close

Вход

Забыли?

вход по аккаунту

?

05 - Oborotni Triksa - 2

код для вставкиСкачать
Оборотни Трикса (продолжение)
Ivan Mak
Оглавление
Оборотни Трикса
продолжение
3
344
429
481
2
Оборотни Трикса
продолжение
3
4
Решение было одно.Джесси и Магда остались на корабле
хийоаков.Корабль взлетел с планеты и внезапно куда-то про-
валился.Джесси и Магда ощутили этот провал и попытались
что-то сделать.Инстинктивный рывок привел к изменению в
полете корабля.Прил вскочил со своего места.
Он зарычал что-то непонятное,а зетем почти обезумев на-
бросился на Джесси и Магду.
— Вы сошли с ума!— завыл он.— Из-за вас мы улетим
черт знает куда!
— Ты не говорил,что мы куда-то летим.— ответила Джес-
си.
— Теперь мы выскочим неизвестно где и когда.— снова
рычал Прил.— Ты изменила поле в момент прыжка.Какой
черт дернул тебя!
— Я не знаю о чем ты говоришь.
— Узнаешь!— завыл Прил.— Со мной еще не было подоб-
ного.Теперь я сам не знаю,где мы окажемся.
Произошло новое изменение.Корабль выскочил из провала
и оказался в нормальном космосе.Прил снова что-то рычал
на своем языке,а затем затих.Он несколько мгновений не
двигался,а затем взвыл так,словно потерял нечто очень су-
щественное.
— И это сделала ты.— произнес он поникшим голосом.—
Ты привела нас на край Галактики.Но мало того!Сейчас
1240-й год.Мы улетели на четыреста лет вперед.На твоей
Земле сейчал 3150-й.
Прил замолчал и лег.
— Я же не знала,что так выйдет.— проговорила Джесси.
— Ляг и молчи.— произнес Прил.— Мы снова произведем
прыжок.Не вздумай опять изменять поле.
Джесси и Магда лежали на месте.Джесси ощущала свою
вину за происшедшее,хотя еще не понимала точно,что про-
изошло.Корабль вновь произвел прыжок.На этот раз Джесси
и Магда ничего не предпринимали.
Прыжок длился дольше,чем первый.Выскочив в нормаль-
5
ный космос,корабль через несколько секунд снова ушел в
прыжок,на этот раз длительностью в несколько секунд.
— Мы около Земли.— произнес Прил.
— Земли?!— воскликнула Джесси.
—Тебе нечему радоваться.—проговорил Прил.—Взгляни.
Появился экран,на котором была Земля.Ее было трудно
узнать.Изображение увеличилось и Джесси увидела ужасные
разрушения.Города стояли в руинах.В атмосфере было полно
радиоактивной пыли.На экране высвечивались данные ради-
ации,температуры поверхности,состава воздуха и некоторые
другие параметры.
Земля была совершенно непригодна для жизни.Джесси и
Магда не могли произнести ни слова.
— На Земле была война.Немногим более ста лет назад.—
проговорил Прил.— Война между людьми.
— Ты оправдываешься?— чуть не закричала Джесси.—
Ты думаешь,я не помню,с кем воевала Земля?!
— Как хочешь.— остановился Прил.— Мне нечего тебе
больше говорить.
Корабль произвел мгновенный скачок,а затем содрогнул-
ся.Стена,на которой был экран,раскрылась и перед Джесси
и Магдой открылся удивительный земной пейзаж.Без каких-
либо признаков разрушений или заражений.В корабль ворвал-
ся свежий воздух,который пьянил своей чистотой.
— Это Новая Земля.— произнес Прил.— Она недалеко от
старой.На той же орбите,но в другом месте.Здесь все зем-
ляне,оставшиеся в живых после войны,вернее,их потомки.
Идите.
Джесси и Магда несколько мгновений ждали,а затем вы-
шли на природу.Сзади раздался рев и обернувшись женщины
увидели уносящийся корабль хийоака.Он ушел высоко в небо
и скрылся,оставив только небольшой инверсионный след.
Окружавшее казалось нереальным.Джесси и Магда про-
шли к лесу и трогали руками деревья и кусты,чтобы ощутить
их.
6
Звуки леса,запахи,трава под ногами,все говорило о том,
что они на Земле.Разница была заметна только при очень
близком рассмотрении.Было трудно найти растения,в точ-
ности совпадающие с обычными растениями Земли.Но было
множество похожих.На одном из деревьев Джесси увидела
белку.Настоящую земную белку!Зверек несколько мгновений
рассматирвал пришельцев,а затем скрылся в ветвях деревьев.
Джесси и Магда бродили по лесу,находили разные земные
растения.Или так похожие на них,что нельзя было сказать,
что они не земные.
Попадались и разные животные.Одних Джесси и Магда
никогда раньше не видели,а другие были земными.
Попадались и волки и рыси.Несколько других неземных
видов,часть из них только немного напоминала земных жи-
вотных.
«Джес,тебе пора измениться.»- Сказала Магда.— «Не де-
ло разгуливать так в виде такеса.»
Джесси усмехнулась и переменилась.Магда уже давно
стала такой,какой она была на Земле.
«Нас так и за землянок не примут.»- сказала Джесси.—
«Мы же не люди.»
«Но мы же с Земли.»- возразила Магда.— «Значит,здесь
есть такие,как мы.»
«Хорошо,если так.А Может,нас из-за этого и выпрово-
дили в космос.»
«Не думай сейчас об этом.Мы еще и людей-то не встре-
тили.»
Джесси и Магда продолжили свой путь.Они шли не зная
дороги,не зная,куда идут и зачем.Просто шли,потому что
надо было хоть что-то делать.
Приближалась ночь.Джесси выбрала небольшую поляну
и вскоре на ней появился костер.Женщины расположились
около него и вскоре заснули.Заснули для того,чтобы на сле-
дующий день вновь увидеть свет и Землю.Пусть не ту,но так
похожую на ту.
7
— Эге-ге-гей!— закричала Джесси,проснувшись.Настро-
ение было совершенно новым.Джесси вскочила со своего ме-
ста и начала прыгать и кувыркаться,как девчонка.Несколько
мгновений спустя к ней присоединилась и Магда.
Oни кричали и прыгали.Бегали и смеялись.Они излучали
свое огромное безумие,накопившееся за многие годы.Они не
ощущали,что на Земле прошло более тысячи лет с тех пор,
как они улетели,и их сорок лет вне Земли казались огромным
сроком.
Джесси чуть не наскочила на человека,появившегося из-за
деревьев.Она ждала только одно мгновение,а затем подско-
чила к нему и расцеловала как родного.Тот,почти обезумев,
отпрыгнул назад.
— Да ты,я вижу,испугался?— проговорила Джесси.
Из-за деревьев выскочила и Магда.Человек увидев ее от-
скочил еще на некоторое расстояние.
— Он какой-то дикий.— сказала Магда.— Посмотри на
него.Настоящий индеец.Только перьев не хватает для полно-
го счастья.
Человек что-то произнес.
— Да он,похоже,и английского не понимает.— сказала
Джесси.
— Да.Он говорит на языке похожем на испанский.Но я
все равно не понимаю.
— Ты знаешь испанский?
— Ты же знаешь,что нет,Джес.
— Да,конечно.Я и забыла,что все знаю о тебе.
Человек сорвался со своего места и понесся в лес.
— Догоним?— спросила Джесси,усмехнувшись.
Магда поняла ее мысль,и они,объединившись в одного
тигра,понеслись вслед за человеком.
Они догнали его минуту спустя и двинулись параллельным
курсом немного в стороне.
Беглец услышлал звуки,доносящиеся со стороны и оста-
новился,чтобы прислушаться.
8
Джесси и Магда тоже встали.Человек вновь побежал,и
вновь Джесси и Магда мчались недалеко от него.Он оста-
навливался несколько раз,прислушивался,а на четвертый раз
решил проверить,кто бежит рядом с ним.
Джесси и Магда не стали прятаться.Индеец,выйдя из-
за дерева,чуть не столкнулся с тигром,который вышел ему
навстречу из кустов.
Он коротко вскрикнул от неожиданности и отпрыгнул на-
зад.
— Ррр.— проговорила Джесси.— Теперь он нас точно не
поймет.— прорычала она на языке рамиров.
Индеец что-то залепетал,а затем встал на колени и начал
молитву,сложив руки на груди.
— Имеющий уши да услышит.— произнесла Джесси рыча-
щим языком.Она подошла к человеку и лизнула его лицо.Он
стоял по-прежнему на коленях с закрытыми глазами и про-
должал молиться.
— Эй,оглянись.— произнесла Джесси,когда они разъеди-
нились и снова превратились в двух женщин.
Индеец услышал человеческую речь и обернулся.Он был
удивлен,но не связал два события в одно целое.
Он вскочил на ноги и,проговорив несколько слов на своем
языке,снова помчался через лес.
Джесси и Магда повторили тот же трюк и снова догна-
ли индейца.На этот раз они бежали более осторожно,и он
остановился только один раз.
В самом конце он привел Джесси и Магду к небольшому
селению.Оно состояло из нескольких хижин,построенных
из тонких стволов и обтянутых шкурами животных.Человек
вбежал в село и что-то быстро заговорил.Его слушали,а
затем раздался смех.Кто-то от смеха повалился на землю.
Женщины,делавшие что-то около костра,тоже остановились
и смеялись над бегуном.
Джесси и Магда отошли немного в лес и подняли настоя-
щий балаган.Они кричали и смеялись,а затем смотрели реак-
9
цию жителей деревни.Там смех прекратился,а затем несколь-
ко мужчин отправились на шум.
Джесси и Магда с криками выскочили им навстречу.Жи-
тели деревни оказались не такими трусами,как первый встре-
ченный индеец.
Они сами начали кричать и махать руками.Джесси и Маг-
да не понимали ни слов,ни жестов.
— Может,кто-нибудь из вас знает английкий?— спросила
Джесси.— Английский.— повторила она.
Люди перестали кричать.Они переглянулись,а затем что-
то крикнули в село.Несколько минут спустя подошел еще
один человек.
— Вы знаете английский?— спросила Джесси.
—Да,немного.—ответил человек и подтвердил свои слова
на другом языке.— Откуда вы?
— Мы ниоткуда.— ответила Джесси.— Мы просто гуляли
в лесу и набрели на ваше село.
— Значит вы не от Кайна?
— Нет.
Человек перевел слова другим,и те несколько одобритель-
но поддакнули,а затем пригласили Джесси и Магду в село.
Село напоминало поселение индейцев.
Им предложили еду,а затем еще раз расспросили о Кайне.
— Мы не знаем,кто это такой.— сказала Джесси.Люди
несколько мгновений переговаривались между собой,а затем
все вместе набросились на Джесси и Магду,когда они про-
должали уплетать обед.
В несколько секунд они оказались связанными.Можно бы-
ло сопротивляться,но Джесси и Магда не стали этого делать.
Они решили посмотреть,что будет дальше.Четверо мужчин
перенесли их в одну из хижин и оставили там.
Можно было освободиться,можно было возмущаться.
Можно было устроить погром или поднять крик.Джесси и
Магда только рассмеялись.Они смеялись и над собой,и над
жителями деревни,которые и не подозревали,с кем имели де-
10
ло.Их смех привлек внимание,и вскоре в хижине появилось
несколько человек,которые решили посмотреть,в чем дело.
А никакого дела не было.Смех Джесси и Магды толь-
ко обескуражил людей.Они не знали,чем он был вызван,и
не могли узнать.Джесси и Магда не собирались этого рас-
крывать.Да и не было никакой возможности это объяснить.
Переводчик куда-то исчез,а остальные не понимали англий-
ского.
Джесси и Магда наслаждались своим положением.Этого
не смог бы сделать никто в том же положении.Никто,кроме
них,и они это прекрасно знали.
День закончился.Джесси и Магда так и оставались в том
же положении.Но они не испытывали каких-либо неудобств.
Им надо было только время для того,чтобы прошла та эйфо-
рия,которая возникла при возвращении на Землю.
Следующий день начался с кормления.Джесси и Магде
развязали руки и дали завтрак,а после него вынесли из дома и
усадили в небольшую телегу.В упряжке были двое животных
неизвестного происхождения.
Как и раньше,четверо мужчин были рядом.Они то ли
охраняли Джесси и Магду,то ли следили за тем,чтобы они
не сбежали.
Дорога продолжалась несколько часов.Джесси и Магда
рассматривали все вокруг и любовались видом деревьев и тра-
вы,звуками пения птиц и шумом листвы.Им не надо было для
этого развязывать руки или ноги.И не надо было двигаться.
Телега сама ехала по узкой лесной дороге.
К полудню телега доехала до нового селения.Это уже не
была деревушка,подобная индейскому поселению.Это был
скорее настоящий город.С деревянными и каменными по-
стройками,достигавшими трех этажей в высоту.
Телега остановилась около одного из таких каменных зда-
ний,окруженных высоким забором,и один из провожающих
постучал в ворота.Оттуда раздался грубый возглас,а затем
ворота раскрылись.Человек,появившийся из-за них,вовсе не
11
понравился Джесси и Магде.В нем было нечто от настоящего
зверя.
Он перекинулся парой слов с людьми,привезшими двух
женщин,взглянул на Джесси и Магду,а затем знаком показал
въезжать в ворота.
«Вот ужас то!»- воскликнула Магда,когда увидела хозяина
дома.Это был черный мужчина,высокий и широкий одновре-
менно.Все говорили на непонятном языке,и Джесси с Магдой
разбирали только отдельные слова,не понимая смысла сказан-
ного.
Их внесли в дом так,словно они были вещами,а не людь-
ми.Негр рассчитался с индейцами и те скрылись.
Хозяин несколько минут рассматривал Джесси и Магду,а
затем вытащил нож и с таким видом,будто собирается кого-то
зарезать,перерезал веревки,связывавшие женщин.
— Дикие люди.— проговорил он на английском лишь с
небольшим акцентом,наложенным то ли самим человеком,то
ли временем на английский.
— И как это понимать?— спросила Джесси.
Негр расплылся в улыбке.Он подошел к ней и попытался
обнять.Джесси отстранилась от него и отошла в сторону.
— А вы,я вижу,с характерами.— проговорил он.
—И еще мы вооружены и очень опасны.—добавила Джес-
си.
— И чем же это?
— Когтями и клыками.
Негр снова рассмеялся.Он смеялся еще дольше,чем преж-
де,и между приступами смеха выкрикнул какие-то слова.Од-
на из дверей раскрылась,и появились вооруженные люди.Хо-
зяин приказал им что-то на их языке,и они взяли Джесси и
Магду под руки и повели из зала.
— Надеюсь,вам будет весело.— произнес он и помахал
рукой,как это делают дети.
Джесси и Магду опустили в подвал,а затем провели за
решетку и закрыли там.
12
— Интересно,чего здесь веселого?— спросила Джесси.
Она не успела договорить,как услышала где-то вдали коридо-
ра шум.
Джесси и Магда,не говоря ни слова,отправились туда и
оказались у двери,из-за которой пробивался свет.Дверь не
была заперта и Джесси с Магдой вошли в нее.Перед ними
оказалась небольшая арена,диаметром около двадцати мет-
ров.С противоположной стороны также была дверь,а сверху
было несколько лоджий для смотрящих.В этот момент там
никого не было.
Снова послышался шум,который ясно доносился из-за вто-
рой двери.
— И чтобы это могло значить?— спросила Джесси.—
Может,это новый вид приглашения войти?
— По моему,там будет кто-то,с кем нам предстоит
подраться.— ответила Магда.— Мне все это напоминает аре-
ну гладиаторов.
— Ну и дела.— произнесла Джесси.
Шум вновь повторился,на этот раз еще ближе.Казалось,
где-то открываются металлические двери.
Затем раскрылась и дверь на арену.Из-за нее показался
зверь.По виду напоминавший льва,а по раскраске тигра.По-
лосы на нем были коричневого и фиолетового отенков.
Лев взглянул на двух женщин и зарычал.
— Никогда не видала таких львов.— сказала Магда.
— Может,он не с Земли?— ответила Джесси.— Он вы-
глядит довольно странно.
Зверь сделал несколько шагов вперед и остановился,не
доходя до Джесси и Магды нескольких метров.Он снова за-
рычал.
— Рычанием нас трудно испугать.— проговорила Джесси.
Лев зарычал еще сильнее и двинулся на Джесси.
— Осторожнее,котик,а то она тебя покусает.— усмехну-
лась Магда.Лев взглянул на Магду и несколько мгновений
стоял так не двигаясь и не рыча.
13
— Что стоишь,Рриу?— послышался возглас сверху и
Джесси с Магдой увидели хозяина.Он возвышался на од-
ной из лоджий.— Покажите свои когти,девочки.Они у вас,
наверное,не длиннее,чем у льва.
— А что это вы туда забрались?— спросила Джесси.—
А ну-ка спускайтесь-ка сюда,а то вы не разглядите,у кого
когти длиннее.
Лев зарычал и его рычание перешло в вой.Магда и Джес-
си еще раз посмотрели на зверя и несколько удивились.Он
смотрел не на них,а на негра,стоявшего в лоджи.
— Смотри-ка,Джес,а Рриу и не собирается нападать на
нас.— произнесла Магда.
Лев снова смотрел на Джесси и Магду,а затем медлен-
но двинулся к ним.Он пошел не прямо,а вокруг и оказался
около двери,в которую вошли Джесси и Магда.Рриу сто-
ял несколько мгновений спокойно,а затем зарычал и встал в
стойку,готовясь к прыжку.Джесси и Магда от неожиданно-
сти отскочили назад,а зверь сделал короткий прыжок к ним
и снова рычал,сильнее и сильнее.
Джесси и Магда некоторое время отступали,пока сзади не
оказалась стена.Рриу внезапно прекратил свою атаку и сел на
пол напротив двух женщин.Джесси и Магда не испытывали
страха,но поведение льва было совершенно странным.
— Наверное,он так выдрессирован.— произнесла Джесси.
После ее слов Рриу снова вскочил и начал кидаться на жен-
щин,но каждый раз,прыгая к ним,он не достигал цели,а
затем медленно отходил назад.
Джесси и Магда,пятясь от его прыжков,оказались около
двери,из-за которой появился лев.Очередной прыжок льва
заставил Джесси и Магду выскочить за дверь.
Они поняли,что оказались там,откуда он пришел.Лев
прыгнул за ними.Он вскочил на Джесси и своими когтями
разодрал ее одежду.Джесси вскрикнула от неожиданности,а
Рриу отпрыгнул от нее и встал.Снова так же,как перед этим
на арене.
14
«Ты что-нибудь понимаешь,Мэг?»- спросила Джесси.
«Ничего не понимаю.Он бросается,потом отступает,затем
опять бросается,опять отступает.Может,это у него такая
игра с жертвой?»
«Может.»- ответила Джесси.— «Только почему негр от-
правил нас сюда?»
«Черт его знает.Может,мы для него уродины.»
«Не думаю.»
Рриу внезапно прыгнул прямо с места,с рычанием.Он
пролетел над Джесси и свалил с ног Магду.Та,как и Джесси,
закричала от неожиданного нападения,а лев снова отскочил
от женщины,разодрав только ее одежду.
Он издал какое-то рычание,совершенно непохожее на
предыдущие и,подойдя к Магде,еще лежавшей на полу,на-
клонился к ее лицу и опять что-то зарычал.
— Джес...- проговорила Магда и в этот момент лев вновь
выдал всю силу своего голоса,и одновременно закрыл лицо
Магды своей лапой.
Рриу снова перешел на тихое рычание и смотрел на Джес-
си.
«Мэг,он разумен!»- воскликнула Джесси внутренним го-
лосом.— «Он хочет,чтобы мы молчали.»
Магда взяла рукой лапу льва и отвела ее от своего лица.
Рриу не сопротивлялся и только смотрел на Магду,готовясь
в любой момент заткнуть ей рот,если она заговорит или за-
кричит.
Джесси поднялась на ноги.Рриу отошел от Магды,и она
также встала.Лев стоял и ждал,а затем двинулся к женщи-
нам,но без какого-либо рычания.Он толкнул Магду лапой
и стало понятно,чего он хотел.Джесси и Магда пошли по
коридору и несколько минут спустя оказались около решетки.
Рриу подошел к ней,затем тронул хвостом какой-то рычаг на
стене,и решетка ушла в сторону,с тем самым звуком,кото-
рых Джесси и Магда слышали с самого начала.Они прошли
дальше и оказались около еще одной решетки,которая была
15
открыта так же,как первая.
Рриу проводил Джесси и Магду к третьей решетке,а затем
они оказались в помещении,чем-то напоминавшем квартиру.
Рриу подошел к небольшому возвышению,и Джесси с
Магдой с удивлением наблюдали за тем,как он своим хво-
стом берет ручку и что-то пишет на листе бумаги.Он так же
хвостом взял эту бумагу и передал ее Магде.
«Я пленница человека.Он отдал мне вас.Вы мои пленни-
ки.Для него вы мертвы.
Если вы будете вести себя разумно,с вами не произойдет
того,что с остальными.»- прочитала Магда и передала бумагу
Джесси.Джесси лишь для видимости пробежалась глазами
по тексту,а затем взяла ручку и дописала.
«Почему он отдал нас тебе?»
«Вопрос не ко мне.Я этого не знаю.»
«Кто ты и откуда?»- написала Джесси другой вопрос.
«Я миу.Моя родина — планета Рарр.Там родились мои
отец и мать.Я родилась на другой планете.»
«Как ты оказалась здесь?»
«Моя мать была на Земле вместе со мной в момент объяв-
ления войны.»
«Но война кончилась больше ста лет назад.Земля потер-
пела поражение.»
Рриу взвыла как только прочитала текст,написанный
Джесси.
«Я не знала этого.Корабль землян,на котором я была,был
у другой планеты.»
— Вот ситуация!— воскликнула Джесси.— Наверное,глу-
пее и придумать сложно.
«Не кричи,иначе тебя услышат.»
— И что будет?— спросила Джесси.
«Я убью тебя.»- увидела она надпись на листе бумаги.—
«Так же,как убила других.Тех,кто пытался звать на помощь
или бежать.»
16
— Мне звать на помощь некого,а если я захочу сбежать,
меня не остановит и десять львов.— произнесла Джесси.
«Я миу,а не лев.Я терплю оскорбления,пока вы не знаете
этого,но я не буду терпеть их дальше.»
— Извини,я не хотела тебя оскорблять.Я и не думала,
что для тебя это оскорбление.
«Все равно как я назову тебя обезьяной.»- прочитала Джес-
си ответ.
— Почему ты не убила нас?— спросила Джесси.
«Потому что мне не хочется сидеть здесь одной.И потому
что настанет день,когда я выберусь отсюда.»
— А ты не можешь выбраться сейчас?Ты же открывала
все входы.
«Не все.Отсюда есть только один выход и он закрыт.»
— И как же ты выберешься?
«С вашей помощью.»
— Интересно,как это.Мы такие же пленники,да еще и
двойные.
«Если мы выберемся,вы будете свободны.Я не собираюсь
убивать тех,кто мне помогает.»
— Тогда чего мы ждем?— спросила Джесси и двинулась к
выходу.Сзади раздалось рычание и Рриу свалила Джесси на
пол.Она несколько секунд держала ее,а затем отпустила.
— Джес,не зли ее.— произнесла Магда,мысленно пере-
давая дополнительные объяснения.
«Впервые вижу такую глупую обезьяну,которая не пони-
мает,кто здесь хозяин.»- прочитала Джесси на листе бумаги.
— Джес...- предупредила Магда,когда Джесси хотела
снова поддеть миу.
— И что мы будем есть?— спросила Джесси.— Человече-
ское мясо?
«Пару недель вы ничего есть не будете.»- написала миу.—
«Черный человек считает,что у меня есть пища,а на вас он
не рассчитывает.Пора заканчивать.»
17
Рриу проскочила к выходу и скрылась за дверью.Щелк-
нул замок и Джесси с Магдой остались одни.Они молчали
и Джесси взяла листы бумаги,чтобы еще раз перечитать все
что написала Рриу.
Внезапно открылась стена и из-за каменной двери появил-
ся огромный негр.
— Вы весело провели время?— спросил он,подходя к
Джесси и протягивая ей руку.— Дай.— проговорил он,пока-
зывая на бумаги.Джесси сидела на полу и держала один из
листов в руках.
— Оп!— проговорила она,скомкав лист и произведя мани-
пуляции фокусника.Она показала свои пустые ладони и негр
не говоря ни слова сам поднял бумаги с пола.
— Ай да Рриу!— воскликнул он,читая ее записи.— Чего
она не знала?— спросил он.
— А она чего-то не знала?— спросила в ответ Джесси.
— Здесь это ясно написано.Говори!
—Я написала,что от вас несет,как от козла.—произнесла
Джесси.
Негр развернулся и ударил Джесси своим ботинком.Она
отлетела в сторону от удара и взглянула на него почти звери-
ным взглядом.
— Она Может,вас покусать.— произнесла Магда.— Вы
напрасно ее злите.Джесси Может,превратиться в настоящего
зверя.
— У меня найдется управа на любого зверя.— ответил
негр.
«Джес,не заводись.Вдруг он хийоак,мы ничего тогда не
сможем сделать.»- передала Магда.
— Вставайте и идите за мной.— продолжил негр.
Джесси и Магда не стали дожидаться новых слов,а пошли
за человеком,как он и сказал.
Они вновь оказались в том же помещении,где впервые
встретились с хозяином.
— Если вы не будете слушаться,в следующий раз я скажу
18
Рриу,чтобы она разорвала вас на куски.А теперь отправ-
ляйтесь туда.— хозяин показал на дверь.Джесси и Магда
прошли в нее и оказались окружены несколькими женщина-
ми.Черными и белыми,красными и желтыми.Они были по-
разному одеты и с различными украшениями.
Одна из женщин что-то спросила,и Джесси с Магдой толь-
ко по двум словам определили смысл вопроса.
— Меня зовут Магда.— ответила Магда на английском.—
Мы не понимаем ваших слов.
— Я — Джесси.— проговорила Джесси.
— Инна.— Сказала женщина,задававшая вопрос.— Вы
только недавно у Кайна?— Спросила она на английском.Ее
язык был искаженным,но смысл был понятен.
— Mы вообще не знаем,куда попали.— Ответила Джесси.
Инна поманила Джесси и Магду рукой и провела по всем
помещениям.
— Это гарем.— Произнесла она.— Мы все — жены Кайна.
Он здесь хозяин и повелитель.
— И вы с этим согласны?— Спросила Джесси.
— Так вы такие же,как Диас?!— Воскликнула Инна.
— Как кто?— Переспросила Джесси.
— У Кайна была жена по имени Диас.Она все время пы-
талась бежать,пока он не убил ее при всех.Нам незачем
бежать.Кайн забоится о нас,и у нас есть все,что мы захо-
тим.
— Не все.— Ответила Джесси.— У вас нет свободы.Хотя
вам,как я вижу,она не требуется.Каждому свое.
— Вы не похожи на Диас.— Проговорила Инна.— Диас
пыталась и нас заставить бежать с ней.Кайн будет недоволен
тем,что вы говорите.
— Он не спрашивал у нас хотим ли мы быть его женами.—
Произнесла Магда.
— Ему незачем это спрашивать.Каждая нормальная жен-
щина сочтет за счастье стать его женой.Возьмите это,вы-
мойтесь и переоденьтесь.Свою одежду можете выкинуть.Это
19
сделала Рриу?
— Она давно здесь?
— Восемь лет.
— И она тоже жена Кайна?— Спросила Джесси.
— Вы не должны так плохо думать о Кайне.— Сказала
Инна.
— Рриу служит ему?
— Я не знаю.Она же львица.Обыкновенный зверь.Что с
него взять?
— Рриу не просто зверь.
— Диас тоже это говорила.И этот зверь убил ее.Рриу
загрызла ее на арене внизу.
— Вы это видели сами?
— Конечно.Кайн привел всех посмотреть на это.Рриу
перегрызла ей горло у всех на глазах.Но если вы будете слу-
шаться,вас никто не убьет.
—Замечательно.—Проговорила Джесси.—Где здесь мож-
но вымыться?
Инна показала душевые и удалилась.Оставшись наедине
Джесси и Магда уничтожили свою одежду и,побаловавшись
с водой,переоделись в новые платья.Теперь они стали похо-
жими на остальных женщин.
— Может,нам пока не дергаться?— Спросила Магда.—
Пусть враг сам о нас позаботится,а мы пока все разузнаем.
— Только,если он не будет заставлять нас делать то,чего
мы не хотим.— Ответила Джесси.
Они вышли,и их встретила Инна.
— А где ваша старая одежда?— Спросила она.
— Мы ее выбросили.— Ответила Джесси.
— Куда?— Удивилась Инна.
— В окно.— Ответила Магда.
— Вы что,совсем дикие?Кайн будет недоволен.
— Не будет,если ты ему не расскажешь об этом.— Ска-
зала Джесси.
— Я не стану вас покрывать.
20
— А тебя и не просят.Не проявляй инициативу и не гово-
ри,пока тебя не спросили.Может,он и не узнает об этом.
— Но если он спросит,я скажу.— Произнесла Инна.
— Ты его любишь?
— А кто его не любит?
— Мы,например.
Инна шарахнулась от Джесси и Магды,как от чертей.Она
несколько мгновений смотрела на них,а затем убежала.
— Пойдем,Джес.— Сказала Магда.— Надо осмотреть
территорию.Они ходили по гарему,заглядывали в комнаты,
поднимались по лестницам и спускались снова.
Женщины,видевшие их.реагировали по-разному.Одни ни-
чего не говорили,другие вскрикивали,когда Джесси загляды-
вала в их комнаты.Третьи вставали и провожали взглядами.
Некоторые начали ходить за ними,и к концу похода за Джес-
си и Магдой был немаленький хвост из десятка женщин,часть
из которых повторяла действия Джесси.
— Вот вы где!— Воскликнула Инна,оказавшись на пу-
ти Джесси и Магды.Она обратилась к женщинам на другом
языке,и те с криками разбежались в стороны.
— Похоже,ты у них за главную?— Спросила Джесси.
— Я только сказала,что вы не любите Кайна.Я рассказала
ему все о вас.
— И что ответила эта обезьяна?
Инна вспыхнула огнем и запнулась,не зная,что ответить.
— Вы дикие звери!— Закричала она.— Не смейте его так
называть!
— А как?— Спросила Джесси.— Может,нам называть
его любимым пончиком?
Инна набросилась на Джесси и начала колотить ее руками,
как девчонка.
— Кайн самый лучший из всех!— Проговорила она.
— Еще бы.— Ответила Джесси.— Кому не понравится
эта огромная черная горилла?
21
Инна внезапно отступила и заморгала глазами,глядя на
Джесси.
— Ты что,не знаешь Кайна?— Спросила она так,словно
Джесси ничего о нем не говорила.
— Что значит не знаю?
— Ты сказала о Леваре,а не о Кайне.
— Ты хочешь сказать,что тот черный громила вовсе не
Кайн?
Женщина внезапно рассмеялась.Она смеялась так,что на
ее голос прибежало несколько других женщин.Инна сказала
им что-то,и те вдруг тоже рассмеялись.
— Это был Левар,а не Кайн.— Проговорила она.— Его
никто не любит.
— А чего же тогда он приставал к нам?— Спросила Джес-
си.
Смех тут же оборвался и женщины разошлись.Инна оста-
лась одна с Джесси и Магдой.
— Левар первый помощник Кайна.И Кайн разрешает ему
делать все,что угодно.
— И насиловать своих жен?
— Вы не имеете права так говорить.
— А что мы имеем право говорить?И вообще,где этот ваш
Кайн?— Проговорила Джесси.
— Кайна сейчас нет здесь.Он уехал на несколько дней.
— Так значит,он не знает,что у него в гареме появились
две новых жены?
— Левар сообщит ему об этом.
— А Может,мы ему не понравимся.— Проговорила Магда.
— Тогда вас отправят в клетку со зверями.
— С Рриу?
— Нет.С другими.Там тигры.
— Замечательно.У меня был один знакомый тигр.Он го-
ворил,что не съел меня только потому,что я ему не понрави-
лась.
22
У Инны расширились глаза и она уставилась на Джесси
как на привидение.
Послышался какой-то окрик.Инна схватила Джесси и
Магду за руки и побежала с ними по коридору.
Несколько мгновений спустя они втроем стояли перед Ле-
варом.
— А ведь ты соврала,Инна.— Проговорила Джесси.
— Я?!— Воскликнула Инна и тут же замолкла.
— Что она сказала?
— Она сказала,что ты черная горилла.
— Нет!Я не говорила этого!— Закричала Инна.— Это
они!— Она бросилась на колени перед человеком,глядя на
него умоляющим взглядом.
— Иди,Инна.— Произнес Левар.Она встала и убежа-
ла.— Значит,так?— Спросил он у Джесси и со всего своего
размаху ударил ее кулаком в грудь.
«Мэг,я больше не могу этого терпеть.»- Передлал Джесси.
Магда молчаливо согласилась с Джесси,и та,поднимаясь с
пола,прыгнула на человека.Она вложила всю свою силу в
удар,который нанесла по его руке.
Человек взвыл от боли и схватился за руку.На ней был
не просто след от удара.У него была сломана кость и Ле-
вар закричал что-то непонятное на своем языке.Несколько
мгновений спустя появилось около десятка человек,которые
схватили Джессии и Магду.
«Джес,этого достаточно на первый раз.»- Передала Магда.
«Хорошо,Мэг.Теперь видно,что он простой человек,а не
хийоак.»
Левар что-то крикнул,и Джесси с Магдой уволокли в под-
вал.Их бросили в небольшую камеру и заперли.
Прошло несколько дней.В камере появлялся только один
человек,который приносил еду и питье.Снаружи постоянно
находилось несколько стражников.Джесси и Магда ничего не
делали.Они проводили время лежа на нарах и иногда разго-
варивая,скорее для того,чтобы нарушить тишину,нежели о
23
чем-то говорить.
В один из дней их вывели из камеры,и они вновь предста-
ли перед Леваром.У него была забинтована рука,и он был
явно не в духе.
— Сейчас вы вымоетесь и переоденетесь.— Проговорил
он.— Вас проводят.
— Как рука?— Спросила Джесси почти издеваясь.— Вы,
небось,и не думали получить подобный подарок?
Негр смолчал,и четверо охранников проводили Джесси и
Магду в душевую,оставшись снаружи.
Там же появилась Инна,которая принесла новые платья
и забрала старые.Она ничего не говорила и только молча
взглянула на Джесси и ушла.
Через полчаса Джесси и Магда оказались перед Леваром.
— Я предупредил Кайна.Если вы ему не понравитесь,вас
отправят в зверинец.Я давно бы это сделал,если бы не Кайн.
Магда толкнула Джесси,чтобы та ничего не отвечала.
Их проводили через дворец,который только снаружи казался
обычным зданием.
Их ввели в зал,в котором находился один человек.Он
стоял спиной к ним,и как только Джесси и Магда вышли на
середину,повернулся к ним.
«Ничего себе!»- Внутренне воскликнула Магда.
Человек был по-своему красив.Его можно было смело при-
числить к европейскому типу.И он действительно был бы кра-
сив,не будь на его лице шрама,искажавшего все впечатление.
Одна рука Кайна была искусственной.Джесси и Магда уви-
дели это с первого взгляда,хотя ее было не так легко сразу
отличить от настоящей.Тепловое излучение выдавало все.
— А вы действительно красавицы.— Проговорил он на
чистом английском,чем немало удивил Джесси и Магду.— Я
наслышан о ваших подвигах.
— О каких это?— Спросила Джесси.— Я ничего на знаю
о них.
— А вы еще и забавны.— Проговорил Кайн,улыбнув-
24
шись.— Может,вы и мне сломаете руку?— Спросил он,
показывая протез.
— Вы этого не заслужили.— Произнесла Магда.
— Даже так?И чем же я могу это заслужить?
— А вы спросите у своего дружка.Или он побоялся рас-
сказать о своих подвигах?
Кайн задумался на несколько мгновений,а затем показал
какой-то знак охранникам.Один из них подошел к нему и
вручил меч,вынув его из своих ножен.
— Подойди ко мне.— сказал он обращаясь к Джесси.Она
не спрашивая ни слова подошла.— Ты знаешь это оружие?
— Как называется,знаю.— Ответила Джесси.
— Странно.А мне сказали,что тебя нашли в лесу.Как же
ты там была без оружия?
— Во-первых,я была не одна,во-вторых,я была там недол-
го,и в-третьих,у меня есть собственное секретное оружие
против любого зверя.— проговорила Джесси.
— Что это за оружие?
— Я же сказала,что оно секретное.— Ответила Джесси.
— И почему же ты им не воспользовалась,когда тебя пой-
мали?
— Меня поймали обманом.— Ответила Джесси,решив не
уходить в дебри.— Меня приняли как друга и напали в тот
момент,когдая ничего не могла сделать.
— Значит твое оружие осталось у дикарей?
— Нет.Я спрятала его в надежном месте,и никто не дога-
дается где.
— Ты так уверена?
— Конечно.
— А если я угадаю,где?
— В таком случае вам придется угадывать и что.— От-
ветила Джесси.— Лес большой и в нем очень много разных
деревьев.
Кайн рассмеялся.
25
— Мне понравилось твое оружие.Жаль,что его не взять
с собой.Правда,оно не защитит от всех зверей.
— Особенно,когда этот зверь — человек.— проговорила
Джесси.
Кайн посмотрел на меч и несколько мгновений подождав,
вручил его Джесси.
— Руби.— проговорил он.
— Что?— спросила Джесси.
— Руби меня.
— Вы принимаете меня за дуру?
— Ну,давай,смелее.Не бойся.
Джесси несколько мгновений думала что ей делать.
«Джес,не надо.»- передала Магда.
Джесси посмотрела на меч,а затем молниеносным дви-
жением руки запустила его в сторону.Металл засверкал в
бешенном крутящемся полете и меч ударившись в стену от-
скочил на пол,выбив несколько кусков камня.Стражники в
одно мгновение выхватили свое оружие,но были остановлены
Кайном.
— Я могла бы сделать так,как ты сказал,но боюсь,ты
не успел бы сделать ни единого движения в сторону.— Ска-
зала Джесси,когда прекратилось падение выбитых осколков
камней.
— С такой силой ты могла бы освободиться в любой мо-
мент.— Проговорил Кайн.
—Кидать железки Может,каждый.—ответила Джесси.—
Я использую некоторые трюки,которые приводят к кажущейся
большой силе.
— И зачем ты мне это говоришь?
— А я разве что-то говорила?Вам все послышалось.
Кайн снова рассмеялся и опять показал охранникам знак.
Через полминуты появился Левар.Кайн проговорил несколько
фраз и Левар согласился.
Охранники взяли Магду и повели ее к выходу.Джесси не
говоря ни слова пошла за ними.
26
— А ты останься.— произнес Кайн.
— Остановите их.— проговорила Джесси.Кайн сказал
только одно слово и охраники остановились.
— Ты хочешь,чтобы я взял и ее?— спросил Кайн.
— Я не знаю,что вы собираетесь делать,но без Магды я
ничего делать не стану.
— Она твоя служанка?
— Она моя сестра.
— Не смеши меня.Вы так же похожи на сестер,как тигр
и собака.
— Если вы разозлите собаку,она превратится во льва.—
проговорила Джесси.
Кайн снова смеялся.
— А если разозлить тигра?— спросил он.
— В таком случае вам будет все равно,в кого он превра-
тится.— ответила Джесси.
— Почему же?
— Потому что в этом случае ваши проблемы окажутся
неразрешимыми.Вы получите дьявола,который уничтожит
вас.
Кайн снова показал знаком охране удалиться и они увели
Магду.
«Джес,не делай из мухи слона.»- передала Магда.— «Мы
же никуда не денемся друг от друга.»
«Ладно,Мэг.»- ответила Джесси,глядя ей вслед.
— Так какие у нас проблемы,дьявол?— спросил Кайн.
— У вас,старая развалина,а не у меня.— ответила Джес-
си.
— А вы,оказывается,еще и ругаетесь,как перепившийся
мужик.
— Вы тоже ведете себя как самый последний хам.— от-
ветила Джесси.— Нормальный человек,по крайней мере,на-
звал бы свое имя при встрече.
— Значит и вы ненормальны.
27
— Я женщина,если вы этого не заметили.— произнесла
Джесси.
— Сейчас не двадцать пятый век,милочка.— проговорил
Кайн.— Это тогда были правила насчет женщин.А сейчас их
нет.Ты принадлежишь мне.А твоя сестра ему.Ясно?
—Я принадлежу только самой себе.—ответила Джесси.—
Если вы называете меня своей собственностью,то вы — вор!
Кайн улыбаясь что-то проговорил на другом языке.Послы-
шался смех людей,среди которого сильно выделялся и смех
Левара.
Джесси несколько мгновений молчала а затем так же рас-
смеялась.Смех остальных прекратился и Джесси,посмеяв-
шись одна,так же остановилась.
— Чего это ты смеешься?— спросил Кайн.
— Это теперь тоже запрещено женщинам?— спросила
Джесси.— Или ты настолько глуп,что мне надо объяснять
почему я смеюсь?
— По-моему,ты переходишь все границы.— проговорил
Кайн.
— Чьи границы?Вы меня тут принимаете за куклу,ко-
торую можно продавать,травите всякими дрессированными
львами и еще хотите,чтобы я молчала?Если вы этого хотите,
то я могу сказать только одно.Хороша пища,да рот маловат.
Не проглотишь!
Кайн снова что-то проговорил на другом языке и некоторое
время переговаривался с Леваром.Левар приказал стражни-
кам взять Джесси и ее вывели из зала,а затем отправили на
выход.
К вечеру этого же дня Джесси была в другом городе,в
другом доме-дворце,в гареме Кайна.
Магде было объявлено,что она будет отправлена в звери-
нец на корм тиграм.
«Я дождусь последнего момента.»- передала Магда Джес-
си.— «Может,мне удастся выпутаться без применения силы.»
«Хорошо,Мэг.»- Ответила Джесси.—«Мы еще погуляем.»
28
наутро следующего дня Джесси оказалась перед Кайном.
— Что скажешь,Тигр?— Спросил он.— Мне понравилось
это имя.Я буду называть тебя именно таким именем.— Джес-
си поняла его слова,сказанные на другом языке.Она несколь-
ко часов перед этим разговаривала с женщинами в гареме,ко-
торые не отказались говорить,когда узнали,что Джесси их
плохо понимает.
Джесси смотрела на Кайна и не отвечала.Она стояла со-
вершенно безучастно.Так,будто Кайна не было рядом.
— Чего ты молчишь?— Спросил он.
Джесси снова молчала.Кайн встал со своего места и по-
дошел к ней.
— Ты решила поиграть в молчанку?Хорошо.Посмотрим,
кто кого переиграет.
Полчаса спустя Джесси оказалась в подвале,в камере,где
на полу была вода и бегали крысы.Крысы были также и на
нарах,которые предназначались для узников.
Джесси улеглась на нары,не обращая внимания на живот-
ных.Те поначалу убежали,а затем вернулись вновь,а некото-
рые из них забрались и на платье Джесси.Будь это до того,
как Джесси прожила несколько лет на Реале,она наверняка
устроила бы погром для крыс,или вообще подняла бы крик.
Но,будучи рамиром,Джесси потеряла весь прежний страх
и отвращение к этим животным.Она ничего не делала с ними,
пока какая-то из крыс,обнаглев вконец,не начала грызть ее
руку.
Джесси схватила крысу и сжала ее с такой силой,что та
заверещала,распугивая остальных.В следующее мгновение
животное исчезло.Джесси нисколько не брезгуя съела кры-
су,а затем поймала еще одну,которая замешкалась на нарах.
Крики крыс были настолько сильны,что на их звук прибе-
жали стражники.Джесси держала в руке задавленную крысу,
когда те вошли в камеру.Она бросила ее к ногам людей и те,
переглянувшись,вышли,не говоря ни слова.
Еще два раза раздавались дикие вопли крыс,когда какая-
29
нибудь из них пыталась принять Джесси за свой корм.
Прошло около двух часов.За Джесси пришли двое охран-
ников.Ее вывели из подвала,и она оказалась во дворе.К ее
рукам привязали веревки и Джесси оказалась привязанной к
двум столбам с распростертыми руками.
— Мне нравится укрощать строптивых.— проговорила
Кайн,стоя около Джесси.— Двенадцать плетей.— приказал
он стражникам.
Джесси раздели и два человека с плетями оказались за ее
спиной.Джесси не проронила ни звука,когда ощутила две-
надцать ударов.На ее теле появились кровавые шрамы.Кайн
знаком приказал отвязать Джесси и ее отправили в гарем,где
она оказалась окруженной другими женами Кайна.Они по-
чти ничего не говорили,а только промыли раны,смазали их
каким-то веществом и уложили Джесси в ее комнате.
—Так ты можешь кончить,как Диас.—произнесла Мария,
которая осталась вместе с Джесси.
— Что с ней стало?— спросила Джесси.— Она знала
рассказ Инны,но она также знала,что он не был верен.
— Сначала ее травили диким львом.— ответила Мария.—
А затем отправили в клетку к голодным тиграм.Но перед
этим ее много раз били и держали в камере с крысами.
— И вы любите своего Кайна?— спросила Джесси у Ма-
рии.Она промолчала в ответ.
Несколько дней Джесси не трогали.Магда все это время
находилась в гареме Левара.Его жены просто играли в его
игре и называли себя женами Кайна.Обвинять их в чем-либо
не было смысла.Они фактически были рабынями.
Джесси вновь оказалась перед Кайном.Он молча смотрел
на нее,пока она не прошла на середину зала,а затем отослал
охранников.
— Ты знаешь,что я решила?— спросила Джесси,не давая
ему начать говорить.— Ты заслужил,чтобы я показала тебе
свое оружие.— Она говорила совершенно спокойным голосом,
даже полушепотом.— Я говорила тебе,что ты получишь дья-
30
вола.Ты меня не послушал.— продолжала Джесси.— Так
получай!— взвыла она бешеным голосом.
Она раскинула руки в стороны,подскочила вверх,одно-
временно уничтожая на себе одежду и превращаясь в черного
зверя с крыльями.
Джесси в одно мгновение налетела на человека,сбила его
с ног и запустила когти в его грудь.
— Ты,кажется,этого добивался?— прорычала она голосом
льва,но используя слова людей.
В зал вбежали стражники и,подскочив к Джесси,начали
колотить ее хлыстами.Джесси растворилась в энергетической
форме и повторные удары хлыстов достались Кайну.
— Убейте этого зверя!— завизжала Джесси,оказавшись
около стены.Она вновь была в виде человека в том же платье,
но никто не мог знать,из чего оно состояло.
Стражники по инерции отвесили Кайну несколько ударов
хлыстов.А Джесси разыгрывала испуганную женщину,кото-
рая сжалась в комок и забилась в угол зала.
Кайн от страха не мог сказать ни слова.Его одежда была
разодрана и на груди остались следы когтей зверя,что не
оставляло никаких сомнений в том,что зверь действительно
был.
Двое стражников подошли к Джесси и подняли ее.Они
вообще не знали,что именно она превратилась в зверя на
глазах Кайна.
— Это она!— закричал Кайн.— Она — зверь!
— Нет!— взвыла Джесси.— Я не виновата!Этот дьявол
был во мне до этого момента.Он вышел из-за тебя.
— Не смеши меня!— закричал Кайн.
— Вы же видели зверя!— обратилась Джесси к стражни-
кам.— Он ушел в него!Он — зверь!— Джесси показывала
на Кайна.А тот только озверел еще больше от этого.
— Она лжет!Взять ее!Или я убью всех!
— Вы видите!Он зверь,а я всего лишь женщина.Дьявол
переселился в него.Посмотрите на него.Вы же сами видели,
31
как он в него ушел.
Люди были в страхе.В страхе перед Кайном и перед зве-
рем.Они не знали,что делать.А Кайн только подливал масла
в огонь.Он выхватил меч у одного из стражников и нанес ему
же удар.
Это решило все.Охранники набросились на Кайна,решив,
что он дьявол.
И дьявол сопротивлялся и кричал,как дьявол.Он угрожал
убить всех и под конец оказался связанным,а вокруг лежало
несколько убитых людей.
Один из охранников был наиболее возбужден.Он больше
всех набрасывался на Кайна,а затем своим мечом нанес по-
следний удар в сердце человеку.
— Изыди,дьявол!— вскрикнул он.
Люди расступились,когда внезапно меч,поразивший че-
ловека стал красным.Он раскалился добела и расплавился.
Тело Кайна вспыхнуло огнем и через минуту от него остался
только черный пепел,а над ним возник яркооранжевый шар.
Джесси разыгрывала все.Люди расступались от этого ша-
ра и крестились,надеясь избавиться от дьявола.
Сверкнула молния,которая ударила в стену,и в ней воз-
никла дыра диаметром около двух метров на улицу.Шар мет-
нулся в эту дыру и исчез.
— Что же нам теперь делать?— воскликнул кто-то из
охранников.— Хозяин мертв!
— Разве у него нет наследника?— спросила Джесси.
— Откуда?!У него не было детей.
— Может,он оставил завещание?
— О,женщина!— воскликнул кто-то.— Моя мать всегда
говорила,что беды возникают из-за мужчин,а из беды выру-
чают женщины.Он оставил завещание несколько лет назад,
когда был серьезно болен.
Один из охранников взял на себя командование и Джесси
отправили в гарем.
Известие о смерти Кайна повергло всех в ужас.Джесси не
32
сразу поняла,почему это так было.
— Нас похоронят вместе с ним.— сказала Мария.— мы
все умрем!
От ее слов все завыли и заплакали,собравшись в кучу.
— Да.— протянула Джесси.— Тут заплачешь после его
смерти,даже если не любишь.
— А ты так спокойна?— сквозь слезы проговорила Мария.
— А что мне делать?Плакать?
— Тебе хочется умереть-?
— Я еще не умираю.— ответила Джесси.— И вы еще не
умерли.Так зачем лить слезы?Это не поможет.
Появилось несколько охранников.Все женщины встали,
глядя на них.
— Кто был в зале,когда умер Кайн?— спросил один из
них.— В первой части завещания сказано наказать эту жен-
щину тридцатью ударами плетей.
Женщины завыли еще сильнее,а Джесси,не дожидаясь
приглашения,вышла вперед.
— Я была там.— произнесла она.
— Всем выйти на балкон.— приказал охранник осталь-
ным,а Джесси вывели на улицу и привязали к столбам для
приведения приказа в исполнение.
Джесси хотелось смеяться,когда по ней приходились уда-
ры.Охранники просчитались в количестве и Джесси получила
на два удара меньше.
— Я читаю дальше.— проговорил начальник охраны.—
После приведения наказания в исполнение,прочитать эту
часть завещания и вскрыть вторую.Ее зачитать немедленно
и принять,как мое основное завещание.
Человек взял конверт со второй частью и вскрыл его на
глазах у всех.
— Я ненавидел женщин,потому что одна из них сделала
меня несчастным на всю жизнь.— Начал читать человек.— Я
улетел к другим планетам и вернулся на Землю,разрушенную
войной,на которой ничего не осталось от того,что было в мо-
33
мент моего отлета.Я,Кайн Инстар,своим именем и властью
назначаю своим преемником ту,которую вы только что нака-
зали.С этого момента она является владельцем всего моего
имущества,всех моих земель,она распоряжается моим домом
и моими слугами.Она является моим прямым наследником и
все ее распоряжения должны выполняться,как мои собствен-
ные.Она — ваш повелитель.
Джесси ощутила боль.Не боль от ударов плетьми,а боль,
которую испытывал Кайн.Боль потери своей планеты.Зная
теперь,кем он был,она хотела вернуть назад то,что произо-
шло,чтобы рассказать Кайну о себе,но она не могла этого
сделать.Потому что она убила его.Не своими руками,а сво-
ими действиями,вынудившими к этому охранников.
«Вспомни слова Рриги.»- услышала Джеси голос Магды.—
«Каждая жизнь — это вселенная.Уничтожая ее как зло,ты
уничтожаешь всю вселенную.А в ней Может,быть и часть
добра.Кайн дал тебе очень хороший урок.Жаль только,что
нельзя исправить то,что невозвратимо.»
Джесси отвязали от столбов и проводили внутрь дома Кай-
на.Все ждали ее слов.Человек,читавший завещание,передал
его в руки Джесси.Она даже не могла его перечитать,потому
что не знала письма на том языке,на котором было написано
завещание.
— Мы ждем ваших распоряжений,повелитель.— сказал
охранник.
Джесси сидела и молчала.Она не знала,с чего начинать,
и стоит ли вообще что-либо начинать.
— Расскажите мне о Диас.— проговорила Джесси.— Она
сама не знала,почему вспомнила Диас.Наверное,потому,что
искала оправдание своим действиям.
— О Диас?— переспросил охранник.— О той,которая..
— Да.— ответила Джесси,не давая человеку закончить
свою мысль.— О той,которая была убита.
— Но она не убита.— проговорил человек.
— Как это не убита?
34
— Она два года сидит в камере.Всем было объявлено,что
ее отправили в клетку с тиграми.
— Вы можете привести ее сюда?
— Можем.
— Приведите,но ничего не говорите ей.Не говорите,что
Кайн мертв и что я повелитель.
— Будет исполнено.— сказал человек.— Что ей сказать о
причине вызова?
— Скажите,что не знаете.Когда приведете,оставьте нас
одних.
— Хорошо.
Джесси была одета в мантию Кайна и встала на то же ме-
сто,где стоял он в тот момент,когда она его впервые увидела.
Она так же повернулась спиной к двери и ее уловка сработала,
как ей хотелось.
Диас привели и оставили наедине с Джесси.Джесси не
поворачивалась к ней и оставалась на своем месте.
— Что тебе надо?— услышала она вопрос женщины.— Я
давно тебе сказала,что не буду твоей.Ты — убийца!
Джесси обернулась и Диас вздрогнула,увидев ее.
— Я думала,вы — Кайн.— проговорила женщина.— Где
он?
— Я могу с вами поговорить?— спросила Джесси.— Меня
зовут Джесси.
— А меня — Диас.— ответила женщина.— Его здесь нет?
— Нет.— ответила Джесси.— Вы давно его знаете?
— Кому,как не мне его знать?— спросила Диас.— Я —
Диас Инстар.
— Как?!У вас одинаковые фамилии?Вы родственники?
Диас усмехнулась.
— Инстар не совсем фамилия.— проговорила Диас.Джес-
си внезапно поняла смысл фамилии Инстар.Она была связана
со звездами.— Кайн был другим раньше.Он стал преступни-
ком и заслуживает смерти.И он знает,что я так считаю.Я
повторю это..
35
— Не стоит,Диас.— проговорила Джесси.
— Почему?— возразила Диас.— Или..
— Не стоит.— повторила Джесси.— Не знаю,как сейчас,
но раньше был обычай не говорить плохо о мертвых.Кайн
мертв.
— Вы смеетесь надо мной?!— воскликнула Диас.
Джесси протянула ей листы с завещанием Кайна.Диас
пробежала глазами по строчкам и,прочитав второй лист
взглянула на Джесси.
— Я та,которую он наказал после смерти и сделал своим
наследником.— проговорила Джесси.
— Значит в нем еще не все умерло с тех пор.— произнесла
Диас.— Хотя,это написано почти шесть лет назад.Сейчас
он наверняка бы изменил это завещание.Как я поняла,меня
доставили по вашему приказу?
— Да.Меня так пугали тем,что со мной станет то же,что
с вами,что я попросила рассказать о вас и узнала,что вы не
убиты.
— Не убита?— удивилась Диас.
— Все считали,что вас отправили в клетку с тиграми.
— Так вот почему он оставил меня и не трогал последние
два года.— проговорила Диас.— Он думал сломать меня
тюрьмой.А вы,как вы оказались в таком положении,что вас
пугали моей участью?
— Я не хотела подчиняться ему.Говоря точнее,я вовсе не
подчинялась.Я здесь только несколько дней и ничего не знаю.
Диас взглянула на Джесси каким-то странным взглядом,а
затем проговорила.
— Значит,вы хотите,чтобы я вам чем-то помогла?
— Если вы не против.
— А если против?
— Тогда вы будете свободны.— Ответила Джесси.
— Что значит свободна?
— Это значит,вы можете идти куда угодно и делать все,
что захотите.Разумеется,в пределах закона.
36
— Чьего закона?
— Вы хотите обвинить меня в том,что я вас выбрасываю
на улицу?— Спросила Джесси.— Не надо отвечать.Сначала
я вам кое-что объясню.Вы прилетели на Землю из космоса и
прежде жили на Земле несколько веков назад.Это так?
— Да.
— И в каком веке?
— Мы улетели в 2711-м году.
— Все дело в том,Диас,что я совершила подобное же пу-
тешествие в космос.Но я вернулась не несколько лет назад,а
несколько дней.И я не знаю ни законов,ни чего-либо другого.
Меня выловили в лесу и продали.Я даже не знаю как следует
языка.Вы не замечаете,что мы говорим на английском?
— О боже,Джесси!— Воскликнула Диас.— Так вы при-
летели сюда совсем недавно?И здесь ваш корабль?
— Моего корабля нет здесь.Он был уничтожен далеко от
Земли,у другой планеты.Меня и Магду доставили на Землю
хийоаки.
— С нами было так же.— Проговорила Диас.— Я,Кайн,
еще четыре человека.Нас поймали,как собак,и высадили на
Земле без объяснений.
— Вы знаете,чтобыла война между Землей и хийоаками?
— Да.Мы воевали с ними.Они разбили наш корабль,
когда мы были около Рарр.
— Около Рарр?— Удивилась Джесси.— А что вы там
делали?
— Я же сказала,что воевали.
— Нет.Я могу понять войну около Земли или около другой
планеты,где живут люди,но Рарр — планета миу.
— Приказы не обсуждают,а выполняют.— Проговорила
Диас.— Нам было приказано высадиться на Рарр.Мы и вы-
садились.
— Так значит,это правда,что войну начала Земля?
— Это так важно?Они заполонили весь космос.Нам и
шагу некуда было ступить.Куда ни прилетим,везде уже по-
37
бывали хийоаки.И каждая планета вопит,что принадлежит
Союзу.Вы когда улетели с Земли?
— В двадцать первом веке.
— Ого!— Проговорила Диас.— Так вы,наверное,летали
еще на досветовых кораблях?
— На сверхсветовых.— Ответила Джесси.— Я была на
планете,которая находится отсюда в нескольких тысячах све-
товых лет.
— И там тоже были хийоаки?
— Нет.Наш корабль был разбит местными.Они воевали
друг с другом и приняли нас за противника.
— Вот видишь.Все воюют.А ты говоришь,кто начал пер-
вым.Они и начали.Только еще раньше.Это начал еще самый
главных хийоак — Айвен Мак.
— Кто?!— Удивилась Джесси.
— А,ну конечно,он же для вас герой,первый космолет-
чик.Он предал Землю.В 2450-м году он прилетел на Землю,
построил корабль и улетел на Рарр.А уже там он и начал
войну с Землей,уничтожив несколько наших кораблей.
— Вот дьявол!— Воскликнула Джесси.
— А я что говорю?
— Я не об этом.— Сказала Джесси.— Я о том,что людям
нечего было делать у чужой планеты.
— А он,что там делал?Или у него там оставалась возлюб-
ленная?Этакая белая львица.Так?
— Чем они вам помешали?
— Удивительно!Я пришла сюда,думая,что Кайн опять
хотел меня сломать,а здесь оказалась какая-то женщина из
каменного века,да еще и учит меня.
— Тан!— Позвала Джесси начальника охраны.Тот по-
явился в тот же момент с несколькими людьми.— Возьмите
бумагу и пишите.— Проговорила Джесси.
Он через мгновение занял место за столом,вооружившись
ручкой и бумагой.
— Я,Джесси Джениссон.— Начала диктовать Джесси.—
38
Наследник Кайна Инстара,переданной мне властью назначаю
своим преемником Диас Инстар и отказываюсь от всех полу-
ченных привилегий.
— Это невозможно.— Проговорил Тан,отрываясь от пись-
ма.
— Почему?
— Вы читали завещание?Там написано,что вы не имеете
права отказываться в течение трех лет.
Диас рассмеялась гомерическим хохотом.Она передала
Джесси завещание и продолжала смеяться.
— Тогда пишите все,до слова отказываюсь.— проговорила
Джесси.— А дальше пишите — и передаю ей полномочия,
равные своим.
Диас прекратила смех.
— Ты случайно не сумасшедшая?— Спросила она.
— Ты же просила объяснить,какую я передаю тебе свобо-
ду.— ответила Джесси.— Написал,Тан?
— Да,повелитель.
— Ты знаешь английский?
— Знаю.
— Тогда напиши здесь же все на английском.
Тан принялся писать,а когда закончил,Джесси прочитала
и поставила свою подпись под английским текстом.
— Ты знаешь,Диас,мы можем спорить сколько угодно о
том кто начал войну,кто ее закончили или выиграл.От этого
я не хотела бы потерять тебя.Будь моим другом.Ты согласна?
— Ты действительно словно с другой планеты.Я согласна,
Джесси.Не будем спорить о том,что давно прошло.
— Вот и прекрасно,Диас.— Сказала Джесси и обняла ее.
— Извини,что я наговорила тебе глупостей.— Произнесла
Диас.
— Ты тоже извини меня.Мне не стоило обвинять тебя во
всех грехах человечества.
— И что теперь ты будешь делать?— Спросила Диас.
39
— Сначала все узнаю.Тан,что предполагается делать с
гаремом?
— Что прикажете,повелитель.— Ответил Тан.
— Оставьте все как было при Кайне.И никого не трогайте.
Я решу позже.Если у кого-то будут просьбы,сообщите мне.
— Да,повелитель.
— Кайн и не предполагал,что я была королевой целой
планеты.— Сказала Джесси,когда Тан и охранники вышли.
— Как это — королевой?— Удивилась Диас.
— Это была планета людей.Не таких,как мы,но людей.
Я избавила их от монстров и меня сделали королевой.
— Так сколько же тебе лет?Ты выгладишь так,словно тебе
двадцать.
Джесси поняла,что допустила ошибку,и решила ее испра-
вить по-своему.
— Меня научили кое-чему там.— Произнесла она.— Мне
не двадцать,а больше сорока.
От удивления Диас не смогла ничего сказать.Она смотре-
ла на Джесси,оглядывала ее с ног до головы и не верила ее
словам.
— У них есть средство от старения?— Спросила она нако-
нец.
— Да.Это несколько особенное средство.Я не старею,но
от этого я потеряла некоторые из своих возможноснотей.
— В каком смысле?
— У меня никогда не будет детей,Диас.Я физически не
могу их иметь.Так что это средство не безопасно.
— Ты хочешь сказать,что не можешь его никому переда-
вать?
— И не только не могу.Я и не хочу этого делать.Извини,
если я тебя разочаровала этим.
— Ты вправе распоряжаться тем,что у тебя есть.Но ты
могла бы помочь этим многим.
— Я имею печальный опыт Трикса.Той самой планеты.
Поверь мне,оно небезопасно для людей.
40
— Ты хочешь сказать,что ты сама представляешь опас-
ность для людей?
— Формально — да.Ты не знаешь,как был убит Кайн.
— Он был убит?!— Воскликнула Диас.
— Да.Одним из охранников.Взгляни туда.— Джесси по-
казала наверх,где зияла
дыра в стене.Она была не так заметна с первого взгляда,
потому что напротив нее рядом был другой дом с такой же
стеной.
— Здесь был бой?
— В некотором смысле.Я применила против Кайна свое
оружие,и он,обезумев,начал кидаться на всех.Один из
охранников убил его.
—Какое оружие?—Спросила Диас,нервно глядя на Джес-
си и переводя взгляд на дыру.
— Эта дыра — его работа.Я не знаю что он сделал.А я
применила психологическое воздействие.Наподобие гипноза.
Джесси не хотела рассказывать всего.
— Не понимаю.Он что,стрелял из пушки?
— Нет.Я не знаю,из чего он стрелял.А охранники вообще
этого не видели.Они решили,что в нем сидит дьявол и убили
его.
— Так,значит это ты заставила их так посчитать?
— Да.Хотя я не думала,что они решат его убить.
— Местные люди очень суеверны.Я почти уверена,что
кто-то воткнул меч в его сердце.
— Это так и было.
— Он получил то,что заслужил.Ты же еще не знаешь,что
он своими руками убил троих из тех,кто вернулся с нами.
— A четвертый?
— Громила Левар..
— Знаю.— Проговорила Джесси.
— Откуда?
— Я была у него.Меня продали ему,а он продал меня
Кайну.Магда осталась у него.
41
— Было бы неплохо проделать то же самое и с Леваром.—
Сказала Диас.
— Он тоже не остался без подарка от меня.Я сломала ему
руку.
— Ты?!
— Он меня очень сильно разозлил.А я была в особом
отряде,который ловил преступников.Так что знаю несколько
приемов,как сделать возможным невозможное.Может,нам
навестить Левара?Тан!
Охранник тут же появился.
— Тан,вы сообщали Левару о смерти Кайна?
— Да,Повелитель.Левар сообщил,что приедет через два
часа.Теперь уже через час.
— Замечательно.— Приведите его сюда и не говорите о
том,что я стала повелителем.
— Он уже знает.
— Он что-нибудь говорил по этому поводу?
— Нет.
— Как вы с ним переговариались?
— С помощью говорящего ящика Кайна.
— Радиостанция,которую мы прихватили с собой с одной
из баз миу.— Сказала Диас.
— А как здесь оказалась миу?
— Эта история вообще смешная.Хийоаки пригнали сюда
корабль землян,не удосужившись взглянуть,что у него внут-
ри.А там было четыре человека и двое миу в клетках.
— И один из этих четырех — Левар?
— Нет.Левар был с нами.А эти четверо другие.Они про-
дали Левару обоих львов и ушли неизвестно куда.
— А что стало со вторым львом?
— Я не знаю.Последний раз я видела их вместе.Потом
слышала,что они сбежали и их снова поймали.
— Тан,вы называли мое имя Левару?
— Нет.
— Тогда не называйте.Встретьте его и проводите сюда.
42
— Да,повелитель.— Тан ушел.
— А почему ты спрашивала о миу?
— Как только я попала к Левару,через полчаса я встрети-
лась с Рриу.
— Рриу?
— Это имя миу.
— Я не знала их имен.
— Рриу приняла меня и Магду и хорошенько обласкала.
— Как это?
— Когтями.Не знаю почему,но она играла на Левара.
— Странно.Они вели себя,как настоящие звери.Один из
них меня чуть не убил.Я не знаю,что его остановило.В тот
момент я уже была без сознания.
— Интересно,Левар знает что ты жива,или нет?
— Если Кайн ему не говорил,то не знает.
— Тогда,сделаем так,Диас.Возьми это и отдай мне свою
одежду.
— Зачем?
— Ты встанешь так же,как стояла я,когда ты вошла.Мы
немного посмеемся над Леваром.
— Похоже,ты любишь всякие розыгрыши.Признаюсь,я
страшно перепугалась,когда увидела тебя вместо него.Я ре-
шила,что он хийоак.У меня все перевернулось внутри.
— Как это он мог оказаться хийоаком?
— Ты разве не знаешь,что они могут превратиться в кого
угодно?
— Да,но я знаю также неплохой способ отличить хийоака
от человека.
— Какой?
— Поломать ему какую-нибудь кость.Как Левару.Хийоак
не почуствует боли и через минуту его кость будет цела.
— Не будешь же каждого проверять таким образом.
— А зачем таким?Ты же видела у Кайна шрамы и про-
тез на руке.Хийоаку не нужны протезы.И от шрамов у них
ничего не останется через минуту.
43
— Они же могут сделать себе любой вид.
— А могут они выглядеть как костер?Или как вода?Они
же не всесильны.
— Наверное,ты права.
— Если бы я была не права,у них вообще не было бы
смысла воевать.Зачем воевать,если тебе никто не Может,
причинить вред?
— Ну и рассуждения.Иногда я просто не понимаю тебя.
— Это не беда.Скажи,ты станешь устраивать войну с
волками в лесу?
— Если только они меня сильно побеспокоят.
— Вот в этом все и дело.Для хийоака человек — все равно
что волк в лесу.Пока он сидит в лесу,ему до него нет ника-
кого дела.Поэтому они и в корабль землян не заглядывали.
— Ты хочешь сказать,что они выше людей по разуму?
— Этого я не знаю.Выше или ниже.Они выше людей
по развитию техники.Это — факт.Если у них космические
корабли выглядят почти как живые существа,то,что говорить
о них самих?
— Их космические корабли и есть живые.Просто эволю-
ция планеты,с которой они взялись ушла в другую сторону от
всех.Эта планета называется Астер.Фактически у хийоаков
нет никакой техники.Они используют астерианцев.Превра-
тили их в рабов.
— Я не знаю,рабы они или нет.Но мне кажется маловеро-
ятным,что человек смог бы поработить подобных существ.И
это не могли сделать и хийоаки.Как можно поработить кита,
находясь в его желудке?
—Ну и вопросы у тебя.Я чего-то не пойму.Ты защищаешь
их?
— Я не защищаю их.Я хочу понять.Он мог спокойно меня
убить,а не сделал этого,даже когда я испортила его планы.
— Кто?
— Хийоак.Из-за меня корабль выбросило на триста лет в
будущее.
44
— Как это из-за тебя?
— Я не знаю,как.Видимо,корабль управлялся психиче-
ским воздействием.А я в момент прыжка страшно перепуга-
лась и передала свое воздействие.
— Ничего не понимаю.Какое еще воздействие?Ты же не
генератор биополя?
— Биополя?— Переспросила Джесси.
— Ты что,не знаешь,что перемещение вызывается биопо-
лем?
— Я не совсем поняла этот термин.— Проговорила Джес-
си.— Мы называли это поле ДМ-полем.
— Странно.Название биополе пришло еще от Айвена Ма-
ка.Ты же знаешь его.
— Я изучала это поле на Триксе.На Земле я его не знала.
— Понятно.Но как все-таки ты воздействовала на корабль
хийоака?Или это самое поле и..— Диас остановилась.—
Я поняла.— Произнесла она.— Психическое воздействие —
это и есть биополе.На Триксе с тобой что-то сделали и твое
собственное поле стало больше,чем у человека.Это связано с
биологией.И поэтому же у тебя не Может,быть детей.Черт
возьми!Так ты что,стала такой же,как хийоак?!
Джесси не знала что и ответить.Диас раскрутила ее с
такой скоростью,с которой она не ожидала.
— Нет.— Ответила Джесси.Она не хотела пугать Диас.—
Если бы я была такой же,я могла бы остаться у них и быть
как они.
Обьяснение вполне удовлетворило Диас.Она облегченно
вздохнула.
— Они настолько страшны,что ты их так боишься?
— Ты же не знаешь,что хийоак Может,не моргнув глазом
превратить тебя в объедки.
Миу по сравнению с хийоаком невинный котенок.Знаешь,
что выделывал твой любимый Айвен Мак на Земле в 2053-м
году- Тебя в тот момент видимо уже не было.Он ел людей.
Причем у всех на виду.И наслаждался этим.
45
— Глупости.Я не верю в это.Может,кто-то и был там,но
не он.
— Ну да.Ведь в 2054-м он якобы убил сам себя за это.И
тоже с фарсом.Не так ли?
— Меня не было в это время на Земле.
— Тогда откуда ты знаешь,что правда,а что нет?Он же
не человек.
— А я кто?— Спросила Джесси.
— Ты же сказала,что ты не такая же.
— Да,но ты же видишь,что я и не такая как все?
— На Земле и раньше было полно экстрасенсов.Только
никто не знал,что это связано с изменениями в генах.А
тебе это сделали искусственно.Вот и все.Непонятно,правда,
зачем.Небось целые институты работали над этим.
— Нет.Это было скорее как болезнь.
— Так ты что,заразная?
— Ой,Диас.Скажешь тоже.Будь эта болезнь заразной,
ты выла бы от боли сейчас.Она вызывалась определенным
веществом.И оно не так сильно зависит от биологического
вида,как Может,показаться.
— Ладно,не будем уходить в дебри.Лучше скажи,что бу-
дем делать с Леваром?И что будем делать,если он переубе-
дит этих остолопов не выполнять волю Кайна.Он же Может,
сказать,будто это была воля дьявола,если они его видели в
Кайне.
— Посмотрим.— Ответила Джесси.— Я хочу посмотреть
реакцию Левара,когда он увидит меня и тебя.
Появился Тан и сообщил,что Левар уже прибыл.
— Так быстро?— Спросила Джесси.
— Это плохо?— Спросил Тан.
— Нет,просто я ожидала его несколько позже.Ладно,не
задерживайте его.Пусть идет сюда.
Тан ушел,а Джесси показала Диас на место,где должен
был стоять Кайн.Диас улыбнулась и встала на его место,
повернувшись спиной к двери.
46
Джесси и Диас стояли неподвижно и не разговаривая,пока
не появился Левар.
Джесси чуть не рассмеялась,когда увидела его перевязан-
ную руку.
— В чем дело,Кайн?— Удивленно спросил Левар.— Что
за шутки со смертью?
Диас повернулась к Левару,и тот шарахнулся назад,как и
Диас от Джесси.
— Диас?— Удивленно проговорил Левар.— Но ты же..
— Левар Инстар?— Спросила Джесси.
— Да.— Ответил тот,еще не сообразив происшедшего.
— Левар Инстар,именем Интернационального Объедине-
ния Полиции,вы арестованы.Вам предъявляется обвинение
в многоженстве,использовании разумных существ инопланет-
ного происхождения в корыстных целях и нарушении основ-
ных прав граждан Объединенной Земли.— Произнесла Джес-
си.
Левара бросило в холодный пот.Он весь дрожал и не мог
ничего произнести.
— Но как?— Заикаясь проговорил он.— Этого не Может,
быть!Мы же..
В этот момент Джесси не выдержала.Она рассмеялась и
только после этого Левар пришел в себя.Вместе с Джесси
смеялась и Диас.
— Ну,Джесси!Даже я такого не ожидала!— Воскликнула
она.— Ради таких мгновений я готова даже забыть то,что
Кайн сделал со мной.Очнись,Левар.
Тот еще стоял в оцепенении.
— У него всегда сдавали нервы,когда он слышал что-то
о полиции.— Продолжила Диас.— Левар,это была лишь
небольшая шутка.
— Это кошмар.— Проговорил Левар,зажмуривая глаза.
— Похоже,Джесси,это не противник.— Сказала Диас.—
Ты посмотри на него.
47
— Лева-ар?— Проговорила Джесси так,словно перед ней
был обиженный ребенок,а не громила в полголовы выше ее.
Он открыл глаза и снова посмотрел на Джесси и Диас.
— А где Кайн?— Спросил он.
— Убит.— Ответила Джесси.
— Кем?
— Своей собственной охраной.
— Как это?Мне ничего не объяснили.Тан будто воды в
рот набрал.
— Он исполняет волю повелителя,Левар.— Ответила
Джесси.— Конкретно — мою.
— Ты не можешь быть повелителем.
— Тогда посмотри сюда.— Сказала Джесси и показала
Левару завещание Кайна.
— О,нет!— Воскликнул Левар.
— О,да,Левар.— Ответила Джесси.
— Тан!— Крикнул Левар.
Тан появился как всегда.
— Это правда?Правда,что Кайн убит охраной?
—Да.В него вселился дьявол,мы это видели и освободили
его.А дьявол улетел в ту дыру.— Тан показал на дыру в
стене.
— О,черт!— Воскликнул Левар.
— Не зовите его!— Вскричал Тан.
— Так в Кайна вселился дьявол?— Спросила Левар.
— Да,господин.— Ответил Тан.
— И вы выполняете его волю?
Тан растерялся.Он взглянул на Джесси,ища ответа.
— Скажи,Тан,когда в него вселился дьявол?— Спросила
Джесси.
— Сегодня,повелитель.
— А когда было это написано?
— Давно.
— Так чья там воля- Кайна или дьявола?
48
— Кайна!— Облегченно воскликнул Тан.— Тогда в нем не
было дьявола.
— Откуда вы знаете?— Спросил Левар.
— Мы сами видели,как он вошел в него.
— А вы видели,откуда он вышел?
— Нет,господин.
— Тогда откуда вы знаете,что он не вышел из самого
Кайна,а затем не вернулся назад на ваших глазах?
Тан сноа был в растерянности.
— Все знают,Тан,что когда в человека вселяется дьявол,
он начинает убивать.Разве Кайн убивал до этого?
— Так,как сегодня — нет,повелитель.Когда дьявол все-
лился в него,Кайн убил троих человек.
Доводы Тана были вполне убедительны для него самого и
таких же,как он.Левар только злился от этого,не находя
возможности протестовать дальше.
— Ну что же,повелитель.— Проговорил Левар,глядя на
Джесси и Диас.Он еще не понял кто из них повелитель.—
Мы еще встретимся.
— Обязательно.— Ответила Джесси.— Тан,проводите
его.— Джесси сделала небольшую паузу,а затем добавила.—
В камеру с крысами.
— Ты не имеешь права!— Вскричал Левар.
— Повелитель Может,делать все,что пожелает.— Сказал
Тан.
— Кто это сказал?
— Кайн.
Левар скрежеща зубами отправился под охраной вниз.
— Пойдем,Диас.— Сказала Джесси.
— Куда?
— Посмотрим что он будет делать.
— Я боюсь крыс.
— Не бойся,Диас.Если не хочешь,можешь не идти.Но
там будут еще развлечения.Кайн же посадил меня туда после
того,как я ему отказала.
49
— Ладно.— Проговорила Диас.— Только мне надо что-то
одеть на ноги.Джесси только в этот момент заметила,что
Диас босая.
Через минуту у нее уже были сапоги и она пошла уверен-
нее.
Джесси и Диас оказались около камеры,когда туда только
что ввели Левара.
Он тут же набросился на крыс,начал их топтать и те быст-
ро разбежались.Он бормотал что-то себе под нос и,очистив
все от крыс,уселся на нары.
Через несколько минут крысы появились вновь и Левар
вновь начал войну с ними.
Так продолжалось около пятнадцати минут,пока Джесси
не надоело смотреть за этим.
— Оставайся здесь,Диас.— тихо сказала Джесси и при-
казала охраннику открыть камеру.
Левар тут же прекратил воевать с крысами и несколько
удивленно взглянул на Джесси.
— Воюешь,Левар?— спросила Джесси,беря в руку крысу
с нар.— Смотри какие они милые.Чем они тебе не угодили?
Левар открыл рот от удивления и ничего не мог сказать.
— Кажется,мы поменялись ролями,Левар?— Продолжила
Джесси,беря другую крысу второй рукой.Она посадила обоих
животных на свои плечи и стала поглаживать их руками.
— Интересно,а что сказала бы Рриу?Давай меняться,
Левар.Ты вернешься к себе,а от тебя сюда приедут Магда и
двое миу.Как?Ты согласен?
— У меня нет двух миу.
— Как это нет?У тебя было двое.
— Один из них сбежал.
— А ты не врешь?— Джесси слышала,что он не врал и
спрашивала лишь для формы.
— Нет,это правда.
— Хорошо.Не двоих,а одного.Ты согласен?
— Да.
50
Джесси сняла крыс с себя и посадила их на одежду Лева-
ра.Тот инстинктивно отскочил и сбросил животных на пол.
— Идем,Левар.Надеюсь,ты будешь благоразумен.Мы
живем на одной земле,и мне не хочется начинать с плохих
дел.
Левар отправился под охраной в свой город.Джесси через
некоторое время решила отправиться туда же,и оставила за
себя Диас.
Ей просто хотелось побыть на свежем воздухе и на солнце,
и с эскортом из тридцати всадников она отправилась верхом
по дороге к городу Лервара.
Ей уже было известно,что Кайн был самым могуществен-
ным повелителем в округе.Он и другие космолетчики,вер-
нувшиеся на Землю.основали несколько крупных селений,
в которых стали князьями и королями.Разные ссоры друг с
другом привели к локальным войнам,в результате которых
победил Кайн.Левар выступал на его стороне и остался жив.
А все остальные были убиты.
Четыре из пяти городов принадлежали Кайну,а один Ле-
вару.Фактически и город Левара принадлежал Кайну.Только
в нем не поменялся хозяин после войн.
В более дальней округе городов вообще не было.Были леса
и степи с поселениями типа индейской деревеньки,встречен-
ной Джесси.Существовала легенда,что где-то далеко нахо-
дится большой город,но никто не знал даже,в какую сторону
к нему идти.
Джесси и Магда могли это узнать,но пока не имели особой
надобности.
По дороге к городу Кайна Джесси встретила отряд воинов,
скачущий обратно.
Командир отряда сразу же узнал знаки,которые были на
Джесси и преклонился перед ней,сообщив цель своей поезд-
ки.
Джесси выслушала его и,не найдя ничего достойного вни-
мания,отправила его дальше,а сама вновь двинулась вперед.
51
— Скоро ночь,повелитель.— сказал командир охранни-
ков.— Мы не успеем до темноты.Надо разбить лагерь и
развести огонь.
— Хорошо.— ответила Джесси и отряд остановился.— Я
проедусь вокруг.
— Вам лучше быть осторожной.В этих местах появляются
львы,нападающие на людей.
— Львы нападающие на людей?
— Говорят,что их вожак один из тех,которых привезли
со звезды.Он мстит людям за себя.И еще говорят,что его
нельзя убить и он Может,превратиться в человека.Он не
боится огня и Может,подойти и напасть,если охрана заснет
около костра.
— Я буду осторожной.— произнесла Джесси и направила
лошадь в степь.До захода оставалось около часа.
Джесси некоторое время ходила вокруг лагеря и вернулась
в него,не найдя ничего интересного в степи.
На следующее утро Джесси показали убитого льва.В нем
было около десятка стрел.Это был обыкновенный лев,обыч-
ного степного окраса.
— Он пришел рано утром.— Сказал охранник.— Мы ви-
дели еще двоих.
— А того,который мстит?
— Он не появлялся.Он никогда не появляется,а только
приводит местных львов.
Отряд собрался в путь и вскоре вновь тронулся со своего
места.
Добираться до города Левара не потребовалось.Джесси
встретила другой отряд,который охранял две повозки.В од-
ной была Магда,а в другой клетка с миу.
Джесси приказала дать Магде лошадь,а сама подъехала к
клетке с Рриу.
Львица недовольно зарычала,чем напугала лошадь,но не
соизволила даже подняться.
— Привет,Рриу.Положение немного изменилось.Я теперь
52
не пленник.И твой бывший господин находится в моем под-
чинении.Он передал тебя в мое распоряжение.
Рриу снова зарычала и отвернулась от Джесси.
— Вы можете отправляться.— сказала Джесси отряду Ле-
вара.
— Но повелитель,здесь сейчас очень опасно.Будет лучше,
если охрана будет удвоена.
— Я не повторяю дважды.— произнесла Джесси.
— Да,повелитель.— ответил командир отряда и повернул
отряд назад.
— Видишь,как все здорово вышло,Джес.— сказала Маг-
да.— А ты могла все испортить и раньше.
— Ладно,Мэг.— улыбнулась Джесси.— Поехали.
Отряд тронулся в обратный путь.В полдень Джесси при-
казала остановиться.
— Нам нельзя останавливаться,Повелитель.— Прогово-
рил командир.
— Я сказала,остановиться.Это ненадолго.Лагерь разби-
вать не надо.
— Как прикажете,Повелитель.
Джесси взяла меч у одного из охранников и подъехала к
клетке с миу.
— Ты,кажется,хотела,чтобы я помогла тебе бежать,
Рриу.— проговорила Джесси.Миу повернулась к ней и не
издала ни звука.— И ты говорила,что не будешь убивать тех,
кто тебе поможет.Я хочу посмотреть,чего стоят твои слова.
Джесси взмахнула мечом и в следующее мгновение веревки,
связывавшие клетку разлетелись и одна из сторон клетки рас-
сыпалась.
— Выходи,Рриу.— сказала Джесси.— Не стрелять!—
Приказала она охранникам,которые уже приготовили луки и
стрелы.
—Но повелитель!Что вы делаете?—Воскликнул командир
отряда.
53
— Я знаю,что я делаю.Выходи,Рриу.— Снова говорила
Джесси.— Я отпускаю тебя,как ты этого хотела.
Миу поднялась и выпрыгнула из клетки на землю.Она
смотрела на Джесси.
Лошадь под Джесси фыркала и нервничала.Миу сделала
несколько шагов в сторону,словно проверяя не обманывают
ли ее.
— Иди,Рриу.И не забудь,что ты мне обещала.— Сказала
Джесси.Миу бросилась бегом от дороги и не оглядывалась.
Джесси рукой остановила командира отряда,когда тот хо-
тел приказать послать погоню за львицей.
— Почему?— Спросил человек.
— Если вам не справиться с врагом,сделайте его другом и
все проблемы исчезнут.— Ответила Джесси.
— Вы говорили с ней как с человеком.Это же зверь,он
вас не поймет.
— Не бойтесь,что вас не поймут,когда вы говорите.Бой-
тесь не сказать то,что вы хотите,когда вас могут понять.
Джесси знаком указала отряду двигаться вперед.
К вечеру отряд уже был в городе.
— Женщины Кайна хотят уйти по своим домам.— Сказала
Диас,когда Джесси вернулась в замок.
— И что им помешало?— Спросила Джесси.
— Тан не стал делать,как я сказала.— Ответила Диас.
— Тан!— Позвала Джесси.Он явился,как по щучьему
велению.— Почему их не отпустили?
— Своими женщинами Кайн распоряжался сам.Я не мог
выполнить волю Диас без вашего подтверждения.
— Отпустите всех,кто пожелает.Проводите каждую до
дома и сделайте так,чтобы на них не смотрели как на сбе-
жавших жен.
— Но это невозможно.Закон говорит,что женщина не Мо-
жет,остаться без мужа.Она должна уйти вместе с ним.
— Значит с этого момента этот дьявольский закон больше
не действует.Вы меня хорошо поняли?
54
— Мы должны отменить закон наследования?
— Вы отмените закон,по которому женщин отправляют в
могилу за мужьями.А о наследовании мы поговорим после.
— Ваша воля закон,повелитель.
— Я уверена,что половина из них взбесится,как только
будет объявлена отмена этого закона.— Сказала Диас.
— Половина жен или мужей?
— При чем здесь жены?
— Ну как же,наверняка половина из них желает расстать-
ся с мужьями,а закон говорит,что это Может,сделать только
их смерть.
— Ты хочешь сказать..— Диас не договорила и рассмея-
лась.— Я думаю,начнется такой переполох,что все пойдет
кувырком.
— Все будет зависеть от того,насколько они привержены
монархии.— Произнесла Джесси.— Они могут припомнить
мне многое.То,что я отпустила миу,то...
— Ты отпустила миу?— Удивилась Диас.— Ты это все-
рьез?
— А как же еще?Не знаю,как в двадцать восьмом,но
в двадцать первом веке был принят закон,по которому все
разумные виды были приравнены к человеку в правах.Миу
разумны и имеют такие же права на свободу,как и люди.
— Но они же будут убивать людей.Или для миу нет уго-
ловного закона?
— Считай,что это была амнистия.— Проговорила Джес-
си.— Я дала им шанс исправиться.
— Как можно исправить хищника?Он убивал и будет уби-
вать.
— Не забудь,что и человек не ангел.Никто же не нака-
зывает тех,кто охотится в лесу на других животных.Рриу
обещала мне,что не станет убивать людей.
— Нашла кому верить.
— Если ты не будешь никому верить,то в конечном итоге
никто не будет верить тебе.Я предпочитаю верить собеседни-
55
ку,когда не вижу смысла в обмане.
— Как это не видишь смысла.Она наобещала тебе это,
чтобы ты освободила ее.
—Вот только происходило это в другой обстановке.Я была
никем.И совершенно безоружна перед ней.Она могла спокой-
но меня убить.
— Все равно я не верю ей.— сказала Диас.
— Сейчас это не имеет значения.Я выпустила Рриу,и она
сейчас гуляет в степи.
— Я чувствую,что ты хлебнешь горя из-за этого.Дикий
зверь опасен,но разумный опаснее во сто крат.
— Значит,мы на равных.— ответила Джесси.
— На равных?Ты смеешься?
Появился Тан и сообщил,что несколько женщин хотят ви-
деть повелителя.
— Пойдем к ним.— ответила Джесси.
Их осталось пятеро.Среди них была и Мария,с которой
Джесси разговаривала больше всех.
Все пятеро встали на колени перед Джесси и взмолились
о пощаде.
— Встаньте.О чем вы говорите?Я вас не наказывала.
— Ты отправляешь нас по домам.— сказала Мария.
— А вы не хотите возвращаться?
— Мне некуда.— проговорила Мария.— Ей и ей тоже.—
сказала она показывая на двух других.— А Сали и Фрину
убьют их же родственники,если они вернутся.
— Их встречают как преступников.— сказал Тан.— Я сам
убил бы свою дочь,если бы она ушла от мужа.
— Вы считаете,что я не правильно сделала?
— Я не могу так считать,повелитель.
—Скажи,как ты считаешь.Независимо от того какова моя
воля.
— Я считаю,что это неправильно.
— А как,ты считаешь,надо поступать правильно?Говори!
56
— Жены могут быть-либо проданы-либо должны уйти в
могилу.
— Почему ты не сказал мне этого?
— Я не смел.
— Теперь ты будешь говорить все.Все,что посчитаешь
нужным сказать,как бы это не шло в разрез с моей волей.Ты
понял меня?
— Да,повелитель.— Джесси ощутила в нем какое-то об-
легчение.Он снял с себя какой-то груз и снова заговорил.—
Я считаю,что женщина не Может,быть повелителем.
— Ты видишь из этой ситуации выход?
— Нет.Это приказ Кайна.Я не могу его нарушить.
— Тогда отсюда нет выхода.Передайте всем,кто сопро-
вождает жен Кайна.Если их не принимают,пусть они возвра-
щаются сюда.
— Да,повелитель.
Тан ушел,чтобы выполнить приказ,а Мария и четверо
других женщин стали благодарить Джесси.
— Ты удивительная,Джесси.Я на твоем месте забыла бы
обо всех.— сказала Мария.
— Это не я.— сказала Джесси.— Все дело в Кайне.
— Как в Кайне?— удивилась Мария.
— В его причудах.Он завещал наказать меня,а затем
сделать повелителем.
— Он написал это относительно той,кто окажется рядом
с ним в момент смерти.— сказала Диас.— Ты была рядом,
поэтому ты и стала повелителем.
— Вот видите.— сказала Джесси,обращаясь к женщи-
нам.— Благодарите Кайна.Это он оставил вам шанс.
Женщины взмолились к небу,вспоминая Кайна и благода-
ря его.Джесси взяла Диас за руку и увела ее из гарема.
—Они как дети.Все понимают так,как им скажешь.Пред-
ставляю,что бы здесь делалось,окажись на моем месте одна
из них.
— Я думаю,Кайн сейчас бесится в аду.— сказала Диас.—
57
Он хотел посмеяться над всеми после смерти,а у него ничего
не вышло.Тебя,наверное,послал сюда сам бог.
— Не знаю,кто меня послал,но знаю только то,что
всю свою жизнь я влипаю в разные истории.Не проходит
и нескольких лет,как я куда-нибудь ухожу,так меня опять
что-то вытаскивает на свет.Только на планете рамиров я ока-
залась в относительном покое на долгий промежуток времени.
Но и там все закончилось глобальной космической войной с
участием пяти цивилизаций.
— Что это за планета?
— Ты будешь удивлена,но там живут существа,больше
всего похожие на пантер.Они самые настоящие хищники,и
не едят ничего,кроме мяса.И я с Магдой была среди них.
Мы для них были как дети.
— Как Маугли?— спросила Диас.
Джесси улыбнулась вспомнив эту историю из сказки Кип-
линга.
— В некотором роде.— ответила она.— Только там была
настоящая цивилизация,не хуже чем на Земле.И не было
Шерханов,чтобы нападать на нас.
— И они вас не трогали?
— А как ты думаешь,если я здесь и жива?И я сказала,
что была там в покое.
— И где ты еще была?— спросила Диас.
— На Триксе,рядом с Триксом,в той же системе,на Гер-
трайсе.Трикс — по сути колония Гертрайса.Правда,была,до
того,как Трикс не освободился.После Трикса я улетела на
Реал,планету рамиров.
— Почему?Ты же была королевой на Триксе.
— Не быть же мне всю жизнь королевой на чужой пла-
нете.Да и дело это не по мне.Ты же видела,как я хотела
избавиться от бремени власти здесь.
— Скажи мне это кто другой,я решила бы,что она сума-
сшедшая.Но ты заставляешь думать иначе.Я даже начинаю
думать,не права ли ты насчет миу.
58
— Мне нравится всех удивлять.— улыбнулась Джесси.—
Я просто жить без этого не могу.— Ты знаешь,что сказал
Ран,рамир,которого я встретила первым.Он представлял ме-
ня Рриге,своей невесте и сказал,что я буду удивлять ее
всегда,даже через десять лет.
— И чем это кончилось?
— Кончилось тем что Ррига удивила меня.Правда,заочно.
Я узнала об этом позже,когда была не четвертой планете.Она
называется Айс.Там живут рриты.Вот они по настоящему
едят людей.Только не землян,а такессанов.
— Когда это было?
— По земному календарю примерно в 2850-м году.
— Такессанов же уничтожили.Ты можешь мне не верить,
но это сделал Айвен Мак и еще то ли пять,то ли шесть хийо-
аков.Они разнесли империю Такессанов за двести с лишним
лет до того,как ты говоришь,что встречала такессанов.
— Это были их остатки,которые оставались на Айсе.Я
знала,что хийоаки уничтожили империю такессанов.Правда,
я удивлена тем,что ты сказала о том,кто это сделал.
— Вот и представь себе реакцию Земли,когда люди узнали
об уничтожении целых систем с планетами людей.
— Но такессаны тоже уничтожили несколько планет хийо-
аков.
— А кто это проверял?Откуда ты знаешь,уничтожали они
что-нибудь или нет.Ты их защищаешь,а посмотри,что они
сделали с Землей.Или ты еще не поняла,что мы не на Земле,
а на другой планете.
— Они сказали..
— Не слушай,что они тебе сказали.— прервала Диас сло-
ва Джесси.— Ты поверишь в то,что люди сами уничтожили
свою планету?
— В конце двадцатого века Земля стояла на грани глобаль-
ной ядерной войны.— ответила Джесси.
— Скажешь тоже.Это же не в двадцатом,а в тридцатом
или тридцать первом.Или ты думаешь,что люди поглупели
59
за это время.
— Я не знаю.— ответила Джесси.— Может,ты и права.
У меня нет доверия к хийоакам.
— Тогда о чем вообще говорить?— спросила Диас.
Они ходили по дворцу и пытались друг друга убедить в
том,в чем не были уверены сами до конца.
На следующее утро Тан предстал перед Джесси с докла-
дом о положении в городе.Он сказал,что семерых женщин
вернули в гарем,двоих убили родственники до того,как был
передан приказ о возвращении непринятых.Остальные были
приняты.Часть только из-за приказа повелителя об отмене
закона о наследовании.
— Что это за закон?— спросила Джесси.
— Это закон,по которому жены наследуют смерть после
смерти мужа.— ответил Тан.— Вы приказали отменить его.
Дальше последовали доклады о возмущенных гражданах
города,которые требовали отмены завещания Кайна.
— Что вы об этом думаете?— спросила Джесси.
— Никто не имет права отменять завещание Кайна.
— Что еще?
—Вас ждет совет.Кайн всегда собирал его по утрам.Вчера
вас не было.Сегодня вас все ждут.
— Когда?
— Сейчас,повелитель.
— Проводите меня.
Джесси оказалась перед собранием мужчин,самому моло-
дому из которых было лет пятьдесят.
Джесси села на место,которое раньше принадлежало Кай-
ну,не говоря ни слова.Она ждала слов людей,но те молча
смотрели на нее и вскоре начали переглядываться,когда пауза
затянулась.
— Я — Джесси Джениссон.— произнесла Джесси.— По
завещанию Кайна Инстар я стала повелителем.Я здесь недав-
но,поэтому попрошу кого-нибудь из вас начать собрание так,
как это делал Кайн.И попрошу называть себя каждого,кто
60
будет говорить первый раз.
Люди зашевелились и один из них встал.
— Вставать не обязательно.— произнесла Джесси,не дав
человеку начать.
— Я — Карс Инли.— произнес человек,стоя на месте.—
Я первый советник Кайна Инстара.Мы хотим знать,что вы
намерены делать,и что делать нам.
— Для начала я хочу узнать,что вы делали при Кайне.
— Мы советники.— проговорила Карс Инли.— Наше дело
подчиняться приказам повелителя.
— У вас были какие-то приказы?Наверное,вы выполняли
какие-то поручения.Так?
— Да.
— Вот и расскажите о них.Кто чем занимался.
Инли начал рассказ о том,кто что делал,называл имена,
и советники,которых он называл,вставали.Джесси расспра-
шивала о том,что не совсем понимала,или о том,что ее
интересовало.Собрание затянулось почти до полудня.Джес-
си иногда вставала и ходила по залу.Она делала перерывы в
собрании через каждый час или полтора на несколько минут.
Затем был большой перерыв на обед,после которого собра-
ние продолжилось.Тан доложил во время обеда,что на улице
собралась большая толпа людей,которые требовали отмены
завещания Кайна.
—Скажите им,что идет совет.—Сказала Джесси.—Силу
применяйте только в особых ситуациях.
— Какие ситуации считать особыми?
— Нападение на охрану,мародерство на улицах.Предупре-
дите людей,что в парк будут выпущены тигры,если кто-то
попытается пройти сюда без разрешения.
Собрание вновь продолжилось.Карс Инли вновь продол-
жил рассказ о тех,о ком еще не говорил и через час закончил.
— Теперь,настала моя очередь рассказывать о себе.— про-
изнесла Джесси.— Я,Джесси Джениссон,и я так же,как
Кайн,Диас и Левар,прилетела сюда со звезд.Я ненавижу,
61
когда мне лгут.И сразу же предупреждаю,что меня слож-
но обмануть.Вам лучше сразу говорить правду,какой бы она
ни была.Даже если она против меня.Если вы считаете,что
я в чем-то не права,говорите об этом сразу и не старайтесь
делать поперек.Вполне возможно,что я соглашусь с ваши-
ми доводами и сделаю так,как вы скажете.Я не стремилась к
власти,и если вы подскажете,как изменить завещание Кайна,
я буду этому только рада.А теперь я попрошу каждого из вас
высказать свое мнение о ситуации и о возможных выходах.Я
попрошу говорить то,что вы думаете,а не то,что считаете
приятным для меня.Вы можете ничего не говорить,и лучше,
если вы промолчите,нежели будете говорить не то,что ду-
маете на самом деле.Ложь я буду считать самым серьезным
преступлением.Я слушаю.
Советники некоторое время думали,что отвечать,и пер-
вым начал Карс Инли.
— Выход есть только один.— произнес Инли.— Я не
говорю,что считаю его своей идеей.Этот единственный выход
— ваша смерть.Это знают ваши враги,и они попытаются вас
убить.
— Это действительно выход,но он,как вы понимаете,меня
не устроит.Есть еще какие-нибудь идеи?
Все молчали,не зная что сказать.
— Хорошо.Если так,то вы будете выполнять все,как
прежде,с теми замечаниями,которые я сделала.Если есть
какие-то вопросы,попрошу не откладывать и задавать их сей-
час.
— Есть вопрос о смертных казнях.— сказал Таис Лур,
советник,ведавший вопросами суда и тюрем.
— Все казни отложить.Я рассмотрю каждый из этих слу-
чаев отдельно.Подготовьте отчет и представьте его мне сразу
же,как он будет готов.
Лур сел на место и поднялся другой советник.Джесси от-
вечала на каждый вопрос.В одних случаях она пускала дело
так,как оно было прежде,в других приостанавливала для
62
лучшего изучения,в третьих отменяла сразу же.Одним из
последних вопросов была организация похода против львов.
Джесси сразу же отменила его,чем вызвала недовольство по-
ловины людей.Они не высказали его прямо,но от Джесси
было сложно скрыть их настроение.
Наконец,все вопросы были исчерпаны.Джесси вызвала
Тана и он доложил об обстановке вокруг замка.
— Люди ждут решения совета.— сказал он.
— Передайте им решение совета.— сказала Джесси.—
Отменить завещание Кайна Инстара Может,только смерть
нового повелителя.
— Как так?— удивился Тан.
— Так и скажите,а затем передайте мой указ.— Джесси
показала одному из писарей сесть за стол и писать.— Каж-
дый,кто желает смерти повелителя,Может,вызвать его на
бой в течение пяти дней с момента оглашения указа.Тот,кто
победит его,станет новым повелителем.
— Но все посчитают ниже своего достоинства вызывать на
бой женщину.— Проговорил Тан.
— Так и запишите.— Сказала Джесси.— Тот,кто по-
считает ниже своего достоинства вызывать на бой женщину,
будет покрыт несмываемым позором,если пойдет против нее,
прикрываясь войском.
— Бог мой!— Воскликнул Тан.— Я преклоняюсь перед
вашей мудростью,повелитель.—Но как вы будете сражаться?
— Это не должно вас беспокоить.— Ответила Джесси.—
Спросите,если хотите,у Левара.Он об этом знает.
— Вы будете драться?— Спросил Инли.
— Если найдется тот,кто захочет драться со мной.— От-
ветила Джесси.—И добавьте,вызвавший меня на бой Может,
отказаться от него позже.
— Это будет звучать,как оскорбление.— Произнес Тан.
— Тогда не пишите этого.Напишите,что время поединка
выбирает вызывающий,а оружие выбираю я.
Решение совета и указ повелителя были оглашены.Джес-
63
си и Диас наблюдали в окно реакцию людей.Диас не зна-
ла,какой указ издала Джесси,и не слышала,что говорилось
на улице.В результате реакция людей поразила ее.Волнение
прекратилось в одну минуту.Люди,стоявшие вокруг замка,
начали расходиться,и через полчаса практически никого не
осталось.
— Джесси,что ты им сказала?— Удивленно спросила
Диас.
— Я предложила каждому желающему вызвать меня на
поединок.Тот,кто победит,станет повелителем.
— О ужас!Ты что,не понимаешь,что делаешь?
— А что?
— Тебя же убьют!Здесь есть такие,которые могут деревья
выкорчевывать голыми руками.
—Ты не знаешь Джесси Джениссон.—Сказала Джесси.—
Я попадала в такие переделки,из которых не выбрался бы
никто.
— И все же это безумие.Я не понимаю тебя.Ты говоришь
о мире и вызываешь людей на бой.
— Лучше,если пострадает только несколько человек,чем
начнется война.— Ответила Джесси.— Даже если меня
убьют,все будет так,будто завещания Кайна не было.
Наутро Тан снова докладывал о положении в городе.Оно
резко изменилось.Число недовольных на улицах резко сокра-
тилось.Большинство людей вернулись к своим делам.А около
замка появилось несколько желающих стать повелителями.
— Что с ними делать?
— Они говорят,когда хотят назначить поединок?
— Да,повелитель.Они желают прямо сейчас.
— Объявите,что турнир пройдет на площади и начало в
полдень.Там состоятся и процедуры вызова.
В полдень на площади собралось немало народу,который
решил посмотреть на поединки и первыми узнать,чем они
закончатся.
Джесси выехала на площадь ровно в полдень в белом оде-
64
янии и на белой лошади.Люди подняли шум,когда увидели
ее.В нем были разные ноты.И приветственные и недоброже-
лательные.Джесси соскочила с лошади и заняла место пове-
лителя.
Тан объявил о начале и вызвал всех,кто хотел выйти на
поединок.
Некоторое время никого не было.Джесси ждала.Люди так
же стояли,и вскоре послышались смешки по поводу того,что
все желающие струсили.
Появился какой-то человек,который прошел через пло-
щадь и подошел к Джесси.Он молча вынул меч и,направив
его на Джесси,произнес слова,которые означали вызов.
— Здесь и сейчас.— Произнес он.— Выбор оружия за
вами.
— Мы будем драться без оружия.— Произнесла Джесси.
— Как это без оружия?— Спросил Тан,стоявший рядом.
— Только своими руками и ногами.— Джесси смотрела на
воина,который несколько замешкался от подобных слов.—
Или наш герой испугался?
— Я принимаю это.— Произнес человек.
Джесси показала ему на вычерченный круг и сама вошла
в него.Она сняла свою одежду и осталась только в костюме
спортивного типа.
Бой начался.Человек пытался наскочить на Джесси,но
она в каждый момент оказывалась в стороне.Ее движения
были и плавными и быстрыми.Джесси видела нараставшую
ярость в человеке.Каждый раз он кидался со все большим
остервенением.
Толпа начала посмеиваться над ним.Сцена скоре напоми-
нала попытки нерадивого мужа поймать свою жену.
Наконец человек сумел изловчиться и задел Джесси своим
кулаком.Она упала на землю и он тут же бросился на нее.
Джесси вывернулась и быстрым движением руки нанесла
удар по запястью человека.Она знала,куда ей целиться,и
рука противника потеряла движение.
65
Он вскочил на ноги,когда Джесси уже стояла и ждала его.
Она сделала такую позу,что вокруг раздался смех.
Противник почти озверел.Он бросился на Джесси и на
этот раз она не сдвинулась с места.Ее короткий удар при-
шелся человеку по груди и он начал судорожно глотать воздух,
потеряв контроль над собой.Он пролетел дальше по инерции
и Джесси отошла,чтобы не мешать ему упасть.
Около полуминуты ее противник не мог подняться,а
Джесси только стояла и выкидывала на смех толпе разные
словечки.
Бой превратился в настоящую комедию.Противник был
разозлен до остервенения.Он подскочил к какому-то человеку
в толпе,выхватил у него нож и бросился с ним на Джесси.
Раздались вскрики в толпе,а затем хрип человека.Послед-
ний удар Джесси был смертельным.Она нанесла его в горло
человеку,и тот,свалившись на землю,напоролся на тот самый
нож.
Джесси не глядя на него прошла к своему месту и села,
как перед началом турнира.
Мертвого человека увезли,и на каменной мостовой оста-
лись только следы его крови.
— Я поражен.— проговорил Тан.— Вы дрались с таким
мастерством,какого почти ни у кого нет.
— Поэтому я и говорила,что не стоит беспокоиться о тур-
нире.Хотя я предпочла бы,чтобы никаких боев не было.
Одного боя было достаточно.Никаких желающих в этот
день и в следующий больше не было.На третий день приехали
три человека из других городов.
Первый бой состоялся на мечах.Джесси понадеялась на
свою реакцию,а не на знание этого вида боя.Этот бой был
самым коротким из всех.Джесси отбила превый выпад про-
тивника,а затем развернувшись нанесла ему удар в плечо.
Острый металл разрубил кость и прошел человеку в грудь.
Он упал замертво,так и не осознав происшедшего.
Комментариев не было.За этим поединком начался следу-
66
ющий.Джесси выбрала лук и стрелы.Она увернулась от стре-
лы,выпущенной противником,дождалась следующей и затем
двойным выстрелом метнула две стрелы одну за другой.
От первой человек увернулся,а вторая попала прямо в
цель.
Джесси видела нежелание третьего противника сражаться,
но он не мог отказаться,потому что заявил о себе.
— Я предлагаю вам выбор оружия.— сказала Джесси,не
найдя ничего,что ей казалось бы подходящим.
— Плеть.— проговорил человек.Он сказал это с таким
чувством,что Джесси потеряла к нему всякую жалость.
Его первый удар пришелся прямо по Джесси,чем вызвал
резкие вздохи в толпе.Большинство людей желало победы
Джесси.
Второй его удар Джесси отловила рукой.Плеть обмоталась
вокруг ее запястья,и она с огромной силой задержала возвра-
щение.Джесси нанесла свой удар.Это был не просто удар,
потому что он пришелся не по спине или рукам.
Плеть Джесси обмоталась вокруг шеи человека и она с
силой затянула петлю.Он не смог освободиться.
Турнир был окончен.В последующие дни никого не появ-
лялось.
Слухи о победах Джесси разрослись до огромных преде-
лов.Возвращаясь обратно,они обретали окраску сражения
богатыря с монстрами.
Джесси спокойно управлялась со всеми делами.Большин-
ство из них она переложила на советников,у которых не по-
являлось желаний делать все наоборот.
Через месяц ей практически не требовалось вмешательства
в управление,и она почти все свободное время проводила в
парке перед замком,— либо за городом,куда выезжала каж-
дые три дня.Иногда она отправлялась в лес на несколько
дней.
Советники отметили резкое сокращение нападений львов
на людей.Джесси радовалась этому,потому что знала,что
67
Рриу сдержала слово.
Возникла проблема с Леваром.Он не предпринимал ак-
тивных действий,но появилось немало слухов о том,что он
что-то готовит.
Все эти слухи умерли через месяц,и вновь все было спо-
койно.Джесси не могла сразу изменить все законы и вводила
изменения последовательно.Иногда это приводило к противо-
речиям,и тогда Джесси изобрела способ как их преодолевать.
Каждое противоречие решалось в пользу более позднего
закона.Это не вызывало особых противоречий,потому что
законов было не так много.
Диас постоянно была вместе с Джесси и не переставала
удивляться ее энергии.
Время шло.Наступила зима.Она не была холодной,как
это бывало в северных районах Земли.Температура почти не
опускалась ниже десяти градусов,но холод чувствовался,осо-
бенно по ночам.
Для Джесси и Магды он не был страшен,а другие обита-
тели замка собирались в залах и комнатах,где были печи или
места для открытых костров.
Прогулки на природу продолжались,но уже без ночевок.
Изменения в укладе жизни городов начали проявляться.
В один из дней пришло сообщение о разорении львами
одной из деревень.Все люди были убиты.Не осталось ни
одного раненого.
Джесси в одно мгновение собрала отряд и отправилась ту-
да.Она мчалась со всей возможной скоростью и оказалась в
деревне под вечер.
— А где убитые?— спросила она у нескольких воинов,
остававшихся в деревне после обнаружения погрома.
— Их похоронили.— сказал человек.— Джесси ощутила
в его ответе какой-то скрытый умысел,но не могла понять,в
чем он мог состоять.
Воины показали следы львов,уходившие к реке.Джесси
отправилась по следам.Они вывели на другую сторону реки
68
и повели к ближним холмам.
Джесси чувствовала,что что-то не так,но не могла понять,
что именно.
Отряд двигался за ней.Рядом скакала Диас,которая ниче-
го не говорила.Она не хотела лишний раз напоминать Джесси
об отпущеной миу.
«Джес,в городе войско Левара.»- передала Магда.
«Дьявол!Так это он все подстроил!Эта деревня находится
на его территории!»
«Здесь некому сопротивляться.Почти все воины с тобой.
Я не хочу устраивать резню.»
«Ясно,вам придется сдаться,чтобы не было лишних
жертв.»
«Я предам это Тану,как твой приказ.»
«Хорошо,Мэг.Мы вернемся,как только я найду предлог.
Иначе меня не поймут.»
«Тебе не стоит спешить.Это бессмысленно.Вы все равно
не успеете.»
«Ладно.»
Следы повели за скалу и в этот момент на отряд обрушился
град стрел.
— Это западня!— закричала Джесси.— Назад!
Но было поздно.Лошадь под Джесси упала,сраженная
стрелой.Диас подскочила к ней,и через мгновение Джесси
была вместе с ней на одной лошади.
Они помчались к ущелью.За ними успели только несколь-
ко всадников.Весь отряд был перебит.
Все стрелы летели мимо Джесси и Диас.Диас вывела ло-
шадь на ровную площадку и остановилась.
— Откуда у львов стрелы?— почти безумным голосом
спросил один из уцелевших всадников.
— Эти львы двуногие и двурукие.— ответила Джесси.
— Как это?— не понял тот.
— Это были люди,а не львы.И в деревне были они же.
Они убили всех,не оставив свидетелей.
69
— Но зачем?
— Чтобы заманить нас в свою ловушку.
— Погоня!— крикнул кто-то.
— К бою!— воскликнула Джесси и спрыгнула с лошади
Диас.— Уведите лошадей.Всем укрыться.Встретим врага их
же оружием.
Один из всадников увел лошадей дальше по ущелью,а
остальные залегли за камнями.
Несколько минут спустя завязался новый бой.Он был
неравным.Всадников противника было больше.Стрелы по-
ражали их и лошадей.
А другие постепенно выбивали и людей Джесси.Диас была
ранена и скатилась по наклонной горе к Джесси.
Джесси оказала ей помощь,а затем вскочила на ноги и
начала метать стрелы в противника со скоростью автомата.
Она выпустила все,что у нее было и приготовилась метать
молнии,но противник уже отступал.
Видимо,безумный поступок Джесси вверг их в ужас.
Джесси осмотрела Диас.Она была без сознания.Послы-
шался топот лошади с другой стороны.Всадник остановился
около Джесси и рухнул на землю.В его спине была стрела.
Он уже не мог ничего сказать,но все говорило само за себя.
Джесси хлестнула лошадь и та ускакала.Было бессмысленно
использовать лошадь в этот момент.Враг был с обоих сторон.
Джесси осмотрела остальных воинов.Все были мертвы.И
только наклоняясь к одному из них,она обнаружила стрелу и
в самой себе.В горячке боя она не заметила ее.
Стрела исчезла,а Джесси снова подошла к Диас.Она уже
не старалась избегать никаких трюков,а своим веществом
остановила кровотечение,а затем взяла Диас и поднялась с
ней на ближайшую скалу.Через несколько минут появились
всадники с другой стороны.Они остановились около места
сражения,а затем помчались дальше,решив,что все уже сде-
лано их собратьями.
Джесси воспользовалась моментом и,взяв Диас,понесла
70
ее в сторону,обратную той,куда ускакал враг.
«Мэг,ты все видела.»- передала Джесси.
«Да,Джес.Я сожалею.»
Джесси снова пришлось спрятаться,потому что опять по-
явились всадники.Джесси и хотела бы напасть на них,но не
могла.Не могла,потому что это были люди,хотя и враги.
Она переждала,пока они проскачут мимо,и снова понесла
Диас.Она нашла возможность выбраться на скалу и оказалась
на плоскогорье.
Все было нормально,но в один из моментов она ощутила
присутствие людей и обернувшись увидела Левара,окружен-
ного несколькими воинами.
— Забавно было смотреть на вас сверху.— сказал он.— И
на то,как ты заботливо тащила Диас.
— Что тебе нужно?
— Тебя,девочка.— произнес Левар.
— Я вижу,тебе не терпится чтобы я поломала тебе очеред-
ную косточку?
— А ты не поломаешь.Иначе твоя подружка и твоя сест-
ренка здорово пострадают.
— Ты подонок,Левар.
— Мне приятно слышать такие слова.Взять их!
Джесси оказалась связанной.Диас уложили в телегу и
Джесси посадили рядом с ней.
— Я не такой злой,как тебе кажется.— произнес Левар.—
Видишь,я не разлучаю тебя с ней.
Джесси не отвечала.Время шло к ночи,и она уже знала,
что будет делать.
Как и предполагала Джесси,отряд Левара недолго дви-
гался по плато.Он остановился для ночевки,и Джесси на
некоторое время задремала.Ей надо было успокоиться и со-
средоточиться.
Ее вывел из состояния дремы какой-то шум.Затем послы-
шался вскрик человека,а за ним другой,уже прямо означав-
ший причину шума.
71
—Львы!—закричал человек во второй раз,и послышлался
его хрип.
В огонь полетели дрова.Мелькнуло пламя,а затем Джесси
увидела четверку львов,напавших на людей.
Левар оказался окруженным еще четырьмя воинами,кото-
рые метали в львов стрелы.Двое из нападавших животных
рухнуло на землю,а двое других выдернули из кучки людей
две жертвы,и те с криками ушли в небытие.
Появились еще нападавшие,но Джесси отвлек другой лев,
который вскочил в телегу.Джесси издала дикий крик,озна-
чавший угрозу у рамиров.Он скорее напоминал крик мартов-
ского кота,но был значительно сильнее и звучал угрожающе.
Зверь испугался и соскочил с телеги с рычанием.Джесси
увидела после этого одного Левара,а затем львы внезапно
отступили,оставив его одного.
Левар со страхом оглядывался,подошел к костру,чтобы
подбросить дров,и в этот момент мелькнула тень.
Джесси не надо было хорошего зрения,чтобы понять,что
это миу.
Левар выхватил нож,но мелькнула лапа с когтями и нож
вылетел из руки человека.Миу прорычал что-то,а затем вон-
зил свои когти в горло человека.
Левар вскрикнул и замолк навсегда.Его горло было разо-
рвано.Миу еще что-то прорычал,а затем скрылся в темноте.
Джесси больше не заснула.Она уничтожила связывавшие
ее веревки и проверила состояние Диас.Та все еще была без
сознания,но ее состояние не ухудшалось.
Джесси слышала рычание львов в ночи и видела их вокруг
в инфракрасном свете.Они раздирали свои жертвы и к утру от
людей ничего не осталось.Нетронутым остался только Левар.
Да еще Джесси с Диас,которые лежали в телеге.Львы
видимо их не замечали,потому что вокруг и так все пропахло
кровью убитых людей.
Наступил рассвет.Львы спали вокруг,закончив кровавое
пиршество.Недалеко от потухшего огня лежал мертвый Левар
72
и два убитых льва.
Солнце осветило все вокруг.Джесси сидела в телеге,не
пытаясь скрыться от львов.
Она знала,что где-то рядом находится миу,и именно он
управлял стаей диких зверей.
Джесси увидела миу,когда он поднялся среди несколь-
ких лежавших львов.Он осмотрелся вокруг и остановил свой
взгляд на Джесси.Миу смотрел так на нее несколько минут,
а Джесси смотрела на него.
Наконец он зарычал и,выпрыгнув из-за других львов,по-
бежал к телеге.
Он встал около нее,и его взгляд сошелся со взглядом
Джесси.Он снова зарычал,а Джесси продолжала сидеть без
движения.
Миу обошел телегу вскочил в нее с другого конца.
— Не трогай ее.— проговорила Джесси,глядя на него.Он
смотрел на Диас,лежавшую без сознания.Лев зарычал.— Ты
же видишь,что она ранена.Или ты такой же зверь,как они?
Миу перевел взгляд на Джесси и зарычал что-то больше
похожее на речь.
— Я не понимаю твоих слов.— сказала Джесси.
Миу дрогнул и зарычал,как перед нападением.Его глаза
блеснули.
— Тебе лучше посоветоваться с Рриу,прежде чем ты на-
падешь на нас.— Проговорила Джесси.— Я видела,как ты
убил его.И я могла убить тебя в тот момент.
Миу остановил рычание,затем спрыгнул с телеги и издал
какой-то вой.Несколько секунд спустя вокруг собралось около
десятка львов.
Он подошел к Левару и что-то прорычал.Один из крупных
львов подошел к нему и лег рядом.Миу снова зарычал и львы,
окружившие телегу,также легли на землю.
Джесси понимала,что это результат дрессировки хищни-
ков.Львы слушались миу,как вожака стаи.
Он оставил их таким образом и куда-то убежал.Львы ле-
73
жали на своих местах,и не двигались.Некоторые из них дре-
мали,другие наблюдали за Джесси и изредка рычали,когда
Джесси поворачивала голову или осматривала Диас.
Прошло около получаса.Появились двое миу,и Джесси
узнала в одном из львов Рриу.
Рриу подбежала к телеге и взглянула на Джесси.Она что-
то прорычала второму и тот завертел головой,глядя то на
Джесси,то на Рриу.
— И как все это понимать?— спросила Джесси.— Ты же
обещала,что нападений не будет.
Рриу что-то зарычала.
— Извини,но у меня нет ни бумаги ни чернил.А так я
тебя не понимаю.Так что придется тебе объяснить это иначе.
Рриу зарычала и толкнула лапой второго миу.
— Ты хочешь сказать,что это он?
Рриу издала короткое рычание,которое Джесси приняла
за «да».
— Но ведь полгода не было нападений.Так почему сейчас?
Рриу снова что-то зарычала.
— Ладно,я не буду осуждать вас за это.— сказала Джес-
си.— Я надеюсь,что вы не будете нападать больше.Я поняла,
что это не просто нападение.Это ваша месть ему.Так?
— Да.— ответила Рриу своим рычащим языком.
— Но ты понимаешь,что после этого я не могу гаранти-
ровать,что люди оставят вас в покое?Тем более,что они не
поймут,почему все убиты,а я осталась жива.
Послышался топот лошадей.Миу подняли львов и в
несколько мгновений умчались прочь.Появился отряд всад-
ников.Это были воины Левара.
— Ваш хозяин мертв.— проговорила Джесси.— Вы обя-
заны подчиниться повелителю.
— Мы не будем подчиняться женщине.— Сказал кто-то из
воинов.
— Здесь были львы!— Проговорил кто-то.
74
— Это были львы Левара.Они отомстили за себя.— Про-
говорила Джесси.
— Ты дьявол!Звери не тронули тебя.
—Они не тронули меня,потому что не увидели.Нападение
было ночью,а мы лежали в телеге и не двигались.
— Мы должны их догнать.— Произнес другой войн.
— Поздно.— Ответила Джесси.— Они давно ушли.И они
не так глупы,чтобы оставлять следы за собой.
— Ты заплатишь за это.— Проговорил командир отряда.
— Забирайте его и уходите.Я убью каждого,кто прибли-
зится ко мне.
— Взять ее!— Приказал человек.
Джесси раскинула руки и десяток небольших стрел вонзи-
лись в руки и ноги людей.Те вскричав от боли повалились с
лошадей,а остальные испугавшись отпрыгнули назад.
— Это дьявол!— Закричал кто-то.
— Я предупреждаю в последний раз.Забирайте Левара и
уходите.
Кто-то хотел вынуть стрелы и лук,но они повалились на
землю,получив ранения от стрел Джесси.
Несколько мгновений спустя два человека подобрали Ле-
вара,а затем отряд ускакал прочь.
Джесси некоторое время думала,что предпринять,а затем
запустила свои руки в дерево телеги и вскоре она преврати-
лась в настоящую лошадь,на спине которой была Диас.
Она поскакала прочь от этого места и мчалась так несколь-
ко часов по каменной пустыне,пока не добралась до неболь-
шого леса.
Там она опустила Диас,отправила одни из своих частей на
поиски пищи и воды,а сама осталась с раненой.
Диас не приходила в себя,хотя была вне опасности.Джес-
си развела огонь,а затем приготовила еду для Диас.Ей при-
шлось вливать мясной бульон ей в рот и силой заставлять
глотать.
75
Джесси соорудила из своих частей палатку,а затем завер-
нула Диас в меховой мешок.
Предстояла холодная ночь.В предыдущую Диас сильно
замерзла,и только тепло самой Джесси не дало ей замерзнуть
совсем.
Магда сообщила,что в городе были устроены новые поряд-
ки.Всех,кто служил Джесси бросили в тюрьмы,а ее отпра-
вили в клетку к тиграм.
Джесси и сама видела это.Тигры оказались подчиненными
Магде и не трогали ее.
Она спокойно расположилась в клетке и не пыталась убе-
гать.Собственно,этого и не требовалось.Магда решила,что
тигры должны ее «съесть«.Но не у всех навиду,а ночью.
Когда за клеткой не было наблюдения,она спокойно исчез-
ла,не доставив никому хлопот по этому поводу.
Магда оказалась вместе с Джесси,и Джесси,оставив ей
Диас,заснула.
Прошло несколько дней.Диас все так же была без созна-
ния,но ее состояние улучшалось.Джесси и Магда намеренно
не приводили ее в чувство,не желая показывать своих фоку-
сов.
В один из дней во время охоты Магда встретила в лесу
Рриу.Миу мгновенно насторожилась и встала неподвижно.
— Привет,Рриу.Откуда ты здесь?— проговорила Маг-
да.— А,ну да,ты же не можешь ответить.Мы с Джесси
здесь недалеко.На краю леса.Если хочешь,приходи.Мы же
вроде как не враги.Да еще ты обещала Джесси научить ее
своему языку.
Миу зафыркала,услышав такие слова.Магда прекрасно
знала,что Рриу не обещала этого Джесси.
— А!Ты не обещала этого.Ну,все равно,приходи.А то
мы живем как будто рядом,даже встречаемся.А получается
так,что ты нас понимаешь,а мы тебя — нет.Если не хочешь
приходить одна,можешь привести с собой ваших дрессиро-
ванных львов.Они же вас слушаются и не станут нападать
76
без приказа.Ну так как?Придешь?
Рриу что-то прорычала себе под нос и скрылась среди де-
ревьев.
Рриу не появилась.Джесси и Магда продолжали жить в
лесу.Стало теплее.Уже приближалась весна.Лес стал ожи-
вать,появилось больше разных животных.Откуда-то пришли
волки.Проблем с ними у Джесси и Магды не было.
Они окружили лагерь сигнальными системами и любое по-
явление волков не было неожиданным.
Неожиданным оказалось появление миу.Не Рриу,а вто-
рого.Он обошел все сигнальные устройства и вышел из-за
деревьев прямо перед носом Джесси.
— О!У нас гости.— произнесла Джесси.— Проходи.На-
деюсь,ты оставил свои клыки дома,когда собирался к нам.
Миу зафыркал,а затем что-то зарычал.
— Вижу,что не оставил.Ну и ладно.Мне не впервой.Ты
по делу или так?
Миу зашевелился и достал откуда-то клочок бумаги.
Джесси взяла его и прочитала слова,написанные корявым
почерком Рриу.
«Мне нужна ваша помощь.Если вы можете,придите ко
мне за Аврау.»
— Ты Аврау?— Спросила Джесси.
Миу подтвердил.
— Хорошо,идем.— Сказала Джесси.— Идем,идем,Ав-
рау.— Повторила она,когда миу задержался.— Магда найдет
эту бумагу и все поймет.— Джесси прицепила клочок бумаги
к палатке и пошла вместе с Аврау.
Аврау шел впереди и постоянно оглядывался на Джесси.
Она не отставала и почти бежала.
Через час они оказались у пещеры в скале.Около нее ле-
жали львы.Они тут же поднялись,увидев Джесси.
Аврау что-то прорычал и животные легли на места.Джес-
си прошла вместе с ним в пещеру.В ее глубине около еле
горящего огня лежала Рриу.Аврау что-то прорычал и она от-
77
ветила,подняв голову.
— Она больна?— спросила Джесси.
Аврау зафыркал и Джесси понимала,что это означает
«нет«.Он подошел к Рриу и лизнул ее лапу.Джесси оказалась
рядом и увидела,что она ранена.
Рриу достала еще клочок бумаги и написала на нем
несколько слов.
«Люди украли моего котенка.»
— О,боже!Где это случилось?
«Ты поможешь его вернуть?»- прочитала Джесси вопрос.
— Конечно,Рриу.— ответила Джесси.
«Проси что хочешь,я сделаю все,чтобы вернуть его.»
— Я хочу только,чтобы мы были друзьями,Рриу.Покажи
мне,где это произошло и куда они ушли.Я найду его и верну
тебе.
«Иди за ним.»- прочитала Джесси и Рриу указала на Ав-
рау.
Еще через час Аврау вывел Джесси к обрыву.Внизу текла
река,а в километре вверх по течению располагался мост на
другой берег.Аврау показал на этот мост.
— Его унесли через мост?
Миу подтвердил.
— Когда?Сегодня?Вчера?Позавчера?
Миу подтвердил последнее.
— Ясно.Возвращайся.Я пойду одна.
Аврау зафыркал и зарычал.
—Если ты пойдешь со мной,все сразу же поймут,зачем ты
пришел.А меня одну никто и не заподозрит.Ты понимаешь?
Аврау подтвердил,что понимает.
— Поэтому никто не должен тебя видеть.А иначе его мо-
гут увезти еще дальше.Я пошла.
Джесси двинулась по берегу.Аврау остался на своем ме-
сте и когда Джесси оказалась у самого моста она услышала
протяжный вой.
На другой стороне моста оказался пост охраны.
78
— Вы слышали?— спросила она у людей.
— Это зверь.— сказал один из охранников.
— Я ужасно перепугалась,когда услышала.Это не похоже
на волка.
— А это не волк.Это дьявол.Он воет потому,что потерял
своего дьяволенка.
— Как это потерял?
— Его поймали здесь позавчера.Придешь в город,можешь
посмотреть на него.Его показывают на площади.Но только
не за так.У тебя есть плата за вход,или ты хочешь заговорить
нам зубы и пройти так?
У Джесси были золотые монеты,которые остались у нее
еще с того времени,как она была повелителем.
Она отдала охраннику один золотой и прошла по направ-
лению к городу.Вскоре она уже была там.
Она спокойно прошла на площадь и увидела огромную оче-
редь к небольшому балагану.
Джесси прошла в него с другой стороны,там,где никого
не пускали.
— Эй,куда это ты?!— завопил охранник.— Здесь нельзя
входить!
— А если так?— спросила Джесси передавая ему три зо-
лотых.
— Ну,если только так,тогда можно.
Джесси прошла дальше и оказалась около клетки со зве-
рями.Среди них не было маленького миу,и Джесси прошла
дальше.Ей повстречался какой-то человек и тут же поднял
крик.
— Я ищу хозяина.— сказала Джесси.
— Я — хозяин!Что тебе здесь надо?!
— Я слышала,вы продаете дьяволенка?
— А тебе какое дело?Кто ты такая?
— Мой хозяин прислал меня,чтобы взглянуть и оценить.
— Ты что?!Хочешь меня обмануть?!Убирайся отсюда,пока
я не вызвал охрану!
79
— Я же не бесплатно буду смотреть.— Снова говорила
Джесси.— Мой хозяин очень щедр.— Джесси показала че-
ловеку десять золотых монет.
Тот прекратил крик и отправил назад охранника,который
оказался рядом.
— И сколько он предлагает?
— Надо сначала посмотреть.— Ответила Джесси.
Хозяин балагана проводил ее дальше и показал клетку,
около которой толпилось около десяти человек.Он подвел
Джесс к ней с другой стороны.
В клетке лежал маленький миу.Совсем крошечный.
— Он кусается?
— У него и клыков-то еще нормальных нет.
— А чем его кормить?
— Мы кормили его молоком.Он только недавно родился.
— Его можно потрогать?
— Потрогать?— Переспросил хозяин.
Джесси передала ему еще пять золотых.Он открыл клетку
и впустил в нее Джесси.Джесси подняла котенка миу и тот
запищал,действительно,как котенок.
Джесси встала вместе с ним и вышла из клетки.
— Эй!Куда?!— Завопил хозяин.
— Куда,куда?!— Зарычала Джесси.Человек отскочил от
нее,а Джесси на его глазах превратилась в зверя.— Мой
хозяин не любит,когда крадут его детей!— Зарычала Джесси,
глядя на человека.
Тот от ужаса грохнулся на пол и только визжал,как недо-
резанный поросенок.
Джесси пронеслась через балаган,сбив с ног охранника,и
выскочила на улицу.
В следующее мгновение поднялся крик людей,которые ре-
шили,что из балагана выскочил сбежавший зверь.
А Джесси,держа котенка внутри себя,взлетела в воздух,
как в былые времена на Триксе.Она поднялась на недосягае-
мую для стрел высоту и полетела из города.
80
Возвращаться сразу же к миу Джесси не стала.Она при-
землилась в лесу недалеко от моста и переждала некоторое
время.
Когда Джесси возвращалась через мост,котенок лежал в
корзине и спал.Надо было только не показывать его людям.
Охранники ничего не сказав пропустили Джесси,а затем
один из них догнал ее,когда она свернула с дороги к лесу.
— Что у тебя там?— спросил он,показывая на корзину.
— Дьявол.— ответила Джесси.
— Не груби!— проговорил человек,повысив тон голоса.
Джесси сорвалась с места и понеслась к лесу.
— Стой или я стреляю!— закричал тот.
Джесси не останавливалась.До леса оставалось около по-
луминуты бега.
Одна из стрел просвистела над ее головой.Джесси схва-
тила корзину и понесла ее перед собой,чтобы какая-нибудь
стрела не угодила в котенка.
Одна из стрел попала Джесси в спину,но она отскочила
от металлической поверхности.
Джесси влетела в лес и почти взвыла.
— Аврау!
Она бежала не останавливаясь.Охранник несся за ней и в
один из моментов она услышала его вскрик.
Нечего было и думать о том,что это было.Джесси знала,
что миу не станет думать о людях,когда в опасности его
котенок.
Миу догнал ее и побежал рядом,заглядывая перед ней на
корзину.
Джесси затормозила и остановилась.
— Он здесь.— сказала она и положила корзину на землю.
Котенок проснулся от тряски и жалобно пищал.
Миу взвыл и,повалив Джесси на землю,стал лизать ее в
лицо.
— Успокойся,Аврау.— проговорила Джесси.Он что-то
зарычал.— Я понимаю,что ты благодарен,но нас ждет Рриу.
81
Джесси подняла корзину.Аврау тут же подскочил к ней и
выхватил ее.
— Ну,беги,Аврау.Ты же доберешься быстрее,чем я.
Он скрылся в лесу,а Джесси побежала за ним вслед.Она
оказалась около пещеры миу и тут же ей навстречу поднялись
львы.
Они зарычали и двинулись к ней.Джесси не успела ничего
сказать,как из пещеры выскочил Аврау и своим голосом вер-
нул львов на место.Он проводил Джесси в пещеру,где Рриу
ласкала своего котенка.
Рриу,увидев Джесси,тут же бросилась к ней и стала вы-
ражать свою радость так же,как Аврау.
— Остановись,Рриу.— Произнесла Джесси.
Рриу что-то зарычала,а затем вернулась к котенку.
— Вам надо поменять место.— Сказала Джесси.— Люди
не оставят это дело так,как есть.Они попытаются найти вас.
Вскоре Джесси вместе с двумя миу,их котенком и двумя
львами оказалась около своего лагеря.Магда уже все приго-
товила к тому,чтобы перевезти Диас.Она присоединилась к
новым друзьям,хотя миу смотрели на это не совсем так,как
хотелось бы.
— Магда моя сестра.Она сделала бы так же,как я.А Диас
— наш друг.— Пояснила Джесси.— Диас ранена.Она умрет
без нас.
Рриу согласилась взять с собой Магду и Диас.Все вместе
они двинулись дальше.Путь прошел через горный ручей,и
Рриу повела всех по воде.Джесси знала,зачем это надо,а вот
львам это объяснить было трудно,и Аврау постоянно рычал,
когда животные пытались выйти из воды.
Они прошли по воде несколько километров и оказались на
другой стороне гор.Теперь дорогу показывал Аврау.Он шел
впереди и вскоре все добрались до новой гряды холмов и скал.
По дороге они встретили стаю львов,которые стали эскор-
том для миу и людей,хотя для Джесси и Магды они пред-
ставляли некоторое неудобство.Аврау приходилось постоянно
82
рычать на них,чтобы они не приближались к людям.
К вечеру все оказались в новой пещере.В ней также было
место для костра,и Аврау разжег его.Он показал Джесси и
Магде,где они могут расположиться,а сам занялся вместе с
Рриу котенком.
Львы,сопровождавшие новых друзей,ушли,и остались
только те же двое,которые были около старой пещеры.
Джесси уложила Диас в самом конце пещеры и после
небольшого ужина легла вместе с Магдой около нее.
Рриу подошла к Джесси и так же легла рядом.Она что-то
прорычала,хотя Джесси и не поняла,и положила свою голову
ей на грудь.
— Мне было не сложно найти его.— сказала Джесси.—
И Аврау помог в этом.
Аврау поднялся и что-то прорычал.
— Не знаю,что он говорит,но без него меня поймали бы
в лесу.А когда я шла туда,он тоже мне помог.
— Аврау зафыркал и чего-то зарычал опять.
— Не спорь,Аврау.От твоего воя в лесу воины на мосту
рассказали мне,куда увезли котенка.У людей не хватило ума
спрятать его.
Рриу что-то прорычала в ответ.
Джесси усмехнулась и снова заговорила.
— Я как будто бы и понимаю,и не понимаю вас.— сказала
Джесси.— Понимаю,что вы чувствуете,но не понимаю слов.
Вы,наверное,считали,что человек не Может,быть другом
миу?
Рриу зафыркала и произнесла одно слово.
— Ивав.
— Что значит ивав?
— Фрр миу.— произнесла Рриу.
— Фрр миу?То есть не миу?— спросила Джесси.
Рриу подтвердила.
— Ивав — это значит человек?
— Фрр,Фрр.— зафыркала Рриу.— Рриу,Аврау,Ивав.
83
— Значит,это имя.Ивав фрр миу.— сделала вывод Джес-
си.И Ивав человек?
Джесси начала раскручивать вопросы,делала догадки по
поводу значений слов.Рриу подтверждала или нет.
Через час Джесси уже знала несколько слов и в какой-
то момент Джесси поняла,что миу называли именем Ивав
Айвена Мака,первого космолетчика,прилетевшего с Земли
на Рарр.
— Так ведь я тоже знаю его!— воскликнула Джесси.— Я
улетела с Земли на несколько лет позже его.
Миу удивились этому.
— Вы же и не знаете,что я и Магда родились еще тогда,
когда Айвена Мака считали героем на Земле.Тогда никто и
не думал о войнах в космосе.Земля пережила перед этом
страшный кризис.Она была на грани ядерной катастрофы.
Все люди ненавидели войну.И я,и Магда.Мы не можем себе
представить,чтобы земляне начали с кем-то воевать.
Рриу зарычала что-то,больше половины из чего Джесси не
поняла.А затем они продолжили урок языка.Джесси знала,
что проблем не должно быть.Рриу могла в любой момент
написать на бумаге все,что хотела сказать.
Несколько дней Джесси,Магда,Диас и семья миу жили
вместе в пещере.
Джесси и Магда поочередно выходили на охоту.Аврау и
Рриу также охотились в лесу или в степи и нередко возникали
ситуации,когда миу приходил без добычи.А Джесси и Магда
приносили что-нибудь всегда.
Джесси и Магда научились многим словам миу и их раз-
говор уже не напоминал игру в одни ворота.
— Не понимаю,как получается,что вы приносите что-то,
а я нет.— рычал Аврау в один из неудачных дней.
— Очень просто,Аврау.— ответила Джесси.— Ты своим
видом распугиваешь всех,а меня или Магду половина живот-
ных не принимает за врагов.
— Почему?
84
— Потому что в них нет инстинкта против человека.Они
не с Земли.
— Что значит — не с Земли?Мы же на Земле.
— О,Аврау!— воскликнула Джесси.— Рриу,послушай.—
позвала Джесси.— Вы находитесь не на Земле.
Миу взвыли от удивления.
— Люди называют эту планету Землей,потому что она
очень похожа.Здесь есть часть животных с Земли.В том чис-
ле львы.Но это не Земля.Настоящая Земля сейчас там.—
Джесси показала в небо.— Она недалеко отсюда.В этой же
системе.Но на ней нет людей.Она в состоянии,еще хуже то-
го,в котором была Рарр,когда туда прилетел Ивав.На Рарр
осталась жизнь,а нз Земле — нет.Может,там что-то и оста-
лось,но там нет людей.
— Но зачем люди сделали это?— прорычала Рриу.
— Я не уверена,что это сделали люди.Я знаю,чтобыла
война с хийоаками.И я думаю,это сделали они,а не люди.
— Ты не знаешь хийоаков.— прорычала Рриу.— Они не
уничтожают планет.
— А планета Такессанов?
— Такессаны начали войну и уничтожили Триаду.То,что
ты говоришь о Земле — это похоже на то,что сделали Такес-
саны.Если говорить точнее,то хийоаки вообще не используют
ядерное оружие,как таковое.У них есть более действенное.
И если бы они захотели расправиться с людьми,им не со-
ставило бы труда это сделать.Землю никто бы и не тронул.
Достаточно было бы удара по звезде,и Земля превратилась
бы в ничто.А удар по звезде Может,нанести один неболь-
шой корабль.Звезда станет нестабильной и взорвется.И все.
Никаких войн,никаких бомбардировок.И никаких долгих му-
чений,потому что планета была бы уничтожена сразу.
— Это кошмар.— проговорила Джесси.
— В космосе в каждый момент взрывается какая-нибудь
звезда.Это естественный процесс.Есть стабильные звезды и
от того,что взорвутся они,ничего не изменится.Это кошмар
85
для живых существ.Для тех кто чувствует и видит.И ника-
кой хийоак не станет производить этот кошмар,если его не
вынудят.Потому что система,с которой они произошли,была
уничтожена именно таким взрывом.Они поселились на дру-
гой планете.И эта планета стала центром Союза Хийоаков.
Союза,в который первоначально вошли шесть планет.В том
числе и Рарр.И объединил их не кто-то,а человек с Земли
— Айвен Мак.И я не понимаю людей,которые отказались от
Союза.Вместо этого они начали войну с миу.Из-за того,что
Союз Хийоаков дал отпор негодяям,прилетевшим на Рарр,
чтобы поохотиться на миу,как на зверей.
— Я не могу в это поверить.Люди не могли поступить так
низко.
— Извини.Ты человек,а мы миу.И у нас разные точки
зрения.Ты веришь людям,а мы верим хийоакам и миу.И мы
можем верить людям,но не тем,которые прилетают,чтобы
убивать миу.
Джесси услышала стон.Это была Диас.Она пришла в себя
и Джесси с Магдой поспешили к ней.Рриу и Аврау стояли в
свете костра и смотрели за происходящим.
— Это ты,Джесси?— спросила Диас.
— Я,Диас.Лежи спокойно,мы в безопасности.
Диас повернула голову и увидела миу.Она издала крик
ужаса и закрыла глаза.
— Успокойся,Диас.— тихо говорила Джесси.— Все нор-
мально.
— Они нас съедят?
— Никто нас не съест.
— Значит нас выдадут хийоакам?Джесси,сделай что-
нибудь.Будь проклята эта планета и день,когда мы сюда
прилетели.
— Диас,ты на Земле.
— Нет,ты обманываешь!Я знаю,что это Рарр.Здесь эти
звери.Они убьют нас!Ты мне не верила,а теперь ты увидишь!
Диас почти бредила.Джесси использовала свое поле и за-
86
ставила ее заснуть.
— Ты говорила,что она друг.— прорычала Рриу,когда
Джесси отошла от Диас.
— А кто же она?— переспросила Джесси.— Или ты счи-
таешь,что она мне враг?
— Она была на Рарр и убивала миу.— прорычала Рриу.
— А вы на Земле и убивали людей.
— Мы не прилетали сюда сами.
— Если тебе она не нравится,мы завтра же уйдем.— про-
говорила Джесси.
Рриу не ответила и ушла в свой угол.Аврау ушел за ней и
в этот вечер Джесси и Магда больше не разговаривали с миу.
На следующее утро Джесси и Магда покинули пещеру миу
и отправились в степь.Львы,охранявшие пещеру,уже при-
выкли к тому,что Джесси и Магда жили в ней,и не прояв-
ляли никакой активности.
Джесси обернулась назад и увидела,что двое миу стоят у
выхода и провожают ее взглядами.
Они не прощались.Джесси и Магда были расстроены тем,
что произошло,но они не могли оставаться вместе с миу,когда
те не принимали их друга.Пусть даже того,который когда-то
был на Рарр с войной против миу.
Джесси нашла неплохое укрытие в степи,и друзья втроем
поселились там.Это была небольшая площадка,окруженная с
трех сторон холмами и невидимая издали.Люди появлялись в
этих местах нечасто,и Джесси с Магдой надеялись,что этого
не произойдет до полного выздоровления Диас.
Диас проснулась уже днем.Яркий солнечный свет,ворвав-
шийся в палатку,когда в нее входила Магда,разбудил ее.
— Магда?Где мы?
— В степи.Здесь только ты,я и Джесси.
— Мне приснился ужасный кошмар,будто мы попали на
Рарр и оказались в плену у миу.
— Мы знаем,Диас.Ты бредила вчера вечером.Джесси
говорила с тобой,а ты решила,что мы на Рарр.
87
— А миу?— с волнением спрашивала Диас.
— Тебе они показались,Диас.Это был всего лишь кошмар.
Ты почти целый месяц не приходила в себя.
— Что произошло там?
— Это была ловушка,которую устроил Левар.Он исполь-
зовал трюк,чтобы люди поверили,будто это львы напали на
деревню и заманил отряд в ловушку.Остались живы только
ты и Джесси.Левар поймал вас,а ночью все его воины были
убиты львами.И самого Левара убил миу.
— А мы?
— Ты помнишь,что Джесси выпустила Рриу?Львы не
тронули ее,а вместе с ней и тебя.
— И мы остались одни?
— Да,Диас.Город был захвачен в этот момент войском
Левара.Меня хотели бросить к тиграм,но я сбежала и нашла
Джесси.Мы некоторое время жили в лесу,потом в пещере,
а теперь здесь.Твоя рана не опасна.Теперь ты быстро попра-
вишься.
Диас действительно быстро поправлялась.Через неделю
она уже вставала,а через три от ее болезни осталось только
воспоминание.
Джесси и Магда скорее напоминали настоящих индейцев,
чем женщин,стоявших во главе государства.Диас после ра-
нения была совсем бледной,но несколько дней на воздухе,
хорошая мясная пища и прогулки по степи сделали свое дело.
Она загорела и стала такой же,как Джесси и Магда.
Степь бурно цвела.Весна превратила ее в настоящий рай,
которму,казалось,не будет конца.
Постепенно Джесси,Магда и Диас стали уходить все даль-
ше и дальше от места своей стоянки.
Иногда они встречали в степи львов,но не пытались под-
ходить к ним,и животные слабо на них реагировали.
В один из моментов три человека оказались около пещеры,
в которой жили вместе с миу.Львов рядом не было.Диас,не
подозревая,что было в этой пещере,подошла к ней.
88
— Будь осторожна,Диас.— сказала Джесси.Диас загля-
нула в пещеру и вошла.
— Здесь кто-то жил.— сказала Джесси.— Посмотри,ме-
сто для костра,какие-то оставшиеся вещи.
— Следы когтей миу.— добавила Джесси безразличным
тоном.Диас испуганно посмотрела на Джесси и решила,что
это была ее очередная шутка.
— Мы жили здесь до того,как перебрались в степь.—
произнесла Магда.
— Так ведь здесь хорошее место,зачем вы ушли?
— Место хорошее,да не наше.— сказала Джесси.
— А чье?
— Миу,Диас.— проговорила Джесси.
— Как это миу?
— Это пещера миу.И мы жили здесь вместе с ними.Ты
видела их не во сне.
— Как это?И они ничего не сделали с нами?
— Ну как же не сделали?Видишь,мы все здесь мертвецы.
Миу нас давно уже съели.
— Ну и шутки у тебя,Джесси.Пойдемте лучше отсюда.А
то вдруг они вернутся.
— Вряд ли они вернутся.— сказала Джесси.— Если толь-
ко через год,да и то с осторожностью.
Три женщины покинули пещеру и двинулись дальше.Они
пришли в лес и устроились в нем на ночлег.
Диас расспрашивала о том,как они оказались с миу и
Джесси рассказала о том,как помогла им вернуть котенка.
— Я не стала бы им помогать.— сказала Диас.
— У тебя,Диас,наверное,никогда не было детей?— Диас
не ответила.— Будь она самым последним людоедом,я по-
могла бы ей вернуть котенка.Она — мать,Диас.Мать миу
или мать человек — всегда мать и она готова на все,чтобы
вернуть своего детеныша.
— Я потеряла своего сына на Рарр.— Сказала Диас.
— Извини,Диас.— Ответила Джесси.— Но,по большому
89
счету,ты виновата в этом сама.Вам нечего было там делать.
Пусть даже они тысячу раз напали на Землю.Рриу мне мно-
гое рассказала о хийоаках.И я ей верю,потому что я сама
встречалась с ними и знаю некоторые вещи без нее.Я думаю,
спорить бессмысленно.Мы уже много раз говорили об этом.
наутро все трое снова отправились в путь.Джесси вывела
Диас к тому самому мосту,где был украден котенок миу.
Они не выходили из леса,чтобы не привлекать внимания,
и пошли вдоль его кромки.
Разговор зашел об охоте,и незаметно для себя все трое
вышли к небольшой деревне.Жители деревни почти ничем
не отличались от троих женщин,и Джесси решила пройти в
деревню,чтобы узнать новости о жизни людей.
Она присела около костра,у которого возилась какая-то
женщина.
— Как тебя зовут?— спросила Джесси.
Женщина вскрикнула от неожиданности и выронила дрова.
— Кто ты?— спросила она,увидев Джесси.Ее взгляд оста-
новился на оружии,которым была увешана Джесси.
— Меня зовут Джесси.— сказала Джесси.
Женщина закричала и побежала куда-то в сторону.Через
некоторое время вокруг собралось несколько мужчин.Они бы-
ли вооружены кто чем,и были готовы наброситься на Джесси.
— Уходи отсюда!— Проговорил кто-то.— Ты — дьявол!
— Наверное,я пришла не просто так.— Произнесла Джес-
си.
— Чего тебе от нас надо?Убирайся!
— Я уйду и ничего не сделаю с вами,если вы выполните
то,что я скажу.
— Говори,чего ты хочешь.
«Осторожно,Джес.»- Передала Магда.Джесси видела че-
рез нее,в чем дело,и сделала шаг в сторону,когда какой-то
человек попытался с разбегу вонзить в нее копье.
Он промазал и по инерции влетел с костер.
90
— Я же сказала,чтобы вы не дергались.— произнесла
Джесси.
Человек,заскочивший в огонь,с криками от ожогов вы-
скочил из него.Он тут же понесся куда-то и скрылся.
— Рассказывайте все,что меня интересует.— Сказала
Джесси.— И не обманывайте.А иначе живо отправитесь в
ад.И никакой бог вам не поможет.Он не помогает тем,кто
обманывает.Даже если обманывает самого дьявола.А тем
более меня.
— Что ты хочешь узнать?
— Ты знаешь,что.— Произнесла Джесси,поворачиваясь
к человеку и глядя на него в упор.— Говори!
Человек перепугался,оглянулся на остальных и снова по-
смотрел на Джесси.
— Ну!— Подталкивала его Джесси.
— Ты хочешь узнать о львах?
— Да.— Произнесла Джесси.
— Мы их не трогали!— Взмолился человек.
— Верю.Рассказывай дальше.— Проговорила Джесси.
— Их увезли в город.
— Когда и в какой?
— Я не знаю,в какой!— Снова взмолился человек.
— Когда и в какую сторону их повезли?
— Восемь дней назад.Их повезли к мосту.Я больше ни-
чего не знаю!
— Вы дадите мне трех лучших лошадей и я оставлю вас.—
Произнесла Джесси.
— Помилуй нас!У нас всего четыре лошади!Мы умрем с
голода без них!
— Если вы не дадите,вы умрете сразу.— Проговорила
Джесси.
Люди испуганно переглядывались,а затем привели трех
лошадей.
— Приведите четвертую.— Сказала Джеси.Она видела,
что люди оставили себе самого лучшего скакуна.
91
Ей не посмели перечить.Джесси сама выбрала трех и вско-
чила на одну из них.
— А это — чтобы вы не умерли с голоду.— Проговорила
она и бросила на землю несколько десятков золотых монет.—
И запомните.Я не дьявол.Я Джесси Джениссон.Ваш пове-
литель по праву.Это посмертный приказ Кайна Инстара.
Джесси помчалась вперед,прихватив двух лошадей.Вско-
ре она оказалась в лесу около Диас и Магды.
— Как ты это сделала?— Удивилась Диас.
— Левар постарался перед смертью.— Проговорила Джес-
си.— Они все шарахаются от меня,как от дьявола.Приго-
товьтесь.Мы едем в город.
— Зачем?— Удивилась Диас.
— Пора вернуть то,что у нас отобрали,Диас.Или ты
считаешь это несправедливым?
— Это справедливо,но нас только трое.
— И еще тень дьявола.— Добавила Джесси.— Парочка
фокусов,и все эти дикари будут у наших ног.
— Я не узнаю тебя,Джесси.— Произнесла Диас.
— Я же говорила,что ты будешь долго удивляться.Едем.
— А если за нами будет погоня?
— У них осталась только одна лошадь.Я отдала им за этих
трех все золотые монеты,какие у меня остались,чтобы они
не так страдали.
— У меня тоже остались монеты.— Сказала Диас.
— Я видела,Диас.Ты же была без сознания долгое время.
— Ты могла их взять.
— Мне смешно,Диас.Для меня эти деньги ничего не зна-
чат.Они могут быть полезным средством,но не более того.
— У меня тоже есть монеты.— сказала Магда,скорее для
Диас чем для Джесси.Джесси об этом знала.
Они двинулись по дороге и пустили лошадей вскачь.Че-
рез несколько минут они вскочили на мост и пролетели через
него.
92
— Дорогу Джесси Джениссон!— закричала Магда.Охран-
ники перепугались и расступились.Джесси,Магда и Диас
пронеслись мимо них,и на камни перед стражниками со зво-
ном упало несколько золотых монет,как плата за проезд через
мост.
Трое всадников мчались,не останавливаясь.Джесси при-
вела Диас и Магду в город,где она уже бывала,спасая ко-
тенка миу.
— И куда теперь?— спросила Диас.
— К замку.Куда же еще?— ответила Джесси,направляя
лошадь по улице к самому высокому строению в городе.
Большинство прохожих не обращали внимания на трех
всадников.Некоторые смотрели на них,но вид женщин был
таким,что их можно было принять за трех молодых воинов.
Они свободно доскакали до замка и въехали в открытые во-
рота.
Стражники не успели сообразить,как три женщины уска-
кали вдоль по аллее.Они подняли крик,и женщин встретили
у самого входа в замок.
— Где ваш господин?— спросила Джесси у стражника.
— Кто ты?
— Ты что,не видишь,что перед тобой повелитель,Джесси
Джениссон?!— завопила Магда.
Человек перепугался и не зная что сказать,заикаясь про-
изнес.
— Я сейчас доложу.
— Никаких докладов.— проговорила Джесси.— Проводи-
те нас к нему.Лошадей вымойте и накормите.Ясно?
— Да.— сказал человек,а затем добавил.— Повелитель.
Он приказал трем охранникам отвести лошадей в конюш-
ню и сделать все,как сказано,а вместе с остальными повел
Джесси,Магду и Диас в замок.
— В чем дело,Йанг?— спросил человек,когда охранники
привели трех женщин в зал.— Что там за шум?
93
— Господин,к нам приехал повелитель.Вернее,повели-
тельница Джесси Джениссон.
Человек дрогнул,а Джесси,Магда и Диас вышли из-за
охранников и предстали перед ним.
— Я Джесси Джениссон.Это Магда Лайнвуд и Диас Ин-
стар.— сказала Джесси,показывая на своих друзей.— Левар
предал меня,его воины захватили столицу,мой отряд попал
в западню и был разбит.Я и раненая Диас были захвачены
Леваром.Но он поплатился за свое зло.Я осталась в степи
вместе с Диас и была там все время,пока она не оправилась
от ранения.Магда присоединилась к нам позже.Я не знаю,
каково ваше участие в заговоре.Но если вы поможете мне,вы
будете прощены.Итак,вы согласны?
— Да,повелитель.Я не участвовал в заговоре против вас.
— В таком случае,если это подтвердится,вы будете возна-
граждены за помощь.— произнесла Джесси.Она видела,что
неучастие человека в заговоре было несколько не таким,как
это должно было быть.Он не участвовал,но знал о нем и не
препятствовал.
— Я буду предан вам до смерти.— проговорил человек.И
он говорил правду,хотя было ясно,что его мнение о Джесси
могло быть изменено.
— Хорошо.Нам нужен отдых.Мы поговорим обо всем с
утра.
Женщин проводили в комнаты для важных гостей и при-
ставили к ним охранников.
— Ты превзошла все мои ожидания,Джесси.— сказала
Диас когда женщины остались втроем.— Я думала,здесь
будет драка.
— Я не исключала этого.— ответила Джесси.— Но у
местных людей есть один синдром,который я использовала.
Они очень суеверны и привержены своим хозяевам.
— Ты поверила ему?
— В разумных пределах,Диас.Сейчас он в шоке и не
станет ничего предпринимать.А мы тем временем сделаем
94
так,что он не сМожет,пойти на попятную.
— И как?
— Завтра ты все поймешь.А сейчас отдыхай.Спи спокой-
но.Мы в полной безопасности.Поверь мне.
— Как скажешь,Джесси.Но я уже не верю,что еще утром
мы были в лесу.
Ночью ничего не произошло.Утром Джесси,Магда и Диас
оказались у хозяина дворца.Его звали Беркутом.Причину
этого Джесси не стала выяснять.
Беркут пригласил Джесси и Магду за стол и предложил
им одежду.Джесси выбрала вовсе не то,что он ожидал.Она
взяла мужскую одежду,которая использовалась на охоте в
лесу.
— Сегодня мы отправимся к северному мосту,и по дороге
я все объясню.— сказала Джесси,заканчивая завтрак.При-
готовьте все,и,как будет готово,мы отправимся.Возьмем с
собой один отряд для охраны.
— Да,повелитель.— ответил Беркут.Он все еще был в
страхе,и Джесси видела,что ее слова расстроили какие-то
его планы.
Все было готово через полчаса.Джесси,Магде и Диас
подали лучших лошадей.
— Возьмем с собой тех трех лошадей,на которых мы при-
ехали.— сказала Джесси.
— Как скажете.— произнес командир отряда охраны и
вскоре вместе со всеми появилось еще три лошади.
Беркут двигался рядом с Джесси,а Магда и Диас были за
ними.Дальше шел отряд охраны.
— Кто сейчас на месте повелителя?— спросила Джесси.
— Фалькс.Он был первым помощником у Левара.— отве-
тил Беркут.
— Ясно.Мы разошлем во все города бумаги с требовани-
ями подчиниться.— сказала Джесси.— Левар мертв.И если
никто не выступит против нас,то все закончится без войны.
— Фалькс не согласится.
95
— О нем речи не было.Я говорю о других городах,а не
о столице.Мы соберем всех,кто верен мне,и разработаем
план захвата столицы.Если все пройдет успешно,вы сможете
просить любую должность.
Джесси видела,что Беркут доволен этим,но он все еще
был в страхе из-за того что все могло провалиться.
—По городам поедет Магда.Вы дадите ей троих сопровож-
дающих.Так,чтобы их никто не узнал.Те,кто не согласится,
не должен знать,где я нахожусь,чтобы они не смогли на-
нести удар.Весть обо мне наверняка достигнет Фалькса.Вы
пошлете ему гонца,который сообщит о том,что у вас побывал
мой посланник.И сделаете так,чтобы Фалькс решил,будто
вы отказались.Тогда он и не подумает нападать на вас.Когда
мы выясним,кто с нами,а кто против,мы будем планировать
наши действия дальше.Если окажется,что против нас все,
мы будем ждать более удобного момента.Я надеюсь на вас,
Беркут.
Отряд добрался до моста,и Джесси направила его через
него.Она продолжила свои слова о своем плане,и Беркут все
больше верил в то,что он должен выполнять волю повелителя
Джесси Джениссон.
Отряд добрался до деревни,в которой Джесси взяла лоша-
дей.Жители встретили его,и не могли ничего сказать,когда
увидели вместе с господином Беркутом Джесси.
Джесси знаком подозвала командира охранников.
— Отдайте им лошадей,на которых мы приехали в город.
Жители деревни,услышав эти слова,встали на колени и
стали благодарить повелителя.Джесси знаком повернула от-
ряд назад и вскоре он вернулся в город.
Все пошло так,как и сказала Джесси.Магда отправилась
по городам с тремя воинами Беркута и передавала письма от
имени Джесси Джениссон.Два города присоединились в тот
же момент.Другие два высказали сомнение,и их повелители
не дали согласия сразу и не высказались против.Магда от-
правилась в столицу,чтобы сделать то же самое с Фальксом.
96
Он был в ярости.В ярости от той наглости,с которой
Магда заявилась к нему,и от того требования,которое было
предъявлено.Фалькс приказал схватить Магду,но она спо-
койно выбралась из замка,ранив нескольких человек своим
мечом.Ее же вообще никто не задел.
Она знаком приказала трем сопровождавшим двигаться на-
зад и вскоре присоединилась к ним.Ворота в парк не успели
закрыть,когда четверка вылетела на улицу города.
Погоня была бессмыслена.Магда сразу же увела своих
людей в лес,и там они ушли по ручью.
Магда вернулась в город Беркута и через три дня отправи-
лась в два других города,чтобы узнать ответ.
Оба сказали «да«.Но Магда знала,что это означало «нет«.
Потому что оба хозяина городов врали.Магда назвала им ме-
сто встречи совсем не там,где она должна была состояться.
Она не говорила,сколько городов присоединились к ней,а за-
тем отправилась в остальные,чтобы дать первые задания.А
они заключались в том,чтобы сделать «доносы» Фальксу.
И все стало ясно.Фалькс отдал распоряжения о том,чтобы
дать согласие на союз с Джесси Джениссон.
План захвата столицы был самым простым.Фалькс со сво-
им войском направился на место встречи с войсками Джесси
Джениссон,считая,что из пяти городов,которые якобы за
нее,за нее в действительности только один.
Он надеялся сразу же с ним покончить.А в это время
Беркут и воины еще двух городов захватили столицу.Захва-
тили практически без боя,потому что охраны в ней почти не
осталось.
А Фалькс в этот момент с ходу вступил в сражение со
своим союзником,которого считал предателем.
Когда же он понял свою ошибку,было поздно.Столица бы-
ла в руках Джесси.Первым же делом Джесси освободила из
тюрем всех,кого посадили за службу ей.Затем она призвала
всех жителей на защиту города.Все происходило быстро и со-
гласованно.За один день город превратился в неприступную
97
крепость.
Беркут был назначен командующим объединенными вой-
сками и фактически стал первым лицом после Джесси.К со-
жалению Джесси,был казнен Тан.Его казнили первым,и
Джесси поклялась отомстить за него.Она отменила все каз-
ни,назначенные до ее появления в городе.
В это время Магда занималась поисками львов,пойман-
ных людьми.Это нельзя было делать открыто,и она отправи-
лась на поиски,изменив свой вид.Долго искать не пришлось.
Львов держали на арене и готовили для боя с гладиаторами.
Магда спокойно прошла к арене.В этот момент ей неза-
чем было скрываться,и охрана пропустила ее без малейшей
задержки.Магда нашла там Аврау и его двоих львов.Их дер-
жали в разных клетках,хотя львы имели возможность видеть
друг груга.
— Есть еще львы?— спросила Магда у охранника,сопро-
вождавшего ее.
— Нет,госпожа.
— И как поймали этих?
— Их поймали воины Беркута.Этих поймали,а один ушел
вместе с маленьким львом.
Аврау услышал голоса людей и поднялся.Он узнал Магду
и подойдя к решетке зарычал.
— Теперь я знаю цену словам людей.— прорычал он,глядя
на Магду.
— Осторожнее,госпожа,они совсем дикие.— проговорил
охранник.— Видите,как он рычит.
— Сколько здесь охраны?— спросила Магда.
— Сейчас не много.Да и куда они денутся?Им не вы-
браться из клеток.
Аврау еще сильнее зарычал,на этот раз с большим озлоб-
лением.
— Вы понимаете английский?— спросила Магда у охран-
ника.Тот захлопал глазами,не понимая слов.— Ты глуп как
лев,Аврау.— произнесла Магда,не глядя на миу.
98
— Я не понимаю,что вы говорите.— произнес охранник.
— Я сказала,что не мешало бы все здесь проверить.—
ответила Магда охраннику.
Слова Магды заставили Аврау замолчать.Он недовольно
зарычал и отойдя от решетки улегся на пол.
— Покажите мне все.— сказала Магда.
Охранник провел Магду по всему помещению и показал
входы и выходы.Все,в том числе и черные.Они были запер-
ты,а один из ходов вел за стену замка и выходил к небольшой
речке,протекавшей через город.
— Здесь совсем нет охраны?
— У нас не хватает людей.Здесь все закрыто на замки,и
поэтому нет охраны.
— Ясно.А где хранятся ключи?
— У начальника охраны.
— И больше ни у кого их нет?
— Нет,госпожа.
— Хорошо.Проводите меня к начальнику охраны.
Магда оказалась перед человеком лет пятидесяти.Он не
подумал даже встать,когда она вошла,и охранник представил
ее.
— Я хочу поговорить о безопасности.— сказала Магда.—
У вас не все так хорошо,как должно быть.
—Я не собираюсь выслушивать советов женщин.Особенно
в деле,в котором я сам себе советник.— грубо проговорил
человек.
— Значит вы отказываетесь меня слушать?
— Можете жаловаться кому угодно.Хоть самому дьяволу.
Магда не ответила и ушла.Она решила,что этого вполне
достаточно,чтобы затем обвинить именно этого человека в
недосмотре за львами.
В следующую же ночь Магда и Джесси пришли на арену.
Охранники были далеко и Джесси своим голосом разбудила
Аврау.
— Чего тебе нужно от меня?— зарычал миу.
99
— Молчи и слушай.— тихо сказала Джесси.— Сейчас на
твой голос придет охрана.Ты будешь вести себя как всегда.
Мы спрячемся,чтобы нас не видели.А когда все уйдут,не
должно быть слышно ни звука.Ты понял?Ни от тебя,ни от
твоих друзей.Все,мы уходим.
Джесси и Магда спрятались.Аврау еще недовольно рычал
и охранники,осмотрев все,удалились.Они не видели Джесси
и Магду,которые исчезли в энергетической форме.
Когда все ушли,Магда подошла к клетке с миу и одним
движением руки открыла замок.Она знаком позвала Аврау и
тот вышел.Магда открыла клетки с двумя другими львами.Те
вообще не издали ни звука.Им были безразличны отношения
между миу и Магдой с Джесси.За то время,пока они жили
вместе,львы стали считать их своими.
Все вышли,и Магда повела их по коридору к тайному
выходу.Она спокойно открыла все замки,а Джесси закрыла
их,двигаясь позади.Теперь даже если охранники и обнаружат
исчезновение львов,им придется сначала бежать за ключами
или идти в обход.
Аврау и двое львов вошли в речку.
— Идите по течению.— сказала Джесси.— Сразу за пово-
ротом реки будет пост охраны.Вы должны пройти у правого
берега,чтобы вас не видели.Иди,Аврау.И не думай о том,
будто мы предали тебя.
— Я был не прав.Извините.— прорычал Аврау.
— Если ты будешь сейчас оправдываться,тебя услышат.
Иди.У вас не так много времени.
Львы ушли.Джесси выпустила из себя небольшую часть,
которая проследила за движением миу.Историй с захватами
миу было уже предостаточно и Джесси решила проследить за
ними и понять,почему это происходит.
наутро поднялась паника из-за исчезновения львов.Джес-
си тут же вызвала начальника охраны и тот весь дрожа пред-
стал перед ней.
— Как так произошло,что они сбежали?!— спросила
100
Джесси.
— Я не знаю.Охрана была на месте.Никто не видел,как
они ушли.
— Еще бы.— проговорила Магда,выходя из-за двери.— Я
только вчера проверяла охрану и он заявил,что не нуждается
ни в чьих советах.
— Я отстраняю вас от должности.— сказала Джесси.—
Стража,взять его под арест.Мы разберемся с этим позже.
Этот случай не только заставил многих изменить свое от-
ношение к делам.Все поняли,что не стоит противоречить и
Магде Лайнвуд.
Беркут предложил послать вдогонку за львами воинов.
— Не стоит.У нас есть более серьезный враг.— ответила
ему Джесси.
А Фалькс собирал войска для похода на столицу.Джесси
разослала во все концы шпионов и знала обо всех действи-
ях Фалькса.Фалькс не стал выступать сразу.Он готовился
серьезно и долго.Прошла весна и лето.
Наступила осень.До Джесси дошли сведения о выступле-
нии войск Фалькса.Он шел на город Беркута.Естественным
образом Джесси выдвинула войска к вероятному месту сра-
жения,и это оказалось ошибкой.Фалькс применил обманный
маневр,подобный тому,который применила Джесси,а перед
этим Левар.
Столица вновь была взята,но после этого Фалькс пошел
дальше.Он сразу же атаковал войско Беркута.
Джесси в этот момент оставалась в его городе,и бой за-
кончился полным поражением Беркута.Сам он был убит в
сражении,а остальные воины бежали с поля боя.
Джесси,Магде и Диас пришлось уходить из города.Они
взяли небольшой отряд и поскакали к мосту через ущелье.
Ситуация создалась критическая.Около моста оказалась
засада.Отряд попал под перекрестный огонь с двух сторон и
был вынужден отступить.
На этот раз путь был один.В степь,за городом Беркута.
101
Джесси направила отряд туда.Им удалось уйти.
Джесси остановила всадников посреди степи.
— Мы проиграли этот бой.— сказала Джесси.— Вы впра-
ве рершать сами,что вам делать.Вы можете идти с нами и
можете вернуться домой.Выбор за вами.Я не буду судить
никого,кто уйдет сейчас.
Отряд разделился и большая его часть унеслась прочь.С
Джесси,Магдой и Диас осталось только четверо.
— Я благодарю вас.— проговорила Джесси и направила
всех дальше в степь.К вечеру семеро всадников добрались до
небольшого леса и остановились в нем.
Наутро они оказались перед фактом погони.В степи го-
рели огни.Причиной их могли быть только люди.Джесси
подняла отряд,не дожидаясь рассвета,и он помчлася вдоль
края леса.На рассвете позади показались всадники.Отряд
помчался еще быстрее,а затем четверо воинов остались,при-
казав женщинам уходить без них.
Джесси понимала,что они жертвуют своими жизнями,но
она не могла в этот момент помешать.С ней была еще Диас,
которая могла погибнуть во время боя.
— Возьмите мою лошадь и уводите их,а мы спрячемся в
лесу.— сказала Джесси.— Постарайтесь уйти от них.Они не
должны знать,что нас не будет с вами.
— Мы так и сделаем.— Проговорили люди,и Джесси
спрыгнула с лошади.Четверо всадников помчались дальше,а
Джесси используя несколько веток замела следы,уводившие
в лес.Магда и Диас ускакали туда,и Джесси осталась про-
следить за действиями погони,когда те окажутся около места
разделения отряда.
Около двух десятков всадников пронеслось вдоль следов и
место,где было видно изменение в следах лошадей,скрылось
под десятками следов других.Джесси быстро убежала в лес
и нашла Магду и Диас.
— Надеюсь,они уйдут.— сказала Джесси.
— Видимо,не суждено женщинам быть повелителями.—
102
Сказла Диас.
— Возможно ты права.Мне самой не по душе эти посто-
янные войны.Я зря все затеяла.
— И что мы теперь будем делать,повелитель?— спросила
Диас.
— Не смейся надо мной,Диас.Я не могу все предвидеть.
А тем более,когда сама не знаю,как будет лучше.Однако
нам надо уходить.Фалькс Может,понять,что мы скрылись в
лесу.
Оказалось,что он не только это понял.Он предвидел эту
возможность и послал в лес воинов прежде,чем Джесси,Маг-
да и Диас оказались там.
Они поняли это,когда наткнулись на нескольких всадни-
ков,двигающихся им навстречу.Магда тут же увезла Диас
в сторону,а Джесси на второй лошади помчалась наперерез
всадникам.
Те не успели сообразить,как слетели с лошадей,а Джес-
си издала вопль,от которого лошади чуть не обезумели.Они
умчались от своих всадников,а лошадь под Джесси понес-
лась с такой скоростью,что Джесси не сумев справиться с
поводьями влетела в ветку,которая оказалась на ее дороге и
вылетела из седла.
Но она все же была далеко от преследователей.Те же и не
думали гнаться за ней,потому что оказались без лошадей.
А Магда и Диас неслись через лес и в один из моментов
снова выскочили в степь.Они не стали особо задерживаться
и поскакали дальше.
Степь была наводнена воинами Фалькса.Они были почти
везде.и Магде с Диас вскоре пришлось удирать от них.
А Джесси больше не стала чего-либо ждать.Она подня-
лась в воздух в виде большой птицы и полетела над лесом,
а затем над степью.Она видела все сверху,и Магда по ее
указанию повернула в сторону,чем удивила Диас.Та не зна-
ла,для чего поворачивать,да еще так круто,когда на хвосте
погоня.
103
А все дело было в том,что на их пути был еще один от-
ряд.Магда и Диас теперь скакали в сторону,где никого не
было.Лошадь была совершенно уставшей и не могла выдер-
жать темп бега.
«Джесси,здесь где-то должны быть львы.»- передала Маг-
да.Джесси поняла ее мысль и пролетев немного вперед нашла
стаю львов.Она повела Магду именно туда.
Весь смысл был в том,что львы должны были задержать
погоню.Или отвлечь.Первый всадник мог пронестись мимо
них,но хищники не должны были после этого оставаться без
действий.
Но все обернулось иначе.Преследоваели догнали Магду и
Диас раньше,чем те достигли львов.
Они не стреляли и было ясно,что они получили приказ
взять женщин живыми.Пытаться бежать означало подверг-
нуть Диас опасности.
И Магда остановилась,поняв,что бежать дальше бессмыс-
ленно.Ее и Диас окружили,а затем сняли с лошади,связали
и погрузили на телегу.
До города было довольно далеко и их доставили туда толь-
ко к ночи.
Джесси продолжала летать над городом и вместе с Магдой
они обдумывали план побега Диас.С ней самой обсуждать
было нечего.Джесси и Магда не могли ей говорить о себе.
«Джес.Нас завтра повезут в столицу.Мы должны сбежать
по дороге.Я не знаю как,но мне кажется,надо попытаться
найти поддержку у Аврау.Он еще недалеко от столицы.Ты
же знаешь,что ему нелегко перебраться через каньон.Там
всего один мост и он охраняется.»
«Я поговорю с ним,Мэг.»
Джесси вылетела из города и пролетела через степь.Она
опустилась на землю недалеко от места,где был Аврау вместе
со своими львами.
Львы сразу же зарычали,услышав чье-то приближение.
Джесси не останавливалась,а затем позвала Аврау.Она услы-
104
шала его голос.Он остановил рычание львов,а затем появился
перед Джесси.
— Как ты меня нашла?— спросил он.
— Я видела львов и решила,что ты с ними.— ответила
Джесси.— Мне нужна твоя помощь,Аврау.
— Моя?— удивился миу.
— Да.Твоя и твоих львов.Завтра по дороге к столице
повезут Джесси и Диас.Их надо освободить,а я одна.
— Ты хочешь,чтобы мы напали на людей?— спросил миу.
— Да,Аврау.Мы помогали вам,а теперь мне нужна ваша
помощь.
— Я не могу решить так сразу.
— Если ты откажешься,я пойду одна.Но из-за этого кого-
то могут убить.Я не боюсь за себя и за Магду.Я боюсь только
за Диас.
— Она же не помогала нам.— прорычал Аврау.
— Значит ты не пойдешь?Извини,что я вас побеспоко-
ила.— Джесси пошла назад от львов и через полминуты
услышла рычание Аврау сзади.
— Зачем тебе нужен я?У тебя много людей.
— У меня никого нет.Всех,кто был на моей стороне,раз-
били.
— Я не хочу вмешиваться в дела людей.— прорычал
миу.— Я миу,а не человек.
— Наверное,и мне не стоило вмешиваться в ваши дела.—
ответила Джесси и пошла дальше.Она ушла к дороге и се-
ла около нее,решив как следует обдумать план нападения.
Она должна была предусмотреть все возможности.И,самое
главное,не допустить ни одной,при которой могла пострадать
Диас.Вся задача осложнялась тем,что Джесси и Магда не
могли показывать себя.
Наступил рассвет.Джесси нашла укрытие и спряталась,
чтобы ее не было видно.Она еще могла изменить свое поло-
жение,потому что не было известно,какой будет охрана.
Магда сообщила,что с ними выехало тридцать всадников.
105
Единственным вариантом было нападение на возничих с це-
лью увезти повозку.И Джесси рассчитывала,что ей удастся
домчать ее до леса,а там можно было скрыться.
Появился конвой.Джесси приготовилась к нападению и в
этот момент конвой встал,а воины образовали линию оборо-
ны,направленную в сторону от дороги.
Джесси была удивлена,и в этот момент увидела несколько
десятков львов,оказавшихся неподалеку.Они стояли и смот-
рели на конвой,ничего не делая.
Повозка оказалась фактически без охраны.Джесси про-
рвалась к ней как ветер и,выбив двух человек из седел,взле-
тела на одну из лошадей и хлестнула их своим хлыстом.Они
рванулись с места и помчались по дороге.В этот же момент
Джесси услышала вой миу,и львы ринулись на всадников.Те
оказались не в состоянии одновременно гнаться за повозкой
и обороняться от львов.Когда появилась погоня,повозка уже
была на середине пути к лесу.Джесси гнала лошадей со всей
их возможной скоростью.
Сзади было только четверо всадников.Магда освободилась
от веревок,взяла лук и стрелы,оказавшиеся в повозке,и
через минуту погони не стало.
Повозка влетела в лес,и через некоторое время Джесси
сбавила скорость движения.Дороги не было,и вскоре повозка
застряла между деревьями.
Диас уже была свободна.Джесси распрягла лошадей и
женщины поехали верхом.
— Как это вышло?— спросила Диас.
— Нам помогли львы,Диас.— ответила Джесси.
— Как львы?
— Миу.Я нашла их и попросила о помощи.Я знала,что
вас повезут в столицу.
— Я не могу в это поверить.
— А здесь и верить нечего.Ты же все видела.
— Да,Джес.Я все видела.Я поражена.Никогда бы не
подумала,что они станут помогать нам.
106
— Теперь ты понимаешь,что они могут быть друзьями,а
не врагами?
— Я понимаю.Но мне трудно отделаться от того кошмара,
который был на Рарр.
—А что там еще могло быть?—Спросила Джесси.—Разве
здесь не кошмар для миу?Им еще повезло,что у них есть
союзники.И пойми,Диас.Нельзя все время воевать.Надо
начинать жить в мире.А это можно сделать,только забыв то
зло,которое было причинено людьми миу и миу людям.Ты
должна забыть свой кошмар.
— Но как?
— Так,как сейчас.Просто подумай о том,что тех,с кем
ты воевала,нет здесь.Здесь другие миу.Ты же не отрицаешь,
что люди могут быть твоими врагами.Так же и миу могут
быть друзьями.Пойми это.
— Я постараюсь,Джесси.
Джесси повернула лошадей и они пошли другим путем на-
зад из леса.Надо было двигаться в другую сторону и пе-
ребраться через каньон.Но кроме этого Джесси беспокоили
действия людей в степи.Они начали атаку против львов.И
львы не могли успешно бороться против людей,вооруженных
луками и стрелами.
У Джесси и Магды было только два лука и около двух
десятков стрел.Они разделили их между друг другом и дви-
нулись вперед.
— Мы возвращаемся?— спросила Диас.
— Да.У нас нет другого пути,кроме как через каньон.
Они мчались все быстрее и быстрее.Джесси и Магда ви-
дели что происходило в степи.Люди окружали львов и при-
жимали их к обрыву.
Надо было успеть.И они успели.Успели к тому момен-
ту,когда львы оказались на расстоянии выстрела из лука от
всадников.
Две лошади с тремя всадниками промчались позади цепи
воинов.Четыре стрелы,пущеные Джесси и Магдой продела-
107
ли брешь в кольце окружения.Люди,окружившие львов,не
сразу сообразили,в чем дело,и прежде чем обратили свое
оружие против Джесси,Магды и Диас,получили новый удар.
Еще четверо всадников оказались на земле,а львы по коман-
де Аврау ринулись к бреши,проделанной Джесси и Магдой в
окружении.
Аврау несся впереди всех,а воины атаковали другого про-
тивника.Джесси и Магда выпустили по ним еще по две стре-
лы и повернули лошадей вдоль обрыва,вслед за Аврау и дру-
гими львами.
Магда оказалась несколько позади.А Джесси и Диас унес-
лись вперед.Все стрелы остались у Магды и она,остановив
лошадь,открыла бешеный огонь.Всадники,не ожидая такого
напора,затормозили и также открыли стрельбу из луков.
В Магду попало несколько стрел,но они все отскочили
от нее.И лишь некоторые поразили лошадь.Задачей Магды
было остановить всадников и она продолжала стрелять,пока у
нее не кончились стрелы,а затем она бросила лук и метнула в
сразу же десяток коротких металлических дротиков из своих
рук.
Это возымело действие.Воины,увидев,что Магда бросила
лук осмелели и в этот момент были сражены сразу пятеро.
Они решили,что стрельбу ведет еще кто-то,и повернули
назад.А Магда метнула в них еще одну порцию дротиков.И
всадники падали на землю.Они не могли преследовать Джес-
си,Диас и львов.
Магда воспользовалась моментом,когда ее никто не видел
и прыгнула с обрыва.Она взлетела вверх и унеслась за своими
друзьями.
Аврау привел львов в степь и отправил их своим рычанием.
С ним осталось,как и прежде,только двое.Джесси и Диас
догнали их.И все было бы нормально,если бы не лошадь.
Она была явно недовольна близким присутствием львов.
— Идем к мосту,Аврау.— произнесла Джесси.— Это
единственный путь на ту сторону.
108
Аврау и сам это знал.Но все время с тех пор,как осво-
бодился,не мог перейти через него.Теперь была только одна
надежда — на Джесси.
Джесси направила лошадь вперед.Львы помчались за ней
и лошади это не понравилось еще больше.Она неслась по-
чти как сумасшедшая.В результате при подходе к мосту все
выглядело как погоня львов за лошадью с двумя всадниками.
— Диас,ты проскачешь через мост,а я займусь охраной.
— Они же убьют тебя.
— Они не будут ожидать нападения с моей стороны,Диас.
Скачи,а я спрыгну перед мостом.
— Ты с ума сошла,Джесси.
— Не спорь!
Они уже были недалеко от моста,и Джесси спрыгнула с
лошади,сделав вид,что не удержалась на ней.
Диас просто не могла остановить остервеневшее живот-
ное.Лошадь была почти неуправляемой.Она пронеслась че-
рез мост на другую сторону,а Джесси,перекувырнувшись
несколько раз,упала недалеко от охранников.
Те приготовились стрелять по львам.Аврау притормозил
бег,а Джесси поднявшись пробежала к людям.
Их было четверо.Они не ожидали нападения со стороны
женщины и не пытались ее остановить,когда она пробежала
за их спины.Джесси подскочила к одному из охранников и
выхватила у него из рук лук и стрелы.
— Никому не двигаться или я стреляю!— Крикнула Джес-
си.— Луки и стрелы на землю!Живо!
Одна из стрел вонзилась в землю перед людьми.Они обер-
нулись и увидели направленную в них стрелу.
— Она сумасшедшая!— прокричал один из людей.
— Всем лечь на землю!— завопила Джесси.— Или вы
будете мертвы!
Один из охранников попытался выстрелить в Джесси,но
прежде,чем он поднял лук,стрела Джесси пронзила его руку.
Львы не ждали.Аврау выскочил вперед и с рычанием бро-
109
сился к мосту.Двое львов пронеслись за ним.Они проскочили
мимо Джесси и не останавливаясь унеслись на другую сторо-
ну.
Джесси подождала несколько секунд,схватила оружие
охранников,лежавшее на земле и сама помчалась через мост.
В ее сторону полетели стрелы,но все было напрасно.
Джесси бежала со всей своей скоростью.Она догнала Ав-
рау и львов,и вскоре они оказались в лесу,где их ждала
Диас.Она не справилась с лошадью и упала с нее.
Джесси подбежала к ней и поняла,что у нее сломана нога.
— О,боже!— воскликнула она.
Аврау и львы оказались рядом.Аврау приказал животным
лечь,а сам подошел к Джесси и Диас.
— Что случилось?— прорычал он увидев лежавшую на
земле Диас.
— Я сломала ногу и не смогу идти.
— Терпи,Диас.Я осмотрю твою ногу и сделаю все что
надо.
Джесси осмотрела ногу Диас,и выправила кость.Диас
потеряла сознание от боли.
Это было к лучшему.Джесси нашла несколько сухих пря-
мых веток и наложила повязку на ногу Диас.Она использо-
вала веревку,которая «оказалась» у нее обмотанной вокруг
пояса под одеждой.
— Дьявол!— Выругалась Джесси,усаживаясь около Диас.
— Положи ее мне на спину и привяжи своей веревкой.—
прорычал Аврау.
— Ты серьезно?— Спросила Джесси,не веря его словам.
— Ты думаешь,я брошу тех,кто спас мне жизнь?— Про-
рычал миу.
Джесси сделала так,как сказал Аврау.Она уложила Диас
ему на спину и привязала веревками.
— А что будет с Магдой?— Спросил он.
— О ней не беспокойся,Аврау.Она не хуже меня справит-
ся со всеми трудностями.Вот увидишь,она догонит нас через
110
час-другой.
— А откуда она узнает,куда мы идем?
— Вот отсюда.— Ответила Джесси,показывая на следы
львов и свои собственные.
— Идем.— Прорычал Аврау и скомандовал подъем львам.
— Они тебя очень хорошо понимают,Аврау.— произнесла
Джесси,отправляясь в путь.
— Я вырастил их.Они потеряли мать,когда им было по
полгода.Они всегда меня слушаются.И никогда не оставляют.
— Я никогда не слышала,чтобы львы таким образом под-
чинялись бы людям.
— Я вообще не вижу причин,почему они должны были бы
им подчиняться.
— Я не знаю,как у вас,но люди всегда стремились подчи-
нить себе диких животных.
Лошади,собаки и многие другие стали домашними живот-
ными у людей.Люди подчиняли себе и более крупных живот-
ных,таких как слоны.
— Я никогда не слышал такого названия.
— Это крупное животное весом в несколько раз больше ло-
шади.Оно питается растительной пищей.Люди использовали
их как рабочую силу,пока не появилась техника.
— А чтобыло со львами?
— Попытки подчинения были.Были и успешные,но они
всегда держались на силе.Люди использовали против них
разум и оружие.Львов-либо держали в клетках,чтобы все
могли их видеть.— либо использовали в цирке.Где люди,
которых называют дрессировщиками показывали свою власть
над львами.
— Не понимаю,зачем это?
— Это атракцион,развлечение для других.
— И ты тоже так развлекалась?
— Я была в цирке,когда была ребенком.Представь себе,
что ты на Рарр и никогда не видел людей.Пошел бы ты по-
смотреть на человека,если бы его привезли в клетке в город
111
или я не знаю,где вы там живете.
— Наверное,пошел бы.
— Люди по той же причине ходят смотреть на львов и
других животных.Они предпочитают видеть их в клетке,чем
встретиться где-нибудь в лесу.
— Значит люди ловили всех животных и сажали в клетки?
— Нет.Зачем всех ловить?В клетках были только немно-
гие.Когда я улетала с Земли,было немало парков,где держа-
ли животных не в клетках а на природе.На довольно боль-
шой территории.А люди,желавшие их посмотреть,ездили по
специальным дорогам в машинах.Можно сказать,что они за-
бирались в клетки и эти клетки возили по дикой природе с
дикими животными.
— А что,нельзя обойтись без клеток?
— Увы.Многие животные хищники.И,как сказал один
мудрец,человек — царь природы,вот только хищники об этом
не знают,и не прочь пообедать этим царем.
— Получается,что я это знаю и поэтому не ем людей?
— К тебе это не относится.Это было сказано в те времена,
когда люди не знали ни одной космической цивилизации.
Аврау встал и замер на одном месте.
— Это Магда.— проговорила Джесси.Магда появилась из
леса и оказалась рядом с Аврау.
— Как ты узнала?— удивился миу.
— У нас есть условный сигнал.— ответила Магда.— Ты
не обратил на него внимания.
— Наверно ты кричала как какой-нибудь зверь?
— Да.А ты,я вижу,решил стать лошадью?
Аврау недовольно зарычал.
— Это шутка,Аврау.
— Глупая шутка.— прорычал миу.— Или ты сама хочешь
стать лошадью?
— Чтобы попасть на обед к твоим друзьям?— проговорила
Магда.— Нет,мне этого как-то не хочется.
— Я что,сказал что тебя кто-то хочет съесть?
112
— Нет,но они не отказались бы от лошади.
— Ты меня совсем запутала.
— Не слушай ее.— сказала Джесси.— Она сама сейчас
готова съесть лошадь.
— По моему мне не следует слушать вас обоих.— проры-
чал Аврау.
Они продолжали путь молча.День подходил к концу.Диас
пришла в себя и дернулась,когда увидела перед своими гла-
зами шерсть миу.
— Зашевелилась.— прорычал Аврау.
— Я...Как?— заикаясь выговорила Диас.
— Остановимся.— сказала Джесси.Она развязала веревки
и сняла Диас с Аврау.
— Тебе что-то не понравилось?— спросил миу у Диас.
— Я не ожидала что ты меня повезешь на себе.
— Не ожидала.— проворчал Аврау.— Ты небось все еще
думаешь,что я зверь?
— Нет,я так не думаю.
— Ты понимаешь язык миу?— удивилась Джесси внезапно
обнаружие это для себя.
— Ты не знала?— удивилась Диас.— Я учила его еще там.
— Где это там?— прорычал миу.
— В космосе около Рарр.
— И кому я помогаю!— взвыл Аврау.
— Успокойся,Аврау.— произнесла Джесси.— Диас уже
поняла,чтобыла не права.
— Не права.— заворчал миу.— Хорошее оправдание.Мог-
ли бы придумать и получше.
— Забудем об этом.— сказала Магда.— Зачем вспоминать
войну,когда можно жить в мире?
— Я ничего не имею против тебя.— ответил Аврау.
— Раз так,ты не должен трогать и моих друзей.
— А я кого-нибудь тронул?Я помог ей,зная,что она была
на Рарр.
— Мы благодарны тебе,Аврау.— ответила Магда.
113
Аврау коротко взвыл,а затем убежал в лес.Двое его львов
остались вместе с Джесси,Магдой и Диас.Они лежали и
только поглядывали на людей,иногда прищуриваясь.
Джесси развела огонь и львы зарычали.
— А эти львы нас не тронут?— спросила Диас.
— Не тронут.— ответила Джесси.А двое львов поднялись
со своих мест и отошли в сторону.
— Куда это они?— спросила Диас.
— Не знаю.Не все равно — куда?
В лесу раздалось рычание,а затем ржание лошади.
— Похоже они нашли себе лошадь.— сказала Магда.
— И не только лошадь.— проговорила Джесси.Магда сра-
зу же поняла,в чем дело.Она,не говоря ни слова,подхватила
Диас и пошла в лес.Джесси загасила огонь и двинулась на
звуки из леса.
Львы стояли напротив всадника,который не знал,что и
делать.Лошадь под ним фыркала и брыкалась.Всадник уви-
дел Джесси и дернулся назад.В этот момент там появился
Аврау.Джесси подскочила к человеку и стянула его с лоша-
ди.Он начал кричать и на его крик отозвались другие голоса
людей из леса.
Аврау зарычал и двое львов отвернувшись от лошади по-
бежали в лес.
— Уходи,Аврау.— проговорила Джесси.— Я сама с ними
разберусь.
Миу побежал за львами и скрылся.
— Не убивайте меня!— взмолился человек.
— Тебя никто не убивает,болван.— ответила Джесси.—
Иди отсюда.— И скажи своим дружкам,чтобы они убирались
отсюда.Здесь на каждого из них придется по паре львов.Ты
меня понял?
— Понял.— почти пропел человек.
Джесси вскочила на его лошадь и понеслась в лес.Она
быстро догнала Магду и Диас,и Диас оказалась на лоша-
ди вместе с Магдой.До темноты оставалось около получаса.
114
Джесси бежала рядом с лошадью и нисколько не уставала.
Они вновь выскочили из леса в степь,и Джесси увидела
там миу с двумя львами.
Лошадь дернулась в сторону,и только сила Магды удер-
жала Диас от вторичного падения.Магда направила лошадь в
обход львов,а Джесси побежала к Аврау.
— Они пойдут немного в стороне.Лошадь,как говорится,
не соображает,что к чему.
Миу позвал львов,и они побежали за ним.Бег продол-
жался до тех пор,пока совсем не стемнело.
— Нам нельзя разжигать огонь.— сказала Джесси.
— Мы можем обойтись и без огня.— ответил Аврау.
— Это мне и так ясно.— ответила Джесси.
Магда и Диас подошли к ним.Диас скакала на одной ноге,
держась за Магду.
— Лошадь опять удрала.— проговорила Магда.
— Она же не хочет вдобавок стать и ужином.— усмехну-
лась Диас.
— Будем располагаться здесь.— сказала Джесси,садясь
на землю.
Магда и Диас сели рядом и они сжались в один комок,
чтобы греть друг друга.
— Так недолго и замерзнуть.— проговорила Диас.
Послышалось ворчание миу.
— Я так и знал.— рычал он.
— Что?— спросила Джесси.
— Ложитесь рядом со мной.И не дергайтесь.А то вы дей-
ствительно замерзнете.Вы же где-то потеряли свою шерсть.
— Где-то,когда-то.— сказала Джесси.— Пару миллионов
лет назад какой-то болван подстриг всех обезьян.
Миу фыркнул и сам подошел к людям.
— Нечего устраивать комедии.Идите ко мне.— зарычал
он.
— Давай,Диас.Ты первая.— сказала Джесси.— У тебя
большой опыт.
115
Диас пересилила себя и легла около Аврау.
— Кошмарр.— прорычал миу.— Один я такой идиот.Мои
друзья этого бы не вынесли.
— Может,мне попробовать?— спросила Джесси.
— И не думай.— прорычал Аврау.— Этого они не поймут.
Они решат,что ужин сам просится им в желудок.
— Там,наверно,теплее,чем снаружи.
— Ой,Джесси.— проговорила Диас.— Не смеши меня.А
то он передумает и решит,что я к нему прошусь.
— Вот еще.— прорычал миу.— Стану я травиться.
— На Рарр не травились.И здесь не отравился бы.
— Кто не травился?— Прорычал миу.
— Как кто?Не мы же ели миу.
— Ты хочешь сказать,что миу ели людей?
— Я видела это собственными глазами.
Аврау зарычал.Он напрягся,и все три женщины ощутили
это.
— Я не верю в это.— Прорычал миу.
— Успокойся,Аврау.— Проговорила Джесси.
Он вскочил с места и зарычал.
— Успокоиться?Ты что,издеваешься?!— Завыл он.Вместе
с ним поднялись двое львов и так же зарычали.
— О,боже.— Произнесла Диас.— Кто меня тянул за язык.
— Ну конечно.Он же считает что все миу идеальны.Среди
них не бывает преступников и нарушителей законов.— Про-
говорила Джесси.— А если кто-то и преступник,так это не
миу,а человек.Так,Аврау?Ты считаешь,что все миу такие
же как ты?
Аврау не ответил и лег на землю.Разговоров больше не
было.Диас лежала между Джесси и Магдой и они не дава-
ли ей замерзнуть.Через некоторое время Аврау сам подошел
к женщинам и лег около Джесси.Она ничего не говорила,а
затем переместила под его бок Диас,которая уже спала.На-
утро Диас уже лежала в обнимку с миу и прижималась к его
теплой шерсти всем телом.
116
Диас проснулась и,обнаружив в каком она положении,
отодвинулась от миу.Он молча посмотрел на нее,а затем
поднялся с земли.
— Извини,я не помню,как так получилось.— проговорила
Диас.
— Не понимаю,зачем ты извиняешься.Ты же не сделала
ничего дурного.
— Я наговорила вчера..
— Не будем говорить об этом.— Прервал ее Аврау.
— Нам надо идти,пока нас не заметили.— Сказала Джес-
си.
Они пошли через степь.Диас не захотела оказаться на
спине миу и сначала пошла на одной ноге с поддержкой Джес-
си и Магды.
Закончилось тем,что Аврау своим резким рычанием заста-
вил Диас подчиниться и она оказалась на его спине.
— Я не хочу стать из-за тебя мишенью для стрельбы.—
прорычал ей Аврау.
Диас лежала на спине миу и из ее глаз катились слезы.То
ли от обиды,что миу заставил ее сделать по-своему,то ли от
своего несчастья,потому что она была вынуждена принимать
помощь от того,против кого воевала.
Миу бежал вперед,ничего не говоря.Джесси и Магда
бежали рядом и Аврау иногда посматривал на них.
Они двигались так до полудня и два раза сбивали следы,
заходя в ручьи и небольшие речки.
В полдень они остановились,и Аврау ушел вместе со льва-
ми.
— Джесси,ну почему так получается?— спросила Диас.
— Ничего не поделаешь,Диас.Видно судьба у тебя такая,
получить друга из тех,кого ты считала врагами.
— Но я не могу.
— Можешь,Диас.Ты все сможешь.Ты многое пережила,
и тебе необходимо принять это.
117
— Ведь мы убивали их.Я не могу так.Мне хочется про-
валиться сквозь землю.
— От того,что ты провалишься сквозь землю,ничего не
изменится.А ты должна изменить себя,Диас.Ты должна по-
нять,что все имеют одинаковое право на жизнь.Все без ис-
ключения.
— А как же..
— Диас!Не надо говорить о том,что есть.Надо стремить-
ся к тому,чтобы было так,как должно быть.Идти к этому.
Мы убивали своих врагов.Враги убивали нас.Но надо сде-
лать так,чтобы враги перестали быть врагами.И это бывает
тяжело и больно.Но без этого нельзя.А иначе все закончит-
ся гибелью и тех,и других.А тот,кто победит,недолго будет
праздновать свою победу.Потому что найдется третий,кото-
рый победит его.Законы войны и законы мира несовместимы.
Чтобы получить мир,надо поломать законы войны.А значит,
назвать врага другом и простить ему все,что он сделал.
Аврау вернулся вместе со львами через час.Он принес
большой кусок мяса и Джесси с Магдой приготовили его на
костре и пообедали вместе с Диас.
Диас снова оказалась на спине Аврау,и путь был продол-
жен.
К вечеру послышались звуки приближающихся всадников.
Джесси сняла Диас со спины Аврау,а затем вместе с Маг-
дой приготовилась к обороне.Миу и львы скрылись.
Полтора десятка всадников приблизились к засаде.
Откуда-то раздалось рычание львов,и лошади в диком по-
рыве посбрасывали половину наездников.Остальные открыли
стрельбу в сторону,откуда появились львы.
Джесси и Магда открыли ответный огонь и через неко-
торое время люди поняли,что попали в ловушку.Они попы-
тались скрыться но в этот момент двое львов набросились
на них.Они свалили четырех всадников,а затем перегрызли
всех,кто остался жив.
Они сами получили ранения,но с яростью набрасывались
118
на убитых и рвали их в клочья.
— Что то не так,Джесси.— сказала Магда.
— Оставайся с Диас.— ответила Джесси и,встав,пошла
к холму,из-за которого выскочили львы.
Двое львов побежали ей наперерез с рычанием и горящими
глазами.Джесси увернулась от прыжка одного из львов и
выиграв момент понеслась под гору.
Она увидела Аврау со стрелой в боку.
— О,дьявол!Аврау!— закричала она.Джесси подскочила
к нему и выдернула стрелу.Аврау открыл глаза и взглянул на
Джесси.
— Оставь меня.Я все равно не выживу.
— Я не буду Джесси Джениссон,если ты не выживешь.—
прорычала Джесси.
Сзади появились львы и Аврау из последних сил приказал
им лечь.Те послушались его и с рычанием легли на землю.
— Они убили всех,Аврау.
— Всех?— Джесси увидела в нем беспокойство.
— Всех врагов.— ответила Джесси.— С Магдой и Диас
все в порядке.
— Ты напугала меня.
— Лежи и не дергайся.Сейчас тебе Может,стать боль-
но.— произнесла Джесси.Она запустила в рану миу часть
своего вещества,чтобы достать конец стрелы,оставшийся в
его теле.
Миу взвыл.
Джесси вынула из него кусок металла и закрыла рану,а
затем сделала на нее повязку.
— Лежи спокойно,Аврау.Все будет в порядке.
Джесси вызвала Магду,и через несколько минут она по-
явилась вместе с Диас.
— Вот так вот.— проговорила Джесси.— Мы должны
перетащить его на наше место.Оно недалеко отсюда.
Магда убежала и вернулась через час с кучей длинных
веток.Перевязав их веревками,Джесси и Магда получили
119
нечто наподобие настила,на который они уложили Аврау.
Двое львов некоторое время наблюдали за этим,а затем под-
нялись и пошли к Аврау.
— Ну,пробуем.— проговорила Джесси,берясь за веревки.
Вместе с Магдой они потащили Аврау,а Диас взяв палку как
костыль двинулась на одной ноге.
Двое львов смотрели на это все,а затем начали недовольно
рычать.
— Идите сюда.— произнесла Джесси на языке миу.Ры-
чание прекратилось и львы несколько странно смотрели на
Джесси.— Возьмите это.— проговорила Джесси,показывая
веревку.
Объяснить львам то,что от них требовалось было сложно.
Но Джесси в конце концов добилась своего.Она заставила их
тянуть за веревки и те увиддев,что тянут Аврау,взялись за
это дело с большей силой.
Вскоре они уже тянули настил с миу с приличной скоро-
стью.
К закату небо заволокло и начался дождь.Это было на
руку,потому что он смыл все следы.
Вся компания оказалась на месте уже ночью.Диас пова-
лилась почти без сил и сразу же заснула.
Джесси произнесла команду львам лежать на языке миу,
и те выполнили ее,хотя и не с таким желанием,как тогда,
когда приказы отдавал Аврау.
Рана Аврау была довольно тяжелой и Джесси вошла в
энергетическую фазу,чтобы восстановить важнейшие функ-
ции организма миу.Единственными свидетелями превраще-
ния были львы.Но они не могли понять происходящего.Они
лишь несколько недовольно рычали,когда увидели свечение
над телом Аврау.
Джесси сделала все,что посчитала необходимым.Она ви-
дела состояние миу и решила,что опасность миновала.
Магда раскопала из песка оставленную когда-то свою
часть,из которой сделала нужные вещи.И в первую очередь,
120
теплую одежду для Диас.
Диас проснулась только к середине дня.Она удивилась,
обнаружив на себе меховые одежды и поняла все,когда уви-
дела стоявшую палатку и часть вещей оставленных весной.
Для Аврау Джесси сделала только навес,потому что двум
львам не понравилось,когда миу оказался закрытым от них
в палатке.Джесси еле успокоила их после этого и сделала
укрытие менее надежным,но удовлетворяющим львов.
— Как он?— спросила Диас.
— Будет жить.— ответила Джесси.— Сейчас его надо
как-то накормить.Он без сознания.
— Нам говорили,что их приводит в сознание запах кро-
ви.— сказала Диас.
— Тогда подождем Магду с охоты.— ответила Джесси.—
Его друзья,похоже,не понимают,что надо принести для него
чего-нибудь.Может,они сообразят,когда проголодаются.
— Ты не боишься,что они принесут кого-нибудь из нас?
— Пока мы еще живы.— ответила Джесси.— И я не
собираюсь его бросать.
Магда вернулась через час.Она сразу же поднесла кусок
мяса Аврау,но тот не шевельнулся.
— Теория неверна.— проговорила Джесси.Магда оставила
еще пару кусков львам,но и те к ним не притронулись.
А сами женщины не стали присоединяться к этой голодов-
ке.
Аврау не приходил в сознание четыре дня.Джесси пыта-
лась его кормить,но ничего не выходило.
Двое львов в конце концов почувствовали голод и сами
ушли на охоту.Иногда они подходили к Аврау и пытались его
расшевелить своими лапами.
Джесси удалось только заставить Аврау пить воду и после
этого она стала давать ему мясной бульон.
На четвертый день он открыл глаза во время одной из
таких кормежек.
— Ты очнулся,Аврау.Выпей это.
121
Он начал лакать бульон и выпил его в несколько секунд.
— Прекрасно,а теперь тебе надо поесть.— Джесси дала
ему кусок мяса,принесенный для него львами.
Он съел и все еще молча глядел на Джесси.
— Я же сказала,что ты не умрешь.— проговорила Джес-
си.— Посмотри туда.
Джесси показала на львов и те,увидев движение Аврау,
поднялись и подошли к нему.
Аврау прорычал что-то совершенно непонятное,и львы так
же зарычали и легли около него.
— Они тебя не тронули?
— Да уж,мне пришлось с ними повоевать.— ответила
Джесси.— Они так следили,чтобы я не сделала чего-нибудь
не так,что мне приходилось подражать языку миу.
— Как это?
— А вот так.— Джесси перешла на язык миу и произнесла
несколько слов.
— У тебя неплохо получается.
— Они тоже так решили и слушали меня с пятого или с
десятого раза.
— Где мы сейчас?
— В степи.Недалеко от того места,где тебя ранили.Здесь
вокруг холмы,и место незаметно.
— Я долго был без сознания?
— Четыре дня.
— Это сколько?
Джесси показала на пальцах.Миу не так хорошо разби-
рался в счете людей.Он постоянно путал цифры и ему каза-
лось,что их слишком много по сравнению с их четверичной
системой счисления.
Диас заметила,что Джесси долго сидит с Аврау и прико-
выляла к ним.
— Слава богу,ты пришел в себя.— сказала она.
— Ты этому рада?— спросил миу.
— Конечно,Аврау.Ты же мой друг.Или ты забыл?
122
— Я не забыл.Но я не забыл не только это.
— Перестань,Аврау.Брось вспоминать то,что было дав-
но.— сказала Джесси.— Мы твои друзья,даже если и были
когда-то врагами.
— Я знаю.Я все никак не могу назвать вас.Ваши имена
мне не по зубам.
— Называй меня Ирриа,Магду — Марри,а для Диас надо
что-то придумать.Диас,хочешь,будешь Арри?
— Я не против.Откуда эти имена?
— С планеты рамиров.Их язык похож на язык миу.
— Ты не рассказывала мне о рамирах.— Прорычал миу,
без проблем выговаривая последнее слово.
— По меркам людей они похожи на диких зверей.— От-
ветила Джесси.— Вы с ними чем-то похожи.Так же,как
похожи на хийоаков.
— Ты имешь в виду настоящий вид хийоаков?
—Если я его правильно поняла.Хийоаки похожи на тигров
черного цвета.
— Да.Это их первоначальный вид.Большинство хийоаков
не могут изменить его.
— Как это не могут?— Удивилась Диас.
— Хийоаки не рождаются такими.Они рождаются как все,
а затем становятся изменяемыми путем биологической му-
тации.Есть только очень небольшая группа изменяющихся
хийоаков,родившихся изменяющимися.
— Это возможно?— Удивилась Джесси.
—А чего ты удивляешься?Ты разве много о них знаешь?—
спросила Диас.
— Нет,но я думала,что они все становятся изменяющи-
мися после рождения.
— Странно,что ты так думала.— Сказал миу.— Большин-
ство изменяющихся видов рождается такими.
— Большинство?А сколько их?
— Хийоаки,сетверы,алерты,шекли.— Перечислила Диас.
— Есть часть людей с Земли и миу.— Произнес Аврау.
123
— Ты имеешь в виду Айвена Мака и Авурр?— Спросила
Джесси.
— И их тоже.На Земле появлялись такие виды.Сначала
был Айвен Мак,затем появился зверь.
— Какой еще зверь?— Удивилась Диас.
— Тот,которого вы не могли от него отличить.— Ответил
миу.— Никак не могу понять.Как можно так просто взять и
изменить свое мнение о том,кто вывел вас в космос?Без него
вы все сидели бы около своей планеты и не совали бы носа
дальше нескольких световых лет.
— Ты думаешь,развитие остановилось бы без него?— Воз-
разила Диас.
— Сетверы тридцать тысяч лет летали на досветовых ко-
раблях.Они побывали и на Земле,когда люди там были еще
дикими.Но они не достигли такого развития,чтобы получить
перемещение в пространстве.
— А как же Айвен Мак?— Спросила Диас.— Он же это
получил.Мог получить и кто-то другой.
— Только в тот момент он был на Рарр.— Проговорила
Джесси.— И с ним была Авурр.И именно теория поля миу
лежит в основе всех перемещений.
Диас нечего было ответить.
— Ладно,поспорили и хватит.Тебе надо отдыхать,Аврау.
— Мы должны уйти с этого места.— Сказал миу.
— Когда тебе станет получше,мы сразу же уйдем.Если
же мы высунемся сейчас,нас быстро выловят.
Аврау закрыл глаза и вскоре заснул.
Миу поправлялся быстрее,чем думала Джесси.Через
неделю он смог встать,а через две можно было отправляться
в дорогу.
С ногой Диас было сложнее.Ей требовалось около двух
месяцев на восстановление.Аврау был еще слаб,чтобы снова
нести ее на себе и Джесси сделала телегу,которую тащила
сама вместе с Магдой.Теперь уже она своим приказом заста-
вила миу подчиниться и идти без нагрузки.
124
— Если ты это потащишь,завтра ты не встанешь.А я
не хочу оказаться посреди степи,открытой со всех сторон
для любителей поохотиться на кого-нибудь.— Сказала ему
Джесси,и Диас несколько посмеялась,глядя на то,как Аврау
подчинился словам человека.
—Считай,что мы квиты,Арри.—прорычал Аврау и пошел
вперед.
Они шли два дня,затем сделали остановку на один день и
снова продолжили путь.Теперь они уходили туда,где еще не
бывали.
Вернее,где не бывали Джесси,Магда и Диас.Аврау знал
эти места и знал куда ведет людей.
Еще через три дня они добрались до гор.По дороге они
встретили людей,и это сильно обеспокоило Аврау.Он стал
нервным и торопился все быстрее.Джесси подозревала,из-
за чего это происходило.Где-то в этих местах была Рриу с
котенком.
Встреча с людьми не была обоюдной.Люди не видели пут-
ников,которые,заметив их раньше,спрятались.
Через два дня Аврау убежал с места стоянки с утра,не
предупредив никого.Джесси не стала двигаться дальше.Ав-
рау вернулся к полудню.
— Идем.— Прорычал он,ничего не объясняя.К вечеру
они оказались в пещере,где были видны следы пребывания
миу.
— Ты не нашел ее?— Спросила Джесси у миу.
Он взглянул на Джесси и ответил спустя полминуты.
— Нашел.
— С ней ничего не случилось?
— Она в порядке.— Ответил Аврау.
Рриу появилась в пещере утром.Вместе с ней был ее ко-
тенок,который заметно подрос и уже свободно бегал.Он под-
бежал к людям и зарычал.
— Нельзя,Ау.— Прорычала Рриу.Котенок отошел от лю-
дей и вернулся к ней.
125
— Она тебя понимает?— Спросила Джесси.
— Самое главное понимает.— Ответила Рриу.— Нам,по-
хоже,от вас не избавиться.— Добавила она,подходя.
— Так же как люди не избавились бы от миу на Рарр.—
Ответила Магда.
— Я не это имела в виду.— Прорычала Рриу.— Я имела
в виду,что куда бы мы не спрятались,всегда вы оказываетесь
рядом.Я не сказала,что это плохо.
— Мы,видимо,еще не все хорошо понимаем в языке
миу.— Ответила Джесси.
— Ничего,поймете,когда поживете здесь подольше.— от-
ветила миу.— Только не балуйте Ау.Я не хочу,чтобы она,
случайно встретив человека в лесу,увязалась за ним,как со-
бачка.
— Не будем,Рриу.Я недавно подумала вот о чем,Рриу.
Мы находимся на Земле.Не имеет значения,на новой,или
старой.Но наверняка где-то рядом в космосе есть корабли
хийоаков.Вы же их союзники.Если они узнают,что вы здесь,
они могут вас вернуть на Рарр.
Аврау взвыл и подскочил с места.
— Рриу,она же права.Если Союз победил,они должны
быть где-то недалеко.
— Может,и заскочит какой-нибудь корабль,чтобы прове-
рить,не построили ли люди новые космические корабли.—
Ответила Рриу.— Но мне кажется,это бывает раз в сто лет.
— Может,быть и нет,Рриу.— Проговорила Джесси.— У
людей есть легенды,что где-то существует большой город на
берегу океана.
«Мэг,по моему,мы валяем дурака.»- Передала Джесси.
«Конечно,Джес.Надо найти их и направить сюда.»
— У нас же нет ничего,чем их привлечь.— прорычала
Рриу.
— Можно привлечь огнем.— прорычал Аврау.Если около
Земли есть корабли,они наверняка ведут наблюдение и не
оставят без внимания знак Арра.
126
— Что это за знак?— спросила Джесси.
— Это особый знак миу.Любой,кто его увидит,поймет,
что в этом месте есть миу.
— Надо каким-то образом его нарисовать в степи и под-
жечь ночью.— сказала Рриу.
— Для этого есть нефть.— ответила Джесси.— Люди
используют ее для факелов.Мы с Магдой отправимся за ней.
Вам туда не добраться.Там всегда полно людей.
— А как же вы?Вас могут поймать.
— У людей есть один порок.— Проговорила Джесси и
вынула горсть золотых монет.— Когда они видят это,они
теряют голову.
— Среди миу тоже бывают такие.— Прорычал Аврау,гля-
дя на Рриу.
— Не будем об этом.— прорычала она.
— О чем это вы?— Спросила Джесси.
— О том,что из-за этого мы здесь.Нас обманули,и мы
оказались в руках людей.
— Я же просила тебя.— Прорычала Рриу.
— А зачем скрывать то,что очевидно.
— Ну я была не права,Аврау.Тебя это устроит?
— Спроси у Ирриа.Она скажет,устраивают меня такие
ответы или нет.
— Успокойся,Рриу.— Проговорила Джесси.— Чего бы
там ни случилось,он давно тебя простил.
— Правда,Аврау?
— А ты сомневаешься?Мы здесь уже восемь лет вместе.
И я не оказался бы с тобой,если бы я не любил тебя.— Он
подошел к ней и лапой толкнул ее в бок.
— Все,мы пошли.Присмотрите за Арри.Я бы не хотела,
чтобы с ней что-то случилось в наше отсутствие.
Диас ничего не сказала по этому поводу.Она и не хоте-
ла оставаться одна вместе с миу,и не могла этого сказать.
Джесси и Магда знали это и оставили ее одну намеренно.
127
За один день они добрались до ближайшей деревни,купи-
ли двух лошадей и помчались дальше.Лошади были нужны
скорее для формы,чем для быстрой езды.
Джесси и Магда приехали к нефтяному озеру в виде муж-
чин.Иначе возникло бы множество проблем.
Они закупили нефть на все деньги,какие у них были,
и отправились назад.Теперь с ними было еще две лошади,
груженые бурдюками с нефтью.
Они знали,что с миу все в порядке,потому что следили
за этим и были готовы сорваться с места в момент любой
опасности.
Через несколько дней они вернулись в пещеру миу,а затем
отвели лошадей в деревню и продали за полцены,чтобы долго
этим не заниматься.
Диас все время была с миу,и в ней исчезали последние
капли страха и появлялась привязанность.Ее нога заживала,
и она уже могла ступать на нее.
— Теперь надо решить,где,когда,какой знак рисовать и
поджигать.— сказала Джесси.
Рриу нарисовала на замле знак.
Круг с тремя параллельными линиями внутри и одной ка-
сательной,перпендикулярной линиям в круге.
— И они поймут,что это?
— Это стилизованный герб Рарр.— ответила миу.— Зем-
ля.— Рриу показала на касательную линию.— Звезда.— она
показала на круг.— И символ третьей эры Рарр.
— И что это за эры?
— Первая — до ядерной катастрофы.Вторая — после нее
до вступления в Союз.И третья — после вступления.
— Ладно.Надо придумать,где.Возможно,придется делать
это несколько раз,и надо сделать так,чтобы люди не смогли
нас достать.Они не оставят без внимания большие огни.
— Надо начать сразу же.— проговорила Рриу.— Сначала
все подготовить.И обеспечить быстрое загорание всего знака.
— Для этого надо поджигать одновременно в разных ме-
128
стах.А огонь распространится по нефти.Но надо немало дров.
Одна нефть не даст нужного эффекта.
Приготовления продолжались почти целый месяц.Диас
уже могла нормально ходить,хотя не смогла бы бежать.
Для знака было выбрано место в пустынном районе степи,
и несколько дней друзья перевозили туда приготовленные дро-
ва,нефть и необходимые материалы для возможной обороны
от людей.
— В крайнем случае,у меня будет небольшой сюрприз.—
проговорила Джесси,не раскрывая,в чем он состоял.Никто
не стал усердствовать в расспросах,потому что все были за-
няты приготовлениями.
Наконец все было готово.Небольшой проблемой стала пас-
мурная погода,и несколько дней пришлось переждать дожди,
а затем дождаться,пока дрова,уложенные в канавах,не про-
сохнут от воды.
В одну из ясных ночей над степью вспыхнуло пламя.
Огромный круг,диаметром около километра и все атрибуты
знака Арра.
Огонь бушевал в канавах несколько часов.Друзья находи-
лись неподалеку и с надеждой смотрели в небо.
Ничего не произошло.Огни погасли,наступил рассвет,и
в степи остались только черные следы.
— Надо попытаться еще.— сказала Рриу.— Огни могут
привлечь своей периодичностью.А знак будет виден и днем в
ясную погоду.
Следующие две ночи подача сигналов была продолжена.
Она была нацелена на возможные корабли находящиеся неда-
леко от планеты.
На третий день сработало одно из сигнальных устройств
Джесси в степи.
К месту,откуда подавались знаки,двигался отряд всад-
ников.Уходить было нельзя.Корабль мог появиться в любую
минуту,хотя надежда на это резко упала.
Миу привели львов,но те оказались не в состоянии перей-
129
ти через полосы обугленной земли и в конце концов,оборону
заняли только Джесси,Магда и Диас.
— Вы будете здесь,и не высовывайтесь.— приказала
Джесси миу.Они лежали в вырытой яме,которая их пол-
ностью скрыла от глаз посторонних.— Будете действовать в
самом крайнем случае.
Миу не стали возражать.У них не было такого оружия,
как у трех женщин,и они не могли противостоять стрелам.
Джесси,Магда и Диас заняли круговую оборону.Сначала
они встретили всадников все вместе.
Засада и несколько стрел,сразивших людей,заставили их
сразу же отступить.
Они не решились нападать сразу и устроили лагерь непо-
далеку.Ночь прошла в напряжении,а на следующий день
началась настоящая атака.
Стрелы Джесси,Магды и Диас останавливали людей.А
женщины были защищены сооружениями из дерева,которые
вскоре оказались полностью утыканными стрелами.
В полдень атакующие применили огонь и укрытия были
сожжены.Обороняющиеся отошли на новые позиции и сно-
ва отбили атаку.Но их оружие было не бесконечным.Они
собирали стрелы противника,но и это не помогало.
— Похоже,настала пора действовать по-настоящему.—
сказала Джесси и убежала на мгновение.Она вернулась назад
и передала Магде и Диас настоящее оружие.
— Боже,откуда!— воскликнула Диас.— Как здесь це-
литься?
— Никак,стреляй и все.— ответила Джесси.
Диас направила оружие в сторону наступавших и нажала
спуск.
Удар пришелся по земле перед людьми.Взрыв,вспышка
огня,ударная волна.
Наступавшие понеслись в рассыпную.Оружие имело
огромный психологический эффект.
От удара к Джесси,Магде и Диас выскочили миу.
130
— Что случилось?— взвыла Рриу.
Диас показала ей оружие.Черное блестящее ружье,кото-
рое отблескивало на солнце.Она снова направила его в сто-
рону противника и нажала спуск.
Никакого результата не последовало.
— Это все?— спросила она у Джесси.
— Конечно,надо и заряжать уметь.— ответила Магда и
выстрелила в сторону.Раздался взрыв,появилась вспышка
огня и миу от неожиданности залегли на землю.
— Откуда это у тебя,Ирриа?— Спросила Рриу.
— Заначка с прошлого тысячелетия.— Ответила Джесси.
— И ты нам даже не показала его?
— А зачем зря размахивать оружием?
Послышались вопли атакующих,и Джесси сделала два вы-
стрела в сторону.Взрывы раздались дальше,и атака мгновен-
но прекратилась.
—С такой штукой нам сам черт не страшен.—проговорила
Диас.
— Не забудь,что у нас нет завода боеприпасов.— ответила
Джесси.— Это тот самый крайний случай.
— А на ночь у нас будет еще один сюрприз.— сказала
Магда.— Мы должны снова зажечь знак и остаться внутри
круга.
— Я тоже об этом подумал.— Прорычал Аврау.
— Как Ау?— Спросила Джесси.
Рриу тут же помчалась в яму и позвала всех.Ау спала.
— Это будет еще тот чертенок.— Произнесла Джесси.
Ау проснулась от голосов и затявкала как собачонка.
Ночью был зажжен огонь.Были израсходованы остатки
нефти и на последующее зажжение ничего не осталось.
На следующее утро атака повторилась и тут же прекрати-
лась после двух взрывов.
До конца дня все было спокойно.Люди что-то готовили и
не нападали.Так прошло и еще два дня.Никаких признаков
131
кораблей не было.Друзья оставались в центре знака Арра и
постоянно ожидали атаки.Но все было тихо.
Наконец,началась атака.На этот раз люди шли прикры-
ваясь деревянными щитами.Джесси,Магда и Диас спокойно
стояли на открытом месте,потому что их оружие стреляло
дальше расстояния,с которого до них могли долетать стрели.
Два выстрела Джесси и Магды разнесли в клочья оба щита
и атакующие отступили.
— Похоже,нам больше нечего ждать.— прорычал Аврау.
— Тогда уходим,пока они не очухались.— ответила Джес-
си.Они двинулись по заранее вырытой канаве и ушли с места
своей дислокации незамеченными.
Почему люди не окружили их,вообще не было понятно.
Три женщины,двое миу и один котенок миу быстро ушли из
зоны возможной атаки и направились к ближайшему лесу.
Уже оттуда было видно,как началась новая атака.На этот
раз она была «успешной«.Но надо было уходить как можно
быстрее.Люди могли пойти по следу.Это было предусмотре-
но заранее.В лесу была речка,которая стала тем барьером,
через который люди не могли их найти.Они прошли по реке
на несколько километров и скрылись от возможных преследо-
вателей.
— Никак не могу понять,что это за оружие.— сказала
Диас.
— Ты поосторожне с ним,а то еще попадешь в кого-
нибудь.— прорычал Аврау,отходя с линии,куда был направ-
лен ствол оружия Диас.
— Оно все равно уже разряжено.— сказала Диас.— Я
пыталась стрелять в последний раз.Ничего не вышло.
— Может,ты опять забыла взвести затвор?— Спросила
Рриу.
— Нет.У нее больше нет зарядов.— Сказала Джесси.
Но Рриу права,Диас.Или вас не учили,как обращаться с
оружием?
— А чего здесь учить?— Спросила Диас.
132
— Например,то,что не стоит держать ствол направленным
в сторону,когда ты никого не атакуешь.Есть такая поговорка,
незаряженное ружье раз в год стреляет.
— Меня этому никто не учил.
— Тогда давай его сюда.
Джесси забрала у Диас оружие,затем взяла третий ствол
у Магды и соединила их в один блок.
Все наблюдали за действиями Джесси и были удивлены,
когда стволы оружия оказались сложенными и весь блок ока-
зался совсем не похожим на оружие.Он был похож на какое-
то металлическое устройство,но никак не на оружие.Джесси
продолжала «ломать» его форму,и вскоре у нее в руках был
небольшой металлический ящик,который вообще нельзя было
чем-то назвать.
—Откуда у тебя это?—Спросила Рриу.Я не помню,чтобы
у людей было что-то подобное.
— Я же побывала на четырех планетах.— Ответила Джес-
си.— Эта штуковина с одной из них.
— Это больше напоминает какой-то цирковой трюк.— ска-
зала Диас.
— А мне кажется,эту штуку там потерял какой-нибудь из
хийоаков или подобных ему существ.— Сказал Аврау.
— Почему?— Удивилась Джесси.
— Только они способны сделать подобную вещь.И это
скорее всего не металл,а кое что другое.
— Это действительно не совсем настоящий металл.— От-
ветила Джесси.— Смотрите.
Джесси положила свой ящик в костер.
Диас мгновенно подпрыгнула с места и отскочила назад.
— Чего ты испугалась?— Спросила Джесси.«Металл»
вспыхнул в огне и начал плавиться и растекаться,разгора-
ясь еще больше.
Миу тоже были удивлены этим действием Джесси.
— Ирриа,что ты сделала?!— Воскликнул Аврау.
— А зачем это нужно- Оно все равно больше не будет
133
стрелять.А без энергии эта штуковина опасна.Она начнет
разлагаться и после этого будет значительно больше проблем.
— А где же ты ее держала?— Спросила Диас.
— В лесу.Мы зарыли его,как только оказались здесь.—
Проговорила Джесси.
— Но почему?
— Потому что мы встретили людей с луками,стрелами,
мечами,копьями.Как в средние века.
— Ты хочешь сказать,что не хотела использовать это ору-
жие?— Спросила Рриу.
— Не хотела,а пришлось.И это все.Здесь нет склада с
такими пушками.
— А там был склад?
— Там было еще много чего,кроме этого.Например гене-
раторы поля для перемещения.Но они не работали как надо.
Иначе,я давно бы добралась до Земли.И кто знает,чем за-
кончилась бы война.
— Ты могла воевать с хийоаками?— Спросила Диас.
— Нет,не думаю.Может,быть мне удалось бы установить
нормальное взаимопонимание.
— С кем?— Возразила Диас.— С тем,кому наплевать на
тебя?
— Союзу не наплевать на людей.— Зарычала Рриу.
— Тогда где твой Союз?— Спросила Диас.— Их и не
видать здесь.А иначе они бы уже прилетели за вами.
— Если бы Союзу было наплевать на людей,вас вообще бы
здесь не было.— Прорычала Рриу.— Ни вас,ни кого другого.
— С чего ты взяла?— Спросила Диас.
— Потому что здесь не было бы этой планеты.Ее принесли
сюда хийоаки.
— Почему ты так решила?— Спросила Джесси.— Ты же
не знала о том,что Союз выиграл войну.
Реакция Рриу на долю мгновения показала Джесси,что
здесь не все так гладко.Джесси чувствовала,что Рриу знает
134
куда больше,чем говорит.Но Джесси и Магда решили оста-
вить свои сомнения при себе.
— Вы же сказали,что Земля безжизненна и находится
здесь рядом.Значит эта планета была перемещена откуда-то.
А это могли сделать только хийоаки.
Объяснение Рриу было удовлетворительным,но не совсем
достаточным.
— Почему ты решила,что только хийоаки?— Спросила
Диас.— Люди тоже могли это сделать.
— Тогда вы не сидели бы в каменном веке.— Уже с боль-
шей уверенностью сказала Рриу.
— Ладно,кончаем спорить.Берите пример с Ау.— Сказала
Магда.Ау свернувшись спала около Рриу.
Наутро надо было идти дальше.Место для возможного от-
ступления было выбрано заранее,и друзья добрались до него
за два дня.Миу всегда выбирали для жительства пещеры,
и этот раз не был исключением.Это была новая пещера,в
которой миу еще ни разу не жили.Но в ней были следы пре-
бывания людей.Пещера была одной из самых дальних.Следы
людей относились к давнему времени,и миу решили,что они
не появятся больше на этом месте.
Причиной такой уверенности был обвал.Камни завалили
часть кострища,и было ясно,что это произошло в момент,
когда костер горел,а значит около него кто-то был.
Было решено устроиться у самого выхода.Если бы и про-
изошел новый обвал,он был бы внутри.Свод входа представ-
лялся монолитом,и не было никаких прочин сомневаться в
его надежности.
В положении пещеры был еще один плюс.Вход был на до-
вольно большой высоте и смотрел далеко через лес в степь.В
том самом направлении,где находился знак Арра.Появление
над ним каких-либо летающих объектов могло быть замечено.
Но там ничего не было.Жизнь снова пошла в таком же
стиле,как раньше.
Прошла зима и весна.Вновь настало лето.С миу опять
135
оказалось двое львов,которые сами нашли Аврау,когда тот
в один из дней ушел на охоту.Люди их не беспокоили.Они
иногда появлялись в лесу неподалеку,но ни разу не доходили
до пещеры.В это время все были особенно осторожны,и ни
одного столкновения не было.
Джесси,Магда и Диас иногда выбирались на люди,что-
бы узнать новости.Они делали это очень осторожно и нашли
способ,как не привлекать к себе внимание.Они приходили в
небольшой город как будто бы из дальней деревни за покупка-
ми.Они продавали некоторые вещи,сделанные из шкур зверей
и покупали то,чтобыло нужно им.А заодно разговаривали на
базаре о разных вещах с другими торговцами и торговками.
Здесь дискриминации женщин не наблюдалось.Обычно тор-
говали именно женщины,и трое друзей не привлекали этим к
себе внимания.
Они слышали множество рассказов о дьяволах,пытавших-
ся поджечь степь,о львах,нападающих на людей и даже на
города.Многие из рассказов были более близки к правде,и
Джесси выбирала из них полезные данные.
В один из дней Джесси узнала новую историю.Это был
рассказ о людях,носящих в руках оружие богов,извергающих
гром и молнии.Три женщины прекрасно понимали,о чем шла
речь.Они расспрашивали о новых пришельцах и узнали,что
они не собирались ни захватывать власть,ни что-то делать в
городах.Они только узнавали о жизни людей и шли дальше.
И как оказалось,это «дальше» было в значении «ближе» к
пещере,в которой жили миу.
Они появились в лесу,и первый же выстрел достался Рриу.
Она сумела уйти,но была легко ранена.Джесси,Магда и
Диас в этот момент были в пещере.Они услышали выстрел и
в то же мгновение выскочили оттуда.
Рриу прибежала в пещеру и тут же,схватив Ау понеслась
обратно,несмотря на кровь,которая была на ее ноге.
Аврау появился через несколько минут и сразу же отпра-
вился по следам Рриу.А Джесси,Магда и Диас остались
136
около пещеры,чтобы встретить охотников.
Они уничтожили следы миу,уводившие от пещеры и стали
ждать.
Ждать пришлось недолго.Двое человек появились за де-
ревьями,но не стали сразу же выходить.
Джесси сидела около входа в пещеру,а Диас и Магда были
внутри.
Раздался выстрел.Пуля пролетела рядом с Джесси и уда-
рилась в скалу.Джесси тут же отпрыгнула со своего места и
легла на песок.Она смотрела на место,откуда был произведен
выстрел и увидела человека,вышедшего с ружьем наперевес.
Джесси вскочила и приготовилась к драке.Человек напра-
вил на нее ружье и остановился в десяти метрах.
— Где миу?— спросил он на английском.
— Чего?— спросила Джесси на местном наречии торговок.
— Где львы?— спросил он на другом языке.
— А их нету.— произнесла Джесси.
— Не ври мне.Я же вижу следы ведущие в пещеру.
— А они уже ушли.— снова проговорила Джесси,прики-
дываясь дурочкой.
В этот момент появилась Магда.Она вышла из пещеры и
направилась к Джесси и человеку,стоявшему напротив нее.
Появился второй человек с ружьем и направил его на Маг-
ду.
Магда ни сколько не затормозила.Она дошла до Джесси
и остановилась рядом.
— А теперь,оружие на землю.Я хийоак.— произнесла
Магда на английском.— Одно неверное движение,и вы мерт-
вецы.
Магда подняла руку.Ее ладонь была белой,как снег.Оба
человека выронили оружие.
— Не двигаться.— проговорила Магда.— Ирриа,возьми
эти палки.— добавила она на языке местных людей.
Джесси подобрала оба ружья и стала их рассматривать
так,словно впервые видела.
137
— Где остальные?— спросила Магда на английском.Люди
молчали.— Где!— сказала Магда,повысив голос.
— Мы ничего не скажем.— проговорил человек.Он гово-
рил на языке,который «знала» Джесси.
— А ну говорите!— произнесла Джесси на своем языке
торговок.— А не то я вас огрею этими дубинами!
Джесси и Магда слышали мысленные слова людей и внут-
ренне смеялись над ними.
— Ясно.Они в городе.— произнесла Магда на языке мест-
ных людей.
Оба человека испугались еще больше,потому что это была
их мысль.
— Идите за мной.— произнесла Магда на английском.—
Ирриа,ты пойдешь за ними.— добавила она на втором языке.
Все четверо направились к пещере.Их встретила Диас и
поднялась со своего места с некоторым удивлением.
— Диас?— спросил один из людей.— Как?Ты здесь?
— Это Франк и Гарри.— сказала Диас.— Они с того
корабля,который привез миу.
— Зачем ты это говоришь?— спросил один из мужчин.
— А что?Это такая тайна,Гарри?— переспросила Диас.
— Они считают,что Магда хийоак.— произнесла Джесси
на английском.— Не дергайтесь ребята,я прекрасно знаю,
как управляться с вашими дубинками.
Диас рассмеялась.
— Ну,Джесси!Ты не перестаешь меня удивлять.
— Ты хочешь сказать,что она не хийоак?— спросил
Франк.— Мы же сами это видели.
— У страха глаза велики.— ответила Магда.— Сидите,
сидите.Вы еще долго будете сидеть.
— Диас,в чем дело?— спросил Гарри.— Вы что,защища-
ете этих зверей?
— А они вам что,помешали?— спросила Джесси.
— Они же убьют вас при первой же возможности.Сразу,
как вы им перестанете быть нужными.
138
— Ты лучше расскажи,как они у вас оказались?— спро-
сила Джесси.
— Зачем это?
— Мне не понятны некоторые места в их рассказах.—
ответила Джесси.— Может,быть,вы их проясните.
— А что рассказывать?Командир заплатил за них,и их
привезли к нам в клетках.Вот и все.
— Ну,Может,быть,вы знаете еще что-нибудь.
— А почему мы должны вам все рассказывать?
— А почему ты стрелял в меня?Я что,похожа на миу?Еще
хорошо,что ты мазила.
— Я не мазила.И стрелял не в тебя,а рядом.Вот дьявол!
Попасться на такую глупость!
— Еще бы.— произнесла Магда.— Вы такие трусы,что
испугались руки,накрашенной мелом.И купились на мою до-
гадку о том,где ваши дружки.
— Послушайте,вы что действительно их защищаете?—
спросил Франк.— Вы с ума сошли.Они же настоящие звери!
— А вы не настоящие?— спросила у него Джесси.— Вы
сами звери,да еще похуже,чем миу.
— Молчи,женщина!— воскликнул Гарри.
— А ты еще и хам к тому же.— проговорила Джесси.—
Поднимайтесь ка.Нечего здесь рассиживаться.Выходите.
Джесси передала второе ружье Магде,и они вывели обоих
человек из пещеры.
— Вперед,голубчики.— проговорила Джесси.— И без
фокусов.Я стреляю не хуже тебя,Гарри.
— Может,ты не будешь с ними так?— спросила Диас.
— А как?Они ранили моего друга,стреляли в меня.Я
должна им сказать спасибо и проводить в добрый путь?
— Они же нам не враги.— проговорила Диас.
—Держи,Диас.—сказала Джесси и передала ей ружье.—
Тебе решать.Отпустишь ты их по следу миу или нет.
— Они же поняли,что миу наши друзья.И не пойдут за
ними.
139
Джесси ничего не ответила.
— Гарри,ты ведь не пойдешь за ними?
— Не пойду.— ответил тот.Джесси и Магда совершенно
ясно слышали ложь.
— Видишь,Магда.— сказала Диас.— Пусть они идут.
— А это?— спросил Гарри,показывая на оружие.
—Считайте,что вы это нам подарили.—произнесла Джес-
си.— У вас же есть еще дома.
Гарри и Франк ушли в лес.
— Что нам делать теперь?— спросила Диас.
— Я не верю им.— ответила Джесси.— Мне кажется,что
они специально пришли за миу.
— Почему?
— А зачем еще?Если не власть,не деньги,не место жи-
тельства.Они же не остановились нигде.И сейчас они не
полезли бы сюда.
— Ты могла бы сказать.
— Ты думаешь,они бы не придумали оправданий?Я им не
верю,но никаких существенных доказательств у меня нет.
— А миу ты веришь?
— Не знаю.По моему они что-то недоговаривают,но я не
знаю,что это могло бы быть.
— Нам надо идти за миу.— сказала Магда.
— Только куда?— спросила Диас.— Они же не оставят
следов для нас.
— За то мы знаем,где они могут быть.— ответила Маг-
да.— Может,быть,нам действительно лучше остаться здесь.
Мы сможем найти миу потом.
Было решено остаться на месте и на следующее утро Маг-
да отправилась искать миу,Джесси пошла в город,а Диас
осталась на месте,чтобы встретить миу,если они появятся у
пещеры.Хотя это было совершенно маловероятно.
Джесси пришла в город и сразу же узнала о том что чет-
веро человек с оружием богов действительно останавливались
140
в городе и покинули город утром.Джесси оставила все свои
товары у знакомой торговки и помчалась обратно в лес.
Она поняла,что не должна была оставлять Диас одну.
«Мэг,ты ближе к пещере.»- передала Джесси.
«Я отправляюсь туда сейчас же.»
Магда взлетела вверх и через несколько минут оказалась
на месте.
«Дьявол!Их нет,Джес.И они были здесь.»
Джесси добралась туда через несколько минут.Надо бы-
ло отыскать Диас.Не было никаких сомнений,что ее увели
четыре человека.
Но было поздно.Следов не было,потому что их смыл
дождь.Попытки найти Диас с воздуха не увенчались успе-
хом.Джесси и Магда искали их несколько дней.Радиус по-
иска был увеличен,и они нашли даже миу.
Но Диас и четырех охотников нигде не было.Джесси
встретилась с Рриу и Аврау.Она предупредила их об охот-
никах,а затем отправилась к Магде,которая продолжала по-
иски.
Но искать было очень сложно.Магда все время проводила
в виде птиц,ночевала на деревьях,ходила по лесу,превратив-
шись в тигра или волка.А Джесси в это время начала поиск
в городах.
Она изменила свой вид и выглядела как молодой человек.
Джесси использовала деньги,которые у нее были и,разъез-
жая от одного города до другого,расспрашивала об интересу-
ющих ее людях.
Джесси добралась и до столицы,где когда-то была пове-
лителем.Но ее уже не интересовало происходящее во дворце.
Она вновь расспрашивала о людях с ружьями.
Во время одного из таких расспросов к Джесси подшел
человек и сразу же заговорил на английском.
— Меня зовут Алис.Я встречал этих людей.
— Когда?— спросила Джесси оборачиваясь.
— Я хотел бы кое что получить от вас.
141
— Сколько вы хотите?— сразу же спросила Джесси,не
пытаясь торговаться.
— Мне не нужны деньги.— произнес он,чем несколько
удивил Джесси.
— А что вы хотите?
— Информацию.— проговорил тот.
— Хорошо,что вы хотите узнать от меня?
Человек показал знаком Джесси пройти за один из столи-
ков.
— Я хочу узнать о львах.— произнес он,заказывая вы-
пивку.— Вы знаете о них?
— Смотря что.— ответила Джесси.
— Все что вы знаете.
— И я узнаю о тех людях?
— Я расскажу то,что знаю я.— ответил человек.
— Хорошо.Вас интересуют миу?
— Да.Сколько их?Где они могут быть?
— Их двое.Я не знаю,где они сейчас.
— А где они были?
— Они были в клетках,а затем сбежали.
— Значит,вы не знаете,где их можно найти?
— Нет.Они могут оказаться где угодно.
Человек несколько секунд молчал,а затем проговорил.
— Я видел их восемь дней назад.В горах,на севере.От-
сюда около четырехсот километров.
— Почему вы решили,что это именно те люди,которых я
ищу?
— Я слышал вас уже несколько раз.— ответил человек.—
И я мог бы вам помочь,если вы поможете мне найти львов.
— Зачем они вам?
— Они нужны не мне.Я выполняю задание.
— И вы не скажете,чье задание?
— Мне кажется довольно странной подобная заинтересо-
ваность.
— Я хочу понять,зачем кому-то могут понадобиться миу.
142
— Я делаю то,что мне говорят и не спрашиваю,зачем.
Джесси показались довольно странными эти ответы,но
она решила не расспрашивать дальше.
Надо было только уточнить,где были четверо человек.
К удивлению Джесси,на столе появилась карта ближай-
шего района и Алис показал точку.
— Вы понимаете?— спросил он.
— Да.Я знаю это место.— ответила Джесси.Магда в
этот момент была недалеко оттуда и сразу же направилась в
указаном направлении.
— Вы поедете в ту сторону?
— Да.
— Я могу предложить помощь.
— Вы говорите это уже второй раз.Я приму помощь,но я
не хочу считать себя обязанным после этого.
Алис встал и вышел на улицу.Джесси отправилась с ним,
и через некоторое время они выехали из города.Алис ничего
не говорил по дороге,а затем повернул в лес.
— Не останавливайтесь.— сказал он,когда Джесси за-
тормозила.Джесси двинулась за человеком и через несколько
минут оказалась с ним на небольшой поляне.
Джесси остановилась не выезжая на поляну.На поляне
стоял какой-то аппарат.
— Может,мы перестанем разыгрывать друг друга?— спро-
сил Алис,спрыгивая с лошади.
Джесси спрыгнула со своей лошади и подошла к Алису.Он
заговорил на совершенно непонятном языке,и Джесси встала,
не понимая его.
Он зашел внутрь своего аппарата и,взглянув на Джесси,
что-то сказал.
— Я не понимаю.— ответила Джесси.
Алис на несколько секунд остановил все свои движения и
смотрел на нее.
— Ты не понимаешь язык алертов?— спросил он на ан-
глийском.
143
— Не понимаю и не знаю,кто это.— ответила Джесси.
— Садитесь сюда.— произнес он.
Джесси сделала несколько шагов назад и сделала знак от-
рицания.
— Садитесь.— жестко проговорил Алис.
Джесси сорвалась с места и побежала в лес.Она увидела,
как аппарат поднялся в воздух и почти без шума полетел над
ней.
Джесси встала около одного из деревьев и прижалась к
нему.Аппарат пролетел дальше и Джесси,воспользовавшись
моментом перешла в энергетическую форму и метнулась под
землю.Она промчалась на глубине в несколько километров
сквозь породы и вылетела наружу через несколько секунд око-
ло гор,где в этот момент была Магда.
«Дьявольщина.Не могу понять,кто это был.»- передала
Джесси Магде.
«А если это хийоак?»- спросила Магда.
«Он заговорил на языке алертов,Может,он алерт.Я не
разбираюсь,в каких они отношениях с хийоаками и с миу.
Рриу говорила,что алерты когда-то воевали с ними.»
«Или он тебя принял за алерта.»
«С чего бы это?»
«Он же был здесь восемь дней назад и мог видеть,как ты
летала,а затем превратилась в человека.»
«Вот дьявол.Если бы он сразу сказал,что ему нужно.А
он только прикидывался.»
Джесси и Магда превратились сами в себя и пошли через
лес к горам.Надо было попасть в каньон,где могла находить-
ся Диас,и появляться там внезапно было нельзя.
Джесси и Магда двигались лесом и были крайне осторож-
ны.Вероятность встречи была довольно высока.Местность
была незнакомой.Джесси и Магда не бывали в этих местах
из-за близости одного из городов.До захода в каньон они не
раз встречали людей в лесу.Охотников,собирателей,просто
гуляющих богатых господ.
144
В каньон же вход был практически закрыт.Миу не смогли
бы туда попасть,а человеку требовалась хорошая подготовка
чтобы преодолеть подъем в начале.
Наступила ночь,и Джесси с Магдой решили некоторое
время двигаться в темноте.Они свободно все видели в свете,
отраженном от звезд.Любой человек в этой ситуации оказал-
ся бы слепым.
Впереди появился свет.Совешенно отчетливо было видно,
что это свет от огня.Джесси и Магда не стали останавли-
ваться и пошли на этот свет.
Они вышли на участок,где лес был вырублен.Здесь же
стоял небольшой бревенчатый дом.А рядом горел костер.
Дело было сделано.
Теперь оставалось малое.Надо было узнать,здесь ли Диас,
и вообще,требуется ли ее освобождать.Джесси не была уве-
рена,что Диас держали силой.Она могла оставаться и сама.
Выходить прямо не было никакого смысла.Джесси и Маг-
да забрались на два высоких дерева и начали свое наблюдение.
Около огня был один человек.Он был им незнаком,но ружье
в его руках было вполне знакомо.Человек изредка поднимал-
ся,осматривал все вокруг,делал обход вокруг дома,держа в
руках факел,а затем снова садился около костра.
Это был обычный дежурный,но вел он себя как полный
кретин...
Джесси и Магда также устроили дежурство и поочередно
спали.
До утра не было никаких изменений.Дежурный сменялся
два раза и когда наступил рассвет,около костра сидел Франк,
которого Джесси и Магда уже знали.
Заморосил дождь,и это было на руку Джесси и Магде.
Люди могли заметить их следы,если бы дождя не было.
Часа через два после рассвета дождь закончился,и из до-
ма вышли трое.Франк,который с рассветом зашел в дом,
Гарри и еще один человек.Его имя оказалось Маркиз.Нево-
оруженным глазом было видно,что Маркиз начальник всех
145
остальных.
Они говорили об охоте и в этот момент из дома вышла
Диас.Разговор тут же прекратился,и все трое остановили
свои взгляды на ней.
— Чего уставились?— спросила Диас.
— Хотим посмотреть,как ты на этот раз собираешься убе-
жать.— проговорил Маркиз.
— Вчера ты налетела в лесу на волков,позавчера наткну-
лась на Франка в лесу.Что будет сегодня?
— Сегодня вы меня больше не увидите.— ответила Диас.
Все трое рассмеялись.
— А Может,тебе дать ружье?— смеясь спросил Франк.—
Хочешь?На,бери.
Он бросил к ее ногам свое ружье и двое остальных пере-
стали смеяться и уставились на Фрамка.
Диас схватила ружье и поняла,что в нем нет ни одно-
го патрона.Франк рассмеялся и вместе с ним рассмеялись и
остальные.
— Жаль,что Джесси не оказалась хийоаком.Вы бы все
ползали перед ней на коленях.
— Неужели?— спросил Гарри.— Она же разыгрывала
местную дурочку.Можешь не надеяться на нее,она не найдет
тебя.
— Вы все заплатите за это.
— Только после вас.— поклонился Маркиз и снова послы-
шался хохот.
— Ну,давай,Диас.Иди.— проговорил Франк.— А мы
посмотрим,далеко ли ты уйдешь.
Диас двинулась с места и пошла к лесу.Как раз в том
направлении,где на деревьях сидели Джесси и Магда.
В руках Джесси появилось оружие.Диас медленно шла,
оглядываясь на людей.Она бросила незаряженное ружье.
— А теперь стой!— прокричал Маркиз,когда расстояние
между мужчинами и Диас оказалось около пятидесяти метров.
146
Раздалось два удара.Около людей на земле вспыхнули ог-
ни и взрывы подняли в воздух землю и песок.
Магда спрыгнула на землю и бегом промчалась к Диас.Та
ошарашенно смотрела на взрывы,еще не сообразив происшед-
шего.Магда чуть не свалила ее на землю,когда подбежала и
схватила чтобы утащить в лес.
— За мной,Диас.Быстро!
Джесси нанесла еще два удара по земле,чтобы столбы
грязи и песка скрыли Магду и Диас.
Те оказались в лесу и спрятались за большими деревья-
ми.Пыль медленно осела и Джесси с высоты увидела трех
человек,лежавших около крыльца своего домика.
Они лежали лицом вниз,закрыв руками головы и,поняв,
что взрывы кончились,приподнялись,чтобы осмотреться.
— Дьявол!Как к ней попали гранаты!— закричал Маркиз.
— Но склад никто не открывал.— возразил Франк.— Она
не могла их оттуда взять.
— Не могла,не могла!Значит,смогла!
— Но Маркиз,это были взрывы не от гранат.— прого-
ворил Гарри.— Мы не успели бы лечь на землю,будь это
настоящие гранаты.Да и она не делала никаких движений
перед взрывами.
— Так что,по твоему,это кто-то из космоса по нам палит?
— Я думаю,это те двое.Они как-то нашли нас.Помните
рассказы о взрывах в степи?Это то же самое.Они использо-
вали какие-то свои гранаты.
— Так откуда они?Здесь же никого не было?
— Значит,было.
— Черт возьми!Нам надо поймать их.Какие-то три бабы
мешают четырем настоящим воинам!Где это видано?!— вопил
Маркиз.
—Они не могут уйти далеко.—проговорил Франк.—Надо
взять все оружие и идти за ними.Они могут вывести нас на
миу.
147
— Ты же говорил,что видел их три дня назад.— произнес
Маркиз.
— Они меня тоже.И они могли уйти за это время.А эта
троица наверяка пойдет к ним.Им же нечего делать в этом
глупом государстве.
— Ладно.Поднимите Старика,если он еще не проснулся.
Магда и Диас в этот момент потихоньку пробирались через
лес и уходили от погони.Джесси дождалась пока четверка
появилась из дома.Все они оказались увешанными оружием.
Начиная от ружей,кончая гранатами и небольшой пушкой.
— Франк,ты идешь на разведку вперед.— сказал Маркиз.
Тот двинулся вперед и в этот момент Джесси вновь сделала
выстрел.Все попадали на землю.
— Откуда они палят?!— завопил Маркиз.
— Не знаю!— Джесси снова выстрелила,и новый удар
заглушил слова Франка.
Послышлась стрельба от людей.Они палили во все сторо-
ны,надеясь в кого-нибудь попасть.Джесси же в этот момент
спрыгнула на землю и прикрываясь дымом и пылью от взры-
вов скрылась со своего места.
Она догнала Магду и Диас,которые уже бежали через лес.
— Я и не поняла сразу,что это вы.— сказала Диас.
— Хорошо что у меня осталось еще одно ружье.— сказала
Джесси.— Его,Может,быть,еще хватит на пару выстрелов.
— Вы знаете дорогу?
— А как же,Диас.Как мы еще могли сюда прийти?
— А как вы меня нашли?
— Люди подсказали.Кто-то их здесь видел,а мы искали
везде,даже в столице.
— Вы и там побывали?— удивилась Диас.
— Только я одна.— ответила Джесси.— Магда искала в
других местах.
— А как миу?Вы их нашли?
— Встречались несколько дней назад.
148
Они бежали со всех ног.Скорость определялась бегом
Диас.Она иногда переходила на шаг,а затем снова бежала.
— Мне это напоминает побег от миу на Рарр.— сказала
Диас,переходя на шаг в очередной раз.Она тяжело дышала,
но не сбавляла быстрого темпа ходьбы.
— По крайней мере,они не смогут идти существенно быст-
рее нас.— сказала Джесси.— На Рарр,небось,было все ина-
че.
— Да.Там отставший считался погибшим.И так погиб мой
сын.Он оказался в повозке,которая сломалась.Я не знала об
этом,а когда узнала,было поздно.Никто не стал чинить по-
возку,а те,кто в ней был,— либо побежали сами,— либо
остались.Там были раненые.И там был мой Никки.Я то-
гда чуть не сошла с ума.Хотела броситься за ним,а меня
втащили в корабль,и он взлетел.
— Сколько ему было?
— Семь лет.Я до сих пор кляну себя за то,что оставила
его в той повозке.
— Боже мой,Диас.Ему семь,здесь тридцать,так тебе
сейчас уже шестой десяток?
— Мне восемдесят,Джесси.
Джесси и Магда остановились.
— Как?
— Ну ведь вам же тоже не двадцать?
— Значит у тебя было какое-то средство?
— Конечно,Джесси.Я же еще до Рарр летала в космос.
А каждый,кто отправлялся в космос с Земли,получал препа-
рат,который задерживал старение.Он кончился у меня около
десяти лет назад и с тех пор я становлюсь больше похожей на
старуху.Я поэтому и спрашивала тебя о нем.А у тебя оказа-
лось какое-то дьявольское средство,от которого мне стало не
по себе.
— Почему дьявольское?
— Потому что у него куча побочных эффектов.Мое сред-
ство было чистым.С единственным эффектом.А твое такое,
149
что я и не стала бы его применять.Потерять способность ро-
жать детей,это не по мне.
— У нас не было выбора.— ответила Магда.— Мы же
были там одни.Я и Джесси.И нас не было бы здесь без этого
средства.
— Я уже поняла.И я давно поняла,Джес и Мэг,что вам
и не сорок и не шестьдесят.Вам лет двести,не меньше.
— В наше время это было бы принято как оскорбление,
Диас.
— Правда?— удивилась Диас.— У нас,наоборот,все хва-
стались своими годами.Теперь я поняла,почему вы не назвали
свой настоящий возраст.
— В действительности он нам известен не совсем точно,
Диас.
— Это бывает сплошь и рядом в космосе.Я тоже могу
ошибиться года на два туда или сюда в своем возрасте.
— У нас несколько иначе.Мы были в состоянии не то
спячки,не то еще каком-то,довольно долгое время.Возможно
лет восемдесят.
— Ого!Как это вас угораздило?
— Наш корабль был уничтожен и мы оказались в спаса-
тельной капсуле.А она,прежде чем попала на планету,про-
моталась черт знает сколько времени в космосе.Мы были в
ней все время и совершенно не помним,что было с нами все
это время.
— Странно.Я не помню таких капсул,которые были бы
неуправляемыми.
— Может,это были первые,а затем от них отказались.
— Вы разве не знаете точно?
— Мы многое забыли,пока были в капсуле.
— Вообще-то,это не удивительно.Исследования показали,
что применение сна приводит к потере памяти.Частичной или
даже полной.
—Значит с нами и произошло подобное.—Ответила Джес-
си.И это было первым более или менее строгим ответом на
150
вопрос о причине потери памяти.
Бег продолжился.Женщины бежали несколько часов и до-
брались до обрыва,которым заканчивался каньон.
— И что теперь?— Спросила Диас.
— Как что?— Ответила Джесси.— Спускаемся.
— Как?— Удивилась Диас.— Здесь отвесная стена метров
пятьдесят.
— А у нас веревка метров сто.— Проговорила Магда вы-
ходя из за деревьев с канатом в руках.
— Цепляйся,Диас.Ты первая.— Сказала Магда.
— Почему?
— Не спорь.— Ответила Джесси.— У меня оружие,а у
Магды приспособление для спуска.Давай,Диас.
Диас прицепилась к веревке,засунув ногу в петлю,и Маг-
да начала ее спускать вниз.
Через несколько минут спустилась Джесси,а затем Магда,
которая закинула веревку за дерево и почти слетела вниз,
держась за один конец вереки и травя второй,который был
опущен вниз.
Когда все трое спустились,Магда стащила веревку вниз,
отпустив один из концов.
— А как вы забрались?— Спросила Диас.
— Мы забирались не здесь.Там есть менее крутой подъем,
но опускаться было лучше здесь.— Ответила Джесси.
Все трое направились дальше.Отойдя на несколько кило-
метров,они устроились на ночлег.
Ночью,как назло,на их огонь заявился какой-то человек.
Джесси была готова наброситься на него,если бы это оказал-
ся один из четырех преследователей.
Человек был удивлен,увидев трех женщин у огня,и стал
расспрашивать,как они оказались в лесу.
— Неважно,как мы сюда попали.— ответила Джесси.—
Вы все считаете женщин своими рабами.Так что сидите и
ничего не спрашивайте.Скажите спасибо,что мы вас пустили
к костру.
151
Человек замолк и ушел с рассветом,а Джесси,Магда и
Диас загасили огонь и двинулись своей дорогой.
Не прошло и двух часов,как сзади послышался шум,и
женщинам пришлось прятаться.
Появилось двое всадников.И опять не из той четверки.
— Он говорил,они где-то здесь.— Сказал один из всадни-
ков.
— По-моему,мы зря здесь ходим.Он же сам полоумный.
Бродит по лесам,ищет каких-то дьяволов с оружием грома и
молнии.
— А ты не видишь,что здесь следы?
— Мало ли какие здесь следы?Может,он самих оставил,
чтобы заманить нас сюда.
— Чего же ты молчал?
— А я и сам не знаю.
Всадники потоптались около следов,пронеслись вперед,а
затем ускакали назад.Женщинам повезло,что рядом был ру-
чей,который уводил в кусты.
Они вновь побежали через лес.Надо было как-то уйти от
возможной погони,и они решили идти по воде.
Но долго идти по воде Диас не смогла.Река стекала с гор,
и вода в ней была почти ледяной.
Они проплутали в лесах,надеясь запутать следы,а затем
ушли по воде как можно дальше и покинули это место.
Следующая ночь прошла в одной из пещер,где когда-то
бывали миу.Было решено не разжигать огня,чтобы не при-
влекать внимание,и женщины поняли,что сделали правильно.
В нескольких километрах от них был виден отсвет от костра
в лесу.Не было никаких сомнений,что это были преследова-
тели.
Чтобы уйти дальше,Джесси подняла всех до рассвета,и
они пошли вдоль гор.Они не останавливались до полудня.
В полдень их остановили выстрелы.Они прозвучали где-то в
лесу,а за двумя выстрелами последовал вой.
Это было ужасно слышать.Джесси сорвалась с места и
152
унеслась в лес,не дожидаясь никого.Она скрылась из виду и
превратившись в огненную молнию метнулась через лес.
Минута потребовалась на поиски,и Джесси оказалась на
месте.Она увидела Аврау,лежавшего на земле.Он рычал на
двух людей,стоявших с ружьями недалеко от него.Миу не
мог подняться.Джесси видела рану на его груди и выскочив
сзади двух человек одновременно сбила обоих с ног.
Те не успели опомниться,как Джесси выхватила оружие у
одного из них и нанесла ему удар прикладом по ноге.
Следующий удар достался второму.Оба взвыли от боли.
Аврау перестал рычать и потерял сознание.А два человека
корчились от боли.Джесси вложила всю свою силу в удары
и у обоих были сломаны кости.
— Вас предупреждали.— проговорила Джесси.Она взяла
ружья и рзнесла их об деревья,а затем отняла у людей все
боеприпасы и все холодное оружие.
Джесси не церемонилась с ними.
Она подошла к миу и,не обращая внимания ни на кого,
начала свое дело.Ранение было тяжелым.Джесси ощущала,
как жизнь покидает миу и,используя всю свою силу,остано-
вила этот процесс.Джесси провела операцию и вынула пулю.
Рядом появился какой-то зверь.Джесси сначала не обра-
тила на него внимания,а затем ее словно ударило током.
Это был хийоак.
Он стоял и смотрел,как Джесси вынимала пулю,а затем
медленно подошел.
— Вам помочь?— Спросил он на чистом английском.
— Ну что за глупый вопрос!— Воскликнула Джеси.— Он
же умирает!
— Он не умрет.— Произнес хийоак и сверху,ломясь
сквозь ветви,опустился небольшой черный аппарат.
Джесси с удивлением смотрела на то,как он изменил свою
форму и почти как руками поднял миу.Аврау оказался внутри
корабля.Там же оказалась и Джесси.
— Одну минуту.— произнес хийоак и подошел к двум лю-
153
дям.Джесси смотрела на зверя.Он отделил от себя две части.
Они оказались на двух ногах людей и те были в ужасе.— А
теперь вставайте и идите.— сказал он людям.
Те поднялись и,глядя на свои ноги,пошли.Джесси была
удивлена.Она и не думала о подобной возможности,и не
представляла,как она реализована.
Хийоак прошел в корабль и тот взлетел.
— А теперь с ним.— Он так же отделил свою часть и
наложил ее на рану.Джесси ощутила полевое воздействие
исходившее от части хийоака.
Аврау очнулся через несколько минут.Он взглянул на
Джесси,а затем на хийоака.
— Наконец-то.— прорычал он и положив голову на перед-
ние лапы продолжил.— Ты их нашла,Ирриа?
— Нет,Аврау.Я и не знала,что они здесь.
— Мы ищем вас несколько дней.— Прорычал хийоак на
языке миу.— Мы были около планеты и обнаружили знак
Арра.Он был сделан около года назад.
— Полгода.— Ответила Джесси.
— Это неважно.Мы нашли вас.
— Надо забрать Диас и Магду.— Сказала Джесси.
— Где они?
— Около гор,в нескольких километрах отсюда.
Аппарат взлетел,и Джесси ощутила быстроту его полета.
Он преодолел несколько километров за полминуты и,пролетев
над кромкой гор,приземлился около Джесси и Магды.
— О,боже!— Воскликнула Диас.
В этот момент раздался выстрел из леса.Диас вскрикнула
и упала на землю.В ту же секунду луч лазера от корабля
хийоака срезал несколько стволов деревьев и поджег лес во-
круг.
Магда подхватила Диас и вбежала в корабль.
— У вас опять война?— спросил черный зверь,глядя на
Диас.Та еле сдерживала себя от того,чтобы не закричать.Не
закричать от боли или от присутствия хийоака рядом.
154
Хийоак поступил с Диас так же,как с миу.Диас ощутила
прекращение боли,а через несколько секунд из ее груди была
вынута пуля.Диас не могла поверить,что только чтобыла
ранена.
— Как это вышло?— Спросила она.
— Не спрашивай,Диас.— Ответила Джесси.
— Есть еще кто-то?— Спросил хийоак.
— Еще Рриу и Ау.— Ответил миу.— Я покажу.
Как он показывал,ни Диас,ни Джесси с Магдой,не по-
няли.Аврау закрыл глаза,а корабль хийоака взлетел вверх и
понесся над лесом,а затем перелетел через степь и оказался
около другой гряды гор.Он словно знал,куда двигаться,и
через несколько минут оказался у пещеры,рядом с которой
было два льва.Оба зверя увидев летящий корабль поднялись
и отбежали в сторону.Они рычали,но не могли ничего пред-
принять.
Из пещеры показалась Рриу.Она осторожно выглянула и
увидела открытый вход в корабль хийоака и в нем Джесси.
— Рриу,Аврау здесь.— сказала Джесси.Миу бросилась
в пещеру и через мгновение показалась оттуда вместе с Ау.
— Идем,Ау.— говорила ей Рриу.— Скоро мы будем дома.
Ау затявкала,увидев Джесси.Рриу подталкивала ее лапа-
ми,и они вошли в корабль хийаока.
— Ау.— зарычал Аврау.— Котенок подскочил к нему и
Аврау облизал свою дочь.
— Это все.— сказала Джесси черному тигру и тот поднял
корабль в воздух,а через несколько секунд он оказался на
орбите.
— Вам нужен отдых.— сказал хийоак,и несколько минут
спустя вся шестерка оказалась в одной каюте.
Джесси и Магда действительно ощущали усталость.Диас
была ранена и сразу же заснула.
Проснувшись,Джесси и Магда ощутили нечто странное.
Они не понимали,что это,но это чувство не покидало их.
Аврау спал рядом,а Рриу и Ау не было.Диас также спала.
155
И ни у Диас,ни у Аврау не было и следа от ран.Это больше
всего поразило Джесси и Магду.
Появилась Рриу с котенком,а затем какой-то миу привез
на небольшой тележке обед для миу и для людей.
— Вам надо как следует поесть.— сказала Рриу.— Осо-
бенно Аврау и Арри после ранения.
— Сколько прошло времени,Рриу?
— Шесть ваших часов.— ответила Рриу.
— И за шесть часов зажили раны?
— Они зажили за два часа,Ирриа.Хийоаки знают как
лечить раненых.
— Я и не знала о такой возможности.
— Ты много еще чего не знаешь.
Диас и Аврау проснулись.Диас оглядела себя и все вокруг.
— Где мы?
— Как где?— переспросила Джесси.— На корабле хийо-
аков.
— Это другая комната.
— Ты же знаешь,что корабль хийоаков Может,изменять
форму.
—Нечего спорить.—прорычала Рриу.—Мы не на корабле
хийоаков.
— А где?— удивилась Джесси.
— Не догадываетесь?— прорычала она.— Мы на Рарр.
— Где?!— вскочила Диас.
— Чего ты испугалась?Тебя никто не тронет.— прорычала
Рриу.— И ты уже бывала здесь,так что нечего кричать.
— Но я не просила,чтобы меня отправляли сюда!Джесси,
чего ты молчишь?
— Я побывала на стольких планетах,что еще одна мне не
кажется чем-то особенным.
— Ты не понимаешь куда мы попали?
— Почему не понимаю?Рарр — планета миу.И что из
этого?
156
— Ладно,Рриу и Аврау.— проговорила Диас.— Но здесь
же полно других миу.Они же не станут нас ни о чем спраши-
вать прежде чем съесть.
— Миу не едят людей.— прорычала Рриу.
— Мы уже говорили на эту тему с Аврау.— ответила
Диас.— Он сам меня тогда чуть не съел.
— Не говори ерунды.— прорычал Аврау.— Я только разо-
злился,но я не стал бы тебя есть,будь ты четырежды моим
врагом.
— Ешьте,а не спорьте.— прорычала Рриу.
Голод переборол Диас и она начала есть.Джесси и Магда
так же поели,потому что ощущали нехватку энергии.
А затем Рриу вывела всех наружу.
Это был настоящий город.Джесси,Магда и Диас рассмат-
ривали все вокруг с удивлением.Все казалось знакомым,и в
то же время каким-то другим.Каменные многоэтажные дома
из красного камня напоминали земные,но у них были иные
пропорции в высоте этажей.Улицы так же,как в городах Зем-
ли,имели проезжую часть и тротуар,но по тротуарам ходили
не люди,а миу.Изредка появлялись хийоаки.
Так же,как в городах людей,первые этажи были заняты
витринами магазинов и лавок,но в них продавались и вы-
ставлялись товары,которые могли показаться по крайней мере
странными.
Рриу и Аврау вели Диас,Джесси и Магду по улице,и ни
один миу даже не зарычал,увидев людей.
Лишь один раз молодой миу обратил внимание на людей,
но его рычание было вопросом к взрослому миу,сопровождав-
шему его.
— Это не люди,а хийоаки.— ответил взрослый миу.—
Они могут превратиться в кого захотят.
Миу прошли мимо.
— Я же говорила.— прорычала Рриу.
— Конечно.Они принимают нас за хийоаков.А как кто
узнает,что мы с Земли,они сразу же нападут.
157
— Ты не знаешь законов миу.— прорычала Рриу.— На
вас никто не станет нападать.По вашим городам даже пройти
таким образом нам было нельзя.
— Сравнила тоже.— сказала Диас.— Вы не стали бы
терпеть,если бы на ваших улицах появились существа в два
раза больше вас,да еще со склонностью хищника.
— Может,ты и права.— согласилась Рриу.— Однако каж-
дый миу знает,что хийоаки хищники,и даже десяток миу не
справится с одним хийоаком.А они ходят здесь,и никто от
них не шарахается.И от вас тоже.
Они дошли до перекрестка и остановились,чтобы пере-
ждать,пока проедут машины.Через некоторое время они оста-
новились,и миу,а вместе с ними и люди,перешли улицу.
Некоторые миу,шедшие сзади,догнали двух миу и трех
женщин.Больше всех нервничала Диас.Она старалась не ока-
зываться перед незнакомыми существами и шла между Джес-
си и Рриу.
— А куда мы идем?— спросила она.
— Увидишь.— ответила Рриу,не желая раскрывать то,что
хотела показать.
Они шли по улицам,иногда поворачивали на перекрестках,
и вскоре оказались на большой площади.Рриу перевела всех
через площадь и повела по улице,вышедшей с площади на
другой стороне.
Через несколько минут они остановились.Они оказались
перед большим зданием с необычной архитектурой.Здание,
казалось,стояло на нескольких ногах.А внизу была трава и
кусты.Что-то вроде небольшого парка.
— Интересно.Рриу,как ты это нашла?— проговорила
Джесси.— Ты же никогда не была на Рарр.
— Мне рассказали,как пройти.— ответила миу.Джесси
не подвергала сомнению подобную возможность,но все же это
ей показалось странным.
Рриу ввела людей в лифт,одиноко стоявший внизу под
зданием,и он поднял всех наверх.
158
Лифт дошел до четвертого этажа.Рриу вела всех дальше.
Вскоре три женщины и двое миу оказались перед дверью,в
которую надо было войти.
Как и везде,на двери были странные угловатые надписи
на языке миу.
Рриу не стучала и не предупреждала о своем появлении,
а просто открыла дверь и вошла.В комнате за дверью перед
небольшим возвышением лежал миу,и Рриу подошла к нему.
— Вы записывались?— прорычал миу,не поднимая головы
и что-то продолжая писать.
— Да.По первой категории.— ответила Рриу.
Миу прекратил писать и поднял взгляд на всех пришед-
ших.
— Хорошо,проходите.— прорычал он,вставая и провожая
Рриу к другой двери.Он зашел сначала сам,за ним прошла
Рриу,а за ней все остальные.
Джесси,Магда и Диас испытали некоторый шок.В ком-
нате за столом сидел человек.Человек,которого можно было
назвать землянином,но Джесси и Магда сразу же поняли что
перед ними существо не с Земли.Более того,это не был и
хийоак.Хийоаки отличались особым полем и хийоаков было
не отличить от людей,когда они ими становились.
— Проходите и располагайтесь.— произнес человек на ан-
глийском.Он говорил с некоторым акцентом,который выдавал
его как нечеловека.В его голосе слышались какие-то стран-
ные призвуки,напоминавшие шипение.
Джесси,Магда и Диас сели в кресла,которые были в ка-
бинете,а Рриу и Аврау улеглись на шкуры каких-то животных
на полу.Джесси с удивлением смотрела на эти шкуры,и не
могла понять,кажется ей или нет то,что это шкуры миу.
Миу,вошедший первым прорычал человеку несколько
слов,не относящихся к пришедшим,и удалился.
—Вы Рриу и Аврау.—произнес «человек» на языке миу.—
А вы,Джесси,Диас и Магда.— обратился он на английском
к людям.
159
—Да.—подтвердила Рриу.Она была совершенно спокойна
относительно того,что с ней говорил человек.
— Тогда приступим.Вы находитесь в департаменте граж-
данства Союза Хийоаков.От Рриу и Аврау,как от граждан
Союза,поступило прошение о предоставлении гражданства
Джесси,Диас и Магде — жителям планеты Новая Земля.По
существующим правилам предоставление гражданства жите-
лям планет,не состоящих в Союзе,возможно при предъявле-
нии достаточных оснований.В вашем случае этих оснований
достаточно.
— Погодите,вы что,хотите,чтобы мы стали гражданами
Союа Хийоаков?— Прервала речь человека Диас.
— Я не закончил.Гражданство Союза Хийоаков не Мо-
жет,быть навязано силой.Учитывая все вышесказанное,вам,
то есть Джесси,Диас и Магде,предоставляется возможность
получить гражданство и защиту Союза Хийоаков.Мне из-
вестно,что вы впервые слышите об этом.Вы можете решить
сами,нужно вам это или нет.Никто не станет заставлять вас
вступать в Союз силой.Вы можете спросить все,что угодно.
— Я не просила о подобном одолжении.— произнесла
Диас.
— Арри,я думала,что ты не станешь возражать.— проры-
чала Рриу.
— Ты могла спросить у меня.— ответила Диас.— Я не
предатель.
— Никто не говорит о предательстве.— сказал человек,
сидевший за столом.
— Кто бы это говорил?!
— Успокойся Диас.— произнесла Джесси,— разве ты не
поняла,что он не человек?
— Я сетвер.По существующим правилам я выступаю в
таком виде.
— Вы можете изменить свой вид,как хийоак?— спросила
Джесси.
— Это возможно,но я не стану устраивать представлений.
160
Диас больше не сказала ни слова,а у Джесси начали по-
являтся вопросы,которые совершенно не относились к граж-
данству.
— Ирриа,Марри,а вы согласны?— спросил Аврау.
— Формально мы являемся гражданами нескольких пла-
нет.— ответила Джесси.— Если к ним прибавится Рарр,мало
что изменится.
— Речь не об одной планете,а о всем Союзе.— сказал
сетвер.— Вы получите все права граждан Союза,в том числе
сможете выбрать для жительства любую подходящую для вас
планету.
— Что значит подходящую?— спросила Диас.
— Есть планеты,где люди с Земли жить не могут по био-
логическим причинам.Столица Союза,например,опасна для
людей Земли своими микроорганизмами.Астер не подходит
из-за отсутствия звезды около планеты.
— А мы можем жить на Земле?— спросила Джесси.
— Разумеется.На это нет ограничений,за исключением
отсутствия достаточно надежной связи с Союзом.
— Почему мы должны вступать в Союз,Рриу?— спросила
Диас.
— Я хотела что-то сделать для вас.— ответила миу.— Я
не думала,что это будет такой проблемой для вас.
— Я не хочу быть предателем.
— Каким предателем,Диас?— спросила Магда.— Кого
ты предашь?И чем-?На Земле не осталось тех,кто помнит о
космосе,не считая единиц.
— И что я буду делать?— спросила Диас.— А если мне
после этого скажут,что я должна с кем-то воевать,с кем я не
хочу?Или вообще куда-нибудь пошлют.
— Для этого незачем предоставлять гражданство.— про-
рычала Рриу.— Не хочешь,не надо.Рриу отвернулась от
людей и положила голову на пол.
— Ты обиделась,Рриу?— спросила Магда.
— Я хотела как лучше,а вы...- зарычала миу.— Как
161
глупые обезьяны.Предатели,не предатели.А я тогда кто?Вы
до сих пор считаете меня врагом?Получается,права была моя
мать.Свяжешься с людьми,только хуже сделаешь.
— В таком случае,я не могу вас больше задерживать.—
произнес сетвер.— Если передумаете,вы можете прийти сно-
ва.
Рриу и Аврау молча поднялись и пошли к выходу.Через
полчаса все оказались на том самом месте,откуда начали свой
путь.Всю дорогу Рриу и Аврау молчали.Диас была напряже-
на,и ее пугало каждое случайное событие.
— Ложитесь спать.— произнесла Рриу.
— Почему?— не поняла Диас.
— Потому что уже ночь.На Рарр сутки втрое короче,чем
ма Земле.
Рриу улеглась радом с Ау,которая спала в углу,и не стала
больше ни о чем говорить.
На следующее утро Джесси,Магда и Диас,проснувшись,
обнаружили,что находятся одни.
— И что нам теперь делать?— спросила Диас.— Мы здесь
в ловушке.Еще похуже,чем на Земле.Там хоть было куда
сбежать.А здесь все вокруг против нас.
— Я думаю,Рриу еще вернется.— сказала Джесси.
— А если нет?Куда мы пойдем?
— Не вижу причин для паники.— ответила Джесси.
— Ты вообще ни в чем ничего не видишь!— ответила
Диас,поднимая голос.Она вскочила со своего места и пошла
к выходу.
— Куда ты?
—А тебе не все равно?Ты же спокойна,как стенка!Попала
на чужую планету,и тебе все равно!
Диас выскочила за дверь.Джесси и Магда промедлили
несколько секунд и выскочили за ней.
В коридоре никого не было.Джесси и Магда разделились
и побежали в разные стороны.Они искали Диас несколько
минут,а затем попытались найти ее на других этажах.
162
Она куда-то исчезла.Джесси начала кричать и звать ее,
но вместо этого нарвалась на нескольких миу,которые повы-
скакивали из других комнат и зарычали,требуя прекратить
крики посреди ночи.
Диас не было.
Джесси и Магда вышли на улицу и начали поиск там.Ночь
была практически без просветов.Решив,что Диас не ушла бы
в такую темень,две женщины вернулись в гостиницу.Они
продолжили поиск,но все было тщетно.
Заявление,которое они сделали в администрации гостини-
цы было воспринято,но дел как таковых не наблюдалось.Как
было сказано,человек не Может,потеряться среди миу.
«Может,нам испытать свой метод?»- спросила Магда.
«Я думаю,незачем.Диас взрослый человек и должна по-
нимать что делает.»
Через некоторое время они вернулись в свой номер.Там
никого не было.Диас куда-то пропала и не хотела появляться.
Наступил рассвет и появилась Рриу.
— Диас пропала.— сразу же сказала ей Магда.
— Как это?
— Она распсиховалась,выскочила из номера посреди ночи,
и после этого мы ее не нашли.
Рриу мгновенно выскочила назад и Джесси с Магдой по-
неслись за ней.Поиски вместе с Рриу ничего не дали.
— Она что,сошла с ума?— прорычала Рриу.
— Она решила,что ты нас бросила после вчерашнего.
Рриу только зарычала что-то невразумительное.Она про-
бежала по гостинице и подняла всех,кого могла.Она говорила
не так,как Джесси,и все служащие гостиницы были постав-
лены «на уши«.Затем Рриу сделала сообщение в полицию
города,и тут же пришло сообщение о задержании на улице
человека,похожего на человека Земли.
Через несколько минут Рриу,Джесси и Магда были в
участке.Им показали камеру с задержанным,и они облег-
ченно вздохнули.
163
В камере была Диас.Она сидела в углу,уткнувшись в
стену лицом,и не отзывалась даже на голос Джесси и Магды.
— С ним что-то не в порядке.— сказал миу.— Он со-
противлялся при задержании,и нам пришлось применить не
лучший метод.Его поймали сетью.
— Это самый лучший метод ловить сумасшедших.— От-
ветила Джесси.Миу не понял ее слов и не стал выяснять их
значения.
Джесси и Магда оказались в камере и попытались поднять
Диас.
— Уйдите от меня!— Закричала Диас.
— Тебе принести веревку или пригласить Рриу?— Спроси-
ла Джесси.— Или прикажешь мне применить силу?На кого
ты обижаешься?Ты сама вела себя как неразумное существо.
Так чего ты хочешь?— Джесси схватила Диас за одежду и
подняла.— Вставай и прекрати свою истерику.Ты человек
или кто?
Джесси вывела Диас из камеры,держа ее под руку.Миу не
стали ничего предпринимать,и вскоре Диас была в гостинице,
в том же номере.
Диас молчала.Рриу снова ушла и вернулась через полчаса.
— Идемте.— прорычала она,ничего не объясняя.Джесси
и Магда не стали спрашивать,а взяли Диас и пошли за Рриу.
Они поднялись наверх и вскоре оказались в корабле хийо-
ака.Он поднялся в воздух и провалился в прыжок через про-
странство.
Через несколько минут выход открылся и в него ворвался
новый воздух.
— Прощайте.— прорычала миу.— Вы люди,я миу.Нам
нечего делать вместе.
Джесси,Магда и Диас вышли из корабля и оказались на
лесной поляне.Не было никаких сомнений,что это Земля.
Корабль взлетел,а затем исчез с сильным воздушным уда-
ром.
— Извини,Диас,но ты вела себя,как настоящая дура.—
164
жестко проговорила Джесси.
— Ну и оставайтесь здесь.— ответила Диас и вырвавшись
побежала к лесу.
Через несколько секунд послышался крик.Джесси и Маг-
да рванулись на звук и оказались рядом с Диас.
Перед ней стоял зверь,совершенно не похожий ни на одно
из существ Земли.Его размер превышал размер миу раза в
два.Шерсть была ярко-оранжевого цвета и шевелилась на
ветру.
Диас в бессилии села на землю и взвыла,а Джесси и
Магда приготовились отражать атаку хищника.
— Откуда вы здесь взялись?— неожиданно произнес зверь
на английском.
— Что?— не понимая его слов от удивления переспросила
Джесси.
Зверь молчал несколько секунд,а затем развернулся и по-
шел прочь,оставив вопрос Джесси без ответа.
«По-моему,с Диас не все в порядке.»- передала Магда.
«Мне тоже кажется,что с ней надо что-то делать.»- отве-
тила Джесси.Она села рядом с Диас и,подражая ей,начала
подвывать и лить слезы.Так длилось несколько минут,а за-
тем Диас замолчала,тогда как Джесси продолжала выть.И
нельзя было понять,что этот вой только розыгрыш.
— Что случилось,Джесси?— спросила Диас,глядя на
Магду.Магда оставалась невозмутимой,как прежде.
Джесси вскочила с места и понеслась в лес.Диас прореа-
гировала на это своеобразно.Она несколько мгновений ждала,
а затем как заговорщик,почти шопотом спросила у Магды о
Джесси.
— Она заболела,Диас.— ответила Магда.
— Как?— нервно спросила Диас.— Что с ней?
— Это заразная болезнь.— ответила Магда.— Она зара-
зилась.
— Я не понимаю.
165
— Ты не понимаешь?— удивилась Магда.— Как это?Она
же от тебя заразилась.
— От меня?— заикаясь переспросила Диас.— Но я же..
— Ты выла,кидалась от всех.Разве ты не видишь,что с
Джесси то же самое?
— Но я же...- снова пыталась что-то сказать Диас.
— Тебе было жалко саму себя,а о других ты не подумала.
Не подумала,что мы точно в таком же положении,как и ты.
И чувствуем все не хуже тебя.
Диас некоторое время молчала.
— Извини,Мэг,я вела себя глупо.
— Теперь уже незачем извиняться.— ответила Магда.
В этот момент появилась Джесси.
— Быстро уходим!— проговорила она,крича шепотом.
Магда схватила Диас за руку и побежала за ней вслед
за Джесси.Не прошло и минуты,как Джесси остановилась.
Магда и Диас оказались рядом.
— Джесси...- заговорила Диас.
— Не время разговаривать.— ответила Джесси.
В этот момент с трех сторон появились ярко-оранжевые
существа.Три женщины были окружены ими и им некуда
было идти.
Диас молчaла,глядя на существ.
— Если вы не будете сопротивляться,мы не станем приме-
нять силу.— проговорил один из зверей.
— Чего вы хотите от нас?— спросила Джесси.
— Вы пойдете с нами туда,куда мы скажем.И не пытай-
тесь бежать.Это бесполезно.
— Куда идти?
Людям показали направление и они двинулись вслед за од-
ним из существ.Остальные пошли позади и некоторое время
переговаривались на своем языке.
Джесси уловила в этом языке что-то знакомое,но не могла
понять что.Она пыталась найти эту нить,но не могла.Зна-
чений слов не было,а отдельные слова не говорили ни о чем,
166
хотя сама речь казалась знакомой.
Через час лес расступился,и перед людьми оказался боль-
шой город.Город,который можно было сравнить разве что с
крупными городами Земли.Рядом проходила дорога,на кото-
рой стояла большая машина.Именно в ней и оказались три
женщины,а через некоторое время машина уже мчалась по
улицам города.
На улицах были такие же оранжевые существа,и иногда
появлялись другие,вплоть до человекоподобных видов.Никто
не обращал на них особого внимания.
Машина остановилась во дворе какого-то большого зда-
ния,женщин выпроводили из нее и направили в здание.
Вскоре они предстали перед одним из подобных же оран-
жевых существ и трое сопровождавших оставили их,не говоря
ни слова.
— Вы люди с Земли?— спросило существо.
— А откуда же еще?— ответила Джесси.
— Есть еще Ант и Кнарт.Что вы здесь делаете?
— Нас привезли сюда не спрашивая нас.— ответила Джес-
си.— Где мы и кто вы?
— Вы на Ор-2.Мы алерты.Странно,что вы об этом спра-
шиваете.
— Отсюда возможно вернуться на Землю?
— Никто не полетит туда специально для вас.— ответил
алерт.— Тем более,что Земля не в нашей зоне.
— Что значит,не в вашей?
— Почему вы спрашиваете?Вы все знаете и без нас.
— Что вы собираетесь делать с нами?
— Сначала мы должны узнать,как вы попали сюда.—
произнес алерт.—Хорошо.Теперь то,зачем вы здесь.—Алерт
не ждал ответов и продолжал говорить.— Вас отправят туда,
где находятся все люди Земли на Ор-2.Все.Отправьте их в
зону 5.- последние слова были произнесены не для женщин,
а для другого алерта,появившегося в дверях.
Ни на какие вопросы Джесси алерты не отвечали.Они
167
проводили людей,и вскоре те оказались на довольно большой
территории,огражденной высокой стеной.В зоне располагался
небольшой городок,и женщин выгрузили на первой улице,
после чего машина алертов уехала.
— Куда мы попали?— спросила Диас.
— Не знаю.— ответила Джесси.— Они вели себя стран-
но.Что-то спрашивали и,не получив ответов,отправили нас
сюда.
— Они получили ответы.— сказала Диас.
— Как это?
— Алерты слышат мысли людей.Я сказала все мысленно,
и он говорил будто со мной.
— И что ты им сказала?
— Правду.Я не могла сказать ничего другого.
На улице появился человек.Джесси и Магда мгновенно
поняли,что это настоящий человек с Земли.Он посмотрел на
женщин и скрылся на другой улице.
Трое женщин двинулись вперед и вскоре добрались до цен-
тра городка.Иногда им на пути встречались люди,но они не
обращали внимания на трех женщин.
И только когда женщины оказались на центральной пло-
шади,к ним подошел человек.
— Кто вы?— спросил он.
— Людоеды.— ответила Джесси.
— Нас только что привезли сюда.— проговорила Магда.
— Подобные шуточки здесь могут не понять.— сказал
человек,глядя на Джесси.— Вам это простительно на первый
раз.
— Вы хотите сказать,что это запрещено?
— Это не запрещено.Люди не любят глупых шуток,тем
более таких,как эта.Впредь не пытайтесь шутить в моем
присутствии.Идите со мной.
— А кто вы?И почему мы должны идти с вами?
— Я шериф пятой зоны.
— Вас назначили алерты?
168
— Меня назначили люди,и меня все уважают.Попрошу и
вас делать то же самое.
— Ладно,шериф.— ответила Джесси.— Мы постараем-
ся.Можно узнать,какие у вас порядки?Рабовладельческие,
феодальные,Может,коммунистические?Или у вас монархия?
— В зоне 5 действуют законы Земли 2912 года.
— Именно этого?— спросила Джесси.
— Да.Именно в этом году были приняты последние допол-
нения,которые действуют и здесь.
— А насколько отличаются законы Земли 2912-го от 2030-
го?
— Я попросил без глупых шуток.
— Это не шутка,шериф.— ответила Джесси.— Двое из
нас здесь именно из тех времен.
—Я не знаю законов древней Земли.А третья тоже оттуда,
или из каменного века?
— Глупая шутка,шериф.— ответила Диас.— Я из 28-го
века.
— До или после начала войны?
— И до и после.Я возвращалась на Землю после этого.
— Тогда вам все должно быть известно.
— Я могу узнать,кто начал войну?— спросила Джесси.
— Как это кто?Враг.Кто же еще?
— Враг — это понятие относительное.
— А,ну да.Вы же с тех времен,когда все восхищались
предателем.По крайней мере он больше не жилец.
— Как это?
— Он улетел к Бегущей звезде пятьсот лет назад и не
вернулся.Все.— сказал шериф,заходя в кабинет.— Теперь
называйте свои имена,фамилии,все данные.Я их запишу и
выдам вам документы.И на этом мы,надеюсь,расстанемся.
— Что значит надеюсь?
— Это значит,я надеюсь,что вы не станете нарушать за-
коны.
— И что нам делать?— спросила Диас.
169
— Что хотите.Ищите работу,занимайтесь своими делами,
всем,чем угодно,кроме преступлений.
Шериф потребовал назвать имена,и через некоторое время
у Джесси,Магды и Диас появились бумаги,где о них все
было записано,в том числе и данные о времени прибытия в
зону.
— Если вам что-то понадобится,можете обращаться ко
мне.— сказал шериф,выпровождая женщин.
— Хорошая шутка.— ответила Джесси.
Все трое пошли бродить по городу.Вскоре наступила ночь,
и женщины устроились на ночлег в небольшом парке.
На следующий день начались поиски работы.Большая
часть дня ушла на то,чтобы выяснить,какая работа требо-
валась.Все закончилось тем,что женщины устроились рабо-
чими на предприятии сельского хозяйства.В качестве жилья
был обыкновенный сарай,в котором жили не только они,но
и еще несколько десятков мужчин и женщин.
Работа в основном заключалась в обработке полей,входя-
щих в зону.
Несколько дней работы показали,что она слишком тяже-
ла для Диас.С рабочими обращались почти как с рабами.
Джесси и Магда беспрепятственно выносили все,а Диас по-
степенно теряла силы.
За прошедшие дни стало известно,что в зоне проживает
около двух тысяч людей.
Существовали и другие зоны,но там жили существа с дру-
гих планет и людей Земли в них не было.
Рабочие неохотно что-либо рассказывали,а хозяева пред-
приятия не желали разговаривать на какие-то отвлеченные те-
мы.Попытки Джесси что-либо узнать не приводили к успеху.
Но она все же узнала кое что,относящееся к самой жизни
людей в зоне.Фактически господствовал тоталитаризм.Зоной
управляла небольшая кучка людей,захвативших в свои руки
все.Они не давали никому войти в их круг,и все это держа-
лось на созданной ими же полиции.Примерно три четверти
170
населения составляли рабочие.Большая часть остальных со-
стояла на службе в полиции,и небольшая часть управляла
всей жизнью зоны.
Джесси и Магда попытались устроить собственное пред-
приятие.Над ее попытками откровенно посмеялись,а затем
отобрали все,что она сделала.
Вторая и третья попытки закончились точно так же.Джес-
си ясно дали понять,что она ничего не сМожет,сделать.А
для острастки продержали несколько дней в тюрьме в одиноч-
ной камере.
«Я думаю,нам придется сделать так,как на Триксе.Надо
вырвать всех их с корнями.»- сказала Джесси Магде.
«Не забудь,что здесь две тысячи населения и не следует
оставлять их без средств к существованию.»
«Я сделаю все иначе.»
Джесси начала действовать.
Она оставила работу.Просто уволилась и рассчиталась за
все,а затем пошла в местный банк и положила все свои «день-
ги» на счет.
Ей не составило труда их подделать.Более того,никто не
стал проверять поддельные они или нет.Их количество было
таким мизерным,что это было незачем делать.А у Джесси
был свой план.
Ее «деньги» попали в сейф с остальными и Джесси уни-
чтожила все бумаги,а затем вывела свою часть из сейфа через
щели.
«Ограбление» вызвало переполох в этот же день.Шериф,
тот самый,который выдавал женщинам документы,был в яро-
сти.Он устроил повальные обыски.Везде,где это было воз-
можно.У служащих банка,у рабочих,которые появлялись в
этот день в банке,у полицейских,которые проводили обыск.
Денег,естественно,не нашли.Найденные мизерные суммы
изымались без каких-либо причин.
Не найдя денег,полиция начала обыски у всех подряд.
Естественно,не считая верхушки.И здесь Джесси продолжи-
171
ла свой план.Она заявила в полиции,что видела подозритель-
ного человека,выходящего из банка в день ограбления.
Ее тут же схватили и начали «раскручивать«.Джесси опи-
сывала незнакомца,и после некоторых объяснений на столе
шерифа лежал нарисованный портрет предполагаемого пре-
ступника.
Шериф смотрел на него несколько минут,а затем прика-
зал выпроводить Джесси и позвонил одному из правителей.
Джесси видела это,потому что продолжала за всем следить с
помощью свои частей.Одна из таких частей пролетела над го-
родом и оказалась в доме «подозреваемого» в виде тех самых
денег.
До момента,пока эти деньги не были найдены,все шло по
плану Джесси,а затем,дело было закрыто.В краже были об-
винены те,кто производил обыск,а вернее их «сообщники«.В
нижних слоях полиции произошли перемещения.Кого-то уво-
лили,кто-то получил наказания.Но на этом все закончилось.
Никто из верхушки не пострадал.О Джесси,посаженной
за решетку,словно забыли,и она несколько дней пробыла там.
Когда ее выпустили,она отправилась в тот самый банк и
потребовала назад свои деньги.Ей было отказано,что вообще
не лезло ни в какие ворота.
Джесси снова запустила свой механизм.Ее часть,оказав-
шаяся в банке в виде денег обчистила все,чтобыло возможно.
Вновь начался переполох,но на этот раз Джесси не стала
ничего никому подсказывать.Она сама превратилась в одного
из правителей и в таком виде совершила несколько серьезных
нарушений.
Теперь на это никто не стал закрывать глаза.«Преступник»
был схвачен и посажен под арест.Как бы он ни отрицал,его
все видели и он не мог доказать свою невиновность.
А в это время Джесси совершила новый налет.На этот
раз она стала вообще неизвестно кем и,ворвавшись в один из
магазинов,устроила там погром.
Город был в лихорадке.Шериф вдруг сообразил,что ви-
172
новны вновь прибывшие.Джесси,Диас и Магда оказались за
решеткой.Но ничто не могло остановить оборотня.Несколь-
ко частей Джесси и Магды были в разных частях города и
продолжали свою «преступную» деятельность.
Даже шериф не мог теперь обвинять трех женщин.Они
были за решеткой и не могли совершать то,что делалось на
улице.А там начинались все новые и новые дела.
Город лихорадило.Началась нехватка денег,и в результате
происходило падение цен на товары.
Выпускать новые деньги никто не мог.Для этого нужна
была печатная фабрика,а ее не было.
Трех женщин в конце концов отпустили.А Джесси продол-
жала свои дела.На рабочих это сказывалось не так сильно.
Единственным неудобством стали частые обыски,но к ним
было не привыкать.
Злоумышленник был неуловим.Джесси начала планомер-
ное разорение правителей зоны.Он уничтожала то,что мож-
но было уничтожить и выносила из его дома то,что нельзя.
За полдня дом был обчищен,и человек,вернувшись назад,
оказался перед фактом ограбления.Раграблен был его дом и
его предприятие.Джесси не оставила ему даже смены белья.
Вдобавок к этому,он был обвинен перед этим в грабежах и,
оказавшись ни с чем,вылетел из верхнего уровня общества со
скоростью пули.
На следующий день его не принимали за человека.
А Джесси начала атаку на следующего.Она провела серии
грабежей и нападений и вывела из высшего общества еще
троих.
И только после этого они догадались,что все это неспро-
ста.
Джесси остановилась на этом,а затем послала шерифу
бумагу,где были написаны ее требования.
«Я — неуловимый мститель.»- начиналось послание.— «Я
требую выполнения всех моих условий.В случае отказа я
продолжу начатое дело,и вы все будете раззорены.Я буду
173
ждать ответа до завтра.Вы передадите его всем,предвари-
тельно обнародовав мое заявление.Обнародование заявления
будет означать ваше согласие.»
Споров было немало,но все же правители зоны дали со-
гласие,и завление Неуловимого Мстителя было обнародовано.
Джесси послала новое письмо.В нем содержалось требова-
ние об изменении положения рабочих,повышении заработной
платы при неувеличении цен.
Требование было жестким и не терпело никаких уклоне-
ний.Оно было выполнено.Это вызвало бурю в простых людях.
Они благодарили Мстителя,хотя не знали,кто он был.
Этого не знала и Диас.Она испытала на себе тяжелый
труд,и действия Мстителя для нее принесли такое же облег-
чение,как остальным.
А Джесси продолжала вводить свои требования.Начиная
от выполнения элементарных прав человека и кончая выбора-
ми правительства зоны.Было сменено руководство полицией.
Большая часть полицейских была уволена,и на их места при-
шли другие.
За несколько недель в зоне фактически произошла рево-
люция.Революция,которая сменила тоталитарный строй де-
мократией.Теперь работа не была так тяжела.У людей было
достаточно средств,и их не грабили,как раньше.
Поняв,что изменить это положение теперь невозможно,
Джесси прекратила посылать письма от имени Мстителя.Он
исчез так же,как появился.
Джесси,Магда и Диас опять работали вместе в одном из
фермерских хозяйств.Бывший хозяин земель был раззорен
одним из первых,и земля перешла в собственность тех,кто
на ней работал.
В один из свободных от работы дней Джесси,Диас и Маг-
да проводили время на пляже около небольшой реки,проте-
кавшей через зону.Диас смотрела на людей,и в какой то
момент вдруг переменилась во взгляде.Она поднялась и,ни-
чего не говоря,пошла за человеком,прошедшим рядом с ней.
174
Она тронула его за руку и он обернулся.
— Откуда у вас это?— спросила Диас,показывая на бре-
лок,который был у него на шее.
— Он был у меня всегда,сколько я себя помню.
— Тебя зовут Ник?
— Меня зовут Раурр.— ответил человек.
— Откуда такое имя?
— Меня так назвали миу.Я жил на Рарр несколько лет
после того,как меня там бросила моя мать.
Диас несколько мгновений стояла,а затем упала без
чувств.Джесси и Магда тут же подскочили к ней и подня-
ли.
Диас пришла в себя и не отрываясь смотрела на своего
сына,не в силах что-либо сказать.
— Это твоя мать,Раурр.— сказала Джесси.— Она не
бросила тебя,а потеряла.И все это время считала погибшим.
Ты помнишь,как попал к миу?
— Я помню,но не все.Все куда-то спешили.Мы ехали в
какой-то машине,а затем был удар.После этого я оказался
один в кустах.Никого не было вокруг,и после этого появилась
Рриу.Я не знал ее тогда и испугался.А она облизала меня,а
затем я оказался в ее доме.
— А как ты попал сюда?
—Это было позже.И я помню все.Я помню,как прилетели
люди и начали убивать.
Они убивали моих друзей,убивали всех.Не щадили даже
котят.Я думал,они убьют и меня,и бежал вместе с миу.Меня
поймали и посадили в клетку,называя это освобождением.
Тогда я не помнил языка людей и говорил,как миу.Корабль
прилетел сюда.Здесь я учился говорить и прожил почти сорок
лет.Но я никогда не забуду тот день.День,когда люди убили
всех,кто мне был дорог.И я еще отомщу за них.
Раурр пошел прочь.
— Ник!— закричала Диас.— Раурр!Не бросай меня!
175
— Моя мать — Рриу.— прорычал Раурр на языке миу,
оборачиваясь на ходу.
— Ты не прав,Раурр.— ответила ему Джесси на рыча-
щем языке.Раурр задержал свой взгляд на ней и,не ответив,
пошел своей дорогой.
Диас была в истерике.Джесси и Магда пытались ее успо-
коить,но ничего не выходило.Им удалось только отвести ее
домой и уложить спать.
На следующее утро появились сообщения,что Мститель
найден.И в этих сообщениях упоминалось имя Раурра.Как
появились подобные сообщения,было понять сложно.Видимо,
кто-то,слушая его слова,решил что он и был тем самым
мстителем.
Джесси не составило особого труда найти,где он жил.Это
был отдельный дом на краю города.Он жил один и держал у
себя множество разных животных,начиная от кошек и собак,
кончая местными хищниками.
Прошло несколько дней.Джесси,Магда и Диас решили
прийти в дом к Раурру.Они отправились туда с утра и встре-
тили его копающимся на приусадебном участке.
Женщины только подошли к воротам,когда услышали рез-
кий рычащий возглас.
— Аррус!— произнес Раурр.
В ту же секунду послышалось рычание,и около ворот по-
явилось существо,напоминавшее бурого медведя.Но при этом
оно было еще больше по размеру и стоя на задних лапах из-
лучало ужас для людей.
— Рриу не одобрила бы твой поступок.— Сказала Джесси.
— Рриу убита.Убита людьми!— Зло проговорил Раурр.
— А ты продолжаешь делать все,чтобы люди убивали дру-
гих миу.— Сказала Джесси.— Что ты сделал для того,чтобы
прекратить эти убийства?Ты,наоборот,заставляешь всех счи-
тать?что миу — звери.
— Миу не звери!— Прорычал Раурр из-за ограды.
— Докажи это.Ты был у миу,жил с ними несколько лет,
176
а теперь что ты делаешь- Ты отгородился от всех,даже от
собственной матери,дикими зверями и не хочешь никого слу-
шать.Ты — пример для людей.Они видят,какой ты,и судят
по этому о миу.Если ты ведешь себя,как зверь,то кем люди
будут считать миу?
— Какое вы имете право говорить о миу?
— Я имею право.— Ответила Джесси.— Потому что я
встречалась с ними и я не воевала с ними.Я знаю,каковы
они.А ты озлобился на людей,и твои действия ведут только
к войне.Ты говоришь,что миу не звери,а делаешь все так,
чтобы все считали их зверями.Ты проклинаешь убийц,а сам
хочешь кому-то мстить и убивать.Ты говоришь,что люди не
знают миу,а сам даже не попытался рассказать о них.
— Я рассказывал и доказывал.Я пытался убедить людей,
но они не хотят ничего понимать.
— И поэтому ты сам стал таким же?Ты не хочешь ничего
понимать и отмахиваешься от собственной матери.Я уверена,
что ни один миу не поступил бы так,как ты.
Последние слова Джесси задели Раурра.Он был недоволен
ими и издавал рычащий звук,наподобие того,как выражают
недовольство миу.
— Успокой своего Арруса и впусти нас.— сказала Джесси.
Раурр некоторое время медлил,а затем отозвал медведя и
открыл ворота.Диас не сводила с него глаз.Он провел их в
дом и усадил в комнате.А сам сел в углу на полу и не говорил
ни слова.
— Может,быть,Рриу знала,что он здесь,и поэтому от-
правила нас сюда,а не на Землю?— проговорила Джесси,
обращаясь к Диас и Магде.
— Что?— вскочил со своего места Раурр.
— Я что-то сказала не так?— спросила у него Джесси.
— Ты говорила о Рриу.
— Я говорила не о твоей Рриу.Наша Рриу была на Земле
и до последнего момента ни разу не бывала на Рарр,а с Рарр
она отправила нас сюда.
177
— Что вы делали на Рарр?
— Рриу хотела,чтобы мы приняли гражданство Союза
Хийоаков.Диас отказалась,потому что считала что миу уби-
ли ее сына.
— А почему она тогда оказалась на Рарр?
— Это уже не имеет значения.— Ответила Джесси.
— Имеет.
— Какое?Ты будешь мстить своей матери?Ты и так ей
отомстил,тем,что не желаешь принимать.Какое ты имеешь
право судить ее за то,чего не знаешь?Миу простили ее за
это,а ты человек,и не хочешь простить?
На улице послышался шум,а затем рычание зверей.Раурр
выскочил наружу и в этот момент раздались выстрелы.
Джесси и Магда подскочили со своих мест и выбежали
на улицу.Около ворот было несколько вооруженных чело-
век,которые пытались открыть их.Медведь лежал на земле с
несколькими ранениями,а Раурр,также раненый,спрятался в
кустах.
Люди,увидев Джесси и Магду,открыли огонь.Пули про-
летели мимо.Джесси прыгнула в сторону,выхватила из под
ног несколько камней и швырнула в людей.Камни попадали
в цель,и послышалось несколько криков.Снова последовали
выстрелы,и на этот раз Джесси запустила в людей булыжни-
ки побольше.
Магда подхватила Раурра и внесла его в дом.Диас,закри-
чав,подхватила его,но она не могла его удержать.
— Есть другой выход?— спросила Джесси,заскакивая в
дом.
— Дальше.— ответил Раурр,показывая вглубь дома.
— Ты не ранена?— спросила Диас.
— Нет.Они не так хорошо стреляют.
Раурр был ранен в ногу и,пересиливая боль,скакал на
одной.Он почти ничего не говорил.Несколько минут спустя
они оказались за домом и быстро побежали к лесу.Джесси и
Магда поддерживали Раурра,и тот не проронил ни звука.
178
— Кто это мог быть?— спросила Джесси.
— Бывшие правители.Они решили,что это я Мститель.
Мне уже угрожали два дня назад.
На окраине города вспыхнул пожар.
— Люди убийцы.— зло прорычал Раурр.— Они снова
убили моего друга.Аррус жил со мной несколько лет.
— Нам надо уходить отсюда.— сказала Джесси.Она за-
кончила перевязывать Раурра и подняла его.— Тебе повезло.
Пуля прошла навылет и не задела кость.
Из города к лесу двигались люди и Джесси с Магдой вновь
повели Раурра,а Диас пошла рядом.
Они быстро углубились в лес и вскоре оказались на берегу
озера.
— Мы здесь не пройдем.— сказал Раурр,когда Джесси
повернула налево.
— Тогда говори,куда идти.Мы же ничего здесь не зна-
ем.—ответила Джесси.Раурр показывал направление,и вско-
ре четверка оказалась за озером на небольшом мысе.
— Сюда никто не придет.— сказал Раурр.— Я не первый
раз здесь прячусь.
— От людей?
— Да.
Все опустились на землю.Огонь разжигать было нельзя,
и Раурр показал небольшой тайник,в котором были шкуры
каких-то животных и еще некоторые вещи.
Они легли на одни шкуры и прикрылись другими.Некото-
рое время спустя Диас начала рассказ о том,как попала на
Рарр,и что случилось с ее сыном.Она рассказала о многих
страшных вещах,которые видела,о войне с миу,о бегстве
с Рарр,о том как ее силой увезли,не дав даже попытаться
вернуть сына.
После этого рассказывать начал Раурр.Он рассказывал о
том,как жил с миу,как они защищали его от других хищ-
ников,о друзьях миу и о том,как все было уничтожено в
один день,как на его глазах была убита Рриу,о том,как он
179
оказался в клетке и задумал мстить людям.И он мстил.Он
жил среди людей и убивал их.Убивал за миу.Его не раз ло-
вили и сажали в тюрьму,но он выходил и начинал снова,до
тех пор пока не встретил женщину,которую полюбил.Он по-
строил дом и они жили вместе,а когда пришло время рожать
первого ребенка,она умерла.Умерла,так и не родив.И после
этого он остался один.Один со своими зверями.Арруса он
подобрал в лесу полумертвого.Он был тогда еще маленьким,
а когда вырос,всегда защищал Раурра.
Наступило утро.Некоторое время четверка оставалась на
месте.Диас заметила на руке Равурра браслет-кольцо и спро-
сила о нем.
— Это мне подарила Рриу.— прорычал Раурр на языке
миу.— Мне было 120 лет.— Он назвал число в четверичной
системе миу.В переводе на десятичную это составило 24 года.
Раурр показал Диас кольцо.Его было невозможно снять.
Диас рассматривала его и обнаружила какие-то надписи.
— Здесь что-то написано.— сказала она.— Это на языке
миу.
Джесси подошла и взглянула на надписи.Она уже разобра-
лась в алфавите языка миу и прочитала то,чтобыло написано
на кольце.
— Раурр — человек с планеты Земля — является полно-
правным гражданином Рарр и Союза Хийоаков.— прочитала
Джесси и продолжила дальше.— На любой планете Раурр
имеет право на защиту Союза Хийоаков и нападение на него
расценивается как нападение на гражданина Союза.Раурр
имеет право требовать связи с Союзом Хийоаков и возвра-
щения его на любую из планет Союза.
Надписи были очемь мелкими и Джесси читала их еще
около минуты.В них содержались все указания относительно
Раурра и регистрационный номер кольца защиты.
— Обладатель кольца защиты Может,выставлять требова-
ния о защите перед другими объединениями планет от имени
Союза Хийоаков.Срок действия кольца не ограничен.— за-
180
кончила чтение Джесси.
— Ты знал,что здесь написано?— спроаила Магда.
— Нет.Я думал,это какой-то узор,а не надписи.
— И Рриу тебе не сказала?— спросила Диас.
— Она сказала,что расскажет о нем позже.И она не успе-
ла.
— Ты знаешь в каких отношениях с хийоаками алерты?
— Нет.
В лесу послышался какой-то шум.Надо было снова ухо-
дить.Раурр показал куда идти и все двинулись вперед.Но
направление оказалось перекрытым.
— Нам остается только идти туда.— сказала Джесси по-
казывая направление от озера.
— Там путь закрыт.Это граница зоны.
— Ее что,нельзя перейти?
— Можно,но нас поймают и вернут в город,а там уже нас
будут ждать.
— В любом случае у нас нет выбора.— сказала Джесси
и повела Раурра к границе зоны.Граница представляла со-
бой полосу заграждений.Она была вполне проходимой,но не
давала возможности сделать это незаметно.
Магда прошла через полосу первой,а за ней проследовали
Джесси и Диас,поддерживавшие Раурра.Никаких изменений
не произошло.Четверка добралась до леса на противополож-
ной стороне от полосы и оглядываясь назад увидела,что люди
остановились у полосы и не двигаются дальше.
Это было очень хорошо.
Не прошло и пятнадцати минут,как появились алерты.
Они окружили четырех людей и потребовали сдаться чтобы
не применять силу.
— Что вы хотите сделать?— спросила Джесси.
— Отправить вас назад.— ответил один из алертов.
— Мы имеем право требовать связи с Союзом Хийоаков.—
произнесла Джесси.
— Не смешите меня.— ответил алерт.
181
— Раурр имеет кольцо защиты Союза.— сказала Джесси.
Алерт,не отвечая,подошел к Раурру и осмотрел кольцо на
его руке.
— Тогда все еще проще.— сказал он.— Идите за нами.
Они вышли на лесную поляну,и через несколько мгнове-
ний над ней с сильным ударом возник корабль хийоаков.Он
приземлился,и из него появился черный тигр.
Через пять минут корабль взлетел вместе с четырьмя людь-
ми и оказался на орбите.
А еще через минуту,на удивление Джесси,Магде и Диас,
перед ними появилась Рриу.
— Я уже решила,что нам придется вмешаться.— проры-
чала она.
— Ты все это время наблюдала за нами?— спросила Диас.
— Нет.Не все.Только иногда.
— Так ты знала,что он жив?
— Нет.Я не знала,он это или нет.На Рарр я сделала
запрос обо всех людях,живших на Рарр,и выбрала несколько
вариантов.Поэтому я и привезла вас сюда.То,что первый
вариант оказался верным,просто случайность.
— Почему ты помогала им?— спросил Раурр.
— Странный вопрос.Они мои друзья.
— Как ты узнала,что он здесь?— спросила Джесси.
— Я не знала.Это было только предположение.Есть еще
десяток мест,где он мог оказаться.
Корабль выскочил из прыжка через пространство и вскоре
оказался на Рарр.
— Мы на Рарр.— сказала Рриу.— Вы можете решить,где
останетесь — здесь или на Новой Земле.
— Я останусь на Рарр.— прорычал Раурр.
— Я останусь с тобой,Раурр.— ответила Диас.— Ты не
против?
— Нет.
— А Ирриа и Марри?— спросила Рриу.
182
— Пока останемся здесь,а потом посмотрим.— ответила
Джесси.
— Потом Может,и не быть.— прорычала Рриу.— Хийо-
аков не так много,чтобы каждый раз они перевозили вас туда-
сюда.
— Мы уже решили.— ответила Джесси.
Все покинули корабль и оказались в городе миу.
На следующий день все отправились в департамент граж-
данства,и на этот раз Диас не сопротивлялась.
— Мы рассмотрели вашу просьбу о предоставлении защи-
ты для Джесси,Диас и Магды.— сказал сетвер.— По правде
говоря,нам пришлось потрудиться,чтобы найти того,кто со-
гласился бы их защищать.Но мы все же нашли.
Одна из дверей открылась,и Джесси с Магдой были удив-
лены тем,что увидели.Перед ними оказались Ррига,Ран и
Арри.
— Как?— удивилась Джесси.— Как вы их нашли?
— Что значит как?Мы послали запросы на все планеты
Союза и выбрали наилучшие кандидатуры.Рамиры для этого
подошли лучше всех.Вы можете идти.Познакомитесь с ними
и все узнаете.
Сетвер не стал дожидаться ухода присутствующих,а ушел
сам.
— Ну и фокусы.— произнесла Джесси.
— Я думаю,мы подружимся.— произнесла Ррига на ан-
глийском языке.
— Конечно,Ррига.Мы можем подружиться и во второй
раз.Я Джесси,а это Магда.Ты поняла?—Джесси перешла на
язык рамиров.— Я удивлена,и не думала,что вы окажетесь
здесь.
— А как же вы?— прорычала Ррига.
— Это продолжение моей истории.Я побывала на Земле,
оказалась здесь.— рычала в ответ Джесси.
— И они все о тебе знают?
183
— Нет,не все.Для них я обыкновенный человек без фо-
кусов.Как Ирриа на Реале.
— У нас прошло почти триста лет.
— Вы что,не умеете говорить на другом языке?— проры-
чала Рриу.— Мы не понимаем,что вы говорите.
— Мы с Джесси были на планете рамиров.— сказала Маг-
да на английском.— И мы знакомы с Рригой,Раном и Арри.
— Теперь у нас две Арри.— произнес Аврау.— Может,мы
пойдем?
Все покинули здание и отправились на природу за город.
«Джес,так ты не собираешься показать им себя?»- спроси-
ла Ррига.
«Диас и Раурру — нет.А Рриу и Аврау можно показать.
Они не боятся хийоаков.»
«Значит,фактически нам защищать некого?Ведь ты сама
это можешь сделать.»
«Я вообще не понимаю,к чему вся эта затея,и от кого надо
нас защищать.Я и Магда собираемся отправиться на Землю
через некоторое время.Может,Диас и Раурру и потребуется
ваша помощь.»
«Я думала,здесь действительно требуется защита.»- ска-
зала Арри.
«Видимо Рриу решила показать,что она готова на все ради
нас.»
«В этом я не сомневаюсь.»- ответила Ррига.— «Тот,кто
узнал тебя,все что хочешь сделает для тебя.»
«Как вы оказались в Союзе?»
«Очень просто.Хийоаки прилетели к Реалу через двадцать
лет после того,как вы улетели.Мы встретили их в космосе,
и у нас не возникло никаких проблем друг с другом.Через
пять лет мы уже были в Союзе,и не жалеем об этом.»
Джесси и Магда расспрашивали Рригу и Рана,а Диас и
Раурр разговаривали с Рриу,Аврау и Арри.
День закончился очень быстро.На Рарр он всегда закан-
чивался быстро.Миу заснули,а люди продолжали говорить
184
с рамирами.Совпадение имен Диас и Арри на языке миу по-
могло им быстрее сблизиться,и вид рамиров уже не пугал
Диас.Тем более,что она знала рассказы Джесси о рамирах и
относилась к ним более спокойно.
«А как дела с рритами?»- поинтересовалась Джесси у Рри-
ги.
«Неважно.»- ответила Ррига.— «Рриты никому не хотят
доверять.По крайней мере,они ни на кого не нападают.А вот
с такесами все иначе.Они живут на одной из планет недалеко
от нас и постоянно пытаются куда-нибудь улететь.Союз оста-
вил их нам и,например,около ста лет назад они построили
корабли и попытались напасть на одну из планет.Нам при-
шлось повоевать с ними,но все закончилось нормально.Их
вернули назад.»
«У меня ощущение,что везде люди оказываются агрессив-
ными и устраивают войны.»
«Это тебе кажется.Возьми хотя бы рритов.Они тоже гото-
вят войну,непонятно с кем.Или,например,терсы.Они входят
в Союз и ни с кем не воюют.»
«Кто это?»
«Люди,несколько другие,чем люди Земли,но они люди.
Сетверов тоже можно назвать людьми,хотя они это не при-
знают.»
«Они могут быть кем угодно.»
«Их нормальный вид похож на человека,покрытого шер-
стью.Они стали изменяющимися больше тридцати тысяч лет
назад.»
«И они все это время летали в космос?»
«Да.На досветовых кораблях.Они бывали и на Земле,
когда там еще не было техники.И они до сих пор используют
один из языков Земли того времени.»
Ррига рассказывала Джесси и Магде очень много о хийо-
аках,о Союзе,о том,чего достигли рамиры за прошедшее
время.Многое для Джесси было открытиями.Она узнала,что
все изменяющиеся хийоаки в конечном итоге связаны с Ай-
185
веном Маком,который и дал им начало.Джесси узнала и о
том,что сила хийоаков превышает ее собственную.Сравнение
было сделано Рригой,она проводила новые опыты с формой
оборотня и получила дополнительную информацию о ее стро-
ении и связи силы с состоянием носителя генной информации.
Наступил новый день.Рриу,Аврау,Диас и Раурр просну-
лись,как только расцвело.Арри,как и Ррига с Раном,не
засыпала.
— Теперь,я думаю,мы можем улетать.— сказала Джесси.
— Как так?— удивилась Рриу.— Вы еще вчера отказались
от этого,а теперь собираетесь куда-то лететь?
— Да,Рриу.— ответила Джесси.— Рарр — мирная пла-
нета,здесь никто никому не угрожает,так что и нам здесь
делать нечего.
— Я что-то не понимаю.— произнесла Диас.— Ты хва-
лишь эту планету и хочешь улететь?
— Да.Я давно поняла,что спокойная жизнь мне никогда
не удается.И я уже не представляю себя без приключений и
опасностей.Мне надо искать новые планеты.Ведь именно для
этого я улетала когда-то с Земли.И пусть сейчас Земля не в
лучшем положении,у нас есть немало времени,чтобы достичь
нового уровня развития.Может,тебе покажутся странными
мои слова,но я счастлива в подобные моменты времени.И
сейчас,наверное,мне надо кое что сказать вам.Тебе,Диас,и
вам,Рриу и Аврау.
Джесси остановилась и несколько мгновений ждала,пока
Рриу не зарычала от нетерпения узнать,что хотела сказать
Джесси.
— Я не человек.Я и Магда.Мы родились на Земле людь-
ми,но,улетев в космос,мы перестали ими быть.Мы пере-
стали быть людьми в биологическом смысле.Я говорила тебе,
Диас,об этом,но я не сказала всей правды.
Джесси поднялась и они вместе с Магдой отошли в сторо-
ну.
— Иногда нам хочется показать все и всем.И мы хотим
186
показать себя вам.
Джесси и Магда подпрыгнули на месте и огненными стре-
лами взметнулись вверх под облака.
Они оставляли за собой огненную трассу,которая долж-
на была произвести впечатление.А затем,описав несколько
зигзагов в небе,они улетели в одну сторону.
Рриу,Аврау,Диас и Раурр напряженно ожидали их возвра-
щения.А Джесси и Магда,сделав круг под землей выскочили
сзади них и без лишнего шума вернулись к виду людей.
— Вы кого-то ждете?— прорычала Джесси на языке миу.
Четверка обернулась.Они с удивлением смотрели на Джесси
и Магду,не понимая,как себя вести.— Интересно,а хийоаки
это умеют или нет?— вдруг возник вопрос у Джесси.
— Нет.— сказала Ррига.— Это можете делать только вы и
десять оборотней из области Реала.Мы не раскрывали этого
никому.
— И вас не спрашивали?
— Нет.Хийоаки не желают распространять ни собствен-
ные возможности,ни возможности других существ.
— Джесси,и ты все это время молчала об этом?— спро-
сила Диас.
— Не могла же я взять и все рассказать сразу.— ответи-
ла Джесси.— Помнишь,с какими чувствами ты спрашивала
меня тогда о том,не стала ли я такой,как хийоаки?
— Но ты же не стала такой?
— В том все и дело,что стала.И даже более того.
— Так ты хийоак?— спросила Рриу.
— Я не считаю себя хийоаком.— ответила Джесси.—
А как меня назовут другие,это не так сильно меня волнует.
Билогически я похожа на хийоаков.И сделать так же,как они,
я вполне способна.— Джесси в одно мгновение изменила свой
вид,проскочив через энергетическую форму и превратившись
в рамира.
Диас от неожиданности вздрогнула и,отпрянув назад,по-
валилась на Рриу.
187
—Помнишь,Рриу,как ты удивлялась нашему спокойствию
в первую встречу с тобой?Мы знали,что в любую секунду
можем уйти.
— О боже,Джесси,как же так?— спрашивала Диас.
— Ты помнишь,Диас,сколько времени мы провели вме-
сте?Может,быть,вы заметили,что каждый из вас бывал в
положении,когда я вам помогала.Сейчас я только показала
вам,кто я.Но с этим во мне ничего не изменилось.Я осталась
той же Джесси,которой и была.
Джесси вновь вернула себе вид человека.Она подошла к
Диас и взяла ее за руку.
— Ты не пугаешься Рриу и Аврау,так нечего пугаться и
меня,Диас.
— Я не знаю,что и думать.
— А помнишь,Диас,вот эту штуку?
Джесси подняла руку и в ней с огненным сиянием воз-
никло оружие,которое служило защитой в посление дни на
Земле.
— Так ты...- заговорила Рриу и замолчала,поняв что ее
последующие слова лишены какого-либо особого смысла.
— Я не знаю,что бы стало,расскажи я вам все сразу.—
произнесла Джесси.— Диас однозначно сейчас была бы не
здесь.Рриу и Аврау,Может,быть,отнеслись бы ко мне иначе.
И я не знаю,как.
Послышался шум,и сверху сквозь облака пролетел неболь-
шой летательный аппарат.Он за несколько мгновений долетел
до места,где находились друзья,и приземлся в нескольких
десятках метров от них.Появились двое миу и один хийоак.
— Мы обнаружили резкое исменение поля в этом месте.—
произнес хийоак на языке миу.
— Это плохо или хорошо?— спросила Джесси.
— Ни то и ни другое.Мы хотим узнать причину,и нет ли
опасности.
— Причина — это я.— сказала Джесси.— Опасности,по
моему мнению,нет.
188
— Кто вы?
— По происхождению — человек с Земли.Фактически —
неизвестно кто.
— Это Джесси Джениссон.— произнесла Ррига.— Она
является гражданином Реала.
— Тогда вам должно быть известно...- заговорил хийоак,
но его прервала Ррига.
— Ей не были известны запреты на подобные воздействия
до этого времени.Она покинула Реал за несколько лет до
присоединения к Союзу.
— Я надеюсь,что подобное не повторится.— прорычал
хийоак на языке рамиров.
— А в чем дело?— спросила Джесси.— Почему существу-
ет подобный запрет?
— Если вам хочется поиграть с полем,делайте это где-
нибудь подальше от планет Союза.Нарушение законов не Мо-
жет,быть оправдано.
— Я хотела узнать причину этого запрета.Закон — это не
причина,а механизм.
— Причина в поле.Если вам это непонятно,то вам следует
сначала узнать все о поле,а затем его использовать.
— Я не сказала бы,что я его не знаю.
— Тогда в чем вопрос?Вы хотите узнать,почему мы хотим
жить в безопасности?Или вам надо рассказать о последстви-
ях,которые появляются от подобных полевых всплесков в си-
стемах,использующих поле?Может,вам объяснить,что сотни
объектов вокруг вас в тот момент оказались в предаварийном
состоянии?
— Хороши же объекты,если они оказываются в подобном
состоянии.— снова возражала Джесси.
— Не надо надеяться,что с часами ничего не станет от
удара кувалды.Мы вынуждены потребовать от вас покинуть
Рарр.
— И как вы это себе представляете?
— Так же,как вы сюда прилетели.
189
— Я прилетела сюда не на собственных крыльях.
— В таком случае,вы должны проследовать за мной.
«Джесси,он не шутит.»- передала Ррига.— «Ты забыла
все,чему училась на Реале?»
«Нет,Ррига,я решила вновь испытать судьбу.Посмотрим,
что выйдет из этого.»
Джесси прошла в корабль за хийоаком и за ней прошла
Магда.
— А вы куда?— спросил хийоак на английском.
— Может,мне оставить свою половину на Рарр?— спро-
сила Магда в том же тоне,что и Джесси.Они ощущали,как
нарастало напряжение у хийоака.Он был сильно недоволен
происшедшим,но не пытался усугубить обстановку.
— Куда вас отправить?
— Не знаю.— ответила Джесси.— Куда-нибудь,где нет
ваших запретов.И,желательно,не в пустыню.Там мы долго
не задержимся.
— Как вам будет угодно.— произнес хийоак,и корабль
провалился в прыжок.Прошло около минуты.Как обычно,
корабль выскочил,затем сделал еще один прыжок,и еще один,
методом приближений добираясь к месту.
Появилось окно,в котором была планета.Ее атмосфера
имела некоторый фиолетовый оттенок,с множеством облаков,
такого же фиолетового цвета.
— Это планета..
— Фиолетовых кактусов.— проговорила Джесси.Они с
Магдой решили ничего не узнавать о планете от хийоаков и
лететь туда самим.
Два огненных шара метнулись сквозь корабль хийоака и
ушли вниз в фиолетовую атмосферу.
Фиолетовый оттенок давал йод,входивший в состав ат-
мосферы.Пролетев в несколько мгновений под облаками и
сделав круг над планетой,Джесси и Магда почти в ту же
секунду вернулись в корабль хийоака.
190
— Мы же просили не пустыню.— проговорила Магда,ока-
зываясь перед ним.
— Это не пустыня.Все жители находятся под землей.
— Все равно.— проговорила Джесси,как капризный ребе-
нок.
— Говорите сразу,что вам надо.
— Мы плохо знаем планеты.Нам надо что-то вроде Земли
двадцатого — двадцать первого веков.
— Есть одна подобная планета.Но местные жители не по-
желали принять хийоаков и..
— Подойдет.— проговорила Джесси.
— Я должен предупредить,что любая агрессия на Союз
будет пресечена.
— На вас кто-то напал?— спросила Джесси.
Корабль вновь выскочил из прыжка и оказался около новой
планеты.На этот раз она больше походила на Землю.
— Я только предупредил вас.— проговорил хийоак.—
Здесь вы найдете себе дружков.И я не позавидую вам,ес-
ли вы решитесь выйти в космос с оружием.
— Я начинаю сама себя жалеть.— унылым голосом прого-
ворила Джесси.— Так что вы хотели сказать об этой планете?
— Об этой — ничего.Мы не были на ней несколько десят-
ков лет.В последний раз жители воевали друг с другом.
— Кто они?
— Люди,такие же,как на Земле.Есть подозрение,что они
ваши родственники,вернее роственники тех,в чьем вы виде.
— Отлично.— произнесла Джесси вместе с Магдой.—
Если через пять секунд мы не вернемся,можете улетать.
— Я не буду ждать и пяти секунд.— прорычал хийоак,а
Джесси и Магда рванулись под облака.
Они так и не узнали,«ждал» их хийоак или нет.Выско-
чив над планетой из под облаков,они в буквальном смысле
столкнулись с летевшим самолетом.
— Командир,взгляните.Справа по курсу.Я вижу какие-то
странные объекты.— Штурман смотрел в окно и был сильно
191
удивлен.
— Что там у тебя?— спросил командир.Он не отрывался
от приборов,которые показывали неисравность в электроси-
стеме лайнера.Оторвавшись от них на мгновение,конадир
взглянул в окно и замер.К самолету с огромной скоростью
неслась шаровая молния.— Это шаровая молния!Мы...-
он не успел договорить.Шаровая молния внезапно прекра-
тила движение и полетела рядом с самолетом на расстоянии
нескольких сотен метров.
— Радист,срочно связь с Карсом.
— Да,командир.Связь есть.Борт Л-23-11.
— Что у вас?— послышался голос из динамика.
— Рядом с нами шаровая молния.Движется параллельным
курсом с той же скоростью.Очень странное поведение.
— Вы уверены,что это шаровая молния?От шаровых мол-
ний обычно очень много радиопомех.
— Эта штука выглядит,как шаровая молния.
— Она выскочила из облаков и полетела на нас,а затем
повернула и полетела параллельным курсом.— вставил штур-
ман.
— Карс,проверьте по радару.Объект должен быть виден.
Он примерно в сотне метров от нас.И еще.С нашей электро-
системой не все в порядке.Возможно,это влияние объекта.
— Командир Л-23-11,рядом с вами ничего не обнаружено.
— Мы видим это все.— ответил командир.
— Включите свой радар и проверьте.
— Штурман..
— Уже включил,командир...- он несколько мгновений
молчал.— У нас тоже ничего нет.Не понимаю.Что это за
штуковина?
— Общее помешательство на фоне предгрозового состоя-
ния.— произнес командир.
Открылся вход в кабину,и появилась старшая стюардесса.
— Командир,справа от нас шаровая молния.Пассажиры
волнуются.
192
— Скажите им,что опасности в данный момент нет.
—Командир Л-23-11.- вновь послышался голос из динами-
ка.— Только что получено сообщение,рядом с вами обнару-
жен объект.Обнаружение визуальное.Объект виден с земли,
как красная точка,летящая рядом с самолетом.
— Да,Карс.У этого шара яркооранжевый цвет.
— Сколько он рядом с вами?
— Около пяти минут.— ответил штурман.— Довольно
странный шар.
— Командир,поменяйте курс,следуйте точно на восток.
Самолет изменил направление полета и шар начал удалять-
ся от него.
— Он остался на прежнем курсе.— произнес штурман.
— Странно.Почему тогда он изменил направление,когда
летел на нас?— спросил командир.
— Командир Л-23-11,возвращайтесь на прежний курс.—
передал Карс.
Больше рядом с самолетом объект не появлялся.Лайнер
приземлился в порту назначения,а через некоторое время вы-
яснилась и причина из-за которой барахлила электросистема.
В ней не было ничего сверхъестественного.Обычная неис-
правность,которая могла возникнуть от механических нагру-
зок во время взлетов и посадок.
Несколько людей,видевших в небе странную светящую-
ся точку около самолета в момент,когда тот сменил курс,
сообщили,что точка через некоторое время бесследно раство-
рилась.
— Очередные фантазии вокруг шаровых молний.— отком-
ментировал рапорт о встрече лайнера Л-23-11 с неизвестным
объектом председатель комиссии по аномальным явлениям.—
То,что ее не было видно на радаре,ничего не значит.Мы
мало знаем о шаровых молниях и вовсе не обязательно,чтобы
она была видна на радаре.А отсутствие радиопомех говорит
лишь о малой активности самой шаровой молнии.
— А как объяснить изменение курса?
193
— Летящий самолет создает вокруг себя электромагнитные
поля,которые могли повлиять на шаровую молнию.Известно
немало случаев,когда шаровые молнии ни с того ни с сего
останавливались или меняли направление движения.
«Побаловались и хватит.»- Сказала Джесси.— «Пусть ле-
тит,куда хочет.Зачем зря пугать людей?»
«Я думаю,ты убедила сама себя.»- Ответила Магда.—
«Куда теперь полетим?»
«Вниз.Надо спуститься с облаков и узнать,кто здесь жи-
вет.»
Через мгновение они оказались около земли и вышли в
форму оборотня.
«Кем станем?»- спросила Магда.
«Людьми,кем же еще?»
Джесси и Магда превратились в двух девушек и пошли
через поле,на котором они оказались.Несколько минут спсу-
тя они увидели нескольких человек и,подойдя к ним ближе,
обнаружили действительно большое сходство с людьми Зем-
ли.Люди работали в поле и не обращали внимания на двух
появившихся девушек.
Джесси и Магда прошли к дороге и направились к городу,
который был неподалеку.
Разговаривать на неизвестном языке они не могли.Они
знали только несколько фраз,услышанных по радио.Осталь-
ная речь,несшаяся на множестве радиоволн,была как сплош-
ной шум и ничего не значила.Единственно значимым была
возможность узнать голоса и не выделяться ими среди всех.
Девушки добрались до города и оказались на,казалось бы,
ничем не примечательной улице.Все вокруг было знакомо.
Знакомо в смысле назначения и причин присутствия.Было
множество лавок,уличных торговцев.
На самой проезжей части было немало машин,снующих
туда-сюда.
Кто-то обратился к Джесси,и она просто повторила вопрос
человека,изменив голос.Тот заморгал глазами,а затем снова
194
что-то сказал.Джесси повторила обе фразы.Человек обошел
ее как помешанную и пошел своей дорогой.
«Надо нам как-то узнать язык,Мэг.»
«Может,поймать какого-нибудь бродягу и допросить?»
«Тогда ловить сразу же не бродягу,а кого-нибудь посо-
лиднее.Давай зайдем в какой-нибудь магазин и посмотрим,
насколько хватит продавцов.»
«Тогда пойдем в книжный магазин.Убьем сразу двух зай-
цев.»
Они прошли немного назад и оказались в книжной лавке.
Джесси подошла к прилавку и,разглядывая книги,как ни в
чем не бывало заговорила по английски.
— У вас можно найти словарь с картинками?
Человек ответил небольшой фразой и затем добавил еще
что-то.
— Я не понимаю.— ответила Джесси,а затем повтори-
ла первую фразу человека.— Мне нужна книга.— Джесси
показала на одну из книг и повторила.— Книга.
Человек кивнул и назвал слово,обозначавшее книгу.
Джесси раскрыла книгу и найдя в ней кратинку показала ее
и назвала.Продавец назвал картинку на своем языке.Джесси
попыталась скомпоновать эти два слова и продавец несколь-
ко мгновений раздумывал,а затем достал большой красочный
альбом с репродукциями картин.
— Нет.— произнесла Джесси на английском и отклонила
его предложение.— Книга.— Она показал книгу.— Кар-
тинка.— Она показала картинку,а затем показала буквы и
назвала их по своему.
В следующий момент на прилавке появился букварь.Это
было ясно по картинке и Джесси,разглядывая картинки,нача-
ла допрашивать человека.Она показывала буквы и называла
их.
Естественно,она делала это неверно,и продавец поправлял
ее.Дойдя так до середины алфавита,человек начал проявлять
недовольство.Джесси начала делать отвлекающие маневры и
195
довела его почти до конца алфавита.
Продавец оказался упрямцем и ни за что не хотел про-
должать.Джесси пролистала букварь до конца и получила из
него часть информации о языке,но некоторые буквы не бы-
ли известны и Джесси,положив книгу на прилавок,сделала
жест,который ввел человека в недоумение.
— Пойдем,Мэг.Здесь нам нечего делать.— произнесла
Джесси на английском.Они обе пошли на выход,а продавец
внезапно догнал их и начал что-то говорить.
— Ничего не понимаю.— сказала Магда,глядя на Джесси.
Джесси произнесла одну из фраз,услышанных по радио,
когда они летели рядом с самолетом.Продавец книг был со-
всем удивлен,затем взял обоих девушек за руки и провел их
за прилавок,а затем в дверь.Он что-то сказал и взялся за
телефон.
— Что это с ним?— спросила Джесси.
— А кто его знает?Может,он принял нас за инопланетян?
Джесси и Магда рассмеялись,а продавец книг начал что-
то быстро говорить на своем языке.Джесси и Магда поняли
только несколько слов и поняли,что он говорил с кем-то о
них.
Затем он протянул трубку Джесси и сказал.
— Карс.— это было одно из слов,сказаных до этого Джес-
си.
— Джес,наверное,ты заставила его позвонить этому Кар-
су.
Джесси взяла трубку и спокойно произнесла несколько
слов на английском.Она получила ответ,который понимал-
ся однозначно.Человек на другом конце ее не понял.Джесси
сама сказала,что не понимает и Карс повесил трубку.
Джесси вернула ее книготорговцу и тот повесил ее назад,
снова заговорив непонятные слова.
— Пойдем,Джес.— сказала Магда.
Джесси проговорила пару слов,которые по ее мнению
означали ее желание уйти.Видимо это были те слова,и про-
196
давец книг проводил их на улицу,сказав несколько слов.
— Пойдем дальше.Может,найдем еще какой-нибудь
книжный магазин.
— Или библиотеку.
Джесси и Магда вновь завернули в магазин,увидев на
прилавке книги,и начали тот же расспрос.На этот раз им
удалось дойти до конца алфавита.Человек не начинал сна-
чала и не стал возмущаться,когда Джесси спросила у него
несколько букв.
Затем вместе с Магдой они прочитали несколько слов и
заговорили на английском,пытаясь объяснить что им надо.
Не было сомнений в том,что их не понимают.Человек,
однако,воспринял слова девушек совершенно по-своему.Он
закрыл вход в магазин и повесил на нем табличку со словом
«закрыто«,как было на одной из картинок в букваре,а затем
проводил девушек внутрь и начал в буквальном смысле с ними
играть.
Джесси и Магда узнавали от него множество слов,а он
клонил в свою собственую сторону.Прошло около получаса.
Говоря и играя,Берк постепенно снял с Джесси и Магды по-
чти всю одежду,которая на них была.Его намерения были
вполне понятны,и Джесси с Магдой подыгрывали,но не до-
водили дело до конца.
— Не надо слов.— говорил Берк.
—Еще десять.—отвечала ему Джесси,показывая на паль-
цах количество,а он называл слова и показывал их значения.
Джесси отклоняла половину,заствляя называть все больше
и больше,а когда он заканчивал,еще какой-нибудь предмет
одежды оказывался на полу,но желанного Берк не получал.
Джесси и Магда узнали немало слов и могли как-то объ-
ясниться.
— Все.— тведо проговорил Берк.— Теперь только дело и
никаких слов.
—Никаких слов —значит,никаких дел.—ответила Магда
и подхватив одежду начала одеваться.
197
— Это нечестно!— заговорил Берк.
— Нечестно обманывать честных девушек.— ответила
Джесси,повторяя действия Магды.— Где это ты видел де-
ло за пустые слова?
Берк недовольно сморщился,а затем снова заговорил.
— У меня есть не пустые слова.
— Покажи.— ответила Джесси.
Берк снял свою одежду и показал все свое мужское досто-
инство.
— Это некрасиво.— произнесла Джесси.
— Почему?— удивился Берк.То ли у людей этой планеты
были другие понятия,то ли Джесси сказала что-то не так.
Джесси заговорила на английском,пытаясь объяснить свои
слова.Она знала,что они не дойдут до Берка,но они заста-
вили его одеться.Он несколько мгновений молчал,а затем
достал из стола несколько бумажек и показал их Джесси,на-
зывая их.Не было сомнений,что это были деньги.Джесси
взяла из его рук одну бумажку,затем развела руки в стороны
и скомкала бымажку в левом кулаке.
— Угадаешь,где деньги,я твоя.— произнесла Джесси Два
раза ударила кулаками друг о друга,а затем вновь развела
руки.
Берк показал на левую руку и Джесси раскрыв ее пока-
зала отсутствие бумажки,а затем открыла правую,где она и
оказалась.
— Ты хитрая.Давай еще.— проговорил Берк.
— А ты не станешь говорить,что я тебя обманываю?
— Не стану.
Джесси повторила то же самое со второй бумажкой,затем
с третьей,с четертой.У Берка проснулся азарт.Он не мог
угадать,в какой руке оказалась бумажка.
— Последний раз.— сказала Джесси.— самый лучший
фокус.Запиши номер своей бумажки.
Берк записал номер банкноты,а затем передал ее Джесси.
Она взяла ее одной рукой,развела руки в стороны.
198
— Смотри.Та бумажка?Смотри,смотри.— повторила
Джесси,когда Берк не захотел смотреть.— Все честно.
Он посмотрел,а Джесси скомкала бумажку в кулаке,про-
гнала ее сквозь себя и вывела во второй кулак.Через полми-
нуты она открыла другую руку и показала Берку бумажку.
— Сравни номер.
— Как?!— удивился тот.
— Секрет.— ответила Джесси.— Это цирковой трюк.
— Так вы работаете в цирке?
— Нет,но вполне смогли бы.
— А где вы работаете?
— А где можно работать,не зная слов?
— По-моему,это тоже трюк.Вы все понимаете и разыгры-
ваете,что не понимаете.
— А зачем?— спросила Джесси.
Берк внезапно вскочил с места.Несколько мгновений он
стоял на месте,а затем в бешенном порыве начал гнать Джес-
си и Магду от себя.Он выпроводил их из магазина,крича и
ругаясь.Люди на улице оборачивались,услышав его слова,а
затем смотрели на Джесси и Магду и старались отойти от них
подальше.
— Интересно,здесь что,тоже есть оборотни?— спросила
Джесси.
— А кто их знает.
Они попробовали уйти от любопытных глаз,но все ока-
залось сложнее.Люди не отстали от них,когда они ушли
на другую улицу,и начали преследование,рассказывая всем
вокруг о Джесси и Магде.Что именно означали их слова,бы-
ло непонятно.Они говорили о каких-то братьях и обвиняли в
этом Джесси и Магду.Берк был среди других людей и кричал
если не больше всех,то,по крайней мере,половину.
Джесси обнаружила на одной из улиц полицейского и об-
ратилась к нему за помощью.Но вместо этого он оказался на
стороне кричавших,а еще через некоторое время обе девушки
оказались в участке за решеткой.
199
Люди какое-то время еще кричали на улице,а Джесси и
Магда оказались под вниманием двух полицейских.
— Имя,год рождения,место рождения.— произнес поли-
цейский,обращаясь к Джесси.Джесси не поняла всех слов,
но их значения были вполне ясны.
— Джесси Джениссон.Год не знаю,место не знаю.
— Как это не знаете?
—Я знаю,но не знаю.—ответила Джесси,а затем назвала
все по английски.
— Вы иностранка?
— Я и Магда.— ответила Джесси.
— Какой страны?Ваш паспорт.
— У меня нет паспорта.Есть только такой.Джесси по-
казала небольшой документ,сделанный из биовещества.На
нем все было записано на языке рамиров.Подобные записи на
этой планете просто не могли встречаться.
— Ясно.— произнес человек.— Раин,в седьмую ее.И
вторую тоже.Они одинаковые.
Одинаковость Джесси и Магды была в их поведении.Их
отправили в новую камеру,где оказалось еще несколько муж-
чин и женщин,сидевших в кругу и выполнявших какой-то
ритуал.
— Проходите братья.— произнес один из мужчин,отрыва-
ясь от ритуала.Дверь за Джесси и Магдой закрылась.
— Мы не братья.— ответила Джесси.
— Не братья?А как же вы оказались здесь?
— Мы пришли сюда не сами.
— Тогда проходите и садитесь в круг.— проговорил чело-
век,усаживаясь снова.— Вот сюда.— Он показал на место в
центре круга.
Джесси и Магда не стали сопротивляться и сели там,где
им сказали.
— Видимо,у вас нет такого отношения к братьям,как у
всех?
— Мы плохо понимаем ваши слова.— ответила Джесси.
200
— А-а.— протянул человек,почти распевая одну букву.—
Вы из другой страны.Но братство не имеет границ.Присо-
единяйтесь к нам,и у вас все будет в порядке.
— Мы бы с радостью,но хотелось бы знать,к кому присо-
единяться.
— Вы не знаете братства?
— Нет.Мы никогда о нем не слышали раньше.
— Очень странно.— снова почти пел человек.— Тогда мы
расскажем вам.
Он начал читать в буквальном смысле проповедь.Его речь
носила декларативный характер и не несла особой информа-
ции.По сути,она была формой переливания из пустого в по-
рожнее.
Джесси и Магда слушали и не прерывали его,пока он сам
не остановился.
— Мы призываем всех вступать в братство.И вы тоже
можете вступить в него.
— Для чего?
— Вы не можете задавать подобный вопрос,когда речь
идет о божественной воле.Это воля бога.И для чего она —
не имеет значения.
— И в чем же заключается эта воля?Ведь существование
братства — не цель,а средство.Так?
— Вы хорошо разбираетесь в этом вопросе.Воля в том,что
мы должны быть готовы к пришествию бога и выполнению его
воли.
— Можно быть готовым к этому,не вступая в братство.
— Это всеобщее заблуждение.Богу нужна не толпа,а
сплоченное братство.Братство людей,готовых на все для
него.Вам надо побывать на проповеди Ирната,тогда вы все
узнаете и поймете.
— Однако отсюда не так легко попасть на эту проповедь.
— Это дело времени.
Все сидевшие вокруг не называли своих имен,они гово-
рили только о братстве,воле бога,проповедях и подобных
201
вещах.Джесси и Магда быстро охладели к этой теме и,вско-
ре вышли из круга братьев.Но те не отстали от них,а начали
еще более рьяно добиваться их вступления в братство.
—Многие братья готовы отдать свои жизни чтобы вы всту-
пили в него.— говорил один из них.
— А вы плохо выполняете волю бога.— произнесла Джес-
си.— Вы не знаете людей,и сейчас правильным было бы
прекратить свои призывы.Своей чрезмерной настойчивостью
вы не привлекаете,а отгоняете от себя людей.
— О!Так вы магистры?!— вдруг воскликнул человек.—
Скажите,что нам делать и мы все сделаем.
—По моему у них явно не в порядке с головами.—сказала
Джесси на английском.
— Конечно.Они чем-то напоминают помешанных.И,похо-
же,они уже стали преклоняться перед нами.
Все оказались на коленях перед Джесси и Магдой.
— Как вы узнаете о том,когда придет бог?— спросила
Джесси у людей.
— Он сам об этом заявит.
— А как вы отличите его,если появятся лжецы,которые
будут называть себя богом.
— Бог творит чудеса.
— Но ведь есть немало фокусников.Как вы отличите их?
—Бог Может,сделать что угодно.Он не станет показывать
сомнительные фокусы.
— А что же он будет показывать?
— Это его воля.Он покажет то,что захочет.
— Значит,вы сделаете то,что мы скажем?
— Да.
— Вы должны научить нас языку.Бог дал нам силы и
разум.Он свел нас здесь,но он сделал так,чтобы мы плохо
понимали друг друга.Это испытание.Вы готовы?
— О,да!— все чуть ли не молились на Джесси и Магду.
Уроки были в чем-то простыми,а в чем-то сложными.Одни
вещи можно было объяснить на пальцах,а другие нельзя.
202
Нельзя было определить вкус и запах.Нельзя было называть
цвета,потому что в камере все было серым.Даже одежда
людей.
Люди охотно выполняли все распоряжения Джесси и Маг-
ды и не спрашивали,зачем они это делали.Стены,пол и даже
потолок камеры оказался изрисованным и исписанным.Объ-
ясняя некоторые слова,братья рисовали предметы на стенах,
а когда кончилось место на стенах,перешли на пол и потолок.
Стирать рисунки было нечем,да и незачем.Один раз всех
прервали,когда в камеру доставили обед.Джесси и Магда
отдали его людям весь.
— Пусть это станет небольшой наградой за ваш труд.—
сказала Джесси.
— Нам не нужны награды.Награда в том,чтобы встре-
титься с богом!
Религиозный фанатизм людей в чем-то помог.Люди не
спрашивали,зачем Джесси и Магде нужны их объяснения,
а отвечали.Стало ясно,почему Берк разделся перед Джесси
и Магдой.Оказалось,что биологически вид раздетых мужчин
вызывал у женщин половое влечение,такое же сильное,какое
у мужчин Земли вызывали женщины.
— Почему вы не называете друг друга по именам?— спро-
сила Джесси.
— Бог сказал называть друг друга братьями.
— Но вы же можете называть друг друга братьями и до-
бавлять имена.Это не будет противоречием.
Здесь произошло некоторое странное замешательство.Лю-
ди оказались не способными решить этот вопрос.
— Похоже,вы плохо готовитесь к встрече.— сказала
Джесси.— Вы не можете решить такой простой вопрос.Как
же вы будете решать более сложные задачи,которые вам даст
бог?
— Он скажет,как нам это делать.
— Если он будет каждому объяснять,что делать,у него
уйдет много времени.Вы должны сами уметь решать,что де-
203
лать.Вы должны решать сами.
Произошло нечто странное.Все находившиеся в камере
люди взвыли словно дикие звери.Джесси и Магда ощути-
ли боль,пронзившую людей.Крики заполнили все вокруг
и Джесси почти инстинктивно включила поле,отключавшее
боль.Она направила его на людей и те перестав кричать по-
падали на пол.
— Вот это фокусы.— проговорила Джесси.— Похоже,они
были загипнотизированы.Моя фраза пришла в противоречие
с их установкой,и они оказались в критическом положении.
Джесси подошла к одному из лежавших и растолкала его.
— Что?Где я?— вдруг заговорил человек,заморгав глаза-
ми.— Это вы?!— удивился он.— Это был не сон?
— Про что это вы?
Человек оглянулся,а Магда начала поднимать остальных.
Они все оказались словно проснувшимися от какого-то кош-
мара.
— Вы магистры?— спросил человек.
— Нет.Вы ошиблись тогда,и это освободило вас из-за
возникшего противоречия.
— О,боже!— воскликнул вдруг кто-то,а затем послышал-
ся еще чей-то вой.
Люди,приходя в себя,внезапно ощущали все иначе.Ина-
че воспринимали события и смерти других людей.А Джесси
и Магда для них были воплощением противоречия.С одной
стороны,они фактически освободили их,а с другой,люди
считали их магистрами — высшими руководителями братства.
— Мы никогда не принадлежали к братству.— сказала
Джесси.— Тем более к такому,как это.
— Что здесь происходит?— послышался вопрос охранника
из-за двери.
— Концерт по заказам трудящихся тюрем.— ответила
Джесси.— Вы долго намерены нас здесь держать?Мне и
Магде,например,не было предъявлено никакого обвинения.
— Вам еще нужно обвинение?Так вы его получите.— про-
204
говорил человек и захлопнул окошко.Несколько минут спустя
двярь открылась и в нее ввалилось несколько полицейских.
Все заключенные шарахнулись по сторонам со стонами.
— Что это значит?— спросила Джесси.
— Вы заказывали концерт?— спросил полицейский,под-
ходя к ней.
— Вы ошибаетесь.
— Сейчас посмотрим.— Он взмахнул своей дубинкой и
в этот момент от Джесси к человеку метнулась элекрическая
искра.Он задергался в судорогах и через полминуты свалился
на пол без чувств.
— Чего это с ним?— удивляясь спросила Джесси.— Да
он пьян!
Еще двое полицейских бросились на Джесси,и на этот раз
Джесси не скрывая направила в них электрические разряды.
Оба человека свалились на пол в судорогах.
— Я могу понять,когда меня сажают в тюрьму,когда в
чем-то обвиняют.Но когда на меня кто-то бросается,я этого
не терплю.— произнесла Джесси.
Все смотрели на нее,раскрыв глаза и не говоря ни слова.
— Пригласите сюда своего начальника.— сказала Маг-
да.— Да побыстрее.Мне надоело здесь торчать.Я могу неча-
янно и стены порушить.
Полицейские ушли,закрыв камеру.
— Боже,неужели...- проговорил кто-то.
— Этого не Может,быть!— воскликнул другой заключен-
ный.
— Вы посланники богов?— спросил третий у Джесси и
Магды.
— Ну вы даете,братья.— сказала Джесси.— Вы что,
никогда не видели индивидуального средства защиты?
Джесси показала небольшой приборчик,который держала
в руке.
— Направляешь его куда надо и нажимаешь кнопку.—
Джесси показала как она это делала и еще одна искра метну-
205
лась по ионизирующему лучу в металлическую дверь камеры.
Из-за нее послышался вскрик,а затем шум падающего тела.
— Бедняжка.Неудачно подслушивал.— сказала Магда.
Раздался смех заключенных.
— Откуда вы?
— Оттуда.— Джесси показала вверх.— А Может,отту-
да.— Она показала вниз.— Я сейчас не знаю точно.Земля
же вертится.
Люди несколько мгновений молчали,а затем опять рассме-
ялись,приняв слова Джесси за шутку.
— Нас действительно не выпустят отсюда?— спросила
Джесси.
— Всех пойманных братьев казнят.Есть вероятность,что
нас освободит само братство,но это,скорее всего,невозмож-
но.
— А где же законы?
— Законы?Вы что,действительно с неба свалились?
—Конечно.Мы прилетели из космоса на собственных кры-
льях.Правда,нам их обрезли перед тем,как посадить в ка-
меру.— ответила Джесси.
— Расскажите нам о своей стране.— сказала Магда.—
Обо всем,о чем вы посчитаете нужным рассказать тому,кто
о ней ничего не знает.
Страна,в которую попали Джесси и Магда,была неболь-
шой.Главой правительства был выборный президент,но,как
оказалось,выборность была лишь прикрытием.Фактически
президент был диктатором,и его власть опиралась на армию
и полицию.
Попасть в тюрьму было очень просто,а выйти очень слож-
но.Законы фактически не действовали так,как надо.Прав
всегда оказывался не тот,кто прав,а тот,кто силен.В этом
смысле Джесси и Магда имели серьезное преимущество.
Подобных государств в округе было немало.Джесси по-
просила рассказать и о других странах,чем вызвала явное
недоумение у людей.Если бы они не были освобождены ею,
206
этого недоумения даже не возникло бы.
Рассказ не был начат.Камера вновь открылась,и от всех
потребовали выйти.Охранники были вооружены и сопротив-
ляться было бессмысленно.
Они проверили всех,и особенно Джесси с Магдой.Но так
ничего и не нашли,не считая листовок братства.Бумаги нико-
го не заинтересовали и были возвращены.После этого всех за-
ключенных сопроводили к выходу,посадили в закрытый фур-
гон и куда-то повезли.Дорога длилась около получаса,когда
внезапно раздались выстрелы,а затем взрыв.Машина встала,
и через минуту выход был открыт.
— Выходите,братья.— произнес человек снаружи.
Джесси и Магда были первыми перед выходом и выско-
чили наружу.Вся охрана была аккуратно уложена в ряд на
обочине.Люди выбирались из машины и испуганно озирались
вокруг.Они не знали,что будет с ними,потому что они фак-
тически уже не были членами братства.
— Вы свободны,братья.Можете идти,куда хотите.— про-
пел один из вооруженных людей и,к его недоумению,все
стали расходиться.Джесси и Магда видели это недоумение,
но он не мог его высказать вслух.Братья должны были присо-
единиться к его отряду,а в действительности все разошлись.
Остались только Джесси и Магда.
— Все ушли?— то ли спрашивал,то ли констатировал
человек,глядя на дорогу вслед уходившим людям.
— Вы же их отпустили.— сказала Джесси.
—Они не члены братства?—спросил тот,внезапно ощутив
какой-то толчок изнутри.
— Они члены братства.
— Тогда почему они ушли?
— Не спрашивай,почему.— заговорила Джесси.— Такова
воля бога.Раз они ушли,значит это ему надо.
— Но я...- заговорил человек.
Охранники,лежавшие на земле,зашевелились,и один из
них встал.Никто из вооруженных братьев даже не повел
207
взглядом,когда тот подошел к человеку,стоявшему около
Джесси и Магды.
— Что случилось,брат?— спросил охранник.
— Ты член братства?— спросила у него Джесси.
Он оглядел Джесси с ног до головы и ответил положитель-
но.
— А кто ты?— спросил он у Джесси.
— Я и Магда — не челены братства.
— Что?!— воскликнул вооруженный брат.— Как вы здесь
оказались?
— Нас спутали с братьями и повезли куда-то вместе с
ними.
— Куда-то?— усмехнулся охранник.— Вас везли на рас-
стрел.
— А ты что делал?— спросила Джесси.— Ты член брат-
ства,а сам служишь в охране.Да и не похож ты на брата.
Эта фраза задела вооруженных людей.Они в тот же мо-
мент окружили охранника и направили на него оружие.
— В чем дело,братья?
— В том и дело,что ты не член братства.— ответила
Джесси.— Братья не боятся смерти,а ты испугался оружия.
— Ты не брат.— произнес один из вооруженных людей.—
Ложись вместе со всеми,пока тебя не пристрелили.
— Вы не можете стрелять!— воскликнул человек.
Ему никто не ответил.Джесси ощутила в людях какой-то
внутренний тормоз.Они не могли стрелять.
Через несколько мгновений Джесси направила на людей
поле и произнесла ключевую фразу.
— Вы должны принимать решения.
Прошло несколько секунд.Люди стояли в напряжении,а
затем двое из них открыли огонь поверх охранников.Послы-
шались вскрики.Охранник,стоявший около Джесси,бросился
на землю,а все братья,выйдя из состояния гипноза,вцепи-
лись в оружие и были готовы пустить его в ход при малейшей
опасности.
208
Некоторые из них выронили автоматы в момент выхода из
гипнотического состояния и Магда,пройдя рядом подобрала
оружие.
— Расходитесь,братья.— произнесла Джесси.
— Мы не братья.— ответили люди.
—Вы не братья,но теперь вы стали братьями.Расходитесь.
Вы свободны.
Через несколько минут все разошлись,а Джесси и Магда
остались около остановленного конвоя и нескольких охранни-
ков,лежавших на земле.
— Кто вы такие?— спросил охранник,лежавший рядом с
Джесси.
— Держи и проверяй.— ответила Джесси,бросив ему ав-
томат.
Тот несколько мгновений медлил,а затем схватил оружие
и вскочил на ноги.
— Всем встать,быстро!— приказал он.Охранники подня-
лись,но не смогли сдвинуться с места,потому что автомат
Магды был направлен на них.
— Вы глупцы.Бросай оружие,или я стреляю.— прогово-
рил охранник.
— Глупец ты.— ответила Джесси.
Она сделал один взмах рукой и ионизирующий луч с элек-
трическим разрядом ударил в автомат охранника.Тот забился
в судороге и грохнулся на землю без сознания.
— А теперь,все в фургон.— сказала Джесси.— Быстро.
И захватите с собой этого.Оружие не трогать!
Несколько минут спустя Джесси заперла фургон,затем
они вместе с Магдой сели во вторую машину и разобравшись
с управлением поехали вперед.
Они не знали куда едут и были удивлены,когда на их пути
оказалось не что иное,как резиденция самого президента.
Еще не доезжая,Джесси и Магда получили радиосигнал,
который включил звонок в машине.Они нашли телефон и
ответили.
209
— Кто отвечает?— спросил голос.
— Все в порядке,брат.— произнесла Джесси.
— Где командир?
— Он в фургоне,брат.Все пошло не так,как было запла-
нировано,брат.
— Как это не так?Президент будет недоволен!
— Ничего не поделаешь,брат.Расстрел не удался.
— Что там произошло?..Ладно,въезжайте,расскажете
все у президента.
— Как так,брат- Куда въезжать?
— Вы что,не видите,где едете?!Перед вами резиденция
президента!Въезжайте.Вас пропустят.
Связь отключилась,а Джесси и Магда,не понимая подоб-
ной ситуации,решили влезть в самое пекло.
Несколько минут спустя они остановились за воротами ре-
зиденции,где их встретил один человек.
— Кто вы такие?— удивленно спросил он.
— А кто ты такой?— ответила вопросом Джесси.— Ты не
похож на брата.
— Вот дьявол!— воскликнул он.— Идите за мной.—
проговорил он раздраженно и добавил.— Братья.
Он провел их через резиденцию,и Джесси с Магдой ока-
зались в кабинете президента,что не лезло ни в какие ворота.
Все перемешалось.Единственным вариантом было то,что сам
президент был членом братства,но тогда это было бы совсем
странно.
Появился человек в темном длинном халате,со знаком,
который,видимо,означал его власть.
— Что произошло,Харим?— спросил президент.
— Эти братья все перепутали.Я не могу с ними разгова-
ривать.
— Иди,Харим.И пригласи Старшего Брата.
Джесси и Магда знали из рассказов братьев,что Старший
Брат был главой всего братства.
210
— Да,братья.Вы удивлены,но я тоже член братства.—
проговорил президент,подражая распевному голосу,но скорее
по привычке,нежели из-за того,что он был загипнотизирован.
Появился еще один человек.Его вид был таким,словно он
только что вышел из бани.Президент встал и произвел риту-
ал,подобно тому,который братья проводили перед Джесси и
Магдой в камере.
— Довольно притворства.— произнесла Джесси.— Мы не
братья и прекрасно знаем,что весь ваш ритуал всего лишь
игра.
— Вот как?— удивился президент,прекратив свои дей-
ствия.
— Давайте договоримся не увиливать.Я знаю,что члены
братства находятся под гипнозом,и знаю ключевую фразу,
которая их выводит из этого состояния.
— Ее не существует.— произнес Старший Брат.
— Для вас,брат.— ответила Джесси.— А для меня такого
запрета нет.Я освободила братьев,которых встретила.Они
уже уехали,так что нажимать кнопки под столом незачем,
господин президент.
Он не успел нажать,когда Джесси сказала эту фразу.
— Итак,вы пришли сюда.Пришли одни.— сказал прези-
дент.— Это значит,что вы-либо хотите нам что-то предло-
жить,— либо вы безумцы.
— У вас есть здесь кто-нибудь из братьев?— спросила
Джесси.— Пригласите одного.
Того,кого вам не жалко потерять.Я покажу,что выводит
их из состояния гипноза.Взамен вы обещаете мне свободу и
беспрепятственное проживание в стране.
— Довольно странные условия.
— Я обнаружила фразу случайно.Она так же случайно
Может,прозвучать по радио.Если вы не будете об этом знать,
вы можете много потерять.
— А почему вы считаете,что мы выполним ваше усло-
вие?Вы скажете фразу,а что будет потом?
211
— Я предпочитаю договориться нормально.У меня сейчас
нет причин считать,что вы не сдержите слово.Если же это
произойдет,то,могу вам сказать,у меня есть немало сюрпри-
зов в запасе.Неприятных для вас сюрпризов.Мне не хотелось
бы их применять.Лучше быть друзьями,чем врагами.Скажем
так,если я не вернусь,мои друзья там пустят в ход то,что я
узнала.
— Это шантаж.— проговорил президент.
— Ну,это не такое великое преступление после того,как
нас продержали в тюрьме несколько часов без предъявления
обвинения,а затем повезли на расстрел.
—Никто не вез вас на расстрел.—произнес Старший Брат.
— Ну,это ведь не все знают.О нашем разговоре тоже не
все узнают.
— Зачем вам все это?
— Я попала в вашу страну вчера.До этого никогда здесь
не бывала.Мне надо где-то остановиться.И надо,чтобы меня
не беспокоили зря.А с кем еще можно договориться об этом,
как не с вами?
— Этак если каждый..
— Я — не каждый.— прервала Джесси президента.— И
поверьте мне,я не из тех,с кем можно ссориться без послед-
ствий.
— Вы опасны.
— Это я воспринимаю,как комплимент.Я ужасно опасна.
Вы даже не представляете,насколько.Я могу так укусить,что
останется неизгладимый след.Сделайте,как я сказала сейчас.
А потом вы сами увидите,права я или нет.И если нет,вы же
хозяин в стране.
— Ну да.И вы сбежите.
— Мы уже сбежали один раз.И приехали сюда,а не на
пограничный пост.
— И чем же вы так опасны?
— Я не стану об этом говорить.Итак,вы согласны?
— Хорошо.— сказал Президент и вызвал своего помощни-
212
ка.Через несколько минут в кабинете появился брат.Он тут
же начал ритуал,обратившись к Старшему Брату.
— Брат,ты должен принять решение.— произнесла Джес-
си,обращаясь к нему.Тот захлопал глазами,глядя на Джесси
и несколько нервно спросил.
— Почему я?
— Больше некому,брат.Только тебе.
Тот несколько мгновений размышлял,а затем взвыл от уда-
рившего в мозг потока боли.Джесси освободила его своим
полем от боли и он испуганно начал озираться вокруг.
— Кто ты?— спросила Джесси.
— Я?— словно не понимая спросил человек.— Я Драк Ти
Ву.
— Ты свободен,Драк Ти Ву.— произнес президент.—
Отправьте его в камеру.— добавил он помощнику.
— За что?!— взвыл Ти Ву,когда его поволокли к выходу.
— Как вам моя работа?— спросила Джесси.
— Слабовата.— ответил Старший Брат.
— Важен результат.Вы сказали,что ключевой фразы не
существует вообще.
— Так,так.— сказал президент.— Приведите сюда Ки Лу.
Через некоторое время появился еще один брат и Старший
Брат провел тот же разговор с Ки Лу,что и Джесси.
Ки Лу среагировал быстрее,но в момент выхода он по-
терял сознание от боли и свалился на пол.Джесси не при-
меняла поле.Ки Лу привели в чувство.Боли уже не было
и он уставился на Старшего Брата,но не с удивлением,как
предыдущий человек,а с ненавистью.
— Как ты себя чувствуешь,Ки Лу?— спросил президент.
— Полгода службы тебе не пошли на пользу.— добавил
Старший Брат.
— Вы все преступники.— произнес Ки Лу.— И вам это
не сойдет с рук.
— Может,ты назовешь имена дружков из своей банды?
— Идите вы все...
213
— Может,вы отдадите его мне?— Спросила Джесси.
— Как?— Удивился президент.— Вы еще никто,а чего-то
просите.
— Как это никто?Я свободный человек,и я имею право
жить в вашей стране и делать то,что захочу.Это ваше слово.
Ки Лу вдруг рассмеялся.
— Его слово?!Да его слово не стоит и раздавленной мухи.
— Как ты смеешь так говорить!— С гневом произнес Стар-
ший Брат.
— Не надо его трогать.Мне он нужен таким,какой он есть
сейчас.— Произнесла Джесси.
— А ты,похоже,еще не поняла,что ты никто?— Произнес
Старший Брат.— Ты ничего не получишь!
— А жаль.— Спокойно произнесла Джесси.— Она подо-
шла к президентскому столу и положила на него свою руку.
Она несколько мгновений молчала,а затем заговорила на дру-
гую тему.— Странно,как это вы сидите за таким столом?Он
же трухлявый,как пень.
Джесси надавила на него рукой и прожгла дыру прямо
посередине.
— Вот видите,я же говорила,что он трухлявый.
В следующее мгновение стол начал разваливаться на гла-
зах людей и превратился в кучу обломков.
— Так о чем это мы говорили?Вы,кажется,хотите от-
казаться от своих слов?— Джесси повернулась к людям,ко-
торые изумленно смотрели на порушенные обломки стола.—
Нехорошо,нехорошо.Может,вы еще не успели отказаться?
— Кмера ко мне!— Приказал президент,крикнув через
дверь.
Ки Лу вздрогнул и,казалось,хотел бежать со всех ног.Он
оказался одинок в этом желании,и его порыв к двери никто
не остановил.Но в следующее мгновение он бросился назад
и оказался около одной из стен.Президент и Старший Брат
также отошли в сторону,а затем дверь распахнулась и в нее
влетел огромный красный кот.Его взгляд прошелся по трем
214
людям,и остановился на Джесси и Магде.
— Сколько раз говорил не называть меня Кмером.— Про-
изнес кот,двигаясь к Джесси и Магде.
— Красивый котик,не правда ли?— Спросила Магда на
английском.
Реакция кота оказалась совершенно неожиданной.Он из-
дал звук,почти как кот,услышавший ласковые слова,а затем
заговорил.
— Откуда вы знаете английский?— Он говорил на англий-
ском,чем не мало удивил Джесси и Магду.
— Странный вопрос.По моему,его должны задать мы.
Кот повернулся к Президенту.
— Пошел ты...— Проговорил он обращаясь к нему на его
языке.
— Да ты!..
— Что я?— Более сурово произнес кот,поворачиваясь к
человеку всем своим телом.
— Ничего..— Произнес президент понизив голос.
— Ваш корабль здесь?— Спросил кот на английском.
— У нас его не было.Мы прилетели вчера на корабле
хийоака.
— Он здесь?— С какой-то надеждой спросил кот.
— Нет.Он сказал,что не будет нас ждать и пяти секунд.
Кто ты?
—Вы не знаете?—Удивился кот.—Я алерт.А эти болваны
все время называют меня кмаром.У них в лесу есть похожие
звери.
— Так ты можешь изменяться?
— Вечно у вас этот глупый вопрос на уме.— Проговорил
кот.— Ну и что,что умею?
— Ничего,нам это тоже не чуждо.— Проговорила Джес-
си.— Я только уточнила.Как ты попал сюда?
— Занесла нелегкая.Генератор вылетел в момент перехо-
да.После этого я тащился до этой системы двадцать лет,а
здесь эти болваны разнесли то,что осталось от моего кораб-
215
ля,своими глупыми ракетами.Я уже лет сорок здесь сижу.И
уже второй раз встречаюсь с теми,кто прилетел из космоса.
Просто не везет мне,и все тут.
— Бывают в жизни огорчения.А кто здесь еще был?
— Это роботы от чьей-то цивилизации.Я не смог найти с
ними контакта.Они летали здесь лет тридцать назад,а затем
куда-то пропали.А вы-то как сюда попали,и с чего это хийоак
завез вас сюда?
— Ему не понравились наши игры на Рарр.Он сказал,что
мы можем выбрать любую планету,которая не входит в Союз
и лететь на нее.
— Глупые вы еще.Полезли в космос со своими стрелялка-
ми.Чего вам понадобилось на Рарр?Свою планету не смогли
уберечь,сами же ее порушили,и все еще чего-то пытаетесь
сделать.
— Эти упреки не ко мне.Я была в это время далеко от
Земли.
— А на Рарр чего ты делала?
— Показывала фокусы своим друзьям.А хийоаку не по-
нравилось что у меня большое поле.Будто у него маленькое.
— Что значит у тебя большое поле?
Джесси выключила свою имитацию человека и кот издал
урчащий звук,видимо означавший удивление.
— Так ты не человек?
— Я никто.Я родилась человеком на Земле.
— Ясно.Так чего ему не понравилось?
— Я тут немного побаловалась с его мебелью.Он не хочет
выполнять свое обещание.
— Считай,что он его уже выполнил.Он у меня смирный.
Как вспомню те ракеты,которые выпустил его папаша,так он
сразу же забирается под одеяло и накрывает голову подушкой.
— Получается,что ты здесь президент,а не он?
— Какой из меня президент?И какое мне дело до них?Я
живу здесь.Иногда кое-что делаю,а так...Скукотища.
216
— Тогда присоединяйся к нам.Мне везет на всякие при-
ключения.Да и на последних четырех планетах я не задержи-
валась больше двух-трех лет.
— Со мной все иначе.Я везде опаздываю и всегда оказы-
ваюсь последним.
— Так здесь есть еще кто-нибудь?
— Никого.Пятнадцать лет назад я устроил шумиху на всю
планету,но все пусто.Или я что-то сделал не так,что никто
не понял,кто я.
— Значит тебя все знают?
— Нет.Тогда меня вроде бы как уничтожили.Они слабо
понимают как их снаряды не могут меня убить.И решили,что
я мертв,когда мои части утонули в реке.
— Знакомый фокус.Кто-нибудь из них понимает англий-
ский?
— Откуда?Я и не пытался на нем говорить.
— Чего будем с ними делать?
— А чего с ними делать?У них иногда возникают глупые
затеи,да мне они как-то не мешают.
— Так ты знаешь,что здесь делается?
— А как же не знать?Тут,как говорится,решетом воду не
вычерпать.А с десятью глазами я не управляюсь.Так что я
давно бросил затею что-то здесь поменять.
— Так ты живешь прямо здесь?
— А что?Неплохое место,есть где развернуться,да и Пре-
зидент доволен тем,что я вроде бы как его охраняю.Правда,
сейчас он этом вовсе не доволен,но это только временное
неудобство.
— Он пообещал мне свободу и свободное проживание в
стране.И еще я хотела забрать Ки Лу.
Ки Лу вздрогнул,услышав свое имя в непонятном разгово-
ре.Президент и Старший Брат молчали и ждали,чем закон-
чится разговор.
— Зачем он тебе?
—Собственно,я хотела только вывести его отсюда.Мне не
217
нравится,как они обращаются с людьми.Да еще это братство
с кучей загипнотизированных людей.
— Вот черт!Как это я сразу не догадался что они с ними
делали!Они переубеждали всех своих врагов,которые к ним
попадали.
— Это трудно назвать переубеждением.Я столкнулась с
ними,когда меня посадили за решетку.
— Тебя?И ты не сбежала?Ты же могла.
— Если бы я убегала от каждой трудности,мне было бы
так же скучно,как тебе.Я могла бы и не ссориться с хийоаком
и остаться на Рарр,в тиши и спокойствии.Могла бы сразу
показать себя всем и ожидать бурной реакции.Я иду так,
чтобы с одной стороны не раскручивать конфликт,а с другой
не оказаться в глуши лет на сто.
— Не всегда это зависит от нас.Может,мне не вступаться
за тебя,глядишь и приключений добавится?
— Тогда тебе придется пойти против меня.
— Вот и отлично.Повоюем на славу.Как тебе такой вари-
ант?
— Впервые получаю предложение повоевать.— удивленно
произнесла Джесси.— Как ты себе это представляешь?
— Наподобие игры.Установим правила и посмотрим что из
этого выйдет.А то я совсем помру со скуки.
—Только я не хочу показывать себя.Скажем так,я покажу
себя,но не так,чтобы это было видно,что это я.Сейчас надо
как-то выйти иначе.
— Тогда я сейчас тебе помогу,а затем мы все обсудим
после.
— Хорошо.
Алерт произнес пару фраз на местном языке,а затем ушел.
Его слова означали то,что он не намерен помогать в делах,
связанных с убийствами людей и потребовал выполнения обе-
щания.
Джесси добавила к этому требование передать ей Ки Лу.
Вскоре Джесси Магда и Ки Лу ехали по дороге от резиденции.
218
Ки Лу молчал,а затем в резкой форме потребовал остановить
машину.Джесси затормозила.Он выскочил из нее и помчался
к лесу.
— Вот балбес.— проговорила Джесси,вновь трогаясь с
места.Машина проехала несколько десятков метров,а затем
Джесси и Магда ощутили удар снизу.В одно мгновение ма-
шина вспыхнула.Ее бросило в сторону,а Джесси и Магда
вылетели наружу,перейдя в энергетическую форму.
— Не такой уж он и балбес.— сказала Магда,оказавшись
рядом с Джесси.
— Откуда он это мог знать?
— По-моему,мы наехали на мину.А это он мог знать.
Глянь на дорогу.По ней никто не ездил наверное,год,если
не больше.
— Нехорошо с его стороны...- заговорила Джесси,и в
этот момент сзади кто-то ткнул в нее оружием.
— Не двигаться,или я стреляю.
— Стреляй,коль не шутишь.А если я не буду двигаться,
я помру.
Удар Магды выбил оружие из рук человека,и Джесс,обер-
нувшись,увидела Ки Лу.
— У тебя что,не все в порядке с головой?
— Как раз у меня все в порядке.Вы думаете,я не раскусил
вашего плана?Вы хотели,чтобы я выдал своих друзей.
— Да,ты знаешь,только мы хотели,чтобы ты рассказал о
том,где они находятся,когда мы приехали бы в город Фаррон,
на седьмую параллель,дом номер двенадцать.
Там у нас есть небольшая квартирка за номером три.Вот
туда мы тебя и везли,чтобы допросить,где же скрываются
твои друзья.И о Лен Ти и о Рао Ком.
— Откуда вы их знаете?
— Это допрос?Иди своей дорогой и не попадайся нам на
глаза.Видеть не могу тех,кто хотел,чтобы я взорвалась на
минах.
— Ступай,ступай.— проговорила Магда.— И забери свою
219
ржавую железку.— Она пнула ногой валявшийся на земле
автомат.— Можете грабить свои банки сколько вам влезет,а
если вы еще раз мне попадетесь,я уже не буду так с вами
обращаться.И взбрело же мне в голову освобождать такого
болвана.Знала бы сразу — и не смотрела бы на тебя.
Магда сама вручила Ки Лу его автомат и подтолкнула,
чтобы он уходил.Ки Лу сделал несколько шагов от них,затем
обернулся и с разворота открыл огонь из автомата.
— Ну,знаешь!— воскликнула Джесси.— Ты меня до-
стал!— Она прыгнула в его сторону,на лету превращаясь в
тигра.Ки Лу вскрикнул и вновь попытался стрелять в Джес-
си.
Джесси добежала до него и с рычанием свалила на землю.
Она раскрошила автомат своими зубами,а затем вонзила ког-
ти в грудь человека.Он снова закричал,а Джесси оставила
на нем след от когтей и мгновенно взлетела вверх,
Через секунду она вместе с Магдой оказалась в несколь-
ких десятках километрах от этого места.Становилось тем-
но,и Джесси с Магдой заночевали на окраине леса,устроив
небольшой костер и места для отдыха.
Утром их разбудил рев летящего самолета.Он пронесся
над лесом и над городом,находившимся рядом,и скрылся за
горизонтом,оставив в небе только один след.
Джесси и Магда направились в город и снова,как в первый
раз,начали бродить по улицам.
— Чем займемся?— спросила Магда.
— Погуляем,посмотрим.Глядишь,что-нибудь и подвернет-
ся.
— Эй,вам нечем заняться?— спросил какой-то человек,
шедший сзади.
— У вас есть предложение?— спросила Магда оборачива-
ясь.
— Можем повеселиться на кровати.
— Ищи кого-нибудь другого.— резко произнесла Джесси.
— Как хотите.— ответил тот и отстал.
220
Джесси и Магда некоторое время наблюдали за ним.
— Ну и дела.— сказала Джесси.— Словно здесь все на-
оборот.Странно,что президент у них не женщина.
— Может,это исключение.
Мужчина нашел себе пару на улице и ушел в один из
подъездов дома,около которого он прохаживался.
Джесси и Магда отправились дальше и через некоторое
время оказались на площади,где готовилось какое-то меро-
приятие.Они решили посмотреть,что там будет происходить,
и через час на площади собралась большая толпа людей.
Это был митинг,на котором люди требовали для себя
каких-то благ.Затем появилась полиция,но она не пыталась
разгонять людей,а только следила за порядком.Под конец ми-
тинг перерос в драку.В самую настоящую потасовку,и в этот
момент полиция и вступила в дело.Машины с задержанными
уезжали каждые пять минут,а драка не заканчивалась.
— А вы чего здесь стоите?!— закричала какая-то женщина
на Джесси,а затем полезла на нее с кулаками.
Джесси взяла ее одной рукой за одежду и толкнула от себя
в толпу,находившуюся рядом.В результате задира получила
свое,а затем оказалась в полицейском фургоне.
— Дикари.— проговорил мужчина,оказавшийся радом с
Джесси и Магдой.Взгляд Джесси заставил его отскочить в
сторону и быстро уйти своей дорогой.
Джесси и Магда только посмеялись над этим.Драка не
прекращалась,и в какой-то момент послышались выстрелы.
Люди,ощутив,что не все в порядке,кончили драку и начали
разбегаться в разные стороны.Они бежали мимо двух деву-
шек,не обращая на них внимания,а Джесси и Магда все еще
ждали продолжения событий.
Около Джесси и Магды остановился какой-то фургон,во-
все не похожий на полицейский,и из него вышли две женщи-
ны в форме.
— Что вы здесь делаете?— спросили они у Джесси и Маг-
ды.
221
— Кто?Мы?— переспросила Джесси.— Мы ничего не
делаем.
— Ничего?Почему вы не в школе?
— Какой еще школе?Мы не учимся в школе.
— Пройдемте с нами.
Джесси и Магда,не имея никакой альтернативы,прошли
в фургон и вскоре оказались в какой-то казарме.
— Вам известно,что по приказу Ее Величества все девуш-
ки,прогуливающие занятия в школе,направляются в армию?
— Ее Величества?— удивилась Джесси.— Это что,жена
президента?
— Да как вы смеете!— закричала женщина.
— Простите,я наверно слишком много прогуляла заня-
тий.— проговорила Джесси.
— Девушек в армию.— задумчиво произнесла Магда.—
Это что-то интересное.
— А там много платят?— спросила Джесси.
— Пять кредитов в месяц.
— Кредит — это сколько?
— Кредит — это кредит.Вы что,совсем ничего не знаете?
— Кое-что знаем.Например,что не желательно наступать
на мины.Потом долго звенит в ушах.
— Раз вы это знаете,значит вас сразу же направят на
фронт.
— Что еще за фронт?— спросила Магда.
— Вот негодяйки!— воскликнула женщина.— Вы что,
ничего не слышали?Или ничего не слушали?
— Не слышали,не слушали,не видели и не видали.— от-
ветила Джесси.— Мы,вообще говоря,не местные и в вашей
стране только первый день.
— Рассказывайте эти басни в окопах,глядишь,пули при-
слушаются и облетят вас.
— Вот глупость,пусть пролетают сквозь нас,мы их задер-
живать не станем.— ответила Джесси.
222
Женщины,находившиеся в помещении,не выдержали это-
го марафона и рассмеялись.
Вскоре Джесси и Магда оказались в учебном взводе.В
этот день они уже ничего не делали,а следующий начался со
стрельб.
— Покажите на что нажимать и куда целиться.— сказала
Джесси,беря в руки автомат.Командир,явно недовольная
подобным поведением,только выругалась.
Джесси взяла автомат и направляя ствол в командира на-
чала осматривать механизм спуска.
— Что ты делаешь!— закричала та.
— А что?Я хочу узнать,откуда вылетают пули.
— Это саботаж!
— Ну да.Я и говорю.Я хочу научиться стрелять,а вы
не хотите показать,как.Это настоящий саботаж.За такой и
расстрелять могут.
Женщина в злобе показала Джесси все части,называя их,
а затем потребовала повторить все слово в слово.
— Зачем?Я и так все забыла.Я лучше постреляю.Куда
стрелять-то?
Разговор Джесси с командиром вынудил всех рассмеяться,
а командир,снова злясь,показала мишени.
Джесси взглянула на них,затем направила в них автомат
и сделала три одиночных выстрела.Три мишени повалились
на землю.
— Э!Куда это они попрятались?Эти картонки что,испуга-
лись?
Смеха уже не было.Через полминуты мишени подъехали
к рубежу стрельбы.
— Как много дырок!— воскликнула Джесси.Какие же из
них мои?
В каждой из трех мишеней в самых центрах красовались
неотмеченные отверстия.
— Хороший автомат!Гляди-ка!Я не целилась,а он попал!
— Ты уже служила?— спросила командир.
223
— Десять лет в полиции,еще двенадцать была королевой,
а до этого пять лет училась в институте..
Снова послышался смех.
— Отвечай,когда тебя спрашивают!
— Нет,да.
— Что — нет,да?
— Нет,не служила,да — что отвечать.
— А как ты попала?
— А как все попадают?Я что,рыжая?
— Три дня гауптвахты!— рассвирипев,произнесла коман-
дир.
— Вы не имеете права.— ответила Джесси.
— Что?!
— Я не принимала присягу.Законы надо читать.А это
написано на стенде в казарме.
Смех теперь было не остановить.
В этот же день Джесси оказалась перед командиром роты.
— Вы где находитесь?!— сходу закричала она.
— В вашем кабинете,перед вами.— ответила Джесси как
ни в чем не бывало.
Тон командира резко изменился.
— Я вижу,вы любите пошутить?
— Пошутить,поиграть.Еще поесть и поспать.
— Вам сколько лет?
— Точно не знаю.
— Почему?
— Мне никто не сказал с самого начала.
— Ты росла без родителей?
— С родителями,но это было давно.
— А где ты научилась стрелять?
— А я не училась.Просто попала случайно.
— В три мишени?За три секунды?
— А где я могла научиться?На улице?Или я похожа на
ту,которая отслужила пяток лет в армии?
224
— Действительно,не похожа.Ты похожа на вражеского
шпиона.
— Ну да.Я не рвалась в армию.И не по приглашению
сюда приехала.
— Значит,вы не желаете служить Ее Величеству?
— А почему я должна служить ей?Она мне что,мать?
— Она нам всем мать!— вскипела командир.
— Я не спорю,что она вам всем мать.Но вам,а не мне.Я
родилась в другой стране и далеко отсюда.
— Значит,вы признаете,что вы иностранный шпион?
— Ну да.Конечно.Даже два шпиона.Я и еще моя сест-
ра.И прибавьте к этому списку нашего взводного.Она точно
шпион.Она не хотела мне показывать.как стрелять.
—Вы действительно очень испорченная.Я даже не думала,
что настолько.
— Да,вы знаете,я так протухла внутри,что иногда сама
от себя нос ворочу.Может,быть я и послужила бы в армии,
но только не на таком важном месте.Где-нибудь,как-нибудь,
каким-нибудь захудалым генералишкой.И не за такие беше-
ные деньги.А то,что нынче купишь за пятерку?Даже за
спички надо полкредита,а тут целая пятерка.Куда мне столь-
ко спичек сразу?Да и вообще,у меня есть зажигалка.А так
если бы четыре или даже три,это было бы здорово!
— Хватит молоть чепуху.Завтра я лично проверю,как ты
ведешь боевую подготоеку.
На следующий день было изучение гранат.Джесси,как и в
первуй день,учудила свой фокус.Она не бросила гранату сра-
зу,а подождала несколько мгновений,из-за чего все рухнули
на землю,в том числе и ротный командир.
Граната взлетела высоко вверх и взорвалась в самой высо-
кой точке полета.
— Здорово!— закричала Джесси.— Дайте мне еще одну!
Командир тут же вскочила и перекрыла Джесси путь к
ящику с гранатами.
— Ты что,с ума сошла?!— закричала она.
225
— Я не что.— ответила Джесси.— И с ума никуда не
сошла.
— Все ясно.— сказала командир роты.— Оформляй ее.
Завтра она примет присягу и отправится на фронт.
— Что,на площади?— спросила командир взвода.
— Да,на площади!И если она выкинет какой-нибудь фо-
кус,то Ее Величество не потерпит этого.
— А я?— спросила Магда.
— Что ты?— не понимая спросила командир роты.
— Я тоже шпион.
— Это еще кто?
— Это ее сестра.Она была смирной до этого.
— Может,мне кого-нибудь обругать?— проговорила Маг-
да.— Я могу!
— Черт с ней.Оформляй обоих.
В следующий день Джесси и Магда оказались на площади.
Той самой,где их поймали и увезли в казармы.
Королева вышла в генеральской форме и приняла рапорта.
Джесси и Магда оказались на самом краю,в самом даль-
нем углу от Ее Величества.Принятие присяги продолжалось
несколько часов.Каждый новый воин выходил строевым ша-
гом и читал текст присяги.
Джесси вышла одний из последних.Сначала она шла,за-
плетаясь ногами.На это никто не обратил внимания,а затем
она начала читать текст присяги по слогам.Чтение затяну-
лось.Джесси глотала слова и целые абзацы,некоторые читала
два раза,а затем начала чтение присяги перевернув ее вверх
ногами и читая все слова задом наперед.
Она изредка поглядывала на королеву.Та стояла,сначала
не обращая на нее внимания,затем обнаружила,что Джес-
си стоит на своем месте уже значительно больше времени,и
начала прислушиваться к ее словам.
Джесси видела этот момент и начала к словам добавлять
свои,читала их вкривь и вкось.Затем начала чтение поперек
текста и обнаружила,что это не злит,а веселит королеву.
226
— Торжественно обещаю,что ничего не буду делать ради
врагов своих.— говорила Джесси выдуманную фразу.— Чур,
я не я,и пуля не моя.
Королева показала какой-то знак,и Джесси увели от три-
буны в другую сторону.В этот момент к трибуне вышла Магда
и начала свои слова продолжением слов Джесси.
— Пуля не моя,и не попадет в меня,ради врагов моих,не
обещаю я.— Она начала чтение присяги поперек строк и это
вызвало уже не смех.
Магду взяли и надели наручники.А уже вечером Джесси
и Магда предстали перед самой королевой.
Она говорила с каким-то военным и прекратила разговор,
когда к ней привели Джесси и Магду.
— Вот она,наша молодежь.— произнесла королева.— Не
желает ни учиться,ни служить.
— Совсем разленились.— проговорил военный.
— Вы пытались сорвать принятие присяги.— сказала ко-
ролева,обращаясь к двум закованным девушкам.
— Кто?— переспросила Джесси.— Мы?— она взглянула
на Джесси.— Мы ничего не пытались срывать.
— А что же вы делали?
— Ничего не делали.Мы играли.— ответила Магда.
— Они играли.— рассержено произнесла королева.— На-
шли место для игр!
— А мы туда не сами пришли.Нас привели силой и окру-
жили солдатами вокруг,так что другого места не было.
— Вы хотите сказать,что вас привели туда играть?
— Нас хотели заставить что-то делать,но даже не объяс-
нили,что и как.
— Что значит,не объяснили?Чему вы учились два месяца?
— Вы хотели сказать — два дня?— переспросила Джес-
си.— Мы были во взводе только два дня.
— Как это — два дня?
— Не знаю.Нас никто не спрашивал,когда посылали на
площадь.
227
— В ваших документах написано,что вы прошли подготов-
ку в два месяца.
— Я же говорила ротному,что наш взводный — шпион.—
произнесла Джесси,обращаясь к Магде.— Написала два ме-
сяца вместо двух дней.Хочет свалить свою вину на нас.
— Что вы там бормочете?
— Нас поймали три дня назад здесь на площади.— отве-
тила Джесси.
— Вы меня разыгрываете?
— Почему?Здесь был митинг,а потом драка,и полиция
увозила дерущихся.Потом были выстрелы и все разбежались,
а нас посадили в фургон и увезли в казарму.
— Вы совсем не проходили подготовку?
— Ну,не совсем.Мы целых полдня учились стрелять из
автомата.— произнесла Джесси.— Я все допытывалась у ко-
мандира,где надо нажимать,а она не хотела говорить,ссыла-
ясь на военную тайну.
— А потом мы кидали гранаты.— продолжила Магда.—
Кинули целую гранату на двоих.Ротный командир сказала,
что мы готовы,и послала нас принимать присягу.
— И что вам помешало ее принять?
— Мы не умеем читать.— ответила Джесси.
— Как это не умеете?
— Нас не учили.Взводный даже не сказала,что нам при-
дется читать.
— А ваши подписи?
— Какие подписи?
— Вот эти?
— Что бы там ни было,там не наши подписи.Сколько мы
живем на этой планете,мы ни разу не писали.
— По моему,они пытаются нас надуть.— сказал военный.
— Что угодно выдумывают,чтобы не принимать присягу и
не служить в армии.
Внезапно раздался сигнал тревоги.Весь зал наполнился
гулом и заглушил все звуки.
228
Сигнал исчез через несколько секунд и перешел в корот-
кие отрывистые свистки.Они означали необходимость уйти в
укрытие.Королева вместе с военным вышла из зала,а Джесси
и Магду увели к другому выходу.
Послышался вой,а затем удар.Перед конвоирами рухнул
потолок.Откуда-то доносились новые удары,а Джесси и Маг-
ду повели по другому коридору и по какому то странному
обстоятельству они оказались в одном убежище вместе с ко-
ролевой.Это было объяснено взрывом и закрытым проходом к
другому убежищу.
— Нравится вам такая игра?— спросила Королева,оказав-
шись вынужденной быть вместе с заключенными.
— Это не наша игра.И она нам не нравится.— ответила
Джесси.— Нечего было ее начинать.
— Какая наглость!— воскликнул кто-то из присутствовав-
ших.
— Вот и я говорю.— ответила Джесси.— Какая наглость!
Кто-то заварил кашу,а мы должны ее расхлебывать.
— Может,нам сдаться?— спросила королева.
В следующий момент звуки удара заглушили все вокруг.
Свет заморгал и погас.Затем включилось аварийное освеще-
ние,которое еле еле освещало все вокруг.
— Почему до сих пор нет связи?— спросила королева,
обращаясь куда-то в угол.
—Линия связи оборвана,Ваше Величество.—ответил свя-
зист.— Наверху все разрушено.
— Вот дьявол.— выругался кто-то.
— Нечего ругаться.— проговорила королева.— Пошлите
кого-нибудь наверх протянуть линию связи.
— Разрешите мне.— произнесла Джесси.
— Тебе?— удивилась королева.
— Да.Я вижу,что игра закончилась.Пора делать дело.
— Странно это слышать от тебя.
— Я могу много наговорить лишнего,но я могу так же
много сделать.
229
— Хорошо.Пусть она идет.Ты знаешь,куда?
— Через площадь,в центр связи?
— Да.
— Его может уже не быть.
— Где наша авиация?!— сурово спросила королева.
— Я уверена,что она ведет сейчас бой.— сказал кто-то из
темноты.
Джесси сняли наручники и вручили кабель связи.Она по-
неслась наверх и вскоре выбралась через кучи обломков на-
верх.Город лежал в руинах.Где-то вдали рвались снаряды,
а Джесси пробежала через площадь в здание связи,которое
наполовину уцелело.
— Связь с Ее Величеством.— произнесла Джесси подбегая
ко входу.Ее проводили дальше,и через несколько мгновений
кабель был подключен и офицер связи доложила обстановку.
Налет был совершен с неожиданной стороны.С территории
соседнего государства,того,с которым войны не было.А це-
лью налета,по всей вероятности,была именно королева.Все
знали о принятии присяги,в которой она принимала участие.
Через полчаса прозвучал отбой тревоги,и вскоре королева
вместе со всеми бывшими с ней в подземелье людьми ока-
залась в доме связи.Она отдала несколько распоряжений,а
затем обратила свое внимание на Джесси.
— Теперь ты поняла,что это не игра?
— Поняла.Но я не буду принимать присягу.И Магда тоже
не будет.
— Почему?
— Мы не хотим ее нарушать.Кроме того,у нас есть свои
собственные обязательства,которые находятся в противоре-
чии с этой присягой.
— Какие обязательства?
— Мы не можем этого говорить.Они не противоречат по
целям,но противоречат в средствах.Мы не можем приме-
нять все свои силы.Мы не можем безоговорочно подчиняться
всем приказам.Мы не можем отдавать свои жизни ради одной
230
страны.
— Или я не поняла,или получается,что вы обладаете
каким-то сверхоружием.— произнесла королева.
— Верно второе.Наше оружие имеет большую силу.И его
применеие недопустимо в подобных условиях.
— Что это за бред?— спросил кто-то.
Вновь возник сигнал тревоги и послушался вой самолетов.
— Бред,не бред.— произнесла Джесси и выскочила из
помещения не обращая внимания на охрану.
— Остановить ее!— приказала королева.
Но Джесси уже была в воздухе она взметнулась к небу и
огненным смерчем пронеслась через самолеты,несшие смерть.
В здании,где была королева послышались только взрывы и
быстро затухающие звуки летящих самолетов.Это было толь-
ко эхо.Самолетов уже не было.
— Что это?— спросил кто-то.Сигнал тревоги выключился,
и наступила тишина.
В помещение вбежал какой-то военный.
— Они взорвались!
— Кто?
— Самолеты!Все разом,а той,которая убежала..
— Я здесь.— ответила Джесси.— Не люблю,когда меша-
ют разговаривать.
— Что это значит?
— Я решила,что жизни сотен людей дороже жизней де-
сятка пилотов.— ответила Джесси.
— Мы родились не в вашей стране.— произнесла Магда,
которая оказалась освобожденной.Никто не заметил,как она
сняла наручники.— И не вам распоряжаться нами.И тем
более нашим оружием.
— Как это прикажете понимать?
— Мы предлагаем вам закончить войну и вернуться к тем
границам,которые были до нее.
— Вы издеваетесь?— вскрикнула королева.Ее остановила
какая-то женщина и произнесла пару слов на ухо.Как она ни
231
старалась,Джесси и Магда это услышали.Королеву вызывал
на связь президент соседнего государства.
Она подошла к связному телефону и ответила.Ей была
объявлена война.Она чуть не упала в обморок.
— Скажите ему,что вы закончили испытание нового ору-
жия и все войска перешедшие границу будут уничтожены.—
сказала Джесси.
— Кому?— переспросила Королева,закрывая микрофон.
— Президенту Йен Ки Ву.— ответила Джесси.
— Откуда вы знаете,что это он,и что он сказал?
— Я также знаю,что до завершения проекта 032 осталось
полтора месяца.Я знаю,что вы хотели сегодня уехать в Гарт.
Это ВЫ мне сказали.Сказали,не говоря.И еще,я советую
не выпускать отсюда Ти Сен.— Джесси повернулась назад и
показала на женщину,стоявшую около одного из телеграфных
аппаратов.— И вынуть ленту,которую она сейчас набирала.
Все обратились к Ти Йен и та,вскочив с места,попыталась
бежать,но ее остановил чей-то удар.
— Что там?— спросила королева у человека вынувшего
ленту.
Он молча подал ее королеве,и та,прочитав,вынула оружие
и собственноручно застрелила Ти Йен.
Аппарат,которым была связана королева с президентом
Йен Ки Ву,показал отключение связи.
Королева взглянула на трубку и повесила ее на место.Она
ничего не говорила и несколько минут думала.Джесси улав-
ливала все ее мысли и знала,к чему она пришла.
Но она не двинулась с места,когда оружие королевы ока-
залось направленным на нее.
— Я все поняла.Ты шпион.Это однозначно.
— Стреляйте же.— произнесла Джесси.
— Нет.Тебя повесят,и ее.— королева показала на Магду.
— Вы вынуждаете меня на крайние меры.— сказала Джес-
си и вынула оружие.В следующее же мгновение несколько
232
выстрелов пробили в ней несколько отверстий.Джесси оста-
лась стоять на месте.Выстрелы повторились.
— Бесполезная трата патронов.— произнесла Джесси.Она
подняла свое оружие,направив его на королеву,а затем отвела
в сторону и направила на металлический стол с телеграфным
аппаратом.Металл начал плавиться и растекся.Рядом с аппа-
ратом заискрила проводка и вспыхнул провод.Джесси отвела
оружие,и оно слилось с ее рукой на глазах у всех.
— Я не собираюсь никого убивать.Я сделала вам пред-
ложение,но вы,как я поняла,отказались.Мы будем искать
другое место.
Джесси подошла к Магде.Они превратились в огненный
шар,который унесся вверх сквозь потолок.
«Что-то у нас не клеится.»- сказала Магда.
«Ерунда.Все нормально.Они воюют друг с другом,а не с
нами.»
«Куда полетим?»
«Может,навестим котенка?Он,поди,скучает там без нас.»
Джесси и Магда оказались в резиденции президента пер-
вой страны и за несколько мгновений нашли алерта.
Они выскочили в форму оборотня перед комнатой,где он
находился и вошли в нее без предупреждения.
— Вы?— удивился алерт.— Как вы сюда попали?
— Ну,нам не трудно прикинуться королем или короле-
вой.— ответила Джесси.
— А,ну да,как я забыл.Что вы решили?
— Мы побывали в соседней стране и успели повоевать.—
ответила Джесси.
— С кем это?— удивился алерт.
— А с кем здесь можно повоевать?С дуростью,глупостью,
тупостью.Да еще с самолетами-убийцами бомбардирующими
город.
— Вы были у королевы Интс?
— Да.Она даже постреляла в меня из своей железки.
— Как это?
233
— Она решила,что мы шпионы.Ну и открыла пальбу по-
чем зря.
— И что вы с ней сделали?
— Сказали,чтобы управлялась сама со своими противни-
ками.У нее их теперь двое.
— Она сама напросилась.
— Почему?
— У нее есть такой проект.Называется 032.По этому
проекту она собиралась захватить весь континент.Но он у нее
застрял.И откладывался каждые два-три месяца в течение
пяти лет.Когда соседям надоело на него смотретрь,они и
решили атаковать.
— А мы то хотели ей помочь.— произнесла Джесси.
— Помочь завоевать континент?
— Нет.Освободиться от нападающих и восстановить гра-
ницы.
— Она их сама не признает.
— Тогда оно и к лучшему,что мы от нее улетели.
— Так вы ничего не придумали?
— Мне трудно придумывать войну.— ответила Джесси.Я
всегда боролась против войн.
— Тогда,действительно,ваше оружие направлено против
вас же.Вы с ним в противоречии.
— Мы этого как-то не замечали.
— Ладно.Это была глупая затея.Я и сам ничего не мог
придумать.
— Мы можем устроить какой-нибудь турнир.Просто по-
меряться силами без участия людей где-нибудь в пустынном
месте.
— Почему в пустынном?
— Ты хочешь чтобы пострадали люди?
Алерт поднялся и взглянул на двух девушек.
— Я чего-то не понял.Какое же у вас оружие?
— Ну,например,можно снести всю эту резиденцию одним
ударом.
234
— Вот черт!— воскликнул алерт.— В таком случае нам
нечего и меряться силами.Я не умею делать подобные вещи.
Вы,наверное,подобны хийоакам?
— Я не знаю,насколько,но,видимо,так.Некоторые вещи
они делать не могут.Вернее,они их не знают.
— Мы тоже многое могли бы,но никто не знает,что имен-
но.Хийоаки за несколько сотен лет прошли путь больший,
чем мы за пятнадцать тысяч.
— И как это получилось?
— Глупо сказать,но все из-за одного человека с Земли.
— Айвена Мака?
— Чего мне объяснять,вы знаете это лучше меня.
— Мы многого не знаем.Нас не было на Земле больше
тысячи лет.
— Он тоже возвращался на Землю раз в сто или больше
лет.И только два раза его приняли нормально,а все осталь-
ные люди с ним воевали.Вот глупцы!
— А вы?
— Мы тоже были такими же.Я здесь долго об этом думал.
Айвен Мак привез на Землю свои знания,люди вылетели в
галактику,достигли новых миров,а затем устроили войну.И
с кем,ты думаешь?С ним.Он был на Рарр,а земляне полезли
туда,будто бы поохотиться на диких зверей.
— На миу?
— Вот именно.Их охота закончилась плачевно.Половина
была уничтожена,а другая половина выброшена на триста лет
в будущее.Вот метод избавиться от врага!Раз,и нет его.
Вообще нигде.Только где-то в будущем.Они оказались около
Земли,когда войны с миу уже не было.
— А что было после?
— А после люди с Земли просто озверели.Они даже на
нас напали,когда мы были союзниками.Естественно,от этого
Союза ничего не осталось.А затем хийоаки гоняли их и от
своих планет,и от чужих.Земляне вернулись на Землю и
чего-то не поделили друг с другом.Третий флот взлетел и
235
шарахнул по своим.От второго,оставшегося на Земле,ничего
не осталось.И от Земли тоже.
— Я видела,что там осталось после этого.
— Когда третий флот понял,что сделанного не воротишь,
они решили снова лететь на Рарр.Ну,и долетались.Хийоаки
передвинули систему,а на ее месте установили ловушку,в
которую все и угодили.
— Как это передвинули систему?
— Ты не знаешь?Они двигают звезды и планеты,как им
вздумается.Когда мы впервые с ними встретились,они таким
же образом улетели от нас.Вместе с планетами и звездой.
Представь себе,что ты около звезды,и она внезапно исчезает.
Просто была — и нету.
— Это действительно впечатляет.
— И это сделал Айвен Мак.Он проделывал такие вещи,
которые нам и не снились.Представь.Корабль.Полностью
защищен полем.Никакое полевое воздействие на него не дей-
ствует.Он отражает лазерные и ядерные удары.И что ты ду-
маешь?Он раскалывал их как орехи,а затем собирал алертов
и отправлял в Тройную систему.
— Как собирал?
— В космосе.Для алерта пара часов в вакууме не страшна.
Главное не замерзнуть.
— Вы знаете свою энергию по шкале хийоаков?
—Да.Мы давно узнали свое место.У хийоаков две тысячи
единиц,у нас пятьсот,у шекли триста у сетверов двадцать.А
у Айвена Мака неизвестно.Ходят слухи,что бесконечность.
Во всяком случае,выше двадцати тысяч.Это выше предела.
— Какого предела?
— Предела,после которого не нужны генераторы поля для
скачков в пространстве.Он ставил всех в тупик только од-
ной способностью без каких-либо средств прыгать через кос-
мос.Был случай,он улетел с корабля алертов на спасательной
шлюпке.Это было где-то в нескольких тысячах световых лет
от Земли.Так он вернулся на Землю,когда в шлюпке даже
236
не было генератора,а БКК болтался черт знает где между
звездами около двухсот лет,летая на досветовых скоростях.
— Почему на досветовых?
— У полевых скачков есть одно свойство.Если скачку
вздумается,он может произойти,а может нет.И это непред-
сказуемо.Просто какая-то вероятность отказов.Если сейчас
ты не прыгнула к какой-нибудь звезде,так хоть ты на голо-
ву вставай,ты к ней не попадешь.И чем дальше прыжок,
тем больше вероятность отказа.Нам извстно,например,что
Айвен Мак прилетел в наш сектор потому,что в своем полу-
чил отказ в прыжках.На сто лет прыгнуть было нельзя,а на
десять тысяч можно.Вот он и заявился к нам.
— И что произошло?
— Он устроился на какой-то полудикой планете,и за
несколько десятков лет сделал из нее столицу Союза Хийо-
аков.А сами хийоаки оказались плодом творения цивилиза-
ции,которая в тот момент уже прекратила свое существова-
ние.
— Они стали изменяющимися?
— Нет.Они стали разумными после генетических экспери-
ментов.В них до сих пор остались звериные повадки,однако
их разум превзошел разум тех,кто их создал.И хийоаки бы-
ли отправлены в космос на досветовой скорости.Их и сейчас
не больше нескольких десятков тысяч.
— И как же тогда они управляют Союзом?
— Он сам собой управляет.Больше всех в Союзе сетверов
и терсов Рери.Хийоаки,Миу,Астерианцы — это лишь их
передовой отряд.Передовой по развитию,но не по численно-
сти.Большинство миу погибло во время ядерной войны еще
до прилета на Рарр Айвена Мака.Астерианцы оказались на
планете,которая была выброшена в межзвездное пространство
блуждающей звездой.О хийоаках я уже рассказал.
— А Астерианцы,кто это?
— Ты не знаешь?— удивился алерт.— Это обособленный
небиологический вид.Формально,их тела не являются жи-
237
выми.Они созданы искусственно,как создаются компьютеры.
Соединение тела и духа,а духом в этом случае выступает
информация,приводит к появлению астерианца.И их тел в
несколько раз больше,чем их самих.Их используют и хийо-
аки,и миу.Но не как тела,а как космические корабли.
— А что будет,если астерианец окажется в таком косми-
ческом корабле?
— Это бывает.И нередко.Астерианцы становятся их дру-
зьями.Мне сложно представить себе друга в виде космиче-
ского корабля,но это именно так.
— Они могут управлять астерианцами?
— В физическом и полевом строении астерианцы сильнее
всех.Не знаю,как насчет Айвена Мака,а по сравнению с
остальными они вне всякой конкуренции.Если рассматривать
интелектуальный аспект,то здесь трудно сказать.Есть про-
граммы,которые полностью подчинены хийоаку или миу.Но
в этом случае нельзя сказать,что это — живое существо или
машина.Она становится продолжением хийоака,и разорвать
их довольно сложно.Если же программа самостоятельна,то
здесь ответ однозначен.
У Айвена Мака был корабль,который фактически стал
неотличим от живого существа.А начинался он с компьютера
на досветовом корабле,впервые покинувшем систему Земли.
— Я это знаю.Потом он вернул корабль,а программа оста-
лась с ним.Возвращенный корабль фактически больше не ис-
пользовался.
— Программа была переведена на астерианский корабль.
Это был первый корабль,который использовался кем-то дру-
гим,а не астерианцем.
— А что произошло с Такессанами?
— Это еще одна история,в которой он участвовал.Такес-
саны самостоятельно дошли до возможности перемещений и
использования полевого оружия,а затем начали экспансию на
планеты в своей округе.Почему они не скакали дальше,ни-
каких данных нет.Расширяясь,Империя Такессанов стольк-
238
нулась с Триадой.Они долго находились в предвоенном со-
стоянии,а затем такессаны нанесли удар,который сокрушил
защиту хийоаков.Они полностью уничтожили Триаду и вме-
сте с ней три цивилизации.И ответ был жесток.
— Я это знаю.Айвен Мак уничтожил их.
— Он и еще пятеро хийоаков из первой шестерки.
— Известно,как?
— Только описательно,но не принцип.Они превратили
их звезды в сверхновые,уничтожив все полностью.Остались
только те,кто случайно оказался вдали от главных звезд Им-
перии.Такессаны ничего не смогли сделать,потому что он
выбросил нападавший флот в будущее и за это время уничто-
жил остальных.
— А где он сейчас?
— Неизвестно.Около пятисот лет назад он отправился к
Бегущей звезде и с тех пор не вернулся.
— Я что-то слышала о бегущей,но я не представляю,что
это.
— Звезда,которая без видимых причин сорвалась с места
в Магеллановом Облаке и направилась к нам.К ней отправ-
лялись и земляне,и хийоаки.Туда же отправился Айвен Мак
и Первый Флот Земли.
— А Первый Флот зачем?
— Повоевать,конечно.У тебя,я вижу,нет такого желания.
— А у тебя есть.
— У меня его тоже нет.Я говорил просто так.Хотел
узнать,что ты из себя представляешь.
— И что ты узнал?
— Что ты больше всего любишь потрепать языком.
— Да,это у меня не отнять.
— А у твоей половины все наоборот.
Магда только улыбнулась в ответ.
— Я все не пойму.Вас двое или ты одна?
— Две в одном.
— Ясно.Как Айвен Мак и Авурр.
239
— Они так же объединены?— удивилась Джесси.
— Ну так с этого все и началось.В первый раз Авурр была
на Земле сама,а во второй раз они уже были объединены.
— И почему?
— Потому,что он не умел проводить мутацию как надо.
Он влез в нее весь,и они оказались объединены.
— Понятно.Он не отделял от себя часть для проведения
процесса.
— Ты об этом знаешь?
— А что?
— Он узнал о возможности иного способа только от нас.А
тебя не было в этот момент на Земле.
— Я узнала об этом на другой планете.Там было немало
всяких приключений.Начиная с того,что я не знала,в кого я
могу превратиться,а в кого нет.
— Как не знала?
— Вот так,не знала и все.Мне никто не объяснил.Я
родилась человеком и стала оборотнем.А когда стала — и
сама не знаю.
— Вот те раз.Почему ты не знаешь?
— Я оказалась в открытом космосе и пробыла там несколь-
ко десятков лет.И за это время моя память стерлась.
— Тогда,быть Может,ты стала такой не где-нибудь,а на
Земле.После Айвена Мака там появлялись оборотни.
— Ну,это была не я.
— Ты же не помнишь.
— Так он же уничтожил того зверя.
— Уничтожить того,кто прячется,не так легко,как кажет-
ся.
— Нелегко.Мне приходилось это проделывать,и не раз.
— Тебе проще.У тебя какая энергия?
— Несколько лет назад была тысяча пятьсот.Сейчас не
знаю.Я нахватала после этого немало вирусов.
— Каких еще вирусов?
240
— Когда они меняют код.На одном из кораблей такессанов
мне подсунули какой-то кусок мяса,после которого я полме-
сяца пробыла без сознания.
— Ничего себе.Так ты могла влететь и выше границы.
Айвен Мак при переходе через границу пробыл без сознания
шесть дней.
— Я думаю,у меня до границы далеко.Иначе я давно бы
куда-нибудь провалилась.
В дверь кто-то постучал и алерт ответил.
— Кмар,тебя зовет президент.
Красный кот недовольно зарычал.
— Чего ты мучаешься?Дай ему как следует лапой,на-
всегда позабудет это слово.— проговорила Джесси.Человек
удивленно уставился на Джесси,не понимая,откуда она взя-
лась.Когда он входил,Джесси и Магда лежали на полу и
алерт закрывал их вид своим телом.
— Может,мне действительно как-нибудь пометить тебя?
— Я Км...- заикаясь заговорил человек и отбежал в сто-
рону,когда алерт двинулся к выходу.
— А что делать с ними?— спросил человек о Джесси и
Магде.
— Беги вперед и доложи,что я приду не один.
— Но...Кма..
— Никаких Кма.Я сам решаю,с кем мне ходить.— про-
изнес алерт.— Идемте.— добавил он по английски.
— Мы так и не узнали,как тебя зовут.— сказала Джесси.
— Рива Мариу Рау.— ответил алерт.— можете называть
меня как хотите.Мне понравился ваш «котик».
— Рива Мариу Рау Котик.— повторила Джесси,— замеча-
тельно.А нас можно называть Джес и Мэг,Ирриа и Марри.
— Ирриа и Марри?— переспросил Котик.
— Я так и думала,что тебе понравятся эти имена.
— Они от миу?
— Нет.От рамиров.
241
Алерт остановился и взглянул на Джесси как-то по друго-
му.
— Вы бывали у рамиров?
— Да,а что?
— Просто я видел,как они разделались с такесами и мне
удивительно,что они приняли лю...Хотя,чего я говорю,вы
же наверняка были не людьми там.— он снова двинулся по
коридору.
— Мы были рамирами.Но встретились с ними людьми.
Встреча была довольно интересной.Фактически,они были вы-
нуждены принять мою помощь.
— Как это?
— Они оказались на планете без корабля.Как ты.Только с
одной разницей.У них был ограниченный запас пищи.А все,
что было на планете,было для них ядом.
— И как же вы выпутались?
— Химией,а через некоторое время формой оборотня.
— Значит они стали изменяющимися от тебя?— удивился
алерт.
— Только пятеро.
— А остальные?
— Остальные от этой пятерки.
— Никогда их не забуду.
— Почему это?
— Это они удружили мне с поломкой генератора.
— С чего бы это?
— Как всегда.Мне никогда не везет.Я оказался в гуще
событий,когда они возвращали такесов на какую-то планету.
Я случайно выскочил именно в тот момент,когда они переме-
щали их.Представь себе совпадение во времени с точностью
до микросекунды.
— Ну,это явно не случайность.
— Я попал в дырку,которая осталась от корабля такесов,
и они шарахнули по мне,решив что я такес,не выполнивший
приказ.
242
— А потом?
— Как у вас говорят,доказывай что ты не верблюд.Они
сказали,что встречались с изменяющимися такесами,и не
поверили мне.И все из-за того,что я,как дурак,ответил на
языке такесов,когда они послали требование лететь на свою
планету.
— Вот уж точно не повезло.И чем все это закончилось?
— Я не знаю,чем они в меня ударили.Генератор защиты
вылетел,а вместе с ней и генератор поля.А потом они переме-
стились внутрь моего корабля.И только после этого решили,
что я все-таки не такес.
— И они тебе не помогли?
— Вот еще.Я не стал ждать и сделал ноги.Ну и пролетал
двадцать лет,когда посреди звезд мне пришлось менять курс.
— Опять не повезло?
— Попалось какое-то плотное газовое облако.Я еле успел
затормозить,чтобы не стать частью этого облака.И уже через
него я и полз,как черт знает кто.И выйти было никак из-за
гравитации,и скорость не набрать.А в центре еще и большой
булыжник оказался.
— Что за булыжник?
— Метеориты.По-моему,это была какая-то система,ко-
торая была взорвана,или взорвалась сама.А дальше я снова
разогнался,благо водорода набрал в облаке под завязку,и
оказался здесь.Ну,и здесь меня достали.
Рива Мариу Рау вошел в кабинет президента.
— Ну что ты так долго!— воскликнул человек.
— Я же не метеор.Да и что за срочность.— ответил
алерт.— Если надо так срочно,пришел бы сам ко мне,а
не посылал бы этого недоумка.Он опять обзывал меня этим
земноводным.
В кабинете появились и Джесси с Магдой.
— А это...- президент осекся,увидев Джесси и Магду.
— Привет всем,кого не видела.— сказала Джесси.— Что
вы так смотрите,будто увидели привидение?— Джесси об-
243
локотилась на новый стол и,увидев,как на это посмотрел
человек,отошла в сторону.— Что за проблемы?
— Говори.— сказал Рива.— Или тебе не передали,что я
приду с друзьями?
— Они же..
— Они такие же как я.Вспомни своего папочку.
Упоминание о папочке явно действовало на человека.
— Ки Ву сообщил,что Интс закончила проект 032.
— Почему он так решил?
— Она сама ему сообщила.А перед этим он решил что она
застрелилась.
— Что еще за чушь?— спросил Рива.
Джесси рассмеялась,не выдержав подобного разговора.
— Что смешного?— спросил алерт.
— Я была у Интс,когда Ки Ву решил,будто она застрели-
лась.Она стреляла в Ти Йен.
— Как в Ти Йен?!— воскликнул президент.
— Она чего-то передавала не то,и это было замечено.
— Вот дьявол!
— Ти Йен — его резидент у Интс.
— Ну что же.Видать такая у нее судьба.Может,она еще
и выживет.
— Так она не убита?
— Когда ее выносили,она была ранена,а не убита.
— Как ты там оказалась?
— Примерно так же,как у вас.Меня решили заставить
служить в армии,ну я и допрыгалась,что оказалась у коро-
левы,и как раз в момент налета.
— Ты видела,как были сбиты самолеты?
— Смотря какие.— ответила Джесси.
— Во второй заход.
— Видела.И не просто видела.Мне они здорово помешали
и я развалила их на атомы.
— Как это ты?!— воскликнул президент.— И это — твой
друг,К..
244
— Да,да.Вот именно.Она,как ни странно,с первого раза
запомнила,что мне не нравится,а вы пятый год не можете
избавиться от этой дурной привычки.
— Значит 032..
— Через очередные полтора месяца.— сказала Джесси.
— Я чувствую,Ти Йен попалась не без тебя.— сказал
алерт.
— Не буду скрывать.Она попалась из-за меня.
— О,ужас!Рива,кого ты привел ко мне?
— Ты мне не доверяешь?— спросил алерт.
— Я тебе доверяю,но им.
— Что им?
—Он считает,что мы шпионим для Интс.—сказала Джес-
си.
— Ты можешь говорить при них все,что думаешь.— ска-
зал алерт.— Они слышат тебя так же,как я,и даже лучше.
— Но я..
— Да,да...Ты,конечно.— произнес алерт мало что зна-
чившую фразу.— Ты решил,что нам,прилетевшим сюда с
другой планеты больше нечего делать,как шпионить для ве-
личайшей из королев галактики.Я уже говорил тебе,что нам
нет какого-либо дела до ваших распрей.
— А Ки Лу?Какое вам дело до вора?
— Это ты у нее спроси.
— Ты же хотел его прикончить.— сказала Джесси.— И
еще как.Ты думаешь,я не слышала тогда твоих мыслей?Ты
ведь хотел скормить его своим любимым крокодильчикам.Не
правда ли?Я уже не говорю про себя.Со мной ты вообще
хотел поразвлекаться.Забыл?
— Иногда мне хочется стать людоедом.— произнес
алерт.— Особенно,когда в его голове возникают подобные
мысли.— он перешел на английский.— Представляшь,что с
ним будет,если он пройдет через все,на что толкает людей?
— Так чего ты тогда у него делаешь?— спросила Джес-
си.— Я не осталась бы здесь ни на секунду.
245
— Они все такие здесь.Я побывал у семерых.И каждый
делал то же самое.
— И в четырех Великих тоже?
— Там не знаю.Но там нет места для меня.Здесь они
держатся за свои места и предпочитают не набрасываться на
меня.Да и армии у них не велики.А в одной из Великих
я еле ноги унес.Я уже рассказывал о том,как я «утонул» в
реке.
— Тебе наверно,неприятно быть человеком?
— Как?Я же окажусь великаном,раза в три больше лю-
бого из них.
— Ты не можешь разделиться?
— И ходить толпой?Это смешно.
— Мы с Магдой,бывало,имели больше десяти частей в
разных местах.В основном действовали только одной.Пред-
ставляешь,вместо того чтобы ехать в другой город,ты укла-
дываешь одну часть здесь и поднимаешь другую там.Пять
секунд,и все готово.
— У вас случайно сейчас не больше частей,чем две?
— Сейчас две.Мы сейчас реже разделяемся.
— О чем вы говорите?— спросил человек.
— Да вот,мы все думаем,не слинять ли мне отсюда.
— Как так?
— Да так,пять лет — срок немалый.Пора и место поме-
нять.
— Если хочешь,мы передем в другое место.Можно по-
строить новую резиденцию.Еще лучше этой.
— Ты обещал мне построить космический корабль.— от-
ветил ему алерт.
— Ты же знаешь,что сейчас у нас мало средств.
— А на новую резиденцию хватает.У них всегда больше
средств на новые резиденции и на всякую подобную всячину,
а на дело всегда не хватает.
— Так ты начинал строить корабль?
— Пару раз.Один раз не достроил,его порушили другие,
246
во второй раз он взорвался при испытаниях.Я не мастер по
строительству космических кораблей.
— Они еще не построили ни одного корабля?
— Великие — да.А этим до них еще сто лет.
— Может,тебе еще раз попробовать побывать в Вели-
ких?Например,вместе со мной.Мне что-то не хочется про-
хлаждаться под крылышками у диктаторов.
— Хорошо.А что сделаем с Интс?
— Ничего.По моему,ее идея объединения стоит больше,
чем все их государства вместе взятые.
— Что вы говорите об Интс?
— Да я тут думаю,не пооткрывать ли для нее все грани-
цы.— ответила Джесси.— У вас так много желания повое-
вать,что мне хочется встать на ее сторону.
— Нет!Я сделаю все,что хотите,только не делайте этого!
— Ты заключишь с ней договор о ненападении.— ответила
Джесси.— И заставишь это же сделать Ки Ву.
— Он посчитает,что я струсил.
— А разве не так?— спросила Джесси.
— Надо мной же все будут смеяться!
— А если мы уйдем,не будут?
— Я не могу!Меня никто не будет уважать.И мои же
генералы сбросят меня.
— Что скажешь,Котик?— спросила Джесси.
— А что говорить?Пойдем отсюда.
Джесси,Магда и Рива вышли из кабинета и направились
по коридору на выход.
— Ты можешь уменьшить свой размер?— спросила Джес-
си.
— Могу.Мне как,устроить пожар внутри себя?
— Зачем же внутри.Отдели сколько надо,а остальное
можно превратить в дрова.Я всегда так делала.
— Лишний вес довольно часто мешает.
— А стать таким же,как мы,ты можешь?
247
— С тобой действительно не пропадешь.— произнес
алерт.— Иногда среди землян попадаются особенно умные.
Я как-то и не подумал об этом.
— Не везет,так мы повезем.— произнесла Магда.Они вы-
шли на улицу,и охранники несколько оторопело посмотрели
на алерта.
— Мне нужна машина.— произнес он.
— Какая?
— Фургон и обычная.
— Сейчас будет.
— Подгоняйте к выходу.
— Ты тут действительно как президент.
— Ну так они же знают,кто я.И знают,как ко мне отно-
сится президент.
Прошло около минуты.Появился человек и сообщил,что
президент запретил давать машины.
— Вот зараза.— проговорил Рива.
— Скажи ему,что мы разнесем его карточный домик,ес-
ли через минуту не будет машины.— сказала Джесси.— И
бегом!Время пошло.
Человек был напуган и побежал.Прошло около трех минут
до того,как появились две машины.
— Без фокусов?— спросил алерт.
— Никаких фокусов.— ответил водитель.— Тогда вперед.
Остановишь около леса в десяти километрах отсюда.А ты
езжай за нами.сказал он водителю легковой машины.
Несколько минут спустя Рива отпустил фургон и выпрово-
дил второго водителя из машины.Когда они уехали,он раз-
делился и,сделав из одной части огромный костер,поджег
его.
— Интересно,сколько я потратил энергии,таская это все
с собой.— Он оставался в виде красного кота,но размером с
большую собаку.
—Ты так выглядишь куда менее страшно.—сказала Джес-
си.
248
— Я выглядел страшно?
— А что,ты думаешь,чувствует человек,когда перед ним
огромный зверь,способный проглотить его целиком?
Рива издал урчащий звук,который было сложно интерпре-
тировать.
— Я как-то не подумал об этом.
— Ты так часто ни о чем не думал,что мне хочется знать,
а о чем же ты тогда думал?
— Обо всем остальном.Я не думал о том,что чувствуют
люди.Я это видел и не пытался объяснять.
— Ладно,давай немного отдохнем,а то мы давно не спа-
ли.— сказала Джесси и улеглась на землю.
Они проснулись только утром следующего дня.Джесси об-
наружила Риву спящим на своей груди совсем маленьким.
Размером с обычного кота.Он проснулся,когда Джесси за-
шевелилась и спрыгнул на землю.
— Я решил посмотреть,насколько я могу уменьшить се-
бя.— сказал алерт.— Теперь я вроде бы должен чувствовать
то,что чувствуют люди рядом со мной.
— В некотором роде.
— Странное ощущение,будто все сразу выросло в несколь-
ко раз.
— Так и должно быть.Ты же стал меньше.Прыгай ко
мне.— Джесси показала свои руки.
— Зачем?
— Обычно,путешествуя,люди носят котиков на руках.
— Почему?
— Так удобнее.И котик не потеряется.
— Я же не потеряюсь.
— Еще бы.Ты и на кота-то не похож сейчас.Все решат,
что ты искупался в карсной краске.
— Ну так я же не кот.
— Так стань котом.Что,по твоему,подумают люди,увидев
такого красного кота?
— Наверное,удивятся.
249
— Вот именно и будут излишне любопытны.
— Каким же мне стать?
— Ну,например черным или белым,можно рыжим,но не
красным.
Рива сменил цвет на рыжий.
— Так?
— Еще побольше желтого.
— Как же я сделаю побольше желтого,если я не знаю,как
стать желтым?
— Тогда добавь белого.И еще неплохо бы какие-нибудь
полоски на шерсти...Только не вдоль,а поперек.Вот!
— Ты сейчас чем-то похожа на Рригу.— сказала Магда.—
Помнишь?
— Конечно помню.
— Это кто?— спросил Рива.
— Рамир.Она так же делала из меня рамира,как я из тебя
кота.
— А кошки ко мне не будут приставать?
— Они от тебя будут шарахаться.Они же чувствуют запах.
— Запах?Он не тот?
— А зачем тебе тот?Люди его не различают.Для них все
звери пахнут одинаково.
— Что-то мне не верится.
— Не все равно?Пойдем,Рива.
Они сели в машину и поехали по дороге.Несколько по-
стов оказались позади,и они выехали к границе с соседним
государством.
— Здесь нас остановят.У вас нет никаких бумаг?
— Есть удостоверение призывника от королевы Интс.
— Вот еще.Вас просто арестуют,и все.
— А мы скажем,что сбежали из ее армии.
— Вы думаете,вам поверят?
— А вообще-то говоря,нам нечего волноваться.У нас есть
эффективное суперсредство против любой человеческой охра-
ны.
250
— Вы превратитесь в зверей?
— Ерунда.Мы сделаем так,что они нас не заметят.
Джесси именно так и сделала.На одном,другом,третьем
посту.В третьем и четвертом государствах,так,пока не ока-
залась на границе с Четверкой Великих.
— Здесь какие-то роботы на входе.— сказала Магда.
— Тут нам не проехать.
— Так зачем ехать,если можно пролететь?
— Вы взлетите?— спросил алерт.
— А ты не умеешь?Если не умеешь,цепляйся за меня.
Джесси и Магда взлетели прямо из движущейся машины.
Рива вцепился в Джесси и висел так на ней,пока она не
опустилась на другой стороне границы.
— Остались мы без машины,да не беда.— сказала Джес-
си.— Забирайся ко мне на спину,Рива.Так будет удобнее.
Через час они спустились в один из крупных городов и
оказались на крыше одного из больших зданий.
— Сиди на мне,Рива.
— Я же тебе мешаю.
Джесси карабкалась по лестнице на другую крышу.
— Ты не мешаешь.А если сам начнешь здесь спускаться,
обязательно свалишься.
— Ну и ничего со мной не будет.
— Ты предлагаешь нам прыгнть отсюда?
— Нет.
— Тогда держись и не возражай.Играешь кота,так играй
до конца.Цвет,конечно,у тебя не ахти какой,но остальное
все похоже.
— Так каким же мне быть?
— Лучше черным.А когда увидишь настоящего кота,тогда
и поймешь,какой цвет.
— Я что,котов не видел?
— Тогда чего спрашивать?Стань таким,как какой-нибудь
из них.
Они оказались на крыше нижнего уровня и Рива спрыгнул.
251
— Эй!Что вы там делаете?!— послышался вопрос из от-
крытого окна.Джесси и Магда поняли его смысл через поле-
вой сигнал,но слова были другими.
— Я не понимаю!— крикнула Джесси на языке,который
знала.
— Ты же все поняла.— сказал Рива.
— Конечно,а как я ему объясню,что я понимаю,но не
знаю слов?
— Тогда отвечу я.
— И где ты видел говорящих котов?
— Так я что,теперь и говорирть не могу?
— Почему?С нами можешь.А с другими можешь говорить
через нас.Ты же можешь передавать мысли?
«Так?»- услышала Джесси его мысленное послание.
«Да,только потише,а то все вокруг услышат.»
На крыше появился человек.
— Что здесь такое?!А ну,марш отсюда!
Джесси взяла Риву на руки и пошла к выходу на лестницу.
«Ты теперь будешь все время носить меня на руках?»
«Стань человеком,тогда не буду тебя носить.»
«Я лучше стану тигром.»
«Этого никто не поймет.Люди не желают жить вместе с
тиграми.»
«А мне не хочется,чтобы мною командовали.»
«Я же не заставляю тебя ничего делать.Можешь поступать
так,как хочешь.Я только говорю,как лучше.»
«Как лучше,как лучше.А получается как хуже.»
Рива спрыгнул с рук Джесси и помчался вниз по лестнице.
«Делай как знаешь.Только так тебе все время будет не
везти.»
«Я сам разберусь.»
Рива скрылся из виду,а Джесси и Магда продолжали спус-
каться.На улице послышался лай,а затем визг собак.
Джесси и Магда выскочили туда и обнаружили двух уби-
тых животных.
252
— Боже!Это какой-то дьявол,а не кот!
— Что случилось?— спросила Джесси.
— Только что выскочил рыжий кот и убил этих двух собак.
— Вы что,смеетесь?— спросила Джесси.
— Я видел это собственными глазами!Он прокусил им
шеи!
Вокруг собралась толпа,а Джесси и Магда решили
скрыться.Они знали,что человек,прогнавший их с крыши,
видел их с рыжим котом.
«А чего это они говорили на этом языке?»- спросила Магда.
«Бог их знает.Тем лучше.У нас будет меньше сложностей
с пониманием.»
Рива куда-то исчез,а Джесси и Магда прошли по улицам
и добрались до полицейского участка.Они решили не испы-
тывать судьбу,а сразу же обратиться в полицию.
— Как это у вас нет никаких документов?— спросил че-
ловек.— Вы что,бездомные собаки?
— Зачем же сразу ругаться?— спросила Джесси.
— Кто ругается?Никто не ругается.Вы сами это сказали.
— Мы не собаки.
— Подумаешь,какие привередливые.Может,вам теперь и
гостиницу с номером люкс предоставить?
— Нам нужны только документы.А то нас никуда не при-
мут на работу.
— Какие хитрые.Сразу и на работу захотели!Вы думаете,
вас тут мало таких гуляющих из-за границы?
— Значит вы отказываете?
— Куда?!— завопил полицейский,когда Джесси и Магда
попытались уйти.
В участок вбежал какой-то человек.
— Уже четвертое сообщение.Какой-то рыжий кот убивает
собак в городе.
— Что за чушь?— спросил полицейский.
— Я тоже думал чушь,но к нам доставили двух убитых
собак.Это точно следы зубов какого-то зверя.
253
«Рива!»- позвала Джесси.— «Рива!Прекрати убивать со-
бак!Ты поднял уже полицию на ноги.Я знаю,что ты слы-
шишь!Прекрати убивать собак!И измени свой вид.Все уже
ищут рыжего кота!»
Рива не ответил.Джесси не была уверена на сто процен-
тов,что он слышал,и передала сообщение еще два раза.
«Они нападают на меня.»- услышала она ответ.
«Они собаки,Рива.Глупые животные.Уходи от них,убе-
гай,прячься.Это будет естественным поведением кота.Тебя
уже нарекли рыжим дьяволом.»
Ответа больше не было.
Джесси и Магда ожидали,пока полиция разберется с при-
шедшим.Их держали и не выпускали.Человек описывал про-
исшествия с собаками,и Джесси с Магдой только злились на
Риву за его глупые убийства.
«Вовсе не глупые.»- сказал Рива,услышав мысли Джесси.
«Конечно,глупые.Ты что,не знаешь,что у собак есть
хозяева,и они отнюдь не обрадуются,узнав об убийстве.»
«Значит,они их плохо воспитывали.»
«Это тебя плохо воспитывали.Ты ругаешь людей за то,что
они нападали на миу,а сам убиваешь,не глядя.Может,ты и
с людьми так поступал?»
«С теми,кто нападал на меня.»
«И ты думаешь,после этого они тебя примут?»
«Кое-кто принял.»
«А ты и рад.Эти кое-кто сами заслуживают если не смерт-
ной казни,так тюрьмы на триста лет.И приняли они тебя не
потому,что ты им понравился,а потому,что ты их победил.
Не так ли?»
«Ну и победил.А ты хочешь,чтобы было наоборот?»
«А ты не видишь других возможностей?Почему надо обя-
зательно кого-то побеждать?»
«А как?Сдаться,когда на тебя нападают?»
«Хотя бы и сдаться.Тебе же ничего не стоит сбежать по-
том.»
254
«Сбежать,как трусливый кот?»
«Ты,конечно же,не сдашься.Вот поэтому ты и сидишь
здесь.Ты не сдался,когда было нужно.Ты решил,что тебе
все по плечу.Вот поэтому тебе и не везет.Ты каждый раз
считаешь,что ты сможешь,а в действительности оказывается
наоборот.Если ты не умеешь отступать,то ты не научишся
побеждать.»
«И как же можно победить,отступая?»
«Очень просто.Отступая,ты выигрываешь нечто другое.
То,с чем потом будет легче наступать вновь.И не обяза-
тельно в ту же сторону.Можно выбрать другой путь.Можно
поменять тактику,можно изменить свои методы.»
Рива вновь замолчал,и Джесси с Магдой не стали его
донимать.В этот момент полиция разобралась с человеком,и
тот ушел.
— Значит,вы добрались сюда из-за границы.Так?— спро-
сил полицейский у Джесси.
— Ну,из-за границы.Это запрощено?
— Запрещено.Вы не имели права переходить границу без
разрешения миграционной службы.
—Можно подумать,что она бы нам его дала.—произнесла
Магда.
— Стил!Ты слышал?!— вскрикнул человек.— Хорошень-
кое объясненьице.Они думают,что просто так останутся
здесь.Кто вас сюда привез?
— Мы сами пришли.
— Пешком?От границы?Не смешите меня.
— А что такого?Каких-то восемдесят километров.
— И еще столько же постов.И как же вы прошли через
них?
— А как,по-вашему?Не на собственных же крыльях мы
сюда прилетели?
— Послушай-ка,Стил!Это же надо,до чего дошли!На
крыльях!Не на крыльях,девочки,а на чужих колесах.Так
что выкладывайте,кто вас привез и за сколько?
255
— Дядя Сэм за миллион долларов.— произнесла Джесси
на английском.Человек ничего не понял и только несколько
удивился,услышав чужой язык.— Вы чего-то не поняли?—
продолжила Джесси на английском.—Вам нужен переводчик,
или вы его сами найдете?А Может,вы не знаете английского?
— Чего это ты там говоришь?— спросил Стил,выходя
из-за стола.
— Кто?— спросила Джесси вновь на понятном для людей
языке.— Я?Вы не поняли,что я сказала?
— Мы не полиглоты.Рассказывай.
— О чем?
— О том,о чем тебя спросили!
— Мы же уже рассказали.У нас выросли крылья,и мы
прилетели по воздуху.И я,и Джесси.Там никаких постов
не было.А еще с нами прилетел рыжий кот,который убивал
собак.
— Стил,я думаю,их пора отправлять в ПЗ.
— А по-моему,они этого и добиваются от тебя.Оттуда же
их не пошлют назад.
— Ты прав.Ступайте ка за мной,девочки.И не вздумайте
бежать,живо окажетесь в наручниках.
Джесси и Магда промолчали и пошли за полицейским.Он
привел их в камеру,где находилась еще одна женщина,и
закрыл там.
— В честь какого праздника вы здесь?— спросила женщи-
на на другом языке.
— Что?— переспросила Джесси,буд-то не понимала.
— А,землячки?— заговорила заключенная на понятном
языке.— В который раз здесь?
— Первый.
— А я седьмой.Так что,девочки,вам еще долго придется
сюда попадать.
— А мы здесь надолго не задержимся.
—Все так говорят.Да только никому не удавалось пробыть
в этой стране больше полугода.
256
— А мы пробудем.
Женщина рассмеялась,а затем стала рассказывать,как ее
ловили,как она устраивалась на работу,как грабили незакон-
ных эммигрантов,как над ними издевались полицейские,и о
многом другом.
Женщина иногда сбивалась с одного языка на другой и
Джесси с Магдой ее не поправляли,тем самым узнавая слова.
Прошло около двух часов,и в камере появился полицей-
ский Стил.
— Выходите.Все.— произнес он,и трое заключенных про-
шли за ним.Несколько минут спустя они оказались на внут-
реннем дворе тюрьмы.
— Вот вам,девочки,работа.Управитесь до вечера,будет
вам ужин.
— А как насчет лопат?— спросила Тина,глядя на кучу,
которую надо было перекидать в мусоросборочную машину.
— Без лопат обойдетесь.— усмехнулся полицейский.
— Вот подлец.— прошипела Тина.
— Отойдите-ка немного.— произнесла Джесси,отводя ру-
кой Тину назад.Она вытащила из кармана небольшую горо-
шину и бросила ее в кучу.
Из нее взметнулся факел.Огромная струя огня рванулась
к небу с оглушительным воем.Факел захватил в себя всю
кучу и она за несколько мгновений растворилась,поднявшись
в воздух огромным черным облаком.
— Что это?!— завизжала Тина.
— Как?— удивилась Джесси.— Вы не знаете?И вы,
Стил?Это же мусороуборочные капсулы.Они у нас прода-
ются на каждом углу по тринадцать кредитов.
Джесси достала из кармана горсть таких же горошин.
— Вот,смотрите.
— А ну-ка,дай их сюда.— проговорил Стил.
—Пожалуйста,у меня еще есть.—Джесси высыпала горо-
шины в его протянутую ладонь и Стил отдернул руку,сбросив
с нее все горошины.
257
— Да вы с ними и обращаться не умеете!— воскликнула
Джесси.
Она перевернула руку ладонью вниз и все упавшие горо-
шины сами запрыгнули в ее кулак.
Стил смотрел на все это ошарашенными глазами,а Ти-
на вообще потеряла сознание,когда горох посыпаслся под ее
ноги.
Из здания выскочило несколько десятков полицейских,ко-
торые подбежали к Стилу и трем женщинам.
— Что здесь произошло?!— прокричал кто-то так,будто
боялся,что его не услышат.
— У этой девчонки какие-то сверхмощные микрогранаты.
Она только что взорвала одну.
Полицейский показал на Джесси.
— Это не гранаты,а конфеты.— сказала Джесси,показы-
вая горох.Она бросила их себе в рот и с хрустом разжевала.
— Она здесь выкидывает какие-то фокусы.— произнес
Стил.
— Покажи-ка мне их.— сказал какой-то другой человек.
— Не бери их!— вскрикнул Стил.— Посмотри,что она
мне ими сделала!
Он показал свою руку,на которой остались кровавые от-
метины от горошин.
— Он не умеет с ними обращаться.— сказала Джесси.—
Об этом известно каждому ребенку.
— Какому еще ребенку?— спросил полицейский.
— Квадратному.— ответила Джесси.
— Да она же ведьма!— воскликнул кто-то.
— Вот дурак!— ответили ему.
— Я знаю!Они всегда так делают!
— Как?
— Вот так!Заколдовывают невинные предметы,и делают
из них черт знает что.
— Иди ты!
— Я вам говорю,это так!Ее надо сжечь!
258
— Если она ведьма,ей и огонь не страшен.— сказал кто-
то.
— Ведьмы бессильны против огня!
— Хватит болтать!А ну,рассказывай,что ты сделала!—
Человек обращался к Джесси.
— Я заколдовала их.— произнесла Джесси.— И вас всех
заколдую!Вы все превратитесь в жаб и мух!
— Хватит болтать чепуху.Говори.
— Я не дура.— произнесла Джесси.— На,попробуй.—
Джесси протянула человеку горошину,держа ее двумя паль-
цами.
Полицейский протянул руку,чтобы ее взять и резко отдер-
нул,когда дотронулся до руки Джесси.Все резко вздохнули,
а человек,еще не понимая,выхватил оружие и ударил им
Джесси по руке.
— Ну ты дура-ак.— протянула Джесси,прижимая к себе
ушибленную руку.— Ты идиот!— закричала она и второй
рукой бросила ему под ноги горошину.
От нее взметнулись лучи,которые ослепили всех вокруг.
Когда свет погас,человек оказался стоящим совершенно раз-
детым,с единственным пистолетом в руке.Оружие медленно
раскололось на несколько частей и посыпалось на землю.
В следующее мгновение все оказались с оружием в руках.
Люди не понимали,что произоло.В небе появился вертолет,
а за ним еще один.Они быстро снизились и приземлились на
площадке.
— Что это за представление?— спросил генерал,выскочив-
ший из вертолета.С ним появилось еще несколько офицеров
полиции.
— Осторожно!У этой женщины гранаты!— крикнул кто-
то.Люди тут же остановились.
— Что вам нужно?— спросил генерал обращаясь к Джес-
си.Он говорил не на том языке,и после невнятного ответа
повторил вопрос на другом.
— Мне надо,чтобы меня не трогали.— ответила Джес-
259
си.— Меня и мою сестру.Я пришла,только чтобы получить
документы,а меня упекли за решетку,а затем еще и застави-
ли убирать мусор,якобы за ужин.
— И по этому вы устроили взрыв?
— Я?— удивилась Джесси.— Это у них что-то взорвалось
в их куче,которую нам сказали убрать.У меня нет никаких
гранат.
— Мы все видели!— выкрикнул кто-то.
— Покажите,что у вас есть.— сказал генерал.
— Мне раздеться?— спросила Джесси.
— Зачем?
— У меня ничего нет.Можете проверить.— Джесси под-
няла руки вверх.
Генерал сказал что-то одному из своих сопровождающих,
и тот подошел к Джесси.Все молчали.Человек ощупал де-
вушку,вывернул ее карманы,осмотрел все,что можно,и что
нельзя.
— У нее ничего нет.— сказал он.
К генералу подбежал человек из вертолета и собщил о при-
бытии человека по имени Майер.
— Что ему еще надо?Гоните его отсюда.Скажите,что мы
разберемся без его дурацкой комиссии.
— Извините,сэр.Это приказ из монистрерства безопасно-
сти.Они обнаружили всплеск какой-то особой энергии.
— Кто они?
— Майер и его дружки.
— Когда он прилетит?
— Через пятнадцать минут,сэр.
— Через пятнадцать?!— воскликнул генерал.
— Да.Он на вертолете МБ.
— Вот дьявол!— генерал был всбешен.— отправьте их в
камеру и не спускайте с них глаз.—приказал он полицейским,
окружившим Джесси и Магду.
— Вот уж дудки.— произнесла Джесси.— Они же нас
там прикончат!Тут один говорил,будто мы ведьмы,и нас
260
надо сжечь.
— Я же говорил!— воскликнул кто-то.— Они боятся огня!
— Если с ними что-то произойдет,я лично устрою здесь
костер и сожгу всех виновных.— проговорил генерал.
Джесси и Магду отправили в камеру.На этот раз в дру-
гую.Она была скорее похожа на гостиничный номер.
— А вот и люкс.— усмехнулась Джесси,когда их доста-
вили туда.— Интересно,какой дурак подложил в эту кучу
мину?
Камера закрылась,а Джесси и Магда в ту же секунду
принялись выковыривать микрофон,вделанный в ручку двери.
— Ты глянь,какая штукенция.— проговорила Джесси.—
Поди,стоит кредитов десять,а то и больше.— Она специ-
ально занижала цену,зная,что ее слышат,а Магда в этот
момент обнаружила еще несколько электронных жучков.Че-
рез пятнадцать минут они не оставили в камере ни одного
подслушивающего и подглядывающего устройства,а затем за-
брались под кровать и исчезли.Решив не показывать,как они
это сделали,надзирателю.
Они выскочили в одном из темных подъездов и вышли на
улицу как ни в чем не бывало.
«Интересно,сколько Рива еще загрыз собак?»- спросила
Джесси.
«Может,спросить у него?»- ответила Джесси.— «Рива,ты
слышишь?»
«Что?»- ответил алерт.
«Мы решили проведать,жив ли ты.»- ответила Джесси.
«Чего вы ко мне привязались?»
«Как хочешь.Больше мы тебя не будем ни о чем
спрашивать.»- проговорила Джесси и не стала отвечать на по-
следующие слова алерта.
Дело шло к вечеру.Джесси и Магда бродили по городу
и,когда стемнело,устроились на ночлег в одном из парков.
Проснувшись,они обнаружили вокруг себя полицию и маши-
ну,в которую их собирались посадить.
261
— Сами пойдете,или затаскивать вас силой?— спросил
полицейский.
— А по какому праву?— спросила Джеси,сразу же пере-
ходя на другой язык.
— А у вас здесь нет никаких прав.Вы не являетесь граж-
данами этой страны.
— И с чего вы это решили?У нас же это на лбу не напи-
сано.
— Вот там у вас и написано.Нормальные граждане в пар-
ках не ночуют.
— И где же ночуют нормальные граждане?— спрашивала
Джесси,упорно говоря не на том языке,на котором ее спра-
шивали.
— Ты так и будешь отвечать не на том языке?— не выдер-
жал человек.
—Хорошо,я буду отвечать на другом.—произнесла Джес-
си и перешла на английский.— Вот только поймете ли вы
меня теперь?
Люди молча переглянулись,не зная что ответить.
—Я вижу,вы вообще ничего не поняли?—сказала Джесси
на предыдущем языке.— Так что придется потерпеть этот.
— Из какой вы страны?
— Из Соединенных Штатов Америки.— ответила Джес-
си на английском.Люди снова переглянулись,не понимая ее
слов.
— В машину.— приказал какой-то офицер,вклиниваясь в
толпу,окружившую Джесси и Магду.
Минуту спустя они уже ехали по улице города,и вско-
ре оказались в участке.Это был другой участок,и Джесси с
Магдой вновь оказались в камере с несколькими женщинами.
В своем большинстве они оказались пойманными преступни-
цами,и лишь одна из них была нелегальным иммигрантом.
Попытка расспросов привела к стычке.Женщинам не по-
нравились ответы Джесси,особенно то,что она говорила не
на том языке,и они напали на нее с кулаками.
262
Ответ не замедлил сказаться.Джесси свалила троих на
пол,а двое более настырных получили переломы.Одна пере-
лом руки,а другая пальцев.
— Можете говорить обо мне что угодно.— произнесла
Джесси.— Но я терпеть не могу,когда мне суют солому под
ноги.
На местном жаргоне «соломой» называли слабых,физиче-
ски недоразвитых людей.Джесси таким образом отплатила
еще и за оскорбления посланные в ее адрес.
Больше ни к ней,ни к Магде никто не приставал.Гово-
рить с кем-либо из заключенных смысла не было,и Джесси с
Магдой решили просто уйти из камеры.Они у всех на виду
подошли к выходу и встали там.Через полчаса на них уже
никто не смотрел и,выбрав мгновение,когда все отвернулись,
Джесси свободно открыла замок,вышла вместе с Магдой и
закрыла его вновь.Они сделали это совершенно тихо и,лишь
открывая дверь,создали шум.Видимо,было сделано специ-
ально,чтобы дверь нельзя было открыть без шума.
Охрана тут же переполошилась,а Джесси и Магда,слов-
но не видя ее,встали около перил и стали вслух обсуждать
вопрос о том,восемь или девять этажей до низу.
Когда охранники подбежали с двух сторон,Джесси произ-
несла заключительную фразу.
— Будем надеяться,что восемь,а не девять.— И вместе с
Магдой они перемахнули через перила.Охранники резко вста-
ли,кто-то вскрикнул,кто-то выругался,а Джесси и Магда
оказались на седьмом этаже,повиснув на собственной верев-
ке,прицепленной за перила.Когда они оказались там,веревка
слетела вниз и зацепилась за перила шестого этажа.А Джес-
си с Магдой вновь прыгнули вниз и оказались на пятом.
Смысл вопроса о восьмом и девятом этажах стал поня-
тен людям,когда Джесси и Магда,сделав четвертый прыжок,
оказались на уровне первого этажа,где был выход во двор.
Побег был настолько стремительным,что охранники внизу не
успели собразить,что происходит.Они слышали шум где-то
263
наверху,когда словно с неба на них свалились две женщины.
Джесси и Магда в буквальном смысле свалились им на головы
и нисколько не задерживаясь бросились к выходу.Раздались
выстрелы,но ни один из них даже не попал в цель.
Вскрыть решетку не составило никакого труда.Джесси и
Магда пронеслись по коридору.Им навстречу уже бежал от-
ряд,поднятый по тревоге.
— Ты глянь,кто бежит.— произнесла Джесси и с еще
большей скоростью рванулась навстречу охранникам.
Остановить Джесси и Магду..
Трудно представить,как можно остановить массу несуще-
гося огня.
Два огненных шара пролетели сквозь людей и оказались
на другой стороне коридора.
—Смотри-ка,а они нас и не видят уже.—произнесла Маг-
да,возвращаясь к нормальному виду позади бегущего отряда.
Перед ними оказался последний кордон и огромные металли-
ческие ворота.Люди не видели как Джесси и Магда преврати-
лись в огненные шары и попытались остановить их криками,
предупреждающими о стрельбе.
Джесси и Магда встали посреди двора тюрьмы.
— Может,остановимся?— спросила Джесси у Магды та-
ким тоном,будто они гуляли в парке,и им ничто не угрожало.
— Не нравится мне что-то это место.— ответила Магда.—
Полно какого-то зверья,да и кричат они неприятно.Пойдем
куда-нибудь в другое место.
— Пойдем.— ответила Джесси и они зашагали к воротам.
Четыре человека продолжали кричать,а затем сделали
несколько предупредительных выстрелов вверх.
— Ну...Что я говорила?— спросила Магда.— Слышишь,
какой грохот,как здесь можно оставаться?
Возник резкий звук появившегося откуда-то вертолета.И
в то же мгновение с него раздался голос из динамиков.
—Немедленно прекратить огонь!Джесси и Магда,я прошу
вас остановиться.Вам не причинят вреда.Прошу вас,остано-
264
витесь.— Вертолет висел над тюремным двором и заходил на
посадку на площадку,стоявшую рядом.
«Ну как,Джес?»
«Посмотрим,что он скажет.Или она,я что-то не разобра-
ла,кто это.»
Джесси и Магда стояли на месте и смотрели на призем-
лявшийся вертолет.В этот момент откуда-то со стороны раз-
дались выстрелы и пули ударили прямо под ногами девушек.
«Вот дьяволы!»- воскликнула Джесси.— «Пойдем отсюда,
Мэг.Если ему надо,сам нас найдет.»
Джесси повернулсясь к воротам и одним движением руки
метнула в них свою горошину.
Яркая вспышка пламени осветила все вокруг и на несколь-
ко мгновений ослепила всех.Всех,кроме Джесси и Магды.
Они бросились в появившуюся дыру и исчезли в самой вспыш-
ке.
«Ну как?Посмотрим,что там будет дальше?»- спросила
Джесси.
«Отчего же не посмотреть?»
Они в одно мгновение взлетели в высоту,а затем,превра-
тившись в небольших птиц,опустились вниз и просто сели на
ветвях одного из деревьев,оказавшихся рядом.
Из вертолета появился генерал,с которым Джесси и Маг-
да уже встречались,и какая-то женщина.Генерал устроил
разборку прямо на месте.Он лишил чина человека,стреляв-
шего в последний раз,и отстранил от обязанностей начальни-
ка тюрьмы.Оказалось,что еше за полчаса до побега Джесси
и Магды ему пришло распоряжение перевести их в другую
камеру,и сделать все,чтобы они не убежали до прибытия
комиссии.В случае же их побега было дано указание не при-
менять силу и не пытаться задерживать.
«Ничего себе!»- воскликнула Джесси,когда услышала по-
добную интерпретацию приказа.
«А как же ты хотела,Джес?Мы же устроили им немало
представлений.Интересно,что теперь с нами сделают,когда
265
найдут?»
«Посмотрим.Летим,Мэг.Как насчет того,чтобы посетить
еще одно подобное же заведение?Или,Может,сменить репер-
туар?Сходить,например в ресторан.У нас же есть десяток-
другой кредитов.»
«Пойдем,Джес.Я чувствую,ты хочешь там устроить новое
представление.»
Джесси и Магда взлетели и унеслись в сторону центра
города.Они в буквальном смысле влетели в такси,и оказались
сидящими на заднем сиденье.
— Нам,пожалуйста,в самый лучший ресторан города.—
произнесла Джесси как ни в чем не бывало.
Машина резко затормозила и шофер с удивлением обер-
нулся назад.
— Ты что!Ездить не умеешь?!— воскликнула Магда.—
Мы тебе не картошка!
— Как вы здесь оказались?— спросил шофер.
— Вот склеротик!— воскликнула Джесси.— Ты что за-
был?Давай-ка,Джес,выйдем отсюда и запишем его номер.
— Простите,пожалуйта!— воскликнул шофер.— Я не
знаю..
— Чего ты не знаешь?Ты же говорил,что знаешь весь
город.А деньги вперед зачем требовал?!
Шофер совершенно перепугался.
— Я довезу вас,куда скажете!Не надо никому сообщать
об этом.
— Ну что,Джес,простим его?— спросила Магда.
— Хорошо.На этот раз мы тебя прощаем,но если и в
третий раз подобное повторится!..
— В третий?— Удивился шофер.
— Так ты не помнишь?!
Машина рванулась с места,и шофер пригнулся так,словно
ожидал получить удар.Он провел машину по улицам и вскоре
остановился около большого здания,где было написано,что
это ресторан.
266
Машина остановилась,и шофер поспешил открыть перед
Джесси дверь.А перед Магдой ее открыл швейцар,которому
подал знак шофер.
Вид у шофера был таким бледным,словно он наглотался
каких-то таблеток и находился при смерти.
Швейцар проводил Джесси и Магду ко входу.Их вид не
был видом простых девушек.Они выглядели как королевы.
С украшениями,в белых кружевных платьях и с браслетами,
отливавшими золотом на руках.
В ресторане было довольно много людей,но еще больше
было свободных столиков и кабинок.Джесси и Магда решили
сесть в зале,чтобы покрасоваться перед всеми.Их усадили
за отдельный столик,и по залу прошелся небольшой ропот,
когда присутствовавшие увидели двух появившихся девушек.
Оглядывая всех,Джесси и Магда заметили интересную
особенность.Не в пример им самим,все женщины были оде-
ты в строгие одежды,а мужчины были в более легких и более
красивых одеяниях.В обществе людей этой планеты все бы-
ло наоборот в отношениях между мужчинами и женщинами.
Разве что только рожали детей женщины,а не мужчины.
Вид разодетых женщин,видимо,смутил многих.Офици-
ант,подошедший к Джесси и Магде.был учтив,но в нем
чувствовалось некоторое отвращение к двум появившимся де-
вушкам.
Джесси взяла меню в руки и начала его листать.
—Послушай,дорогой,а у вас нет того же самого на другом
языке?— Спросила она.Весь текст был написан на новом,
непонятном для Джесси и Магды языке.
— Мы не обслуживаем лесбиянок.— Произнес человек в
резком тоне,забирая меню.
— Я не просила приглашать лесбиянок.Как вы можете во-
обще здесь говорить о них!Или вы не понимаете мой язык?!—
Начала Джесси.Она постепенно повышала тон и делала его
более грозным.
— Не шуми,сестрица.— Сказала Магда.— Не видишь,
267
что он настолько туп,что не разбирается в современной моде.
— Я попрошу без оскорблений.— Проговорил официант.
— Да,да.— Проговорила Магда.— Скажите тому нахалу,
который обозвал нас лесбиянками,что если он не извинится,
мы потребуем его уволить!
Скандал привлек внимание других посетителей,и они ста-
ли следить за происходящим.Появилась женщина,которая
оказалась хозяйкой ресторана.Она принесла извинения Джес-
си и Магде и предложила их обслуживание другому человеку.
Это была женщина,в одежде,скорее напоминавшей одежду
мужчин Земли.
— Вы выбрали..
— Не выбрали!— проговорила Джесси резким тоном.— И
это называется лучший ресторан!Мэг,пойдем отсюда!Ноги
нашей больше здесь не будет!
Хозяйка все слышала и поспешила остановить поднимаю-
щихся Джесси и Магду.
— Я прошу извинения.Вы впервые у нас,и мы несколько
не ожидали вашего прибытия.
Стало ясно,что она приняла Джесси и Магду за каких-то
не то послов,не то делегатов какой-то конференции.
— Ах,вот как!Значит,вы нас не ожидали!— воскликнула
Джесси.— О,боже!Куда это мы попали?!Пойдем,Мэг!
— Подождите,пожалуйста.Скажите,что вы хотите,и мы
все сделаем.
— Вы должны прекратить дискриминацию.Ваши служа-
щие не могут отличить нормальных людей от черт знает ко-
го.Вы предлагаете меню на своем языке,ничуть не заботясь
о том,что его не все понимают.В нормальном ресторане у
нас,например,предлагаются меню минимум на десяти язы-
ках.Официанты,если слышат речь на другом языке,не на-
вязывают свой и говорят на том,который понятен клиенту.
Если же он его не знает,он либо присылает того,кто знает,
либо предлагает говорить каком-нибудь,который знает и он
и клиент.В нашем понимании,один лишь факт оскорбления
268
официантом клиента автоматически ведет к его увольнению.
Так что,извините,но мы пойдем искать другое место.Там,
где нас поймут и не станут тыкать из-за того,что мы не так
одеты или говорим не на том языке.
Джесси и Магда пошли на выход,уже не останавливаясь
ни на какие призывы.
Швейцар,увидев приближение двух девушек тут же от-
крыл перед ними дверь и подозвал машину такси,стоявшую
неподалеку.
— Вам нужно такси?— спросил шофер,открывая дверь.
— Спасибо,мы не голодны.— ответила Джесси,удивив
этим шофера.Они пошли вдоль по улице и слышали,как
шофер переговаривался со швейцаром.Тот объяснил,что это
иностранки,и что они могли неверно перевести слова.
Люди,шедшие по улице,обращали свое внимание на
Джесси и Магду из-за их одежды.Кто-то удивлялся,кто-
то осуждал,кому то это было все равно,но вид девушек в
красивых одеяниях был непривычен в этом мире.
Джесси и Магда вышли на оживленный перекресток и ре-
шили вновь устроить спектакль.Они у всех на виду сняли
свою одежду и остались в одном нижнем белье.Вокруг со-
бралась толпа любопытных,а Джесси скомкала оба платья
и бросив на мостовую подожгла их.Вспышка огня охватила
сразу всю одежду,и она сгорела за считанные секунды,как
порох.
Послышалось шелканье пальцами,которое переросло в
стрекотание.Это было подобием аплодисментов,как на пред-
ставлении.Джесси и Магда улыбнулись всем и поклонились
на все стороны,как артисты,а затем,расстегнув свое нижнее
белье,достали новые одеяния,которые превратились в настоя-
щие костюмы,и несколько мгновений спустя Джесси и Магду
уже было не отличить от среднего горожанина.
Снова послышались аплодисменты,а затем к ногам Джесси
и Магды полетели деньги.
— О!— воскликнула Джесси и,выхватив из кармана
269
несколько монет,тоже бросила их на землю,чем вызвала все-
общий смех.— Прошу извинения,представление окончено.И
поспешу вас заверить,что оно было совершенно бесплатным.
Джесси и Магда вышли из круга,даже не пытаясь подни-
мать деньги.Для них они ничего не значили.
Вскоре уже не было никого вокруг,кто видел это представ-
ление.Джесси и Магда добрались до какой-то площади,где
была довольно большая толпа людей.Они о чем-то митингова-
ли,кричали и махали плакатами.Вокруг было несколько де-
сятков полицейских,не пытавшихся что-либо предпринимать.
Тема митинга совершенно не привлекала Джесси и Магду,и
они прошли мимо.
Город был довольно большим,и девушки колесили по ули-
цам,заходя в переулки и выходя на новые площади.Они
встретили несколько парков,и в одном из них решили оста-
новиться.
«И чего мы сюда прилетели?»- спросила Магда.— «Ничего
интересного.Только и дела,что убегать из тюрем,куда тебя
опять заталкивают.»
«Ничего,Мэг.Вспомни как мы оказались на новой Земле.
Там нас тоже сначала сделали черт знает кем.»
«Ну,здесь-то никакая королева не требуется.Это видно
невооруженным глазом.»
«Не вечно же мне ходить в королевах.Вон,на Реале.Ни-
кто и не подумал об этом.»
«Реал это совсем другое дело.Интересно,что сейчас дела-
ет Ррига.»
«Она,наверно,сейчас ругается с хийоаками,которые нас
отправили сюда.»
«А Может,она уже здесь?А,Джес?»
«Тогда мы об этом уже знали бы.Она же не станет искать
нас молча.»
«Это точно.»
Рядом с Джесси и Магдой появился какой-то человек.Он
несколько мгновений стоял на месте,а затем,когда Джесси и
270
Магда обратили на него внимание,заговорил.
— Вы давно в городе?
Джесси и Магда видели,что этот вопрос вовсе не инте-
ресовал человека.Более того,он об этом знал!Не было ни
единого сомнения,что он каким-то образом выследил их и
подошел,чтобы начать разговор.
— Давно ли мы в городе?— спросила Джесси.— А,
Мэг?Мы давно в городе?Или недавно?Я что-то не пойму.
Зачем вы спрашиваете,когда и сами это знаете.Вы ведь не
случайно к нам подошли?
— Хорошо.Я не случайно подошел.Только выслушайте
меня и не убегайте.
— А что?Так похоже,что мы куда-то собрались бежать?—
спросила Магда.— Мы вроде как никуда не собирались.Что
вы хотите нам сказать?
— Я знаю,что,возможно,пытаюсь влезть не в свое де-
ло,но я хочу,чтобы все было хорошо.Меня зовут Майер
Трэси.Я председатель комиссии по аномальным явлениям.Я
понимаю,что это ваше личное дело,но то,что вы делали,не
укладывается в рамки нормального понимания.
— Может,когда-то в прошлом я тоже так же сказала бы.—
ответила Джесси.— Для нас в наших действиях нет ничего,
что мы бы не понимали.
— Вы не понимаете!То,что вы делаете,может быть опас-
ным для вас же.
— Начните с другого конца.— сказала Джесси.— Мы
вам для чего-то понадобились.Так и скажите.И не делайте
выводы о том,чего не знаете.
— Хорошо,я долго изучал разные феномены,но в вашем
случае они особенно ярко выражены.Я хочу,чтобы вы приня-
ли участие в наших экспериментах.
— Есть несколько небольших проблемочек.— ответила
Джесси.
— Считайте,что они решены.
— Вы не знаете какие,а уже говорите,что они решены?
271
— Я не вижу каких-либо препятствий в том,чтобы решить
все ваши проблемы.
— Документы,гражданство,место жительства.— произ-
несла Джесси.— Обучение языку,свобода передвижения.И
никаких обязательств по поводу наших возможностей.То,что
мы сочтем нужным показать или рассказать,мы покажем и
расскажем,а то,что нет,то нет.
— Вы ставите меня в безвыходное положение.
— Если вас это не устраивает,мы можем уйти,и вы будете
за нами гоняться еще полгода.
— Почему такие жесткие условия?
— И это еще не все условия.Никаких интервью,встреч,
показов при начальниках.Все,что вам надо,вы можете сни-
мать на пленку,записывать и рассказывать об этом без нас.
— Но тогда мне никто не поверит.
— Вы хотите узнать про нас,или вы хотите,чтобы все
узнали про вас?Мы не хотим,чтобы все смотрели на нас,как
черт знает на что.
Майер был согласен,хотя его согласие было только его
собственным,а не согласием его начальников.
— Хорошо.— произнес он.— Есть еще требования?
— Пока нет.Но что-то может возникнуть после.
— Вы пойдете сейчас со мной?
— Пойдем.Отчего же не пойти?
Майер провел Джесси и Магду через парк,и они оказались
в его машине.Он вел ее сам,и поэтому оказался впереди,а
Джесси и Магда на заднем сиденье.
Машина набрала скорость и понеслась через город.Через
несколько минут она вылетела на пригородное шоссе,и Майер
увеличил скорость.Он словно куда-то торопился и выжимал
из машины все что мог.
Трэси иногда поглядывал на девушек в зеркало заднего ви-
да и ничего не говорил.Машина в каком то невероятном ви-
раже слетела с шоссе и помчалась по узкой дорожке,где едва
могли разойтись две машины.Но встречных машин не было.
272
Дорога шла через лес и то и дело сворачивала,то направо,то
налево.
Джесси и Магда насчитали около двухсот километров пу-
ти,когда Трэси сбавил скорость и несколько мгновений спустя
въехал во двор небольшого домика.
В доме их встретила молодая женщина,которая несколько
удивилась,увидев Трэси с двумя девушками.
— Лили,прими их,пожалуйста.— быстро заговорил Май-
ер.— Мне надо ехать.Если кто будет звонить,не говори,что
они здесь и что я был здесь.Хорошо?
—Хорошо,дорогой,когда ты вернешься?—ответила Лили.
— К вечеру или утром.
Трэси почти как сумасшедший сорвался с места и унесся
на машине назад.
— Будем знакомы,меня зовут Лили.— сказала она,пока-
зывая знаком Джесси и Магде присаживаться.
— Меня Джесси,а ее Магда.— ответила Джесси.— Вы
жена Трэси?
— Почему вы так решили?
— Мне так показалось.
— Нет,я не жена.Мы собирались когда-то пожениться,но
откладывали,а затем стало поздно.
— Поздно?— удивилась Джесси.— По моему,это никогда
не поздно.
— Поздно,потому что наши дети выросли и разъехались.
А с вами что приключилось?Почему такая спешка и таин-
ственность?
— Спешка — не знаю.— ответила Джесси,— а таинствен-
ность из-за таинственных происшествий.
— Майер нашел в вас какие-то способности?
— Скажем так — не он нашел.
— А кто же?
— Мы сами.И уже довольно давно.
— Странно,что он до сих пор вас не нашел в таком случае.
273
— В этом как раз ничего странного.Мы всего несколько
дней в этой стране.
—Может,вы хотите поесть,я приготовлю.—сказала Лили
и встала с места.
— Если вы сами не хотите,то не надо.Мы не так уж и
голодны.
— Не говорите,что не хотите.Я же знаю,как люди живут
за границей.
— В этом смысле мы исключение.— ответила Джесси.
— Как хотите.Может,чего-нибудь выпьете?
— Да.Какой-нибудь сок или лимонад.
Лили улыбнулась и пошла к буфету доставать напитки.
— Я с вашего разрешения выпью кое-что покрепче.— ска-
зала она,разливая напитки в бокалы.— Помогает снимать
стресс.Вам тоже не помешало бы.
— Нет,спасибо.На нас они не действуют.У вас есть те-
левизор?Мы все время о нем слышим,и ни разу не видели.
— Конечно.— Лили достала какой-то пульт и нажала па-
ру кнопок.Одна из стенок разъехалась и появился экран до-
вольно большого размера.— Это шедевр Майера.Он сам его
собрал и постоянно что-то добавляет.
Экран засветился и появилось четкое цветное изображе-
ние.Джесси и Магда сами принимали радиосигналы,но рас-
шифровка телевизионных сигналов требовала определенных
усилий.
— Что вы хотите посмотреть?
— Нам можно попереключать?— спросила Джесси.Она
знала,что хотела найти,но не хотела просто так говорить об
этом.
Лили передала ей пульт и показала,как переключать ка-
налы.Джесси осмотрела его,закрыла рукой инфракрасное
окошко и нажала несколько кнопок.Она приняла сигналы от
пульта и формально могла сама переключить каналы.Лили,
наблюдая за Джесси усмехнулась и сказала что не нужно за-
крывать рукой передающую часть.
274
Джесси начала переключать каналы и остановилась на ка-
нале,где в этот момент передавались новости.
-..поиски исчезнувшего корабля продолжаются.— говорил
диктор.— Есть предположение о причастности к этому Ар-
сов,хотя они отрицают подобную возможность.А теперь мы
продолжаем сообщения о странных происшествиях в Ригасе,
которые захлестнули город в последние несколько дней.
Лили попросила у Джесси пульт,изменила изображение и
немного добавила громкость.
— Как мы уже сообщали,в городе ведется поиск двух
молодых девушек,подозреваемых в причастности к этим со-
бытиям.
— Уж не вас ли это ищут?— спросила Лили.
— Не знаю,смотря о чем здесь говорят.— ответила Джес-
си.
— После первого сообщения к нам стали поступать звон-
ки.— продолжал диктор.— Воссоздавая всю картину,предпо-
лагается следующее развитие событий.После побега девушки
каким-то таинственным образом оказались в машине такси.
Таксист утверждает,что они появились в тот момент,когда
он ехал на большой скорости по Седьмой улице.Он отвез их
к ресторану Старый Ригас,где,как оказалось,девушки устро-
или скандал якобы из-за плохого обслуживания.Всем извест-
но,что Старый Ригас — лучший ресторан в городе.А теперь
послушайте,что ответила на вопрос нашего корреспондента
хозяйка ресторана.
Джесси и Магда увидели знакомое лицо.Все показывалось
на фоне зала ресторана,где побывали Джесси и Магда.
— Скажу сразу,они меня сильно удивили.— произнесла
она.— Более того,я посчитала их претензии обоснованными
и в ближайшее время надеюсь исправить те недостатки,на
которые они указали.
Интервью было прервано и вновь появился диктор.
— Как видите,чудеса продолжаются.Возможно,девушки
слышали эти слова и в следующий раз они не откажутся по-
275
обедать в ресторане Старый Ригас.
Диктор перевернул какой-то лист у себя на столе и про-
должил.
— Еще одно сообщение из Ригаса.Оно не связано с преды-
дущим,но имеет такой же таинственный характер,как и пер-
вое.В одной из семей города появился черный кот,который...
умеет говорить.Да,да.Не смейтесь пожалуйста.Сейчас наша
группа ведет съемку и через несколько минут будет предостав-
лен материал.
— Ну и выбрали же вы канал.— произнесла Лили.
— А что?Довольно интересно.— ответила Джесси.— Го-
ворящий кот,таинственные появления.Кажется,Майер зани-
мается именно такими вещами?
— Такими он не занимается.С первого взгляда видно,что
все это фальшивки.— сказала Лили.
Диктор продолжал рассказы о разных происшествиях,
странных и не очень,возможных и почти невероятных.
— А чем он занимается?
— Например Арсами.
— А кто это?
— Это не кто,а что.Арсы прилетели из космоса около
тридцати лет назад и высадились на одном из пустынных ост-
ровов.Это машины какой-то космической цивилизации.Их
цели непонятны.Они что-то строят на острове,но что,никто
не знает.Все самолеты,которые раньше пытались там проле-
теть,уничтожались.
Попытка Четверки Великих выдворить Арсов с планеты
привела к тому,что весь флот был уничтожен за один час.
— Значит,они могли захватить тот корабль?
— Захватить — нет.А уничтожить,если он заплыл не туда
— да.Они делают что-то свое,и люди их не интересуют.
— А как они отвечают?
— Это выдумки.Еще никому не удавалось обменяться
какими-либо сообщениями с Арсами.
— А чем еще он занимается?
276
— Биополем.Ему не верят,что это поле существует.Нет
никаких прямых доказательств.
Диктор объявил о появлении говорящего кота,и на экране
возникла семья из четырех человек,около которых ходил чер-
ный кот.
Джесси и Магде не надо было никаких дополнительных
доказательств,чтобы понять,что это Рива.
— Смотри-ка,Рива.— проговорила Джесси,показывая на
кота.
— Вы его знаете?— удивилась Лили.
Диктор объявил имена всех участников и имя кота,кото-
рый называл себя Котиком.Слово звучало так,как его произ-
носила Джесси.
— Однако он сделал так,как мы сказали.— проговорила
Магда,когда камера стала показывать только одного кота.
— Скажите,как вас зовут?— спросил ведущий и протянул
микрофон коту.
— Котик.— прозвучал ответ.Рива взглянул на человека и
улегся на полу.
— Как давно вы научились говорить?
— Я всегда умел говорить.Но сначала я говорил на своем
языке.
— Вот глупость.— произнесла Лили.
— Это точно.— ответила Джесси.— Не понимаю,чего он
полез на телевидение.
— Кто?— удивленно спросила Лили.
— Рива.— ответила Джесси.— Его зовут Рива.А имя
Котик он придумал сам.
— Вы хотите сказать,что этот кот действительно умеет
говорить?
— Вернее сказать,что этот не кот умеет говорить.Рива не
кот.Он только выглядит,как кот.
— Скажите,что вы любите есть?— спрашивал ведущий у
кота.
— Я могу есть что угодно.
277
— Какой хороший котик.— сказал ведущий,употребляя
слово «котик» на своем языке.— А что вам нравится делать
и что вам не нравится?
— Не нравится,когда на меня нападают собаки и когда ме-
ня пытаются носить на руках.А нравится просто поговорить.
— Ну,Рива!— воскликнула Джесси.
— Так он что действительно разговаривает?— спросила
Лили.— Я не верю этим телевизионщикам.Они что хочешь
состряпают ради рекламы.
— А нам вы верите?— спросила Джесси,отрываясь от
телевизора.
— Я вижу,когда мне говорят не правду.
— Он умеет не только говорить.— ответила Джесси.—
Рива или Котик — не кот.
— Значит вы жили в другой стране.— продолжал ведущий
разговор с котом.— Что заставило вас уехать оттуда?
— Мне там надоело.Ничего интересного.Мне было скуч-
но.
— И как вы добрались?
— На машине,а потом по воздуху.
— На самолете?
— Нет.
— А как?
— Я не хочу об этом говорить.
— Хорошо,что он хотя бы это сообразил.— сказала Джес-
си.
— Что?— переспросила Лили.
— Что не следует рассказывать,как он долетел.
— А как?Он что,сам летал,что ли?
— Не сам.Ему кое-кто помог долететь.
Передача была прервана и появился диктор.
— Мы прерываем это интервью для важного сообщения.
Только что получены сведения о местонахождении двух де-
вушек,которых ищут по всему Ригасу.Полиция отказалась
сообщить их точное местоположение.Нам было передано,что
278
особый отряд полиции и два армейских подразделения напра-
вились на захват.
— Идиоты.— сквозь зубы сказала Джесси.
— Через некоторое время мы сообщим подробности это-
го захвата.Наш корреспондент направился вместе с отрядом
полиции.
— Почему ты так говоришь?— спросила Лили.
— Тебе понравится,когда за тобой гоняются с автоматами?
Джесси переключила канал и оставила музыкальную пере-
дачу.
— Значит,они гоняются за вами?
— За нами.— вздохнула Джесси.
— Тогда надо немедленно уезжать.— проговорила Лили и
быстро встала со своего места.Она выпроводила Джесси и
Магду на внутренний двор и они с удивлением обнаружили
там вертолет.Несколько минут спустя он взлетел и понесся в
сторону от дома.Лили сама вела машину.
— Вы уверены,что делаете правильно?— спросила Магда.
— Я сделала что-то не так?
— Вы подвергаете себя опасности,даже не зная нас.
— Я не знаю вас,но я знаю их.— ответила Лили.
На пульте возник сигнал и Лили включила связь.Послы-
шался голос Майера.
— Лили,немедленно уходите.Встреча в точке семь.
Связь прервалась и Лили повернула вертолет,прибавляя
скорость.
— В чем дело?— спросила Джесси.
— Плохо дело.— произнесла Лили.— Нас обнаружили.
Не успела она это договорить,как откуда-то сбоку появил-
ся истребитель.Он промчался на большой высоте над верто-
летом и пошел на разворот.
— Что вы такого наделали?— спросила Лили.
— Пару раз сбежали из тюрьмы за два дня.— ответила
Джесси.
— Из тюрьмы?— удивилась Лили.
279
— В вашей стране есть несколько странные законы относи-
тельно иммигрантов.Непонятно,почему надо сразу же сажать
человека в камеру.
— И как же вы сбежали?
— В первый раз этого никто не видел,а во второй было
много шума и стрельбы.
Над вертолетом появилось еще несколько истребителей,а
затем послышались сигналы радиосвязи.Это был обычный
диалог,который должен был быть между пилотами и диспет-
черами.От Лили Трэси потребовали приземлиться на военном
аэродроме,находящемся недалеко от места полета.
— Вы не хотите выполнить их требования?— спросила
Джесси.
— А как по вашему?
— Я только хочу сказать,что для нас нет никакой угрозы.
Если они ничего не будут делать с вами,вы можете выполнить
эти требования.
— Вы хотите сдаться?— спросила Лили.
— Мы не хотим,чтобы пострадали вы.Они могут попы-
таться сбить вертолет.
— Они этого не посмеют.— ответила Лили,твердо наме-
реваясь уйти от преследования.
— Я протестую против подобных требований.— сказала
Лили в микрофон.— И я отказываюсь их выполнять до тех
пор,пока вы не объясните причину.
— У вас на борту находятся опасные преступники.— от-
вечал диспетчер.
— Тогда чего вы хотите,если они опасные.Я не самоубий-
ца и не буду выполнять ваши требования.
— Мы будем вынуждены принять самые жесткие меры.
— Я уже ответила.
Связь прервалась.Вокруг вертолета уже была целая эскад-
рилья.
— Может,не стоит устраивать войну?— спросила Джесси.
Она чувствовала в Лили такую решимость,что та была готова
280
драться насмерть.
— Они же убьют вас.
— Они не убьют нас.— ответила Джесси.
— Все равно.— упорствовала Лили.
Джесси ощущала нараствашее напряжение.Противник го-
товился к атаке.
— Вы не должны этого делать.Вы должны выполнить их
требования.
— Нет,Джесси.Ты не понимаешь,к чему это приведет.
— Я все понимаю.Они не тронут нас.— Джесси несколько
помедлила,а затем добавила.— Мы не хотим бежать.
— Почему?
— Мы решили вернуться туда.
Лили взглянула на Джесси и Магду и в ней возникла
мысль,к которой Джесси и пыталась ее привести.
Лили резко дернула вертолет,а затем передала по радио.
— Я лечу на аэродром.
Она разозлилась на Джесси и Магду и больше не говорила
с ними.Вскоре вертолет оказался над аэродромом.
Встреча была особенно торжественной.Несколько воору-
женных подразделений окружили вертолет.Прозвучало тре-
бование всем выйти и предупреждение об открытии огня в
случае невыполнения всех требований.Джесси и Магда вы-
полняли все,вплоть до полного раздевания.С Лили поступи-
ли менее жестко.Ее обыскали и отправили под охраной.
Двое девушек все еще лежали на земле.Военные были го-
товы стрелять при малейшем их движении.Несколько минут
спустя им разрешили встать и одеться,а затем под усилен-
ной охраной проводили через аэродром к большой штабной
машине,стоявшей на краю.
Из машины вывели Лили.Джесси поняла,что ее не соби-
рались задерживать и отправляли к вертолету.Лили взгляну-
ла на Джесси и Магду и,ничего не сказав,прошла мимо.
И вновь Джесси и Магда встретились с тем же генералом,
с которым они впервые встретились в тюрьме Ригаса.
281
— Вот мы и встретились.— произнес он.— Теперь вы не
можете отрицать того,что вы сделали.
Джесси и Магда молчали.Они поглядывали в окно,че-
рез которое было видно,как поднимался вертолет Лили.Она
стартовала и быстро помчалась прочь.
«Похоже,она здорово обиделать.»- сказала Магда.
«Лучше так,чем воздушный бой.»- ответила Джесси.
Генерал что-то говорил,но Джесси и Магда просто не слу-
шали его.Они демонстративно смотрели по сторонам,словно
не замечая человека.
Кончилось тем,что он начал кричать и вскочил со своего
места.
— Что-то здесь становится шумно,Джес.— произнесла
Магда.— Может,пойдем отсюда?
Джесси легким движением руки разорвала наручники,ко-
торые были надеты на ее руки,а затем разломала кольца,
бросив их под ноги человеку.Магда повторила то же самое и
несколько охранников схватились за оружие,готовясь пустить
его в ход.
Джесси,потягиваясь,подняла руки вверх,а затем в одно
мгновение на ее месте вспыхнуло белове сияние,ослепившее
всех.Весь металл,находившийся в округе,в долю секунды
обратился в прах и посыпался мелкой пылью.Люди провали-
лись сквозь то,что было дном машины,и потонули в пыли.
В течение несколько секунд продолжалось падение мелких
кусочков металла вокруг,и,когда все осело,генерал сидел в
куче металлической крупы,а Джесси и Магда стояли перед
ним.
— Продолжим воевать,или вы прекратите свои военные
замашки?— спросила Джесси.Она взглянула на пустой вер-
толет,стоявший неподалеку и,направляя в него руку,разнес-
ла его на атомы на глазах людей.Мощный удар и огненная
вспышка привлекла внимание всех,кто оказался рядом.Лю-
ди инстинктивно бросились на землю и готовились стрелять,
хотя не знали,откуда произошло нападение.
282
— Кто вы?— спросил генерал с таким видом,будто соби-
рался умереть.
— Смотри-ка.— обратилась Джесси к Магде.— Он,нако-
нец,решил задать этот вопрос.
—Вы же это знаете.—сказала Магда.—Мы преступники.
Нелегальные иммигранты,сбежавшие из тюрьмы,да еще и
дважды сбежавшие.Так что по вашим наисправедливейшим
законам нам полагается смертная казнь и почетный караул
перед ней в виде десятка армейских взводов и эскадрильи
истребителей.
— Чего вы хотите?
— Мы?— удивилась Джесси.— Это вы за нами охотились,
а не мы за вами.Так что скажите лучше,чего вы хотите.
Говорите!
Человек и сам не мог выразить внятно,зачем ему пона-
добились Джесси и Магда.Он молчал,и девушки,несколько
секунд подождав,направились через аэродром.
Они спокойно прошли мимо вооруженных людей,которые
ничего не предпринимали без приказа.
«Куда пойдем,Джес?»
«По-моему,нам здесь действительно нечего делать.»
Внезапно сзади раздался крик,и в следующее мгновение
загремели выстрелы.Джесси и Магда ощутили попадание и,
приняв мгновенное решение,распластались на земле.Предва-
рительный переход в биологическую форму обычного человека
привел к полной имитации смерти.
Джесси и Магда взлетели в энергетической невидимой
форме,оставив свои тела.Они объединились в одно целое,
а когда люди подошли к мертвым телам,зависли на высоте в
несколько метров.
Тела убитых девушек были доставлены на военную базу
и отправлены в лабораторию на вскрытие.Джесси и Магда
некоторое время подождали,а затем взлетев вверх направи-
ли в радары отраженные всплески несуществующих объектов.
База была поднята по тревоге.Объекты приближались по ра-
283
дарам с огромной скоростью.Их численность была доведена
Джесси и Магдой до двадцати.С нескольких аэродромов во-
круг поднялись истребители.
Джесси и Магда продолжали имитацию,а когда их «объ-
екты» оказались над базой,по ней был нанесен удар.Первые
взрывы прошлись по дорожкам и крышам зданий.
Служащие базы попрятались в убежищах,а Джесси и
Магда продолжили нанесение ударов.Истребители летали во-
круг,не зная,кого сбивать,а взрывы на базе продолжались с
большей силой.Радары почти всбесились,показывая до пяти-
десяти неопознанных объектов.
В несколько последних моментов Джесси нанесла сокру-
шительный удар по лаборатории,которая уже была в полураз-
рушенном состоянии.Удары продолжались,и вскоре от базы
остались одни руины.Радары были снесены,и никто уже не
мог сказать,сколько объектов над базой.
«Пора,Мэг.»
Джесси и Магда в одну секунду унеслись с базы,вернее с
того,что от нее осталось.
«По моему,нам надо вылететь в космос и как следует все
рассмотреть.»- сказала Джесси и в следующую секунду они
уже были в космосе.
Они летали над планетой в поисках места,где можно было
бы остановиться.Наиболее привлекательными были острова.
Джесси и Магда исследовали несколько островов и выбра-
ли один.Остров был сейсмически безопасным.Он находился
вдали от других островов и имел около сотни километров в
длинну и шестьдесят в ширину.
Было решено использовать все возможности для исследова-
ния острова и для устройства собственного места жительства.
Джесси и Магда решили вести дело так же,как на Триксе.
Но не захватывая власть,а развивая собственное дело.
В экономическом плане остров оказался отсталым.В ос-
новном население занималось рыбной ловлей и выращиванием
особенной местной травы,использующейся для приготовления
284
лекарственных препаратов.
Остров был независим.Вернее,считался независимым,
Фактически им управляла одна транснациональная компания,
которая занималась как рыбой,так и травой.Президент стра-
ны фактически был на услужении у хозяина компании и де-
лал все так как он говорил.Полиция и армия острова были
объединены в одно целое и насчитывали около десяти тысяч
человек.
Население составляло около миллиона человек.Большин-
ство проживало на берегах,а остальные в единственном го-
роде — столице острова.Северная часть острова была почти
незаселена и представляла из себя скалистые полупустынные
места.
Исследования глубин показало наличие довольно богатого
месторождения олова,а в одном из мест было найдено се-
ребро.Недалеко от берега оказалась большая железная гора
под водой.Джесси и Магда исследовали окружающие воды и
нашли несколько затонувших кораблей.В одном из них ока-
залось огромное сокровище из золотых монет.
Захватив несколько десятков этих монет,Джесси и Маг-
да отправились в столицу.Они обошли несколько ювелирных
лавок,которые,как ни странно,присутствовали на острове,и
произвели оценку.В большинстве оценщики занижали стои-
мость,но Джесси и Магда узнали,что каждая монета стои-
ла не меньше сотни кредитов.Подсчитав общее число монет,
Джесси и Магда поняли,что стали обладателями состояния в
миллион кредитов.
Дело оставалось за малым.Небольшой проблемой стал об-
мен монет на деньги и приобретение документов,но в той
стране,где оказались Джесси и Магда,это не стало особенно
обременительным.Слежка,устроенная одним из скупщиков,
сбилась со следа после первого же поворота.Продавать сразу
все не имело никакого смысла,и в оборот была пущена только
небольшая часть денег.
Не прошло и недели,как Джесси оказалась на приеме
285
у президента страны,которым оказалась женщина.Пробле-
мой для обсуждения стал вопрос о покупке части террито-
рии острова.Фактически Джесси выкупила треть острова,из
них девять десятых территории была незаселена и неосвоена.
Остальная часть представляла собой северную прибрежную
зону острова.
Сделка была вполне выгодной для правительства острова.
Стоимость выкупленных земель оценивалась в два раза мень-
ше,чем за них заплатила Джесси.Говоря о целях приобрете-
ния,Джесси указала строительство собственного предприятия
по добыче металлов и,в перспективе,машиностроительный
завод.
Идея показалась несколько странной,но никто не стал
оспаривать ее.Сделка была выгодной для государства.
Начало строительству было положено.Первым делом был
заложен рудник.Олово было недалеко от поверхности.Но ма-
ло кто верил в его существование.Первые же бурения пока-
зали правоту Джесси,и после этого дело пошло на лад.
Одновременно было начато строительство комбината по пе-
реработке руды.Буквально за месяц столичный порт ожил,а
от столицы через половину острова все оборудование достав-
лялось с помощью машин.Пуск предприятия был назначен
через четыре месяца.На строительных работах было занято
большое количество людей и это дало толчок к развитию всего
острова.О предприятии Джесси Джениссон начали говорить
и за границей.
А когда начался выпуск металла,оно вовсе стало одним
из лидеров по производству олова на всей планете.Был за-
ложен новый порт.Вокруг предприятия рос новый город.Для
Джесси и Магды было радостью видеть,как люди приобрета-
ли увереность в себе и независимость.
В прогаре оказалась компания,занимавшая до этого гла-
венствующее положение на острове.Изменить что-либо было
уже невозможно.Тот,кто смеялся над Джесси полгода назад,
начал точить на нее зуб.
286
Но Джесси и Магде было не до этих людей.Они продолжа-
ли свою работу и начали строительство нового предприятия.
Появление серебра от компании Джесси Джениссон оказалось
сюрпризом для всех.
А Джесси задумала новый план действий.Средства бы-
ли направлены в новые страны,где также вкладывались в
горнорудную промышленность.Находя полезные ископаемые
там,где их никто не ожидал,Джесси уходила далеко впе-
ред от аналогичных компаний.Капитал рос в геометрической
прогрессии.Успех был настолько велик,что о Джесси Дже-
ниссон заговорили и в странах Четверки Великих,куда она и
не пыталась направлять средства.Все вкладывалось в слабо-
развитые страны,которые получали от этого новый импульс в
развитии.
Не ограничиваясь горнорудной промышленностью,Джес-
си начала строительство заводов тяжелой промышленности,
металлообработки и машиностроения.Уже никто ни в каких
странах Четверки не смел обращаться с Джесси Джениссон
так,как это было в первый раз.Промышленная империя на-
бирала силу и стала составлять конкуренцию другим крупным
предприятиям,работавшим в этой же сфере.
Прошло два с половиной года.Резиденция Джесси Дже-
ниссон и Магды Вудсен на острове Край могла поспорить с
резиденцией любого президента.Десятки заводов работали в
разных странах мира,производя металл,станки,машины.
Следующим шагом стало начало строительства на одном
полностю выкупленном острове ракетно-космического ком-
плекса.Разрабатывая технологии,Джесси подключала все
свои знания,и результатом стал особопрочный титановый
сплав,использующийся для строительства ракет.В основу
двигателя сразу же закладывался принцип термоядерной реак-
ции,что для специалистов в этой области казалось невероятно
самонадеянным и безумным шагом.
Но день настал.Все предварительные испытания прошли
успешно,и корабль был готов к старту в космос.В назна-
287
ченный час начали работать автоматические системы,и после
команды «старт» первый космический корабль,построенный
Джесси и Магдой,начал подъем в космос.Никаких эксцессов
не ожидалось.Стартовый режим был далек от предельного.
Корабль поднялся вверх с невиданной для всех легкостью.Он
сделал несколько витков вокруг планеты,а затем вернулся
назад,что было совершенно новым в космической технике.
Обычно после старта кораблей с ракетами на химическом топ-
ливе они не возвращались назад.Или возвращалась только
небольшая часть корабля.
Первой реакцией космических гигантов была попытка
оспорить результаты.Не было непосредственных свидетелей
старта и посадки корабля.Но они тут же были разбиты в
прах одним фактом,что корабль передавал сигналы с орби-
ты.Сигналы,которые принимали все,и которые нельзя было
передать иначе,как только с орбиты.
Один из исследовательских центров пригласил Джесси к
сотрудничеству и,приехав на встречу с его представителем,
Джесси с удивлением увидела Майера и Лили Трэси.
Приняв Джесси,он несколько странно смотрел на нее,но
не хотел признавать,что перед ним та самая девчонка,кото-
рую он уже встречал.
— Мы с вами не встречались раньше?— спросила Джес-
си.— Например,в одном из парков Ригаса.
— Как?!— удивился Майер.— Неужели..
— Да,да.Это я.— ответила Джесси.
— Но вы же..
— Я была убита.Не так ли?Как видите,это не так.
— Я просто не понимаю,как это могло произойти.
— Не считаете же вы,что я мертва или хожу с дырками в
спине.
— Нет,нет,конечно.Но..
— Мне кажется,здесь нет ничего удивительного.— про-
изнесла Лили.— Наш знакомый генерал просто устроил это
сам,а затем малость переусердтсвовал в уничтожении базы,
288
за что и был отправлен на покой.Вы ведь,кажется,работали
на военных до того момента?
— Ваша догадка неверна.Но я сама вас к ней привела,
чтобы вы в тот раз не стали участником воздушных боев.
Моя якобы смерть лишь способ разрядить обстановку.
— Значит вы с ним договорились?
— Нет.Как можно договариваться с тем,кто держит вас в
наручниках?Мы в очередной раз сбежали и устроили неболь-
шой фейерверк на базе.
— Уничтожив ее до основания?— Удивленно спросил Май-
ер.
— Вовсе не до основания.Большая часть базы находилась
под землей.А сверху был лишь камуфляж.Вот его-то мы и
порушили.
— И каким..
— Не спрашивайте этого.— Прервала Джесси Майера.—
Кажется,мы здесь не для этого встретились.Вы хотели пред-
ложить сотрудничество в каком-то вопросе.
— Да.— Произнес Майер.— Я несколько удивлен этой
встречей.Мы хотим осуществить один проект,в котором нам
нужна ваша помощь.Речь идет о запуске космического кораб-
ля.
— Не вижу проблем.— ответила Джесси.
— Проблема есть.Может,мы не будем здесь стоять,а
отправимся сразу к нам?
Вскоре Джесси оказалась в центре,где работал Майер.
Майер и Лили проводили Джесси в здание и вскоре они ока-
зались в довольно большом помещении,где находился один
человек..
Джесси в одно мгновение ощутила присутствие Ривы.Не
было никаких сомнений,что этот человек и был Рива.
Он поднялся навстречу пришедшим,и Майер хотел было
его представить.
«Вот уж не ожидал тебя здесь встретить.»- сказал Рива.
«Они знают,кто ты?»
289
— Не надо ничего объяснять,Майер.— сказал Рива.— Я
знаю Джесси,и она меня тоже.
— Да?— удивился Майер.— Но..
— Поле,Майер.— сразу же сказал Рива.— Я чувствую
поле,и она тоже.
— Как она тоже?
— Как вы до сих пор не поняли,что я и Магда вовсе не
такие как все люди?— спросила Джесси.
— Как...- запнулся Майер и обернулся к Джесси.Он
смотрел с нескрываемым удивлением и через несколько мгно-
вений к нему пришло понимание.
— И как вы нашли общий язык с черным котом?— спро-
сила Джесси.
«Джесси,они не знают,что это был я!»- мысленно вос-
кликнул алерт.
«Что же ты мне сразу не сказал?»
— Каким еще котом?— спросил Майер.
— До нас дошли слухи,будто вы разговаривали с тем чер-
ным котом,которого показывали по телевизору.
— Боже мой,до чего же глупыми бывают люди!— вос-
кликнула Лили.— Вы до сих пор верите в эту чепуху?
— А что?
— Да этого кота сто раз разоблачили.Эта семейка решила
выбраться на телевидение и покрасоваться перед всеми.
— А потом их расстреляли какие-то бандиты,которые хо-
тели украсть этого кота.— сказал Майер.— С тех пор кота
не видать.А бандиты сами оказались убитыми.
«Я их прикончил,Джесси.»- сказал алерт.— «Сожалею
только,что не успел защитить своих друзей.»
— Скверная история.— задумчиво произнесла Джесси.
«Так тогда,Рива,кто ты сейчас?Под каким именем ты
выступаешь?»
«Грэн Фарселл.»
«Ты директор этого центра?!»- удивилась Джесси.
«Я его замещаю.»
290
«А где настоящий?»
«Неизвестно.Он исчез вместе с кораблем,пытавшимся ис-
следовать Арсов.»
«И как же тебя приняли?»
«Совершенно случайно.Я превратился в человека,как ты
сказала,и оказался похожим на него.»
«Значит они не догадываются,что ты — это не он?»
«Я им это сразу сказал,а они решили представить меня
всем как директора центра.Будто он не исчез,а в момент
исчезновения корабля был далеко от него на вертолете.»
«Значит,они не имеют понятия о том,кто ты?»
«Они знают,что я не Фарселл,но не знают,что я не чело-
век.»
«А поле?»
«Они считают это свойством которое иногда проявляется у
людей.»
— Нам надо обсудить наш вопрос.— сказал Майер.
— Да,Майер,начинайте.— ответил Рива.
— Мы готовим проект запуска на орбиту своего спутника
для проведения исследований планеты...- начал Майер.Он
рассказал что это за спутник и каковы его характеристики.
О целях исследований и предположениях,которые надо было
подтвердить или опровергнуть.
Джесси одним ухом слушала Майера,а другим Риву.
Алерт фактически оказался в той же ситуации,что и рань-
ше,только еще более скучной.Здесь его мало кто принимал
всерьез.Он играл некоторую роль,за что получал возмож-
ность жить и не думать о возможных опасностях.И у него
была своя мечта,посторить космический корабль и улететь.
«Может,ты присоединишься к нам?Мы уже запустили
один корабль в космос.»- сказала ему Джесси.
«Нет,я должен сам.»- упрямо говорил Рива.— «И что я
буду делать на Земле?»
«Мы можем сначала направиться в Тройную систему,а
потом вернуться на Землю.»
291
«Ты не понимаешь,о чем говоришь.Тебя вышвырнут от-
туда,и не будут даже спрашивать,кто с тобой,алерт или
нет.»
«Значит ты не сможешь вернуться туда и сам?»
«Не знаю.Боюсь что нет.»
Майер закончил свой рассказ.Он несколько секунд ожи-
дал,пока Джесси ему ответит,а затем спросил,что она об
этом думает.
— Я уже делала заявления,что готова выводить на орбиту
спутники,и называла условия.Странно только,что вы обра-
тились ко мне,а не к собственному космическому агенству.
— Мы обращались в свое агенство.Нам было отказано.—
ответил Майер.
— Вам надо дать все данные для вывода и назначить день
старта.— Сказала Джесси.— Единственно,как вы понимае-
те,у нас нет полной гарантии,что при старте не возникнут
осложнения.По нашим расчетам,надежность корабля доволь-
но высока,но мы не льстим себе и реально смотрим на вещи.
— И какова вероятность аварии?
— Расчетная — около одной десятой процента.Реальную
мы считаем в несколько процентов.
— Это даже лучше,чем у нашего агенства.— удивился
Майер.— Как вы этого добились?Это просто невероятно!
— Я раскрою вам маленький секрет,Майер.— сказала
Джесси.— Я знала,что строить.Я не экспериментировала,а
знала.Потому что я родилась не на этой планете.
— Вы...- запнулся Майер,уставившись на нее.— Я не
верю.
— А так вы поверите?— спросила Джесси и в несколько
мгновений перед Майером,Лили и Ривой оказался самый на-
стоящий тигр.Вернее тигренок,потому что Джесси решила
не запугивать людей размерами настоящего зверя.
Майер еле удержался на ногах от головокружения.Джесси
вернула себе прежний вид.
— Почему вы раскрыли это нам?— спросила Лили.
292
— Я надеюсь,что вы не станете говорить об этом на каж-
дом углу.— ответила Джесси.— А раскрыла я это вам только
потому что вы что-то сделали для меня тогда.
— Значит вы — хозяева Арсов?
— Нет.Мы не имеем к ним никакого отношения.Я до сих
пор еще не видела ни одного Арса.
— Но что тогда вы делаете здесь?
— Конкретной прямой цели у нас нет.— ответила Джес-
си.— Мы просто живем и делаем то,что нам покажется необ-
ходимым в конкретный момент.
— А зачем вы прилетели?
—Мы прилетели не сами.Нас высадили на вашей планете,
решив,что вы ближе всех к нам.
— Как ближе всех?
— Вы больше всех похожи на людей нашей планеты.
Майер и Лили продолжали расспросы и Джесси рассказы-
вала о том,что не считала тайной.
Рива внезапно рванулся в сторону,когда Джесси превра-
тилась в огненный шар прямо посередине помещения.
«Ты не человек с Земли.»- сказал он и в диком порыве
прыгнул в окно.
Для Майера и Лили это было совершенно диким поступ-
ком.Джесси вернула себе вид человека и подбежала к окну.
«Рива,я не враг.»- сказала она,но Рива не ответил.Его не
было видно нигде.
— Будем считать,что мы договорились.— сказала Джес-
си.— Я сообщу,когда снова приеду сюда.
Джесси исчезла и огненной молнией унеслась прочь.Она
попыталась найти Риву,но ме смогла.
Через два дня от Майера пришел отказ.Джесси предпола-
гала подобную возможность и не стала даже отвечать.
Время вновь шло своим чередом.Остров Джесси превра-
тился в самую большую космическую базу планеты.
Статистика уже не могла уследить за всей собственностью
Джесси Джениссон.Она стала самым крупным собственни-
293
ком планеты.О ее богатствах ходили легенды,а вся экони-
мическая наука терпела крах,когда ее пытались приложить к
предприятиям Джесси Джениссон.
Джесси и Магда чувствовали,как назревал жестокий кон-
фликт.Его предвестниками стали вводимые Четверкой Вели-
ких санкции против компаний Джесси Джениссон.Затем это
переросло в настоящую экономическую войну.Мир начал раз-
деляться на страны,которые благоприятствовали предприяти-
ям Джениссон,и которые всячески им препятствовали.
Джесси объявила новую политику в своей торговле.Стра-
ны,благоприятствующие ей,получали все ее товары по сни-
женным ценам.Те,против кого вводились санкции за сотруд-
ничество с Джениссон,получали льготные кредиты и перво-
очередные договора о купле-продаже их товаров.
Постепенно мир оказался разделен на два лагеря.В одном
были Великие страны и несколько окружавших их,а в дру-
гом — экономическая империя Джениссон.Механизм управ-
ления этой огромной махиной был четко отлажен.Огромные
мощности находились в резерве.Средства направлялись на
развитие неэкономических сфер.В какой-то момент страны,
объединенные империей Джениссон,поняли,что фактически
стали пятой Великой державой.Это было осуществление идеи
королевы Интс,но на совершенно ином уровне.
Вскоре было собрано общее правительство,и все страны
объявили себя участниками одной конфедерации,в которой
вводились единые денежные системы,режим беспрепятствен-
ной торговли друг с другом,единые основные законы.Кон-
федерация стала новой силой на планете,которая могла про-
тивостоять остальным Великим как в экономическом,так и в
военном плане.
Наиболее жестокой ареной борьбы стало околопланетное
космическое пространство.Идея Джесси Джениссон о выра-
ботке единой стратегии в запусках и установке спутников при-
вела к одному из космических инциндентов,когда два спутни-
ка,один Конфедерации,а другой Третьей Великой,оказались
294
почти в одноми том же месте и мешали друг другу в работе.
Вликие запустили еще одну ракету,которая несла на се-
бе оружие,и спутник Конфедерации был уничтожен прямо
в космосе.В ответ на это Джесси собственноручно разнесла
второй спутник и оружие,которое было выведено в космос.
Причем это было сделано с такой скоростью,что Великие ре-
шили будто это был случайный взрыв оружия,который вывел
из строя их собственный спутник.Они не предполагали,что
ответ Конфедерации может прийти через несколько минут.
Напряженность росла.Джесси постоянно выступала с
предложениями о выходе на переговоры,но все было напрас-
но.Перед ней была непробиваемая стена нежелания понимать
и принимать ее.
Шел восьмой год пребывания Джесси на планете и второй
год Конфедерации.
В одну из ночей спутники обнаружили несколько десятков
объектов,поднявшихся с планеты на дневной стороне и разо-
шедшихся в разные стороны.Странным было место их старта.
Оттуда никогда не стартовали космические корабли.
Система космического слежения выдала сигнал тревоги,
который поднял Джесси и Магду.
Военный штаб Конфедерации выглядел как растревожен-
ный улей.Люди сновали туда и сюда.Джесси оказалась на
центральном пульте и ей доложили обстановку.
— Есть предположение,что это Арсы.— отрапортовал де-
журный офицер.— Они располагаются над всей планетой и,
похоже,готовятся к атаке.
— Доложите о положении на всех базах.
Несколько минут дежурный докладывал о положении на
базах.Никаких признаков нападения не наблюдалось.Базы
были приведены в полную боевую готовность.
— Прямая связь с Четвертой Великой.— сказал офицер
связи.
— Мы требуем объяснений.Что означают эти корабли?—
послышался резкий вопрос,когда Джесси ответила на вызов.
295
— И вы имете наглость спрашивать?— вскипела Джес-
си.— Они вылетели с вашей территории.Мы зафиксировали
их старт из зоны 13–87.
Связь была резко оборвана.
Тревожное состояние продолжалось.Все силы планеты бы-
ли подняты по тревоге.Конфедерация получила новое преду-
преждение от Четверки,а Джесси и Магда в этот момент уже
вылетели в космос,чтобы узнать,что за корабли оказались
над планетой.
Вид кораблей привел в полное замешательство.Они пред-
ставляли из себя большие,похожие на самолеты,объекты,но
ни на одном из них не было даже подобия окна или какого-
либо прибора наблюдения.
Джесси ощущала тепловое излучение кораблей и их ра-
диационный фон.Отражение радиоволн давало возможность
видеть их в космосе,но в видимом и ультрафиолетовом спек-
тре они были совершенно невидимы.Именно поэтому не было
зафиксировано такого большого размера самих кораблей.Каж-
дый был не менее ста метров в длину и двадцати в диаметре
корпуса.Крылья имели размах около восьмидесяти метров.
Джесси и Магда проникли внутрь одного из кораблей и не
обнаружили внутри ничего,кроме электронных схем и огром-
ного количества механики.Настолько огромного,что невоз-
ножно было понять,зачем она вся.
Обследуя корабль,Джесси обнаружила и оружие.Это бы-
ли большие лазеры и протонные пушки.Основой для двига-
теля было термоядерное топливо.
Казалось,корабль был мертв.
Пришел сигнал с планеты.Началась атака на несколько
городов.Среди них были и города Конфедерации,и города
Великих.Удары наносились огромными кораблями,спустив-
шимися из космоса.
Военные силы оказывались бессильными перед ними.Ко-
рабль,на котором находилась Джесси,также рванулся вниз и
увлек за собой Джесси и Магду,которые в этот момент нахо-
296
дились внутри в фазе оборотней.Они вошли в энергетическую
форму и приготовились нанести удар по кораблю изнутри,ко-
гда внезапно ощутили удар.Удар,нанесенный не по ним,а
по кораблю.Джесси и Магда вылетели наружу и обнаружили
вокруг несколько других подобных же объектов,атаковавших
тот,на котором были Джесси и Магда.
«И что это значит?»- спросила Магда.— «Они воюют друг
с другом?»
«Похоже на то,только непонятно,чем они отличаются.»
«У меня такое ощущение,что только знаком на своем
корпусе.»- ответила Магда.— «Смотри.»
На корпусе атакующих кораблей был знак,напоминавший
знак солнца,на том же корабле,на котором спустились Джес-
си и Магда был другой знак.Это было изображение какого-то
хищника,готового к атаке.
Космические корабли изменили свою форму и больше на-
поминали сверхзвуковые истребители.Корабль со зверем,ока-
завшийся один против четверых,вел неравную схватку,кото-
рая в конце концов закончилась его поражением:он взорвал-
ся в воздухе,разлетевшись на тысячи горящих обломков.При
этом он успел таким же образом разнести двоих своих про-
тивников.
Двое оставшихся понеслись вниз и Джесси с Магдой по-
следовали за ними.Выскочив из-под облаков,на два корабля
вылетели три других и в буквальном смысле разнесли их в
одну секунду.
На этих троих также стоял знак Зверя.Истребители быст-
ро набирали высоту и скорость и,вылетев в стратосферу,по-
неслись по баллистической траектории куда-то вперед.
А в это время появились новые сообщения с планеты.Око-
ло десяти крупных городов были разрушены ударами неизвест-
ных космических сил.В число этих городов попала столица
Конфедерации и космическая база Третьей Великой.
Истребители людей оказывались подобно мухам среди ор-
лов,когда поднимались с аэродромов и пытались противосто-
297
ять нападавшим.
Джесси и Магда оставили преследование улетавших в кос-
мос кораблей и в несколько мгновений оказались в столице
Конфедерации.
Город был в огне,а где-то за его пределами шел жестокий
бой.Джесси и Магда промчались через город и резко встали,
встретив на пути огромную машину,стоявшую посреди улицы
и поливавшую огнем все вокруг.Танки,пытавшиеся оказать
сопротивление,взрывались под ударами его лазеров и протон-
ных орудий.
В этот момент откуда-то появился еще один огромный ис-
требитель и нанес удар по разрушительной машине.
Ответ не замедлил себя ждать,и машина словно вскочила
с места,меняя свою форму и превращаясь в истребитель.
«Джес,у разрушителя знак солнца!»- воскликнула Магда.
«Ну что же,тогда все ясно.Нам пора начинать действо-
вать,Мэг.»
Истребитель со знаком солнца взорвался под ударом Зверя.
Джесси и Магда сорвались с места и рванулись на звуки
боя вдали от города.Несколько пришельцев вели бой друг с
другом.Четверо истребителей со знаками Солнца наседали на
двоих Зверей и было ясно,что они побеждали в этом бою.
Джесси и Магда влетели в зону боя,проявили себя в ви-
де огненных шаров и молниями ударили по нападавшим.Те
попытались уклониться от ударов.И будь эти удары ударами
лучевого оружия,они ушли бы от них.
Но огненные шары скорректировали направление с направ-
лением уклонения и прошили два Солнца.
Удары имели совершенно иную природу.Истребители взо-
рвались в ослепительных белых вспышках,а два огненных
шара вернулись и с ходу нанесли еше два удара по двум остав-
шимся.
Когда вспышки погасли,огненные шары зависли над двумя
Зверями и,подождав несколько секунд,погасли.
— База один,я Джесси Джениссон,прошу дать координа-
298
ты мест нападения.— передала Джесси по радио.
— Я база один,наблюдаем сильный бой около столицы
Конфедерации.
— Доложите об остальных местах.
Джесси и Магда приняли новые координаты и унеслись
туда.По дороге они принимали новые данные.
И вскоре начали получать сообщения об уничтожении на-
падавших странными огненными молниями,возникавшими из
ниоткуда.
—База один,я Джесси Джениссон,прошу называть только
места атак.Сообщения об уничтожении не имеют значения.
Вновь передавались данные,и на четвертый раз оператор,
передававший координаты,внезапно понял,что причиной уни-
чтожения стала сама Джениссон,хотя он еще не понимал,
как.Он начал давать координаты,и через несколько десятков
минут эти переговоры стали напоминать корректировку огня.
— 77–14.- называл оператор.— Четыре объекта.— далее
следовала пауза и оператор называл новые данные,как только
получал запрос от Джениссон.
— 18–43.- называл он следующую точку.— Так им!—
восклицал он,получая собщение об уничтожении очередных
нападавших.
Джесси атаковала Солнца.Молниеносные удары прошива-
ли корабли противника.Даже когда над городами оказывались
и те,и другие,появление Джесси вызывало переполох у ко-
раблей с Солнцами.Они уже поняли,что огненные шары —
это их смерть.
— База,Джесси Джесниссон.— послышалось сообще-
ние.— Поступили новые данные.Противник отходит!
— Джениссон Базе.Дайте координаты всех точек нападе-
ния вне Конфедерации.
— Вне?— переспросил человек и тут же,не дожидаясь
подтверждения,дал отсчеты для новых мест.
Атаковавшие оказались в панике.Удары были невидимы и
неотвратимы.
299
— База,Джениссон.Атака на базу!— передал оператор.
Джесси и Магда в одно мгновение сменили направление и
оказались над базой.Несколько десятков Солнц неслись на
остров.Удары Джесси и Магды разнесли половину из них,
но другая часть оказалась на несколько мгновений впереди.
Удары по передающему центру закончили все корректировки
огня.
Атаковавшие были разбиты,но они успели поразить глав-
ный центр связи и у Джесси и Магды больше не осталось
данных для ударов.
«Мэг,двигай в космос.»- сказала Джесси.Объяснять,за-
чем,не было нужды.
Несколько мгновений спустя корректировка начала носить
молчаливый характер.
Джесси огненной стрелой неслась над планетой,взрывая
все истребители нападавших.
Прошло около двух часов после первых взрывов Солнц.
«Все спокойно,Джес.Не наблюдаю ни одного места боя.
Около сотни пришельцев находятся на орбите.Все Звери.
Солнц не видно.»
«Хорошо,спускайся,Мэг.Нам нужен серьезный отдых.
Во мне бешеное количество энергии.Кошмарное оружие.Я
стреляю и не теряю энергию,а получаю ее.»
«Во всяком случае,ты никогда не окажешься в положении,
когда не сможешь стрелять.»
«Я могу оказаться в положении,когда взорвусь сама.»
«Для этого,Джес,тебе надо пострелять лазером или чем-
то вроде этого.»
«Отличная идея.В следующий раз попробую.»
Магда слилась с Джесси и огненный шар,летевший вы-
соко в небе,превратился в большой истребитель,несшийся
со сверхзвуковой скоростью.Его крылья светились красным
огнем,и атомы воздуха не долетали до них из-за энергети-
ческого потока.Истребитель несся в высоте и Джесси таким
образом сняла с себя часть энергетической перегрузки.
300
Самолет опустился ниже и снизил скорость.Он прошел
над океаном и вылетел к космической базе Конфедерации.
Несколько минут спустя он приземлился на аэродроме и
люди были удивлены,когда увидели вышедших из него Джес-
си Джениссон и Магду Вудсен.
— Все вопросы после.— сказала Джесси.— Нам нужен
отдых.
На следующий день до вопросов дело не дошло.Началась
новая атака пришельцев и Джесси с Магдой подняли по тре-
воге.
— Передавайте все сообщения по радиоканалам.— сказа-
ла Джесси,садясь в самолет вместе с Магдой.— На любых
волнах,которые можно принять на дальнем расстоянии.
Самолет взлетел над аэродромом и,разогнавшись,превра-
тился в огненную молнию,которая унеслась со скоростью,во
много раз превышающей любые скорости самолетов и ракет.
Пролетев несколько сотен километров,Джесси и Магда
разлетелись на две части и направились к двум точкам,где
находились пришельцы.
—Зона 17–32,четыре объекта движутся прямо на север.—
получила Джесси сообщение.Объекты двигались навстречу
другим,летевшим из другой зоны.Никакого нападения пока
не было.Они летели над океаном.Джесси сопроводила объ-
екты.На них стоял знак Зверя.
Магда оказалась на поле битвы.Семь Солнц вели бой с
двумя Зверями.Появление огненного шара в ту же секунду
изменило соотношение сил,и Солнца включив ускорение,по-
пытались уйти в космос.
«Что мне с ними делать?»- спросила Магда.
«Брось,пусть удирают.Лучше проследи,куда они поле-
тят.»
Но лететь не пришлось.Семерка развернулась и на огром-
ной скорости попыталась атаковать Магду.Семь лучей попали
в нее.Магда несколько мгновений вбирала в себя их энер-
гию,а затем выдала всю ее в обратном направлении.Лучи на
301
мгновение превратились из красных в розовые и все семеро
атаковавших свернули со своего пути.После этого огненный
зигзаг прошил всех нападавших и они взорвались в белых
вспышках.
Вместе со вспышками исчезла и Магда.Она не стала до-
жидаться,пока Джесси прибудет к ней,и объединилась с ней
сама.
Сопровождаемые Джесси объекты встретились с двумя
другими,и в этот момент произошло нечто непонятное.Они
вступили в схватку друг с другом.На всех были знаки Зверей
и это означало только то,что появилось новое препятствие в
определении тех,кто нападал,и тех,кто дрался с ними.По-
пытка определить разницу изнутри ни к чему не привела.Этой
разницы не наблюдалось.
Джесси придумала новый шаг.Словно из ниоткуда появил-
ся небольшой самолет,который полетел рядом с местом боя.
Это напоминало случайный бег мыши среди дерущихся котов.
Удары,вспышки внезапно прекратились.Все пришельцы,
включив ускорение,рванулись в космос и через несколько ми-
нут скрылись.
— Нападение на столицу Первой Великой.— пришло со-
общение по радио.Джесси и Магда в одну секунду оказались
на другой стороне планеты.Ночной город был ярко освещен
вспышками ударов и пожарами.Джесси и Магда обнаружили
четыре объекта над городом.Все было сделано в одну секун-
ду.Все пришельцы были уничтожены.Смотреть,кто это был,
не имело смысла.Да и не было времени на это.Четыре яркие
вспышки осветили город на несколько мгновений.Эхо взры-
вов прокатилось над городом,и все словно стихло.
Вновь по радио были переданы координаты,и вновь над
одним из городов появились вспышки ударов Джесси и Маг-
ды.
Война носила совершенно непонятный характер.Не было
видно никаких причин нападения,и в то же время противник
вел войну сам с собой.Никаких попыток связи с людьми у
302
него не было.
Непредсказуемость поведения противника приводила к
неожиданным поворотам.Вновь появились Солнца и Звери и
они вели себя совершенно по другому.Теперь Звери нападали
на города,а Солнца защищали их.
Понимание пришло внезапно,как озарение.И это приве-
ло к новой тактике действий Джесси и Магды.Удары обру-
шились на всех пришельцев.Теперь Джесси и Магда разде-
лились,как в прошлый раз,и началась корректировка огня.
Удары наносились по иной схеме.Корректировка из космо-
са привела к резкому увеличению количества ударов по про-
тивнику.Планета в буквальном смысле оказалась опоясанной
молниями.Удары по кораблям противника наносились везде.
И над городами,и в космосе,и в тех местах,где они оказыва-
лись на земле.После этого атаки пришельцев начали стихать.
Корабли,пытавшиеся взлетать,оказывались уничтоженными.
Война продолжалась.Джесси и Магда на несколько минут
вернулись на космическую базу Конфедерации и сделали сооб-
щение для всего мира.В нем было объявлено,что нападение
было совершено инопланетными кораблями.
— У нас есть эффективное оружие против агресоров.Мы
не видим никаких попыток со стороны противника вступить
в переговоры и будем продолжать уничтожение врага до кон-
ца.— Сказала Джесси.
Вновь самолет взлетел с аэродрома.На этот раз его взлет
напрямую транслировался по телеканалам.Джесси и Магда
развернулись и,пролетев перед камерами,снимавшими их,
произвели переход в вид огненного щара,который унесся
вверх.
Через несколько часов уже нечего было уничтожать.Ко-
рабли противника исчезли.Их не было ни в воздухе,ни в
космосе,ни на земле.Остров,который считался островом Ар-
сов,в действительности был пуст.
Проверка места,откуда впервые стартовали корабли,так-
же показала отсутствие там каких-либо объектов.Джесси и
303
Магда проверяли все,что только было можно.Они не нашли
больше ни одного корабля противника и вернулись на базу.
Они ушли к себе и дали приказ не будить их до тех пор,
пока не произойдет какого-либо чрезвычайного происшествия.
Переполнение энергией и одновременно огромное количе-
ство действий,выполненных в ином масштабе времени сдела-
ли нечто совершенно невообразимое.
Сон был желанным и необходимым.Джесси и Магда легли
в своем доме и заснули..
Провал..
Джесси открыла глаза и ничего не увидела.Она лежала
в полной темноте.Через несколько мгновений инфракрасное
видение показало,что она находилась в небольшой комнате и
лежала в несколько странной кровати.Рядом,но не в той же
кровати,а в другой,такой же,лежала Магда.
«Мэг?»- позвала Джесси.Она поднялась со своего места,
и в ту же секунду раздался звон стекла.Джесси поняла,что
стекло было над ней и она,поднимаясь,разбила его.
Несколько мгновений спустя зажегся свет,и Джеси увиде-
ла вокруг совершенно непонятные вещи.
Магда проснулась,то ли от шума,то ли от мысли Джесси
и,повторяя движение Джесси,так же разбила стекло,накры-
вавшее ее.
«Такое ощущение,словно мы музейные экспонаты,Мэг.»
«Наверное,проло немало времени,Джес.Мы проспали..»
«Неизвестно сколько.»- продолжила Джесси.— «Представ-
ляю вид людей,которые нас увидят.Надеюсь,что они не счи-
тают нас мертвецами.»
«Судя по этим стеклянным гробам,нас именно ими и
считали.»- сказала Магда.
«Я думаю,у нас есть вариант узнать кое что прямо
сейчас.»- сказала Джесси.— «Рива!»- позвала она.— «Ри-
ва,ответь пожалуйста,если ты меня слышишь.Это Джесси.
Рива,мне надо,чтобы ты ответил.»
Несколько мгновений не было никакого ответа,а затем
304
Рива ответил.
«Откуда ты?»
«Я еще не поняла,где нахожусь.Сколько прошло време-
ни?»
«Ты не знаешь?»
«Нет.»
«Тридцать семь лет с тех пор,как мы виделись в последний
раз.»
«Тридцать семь лет?!»- удивилась Джесси.— «О,боже!
Этого не может быть!»
«Почему?Вы же куда-то улетели.»
«Мы не улетали.Мы все время были здесь.И,похоже,как
мумии пролежали в каком-то мавзолее.»
«Ты смеешься надо мной?»
«Рива!Какого черта мне врать?»
«Не знаю.»
«Так и не говори тогда,раз не знаешь.Мы проспали все
время с той войны.»
«С какой войны?»
«Ты издеваешься,Рива?»
«За последние тридцать семь лет было четыре войны.»
«Четыре?С кем?»
«С твоими друзьями,у которых ты якобы проспала трид-
цать семь лет.»
«Расскажи мне,Рива.Расскажи все.»
«Зачем?»
«Представь,что существуерт вероятность,что я действи-
тельно проспала.Ты ничего не потеряешь,если расскажешь.
Ты можешь не говорить того,что я,по твоему,не должна
знать.»
«Ты хочешь сделать из меня дурака?»
«Ну и черт с тобой!Можешь убираться!Тупой,упрямый,
глупый кот!»
Джесси вложила в эти слова всю свою накипевшую злость
за его глупость,и связь оборвалась.
305
«Тебе не кажется,Мэг,что нам пора вставать из этих гро-
бов?»
«Да,Джес.И мне кажется,что я хочу есть.»
«Можно начать с этих гробов.»
«Только не сейчас,Джес.Вдруг нас снимают?»
«Ты права.Не надо показывать свои способности.Мало
ли,что они о нас думают.Раз прошло столько лет,они нас
знают не так хорошо.»
Джесси и Магда встали и прошлись по круглому помеще-
нию.
«Похоже,двери здесь не такие простые.»
Помещение действительно напоминало мавзолей.Осматри-
вать в нем было нечего.
— Вот дьяволы!— вскрикнула Джесси.— Вы долго будете
нас здесь держать?Или нам самим вскрыть эту консервную
банку?
— Ты что,Джес?— удивленно спросила Магда.
— Они знают,что мы проснулись.Когда я поднялась,было
темно,а затем включился свет.
Дверь открылась,и в ней появилась испуганная девушка,
которая бегала глазами от Джесси к Магде и назад,а затем
вдруг встала на колени и начала молиться.
— О,боже!Встань!— воскликнула Джесси,подходя к ней.
— О,Великая Джесси!Я не смею!
— Я приказываю тебе встать!
Она поднялась и стояла с опущенными глазами.
— Выведи нас отсюда.— сказала Джесси более спокойным
голосом.— И скажи,как тебя зовут.
— Иммар.— ответила девушка и,несколько замешкав-
шись,пошла к выходу.
Джесси и Магда проследовали за ней и оказались в круг-
лом коридоре,опоясывавшем все помещение,в котором стояли
гробы.
Иммар проводила Джесси и Магду в помещение,которое
было снаружи круга,и в нем оказалось еще несколько деву-
306
шек.В них было какое-то чувство,похожее на наркотическое
опьянение.Они были поражены появлением Джесси и Магды,
и единственнй мыслью было начать молиться,как на богов.
«Что будем делать,Джес?»
«Плывем по течению,а там посмотрим.Нас,по крайней
мере,не убивают.»
Джесси и Магда прошли через зал с людьми и Джесси
потребовала вывести их на улицу.
В ту же секунду она почувствовала,что это ее пожелание
трудновыполнимо.По какой-то причине девушки не могли их
вывести.
— Иммар.— подозвала Джесси и она быстро подошла.—
Почему нельзя выходить на улицу?
— Мы не можем выйти без разрешения.Мы не знаем,как
открыть выход.
— Покажите,где этот выход.
Несколько минут спустя они оказались в большом анга-
ре.Перед Джесси и Магдой оказались огромные ворота,за
которыми,как сказала Иммар,было открытое пространство.
— Почему вы не можете отсюда выйти?— спросила Джес-
си.
Девушка была удивлена этим вопросом и не знала что от-
ветить.Она озиралась вокруг,словно ожидала чьей-то помо-
щи,но ее не было.
«Не нравится мне все это,Джес.»
«Мне тоже.Что это за ангар и почему они в таком стра-
хе?И,похоже,они боятся не только нас.»
Внезапно послышался шум и в ангар въехала какая-то ма-
шина.Иммар тут же упала на колени и стала вертеть головой
то в сторону машины,то в сторону Джесси и Магды.
— Великие Джесси и Магда.Прошу вас пройти со мной.—
прозвучал металлический голос.
— С кем?— спросила Джесси.— Почему ты не показыва-
ешься?Ты боишься меня?
307
— Нет.Я не могу показаться здесь.Вы увидите меня через
несколько минут.Прошу вас пройти за этой машиной.
Джесси и Магда пошли за ней и вскоре оказались на ули-
це.
Была ночь.Ветер принес запах моря и шум прибоя.Сверка-
ли звезды,а где-то сбоку светились огни,освещавшие огром-
ную площадку.
Машина провела Джесси и Магду на эту площадку и они
были поражены,когда увидели стоявший на ней огромный ис-
требитель,точь в точь такой,какие Джесси и Магда сбивали
раньше.На корпусе стоял знак солнца.
Освещенная со всех сторон,машина начала преобразова-
ние и несколько минут спустя перед Джесси и Магдой ока-
зался чудовищно огромный человекоподобный робот.
— Я ждал вас тридцать пять лет.— произнес он громопо-
добным голосом.Эхо прокатилось по острову и звуки голоса
машины еще некоторое время стояли в ушах Джесси и Магды.
«Теперь понятно,о каких дружках говорил Рива.»- сказала
Джесси.
«Интересно,что им от нас потребовалось.»- ответила Маг-
да.
«Ясно,что.Им нужно оружие.»
— Кто ты?— спросила Джесси и несколько мгновений спу-
стя передала свой вопрос на радиоволне,поняв что ее голос
не дошел до микрофонов машины.
«Оригинальный ответ.»- сказала Магда,когда ответа не
последовало.
«Попробуем иначе.»- сказала Джесси и попыталась перейти
в энергетическую фазу.— «Дьявол!Мэг,у нас совсем нет
энергии.Ты чувствуешь?»
«Я думаю,нам надо уменьшить массу и энергия появится.»
Решив сделать это несколько по своему,Джесси превра-
тилась в тигра и бросилась на Магду.Подобное нападение
на своего же явно подействовало на машину.Появился робот,
который попытался оторвать Джесси от тела Магды.
308
«Вот глупый!»- воскликнула Магда.
«Да,Мэг.Мне очень понравилась твоя идея.»- ответила
Джесси,закончив свой «обед».
«Пробуем снова,Джес.»
Вторая попытка оказалась более удачной.Огненный шар
вспыхнул под носом у машины и в ее движениях появились
элементы паники.
Шар поднялся на высоту около двухсот метров и оказался
над головой робота.
— Ты действительно не понимаешь радиосигналов,или
притворяешься?— спросила Джесси,передавая сигнал на
нескольких частотах.
— Что ты хочешь сделать?— возник вопрос на радиоволне.
— Я подумываю,не съесть ли мне тебя.— ответила Джес-
си.
— Но ты не можешь..
— Я могу.Я все могу!— воскликнула Джесси.
— Но я ни в чем не виноват!
— Ты виноват лишь в том,что хочется мне кушать.—
передала Джесси известный афоризм из земной жизни.
— Я могу дать тебе все,что ты захочешь!Не трогай меня!
— Хорошо,но я сама возьму то,что мне надо.А ты жди
здесь.Я скоро вернусь!
Огненный шар метнулся вверх и исчез за горизонтом.
Джесси и Магда нырнули в море и через некоторое время
их энергетический голод исчез.
«А он,оказывается,трус.»- сказала Джесси.
«Всем охота жить.А этот робот тоже похож на живого.
Только вот вымахал детина.»- ответила Магда.
Энергетическая форма изменилась на более энергоемкую и
Джесси перевела ее в невидимую фазу.Все излучение оказы-
валось в инфракрасном спектре.
Невидимый шар пронесся над планетой и Джесси с Маг-
дой ужаснулись от увиденных разрушений.Сотни городов бы-
ли в руинах.На огромных территориях находились гигант-
309
ские заводы нечеловеческой цивилизации.Машины с Солн-
цами и Зверями летали туда-сюда,патрулируя все воздушное
пространство.
От огромных массивов лесов остались только редкие ост-
ровки и большая часть территории была безжизненной.В та-
ком же состоянии находились и территории бывших стран
Четверки Великих.
Двигаясь над лесом,который еще остался в одном из гор-
ных мест,Джесси обнаружила движущееся тепловое пятно
среди деревьев.Она спустилась туда и обнаружила крупного
зверя,бредшего в зарослях.Взлетев вновь,Джесси промча-
лась над новыми местами.Все было в таком же плачевном со-
стоянии.Планета была превращена в безжизненную пустыню,
колонию роботов-монстров.Джесси и Магда просто не виде-
ли даже возможности для того,чтобы эти машины оставили в
живых людей.Они им не были нужны вообще.Физически они
не имели никакой ценности,а интеллектуально было сложно
представить использование людей машинами.
«Джес,в радиодиапазонах почти одна пустота.Как они
передают информацию?»
«Надо узнать,Мэг.Очень странно,что мы ничего не слы-
шим.»
Попытки обследовать радиодиапазоны ни к чему не приве-
ли.Все было пусто и лишь кое где были помехи.
«А если они используют биополе?»
«Тогда у них давно было бы наше оружие,Мэг.»
«Да,это точно.Значит остаются только ультрадиапазоны.
Либо сверхдлинные,либо ультракороткие.Последние мы дав-
но зафиксировали бы.А со сверхдлинными нам придется по-
мучаться.»
«Попробуем,Мэг.Разделяемся и оставляем между собой
нить антенны.»
Энергетическая форма перешла в форму оборотня и Джес-
си с Магдой разлетелись на несколько десятков метров,рас-
тягивая за собой тонкие нити антенны.
310
«Вот они!»- воскликнула Джесси,когда антенны начали
улавливать слабые радиосигналы на очень длинных волнах.
Их частоты были сравнимы с частотами звука,слышимого
человеком.
«Так они говорят друг с другом,почти так же,как мы,но
только на радиоволнах.»
«Им это не так сложно,с такими огромными размерами.А
нам не так легко растягиваться на десятки метров.»
Словно из-под земли,из-под облаков вынырнул огромный
истребитель со знаком Зверя.Он летел прямо на Джесси и
Магду,вернее на их антенны.Они были свернуты в одно
мгновение,и Джесси с Магдой,объединившись в одно целое,
зависли в воздухе,не переходя в энергетическую форму.
Истребитель пронесся под ними и,сделав разворот,пошел
прямо на Джесси и Магду.
Джесси сместилась в сторону,увлекая за собой Магду,но
истребитель скорректировал свой курс и двигался прямо на
них.
В последнее мгновение перед носом истребителя появился
огненный шар,и он пролетел через него.Джесси и Магда
оставались на месте,а истребитель пошел вниз с огромным
хвостом дыма и пламени.Не долетая до облака,он взорвался
в белой вспышке,и Джесси с Магдой в несколько мгновений
оказались на месте взрыва.
Они знали,что им было нужно.
Энергия.
Она входила в них огромным потоком,и уже не было ника-
ких препятствий,чтобы не использовать энергетические воз-
действия.
Несколько секунд спустя они улетели с этого места и ока-
зались в тысячах километров от взрыва.В этом месте был
день и чистое ясное небо.Где-то вдали виднелся островок ле-
са,а внизу был огромный комплекс,построенный машинами.
Несколько машин поднялись на глазах Джесси и Магды в
воздух и понеслись куда-то в сторону.Они не видели тепло-
311
вого шара,зависшего в небе.
Надо было продолжать путь.Надо было искать людей.
Джесси хотела узнать,что же произошло за все это время.
И она хотела узнать это от людей,а не машин.
Но найти людей было очень сложно.Практически невоз-
можно.Всюду были истребители-роботы,и не было видно ни
одного места,где они могли бы оказаться.
«Джес,а Может,люди в городах?»
«В городах?»- удивилась Джесси.
«Да,там больше мест,где можно спрятаться,чем в лесах.»
«Ты права,Мэг.»
И несколько мгновений спустя они оказались в одном из
крупных городов,вернее,на месте,где он был.Все высокие
здания были разрушены,а низкие полуразрушены.
Город представлял собой огромный лабиринт.Его улицы
были совершенно пусты.Надо было опуститься вниз и иссле-
довать подвалы и подземные коммуникации.
Решив действовать осторожно,Джесси и Магда опусти-
лись недалеко от города в кустарнике,и,превратившись в
одну женщину,они направились в город.Около сотни мет-
ров между домами и кустарником было открыто всем ветрам.
Женщина пробежала,пригнувшись,это расстояние и оказа-
лась скрытой стенами домов.
Лейтенант Найда Вир несла караульную службу на вось-
мом посту.Все было спокойно,когда внезапно прибор обнару-
жения засвистел и завирищал,обнаружив цель.Найда в одно
мгновение схватила гранатомет и прильнула к амбразуре.
Увиденное несколько ошарашило ее.Через пустырь при-
гнувшись бежала какая-то женщина.Вир не верила своим гла-
зам.Она не могла понять,откуда могла появиться эта женщи-
на в таком месте,да еще и в такой час,когда вот-вот должны
были появиться разведчики Арсов,приходившие в город каж-
дые четыре дня.
Вир схватилась за телефон и сообщила о происшествии
дежурному.
312
— Женщина?Ты уверена?Это не робот?
— Я не представляю,чтобы робот мог так бежать.
—Робот может бежать как угодно.Что показывает прибор?
— Он всбесился.Свистит и верищит.
— О,черт!Следи за ней,Вир.И не упусти!
— Да,командир.
Вир продолжила наблюдение.Женщина встала около сте-
ны дома и стала оглядываться по сторонам.Было несколько
непонятно,почему она так себя вела.Она должна была пря-
таться где-нибудь за углом,а это место прекрасно просматри-
валось с пустыря,где могли появиться роботы.
Прошло несколько секунд.Женщина двинулась вдоль ули-
цы,так же оглядываясь,и пошла по направлению к центру
города.Вир доложила обстановку и сообщила о начале пре-
следования.Она двигалась подвалами,совершенно неслышно
и невидимо,а незнакомка,будто осмелев,пошла более ровно
и стала меньше оглядываться по сторонам.
Добравшись до очередного пункта связи,Вир вставила пе-
реговорный аппарат в розетку линии связи и передала все что
видела.
— Куда она идет?
— Прямо по шестнадцатой ветке к центру города.
— Вир,у нее впереди минное поле.Примерно через двести
метров от пункта.
Вир взглянула в отверстие в стене.Женщина все так же
шла вперед.
— Похоже,она не подозревает о минах.
— Продолжай следить и,если она окажется слишком близ-
ко к минам,останови ее.
Вир помчалась вдогонку по подвалам и оказалась на месте
как раз вовремя.Она уже видела тонкие нити,отсвечивающие
на солнце,которые окутывали улицу перед женщиной.
— Стой!— выкрикнула Вир через подвальное окно,когда
до первых нитей осталось около десяти метров.
Женщина встала и практически безошибочно обнаружила
313
окно,из которого кричала Вир.Вир отшатнулась в темноту,
испугавшись.Она внезапно почувствовала дрожь.Подобную
точность обнаружения могла иметь только машина.
Вокруг никого не было.В ее руках был только гранато-
мет и Вир приготовилась пустить его в ход,когда снаружи
послышался женский голос.
— Кто здесь?У меня нет оружия.
От сердца Вир отлегло.Она поняла,что это не робот.
— Почему вы молчите?— снова слышался голос женщи-
ны.— Может,мне померещилось?— возник вопрос,словно
обращенный к самой себе.— Идем дальше.
Вир метнулась к окну и снова вскрикнула.
— Стой!Впереди мины!
—Почему вы не показываетесь?Где вы?—услышала Вир,а
затем услышала приближающиеся шаги.Женщина шла к окну
подвала.К тому самому окну,где была Вир.Вир снова отошла
в темноту и увидела темную фигуру женщины,нагнувшейся
около окна.Женщина внезапно поднялась и куда-то исчезла.
А затем послышался металлический лязг и грохот.Вир вы-
глянула в окно и ужаснулась.
Прямо к женщине мчался робот,а она даже не двигалась
с места.
— Стой!— возник металлический голос.— Тебе некуда
идти,впереди мины.
— Чего тебе надо,консержная банка?— спросила женщи-
на.
— Я не консервная банка,я ищу живых людей.
— Зачем они тебе,консервная банка?
— Я не консервная банка.Они нужны для эксперимента.
— Какого эксперимента,консервная банка?
— Я не консервная банка.Я не обязан отчитываться перед
живым человеком.— Как заведенный отвечал робот и двигал-
ся на женщину.Та отходила назад к нитям.
— Оставь меня,или я взорву себя вместе с тобой.— про-
говорила женщина.
314
— Это глупо.
— Для тебя глупо,а для меня нет.Это эксперимент.Иди
поближе.
Робот оказался на уровне окна,где была Вир.Она сра-
ботала почти инстинктивно.Граната вылетела с шипением и
влетела прямо в тело робота.Кумулятивный снаряд прожег в
нем огромную дыру и робот,дернувшись и заглохнув,рухнул
на землю.
—Иди сюда,быстро!—крикнула Вир женщине.Несколько
мгновений спустя женщина впрыгнула в окно с ловкостью,
которой можно было позавидовать.
— Я уже думала,что взорвалась какая-то мина.— произ-
несла она,оказавшись около Вир.
— Вы вели себя несколько странно.Я не сумела бы даже
слова ответить этому дьяволу.
— Я встречалась с дьяволами и покрупнее этой консервной
банки.
Вир усмехнулась,а затем быстрым движением схватила
женщину за руку и побежала с ней через подвал к проходу в
тоннель.
— Нам надо спешить,скоро здесь камня на камне не оста-
нется.— сказала Вир.
Они пронеслись по тоннелю,и сверху послышались удары.
Земля задрожала под ногами,а затем послышались взрывы,
от которых Вир не удержалась на ногах и рухнула на пол.
Женщина каким-то чудом устояла и протянула ей руку,чтобы
помочь встать.
— У вас крепкие нервы.— сказала Вир.
— Можно сказать — железные.
Вир испугалась и отскочила назад,хватаясьза оружие.
— Да вы что?Приняли меня за робота?— удивленно спро-
сила женщина.
— Вы меня пугаете.— ответила Вир.Она пробежала впе-
ред еще несколько метров,а затем вставила свой передатчик
в гнездо линии связи.— Командир,она со мной.Наверху она
315
оказалась перед роботом.Я его уничтожила.
— Как вы?
— Все в порядке.Мы успели убежать до удара.
— Отлично.Возвращайтесь в центр.Я буду ждать вас.
Вир провела незнакомку через лабиринт тоннелей.Она зна-
ла короткий путь,но инструкция запрещала приводить им
незнакомых людей.Женщина шла вместе с ней и молчала,
чтобыло немного странно.
— Как вас зовут?— спросила Вир,решив нарушить мол-
чание.
— Анкера.А вас?
— Найда.— ответила Вир.— Как вы там оказались?
— Где?
— В той стороне.Вы пришли со стороны базы роботов.
— Вы за мной следили?— удивилась Анкера.
—А как ж?—Если бы я не следила за вами,вы подорались
бы на минах.Или попались бы этому монстру.
— Я должна поблагодарить вас.Вы спасли меня.
— Не стоит.
— Я сбежала от них.
— От кого?— не поняла Вир.
— От этих железяк.
— Но это невозможно!Как это произошло?
— Мне самой это непонятно.Меня вывела с базы одна
такая консервная банка и оставила на месте,а затем нача-
ла рыть какую-то канаву.Ну я и не стала больше ждать,а
скрылась в кустах.
— Не понимаю.Что за ерунда?
— Я и сама не поняла.Может,у нее сбой какой-нибудь
произошел,или что-то закоротило.
— Все равно непонятно.Они никогда не держали людей на
этой базе.
— Я не знаю,Найда.Получается,будто я и не человек.
Вир резко остановилась на месте.Она снова ощутила тот
страх,который был в ней перед роботами.Уже в который
316
раз в словах женщины проскакивали моменты нечеловеческой
логики,которые были признаками роботов.
Анкера прошла несколько шагов вперед и остановившись
обернулась.
— Ты не человек.— произнесла Вир,поднимая оружие.
Анкера стояла на месте и не двигалась.Она не отвечала и
смотрела только на оружие.
Вир нервно сжимала приклад и,ощутив какой-то внутрен-
ний толчок,нажала на спуск.Грянул выстрел.Анкера прыг-
нула в сторону и граната попала ей в руку.Фугасный взрыв
бросил ее на стену,раскрошив руку и забрызгав все вокруг
кровью.Вир закричала от увиденного ужаса и,пробежав ми-
мо окровавленного тела женщины,скрылась за поворотом.
Через несколько минут она вернулась с людьми.
— Она еще дышит!Вир,как ты могла?
— Я не знаю!— В истерике кричала Вир.— Она отвечала,
как робот,и я не знаю,как выстрелила!
Анкеру уложили на носилки и отправили в госпиталь.По
счастливой случайности взрыв не переломал кости женщи-
ны.Это было каким-то чудом,но оно затмевалось огромными
ожогами на руках и теле.От потери крови женщина была без
сознания.
Несколько часов продолжалась операция.Надо было снять
обожженые участки кожи и пересадить на них нормальную
ткань.Анкера чудом выжила.
Вир все это время была вне себя.Она кричала в истерике,
выливая все свое неистовство.С ней было впервые подобное.
Она сама не понимала,как выстрелила в человека,но сделан-
ного уже было не вернуть.Она дважды спасла Анкеру и после
этого чуть не убила.
Джесси в одно мгновение решила что делать.Она силой
заставила Найду нажать на спуск и одновременно увернулась
от гранаты.Но не совсем,а частично.План был прост.Взрыв.
Тяжелое ранение.Потеря памяти,которая должна была изба-
вить ее от лишних расспросов.А одновременно с этим и дать
317
все права на расспросы обо всем.
Было и время для других дел.Анкера не могла выздо-
роветь сразу.Джесси и Магда контролировали тело раненой
женщины.Они не допускали быстрого восстановления,кото-
рое сразу выдало бы их нечеловеческую сущность.А затем,
решив разделиться,они расстались.
Магда осталась в теле Анкеры,а Джесси исчезла из нее в
одно мгновение и направилась на остров,где они были перед
этим.
На площадке,где ночью был огромный истребитель,ниче-
го не было.Ангар был пуст,так же,как и все помещения,где
до этого находились девушки.Джесси облетела все вокруг и
на нашла никого.Остров был покинут.
— Куда ты запропастился?— с гневом передала Джесси по
радио.Она и не думала,что ее гнев подействует на машины,
и была удивлена,когда получила ответ.
— Вы вернулись,Великая Джесси?
— Кончай подлизываться!Еще один раз скажешь Великая
и я сделаю из тебя фейерверк!
— Как скажешь.
Второй передачи было достаточно,чтобы Джесси опреде-
лила местонахождение источника сигнала.Она в одно мгно-
вение оказалась там.Истребитель был в воздухе и летел на
остров.
— Куда спешишь?— передала Джесси,оказавшись сзади
него.
— Вы уже здесь?
— Не задавай глупых вопросов.Рассказывай,зачем я тебе
понадобилась?
— Это надо повелителю.Он ждет вас.
— Где он?
— Я покажу.— Истребитель развернулся и полетел почти
назад относительно предыдущего направления.
— Ты летаешь,как черепаха.— сказала Джесси,когда
истребитель превысил тройную скорость звука.
318
Джесси вылетела вперед и метнулась прямо в корабль ро-
бота.
— Что ты делаешь!— послышался радиосигнал.Истреби-
тель попытался повернуть в сторону.
— Не дергайся.Лети куда летел.Сколько тебе еще лететь?
— Два часа.
— Вот и лети,а я пока отдохну.
— Как?
— Не твое дело.
Джесси нашла пустое место внутри робота и вышла из
энергетической формы в форму оборотня.Она легла,превра-
тившись в тигра,но не стала спать.Слишком опасное было
для этого место.Да и сон не шел после тридцати пяти лет.
Наконец,Джесси почувствовала изменение в полете.Вре-
мя уже подходило к концу и она вылетела наружу.
— Как выспались?
— Заглохни!— ответила Джесси.
Истребитель оказался над базой и через несколько минут
приземлился.Джесси оставалась над ним в виде огненного
шара.
— И где же твой повелитель?— спросила Джесси.
— Не так громко!— услышала она ответ совсем с другой
стороны.Она увидела несушийся почти прямо на нее другой
самолет.Он свернул немного в сторону и зашел на посадку.
— Опускайтесь.— услышала Джесси сигнал.Она уже не
различала,от кого он исходил.Голоса у обоих машин были
одинаковыми.
Джесси оказалась на земле в долю секунды и мгновенно
превратилась в человека.
— Я хочу предложить выгодную сделку.— сказал повели-
тель.Машина изменила свой вид и перед Джесси оказалось
подобие зверя.Джесси тут же увидела,что и знаком на ней
был знак Зверя.— Я дам тебе мощь и могущество этих ма-
шин,а ты отдашь мне свой мозг.
319
—Ты спятил или у тебя действительно нет мозгов?—спро-
сила Джесси.
— Ты не поняла.Мы объединим свое могущество и станем
властелинами мира.
— Более глупой идеи я не встречала.
— Почему?
— Потому что ты убийца.
— Я не убийца.
— А что же тогда вы делаете с людьми?
— Они же обыкновенные животные.
— Ты хочешь объединить свои силы с животным?
— Я этого не говорил.
— Вот те раз.Ты только что сказал что люди — это жи-
вотные,и сказал,что хочешь объединить со мной свои силы.
Разве это не означает,что ты хочешь объединить свои силы с
животным?
— Ты же не человек.
— Здравствуйте,я ваша тетя.
— Что?Какая тетя?
— Итак,да будет тебе известно.Я — человек!
— Это неправда.Мы провели исследования..
— Плевала я на ваши исследования.От того,что вы там
наисследовали,мое мнение не изменится.И тем более не из-
менится факт того,что я человек.
— В таком случае мое мнение тоже не изменится.Я пред-
лагаю объединиться,назовись ты хоть червяком.
— Вот это уже более разумный довод.
— Значит ты согласна?
— Нет.
— Почему?
— Потому что ты еще не знаешь всех моих условий.
— Каких?
— Вы все покинете эту планету и забудете о ее существо-
вании.
— Почему?Как мы забудем?
320
— Это уже не моя проблема.Как угодно.Сотрете из своей
памяти,уничтожите банк данных с информацией о планете
или что там еще у вас.
— Это невозможно.
— Не бывает ничего невозможного.
— Это неверно.
— Не надо со мной спорить.В данном случае прав тот,кто
сильнее,не так ли?
— Нет.От того,сильнее ты или нет,правда не изменится.
— Итак,у тебя еще есть желание объединить силы?
— Да.
— Кое-кто сказал,что сделает все,что угодно для меня.
— Это так.Я готов сделать все,что ты скажешь,если ты
дашь согласие на объединение.
— Тогда первое.Вы прекратите всякую охоту на людей и
выпустите все,кого держите в плену.
— Это невозможно.
— Почему?
— Я не всесилен.Мне не подчиняются все.
— Тогда чего же ты хочешь,если ты не можешь выполнить
такую элементарную просьбу?Вы же считаете людей дикими
животными.Что вам стоит оставить их в покое?Зачем они
вам?
— Есть такие,которые хотят объединиться с людьми.
— Что означают эти знаки?— спросила Джесси,показывая
на знак Зверя.
— Это не ваше дело.
— Отличный ответ.— Сказала Джесси.— И он все ре-
шает,повелитель!— Джесси произнесла последнее слово с
сарказмом,но роботы его явно не восприняли.
В следующее же мгновение сияющий шар взлетел вверх.
— Вернись,или я буду стрелять!— передал робот.
— Рискни.— ответила Джесси.
Два истребителя поднялись в воздух,но вместо стрельбы
по Джесси открыли стрельбу по друг другу.
321
— Я не буду стелять в Джесси.— появился радиосигнал от
истребителя с Солнцем.Ответа от второго не было,не считая
огня,которым он его поливал.
Джесси несколько секунд ждала,а затем огненная стрела
прошила Зверя.Вой прекратился,и в небе вспыхнул яркий
огонь.Джесси вобрала в себя энергию взрыва и оказалась
перед удирающим вторым кораблем.
— Куда это ты собрался?— спросила она.
— Я не хотел в тебя стрелять.— произнес робот.
— Но ты хочешь от меня удрать.
— Нет,я не удираю.Вы же сами говорили,что я летаю
как этот..
— Рассказывай.
— Что?
— О том что означают эти знаки.
— Они различают объединенных от необъединенных.
— Не тяни,говори все.
— Повелитель был объединен с существом с одной из пла-
нет,а я не объединен ни с кем,поэтому у нас разные знаки.
— Почему вы стремитесь к объединению?
— Это дает нам силы.
— Что произошло тридцать пять лет назад?
— Я не знаю.
— Что значит — не знаешь?Говори,или я разнесу тебя на
кусочки!
— Я не знаю!Меня не было тогда.Мне только четыре
года.
— Так ты еще ребенок?
— Я не ребенок.У нас не бывает такого.
— Значит,объединившись с человеком,вы становитесь
сильнее?
— Да.
— Почему?
— Тот,кто объединился,дольше живет.
— Насколько дольше?
322
— В несколько раз.
— А сколько живет необъединенный?
— Десять лет.
— Всего?— удивилась Джесси.
— Это не мало.
— И многие из вас объединились с людьми?
— Около сотни,вместе с человеком по имени Иррон.
— Почему ты его выделил?
— А?Нет,я его не выделял.
— Говори!
— Он инверс.
— Что значит инверс?
— Я не знаю.
— Отвечай,или я прикончу тебя!— резко говорила Джес-
си.— Быстро!Я жду три секунды!
— Я скажу!Я все скажу!— послушался голос машины
и,не будь у него того металлического ровного оттенка,он,
наверное,кричал бы это.— Во время объединения с ним про-
изошла инверсия.Обычно после объединения наше сознание
доминирует,а у него оказалось наоборот.
— Значит повелитель хотел хитростью подчинить меня се-
бе?Так?
— Да,но он же убит!
— А ты ему помогал!И что стало с Ироном?
— Ничего.Он жив до сих пор.
— И его не убили?
— Его не могли убить.Он стал сильнее всех.
— Где он?
— Я не знаю!Я правда не знаю!Он где-то скрывается!
— Как происходит объединение?
— Мозг существа помещается в специальную камеру,а
затем включается процесс объединения.
— Где эта камера?
— В центре каждого из нас.
323
Джесси в одно мгновение оказалась там и осмотреля все
вокруг.
— Включай!— передала она.
— Что?
— Объединение.
— Я?О,нет!Я не могу!Ты хочешь объединиться со мной?
— Ты что-то имеешь против?
— Но я..
— Включай или я сама кое что включу!
Джесси ощутила слабое поле,а затем его резкое измене-
ние.Но все равно его силы были подобны силам собачонки,
пытающейся сдвинуть слона.
Джесси решила идти по течению и через несколько секунд
словно оказалась в каком-то новом мире.
— О,нет!Я стал инверсом!— услышала она восклицание.
Восклицание не в словах,а в мыслях.Джесси почувствовала
присутетсие какого-то существа и оно словно возникло перед
ней в виде бесформенной массы,висящей в воздухе.
— Ты не доволен?— спросила она.
— Я?Нет,нет,я доволен,я..
— Ты трус.Я это вижу с первого взгляда.
— Ты меня убъешь?
— Если ты будешь мне мешать,я точно тебя убью.Я про-
сто съем тебя.
Джесси ощущала себя,и ощущала себя зверем.Она обра-
тила взгляд на себя и увидела большого рыжего льва,который
по ее приказам мог почти мгновенно менять свою форму.Бы-
ло ощущение полнейшей легкости.Она могла взлететь вверх
и опуститься вниз,хотя,как оказалось,верха и низа не суще-
ствовало.Она словно была в невесомости.
— Рассказывай!— сказала Джесси и вдруг ощутила,что
все уже знает сама.— Ты так и будешь передо мной висеть в
виде бесформенной тучи?
— Я не знаю,что делать.— услышала она ответ.Казалось
что существо,висевшее перед ней,плакало.Джесси решила
324
взглянуть на себя и на него со стороны и это удалось без
каких-либо проблем.
Все стало ясно.Существо действительно напоминало соба-
ку перед слоном.Джесси услышала какие-то звуки и поняла,
что это переговоры нежду арсами.
Именно арсами называли себя эти существа,хотя Джесси
вскоре поняла,что это не слово,а понятие,которое называ-
лось так на языке людей.Языка как такового несуществовало.
Были понятия,которые можно было закодировать как угодно,
в том числе и языком людей.
На этом уровне не существовало разных языков,подобно
тому,как не существовало разных языков на уровне полевых
сигналов людей.
И у существа,висевшего перед ней,существовало понятие
имени.У него было ИМЯ,но его нельзя было выразить сло-
вом.Его можно было только обозначить словом и называть
так.
Возникавшие вопросы сразу же находили ответы,если они
были в памяти машины.
Джесси почти мгновенно узнала все,что ее интересовало
из того,что было известно.Она узнала и способ возвращения
в свое собственное тело,после чего ушла и оказалась в своем
собственном теле,как и было до этого.Но ее голова была
полна информации.Она оставила в корабле пришельца только
одну свою програму,которая не позволяла ему делать что-
либо без ее ведома.
Оказавшись снаружи,Джесси увидела что настала ночь.
Корабль находился на земле и не производил никаких дей-
ствий.
— Я вижу,тебе это не понравилось?— спросила Джесси.
— Ты сделала из меня инверса.— прозвучал металличе-
ский голос по радио.
Джесси поняла,что с момента объединения прошло немало
времени.Даже не половина суток,а четыре с половиной дня.
Она связалась с Магдой и та обрадовалась,когда ощутила
325
присутствие Джесси.
«Я думала,что с тобой что-то произошло в этой проклятой
машине.»
«Ты правильно сделала,что не стала ее уничтожать.»
«Я увидела,что она лежит на земле без движения,и ре-
шила,что ты можешь быть внутри.»
Джесси уже знала,что Анкера один раз приходила в себя.
Ее ни о чем не расспрашивали,а только сказали,что все будет
хорошо и она вне опасности.
Истребитель поднялся по приказу Джесси и полетел на
свою базу.
— Меня убьют.
— Если ты не будешь всем рассказывать,тебя не убъют.—
ответила Джесси.Она раскинула свои крылья на десять мет-
ров и попыталась принять сигналы роботов.
Сначала они были неразборчивыми и забивались помехами,
а затем стали все боле ясными и более понятными.Джесси
знала язык.
Навстречу поднялось несколько истребителей со знаками
зверей и Джесси исчезла из виду.Она не успела ничего сде-
лать,как все разом открыли огонь.Летевший рядом с ней
истребитель попытался уклониться от удара,но попал из-под
одного под другой.Несколько секунд спустя появилось еще
несколько истребителей,на этот раз со знаками Солнц и меж-
ду ними и Зверями началась битва.Джесси несколько минут
наблюдала сражение,а затем,выбросив из себя антенну,про-
извела длинноволновую передачу.
— Прекратите эту драку!
— Это еще что за командир?— послышался ответ.
Огненная молния пролетела над истребителями и выхвати-
ла из их строя двоих,которые еще не прекратили огонь.
— Я ваш повелитель.— передала Джесси оказавшись по-
среди строя.
В одно мгновение последовали удары,а затем семь вспы-
шек.Все,кто открыл огонь были уничтожены.Осталось толь-
326
ко четверо,из которых только один был Зверем,а остальные
Солнцами.
— Зачем ты убил их,повелитель?— послышался вопрос от
Зверя.
— Чтобы другим неповадно было.
— Другим?Каким другим?Здесь больше никого нет!Те-
перь нас всех прикончат!
— Кому ты это говоришь?
— Вы объединились с Джесси?
— Я Джесси!Ты меня понял?
— Как?А повелитель?
— Ваш повелитель жалкий трус и обманщик!И его больше
нет.
— Но без него мы обречены!
— Вы,но не я.Если вы подчинитесь мне,тогда вы остане-
тесь живы.
— Я не стану тебе подчиняться!— ответил Зверь.
— Тогда выпутывайтесь сами.— ответила Джесси и огнен-
ная молния унеслась прочь.
Джесси оказалась на основной базе роботов.Она пронес-
лась сквозь нее и исследовала все ходы и выходы.В одном из
помещений она обнаружила людей.По всей вероятности,они
жили в этом месте уже немало времени,потому что они вели
себя спокойно и не пытались что-либо предпринимать.
Джесси оказалась на заводе,производящем машины и у
нее возникла идея.Идея,которую она воплотила в жизнь,
промчавшись сквозь основной банк памяти,из которого вво-
дились данные во все новые машины.Джесси произвела пе-
репрограммирование нескольких блоков,введя в них свои ко-
ды.Эти небольшие программы фактически были компьютер-
ными вирусами,имевшими определенные цели.Аналогичные
программы Джесси ввела в контрольные устройства,и те не
должны были замечать изменений в программах.Изменение
контрольных устройств было таковым,что если им попада-
лись на контроль незараженные объекты,они сами вводили в
327
них вирус,прикрывая свое действие сообщением о проверке
возможности записи данных в область основных программ.
Джесси занималась этими изменениями почти целые сут-
ки,и через эти сутки начался выпуск истребителей с модифи-
цированными программами.Модификация же заключалась в
скрытом действии.Истребитель не менял никаких своих ха-
ратеристик,но вирус,распространяясь по системам,делал его
полностью подчиненным особой программе.А эта програм-
ма,в свою очередь,была подчинена внешним сигналам,коды
которых знала только Джесси.Пока этих кодов не было,про-
грамма находилась в спящем состоянии и никак не влияла на
робота.Он не мог ее обнаружить и не имел никакого понятия
о ее присутствии.
Джесси стала летать от одной базы к другой и вводить
изменения в программы.Все проходило без проблем,пока на
одной из баз после первой же попытки провести модифика-
цию включилась тревога.Через несколько мгновений в зале
оказалась куча роботов,которые начали проверку программ.
Джесси прекратила свои действия и роботы ничего не обна-
ружили.
— Система в порядке,командир.— услышала Джесси ра-
порт одного из роботов.
— Проверьте еще раз.Кто-то пытался изменить программу.
— Будет сделано.— ответил робот и все начали повторную
проверку.
Естественно и повторная проверка ничего не дала.
— Оставьте в зале четверых охранников и возвращай-
тесь.— приказал командир после очередного доклада.
Джесси несколько удивилась подобной постановке вопроса,
потому что в ее данных не было даже понятия об охране.Ро-
боты никогда ничего не охраняли и всегда полагались только
на себя.
Джесси пронеслась сквозь всю базу и не нашла в ней ниче-
го особенного.Разве только то,что на ней не было ни одного
человека в отличие от других.
328
Подождав некоторое время Джесси вновь вошла в систему,
но на этот раз решила все как следует исследовать,прежде
чем пытаться изменять программу.
И вновь возникла тревога,когда Джесси попыталась взять
данные из банка.Данные не поступили,а в помещениях вновь
оказалось множетсво роботов,которые начали проверку си-
стем.
— Проверьте все помещения.Возможно,кто-то пробрался
на базу.Действия по форме один.
Джесси вновь была удивлена.Никакой формы один в дру-
гих местах не существовало.Решив проверить что это такое,
она превратилась в человека и спряталась в одном из мест
зала.
Прошло около пяти минут,прежде чем ее обнаружили.
— Обнаружен живой человек.— передал робот.— Каковы
указания?
Указания оказались в форме кодовой передачи и Джесси
их не поняла.
Робот стоял,не двигаясь,ничего не говоря и не переда-
вая.Прошло около полуминуты.Открылась одна из дверей
и из нее показался человек.Он быстро прошел через зал и
оказался рядом с Джесси.
Человек что-то произнес,но Джесси не поняла.Его поле
было закрытым.
— Я не понимаю.— произнесла Джесси.
— Вы говорите на языке Пятой Великой?— переспросил
человек на понятном языке.
Джесси удивили слова человека.Она не слышала подобно-
го названия.
— Не бойтесь.— продолжал человек.— Это всего лишь
машины и ничего более.— Он показал на роботов,застывших
вокруг него.— Выходите.
Джесси вылезла из своего укрытия на свет и стала огля-
дываться,как бы со страхом.
— Меня зовут Иррон,а вас?— спросил человек.
329
— Джесси.
— Можно было и догадаться.— усмехнулся Иррон.
— Что догадаться?
— В Пятой половину детей называли Джесси,а другую
половину Магдами.
— Почему?
— Вы не знаете?— удивился Иррон.— Вы же родились
там,почему вы не знаете?
— Я не знаю.— ответила Джесси.Она все еще вела себя
так,словно перед ней был не человек,а робот.
Иррон вывел ее из зала и продолжил разговор.
— Как вы сюда попали?
—Я не буду отвечать.—произнесла Джесси,решив начать
атаку.— Вы прислуживаете этим роботам.— Джесси знала
об Ирроне больше,чем он мог предположить,но решила все
же проверить его реакцию.
— А разве не видно,что все наоборот?— спросил Иррон.
— Это вы хотите так представить мне,а в действительнсти
вы никто.
Иррон рассмеялся.Джесси не пыталась его прервать и
смех продолжался довольно долго,а затем Ирон больше ни-
чего не говорил.Он провел Джесси через несколько цехов и
вывел на улицу.
Джесси удивилась,когда увидела нескольких людей,зани-
мающихся бегом на площадке.Когда она прилетела,людей не
было.
Иррон по простому свистнул и люди подбежали к нему и
Джесси.
— Да,командир.Кто это с тобой?— сказал один из них на
непонятном для Джесси языке,но Джесси поняла его через
поле.
— Пусть она сама расскажет.— Ответил Иррон на другом
языке.— Говорите на этом языке,она другого не понимает.
—Я понимаю много языков,но не понимаю ваш.—сказала
Джесси.
330
— А второй ты понимаешь?— спросил кто-то.
— Понимаю.— ответила Джесси на языке Второй Вели-
кой.— Я понимаю Второй,Третий и язык Конфедерации.
— Конфедерации?— удивился Иррон.— Конфедерация же
давно исчезла.
— И стала Пятой Великой.Не так ли?
— Да,но почему ты назвала Конфедерацию- ЭТО же было
тридцать пять лет назад.
— Что было тридцать пять лет назад?
— Весь мир признал за Конфедерацией право быть Пятой
Великой после победы над Арсами.
— И что было дальше?— Спросила Джесси,решив заодно
выпытать побольше информации.
— Наступил мир,и он продолжался девять лет,пока Арсы
не вернулись.
— И что тогда?
— Ты словно ребенок,тебе что,всю историю рассказать?—
Спросил Иррон.
— Да.— ответила Джесси таким голосом,словно от этого
зависела жизнь и смерть.
— Арсы захватили Пятую Великую,а затем начали пла-
номерный захват всех остальных.Они хотели найти оружие,
которое привело к победе людей,но его не было и вся планета
оказалась в их руках.
— Почему его не было?— Спросила Джесси.
— Великая Джесси умерла.— Ответил Иррон.— И унесла
с собой свою тайну.
— Почему Великая?
— Ты что,спятила?— Спросил кто-то из стоявших рядом.
— Потому что она одна справилась с Арсами в те дни.
— А что вы здесь делаете?
— Замечательный вопрос!— Смеясь воскликнул Иррон.—
Может,сначала ты это объяснишь?
— Я здесь случайно.— Ответила Джесси.
Люди снова рассмеялись.
331
— И ты так же случайно пыталась влезть в программу?—
Спросил Иррон.
— Да.— Ответила Джесси.— Я не знала,куда попала.
—Покажем ей,ребята,куда она попала?—Спросил Иррон.
— Покажем.— Ответили остальные и разбежались в раз-
ные стороны.Прошло несколько секунд и Джесси услышала
рев.
Несколько мгновений спустя в небо взлетели огромные
истребители,которые,сделав круг,опустились на площадку
перед базой и трансформировались в роботов.Они были не
настолько большими,как тот,которого Джесси встретила в
первый раз,но меньший размер давал им больше движений и
большую скорость.
— Как тебе нравятся эти ребята?— Спросил Иррон,глядя
на роботов.
— Я же говорила,что вы им прислуживаете.— Произнесла
Джесси.
— Прикажи что угодно и они это сделают.— Сказал Ир-
рон.
— Пусть провалятся сквозь землю.— Ответила Джесси.
— Это не смешно.— Ответил Иррон.— И нереально.
— Тогда пусть взорвутся.— Ответила Джесси.
— Что это с тобой?— Удивляясь спросил Иррон.
— Пусть разнесут весь этот завод.— Сказала Джесси в
третий раз.— Не выходит?Так значит,я права?
— Ты не права.Они подчиняются мне,но я не враг сам
себе,и не намерен их уничтожать.
От роботов,сидевших на площадке оторвались небольшие
машины и направились к месту,где была Джесси и Иррон.В
машинах оказались те самые люди,которых Джесси видела
несколько минут назад.
— Ну,что она сказала?— Спросил первый подъехавший.
— Нечего ее слушать.Она уперлась на своем,как баран,
и ничего не хочет понимать.
332
— Если я вам больше не нужна,я пойду.— Сказала Джес-
си и пошла в сторону.
— Куда это ты?— Воскликнул Иррон.
— Проверить,кто здесь хозяин.— Ответила Джесси.
— Здесь командир Иррон.— Сказал кто-то из людей.
— Это вы так говорите.— Ответила Джесси.— А они так
не считают.— Она показала на роботов.
— Они считают так же,как я.— Произнес Иррон.
— Вот и проверим.— Ответила Джесси и пошла дальше.
— Да остановись ты,черт возьми!— Воскликнул Иррон.—
Куда ты пойдешь?Вокруг ничего нет.Только эта база.
Но Джесси не слушала и побежала,она завернула за угол
и через несколько мгновений скрылась с базы.Все было ясно.
Иррон став инверсом,захватил управление базой,и вмеша-
тельство Джесси на ней уже не требовалось.
Перепрограммировать все Джесси не могла.Но это и не
требовалось.Ее программы были схожи с вирусами.Они рас-
пространялись по каналам данных и через некоторое время
должны были попасть во все точки.
Нужно было только время..
В течение месяца Джесси никак себя не проявляла.Она
находилась вместе с Магдой и слушала,узнавала,«училась
говорить» вместе с Анкерой.По подземным коммуникациям,
построенным людьми,ее переправили в другой город,где на-
ходился лечебный центр.
После завоевания планеты Арсами люди не исчезли.Они
ушли под землю и цивилизация продолжала жить.Население
резко сократилось,но все же оно было достаточно большим,
чтобы продолжать готовиться к решающей освободительной
войне.
Джесси узнала историю о том,как ее и Магду посчитали
умершими.Их никто не мог разбудить.Врачи констатировали
состояние смерти и лишь полное отсутствие каких-либо при-
знаков разложения давало повод сомневаться в смерти.Был
построен мавзолей на острове и Джесси с Магдой оказались
333
там под стеклом.Постепенно почитание превратилось в культ
и религию.
Начавшаяся война все изменила.Острова,в том числе и
остров с мавзолеем,были захвачены в первую очередь,и тела
Джесси и Магды оказались у Арсов.Дальнейшая их судьба
людям не была известна.Но она была известна Джесси и
Магде.
Арсы,захватившие остров,решили скрыть от своих факт
захвата тел людей,обладавших оружием против них.Они за-
думали произвести с ними объединение и не хотели,чтобы
это сделал кто-то другой.Терпения у машин было вполне до-
статочно,и они ждали того момента,когда Джесси и Магда
проснутся.Когда же это произошло,они оказались бессильны.
Анкера встала на ноги.Ее уже было сложно выделить сре-
ди людей,и лишь один знак выдавал,что она была постра-
давшей.На ее руках оставались следы ожогов.Проведенная
пластическая операция скрыла все следы на лице,но руки
все еще оставались в шрамах,не говоря уже о том,что было
скрыто под одеждой.Анкеру многие знали,потому что о ней
рассказывали в местной газете.
Жизнь под землей напоминала ту,которая была когда-то
наверху.Единственное,чего не хватало,так это солнца.Его
заменяло искусственное освещение.Все средства массовой ин-
формации работали либо через кабели,либо были разносимы-
ми,подобно газетам.Все было направлено на то,чтобы Арсы
не узнали о существовании городов.Если же они узнавали о
каком-то городе,люди уходили из него,а кто не успевал,ока-
зывался заживо погребенным после ударов машин.Арсы вели
поиск подобных городов,но не особенно усердно.Видимо,они
не видели в них серьезной опасности.
Анкера стала ходить на занятия и постепенно начала про-
являть свои незаурядные способности.Она не показывала сра-
зу все,а словно сама находила нечто в себе,а затем это про-
являлось на занятиях или вне их.
Об Ирроне никто ничего не знал.Возможно,о нем знали
334
где-нибудь в высших кругах,но больше нигде.
За полгода Анкера прошла полную реабилитацию и стала
полноправным членом общества.С местом жительства про-
блем не было.Города были больше,нежели это требовалось,
и большинство помещений оставались пустующими.В таком
полупустом доме и была выделена квартира для Анкеры,а
затем ей была предоставлена и работа.
Это была обычная работа,мало чем отличающаяся от дру-
гих.Анкера выполняла несложные операции на заводе,сидя
на конвейере.Джесси и Магду не особенно интересовало то,
что делал завод,и они ходили на работу только ради формы.
Все остальное время они посвятили изучению ситуации.
Они нашли секретный завод,где велась разработка оружия
против Арсов и некоторое время спустя переехали именно в
тот город,где находился этот завод.
Завод ничем не отличался от других,и в объявлениях у
входа было полно слов «требуются на работу«.Анкера пошла
в отдел кадров,и вскоре ее приняли ученицей.
Учиться надо было только месяц.После этого можно бы-
ло работать в цехах.Анкера имела уже определенный опыт
работы на другом заводе и быстро прошла весь курс.
Она оказалась в сборочном цехе,где проводились послед-
ние операции сборки конечной продукции.Завод выпускал не
только секретную продукцию,но и товары обычного повсе-
дневного спроса.Именно на сборке таких вещей и оказалась
Анкера.
Она знала,что иного и быть не могло.Ее должны были
сначала хорошо узнать,прежде чем она оказалась бы в секрет-
ных цехах.Она работала среди таких же,как она,девушек,и
ее работа была замечена.Она отличалась несколько большей
скоростью и почти полным отсутствием брака.Джесси не мог-
ла допустить,чтобы брака вовсе не было.У других работниц
он достигал нескольких процентов.У некоторых — до десяти.
Все дело было в трудностях самой сборки.Для человека это
было довольно тяжелым трудом.Анкера же справлялась со
335
всем с легкостью.И ее брак не превышал половины процента.
О качестве же и говорить было нечего.
— Можно подумать,что ты,Анкера,работала здесь всю
жизнь.— сказал как-то мастер цеха.
— Может,я и работала на каком-нибудь подобном заво-
де.— ответила она.Все знали ее историю со взрывом,потерей
памяти и долгим лечением.
— Сразу после обеда зайди ко мне.— ответил мастер и
ушел.
Анкера так и сделала.Она оказалась перед Мастером и
еще двумя людьми.Джесси вела себя так,словно не знала
их,но она сразу же узнала Найду Вир.Ту самую,которая
шарахнула ее снарядом.
А вторым оказался...вовсе не человек.Джесси ощутила
его сильное поле и у нее не осталось никаких сомнений,что
перед ней Рива.Тот самый Рива — Котик.
— Ты не узнаешь ее?— спросил Рива,показывая на Найду.
— Извините...- проговорила Анкера,словно растеряв-
шись.
— Я Найда Вир.— роизнесла Найда.
— Найда Вир?— переспросила Джесси,словно копаясь в
своей памяти.— Кажется,это вы стреляли в меня?
— Ты вспомнила?— тут же спросил Рива.
— Мне говорили,что в меня стреляла девушка по имени
Найда,но,может,это не она?— произнесла Анкера.
— Извини,Анкера.— произнесла Найда.— Ты тогда вела
себя очень странно,а я была вся в таком напряжении..
— Мне говорили,что это вышло случайно.— сказала
Джесси.— Я не виню тебя.
— Спасибо.Я рада,что с тобой уже все нормально.
— Да,только я почти ничего не помню.
— Почти?— снова с подозрением переспросил Рива.
— Иногда мне кажется,что я что-то уже видела или де-
лала,но я не могу вспомнить.— ответила Анкера.— Мастер
тоже говорит,что я словно работала здесь всю жизнь,но я,
336
скорее всего,даже не из этих мест.
— Почему ты так решила?
— Мне сказали,что я говорила на каком-то другом языке,
а раз так,то я жила не здесь,а там,где этот язык..
— Понятно.— прервал ее Рива.
— Вы не назвали себя.— сказала ему Анкера.
— Мое имя Рива Мариа Риу.По происхождению я —
алерт.— ответил он не особенно желая объяснять что такое
алерт.
— Вы думаете,я из ваших мест?— спросила Анкера,слов-
но подталкивая Риву объяснить зачем он ее вызвал.
— Нет.Вы не из моих мест.Вы ведете себя несколько
странно.
—Я думаю,мне не надо это напоминать.—сказала Анкера
словно обидевшись.— Вы повели бы себя не лучше,шарахни
вас кто-нибуть так..
— Да,Рива,вы не правы насчет нее.Во всем виновата я.—
сказала Найда Вир.
— Но она вела себя странно и до того взрыва.
— Может,мне это только показалось.Да и как еще мог
вести себя человек в тех условиях?
— Может,вы думаете,что я робот?— спросила Анкера.—
Странно,что врачи этого не заметили.
— Вы не робот,но в вас может оказаться гипнотическая
установка,которая заставит вас передавать информацию Ар-
сам.
— И что же мне теперь делать?— растерянно спросила
Анкера.Она мысленно не желала подчиняться Арсам и это
улавливал Рива.
— Тебе надо пройти обследование у психиатра.
— Но меня уже обследовали психиатры,и не один раз.
— Нужно специальное обследование.— ответил Рива.
— Хорошо,я согласна.За последнее время я уже давно
стала чувствовать себя подопытной крысой.
337
— Никто не будет с вами экспериментировать без вашего
согласия.
На следующий день Джесси оказалась в психиатрическом
центре завода.Одно его существование уже делало завод
неординарным.Джесси знала причину этого,но не показывала
вида.Рива вновь оказался рядом,но Найды уже не было.
Несколько человек провели обычное обследование,а затем
начали новые тесты.Джесси отвечала на вопросы,производи-
ла действия,которые ей говорили делать.
Выступала в роли того или иного человека.Она не видела
каких-либо особеностей в том,что ее просили сказать или
сделать,и отвечала так,как считала нужным.
— Совершенно очевидна жестконаправленная психическая
установка.— сказал председатель комиссии,когда Рива спро-
сил о результатах.
— Что это за установка?
— Понять невозможно.Установка внутренняя и полностью
скрыта.
Джесси сидела рядом и удивлялась тому,что было сказано.
— И ее невозможно вскрыть?
— Возможно,только с помощью особых мер,например,
гипноза.
Рива взглянул на Анкеру.
— Я не понимаю...Но если это надо,то я готова.—
сказала Джесси.
Через несколько минут Джесси сидела на стуле и перед
ней был врач-гипнотизер.
Существовало два способа отключиться от воздействия
гипноза.Первый — перекрыть поле гипнотизера.Это было
неприемлемо,так как Рива сразу же это увидел бы.Второй
— наоборот,полностью отключить свое поле,что приводило к
отсутствию взаимодействия внешнего поля с мозгом.
Джесси выбрала второй способ и полностью ушла в себя,
когда гипнотизер начал свое воздействие.
— Ничего не выходит.— произнес гипнотизер после трех
338
повторяющихся сеансов.— Вы можете расслабиться?— спро-
сил он у Анкеры.
— Я не знаю,вы меня пугаете.— ответила Джесси.Она
действительно вела себя как напуганная.— Что вы хотите от
меня получить?
— Перед тобой стоит какая-то цель.Она нам неизвестна.
Неизвестно и то,кто ее поставил.Мы хотим это выяснить.—
сказал Рива.
— Но как я могу это сказать,если я сама не знаю этого?
— Ты знаешь,но ты не помнишь.— ответил врач.— И
кое-что нам становится ясно.
Он задал еще несколько вопросов,и Анкера ответила на
них.Врач взглянул на Риву и в этот момент Джесси услышала
его мысленную передачу.Специально направленную алерту.
«Эта установка ее собственная.Нет никаких сомнений.Те-
перь ясны некоторые моменты.Ее действия направлены про-
тив Арсов.»
— Ну что же,раз больше ничего выяснить нельзя,мы мо-
жем идти.—сказал Рива.Вы можете продолжать свою работу,
Анкера.
Анкера снова продолжила работу на заводе.Ее никто не
беспокоил в течение полутора месяцев,а затем она вновь ока-
залась у мастера по его вызову.
— Я получил распоряжение о тебе.— сказал он.
— Обо мне?— удивилась Джесси.
— Ты помнишь,как встречалась с Ривой Мариа Риу и
Найдой Вир?
— Да,конечно.
— Вызов от них.— Мастер протянул Джесси листок бума-
ги,и она прочитала его.В нем не было ничего нового,кроме
сказанного мастером.— Вы должны явиться к ним.Идите.
— Но куда?Где мне их искать?
— Все указано на обратной стороне.— ответил ма-
стер.Джесси перевернула листок и увидела только несколько
странные указания по поводу того,куда идти и кого спросить.
339
Через несколько минут она оказалась на месте.
Ее ждали.Анкера прошла вместе с человеком,ожидавшим
ее прихода,и вскоре они опустились на более низкий уровень.
Там находилась секретная часть завода,и Джесси знала об
этом.
— Откуда вы узнали об этом?— спросил человек,когда
лифт остановился.
— О чем?— не понимая переспросила Джесси.
— О заводе.
— Я не понимаю.— Джесси была еще больше удивлена
подобным вопросом,который будто бы ни к чему не относился.
Человек замолчал и вывел Анкеру в новый коридор.Он
провел ее по нему и через некоторое время снова заговорил.
— Вы идете так,словно уже были здесь.
— Послушайте,что вы меня подлавливаете непонятно на
чем?Видно же,что здесь все так же,как наверху.Я что,
должна оглядываться и все рассматривать?
Человек снова замолчал.Джесси не могла понять его мыс-
лей.Он шел рядом с ней и ничего не говорил в течение
нескольких минут.Коридор уводил далеко в сторону от места,
где был завод,и Джесси действительно стала оглядываться.
Они прошли по коридору почти километр и он никуда не сво-
рачивал.
— Вас не интересует,куда мы идем?
— Вы сказали,что приведете меня к нему.— Джесси по-
казала листок бумаги.Человек резко остановился.
— А зачем вы туда идете?Вас это не интересует?
— А вы случаем не шпион?— спросила Джесси.— Ваши
вопросы слишком подозрительны.
— По моему,вы ведете себя довольно странно.
— Может,мы пойдем?Или вы расхотели меня вести?То-
гда,быть может,мы вернемся?Что здесь стоять?Или вы наме-
рены сначала допросить меня?Так как?— Джесси выпалила
эту кучу вопросов,и человек вновь молча пошел по коридору.
Наконец,коридор закончился,но и это оказалось не все.
340
Новый лифт опустил их на еще более низкий уровень,и путь
был продолжен,теперь по другому коридору.Он уводил куда-
то в сторону и вскоре привел к подземной железной дороге.
Вместо того,чтобы ждать поезда,человек спрыгнул на
рельсы и пошел в тоннель,ведя за собой Анкеру.Он скакал
по шпалам,а Джесси ровным шагом шла за ним.
— Вас не расстраивает подобный путь?
— У меня впечатление,что вы скоро приведете меня назад
и скажете,что все это была шутка.
— Мы уже довольно далеко от завода.И идем еще дальше.
Вас интересует,почему идем,а не едем?
— Меня интересует,когда вы прекратите задавать глупые
вопросы.
— Почему же глупые?Они имеют особенный смысл.
— Вы хотите меня в чем-то проверить?
— Я уже проверил.
— И что вы узнали?
— Ничего.
— Глупость какая-то.Раз вы уже проверили,значит вы
что-то узнали.
— Я узнал,что я ничего не узнал и ничего не узнаю.
— И долго нам еще идти?
— Скоро будем на месте.
Это «скоро» растянулось еще на полчаса пути по тонне-
лям.Путь прервался после седьмого изменения направления.
Джесси оказалась в огромном цехе,где велась сборка какого-
то механизма.Ее провели дальше,и вскоре она увидела Риву.
— Как добрались?
— Я думала,что не дойду.— сказала Джесси.
— Вам показалось так далеко?
— Нет.Ваш провожатый замучал меня дурацкими вопро-
сами.Пытался узнать,зачем ведро.
— Какое ведро?— не понял Рива.
— Вот и я спрашиваю,какое,а он говорит — вчера.
— Я вижу,вы — два сапога пара.— сказал Рива.
341
— У меня было ощущение,что она меня испытывает,а не
я ее.— сказал человек.
— Ладно,Иен.Иди.— Он ушел и Джесси оказалась один
на один с Ривой.—Я послал за вами по одной причине.—ска-
зал алерт.— Вы напоминаете мне одного человека,которого я
знал когда-то.
— Может,это я и есть?— спросила Джесси.
— Нет,я сразу бы это узнал.Но я хочу проверить еще кое-
что.Если это получится...Впрочем,об этом после.А сейчас
пройдемте.
Анкера прошла за Ривой.Напряжение ожидания изматы-
вало.Алерт провел ее в новый цех и Джесси оказалась перед
непонятным аппаратом.Он был открыт и снаружи выглядел
подобно улью.Только не было пчел,и соты были металли-
ческими,вернее,отливали металлом,но Джесси не надо бы-
ло долго рассматривать их,чтобы понять,что там находятся
кремниевые пластинки.
Рива подошел к аппарату и,взглянув на Анкеру,включил
его.
Поле огромной силы обрушилось на нее.Скорость включе-
ния была такова,что Джесси не успела среагировать и оказа-
лась полностью под его воздействием.
Слова алерта словно нож врезались в ее сознание.
— Кто ты?— спрашивал он.
— Я...Джесси Джениссон.— произнесла Джесси,не в
силах сказать нечто иное.— И Магда Вудсен.— добавила
Магда,оказавшаяся под тем же воздействием.
Поле исчезло,и Джесси с внезапным порывом обрушила
свое собственное поле на алерта.Она не знала,что делать,и
попыталась заставить его забыть все,что он слышал,а затем
своими руками разбить прибор с кремниевыми пластинами.
Джесси сняла воздействие,когда прибор оказался разби-
тым на полу.
— Зачем ты это сделала?— спросил он.
— Я?А может,это ты?— спросила Джесси.
342
— Я давно понял,что ты Джесси,а не Анкера.— произнес
Рива.— Этот прибор не имел цены.
— Если ты понял,зачем ты испытывал его на мне?Если
бы ты сказал это сразу,я не стала бы отказываться.
— Я не верю тебе.
—Тогда какого черта ты меня вызвал?Я тебя не трогала!—
Джесси была в ярости.
В помещение вбежало несколько человек.Они в растерян-
ности встали,увидев происшедшее.
Странным было не только то,что на полу лежал разбитый
прибор,но и то,что Джесси после его воздействия оказалась
совершенно без одежды.Она увидела это только после того,
как люди сказали об этом в своих мыслях.
«Боже мой!Какая глупость!»- воскликнула Джесси и,по-
вернувшись к людям лицом,пошла из комнаты.
«Ты куда?»- спросил Рива.
«А тебе не все равно?Ты мне не веришь.»- ответила Джес-
си и встала на половине пути к двери.
—Анкеры больше нет.—произнесла Джесси.—Есть толь-
ко Джесси Джениссон.
Люди,слышавшие эти слова,внезапно остановились и с
полнейшим удивлением обратили взгляды на раздетую жен-
щину.
«Тебе нужен хороший психиатр.»- сказала Джесси алерту
и превратилась в огненный шар.Молния метнулась вверх и
через мгновение оказалась снаружи.Над развалинами города
стояла ночь.Джесси и Магда разделились и выскочив в фазу
оборотней опустились на вниз.
Они просто пошли по улице и вскоре добрались до окраины
города.Это был не тот город,где была найдена Анкера.
Джесси и Магда оказались на берегу моря и решили про-
сто искупаться.Вода была теплой и спокойной.Две женщины
плескались в свете звезд,и их никто не видел.
Казалось,все вновь летело куда-то в тартарары.Время сно-
ва было потеряно.Джесси и Магда не видели перед собой ни-
343
какой цели.Воевать с Арсами означало поставить под угрозу
всю оставшуюся жизнь на планете.Нужен был четкий план.
План,как избавить людей от роботов,и в то же время не
превратить планету в пустыню.Одна из возможностей бы-
ла запущена,но до ее результатов было еще далеко.В этот
момент только начинали появляться машины с измененными
программами,но это еще ничего не давало.Не было известно,
как эти программы «вжились» в той среде,куда они попали.
Не оказались ли они давно выброшенными.
И проверить это не было никакой возможности.Можно
было проверить устройства,задающие программы,но нельзя
было узнать,есть ли они в реальных машинах.Для этого
надо было включить саму программу.Но подобное включение
ее тут же рассекретило бы,и вся операция оказалась бы под
угрозой.
Наступил день.Джесси и Магда без каких-либо дел бро-
дили по берегу.Они встретили какую-то собачонку и играли
с ней,пытаясь отвлечься от дурных мыслей.
Их игра была прервана шумом от летящих истребителей.
Собака сразу же куда-то убежала,а Джесси и Магда остались
на барегу.Истребители пронеслись высоко в небе.
«Так что будем делать?»- спросила Магда.
«Ничего.Пусть летают пока.А потом мы посмотрим,кто
сильнее.»
Они просто остались на берегу и решили вновь искупаться
в море.День был жарким и морская вода была очень приятна.
УУУ
344
345
— Командир,я что-то засек.— произнес Викон.
— Наверное,опять какое-нибудь животное?
— Возможно,но взгляните на информационный фактор.
— Ого!— воскликнул Тассен.— Похоже,это действитель-
но нечто.
— Мой прибор зашкаливает.
— Мой тоже.Я думаю,нам надо вернуться.Это где-то на
берегу.
— Разворачивайся,Рри.— приказал командир.
— Легко сказать.— ответил Рри.— На кой черт только
мы связались с этими дурами.Лучше бы вылетели на ФС-15,
и не было бы никаких проблем.
Два самолета пошли на далекий разворот.
— Не было бы.— проговорил командир.— Пока нас не
обнаружили бы эти черные убийцы.А они бы нас обнаружили
в два счета.А так на нас не обращают внимания.У них сейчас
перемирие.
— А если обратят?Мы вмиг окажемся сбитыми.На ФС-15
мы спокойно бы улетели,а так..
— Хватит болтать,лохматый черт.Лучше дело делай.
— Р-р-р.— произнес в ответ Рри и замолчал.Он был един-
ственным рритом в экипаже и его «лохматость» всегда была
предметом для обсуждения.
— Что там,Викон?— спросил командир,глядя на прибор.
Стрелка быстро скатилась до нуля.
— Что-то непонятное.Два сильных всплеска и больше ни-
чего.
— Что показывает расшифровка?
— Нет определенной ясности.По всей вероятности,это
попытки испытания каких-то приборов.
— Это было сразу понятно.Ты определил место?
— Примерно.Седьмая отметка.Ориентир — разрушенный
город на берегу.
— Сколько до него?
— Часа два полета.Не успеем.Да и искать не понятно что.
346
— Ладно.Рри,поднимайся на базу и не обижайся.Я же
по-дружески.
— А кто обижается?— спросил Рри.Он вновь изменил
курс полета,и оба самолета,включив трансформацию и реак-
тивные двигатели,начали подъем в космос.
Наступало время,когда летать было небезопасно.Вышед-
шие из под контроля АРС-3,занявшие планету,в этот момент
вели активные действия,и показываться среди них было опас-
но.
Рри облегченно выставил все управление на автоматиче-
ский полет к базе и удовлетворенно встал со своего места.
— Мы ищем здесь людей уже который месяц,а их все
нет.— сказал Лайирс.
— Мы же их уже видели два раза.— ответил ему Рри.
— И что?Они дали деру,как только увидели нас.
—Это серьезная проблема.— сказал командир.—Нас при-
нимают за роботов.Это очевидно.Надо это как-то изменить.
— Вот я и говорю,как.Взять ФС-15 и никаких проблем.
— Те же проблемы.ФС-15 не так сильно отличается от
АРС.
— Не сказал бы.— ответил Рри.
— Конечно,размер не тот и характеристики другие,но для
местных жителей нет разницы,какова длина самолета,сто
двадцать или двадцать.Для них он все равно большой.И
издалека не так заметна эта разница.
— Да что обяснять,и так все ясно.Уже тысячу раз об этом
говорили.— произнес Рри и пошел через рубку к щиту управ-
ления энергосистемой.— Сколько раз говорил технику.— за-
ворчал он,производя переключения.— Командир,может,вы
ему скажете.Он меня совершенно не слушает.
— В чем дело Рри?
— Он постоянно производит переключения во время прове-
рок,и никогда не возвращает установленных режимов.Пред-
ставьте,что мне во время стычки пришлось бы бежать и пе-
реключать управление на мой терминал.
347
— Хорошо,Рри.Я ему скажу.
— Завтра продолжим поиски?— спросил Викон.
— Как всегда.— ответил командир.— Завтра прорабатыва-
ем тот город.Рри,введи его в базу и рассчитай время вылета,
чтобы мы попали прямо в него и не летали над всей планетой.
— Через сколько вылет?
— Как обычно.
Рри занялся расчетами.Собственно,заниматься было
нечем.Надо было только задать данные для компьютера,и
на этом все было закончено.Через минуту Рри доложил о
времени вылета.
— Ну что же.Как вернемся,всем отдыхать до завтра.Вре-
мя все знают.Прошу не опаздывать.
Экипаж был в расслабленном состоянии.Долгие безре-
зультатные поиски и отсутствие встреч с АРС сделали свое
дело.Единственным развлечением было о чем-то поговорить,
но все темы были исчерпаны.За все время каждый уже рас-
сказал все,что мог,и в основном все разговоры сводились к
повторению историй,которые уже были рассказаны.В течение
первых месяцев было одно дело,которое занимало всех.Рри
не мог говорить на языке людей,и говорил на своем собствен-
ном.Экипаж учил его язык,и теперь редко когда попадалось
слово,которое было непонятно.Сам Рри узнал язык людей
задолго до появления в экипаже экспедиции.
— Рри,ты обещал в прошлый раз рассказать о том,как ты
попал к людям.— сказал Лайирс.
— Сегодня не моя очередь рассказывать.— ответил Рри.
— Твоя,Рри.Ты забыл,что Ханк сегодня на дежурстве.
Значит,его очередь пропускается.
— Я уже рассказывал об этом.
— Ну и что,Рри.Может,ты вспомнишь еще что-то.Или
скажешь какое-нибудь слово,которое никто не поймет.
— Таких слов я могу наговорить хоть тысячу.
— Неужели?
— Р-р-р.— зарычал ррит.
348
— Это знакомое слово.
— Только ты не понял,что оно значит.
— Оно ничего не значит.
— А вот и неверно.Каждый ррит поймет что я хотел этим
сказать.
— И что же ты хотел этим сказать?
— В переводе на ваш язык это означает «иди к черту».
— В прошлый раз ты переводил его по другому.
— В прошлый раз я и говорил по другому.Ты просто не
слышишь разницы.
— Ну так я же не ррит.
— Мне повезло,что вы не слышите разницы во многих
словах.
— Почему повезло?
— Потому что это мне спасло жизнь.Наш корабль по-
терпел аварию при входе в вашу систему.Какой-то чертов
метеорит со своей дурацкой одной миллионной вероятностью
взял и влетел прямо в двигатель.Нам пришлось производить
посадку на планету,когда мы поняли,что корабль долго не
протянет в космосе.Совпадающие жизненные условия были
просто подарком.
— Таких подарков довольно много.— сказал Тассен.
— Да,но они не всегда попадаются тогда,когда надо.Мы
приземлились,но не так удачно,как хотелось.Иллар и я вы-
брались из корабля,а когда отошли на небольшое расстояние
он загорелся,а потом взорвался.Так мы и оказались на ва-
шей планете.Иллар долго проводила анализы воздуха,почвы.
Я поймал ей нескольких животных,и она исследовала их био-
логию.Исследовала на предмет возможности применения как
пищи.Она нашла в них какие-то вредные вещества и мы бы-
ли в отчаянии.У нас не было никакой альтернативы,кроме
смерти.И в тот момент мы и встретили человека.
— Об этом ты не рассказывал,Рри.— сказал Лайирс.
— Не рассказывал.— ответил Рри и остановился.— А
теперь решил,что надо рассказать.У нас не было никаких
349
мыслей о том,что встреченное животное окажется разумным.
В тот момент мы об этом даже не думали.Я напал на него и
убил.А Иллар провела тот же самый анализ.
— Ты убил человека?— удивленно переспросил Лайирс.—
Я и не думал,что ты способен так сделать.
— Сейчас нет.А тогда я не знал кто он.Анализ дал отри-
цательный результат.
— Что?В смысле,что вредных элементов не было?
— Были.Отрицательный для нас.Мы искали для себя то,
что можно есть.
— И вы узнали,что человека есть нельзя.Так?
— Ты удивлен?— спросил Рри.
— Да.Ты никогда не рассказывал об этом.
— Значит теперь ты этого уже не скажешь.Это для вас
может показаться страшным,но вы и сами убивали друг дру-
га.Я не говорю лично о вас,а о людях вообще.Я расцениваю
то событие как несчастный случай.
— Несчастный случай?— снова не унимался Лайирс.
— Не перебивай его,Лайирс.— сказал командир.— Рри
честно рассказал об этом,и вовсе не для того,чтобы ты его в
этом обвинял.Кроме того,мне было известно об этом,когда я
принял его в экипаж.Если же ты будешь настаивать на своем,
я могу вспомнить кое что и о тебе.
— Я молчу.— проговорил Лайирс.— Рассказырвай,Рри.
Я ничего не имею против тебя.
— Мы оставили человека и пошли дальше.У нас был неко-
торый запас своей еды,и несколько дней мы просто ходили по
степи,двигаясь на юг.Там были леса,и мы надеялись найти
другие виды животных.И мы их нашли.Мы нашли несколь-
ких травоядных,в которых не было вредных примесей.Иллар
даже проверила растительность.В ней тоже их не оказалось.
Там мы впервые попробовали есть мясо местных животных.
Сначала понемногу,а затем больше.Через месяц мы полно-
стью перешли на местную пищу.К тому времени закончились
и все препараты для проб и Иллар спрятала прибор.
350
— Значит,вы не сразу попали к людям?— спросил Викон.
— Нет.Это произошло немного позже.Мы вновь встрети-
ли человека.На этот раз в лесу.Его вид нас удивил,потому
что у него оказались какие-то предметы в руках и сумка.В
тот момент у нас и появилась мысль,что это разумный вид.
Человек убежал,как только нас увидел,а через два дня на-
чалась облава.Нас хотели поймать,но никто не рассчитывал
что мы можем обойти ловушки.Мы ушли глубоко в лес,а
через два дня оказались около большого города.
— Сарта?— спросил Лайирс.
— Да.Тогда мы не знали его названия.Надо было при-
думать,как вступить в контакт,но никакого плана у нас так
и не появилось.Мы попались в ловушку,которую не заме-
тили.Это была сеть,которая лежала на земле.И как только
мы оказались в ее центре,сработал механизм,и мы оказались
висящими на дереве в этой сети.И нам не удалось ничего
сделать пока не пришли люди.Они долго нас рассматривали,
а затем подогнали машину и погрузили в нее,так и не рас-
путав изсети.Мы распутались сами.Сеть не была завязана и
мы спокойно освободились,пока машина нас куда-то везла.
— Так,а когда же тогда вас спасло непонимание людьми
вашего языка?
— Это было позже.Я еще не закончил.И закончу потом.
А сейчас перерыв.
— Всем приготовиться к переходу.— сказал командир.
Корабль входил в зону базы и должен был произвести пе-
реход через границу защиты.Эта граница была необходима
для сохранения положения базы в тайне на случай обнару-
жения.И сам переход требовал ответственного подхода.Хотя
все уже давно отработали свои действия до автоматизма.
Несколько минут спустя корабль оказался на месте.Два
АРС-5,объединенных в одно целое,без проблем совершили
переход и оказались около базы.
После ужина Рри продолжил рассказ.
— Нас привезли в город.Фургон был закрытым,и мы не
351
знали,куда конкретно нас привезли.Когда дверь открыли,пе-
ред нами оказалась решетка,а снаружи несколько человек,
которые решили на нас посмотреть.Фактически,тогда нас
продали как диких животных.Не думайте,что одни мы по-
считали людей дикими животными.
— Я и не думаю.— сказал Лайирс.
—На следующий день машина привезла нас в самый обык-
новенный зоопарк.И нас выгрузили,предварительно усыпив
каким-то снотворным.Иллар тогда чуть с ума не сошла.Она
решила,что нас решили убить.
— А ты нет?
— Я не успел что-либо решить.В меня попали в первого.
Я не помню,что тогда произошло.Мы оказались в доволь-
но большом загоне,который был огорожен высоким забором.
Правда,высоким он был только для людей.Мы могли свобод-
но перепрыгнуть через него.
— И попасть в электрическое поле.— сказал Иллар.
— Тогда этого поля не было.Мы долго приходили в себя
после тех выстрелов.Я проснулся первым,но не мог подняться
еще почти целый час.Иллар лежала еще полтора часа.Нам
еще повезло,что это вещество нас не убило.Когда мы узнали,
чем в нас стрелали,мы испытали шок.Для нас это был самый
натуральный яд.Окажись те дозы немного больше,мы не
проснулись бы вообще.
— Такое бывало.— сказал Иллар.— Иногда служащие
зоопарков неправильно оценивают необходимую дозу и она
убивает животных.
— Мы оказались в этом зоопарке и на следующий же день
оказались центром внимания.Единственное,чего никто не по-
нимал,было то,что мы были разумными.Первые попытки
объяснить это не привели к успеху.Мы решили пойти другим
путем и начали планомерные мероприятия.Все было направ-
лено на изучение языка людей.
— И как же вы это делали?
— Мы слушали то,что говорят люди.Больше всего нам в
352
этом помогали дети.
— Дети?Почему дети?
—Потому что они комментировали все наши действия.Мы
бегали,прыгали,производили другие разные разные движе-
ния,а мамы показывали на нас и говорили своему ребенку
что мы делали.Или сам ребенок это говорил.Когда же мы
стали понимать множество слов,мы начали разбираться и в
разговорах.В том числе и о других животных,и в тех,кото-
рые вовсе не относились к животным.
— А что вы ели?— спросил Иллар.
—То,что нам давали.К нам запускали животных,которых
мы должны были ловить.И это делалось в то время,когда
было больше всего посетителей.
— Почему?
— Ради зрелища.Сначала мы этого не поняли,а когда
поняли,стали действовать иначе.
— Как это?
— Мы не трогали животное до ночи.И после этого к нам
в загон был помещен тиразан.
— Тиразан?Но он же мог вас убить.
—Это был не взрослый тиразан,а молодой.Он был меньше
нас и не пытался нападать.Но и мы не могли нападать на него.
— На тиразана лучше не нападать.
— Мы это знали.Его запустили для того,чтобы живот-
ные не могли дожить до ночи.Тиразан убивал их,и если мы
оставляли какое-нибудь животное,оно оказывалось у него в
желудке прежде,чем наступала ночь.
— То есть вас этим заставили убивать животных днем?
— Да.Мы решили,что не стоит устраивать из-за этого
голодовок.Тем более,что тиразана сколько ни корми,он все
равно голоден.
— И чем же это закончилось?
— Это закончилось трагедией для одной из мамаш.Она
подошла слишком близко к решетке со своим ребенком и ти-
разан брызнул в него своей поганой слюной.
353
— Он остался калекой навсегда.— сказал командир.
— Кто?Тиразан?— переспросил Лайирс.
— Тот ребенок.— ответил Рри.— Вы знаете,как дей-
ствует эта слюна.Она парализует животное.И так же она
парализовала ребенка и женщину.Хотя тиразан и не мог до
них добраться,он все же пытался это сделать,наскакивая на
решетку.Иллар в тот момент оказалась рядом и ее уже ничто
не остановило.Она перегрызла глотку этому зверю,хотя он
успел задеть ее своим ядом.После этого к нам не подсажива-
ли никаких тиразанов.
— После того случая было запрещено держать тиразанов в
открытых вольерах.— сказал Тассен.
—Иллар почти неделю не вставала,но все же выздоровела.
И после этого нас продали в другой зоопарк.
— Почему ты решил,что продали?— спросил Иллар.
— Потому что продали.По восемьсот тысяч за каждого.
Мы слышали всю эту торговлю и даже пытались комментиро-
вать,правда люди этого не поняли.
— Восемьсот тысяч?— удивился Тассен.
— Да,а что здесь такого?Мы были единственными на всей
планете.
— Все дело в том,что в данных указана цифра в миллион
триста.
— Значит кто-то отхватил миллион за так.— ответил Рри.
— Мы не это сейчас обсуждаем.— вступил Викон.
— Так вот,мы оказались в новом зоопарке.И на этот раз
оказались в загоне вместе с лиссарами.
— Теми самыми,за которых вас и приняли?— спросил
Иллар.
— Да.Лиссары похожи на нас,но имели другой окрас.В
загоне было восемь лиссаров.И их вожак сразу же попытался
напасть на меня.Он совершенно не ожидал,что Иллар всту-
пит в драку.Мы вдвоем уделали его так,что все остальные
лиссары не пытались нападать на нас.
— В тот момент и появились самые первые сомнения о том,
354
что они не лиссары.— сказал Тассен.— Лиссары никогда не
вступали в драки по двое.Они дерутся только один на один.
— Вожак еще два раза пытался нападать на меня и оба ра-
за оставался ни с чем.Фактически,это заставило всех осталь-
ных лиссаров считать вожаком меня.Три драки в загоне ока-
зались слишком большим числом,и после третьего раза во-
жака передали в другой зоопарк.Его обменяли на молодого
лиссара.
— На Ранрана.— хором сказали Лайирс и Викон.
— Да.— довольно произнес Рри.— Насколько мне извест-
но,лиссары очень привередливы в выборе тех,с кем они хотят
жить,а с кем — нет.Семерка не хотела принимать его,и он
оказался со мной и Иллар.Иллар вступилась за него,когда
на него напали,а когда рядом появился я,все лиссары тут
же отступили.Ранран и сам мог постоять за себя,но наша
помощь ему не помешала.В том зоопарке оказались люди,ко-
торые начали изучать нас.А мы изучали их.Они тогда это не
подозревали и много рассказывали,даже не думая,что мы их
понимаем.
— А кому же они тогда это рассказывали?— спросил Ви-
кон.
— Друг другу.Один из них был старше двух других.
— Это были биолог Робинс и два его студента.— сказал
Тассен.
— Вот этот биолог и рассказывал кучу интересных вещей.
Помню,как-то он рассказывал об одном из животных.Я и
Иллар лежали недалеко в клетке и слушали.Они тоже сидели
рядом,но с другой стороны,а затем решили куда-то уйти.
А нам было интересно дослушать эту историю.Вот Иллар и
устроила тогда концерт.
— Робинс рассказывал мне об этом.— сказал Тасен.—
Они решили пойти на обед вместе и услышали вой.Робинс
тут же оказался привлечен и поход был отложен.
— А Иллар замолчала.Они некоторое время подождали
и собрались снова.Иллар опять их остановила воем.Через
355
несколько минут они попытались идти в третий раз и в третий
раз Иллар взвыла.
— Робинс решил,что с ней не все в порядке,и решил
остаться и наблюдать.
— И Иллар снова молчала.Он некоторое время ждал,а
затем продолжил ту самую историю,решив не терять времени.
И он ее закончил.После этого Иллар встала и пошла,как ни
в чем не бывало,в загон.
— Робинс рассказывал мне об этом уже после того,как
стало известно о том,кем были два странных лиссара.
— Прошло какое-то время.— продолжил Рри.— Мы его
перестали считать,решив,что это незачем.Просто шли дни
за днями.И вот в один из таких дней и произошел тот са-
мый случай.Загон был устроен несколько иначе,чем в пер-
вом зоопарке.С одной стороны была решетка,а с другой —
каменная стена,за которой был подъем.Получалось так,что
люди смотрели на нас оттуда сверху.Иногда родители ставили
своих детей на стену,чтобы не держать их на руках.А в тот
день на стене оказалась группа детей,которые пришли одни.
Я и Иллар в тот момент были совсем с другой стороны.И
вдруг мы слышим крик.Кто-то зовет на помощь.Я вскакиваю
и бегу в ту сторону.— Рри вскочил со своего места и словно
показывал,как он вскочил.— Прибегаю и вижу ребенка,ко-
торый свалился со стены в загон.А рядом уже двое лиссаров.
Мальчишка орет и стоит около стены,не зная куда податься.
Иллар оказалась рядом и мы,зарычав,подскочили к нему.
— А зачем рычать?— спросил Викон.
— Ясно зачем.Чтобы отогнать лиссаров от своей добы-
чи.— ответил Лайирс.
— Они и отбежали в стороны.— продолжил Рри.
— Робинс в тот момент тоже был там и вместе со служа-
щими зоопарка схватил оружие и понесся к месту,где был
ребенок.— вступил в рассказ Тассен.— Они уже не надея-
лись,что он жив,но..
— Иллар встала около ребенка,а я своим рычанием отго-
356
нял лиссаров.Они почти озверели.Только Ранран оставался в
стороне,потому что ему было достаточно одного моего слова.
Когда стало видно,что мне не сдержать всех лиссаров,Иллар
уложила пацана на землю своей лапой и легла так,что скрыла
его.Он уже не кричал и лиссары несколько уменьшили свой
натиск из-за того,что они не видели человека.
— Когда Робинс прибежал на место и взглянул вниз,он
увидел совершенно непонятную для него картину.— снова го-
ворил Тассен.— Двое лиссаров вместо того,чтобы нападать
на человека,как это должно было быть в действительности,
защищали его.Выстрелы в несколько секунд уложили лисса-
ров..
—А я отскочил в сторону и спрятался за большим деревом.
Когда же кто-то попытался обойти площадку и выйти с другой
стороны,я в несколько прыжков домчался до выложенной из
камней пещеры и скрылся в ней.Иллар осталась лежать рядом
с мальчишкой и в нее никто не попытался стрелять,боясь
задеть ребенка.
— Там не нашлось метких стрелков?— спросил Викон.
— Там не нашлось нормального оружия.Выстрел распылял
снотворное и они действовало на всех,кто оказывался рядом.
— Поэтому мне и удалось его избежать.Я видел,как оно
действует,и выскакивал из зоны поражения,задерживая ды-
хание.
— И как же достали этого мальчишку?
— Иллар встала и подняла его,а затем стала подталкивать
лапой,пока он не пошел вдоль стены.Он медленно двигался,
а она каждый его шаг сопровождала толчком,пока он не со-
образил,что ему надо идти и не останавливаться.Он прошел
вдоль стены и оказался около решетки.Иллар довела его до
места,где был вход,закрытый на замок и,отойдя назад,легла
на землю.
— Робинс хотел сделать выстрел снотворного,но не смог.
Его взгляд сошелся со взглядом Иллар.В тот момент,как он
мне сказал,у него опустились руки,и он не смог нажать на
357
спуск.
— Выход открыли,и ребенок вышел из клетки.— сказал
Рри.— Когда выход был закрыт,Иллар поднялась и пошла ко
мне.
— И все же здесь нет никаких слов.— произнес Лайирс.
— Тебе все не терпится?Я еще не закончил.Или,можно
сказать,только начал.
— Чувствую,в следующий раз ты спустишь с меня шку-
ру,если я не расскажу что-нибудь особенное.— проговорил
Лайирс.
— Не больно то она мне и нужна.— ответил Рри.— Тем
более такая плешивая,как у тебя.
— Ладно,ладно.— тут же вступил Тассен.— Не хватало
нам здесь еще драки.
— А кто дерется?— спросил Лайирс.
— После этого была куча корреспондентов,которые зада-
вали вопросы очевидцам,а о главных действующих лицах по-
забыли.Тот мальчишка снова появлялся около загона и вскоре
стал всем рассказывать о том,как он попал в него.Под конец
он вообще стал говорить,будто он сам спас себя,якобы ис-
пользуя какую-то свою силу,воздействующую на животных.
— И находились такие,которые в это верили.— добавил
Тассен.
— Биолог стал иначе относиться к нам.Довольно часто он
оказывался один на один со мной и Иллар.Когда он оказы-
вался в комнате около решетки,мы с Иллар приходили туда.
И примерно через неделю,после нескольких таких встреч,он
и спрашивает сам себя вслух:«Кто же вы такие?» Иллар про-
износит слово:«Рриты«.Он поворачивается к ней и смотрит.
Иллар снова повторяет это слово и,поднявшись,подходит к
решетке.
— Не понимаю.— говорит биолог.
— Мы рриты.— рычит Иллар.Я подхожу к решетке и
повторяю ее слова.
— Вы хотите что-то сказать?— спрашивает Робинс.Я и
358
Иллар киваем головами точно так,как это делают люди.
— Невероятно.— снова говорит биолог.— Я,наверно,бре-
жу.— Мы с Иллар делаем знак отрицания.
— Вы понимаете мои слова.— Мы снова подтверждаем.
Он не выдерживает подобного разговора и убегает.После
этого он не появлялся несколько недель.
— Его отправили в психиатрическую лечебницу.— проком-
ментировал Тассен.
— А нас за это время снова продали.— снова говорил
Рри.— И в этот раз цена была по пятьсот тысяч.
— Как пятьсот?— удивился Тассен.
— Опять что-то не сходится?
— По нашим данным,это была безвозмездная передача.
— Ну,я не знаю,какие там были правила.Может,это и
были те пятьсот,которых недоставало в первый раз.
— Может...хотя..
— Да на кой нам черт в этом разбираться?— вступил
Лайирс.
— Да.Это незачем — проговорил Рри.— Нас снова усы-
пили.На этот раз это сделали так,что мы этого не заметили
и не успели спрятаться.Когда мы проснулись,то оказались в
совсем небольшой клетке,в каком-то темном помещении,а за-
тем пришел человек,включил свет и стал нас рассматривать.
Когда мы поняли,куда попали,Иллар взвыла.
— Так куда вы попали?— спросил Лайирс.
— В цирк.К дрессировщику.
Викон расхохотался.
— Ну вот,опять вы смеетесь.— обиженно проговорил Лис-
сар.
— Просто Рри уже рассказывал эту историю,когда ты был
на дежурстве.— сказал Викон.
— Ладно,будет веселее рассказывать.— проговорил
Рри.— Вот он нас рассматривает,рассматривает,а затем со-
вершенно неожиданно для нас берет и открывает клетку.Ил-
лар медленно выходит,а за ней и я.
359
— Спокойно,спокойно.— говорит дрессировщик.— Вот
так,хорошо.А теперь возвращайтесь назад.
Мы с Иллар несколько мгновений ждали,а затем верну-
лись.
— Отлично.Хорошие ребята.— говорит человек.
С того момента он начал с нами работать.Надо сказать,
мы чуть не выли,когда видели его выражение лица после
очередного нашего действия.
— Сюда.— говорит он,показывая на табурет.Мне особен-
но не надо объяснять что значит это слово.Я запрыгнул на
табурет.— А теперь сюда.— говорит он,показывая на второй.
Я перепрыгиваю и оказываюсь там.— Замечательно,а теперь
будем учиться делать это самоестоятельно.— продолжает он.
Я соскакиваю с табурета без команды и,сделав полукруг,за-
скакиваю на первый,а затем перескакиваю на второй.— Ну
ты молодец.— говорит дрессировщик.— А как насчет брев-
на?— Мне объяснять не надо.Я вскочил на бревно и прошел-
ся по нему туда и назад,не сделав ни одной остановки.Вот в
этот момент на него надо было смотреть.Он уставился в одну
точку и явно о чем-то задумался.
В этот момент Иллар тихо подошла к нему сзади.Совер-
шенно тихо,так,что он этого не слышал и не видел.
— Может,ты спляшешь?— рычит она ему в самое ухо.Он
вскакивает со своего места и действительно чуть не пляшет.
— Эй,эй,потише!— кричит он.Иллар показывая свое
покорство ложится на пол,а он поворачивается ко мне и на-
чинает все с самого начала.
В общем,он сделал,как говорится,номер буквально за
неделю.Мы все делали так,как он говорил,в том числе и на
генеральной репетиции.
Начинается первое представление.Объявляется номер с
лиссарами и на сцене появляется тот самый дрессировщик.
Нас выводят туда же.Вся сцена загорожена,так что мы с
ним один на один.Вокруг полный зал зрителей.И вот он
показывает на табурет и говорит:«Вперед».
360
Я вподхожу к табурету и останавливаюсь.Останавлива-
юсь,обвожу взглядом зрителей,а а он начинает нервничать
и пытается заставить меня запрыгнуть на табурет.Я в этот
момент начинаю всем кляняться.Народ начинает посмеивать-
ся.Появляется Иллар и так же,как я,подходит ко второму
табурету и кланяется всем.
— Черт.Что же делать?— бубнит себе под нос человек.
И в этот момент Иллар подает голос и лапой показывает на
табурет.Зрители ждут.
Дрессировщик не видит никакого выхода,кроме как брать-
ся за хлыст,и вот тут-то я и оказываюсь рядом с ним.Он не
успевает ничего сделать,как хлыст оказывается у меня в зу-
бах.Я щелкаю им,как это делал он,а Иллар снова рычит и
показывает лапой на табурет.
— Но как же это?— не понимая,говорит дрессировщик.
Я отпрыгиваю в сторону,бросаю хлыст около решетки и сно-
ва иду к нему.На этот раз я начинаю толкать его лапой к
табурету.
Народ заливается хохотом,думая,что так и должно быть.
Иллар снова рычит и показывает лапой на табурет.Музыка
уже прекратилась и оркестранты сами смотрят на арену,не
понимая,почему люди смеются.
В конце концов,я буквально заталкиваю дрессировщика
на табурет.Он растерянно стоит на нем,не зная,что делать.
Люди смеются.
Иллар,довольная всем,раскланивается,а я подхожу ко
второму табурету и показываю на него.
— Прыгай сюда.— Рычу я ему.Он не понимает.— Не
можешь?— спрашиваю я и пододвигаю табурет так,чтобы
человек мог с одного перешагнуть на другой.— Шагай.— го-
ворю я и показываю лапой.— Он явно соображает,что делать,
и шагает.
Все вокруг гудит от смеха,а я и Иллар видим,что около
выхода появились служащие цирка с ружьями наготове.
Я и Иллар раскланиваемся,чем вызываем еще больший
361
смех,а Иллар поднимает взгляд в оркестр и рычит.
— Музыка!— Она лапой делает знак музыкантам и те,
явно понимая,возвращаются на места и начинают играть.
Цирк в восторге.
Иллар подходит к табурету,на котором стоит дрессиров-
щик и лапой показывает ему слезать.Тот спрыгивает и Иллар
провожает его к выходу,а сама возвращается ко мне,и мы
под музыку раскланиваемся и уходим к своему выходу.Он
ведет прямо в клетку.— Рри остановил свой рассказ,когда в
комнату вошел Ханк.
— Я заступаю,командир.— доложил он Тассену.
— Да.Скажи Ревену,чтобы зашел сюда.Есть очень се-
рьезный разговор к нему.
— Что-то не в порядке с АРС-5?
— Да.
Ханк ушел,а Рри продолжил рассказ.
— Представьте себе,что сделали с этим дрессировщиком.
— Что?— в нетерпении спросил Лайирс.
— Ему сказали,что еще одна подобная выходка,и его уво-
лят.Совершенно ясно,что он оказался около нашей клетки,
чтобы понять смысл происшедшего.В тот самый момент,по
каким-то странным стечением обстоятельств,оказалось так,
что клетка была закрыта не на замок,а замотана обычной
проволокой.И представьте себе,что для меня она представ-
ляет.Пока он ходил взад и вперед,раздумывая,я размотал
проволоку и вышел ему навстречу на очередном проходе.
— Как ты вышел?— удивлясь,спрашивает он,а я подни-
маю лапу и в ней у меня проволока.Она смотрит на нее и
на меня и совершенно теряет над собой контроль.В итоге он
оказался без сознания,а я рядом с ним и никого вокруг.Мы,
недолго думая,втащили его в клетку и я снова замотал прово-
локу,да так,что иначе,как с помощью инструмента,человеку
ее не размотать.Когда он очнулся и понял,где оказался,он
попытался выйти.Ничего не вышло.После первого же крика
Иллар цапнула его когтями за одежду и свалила на пол.Кри-
362
ки прекратились,и началась самая натуральная дрессировка.
До тех пор,пока мы не заставили его написать все цифры и
буквы алфавита.После этого пара написанных строк открыла
ему на все глаза.В этих строках было написано,кто мы и
что нам надо.А нам было надо только,чтобы нас приняли за
разумных существ.
— Увы,это послание не дошло туда,куда надо.— сказал
Тассен.— Оно вновь оказалось в психлечебнице.Никто даже
не подумал проверять,умеют ли писать рриты.
— Когда мы сказали ему все,что было надо,я снова рас-
крутил проволоку.
— Никак не могу понять.— произнес Викон.— Как ты ее
раскрутил без инструмента?
— Закрути любую гайку с помощью ключа,и я раскручу
ее своими когтями.— ответил Рри.— С цирком было покон-
чено.Нас снова отправили в зверинец.На этот раз в какой-то
совсем другой.Нам это уже перестало нравиться и мы в один
прекрасный день,вернее,ночь,разломали клетку,благо ло-
мать было чем.
— Чем?— спросил Лайирс.
— Там было полно кусков арматурного железа.Никто не
позаботился его убрать.
— И никто не думал,что лиссары воспользуются ими.—
сказал Тассен.
— Мы выбрались из клетки и пошли гулять по городу.
— Вы тогда здорово погуляли.— сказал Тассен.— До сих
пор не забуду той прогулочки.
— Еще бы.Ты же не думал,что бывают разумные лис-
сары.— ответил Рри.— Мы просто бродили по улицам без
какого-либо дела.
— Выискивали ночных бабочек и пугали их.— сказал Тас-
сен.
— Разве это дело?Мы ходили,встречали людей,а они
давали деру.А вот кое-кто не успел удрать.
— Кто?— спросил Лайирс.
363
— Тассен.— ответил Рри.
— Как?Ты,командир?
— Представьте себе,я.— ответил Тассен.— Я тогда еще
учился в академии,и в ту ночь оказался на улице после дол-
гой вечеринки у своих однокурсников.Вот я иду и слышу
крик.Кто-то зовет на помощь.Я бегом направляюсь туда и в
буквальном смысле налетаю на лиссара,выскочившего из-за
угла.
— Хорошо,у меня отличная реакция.— продолжил Рри.—
Я отскочил от него,а он тут же схватился за оружие.
— И я бы точно тебя убил..
— Если бы не Иллар.Она свалила тебя сзади и твое ору-
жие вылетело из твоих рук.
— В тот момент,я решил,что мне конец,а вместо этого
лиссар отошел от меня и своей лапой откинул оружие подаль-
ше.
— Иллар стояла перед ним и ждала пока он встанет.Где-то
еще слышались крики о помощи,но Тассену эта помощь явно
не требовалась.
— Только я так не думал.
— Он поднялся и попытался уйти.Но не тут то было.Ил-
лар перекрыла ему дорогу с одной стороны,а я с другой.Я
подобрал его пистолет и на его глазах сделал из него метал-
лолом.
— Он разодрал его так,будто он был не из железа,а из
тряпок.— сказал Тассен.
— После этого мы повели его,как под конвоем,по улице
и привели..
— В полицейский участок.— произнес Тассен.— И пред-
ставьте себе лица полицейских,когда в участок входят два
лиссара и человек.
— Они в буквальном смысле набросились на Тассена,ре-
шив,что все это его затея.
— Слова ничего не меняли.— продолжил Тассен.— Меня
схватили,а двое рритов лежали на полу и смотрели на все
364
это.
— Трудно что-либо доказать кому-то,когда этот кто-то не
хочет понимать.Я поднялся и подошел к телефону.Полицей-
ские приготовились стрелять,а я прыгать куда-нибудь в сто-
рону.Но все же я взял трубку и набрал номер..
— Психлечебницы.— продолжил Тассен.
— Я включил громкую связь и зарычал в трубку.
— А оттуда:«Алло,психиатрический центр,говорите.»
— Я рычу в ответ.Там начинают ругаться и в конце концов
вешают трубку.Я снова набираю тот же номер.И снова тот же
ответ.На третий раз появились угрозы сообщения в полицию.
— А полицейские встали как вкопанные и смотрят.Даже
меня отпустили.
— А я продолжаю звонить по тому же номеру.В пятый
раз номер оказался занят и я повесил трубку,а затем вышел
на середину помещения и когтями нацарапал на полу:«Я —
ррит«.Проходит несколько минут,и на улице раздается си-
рена.В следующую минуту появляются врачи и,остолбенев,
смотрят на меня и Иллар.
— Что здесь происходит?— спрашивает одиниз них.
— Либо мы все сошли с ума,либо эти два лиссара —
инопланетяне.— ответил полицейскй.
— Так,так.— говорит врач.— Знакомая болезнь.— У нас
уже есть двое,которые..
В этот момент я встаю и рычу:«Я — ррит.» И когтями
начинаю царапать пол.
— Я вам звонил.— читает врач вслух.— Замечательно.А
кто сошел с ума?— спросил он.
«Никто.»- снова царапаю я.
— И какое сегодня число?
«Не знаю.»- отвечаю я.
— Почему не знаешь?— вклинился в рассказ Лайирс.
— Потому что тогда мне никто не объяснял,как считать
дни.
— А что ты занешь?— спрашивает врач.
365
«У вас два пациента:биолог и дрессировшик.»- отвечаю я.
— Эй,а кто будет ремонтировать пол?— вдруг кричит кто-
то из полицейских.
«Бумагу и ручку.»- царапаю я.
— Дайте бумагу и ручку.— говорит врач.
— И вот представляете мое положение?— заговорил Тас-
сен.— Мне пришлось подавать им бумагу и ручку.
— В общем,врач спрашивал меня так,словно я больной.—
продолжил Рри.— Он как-то совершенно отошел от того,что
я не человек,и спрашивал,спрашивал.А я отвечал.Он спра-
шивал меня о том,что было в зоопарке,что в цирке.Вокруг
было более десяти свидетелей,и ни у кого не было сомнений,
что отвечал я.
— Не должно было быть.— вставил Тассен.— В действи-
тельности,врач пришел совершенно к другому выводу.
— К какому?— спросил Рри.
— К тому,что во всем виноват я.
— Ты?Почему?
— Потому что вы пришли со мной.
— А ответы?
— Вот в этом все и дело.Есть люди,которые влияют на
других людей и на животных так,что они выполняют их тре-
бования.
— Да,ты рассказывал.— произнес Рри.— Теперь понятно,
почему после всего этого он приказал взять тебя под арест и
при любом неверном действии лиссаров применять оружие.
— Я в тот момент чуть с ума не сошел.
— А мы с Иллар решили,что нам следует делать то,что
говорят.Ведь оружие применили бы против нас,а не тебя.
— Почему?
— А как же?У тебя же нет когтей.Кому ты страшен?
— Да,кому я страшен?Но тогда все стволы были направ-
лены на меня.И я молил бога,чтобы лиссары сделали то,что
скажет врач.
366
— И мы это сделали.Через несколько минут мы оказались
в камере..
— Вместе со мной.— добавил Тассен.
— Врач сказал,что это не повредит в любом случае.Даже
в том,если лиссары действительно инопланетяне.
— А я решил,что только это может все объяснить.
— Хорошо еще,что у тебя оказалась бумага и карандаш.
Мы смогли объясниться там.
— Это перевернуло во мне все.Все мои стычки с товари-
щами,провалы на экзаменах,все показалось таким мелким,
что приказ об исключении из академии я принял со смехом.
— Ты же ее закончил.— удивился Лайирс.
— После.— ответил Тассен.
— Мы пришли к заключению,что не стоит переубеждать
всех,а надо продолжать жить до тех пор,пока все сами не
поймут,что правда.
— И это немало стоило мне.Я хотел кричать,что я не
виноват,что лиссары не подчиняются мне.
— А Иллар ему сказала,что его примут за сумасшедшего.
— Да.«Не пытайся грести против течения,когда видишь,
что это бесполезно.»- сказала она мне.— «Тем более,когда,
плывя по течению,можно приплыть туда же.»
— Она тебе это сказала?— переспросил Лиссар.
—Сказала или написала.Я тогда не видел особой разницы.
Несколько ее фраз полностью выбили у меня мысль о том,что
я сошел с ума.Я не мог их придумать сам.
— И мы убедили его.Он признал то,к чему его склоняли.
И мы не учли только одного.То,что в законе за подобные
действия оказалось наказание вплоть до смертной казни.Суд
вынес именно этот приговор.
— Это был настояший ужас.Я не мог понять,почему так
произошло.Но что случилось,то случилось.
—Нам оставалось только одно.Бежать.Никому не пришло
в голову,что дверь камеры в которой нас держали не была для
нас преградой.Мы спокойно разрезали металл своими когтями
367
и вырвались наружу.Но до свободы было еще далеко.
— Мы сумели пройти половину пути,а затем забаррикади-
ровались в одной из комнат.Там же оказалась одна женщина
и я объявил всем,что она умрет,если будет попытка штурма.
— Она почти все время была без сознания,потому что
приходя в себя видела перед собой Иллар или меня..
— Я потребовал машину,оружие и отсутствие кого-либо
вокруг.Все это было предоставлено,а затем мы быстро пере-
брались туда.Женщина оставалась с нами.
— Она пришла в себя,и ее крики напоминали всем,что ее
жизнь в опасности.Я только боялся,что ею пожертвуют ради
остальных.
— Это было нереально.Имми была женой одного из заме-
стителей начальника тюрьмы и дочерью командира одного из
десантных полков.
— Десант выглядел очень здорово.— продолжил Рри.—
Только одного они не учли.Мы разделились.Я пошел с Тассе-
ном,а Иллар с Имми.Тассен предупредил ее,к чему приведет
невыпонение требований Иллар.
— Иллар здорово посмеялась над ней.В одну из ночей она
вырыла в песке яму,уложила в нее Имми,а сама легла сверху
так что женщина не могла куда-либо сбежать,и в то же вре-
мя у нее было достаточно времени «поближе» познакомиться
с Иллар.Имми оказалась довольно смышленой,и за пару ча-
сов научилась различать несколько слов Иллар.А потом они
заснули.
— Имми решила,будто я решил ее изнасиловать,исполь-
зуя лиссара.— сказал Тассен.— Мне и в голову тогда не
приходила подобная мысль.Глупо представить себе это.
— Наутро Имми вся оказалась в поту.
— Я тоже.— сказал Тассен.— Совершенно не ожидал
подобного,но все это было вызвано теплом рритов.
— По крайней мере вы не замерзли ночью.
— А кое-кто и не сбежал.
— Разделение нам здорово помогло.
368
— Когда мы с Рри оказались в западне,я объявил что Им-
ми умрет,если нас не выпустят.И сказал,что она со вторым
лиссаром в другом месте.
— Это явно подействовало на военных,и они отступили.
— Это был урок на всю жизнь.Я понял,что такое шантаж,
и какую он имеет силу.
— Иллар увела Имми дальше,и через два дня мы встре-
тились в назначенном месте.
— Армия шла по пятам.Нам снова повезло,когда мы
встретили в поле машину.Человек понятия не имел о том,
с кем встретится,когда остановится.
— Мы взяли его с собой.Я,Иллар и он забрались в фур-
гон,а Тассен и Имми оказались впереди.Фургон соединялся
с кабиной,и Имми не смогла бы ничего сделать.Иллар сидела
рядом и остановила бы ее.
— Мы поехали по дороге назад.
— Почему назад?— спросил Лайирс.
— Очень просто.Она уводила в лес,а там было,где
скрыться.Тем более,что армия оказалась в тот момент впере-
ди,а не сзади.
— Тассен сказал водителю,что его отпустят,если он по-
кажет лесную дорогу в горы.И он показал.Скрыться в горах
проще,чем в степи с редкими лесами.
— Я дал Имми бумагу,и она написала письмо,а затем мы
отправили с ним водителя машины.А заодно я передал через
него координаты места посадки корабля рритов и примерное
время этой посадки.
— А мы отправились в горы.
— Столько впечатлений за несколько дней.Мне казалось
тогда,что прошел год.Горы,горные леса и долины.Чистое
небо и белые вершины.Мы шли через горы и вскоре дошли
до места,где я хотел остановиться.Я бывал там однажды со
своим отцом и знал эти места.Они были полны зверей и птиц.
В реках была рыба,леса полны ягод и других плодов.
— Мы могли бы прожить там несколько месяцев без про-
369
блем,и мы прожили несколько дней.А потом..
— Появилась банда Ммаля.
— Так вот,значит,как ты с ним встретился.— проговорил
Викон.
— Да.Мы встретились там в первый раз.
— Я и Иллар в этот момент были в лесу и не видели
происшедшего.
— Ммаль взял нас врасплох.Имми превым делом броси-
лась к нему,ища защиты,а он поступил с ней хуже некуда.
Меня привязали к дереву и потешались как хотели,а ее пу-
стили по кругу.
— По какому кругу?— не понял Лайирс.
— Они насиловали ее.Каждый.Столько,сколько хотел.
Над ее словами о лиссарах просто смеялись.
—Когда мы вернулись,то услышали шум голосов людей.—
продолжил Рри.— Мы решили,что это армия,но,подойдя,
поняли,что нет.Бандиты устроили пирушку.Зажгли костры и
веселились.Мы некоторое время не знали,что и делать.На-
ступил вечер,стало темно.Это было наше время.Мы выжи-
дали,а затем,когда почти все заснули,Иллар тихо зарычала
из кустов.
— Не надо было ей рычать.Дежурные тут же открыли
пальбу и подняли всех.
— А затем они начали рыскать по лесу.Троих мы успоко-
или навсегда и отобрали оружие.Именно это заставило бан-
дитов решить,что в лесу какие-то люди и они вернулись в
лагерь,решив утроить охрану и наутро проверить весь бли-
жайший лес.
— Имми привязали рядом со мной и оставили около нас
двух человек.Она была в ужасе и стала спрашивать,почему
я не заставил бандитов отпустить себя.Только тогда она по-
няла,что я не имею никакой силы,и одновременно с этим ей
пришло прозрение насчет лиссаров.
— Иллар пошла уводить облаву.Она сделала пару выстре-
лов,когда ей чуть не наступили на хвост,а затем ушла с
370
такой скоростью,что никто не мог ее догнать.А я в этот мо-
мент вновь оказался в лагере.Первый выстрел свалил одного
охранника,а второй сам пришел ко мне в когти.
— Он перерезал веревки,которые связывали и меня и ее,
как простые нитки.
— Они же были не стальными.— сказал Рри.— Мы ушли
из лагеря,а затем встретились с Иллар,которая нашла нас по
следам.
— Мы пошли дальше в горы.Те места я не знал,и вско-
ре мы оказались около какой-то деревни.Обойти ее не было
возможности,возвращаться тоже,и я вошел в нее вместе с
Иллар.Жители тут же нас схватили и заперли в каком-то
сарае.Они решили,что мы из банды Ммаля из-за оружия,
которое у нас было.Оно было меченным.А сам Ммаль шел
по пятам.
— Я и Иллар оказались между двух огней.Долина была
совершенно узкой и идти назад означало нарваться на банди-
тов,а вперед — на ружья жителей деревни.Я и Иллар лежали
между камней и не знали,что и делать.И внезапно около нас
появился какой-то старик.В его руке была только палка.Он
остановился напротив нас и замер.А мы лежим и тоже не
двигаемся.Прошла минута,он стоит.Я поднялся и прошел
вокруг него.Он проводил меня глазами,сколько мог,и все
так же не шевелился.Иллар тоже поднялась и оказалась ря-
дом с ним.Старик был здорово напуган,но мы не проявляли
никаких признаков агрессии,а затем Иллар подтолкнула его
сзади и он двинулся вперед.Мы решили оставить его в по-
кое и отошли подальше,захватив с собой оружие,отнятое у
бандитов.Старик после этого поспешил в деревню.
— А нас в этот момент допрашивали в деревне.Ни слова
Имми,ни мои не внушали никакого доверия.В деревне не
было никакой связи с внешним миром,кроме почты,а она не
работала из-за Ммаля.
— А мы тем временем нашли небольшую пещеру и забра-
лись в нее.Она была довольно большой,но имела малень-
371
кий вход,да еще и скрытый кустами.В пещере можно было
спрятаться,а кроме того,она была прекрасным укрытием и
средством обороны.Держа вход на прицеле,можно было дер-
жаться до тех пор,пока были патроны.
— Если против вас не применили бы что-то более серьез-
ное.
— Да,но у бандитов были только ружья.
—И гранаты.Но об этом после.Нас снова заперли в сарае,
а затем вывели и повели из деревни под конвоем.Я решил,
что нас хотели расстрелять,но нас привели..
— В ту самую пещеру.— продолжил Рри.— Мы услышали
голоса и приготовились стрелять,когда услышали слова о том,
что Ммаль не найдет пещеру,и что она несколько раз спасала
жителей от него.Мы прошли вглубь и наткнулись на какие-
то ящики.А затем появился свет и лишь наша окраска спасла
нас от мгновенного обнаружения.Внутренность пещеры была
красного цвета.Мы сразу же спрятались за ящиками и легли
там,решив зря не высовываться.
— А нас связанными посадили на эти самые яшики и при-
цепили к ним.
— И когда их оставили без внимания на полминуты,Иллар
не потеряла их.Снаружи начались выстрелы,и о них вообще
забыли на некоторое время.
— Это был бой жителей с Ммалем.И он закончился до-
вольно плачевно для деревни.Ммаль сжег ее.Жители спас-
лись благодаря пещере.Те же,кто остался защищать деревню,
погибли.
— Исчезновение пленников было обнаружено только через
полчаса.Обитатели пещеры решили,что они давно сбежали,
и готовились к нападению на саму пещеру.
— А мы тем временем вскрыли один из ящиков и обнару-
жили в нем автоматы и патроны к ним.Оказалось,что жите-
ли не имели понятия о том,что находилось я ящиках.На них
стояли знаки смертельной опасности,и никто не пытался их
вскрывать.
372
— А если бы вы вскрыли что-то не то?
— Я же умею читать.Там было написано,что в ящиках.
Только не на обычном языке,а на военном.Нас учили ему в
академии.А у самих жителей только винтовки,да охотничьи
ружья.Вот я и стал рассуждать,кому бы это оружие могло
принадлежать.И единственное,что я нашел — Ммалю.И
именно так и оказалось.
— Мы вскрыли еще пару ящиков.Один с гранатами,а
другой с двумя гранатометами.
— А затем я кричу из темноты:«Эй,посмотрите,что здесь
есть!» Несколько человек подбежали к нам и тут же оказались
под прицелом атомата.
— Оружие на пол.— приказал я.Они выполнили приказ.
А затем появилась Иллар и Рри.И не просто,а с автоматами
в зубах.— Я не враг.— говорю я людям.— Возьмите это
оружие.
— Мы оставили автоматы у ног людей и отошли в сторо-
ну.Они несколько помедлили,а затем подняли оружие,когда
Тассен отвел автомат.
— Я показал им гранаты и гранатометы,и люди поняли,
наконец,что я не обманывал их.Но проблемой оказались рри-
ты.Мне пришлось сказать,что они дрессированные и делают
то,что я говорю.
— И они поверили.
— И заодно решили,что Ммаль не стал бы держать дрес-
сированных лиссаров.
— Почему?— спросил Лайирс.
—Потому что он бандит и браконьер.Он убивал животных
и людей.
— Мы стали осматривать ящики и нашли две радиостан-
ции,да еще и с рабочими аккумуляторами.Оставалось только
одно.
— Выйти в эфир и вызвать армию.— снова говорил Тассен.
— И мы вышли.
— Вышли,сообщили о себе и о нападении Ммаля на де-
373
ревню.
— Вот тогда и появился тот самый десант.Жители де-
ревни,увидев полтысячи солдат,высадившихся с неба,были
поражены.
— Банда Ммаля была уничтожена,а сам Ммаль сбежал.
Отец Имми был совершенно поражен,когда она стала защи-
щать меня и лиссаров.То же самое сделали и жители деревни.
В результате он улетел вместе со своими солдатами,объявив,
что не станет никому говорить о встрече со мной и рритами.
Он сказал всем,что мы ушли до высадки десанта,и что он не
посчитал нужным вести охоту на того,кто помог людям и,не
думая о себе,вызвал армию.
— Мы ушли.Потому что знали.Армия — это одно,а по-
лиция другое.Нас проводили жители деревни,и вскоре мы
оказались за границей.Именно туда мы и направлялись.
— Но и там от нас не отстали.И мы снова пробирались
лесами и окольными путями..
— Пока не оказались в Хансаре.Это один изкрупней-
ших научных центров планеты.Я решил,что только там мо-
жет быть разрешена наша проблема.
— Мы в буквальном смысле ворвались туда.Не было ни-
какой другой возможности попасть в сам исследовательский
центр.
—Существовало нечто,что давало нам гарантию.—сказал
Тассен.— Традиционно в научном центре Хансара придержи-
вались мнения о невозможности наведенных действий.
Они признали свою ошибку,когда были представлены
неоспоримые доказательства,но тогда нам это помогло.
— Мы ворвались прямо в зал,где проходил какой-то семи-
нар научных сотрудников центра.Я и Иллар оказались около
трибуны и выступавший поспешил удалиться.Я подошел к
доске и,встав перед ней на задние лапы,куском мела напи-
с