой-то человек.
— Что это вы здесь расшумелись?— спросил он.
— Ха!— воскликнула Джесси.— Еще один знакомый!
Вспомни-ка дружок.Кентр,семь лет назад,заброшенный за-
вод.И небольшая пирушка Повелителя.А?Не помнишь,ка-
278 10 Отсутствует часть текста
кая?А рыжего зверя помнишь?Того самого,из-за которого ты
наложил в штаны.
Человек словно взбесился.Джесси видела,что он вспом-
нил,и заставила его подумать о том,кому он рассказывал об
этом.Человек ужаснулся,поняв,что никому,и выскочил из
камеры.
— Какие у вас друзья теперь.— проговорила Мария,глядя
на Манси.— Вы думаете,я дура?Что я поверю,будто вы
сидите здесь?— Джесси рассмеялась.— Минар не стал бы
сажать меня вместе с вами,если бы вы действительно сидели
в тюрьме.
Снова появился охранник,на этот раз с двумя помощника-
ми.Он,не говоря ни слова,направился к Марии и поднял ее
грубым движением.Джесси узнала и двух других.Они тоже
были в той банде.Ее просто выволокли из камеры и бросили
на пол в коридоре.
— А теперь,говори,кто тебе накапал?— сказал человек и
ударил Марию ногой.
— Он.— сказала Джесси,показывая на второго.
— Что?!— взревел второй и обрушил на девушку град
ударов ногами.Мария оказалась в крови.
— Я говорила про третьего.— выдавила она из себя.—
Реакция третьего оказалась еще более бурной.Он бил Марию
до тех пор,пока она не притворилась,что потеряла сознание.
Трое людей отошли от не,е и в этот момент Джесси вско-
чила на ноги.Ее движение было молниеносным.Три человека
не успели произнести ни слова.
—Я говорила вам не попадаться на моем пути.—произнес-
ла Джесси,и на глазах всех троих появился зверь.Раздался
крик ужаса,вырвавшийся из груди одного из охранников.
Три которких металлических дротика пронзили людей.Все
трое замертво упали на пол,а Джесси,вернув себе прежний
вид,осталась лежать на полу в собственной крови.
Появились другие охранники.Они обнаружили совершен-
но непонятную картину.Три охранника были убиты,а одна
279
из заключенных в бессознательном состоянии.Марию доста-
вили в тюремный госпиталь и вскоре она «пришла в себя».
Появился начальник тюрьмы,который стал расспрашивать о
трех охранниках.
—Можете не надеяться.Я везде буду заявлять,что это они
избили меня.—проговорила сквозь зубы Мария.—Если здесь
есть хоть капля правосудия,они будут сидеть за решеткой.
— Они все мертвы.— проговорил человек.— Я хочу знать,
кто еще был с ними.
— Можно подумать,что я знаю всех ваших подчиненных
по именам.— резким тоном произнесла Мария.— Даже если
кто и был бы,я не сказала бы,потому что тем троим зверям
туда и дорога.
— Вы будете покрывать убийц?Если так,то все обвинение
будет против вас.
— Ну и пусть.Вы же все равно меня повесите.Так пусть
честные люди не будут страдать.
— Кто вам сказал,что вас повесят?
— Я никого больше не видела.Эти трое вытащили меня из
камеры..
— Откуда вы знаете,что именно эти трое,а не другие?
— Кого вы хотите поймать?!— воскликнула Мария.— Это
вы сказали мне,что они убиты!Вы,куча бандитов!И вы все
из одной банды!Банды преступников и убийц!
— Отправьте ее в камеру.— сказал начальник и ушел.
Вскоре Джесси снова оказалась в камере вместе с Манси и
незнакомкой.Они не проронили ни слова,когда Марию ввели
и положили на постель.Джесси была раздражена до предела.
Она была готова наброситься на кого угодно и поэтому легла
и уткнулась лицом в стену,что бы никого никого не видеть.
— Оставьте меня в покое!— закричала она,когда Манси
попыталась подойти к ней.Ее крик был настолько действен-
ным,что Манси вернулась на свое место.
Джесси решила попытаться успокоиться и через некоторое
время заснула.
280 10 Отсутствует часть текста
Она проснулась посреди ночи от шума.В камере находил-
ся один из охранников и Мария увидела,как он насиловал
незнакомую ей женщину.Та не могла сопротивляться,потому
что ее руки и ноги были привязаны к нарам.
— Эй,ты,скотина!— произнесла Джесси.— Вали отсюда,
пока жив!
Охранник опешил от подобного обращения,затем прервал
свое занятие и встал перед Джесси.
— Уж не раненый ли это цыпленок закукарекал?— произ-
нес он.
— Может ты уже забыл троих своих дружков?— спросила
Джесси,не поднимаясь с нар.
— Так ты мне угрожаешь?— спросил он.— А не хочешь
ли отведать вот этого?
Он выхватил плетку и ударил Марию со всего размаха.
Он замахнулся во второй раз,и в этот момент Мария раз-
вернулась на своем месте и со всей силой ударила охранника
коленом между ног.Человек от боли согнулся напополам,а
Джесси уже поднялась и обрушила свой кулак ему на голову.
— Остановись!Ты же убьешь его!— заговорила женщина,
привязанная к нарам.
— Пошел вон,падаль!— почти прорычала Мария,толкая
ногой человека,оказавшегося на полу.
Тот поднялся и хотел было ударить Марию,но в этот мо-
мент получил новый удар.
— Может быть я и дура,но ни один из вас больше не
притронется ко мне.— сказала Мария,хватая человека и вы-
швыривая его за дверь камеры.
Она подошла к нарам женщины и развязала веревки.
— Извини,я,наверно,вчера зря на тебя кричала.— про-
изнесла Мария.
— И на Манси тоже.Мы здесь уже почти полгода.— от-
ветила женщина.— Меня зовут Ари.
— А меня Мария.
281
— Ты вчера говорила охраннику что-то странное о каком-
то звере.О чем это было?
— Я просто разозлилась на всех,когда Минар отправил
меня в тюрьму,и говорила всякую ерунду.
—Манси говорила,что в Кентре действительно был рыжий
зверь.
— Я это знаю,поэтому и говорила.А они словно все с
цепи сорвались.Они избили меня до потери сознания,а потом
начальник тюрьмы обвинил меня в убийстве каких-то трех
охранников вчера.
— Судя по тому,что ты сейчас проделала,я не знаю что и
думать.Они не оставят тебя в покое.
— Если так,то они получат больше,прежде чем достанут
меня.Те трое смогли это сделать потому,что я не ожидала
нападения.
Дверь в камеру вновь открылась.
— Выходи.— проговорил один из охранников,глядя на
Ари.Джесси заставила Ари остаться на месте и поднялась
вместо нее.— Не ты.— сказал человек.
— Почему не я?— спросила Мария.— Вы меня боитесь?
Охранника задела эта фраза и он вошел в камеру.Мария
оказалась напротив него.Все произошло в одно мгновение.
Человек со всего размаху ударил Марию,но его рука встре-
тила на своем пути не ее грудь,а ее кулак.Мария сжала его
руку и с огромной силой дернула.Послышался хруст,а за-
тем вой человека.Он схватился за руку и Джесси толкнула
его назад.Двое других схватились за оружие,а Мария вновь
сделала резкое движение рукой.Два металлических дротика
пронзили руки людей и оружие выпало на пол.
Мария прыгнула вперед и в прыжке толкнула первого
охранника на двух других.Они все трое вывалились из ка-
меры,а Джесси ногой выкинула их оружие.Мгновенный им-
пульс воздействия заставил всех троих забыть,как они полу-
чили ранения,закрыть камеру и уйти.
— Что ты сделала?— удивленно проговорила Ари.
282 10 Отсутствует часть текста
Джесси показала три металлические стрелы.
— Меня посадили сюда,даже не удосужившись обыс-
кать.— ответила она.— И я больше не собираюсь здесь си-
деть.
— Ты хочешь бежать?
— Да.И если вы хотите,можете идти со мной.Мне терять
нечего.А вам,я не знаю.Манси,я знаю,что ты все слышала.
— Да.Я согласна,но как ты собираешься выйти?
— Они еще вернутся и тогда я начну действовать.Главное,
все делать быстро и без лишнего шума.А теперь помолчим.
Прошло около получаса.За дверью слышались редкие ша-
ги какого-то другого охранника,который иногда проходил ми-
мо.
Затем послышались шаги нескольких человек.Джесси ти-
хо соскочила со своего места и встала около двери.Охранники
прошли мимо и Джесси осталась ждать дальше.Затем вновь
послышались шаги одного человека и в этот момент камера
открылась.Появился тот самый,которого Джесси отделала в
первый раз.Он неосторожно вошел и получил сокрушитель-
ный удар.
Мария выхватила у него оружие и человек упал на пол,
потеряв сознание.Через минуту все оказались в коридоре.
Джесси передала пистолет Ари.
— Стреляй только в самых крайних случаях.Все должно
быть тихо.
Они прошли по коридору.Джесси обнаружила охранника
стоявшего спиной в другом коридоре.Надо было тихо про-
скочить на лестницу.Джесси знаком показала Манси и Ари
двигаться за ней и они,сняв обувь,прошли мимо человека,
который так и не повернулся.
Минуту спустя они оказались на первом этаже и имен-
но там встретили сопротивление.Раздались выстрелы.Мария
вылетела с лестницы и двумя выстрелами дротиков обезору-
жила людей.Не дав им опомниться,она подскочила и ударила
обоих,свалив на пол.У нее оказалось еще два пистолета.
283
Раздался сигнал тревоги.Джесси выскочила во двор,за-
скочила в машину,стоявшую там и подогнала ее ко входу.
Манси и Ари вскочили в нее и машина вновь двинулась.
Джесси разогнала ее и на всей скорости выбила ворота тюрь-
мы.Сзади уже стреляли из автоматов.Машина выскочила на
улицу и помчалась вперед.Джесси завернула в первый пере-
улок и остановила.
— Выходим.— произнесла она,выскакивая из машины.—
Быстрее!
Ари и Манси выскочили,а Джесси заклинила газ и пусти-
ла машину по прямой.Машина промчалась вдоль переулка,
задела пару раз стену и выскочила на набережную.Она сбила
ограду и грохнулась в воду,проломив тонкий лед.
Мария затащила двух женщин в подъезд и закрыла вход.
Несколько мгновений спустя мимо пронеслась погоня.Джесси
не сомневалась,что скоро выяснится,что машина упала в воду
без беглецов,и вела женщин дальше.Они прошли по чердаку
и спустились по лестнице на другую улицу.
Джесси вышла одна и вскрыла первую попавшуюся маши-
ну.Вскоре они уже мчались по улице,а затем у них появился
и хвост.Джесси выжимала из машины все,что можно,но
полиция догоняла.Началась стрельба.Ари и Манси открыли
ответный огонь.
Погоня несколько отстала,а Джесси незаметно для двух
женщин выпустила небольшую свою часть наружу.Птица от-
стала и нанесла два удара по колесам первых машин преследо-
вателей.Те резко затормозили,создав затор на улице.Мария
вновь увела машину в переулок и одновременно подняла свою
птицу над городом.Она видела все полицейские машины и
ехала мимо них,сворачивая в переулки и небольшие улочки.
Но все выезды из города уже были закрыты.
Ночь подходила к концу.Джесси вывела машину на окра-
ину города и остановила.
— Дальше мы не уедем.— произнесла Мария.
— Почему?— спросила Манси.
284 10 Отсутствует часть текста
— Вся полиция на ногах,дороги,скорее всего,перекрыты.
Мы должны уйти иначе.
— Оставляем машину и идем в лес прямо отсюда,пока еще
темно.— сказала Ари.
Несколько мгновений спустя они оказались на улице.Ма-
рия,Ари и Джесси продвигались через пустырь и вскоре ока-
зались в лесу.
— Прямо,как в старые времена.— сказала Манси.— Надо
найти нашу старую базу в лесу.
— Ну да.И Минар первым делом пойдет именно туда.—
сказала Мария.— Он же ее знает.
— Ты права.— сказала Манси.— Даже не знаю,куда
идти.
— Идем через лес и все.— сказала Ари.— Чем дальше мы
сейчас уйдем,тем лучше.
— Хорошо,тогда вперед.— сказала Мария.
Они двинулись через лес и шли несколько часов подряд.
Уже расцвело,когда было решено отдохнуть.Манси нашла
какие-то ягоды,оставшиеся на деревьях с лета и они немного
поели,а затем забрались на одно большое дерево,решив,что
так будет лучше.
— Куда мы теперь пойдем?— спросила Ари.
— Можно пойти в Кентр.— сказала Манси.— У меня там
еще остались друзья.Они нам помогут.
— И опять-таки,Минар их всех знает.Ведь так?— спро-
сила Мария.
— Дьявол!Он сидит поперек дороги все время.Теперь мне
никуда нельзя сунуться!
— Что произошло?— спросила Мария.— Ведь вы были
раньше все время вместе.
— Были.Он резко изменился за последние годы.Особенно
после того суда на площади.Он решил,что ему все позволено,
занял место министра безопасности,и теперь все у него в
руках.
— Ты не рассказывала о суде на площади.— произнесла
285
Ари.
Это надо было видеть.— сказала Манси.— Я тогда дума-
ла,что нам конец,но как ни странно,нам помог тот,кого я
всегда считала врагом.Сейчас я скорее поверю Джесси,чем
Минару.
— Королеве Джесси?— спросила Ари.— Она разве не с
ним сейчас?
—Я в этом сейчас не уверена.В последнее время он пытал-
ся копать под нее,но у него не хватило смелости применить
свой план.
— Ты все время почему-то не хочешь о ней рассказывать,
Манси.Почему?
— Тихо.— произнесла Мария.— Кто-то приближается.—
Все замолчали.Сначала слышался шорох,затем совсем отчет-
ливо стал слышен бег зверей.
— Это какие-то звери.— тихо произнесла Ари.— Люди не
могут так бежать.
— О,боже!— воскликнула Манси.— Он сделал это!
— Тихо!— прошипела Мария.— О чем ты говоришь?
— Это рамиры.Мы не сможем уйти от них.— проговорила
Манси.
— Это мы еще посмотрим.— проговорила Мария.— Сиди-
те и не шумите.
Она спрыгнула с дерева и прошла несколько шагов от него.
Через мгновение перед ней появились Ран и Арри.Они тут же
остановились и хотели было бежать обратно.
— Ран,Арри,не уходите.— произнесла Джесси на языке
рамиров.Оба рамира тут же встали.— Я Джесси.
— Джесси?— прорычал Ран.— Не понимаю.
Джесси села на землю.
— Подойди ко мне,Ран.— произнесла Джесси.— Арри.
Арри и Ран подошли к ней.
— Вас попросили найти трех человек.Так?
— Да.Но нам не говорили,что среди них будешь ты,
Джесси.Минар сказал,что это трое опасных преступников.
286 10 Отсутствует часть текста
Он сказал,что они убили троих охранников в тюрьме и бежа-
ли.
— Ран,я прошу тебя о помощи сейчас.Эти трое — это
я и еще двое моих друзей.Минар обманывает тебя.Они не
преступники.Скажите ему,что вы не нашли нас.
— Я не знаю,что и делать.Мы должны найти их обя-
зательно,но если это ты..— Ран сел на землю и некоторое
время смотрел на Джесси.— Джесси,ведь ты же Королева.
Почему ты убегаешь от него?
— Я увожу от него своих друзей.Я не могу действовать
открыто.Минар знает мою тайну,и если он откроет ее людям,
мне придется очень тяжело.
— Понимаешь,Джесси,Минар заставляет делать нас это.
Мы не можем отказываться,иначе мы умрем.Он держит в
своих лапах все производство продуктов питания для нас.По-
сылая нас сюда,он грозил убить нас,если мы не найдем этих
людей.
— О,боже!Неужели он так обращается с вами?
— Да,Джесси.Мы думали,что ты это знаешь.— про-
изнесла Арри.— Мы посылали тебе сообщение.Ты его не
получила?
— Нет,я ничего от вас не получала за последние полгода.
— Что же нам делать?— прорычал Ран.
— Я знаю,что.— произнесла Джесси.— Скажите,что
следы ведут обратно в Джен-Скор.Он же не станет выпускать
вас на улицы города.Да и следы там невозможно найти.А о
нашей встрече даже не пытайтесь говорить.Не говорите о
ней даже с Рримой и Ферой.Люди могут подслушать ваш
разговор.Наверняка кто-нибудь уже понимает вас.А я что-
нибудь придумаю.Я обещаю,что вытащу вас от него.
— Хорошо,мы будем надеяться на тебя,Джесси.— про-
рычал Ран и вместе с Арри отправился назад.
— Выйдете из леса в другом месте,чтобы выглядело по-
настоящему.
— До встречи.— прорычал Ран и рамиры скрылись.
287
Джесси вернулась к дереву.Манси и Ари слезли с дерева.
— Мария,я просто не верю своим глазам.— произнесла
Манси.— Ты говорила с ними?
— Да.Я встречалась с ними раньше.Минар обращается с
ними,как с собаками.Я попросила их увести Минара от нас.
— Ты думаешь они уведут его?
— Да.Я верю им.И я пообещала им помочь избавиться от
Минара.
— Но как ты это сделаешь?
— Пока не знаю,но я сделаю это.
— Кто они,эти рамиры?— спросила Ари.
— Я скажу тебе,Ари,но ты не должна о них никому
говорить.Даже своим.— сказала Манси.— Ты обещаешь
это?
— Хорошо,я обещаю,что никому не скажу.— произнесла
Ари.
— Они пришельцы с другой звезды.— сказала Манси.—
Ты,Мария,это знаешь?
— Знаю.Я же встречалась с ними раньше.
— А кто ты,Мария?— спросила Манси.— Ты встречалась
с рамирами,дерешься как зверь,и в то же время по виду ты
еще девчонка.Просто какая-то сплошная загадка.
— Я расскажу,но позже.— ответила Мария.— Сейчас
нам надо продолжать путь.
— Но куда?— спросила Манси.
— В Кентр нельзя.— произнесла Мария.— У тебя,Ари,
есть предложения?
— У нее их не может быть.— ответила за нее Манси.—
Ари попала на Трикс и сразу угодила за решетку.
— Тогда остается только Алмарн.— сказала Мария.— Там
я знаю место,где нас не достанет никакой Минар.Идем.
Мария сразу же сменила направление движения и напра-
вилась в Алмарн.
— Ты не мерзнешь в такой одежде?— спросила у Марии
Ари.
288 10 Отсутствует часть текста
—Нет.Я прекрасно переношу холод.— ответила Мария.—
А как вы?
— По правде говоря,я совершенно промерзла.— произнес-
ла Ари.
— Тогда делаем так.— сказала Мария.— Идем и собираем
дрова для костра.— Как только насобираем,останавливаемся
и разжигаем огонь.Идет?
— Идет.— произнесла Манси.— Остается вопрос как мы
его разожжем.
— С этим проблем не будет.— сказала Мария.— У меня
есть чем разжечь костер.
Они двинулись дальше и по дороге собирали хворост и
сухие стволы небольших деревьев.Через полчаса они остано-
вились и Мария разожгла огонь,не дожидаясь,пока Манси и
Ари увидят,как она это сделала.Все втроем расположились
вокруг костра.
— Получается,что тебя сослали на Трикс?— спросила
Мария у Ари.Ари несколько усмехнулась.
— Сослали.— саркастически произнесла она.— Я приле-
тела по собственной воле.Ты мне не веришь?
— Почему?— спросила Мария.— Это вполне возможно.—
Она слышала мысли Ари и понимала,что ее слова верны.
— К моему нулю были прибавлены десять лет тюрьмы.А
этот паразит не счел нужным даже узнать,почему я здесь.—
сказала Ари.
— Я вконец разругалась с Минаром именно из-за этого.
Он не желает нормализации отношений с Гертрайсом.
— Я прилетела узнать,действительно ли на Триксе покон-
чено с властью Синдиката.— продолжила Ари.— Судя по
всему,власть сменилась,но осталась в руках преступников.
— Да.— произнесла Мария.— И я это поняла после встре-
чи с Минаром.Глупо сказать.Он посчитал меня шпионом с
Гертрайса.
— Так поэтому ты твердила о шпионах?— удивленно про-
говорила Манси.
289
— Я до сих пор не могу понять,почему мы оказались в
одной камере.
— Это очень просто.— сказала Манси.— В той тюрьме
это была единственная камера,где содержали женщин.А все
остальные камеры переполнены.
— Вот дьявол!— проговорила Мария.— Если бы я узнала
об этом раньше.
— А что толку?Ты попала бы раньше в тюрьму,да и
только.Минар все прибрал к своим рукам.Сейчас на Трик-
се правит министерство безопасности.И оно набирает силу.
Уже сейчас у Минара служат те,кто когда-то служил оборот-
ням.— Манси несколько задумалась,а затем продолжила.—
Я не знаю,что теперь делать.Все из организации «Семна-
дцать»,кто не согласился с методами Минара,сейчас сидят в
тюрьмах.Я уверена,что сейчас полиция всех городов преду-
преждена о нас.Нам нельзя никуда идти.
— Но ведь есть же и на Минара управа.— произнесла
Мария.
— Какая?— спросила Манси.— Джесси?Он держит ее
под контролем.Сейчас ее дом постоянно под наблюдением.
Он говорит,что это для безопасности,а в действительности
он контролирует каждый ее шаг.Я уже говорила,что у него
был план,как уничтожить ее,но у него не хватило смелости
пойти на этот шаг.
— Тогда мы должны пойти к ней и все рассказать.— сказа-
ла Ари.— Может она и не поверит,но все же мы предупредим
ее,и она сможет это проверить.
— О!Она нам поверит,это точно,но вот я не уверена,что
после этого мы не окажемся снова в лапах Минара.
— Почему?— спросила Мария.— Ты не доверяешь ей?Ты
думаешь,она окажется заодно с Минаром?
— Я не знаю,почему он отказался от своего плана уничто-
жения ее.Возможно,они сговорились.
— А вот этого я не пойму.— сказала Ари.
— Все просто.— ответила Манси.— Он отказался от сво-
290 10 Отсутствует часть текста
его плана.Это означает,что он уверен в том,что Джесси не
выступит против него.А это возможно только при сговоре.
Есть еще вариант,что он испугался,что его план не сработа-
ет,но я знакома с этим планом.Он не имеет никаких изъянов.
— И в чем же состоял его план?— спросила Мария.
— Полностью я не могу все рассказать.— ответила Ман-
си.— Но основной план в том,чтобы сначала уничтожить
ее дом вместе со всеми подземными сооружениями.Для это-
го была приготовлена особая бомба.Вы,наверное,слышали о
ядерном оружии.
— О,боже!— воскликнула Мария.— Он же уничтожил
бы половину Алмарна.
— Не половину,а весь.— ответила Манси.— Когда я узна-
ла об этом,я сдуру пошла к нему.И вот тогда он и отправил
меня в тюрьму.
— Но откуда у него это оружие?— спросила Ари.
— От рамиров.Фактически,это не оружие.Это их маши-
на,в которой находится ядерный реактор.Минар собирался
переправить машину рамиров в Алмарн на то самое место,
куда она прибыла в первый раз.Он собирался даже пожертво-
вать рамирами и инсценировать катастрофу.Взрыв реактора
машины.А это и есть ядерный взрыв.
— Так у него что,не хватает ума для других методов?—
спросила Ари.— Или он настолько озверел,что готов ради
одного убийства уничтожить целый город?
— Этого я не могу сказать.Возможно,он настолько озве-
рел.— сказала Манси.— Ясно только одно.Пока Алмарн
цел.А это значит,что либо у него что-то не вышло,либо он
сговорился с ней.
— Мы должны попытаться встретиться с ней.— сказала
Ари.— Она уничтожила оборотней,а это значит,что она не
будет прислуживать Минару.Даже если она и в сговоре с
ним,я не думаю,что Минар раскрыл ей свои планы.Она
должна понять нас.
— Да,наверное ты права.— сказала Манси.— В конце
291
концов,только она способна справиться с ним.Пусть Минар
подавится.Мы идем к ней.
— Мария,а ты что об этом думаешь?— спросила Ари.
— Я?— словно очнулась Мария.— Да,конечно.Я с вами
согласна.
— Да ты хотя бы слышала,о чем мы говорили?— усмех-
нулась Манси.— Ты словно спала сейчас.
— Ну как же.Я все слышала.— сказала Мария.— Идем
в Алмарн на встречу с Королевой Джесси.
— Ты смотри,там не распускай себя.— сказала Манси.—
Джесси мгновенно переломает тебе твои железки.
— С чего бы это ей их ломать?— удивленно произнесла
Мария.— Мы же идем не воевать.
—Ладно,Идем,пока нас здесь не застукали.—произнесла
Манси.
Мария,Ари и Манси встали и двинулись через лес.До
Алмарна надо было идти почти весь день,а затем еще и поло-
вину ночи.Мария вывела всех на шоссе и троица двинулась
параллельно лесом.Они старались не приближаться и не уда-
ляться от шоссе.
— Ари,ты говорила,что за тобой должен прилететь транс-
порт?— спросила Манси.
— Да.Для этого я должна передать кодовое сообщение о
месте посадки и ждать там.Фактически,я узнала все,что
надо.Мы можем лететь на Гертрайс.
— Мы?— удивленно произнесла Манси.
— Послушайте,ведь я не просто так здесь.— сказала
Ари.— Вы помогли мне,и я имею право забрать с собой
отсюда кого угодно.
— О,боже!Я об этом даже и не думала!— воскликнула
Манси.
— А я думала.— сказала Ари.— И вы обе полетите со
мной.Я даже не посмотрю на то,что Мария — профессио-
нальный убийца.
— Как?— чуть не подавилась Мария.
292 10 Отсутствует часть текста
— А разве это не так?— спросила Ари.— Я же видела,
как ты расправилась с охранником.С одним,с тремя.Ты же
убила там троих,хотя тебя и помяли.
— Да,это так.Но это вовсе не повод считать меня про-
фессиональным убийцей.Конечно,я могу им быть,но я не
убийца.
—Ладно,забудем об этом.—сказала Ари.—Я же сказала,
что это не имеет значения.Ты не обиделась?
— Нет,я просто задумалась о другом.— произнесла Ма-
рия.— Я еще не все сделала здесь.
— Не все?— удивленно проговорила Ари.— А что ты не
сделала такого,что может задержать тебя здесь?
— Я обещала помочь рамирам.Кстати,они помогли и тебе.
Как видишь,у нас нет преследователей.Минар сейчас сходит
с ума и пытается искать нас в Джен-Скоре.
— Почему?
— Я попросила рамиров сказать ему,что мы вернулись
назад.
— Тогда,мы должны помочь им.— произнесла Ари.
— Это будет очень сложно сделать.— сказала Манси.—
Минар держит их в таком месте,до которого нам будет не
добраться.
— Все равно,мы должны попытаться.— сказала Ари.—
Они действительно помогли нам,кроме того,Гертрайс будет
заинтересован во встрече с ними.Как они выглядят?
— Как звери.— ответила Манси.— Раза в два больше са-
мой крупной собаки,но только по росту и длине.Мне сложно
сказать,на кого они похожи.
— Ну и ситуация.— проговорила Ари.— То есть по виду
они скорее похожи на диких зверей,чем на людей?
— Да.— произнесла Манси.— И разговоры у них соответ-
ствующие.Послушаешь и решишь,что они просто рычат.
Лес оборвался и перед тремя жемщинами оказалось
небольшое село.Они несколько помедлили,а затем двину-
лись в обход.Все это время они молчали и продолжали идти
293
молча еще почти целый час,пока не начало темнеть.
— Может нам лучше остановиться?— спросила Манси.
— Нет.— одновременно ответили Ари и Мария.Они по-
смеялись над этим,а затем Ари продолжила.— Ночью нас не
заметят.Мы подойдем к городу и там будет видно,как быть.
— Дом Джесси находится на окраине.— сказала Мария.
— И окружен со всех сторон шпионами Минара.— доба-
вила Манси.
— И со стороны леса?— спросила Мария.
— Со стороны леса особенно.Нам легче войти в парадный
вход,чем с тыла.Там охраны меньше.А еще лучше попробо-
вать связаться с ней иначе.
— Например,по телефону.— сказала Мария.
— Глупости!Все телефоны прослушиваются.Нам надо
найти другую связь.
— Боже мой!Это просто кошмар!— воскликнула Мария.
— Минар никого не подпускает к ней.— сказала Манси.—
Он следит за всеми ее действиями.И делает это со знанием
дела.Когда-то эти же люди следили за оборотнями.
— И Минар столько тратит на Королеву?— удивленно про-
говорила Ари.— Да он просто маньяк,если делает так.
— На все есть свои причины.Королева Джесси — не про-
стой орешек.Ведь она одна справилась с Синдикатом.
— Может нам стоит увезти ее на Гертрайс?— спросила
Ари.
— О,нет!— почти закричала Манси.— Ари,даже и не
думай об этом!Я не могу этого тебе сказать.Но этого нельзя
делать!
— Нельзя.— с довольно странным акцентом произнесла
Мария.— Трикс пропадет без нее.Не знаю,можно ли мне на
Гертрайс.
— Что за вопрос,Мария?— спросила Манси.
— Наверно,сейчас глупо будет отпираться.Вы заметили,
что я почти ничего не говорила о Джесси?
— А в чем дело?— спросила Ари.
294 10 Отсутствует часть текста
— Вы спрашивали,кто я.Я знакома с рамирами,каким-то
образом оказалась у Минара.И дралась как зверь.— медлен-
но произнесла Мария.— Все дело в том,что я знакома с ней.
Она научила меня всему,что я умею.И вот,что я вам скажу.
Она не вступала ни в какие сговоры с Минаром.Я пришла к
министру безопасности по вопросу об организации исследова-
тельского центра.Я не говорила ему,что я от Джесси и он
обошелся со мной вот таким образом.Он решил,что я шпион,
потому что у меня была информация о вещах,которые были
засекречены четыре года назад.А я не стала распространяться
о том,что получила ее от Джесси.
— И что это за информация?— спросила Ари.
— Это подборка данных по кремниевой технологии.Собра-
ние из всех журналов и книг за последние несколько десятков
лет.Оказалось,что половина из всех журналов четыре года
назад была изъята из библиотек.Совершеннейшая глупость,
которой я не понимаю.Вот это я и сказала Минару,а когда он
вызвал охрану и арестовал меня,я дополнила свое сочинение
более жесткими ругательствами.
— Однако,и компания же у нас собралась.— сказала
Ари.— Можно сказать,полный комплект.Значит ты дума-
ешь,что Королева Джесси нам поможет?
— Другого и быть не может.— твердо сказала Мария.—
Я думаю,Минар вылетит со своего места,если успеет,и за-
роется как можно глубже.
— И ты давно с ней знакома?— спросила Манси.
— Достаточно,что бы знать о ней все.— произнесла Ма-
рия.
— Мне это сложно представить.— сказала Манси.
— Впервые ты встретилась с ней в Кентре.Она оказала
тебе первую помощь,когда на тебя напал зверь на улице.—
сказала Мария.— А потом она приходила к тебе в больницу,
и ты удивлялась,почему кроме нее никто не приходит.
— Она рассказала тебе об этом?— удивленно проговорила
Манси.
295
— Ей больше некому было об этом рассказывать.Дети
были тогда еще маленькими,ну а сестру можно не считать.
— У нее есть сестра?— спросила Ари.
— Неуловимая Магда Вудсен.— произнесла Манси.— О
ней даже Минар ничего не смог найти.Есть имя и все.
— Странно,почему у них разные фамилии?— спросила
Ари.
— Это знает только бог.— ответила Манси.— А может
быть,ты знаешь?— спросила она у Марии.
— Они сестры по несчастью.— ответила Мария.— А за
восемь лет стали настоящими сестрами.Фамилии — это толь-
ко остаток прошлого.
— Если ты ее так хорошо знаешь,может ты знаешь и ору-
жие,которым она уничтожила оборотней?
— Это ее тайна.— сказала Мария.— Частично мне из-
вестно ее оружие,но у меня есть перед ней определенные
обязательства.Я не могу об этом говорить.
— На Гертрайсе очень многие отдали бы все за эту тай-
ну.— сказала Ари.
— На Триксе тоже.— ответила Манси.— Но,скажу я вам,
она не стоит того.
— Как сказать.— произнесла Ари.
Внезапно их отвлек какой-то шум.Мария обернулась на
звук и отчетливо увидела силуэт зверя в инфракрасном свете.
— Это я,Арри.— послышалось рычание.
Мария одним взмахом откинула руку Ари с оружием,на-
правленную в сторону зверя.
— Все в порядке.— проговорила Мария.— Арри,что слу-
чилось?
— Ты меня спрашиваешь?— удивленно спросила Ари.
— Нет,это рамир.ее зовут Арри.— сказала Мария.—
Арри,иди сюда.
Арри подошла.
— Я плохо вас вижу.— прорычала она.— Джесси,я реши-
ла остаться с вами.Минар в бешенстве.Похоже,он не верит
296 10 Отсутствует часть текста
Рану.
— Но он сразу заподозрит тебя и его.— произнесла Мария.
—Минар послал нас во второй раз.Ран решил сказать ему,
что вы стреляли в нас и я убита или ранена.Он вернется один
и поведет людей к реке.Минар еще не догадывается,куда вы
идете.
— Хорошо,Арри.— сказала Мария.— Оставайся.Со мной
Манси Келс и Ари.
— Я же знаю Манси.— удеивленно произнесла Арри.—
Минар действительно совсем озверел.
— Ты поняла,Манси?— спросила Джесси.
— Нет.Я не могу ничего разобрать.— ответила Манси.
— Арри удивлена,что ты здесь.Она знает тебя.Ладно,
идемте.Арри,ты видишь дорогу?
— Очень плохо.— прорычала Арри.— Я нашла вас только
по следам.Я боюсь,что Минар возьмет обычных собак и тогда
все раскроется.
— Иди рядом со мной и я буду тебе говорить,если что-то
окажется на пути.
— Она плохо видит?— спросила Ари.
— В темноте.— ответила Мария.
— Я тоже плохо вижу в темноте.— сказала Ари.— Я
вообще не вижу Арри.
— Ее сейчас нельзя увидеть.— произнесла Манси.— Она
почти черная.
— А где сейчас Фера и Ррима?— спросила Манси.
— Они в машине,на которой нас привезли в лес.— от-
ветила Арри.— Ран сейчас тоже должен быть там.— Мария
перевела рычание Арри.
— Рамиры плохо видят ночью.— сказала Мария.— Минар
сейчас,скорее всего,бездействует.
— Он выслал вокруг леса охрану на дороги.— прорычала
Арри.— Сейчас на дороге полно военных.
— Да,ну и обложили же они нас.— сказала Ари.— По-
хоже,без боя нам не прорваться.
297
— Минар называл тебя Мария Фирст.— прорычала Ар-
ри.— Наверно Манси и Ари не знают,кто ты?
— Да.— ответила Мария.
— И ты им не скажешь?
— Это все только усложнит.— ответила Джесси.
— О чем это вы?— спросила Ари.
— О том,как выбраться.— прорычала Арри,забыв что
Ари ее не понимает.Мария перевела слова рамира.
Они двигались по краю леса и решили поменьше говорить,
потому что все вокруг было слышно.С дороги доносился шум
машин и вскоре стало ясно,что там действительно войска.
Где-то вдали раздалось несколько выстрелов,а затем автомат-
ная очередь.
Впереди появились огни Алмарна.Вскоре четверка вышла
на окраину леса.Впереди был Алмарн,но он был недостижим.
Между лесом и городом располагались воинские цепи.
— Что будем делать?— спросила Манси.
— Искать брешь.— ответила Мария.— Надо пройти вдоль
границы леса.— Может около дома Джесси нет такой толпы.
— Она может оказаться в лесу.— сказала Манси.
— Минар ищет нас в другом месте.— сказала Мария.—
Возможно,здесь еще нет полного заграждения.Идем.
Они пошли вдоль леса и вскоре добрались до места.До
дома Джесси было около двухсот метров,но на краю леса
находились охранники.
— Все отлично.— произнесла Мария.— Идемте.
Она пошла вглубь леса и повела за собой Ари,Манси и
рамира.
— Куда мы идем?— спросила Манси.
— Минар обложил ее дом,но забыл о входах.— произнес-
ла Мария.— Мы идем к одному из них.
— О,дьявол!— воскликнула Манси.
— Тихо!— зашипела Ари.
Мария нашла вход в подземный тоннель.Он был завален
листвой и металлическая плита примерзла к земле.
298 10 Отсутствует часть текста
— Держите и подкапывайте плиту.— сказала Мария пере-
давая Манси и Ари два металлических ножа.
— Да ты просто скопление холодного оружия.— сказала
Ари,принимая нож.
Они начали копать и через полчаса плита была сдвинута.
Мария открыла ее и держала руками.
— Прыгайте вниз.— сказала она.— До земли около двух
метров.Как прыгнете,отходите,наклоняясь вправо и говори-
те,как отошли.
Первой прыгнула Ари.Она тихо позвала,и Манси спрыг-
нула за ней.Затем в ход спрыгнула Арри и уже последней туда
опустилась Мария.Плита глухо ударилась о землю,закрывая
вход.
— Теперь совсем недалеко.— сказала Мария.
— Боже мой!— снова заговорила Манси.— Я и подумать
не могла,что пойду к Джесси подобным путем.Она не при-
кончит нас так,что мы не скажем и слова?
— Нет.— Ответила Мария.— Кому как не тебе знать,что
это ей ни к чему.
— Наверное.— ответила Манси.
— Держитесь за меня.Арри,иди вперед.Тебе не нужно
наклоняться.Пройди метров двадцать и жди нас.
Арри пошла в темноте на ощупь,а Джесси взяла за руки
Манси и Ари и повела вперед.
Они прошли те самые двадцать метров,которые вели
несколько вниз.
— Теперь можете распрямляться.Здесь высокий пото-
лок.— сказала Мария.— Подождите меня немного.
Она прошла вперед и через несколько мгновений в подзем-
ном ходе зажегся слабый свет.
— Наконец-то можно что-то увидеть.— сказала Ари.Она
больше всего хотела в этот момент увидеть рамира.
Мария не стала ждать,а быстрым шагом направилась по
проходу,показав знаком всем идти за ней.Через несколько
минут все оказались в конце хода около большой металли-
299
ческой двери.Мария подошла к ней,провела рукой в двух
местах,которые ничем не выделялись,и дверь начала медлен-
но открываться.За ней снова было темно.Все прошли туда,и
дверь так же,как открылась,закрылась.
Джесси включила свет и перед взором двух человек и ра-
мира оказался большой зал с несколькими металлообрабаты-
вающими станками.
— Да тут целый завод!— воскликнула Манси.
— Идемте.— сказала Мария.— Это не то,что может
заинтересовать.
Они прошли через цех и оказались в новом коридоре.В
нем уже был свет и все сразу же направились за Марией.
— Ты не выключала свет,когда мы прошли.— сказала
Ари.
— Он выключится сам через несколько минут.— ответила
Мария.— Сейчас мы прямо под ее домом.Может Минар и
знает об этих сооружениях,но он понятия не имеет,что в
них.
— А для чего все это?— спросила Ари.
— Для работы.Сейчас все стоит,но это не всегда.Здесь
оборудование,которое и не снилось любому заводчику на
Триксе.Джесси может сделать здесь любую машину,если это
понадобится.Это универсальный минизавод.Ей не хватало
только автоматики.А ее сложно сделать без электроники.Это,
в свою очередь,упирается в кремниевую технологию.И за нее
она и хотела взяться.Для этого я встречалась с Минаром.
— В таком случае,ей просто нет цены.— сказала Ари.—
Ей действительно надо отправиться на Гертрайс.
Манси смолчала на этот раз.Джесси провела всех к лифту
и несколько мгновений спустя он поднял их на второй этаж.
Джесси во второй собственной персоне встретила Манси,
Ари,Марию и Арри около лифта.
— Я видела,что вы идете.— сказала она.
— Это Ари.— сказала Мария,показывая на нее.— А
остальных ты знаешь.
300 10 Отсутствует часть текста
— Ну и фокусы у тебя,Джесси.— прорычала Арри.—
Привела их сама к себе.
— Иногда так проще,Арри.— прорычала Джесси на ее
языке.— Проходите,будьте как дома.— сказала она людям.
Джесси проводила всех в гостиную,а затем вместе с Ма-
рией на пару принесла еду и питье.
— Ты уж извини,Арри.— прорычала Джесси.
— Чего извиняться.Я все прекрасно понимаю.— ответи-
ла Арри,укладываясь на ковер рядом с огнем,горевшим в
камине.
— Наша пища не годится для рамиров.— сказала Мария,
объясняя Ари смысл разговора и несколько странное поведе-
ние Арри.
— По правде говоря,я удивлена.— сказала Ари.— Вы
приняли нас,даже не зная кто мы.
— Почему- Я знаю Манси,Марию и Арри.— ответила
Джесси.— Вы пришли с ними,почему я должна не принять
вас?
— Но ведь вы..
— Не все равно,кто я.— снова заговорила Джесси.— От
Королевы у меня только титул,да куча забот,как объяснить,
что мне не нужны никакие королевские почести.Мне надо
было отказаться сразу же,а я согласилась.Минар сказал,что
люди требуют сделать меня Королевой и не поймут,если будет
иначе.
— А теперь он хочет избавиться от тебя.— сказала Манси.
— Смешной человек.— ответила Джесси.— Он,наверное,
забыл,кто я.—Манси мысленно проговорила план Минара по
уничтожению ее дома вместе с Алмарном и о той ситуации,
из которой они только что выбрались.— Он хотел Уничто-
жить весь город?!— воскликнула Джесси.Ари подавилась от
неожиданного для нее вопроса.
— Вы это знали?— удивленно спросила она.
— Нет.— ответила Джесси.
— Но тогда как?— не понимая спросила она.
301
— Я слышу мысли людей.— ответила Джесси.— В конце
концов,у меня нет причин скрывать это от вас.Вы ведь хотите
знать,как я уничтожила Синдикат?Я смогла это сделать,
потому что я оборотень.
Ари замерла на месте,ощутив весь ужас произнесенных
слов.
— Я смогла убить их только потому,что я была сильнее.
И не нужно так на меня смотреть.Манси и Мария это знали.
— Да.— произнесла Манси.— Наверное,для тебя это
очень серьезная информация.
— Принимай все как есть.— сказала Джесси.— Ведь ни-
чего не изменилось.Пять лет люди Трикса об этом не знают.
Знают только несколько человек в Правительстве.
— Теперь я не могу вернуться.— сказала Ари.
— Почему?— удивленно спросила Манси.— Из-за Джес-
си?
— Это приказ.— ответила Ари.— Я не хочу никого оби-
жать,но приказ есть приказ,и я не собираюсь его нарушать.А
он предельно ясен.Любой контакт с оборотнем автоматически
исключает возвращение.— Она сидела не глядя на Джесси и
не продолжая еду.
— Ты словно ждешь нападения.— сказала Джесси,обра-
щаясь к Ари.— Ты не сможешь вернуться.Ну и что?Здесь
тоже живут люди.Ты не первая прилетела сюда.В конце кон-
цов,по радиоволнам мы еще на научились перемещаться,так
что ты сможешь выйти на связь и сообщить о чем захочешь.
— Это звучит как издевательство.— произнесла Ари.
—А ты не подумала,что я могла не говорить о себе?Манси
и Мария не сказали бы этого.И я узнала о том,кто ты,еще
до того,как ты начала удивляться.
— Да.Наверно,я себя глупо повела,но это не меняет
решения.— ответила Ари.— Даже если вы ангел.
— Ну,то что я не ангел,это известно всем.— сказала
Джесси.Она посмотрела на саму себя в образе Марии и ре-
шила продолжать эту игру.Другого способа у нее не было.
302 10 Отсутствует часть текста
Рассекречивание Марии могло произойти только в самых кри-
тических ситуациях.
— Арри.— прорычала Джесси.— Ваша машина в порядке?
— Нет.Минар вынул блок управления,а затем его лю-
ди решили,что они мастера в этом деле.Блок уничтожен и
машина мертва.
— Теперь ясно,почему Минар не привел свой план в ис-
полнение.
— Что?— спросила Манси.— Почему?
— Машина рамиров испорчена.Люди Минара испортили
блок управления..
— Последнее время Минар пытался вытащить из нее реак-
тор.
— И чего он добился?
— Ран припугнул его,что реактор вне машины самоуни-
чтожится.Это действительно так,но взрыв обычный,а не
ядерный.
— Вы знаете функции блока управления?
— Конечно.Ран знает всю схему блока.Он для острастки
нарисовал ее для Минара и полмесяца вдалбливал одному из
его людей,что там нарисовано.Это бесполезно.Они ничего
не поняли.Не говоря уже о том,что это была блочная схема,
а не полная.
— Мария,ты останешься за хозяйку,а я полечу разбирать-
ся с Минаром.— сказала Джесси.
Она вышла из гостиной и скрылась.
— Боже мой!— произнесла Ари.— Вы не могли мне это
сказать раньше?Да что теперь говорить.У меня все перевер-
нулось внутри,когда она это сказала.
— Тебе просто надо привыкнуть к этому и все.— сказала
Мария.
— Привыкнуть?Ты думаешь,я останусь в этом доме?Это
представить невозможно!
— А чего здесь представлять?— спросила Мария.— Я же
живу здесь.И ничего.
303
— Ты живешь здесь?— удивленно проговорила Манси.
— А почему нет?— ответила Мария.— И Ия с Юлей
живут здесь.Это только кажется,что оборотни страшны.А
страшны на самом деле не оборотни,а те люди,которые ста-
ли оборотнями и начали убивать.Ты же сама говорила,что
скорее поверишь сейчас Джесси,чем Минару.
— Это не значит,что я смогу жить здесь.— произнесла
Манси.
— А никто тебя не заставляет.— ответила Мария.— Вы
пришли за помощью.Разве не так?
— Если бы я знала,я сюда не сунулась бы.— произнесла
Ари.
Послышался шум и по лестнице спустились Ия и Юля.
Они осмотрели людей за столом и несколько удивленно заго-
ворили.
— А где мама?
— Ее нет здесь сейчас.— сказала Мария.
— Арри!— воскликнула Ия,увидев рамира.Она тут же
направилась к Арри и села рядом.
— Я Юля,а она Ия.— произнесля Юля подходя к столу.
— Это тетя Ари.— сказала Мария,показывая на нее.
— Здравствуйте.— произнесла Юля немного приседая в
приветствии.
— Здравствуй.— ответила Ари,не зная,что и думать о
детях оборотня.
— Извините,нам надо собираться в школу.— сказала Юля
и пошла на кухню.— Здравствуйте.— сказала Ия подходя к
столу.— Мне тоже надо в школу.
Девочки ушли.
— Это ее дети?— растерянно спросила Ари.
— Уж не думаете ли вы,что и они тоже оборотни?— спро-
сила Мария.— Это нормальные девчонки.И без комплексов
по поводу оборотней.
— Они это знают?
304 10 Отсутствует часть текста
— Знают с семи и шести лет.И знают,что Джесси прием-
ная мать.Можете спросить их об этом.Они так смотрели на
вас только потому что не знали,знаете вы о Джесси или нет.
— Ия!— позвала Мария.Ия появилась через несколько
мгновений.— Ия,тетя Ари знает кто ваша мама.— сказала
ей Мария.
— Правда!— воскликнула Ия,улыбаясь.— Это просто
здорово!— она вприпрыжку побежала сообщать новость Юле.
— Вот так.— сказала Мария.
— Невероятно.— произнесла Ари.Ия и Юля снова появи-
лись в гостиной.
— Вы ведь ее не боитесь,правда?— спросила Ия.Ари не
знала что и ответить.
— Не боится.— ответила за нее Мария.— И еще,сегодня
вам не надо идти в школу.
— Почему?— спросила Юля.
—Так надо.—ответила Мария,не объясняя.—Поговорите
с Арри,она вам что нибудь расскажет.
— У вас похожие имена с Арри.— сказала Ия обращаясь
к Ари.— Вы ее знаете?
— Немного.— ответила Ари.— Я познакомилась с ней
сегодня ночью.
— Сегодня ночью?— удивилась Юля.
— Да.Арри помогла мне.А вы хотите мне помочь?
— Мы всегда помогаем,если нас просят.— ответила Ия.—
Вы скажите,что нам сделать.
— Расскажите мне о своей маме.— сказала Ари.
— У нас очень хорошая мама.— сказала Юля.— Вот толь-
ко все почему-то ее боятся.Конечно,понятно почему,но все
это только из-за того что ее не знают.Вот вы знаете и не
боитесь.Вы ее давно знаете?
— О том что она..— Ари не смогла выговорить слова и
Юля помогла.
— О том,что она оборотень,я узнала только сегодня.—
сказала Ари.
305
— Вы,наверно,еще боитесь,раз так говорите.— сказала
Ия.— Она не такая страшная,как кажется.Знете,как здо-
рово,когда она в кого нибудь превращается?Лучше любого
фокуса в цирке.
— Вы меня просто расстраиваете.— сказала Ари.
— Как это?— удивилась Юля.
— Я не знаю что и думать.Вы живете с ней все время?
— Все.— недоуменно проговорила Ия.— Или как?Может
она куда нибудь и уезжает,но тогда с нами Магда или еще
кто нибудь.
— Тетя Магда?— переспросила Ари.— Она сейчас здесь?
— Она сейчас спит.— ответила Ия.
— Она тоже оборотень?
— Да.А вы не знали?— произнесла Юля,взглянув на
Марию.
— Я догадалась.— ответила Ари.— А кто еще оборотень?
— Больше никто.Мама,конечно,может превратиться в
кого нибудь.Но это все равно будет она.
— И она часто превращается?
— Не очень.Часто,когда мы уезжаем куда нибудь в лес
или туда,где нас никто не видит.Иногда дома.Вы можете ее
попросить,она покажет,как она это делает.
— О,боже.— не выдержала Ари.
Ия и Юля только хихикнули на этот возглас.
— Она же не нападает на людей просто так.— сказала
Юля.
— А не просто так,это как?
— Если они ее разозлят или если они сами злые.— отве-
тила Юля.
— А если ее разозлит не злой человек?
— Ну и что?Она и нас иногда пугает,что покусает.Мы
же не злые.
— Ну,а если человек не злой,а она на него напала?—
спросила Ари.
— Ну не убьет же она его.— ответила Ия.
306 10 Отсутствует часть текста
— Она никого не убивала?
— Она убивала только очень злых людей.
— А откуда вы знаете,что они злые?
— А если человек не злой,зачем его убивать?— парирова-
ла Юля.Вопрос был убийственно прост.
— А вы сами хотите стать оборотнями?— спросила Ари.
— А это можно?!— воскликнули обе девочки.— Конечно
хотим!Вы знаете,как это сделать?— Ари уже была не рада
что задала этот вопрос.
— Нет,я не знаю,можно это или нет.
— Мама говорила,что она тоже не знает.Она говорила,
что это можно,но она не знает как.Она не помнит,как сама
стала оборотнем.
— Не помнит?— удивилась Ари.— Почему не помнит?
— Я не знаю.Просто не помнит,и все.— ответила Юля.—
Если бы она помнила,она бы знала,как сделать из человека
оборотня.
— Может,нам лучше поспать?— прорычала Арри.— Я не
спала всю ночь.
— Да,конечно.Манси,Ари,давайте отдохнем немного,
пока есть время.
— А что потом?— спросила Ари.
— А потом будет видно.— ответила Мария.— Ия,проводи
Арри в какую нибудь комнату.
— Пойдем,Арри.— сказала Ия и повела ее по лестнице
наверх.
— Нам тоже надо поспать.— сказала Мария Манси и
Ари.— Юля,а ты разбуди тетю Мэг.Она все поймет.
— Что она поймет?— спросила Ари.
— Тетя Мэг всегда знает все,что знает мама.Они могут
разговаривать друг с другом,даже если находятся в разных
городах.— ответила Юля.
— Что ни минута так то новость.— сказала Ари.— Они
телепаты?
— Друг с другом — да.— ответила Мария.— Идемте.
307
Мария провела Манси и Ари в одну из комнат и оставила
там,а сама ушла в другую комнату и легла.Ее вторая часть
в этот момент мчалась над лесом.
Джесси осматривала местность и вскоре обнаружила ма-
шину,в которой Минар держал рамиров.Рана в машине не
было и Джесси помчалась над лесом к реке,куда Ран должен
был повести людей.Она нашла их через несколько минут.Ми-
нар был вместе с группой вооруженных солдат,а Ран двигался
впереди.
Джесси отделила небольшую часть себя и спустилась в ней
вниз.Она выбрала момент,когда Ран немного убежал вперед
и люди его не видели.Птица свалилась на него,как снег на
голову.Джесси в несколько секунд изменила свою форму и
оказалась на Ране,словно небольшая одежда.
— Спокойно,Ран.это я,Джесси.— прорычала она ему в
ухо.— Двигайся так же,как раньше.Люди не увидят меня.
Ничего не говори.Немного притормози,чтобы они тебя увиде-
ли.— Ран пришел в себя и сделал так,как сказала Джесси.—
А теперь снова уходи,постепенно уходи вперед.— Ран приба-
вил шаг и ушел из видимости людей.
Джесси спустила сверху вторую свою часть и она оказа-
лась рядом в виде еще одного рамира,копии Рана.
— Теперь беги со всей скоростью вперед.А я заменю тебя,
чтобы они не видели как ты уйдешь.
— А как ты?— прорычал на ходу Ран.
— Обо мне не беспокойся.Минар не поймет,я это или ты,
а когда поймет,ему будет очень плохо.
Ран прибавил шаг и быстро удалилсь от Джесси-рамира.
Вторая часть Джесси на нем оставалась и она снова заговори-
ла.
— Уходи дальше,а затем поворачивай налево.
— Ты со мной?— удивленно прорычал он на ходу.
— Я и с тобой и там одновременно.— Ты же знаешь,что
я могу разделиться на несколько частей.
— А если одну из частей уничтожат?
308 10 Отсутствует часть текста
— Со мной все будет в порядке,даже если останется всего
одна часть.Поворачивай.
Ран развернулся и помчался в сторону от погони.Несколь-
ко минут он летел через лес,а затем Джесси остановила его.
— Теперь все будет в порядке.Я знаю,где все остальные.
Арри уже у меня дома.Все.Они прошли дальше.Теперь,
возвращаемся.
— Куда?— спросил Ран.
— К машине с Ферой и Рримой.Я покажу тебе оборотня
во всей красе.
— Но как мы вытащим их?
— Это нам поможет сделать сам Минар.Вернее,его внеш-
ность.Пока он в лесу,я превращусь в него,и никто нас не
остановит.
Вскоре Джесси и Ран оказались недалеко от машины.
Джесси слетела с тела Рана и за несколько минут набрала
нужную массу,используя деревья.
Она в виде Минара вышла из леса и вместе с Раном на-
правилась к машине.
Шофер тут же выскочил и предстал перед Джесси-
Минаром по стойке смирно.
— Открывай.— сказала Джесси,показывая на машину.
Шофер тут же открыл машину и Ран,взглянув на Джесси-
Минара,заскочил внутрь.
Джесси прошла в кабину и села.Водитель занял свое ме-
сто.
— Едем в Алмарн.— сказала Джесси.Водитель сразу же
завел двигател и машина поехала вперед.Вскоре она ока-
залась на шоссе.Патруль остановил ее и тут же отпустил,
увидев Минара.
— Сообщите по всей трассе.— сказала Джесси и патруль-
ный сразу же побежал к машине связи.
А в этот момент Джесси-Ран остановилась.Люди догнали
ее и Джесси побежала навстречу Минару.
— Что такое,Ран!— воскликнул Минар.
309
— Мне надоело гоняться за невинными людьми.— проры-
чала Джесси-Ран.
— Что?— переспросил Минар,глядя на переводчика.Тот
произнес слова на языке людей с выпученными глазами.Ми-
нар хотел было схватить человека,но тут понял,что надо
хватать не его.
Джесси издала злобное рычание,от которого Минару ста-
ло не по себе и он схватился за оружие.
Никто не видел,как тонкая металлическая стрела вылете-
ла из спины Рана и вонзилась в руку Минара.
— Дьявол!Они здесь!— закричал он.— Всем искать!
Люди засуетились и начали рыскать по лесу,ища то,чего
там не было.
— Забавно,не правда ли?— спросил вдруг Ран человече-
ским языком.
— Так ты научился говорить!— воскликнул Минар.
— А я всегда умел.— ответил он.— Я долго следил за
тобой,и теперь я знаю,что ты враг!
— Да как ты смеешь,паршивая собака..
Глаза Минара полезли на лоб,когда Ран вдруг поднялся на
задние лапы и в несколько мгновени превратился в человека.
Не в Джесси,а в другого,которого Минар не мог знать.
— Дьявол!— закричал он.
— Да,друг мой.Теперь,тебе не уйти.Ты помнишь Ма-
рию?А помнишь Манси?Ты помнишь,что ты с ними сде-
лал?А что ты сделал с нами?Ты думал,мы собаки?Паршивые
и никому не нужные?Так ты ошибаешься!А теперь,скажи,
зачем тебе понадобился план уничтожения Алмарна?
Минар вздрогнул,внезапно поняв,откуда появился оборо-
тень.
— Понял.— произнесла Джесси,превращаясь на глазах
человека в Королеву.— Я думала,что ты человек.А ты,ока-
зывается зверь!А ты знаешь,где место зверям,таким,как
ты?Твое место за решеткой!
— Ты не посмеешь!Я всем расскажу кто ты!
310 10 Отсутствует часть текста
— Неужели?— проговорила Джесси.— А тебе не кажет-
ся,что это будет стоить еще дороже?Ведь тебе прекрасно
известно,что я достану тебя где угодно.
— Ты!— закричал Минар.— Ты зверь!
— Взять его.— произнесла Джесси человеку,появившему-
ся из леса.
— Что?— недоуменно произнес он.
— Схватить ее!Это самозванка!Она называет себя Коро-
левой Джесси!— закричал Минар.
Но воздействие Джесси было сильнее.Человек без коле-
баний принял Джесси за Королеву и схватил Минара.Через
несколько минут вокруг собрались все люди и подчинились
приказам Джесси.Минар сопротивлялся,кричал,настаивая
на том,что перед людьми самозванка,но ни на мгновение не
предался желанию сказать,что она оборотень.
К полудню все было закончено.Джесси отправила Минара
в тюрьму,в ту самую камеру,где сидели Манси и Ари.Она
не упомянула об Ари.
Начальнику тюрьмы были даны совершенно четкие ука-
зания по поводу Минара.Он принял все,не колеблясь ни се-
кунды в правильности решения Ее Величества.А затем Джес-
си провела рейд по тюрьме.Нчальник показывал все дела и
Джсси показала,кого выпускать,а кого оставлять,приказав
сообщить обо всех спорных случаях.
Она прошла через министерство безопасности и своими
приказами сняла почти всех людей,назначенных Минаром.
Часть из них была направлена в тюрьму,а часть просто уво-
лена.На освобожденные посты она назначила первые подхо-
дящие кандидатуры,приказав собрать все материалы,которые
касались бы ее самой и всех руководителей организации «сем-
надцать».
Волна переназначенй коснулась и министерства обще-
ственного порядка,и министерства армии.Джесси провела
глобальную чистку верхов.Она снимала всех,кто по какой-
то причине старался избежать встречи,всех,у кого в мыслях
311
находила отпечатки темных делишек и всех,кто был готов
делать что угодно ради начальства.
Она встретилась с Премьер-Министром и решила не тро-
гать его.Вместо этого она внушила ему необходимость дей-
ствовать во имя справедливости.
Закончив это,она отдала последнее распоряжение,по кото-
рому институт биохимии в Джен-Скоре переходил в ее полное
подчинение.Затем она потребовала передать в печать сообще-
ния обо всех переназначениях,проведенных в министерствах.
Первая часть Джесси вернулась в Алмарн намного раньше
полудня,а вторая уже к вечеру.Вместе с Джесси в ее дом
были доставлены продукты питания для рамиров.
Вечером Манси,Ари,Мария и Дждесси снова оказались в
гостиной.Рамиры в этот момент были вместе с Ией и Юлей в
другой комнате.
— Ты чего нибудь добилась?— спросила Манси,увидев
Джесси.
— Конечно.Оказывается,устраивать государственные пе-
ревороты не так сложно,как кажется,особенно,когда тебя
все считают Королевой.Минар так кричал,что всем расска-
жет обо мне,что под конец не нашел ничего более глупого,
чем заявить,будто я самозванка.
— Ты его убила?— спросила Ари.
— Помилуйте.На кой черт его убивать?Это совсем не ин-
тересно.Я отправила его на ваше место в городскую тюрьму.
— Так он оттуда выйдет не моргнув глазом.— произнесла
Манси.
— Тольно не в этом случае.— ответила Джесси.— Я сде-
лала так,что начальник тюрьмы из кожи вылезет,чтобы не
упустить его.
— Это как?— спросила Ари.
— Так же,как я заставила оборотней влезть в костер.—
ответила Джесси.— Я не буду больше об этом рассказывать.
— Почему?— спросила Ари.
— Вы раньше никогда не встречались с оборотнями?—
312 10 Отсутствует часть текста
спросила Джесси игнорируя вопрос.
— Нет.
— Мне сказал один человек,что я должна изменить имя,
скрывать от всех мое прошлое.В общем полностью стать дру-
гим человеком.Он,правда,не знал,что я могу это сделать
в буквальном смысле.И глядя на людей,я все убеждаюсь,
что он был прав.Пока никто не знает,кто я,никто и не бо-
ится меня.Манси,например,несколько дней считала,что я
ее единственный друг.С Дианой Ссарен мы провели целый
день в Кентре,и под вечер она сказала,будто это был луч-
ший день за много лет.Когда же я уничтожила оборотней,
меня весь день носили на руках.
Минар объявил меня Королевой Трикса,а когда я прямо
сказала на собрании лидеров организации «Семнадцать»,что
я оборотень,все решили,будто это был мой коварный план.
Не знаю,для чего.Кое-кто даже спросил меня недавно,не
оставила ли я Джен-Скора для себя,как цепного пса.Что я
ни сделаю,так или этак,во всем вам мерещится злой умысел.
Вот я и думаю,что мне лучше скрывать себя.Так проще.
— Зачем вы это мне говорите?
— Что бы вы не ставили мне это в вину.— ответила Джес-
си.— Я хочу жить,как нормальный человек,чтобы в моем
доме бывали друзья,или даже просто знакомые.Чтобы они не
шарахались от меня,как от оборотня.Представьте на мину-
ту,что вы оборотень.И попробуйте это кому нибудь сказать.
Просто так.Не можете?Я вижу,что вы не можете этого сде-
лать.
— Потому что я человек.— ответила Ари.
—А вы отвлекитесь от этого.Вы можете думать логически.
Просто скажите сами себе,чего вы боитесь.Нет,не думая ни
о каких замыслах.Просто скажите,что в оборотнях такого
ужасного,что заставляет вас вздрагивать от одного этого сло-
ва?
Да бог мой!Ари!— воскликнула Джесси,и ее вдруг разо-
брал такой смех,что она не удержалась и рассмеялась.
313
— В чем дело?— недоумевая спросила Манси.
— Она не знает,что во мне ужасного.— ответила Джесси.
— Как это?— спросила Манси.
— Не знаю.— произнесла Ари с таким видом,словно сде-
лала открытие.— Мне говорили на Гертрайсе всякие ужасы,
но ничего не подтверждается.
— Давай сделаем так,Ари.— сказала Джесси.— Ты сей-
час расскажешь все,что тебе говорили,а я буду говорить,что
из этого правда,а что нет.
— Я начну с того,что я не считаю особенно страшным.—
сказала Ари.— В превращениях ничего нет.Как сказала Юля,
это просто цирк.Зверь вы или человек — это тоже,в конце
концов,не важно.На Гертрайсе полно диких зверей.
— Это приятно слышать.— произнесла Джесси.
— Второе — это чтение мыслей.Об этом я узнала только
здесь.В этом вообще ничего нет.Манси объяснила,как от
этого избавиться,если не хочешь,чтобы тебя слышали.Тре-
тье — мне сказали,что это нечто вроде заразной болезни,но
я не вижу,чтобы это было заразным.Иначе все люди давно
бы заразились.Четвертое — это подобие болезни бешенства,
когда оборотень кидается на всех,кто попадется.Этому тоже
нет подтверждения.Остальное касается действий оборотней.
О желаниях и целях я ничего не могу сказать.Глупо счи-
тать,что вы что-то замыслили и ждете несколько лет,чтобы
это сделать.Есть еще одно,на мой взгляд,совершенно дикое
предположение,будто вы постоянно ищете,что бы съесть,или
кого бы съесть.Мне кажется это бессмысленным,но Манси
удтверждает,что оборотни съедали людей прямо на улицах.
Наверно,это последнее и внушает страх.
— В общем,все верно.— ответила Джесси.— По по-
воду последнего.Наверное,страх внушает не сама эта воз-
можность.Дикий зверь тоже может съесть человека.Страх
от того,что люди считают это неотвратимым концом после
встречи с оборотнем.Этот страх сидит в вас самих.Сломай-
те его,и все изменится.Я не отрицаю,что оборотень может
314 10 Отсутствует часть текста
это сделать.Но я уже много раз говорила,что одно дело —
возможность,а другое — само действие.Вы же не отрицаете,
например,что Минар мог уничтожить весь Алмарн.По мое-
му,это более страшная вещь.Есть еще страх другой.Страх
от самого слова — оборотень.Его внушали всем с детства.
Посмотрите на Ию и Юлю и вы поймете,что этот страх во-
обще ничего не стоит.Не будь их,мы не сидели бы здесь.Я
еще никому не говорила,что уничтожение Синдиката было в
действительности просто вспышкой гнева.Манси знает,что
было в Кентре за полгода до этого.Ситуация была почти та-
кая же,но только тогда в школу пришел сам Алмарн.И вот
тогда все и началось.Сначала я нападала на него на улице,
затем на его солдат,а когда он решил уйти,я поняла,что его
нельзя выпускать и тогда я и применила свою волю к нему.Я
не знала,получится это или нет,но я решила идти до конца.
— Ты хочешь сказать,что не думала об уничтожении Син-
диката?— спросила Манси.
— Если я и думала,то лишь в отдаленном будущем.—
ответила Джесси.
— Тогда что вы вообще делаете?Какая у вас цель.— спро-
сила Ари.
— У меня две цели.—ответила Джесси.—Одна — понять,
что я такое.Почему я могу изменить себя,как это происхо-
дит.В общем исследовать все свои возможности от начала
и до конца.Вторая — узнать свое прошлое,узнать,почему
я грохнулась на Трикс и,в конечном итоге,вернуться туда,
откуда я прилетела.
— То есть на Гертрайс?— спросила Ари.
— На Землю.— в порыве произнесла Джесси на англий-
ском.— Моя планета называется Земля.— сказала она на
понятном для Манси и Ари языке.
— Ты прилетела с другой планеты?— удивленно произнес-
ла Манси.
— Забудьте об этом.Я не знаю,так это или нет.С таким
же успехом я могу оказаться чудовищем,созданным в лабо-
315
ратории,которому внушили,что оно здесь с другой планеты.
У меня нет абсолютно никаких доказательств этого,а в моей
памяти настоящая черная дыра,из которой мне не удалось вы-
удить ни капли информации.Так что я — чудовище,которое
убило другое,породившее его.И,по всей видимости,это моя
судьба.Ладно.Все.— вздохнула Джесси.
В гостиной появились Ия и Юля.Они подошли к Джесси
и обняли ее,глядя на Ари и Манси.
— Вы теперь не боитесь ее?— спросила Юля.
— Нет.— ответила Ари.— Я сейчас не в состоянии пове-
рить,что вы вообще оборотень.— сказала она Джесси.
— Это не сложно исправить.— сказала Джесси выходя из
за стола.— Для меня это чем-то напонимает хвастовство.
В одно мгновение она изменилась и перед Ари вдруг воз-
никла ее собственная копия.
— Ужасное ощущение,не правда ли?— сказала Джесси-
Ари.
Она вновь изменилась и превратилась в тигра,который
опустился на четыре лапы и сделал небольшой круг по гости-
ной.Она остановилась около Юли и Ии и девочки нисколько
не боясь сели около нее на пол.
— И совсем не страшно.— сказала Юля.— Мама,а ты
покажи им того..— Юля изобразила из себя какое-то чудище
с распростертыми руками.
— Это не обязательно.— произнес тигр,глядя на Ари.
Джесси решила немного поиграть и пошла к столу.
Ее шаг ускорился,и она в одно мгновение вскочила на стол
перед Ари и Манси.И та и другая чуть не попадали со своих
мест.
Джесси улеглась прямо посередине стола.
—Я вас здорово напугала?—спросила она глядя на Ари.—
Я же ничего не могу с собой сделать.Уж коли я оборотень,
так оборотень и есть.
Джесси продолжала игру и сама себя ухватила за хвост.
Мария сидела с другой стороны стола и хвост тигра был прямо
316 10 Отсутствует часть текста
перед ней.
— Хотите фокус?— спросила Мария и потянула Джесси
за хвовст.Тигр тут же вскочил со своего места и прыгнул на
Марию.
Мария оказалась на полу,а Джесси над ней.
— Не балуй,а то покусаю.— прорычал тигр.Джесси ото-
шла от Марии и превратилась в саму себя.— Ну,вставай.Не
ушиблась?— сказала она Марии,поднимая ее с пола.
— И кошмар,и цирк.— сказала Ари.— И хочется смеять-
ся,и не могу.
— Очень смешно.— сказала Мария,нисколько не смеясь.
—В следующий раз будешь спрашивать разрешения,преж-
де чем тянуть меня за хвост.Чай,я тебе не котенок.
— Да ладно тебе.— сказала Мария.— Ничего же не слу-
чилось.
— Ладно,садись.— произнесла Джесси,усаживая Марию
на прежнее место.— Вы на нее не смотрите.— сказала она
Ари и Манси.— Распустила я ее,вот и не понимает,что
можно делать,а что нет.
— А как вы с ней познакомились?— спросила Манси.—
Я о ней никогда ничего не слышала.
— А очень просто.— ответила Джесси.— Я просто гуляла
и тут вижу,она летит с девятого этажа.Вот я ее и поймала.
— Как поймала?— удивилась Ари.
— А так же,как ястреб ловит свою добычу.— ответила
Джесси.— Просто схватила ее и взлетела обратно на кры-
шу дома.Видели бы вы ее тогда.Она решила,что я ангел,
который понес ее в рай.
— Да к тому же,она еще и все мои мысли прочитала и
узнала,почему а бросилась вниз.— сказала Мария.— Она
мне говорит,что она оборотень,а я не верила.Я же думала,
что всех оборотней уничтожили.
— Принесла я ее к себе домой и уложила спать,а наутро
она смотрит на меня и не понимает,то ли это сон,то ли
действительно я ее поймала на лету.
317
— А затем я решила,что попала в психбольницу.— сказа-
ла Мария.
— А почему ты бросилась с крыши?— спросила Ари.
— Меня постоянно бил отец.— ответила Мария.— Вот я
и решила броситься с крыши,а перед этим написала,что во
всем виноват он.
— Вот я ее и спрашиваю — Хочешь умереть?
— А я говорю — Да.И после этого хотела снова бежать и
прыгать с крыши.
Джесси вошла в роль и уже говорила не коментируя.
— А может ты хочешь,что бы я тебе помогла умереть?—
спросила она у Марии.
— У меня глаза на лоб и я не понимаю,как это так.— ска-
зала Мария.— Вот она и говорит:— Хочешь,я тебя съем?—
А я вообще уже ничего не могла ответить.У меня не было
никакого страха,а просто одно сплошное удивление.
— Я стояла перед ней,а затем превратилась в тигра и
улеглась рядом в постель.Вот так мы и познакомились.Она
хотела умереть и ей было все равно,оборотень я или еще кто.
А потом мы с ней пошли к ее папочке и здорово его попугали.
— Он сам выскочил в окно,вот только этаж был первый,а
не девятый.—сказала Мария.—А когда мое желание умереть
кончилось,я поняла,что Джесси мой самый лучший друг.Вот
тогда я и осталась здесь.
— А ты не рассказывала нам про это.— произнесла Юля.
— Ну вот теперь и рассказала.— ответила Джесси.— Она
же не так часто и была с вами.
— А мы то никак не понимали,почему она тебя совсем не
боится.— сказала Ия.
Джесси удивилась сама себе,как она придумала историю
знакомства с Марией.В ней были все объяснения,и в то же
время это была вполне реальная и правдоподобная история.
Джесси даже подумала,не провести ли ей действительно по-
добный рейд.Это не только поможет отчаявшимся людям,но
и позволит ей найти действительно настоящих друзей,кото-
318 10 Отсутствует часть текста
рые не станут ее бояться.А для подобных людей резкое из-
менение обстановки,внезапно полученное знание о существо-
вании оборотня,который спас их,могло стать тем толчком,
который отвернет их от края.
Джесси отбросила эту мысль,решив подумать об этом по-
сле.
— У меня и в мыслях не было,что я окажусь в подобной
ситуации.— сказала Ари.
— Ничего не поделаешь.— ответила Джесси.— Хочешь,
я освобожу тебя от твоих сомнений?
— Как это?— удивилась Ари,мысленно соглашаясь,даже
не зная на что.
— Вот так.— ответила Джесси и ее импульсное воздей-
ствие на Ари привело ее к мысли о необходимости рассказать
обо всей своей миссии,всех условных сигналах,принципах
связи и способах возвращения.
Ари сама начала этот рассказ,будучи уверенной в пра-
вильности своих действий.Манси была не в силах ее оста-
новить и просто сидела,слушая рассказ.Ари рассказала обо
всех условных сигналах,о частотах связи,о времени,кодах
и о многом другом.Она закончила свой рассказ и короткий
импульс Джесси заставил ее вернуться к своему нормальному
пониманию вещей и пониманию того,что сделала Джесси.
— О,нет!— вскрикнула она.
— Понимаешь,Ари,я решила покончить с этим сразу.Те-
перь у тебя нет секрета.И тебе незачем это скрывать.
— Это насилие!— воскликнула она.
— Возможно,но у меня не было выбора.Я показала тебе
ту силу,которая есть во мне,а теперь я сама выйду на связь.
— Ты чудовище!— проговорила Ари.
— Я этого не скрывала.— ответила Джесси.— Кстати,я
могу выйти на связь прямо сейчас.И я сделаю это.Идите за
мной.
Джесси поднялась,и Ари вместе с Манси пошли за ней.
Им ничего не оставалось делать.У Ари еще была небольшая
319
надежда,что она разрушит план оборотня попасть на Герт-
райс.
Они оказались на последнем этаже,где располагалась
небольшая радиостанция,которой Джесси иногда пользова-
лась.
Фактически эта радиостанция была часть ее самой.Джес-
си усадила Ари и Манси рядом с собой и набрала код частоты,
после чего выдала первый позывной в эфир.
Несколько минут никто не отвечал,а затем послышался
ответный пароль.Джесси назвала еще два кода и получила
соответствующие ответы.
— Ари,это ты?— возник вопрос.
— Нет,на связи Джесси Джениссон.— ответила Джесси.
— Что с Ари?Вы обещали дать связь с ней.
— С Ари все в порядке,но я вам ничего не обещала.Я
вышла на связь впервые.Ари находится со мной.
— Мы требуем передать связь ей,иначе транспорта не бу-
дет.
— Ари не нужен транспорт.Она останется здесь.— произ-
несла Джесси.
— Что это значит?— спрашивал голос.— Вы требовали
транспорт,а теперь отказываетесь?
— Я еще раз говорю.Я впервые на связи.Ари находится
со мной.Если кто-то требовал транспорт от ее имени,то он
обманывал вас.Я передам определенную информацию,и после
этого вы сможете говорить с Ари.
— Я слушаю вас.— произнес голос.
— Я Джесси Джениссон — Королева Трикса.Вся передан-
ная мной информация не подлежит разглашению.Вы должны
передать ее своему Правительству.Информация,переданная
кодами,не должна раскрываться в эфире.
Джесси знала коды Ари.В них цифрами обозначались объ-
екты разведки.Цифре один соответствовало слово оборотень.
Два — Синдикат.Три — Королева.Четыре — правительство.
Таким образом были закодированы и другие объекты и дей-
320 10 Отсутствует часть текста
ствия.
Так же были закодированы основные вопросы.Один —
Уничтожен ли Синдикат.Два — Есть ли на Триксе оборот-
ни.Три — вопрос об оружии,уничтожившем оборотней.
— Я отвечаю на вопросы поставленные перед Ари.Это
необходимо для меня,после этого вы сможете говорить с ней.
Ари сидела и слушала.Она и хотела бы что-то вставить,
но у нее не было сил сделать это.Воздействие Джесси было
сильнее ее.
— Ответ на вопрос один — да.Ответ на вопрос два — есть.
Теперь дополнительная информация.Объект номер три явля-
ется объектом номер один.В соответствии с этим по пункту
семь Ари не может вернуться.Информация по вопросу но-
мер три.Это — неотъемлемая часть объекта три как объекта
один.Информация о объектах один известна только узкому
кругу из объекта четыре.Я прошу учесть,что это переда-
ла я,и не разглашать информацию.Как Королева Трикса,я
прошу определить специальный канал радиосвязи между мной
и Правительством Гертрайса.Я не вижу причин,по которым
это было бы невозможно.Если у вас есть вопросы,вы можете
спросить.Если нет — я передам связь Ари.
— Что вы собираетесь с ней делать?
— Ничего.Она не игрушка и не ребенок.И она свободна в
своих действиях за исключением некоторых мелких деталей.
— Как вы заставили ее говорить?
— Это не вопрос для обсуждения.Я не применяла физиче-
ских воздействий,если это вас интересует.
— Я хочу говорить с ней.
— Хорошо.Она слышала весь наш разговор.Ари,ты мо-
жешь говорить.
— Ари,с тобой все в порядке?— спросил голос.
— Все.Если я еще не сошла с ума.— ответила Ари.
— Ари,ты можешь вернуться.Зеленый свет через седьмой
пункт.Волна 746.
Ари словно включилась ото сна.Джесси мгновенно поняла,
321
что по радио была передана ключевая фраза для включения
какой-то информации.
— Я возвращаюсь,командир.— произнесла она ровным
тоном,потеряв всякий страх перед Джесси.— Извини,Ман-
си.— сказала она.— Я покидаю вас.
Ари встала и в одно мгновение исчезла без следа.
Джесси смотрела несколько мгновений на то место,где
была Ари,а затем рассмеялась.
— И кто кого обманул?— спросила она у Манси.— Кра-
сиво сделано.Идем,Манси.Расскажешь Марии,как нас по-
кинула Ари.— Джесси смеялась всю дорогу пока они не ока-
зались в гостиной.— Артистка!— воскликнула Джесси.—
Что с тобой,Манси?Ты же с самого начала знала,что она
разведчик.Кто же знал,что она не собиралась возвращать-
ся с помощью транспорта?Тебе трудно поверить,что она так
поступила?
— Я теперь никому не смогу поверить.— произнесла Ман-
си.
— Тебя обманули люди.Может быть ты теперь поверишь
зверю?— спросила Джесси.
— Мне теперь все равно.— произнесла Манси.У нее на
глазах были слезы.Джесси обняла ее и Манси не попыталась
отстраниться.
— Давай сядем.— сказала Джесси.Она усадила Манси и
села рядом с ней.— Не нужно расстраиваться.Подумаешь,не
попала на Гертрайс.А что ты там забыла?Ведь ты родилась
здесь.И здесь твой дом.
— Прости меня,Джесси.— произнесла Манси.— Я просто
была слепой дурой.
—Хочешь,я для тебя стану кем угодно?—спросила Джес-
си.Она отошла и превратилась в тигра.Манси усмехнулась
сквозь слезы.
— Успокойся,Манси.— произнесля Джесси заскакивая на
диван.Она легла и положила свою голову на колени Манси.
— Джесси,я не знаю,что с тобой делать.— сказала она.
322 10 Отсутствует часть текста
— А ты погладь меня по шерсти.— сказала Джесси.— Это
тебе поможет и мне будет приятно.
Манси провела рукой по голове Джесси,улыбнулась и сно-
ва расплакалась.
— Я не знала,что ты такая.— проговорила Манси.—
Боже!И это за тобой мы гонялись с огнеметами!
— Я счастлива,Манси.— сказала Джесси.— Ведь ты
первая,кто так обращается со мной.
— А как же Мария?И дети?
— Так они дети.— сказала Джесси.— Мария тоже для
меня как ребенок.
— Наверное,сейчас ты тоже меня подняла,когда я упала
вниз.— сказала Манси.
— Расскажи о себе.— сказала Джесси.— Я почти ничего
не знаю.
— А теперь и рассказывать нечего.— сказала Манси.—
Ходила в школу,а в тринадцать лет оказалась в группе сопро-
тивления.С тех пор я ничего и не умею,кроме как стрелять,
бегать.Я с самого детства только и делала,что воевала.То-
гда я и познакомилась с Минаром.Он был отличным воином
и вскоре отправился в Джен-Скор.Несколько лет мы не ви-
делись,а затем встретились в День Свободы.Я была рада
этому.Он тоже,но он уже был другим.А затем он изменился
совсем.Сначала я работала с ним,потом ушла на другое ме-
сто.Мы снова стали редко встречаться.О его плане я узнала
случайно.Просто услышала,когда он с кем-то его обсуждал.
Сидела я с бумагами до этого,и села уже без бумаг в другое
место.
Манси замолчала и просто сидела глядя в одну точку.
— Не уходи от меня,Джесси.— сказала Манси.— У меня
больше никого нет.
— Не уйду,Манси.— ответила Джесси.— Тебе надо по-
спать.Ложись прямо здесь.
Джесси раскыла диван и уложила Манси,затем легла ря-
дом.Манси молча лежала и держала Джесси за лапу,рас-
323
сматривая когти.
Она так и заснула.А Джесси легла положив свою голову
ей на грудь и тоже заснула.
Ее разбудила Магда,и Джесси мгновенно поняла в чем
дело.Посреди гостинной стояла Ари.Она смотрела на Джесси
и Манси,спавших на диване.
Джесси сразу же поднялась и тронула Манси.
— Джесси.Ты не ушла от меня?— спросила Манси,не
видя Ари.
— Нет,Манси.— ответила Джесси.— У нас гость.
Манси обернулась и увидев Ари сразу же поднялась.
— Ари?— удивленным голосом произнесла она.— Ты
здесь?
— Я вернулась.— ответила она.
— Вернулась?Зачем?
— Я не хочу оставлять вас со зверем.
— Ты опоздала,Ари.— произнесла Манси.Она поверну-
лась к Джесси и обняла ее рукой.— Джесси не уйдет от
меня,как ты.И я тоже останусь с ней.Я поняла вчера все.
Мне нечего делать на Гертрайсе.Какая я была дура!
— Она же использует тебя.— проговорила Ари.
— А ты не использовала меня?— резко спросила Манси.—
Джесси,по крайней мере,не скрывает этого.Ты полгода бы-
ла со мной,после этого обещала взять меня с собой,а сама
исчезла,даже ничего не объяснив.
— Но я же вернулась.
— Вернулась?Когда?Ты опоздала.Той Манси больше нет!
Она упала с девятого этажа и разбилась.И это ты сброси-
ла ее.Можешь лететь на свой Гертрайс,а если хочешь чего
нибудь взять,возьми гроб.
— Манси,ты же еще вчера..
— Вчера было сто лет назад.— произнесла Манси.— Дру-
зей не бросают так,как это сделала ты.И твои полгода ничего
не стоят,потому что сто лет со мной была Джесси.Она под-
няла меня и она меня не бросила.
324 10 Отсутствует часть текста
— Манси!Я же не могла ничего сказать!— вдруг чуть ли
не взвыла Ари.— Это была моя работа.Я..
— Если это была твоя работа,нам вообще не о чем гово-
рить.Твоя работа убила меня.
— Манси!Ты же не даешь мне ничего объяснить!
— А что объяснять?Твое предательство?Этому может
быть объяснение?
— Это не предательство!— почти в истерике кричала Ари.
— Успокойтесь и не кричите.— произнесла Джесси.—
Манси,пусть она расскажет.— Манси замолчала и стала
ждать слов Ари.
— Это было гипнотическое состояние.— произнесла
Ари.— Когда меня посылали сюда,был произведен гипноз.
Я забыла почти все,что знала.Я знала только то,что мне
надо делать и как вернуться.Но возвращение было другим.
Когда мы говорили с тобой,я не знала об этом.По радио бы-
ло передано ключевое слово и во мне сработала гипнотическая
программа.В этот момент я не могла управлять собой.Я была
как машина.Я выполняла программу,а она состояла в немед-
ленном возвращении.Могла быть и другая,но там решили,
что я должна вернуться как можно быстрее.
— Может,это что-то и объясняет,но это ничего не меня-
ет.— сказала Манси.— Все это в прошлом.
Джесси спрыгнула с дивана на пол.
— Не подходи ко мне!— резко вскрикнула Ари.
— Очень надо.— прорычала Джесси и ее глаза сверкну-
ли красным огнем.Импульс воздействия был мгновенным и
мощным.
Джесси заставила Ари полностью подчиниться.
— А теперь.— прорычала Джесси.— Ты свободна.Твое
имя.
— Алис Мари Фиррс.— произнесла Ари.
—Достаточно.—проговорила Джесси и ее импульс вернул
Ари назад,но уже без всех гипнотических установок.
— Кто?— вдруг спросила Ари без каких либо объяснений.
325
— Кто кто?— спросила Джесси.
— Кто это сделал?
— Что сделал?
Ари посмотрела на Джесси и на Манси так,словно впер-
вые их видела.Она снова остановила свой взгляд на Джесси
и несколько секунд смотрела молча.
— Что с ней?— спросила Манси.
— Она вспомнила,кто она есть на самом деле.— сказала
Джесси.— Не правда ли,Алис?
— Откуда ты знаешь как меня зовут?— спросила Алис.
— Ты сама сказала.— ответила Джесси.— Ты Алис Мари
Фиррс.Так?
— Вот дьявол!— воскликнула Алис.— Это ты заставила
меня ответить?
Джесси встала на дыбы и превратилась в женщину.Алис
словно ошпарило.Она отскочила назад и,казалось,была го-
това выскочить в окно.
— Ты знаешь,кто такая Ари?— спросила Джесси.
— Что вам от меня нужно?Ари — это моя роль.— сказала
она.
— Где ты сейчас находишься?— спросила Джесси.
Алис обернулась вокруг,осмотрела все и страшно перепу-
галась.
— О,нет!— воскликнула она.— Я не хочу!Отправьте
меня назад!
— Куда?— спросила Джесси.— Ты на Триксе.Отсюда
нельзя вылететь на космическом корабле.Здесь их нет.
— Вы должны отправить меня назад!— закричала Алис.
— Джесси,что с ней произошло?— спросила Манси,не
понимая.
— Она запуталась в гипнозах и не понимает,где находит-
ся.— ответила Джесси.
— Ты Джесси?— удивленно проговорила Алис.
— А ты Ари.— ответила Джесси.— Или ты забыла?
— Может вы закончите эту комедию?— спросила Алис.
326 10 Отсутствует часть текста
— Джесси,ты что-нибудь понимаешь?— спросила Манси.
— Немного.— ответила Джесси.— Алис ввели в гипноти-
ческое состояние и заставили поверить,что все,что она видит
— это сон.Зачем?Этого я не знаю.Затем ее в этом состо-
янии отправляют на Трикс.Нормальный человек с Гертрайса
сюда не полетит.А во сне можно делать что угодно.Вот она
и оказалась здесь.Только там не рассчитали,что мне быстро
надоест общаться с загипнотизированным человеком.Я сняла
с нее все установки,и она сейчас сама не понимает,где она
находится.
— Вы издеваетесь надо мной?— спросила Алис.— Я тре-
бую чтобы меня вернули!Это положение контракта!
— Ты хочешь вернуться?— спросила Джесси.
— Я же сказала!
— Гипноз — это такая штука,что если человек поверил
во что-то,то его трудно переубедить,если не прибегнуть к
тому же гипнозу.— сказала Джесси,обращаясь к Манси.—
И ничего не поделаешь.Придется мне это сделать.
Джесси обернулась к Алис и коротким импульсом выбила
из нее сознание того,будто все происходящее — сон.
— Я не хочу!— взвыла Алис.
— Хочешь ты или нет,но ты на Триксе.— сказала Джесси.
— За что?
— Это надо тебя спросить.— ответила Джесси.
— Я ни в чем не виновата!
— Успокойся и пойдем наверх.Может быть,там мы что
нибудь да выясним.— сказала Джесси.
Они поднялись наверх,и Алис смотрела на все,словно
вспоминая ужасный сон.Джесси усадила ее и Манси на те
же места и включила передатчик.
— Если повезет,ответят сразу.— сказала Джесси.
Приемник молчал почти полчаса.Джесси настойчиво пе-
редавала старый код связи и в конце концов получила ответ.
— Кто на связи?— спросил голос.
327
— Джесси Джениссон.— ответила Джесси.— Я по поводу
Ари,вернее,Алис Мари Феррс.
— Что?!— воскликнул голос.
—Да.В ней что-то испортилось и она сидит здесь и плачет,
что хочет домой.
— Что это за бред?— вдруг возник другой голос.Он был
совершенно иным.
— Вы там в своем уме?— спросила Джесси.— Вы послали
сюда человека и теперь отпираетесь?
— Мы никого не посылали.— снова заговорил голос.
— Тогда найдите свою Ари.— проговорила Джесси.— И
узнайте,где она находится.Я буду ждать на этой же волне.
Связь оборвалась и Джесси снова обратилась к Ари-Алис.
Она сидела не двигаясь и словно о чем-то думала,но Джесси
не слышала никаких ее мыслей.
Эфир молчал.Внезапно Алис словно что-то нашла.Она
повернулась к Джесси и Манси и помедлив несколько мгно-
вений заговорила.
— Мне не к кому обратиться.— начала она.— Я не знаю,
кто вы,но,кто бы вы ни были,если вы друзья,то вы помо-
жете мне,а если нет,то это ничего не изменит.Я Алис Мари
Фиррс,агент службы безопасности Гертрайса.Те люди,с ко-
торыми вы говорили,в действительности очень опасная банда.
Я вошла в нее.Это было сделано с помощью гипноза.Я не
помнила себя и не могла себя выдать.Глава этой банды некий
Гарол Тренд Гайс.Я не встречалась с ним,а если и встреча-
лась,то не знала,кто он.Они получили какой-то секрет,с
помощью которого могут перемещать людей через простран-
ство без космических кораблей.Я не знаю,в чем он состоит,
но могла пользоваться этим,пока была в состоянии гипноза.
Мне нужно,чтобы я не попала обратно на корабль.Если я
там окажусь,меня убьют,и я не смогу ничего передать на
Гертрайс.Помогите мне,и я не забуду об этом.
— Так ты что,двойной шпион?— спросила Манси.
— Двойной шпион или агент,или разведчик,как угодно.—
328 10 Отсутствует часть текста
ответила Алис.— Вы поможете мне?
— Попробуем.— ответила Джесси.— Мы должны тебя
спрятать?
— Да.И лучше всего,в другом городе.
— С этим проблем нет.— ответила Джесси.— Можем
отправляться прямо сейчас.Манси,ты что об этом думаешь?
— Я ничего не понимаю.Разумом я хочу помочь,а серд-
цем — врезать ей как следует,чтобы не обманывала честных
людей.Я и сейчас ей не верю.
— По правде говоря,я тоже.— ответила Джесси,глядя на
Алис.— Но,как говорится,для нас все равно.Хочет в другой
город,поедем.Для нас Трикс везде — родной дом.Ведь так,
Манси?
— Конечно.— улыбнулась Манси.— Едем.
Через несколько минут они были в машине и ехали через
Алмарн.Они выехали на главную магистраль и двинулись в
Джен-Скор.
— Как вы себя чувствуете на планете-тюрьме?— спросила
Джесси у Алис.
— Никак.Мне сейчас все равно где я нахожусь.Лишь бы
подальше от тех тварей.
— Каких это?— спросила Манси.— Уж не оборотней ли?
— Не нужно меня пугать.— сказала Алис.— Я прекрасно
знаю,что их уже нет.Джесси знакома с гипнозом,так что
незачем больше обманывать меня.
— Оставь ее,Манси.— сказала Джесси.— У нее и так
хватает проблем.Не верит,так пусть не верит.Ее будут уби-
вать,а она не поверит.Ведь так,Алис?
— Кто меня будет убивать?
— Я уж не знаю,кто за вами охотится.— ответила Джес-
си.
Джесси-Мария в этот момент собирала детей в школу.Она
вышла с ними в гостиную и увидела там совершенно незнако-
го человека.Он стоял посреди гостиной и словно ждал когда
она спустится вместе с Ией и Юлей.
329
— Кто вы такой?— спросила Мария.
— Вы меня не узнаете?— спросил человек.
— С чего это мы должны вас узнавать?— спросила Ма-
рия.— Как вы вошли?
— Я Джесси — ваша мама.— произнес человек.
— Вы меня принимаете за дуру?— спросила Мария.—
Убирайтесь отсюда,пока я не вызвала полицию.
— Дети,идите ко мне.— проговорил человек.Ия и Юля
стояли на месте и смотрели на Марию.
Она двинулась к человеку,и в этот момент он исчез.Джес-
си мгновенно поняла в чем дело.Человек вновь оказался в
гостиной,на этот раз рядом с детьми.Джесси не успела ни-
чего сделать,как он снова исчез,но на этот раз вместе с ним
исчезли и две девочки.
— Джесси!Они забрали детей!— возник голос из прием-
ника в машине.Джесси мгновенно затормозила,развернула
машину и помчалась обратно.
— Мария,беги наверх,передатчик настроен на их частоту.
Машина понеслась по дороге с бешеной скоростью.Джес-
си была готова выскочить из нее,но это было бессмысленно.
Она была в доме и знала все,что происходит.
Приемник молчал,и Джесси вышла на связь.Она требо-
вала немедленной связи.
Внезапно она ощутила связь со своей частью,находящейся
в виде одежды на девочках.Она мгновенно поняла их состоя-
ние и своим воздействием сняла стресс.
Пока с детьми все было в порядке.Джесси использовала
небольшую часть одежды Юли и сделала из нее маленького
мышонка.Она не раз это проделывала,и Юля поняла,что ее
мама с ней.Они сидели в небольшой камере совершенно одни.
Все стены были из металла и только на одной было полупро-
зрачное стекло.Дети не видели что находилось за ним.Ия и
Юля сидели рядом и ничего не говорили.Мышонок выбрался
из их одежды и взобравшись на плечо Юли оказался около
самого ее уха.
330 10 Отсутствует часть текста
— Юля,все будет в порядке.— тихо проговорил он.—
Не говорите обо мне.Я найду выход.Успокойтесь и можете
говорить о мышонке,как вы говорили в школе.Они видят вас
через стекло,возможно,и слышат.
Юля взяла мышонка в руку и молча показала Ии.Та об-
радованно улыбулась и они на некоторое время забыли,куда
попали.
Машина вновь въехала в город,но Джесси поняла,что ей
нельзя ехать домой.Она проехала несколько улиц и остано-
вилась у небольшой гостиницы.
Несколько минут спустя они оказались в небольшом номе-
ре.Джесси некоторое время находилась в этой своей части и
решила,что нет никакого смысла притворяться перед Алис.
— Мы будем здесь,пока все не станет ясно.— сказала она
Алис.
— Я знаю.Они потребуют меня за ваших детей.
— Они могут потребовать и больше.— произнесла Джес-
си.— Но я не сдамся просто так.Дьяволы!
— Вы ничего не будете делать сейчас?— несколько удив-
ляясь спросила Алис.
— А кто тебе сказал,что я ничего не делаю?Ты не знаешь
меня.Магда сейчас пытается вызвать их,но другой нити у
меня нет,если не считать тебя.Так что не надейся,что я
упущу тебя просто так.
— Извините,я не это имела в виду.— произнесла Алис.
Мария в этот момент получила,наконец,ответ от похити-
телей.
— Нам нужна Ари.— произнес голос.— Вы не получите
своих детей,пока не вернете ее.
— Где и когда?— спросила Мария жестким голосом.
Все было как в ужасном сне.Джесси не знала,где нахо-
дятся дети,и не могла их вытащить.Впервые она оказалась
бессильной что-либо сделать.Голос не отвечал на вопрос,и
это еще больше давило на нее.
В этот момент в камеру с девочками вошел человек.Ия и
331
Юля тут же поднялись.
Мышонок соскочил с их рук и упал на пол.Он помчался не
глядя,ткнулся в стену и побежал к открытой двери.Человек
выхватил какое-то оружие и начал палить по нему.Мышонок
увернулся от выстрелов и выскользнул в дверь.Джесси нашла
щель в полу и проскользнула в нее.
— Дьявол!Не хватало нам еще мышей на корабле!— резко
проговорил он.
— Вы ее напугали.— произнесла Ия.— Теперь она не
вернется.
— Вас никто не спрашивал.— огрызнулся человек и де-
вочки съежились под его взглядом.
Он грубо схватил их,и Джесси вновь потеряла контакт со
своей частью на девочках.В то же время мышонок оставался
в контакте с ней.
Несколько секунд связи не было.А затем она появилась,и
Джесси поняла,что дети в доме.Магда оказалась в гостиной
и почти вырвала девочек из рук бандита.
— С ними ничего не случилось.— проговорил он.— Где
Ари?
Магда взглянула на человека и мгновенный импульс воз-
действия заставил его замолчать и забыть,зачем он пришел.
Забыть все от начала до конца.Он несколько удивленно за-
моргал глазами,не понимая происходящего,а Магда увела
детей и они быстро ушли вниз,в гараж.И,сев в машину,они
уехали из дома.В этот момент сверху спустилась Мария.
Она вернула человека в прежнее состояние и тот почти
обезумел от ярости.
— Что это с вами?— спросила Мария.— Ари здесь нет.
— Где она?!— закричал человек.— Говори,пока я не при-
кончил тебя!
— Ищите.— ответила Мария.
Джесси не успела ничего сделать,как человек исчез.Она
не могла его видеть.Он растворился и исчез.
Несколько минут ничего не изменили и внезапно он воз-
332 10 Отсутствует часть текста
ник в гостиничном номере.Он появился на мгновение и тут
же исчез,а затем оказался рядом с Алис и исчез уже вме-
сте с ней.Все происходило настолько быстро,что Джесси не
успевала что-то сделать.
— Они забрали ее.— каким-то отрешенным голосом про-
говорила Манси.— Что же это за дьявол?!
— Я не знаю,Манси.Он нашел ее так быстро,что я не
могу понять.Мне становится не по себе,когда происходит
подобное.
— Мне вообще все кажется нереальным.— ответила Ман-
си.— Какой-то сплошной кошмар.
— Нам надо уходить отсюда.— сказала Джесси.Она
встала и они вместе с Манси вновь отправились на машине
в Джен-Скор.Теперь их не могли остановить.Кроме того,
Джесси уже получила несколько звонков из Правительства,
которые требовали ее присутствия.Джесси решила все делать
вместе с Манси и отправилась туда вместе с ней.
В то же самое время она своей небольшой частью находи-
лась на космическом корабле.И там же оказалась Алис.
Джесси выбралась из своего укрытия и решила обследо-
вать все вокруг.Она сначала бегала,а затем стала летать по
коридору,представлявшему из себя замкнутый вращающий-
ся круг.Джесси обнаружила в корабле семь человек,в том
числе и Алис.Ее посадили в камеру и начали допрашивать.
Несколько минут Джесси искала,как проникнуть в эту каме-
ру,а затем нашла очень эффективный способ.Она забралась
в вентиляцию и по ней проскочила в нужное помещение.
Алис уже была одна и лежала связанная на кровати.Джес-
си соскочила вниз и взобралась на кровать,где была Алис.
Она начала с веревок.Алис почувствовала какое-то джиже-
ние около рук и вскрикнула.В этот момент веревки распались
и Джесси в несколько секунд расправилась с ними.Затем она
сделала то же самое с другими веревками и Алис поняла,что
свободна,но она еще не могла понять,из-за чего.
Джесси решила,что ей надо набрать вес и не нашла ниче-
333
го лучшего,как использовать постельное белье и некоторые
части кровати.
Алис была не в состоянии даже увидеть этот процесс.
Джесси уничтожала органические объекты и сразу же транс-
формировалась в них.Все закончилось за несколько минут.
Вес составил несколько килограммов и Джесси могла принять
вид довольно крупного зверя,размером с собаку или кошку.
Но Джесси не сделала этого.Алис не видела ничего стран-
ного в происшедшем,не считая исчезнувших веревок.Но она
не посчитала это чем-то сверхъестественным.
В Джен-Скоре в этот момент происходили другие собы-
тия.Перемены в правительстве привели к резкому изменению
положения в городе.Вскрылось огромное количество незакон-
ных операций,проведенных смещенными людьми.Это был на-
стоящий переворот.
Самым поразительным была непонятная для людей прони-
цательность Джесси.Она не пропустила ни одного челове-
ка,который оказался замешанным в преступлениях.Столи-
ца Трикса кипела.Положение чем-то напоминало ситуацию в
день Свободы.Но на этот раз Джесси оказалась вне этого
водоворота событий.Премьер-Министр сам ушел в отставку,
не дожидаясь полного разоблачения.Казалось,еще немного,
и все вокруг вспыхнет.
Джесси вместе с Манси прошла по министреским коридо-
рам и Джесси видела резкое изменение в Манси.Она воз-
ненавидела это место.Оно было проклято.Джесси не пошла
на встречу нового кабинета.Она прошлась по коридорам и
вернулась.
— Уходим отсюда.— сказала Джесси.— Нам здесь нечего
делать.
Манси восприняла это с каким-то облегчением.Людей во-
круг не было.Казалось,все вымерло,но Джесси знала,что
многие в этот момент предпочитают не появляться в этом до-
ме.
Несколько минут они еще ходили по пустым коридорам,
334 10 Отсутствует часть текста
пока не добрались до выхода.
Джесси и Манси снова поехали через город и Джесси чув-
ствовала большое напряжение,возникшее в городе.Это на-
поминало какую-то тревогу.Город был словно натянут,как
струна,и мог в любой момент разлететься на две части.И
тогда началась бы настоящая война.
Машина проехала по улицам и оказалась на центральной
площади.Там,где когда-то находился дом Джен-Скора.Те-
перь же посреди площади стоял мемориал.Памятник жертвам
зверей.На площади было огромное столпотворение.
Люди выражали свои протесты.Джесси не могла понять.
Были те,кто считал все сделанное верным.Другие,наобо-
рот,хотели защитить старое правительство.Кто-то требовал
справедливости,другие призывали к борьбе.Третьи просто
искали,к чему бы приложить свои руки.Такие люди и оста-
новили машину,перегородив ей дорогу.Джесси остановилась,
и толпа окружила машину.
Еще через мгновение ее и Манси вытащили и с остервене-
нием стали драть.
Джесси сносила все без проблем,но Манси внезапно упа-
ла,и это стало пределом.
Джесси одним порывом раскинула трех человек,уцепив-
шихся за нее,и прыгнула в самую гущу толпы,где была
Манси.
Дикий вой вырвался от людей.Они поотскакивали в сто-
роны и над площадью раздался крик ужаса.
Джесси около лежавшей на земле Манси.Она была в виде
большого рыжего льва.
Манси взглянула на нее,и Джесси снова превратилась в
женщину,а затем помогла ей подняться.Люди с ужасом смот-
рели на происшедшее.
— Я думала,они меня убьют.— произнесла Манси.
— Они получили то,что хотели.— произнесла Джесси.
Она обвела взглядом людей,которые стояли на месте не в
силах сдвинуться с места.
335
Другие собравшиеся пытались понять,что произошло,но
никто из тех,кто видел Джесси в виде льва,не мог сказать
ни слова.Воздействое Джесси на людей было очень сильным.
Она вновь взглянула на людей и один мощный импульс ввел
новое состояние.Все происшедше было стерто из их памя-
ти.Джесси добавила установку на снятие агрессии,и люди
несколько мгновений не могли понять,что происходит.
Еще несколько мгновений заставили их начать расходить-
ся.Они не видели ничего интересного в двух женщинах,ко-
торых они видели в круге.
— Что с ними?— спросила Манси.
— Они забыли о том,что видели.— ответила Джесси.
Кто-то спрашивал о том же,и люди не могли ничего ответить.
Джесси отвела Манси в машину и они некоторое время
находились в ней.
— Извини меня,Манси,я не думала,что так выйдет.—
сказала Джесси.
— Ты здесь ни при чем.— ответила Манси.— Все это
следствие действий Минара.Он хотел получить власть такую
же,какая была у Джен-Скора.
— Я не знаю,что делать.У меня ощущение,что еще
немного — и они набросятся друг на друга.
— Тебя не должно это беспокоить.Они уже навоевались.
Все это быстро закончится.— сказала Манси.— А нам лучше
уехать.Не нужно ничего делать.Сейчас это только подольет
масла в огонь.
—Хорошо.Едем.—ответила Джесси и,развернув машину,
вывела ее с площади.Они проехали по улицам и направились
из города.
— Я никак не могу понять,что стало с Ари.— сказала
Манси.
— Я сама не могу понять.— ответила Джесси.— Похоже,
она сама запуталась в своих ощущениях и не может понять,
где реальность,а где нет.Мне самой происшедшее кажется
нереальным.Она исчезала и появлялась.И самое странное,
336 10 Отсутствует часть текста
что и сейчас я нахожусь в двойственном положении.Вместе
с Ари сейчас находится моя небольшая часть.Я вижу все
события,которые происходят с ней.
— Ты знаешь,где она?!— воскликнула Манси.
— В том то и дело,что нет.Я знаю,где находятся мои
части,но это известно только тогда,когда связь с ними не
прерывалась.А на этот раз все было иначе.Был перерыв в
несколько секунд.Может показаться,что за это время нельзя
далеко уйти.Вот из-за этого я и не могу понять,где она.Я
видела окно,но не уверена,что то,что я там увидела,было
ральностью.Если это так,то она в космосе.
— О,боже!Но тогда патрульные корабли собьют ее.
— Не похоже на то.Где бы они не находились,они там
уже долго,а это значит,что патруль их не трогает,а значит,
считает за своего.Либо они далеко от Трикса,но это еще
более странно.
— Почему?
— Ты знаешь,что радиосигнал движется со скоростью све-
та.Если моя связь имеет ту же скорость,то она не дальше
чем расстояние которое проходит свет за время меньшее,чем
доля секунды.То есть не дальше нескольких десятков тысяч
километров.Это орбита вокруг Трикса.Если скорость меньше,
то они должны быть на Триксе.Есть еще вариант со скоро-
стью большей,чем скорость света,тогда они могут оказаться
дальше.И вот это для меня загадка.
— А что сейчас с ней?
— Ничего.Она лежит в закрытой камере или каюте.
— И она видит тебя?
— Нет.Моя часть там не такая большая.Ари только сде-
лает хуже,если я покажусь.Она посчитает,что находится под
гипнозом,а тогда с ней будет невозможно говорить.
— И что ты будешь делать?
— Пока не знаю.Сейчас ждать.Там пока никого нет.Ари
спит.Мне сложно сказать,как будут развиваться события.
— Мне сложно представить,как можно находиться в двух
337
местах одновременно.
— А в действительности я нахожусь сейчас не в одном или
в двух,а в семи местах,если считать и Магду.Она со мной
всегда.
— Но что это за места?
— Две части постоянно с детьми.Поэтому ты и Ари не
видели,как я их искала.Другие части — это я,Магда,часть
с Ари,одна часть в доме.И еще одна часть спрятана от всех.
Она находится в одном месте уже почти семь лет.
— Но ведь тебе сейчас ничто не угрожает.— сказала Ман-
си.
— Возможно.— ответила Джесси.— Но у меня нет каких
либо особых причин выводить ее на свет,а тем более уничто-
жать.
— Но как твоя часть оказалась с Ари?Я не видела,чтобы
ты ей что-нибудь передавала.
— Она оказалась там не с ней.Сначала там побывали дети.
Я решила освободиться,и эта часть в виде мыши убежала от
девочек,когда к ним пришел человек.Затем он вернул их в
дом,и Магда увела детей.
— Он их отдал?— удивилась Манси.
— Он не хотел отдавать,но Магда такая же,как я.Она
заставила его отдать детей.
После этого он ушел.И я просто не знаю,как он нашел
Ари.Это заняло несколько секунд.
— Этот человек был чем-то похож на Харлана.— сказала
Манси.
— На Харлана?!— удивилась Джесси.— Уж не думаешь
ли ты,что это был он?
— Нет.Это точно не он.— ответила Манси.— Он не стал
бы заниматься подобными вещами.Кроме того,Харлан не мог
забирать людей подобным образом.Он похож не видом,а тем,
как он появлялся и исчезал.
— Я всегда видела,как Харлан исчезал или появлялся.Я
видела и то,как он передвигался в своей невидимости.А этот
338 10 Отсутствует часть текста
человек появлялся и исчезал внезапно.Я не видела его полет
к месту появления и исчезновения.
— Харлан тоже мог быть совершенно невидимым перед
появлением.— сказала Манси.— Он говорил,что может в
таком виде двигаться почти со скоростью света.Он летал даже
на Гертрайс за то время,пока был здесь.
— На Гертрайс?И что он там делал?
— Он хотел узнать,как там живут люди.И сказал,что не
увидел большой разницы,если не считать большего развития
техники.
— Тогда почему он строил корабль здесь,а не там?
— Там нельзя построить корабль,чтобы об этом никто не
узнал.Либо строишь для правительства,либо ни для кого.А
здесь,он мог это делать,не думая о правительстве.Мы зна-
ли,что корабль будет один,и мы не сможем его повторить.
Ошибка была в том,что мы объявили об этом после.Заво-
ды Харлана были разрушены из космоса,а это было для нас
большим ударом.
— Когда я последний раз была в Кентре,я тоже нанесла
удар по одному из его заводов.Правда,я не знала,что это его
завод.
— Харлан тогда просто взбесился.Он был в ярости.И ты
знаешь,на кого?На меня и на других людей.Я не понимала
тогда,почему.А сейчас все по другому.Тогда я была среди
тех,кто атаковал замок.Мне и сейчас кажется невероятным,
что там была ты.
— Это была я.— улыбнувшись произнесла Джесси.— Сей-
час в подобной ситуации я поступила бы иначе.
— Я тоже.— ответила Манси.— Ты не знаешь,что то-
гда нам сказал Харлан?Он сказал,что в случае повторения
подобной атаки на тебя,он сам будет драться с нами.
— Он так сказал?— удивилась Джесси.
— Представь себе.Он сказал,что разрушений в Кентре не
было бы,если бы мы не нападали на тебя.
— Это так и было бы.Я не собиралась делать ничего по-
339
добного.
— После того случая мы не знали,чего ожидать.Мы ду-
мали,что ты будешь прилетать и нападать снова,пока не уни-
чтожишь город.
— Я решила тогда просто уйти и исчезнуть.И обо мне
никто не знал до того самого дня,когда я начала войну с Ал-
марном.Я только не могу понять,почему Харлан не захотел
встретиться со мной.Я решила,что он не желал иметь со
мной никаких дел.
— Этого я не знаю.— ответила Манси.— После дня Сво-
боды он вообще ушел из организации и работал только на
заводе.Строил свой корабль,а затем улетел.
— Может,он предполагал,кем станет Минар впослед-
ствии.Мне сейчас кажется,что Трикс слишком долго был
планетой преступников.И сейчас это отражается на всем.
— Я тоже так решила после того,как Минар посадил меня
в камеру.И сейчас,я боюсь,этого не изменить.
— Поэтому я и думаю о том,чтобы снова уйти.Я хочу
оказаться в каком нибудь городе,так,чтобы никто не знал,
кто я.То,что я Королева,мне просто мешает.
— Тебе же нетрудно это сделать.Ты можешь стать другой
и тебя никто не узнает.
— Но я не могу изменить детей.Я не знаю,как прийти
в город и не привлечь к себе большого внимания тем,что я
хочу сделать.
— А что ты хочешь сделать?
— Я хочу продолжать исследования,но уже сейчас они
требуют больших вложений.У меня есть средства,но я не
знаю,как мне объяснить их происхождение,не выдавая себя.
— В каком смысле?— не поняла Манси.Джесси услышала
немой вопрос по поводу происхождения средств.
—Я зарабатывала их,выполняя работу,которую не в силах
сделать один человек.Никто не знал,что я делаю ее одна.
Или с Магдой,но это не имеет значения.То,что я делала
одна,должны были делать сотни людей.И оплату я получала
340 10 Отсутствует часть текста
соответствующую.
— Мне сложно представить,чтобы это могло быть.
— В основном это технические рассчеты.Проводя исследо-
вания раньше,я нашла способ создания вычислительной ма-
шины.И я использую ее для своей работы.
— И ты никому об этом не говорила?— удивленно призн-
сла Манси.— Ты же могла построить целый завод,который
бы выпускал подобные машины.
— Нет,Манси.Это невозможно,потому что я сделала эту
машину не из чего нибудь,а из себя.Ты знаешь,что я могу
превращаться в разных зверей.Я могу превратиться в дерево,
в металл.И таким же образом я сделала эту машину.
— Боже мой!Я и подумать о подобном не могла.— отве-
тила Манси.
— Сначала я тоже об этом не могла подумать.Но все это
пришло со временем.И один только бог знает,что я еще смогу
сделать.
Манси и Джесси на некоторое время замолчали.Машина
ехала по шоссе и вскоре оказалась рядом с Кентром.Джесси
приехала туда без всякого умысла,просто вела машину по
дороге,не думая,куда едет.
Дорога впереди оказалась забитой машинами,едущими в
город.Джесси остановилась,и они вместе с Манси пошли
пешком мимо вереницы машин.Люди в большинстве остава-
лись в машинах,а некоторые выходили и шли вперед.
Перед самым въездом в город находился армейский пост.
Каждую машину и их владельцев обыскивали.Джесси и Ман-
си оказались у первой машины.
— Чего ищем?— спросила Джесси.
— Оружие.— сказал один из солдат,проверяя машину.
— Странно.У вас своего не хватает?— признесла Джесси.
— Кто это такой умный?— спросил другой солдат,отходя
от машины.
— Почему вы ищете оружие?— спросила Манси.— Нико-
му не запрещено его иметь.
341
— Было не запрещено.— ответил третий человек,подходя
к Джесси и Манси.— А теперь запрещено.
— И кто же это запретил?— спросила Джесси.
— Это решение городского управления.
От небольшой будки,стоявшей около дороги,подбежал
солдат и сразу же заговорил.
—Командир,приказ перекрыть дорогу.Сюда приближается
машина из города.В ней три человека и все вооружены.
Действия солдат были быстрыми.Через несколько секунд
дорога была перектыта шлагбаумом и несколько человек вы-
шли вперед,что бы выполнить приказ.Люди,стоявшие на
дороге разошлись,чтобы не оказаться подстреленными в воз-
можной перестрелке.
— Тебе лучше спрятаться.— сказала Джесси,обращаясь
к Манси.
— Ты смеешься надо мной?— спросила Манси.— Я участ-
вовала в десятках боев.
— Как хочешь.— ответила Джесси.
— Уходите все по своим машинам.— сказал офицер,про-
ходя мимо.
— Может вы обьясните смысл этого приказа?— спросила
Джесси.
— Вы что,дети?— спросил человек.
— Я имею в виду запрет на оружие.— сказала Джесси.
— Мне некогда объяснять.Уходите.
— А если я не уйду?— спросила Джесси.
— Тогда потом не пытайтесь обвинять нас в том,что вас
подстрелят.
Вдали появилась машина,Она выехала на шоссе с одной
из улиц города и быстро понеслась вперед.
Теперь больше никто не говорил с людьми.Машина быстро
неслась вперед и не снизила скорость,приближаясь к посту.
Началась стрельба.Из машины и в нее.Она неслась на
всей скорости и снесла шлагбаум.Выстрелы не достали пре-
ступников.Они уносились по шоссе.
342 10 Отсутствует часть текста
Один из солдат оказался рядом с Джесси и продолжал
стрелять по уносившейся машине.Джесси не ждала больше
ничего.Она взяла ружье из рук солдата.Он не сопротивлялся.
Он не мог этого сделать.
Джесси вышла на середину дороги и сделала один един-
ственный выстрел.Машина свернула с дороги и несколько раз
перевернулась прежде чем остановилась.
Солдаты подбежали к машине и вытащили из нее двух
человек.Третий был мертв.Это был шофер.
Рядом с Джесси оказался офицер и взял ружье.
— Вы сошли с ума.— проговорил он.— Черт возьми!Как
это получилось?
— Как в тире.— ответила Джесси.
— Я и не думала,что ты так стреляешь.— сказала Манси,
которая под конец все же спряталась за одной из машин.
— Ты,наверно,думала что мне это ни к чему.— сказала
Джесси.— Я иногда развлекалась стрельбой.Представляешь
себя пулей и летишь вперед.
— Впервые слышу о таком объяснении.— сказал офи-
цер.— Кто вы?
— Джесси Джениссон.
— Вы едете в город?— спросил он,словно хотел убедиться
в этом.
— Да.
— Мы можем пропустить вас в порядке исключения.Вы
помогли нам задержать преступников.
Через несколько минут Джесси и Манси уже въезжали в
город.
— Я думала,он сразу же поймет кто ты.— сказала Манси.
— Может быть он уже и понял.— ответила Джесси.— Я
не хотела,чтобы он это понял в тот момент.
— Куда мы едем?
— А я и сама не знаю.— ответила Джесси.— Мне не
хочется возвращаться в Алмарн.Там меня найдут.А здесь
никто искать не станет.
343
— Тогда поедем ко мне домой.— сказала Манси.— Я не
была там уже почти два года.
— Едем,только скажи куда.
— Ужас!— воскликнула Манси.— Раньше я думала,что
ты следишь за мной,а сейчас оказывается,что ты не знаешь
даже моего дома.
Манси назвала адрес и вскоре они оказались на месте.
Это был небольшой домик на окраине.Он стоял пустой и
холодный.Манси осмотрела его,а затем предложила ехать в
другое место.
Вскоре они оказались около другого дома.Это был боль-
шой двухэтажный дом.У самого порога играли дети лет трех
или четырех.
Манси провела Джесси к дому и остановилась,глядя на
детей.
— Как вас зовут?— спросила Манси,приседая около них.
— Джесси.— сказала девочка четырех лет.
— Нира.— ответила вторая,помладше.
— Джесси,а где твоя мама?— Спросила Манси.
— Она дома.— ответила девочка.
В этот момент из дома вышла женщина и направилась пря-
мо к детям и Манси.
— Ивините,вы к кому?— спросила она у Манси.
— К Илан.— ответила Манси поднимаясь.
— Ее сейчас нет.— сказала женщина.— Если хотите,
можете подождать в доме.Она скоро придет.
— Спасибо.Это ваши дети?
— Да.Я работаю у Илан,и она разрешает мне приводить
сюда детей.Меня зовут Эли.
— Я Манси.— сказала Манси.— А это Джесси.Джесси
улыбнулась,не говоря ни слова,и все втроем прошли в дом.
— Я еще не встречала взрослых людей с таким именем.—
сказала Эли,обращаясь к Джесси.
— Это понятно.— ответила Джесси.— Зато теперь появи-
лось столько детей с этим именем,что лет через пятнадцать
344 10 Отсутствует часть текста
их станет больше,чем любых других.
— Хотите чего нибудь выпить?— спросила Эли.— Или,
может быть,вы пообедаете с Илан?
— Да,мы подождем ее.— ответила Манси.
Ждать пришлось недолго.Появилась Илан,и Джесси была
несколько удивлена.
Это была Диана Ссарен.Или кто-то очень похожий на нее.
— Манси!— воскликнула Илан и у Джесси не осталось и
капли сомнения,что это Диана.— Я и не ожидала,что увижу
тебя здесь!
— Привет Илан.— ответила Манси.
— А кто с тобой?— сорисила Диана.
— Это Джесси.— ответила Манси и в Диане сразу же
возникла перемена.— Ты удивлена,Илан?
— Я не знаю,что и говорить.
— Я и не думала,что ты приведешь меня к ней.— сказала
Джесси.— Мне неудобно спрашивать,но все же,Илан — это
настоящее имя или нет?
— Для меня настоящее — Илан.— ответила Манси.— А
вообще,настоящее имя — Диана.
— Манси,что произошло?— спросила Диана.— Я не по-
нимаю.Почему ты оказалась с ней?
— Я кое-что поняла.— ответила Манси.— я поняла,что
нельзя годами притворяться не тем,кто ты есть.Я поняла,
что не тот друг,кто постоянно говорит об этом,а тот,кто
действительно помогает тебе.Джесси помогла мне не один
раз.Я поняла очень много.И теперь,я с ней.Меня предали
все.Минар посадил меня за решетку.Не удивляйся.Это так
и есть.И я ушла оттуда отнюдь не по его воле.Мы сбежали,
и Минар целые сутки гонялся за нами в городе и в лесу.И ты
знаешь,кто мне помог от него уйти?Джесси.
— Тогда я вообще ничего не понимаю.— ответила Диана.
Она все еще стояла посреди гостиной и смотрела на Джесси.
— А здесь нечего понимать.— ответила Манси.— Скажи,
кто тебе друг?Тот,с кем ты провела вместе несколько лет,но
345
он тебя предал?Или же тот,с кем ты воевала,но он помог
тебе в трудную минуту,несмотря на это?
— Я не знаю.— ответила Диана.
— Тогда скажи,как можно считать врагом того,кто
несколько лет ведет себя как друг?И это при том,что у него
нет на это серьезных причин.Чего ему добиваться,если в его
руках есть все?Ты думаешь,наша организация смогла бы ее
остановить?Ты помнишь,что еще шесть лет назад нам сказал
Харлан?Он сказал,что в отношениях с ней мы сами выбираем
— друзья мы или враги.И выбираем не по ее действиям,а по
своим.Боже!Я только сейчас поняла!— вдруг воскликнула
Манси.— Вспомни,из-за чего в Кентре началась война тогда.
— Что же вы стоите?— вмешалась в разговор Эли,входя
в гостиную.Она принесла что-то на стол.
—А что мне делать,если в дом пришла...- сказала Диана
и не смогла дальше говорить.Джесси применила свою силу.
— В дом пришла старая подруга и привела с собой старого
врага.— продолжила Джесси фразу Дианы.
— Извините,я не знала...- заговорила Эли,обращаясь к
Диане.
— Не нужно извиняться.— сказала Манси.— Это я ее
привела,и вы ни в чем не виноваты.Скажите вы.Если враг в
третий раз приходит к вам на помощь и в буквальном смысле
спасает вам жизнь.Вы можете считать его врагом?
— Конечно нет.— ответила Эли.
— Дже если этот враг — зверь?— спросила Манси.
— Какой же он зверь,если спасает вас?
— Вот и я говорю то же самое.— сказала Манси.— Ска-
жите,что сделает зверь,если его детенышам будет угрожать
опасность?
— Он будет их защищать.— ответила Эли.
— А если он знает,откуда исходит опасность?
— Тогда он нападет.А в чем дело?
— Вы давно в Кентре?— спросила Джесси у Эли.
— Я здесь родилась.
346 10 Отсутствует часть текста
— Вы помните,что произошло шесть лет назад?
—Конечно.Тогда я познакомилась с Найдом.А после этого
мы поженились.
— Я имею в виду другое.
— Вот о том времени я и говорю.Найд был ранен тогда и я
привела его к себе в дом.Он мне рассказал странную историю.
И,хотя я ему не поверила,он мне все равно понравился.
— Он сказал,будто у Повелителя были дети,которые по-
шли в школу,и из-за этого все пошли к замку.
— Так это так и было.— сказала Джесси.
— Не может быть.У него не могло быть детей.
— А у нее?— спросила Джесси.— Знаете ли вы,что она
женщина?
— Боже правый!Тогда получается,что люди напали на ее
детей?
— Получается.— ответила Джесси.
— А откуда вы это знаете?
— Тогда я участвовала в событиях.И не на стороне людей.
— Вы защищали оборотней?
— Только одного,вернее одну.
— Извините,мне надо идти.— сказала Эли и удалилась.
— Не нужно говорить,кто я.— сказала Джесси.
— Я хотела сказать другое.— ответила Диана.
— Вот это и не нужно говорить.И действительно,чего ты
стоишь,будто ты не хозяйка в своем доме.
— Да,Илан.Садись.Я же говорю тебе.Она друг,а не
враг.— сказала Манси.
Диана,наконец,села.Она смотрела на Джесси и все еще
не понимала,как ей себя вести.
— Может мне оставить вас?— спросила Джесси.
— Нет,Джесси.— твердо сказала Манси.— Как ты не
понимаешь,что как раз сейчас ты не должна никуда уходить?
— Я вижу,что она не хочет меня принимать.
— Не хочет,так заставь.— сказала Манси.— А иначе ты
ничего не добьешься.
347
— Я не могу применять силу.— ответила Джесси.
—А кто сказал,что надо применять силу?Ее надо убедить.
Илан,ты разве не понимаешь?Посмотри на нее.Она ищет
у нас помощи.У меня,у тебя.У всех людей.Разве День
Свободы тебе ничего не доказал?А пять прошедших лет?Она
сама убила их,а мы все еще ищем в этом какой-то умысел.
Конечно,в этом есть умысел,но вовсе не тот,о котором мы
думали.
— Я не знаю.— заговорила Диана.— Как ты не понима-
ешь?Ты же сама..
—Да.Я сама думала так же,как ты.—ответила Манси.—
Но скажи мне,я похожа на безумную?
— Нет,Манси!— вдруг вскрикнула Диана.— Я не могу и
не хочу!Ты это понимаешь?!— спросила она у Джесси.
— Извини.— сказала Джесси,быстро поднялась и ушла.
Она вышла из дома,не обращая внимания на слова Манси,
посланные вдогонку.Джесси села в машину,закрылась в ней
и спряталась,чтобы ее не было видно снаружи.Она пере-
бралась на заднее сидение и улеглась внизу,превратившись в
тигра и накрывшись покрывалом от сидения.Ей хотелось куда
нибудь спрятаться.Забиться в угол и не высовываться.
Она чувствовала,что Манси выбежала за ней,но не смогла
ее найти.Она не подумала,что Джесси спрячется в машине.
Манси искала ее некоторое время вокруг,а затем решила,что
это бесполезно.Она вернулась в дом с намерением обругать
Диану и попытаться снова ее убедить.
Джесси переговорила с Магдой и заснула.Ей нужно было
поспать,но в то же время она не хотела выпускать из виду
Ари,и за ней осталась следить Магда.
Джесси проснулась от чувства,что в машине кто-то по-
явился.Она тихо поднялась и увидела Манси.В ней было
беспокойство.Джесси решила не показываться и снова легла
на место.Манси несколько минут сидела в машине,а затем
снова вернулась в дом.Джесси опять заснула и проснулась
уже утром.От Магды она знала,что Ари все время остава-
348 10 Отсутствует часть текста
лась на своем месте,и лишь один раз ей принесли обед,не
сказав ни слова.
Джесси оставалась в машине и просто ждала,когда снова
появится Манси.Магда с детьми находилась в лесу.Они ре-
шили не оставаться в доме,пока не решится вопрос с Ари.В
доме оставалась только Джесси-Мария.
В камеру Ари пришел человек,который перенес ее на ко-
рабль.Он уселся на постель,не подозревая,что под ним ока-
зался оборотень.
— Так как,Ари?Будешь молчать?— спросил он.— Как ты
сняла установки?Ты хочешь испытать нас?Ты думаешь,нам
не удастся это узнать другими методами?
— Я не знаю,что произошло.— ответила Ари.— Неужели
ты не понимаешь,что это они сделали?Я не знаю,как.
— Не рассказывай мне сказки,Ари.На Гертрайсе этот ме-
тод существует всего несколько лет.Он не мог попасть на
Трикс.
— Ты же можешь это узнать.Ты можешь спросить у нее.
Джесси заставила меня принять ее за оборотня.Я не пони-
маю,как она это сделала.
— Ты хочешь сказать,что она владеет этим методом?
— А как еще это можно объяснить?Может,ты считаешь,
что я свихнулась?Если она им не владеет,то она действи-
тельно оборотень.И как бы ты ни старался,либо то,либо
другое.
— Либо ты все это выдумала.Ты выдумала это и сговори-
лась с ней.Ведь ты не Ари.
— Получается,что я еще и заставила ее сказать тебе,что
я не Ари?И зачем ты похитил ее детей?
— Очень просто.Я хотел узнать,правда ли то,что она
оборотень.Это неправда.Они ни разу не упомянули об этом
в своем разговоре.И в своих мыслях.
— Это ничего не доказывает.Они никому не говорят об
этом.Кроме того,это только подтверждает,что она владеет
методом гипноза.
349
—Это доказывает,что ты шпион.Я все проверил.Ты дума-
ешь,я не смог добраться до данных СБ?— он усмехнулся.—
Я нашел там тебя!Ты шпион,засланный к нам.Можешь не
увертываться.
— Мне все равно,кем ты меня считаешь.
— Вот ты и призналась.А теперь тебе придется делать то,
что я захочу.Ты не умрешь.Ты навсегда забудешь то,что
сейчас произошло.И ты станешь моим агентом в СБ.
— У тебя ничего не выйдет.
— Еще как выйдет!
В камеру вошли двое и взяли Алис.Они провели ее из
каюты,и Джесси проследовала за ней,находясь на ней в виде
одежды.
Алис привели в другое помещение и усадили в крес-
ло,предварительно полностью раздев.Одежда оказалась на
небольшом столе и Джесси,поняв,что он из дерева,в
несколько секунд уничтожила его,добавив к себе новую пор-
цию массы.
Перед Алис поставили какой-то прибор и через несколько
секунд она словно исчезла.Она оставалась на месте,но Джес-
си перестала чувствовать ее как человека.Все произошло за
несколько секунд.
Прибор был выключен и Джесси вновь ощутила Ари,но
она стала другой.
— Привет,Ари.— сказал человек.
— Что случилось?— спросила она.
— Все в порядке.Операция отменяется.
— Отменяется?— удивилась она.— Почему?
— Мы получили новые данные.Все очень сложно.Мы
возвращаемся на Гертрайс.
— Но шеф,а как же я?
— Уже все улажено.Можешь не беспокоиться.Тебя при-
мут на Гертрайсе.Может возникнуть проблема с СБ,но я
думаю,все будет в порядке.
350 10 Отсутствует часть текста
— Значит вы отказались от планов?Я не понимаю,что
произошло.
— Ничего.Одевайся.
Ари подошла к столу и одела свою одежду,несколько уди-
вившись ее состоянию.Но она не стала об этом высказывать-
ся.Несколько минут спустя она оказалась в своей каюте.Это
была другая каюта и Ари вновь была удивлена тем,что там
обнаружила.
— Шеф,что случилось,я не узнаю свою каюту.
— В последний раз,когда мы применяли прибор,произо-
шел сбой.Тебя не было полгода.Мы восстановили прибор и
вернули тебя.
— А как же мое тело?
— Оно оставалось в замороженном состоянии.Очень про-
стой метод,который мне показал Харлан.
Джесси чуть не выпрыгнула услышав имя Харлана.
— Этот глупец рассказал мне все от начала и до конца.—
продолжал шеф.
— От вас,шеф,ничего не скроешь.
— Это верно,Ари.Нам повезло,что,включив прибор,мы
сделали полную запись.В ином случае мы не смогли бы вер-
нуть тебя.
Джесси внезапно поняла,что запись была сделана не слу-
чайно.Шеф сделал ее с самого начала.Джесси читала его
мысли и поняла,что он с самого начала решил после возвра-
щения Ари вернуть ее к прежнему виду,чтобы она не смогла
ничего вспомнить и не требовала оплаты ее работы на Триксе.
— Я благодарна вам.— сказала Ари.
— Не стоит.— ответил шеф,усмехаясь внутри себя.Он
чувствовал себя богом.
— Пойдем.Через несколько минут начнется ускорение.—
сказал шеф,и Ари вместе с ним пошла по кораблю.
Джесси ждала.Она знала,что теперь ее появление вооб-
ще не принесет ничего хорошего.Она знала,что Ари в этот
момент ничто не угрожало.Джесси даже подумала,что так
351
лучше.Она видела,что ее грубое вмешательство ввело Алис
в такое состояние,из которого было сложно выпутаться.
Ари оказалась в противоперегрузочном кресле.
— Четырехкратная перегрузка.— сказал шеф-командир ко-
рабля.— Через три дня будем на месте.
Джесси ощутила начавшееся ускорение.Сначала было
остановлено вращение корабля.А затем одна из стен поме-
нялась с полом и корабль пошел вперед.
Джесси изменила себя.Постель в каюте,где была Ари,ис-
чезла и вместо нее появилась собака с почти металлическими
лапами,что бы выдержать ускорение.Она вышла и прошла
в другое помещение,где присоединила к себе новую часть,
оказавшуюся вместо стола.Джесси нашла еще несколько де-
ревянных частей и,уничтожив их,набрала вес около сорока
килограммов.
Теперь она могла превратиться в человека,используя при-
думанный ею метод получения заданной формы при меньшем
объеме вещества.Она сделала внутри себя полости,которые
были внутри утолщенных костей.
Она еще раз прошла по кораблю,теперь уже в виде че-
ловека и решила изучить его,пока весь экипаж оставался
прикованным к своим местам.
Она ходила и смотрела везде,где только было возможно.
В Кентре в это время Манси вышла из дома Дианы вместе
с ней и они прошли к машине.
— Я поеду в Алмарн.— сказала Манси.
— Ты думаешь,она там?
— Она или часть ее.— ответила Манси.— Я найду ее.
— Я поеду с тобой.— сказала Диана.
— Ты поедешь к ней?— удивленно спросила Манси.
— Ты же хотела этого.— ответила Диана.— Или ты уже
не хочешь?
— Конечно хочу!— воскликнула Манси.— Садись.
Манси села за руль,и Диана села рядом с ней.Джесси ре-
шила продолжать свои действия на корабле и не показываться
352 10 Отсутствует часть текста
Манси и Диане.Манси повела машину и они вскоре выехали
на одну из основных улиц Кентра.
А корабль набирал скорость.Джесси внезапно поняла,что
он ушел значительно дальше,чем несколько десятков тысяч
километров от Трикса.Расстояние выражалось сотнями ты-
сяч километров,и задержка сигнала должна была оказаться
значительной.Но задержки не было.Это ее поразило.Она
прекратила свои брожения по кораблю и,оставаясь в одной
каюте,начала ставить опыты по измерению скорости переда-
чи сигнала.
В какой-то момент Джесси ощутила резкие перемены.
Связь вдруг стала обрываться и появляться вновь.Она была
совершенно необъяснимой.Джеси теряла связь с частью на
корабле,получала ее через несколько секунд и обнаруживала,
что там не прошло и мгновения.
Примерно та же картина наблюдалась и в моменты нахож-
дения на корабле.Джесси подняла Магду,которая в этот мо-
мент спала,и,объяснив ситуацию,полностью ушла в экспе-
рименты,оставив часть,находившуюся в машине с Манси и
Дианой,на Магду.
Корабль шел с ускорением,направляясь под углом к солн-
цу.Гертрайс был на другой стороне орбиты и путь выбирался
кратчайшим,но не настолько близким к звезде,чтобы не ока-
заться расплавленным.
Экипаж в основном заснул.В том числе и Ари.Во сне
переносить перегрузки было легче.
Прошло почти четыре часа.Задержка сигнала туда и об-
ратно по рассчету составляла около полминуты.Но Джесси
не ощущала этой задерки в моменты связи.Она периодически
пропадала на несколько секунд,но это было вообще сложно
как либо объяснить.Джесси только увидела,что время,на
которое она пропадает растет вместе со скоростью корабля.
Надо было как-то привязаться к этому,и вскоре Джес-
си нашла экспериментальную формулу для определения части
времени,которая выпадала на потерю связи.
353
Отношение среднего времени исчезновения связи на сред-
нее время промежутка между исчезновениями было равно от-
ношению скорости корабля к скорости света.Это было серьез-
ной зацепкой и означало,что обрывы были не случайны.
Одновременно с обрывами стали появляться и скачки.
Джесси была связана с Магдой и внезапно,происходил ска-
чок.Джесси понимала,что для Магды это выглядело как об-
рыв.Ситуация начала проясняться.Связь действительно была
сверхсветовой.Более того.Она была мгновенной.
Появление же обрывов было связано с относительностью
одновременности для планеты и корабля,движущегося со ско-
ростью,которая составляла заметную часть скорости света.
Машина,в которой ехали Манси и Диана,в это время
попала в автомобильную пробку и уже несколько часов по-
чти не двигалась.Пробка была образована армейским постом,
который выполнял приказ о разоружении населения.
Манси включила радиоприемник в машине и вместе с Ди-
аной слушала сообщения из Джен-Скора.Там в этот момент
творилось что-то неописуемое.Сторонники Минара атакова-
ли тюрьму и освободили его.Минар во всеуслышание заявил,
что Королева Джесси — оборотень,и это взбудоражило лю-
дей.Одни считали это грязной ложью и шли против Минара.
Другие,наоборот,присоединялись к нему и,взявшись за ору-
жие,готовились к войне.
Сообщения начали перерастать в репортажи с мест боев
между сторонниками Минара и Джесси.Джен-Скор оказался
разбитым на два лагеря,которые были готовы драться друг с
другом насмерть.
Появились новые сообщения из Алмарна.Город весь встал
на защиту своей Королевы.Большинство населения считало ее
единственной законной властью на Триксе.Люди поднимались
и формировали отряды ополчения.
Огонь перекинулся и на другие города.Они по очереди
начали сообщать о своем положении.Они оказались разде-
ленными на две части.Одни присоединялись к Минару,дру-
354 10 Отсутствует часть текста
гие к Джесси.В некоторых вспыхивали уличные бои между
сторонниками тех и других.
Война разгоралась за стратегически важные объекты.За
заводы оружия,продовольственные склады,за выгодные по-
зиции в городах.Организовывались целые армии,которые за-
хватывали управление в городах,если оно не выражало их
волю.
На улице,где находилась машина с Джесси,Манси и Ди-
аной,раздались выстрелы.Люди в ужасе разбегались.Пробка
на дороге усугубила ситуацию.
Прогремели выстрелы из орудий и несколько машин впе-
реди взорвалось.
— Дьявол!— воскликнула Манси.— Боже мой!До чего
же нас довел Минар!
— Минар?— спросила Диана.
— А кто же еще?— со злостью произнесла Манси.—
Джесси была в Алмарне и не участвовала в его делах.Да
ты и сама слышала.Алмарн за нее.
Вновь раздались выстрелы и прогремели взрывы.На этот
раз совсем рядом.Несколько машин впереди вспыхнуло.
—Нам надо уходить,пока не поздно.—произнесла Манси.
Она и Диана выскочили из машины и,перебежав через
улицу,спрятались в подворотне.Джесси несколько мгнове-
ний думала что ей делать и решила,что эксперименты можно
отложить.
Она перешла в свою часть в машине,оставив часть на
корабле в одной из кают в виде предмета мебели,присоеди-
ненного к полу.
Она вышла из машины,снова став человеком,и вскоре
догнала Манси и Диану,которые двигались каким-то непо-
нятным путем через дворы.
— Джесси!— воскликнула Манси.— Как ты нас нашла?
— Я все время была в машине.— ответила Джесси.
— Так ты знаешь,что происходит?— спросила Диана.
355
— Да.И я чувствовала,что все идет к этому.Манси ска-
зала,что этого не будет.
— Я ошиблась.— ответила Манси.— Правда,я не знаю,
изменило это что-нибудь или нет.
— Не знаю.— сказала Джесси.— Может и изменило бы,
но я не знаю в какую сторону.
— И что ты собираешься делать?— спросила Диана у
Джесси.
— Я не знаю,что делать!— воскликнула Джесси.— Не
знаю!
— Хороша Королева.— сказала Диана.
— А ты знаешь,что делать?— спросила Джесси.— Если
ты знаешь,так скажи.
— Я знаю что делать.— ответила Диана.
— Говори.Я сделаю все,что ты скажешь.Только не проси
меня,чтобы я исчезла.Этого я сделать не в состоянии.
— Ты должна возглавить войска,которые выступают за
тебя.— ответила Диана.
— Возглавить войска?— переспросила Джесси.— То есть
вести эту войну?Я же в этом ничего не понимаю.
— Ты в этом ничего не понимаешь?— удивилась Диана.—
А что же ты тогда делала в Кентре?
— Всем стоять!Ни с места!— вскрикнул человек,оказав-
шийся на пути с оружием наперевес.
Несколько мгновений спустя рядом появилось еще несколь-
ко человек.Они все были вооружены и в несколько секунд
окружили Джесси,Манси и Диану.
— Кто вы такие?— спросила Джесси.
— Мы сторонники настоящего правительства.
— И какое вы считаете настоящим?
— Это сначала скажете вы.— ответил другой.
— Мы за Джесси.— ответила ему Манси.
— А мы за Минара!— вскрикнул один из людей.— К
стенке их!
356 10 Отсутствует часть текста
— Всем стоять!— произнесла Джесси,включая свое воз-
действие.
Люди остановились.
— Оружие на землю!— приказала Джесси,показывая на
место рядом с собой.
Люди подчинились,выполняя ее волю.Они сложили ору-
жие у ног Джесси и разошлись в стороны.Джесси отошла
на несколько шагов от кучи с оружием и,не говоря ни слова,
заставила отойти и Манси с Дианой.
Джесси подняла руки вверх,а затем направила их на ору-
жие.
Тепловой удар в несколько мгновений разнес несколько
стволов и зажег деревянные части других.Джеси подожгла
все оружие,а затем сняла воздействие с людей.
— Слушайте все.— произнесла Джесси.— Я — Королева
Джесси.И вы только что узнали на себе силу моего ору-
жия,уничтожившего оборотней.Только они оказались там!—
Джесси показала на огонь.— А теперь разойтись!
Всех сдуло как ветром.Джесси заставила и Диану с Манси
уходить,потому что костер начал палить.В огне выстрелива-
ли заряженные ружья и просто патроны,выброшенные вместе
с оружием.
— Как ты это сделала?— спросила Диана.
— Что?— спросила Джесси.
— Как ты зажгла огонь?
— Зажгла,и все.— ответила Джесси.— Тепловым лучом.
Как он получается,я не знаю.Я знаю только,что сделать для
этого.
— Как это?Ты знаешь или не знаешь?
— А ты знаешь,как ты двигаешь своей рукой?— спросила
Джесси.— Подумай и ответь.
— Я не знаю.Двигаю,и все.— ответила Диана.
— Вот и я так же.Зажгла,и все.
Они почти бежали через дворы.Джесси поймала новое со-
общение,которое относилось к Кентру.Город был за Минара.
357
— Кентр за Минара.— сказала Джесси на ходу.
— Откуда ты знаешь?— спросила Манси.
— Я приняла сообщение по радио.
— Тогда нам надо убираться отсюда как можно быстрее.—
произнесла Диана.
— Все дороги перекрыты.— сказала Манси.— Это было в
другом сообщении.
Есть еще один путь.— сказала Джесси.— Но я не знаю,
как вы к этому отнесетесь.
— Какой?— спросила Манси.
— По реке.— ответила Джеси.
— В такое время?— удивилась Диана.
— Я еще не договорила.— ответила Джесси.— Не просто
вплавь,а внутри меня.
— Как?— удивилась Манси.
— Я уже делала так с детьми.Правда,они этого не пони-
мали.
— Я согласна.— ответила Манси,решив положиться на
Джесси.
— Я не понимаю.Ты что,хочешь нас съесть?— спросила
Диана.
— Я хочу перевезти вас,как детей.— ответила Джесси.
— Ты как хочешь,Манси,но я не согласна.— ответила
Диана.— Может я и послушала тебя,но не до такой степени.
— Тогда вам придется вспоминать,как вы бегали от Кен-
тра.— сказала Джесси.— В конце концов,можно не говорить
за кого мы,если нас спросят.
— Действительно.Чего мы испугались.— сказала Ман-
си.— Нас никто не тронет,пока мы не сказали за кого мы.
— И за кого же?— спросил какой-то человек,оказавшийся
рядом.Джесси прочитала в его мыслях за кого он сам и,глядя
на его оружие ответила.
— За Джесси.
— Тогда это меняет дело.— сказал он и сделал какой-
то знак рукой.Рядом оказалось еще четыре человека.— Мы
358 10 Отсутствует часть текста
идем из города.—сказал он.—Если хотите,присоединяйтесь.
— У меня один вопрос.— сказла Джесси.— Как вы отно-
ситесь к объявлению Минара?
— А как к нему относиться?
— Что вы будете делать,если это правда?— спросила
Джесси.
— Ты смеешься над нами?!— вдруг заговорил другой че-
ловек.
— Я не смеюсь.— ответила Джесси.— Я хочу сказать,
что если это так,это не меняет нашего отношения к ней.
— Да.— сказала Манси.— Мы с ней до конца.А вы?
— Это же неправда!— проговорил один из людей.
— А если правда?— жестко спросила Джесси.
— Тогда я с ней.— сказал один из людей.
— Ты с ума сошел,Марк!— воскликнул другой.— Как ты
можешь говорить о ней такое?
— Я не верю в это,но даже если это так,я с ней!—
проговорил Марк.
— Я тоже.— сказал другой человек.— Минар сам хуже
зверя.
— Дан,ты думаешь,что она оборотень?— спросил один
из людей.
Джесси взглянула на человека,вспомнив имя,но это был
не тот Дан,с которым она когда-то работала.
— Я не думаю,но это не меняет дела.— ответил Дан.—
Пусть даже она и оборотень.Вы же видели,что она сделала.
Я с ней.
Трое остальных побоялись заявить подобное.
— Черт возьми!— воскликнул один из них.— Минар этого
и добивался.Он хотел разделить нас.
— Так зачем нам разделяться?— спросила Джесси.— Вам
надо понять,что это не меняет дела,и все.
— По моему,это беспредметный спор.— сказал еще один
из троих.— Мы зря теряем время.
359
Все согласились и снова пошли через дворы.Через
несколько минут они встретили еще одну группу из семи во-
оруженных человек.
— Да здравствует Минар!— воскликнул один из встре-
тившихся и пятеро людей открыли по ним огонь.Завязался
короткой бой.Джесси заставила семерых людей бежать,оста-
вив оружие.
— Да они трусы!— воскликнул Марк.
Минуту спустя они шли ввосьмером и у всех было оружие.
Манси оказалась ведущей.
Она знала ходы и выходы и вскоре группа оказалась на
широкой улице,которую надо было перейти.
Первой пошла Джесси.Она не стала ждать,когда кто-то
решится выйти.
— Вперед,здесь никого нет.— сказала Джесси и группа
перебежала через улицу.
Они двигались так через город почти целый час.Один раз
они встретили вооруженныю группу и стычка вновь закончи-
лась побегом сторонников Минара.
Они снова оказались на одной из улиц.Там шла перестрел-
ка.Посередине улицы была баррикада и несколько человек
отстреливались от наседавших на них противников.Джесси
оказалась сзади людей сражавшихся на баррикаде.
— Кто?— спросила она.
— Джесси!— воскликнул человек и с остевенением палил
в противника,не думая о том,кто оказался сзади.
Он лишь надеялся,что подошедшая группа окажется на
его стороне,а иначе четверо человек,защищавших баррикаду,
были бы обречены.
— За Джесси!— воскликнула Джесси и сделала несколько
выстрелов в противников.
Несколько человек упали и подошедшая группа присоеди-
нилась к защитникам.
Противник оказался в меньшинстве и прекратил атаку.
— А теперь уходим.— сказала Джеси.
360 10 Отсутствует часть текста
— Куда?— спросил один из защитников баррикады.
— Кентр не наш.— ответила Джесси.— Мы не выдержим
здесь.
— Да.— сказал Марк.— Идемте с нами.
Четверка переглянулась и они пошли,оставив барикаду.
Они встретили трех вооруженных человек и те сдались без
боя.
— Минар.— сказал один из них.
— К стенке!— воскликнул один из отряда Джесси.
— Отставить.— проговорила Джесси.
— Почему?Они же враги.
— Это приказ Джесси.Пленых разоружать и отправлять
по домам.Вы меня поняли?— спросила Джесси и у своих
людей и у троих пленных.— Джесси — не Минар.
Она сама забрала у троих людей оружие и боеприпасы,а
затем отпустила их,заставив своим воздействием на некото-
рое время забыть о прошедшем отряде.
— Ты думаешь,это правильно?— спросила Манси.
— Конечно.— ответила Джеси.— Минар их обманул.
Пусть все знают,что Джесси не зверь.
Отряд вновь двигался вперед.Он оказался почти на самой
окраине и встретил еще восемь человек.
Джесси оказалась впереди и задала все тот же вопрос,
который волновал всех вокруг.
— Кто?— спросила она.— Говори правду.— произнесла
она,когда поняла,что человек хочет назвать Минара,хотя
это было не так.— Будет не дело,если мы начнем стрелять в
своих.
— Джесси!— почти с ревом проговорил человек.
— Джесси!— повторила Джесси и отряды объединились.
Они подошли к самому краю города,и впереди оказались
армейские части.
— Всем оставаться на местах.— сказала Джесси и двину-
лась вперед.Она как стрела промчалась к посту и словно из
под земли выросла перед солдатом.Тот испугался и не успел
361
ничего сделать.Джесси остановила его.
— Говори,кто ты?
— Я не знаю.— пролепетал солдат.— Я подчиняюсь свое-
му командиру.
Джесси уже поняла,что ей делать.Она разоружила его,
забрав оружие,затем связала и заткнула рот.
— Извини,друг,но у нас нет другого выхода.— сказала
она.Несколько мгновений спустя она ворвалась в небольшую
будку и уложила всех солдат на пол.Она собрала оружие,в
том числе автоматы и гранаты.
Джесси вышла и сделала знак своим людям.Девятнадцать
человек пригнувшись пробежали через поле и,несколько уди-
вившись работе Джесси,скрылись в лесу.
Затем там же оказалась и Джесси,передварительно связав
всех солдат и оборвав линию связи.
Она догнала всех,и люди быстро шли через лес.Их вела
Манси,которая знала где можно спрятаться на ночь.
Через два часа они оказались у небольшой пещеры,кото-
рая имела два выхода.Это позволяло им скрыться,если кто-то
придет по следу.
— Тихо!— произнесла Джесси,подходя ко входу.— Стой-
те.
Она сама почти впрыгнула в пещеру.В ней горел огонь,
около которого было несколько человек.
— Джесси!— прокричала она пароль дня.
— Джесси!— ответили ей люди,и вскоре все оказались
вместе.В пещере находилось около шестидесяти человек,го-
товых сражаться за Джесси.
— Манси!Диана!— воскликнул кто-то из людей и оказал-
ся рядом.
— Ален!— произнесла Диана.— Я рада,что т