close

Вход

Забыли?

вход по аккаунту

?

01 - Efirniy oboroten'

код для вставкиСкачать
Небесный король:Эфирный
оборотень
А.Я.Живой
2
Спокойствие американских ВВС нарушено.Самолеты получают при-
казы из несуществующего командного центра и бомбят свои же ба-
зы.Сталкиваются в воздухе.Летят туда,куда их никто не посы-
лал.Самые современные ВВС в мире неожиданно разбил паралич.
А все потому,что в их действия стал вмешиваться неподконтроль-
ный эфирный оборотень,которого невозможно обнаружить никаки-
ми приборами,поскольку он—волшебник.
Его зовут Антон Гризов.Он служит младшим сержантом в вой-
сках радиоразведки России.Попав в автокатастрофу,Гризов неожи-
данно получает дар ясновидения и неограниченные возможности
превращения.Он легко поднимается в горы,опускается под воду,
ведет огонь из всех видов оружия,забавляясь,использует стихии
по своему усмотрению и даже может пребывать одновременно в
нескольких телах.Его неподконтрольные действия грозят сорвать
главный план США—неожиданное нападение на Россию с помощью
секретного оружия.Но даже сам эфирный оборотень не подозревает,
что Россия уже готовит ответный удар.
Оглавление
Часть первая Вольный сын эфира
5
Глава 1.Стражи воздушных рубежей
6
Глава 2.US Air Force
22
Глава 3.Сны младшего сержанта
34
Глава 4.Операция «Карающий меч»
47
Глава 5.Сюрпризы начинаются
67
Глава 6.Подарок для Саддама
88
Глава 7.Генералы играют в шахматы
107
Глава 8.Пропавшие бомбардировщики
122
Глава 9.О пользе алкоголя на боевом дежурстве
137
Глава 10.Черный полковник
158
Глава 11.Последний полет
173
Часть вторая.По ту сторону смерти
191
Глава 1.Крейсер «Изумруд»
192
3
4 Оглавление
Глава 2.В небе «Красный барон»
210
Глава 3.Бак пробит,хвост горит...
227
Глава 4.Особая миссия
244
Глава 5.Дениц всегда любил хорошую шутку
263
Глава 6.Когда наступает десятая жизнь
281
Глава 7.Новая миссия
299
Глава 8.Отряд специального назначения
318
Глава 9.Кавказ
336
Глава 10.Ночной штурм
354
Глава 11.Двойной капкан
372
Глава 12.Ледник тает,блин...
390
Глава 13.Последний бой,он,черт возьми,последний
408
Глава 14.Охота на «Тирпиц»
427
Глава 15.Конвой смертников
442
Часть третья.Война со всех сторон
459
Глава 1.Теплый прием
460
Глава 2.Тайное вторжение
478
Глава 3.Катастрофа за катастрофой
496
Глава 4.Кома с японскими мотивами
514
Оглавление 5
Глава 5.«Культиватор грез»
532
Глава 6.Желтая папка
551
Глава 7.Сектанты против вампиров
569
Глава 8.Полковник делает ход
587
Глава 9.Атака с того света
605
Глава 10.Конец купола злобы
622
Глава 11.Колпаков,как последняя точка
639
6 Оглавление
Над тенетами жизни
моя душа,огненная
птица,летящая в
бесконечности...
Шри Чинмой
Часть первая Вольный сын эфира
7
Глава 1.Стражи воздушных рубежей
Ночное небо ровно светилось.Прилетевший с далеких Ти-
бетских гор ветер пригнал с собой стайку облаков,похожих
на заблудившийся табун лошадей.Зацепив край луны,облака
нарушили неподвижный пейзаж,залитый тусклым серебром.
Потерялась и смазалась чистота.Небо стало едва заметно мер-
цать,а прозрачный воздух почему-то запах орехами.
У раскрытого окна,на четвертом этаже секретного при-
емного центра стоял младший сержант войск радиоразведки
Антон Гризов и,потягивая сигарету,наслаждался царившим
на земле покоем.Минувший день не оставил в его душе ни-
какого следа.Еще один день из череды таких же пустых и
глупых,какими был наполнен весь предыдущий год службы.
В этот момент Антон словно находился в полосе безвременья,
когда уже многое позади,но еще больше там,куда стремилось
это самое время,стекая по капле,срываясь,падая и уходя в
бесконечный полет меж стен бетонного колодца.
Антон повернул голову и посмотрел на расположенные
вдоль стен посты радиоперехвата.За ними,мирно посапывая
в такт раздававшимся из наушников шорохам ночного эфи-
ра,дремали стражи воздушных рубежей.«Да,– отметил про
себя Антон,– граница на замке».Он скользнул взглядом по
верхушкам деревьев,окружавших приемный центр огромным
кольцом.Мало-помалу начинало светать.Небо становилось
прозрачнее,и все больше розовело на востоке.В низинах ви-
сел легкий туман.Где-то там,за лесом,спали города.Спал
и его родной Питер,укрывшись все тем же туманом.Гри-
8
9
зов докурил сигарету,кинул ее вниз.Огонек прочертил дугу
в воздухе,стукнулся об асфальт,и разлетелся фонтанчиком
маленьких искр.Постояв еще минуту в нерешительности,Ан-
тон бросил прощальный взгляд на столь любимое им небо и,
сдержав подбиравшийся к горлу прилив щемящей тоски,на-
правился к своему посту.
Пост младшего сержанта находился на достаточно выгод-
ном месте—в двух метрах от окна,что было приятно при жела-
нии подышать свежим воздухом или покурить,и в тоже время
на достаточном удалении от входа,скрытого от Антона двумя
колоннами.В задачи «микрофонщиков»,к которым относил-
ся и Антон,входило подслушивание переговоров НАТО-вских
летчиков в прямом эфире.Собственно сам пост состоял из
двух мощных радиоприемников и двух магнитофонов для по-
стоянной записи эфира.Кроме того,в него было встроено спе-
циальное устройство с рядом кнопочек и лампочек,служив-
шее для связи с командным пунктом приемного центра,а так-
же расположенного в нескольких километрах пеленгатора.Все
посты центра следили за активностью военно-воздушных сил
США в Европе.Самыми важными постам считались «Боль-
шая дорога»,«Глобальный перегон» и «Рояль».Младший сер-
жант Гризов сидел за вторым по значимости постом,носив-
шим название «Глобальный перегон».Пост этот отвечал за
всю воздушную разведку,грузовые переброски,а также сле-
дил за перелетами личного самолета американского президен-
та.По соседству за «Роялем»,то бишь за постом,неусыпно
следившим за всеми передвижениями Royal Air Force Вели-
кобритании,сидел друг Антона «дедушка» Вадик Родионов,а
в просторечии—Малой.Оператором поста с разбойничьим на-
званием «Большая дорога» был еще один друг Антона—Шура
Белинский,ходивший в другую «смену».
«Надо половить чего-нибудь»,– решил Антон наконец и
надел наушники,которые,согласно Воинскому Уставу,при-
казывалось именовать только головными телефонами.Ночной
эфир сразу же ворвался в уши младшего сержанта миллио-
10 Глава 1.Стражи воздушных рубежей
нами отдаленных шумов и шорохов,среди которых ему пред-
стояло отыскать что-то похожее на переговоры американских
самолетов.Разница между часовыми поясами с США состав-
ляла восемь часов,и американцы только начинали засыпать
на своем отдаленном континенте.Их же милитаризованные
соплеменники не спали никогда и круглосуточно бороздили
воздушный океан в районах,преимущественно прилегавших
непосредственно к российским границам.В эти утренние часы
уже редки были полеты стратегических бомбардировщиков,а
«разведки» и того меньше,но были.Если повезет,можно за-
цепить какой-нибудь интересный самолет,а потом получить
внеочередное увольнение.Антон словно играл с американски-
ми летчиками в кошки-мышки:они должны убежать,уйти
неопознанными,а он найти и опознать их.В этом и состоял
интерес.По большому счету,если удавалось отрешиться от
действительности,Антон даже любил иногда свою службу.А
особенно он любил ночные «смены».Романтика ночного эфира
манила его,притягивала,словно магнит.
Пошарив вручную по основным частотам работы самолетов
разведки,Антон ничего примечательного не обнаружил,и за-
пустил приемник сканировать все частоты в автоматическом
режиме.А сам устроился поудобнее и задремал.То и дело до
него доносились отголоски докладов пилотов,какие-то транс-
портные переброски,метеосводки с испанских и английских
станций НАТО,но все это можно было не брать.Крупная ры-
ба таилась где-то в глубинах необъятного эфира,ждала своего
часа.Надеялась,что уснет младший сержант.И не зря наде-
ялась.Спустя десять минут Антон уже видел себя сидящим
за огромным столом,уставленном в три ряда горячительны-
ми бутылками и всяческой снедью.Служба окончилась.Он
сидел в окружении своих друзей и родных,пил водку,курил
и поглощал семейные запасы.То и дело его хлопали по пле-
чу,поздравляли с возвращением из рядов великой и могучей
армии,желали счастья.Светило яркое солнце,гости млели
и напивались.Запах сирени плыл над цветущим садом,где
11
пировала шумная компания.«Интересно,– думал радостный
Антон,– откуда у меня взялся сад?Его ведь у меня никогда в
жизни не было.Только в деревне,у бабушки».Но сад продол-
жал благоухать,настраивая людей на лирический лад.Антону
вспомнилась вдруг девушка,которая обещала дождаться его
из армии.Он ее любил и не забывал,а потому вдруг страст-
но захотел увидеть ее прямо сейчас,за столом,среди своих
друзей и родных.«Почему же ее нет?– тосковал Антон.По-
чему она не пришла?Обещала ведь дождаться...Вот и верь
после этого девушкам».Неожиданно лица друзей смазались
и растаяли в воздухе,а прямо над ним появилось ее лицо,
милое и слегка грустное.Антон потянулся было к нему,но
лицо вдруг тоже растаяло.Вместо него обозначилось что-то
расплывчатое и пахнущее чесноком.Катя посмотрела на него
как-то странно,дыхнула перегаром,и вдруг сказала:
– Младший сержант Гризов,едрит твою через коромысло,
опять дрыхнешь на дежурстве!
Это был залет,представший перед заспанными глазами Ан-
тона в виде нового дежурного по КП майора Фуфайкина,но-
сившего кличку Фофан.«Увольнения не видать»,– подумал
Антон и,встав со стула,сказал:
– Никак нет,товарищ майор,думаю.
– Думать тебе вредно.На разводе доложить ротному.
И,услышав в ответ,полагавшееся «есть»,Фофан удалился
с радостным чувством сделанной гадости,предвкушая гранди-
озный разнос на утреннем разводе.Вся ночная «смена»,стар-
шим которой был сержант Родионов,то бишь Малой,вме-
сто законного сна после двенадцатичасового дежурства,бу-
дет бегать,прыгать и преодолевать препятствия.Глядя вслед
удаляющемуся майору,Антон подумал о странном сходстве
Фофана с телеграфным столбом и мысленно пожелал майору
когда-нибудь им стать.Он даже представил себе явственно
огромный железобетонный столб,разлинованный двумя крас-
ными полосками по каждой грани и усыпанный майорскими
звездами.
12 Глава 1.Стражи воздушных рубежей
Отключившись от создания собирательного образа Фофа-
на,Антон вновь уселся в кресло,остановил круговой бег ча-
стот приемника и,от нечего делать,стал прослушивать часто-
ту «А7».Ведь застукали всю «смену» во главе с ее доблестным
старшим,и «шакалы» не успокоятся еще час.На удивление
эфир ожил и заполнился четким голосом пилота,чеканившим
буквы и цифры доклада:
– Скай кинг!Скай кинг!Ду нот ансвер!альфа,браво,джу-
лиет,танго,ван,фоо,лима,папа,майк,найн,ван,оскар,ро-
мио...
Антон втопил кнопку связи с пеленгатором и,заорав в
микрофон «Смотри,«А7» работает!» кинул команду на пе-
ленг.Через пять минут,после того как американский самолет-
разведчик преспокойно отчитал доклад и ушел в тишину
необъятных эфирных просторов,в наушниках Антона раздал-
ся заспанный и обиженный голос Вовки Сухова с пеленгатора:
– Ты что,младшой,одурел?Люди тут десятый сон видят,
а он команды кидает!
– Видел что-нибудь?– безнадежным голосом спросил Ан-
тон,хотя уже заранее знал ответ—на пеленгаторе народ подо-
брался на редкость дружный в отношении сна.
– В гробу я тебя сосновом видел!– заявили с пеленгатора
и отключились.
Антон откинулся на жестком стуле,иногда называвшимся
креслом,и явственно себе представил ухмыляющуюся физио-
номию сытого и наглого пилота самолета-разведчика «U-2»,
которому удалось спокойно выполнить задание и уйти неопо-
знанным.Антону даже показалось,что проклятый америкос в
эту минуту смеется над ним,русским солдатом,упустившим
добычу по вине лопухнувшихся сослуживцев.«Ну,погоди у
меня!– мысленно пригрозил Гризов американскому пилоту,–
В следующий раз ты от меня так легко не отделаешься,НА-
ТОвская морда!».Между тем,близился утренний развод,и
поневоле думать надо было о другом.
13
Неяркое солнце висело низко над деревьями,обрамлявши-
ми полковой плац.Отдельный Полк Радиоперехвата готовился
к проведению развода.Первая,вторая и четвертая роты стояли
вдоль длинной белой линии,ожидая прибытия комбата.Офи-
церы покуривали невдалеке,обмениваясь новостями.Солдаты
переваливались с ноги на ногу на одном месте,бросая завист-
ливые взгляды на курящих офицеров.Из стоявшей впритык к
плацу полуразвалившейся армейской столовой вышел прапор-
щик Жмень,взглянул мутными глазами на скучающих солдат,
и,пыхнув «Беломором»,скрылся за углом.Пролетавшая по
своим делам стая ворон,сделав полукруг над плацем,уселась
на верхушки деревьев,заинтригованная большим скоплением
человекообразных существ.Спустя минуту по шеренгам про-
несся приглушенный ропот.Офицеры зашевелились,поброса-
ли сигареты и заняли свои места во главе строев.Солдатская
масса привычно насторожилась.Из ворот показалась долговя-
зая фигура комбата.Семимильными шагами полковник Вол-
ков приближался к плацу,держа руки за спиной.У всего лич-
ного состава перехватило дыхание—по всем приметам комбат
был явно не в духе.Затихли последние разговоры.Казалось,
ветер перестал тревожить листья,а солнце потускнело.Даже
вороны с уважением уставились на вновь прибывший индивид,
которому явно сейчас не хватало папахи,шашки и коня.
– Ста-но-в-и-и-и-сь!!!– разнеслась по всей округе команда,
вылетевшая из луженой глотки начштаба майора Шпеня.
Сие означало:вытянуться во весь рост,поднять подборо-
док,набрать полную грудь воздуха,раздвинуть врозь носки
сапог.Офицеры все выполнили превосходно.Сотня солдат-
ских тел в течение трех секунд перемещала центр тяжести с
одной ноги на другую,так и не успев выбрать необходимое
положение до следующей резанувшей воздух команды:
– Сми-и-р-но!!!
Вконец сбитые с толку солдаты застыли,как изваяния в
музее восковых фигур.
Толстый Шпень повернул свое бочкообразное тело направо
14 Глава 1.Стражи воздушных рубежей
и попытался сделать три четких строевых шага по направле-
нию к комбату,взиравшему на все это безобразие издалека,
как и полагалось по уставу,но перенапрягся и чуть не упал,
едва удержав равновесие.Немного покачавшись,поскольку
вчерашний хмель неожиданно дал о себе знать мощным уда-
ром в голову,Шпень доложил:
– Товарищ полковник,Три тысячи шестой минус пять От-
дельный Полк Радиоперехвата на утренний развод построен!
Начальник штаба майор Шпень!
Волков посмотрел на него с высоты своего гигантского ро-
ста и спросил:
– Ты что,дурак?
Майор немного задержался с ответом,икнул,выдохнул пе-
регаром,но все же нашелся:
– Никак нет,товарищ полковник,я не дурак!
Не ответив на приветствие,комбат подошел к строю первой
роты и,обращаясь к ее командиру,худощавому как степная
трава старшему лейтенанту Абдурахманову,сказал:
– Слушай Абдурахманов,кто у тебя на «Смене» сегодня
ночью спал?
Старый службист Абдурахманов принял сторожевую стой-
ку и радостно рявкнул:
– «Смена»,пять шагов вперед!
Двенадцать невыспавшихся человек,царапая подкованны-
ми каблуками бетон,выползли из строя и встали перед ком-
батом.Среди них был и Антон Гризов.Все,что должно было
произойти сейчас их не особенно пугало,поскольку преде-
лы вздрючивания были известны наперед.Каждый получит
по несколько нарядов на службу,как минимум.Приятного
в этом,конечно,тоже было не особенно много.Из-за спи-
ны сверкающего глазами комбата,словно из ниоткуда,вдруг
появился майор Фуфайкин,и уже открыл было рот,чтобы
назвать нарушителей воинской дисциплины поименно.Но на-
мерениям Фофана не суждено было сбыться.
– А вы молчите,пока я вас не спросил,– мягко предупре-
15
дил его комбат,и,обращаясь к «смене»,гаркнул:—Вы как из
строя выходите,товарищи разведчики,а?Едрена вошь!А ну,
марш назад!
Повторив трижды процедуру «вход-выход»,и выявив за-
чинщиков повальной спячки,Волков приказал наказать всех
и,сверкая глазами,удалился в другой конец строя по направ-
лению к шеренгам четвертой роты.Оттуда тотчас раздалось
«Вы как из строя выходите,а?» И несколько раз повторилась
процедура «вход-выход».Антон смотрел на легендарного ком-
бата и не мог понять,кого именно тот ему напоминает:толи
небритого и измотанного походами Петра Первого в период
виктории под Полтавой,толи Василия Ивановича в пору ли-
хой командирской юности.Из порядков четвертой роты доно-
сились истошные крики—Волков щедро раздавал наряды на
службу.В первой роте Антон,Малой,Патрон,Корел и Афоня
получили по три наряда,отходить которые полагалось тогда,
когда станет полегче на «Смене».В настоящее время как раз
шли учения ВВС США «Кругом туман»,в которых участво-
вали силы 61 и 62 воздушных армий.Самолетов летала тьма,
а народу на «смене»,естественно,не хватало.Антон и Малой
сидели за основными постами центра «Глобальным перегоном»
и «Роялем»,поэтому их то начальник разведки и ПЦ майор
Могила ни в какие наряды не отпустит.Ну,а вся остальная
компания рядовых через недельку начнет гасить свои долги.
После нескольких часов сна,слегка перекусив картошкой и
синюшной рыбой,вся «Смена» в полном составе снова стояла
перед ПЦ,ожидая инструктажа.Из дверей приемного цен-
тра вышел,щурясь на солнце,капитан Смурной.Поскольку
Малой временно испарился в направлении почты,старшим по
званию был Антон.Он сплюнул на асфальт и сказал:
– «Смена»,становись!
Постояв немного без слов,чтобы выдержать паузу,капитан
неожиданно перешел сразу к делу,как ни странно,не уделив
внешнему виду защитников Отечества должного внимания.
16 Глава 1.Стражи воздушных рубежей
– Итак,товарищи разведчики,идет вторая неделя учений
ВВС США—«Кругом туман».Отрабатываются варианты пере-
броски десантных сил транспортными самолетами в район За-
падной Европы.Вчера в Средиземке дважды отмечалась пять-
десят вторая «Кривая сосна».Там же активно работает само-
лет разведчик U-2 с позывным «Тень на плетень».Дмитриен-
ко,особое внимание обратить на работу заправщиков южнее
Великобритании,а также разведки.Упустишь сегодня хоть
один выход «Тени»—готовь зад.
– Товарищ капитан,– возмутился Николя Дмитриенко,
оператор «Большой дороги»,– Да ведь он сегодня больше не
выйдет наверняка.Сел уже давно,где-нибудь в Испании,де-
сятый сон видит.
– Разговорчики!– рявкнул Смурной,– Ты чем сегодня
ночью занимался?
– Дежурил.
– Дежурил?Это ты вон Патрону расскажи,что дежурил.
Он поверит.
– А что я?– подал голос пробудившийся от дремы Патрон,
который имел привычку засыпать как только останавливался.
– Эти-то,– Смурной махнул рукой на остальных,– Хоть
просто дрыхли на боевом посту,а ты опять ведро картошки
наварил?Опять резисторы пообдирал со всех свободных по-
стов,кипятильников понаделал,рационализатор хренов.
– Не было такого,– сказал Николя,подняв на Смурного
свои честные голубые глаза.
Капитан перевел дух,сплюнул,затоптал плевок правой но-
гой,словно Моргунов из «Кавказской пленницы»,и продол-
жил:
– «Глобальный перегон».
Антон насторожился.Это уже его касалось.
– С утра наблюдается активизация «Свистунов» в Север-
ном море.Там,по данным разведки,американцы проводят в
рамках глобальных НАТОвских учений «Кругом туман» еще
одно учение местного значения—«Утро туманное».Брать каж-
17
дый выход.Кроме того,ожидается межбазовый перелет «Кон-
тейнера с шишками» из Германии в Италию.Ну,и,естествен-
но,скоро должны пойти два звена «Зеленых кирпичей» с кон-
тинента на Зунум.Дожидаемся их уже вторую неделю.Смот-
реть в оба,Гризов.Не дай бог,пропустишь.Тогда Москва
незамедлительно вставит нам,а мы тебе.Понял?
Солнце уже почти скрылось за деревьями.Воздух поне-
многу становился прохладным.Смурной еще раз окинул вно-
вьприбывшую «смену» пристальным взглядом,и сказал:
– Остальные посты по плану.Да,кто сегодня за «Роялем»?
– Малой,товарищ капитан.– ответил Антон.
– Где он?
– В санчасти,приболел немного.Но скоро будет.
– Передашь,что ожидается перелет королевы из Саутгемп-
тона на Шимодан.Чтобы не проспал!
– Малой его возьмет с закрытыми глазами.
– Ну,все.Инструктаж окончен.К охране воздушных
рубежей—приступить!
Обнявшись по обычаю со всей предыдущей «сменой» (про-
цедура напоминала обмен рукопожатиями между русской и
канадской хоккейными командами после трудного поединка за
кубок «Стенли»),солдаты и Антон расселись по своим постам.
Поскольку на КП центра сегодня дежурил капитан Смурной,
то особого шмона не предвиделось.Смурной если и выпенд-
ривался,то больше для острастки,чтобы жизнь медом не ка-
залась,а вообще-то он был мужик ничего.Службу знал и
«смену» не закладывал.Таких в полку уважали.На ПЦ офи-
церы вообще по большей части занимались делом.Руководил
приемным центром старый волк радиоразведки майор Могила.
О майоре ходили разные слухи,которые в целом сводились к
тому,что майор—мужик что надо.После его прихода в полк
халявный по службе центр «Смородина» словно преобразился
и стал брать вдвое больше самолетов противника,чем раньше.
Со временем Майор так вымуштровал составы обоих «смен»,
что ПЦ «Смородина» прослыл самым лучшим в системе «Па-
18 Глава 1.Стражи воздушных рубежей
утина».Здесь теперь брали больше всех,даже больше Мос-
ковских точек,которые пользовались данными ПВО и прямой
разведки.У солдат центра на службе появился даже какой-то
спортивный дух.Просматривая по утрам на компьютере свод-
ку отлетавших за сутки самолетов НАТО,радиоразведчики со
«Смородины» откровенно смеялись над центральными узлами
системы,которые могли обеспечивать только около шестиде-
сяти процентов «взятых» самолетов,в то время как смородин-
цы брали почти восемьдесят.За всем этим стоял майор Моги-
ла.Перед тем,как посадить кого-либо за боевой пост,майор
дрессировал солдат как обезьян в цирке,но зато они знали—
если ты попал на пост,тебе сам черт не брат и не страшен
даже комбат.Ты за каменной стеной,потому что за своих сол-
дат Могила будет биться до последнего хоть с комбатом,хоть
с генералом,хоть с папой Римским.
Скинув сапоги и облачившись в тапочки,Антон откинул-
ся в жестком кресле и,закурив,стал просматривать журнал
поста,куда вносились все взятые за предыдущую смену са-
молеты.Его сменщиком был Серж Домино—лучший оператор
центра.И хотя Сержу через пару месяцев светил очень ран-
ний дембель,он,тем не менее,по укоренившейся привычке
продолжал выуживать из глубин эфира то,чего кроме него не
мог взять никто.Начальство его любило и часто хвалило.По-
этому Антону волей не волей приходилось брать тоже не мало.
Халявить на посту с таким сменщиком было как-то неудобно.
Когда уйдет Домино первым придется становиться ему.А он
был не против.Да и за державу обидно.Ведь центр ко вре-
мени первого заступления Антона на пост уже слыл самым
лучшим в системе «Паутина».
Просмотрев длинный список самолетов,Антон выпустил
пять колец сизого дыма и хмыкнул.Кольца,поднявшись на
полметра вверх,распались,образовав плотную дымовую за-
весу вокруг поста.Антону,глядя на дым,вдруг вспомнилась
бабушка,которая была известной на всю округу знахаркой и
колдуньей.Такой дым частенько витал над очагом,в кото-
19
ром она готовила свои снадобья от разных хворей.Хотя злые
соседские языки от зависти и страха перед таинственными
возможностями старухи утверждали,что она была ведьмой,
Антон ее очень любил и в детстве даже помогал собирать раз-
ные травы в лесу.Бабушка рассказывала любимому внуку на
ночь много сказок и историй,а когда он чуть подрос,даже
научила заговаривать зубы и нехитрые раны.Только со време-
нем,проведя много лет в большом городе,Антон позабыл все
заговоры.Однажды,уже в армии,он по просьбе лейтенанта
Абдурахманова,прознавшего о его ведьминских предках,по-
пытался заговорить тому больной зуб,но вместо излечения от
хвори у Абдурахманова вырос большой флюс.С тех пор Антон
предпочитал жить как обычный человек,никак не обнаружи-
вая своей предрасположенности к чудесам.
– Ну,что-ж,начнем,– сказал младший сержант Гризов и
надел наушники.
Эфир сразу ворвался в его жизнь отдаленным шипением
и потрескиванием.В левом ухе сканировались частоты од-
ним приемником,в правом—играла музыка.«Устал служить
Серж»—улыбнулся Антон и перестроил второй приемник с
«Радио Модерн» на основную частоту работы заправщиков.
Почти сразу же он услышал надтреснутый,прорывавшийся
сквозь ураган помех,голос пилота:
– «Краутон»!«Краутон»!Здесь «Кривая сосна 59».
Ответа не последовало.Через секунд пилот повторил свой
вызов.
– «Краутон»!«Краутон»!Здесь «Кривая сосна 59».
Спустя еще полминуты из пустоты вечернего эфира нако-
нец возник ответный голос диспетчера вызываемой авиабазы:
– «Кривая сосна 59»,здесь «Краутон».Плохая слыши-
мость.Плохая слышимость.
Антон положил пальцы на рычажок подачи команд на пе-
ленг и стал ждать следующего включения самолета.Ожида-
ние было недолгим.Эфир ожил уже через пару секунд.
– «Краутон»!«Краутон»!Здесь «Кривая сосна 59».
20 Глава 1.Стражи воздушных рубежей
– О‘Кей,«Кривая сосна»,слышу вас.
Антон «кинул» команду на пеленг,крикнув в динамик свя-
зи с пеленгатором:«смотри 20.66 работает!»
– Время вылета в 17.00 по Гринвичу.Имеем на борту 45
тонн топлива и шесть членов экипажа.Расчетное время при-
бытия в район дозаправки истребителей 18.15 по Гринвичу.
Как понял?
– Понял,«Кривая сосна».Доклад принят.Желаю удачи!
– Конец связи.
Эфир мгновенно опустел.Из наушников опять понеслось
лишь шипение да потрескивание.Антон включил кнопку свя-
зи с пеленгатором.На этот раз откликнулись быстро,он даже
не успел спросить:«Сколько?».
– 263 градуса.Что это было?
– Заправщик.Позывной «Кривая сосна».
– Понял.
– Так,– сказал Антон уже сам себе,и посмотрел на огром-
ную карту,висевшую на стене за постом,чтобы удостоверится
лишний раз,хотя в этом не было нужды.Он уже и так под-
считал,что «косяк»,так называли в обиходе летающий танкер,
находился севернее Англии.
– Сорок пять тонн,– пробормотал себе под нос Антон,–
хватит,чтобы дозаправить три истребителя F-111.Каждому
на два часа полета.А это,я так понимаю,и есть «Утро ту-
манное».
Записав «Сосну» в журнал поста,Антон включился на
КП.Из вмонтированного в пульт динамика внутренней связи
неожиданно вырвался нестройный мужской хор,затянувший
последний куплет «Шумел камыш».Антон вспомнил,что у
Смурного сегодня был день рождения.
– Да!– рявкнул капитан,явно недовольный тем,что его
оторвали от веселой компании и приятного времяпрепровож-
дения.
– Товарищ капитан,– доложил Антон ехидным голосом,–
Я конечно понимаю,что вам на это наплевать,но в 21.10
21
по местному отметился «косяк» «Кривая сосна 59».Летает
севернее Англии по учениям «Утро туманное».
С КП послышался громкий звон стаканов,напоминающий
перезвон кремлевских курантов.Антон был уверен,что Смур-
ной не разобрал ни единого слова.
– Понял,– ответил Смурной бесцветным голосом,который
должен был поддерживать в подчиненных уважение к мундиру
при любом состоянии его владельца,– Бодай дальше,Гризов.
И отключился,оставив Антона наедине с эфиром.Правое
ухо молчало.В левое,время от времени,прорывались обрывки
радиообмена непонятного происхождения с одной из сканиру-
ющихся по кругу частот:
– Хр...р...ре...ей...ей...есь...ни...рта...ать...
ять...
Антон остановил нужную частоту и услышал:
– «Хрэй»!«Хрэй»!Здесь «Ни черта не видать 25»
«Понятно,– подумал про себя Антон,– Что-то АВАКСы
разлетались под вечер.Давно спать пора.»
Команду на пеленг он даже не стал кидать.Эти гробы ле-
тели почти всегда на одном и том же месте.Антон записал
доклад и откинулся в кресле,пустив частоты по кругу.Когда
рядом,за «Роялем»,появился резко выздоровевший Малой,в
активе у Антона было уже несколько «Свистунов»,пара «При-
видений»,еще один выход «Сосны» с докладом о дозаправ-
ке трех истребителей,а также пара назойливых «Топотунов»,
долбившихся на станцию через каждые двадцать минут и из-
мучивших своими ненужными докладами не только Антона,
но и собственную авиабазу.
– Привет «Роялистам»!– крикнул Антон,поворачиваясь
в сторону Малого и понимая,что выходящий в эфир в эту
секунду «Контейнер с шишками» он брать не будет,хотя и
надо бы.
– Привет «Самогонщикам»!
– Не «Самогонщикам»,а «Перегонщикам»,– поправил его
Антон.– У тебя,Малой,все королевы уже улетели в небы-
22 Глава 1.Стражи воздушных рубежей
тие,и от английского командования ты скоро получишь орден
первой степени «За содействие».
– Да и хрен с ними,с королевами,– сказал Малой,–
усмехаясь и скидывая сапоги,– Я вот домой позвонил.Вот
это—да.
– Ну и как там?
– Да все,в общем,нормально.Батя только приболел
немного.
– А что с ним?
– Сердце,говорят.Он в больнице две недели лежал,сего-
дня только выписали.
– Ну,слава Богу,обошлось.
– Да,слава Богу...О-па...погоди...– Малой прислу-
шался к тому,что творилось у него в эфире.– Ты,Тоха,
извини.Похоже,она все-таки взлетает.Надо брать,однако.
– Да ничего,– сказал Антон и с разворота шлепнул по
ручке команды,послав сигнал на пеленг.– Смотри 60.05,ра-
ботает!
Зацепив конец очень длинного и очень мутного доклада,
Гризов записал в журнал второй выход «Контейнера с шиш-
ками».«Контейнер» уже летел обратно в Германию,оставив
все шишки в солнечной Италии.Не успев взять один,Антон
принимал уже следующий выход:
– «Тирион»!«Тирион»!Здесь борт «ПУП 56 031»!
– «ПУП 56 031»!Здесь «Тирион»!Слышу вас хорошо.
– Авиабаза «Тирион»,прошу срочно передать мое сообще-
ние на КП «Волеран».Имею на борту 60 тонн опасного груза,
4 контейнера,два танка и пять пассажиров.Время посадки на
авиабазе «Кайро»—20.00 по Гринвичу.Как понял?
– «ПУП 56 031»,вас понял.
– «Тирион»,конец связи.
– Завязывай давай,в десять часов в клубе кино начинает-
ся,а он все бодает.
За спиной Антона стоял Серж Домино и потягивал сигаре-
ту.Увлекшись,Антон даже не заметил как пришла «Смена».
23
Народ бродил по всему залу,здороваясь,обнимаясь и обмени-
ваясь новостями друг с другом.
– А что за фильм?– поинтересовался Антон.
– «Дураки умирают по пятницам».
«Как жаль,что сегодня четверг»,– подумал Антон,вспом-
нив о Фофане и комбате,а вслух спросил:
– Малой,ты уже взял королеву?
Малой снял «уши» и повесил их на крючок сбоку поста.
– Ну,а как же...
– Тогда скажи ей «Гут бай» и пошли смотреть кино.
Глава 2.US Air Force
Истребитель вынырнул из облаков так неожиданно,что боевое
охранение спрятанной среди песчаных холмов артиллерийской
батареи не успело среагировать.Точнее,не успело бы.Поймав
цель в перекрестье электронного прицела,Рассел ни секунды
не колеблясь—секунда колебаний это слишком много во время
молниеносной атаки,– нажал пуск.Из-под крыльев сорвались
две ракеты и,отбрасывая назад длинные белые струи,устре-
мились к скоплению замаскированных меж барханов крупно-
калиберных пушек.Ракеты угодили точно в цель.Над песча-
ными холмами взметнулись два столба огня и дыма,разме-
тавшие артиллерийскую батарею в клочья.Не удержавшись,
Рассел Кремп сделал круг почета над поверженной батареей,
любуясь делом своих ловких рук.В этот момент заработала
рация.
– МЭК 19 027,говорит авиабаза «Гринфилд».
– База «Гринфилд»,здесь МЭК 19 027.Слышу вас хорошо.
– Доложите о выполнении задания.
– Задание выполнено.Артиллерийская батарея уничтожена
полностью.
Рассел еще раз взглянул на столб дыма поднимавшийся от
поверхности.Рация снова ожила.
– МЭК 19 027,вам предписывается обнаружить и уничто-
жить вторую цель в квадрате 29.07.
– Характер цели?
– Аэродром подскока противника.На выполнение атаки
дается три минуты.
– Вас понял.
24
25
Рассел положил свой F15 Eagle на новый курс в квадрат
29.07.Истребитель плавно выполнил маневр,качнув острыми
крыльями.Рассел обожал свой самолет за то,что тот так лег-
ко слушался управления,был маневренным и быстрым.Трид-
цатилетний майор ВВС США Рассел Кремп считался на сво-
ей авиабазе первоклассным летчиком.Каждому заданию,ко-
гда удавалось то души пострелять,а не только отрабатывать
фигуры высшего пилотажа,майор радовался,как ребенок—
честно и открыто.А это задание как раз таким и было.За
последние два месяца майору редко удавалось пострелять.Но
вот,наконец,свершилось.Квадрат назначения 29.07 находил-
ся не очень близко,но и не так чтобы очень далеко.Около
пятнадцати минут лету.
Рассел снова набрал высоту.Серебристый F15 Eagle за-
терялся среди облаков.Конечно,такая маскировка не могла
спасти его от противника,задумай он тут внезапно появить-
ся.Как опытный пилот Рассел был готов ко всему,но при-
боры наблюдения и дальнего обнаружения противника пока-
зывали кристальную чистоту пространства от летающих объ-
ектов военного назначения.Только где-то на дальних подсту-
пах проплывали своим курсом несколько гражданских аэро-
бусов,не представлявших никакой опасности для истребителя
ВВС.Собственно,само задание изначально предполагало рей-
дерский полет одного единственного истребителя.Хищника
выпустили погулять над позициями противника,пощекотать
нервы ему и себе,– а что могло быть для хищника лучше?
Видимо,полковник Патерсон,шеф авиабазы «Гринфилд»,ку-
да перевели майора Кремпа,решил дать ему возможность в
очередной раз проверить свою квалификацию.Что ж,и на
том спасибо.
Рассел взглянул на часы и прикинул «До цели лететь еще
минут шесть-семь».Он рассматривал свои шансы подобрать-
ся незамеченным примерно пятьдесят на пятьдесят,точнее—
шестьдесят на пятьдесят.В себя майор верил,и в истребитель
тоже.Оставался только противник и его умение.Но тут уж,
26 Глава 2.US AIR FORCE
как повезет.Аэродром наверняка муляж,поскольку его пред-
писывалось уничтожить.Значит вряд ли можно нарваться на
боевое охранение в виде истребителей вероятного противни-
ка.Хотя,то этой старой лисы Патерсона ожидать можно было
всего.Вплоть до атаки вражеских самолетов.
Рассел бросил взгляд на приборы—он уже был почти над
целью.Пора начинать заход для ракетного удара.Судя по по-
казаниям анализаторов пространства,никаких самолетов про-
тивника пока не было видно.
– Что ж,– радостно сказал майор Кремп сам себе.– По-
стреляем.
F15 Eagle клюнул острым носом и снова устремился к зем-
ле.Рассел испытывал неописуемый восторг,с диким ревом
двигателей вываливаясь из облаков.Самолет несся на беше-
ной скорости к песчаным холмам,меж которых Кремп обна-
ружил несколько силуэтов самолетов,несомненно муляжей,
выполненных под русские «Миги».Прошло несколько секунд.
Рассел приближался до визуального контакта,он всегда так
любил делать и всегда получал за это нагоняй от начальства,
повелевавшего действовать по приборам,благо они были до-
статочно точны.Считалось,что такая тактика боя поможет
дольше спасать самолет от уничтожения.Но Рассел считал
иначе.Он,конечно,слышал о том,во сколько обходится но-
вый истребитель налогоплательщикам и был им за это благо-
дарен,но летать от этого осторожнее не стал.
Вот уже стали видны на небольшой прямоугольной пло-
щадке грязно-зеленые хвосты истребителей и их острые носы.
Рассел пересчитал макеты глазами за одно мгновение.Точнее,
он не считал,а впитывал всю информацию моментально,–
их было десять.Рука легла на кнопку пуска ракет.Огонь!И
снова две прозрачно-белые струи понеслись к желтым пескам,
раскаленным палящим солнцем Колорадо.Рассел внимательно
следил за ними глазами.Ракеты еще не достигли цели,а он
уже устремил свой самолет вверх под крутым углом.Перегруз-
ка вдавила пилота в кресло.Он шестым чувством почуял,что
27
угодил точно в цель.Ему не надо было даже видеть момент
попадания.Подобное чувство появляется у всех профессиона-
лов когда они становятся мастерами.Они уже не смотрят,не
видят,они—знают.И никогда не ошибаются.Но одна слабость
у майора Кремпа была.Сделав мертвую петлю,Рассел про-
шелся над уничтоженным аэродромом вероятного противни-
ка.Между барханов зияла огромная воронка—бездонное вы-
жженное пятно,вокруг которого валялись жалкие останки му-
ляжей.Высоко в небо поднимался столб едкого черного дыма.
Это черное пятно было нездешним,нереальным в бескрайних
желто-белых песках.А сама пустыня была столь обширной,
что,казалось,можно было выжечь ее половину,и все равно
это будет смотреться мелкой пакостью дрянного мальчишки.
Рассел взял курс на авиабазу «Гринфилд».Он уже собирал-
ся выходить в эфир с докладом об уничтожении второй цели,
но неожиданно разглядел на приборе обнаружения три летя-
щие точки.Они приближались.В этом квадрате,закрытом
для полетов гражданских лайнеров,могли оказаться только
самолеты ВВС,игравшие роль истребителей вероятного про-
тивника.Кремп усмехнулся?– Патерсон все же решил испы-
тать его до конца.Оторваться удастся вряд ли.Придется всту-
пать в учебный бой.Три против одного.Это было нормально.
По условиям маневров в этом случае его должны были взять
в клещи и заставить приземлиться.А он мог только вырвать-
ся сквозь кордон преследователей.Главное,чтобы не прижали
к земле,но это у них вряд ли получится,решил Рассел.Он
любил летать на сверхмалых высотах.
Выполняя задание,майор Кремп пересек невидимую грани-
цу соседнего штата и теперь летел над его территорией.Это
была все та же пустыня.Кремп уже приготовился к отраже-
нию нападения,как вдруг его приборы зафиксировали огром-
ный металлический предмет,находившийся прямо под ним.На
миниатюрном экране Рассел смог даже рассмотреть его очер-
тания и несказанно удивиться.Неизвестный металлический
предмет,непонятно кем спрятанный в бескрайней пустыне,
28 Глава 2.US AIR FORCE
напоминал нечто среднее между гигантским корпусом подвод-
ной лодки и самолета.Более того,он медленно перемещался,
словно его тащили за собой тягачи.А перемещаясь,терял чет-
кие очертания,словно уходил под землю.Рассел взглянул на
истребители,– они были уже почти на хвосте,но шли таким
курсом,который отсекал Рассела от неизвестного самолета.
«Интересно,подумал Кремп,что же вы там прячете?»
В это момент заработала рация.
– МЭК 19 027,говорит база «Гринфилд».
– «Гринфилд»,слышу вас хорошо,МЭК 19 027.
– Доложите о выполнении задания.
– Цель уничтожена полностью.Меня преследуют три ис-
требителя вероятного противника.Намерен вступить в бой.
– Ответ отрицательный.В бой не вступать.Следуйте на
базу.
– Вас понял.– ответил Рассел и взглянул на прибор.
Непонятный предмет полностью исчез,словно растворился.
Истребители вероятного противника круто взяли влево,уходя
в сторону.Рассел озадаченно ухмыльнулся и положил свой
F15 Eagle на курс к авиабазе «Гринфилд».
На следующее утро все начиналось как обычно:ранний
подъем,пробежка вокруг авиабазы,легкий завтрак,тактиче-
ские занятия летчиков-истребителей.Но затем,перед самыми
полетами,Рассела срочно вызвали к шефу авиабазы «Грин-
филд» Джону Патерсону.По узкой винтовой лестнице Рассел
поднялся на второй этаж авиабазы и,подойдя к дверям лифта,
нажал кнопку вызова.Кабинет Патерсона находился на чет-
вертом уровне навигационной башни.«Интересно,– подумал
он с нескрываемым любопытством,– что от меня понадоби-
лось этому старому службисту?Давненько меня не вызывали
к начальству,да еще сняв с самых важных на неделе поле-
тов».
Массивная дверь в кабинет шефа авиабазы «Гринфилд»
полковника Джона Патерсона была закрыта по обыкновению
наглухо.Рядом располагалось помещение охраны,один из
29
представителей которой в чине лейтенанта дежурил сейчас у
входа,слегка напоминая своим видом статую Свободы.Уви-
дев Рассела,лейтенант встал на вытяжку и,отчеканив:«Вас
ждут,сэр!»,отворил дверь в кабинет.
Низкорослый и крепко сбитый полковник Патерсон был
похож на изрядно похудевшего,коротко остриженного и на-
качанного киноактера Дени дэ Вито,чем в душе несказанно
смешил Рассела.Виду майор естественно не подавал.Тот,кто
считает,что над шефом авиабазы «Гринфилд» можно безнака-
занно шутить или просто подтрунивать,сильно ошибается.По
службе полковник двигался быстро,имел большие связи в Ва-
шингтоне.Про него ходили разные слухи,и далеко не всегда
комического свойства.Из чего личный состав авиабазы сделал
вывод,что с полковником надо держать ухо в остро.Ядерные
полигоны недалеко,а много молодых летчиков только начи-
нали свою карьеру в ВВС.Кроме того,случись кому-нибудь
встретиться с Патерсоном в открытом боксерском поединке,
жить ему останется ровно до первого удара полковника.Удар
этот,как удалось доподлинно узнать Расселу за стаканчиком
виски от одного сослуживца полковника,принимавшего уча-
стие в качестве зрителя в тайном,но излюбленном развле-
чении некоторых диких техасцев—поединке быка и человека,
мог свалить с ног рогатое животное.Бой этот даже отдаленно
не напоминал испанскую корриду.Там,под палящим солнцем
земли конквистадоров,человек использовал для нападения ло-
шадь и шпагу.Здесь же надеяться можно было только на свои
кулаки.Тем не менее,в случае с Патерсоном,быку пришлось
не сладко.Бык,наверное не раз пожалел о том,что не был
отправлен в далекую Испанию сражаться с хилыми и разоде-
тыми в перья тореадорами,а попался под руку этому непонят-
но откуда получившему такую силу низкорослому крепышу
родом из штата Мэн,где коров видели только на этикетках
мясных консервов.
Как бы там ни было,с руководством авиабазой «Гринфилд»
полковник ВВС Джон Патерсон справлялся ничуть не хуже,
30 Глава 2.US AIR FORCE
чем с разъяренными быками.Несмотря на постоянное изматы-
вающее напряжение боевой службы,в каком-то смысле здесь
было намного легче.Рассел вошел в кабинет и вытянулся пе-
ред полковником,сидевшим за столом,на котором лежало
несколько серых папок с бумагами.Позади стола находилась
стеклянная стена,сквозь которую была хорошо видна взлет-
ная полоса авиабазы.Звено истребителей F15 Eagle,вести
которое должен был Рассел,выруливало на взлетную полосу
для плановой отработки ракетного удара по наземным целям
противника.«Интересно,кто поведет звено вместо меня,по-
думал Кремп,капитан Салливан или Мик Нирдайл?Хотя,в
данную минуту это все равно».
– По вашему приказанию прибыл,сэр.– четко отрапор-
товал Кремп,зная,что полковник терпеть не может,когда
кто-нибудь мямлил или цедил сквозь зубы.
– Рад вас видеть,майор Кремп.– сказал в ответ Патер-
сон,– Садитесь.
Рассел сел на кожаный стул напротив полковника.Секунду
помедлив,тот продолжил.
– Я буду краток.На вас майор возлагается ответствен-
ная задача по испытанию нашего нового секретного оружия.
По психофизическим характеристикам аналитическая служба
«Пентагона» выбрала для этой цели именно вас.Не удивляй-
тесь.Оружие очень компактно и,на первый взгляд,необычно.
Уже сейчас модуль управления монтируется в кабине вашего
тактического истребителя.Первый испытательный вылет се-
годня в 17.00 по Гринвичу.Все подробности вам расскажет
Грегор Йорк,аналитик и куратор программы «Мыслитель».
Желаю удачи.
Только сейчас Рассел заметил,что в углу кабинета,почти
что за его спиной,сидит невысокий брюнет в штатском костю-
ме.Брюнет откровенно сверлил затылок Рассела изучающим
взглядом ученого-естествоиспытателя,словно видел перед со-
бой подопытную лягушку,которую предстоит препарировать.
Расселу даже показалось,что брюнет читает его мысли,поэто-
31
му он слегка нахмурился,но в воздушном флоте не принято
сдаваться в неожиданно сложившейся ситуации,и он снова
улыбнулся.
– Рад познакомиться мистер Йорк,майор Рассел Кремп.
– Взаимно,мистер Кремп.Моя фамилия Йорк.Грегор
Йорк.Я думаю мы сработаемся.В вашем личном деле на-
писано много хорошего.Судя по всему,вы способный человек
и отличный военный летчик.
– Не будем терять времени,джентельмены,– подытожил
беседу полковник Патерсон,– Майор Кремп,вы временно сни-
маетесь с плановых полетов в составе группы и поступаете в
распоряжение аналитической команды под руководством ми-
стера Йорка.Будете летать по индивидуальному заданию в
течение недели.Желаю удачи.
Брюнет встал со своего места и предложил Расселу сра-
зу же пройти в зал разбора полетов,где временно находился
тренажер для обучения использованию нового оружия.Кремп
молча последовал за аналитиком.По дороге в зал,на втором
этаже они миновали офицерский бар авиабазы «Гринфилд»,
где летчики обычно пропускали стаканчик-другой после на-
пряженных полетов.В этот утренний час там еще никого не
было,только официантка Мэгги Лерой,очаровательная мо-
лодая блондинка,бойко протирала за стойкой бара высокие
стеклянные бокалы для коктейлей.Рассел проследил за тем
как ловко она управлялась со своей работой и,испустив вздох
женатого мужчины,проследовал дальше за Йорком.
Зал разбора полетов располагался на первом уровне авиа-
базы «Гринфилд»,практически под землей.Обычно в нем не
содержалось ничего особенно секретного,кроме столов и сту-
льев,а также мониторов,по которым из центрального компью-
терного центра базы демонстрировались учебные видеофиль-
мы о новинках в области воздушных маневров противника и
собственных изобретениях ВВС США.
В этот раз все было иначе.Первый охранник преградил
им дорогу еще у выхода из лифта.Йорк показал ему какое-то
32 Глава 2.US AIR FORCE
удостоверение и проследовал дальше.Непосредственно у две-
рей зала дежурил второй темнокожий охранник с винтовкой
M-16 на плече и нашивками сержанта.Этих охранников Рас-
сел видел впервые.Проходя мимо,Йорк снова показал удосто-
верение,после чего был вместе с Кремпом беспрепятственно
пропущен в помещение.
«Интересно,– подумал Рассел,– что же это за полеты
сейчас начнутся,если этим яйцеголовым аналитикам из Пен-
тагона пришлось притащить сюда кучу собственной охраны,
словно здесь не хватает солдат.Того и гляди,придется про-
сить допуск у Патерсона,чтобы ходить в туалет в служебное
время».
Войдя в зал,Рассел поначалу не заметил особых измене-
ний.Только в самом центре было убрано несколько столов
и расчищено небольшое пространство.Теперь там располага-
лось самое обычное с виду кресло пилота истребителя.Спра-
ва от него находилась небольшая тумба,на которой стояло
нечто,напоминавшее с виду персональный компьютер с ги-
гантским монитором.От загадочного агрегата к лежавшему
тут же на тумбе гермошлему змеилось несколько разноцвет-
ных проводов.Больше ничего экстраординарного Рассел не
увидел.Перехватив его слегка разочарованный взгляд,Грегор
Йорк заметил:
– Мистер Кремп,вы,вероятно,ожидали увидеть перед со-
бой новую поколение самолета-невидимки системы «Стелс»,
или карманную атомную бомбу?Не спешите падать духом,
наша новая игрушка гораздо менее заметна,но гораздо бо-
лее эффективна.Садитесь,нет,пока не в кресло тренажера,и
немного послушайте.
После того,как Рассел устроился за одним из столов,сам
Грегор сел напротив,немного в отдалении,и сказал:
– Для начала,майор,немного истории.Перед вами послед-
нее изобретение человеческого гения,на разработку и доведе-
ние которого у Пентагона ушло около двадцати лет и очень
много миллионов долларов.Этот невзрачный с виду прибор-
33
чик (Грегор указал на тумбу) может перевести вас в совершен-
но иное и доселе неведомое состояние.Не пугайтесь.Речь не
идет о наркотическом или психогенном воздействии на ваше
сознание,хотя со вторым имеются некоторые точки сопри-
косновения.Действие этой штуковины рассчитано совсем на
иную область применения.Как я уже сказал,не один деся-
ток неизвестных широкому кругу ученых ломал голову над
тем,как заставить работать на военные цели человеческую
мысль.Я имею в виду не технический гений,который вы-
ражается в создании новых военных самолетов и кораблей.
Он уже достаточно хорошо изучен и используется неплохо.
Я говорю непосредственно о самих мыслях.Как выяснилось
в процессе секретных исследований,мысли имеют энергети-
ческую форму и длину,а cоответственно,в чем-то походят
на широкоизвестные радиоволны.В начале семидесятых Пен-
тагон запустил в разработку программу «Мыслитель»,задей-
ствовав в ней лучшие силы.Вы должны были хотя бы краем
уха слышать за время службы рассказы о наших разведчиках,
с небольшого расстояния телепатически воздействовавших на
находившиеся на земле или стартующие самолеты противни-
ка,что приводило к катастрофам (Рассел кивнул).Так вот,это
был лишь первый этап операции.Но,дело в том,что возмож-
ности использования человеческих способностей ограничены,
и в отдельных случаях перенапряжение психики в состоянии
привести к сумасшествию.Поэтому необходимо было найти
способ подчинить,хотя бы частично,человеческие возможно-
сти технике.Это удалось сделать только недавно.
Грегор кивнул на тумбу.
– Этот прибор имеет множество поддиапазонов и позволя-
ет слышать или видеть (называйте как хотите) мысли людей
независимо от того,в каком конце земного шара они находят-
ся:в Африке или Антарктиде.Необходимо только выбрать
нужный диапазон,и можно услышать мысли людей совер-
шенно конкретных категорий.Как удалось выяснить ученым,
мысли людей различных категорий отличаются друг от друга
34 Глава 2.US AIR FORCE
длинной,энергетической силой и цветом самой энергии.Ко-
гда это стало понятно,не составило особого труда высчитать
частоту мыслей военных кругов противостоящих нам держав.
А также их цветовой спектр—он серо-зеленый.Прежде все-
го это Русские и Кубинские ПВО и радиоразведка,а также
часть противовоздушных сил стран восточной Европы,Север-
ной Африки и Средней Азии.Пока что мы в состоянии только
определять фон мыслей ПВО конкретной страны.Этого до-
статочно для выхода на конкретные цели и объекты.Однако,
прибор еще мало опробован в реальных боевых условиях и
перед широким применением в ВВС нуждается в доработке.
Поэтому мы выбрали вас как одного из наиболее подходящих
по мозговому потенциалу пилотов для выполнения трениро-
вочных полетов.
Аналитик встал и подошел к прибору.
– Еще одна важная деталь состоит в том,майор,что при
удачном стечении обстоятельств вы можете настроиться на
мысли конкретного оператора вычислившей вас ракетной уста-
новки и будете четко представлять,когда он нажмет на кноп-
ку.Вы будете жить его глазами и руками.В тоже время,ваш
самолет,как только вас засекли,или вы сами настроились на
неприятельскую волну,исчезает с радаров.Это происходит по-
тому,что мозг военных перестает воспринимать вас как нечто
чужое и идентифицирует как свои собственные ощущения или
воспоминания,а потому движущийся на экране радара объект
зрительно не воспринимается.Благодаря собственному излу-
чению вы входите в прямой контакт с мозгом оператора.Он
начинает вспоминать о том,как когда-то мечтал стать летчи-
ком или летал с дядей на большом пассажирском самолете на
каникулы.Этого хватит,чтобы приблизиться,нанести ракет-
ный удар и вернуться на базу никем не замеченным.Даже
если кто-нибудь уцелеет,ничего кроме обрывков детских вос-
поминаний он рассказать не сможет.
Грегор Йорк нажал несколько кнопок и щелкнул тум-
блером на приборной панели загадочного агрегата.Дисплей
35
вспыхнул ровным синим светом.
– Ну,мистер Кремп,пора заниматься.– сказал аналитик
из Пентагона тоном зубного врача,и Расселу показалось,что
он действительно находится на приеме стоматолога,– Сади-
тесь в кресло.Для начала поиграем в детские фантазии ку-
бинских радиоразведчиков.
Глава 3.Сны младшего сержанта
На следующее утро комбат Волков,видимо,снова встал не
с той ноги,потому что несмотря на протесты командования
ПЦ решил на полдня заслать всю «смену» в соседний колхоз
на уборку картошки,оголив тем самым защиту воздушных
рубежей страны.После утренней зарядки,во время которой
все старослужащие прятались в туалете,покуривая папиросы,
а молодые воины наматывали круги по заросшей березняком
территории полка,всех затолкали в раздолбанный российски-
ми дорогами ЗИЛ,дали легкий паек,состоявший из полбу-
ханки хлеба,и отправили на работы.Из офицеров на сей раз
был старший лейтенант Абдурахманов.
Полдня молодые резво собирали корнеплоды,а дедушки
отдыхали,благо Абдурахманов по приезду на поле сразу уда-
лился в дом председателя колхоза и не появлялся до обеда.
Глядя на казавшееся пустым шоссе,Антон думал о том,что
скорее всего вовремя «смену» забрать не успеют,и придется
им пухнуть с голоду.Однако,за час до назначенного времени
с шоссе неожиданно раздалось призывное бибиканье подъез-
жавшего ЗИЛа.Когда грузовик остановился,из кабины вы-
прыгнул шофер Вася Зайцев и сообщил,что Гризову и Роди-
онову комбат срочно приказал заступить в наряд.Возникший
откуда ни возьмись Абдурахманов сразу увидел возможность
пораньше уехать из колхоза и попытался изобразить строгого
офицера:
– Всем приказываю еще целый час работать.Машина за
вами вернется.А сейчас со мной в часть поедет только Гризов
и Родионов.
36
37
Антон и Малой тихо выругались и,пожелав комбату всех
благ,пошли к машине.Увидев их,Вася еще на подходе закри-
чал,чтобы все садились в кузов,так как он случайно облил
маслом второе сиденье в кабине.Абдурахманов отругал неза-
дачливого водителя,но пачкать казенные галифе ему явно не
хотелось,а потому он залез вместе с Малым и Антоном в
фургон грузовика.Устроившись на досках,друзья-солдаты за-
курили,а старлей сплюнул на пол.
Садясь за руль,Вася мысленно поблагодарил небеса за то,
что ему попался именно придурок Абдурахманов,а не кто-то
другой из офицеров.Этот даже не удосужился проверить сло-
ва хитрого дедушки.Дело было в том,что сиденье оставалось
относительно чистым,просто недавно Вася в одиночестве при-
говорил бутылку «Перцовки»,закусывая ее черствым хлебом,
и теперь находился в состоянии крайнего единения с приро-
дой.Его неудержимо тянуло петь песни,плясать и орать во
всю глотку.И также неудержимо тянуло добавить.Выруливая
с проселка на шоссе,он вспомнил,что у корешей поваров в
солдатской столовой в заначке есть поллитра деревенского са-
могона.Эта мысль заставила его втопить педаль газа в пол.
Вася решил побыстрее доставить старлея с бойцами в часть,
а затем рвануть в столовую.
Проехав пару километров,он свернул с шоссе на другой
проселок,который выводил к виадуку через железнодорож-
ные пути.Там можно было срезать путь и окольной дорогой
прибыть в часть минут на десять быстрее.ЗИЛ потряхивало
на разбитой дороге.Вася так часто крутил рулем из стороны
в сторону,что пассажиров кидало по кузову.«Зайцев,осто-
рожнее,мать твою так!»—орал стралей,но бравый водитель
его не слышал из-за гудения перегревшегося двигателя и гро-
хота дребезжащего кузова.Впереди и внизу между деревьев
показался въезд на виадук.Вася еще сильнее поднажал на
газ.Грохоча ЗИЛ вылетел по второстепенной дороге на виа-
дук,проскользнув под самым носом у огромного рефрижерато-
ра,водитель которого заорал что-то ему и пригрозил кулаком
38 Глава 3.Сны младшего сержанта
вслед.Васю это раззадорило еще больше.Он обернулся назад
и крикнул в ответ сквозь грохот:
– Ори-ори,Козел!Будешь знать военных водил!
Потом он развернулся и посмотрел вперед на узкий пролет
виадука.Неожиданно где-то совсем близко он увидел странно
округленные глаза водителя встречного КамАЗа.Отработан-
ный рефлекс заставил его дернуть руль вправо,но было позд-
но.Страшный удар пришелся на левую часть кабины.ЗИЛ
развернуло и вышвырнуло с виадука сквозь брызнувшие тон-
кие стальные ограждения вниз на рельсы.Словно подбитый
самолет,ЗИЛ пикировал носом вниз.В эту минуту из-под ви-
адука выскочил мощный тепловоз,тащивший за собой полдю-
жины цистерн с бензином.Словно сквозь туман Вася наблю-
дал за выраставшей перед лобовым стеклом цистерной.ЗИЛ
вошел в нее как в мягкую бумажную коробку.Во все стороны
брызнуло топливо,тут же вспыхнувшее от горящего бензоба-
ка израненной машины.Тихую деревенскую станцию потряс
гигантский взрыв,разметавший в клочья половину переезда,
и вышвырнувший находившихся в кузове людей в разные сто-
роны.
С тех пор как в отдельном полку радиоперехвата случи-
лось ЧП минул уже почти месяц.В полк приезжала особая
комиссия из штаба округа специально для расследования ин-
цидента.Комиссия разместилась в штабе полка,заняв кабинет
майора Шпеня и периодически вызывала туда одного офицера
за другим для дачи показаний.Не минула чаша сия и всех
сослуживцев Малого и Антона по солдатской линии.В конце
концов,промурыжив часть в течение трех недель,высокая ко-
миссия из штаба округа укатила,закрыв дело за отсутствием
состава преступления.Все списали на пьяного водителя Ва-
сю Зайцева.Останки похоронили.Родственникам погибших
выплатили единовременную компенсацию в размере десяти
минимальных армейских окладов.И жизнь в полку потекла
своим чередом,словно и не было ничего.
39
Малой и Антон через пару недель после катастрофы со
взрывами пришли в себя и с каждым днем поправлялись все
быстрее.Оба находились в здравом уме,так что об отклонени-
ях в душевном здоровье врачи скоро перестали беспокоиться.
У Малого дела шли лучше и к концу третьей недели он да-
же иногда стал прогуливаться по палате в течение нескольких
минут,прихрамывая на сломанную ногу.Антон пока лежал на
кровати не вставая,время от времени приходя в себя,но затем
снова проваливаясь в небытие.Голова постоянно кружилась и
отказывалась следить за координацией движений.Реальность
он воспринимал уже нормально,но ни читать,ни смотреть
телевизор,естественно,ещё не мог.Большую часть суток он
спал.И дневная скука лишенного возможности передвигать-
ся человека с лихвой компенсировалась длинными цветными
снами.
Однажды он увидел себя во сне огромной белой птицей,
сильным альбатросом,который бился с порывами встречного
ветра,стремясь достичь какой-то неведомой,но манящей це-
ли.Он летел сквозь бурю,то взмывая высоко в небо,куда
кроме него никто не отваживался залетать,то камнем падал
вниз к самой воде,где бурлили и пенились стальные волны.
Он летел так очень долго в полном одиночестве и пустоте,
пока впереди не показались острые скалистые утесы,где пе-
режидали бурю морские чайки.Альбатрос устал бороться с
ветром,но продолжил свой путь,гордо пролетев над прятав-
шимися за скалами собратьями с завистью взиравшими на его
сильные крылья.Он миновал утесы и продолжил полет сквозь
ветер,но вдруг почувствовал,что слабеет.Ещё недавно силь-
ные крылья уже не могли нести его вперед по выбранному пу-
ти.Ветер теснил его вдаль от цели,и альбатрос,теряя силы
с каждым взмахом,все ниже опускался к бушующему океану.
Серо-стальные волны уже лизали его белоснежные крылья.
Ещё миг,и вода поглотит его...
Антон проснулся в холодном поту.В палате было светло.
Через окно проникали запахи цветущего сада.Антон,успо-
40 Глава 3.Сны младшего сержанта
коившись,втянул носом насыщенный приятными ароматами
воздух и расслабился,испустив негромкий стон.Малой,чи-
тавший книжку в своем углу,поднял голову и посмотрел на
коллегу по несчастью.Увидев,что Антон открыл глаза,Малой
поинтересовался:
– Ну,что,очнулся,уважаемый?А то я уже переживать
стал,что-то ты слишком сильно зубами во сне скрипел.Слов-
но канат морской перегрызал.
Антон слабо улыбнулся и сказал:
– Да...Чуть во сне не утонул.Ты как?
– Да,мне-то что.Мои сибирские корни дают себя знать.
Вот и читать уже разрешили.Скоро,может через недельку-
полторы,и в часть отправят.
– Ты молодец,Малой,– сказал Антон и перевернулся на
бок,– Быстро поправляешься.А вот у меня в голове до сих
пор десятибалльный шторм.
– Да это все ерунда,пройдет со временем.Хорошо,что мы
с тобой хоть вообще в живых остались.Вот ротный-то наш с
Зайцем того,кони двинули.
– Это точно,– согласился Антон,– Нам,видно,рановато
было помирать.Голова хоть и болит временами сильно,но
зато вроде бы всё помню.Кто я,где я,откуда взялся.
– Я тоже,– хитро улыбнулся Малой,– Нам с тобой те-
перь после выписки,Тоха,скорый дембель полагается.Мне-то
ладно,всего пару месяцев выгадаю,а тебе вообще в каком-то
смысле два раза подряд повезло—целых полгода скостишь.А
там,воздух свободной гражданки тебя мигом долечит.
– Да-уж,повезло.– пробормотал Антон,поглаживая свою
забинтованную голову,– Целых два раза.
В этот момент дверь в палату приоткрылась и в нее просу-
нулось хитрое личико медсестры Олечки.Она оглядела палату
озорным взглядом и спросила:
– Не спите,герои?
– Никак нет,– шутливо ответил Малой и захлопнул книгу,
которую держал во время разговора в руке.
41
– К вам тут из части полковник какой-то приехал.Фами-
лия у него хищническая,точно не помню.Тигров,Вепрев...
– Может Волков?– спросил Малой,слегка погрустнев.
– Точно,Волков.Сейчас поднимется.Он там с начальни-
ком госпиталя разговаривает внизу о вас.
– Этого счастья нам только не хватало.
И Малой с Антоном даже немного съежились,словно на-
стоящие ежи перед схваткой со змеей.Спустя пару минут
в дверном проеме вместо милой Олечки образовалась крепко
сбитая,но от этого все равно не пролезавшая в дверь с пер-
вого раза,фигура комбата.Нагнув голову,Волков вступил в
палату.В руке он держал полиэтиленовый пакет с апельсина-
ми.
– Ну что,дармоеды,отдыхаете?– поприветствовал ком-
бат лежавших на койках бойцов,которых при этом невольно
потянуло встать и вытянуться по стойке «Смирно».
– Так точно,товарищ полковник—ответил за двоих более
окрепший Малой.На его лице играла едва заметная улыбка,
оттого что он мог разговаривать с комбатом,не вставая с по-
стели,а в этом для солдата было даже некоторое наслаждение
вперемешку с самоутверждением.
Волков осмотрел Малого повнимательнее и нашел его
вполне жизне– и боеспособным.Свои наблюдения он завер-
шил постановкой диагноза.
– Да ты,Родионов,я смотрю совсем здоров?Молодец!Зна-
чит скоро мы тебя выпишем и на «Смену».Я уже с доктором
говорил.А то сидеть на посту совсем некому из сержантов
стало.Всего двое старших «Смены» остались.
Малой при этих словах чуть было по старой памяти не
грохнулся в обморок.Волков подошел к тумбочке,стоявшей
рядом с кроватью Малого,и положил на нее пакет с апельси-
нами.
– Держите вот,короеды,заправляйтесь,пока время есть.
Малой вторично переживал полуобморочное состояние.
Смотреть на апельсины,как бы приближавшие время выписки
42 Глава 3.Сны младшего сержанта
из госпиталя,ему совсем не хотелось.
– Ну а ты,Гризов,– обратился добрейшей души человек к
Антону,– Чего лоб наморщил?Взгляд какой-то у тебя масля-
нистый.Ты хоть меня видишь?
И комбат помахал перед носом у Антона рукой,словно был
окулистом и проводил прием.
– Вижу,товарищ полковник,– слабо ответил Антон,– Но
сфокусироваться пока не могу.Поэтому вы,уж извините то-
варищ полковник,у меня перед носом слегка плаваете,словно
по палубе корабля во время шторма передвигаетесь.
– Ну да,доктор говорил,– подтвердил комбат,но тут же
оптимистично заметил,– Ничего,Гризов,не расстраивайся.
Скоро мы и тебя выпишем.«Глобальный перегон» по тебе уже
соскучился.
«В гробу я видел этот «Глобальный перегон»,подумал Ан-
тон,а вслух сказал:
– Доктор говорил,что минимум еще недели две понадо-
бится,чтобы полностью оклематься.
– Полностью оклемываться,Гризов,дома будешь,после
дембеля.– сообщил беззлобно комбат,– А сейчас у нас на
«Смену» ходить некому.Зеленых вон,десять человек присла-
ли.Кто их учить-то армейской жизни будет?
«Да уж,– подумал Антон,– и помереть спокойно не дадут
в этой армии.Обязательно помирать надо на боевом посту.Да
когда же она закончится,ё-мое.»
Комбат словно прочитал мысли Антона по выражению ли-
ца,потому что добавил:
– Короче,вас обоих придется на дембель первыми отправ-
лять,но пару месяцев еще послужите родине.Так что,поправ-
ляйтесь,апельсины жуйте.Где-нибудь недельку покантуетесь
и в часть.
С этими словами полковник Волков повернулся,нагнулся
и вышел в коридор,захлопнув за собой дверь.
– Вот сволочь,– сказал ему в след Малой,– Народу,блин,
ему на «Смене» не хватает.Самому осенью в отставку,так нет
43
же,всё жилы тянет по старой памяти.Козел бородатый.
– Да,Малой,ты прав,– поддержал его Антон,– Этот
упырь никого просто так на дембель не отпустит.Я теперь
думаю как нам с тобой дожить до него вообще.Раньше кони
не двинуть.
– А,пошел он на фиг,– сказал Малой,– Если он меня на
«смену» посадит,я просто забью на всё.Пускай себе летает
что угодно и где угодно.У меня выход с поста будет пару
самолетов в день,а не тридцать-сорок,как обычно.
Мысленно Антон поддержал Малого на все сто процентов,
но вслух ничего не сказал,поскольку от такой бури пережи-
ваний у него вдруг резко сначала заболела,а потом закружи-
лась голова.Он рухнул на подушку и попытался расслабиться.
Через несколько минут пульсирующая боль утихла,но голо-
вокружение продолжалось.Так Антон и лежал с закрытыми
глазами до тех пор пока спасительный сон не увел его в свою
обитель.
...Лес был какой-то темный и замшелый.Страшный лес.
По всему видно,водились здесь звери дикие в большом ко-
личестве,а может в стародавние времена и нечисть какая.
Только пока еще никто не показывался охотникам.Таились
все в чащобе,чтобы напасть наверняка.
Машины оставили далеко у таежной тропки,которую в
здешних местах гордо называли дорогой.Два модерновых
джипа Land Rover с лебедками на передке.А сами раски-
нулись цепью и шли осторожно,еле ступая,чтобы не под-
ломилась невзначай сухая ветка под ногой,медленно сжимая
кольцо,в центре которого по наводке местных егерей нахо-
дилось логово тигра.Страшно было всем,но азарт брал свое.
Людей было много—целая стая,а в стае всегда спокойней.
Платили за все англичане,которым захотелось получить шку-
ру матерого уссурийского тигра.Англичан было двое—Ральф
и Гордон.Здоровенные рыжеволосые детинушки,словно со-
шедшие с этикеток крепкого виски.Они передвигались рядом,
с тяжелыми ружьями наперевес.Готовые при первой же опас-
44 Глава 3.Сны младшего сержанта
ности всадить пулю зверю в глаз,чтобы не попортить шкуру.
Охота длилась уже много часов.Тигр не показывался.Русские
понемногу начинали роптать,однако Ральф и Гордон не жела-
ли отступать.Все шло тихо,но вдруг слева раздался мощный
рык потревоженного зверя.Вслед за тем раздался торопливый
выстрел и полный ужаса человеческий крик.Когда охотни-
ки добрались до места трагедии,было уже поздно.По всей
опушке валялись рваные лохмотья одежды,а в самом центре
в луже крови лежало разодранное тело охотника.Зверь ока-
зался быстрее человека.Людская стая бросилась вдогон,но
тигр уходил,ловко путая след.Спустя еще час безрезультат-
ного преследования,продираясь сквозь чащу,Антон услышал
непонятный голос где-то в глубине своего сознания:«Не ходи
за мной и удержи остальных.Здесь мои дети.Иначе,убью вас
всех».Еще не соображая,что делает,он схватил бежавшего
рядом Гордона за рукав кожаной куртки и крикнул ему в лицо:
– Стой!Отпустим его.
– Я охотник!– отмахнулся англичанин и исчез за дере-
вьями.Тотчас из чащи раздался его дикий крик.Так кричит
человек,когда его рвут на части.
...Антон стоял прислонившись плечом к высокой сосне и
уткнув ружье дулом в мох,когда на противоположный край
полянки неслышно вышел здоровенный огненно-рыжий зверь.
Тигр замер и посмотрел на человека.Между ними было не
более пяти метров.Их взгляды встретились.Огромные глаза
опасного хищника словно гипнотизировали человека.Но стра-
ха не было совсем.Хрустнула ветка и тигр исчез,словно его
и не было...
Антон открыл глаза.За окном было уже почти темно.Ма-
лой спал,уронив книжку на пол.Апельсины лежали на тум-
бочке совершенно не тронутыми,видимо он не смог перешаг-
нуть через отвращение к комбату.Антон повернул голову на
подушке и посмотрел в окно.Занавесок на ставнях не было,
поэтому он увидел кусочек звездного неба.Далекие звезды
мерцали и переливались загадочным светом.Младшому вдруг
45
сильно захотелось есть.Он с минуту в нерешительности раз-
глядывал комбатовские апельсины,но голод оказался сильнее
воли.«Значит выздоравливаю»,– подумал Антон и,протянув
руку к пакету,вытащил один апельсин.Очистив его,с непод-
дельной радостью съел цитрусовый плод,получив несказанное
удовольствие.Затем перевернулся на другой бок и снова за-
снул.
...Он сидел посреди большой и белой комнаты,стены ко-
торой светились ровным мягким светом.Ни спереди,ни сзади,
ни с боку не было никого и ничего.Ни одной живой души,
ни одного предмета.Единственным предметом было его соб-
ственное тело,висевшее в десяти сантиметрах от пола.Голова
необыкновенно чиста,хотя,действительно ли это была голо-
ва,он поручиться не мог.И видел он себя как-то по-новому,
непривычно,будто со стороны.
Откуда-то издалека пришла мысль:«Где я?»,но показалась
она какой-то странной и неуместной в этой белой комнате.
Вслед за первой пришли другие мысли-ответы:«Я там,где
хорошо»,«Там,где всегда покой»,«Там,где не бывает тре-
вог и волнений».И вдруг,между этими ответами,невесомым,
но настойчивым облачком снова всплыл вопрос,показавшийся
как и все вопросы в этой комнате лишним:«Где же я?» Стены
комнаты слегка изменили свой свет на более яркий.Показа-
лось,что шестигранная комната закрутилась вокруг собствен-
ной оси и,в то же время,все чувства говорили,что она стоит
недвижимо.И вот появилась ещё одна мысль-ответ,ясная,
четкая и спокойная как лед:«Ты в гостях у своей смерти».Он
вскочил во весь рост,и босые стопы его коснулись светящейся
матовой поверхности пола,теплого и жутко холодного одно-
временно.Он больше не висел в воздухе,а стоял,опираясь
на собственные ноги.Исчезла былая легкость,у тела появил-
ся вес,и вместе с тем дикая боль пронзила его словно удар
молнии.Он сделал шаг и почувствовал,что ноги его будто
опутаны свинцовыми цепями.Он не может идти...«Да,ты
уже в конце пути,еще немного.» Нет,я могу!«Ты пришел,ты
46 Глава 3.Сны младшего сержанта
нашел свой покой.» Нет,я не хочу покоя!
Он рванулся изо всех сил к стене и коснулся ее рукой.И
вдруг,стены рассыпались и наступил мрак.Он ничего не ви-
дел,но чувствовал терзающую боль,словно его кололи тыся-
чами зазубренных ножей одновременно.Где-то рядом он услы-
шал приглушенные голоса.
– Мы уже на подходе.Через пять секунд входим в тоннель
смерти.Все готовы?
– Да.
– Внимание,приготовиться.Пятисекундная смерть.
– Здесь что-то есть!В тоннеле неизвестная энергия!
– Исключено.
– Я чувствую эту энергию!
– Отбой!Всем вернуться...
И,вдруг,мрак раскололся гигантской вспышкой,и он уви-
дел на короткое мгновение большую комнату с круглым чер-
ным столом посередине.Вокруг,в высоких кожаных креслах,
сидело несколько человек,положив руки на стол и закрыв
глаза.Среди них был невысокий брюнет с невыразительными
чертами лица.Новая вспышка ослепила Антона и выбросила
в небытие...
Он открыл глаза и рывком сел на койке.Голову пронзила
дикая боль и наступил обморок.Утром,когда он очнулся,у его
койки стояли майор Черемыхов и Малой.От майора привычно
пахло самогоном и табаком,но на его профессиональные каче-
ства это никак не влияло.В окно дул легкий теплый ветерок,
приятный атрибут наступившего бабьего лета.
Черемыхов внимательно посмотрел на Антона и,ни слова
не говоря,двумя пальцами оттянул ему веко,чтобы осмот-
реть глазное яблоко.Видимо оставшись довольным результа-
том осмотра,он крякнул и спросил:
– Ну,как самочувствие,боец?
Антон немного поежился от воспоминаний о ночных кош-
марах,но сказал:
– Нормально в целом.Только голова немного побаливает и
47
снится дурь всякая.
– Это в твоем состоянии даже нормальная вещь,– успоко-
ил Черемыхов,– А если дурь снится,так с утра сразу в окно
смотри—моментально забудешь.Для того вас поближе к окну
и положили,чтоб головы посвежее были.
– Ну,ладно,мы тебя еще недельку подержим,– сказал
майор Антону и,повернувшись в Малому,добавил,– А тебя,
брат,извини,комбат послезавтра просил выписать обязатель-
но.Придется уважить начальство,да и состояние твое вполне
удовлетворительное.
Малой горестно вздохнул,но ничего не сказал.Спорить
с комбатом было бессмысленно,да и себе дороже.Осмотрев
Малого и еще раз подтвердив свое решение,майор Черемы-
хов удалился в свой кабинет пропустить утреннюю чекушку
спирта.
– Вот,– подытожил Малой,– дали ему год...
– Да не грусти,сержант,– сказал Антон,– Все там бу-
дем.Скоро и меня вслед за тобой отошлют стеречь небесные
просторы.Немного покантуемся,а там,глядишь,и дембель
долгожданный нагрянет.
Антон повернулся на подушке и посмотрел в окно.Бабье
Лето неожиданно рано входило в силу.На дворе стояла сере-
дина сентября.Щебетали птицы.Светило еще теплое солнце,
посылая на стены палаты игривых солнечных зайчиков.Где-
то в глубине души неудержимо хотелось домой.В ту далекую
жизнь,где нет офицеров,отбоев и подъемов,а есть мама и
друзья.Но была ли та жизнь,или она только привиделась
в очередном сне?Антон поспешил отогнать бередящие душу
теплые образы и вернуться в неприглядную реальность.Ар-
мия,пока только армия.Лямка.«Смена».
Через несколько дней Малого,как и обещал комбат,ото-
слали обратно в часть и на какое-то время Антон остался
один.Однако,его здоровье скоро пошло на поправку,поэтому
скучать в одиночестве и выть на луну долго не пришлось.Не
48 Глава 3.Сны младшего сержанта
успел Антон Гризов оглянуться,как уже снова ходил в пого-
нах с двумя золотистыми лычками,а не в синей больничной
пижаме.И ноги его украшали не войлочные тапочки,а гроза
всех американских солдат—черные кирзовые сапоги.
Глава 4.Операция «Карающий меч»
Конец лета на солнечной Кубе ничуть не отличается от ее
начала.Осень не назовешь даже бархатным сезоном,скорее
просто продолжение жаркого и влажного лета.Эту осень лей-
тенант кубинских ПВО Альваре Родригес дель Чито встретил
и провел на своем боевом посту точно также,как предыдущие
семь лет.В его обязанности входило слежение за воздушным
пространством между Кубой и Соединенными Штатами Аме-
рики.Точка ПВО,в которую входил радиоцентр,РЛС и два
ракетных комплекса средней мощности,находилась на север-
ном побережье Кубы и была замаскирована под рыбачий посе-
лок,живописно раскинувшийся на скалистой горе.На рассто-
янии двух километров от горы,на побережье,у самой воды,
стоял ещё один,самый настоящий рыбачий поселок.По ле-
генде,внушенной всем жителям этого селения с помощью по-
лицейских палок,любому появившемуся в поселке неизвест-
ному человеку,который заинтересуется поселением на горе,
необходимо было рассказывать легенду о живущих там ста-
рых заслуженных рыбаках.Старые рыбаки в море не ходят,
но прибрежное селение регулярно снабжает их рыбой и хле-
бом,как бы за былые заслуги перед страной.Обо всех новых
людях предписывалось сразу докладывать.Легенда оказалась
очень удачной и помогла выловить почти два десятка дивер-
сантов в течение трех последних лет,неоднократно желавших
в корзинах вместе с благотворительной рыбой заодно отпра-
вить на базу и несколько килограммов тротила.Сподвижники
великого Фиделя Кастро хорошо охраняли свои владения.
Один раз в неделю в горы поднимался небольшой отряд,
49
50 Глава 4.Операция «Карающий меч»
состоящий из обслуживающего старых рыбаков персонала.
Персонал нес еду,ящики непонятного происхождения,и,на
всякий пожарный случай,каждый человек имел на плече ав-
томат Калашникова—мало ли какая опасность может повстре-
чаться рыбакам на узких горных тропинках.
Альваре Родригес дель Чито не спускался в долину уже
пять лет.Последний раз,ровно пять лет назад,он ездил в
недельный отпуск в Гавану,где в одном из беднейших кварта-
лов жила его семья.Для самого Альваре была предначертана
дорога в сапожники.Ему была завещана лачуга и инструмен-
ты,оставшиеся от сапожника деда.Однако,Альваре решил
нарушить семейную традицию и,когда президент свободной
Кубы очередной раз бросил клич,пошел служить в армию.
Будучи от природы смышленым парнем,он попал в радио-
разведчики.Прошел курс обучения,политподготовки,и был
отправлен на службу в скалистые горы,где располагалась «де-
ревня рыбаков».
Служить в армии возмужавшему Альваре Родригесу дель
Чито по началу понравилось.Он ходил в форменной одежде,
регулярно получал жалованье и ежедневно клялся в верности
великому отцу-Фиделю.Однако,с течением времени,служба
начала ему приедаться.Он был согласен служить и дальше,
но очень скучал по семье.А в отпуск полагалось ходить толь-
ко раз в пять лет на одну неделю.Лейтенанту Альваре все
чаще снились по ночам инструменты сапожника-деда и род-
ная лачуга в грязном квартале Гаване.А вечерами,когда он
смотрел из окна казармы на закатное море,загадочно блестев-
шее и таившее в себе неисчислимые секреты,ему хотелось
уплыть в океан на большом корабле.Стать моряком или пи-
ратом.В свободные от боевых дежурств часы,а иногда и на
вахте,вдохновленный видом моря,лейтенант кубинских ПВО
Алваре Родригес дель Чито вдруг стал писать стихи,а потом
и рассказы о рыбаках и путешественниках.Рассказами его
зачитывалась вся воинская часть,где его в шутку прозвали
вторым Хэмингуэем.Рассказы были и в самом деле полны та-
51
кой романтики и чувства,что старик Хэмингуэй мог гордиться
достойным продолжателем своего дела.
В последнее время на боевых дежурствах Родриге все ча-
ще начала заедать хандра.В этот осенний вечер он сидел
за своим постом и отрешенно слушал эфир.Фиксируя малей-
шие шорохи,крутилась пленка в магнитофоне.Рядом лежал
блокнот и авторучка.Ситуация в эфире была не особенно на-
пряженная.Военные американские самолеты редко пытались
нарушить воздушные границы суверенной Кубы.Они знали,
что с подданными Фиделя лучше не шутить.Кубинцы,щедро
оснащенные советскими ракетами,не раздумывая долго сби-
вали все подряд.Самому Фиделю было героически наплевать
на все,что подумает о нем мировое сообщество.Он был готов
воевать со всеми хоть до скончания своих дней.Гораздо боль-
ше проблем у ПВОшников было с контрабандистами наркоти-
ков и кубинскими гражданами,почему-то не желавшими жить
на счастливой и свободной Кубе.То и дело с территории ост-
рова в США или Мексику пытался прорваться какой-нибудь
двухместный самолетик с дестью пассажирами на борту.Все
летящие объекты,пытавшиеся пересечь невидимую воздуш-
ную границу,безжалостно сбивались.С учетом ежедневных
попыток прорыва,можно сказать,что у кубинских ПВО была
очень большая практика военных стрельб,а,соответственно,
высокая подготовка кадров.
В этот вечер в эфире слышалась в основном болтовня пи-
лотов аэробусов гражданских авиалиний разных стран.Мимо
Кубы в различных направлениях летала тьма самолетов,но
большинство из них не интересовало ПВО,поскольку в ис-
тории свободной Кубы ещё не было примера приземления по
собственному желанию какого-нибудь «Боинга 747» с пересе-
ленцами из Англии,Франции или США.
Альваре слегка насторожился,услышав в наушниках ко-
роткий вызов неизвестного самолета и столь же короткий от-
вет.Несмотря на слабый сигнал,лейтенант запеленговал объ-
ект,который двигался на небывало низкой высоте вдоль само-
52 Глава 4.Операция «Карающий меч»
го побережья Кубы в надежде уйти от радаров.По всем при-
знакам это были контрабандисты.Альваре передал координа-
ты объекта на находившийся неподалеку ракетный комплекс
береговой охраны.Там самолет еще раз идентифицировали
и попытались связаться,но безрезультатно.После попытки
связи самолет,которым оказалась двухместная юркая Cessna,
резко изменил курс и стал уходить в море по направлению к
США.Вослед ему береговая охрана выпустила ракету,разнес-
шую маленький самолетик в пух и прах.
Альваре записал о происшествии в журнал и снова заханд-
рил.Ему вспомнился грязный и бедный квартал в Гаване,на
задворках которого прошло его детство.С каким азартом он
играл с соседскими мальчишками в войну,пиратов и разбой-
ников,и еще Бог знает во что,провоцируя жалобы соседей
на постоянный шум.Все детство он провел в большом и су-
етливом городе,казавшимся ему самым большим на свете.
И лишь однажды дедушка-сапожник,пока еще был жив,взял
его с собой в полет через Атлантический океан,когда летал на
конкурс сапожников в Коста-дель-Соль.Малолетнему Альва-
ре многоместный пассажирский лайнер показался нереальным
существом.Словно большая белая птица лайнер оторвался от
земли и взял курс в океан...
Мощнейший удар сотряс до основания скалу,на которой
располагался поселок «заслуженных рыбаков».Альваре под-
прыгнул на своем стуле,затем вскочил на ноги и выбежал
из дверей радиоцентра.Чуть в стороне,на месте ракетного
комплекса,дымились искареженные куски железа.Взрыв вы-
рвал кусок скалы из основания,и теперь там зияла огром-
ная впадина.Альваре ошалело оглядел небо и море в поис-
ках неизвестной опасности,которая,как ему показалось,мог-
ла прийти только оттуда.И он не ошибся.Со стороны моря,
на фоне закатного солнца,по направлению к деревне летело
два воздушных объекта.Наметанный глаз Альваре Родригес
дель Чито мгновенно опознал в них два истребителя F15 ВВС
США.Самолеты взяли чуть левее.Невидимый пунктир,про-
53
должающий их стальные тела,уткнулся,казалось,в самого
Альваре.На смертоносных крыльях играли отблески солнца.
Альваре показалось,что он видит даже самодовольные лица
пилотов,в руках которых оказалась сейчас его жизнь.И лей-
тенант кубинских ПВО не стал искушать судьбу.В мгновение
ока он вскарабкался на возвышение скалы,прикрывавшей с
берега здание радиоцентра,и,спотыкаясь о камни,побежал
изо всех сил.Перед глазами Альваре почему-то стоял его дед-
сапожник и большой белый авиалайнер.
В лагере кубинцев царила паника.Внезапный налет,уни-
чтоживший ракетный комплекс,застал врасплох всех.Солда-
ты и офицеры,находившиеся на дежурстве,в ужасе,словно
загипнотизированные,смотрели на приближающуюся смерть.
Мирно спавшие в казарме,выскакивали наружу в исподнем
и,ничего не понимая,озирались по сторонам.Самые смелые
пытались привести в действие чудом уцелевшую зенитку.Но
все было тщетно.Из-под крыльев F15 сорвались четыре ра-
кеты.Увеличиваясь на глазах,таща за собой длинные белые
хвосты,они устремились в сторону деревни «заслуженных ры-
баков».Спустя несколько секунд скалу сотрясли до основания
четыре мощнейших взрыва,слившихся в один.Гора окуталась
огнем и дымом,словно где-то глубоко в ее недрах проснулся
спавший столетия грозный вулкан.От нависавшей над морем
скалы откололся огромный кусок со стоявшим на нем домиком
главного офицера радиоточки,и медленно,словно был сделан
из невесомой ваты,стал падать в море.Вода разверзлась под
ним и поглотила без следа,оставив на поверхности лишь пу-
зыри и сор.
Когда раздался взрыв,лейтенант Альваре Родригес дель
Чито бежал по тропинке вниз,с диким упорством цепляясь
за отпущенные секунды жизни.Земля под ногами качнулась
и лейтенант упал лицом вниз на мелкие камни.Налетевшая
с горы ударная волна размазала его по камням и насыпала
сверху целый курган из валунов различной величины.В тот
злосчастный для Кубы день в деревне «заслуженных рыбаков»
54 Глава 4.Операция «Карающий меч»
не уцелел никто.
...Спустя полтора часа в наступившей темноте истре-
бители F15,выполнившие задание по секретной программе
«Мыслитель»,совершили посадку на авиабазе «Литтл-Рок»
без малейших повреждений.Из кабины ведущего истребите-
ля выпрыгнул майор Кремп и направился в бывший тренажер-
ный зал,где сейчас разместился центр сбора информации,с
докладом о поведении нового оружия в бою.
Новое оружие вело себя просто великолепно.В кабине
истребителя Рассела и его помощника старшего лейтенан-
та Курта Макферсона были установлены портативные образ-
цы изделия—две миниатюрные коробочки с электроникой и
небольшой монитор.Как и объяснял пентагоновский анали-
тик Грегор Йорк,главный координатор секретной программы
«Мыслитель»,прибор настраивался на мыслеформы заданного
противника и выводил истребитель прямо на цель,как по ра-
диомаяку.При этом на мониторе,словно на экране телевизора,
Рассел мог видеть все,о чем думает сейчас конкретный опе-
ратор выбранного объекта ПВО,а если была необходимость,
то и мысли всех операторов вместе.Выходя на цель,самолеты
активировали генератор излучения,который внедрял в созна-
ние стражей неба мирные картины разного содержания.На
первом этапе была опробована программа «Детство»,давшая
превосходные результаты после испытаний.Рассел и Курт уже
прозвали излучающий генератор «Фабрикой грез».С помощью
этого генератора они сами на время становились мыслефор-
мами операторов ПВО,чувствуя себя их детскими фантази-
ями,путешествующими по незащищенному сознанию.«Фаб-
рика грез»,официально именовавшаяся генератором частоты
мыслей,была в состоянии импровизировать на месте.Войдя
в контакт с мозгом конкретного оператора,генератор мог вы-
бирать наиболее желаемую данным индивидуумом программу
забвения или фантазий.Кому-то хотелось вспомнить детство,
кому-то—свои любовные переживания,а кто-то хотя бы во
сне или в мечтах страстно желал стать тем,кем не дала ему
55
стать суровая жизнь—поэтом,писателем,музыкантом.Подсо-
знательные желания были очень разными,но «Фабрика грез»
с готовностью выполняла все запросы,реагировала и подстра-
ивалась под мысленные импульсы любой частоты и мощности.
Разработчики оружия попытались задействовать наиболее по-
таенные уголки сознания и подсознания,которые,в случае
проникновения в них,давали наибольшую силу сцепления и
отклик на излучение «Фабрики грез».Для военных целей это
оружие было идеальным.Пусть себе помечтают напоследок,
главное,что даже если кто-то случайно уцелеет—сможет рас-
сказать только приятные воспоминания о прошлом.
Следующей целью по программе мыслитель были силы
ПВО Северной Кореи.Ранним утром,удивительно теплой в
этом году по всему миру осени,два истребителя F15,совер-
шившие сутками раньше межбазовый перелет чрез тихий оке-
ан,поднялись в предрассветное небо с авиабазы ВВС США
в Южной Корее.Ничего не подозревавшие ревнители комму-
нистического режима в северной Корее,поделившие некогда
единый полуостров на две разноокрашенные части,спали ещё
мирным сном праведников.Не спали лишь операторы радио-
точек РЛС и ПВО.Но это их не спасло.На сей раз для опера-
ции «Карающий меч» было выбрано две точки радиоперехвата
и находящийся в десяти километрах ракетный комплекс.Все
объекты находились на южном побережье Северной Кореи—
наиболее развитом в экономическом плане секторе страны.
Утро выдалось теплым.Это Рассел успел заметить ещё на
утренней пробежке,правда местный климат был влажноват
несколько больше необходимой для него нормы,поэтому при-
шлось принимать тонизирующий душ чуть дольше.До этого
дня Рассел бывал в Южной Корее дважды—и оба раза нахо-
дясь уже на службе в армии.Первый раз—шесть лет назад,
когда в местных водах проводились учения НАТО,а Рассел
служил на авианосце «Джордж Вашингтон» в морской авиа-
ции.Второй раз—совсем недавно,полгода назад,находясь в
отпуске с женой Джудит,которой захотелось посмотреть на
56 Глава 4.Операция «Карающий меч»
красоты восточных пейзажей и отпробовать местной кухни.
Все эти воспоминания неторопливо протекали в голове у Рас-
села.Майор хорошо выспался после межбазового перелета,
пробежался,вкусно,но в меру позавтракал,и теперь уверен-
но управлял своим истребителем,словно находился на фривэе
за рулем огромного респектабельного «Кадиллака».
Замигала красная лампочка в левом углу приборной па-
нели,напоминая,что истребитель приблизился вплотную к
зоне обнаружения ПВО противника.Рассел отослал на базу
короткое кодированное сообщение о начале операции и,об-
менявшись пожеланиями удачи с Куртом Макферсоном и соб-
ственным штурманом Джони Питфайером,включил «Фабрику
грез» на полную мощность.
...Начальник приемного центра ПВО «Хуцен» Ли Бо Шон
сидел в уютном плетеном кресле в своем кабинете,положив
ноги в грязных ботинках на стол.Ли Бо Шон курил длинную
и горькую папиросу,предаваясь воспоминаниям о вчерашнем
дне,который провел в весьма престижном борделе.Незадолго
до того,Ли Бо Шон получил задержанное за три месяца жа-
лование и решил покутить.Он потратился сразу на трех моло-
деньких женщин,одна из которых была китаянкой,другая ко-
реянкой местного происхождения,а третья оказалась не весть
как сюда попавшей русской.До обеда Ли Бо Шон занимался
любовными играми сначала с кореянкой,а затем с китаянкой,
оставив русскую диву на закуску.Однако,плотно перекусив
и,наконец,добравшись до русской,Ли Бо Шон понял,что
допустил ошибку.Невзрачная с виду русская за полчаса за-
мучила его так,что и теперь,спустя ночь,Ли Бо Шон не имел
сил больше ни на что.Ему оставалось только мирно сидеть на
одном месте и курить русские папиросы «Север»,благо их у
начальника приемного центра «Хуцен» было в достатке.То ли
из-за отсутствия сил,то ли из-за наплевательского отношения
к службе,Ли Бо Шон совершенно не обращал внимания на
мигавшую лампочку на пульте связи,означавшую появление в
охраняемом воздушном пространстве неопознанного летящего
57
объекта.Ли Бо Шон с каким-то мазахистским наслаждени-
ем вспоминал невероятные трюки,которые с ним проделывала
русская проститутка и,утопая в нахлынувших вдруг воспоми-
наниях,курил папиросу за папиросой.
...Он так и сгорел за своим столом.Ракеты американ-
цев обрушились на красных корейцев как снег на голову.За
несколько минут от ракетной точки ПВО,радиолокационной
станции и центра радиоперехвата остались лишь одни горя-
щие руины,искореженные обломки,и сотни трупов в ошмет-
ках формы ПВО Северной Кореи.Самолеты-призраки появи-
лись и исчезли совершенно бесследно.Их никто не видел на
радарах и не слышал в эфире,и,естественно,никто их не
связал с уничтожением трех военных объектов.Этих самоле-
тов попросту не существовало в природе,а была лишь халат-
ность самих корейцев,приведшая к самопроизвольному пуску
и взрыву собственных ракет.
...Между тем F15,выполнив свою тайную миссию,пре-
спокойно коснулись взлетно-посадочной полосы авиабазы ВВС
США в Южной Корее спустя час,завершив обычный тре-
нировочный полет в небе этого государства,занесенный во
все журналы и разрешенный действующими соглашениями.За
успешное проведение операции «Карающий меч» майор Рас-
сел Кремп и старший лейтенант ВВС США Курт Макферсон,
а также их штурманы,были награждены 30 тысячами долла-
ров и внеочередным отпуском,после которого было намечено
начало второго этапа секретной операции «Мыслитель».
Внеочередной отпуск оказался весьма кстати,поскольку
Кремп давно задумал провести вместе с женой пару недель
где-нибудь вдали от людской суеты.На сей раз выбор пал на
самую отдаленную часть Соединенных Штатов,которую от ос-
новных штатов отделяла внушительная прослойка канадской
земли,то есть на Аляску,которую когда-то русское прави-
тельство решило продать американцам за бесценок,посколь-
ку понятия не имело,какие богатства отдает.Если бы русские
58 Глава 4.Операция «Карающий меч»
знали хотя бы о десятой части полезных ископаемых,которые
впоследствии отыщут здесь трудолюбивые поселенцы,они бы
никогда не поступила так глупо.Однако,Бог им судья,а Рас-
сел и Джудит были русским очень даже благодарны:им пред-
стоял увлекательный отпуск на красивейшей земле.Большую
часть времени они намеревались провести,лазая с рюкзаками
по прилегающим к Тихому океану предгорьям,умываться в
горных потоках ледяной водой,спать в палатке,жечь костер
и жарить на нем шашлыки из подстреленной на охоте дичи.
Еще Джудит мечтала посмотреть на местных аборигенов,ко-
торые по ее представлениям должны были уметь одинаково
ловко охотиться с копьем как на юркую рыбу в стремитель-
ной горной реке,так и на голодного бурого медведя.Хотя
начиналась прекрасная осень,а медведи в такую пору обычно
сытно питаются,об этом Джудит знала точно,так как иногда
читала журналы «Друг охотника»,которые Кремп выписывал
из-за давней страсти к охоте.
...Через полчаса самолет авиакомпании United Airlines
должен был совершить посадку в аэропорту Анкоридж,счи-
тавшегося местной столицей.За время полета Рассел получил
несказанное удовольствие.Они с Джудит летели первым клас-
сом на огромном Боинге-747,изнутри походившем на комфор-
табельный океанский лайнер.Рассел с наслаждением утопал
в мягком кресле,рассматривал внутреннюю отделку салона,
и с легкой грустью думал о том,что не борту его родного
истребителя F15 Eagle,он едва может вытянуть ноги,а уж
предположение о том,чтобы кто-нибудь,типа очарователь-
ных красоток-стюардесс из United Airlines,принес ему чашку
кофе и утренние газеты выглядело вообще утопичным.Кро-
ме того,весьма трудно было бы пить кофе в гермошлеме на
сверхзвуковой скорости.Рассел улыбнулся своим мыслям,но
Джудит этого не заметила.Она прильнула к иллюминатору и
не отрывалась от него уже минут двадцать.Внизу проплыва-
ли высокие скалистые горы,вершины которых виднелись даже
над облаками.Под самым самолетом искрился Тихий океан.
59
Солнце играло на снежно-ледяных шапках,укрывавших гор-
ные цепи.Где-то здесь,как Джудит вычитала в туристском
справочнике,находилась самая высокая гора Аляски пик Мак-
Кинли высотой 6194 метра,а немного восточнее,за облаками,
прятался пик Логан,уступавший своему собрату по высоте
какую-то сотню метров.Однако,как ни старалась,Джудит не
смогла отыскать высокие вершины среди сплошного излома
скал,которые то и дело закрывали облака.
Самолет слегка качнулся и лег на крыло,заходя на посад-
ку.Стюардесса попросила всех пассажиров пристегнуть ремни
безопасности и еще раз напомнила,где находятся спасатель-
ные жилеты,– Анкоридж находился все-таки на берегу зали-
ва.Рассел с легкой иронией побеспокоился об отсутствии в
его распоряжении катапульты,штука была далеко не лишняя.
Однако Джудит верила в авиацию,и нисколько не сомнева-
лась,что посадка пройдет нормально.Боинг-747 выровнялся
и стал плавно снижаться.Под крылом замелькали выросшие в
размерах скалы,затем показались первые городские построй-
ки,крыши домов,и,наконец,вздрогнув всем корпусом,само-
лет коснулся взлетно-посадочной полосы.Пассажиры встрети-
ли это событие громом аплодисментов и радостными воплями
поблагодарили пилота.
Спустя всего пятнадцать минут,получив багаж,состояв-
ший из пары туристских рюкзаков,и,оставив Джудит при-
смотреть за ними в баре небольшого аэропорта,Рассел отпра-
вился на поиски бюро по прокату машин.Он,конечно,мог
заказать автомобиль по телефону из гостиницы Нью-Йорка,
где они останавливались проездом,однако решил специаль-
но этого не делать,а поискать приключений на свою голову.
Бюро проката машин находилось всего в двух шагах от аэро-
порта «Анкоридж»,что Рассела даже слегка разочаровало,но
он решил,что приключений на его долю еще хватит.Выбор в
местной прокатной канторе был не то чтобы велик:взору бра-
вого пилота предстало всего пять джипов различной степени
побитости и потертости.Сразу было видно,что машины здесь
60 Глава 4.Операция «Карающий меч»
не застаиваются в гараже.Немного подумав,Рассел выбрал
мощный четырех приводной японский джип Toyota-PLT,поби-
тый меньше остальных.Джип был стального цвета и имел на
бампере лебедку.Уплатив сразу за неделю вперед,Рассел за-
лез в машину и проверил работу всех агрегатов.Не смотря на
слегка потертый внешний вид,машина была в хорошем состо-
янии,словно прошедший боевое крещение недавно собранный
истребитель.«Что ни говори,а японцы умеют делать маши-
ны не хуже нас»,– подумал Рассел,выруливая из гаража.
Он тормознул машину возле аэропорта,где еще кучковалось
несколько пассажиров Боинга,летевших классом победнее,в
ожидании рейсового автобуса,и вошел в бар.Верная жена си-
дела у стойки бара и беседовала с добродушным бородатым
барменом в ковбойской шляпе,время от времени поглядывая
на стоявшие в углу рюкзаки.Рассел с некоторым удовольстви-
ем отметил,что здесь все-таки не Нью-Йорк,и простая жизнь
предполагала простые обычаи.Поэтому можно было запросто
зайти в бар с рюкзаками и пропустить пару рюмок.Попробуй
он сделать то же самое где-нибудь на 5-ой Авеню,тамошний
швейцар вышвырнул бы его тут же на улицу за появление в
грязной одежде в публичном месте.А попробуй Рассел заку-
рить,то точно схлопотал бы штраф.Правду говоря,и в Нью-
Йорке хватало грязных местечек,где средь бела дня можно
было вытворять что угодно,но с некоторых пор Рассел по ним
не ходил.
Присоединившись к компании за стойкой бара,Рассел про-
пустил с ними рюмку бренди «Хвост Аллигатора» и,забрав
жену,направился к стоявшему почти у самого выхода джипу.
Бросив рюкзаки в багажник,он прыгнул за руль и включил
зажигание.Джудит уже устроилась на переднем сиденье.
– Ну,любовь моя,куда курс держим?– поинтересовался
Рассел.
– Высоко в горы!– приказала Джудит бодрым голосом,и
добавила чуть потише:—только не очень высоко,чтобы потом
можно было спустится.
61
– Яволль,мон женераль!– ответил Рассел на смешанном
наречии и нажал педаль газа.
Мощный мотор взревел как проснувшийся после зимней
спячки медведь Гризли,и джип,рванувшись с места,устре-
мился по единственной уходящей в горы дороге.Городок был
не очень большой,поэтому расположившиеся по краям дороги
лавки и магазины быстро кончились и потянулась живопис-
ная местность.Город как-то сразу перешел в дикую природу.
Спустя десять минут по обеим сторонам трассы уже шуме-
ли невысокие кряжистные деревья,название которых Рассел
не мог вспомнить,как ни старался,а сразу за ними начи-
нались горные отроги.Обилием подъемов и спусков трасса
напоминала гоночный полигон.Джип,подпрыгивая и ныряя
вниз,несся на север.Рассел рассчитывал провести неделю в
горах,в окрестностях пика Мак-Кинли,затем по высокогор-
ной дороге добраться до Фэйрбанкса,расположенного на из-
лучине Юкона.Оттуда спуститься вниз,насколько позволяло
судоходство,и в конце концов достичь самой северо-западной
точки на побережье США,омываемой Беринговым проливом.
Поговаривали,что в хорошую погоду виден противоположный
берег и,если повезет,можно увидеть русскую землю.Иногда
Рассел чувствовал себя последним романтиком.
К обеду они добрались до первой перевалочной базы тури-
стов и альпинистов у подножия скальных массивов.Дорога на
Фэйрбанкс огибала горы восточнее,а дальше на север мож-
но было идти только пешком.Но именно это и надо было
соскучившемуся по экзотике пилоту ВВС и его жене.Рассел
припарковал джип на местной стоянке,разыскал проводника
и,усевшись за столик в баре,они вместе с Джудит стали рас-
спрашивать его о местных достопримечательностях.Парень,
по имени Фил Хорн,так подробно расписал им окрестную
местность,что Рассел сразу же решил идти в горы без про-
водника.Лавиноопасных склонов поблизости не было,камне-
пады встречались редко,а очень высоко Рассел и не собирался
забираться.Заплатив знатоку местных пейзажей за рассказ и
62 Глава 4.Операция «Карающий меч»
купив подробную карту близлежащих гор,супруги одели на
плечи туристские рюкзаки,уже наполненные всем необходи-
мым снаряжением от альпинистских веревок до портативной
рации,и зашагали по горной тропе.
Рассел шел замыкающим,как самый сильный член немно-
гочисленной группы.Настроение у него было отличное,по-
этому время от времени окрестности оглашались дикими кри-
ками,отдаленно напоминавшими популярные песенки.Мур-
лыкать себе под нос Рассел просто не мог,а на природе—
особенно.Почувствовав дышавшую мощью энергетику гор,
ему хотелось только кричать во всю грудь.Однако,накри-
чавшись,бравый пилот все же вспомнил,что скоро начнется
резкий подъем на первый перевал с красивым названием Мил-
денхолл,с обеих сторон которого нависали небольшие козырь-
ки снега.Сильной лавины конечно не будет,но если орать не
переставая во всю глотку,запросто можно спровоцировать ма-
ленький природный катаклизм с последующими острыми ощу-
щениями.Всю дорогу светило солнце,Джудит радовалась и
норовила подставить ему лицо,забывая смотреть себе под но-
ги.К счастью дорога была не опасной,и она только пару раз
споткнулась.
Несмотря на то,что им предстояла увеселительная прогул-
ка,а не штурм Эвереста,Рассел довольно серьезно отнесся к
снаряжению.Они оба были обуты в легкие,но прочные гор-
ные ботинки,спортивные костюмы и ярко-рыжие ветровки.В
рюкзаке лежала пара прочных веревок,каски,несколько тита-
новых карабинов для сооружения переправ различной сложно-
сти,обвязки,а сбоку были приторочены небольшие ледорубы.
В рюкзаке Рассела лежал также нож,примус,спички,фона-
рик с запасными батареями и портативная рация,с помощью
которой можно было связаться с туристической базой внизу
или бродившими по окрестным горам альпинистами.
Огибая скалу,тропа вильнула вправо,затем влево и,нако-
нец,резко пошла вверх на подъем.Прямо по курсу обозначил-
ся перевал Милденхолл,до которого предстояло взбираться
63
вверх еще минут сорок,если не больше.Перевал не выгля-
дел сложным,но был укрыт облаками.Солнце светило теперь
справа.Джудит бесстрашно принялась штурмовать гору,но
пару раз непрочный камень выскальзывал из-под ее ноги и
она падала,больно ударяясь.После этого верная жена пилота
слегка обиделась на горы и продолжала путь уже с меньшим
пылом.Рассел шагал размеренно и осторожно,у него,уже не
раз бывавшего в горах,это получалось машинально.Изред-
ка обмениваясь подбадривающими репликами,они преодолели
половину подъема,и Рассел объявил первый привал.Джудит
с радостью сбросила рюкзак и плюхнулась на него,перево-
дя дыхание.Рассел присел на корточки,спиной к скале,и
осмотрелся.Влево уходила живописная долина Гудилэнд,по
которой петляла автомобильная дорога,казавшаяся с высоты
темным ручейком или небольшой речкой.Было видно как к
туристической базе подъехало два автомобиля с альпиниста-
ми и любителями горных лыж.Здешние места славятся гор-
нолыжными курортами.Пестро одетые спортсмены высыпали
на стоянку,образовав группу людей,хорошо заметную даже
с перевала.Справа высился горный массив Картпад,где-то в
самом центре которого прятался знаменитый пик Мак-Кинли.
Рассел и Джудит собирались хотя бы посмотреть издалека на
пик Мак-Кинли,а если повезет с погодой,то и сфотографиро-
ваться а его фоне,поскольку подняться на него без подготовки
не представлялось возможным.Закончив обзор окрестностей,
Рассел поднял свой взгляд на небо и узрел приближавшуюся с
запада серую тучу,явно наполненную чем-то наподобие снега.
Вообще-то Рассел любил снег,но только не во время горных
прогулок.Поэтому он поднял расслабившуюся Джудит на но-
ги,и они с новой силой устремились вверх.Спустя двадцать
пять минут перед ними показался Милденхолл во всей своей
красе.Появился он как-то неожиданно и сразу.Взору путеше-
ственников открылся довольно широкий провал в скалах,по
обе стороны которого свисали снежные козырьки.Светившее
солнце играло и искрилось на них яркими бликами.Посвеже-
64 Глава 4.Операция «Карающий меч»
ло.С перевала начал дуть встречный ветер.
– Какая красота,– не удержалась Джудит,– никогда не
видела такого яркого снега!
– Да,уж,– подтвердил Рассел,– По-моему обитатели Ко-
лорадо видят снег только в холодильнике.Последний раз я
ходил по нему лет пять назад в Нью-Йорке,но та загаженная
серая слякоть не идет с этим ни в какое сравнение.
Джудит не могла глаз оторвать от сказочного свечения,а
Рассел,оглянувшись назад,увидел,что тучи затянули уже
всю западную часть небосвода.
– Придется поторапливаться,если мы хотим засветло вы-
брать место ночевки.Погода меняется на глазах.Что-то не
нравятся мне эти тучки.
Они поднялись еще выше и вступили на перевал.Сразу
же встречный ветер усилился настолько,что стало трудно ид-
ти.К счастью перевал был не длинный,и,пройдя метров сто,
Рассел и Джудит устремились вниз.Оказавшись в соседней
долине,они оказались словно в другом мире.По эту сторону
природа была несколько суровей.Почти все окрестные вер-
хушки склонов утопали в снегу.Чахлая зелень едва теплилась
у подножия гор.Живописную долину с людьми и дорогами
отделял теперь перевал высотой в две с небольшим тысячи
метров.Джудит осмотрелась вокруг и поежилась.
Тропа резко забирала влево и вверх.Рассел еще раз изучил
карту и выяснил,что совсем недалеко находится второй безы-
мянный перевал,обозначенный цифрами 2016.При хорошем
темпе они вполне успеют встать на ночевку под этим перева-
лом,а спускаться будут уже завтра поутру,дождавшись пока
установится терпимая погода.В том что скоро начнется ма-
ленький буран,у Рассела не оставалось никаких сомнений—
небо позади них уже затянуло сплошной серой пеленой,озна-
чавшей,что в соседней долине идет снег.Ветер дул все силь-
нее,подталкивая их к движению.«Хорошо еще,что в спи-
ну»,– подумал Рассел,а вслух сказал:
– Ну,как ты себя чувствуешь,дорогая?
65
Джудит окинула взглядом стальное небо и с грустью отве-
тила:
– Как жена летчика-истребителя в горах в плохую погоду.
– Понятно,тогда предлагаю сделать марш-бросок к сосед-
нему перевалу,а там приземлиться до утра.
– Принято.Только посадочную полосу будешь готовить
один.Жены летчиков в горах этим не занимаются.
– Ладно,а приготовлением ужина в условиях высокогорий
они занимаются?
– Только в крайнем случае.
– Считай,что он наступил.Пошли.А то нас снегопад по
дороге застанет.Здесь погода меняется в одночасье.
Закинув рюкзаки за плечи,они устремились по тропе влево
и вверх.Как и думал Рассел идти пришлось не долго.Спустя
полчаса некрутого подъема они уже были почти на перевале
2016.К сожалению место оказалось крайне неудобным для но-
чевки.У самого перевала тропа вдруг резко взмывала вверх,а
по краям шли неглубокие,но почти отвесные сбросы и камне-
опасные склоны.Ни одной более или менее ровной площадки,
чтобы можно было поставить палатку под перевалом,не было.
Джудит выжидающе смотрела на Рассела,а он,достав би-
нокль,разглядывал крохотный перевал.Через несколько ми-
нут он оторвал бинокль от глаз и сказал:
– У меня такое ощущение,что единственное ровное место
в здешней округе находится на самом перевале.Боюсь,что
нам придется ночевать именно там.
Джудит с недоверием посмотрела на узкую щель,разде-
лявшую две скалы.
– Да-да,– подтвердил Рассел,– именно там.
В бинокль он разглядел микроскопическую складку мест-
ности,где при желании можно было растянуть палатку-кроху,
которую они захватили с собой в путешествие.Переглянув-
шись,супруги зашагали вверх по склону.На этот раз Рас-
сел шел впереди.Достигнув перевала,он увидел,что поверх-
ность,казавшаяся снизу ровной,таковой только казалась.На
66 Глава 4.Операция «Карающий меч»
самом деле она напоминала застывшую поверхность моря в
пятибальный шторм.Но выбора у них не было.Скинув рюк-
зак,Рассел стал возиться с палаткой,а Джудит занялась из-
влечением теплых вещей из своего рюкзака.Вокруг замет-
но стемнело.Спустя пятнадцать минут,когда Рассел кое-как
смог закрепить палатку,было уже совсем темно.По этой же
причине приготовление ужина пришлось перенести в палатку,
что было опасно,но выбора опять-таки не было.Раскочега-
рив примус,Рассел поставил на него кастрюльку со снегом и
стал наблюдать когда снег превратится в воду.Джудит,пе-
реодетая в теплую пуховку,следила за его манипуляциями с
нескрываемым любопытством—в жизни ей приходилось иметь
дело только с умными электрическими кухонными прибора-
ми,управлявшимися с помощью нажатия одной-двух кнопок.
Рассел,прошедший неплохую жизненную школу,умел обра-
щаться с разными,в том числе и допотопными приборами.
Поколдовав минут двадцать над кастрюлькой,он сумел изго-
товить что-то напоминавшее суп.Отпробовав варево,Джудит
сказала «очень мило»,слегка поморщилась,но все-таки съела
содержимое своей миски—день пути давал себя знать.
Едва успел Рассел погасить примус,как налетевший шквал
свалил палатку.Следующий порыв перевернул все ее содержи-
мое вверх дном.Рассел на ощупь нашел выход и высунулся из
бесформенной кучи капрона наружу.Там бушевала настоящая
снежная буря.На метр в сторону было ничего не видать.Снег
со скоростью сверхмалого метеора несся навстречу,залепляя
рот и глаза.Палатку медленно,но верно стаскивало вместе с
ее обитателями к самому краю небольшого обрывчика,под ко-
торым сразу же начинался следующий.Рассел выбрался из па-
латки и помог вылезти Джудит.Затем перетащил палатку со
всем содержимым на пятнадцать метров в сторону и привалил
к самой скале,за которой начинался перевал.Теперь,хотя бы
с одной стороны,они были защищены.Из-за сильного ветра
поставить палатку не удалось,поэтому Рассел навалил с боков
камней,придавив ее днище намертво.Появился зыбкий шанс,
67
что их не унесет в пропасть.Обезопасив насколько возможно
свой ночлег,Рассел,как ни в чем не бывало,залез внутрь,до-
стал спальный мешок и приготовился заснуть.Джудит было
немного не по себе,но она последовала примеру мужа.Спря-
тавшись в пуховый кокон,они,словно будущие бабочки,грели
друг друга.Палатку нещадно трепало и рвало в разные сторо-
ны свирепым ветром.Вой стоял такой,что Рассел чувствовал
себя как на борту пикирующего бомбардировщика.Поспать
нормально им так и не удалось,но измученные в конец,они
периодически впадали в кратковременное,но частое забытье.
Так что не понятно было—сон это или явь вокруг.То и дело
Расселу казалось,будто он летит на стратегическом бомбарди-
ровщике Б-52,а кругом снуют странные самолеты с хищными
крестами на крыльях.Небо пестрит от трассирующих пуль и
разрывов.Вот загорелся хвост у бомбардировщика,и он пада-
ет в бездонную пропасть,падает,падает...Вот Рассел уже на
военном корабле,который атакуют те же хищные самолеты,
поливая огнем.Кругом разрывы,огонь,смерть...
Проснулся Рассел от боли в боку—сквозь спальник и под-
стилку,словно ножи,в бок впились острые камни.Джудит
уже не спала.Сверху на них,тяжелым грузом,лежала палат-
ка.Внутри было довольно тепло.Рассел попытался припод-
нять палатку рукой и почувствовал,что они засыпаны сне-
гом,который вероятно шел всю ночь.Снаружи стояла полная
тишина.Ветер иссяк.Рассел нашел выход,поднатужившись,
стряхнул снег и выглянул на свет божий.Его взору предстала
совершенно белая долина—царство вечных снегов.Рассел вы-
брался из палатки,помог вылезти жене,и осмотрелся.От тро-
пы не осталось и следа.Но это его не особенно пугало,идти
по плану предстояло дальше через перевал 2016,а вот на спус-
ке глубокий снег мог служить препятствием—черт его знает
сколько зыбких камней и впадин может оказаться под ногами.
Тишину нарушило потрескивание рации,внезапно раздавше-
еся из засыпанной снегом палатки.Рассел мгновенно залез
внутрь и вытащил из рюкзака портативный прибор.
68 Глава 4.Операция «Карающий меч»
– Алло,Рассел Кремп,Рассел Кремп,вызывает туристиче-
ская база!– надрывалась рация.
– Кремп слушает,– ответил Рассел.
– Мистер Кремп,как пережили снегопад?К сожалению
прогноз вчера пришел слишком поздно,вы вероятно уже спу-
стились в долину и не смогли принять радиограмму.
– Все О’Кей.Живы и здоровы.
– Мистер Кремп,мы имеем для вас сообщение от вашего
босса Питера Остина (Рассел насторожился,так звучал по-
зывной Грегора Йорка в открытых радиопереговорах).Он про-
сит вас срочно вернуться в Анкоридж.Там вас будет ждать
специальный самолет.Что-то случилось на вашем заводе.Ес-
ли хотите,можем прислать за вами вертолет со спасательной
базы.
– Хорошо,я все понял.Спасибо ребята.Вертолет не ну-
жен,ему здесь не сесть.Мы спускаемся сами.К вечеру будем
в долине.Заправьте мой джип—слегка побитую Toyota-PLT.
– О’Кей,мистер Кремп.Все сделаем.Спускайтесь.
Рассел выключил рацию и посмотрел на Джудит.
– Извини,дорогая,но наш отпуск похоже прерывается.
Что-то случилось.Мне необходимо возвращаться.
– Ох уж эти военные,и отдохнуть как следует не дадут,–
деланно возмутилась Джудит.Затем она окинула заснежен-
ные горы недовольным взглядом,поежилась и сообщила:—
Если честно,отдых в этих неуютных горах мне не особенно
по душе.
Глава 5.Сюрпризы начинаются
Антон,Малой и Коля Дмитриенко сидели в полутемной ком-
нате отдыха и от нечего делать резались в домино.В казарме
стояла тишина.Все были в наряде,за исключением «смены»,
половина которой законно посапывала на койках.Трое ушли
в «самоход».Остальным спать не хотелось и они играли.За
окном уже второй час лил дождь,заглушая все звуки.От это-
го казарма казалась отрезанной от всего мира и затерянной
среди бескрайних лесов и антенных полей.
– Рыба!– сказал Малой,хлопнув черным прямоугольни-
ком по столу.Антон и Дмитриенко безразлично подсчитали
очки.У обоих оказалось одинаковое количество.
Антон подошел к окну.Деревья,с обвисшими от дождя ли-
стьями,выглядели отрешенно.Природа дремала под мерный
стук капель.У ворот части мучился с мотором командирско-
го УАЗика сержант Тарасов.Что-то там полетело,а он никак
не мог выяснить—что.Антону,глядя на мучения водителя,
вдруг стало жаль этого промокшего бедолагу,и он мысленно
пожелал,чтобы мотор завелся.Просто так,ради смеха.На
удивление,УАЗик трижды чихнул и радостно зарокотал.Ис-
пуганный Тарасов обалдело уставился на машину,потом пнул
ее ногой и полез внутрь,что-то громко произнося.Что именно,
Антон не разобрал.Постояв немного,младший сержант Гри-
зов отошел от окна.Дмитриенко исчез,видимо,пошел спать.
За столом сидел лишь Малой.
– Слушай,Малой,ты в телепатию веришь?– спросил Ан-
тон.
– А зачем она мне?
69
70 Глава 5.Сюрпризы начинаются
– Сотворить чего-нибудь.
– Сотворить и так можно много.
Антон достал сигарету и закурил.Потом положил коробок
спичек на стол и впился в него глазами.Малой удивленно
наблюдал за непонятными экзерсисами друга.
– Ты чего?
– Да вот,пытаюсь его зателепать.Вдруг у меня способно-
сти есть.Хочу,например,коробок взглядом с места сдвинуть.
– Ну-ну,Кашпировский.– скептически отозвался Малой,–
Пошли лучше спать,пока время еще есть.Сегодня в ночную.
Антон еще раз посмотрел на коробок испепеляющим взгля-
дом,но тот безразлично лежал на краю стола и двигаться явно
никуда не собирался.
– Пошли,– сказал он вздохнув и вслед за Малым напра-
вился к выходу из комнаты.Не дойдя до порога двух шагов,
друзья услышали за спиной резкий хлопок,а затем потрески-
вание.Антон обернулся.Над столом взвился маленький стол-
бик синего пламени.
В эту ночь в эфире было спокойно.Американцы почитали
выходные,а наступила суббота.Малой возился в своем углу,
пытаясь сварить ведро картошки с помощью двух кипятиль-
ников,хранившихся в глубинах поста от всяких неожиданно-
стей.На КП сидел капитан Смурной,что означало большую
вероятность отсутствия шмона.На всякий случай у дверей
зала дежурил молодой боец.Антон рулил приготовлением че-
тырех кружек чая,так как к полуночи должны были прийти
еще двое друзей—Майкл и Саня.Намечался большой ночной
жор.
Спустя четверть часа все было готово и расставлено за по-
стом Антона.Когда Майкл с Саней подтянулись на ПЦ,при-
тащив со своих постов ревматически поскрипывающие кресла,
друзья уселись вокруг импровизированного стола и принялись
за еду.Остальная «смена» дрыхла в полглаза,так как знали—
Смурной на дремлет.Отужинав,Саня предложил сыграть в
71
карты.Спустя несколько секунд карты возникли на столе.
Ведь самое необходимое надо всегда держать под рукой.Воз-
ник и листок бумаги для записей.И пошла игра.
Саня включил на всю громкость трансляцию эфира с
«Большой дороги»,находившейся в пятнадцати метрах от
«Глобального перегона».Он был не на «смене»,но дежурив-
ший в эту ночь Коля Дмитриенко попросился подремать ча-
сок,и Саня краем уха следил за активностью в эфире.В карты
ему везло полчаса подряд.Затем удача переместилась к Анто-
ну.Потом слово свое сказал Майкл.К трем часам ночи,когда
Малой потихоньку стал брать игру в свои руки,из друго-
го конца зала послышалось негромкое шипение и невнятный
голос,владелец которого находился явно где-то за океаном,
затараторил по-английски.Саня выпрямился на стуле прислу-
шиваясь.Его чуткое ухо уловило позывной.
– «Гузбэй»!Говорит «Большой Мэн»,прошу...
– У тебя работает что-то,– сказал Майкл,поворачиваясь
к Сане лицом,но тот уже несся к посту.
Он едва не рухнул на пульт и,щелкнув ручкой,заорал в
микрофон:
– Смотри 90.33,работает!
«Большой мэн»—это означало,что в эфире самолет прези-
дента США.Таких проколов Москва не прощает.Поговорив
минуту с пеленгатором,Саня вернулся к компании.
– Где он?– спросил Антон.
– Да пеленгатор мутит.Еле успел конец доклада зацепить.
Говорят,230 градусов.Но на пеленгаторе сейчас Широн.
– Ну да,– согласился Малой,– а это означает плюс-минус
50 градусов.
– Вот именно,– подтвердил Саня,– Значит,президент
сейчас где-то над Атлантикой.Да и черт с ним,в принципе.
Они уже собирались вернуться к картам,когда Саня,пред-
чувствуя новый выход «Большого»,предложил закончить игру
за своим постом.Теперь Антон включил трансляцию в свою
очередь.Перебравшись на «Большую дорогу»,компания снова
72 Глава 5.Сюрпризы начинаются
принялась за игру.На сей раз фортуна улыбнулась Антону.Он
уже раздумывал,с чего сделать последний ход—с «девятки»
или с «валета»,когда динамик за его постом чихнул,прокаш-
лялся и заявил:
– «Бито»!«Бито»!
Антон покосился на свой пост и произнес:
– Ты что,сдурел,старый кусок железа?
На что пост невозмутимо продолжал:
– «Бито»!«Бито»!Здесь «Большой мэн».
Отбросив карты,Гризов метнулся к посту и послал коман-
ду на пеленг.«Президент» работал на волне разведки.Затем
Антон выслушал все,что о нем думали в три часа ночи на пе-
ленгаторе,и нетвердой рукой записал -155 градусов.Друзья
сгрудились у него за спиной,рассматривая запись.
– Ого!Средиземное море.
Антон почесал затылок,погрыз карандаш и подытожил:
– Похоже,что президент летает с космической скоростью.
Не иначе как «Спейс Шаттл».
– Ага,– со смехом сказал Майкл,– За двадцать минут из
Атлантики в Средиземку.
– Похоже,наш пеленгатор сегодня сильно пьян.– заявил
Саня.
Динамик вдруг ожил опять:
– «Шимодан»!«Шимодан»!Здесь «Большой Мэн»!
– Да заткнись ты!– рявкнул на него Антон.
В эфире что-то заскрежетало и взорвалось.Послышался
звон разбитого стекла.Потом наступила тишина.Обескура-
женный «Шимодан» несколько раз попытался вызвать прези-
дентский самолет,но безрезультатно.В эфире повис огромный
знак вопроса.
Малой прищурился и внимательно посмотрел на Антона.
Потом вздохнул и спросил:
– Ты куда президента дел?
Наутро Антона назначили старшим группы,которая отъез-
73
жала в подшефный колхоз на картошку.На сей раз комбат,
памятуя о ранении в голову,лично разрешил Антону ничего
не делать,а только следить за порядком.Весь день младший
сержант Гризов просидел в сарае на какой-то забытой Богом
ферме,пока его подопечные перебирали предназначенные для
части клубни.Как и вчера,шел мелкий тоскливый дождь.
Грязь на дорогах раскисла и превратила их в непроходимое
даже для танков болото.Антон лежал на скамейке и,заку-
тавшись в теплый бушлат,курил,пуская кольца в потолок.
На улице медленно темнело.За столом местные трактористы
играли в кости.Один из них,по кличке Мудрый,подошел
к засиженному мухами приемнику и включил его в надеж-
де услышать прогноз погоды на завтра.Вместо этого диктор
начал вещать о событиях общественной жизни.
В части Антон редко читал газеты,в основном все новости
узнавал из эфира,слушая иногда гражданские радиостанции.
Да и это он делал редко,но сейчас с интересом прислушался.
– Новости сельской жизни.В пензенской области поспел
рекордный урожай пшеницы,собирать который никто,есте-
ственно,не собирается,потому что вся техника находится на
ремонте...
Мудрый осклабился и подтвердил:
– Ясен перец,деталей-то где взять?
Словно дав Мудрому вставить словечко,диктор продол-
жал:
...В Петербурге со стапелей Адмиралтейской верфи со-
шел новый авианесущий крейсер «Утюг».Через пять минут
после спуска «Утюг» пошел ко дну.Как удалось выяснить
нашему корреспонденту,крейсер затонул,получив пробоину
в носовой части от бутылки шампанского,разбитой на сча-
стье об его борт директором верфи Шуруповым.Командова-
ние ВМФ разводит руками,ведь «Утюг» должен был стать
флагманом нового российского флота.А партия питерских «зе-
леных» устроила митинг у места крушения корабля,так как
затонув,«Утюг» своей массой задавил целый косяк форели,
74 Глава 5.Сюрпризы начинаются
пытавшейся,по роковому стечению обстоятельств,именно в
этот момент покинуть грязные воды Невы и уйти за кордон.
Лидеры «зеленых» открыто заявляют военным:«Топите свои
«Утюги» где угодно,но почему же от этого должны страдать
рыбы?»
...Новости спорта.Чемпион по прыжкам в высоту Ан-
дрей Булка вознамерился войти в книгу рекордов Гиннеса.Ра-
ди этого он решил принародно перепрыгнуть девятиэтажный
дом в центре Москвы.Расчет великого прыгуна,к сожалению,
оказался не совсем точным.Булка влетел в окно квартиры ин-
женера Смирнова,находившееся на девятом этаже,и насмерть
перепугал его молодую жену Лилю.Великий прыгун Булка со
следами насилия на лице отправлен в больницу.Смирнову
предъявлено обвинение в покушении на убийство.
...Новости из-за рубежа.Вчерашней ночью самолет пре-
зидента США Билла Клинтона,совершавший дружественный
перелет из Нью-Йорка в Лондон,исчез одновременно с экра-
нов локаторов всех воздушных портов по пути следования.
Весь день американская нация находилась в подавленном со-
стоянии.У Белого Дома толпились сотни людей с плакатами
«Где наш президент?«Как выяснилось к вечеру,их президент
находится сейчас на российской полярной станции «СП-26»
все с тем же дружественным визитом.Английские деловые
круги недовольны столь быстрой сменой планов американско-
го президента.Это грозит осложнением политической обста-
новки.Одна интересная деталь.Наш корреспондент подсчи-
тал,что «Боингу-747»,на котором летел Билл Клинтон,нико-
гда в жизни не хватило бы топлива,чтобы долететь до «СП-
26».Все находящиеся на пути аэродромы и военные авиабазы
в один голос заявляют,что самолет президента нигде не са-
дился.Так как же он все-таки добрался до Арктики?Вот и
думайте пока,дорогие радиослушатели,а я пошел на обед!
Из динамика вырвалась мощная песня группы «Алиса».
Константин Кинчев неистовствовал,словно пытаясь докри-
чаться до американского президента:
75
– Эй,ты там!На том берегу!
Мудрый выключил радиоприемник,снова усевшись за ко-
сти.Открылась дверь и на пороге появился Патрон.
– Поехали в часть,– сказал он,– машина за нами пришла.
В понедельник Антон Гризов почувствовал,что он чего-
то не понимает в этой жизни.Причем,чувство это возникло
у него сразу по прочтении заметки в газете «Комсомольская
правда»,которую принес на «смену» Малой и вручил Анто-
ну,загадочно улыбаясь.Под огромной фотографией на первой
полосе,изображавшей Билла Клинтона в меховой ушанке и
тулупе в обнимку с начальником «СП-26» Холодыгиным,сто-
ял лаконичный заголовок «А мне летать охота!».Именно так
американский президент охарактеризовал свое вчерашнее ис-
чезновение с экранов всех радаров.По его словам,«Боинг» не
только изменил курс,не долетев до туманного Альбиона,но и
барражировал в течении двух часов в районе Кольского полу-
острова,так как мистеру Клинтону захотелось полюбоваться
из иллюминатора северным сиянием.
«Но так ли это?– вопрошал автор статьи,–
ведь именно там находятся наши ракетные установ-
ки,оснащенные баллистическими ракетами класса
«туда-обратно».Не ими ли так интересовался пре-
зидент предполагаемого противника?Да и куда же
смотрели наши ракетчики,позволив неопознанно-
му самолету два часа безнаказанно летать над ро-
диной?Ведь они не сделали даже ни одного преду-
предительного выстрела.Неужели у нас в запасе
не осталось и парочки ракет?Впрочем,справед-
ливости ради надо сказать,что опомнившись,на-
ши силы ПВО все же дали залп двумя ракетами
по уходящему самолету-нарушителю.В него они,
правда,не попали,но одной из ракет был сбит
предмет с виду напоминающий летающую тарелку.
Подробности выясняются.А другая ракета,сразу
76 Глава 5.Сюрпризы начинаются
отклонившись от курса,ушла в сторону Беринго-
ва пролива и судьба ее пока неизвестна.Вот так.
Отрадно,что хоть не сразу,пусть с опозданием,
но наша армия все же дает отпор.А что касается
Билла Клинтона,то у него на самолете радиостан-
ция вообще не работала.И самолеты наши лучше,
и радиостанции надежнее.И как это только ихние
налогоплательщики выпускают своего президента в
полет без радиосвязи?Но это тема уже для другой
статьи.А пока американские фермеры ждут возвра-
щения президента в родные пенаты,потому что он
обещал снизить налоги,а сам улетел на Северный
полюс.Нехорошо получается».
А.М.Крысунков
Антон свернул газету в трубочку и бросил ее в мусорное вед-
ро.Руки его,слегка подрагивая,нащупали в кармане сигаре-
ты.Закурив и почувствовав живительный дым,Антон немного
пришел в себя.
– Неужели это я его?– пробормотал он,– Да еще на
Северный полюс...И радиостанция у него сломалась...Ну
дела...
Ему на плечо неожиданно опустилась чья-то рука.Антон
вздрогнул и поднял глаза.Это был Малой.
– Да ты не переживай.– сказал Малой весело.– С кем не
бывает.Подумаешь—президент.
Но на всякий случай добавил:
– В другой раз поосторожнее будь.
Антон кивнул и отрешенно уставился на лампочку,одиноко
горевшую на пульте красным светом.
С того дня все и началось.Началась та жизнь,в которую
Антон отказывался верить до самого конца.Он вдруг стал
не совсем обычным человеком.Точнее,иногда просто пере-
ставал им быть,но все равно в это не верил.Сначала как-то
сами собой стали двигаться предметы одним лишь усилием
77
воли.Захотел младший сержант Гризов—и заехал десятитон-
ный самосвал на горку без включения двигателя (отчего во-
дитель Витька запил горькую),захотел—и взлетел прапорщик
Жмень,словно орел,на крышу своей столовой с мешком воро-
ванной картошки на глазах у всего полка и комбата,захотел—
подвернулся кирпич под ногу неосторожного майора Фуфай-
кина и упал майор лицом в лужу.
Затем наступил этап мистических наваждений.Особо
злобные офицеры стали бояться разносить солдат в пух и прах
от нечего делать.Потому что многие из них сразу после это-
го оказывались на гарнизонной гауптвахте,где всю ночь во
сне их мучили жестокие кошмары а ля Фредди Крюгер,а на-
утро начальник охраны предъявлял обвинения в нарушении
общественного порядка.Всю следующую за этими событиями
неделю офицеры приходили в себя,разглядывая в зеркале свое
изможденное небритое отражение и с опаской трогая голо-
ву.Даже комбат,попытавшийся по обыкновению приструнить
полк,открыл рот и,к своему удивлению,услышал протяжный
волчий вой,от которого сидевшие на ветвях вороны попадали
в обморок.
Когда-то Гризов интересовался всяческими религиями,в
том числе и учением о множестве астральных тел,занесенном
в наши северные края оптимистами-кришнаитами.Теперь,по-
сле удара в голову,Антон вдруг ощутил в себе возможность
иногда выходить из своего тела и единиться с космосом,ощу-
щая себя сразу в нескольких телах одновременно.Но,сколько
бы тел не было,чудилось ему,что он один в бескрайнем эфи-
ре и волен делать здесь все,что хочет.Он чувствовал себя в
эфире,как рыба в воде.Не раз в минуты астральных развле-
чений вспоминалась ему бабка-колдунья.Видимо,злые языки
были отчасти правы—что-то ведьминское в старушке,а те-
перь,похоже,и в нем,явно имелось.Иначе Антон мучился
бы от сознания своей исключительности.А он не мучился.
Ему даже нравилось.
Потусторонние способности,как болтали разные люди,за-
78 Глава 5.Сюрпризы начинаются
просто передавались из поколения в поколение даже помимо
воли.Достаточно было,например,произнести необходимое за-
клинание над чашкой,а потом угостить из нее чайком люби-
мого внука или любого родственника,а спустя отпущенное
время родственник начинал летать по небу на метле или пу-
гать поздних прохожих острыми передними клыками.Ночных
полетов над территорией части за собой Антон до недавне-
го времени припомнить не мог,да и вампирством по ночам
не развлекался.Однако,что-то в голове у него сдвинулось,и
сдвинулось очень капитально.С одной стороны,он оставался
обычным человеком,но с другой—никакой обычный человек,
с точки зрения добропорядочных бюргеров,не может гулять
по эфиру в виде бестелесного духа или мгновенно перево-
площаться в придорожный валун.А Антон теперь мог это
запросто.Ради интереса он превращался то в высоченное де-
рево,то в быструю птицу,то в дождевое облако.Однажды
Антон превратился в двойника капитана Смурного,посмот-
рев на которого с минуту,капитан потом неделю не выходил
из запоя.Единственным,во что Антону никак не удавалось
превратиться,был жизнерадостный дембель.Вероятно,раз-
мышлял Антон,демобилизованный солдат имеет совершенно
иное состояние души,нежели обычный.Тут никакие криш-
наиты не помогут.Между тем,особенно сильно астральными
перевоплощениями Антон старался не увлекаться,боясь слу-
чайно остаться на всю жизнь в шкуре какого-нибудь бело-
го медведя или стать вагоном товарного поезда на маршруте
Брест-Холмогоры.Чаще всего младший сержант Гризов при-
кидывался,как ему больше подходило по штату,неопознан-
ными радиоволнами в эфире.И даже называл себя в шутку
эфирным оборотнем.Подключившись к километрам антенных
полей,окружавших приемный центр гигантской паутиной,Ан-
тон посылал в эфир свой собственный сигнал.Выглядело это
так.
– «Тирион»,«Тирион»!Здесь «Бормотун 66».
Антон возникал в эфире,словно был оператором станции
79
«Тирион»,и отвечал:
– «Бормотун 66».Здесь «Тирион».Слышу хорошо.
– «Тирион»,прошу срочно передать на КП «Сурмантай»
мое сообщение.Время вылета 15.00 по Гринвичу.Мы имеем
6000 тонн груза...
– Честно говоря,мне наплевать,что ты там имеешь.Лети
себе куда следует.
Потерявший дар речи,радист долго не мог прийти в себя,
но затем все же интересовался:
– Эй,«Тирион»,а это ты?
– Я-Я.Штангенциркуль.Еще вопросы есть?
– Есть.Как у вас погода?
– Хреновая.Дожди идут.Так что,нечего тебе здесь делать.
Лети домой.
– Да ты что,а задание?
– Бог с ним,с заданием.Дома,небось,жена ждет,дети.
– Да...– послышался мечтательный голос радиста.
– Дети-то есть?
– Есть.Трое:два парня и дочка.
– Ого.Когда же ты успел?
– Да еще в военной Академии.А ты?
– Я не женат,– сказал Антон,– Ну ладно,мне пора.
Ротный вызывает.
– Чего?– казалось,удивлению радиста не было предела,–
А что такое «Ротный»?
– Ротный,брат,это такая штука...В общем,вали домой!
Будешь пролетать мимо,не задерживайся—пролетай!
Возвращаясь назад в виде сигнала,Антон частенько пере-
гружал электрическую сеть.В результате во всем центре регу-
лярно гас свет,а электрики замучались искать неисправность
в проводке.Так он резвился,время от времени,пытаясь на-
полнить жизнью пустые армейские дни.И не знал,что очень
скоро игры его станут совсем другими.
Однажды,находясь на ночной «Смене»,Антон отметил для
80 Глава 5.Сюрпризы начинаются
себя необычное эфирное явление.Вот уже битый час он с на-
пряжением вслушивался во все шорохи,но создавалось ощу-
щение,что весь радиообмен прекратился и эфир абсолютно
пуст.Как ни старался Антон объяснить себе значение этого
феномена природы и ВВС США,так и не смог.Дело было
под утро.По местному времени тикал уже шестой час новых
суток.Узрев,что Малой не спит,Антон решил врезать с ним
по кружке чая,что само по себе очень приятно по утрам,а
заодно поинтересоваться о состоянии дел в ВВС Великобри-
тании.Хлопнув закутавшегося в шинель Малого по плечу,
Антон вопросил:
– Скажи-ка толстый,а не выпить ли нам...
– Неплохо-бы.– мечтательно пробубнил Малой.
–...По стаканчику чая.– закончил свое предложение
Антон.
– Эх,ты.– с досадой сказал Малой,усилием воли раздви-
гая затекшие от сна веки,и потягиваясь с хрустом в позво-
ночнике.– А еще друг называется.
Закончив процесс перехода от состояния полной недвижи-
мости в горизонтальном виде к сидячему образу службы,Ма-
лой,подумав,согласился на чай.Через пять минут два това-
рища сидели «за Роялем» и потягивали горячий напиток.
– Слушай,Малой,– спросил Антон,– Что у тебя в эфире
делается?Самолетов много?
– Да нет,так себе,– ответил Малой,– разведка шуршит
понемногу и все.
– А у меня америкосы что-то совсем затихарились.Ни
слуху,ни духу.Даже ежечасного сигнала с наземных авиабаз
не передают.– посетовал Антон.
– Странно,– пробормотал Малой,– Может у них праздник
какой?
– У них каждый день—праздник.– в тон ему ответил Гри-
зов.– Но военная авиация даже у них по праздникам летает.
Он допил чай,поставил пустую кружку на верхнюю крыш-
ку поста и вставая сказал:
81
– Пойду половлю что-нибудь.
Антон плюхнулся в свое кресло и,напялив наушники,при-
нялся яростно шарить по рабочим частотам.Целых полчаса,
одну за другой,он проверял частоты разведки,заправщиков,
военных транспортов,АВАКСов.На всякий случай прошелся
по частотам самолета президента США,но увы,эфир был нем
как глубоководная рыба.Он уже хотел было пойти переку-
рить,как вдруг из эфира понеслись долгожданные звуки ра-
диообмена.Только странный это был радиообмен,ранее слы-
шанный операторами постов только на специальных инструк-
тажах у офицеров ПЦ.В живую это было впервые.Сквозь
помехи прорывался настойчивый и напряженный голос пилота
истребителя F15 Eagle.
– Вызываю «Навигатор»!Вызываю «Навигатор»!Говорит
SAM 66 021.
– Здесь «Навигатор».SAM 66 021,докладывайте.
– Вижу колонну танков противника.Движется по направ-
лению к границе «Зоны».Разрешите атаковать?
– SAM 66 021,атаку танков противника разрешаю.
Эфир опустел,мгновенно задавив свалившейся тишиной.
Гризов крутанул кресло на полоборота и закричал через весь
зал оператору «Большой дороги» Николя Дмитриенко:
– Колян,срочно посмотри 828!
Но Дмитриенко и так сидел прижав наушники руками к
ушам,чтобы не пропустить ни единого слова из доклада.Спу-
стя мгновение эфир снова ожил.
– «Навигатор»,здесь SAM66 021.Колонна танков уничто-
жена.
– SAM 66 021,здесь «Навигатор».Понял вас,возвращай-
тесь на базу.
Дмитриенко уже получил результаты пеленгования,кото-
рые практически сошлись с данными Антона.По карте колон-
ну танков только что разбомбили на Ближнем Востоке,где-
то между Ираком и Кувейтом.Так вот почему молчал эфир
целых два часа!Такими длительными перерывами в радио-
82 Глава 5.Сюрпризы начинаются
обмене американцы обозначали начало очередной локальной
войны.Ведь знали же,догадывались,черт побери,газеты чи-
тали о напряженной обстановке в Персидском заливе,ловили
в эфире переговоры о переброске ударных группировок ис-
требителей на Ближний Восток,а все равно—как обухом по
голове.
На пульте управления поста замигала красная кнопка свя-
зи с командным пунктом.На связь вышел сам майор Могила.
– Гризов,что у тебя там в эфире творится?
– Война,товарищ майор,– доложил Антон,– Американ-
ские самолеты бомбят цели на территории Кувейта и Ирака.
– Мать вашу,сколько раз в Москву докладывал,все равно
ни хрена не разрюхали!– очистил душу Могила и отключил-
ся,бросив напоследок,– Брать все подряд.
Антон снова прислушался к эфиру.Краем глаза он огля-
дел зал радиоперехвата.За постами никто не спал.Не бы-
ло и намека на следы бессонной ночи среди напряженно-
внимательных выражений лиц операторов.Все мгновенно
проснулись и включились в работу.Все земное и сиюминут-
ное отошло на задний план,уступив место реальной жизни.
Пусть не здесь,а где-то там на востоке,но началась реаль-
ная война в реальном времени.Спустя минуту напряженного
молчания эфир взорвался чередой докладов.Самолеты выстра-
ивались в очередь для того,чтобы запросить разрешение на
атаку и сообщить о ее результатах.
– «Навигатор 2»,здесь SAM 51 506!
– «Навигатор 1»,здесь SAM 51 502!
– «Навигатор 6»,здесь SAM 50 091!
– «Навигатор»,здесь SAM 50 133!
– «Навигатор 9»,здесь SAM 51 505!
В эфире послышались голоса операторов авиабаз и команд-
ных пунктов ВВС США.
– SAM 50 091,здесь «Навигатор 6».
– «Навигатор 6»,выхожу на исходную для удара по объ-
екту.Цель—РЛС противника в квадрате 16.11 «Зоны».Разре-
83
шите атаку?
– SAM 50 091,атаку разрешаю.
– SAM 51 502,здесь «Навигатор 1».
– «Навигатор 1»,здесь SAM 51 502!Обнаружил команд-
ный пункт управления ПВО.Разрешите атаку?
– SAM 51 502,атаку разрешаю.
– SAM 51 506 здесь,«Навигатор 2»!
– «Навигатор 2»,здесь SAM51 506.В квадрате 16.36 дви-
жется колонна бензовозов под охраной бронетехники.Разре-
шите атаку?
– SAM 51 506,разрешение дано.
– Вызываю «Навигатор»,здесь SAM 50 133!
– SAM 50 133,здесь «Навигатор».
– Приближаюсь к цели номер 26—нефтяная вышка—в
квадрате 16.01.Летящих целей противника не наблюдаю.
ПВО ведет слабый огонь.Разрешите заход на цель?
– SAM 50 133,здесь «Навигатор».Вам предписывается
атаковать цель до полного уничтожения.
Антон мысленно представил,что сейчас произойдет на вы-
жженной солнцем земле Кувейта.F15 Eagle саданет парой
ракет по нефтяной вышке,захваченной верноподданными Ху-
сейна,и в небо взметнется столб горящей нефти.Да...,за
что боролись,на то и...«ПВО ведет слабый огонь»...Хм,
видимо для и для стратега Саддама этот вероломный налет
американских ВВС стал приятной неожиданностью.И вдруг
Антону неудержимо захотелось самому посмотреть на все про-
исходящее,а то и поучаствовать в событиях.Он инстинктив-
но закрыл глаза и положил руки на пульт.Перед внутренним
взором открылась огромная и безжизненная пустыня малень-
кой нефтяной страны.Он смотрел на все откуда-то сверху,
с высоты птичьего полета.Солнце медленно начинало свое
восхождение на небосвод.Первые его лучи уже начинали бес-
покоить чахлые формы жизни,копошащиеся среди дюн.Осо-
бо юркие ящерицы,соскользнув с разбросанных там и сям
красных камней,спешили укрыться от надвигающейся бес-
84 Глава 5.Сюрпризы начинаются
пощадной жары,закапываясь на полметра в песок,яростно
работая при этом лапами и хвостом.«Как они только там не
запекаются в какое-нибудь «филе Игуаны» или «Задние лапы
Варана»,температура в состоянии быстро довести блюдо до
полной готовности».– подумал Антон.
Слева,из бархана,торчала довольно высокая металли-
ческая конструкция,снабженная какой-то покачивающейся,
словно маятник внушительных размеров,деталью.Рядом сто-
яло еще несколько аналогичных конструкций,вокруг которых
суетились люди в черных комбинезонах.Немного в стороне
Антон узрел четыре зенитных ствола,уткнувшиеся в небо.
Еще поодаль,за молом из мешков с песком,пряталась неболь-
шая ракетная установка российской системы «Оса»,предна-
значенная как раз для прямого боя с самолетами и вертоле-
тами противника.Рядом вертелась антенна локатора.Неожи-
данно вокруг зенитки и ракетной установки началась необык-
новенная суета.Солдаты забегали,сдергивая чехлы со стволов
и ракет,выводя свои боевые орудия на исходную.
«Ага,догадался Антон,засекли америкоса».И приготовил-
ся наблюдать за готовой разыграться заварушкой.Развязка
не заставила себя долго ждать.Над барханами разнесся ха-
рактерный шум реактивных двигателей и из редких облачков
вынырнул F15,коршуном бросившийся на добычу.Эффекта
неожиданности не было,однако бравые иракцы не успели пол-
ностью подготовится к отражению налета.«Прямо как мы,–
подумал Антон,– знаем,но ни хрена не делаем».Первая
же американская ракета угодила в цель.Раздался страшный
взрыв и в небо взметнулся фонтан горящей нефти.Выпущен-
ная в ответ пара зенитных очередей не дала никакого эффекта.
«А зенитка-то,похоже,тоже нашенская»—отметил Антон.
F15,пристрелявшись с первого раза,заходил на второй
круг.Он знал,что его ждали,но,видимо,не боялся.Па-
лить начали,как только истребитель показался над высокой
линией горизонта.Четырехствольная зенитка яростно выпле-
вывала навстречу самолету лавину крупнокалиберных пуль,
85
напоминавших скорее небольшие снаряды.F15,ловко увора-
чиваясь,приближался.Сверкнув молниеносными вспышками,
«Оса» выпустила две ракеты класса «земля-воздух» по амери-
канцу.«Ну все,– подумал Антон,– хана Топгановцу».Одна-
ко,F15 довольно красиво сделал пируэт и ушел от неминуемой
смерти.Ракеты попали в небо.Антон даже огорчился такому
провалу русского оружия.Между тем,истребитель в свою
очередь дал результативный залп двумя ракетами.Взметнул-
ся еще один столб горящей нефти.Зенитку разнесло в клочья.
F15 пошел на третий круг.«Ну да,– вспомнил Антон,– до
победного».
Он не питал любви к иракским захватчикам,но ему вдруг
ужасно захотелось наказать до нельзя самоуверенного амери-
канского пилота.Показать этому зажравшемуся асу,что дело
не столько в самом оружии,сколько в том,кто им управля-
ет.Антон никогда раньше не ощущал подобного,но вдруг,
повинуясь первому желанию,вся его энергия собралась в сгу-
сток необыкновенной плотности,и,вспыхнув яркой звездой,
в белом небе Кувейта появился пятнистый Миг-29.Судя по
номеру на крыле—истребитель принадлежал ВВС Ирака.Па-
лец американского пилота F15 уже нажал на кнопку,сравняв
с землей,точнее с песком,так и не сумевшую поразить его
ракетную установку «Оса»,а заодно запалив оставшиеся неф-
тяные скважины.Антон тот час услышал в эфире:
– Вызываю «Навигатор»,здесь SAM 50 133.
– SAM 50 133 здесь «Навигатор».Слышу хорошо.
– Задание выполнено успешно.Цель полностью уничтоже-
на.
– SAM 50 133 возвращайтесь на базу.Поздравляю с почи-
ном.
– О’Кей!Это было не сложно.Иракцы ленивы как мухи.
Стрелять от жары разучились.
– Ха-Ха.До связи SAM 50 133!
Не успел F15 удалиться от очага горящей нефти на пару
миль,как его пилот принял новый радиовызов.
86 Глава 5.Сюрпризы начинаются
– Аллё,SAM,как тебя там—50 130 что ли,прием!
– SAM 50 133 слушает,– удивленно ответил пилот.
– А ну тормозни-ка свой ероплан,поговорить надо.
– Назовите свой позывной.– запросил пилот F15.
– Ишь-ты какой буквоед попался!– не выдержал Антон,–
Ну,ладно,назову:«Антонио 22 507»,устроит?
– Позывной неизвестен.
– Еще бы,я его только сейчас придумал.Слушай,умная
голова,ты тут себя королем чувствуешь,расстреляв парочку
беззащитных бедуинов.Они,конечно,как следует с оружи-
ем обращаться не умеют,это ты правильно подметил.Но не
думай,что у тебя поэтому сплошной «Лаки страйк» начнет-
ся.Повернись-ка ко мне передом,а к авианосцам задом,и
готовься к бою!
До американского пилота кое-что начало медленно дохо-
дить.Он взглянул на радар (Антон специально сделал себя
видимым материальным предметом) и обнаружил там догоня-
ющий его самолет.Неизвестный истребитель не имел специ-
ального радиомаяка,а потому мог принадлежать только про-
тивнику.
– А-а,– радостно завопил в эфир пилот F15,предвкушая
легкую победу—в небе появилась первая иракская свинья!
– Ну,не совсем иракская,– философски заметил Антон,–
Но для тебя это не имеет ровным счетом никакого значения.
Так что,опустим вопрос моей национальности и поднимем
забрало,товарищ из Топ-Гана.
Сделав крутой разворот,F15 уже несся навстречу.«Бра-
вые вы все-таки парни,– подумал Антон,– Хотя и нахалы.
Жаль будет убивать».С этим он выпустил две ракеты клас-
са «воздух-воздух» в строптивого американца.Направленны-
ми волей Антона взрывами F15 снесло оба крыла.Сработала
катапульта,и через несколько секунд в небе раскрылся ярко-
красный купол парашюта,предназначенного для посадки на
воду.Увидев,как нелепо выглядит сейчас пилот некогда гроз-
ного F15,болтаясь на ветру,Антон несколько успокоился и
87
вышел на связь с КП вертолетной поддержки операции «Буря
в пустыне» ВВС США.
– Срочно вызываю центр «Хелкс»,здесь SAM 50 133!
Откликнулись мгновенно.
– SAM 50 133 здесь КП «Хелкс»,слышу хорошо!
– Меня подбил какой-то сумасшедший бедуин!Падаю при-
близительно в квадрате 16.02.Самолет полностью выведен из
строя,придется катапультироваться.
– Понял,SAM 50 133.Высылаем две вертушки огневой
поддержки.Найдем и вывезем.
– Жду вас ребята.Летите скорее!
Антон пронаблюдал за тем как подбитый F15 развалился в
воздухе на горящие куски,как его пилот благополучно шлеп-
нулся среди барханов и,перепоручив его дальнейшую судьбу
собратьям по оружию,вернулся усилием воли в тело млад-
шего сержанта Гризова.Все-таки иметь несколько тел было
удобно.Все время,пока иракский Миг-29 охотился за ковар-
ным F15,младший сержант Гризов добросовестно слушал его
переговоры в эфире,и записывал их на магнитофон.Только
вот неизвестный в мировом радиообмене позывной «Антонио
22 507» с пленки неуловимо и бесследно улетучился.Дмит-
риенко,слушавший параллельные частоты,эту часть перего-
воров пропустил.Не успел Антон собрать все свои астраль-
ные тела воедино,как тревожно замигала красная лампочка
на кнопке связи с КП.На другом конце обозначился сиплый
голос майора Могилы.
– Гризов,что там на войне?
– На войне,товарищ майор,как на войне.– нагло заявил
Антон,но тут же спохватился,вернувшись в реальность,–
Постоянно поступают доклады пилотов об уничтожении на-
земных целей иракских вооруженных сил.За последний час
самолетами ВВС США сожжено три колонны иракских тан-
ков,колонна бензовозов и бронетехники,поезд с ракетами,
пять РЛС и три нефтяных вышки.
88 Глава 5.Сюрпризы начинаются
– Хорошо воюют,сволочи.У американцев потери есть?
Антон немного запнулся,но потом доложил.
– Есть товарищ майор.Сбит один F15 Eagle.
– Что ты несешь?Мне Москва информацию недавно
давала—потерь нет.
– Может я конечно ошибаюсь,но своими ушами слышал,
товарищ майор.Иракский Миг-29 сбил американский F15 при
возвращении с налета на нефтяную вышку.
– Да?– недоверчиво проговорил майор,– Ну ладно,че-
рез полчаса придет новая информация,проверим.Дмитриенко
этот доклад слышал?Мне он что-то не доложил.
– Мне тоже.Наверно не слышал.Там сейчас самолетов в
небе летает—тьма.Легко перепутать или пропустить.
– Ладно.Конец связи.
Огонек на пульте потух.Антон не снимая наушников заку-
рил и продолжал вылавливать доклады американцев об успеш-
ных бомбардировках на территории Кувейта до тех пор,пока
незаметно не пришла «смена».Дело было страсть какое инте-
ресное,но соваться вновь в обожженную пустыню защищать
бедуинов Антону больше не хотелось.«Хватит,как говорил
своим мушкетерам Людовик тринадцатый,на сегодня дуэлей—
хватит!» Гризов даже с некоторым нежеланием покинул пост,
передав его Сержу Домино.Каждую минуту в Кувейте проис-
ходило что-то интересное с военной точки зрения.Там разво-
рачивались события мирового значения,следить за которыми
Антон мог,теперь конечно,в любое время и из любого места,
но рефлекс необходимости сидеть за постом был еще очень
силен.Гризов на пару с Малым уже выходили из зала,спеша
на завтрак (война войной,астрал астралом,но питаться свя-
тым духом Антон еще не научился),когда его окликнул Серж
Домино,подзывая к динамику внутренней связи.На проводе
был майор Могила.
– Гризов,пришла информация из Москвы.Был один сби-
тый F15,точно!Считай,заработал увольнение на сутки.Сво-
89
боден.
Антон чуть не подпрыгнул от радости.Ура!Хотя,лучше
бы отправили побыстрее на дембель.
– Ну,что тебе сказал наш Могильник?– поинтересовался
Малой,когда они спускались по лестнице на первый этаж,где
уже ждала вся остальная «смена».
– Наградил очередным увольнением за взятый истреби-
тель.
– Лучше бы—увольнением в запас.
– Точно,а то из-за этой заварухи сиди за постом пока все
не закончится.– сказал Антон вслух,а про себя подумал:
«Надо будет помочь им разобраться друг с другом,а то они
без меня они еще третью мировую развяжут».
Глава 6.Подарок для Саддама
После хилого армейского завтрака,который Антон называл
«выстрелом в желудок»,поскольку в него входили абсолютно
несочетаемые продукты и в животе начинало болеть и бур-
лить,вся «смена» принялась дружно давить на массу.Первое
возбуждение от начала военных действий слегка улеглось—
усталость брала свое.А потому «смена» с радостью дрыхла до
обеда,благо из-за войны с Ираком никто из офицеров не стал
лишний раз доставать и напрягать солдат на предмет сверх-
урочного перетаскивания тяжестей,погрузочно-разгрузочных
работ и строевой подготовки.
В этот раз Антону приснился родной дом.Он сидел в боль-
шой комнате и играл с сестрой в шахматы.Сестра уже начала
безжалостно теснить его позиции по левому флангу,потихонь-
ку подводя игру к неизбежному мату,но Антон вдруг выдумал
комбинацию,и парой ловких ходов уничтожил слона и ладью
противника,лишив атакующие силы их главной огневой мо-
щи.Наступление явно захлебнулось.Началась неторопливая
позиционная война,закончившаяся в итоге ничьей.На радо-
стях Антон проснулся раньше всех,вспомнив,что в реальной
жизни ничья в игре с сестрой была достаточно редким делом.
Чаще всего выходили либо победы,либо поражения.
Антон сел на койке,продрал глаза и посмотрел на наруч-
ные часы.Стрелки показывали без десяти час,а на «смену»
надо было идти к двум.Можно было подрыхнуть ещё минут
тридцать-сорок,но спать уже не хотелось.Спал Антон ка-
чественно,а потому,соответственно,выспался.Как говорил
большой любитель профессионально подавить подушку Поль
90
91
Брегг—лучше дрыхнуть три часа хорошо,чем десять плохо.
Из коридора доносились звуки работающего телевизора.
Видимо дневальный решил посмотреть телек в свое удоволь-
ствие,пока не было конкуренции со стороны бойцов невиди-
мого воздушного фронта.«Сейчас же новости будут,– вдруг
дошло до Антона,– может чего про Ирак покажут».Он вско-
чил,натянул армейские галифэ,которым мог позавидовать сам
незабвенный Василий Иванович Чапаев,влез в тапочки и по-
шлепал в коридор,на ходу одевая китель.
По телевизору,стоявшему в самом конце длинного кори-
дора,где в плохую погоду строили роту,уже шла заставка
«Вестей»:резвые синюшные лошади неслись куда-то,обгоняя
друг друга.Антон пододвинул один из стоявших стульев и
сел,доставая пачку сигарет из нагрудного кармана кителя.
Сидевший рядом дневальный Петруха Околышев,родом из
забайкальских степей,стрельнул у Антона сигарету.Они на
пару задымили «Стюардессой» и уставились в ящик.
Всегда элегантная Татьяна Сорокина,которую Антон ува-
жал за то,что она была родом из Питера,возвестила миру о
вероломном нападении Ирака на бедное и беззащитное госу-
дарство Кувейт,которое тут же бросилось защищать совсем не
бедное и совсем не беззащитное большое государство США.
С Америкой всем все было ясно:львиную долю своих доходов
она выкачивала из нефтяных скважин бедного и беззащитно-
го Кувейта и просто так отдавать наглому Иракскому диктато-
ру Саддаму Хусейну столь лакомый кусок Ближнего Востока
США не собирались.Защита мира во всем мире была тут ни
при чем.В качестве подтверждения серьезности своих наме-
рений Америка выдвинула в персидский залив восемь своих
мощнейших авианосцев с морской авиацией на борту,обло-
жив Хусейна со всех сторон.Помимо ВМС,оккупировавших
морские подступы к Ираку,на территории Саудовской Ара-
вии моментально развернулись походные военные базы США с
бронетехникой,ракетными комплексами Patriot и даже мини-
аэродромами подскока.В Египте и Турции,кроме того,на-
92 Глава 6.Подарок для Саддама
ходились постоянные авиабазы,на которых дислоцировались
тактические истребители F111 и штурмовики SR71,не счи-
тая основной ударной силы—мощных истребителей F15.В об-
щем,Хусейн был обложен как медведь в берлоге,но именно
поэтому стал вдвое опаснее.Несмотря на увиденное своими
глазами раздолбайство в войсках Иракского диктатора,Антон
знал,что у Хусейна хватает советских ракет СКАД,само-
летов и танков,а значит этот сумасшедший в критической
ситуации способен начать пулять ракетами направо и налево,
что не несло окружающим его арабским,еврейским и даже
мусульманским странам ничего хорошего.Кроме того,первый
прилив эйфории от легкой победы над Кувейтом у Саддама
прошел.После результативных ударов морской авиации США
по скоплениям военной техники,электростанциям,нефтехи-
мическим заводам и другим объектам,слегка успокоившись,
диктатор приказал казнить всех офицеров ПВО,прозевавших
налеты.Это несколько укрепило боевой дух иракской армии,
которая начала оказывать более решительное сопротивление
американцам.На этом информационное сообщение из райо-
на боевых действий в Персидском заливе закончилось.«Ве-
сти» перешли к московской жизни.Вообще,Антон заметил,
что судя по центральным передачам новостей в России суще-
ствовало только два населенных пункта—Москва и Петербург.
Информация о жизни далеких и обширных окраин российской
империи была представлена крайне куцыми и очень редкими
сюжетами.Всё основное время выпуска перемалывались кости
членов правительства и иже с ними.Ну и естественно—мафия,
криминал,заказные и совершенно случайные убийства,изна-
силования,ограбления банков,террористические акты,угоны
самолетов из Воркуты в Магадан,и прочие страшилки для
народа.
Антон загасил сигарету и взглянул на часы.Подаренные
каким-то французом ещё во время налаживания международ-
ных контактов в период получения диплома переводчика ино-
странные ходики показывали час пятнадцать.Антон встал и,
93
захватив из тумбочки зубную пасту со щеткой,направился
в туалет чистить зубы,пока там не образовалась очередь к
единственному умывальнику.
Спустя полчаса,пройдя усиленный инструктаж у самого
Могилы на пятачке перед приемным центром,«смена» уже
принимала дежурство.Поговорив пару минут с Сержем,Ан-
тон узнал о том,что два часа назад американцы начали новую
штурмовую операцию под кодовым названием «Нестихающий
гром» и уже успели наломать не мало дров.В ходе этой опера-
ции морские штурмовики,силами которых наносилось более
50% всех воздушных ударов по иракским воздушным объек-
там,имели либо конкретную цель,либо определенный геогра-
фический квадрат,а не утюжили ракетами все,что попадалось
на глаза.Каждый самолет в рамках операции «Нестихающий
гром» имел свой отличительный позывной Jumbo и двухзнач-
ный индекс.Обычно такая кодировка была у стратегических
бомбардировщиков,но на этот раз американское командова-
ние решило все переиграть.Просмотрев журнал поста,Антон
насчитал сто двенадцать самолетов и присвистнул.Да...,ве-
черок предстоял жаркий.
С ходу подловив Jumbo 25 и 22,возвращавшиеся после
удачного налета на нефтеперерабатывающий завод,находив-
шийся где-то на окраине Багдада,Антон с удивлением услы-
шал о прекращении первого этапа операции.Видимо,аме-
риканцы предъявили хитрозадому диктатору ультиматум и
ждали от него ответа.Для отечественных радиоразведчиков
это означало относительно спокойные пару часов дежурства.
Вскоре радиообмен действительно затих.
За прошедшие сутки Антон привык к усиленному и непре-
рывному боданию,а потому не выдержал вынужденного без-
действия и стал прослушивать все частоты подряд.Даже те,
на которых ничего особенно не говорило.Для увлеченного
своим делом радиоразведчика найти новую рабочую частоту
означало приблизительно то же,что для разведчика в пехо-
те во время Великой Отечественной Войны привести языка
94 Глава 6.Подарок для Саддама
из глубокого немецкого тыла,получив за это орден.На на-
грады от правительства Антон,конечно,не рассчитывал,но
обещанный дембель—три года ждут,а ему хотелось ускорить
события.Поэтому приходилось выслуживаться.
С новыми частотами Антону сегодня не повезло,зато на
частоте разведки шла оживленная дискуссия между каким-то
терпящим бедствие самолетом-разведчиком и всеми авиабаза-
ми вокруг Средиземного моря.
– Всем станциям!!!– орал пилот самолета,– Говорит
«Тень принца Гамлета».Техническое состояние «Альфа четы-
ре».Срочно нужна посадка на авиабазу.Топливо на исходе.
Запеленговав самолет,Антон определил его координаты.
Разведчик летал севернее Италии над Средиземкой.Судя по
нажатию,то бишь тембру исходящих из самолета звуков,
опытный оператор издалека распознал бы в нем морского раз-
ведчика P3-Orion,специализировавшегося на охоте за под-
водными лодками и кораблями противника.Антон по слухам
знал,что от P3-Orion не было житья нашему Северному фло-
ту.Не успевала всплыть где-нибудь в Баренцевом море мир-
ная отечественная атомная субмарина,с тем чтобы провенти-
лировать помещения,как над ней стаями начинали кружить
«Орионы»,фотографируя в разных ракурсах,видимо на па-
мять.Этот экземпляр,правда,вызывал только сочувствие.За
все время службы Антон постоянно слышал от американских
пилотов стандартные доклады о техническом состоянии,обыч-
но завершающиеся фразой «Альфа один».Это означало,что с
самолетом все О’К.Если пилот выдавал в эфир «Альфа два»
или «три»,это говорило о мелких неполадках,позволявших
выполнять задание.«Альфа четыре» Антон слышал впервые.
Видимо у этого «Ориона» отваливался хвост,а крылья болта-
лись как мокрое белье на ветру.Первой на призыв о помощи
откликнулась испанская авиабаза НАТО «Саргассово море».
– «Тень принца Гамлета»,вызывает «Саргассово море».
– Аллё,«Саргассово море»,слышу хорошо.Срочно прошу
посадку.Имею серьезные неполадки в системе управления и
95
двигателях.
– Полетай минуту,сейчас проверю наличие свободных по-
лос.
Спустя несколько минут диспетчер базы «Саргассово море»
снова вышел в эфир и извиняющимся тоном сообщил:
– «Тень принца Гамлета»,у меня всё под завязку.Придется
полетать ещё полчасика,пока кто-нибудь не стартует.
– Да ты что,с ума сошел?Я почти падаю!– орал пилот.
– Мест нет.– заявил диспетчер и отключился.
В ответ радиоволны донесли донесли многозначительный
рык пилота самолета-разведчика.Выхода у него не было и
приходилось либо долбиться до победного в эфир,либо просто
падать в море.Спустя секунду он снова заголосил.
– Всем станциям!!!Говорит терпящий бедствие военный са-
молет НАТО.Позывной «Тень принца Гамлета».Срочно прошу
посадку.
На этот раз откликнулись сердобольные радисты с англий-
ской авиабазы НАТО «Крампутон».Помимо обслуживания са-
молетов эта база была главным европейским военным метео-
центром.
– «Тень принца Гамлета»,вызывает «Крампутон».
– «Крампутон»,слышу вас хорошо.
– Могу передать сводку погоды на Нью-Йорк.
Это сообщение было последней каплей.Пилот «Ориона»
взбесился и начал открытым текстом выдавать в эфир выра-
жения,которым Антона заранее не обучали.Только природная
тяга к иностранным языкам помогла ему кое-что разобрать.
Наиболее безобидным выражением пилота было «на кой хрен
мне твоя погода» и «засунь ее себе...» Смысл всех остальных
фраз нестандартного радиообмена сводился к извращенным
формам секса между пилотом самолета-разведчика и всем про-
изводными от авиабазы «Крампутон».Скорее всего,уши дис-
петчеров остальных авиабаз НАТО,вынужденно слушавших
эту перепалку,покраснели и свернулись в трубочку.Антон
также утомился и перестроился на другую волну,на которой
96 Глава 6.Подарок для Саддама
переговаривались два «косяка»,то бишь заправщика.
Радиообмен оказался не менее интересным,хотя и не столь
эмоциональным.«Косяки» летали севернее Англии и только
что закончили дозаправку четырех тактических истребителей
F111.Отчитав доклад об успешной дозаправке тактики одному
из диспетчеров того же «Крампутона»,они сменили частоту и
решили немного поговорить за жизнь.Военные пилоты НАТО
позволяли себе это не в пример чаще,чем их русские коллеги,
от которых кроме стандартного текста докладов и стандартно-
го мата ничего более интересного слышно не было.
– Эй Боб,– спросил пилот «косяка» с позывным Hacker
110,– ты знаешь,что к нам на базу пришла служить новая
девочка-диспетчер?
– Нет,Джонни,– откликнулся Hacker 100,– я вчера был
в увольнении,а сегодня сразу за штурвал,как пришел.
– Интересная штучка,я тебе доложу.
– Блондинка или брюнетка?
– Блондинка Боб,а фигурка у нее...
– А звать-то ее как?Небось уже познакомился.
– Ага.Звать Лесли.Только что из училища военных ради-
стов.Еще совсем зеленая.
– Женщина,Джонни,зеленой никогда не бывает.Ну,если
не считать детей,конечно.А дети меня не интересуют.
– Кстати,Боб,она сейчас на дежурстве.Не хочешь пооб-
щаться?Работает как раз с заправщиками,поскольку с нами
на первых порах спокойнее.Мы—парни не торопливые.
– Ну,это смотря в чем.На дежурстве,говоришь?
– Ага.Прямо сейчас,я уточнял перед вылетом.
– Ну,что-ж,поболтаем.
Пилот Hacker 100 снова перестроился на основную рабо-
чую частоту и стал вызывать КП авиабазы «Крампутон» дер-
жавшее связь с «Косяками».
– «Крампутон»,«Крампутон»,здесь Hacker 100!
Спустя некоторое время ему ответил приятный женский
голосок,чуть-чуть застенчивый и испуганный,как показалось
97
Антону.
– Hacker 100,вас слушает «Крампутон».
– Примите контрольный доклад о дозаправке тактики.
– Готовы,– ответила девушка,и в ее голосе снова послы-
шались нотки боязни дилетанта.
– Альфа,браво,виски,тенгоу,джулиет,семь,три,девять,
ромио,папа,лима,оскар,девять,четыре,семь,майк,один,
три...
И пилот запустил длиннющий доклад,который диспетчер
должен был в точности воспроизвести.После полного повтора
доклада необходимо было запросить подтверждение точности
приема у пилота и,если были ошибки,проделывать процедуру
до победного конца.Девушка трудолюбиво повторила доклад
из 200 пунктов и уточнила правильно ли всё приняла.
– Ошибки в двадцать восьмом,шестьдесят девятом,во-
семьдесят втором и сотом пунктах,– добродушно поправил
пилот.
Лесли снова принялась перечитывать в эфир длиннющее
сообщение.Проделав процедуру четыре раза Боб,наконец,
смилостивился и дал отбой.Перестроившись на другую ча-
стоту он вызвал Hacker 110.
– Ну,как?– поинтересовался Джонни,с нетерпением ожи-
давший результатов знакомства.
– Все О’К,– ответил Боб,– Девчонка и правда хороша.
Когда приземлимся,надо будет пригласить ее в кино.
«Да,подумал Антон,развлекаются американы».Поискав
в эфире следы подраненного «Ориона» и не найдя таковых
(видимо уже сел где-то),Антон пустил частоты по кругу и
хотел было немного расслабится с сигаретой в зубах,но эфир
оказался на удивление заполненным всевозможной болтовней.
На одной из частот ему попался НАТОвский транспорт,вы-
полнявший рейс Москва-Потсдам.Неожиданно пилот транс-
портника запросил телефонный разговор с Москвой.Летел
самолет уже над территорией Германии и через час должен
был приземлиться в аэропорту земли колбасников и механи-
98 Глава 6.Подарок для Саддама
ков.Когда запрос был удовлетворен,в эфире послышались
длинные гудки,а затем на московском конце невидимой теле-
фонной линии взяли трубку и сказали «Аллё» женским голо-
сом.Тот час с борта вражеского самолета загремела на весь
эфир чиста русская речь.
– Аллё,Машенька,это я—Вася.
– Ты где?– поинтересовалась Машенька сонным голо-
сом,– Уже в Берлине?
– Да нет.В Берлин завтра.Я тут на военном самолете ле-
чу.Пилот свой мужик оказался,хотя и негр.Дал позвонить за
счет Пентагона.Я ему тут наплел,мол вайф,говорю не успел
перед отлетом предупредить.А он говорит:«Звони сколько
хочешь.Вайф—это серьезно».Вот и звоню.Мы сейчас ихний
ВВС запросто на пару тонн баксов опустим.
– А чего звонить-то зря.Мы с дочкой спим уж давно.
Только разбудил.
– Машенька,ну извини.Не сердись на меня.Чего тебе из
Германии привезти?Хочешь новые сапоги?
– Хочу.
– А ещё чего?
– «Мерседес».
Вася причмокнул языком,словно сомневаясь в успехе пред-
приятия.
– Маш,у меня суточных только на «Опель» хватит.Я ж в
офис не заезжал за деньгами.
– А мне плевать.«Мерседес» хочу,белый.
– Да где-ж денег взять?– вопросил Вася,но тут его осе-
нила счастливая идея,– А...,придумал.Придется толкнуть
за полцены пару коробок гуманитарной помощи.Мы-ж тут
голодающим перевозим еду и шмотки всякие на военных са-
молетах.Так что—не боись,будет тебе «Мерседес».Если с
местным негром договоримся,как раз на обратный рейс и за-
хватим.
Такого ущемления прав ни в чем не повинных голодающих
Антон стерпеть не смог.«Прости меня,Господи.»—подумал он,
99
и вышел в эфир.
– Walker 25 661,говорит КП «Дайверсити».
– «Дайверсити»,здесь Walker 25 661.Слышу вас.
– Вам предписывается срочно изменить курс,и доста-
вить гуманитарную помощь в Сомали.Дозаправка в квадрате
86.14.Расчетное время дозаправки 18.30 по Гринвичу.Как по-
нял?
– КП «Дайверсити»,вас понял.Меняю курс.
– Конец связи.
«Обломись,мужик»—подумал Антон,и сообщил на ита-
льянскую авиабазу «Пицца Дог» о необходимости срочно вы-
слать заправщик в квадрат 86.14.Затем он вернулся на свой
пост и стал слушать частоты,на которых работала такти-
ческая авиация США,бомбившая Хусейна.Судя по обрыв-
кам радиосообщений,курсировавших по эфиру между шта-
бами ВМФ,которые располагались на ударных авианосцах
«Джордж Вашингтон» и «Эйзенхауэр»,Саддам Хусейн послал
американский ультиматум на три буквы.Буквы эти на всех
языках мира пишутся по-разному,но обозначают примерно
одно и то же.Обиженные американские военные немедленно
возобновили операцию «Нестихающий гром».В воздух старто-
вали три десятка F15,и принялись охотиться за всем,что ещё
двигалось по территории Кувейта.Местонахождение команд-
ного пункта вероломного диктатора пока не было рассекрече-
но,что также злило американцев.Впрочем,бежать ему все
равно было некуда.Между Хусейном и его близким другом
Муамором Каддафи,добряком и покровителем террористов,
стояли плотные заслоны из американских штыков.В ответ на
возобновление бомбардировок захваченных объектов в Кувей-
те,Саддам приказал пальнуть по Израилю советской раке-
той СКАД.Ракета не причинила особого вреда израильтянам,
грохнувшись на пустующий арабский загородный дом,да так
и не взорвавшись,но нагнала немало страху на первых порах.
Людям выдали противогазы и пообещали сбивать все СКА-
Ды из надежных американских противоракетных комплексов
100 Глава 6.Подарок для Саддама
Patriot.Первые дни войны напуганные израильтяне проводили
в подвалах своих домов,мгновенно прячась при первых зву-
ках воздушной тревоги.Однако,удивленные почти полным
отсутствием разрушений,сначала особенно отчаянные,а за-
тем и все остальные стали проводить больше времени на кры-
шах домов,наблюдая как грозные СКАДы и хваленые Patriotы
мирно разлетаются в разные стороны,даже и не думая сби-
вать друг друга.На третий день ожидания на радость всем
жителям Иерусалима ракеты наконец-то встретились в небе
над городом,окрасив его гигантской и живописной вспышкой.
Это событие было отмечено обильным пьянством всех жите-
лей,которых зрелище весьма развлекло.Теперь они пили за
каждую встречу ракет в воздухе.Война,перестав пугать,ста-
ла развлекать.На четвертый день на улицах города появи-
лись патрули,штрафовавшие жителей на большие суммы за
нахождение вне дома без противогаза.Законопослушные из-
раильтяне безропотно отдавали свои шекели.На пятый день
по радио прозвучало официальное заявление властей о том,
что приказа штрафовать не было.Как выяснилось,идея штра-
фовать местных жителей принадлежала выходцам из России,
быстрее других сообразивших как из войны можно извлечь
пользу.Выходка русских привлекла усиленное внимание насе-
ления к противогазам.Население неожиданно выяснило,что
фильтр противогаза действует в течение пяти лет,а дата изго-
товления обозначалась 1979 годом.Всем стало ясно,что про-
тивогазы уже не спасут.Оставалось одно—молиться и пить
водку.
– «Навигатор 5»,говорит Jumbo 33.
– Jumbo 33,здесь «Навигатор 5».
– Приближаюсь к аэродрому противника.Разрешите атаку.
– Атаку разрешаю.Для усиления вам не подмогу направ-
ляю Jumbo 36,41 и 42.Будут на месте через три минуты.
– Вас понял.Конец связи.
ПилотJumbo 33 разглядел первые признаки шевеления на
101
аэродроме и решил не дожидаться подмоги.Если самолеты
противника успеют подняться в воздух—неизвестно кто вый-
дет победителем из схватки.На бетонной полосе военного
аэродрома стояло десять истребителей МИГ-29 и шесть ис-
требителей «Мираж».К двум МИГам уже подбегали пилоты,
застегивая на ходу гермошлемы.Jumbo 33 ринулся в атаку
словно ястреб.Из под его плоскостей сорвались две ракеты
и,оставляя за собой огненный след,рванулись навстречу вы-
руливавшим на взлет самолетам.После взрыва,трех истре-
бителей МИГ-29 больше не существовало.Два ближайших
искорежило до неузнаваемости.F15 сделал пируэт,и зашел
на второй круг.Справа от него,из облаков выскочили ещё
три F15 и принялись перепахивать вражеский аэродром ра-
кетными залпами.Расстреляв в течение пяти минут весь бое-
запас,истребители улетели на запад,взяв курс на авианосец
«Джордж Вашингтон».Под ними лежала выжженная земля.
Не в силах просто сидеть и слушать,не участвуя напря-
мую в столь динамично разворачивающихся событиях,Антон
перешел в эфирное состояние и сквозь дожди северо-запада
и обжигающие ветры востока проник в походный штаб ВМФ
США на авианосце «Джордж Вмшингтон»,незримо присут-
ствуя во всех его помещениях.
Адмирал шестого флота США Генри Карпентер и его по-
мощник Вилли Бачински вели переговоры с правительством.
Как оказалось,бункер Хусейна пронырливые американцы уже
отыскали к востоку от Багдада,но обнаружилось неразреши-
мая проблема:в огромном арсенале великой и могучей заоке-
анской державы не нашлось оружия,которое могло бы про-
бить многослойную защиту подземного убежища диктатора.
Поэтому Саддам мог чувствовать себя пока в относительной
безопасности.Американцы как раз обсуждали возможные ва-
рианты решения неотложной проблемы.После трехчасовых
переговоров было решено срочно изготовить супербомбу,в де-
сять раз тяжелее самой огромной авиабомбы в арсенале ВВС
102 Глава 6.Подарок для Саддама
США.Теоретики и практики из военного института в Илли-
нойсе срочно принялись за изготовление супербомбы.Времени
было в обрез.Без этого оружия можно было уничтожить по-
чти все наземные военные объекты противника на территории
Кувейта и Ирака,но очень трудно будет принудить Саддама
сдаться.
Антон заглянул на американский континент в секретную
лабораторию,где уже вытачивался гигантский корпус супер-
бомбы,на который собирались дополнительно навесить ещё
что-то типа грузила.Выглядел корпус весьма внушительно,а
в начинке для супербомбы недостатка у американцев не бы-
ло.Значит,скоро следовало ожидать начала новой секретной
операции под каким-нибудь душевным названием типа «Снег
на голову» или «Подарок к рождеству».Выяснив намерения
американцев,Антон перенесся через Атлантику и Средизем-
номорье,невесомым облачком образовавшись над тайным бун-
кером зарывшегося под землю диктатора.С виду ничем приме-
чательным бункер Саддама не выделялся.Бункер как бункер,
в видимой его части немного смахивающий на завод по произ-
водству презервативов,вокруг которого почему-то выстроили
две линии противовоздушной обороны и выкопали несколько
ракетных шахт.Время от времени,на горизонте появлялись
звеньями американские штурмовики и,выпустив издалека па-
ру ракет по подданным Хусейна,убирались восвояси,двигаясь
в облет огневых точек противника и не вступая в открытый
бой.«Чтоб карась не дремал»,– подумал Антон.
Иракские канониры в ответ поднимали ураганный огонь,
однако так пока никого и не зацепили.Сбитый Антоном из
чистого озорства F15 оставался единственной воздушной по-
бедой Хусейна.Судя по сообщениям мировых агентств ново-
стей ВВС Ирака были практически полностью уничтожены на
земле,так и не вступив в поединок с американскими асами.
«И зачем этим бедуинам понадобились наши самолеты,рас-
суждал Антон сам с собою,все равно ведь летать умеют не
лучше,чем стрелять».
103
Закончив наружный осмотр,Антон вместе с музыкальной
радиоволной «Би-Би-Си» просочился сквозь десять уровней
обороны подземного бункера в радиоцентр,где иракские ради-
сты в перерывах между налетами слушали Duran Duran.Отту-
да,обернувшись пряжкой на кожаном ремне генерала Хазиза,
Антон направился в центральный пост управления ядерны-
ми ракетными установками,где сидел сам диктатор Саддам,
в ожидании очередного совещания,положив ноги в тяжелых
армейских башмаках прямо на пульт.В пяти сантиметрах от
башмаков Саддама находилась какая-то красная кнопка.
Хусейн вызывал всех начальников штабов в центральный
пост управления для доклада о положении на фронтах,сразу
после которого по расписанию следовал обед.Генералы вы-
строились вдоль огромной настенной карты Ирака и Кувейта,
где горящими лампочками были отмечены места дислокации
войск иракской армии.На территории Кувейта все лампоч-
ки давно погасли,вместо них теперь красовались пробки от
«Кока-Колы»,символизировавшие продвижение американских
наступательных частей.Официально Саддам Хусейн объявил
«Кока-Колу» дьявольским напитком и запретил её употребле-
ние на территории Ирака,но в тайне от своего народа этот
напиток он очень любил и держал запасы на всех военных
базах.
Пыхнув кубинской сигарой,Хусейн велел своим генералам
доложить обстановку.Генералы затараторили,перебивая друг
друга.За прошедшие сутки морская пехота Ирака,самые мно-
гочисленные войска в армии диктатора,попыталась наказать
неверных,сделав рейд через пустыню с выходом в тыл про-
тивнику.Главной задачей операции «Неожиданный удар» бы-
ло взятие на абордаж авианосца «Джордж Вашингтон».Бле-
стящий план,разработанный лучшими аналитиками главного
штаба,провалился из-за чистой случайности—командир отря-
да морской пехоты забыл дома компас.Отчего отряд заблу-
дился в пустыне и погиб,искусанный обезумевшими от жары
ящерицами.
104 Глава 6.Подарок для Саддама
Другой рейд по тылам противника был задуман через тер-
ритории соседней Турции и Израиля.Однако,подданных ве-
ликого диктатора через таможню не пропустили,поскольку
у них не было визы на въезд,зато было много запрещен-
ных для ввоза предметов:танки,пушки и пулеметы.Говорят,
кто-то даже хотел провезти МИГ-29 под видом подарка мало-
летним турецким родственникам.Его не впустили,так как в
Турции летать на истребителях разрешается только с 18 лет,
и то только в сопровождении взрослых.
Третий план генерального штаба заключался в крупномас-
штабном танковом наступлении и повторном неожиданном за-
хвате Кувейта.План уже начали приводить в исполнение.Ар-
мада из пятисот иракских танков Т-80,лязгая гусеницами,
двинулась по направлению к границе Кувейта,но на полдоро-
ги вынуждена была остановится.У всех танков неожиданно
кончилось горючее,а ползти по пустыне надо было еще ми-
нимум сутки.Руководитель операции уже расстрелян,но топ-
лива пока найти не удалось.Разрабатывается четвертый план
наступления по воздуху с использованием трех оставшихся
самолетов.
Услышав о провале всех планов своего генерального штаба,
Хусейн в ярости вскочил с кресла и принялся стучать кулаком
по пульту.Одна за другой,в небо стартовали ракеты.
– Идиоты,ишаки неумные!!!– орал Хусейн,– Расстрелять
весь генеральный штаб к чертовой матери!
– Это невозможно,о великий диктатор,– пробормотал за-
плетающимся от страха языком генерал Хазиз,– они уже все
сами застрелились.
Хусейн в исступлении молотил по пульту кулаками до тех
пор пока не разбил их в кровь и не выдохся.Его кулак уже
завис над последней большой и красной кнопкой.Однако,
неожиданно гнев утих—Хусейн вспомнил,что пора обедать.
Диктатор мгновенно успокоился и отправился в бар «Девятый
уровень»,оставив своих генералов наблюдать за происходя-
щим на экранах мониторов.
105
Между тем,гнев сумасшедшего иракского диктатора наде-
лал в эти минуты не мало шуму в мировом сообществе.Узрев
старт около полусотни баллистических ракет на экранах сво-
их локаторов,американцы пришли в ужас—супербомба ещё
только летела через Атлантику на огромном военном транс-
порте,а ракеты уже разлетались веером в разные стороны,
ложась на заранее запрограммированные курсы.Конечными
точками полета ракет значились:Вашингтон,Париж,Лондон,
Мадрид,Берлин,пара десятков районных центров помельче,
а также двадцать крупнейших заводов «Кока-Колы» по всему
миру.Приведя свои силы ПВО в полную боевую,готовность
американцы стали защищать главное национальное достояние,
но смогли сбить только две ракеты,летевшие в Заир и Конго.
Остальные продолжали свой смертоносный путь.
Будучи свидетелем событий,поставивших мир по угрозу,
Антон не мог оставаться в стороне.Он задействовал аме-
риканскую систему космической обороны «СОИ»,о которой
сами американцы впопыхах забыли,и та принялась сбивать
ракеты Саддама из космоса.Удалось сбить сорок штук.По-
чти все остальные Антон силой собственной воли развернул
в сторону таившихся в Африке лагерей террористов,разре-
шив все-таки паре ракет преспокойно долететь до полностью
автоматических заводов «Кока-Колы».Честно говоря,Антон
больше уважал «Русский Квас».
Благодаря его незримому вмешательству угроза крупно-
масштабного ракетного удара по столицам наиболее важных
мировых государств миновала.Антон пронаблюдал за тем как
была доставлена на один из секретных аэродромов в Саудов-
ской Аравии супербомба.Как ее распаковали и прицепили к
пузатому стальному брюху стратегического бомбардировщика
Б-52.Спустя всего два часа после ракетной атаки Саддама
Хусейна Штаты решили нанести ответный удар по бункеру
диктатора.
Б-52,оснащенный супербомбой,поднялся в воздух и взял
курс на Багдад.От возможных провокаций со стороны недо-
106 Глава 6.Подарок для Саддама
битых гвардейцев Хусейна его прикрывало целое звено F15.
Операция носила кодовое название «Подарок для Саддама».
Находясь одновременно здесь и там,на приемном центре,Ан-
тон знал,что Николя Дмитриенко вышел с Корелом покурить,
а потому доклады о начале операции прозевал.
Б-52 с эскортом преодолели уже более половины пути до
бункера Хусейна в окрестностях Багдада.По наведению с
авианосцев,во избежание промаха,на который экипаж стра-
тегического бомбардировщика не имел права,к бункеру были
посланы ещё одна эскадрилья F15 и два аналогичных Б-52
с грузом обычных авиабомб.Этот отвлекающий маневр был
предназначен для успокоения охраняющей бункер системы
ПВО.На подлете эскадрилья F15 разделилась на два звена,
которые провели массированный ракетный обстрел зенитных
установок и ракетных комплексов ПВО,ненадолго заставив-
ший их прекратить огонь.Этого времени хватило для того,
чтобы два бомбардировщика Б-52 смогли достичь линии ПВО
и начать сбрасывать вниз тонны своего смертоносного гру-
за.Все пространство вокруг бункера покрылось гигантскими
вспышками,на глазах менявших ландшафт местности.Опо-
рожнив свои бомболюки,Б-52 улетели,оставив за собой лишь
дым и пепел,покореженные останки зенитных орудий и ракет-
ных установок.Но это были только цветочки.
Следом за ними появилась вторая эскадрилья F15,прикры-
вающая Б-52 с супербомбой.Снизившись,истребители еще
раз прошили позиции врагов ракетами,добивая оставшихся в
живых иракских солдат и чудом уцелевшие зенитки.Только
после этого в дело вступил главный самолет.Б-52 замедлил
скорость и плавно поплыл над объектом.Бункер внизу полы-
хал,догорали все наземные защитные сооружения,но глубо-
ко под землей ещё прятался развязавший войну невредимый
иракский диктатор.Прицелившись в самый центр сооруже-
ния,пилот Б-52 Майк Шортон без сожаления нажал кнопку.
Открылся бомболюк,и самая тяжелая в мире бомба полете-
ла вниз.С каждой секундой расстояние между ней и крышей
107
объекта сокращалось,но время как будто замедлило свой ход.
Вот бомба врезалась в первый уровень бункера,прошив его,
словно картонную коробку,но взрыва не последовало.Его не
было ещё несколько мучительно-долгих секунд.Время остано-
вилось.Но вдруг земля начала пучиться,казалось что где-то
глубоко внизу набухает огромный пузырь.И вот,прорывая
оболочку из земли и песка,словно магма из жерла вулкана,в
небо ударил фонтан огня.Пройдя сквозь пять уровней,супер-
бомба взорвалась,уничтожив семь из десяти уровней защиты
бункера.Саддам чудом уцелел,но вести войну дальше уже на
мог.Спустя час мир узнал о капитуляции иракского диктато-
ра.
Антон узнал об этом гораздо раньше.Снова перейдя в еди-
ное состояние на ПЦ,он записал все доклады F15 и Б-52 по
операции «Подарок для Саддама»(Дмитриенко успел зацепить
только несколько докладов истребителей,но саму операцию
не идентифицировал) и сообщил на КП.Могила сначала ушам
своим не поверил.Москва безмолвствовала,не имея подтвер-
жденных сведений,поэтому Могила оставил полученный до-
клад под сомнением.Однако через час сам включился на пост
младшего сержанта Гризова и поздравил с еще одним вне-
очередным увольнением,туманно намекнув о представлении
к очередному званию,а может быть и первому номеру в спис-
ке дембелей.«Может и правда на дембель сержантом уйду?–
промелькнула мысль в голове у Антона,но не задержалась и
улетела.
Вскоре пришла новая «смена».Узнав о слухах про оконча-
ние конфликта в Персидском заливе,многие не раз глубоко
выдохнули—скоро опять настанет спокойная жизнь.А кто-то,
чувствовавший себя в эфире как рыба в воде,слегка опеча-
лился.Но не на долго.Когда долго воюешь—тоже надоедает.
И кроме того,дом и гражданка были уже совсем рядом.Уже
почти в двух шагах.
Вечером в клубе показывали очередной боевик с Ван Да-
мом.Антон и Малой задержались в столовой,а потому успели
108 Глава 6.Подарок для Саддама
только к середине фильма.Ван Дамм,как всегда крутой как
вареное яйцо,в голом виде убегал от каких-то солдат,время
от времени отлеживаясь в ванне со льдом.В конце концов он
замочил другого крутого бойца по имени Дольф Лундгрен.В
общем,«смена» слегка расслабилась после боевого дежурства.
Потом,когда закончилась вечерняя поверка,решили отметить
победу над Ираком в каптерке за бутылкой самогона.Уже по
дороге в койку,проходя мимо телевизора Антон краем уха
уловил знакомое название и остановился.«Вести» сообщали о
том,что недалеко от берегов Италии разбился американский
самолет-разведчик.«Так и не дали сесть мужику».– подумал
Антон,махнул рукой,добрался до своей койки и провалился
в долгий и спокойный сон.На этот раз без сновидений.
Глава 7.Генералы играют в шахматы
В огромном,обитом тонированным деревом кабинете генера-
ла внешней разведки Григория Ивановича Тарасенко висела
тревожная тишина.Широкий,изрезанный морщинами от по-
стоянных дум,лоб генерала покрылся испариной.Тарасенко
затушил шестую по счету выкуренную папиросу и посмотрел
в окно.
Над Москвой стоял теплый вечер бабьего лета.Купола со-
боров тлели предзакатным золотом.На центральных улицах
столицы постепенно затихал шум машин.Гражданские люди,
не знавшие забот,валом валили гулять к Москве-реке или
разъезжали на дачи.В эту пору приятно еще было посидеть
с удочкой вечернюю зорьку на речке или есть с друзьями на
природе горячие шашлыки,запивая их кислым вином.Но не
до развлечений было сейчас генералу.Резкий зуммер аппарата
внутренней связи прервал его размышления.Тарасенко нажал
кнопку на пульте.
– Говорите.
– Товарищ генерал,докладывает полковник Шампельмень.
По вашему приказанию собраны все начальники штабов и
спецгрупп.
– Понял,– сказал Тарасенко и тыльной стороной ладони
отер пот со лба.– Сейчас буду.
В зале заседаний разведцентра собралось двадцать чело-
век.Здесь были все:и полковник Швецов,ответственный
за подготовку шпионов,и генерал Зверь-Зверюгов—начальник
центра подготовки войск особого назначения,и руководитель
группы штабов Войск радиоразведки подполковник Самоед.
109
110 Глава 7.Генералы играют в шахматы
Помимо трех– и двухзвездных офицеров на совещание бы-
ло приглашено много чинов помельче,возглавлявших спец-
группы по разным направлениям деятельности радиоразведки.
В ожидании генерала офицеры сидели за огромным дубовым
столом и курили,обмениваясь последними новостями.Много
непонятного случилось за последнее время в епархии стра-
жей невидимых рубежей и поговорить было о чем.Как толь-
ко в дверях кабинета появился генерал Тарасенко,полковник
Шампельмень подал команду:
– Встать!Смирно!
– Вольно,– вяло ответил Тарасенко.– Садитесь,товарищи.
Генерал уселся во главе стола и приказал:
– Докладывайте!Слева по одному.
Первым поднялся майор Мыловаров и подошел к огромной
карте,висевшей слева от стола.Майор взял указку и начал:
– За последние месяцы по нашим данным в северо-
западном регионе России наблюдаются аномальные явления.
– Майор,– прервал его Тарасенко,– ты что,за «тарелка-
ми» охотишься?
– Никак нет,товарищ генерал!
– Продолжай.
– Самолеты вероятного противника,которым в настоящее
время полагается выполнять полеты по плану глобальных уче-
ний блока НАТО «Кругом туман»,расписание учений не со-
блюдают абсолютно.Они летают куда угодно,только не ту-
да,куда им надо.Например,позавчера на авиабазы США в
Великобритании «Крампутон» взлетело десять транспортных
самолетов с позывными «Хлопотун» и индексами от одного до
десяти.«Хлопотуны» держали курс на Москву.В каждом на-
ходилось по десять тонн гуманитарной помощи.Так вот,ни
один из них до места назначения не дошел.Достигнув воз-
душного пространства Германии,самолеты развернулись на
90 градусов и улетели в Сомали.Их радисты утверждают,
что был получен приказ с «Шимодана» об изменении курса и
доставке помощи голодающим в Африке.Я проверил по на-
111
шим каналам в Вашингтоне,«Шимодан» никакого сигнала не
посылал.Начальник этой авиабазы разжалован и уволен на
пенсию.
– У вас все?
– Так точно.
– Следующий.
Из-за стола поднялся полковник Туман—начальник пятого
штаба шестьдесят восьмого минус два радиоразведывательно-
го корпуса.Полковник занял место Мыловарова у карты и
забасил:
– Уже не в первый раз наблюдается активная дезинформа-
ция НАТОвских летчиков в эфире.Вчерашней ночью четыре
бомбардировщика Б-52 из состава 855-го тяжелого бомбарди-
ровочного крыла авиабазы «Сурмантай»,прилетевшие в Евро-
пу для секретного испытания атомной бомбы,были введены
в заблуждение неизвестным командным центром «Сур-Пур-
Шур».Через час после старта звено получило приказ сбросить
бомбу на новую российскую РЛС в районе Кольского полуост-
рова.После этого приказа приборы у всех четырех самоле-
тов отказали.Полет продолжался по наведению с командного
центра.Сделав свое черное дело,самолеты вернулись на базу
вылета.Каково же было удивление пилотов,когда они узнали,
что час назад стерли с лица земли недавно построенную пло-
щадку для пуска баллистических ракет вместе со своей соб-
ственной авиабазой «Кулон» в пустыне Аравии.Кроме того,
когда в четыре часа утра в Северном море всплыла американ-
ская атомная субмарина «Таран»,с самолета ретранслятора ей
был передан приказ:идти в квадрат 40.11 и присоединиться
к маневрам восьмого флота ВМС США.Что она и сделала.В
течение шести часов субмарина плавала совместно с бригадой
кораблей Северного флота России,причем выполняла все при-
казы нашего командования.Когда капитан субмарины наконец
узнал о том,с кем маневрирует,то немедленно застрелился,
не имея сил вынести такой позор.
По лицам собравшихся в кабинете офицеров было видно,
112 Глава 7.Генералы играют в шахматы
что им небезразличны судьбы ни в чем не повинных амери-
канских солдат.Офицеры до того разволновались,что стали
выступать без очереди,да ещё не с той стороны.Подполков-
ник Самоед не выдержал,вскочил со своего места и отобрал
указку у полковника Тумана.
– Как сообщают наши люди в Вашингтоне из штабов авиа-
ционных и морских сил,привлеченных к проходящим учени-
ям,в Соединенных Штатах никто ничего не понимает!– зата-
раторил подполковник,– Десять сенаторов застрелились,ещё
десять обещали сделать тоже самое,если в ближайшее время
не выяснится источник дезинформации армии и флота.Аме-
риканцы в ужасе,там поговаривают о нашем новом секретном
энергетическом оружии.
Офицеры закончили выступать и,усевшись на свои места,
с немым вопросом взирали на генерала Тарасенко.Генерал
молчал,попыхивая папиросой.На душе у генерала было,мяг-
ко говоря,муторно.За последние несколько лет политическая
обстановка в мире изменилась до неузнаваемости:вчерашние
враги вдруг в одночасье стали лепшими корешами России и
остатков великой и могучей империи,а тот факт,что сни-
жать производство оружия они не собирались,как бы усколь-
зал из поля зрения отечественных политиков.Маршрут одной
из крупнейших программ ВВС США Gaint Lance не менялся
уже двадцать пять лет.В рамках этой операции американ-
ские стратегические бомбардировщики Б-52 и В-1В с ядер-
ными ракетами на борту регулярно курсировали вдоль наших
северных границ,имея хорошую возможность при необходи-
мости уничтожить любую цель в глубине российской терри-
тории на расстоянии до 800 километров.При такой дальности
действия ракет им даже не надо было вторгаться в воздушное
пространство России.Самолеты массированной радиоразвед-
ки системы «АВАКС» также регулярно барражировали вдоль
всех наших границ,особенно их почему-то тянуло полетать
вдоль юго-восточного участка,как раз напротив космодрома
«Байконур».
113
Тарасенко снова затянулся папиросой и под гробовое мол-
чание офицеров выпустил вверх облачко едкого дыма.Мысли
снова потекли в прежнем направлении.Теперь было выгодно
многое не замечать в деятельности бывших недругов.Гене-
рал располагал неопровержимыми фактами,что новоявленные
друзья не только не торопятся свертывать свои оборонные и
наступательные программы,но и наращивают их,не сильно
сообразуясь с интересами налогоплательщиков.Конечно по-
сле перестройки и самоликвидации красной угрозы на востоке
пыл американских политиков несколько поутих,а ассигнова-
ния на вооружение уменьшились.Однако,до полного разору-
жения США дело еще не дошло и в ближайшее время не
дойдет.Америка начала все больше болеть имперскими за-
машками.За время великого противостояния янки накопили
столь огромный арсенал,что он уже психологически давил
на своих создателей.Как подмечено их же психологами,ес-
ли под рукой есть оружие,его просто не терпится пустить
в ход.И Америка все чаще начала вести «ограниченные вой-
ны»,то есть стирать с лица земли неугодные ей правительства
и режимы под предлогом защиты мира во всем мире.Оружие
искало выход и находило его.Словно грибы после дождя в Ев-
ропе начали расти военные базы США.В воздухе над Европой
и Скандинавией уже чаще можно было встретить американ-
ские военные транспорты С-130 «Геркулес» и истребители F15,
чем гражданские «Боинги» их же собственного производства.
И тут вдруг на почти полностью потенциально захваченном
американцами театре военных действий откуда ни возьмись
появляется какая-то неведома зверушка с непонятными воз-
можностями и начинает путать самоуверенным заокеанским
воякам все карты.Самые современные ВВС в Европе момен-
тально разбил паралич.Они начинают напоминать больного,у
которого голова плохо соображает,что делают руки и ноги.А
что это за зверушка—никто толком ничего не знает—ни аме-
риканцы,ни сам генерал...Да,тут было над чем поломать
голову.А думал генерал лучше всего когда играл в шахма-
114 Глава 7.Генералы играют в шахматы
ты со своим бывшим сокурсником по академии генерального
штаба Егором Иванычем Строевым,ныне действующим гене-
ралом ВВС России.Поэтому,затянувшись еще раз и затушив
папиросу о стеклянную пепельницу в виде ладьи со стоявши-
ми на носу витязями,по всей вероятности олицетворявшими
варягов на долгом пути в греки,Тарасенко наконец открыл
рот и произнес:
– Перерыв до утра.Завтра в четырнадцать ноль ноль всем
быть здесь.Свободны.
Черная «Волга»,мягко проседая на ухабах (рессоры на ней
стояли качественные,еще с Брежневских времен) уносила ге-
нерала Тарасенко на юг,в подмосковную деревню Войбокало,
отстоявшую от златоглавой столицы на целых восемьдесят ки-
лометров.Только там,на природе,среди обширного березняка,
раскинувшегося на берегу малоизвестной речушки Клони,ге-
нерал мог расслабится до такой степени,что пробуждал ото
сна мыслительный процесс,напрочь пропадавший у него в на
территории Москвы.А в самом Кремле генерал чувствовал
себя чуть ли не радиотелефоном в экранированном подвале,
неспособным ничего принять,понять,и тем более выдать в
эфир.
Там,в лесу,стояла генеральская дача со всеми удобства-
ми.Точнее,дачей она только называлась для конспирации,а
на самом деле представляла из себя трехэтажный каменный
особняк с лифтом,подземным гаражом и крытой автостоян-
кой на десять машин.На крышу дачи мог запросто сесть
военный вариант вертолета «Ми-8» со взводом десантников
и полной боевой загрузкой.Свой личный западногерманский
хеликоптер-малютку «Швейцер» Тарасенко всегда держал в
боевой готовности—в свободное от военных переворотов вре-
мя его можно было с успехом использовать для охоты на ло-
сей.После шахмат,охота на крупных животных была вто-
рой страстью генерала.Кроме неброского антуража дача бы-
ла оснащена десятком спутниковых тарелок,обеспечивающих
115
генералу внешней разведки все необходимые виды связи,а
также массой незаметных датчиков сигнализации,двойным
кольцом опоясывавших уединенное место отдыха.Со стороны
домик походил на пристанище самого обычного миллиардера
из новых русских.
Где-то по соседней автостраде ехал сейчас в такой же чер-
ной «Волге» на встречу с однокашником генерал Строев,с ра-
достью согласившийся на предложение друга сыграть партей-
ку в шахматы за стаканчиком доброго вина.По жизни Строев
почти как две капли воды напоминал своего однокашника.
Он даже загородную резиденцию выстроил на манер дачи Та-
расенко,очень уж проект понравился.Собственный вертолет
генерал ВВС правда так и не завел,поскольку предпочитал
скоростные истребители «Су-27».Но даже генералам не раз-
решалось летать над Москвой на собственном истребителе,а
тем более оборудовать в непосредственной близи от столицы
частный аэродром,на котором могла приземлятся маневрен-
ная тактическая авиация.Кремлевские жители после 1991 го-
да стали всерьез побаиваться возвращения эпохи дворцовых
переворотов.
Подкатив спустя полчаса к высоким чугунным воротам,
«Волга» Тарасенко остановилась и просигналила.С другой
стороны к воротам никто не подошел,однако спустя несколь-
ко секунд они отворились автоматически,пропуская автомо-
биль на территорию усадьбы—встроенных датчиков и систем
наблюдения хватало для того чтобы насквозь просветить авто-
мобиль и доподлинно выяснить кто и что в нем находится,и не
спрятано ли под сиденьем неучтенной атомной бомбы.«Волга»
въехала за ворота и медленно покатила по сузившейся дороге
меж леса,подступавшего с обеих сторон.Вскоре лес кончился
и открылось небольшое пространство,на котором и располага-
лась ощетинившаяся тарелками генеральская дача,утопавшая
с трех сторон в березняке.Навстречу «Волге» от стены от-
делились двое охранников,невидимых с первого взгляда,и
встали у порога с автоматами на перевес,словно эсэсовцы в
116 Глава 7.Генералы играют в шахматы
подвалах рейхсканцелярии.
Тарасенко грузно вылез,природная лень и ненависть по
отношению к физкультуре давали себя знать и,не обратив
на «эсесовцев» никакого внимания,направился прямехонько
к невзрачной дверце,притулившейся сразу за углом особня-
ка и напоминавшей скорее черный ход для прислуги.В дей-
ствительности невзрачная дверь и являлась главным входом
в дом,а парадное крыльцо на поверку оказывалось полной
мистификацией—сразу за огромными дубовыми створками на-
ходилась метровая кирпичная стена.Случись что,штурмовать
начнут именно парадный вход,снаружи большой и широкий,
потеряют кучу времени,а этого времени как раз хватит на то
чтобы улетучиться в неизвестном направлении—места вокруг
глухие.Конечно,и помимо хозяина могут найтись умники,
обладавшие подробным планом домика с секретом,но и этот
случай был предусмотрен.Домик постоянно находился в дви-
жении,в процессе внутренней перестройки помещений с це-
лью улучшения интерьера,что твой кубик-рубика,и секретов
в нем все прибавлялось.Генерал любил секреты.
Пройдя сквозь узкую дверь,Тарасенко попал в мик-
роскопический предбанник,выражаясь более фигурально—
прихожую,и произнес вслух пароль,известный ему одному.
Левая стена бесшумно отъехала в сторону,обнажая утоп-
ленную в стене дверь обычного лифта.Обычного только с
виду—за тоненькой прослойкой обшивки под красное дерево
скрывалась цельная броневая пластина,способная выдержать
прямое попадание артиллерийского снаряда среднего калибра.
Справа,в стене,находилась небольшая панель со стеклянным
прямоугольником.Тарасенко приложил свой левый мизинец к
стеклу и подождал несколько секунд,пока центральный ком-
пьютер охранной системы идентифицирует отпечаток.Вскоре
на панели зажглась зеленая лампочка,и металлический го-
лос откуда-то сверху произнес «Отпечаток идентифицирован,
вход внутрь периметра разрешен».Тотчас двери бронирован-
ного лифта мягко разъехались в стороны,впуская генерала
117
внутрь.Тарасенко вошел и нажал на кнопку третьего этажа,
именно там находились его любимые апартаменты.Скорост-
ной финский лифт так плавно вознес генерала на третий этаж,
что тому показалось,будто он стоял на месте.Двадцать лет
пользования советскими лифтами давали себя знать до сих
пор.Тарасенко никак не мог привыкнуть,что импортный лифт
не дребезжал и не громыхал как раздолбанная телега при езде
по проселочному тракту.Выйдя из лифта,Тарасенко оказал-
ся в небольшом коридорчике,который упирался в неширокую
дубовую дверь.У двери стоял очередной охранник,выраже-
нием лица и осанкой напоминавший остальных.На плече у
«эсэсовца» висел автомат Калашникова.«Интересно,– поду-
мал генерал,– чего это они у меня все под нацистов косят?
Запретить что-ли?«Он остановился и посмотрел на охранника.
Под внимательным взглядом генерала тот подтянулся по самое
не могу,и обратился в соляной столб.«Ну теперь прямо крем-
левский курсант или гвардеец датской королевы.»—подумал
генерал,а вслух душевно сказал:
– Смирно!
Охранник,казалось,зазвенел позвоночником как натяну-
тая струна и,словно хамелеон,стал почти одного цвета со
стеной.Не забыл он и звонко щелкнуть каблуками.Тарасен-
ко снова почувствовал себя как в Рейхсканцелярии у Гитлера.
Отдавая дань выучке армии нацистов,Гитлера он все же не
уважал,поскольку тот не внял известной на весь мир по-
словице про фраера,которого сгубила непомерная жадность.
Мало ему,понимаешь,Европы,так он в Россию попер,где
ему благополучно и закономерно обломали рога.А потому Та-
расенко не очень нравилось,что молодежь прямо из кожи вон
лезет,чтобы походить на бравых «эсэсовских» выкормышей,
покупаясь на показуху.Он еще внимательнее посмотрел на
охранника и спросил:
– А может тебя расстрелять к чертовой матери?
Охранник немного изменился в лице,но по чисто русской
привычке предпочел промолчать.Ничего более не сказав,ге-
118 Глава 7.Генералы играют в шахматы
нерал открыл дверь,набрав на кодовом замке шифр (умный
замок в процессе касания кнопок успел еще раз сверить отпе-
чатки пальцев с поступившими минутой раньше показаниями
центрального компьютера),и вошел в апартаменты.Внутри
все представляло из себя отнюдь не спартанскую обстанов-
ку походной военной казармы.Помещение скорее напоминало
шикарный номер отеля «Хилтон» в центре Вашингтона:ши-
карная мебель спокойных тонов,мягкие диваны,пара жур-
нальных столиков с телефонами,минифонтан в виде Самсо-
на,разрывающего пасть льву,встроенный в стену телевизор
и пульт управления объектом под кодовым названием «дача».
Сбросив с себя армейский китель,генерал облачился в спор-
тивный костюм «Динамо» и войлочные тапочки,враз сделав-
шись похожим на штатного советского пенсионера.Вынув из
встроенного в стену минибара бутылку обыкновенной «Сто-
личной» (бар шифра не имел,зато имел двойное дно),Тара-
сенко устроился в мягком кресле недалеко от широкого окна
с пуленепробиваемыми стеклами и набулькал себе рюмочку.
Из того же бара на столик переместилась тарелка с солеными
огурцами и сушеный хлеб—генерал был гурманом.Не успел
генерал внешней разведки пропустить в спокойствии и уеди-
нении,словно японский монах-отшельник,вторую рюмку вод-
ки,как на пульте управления замигала красная лампочка и
вспыхнул экран монитора.На экране появилось лицо началь-
ника охраны нижнего яруса капитана Маковкина и лаконично
доложило:
– Товарищ генерал,к вам генерал Строев.
Не удостоив Маковкина ответом,Тарасенко нажал на
пульте ручного управления кнопку «шесть»,что означало
«пропустить»,и тотчас должно было высветиться на пульте
у начальника охраны.Спустя минуту умная дверь отворилась
и в апартаменты вошел генерал Строев,едва не стукнувшись
лбом о дверной косяк.Строев был седовлас,крепко сбит,вы-
сок ростом и широк в плечах.Генерал,в отличии любившего
шевелить только мозгами от Тарсенко,старался поддерживать
119
себя в форме,регулярно подкачиваясь в тренажерном зале и
бегая трусцой.
– Здорово пенсионер!– поприветствовал он своего одно-
кашника,опрокидывавшего в этот момент внутрь третью рюм-
ку водки.
– Здорово летун!– в тон ему ответил Тарасенко,– Все
качаешься как подсохший Шварценеггер?
Строев принял шутку друга как должное и,скинув китель,
приземлился за столом.Схрумкав соленый огурец и отлаки-
ровав его стопкой «Столичной»,генерал ВВС громко крякнул
и окончательно пришел в прекрасное расположение духа.Вы-
терев усы,он,наконец,вопросил:
– Ну,рассказывай,Гриня,что у тебя там в епархии при-
ключилось?
Гриня слазил в буфет,принес оттуда здоровенный шмат
сала,палку копченой колбасы,двухлитровую бутыль кваса и
шахматную доску.Расставив и разложив все принесенное на
столе,причем Строеву досталось играть белыми,а Тарасен-
ко черными,генералы принялись уплетать за обе щеки чисто-
кровное украинское сало,заедая его черствым хлебом.Немно-
го насытившись и наливая четвертую рюмку себе и вторую
товарищу,Тарасенко напомнил о главной цели встречи одно-
кашников на берегу неспешной речушки Клони:
– Ты,Егор Иваныч,ходи.Белыми ведь играешь.
Строев без колебаний выдвинул пешку на Е4.Пешка Та-
расенко в ответ заняла позицию по соседству.Генералы заду-
мались.Первым нарушил молчание Тарасенко.
– Егор Иваныч,что у тебя слышно про американских су-
постатов в Европе?Озоруют,али как?
– Да где там,в последнее время не нарадуюсь.По донесе-
ниям разведки у них там сплошные проблемы—самолеты ло-
маются один за другим,летают куда ни попадя,провинивших-
ся пилотов не знают куда отправлять:толи в психушку,толи
на комиков обучаться—несут какую-то околесицу про небес-
ного оборотня.
120 Глава 7.Генералы играют в шахматы
– Значит все-таки несут...– пробормотал Тарасенко и ли-
хим кавалерийским наскоком,которому позавидовали бы одно-
временно Буденный и Алехин,поставил своим конем в слож-
ное положение вражеского офицера.Офицер,не долго думая
о чести мундира,почел за благо переместиться на более без-
опасное расстояние.
– Несут...– отозвался Егор Строев,– Еще как несут.
Аж читать донесения стало интересно.Что ни рапорт—
фантастическая повесть.Раньше то была одна скукота,а те-
перь не пойми что творится в поднебесных просторах.
С этими словами генерал ВВС в ответ на продолжавшееся
наглое наступление конницы противника двинул ей на встречу
свою ладью,преградив путь.Тарасенко даже опешил от такого
решительного контрнаступления и,поразмыслив,вернул коня
на ход назад.
– Ну,а ты,Егор Иваныч,сам-то что думаешь на эту тему?
Строев потянулся за початой бутылкой водки и,наполнив
стопки,сказал:
– Да черт его разберет,Гриня.По всему выходит,что
американцы в сильном беспокойстве пребывают.Вряд ли это
какое-нибудь их же собственное секретное оружие вышло из
под контроля.У нас тоже такого оружия,способного сбивать
с панталыку целые эскадрильи без технического вмешатель-
ства,пока не водится.Вот и думай...
Строев выпил стопку и закусил хрустнувшим соленым
огурчиком.После этого генерал решил развить контрнаступ-
ление и присовокупил к своим наступательным силам право-
флангового офицера.Тарасенко одним махом опрокинул стоп-
ку «Столичной»,заел ее салом,и отвел коня еще дальше
вглубь собственных оборонительных позиций,как бы откры-
вая свободный проход в тыл.У генерала уже начал созревать
план захвата белых в клещи и частичного разгрома передовой
группировки противника.Однако Строев тоже был не лыком
шит и,не смотря на бродивший в голове хмель,соображал он
еще исправно.Ухмыльнувшись,Егор Ивыныч сдвинул паль-
121
цем никому не нужную пешку на одну клетку вперед,выжи-
дая время.
– Ты,я смотрю,Гриня,совсем друзей не уважаешь.Решил
меня под орех разделать.
Помолчав немного,генерал добавил:
– Самое интересное,что эта штуковина,как ты ее не
назови—оборотень или нет,абсолютно не трогает наших лет-
чиков.Ни транспорты,ни военную авиацию.Создается такое
ощущение,что она либо из коммунистов,либо из сочувству-
ющих.
– Где ты,Егорыч,видел сочувствующих коммунистам обо-
ротней,да еще эфирных?– переспросил Тарасенко и поти-
хоньку двинул своего второго коня в обход левого фланга
противника.Строев проследил мысль однокашника и неожи-
данно нанес удар по беззащитно стоявшему на правом краю
доски офицеру.Офицер тихо отдал шахматному богу душу.
Начало было положено.Тарасенко слегка поморщился,но про
себя улыбнулся—бравый летун шел прямо в расставленные се-
ти.Следующий ход черных был еще более непонятен:конь
продолжил свой обходной маневр,не отвечая на удар против-
ника.
– Видеть-то я его не видел,но печенкой чую,что этот зага-
дочный феномен природы обитает где-то неподалеку и обрета-
ется во плоти.По всему создается ощущение,что оборотень,
если это он,– хоть и нечистая,но дружественная сила.
Тарасенко продолжал двигать коня вперед.
– Хорошо бы отыскать эту силу,да и,чем черт не шутит,
приручить для блага отечества,да еще кой-кого.
Строев внимательно следил за конем черных.
– Оно,конечно,хорошо бы.Да только где ее искать?Ты,
Гриня,случайно в потусторонний мир своих штирлицев не
засылал?Не помешает для полноты ощущений.
– Я-то нет,– отозвался захмелевший генерал,– Не имею
визы на ту сторону,разве что самому билет в один конец поку-
пать.Но есть у меня человек на примете.Черный полковник.
122 Глава 7.Генералы играют в шахматы
Вот тот явно с нечистью дружит.
– Так ты,Гриня,с ним бы посоветовался.Нынче такие вре-
мена,хотя мода на экстрасенсов-телепатов почти прошла,но
в нашем деле это люди далеко не лишние.Сам знаешь,ради
страны и дьяволу душу можно за гамбургер продать времен-
но.ЦРУ уже давно взяло в оборот своих контактеров и лезет
из кожи вон,чтобы использовать их в военных целях.А наши
аномальные людишки чем хуже?
– Прав ты,Егорыч,не помешает с ним пообщаться,хоть
и не люблю я его.Как в глаза ему заглянешь—веет оттуда
могильным холодом,да и байки про него ходят самые пакост-
ные.
– Не боись,Гриня,с вурдалаками общаться конечно ма-
ло приятного,но только кажется мне,что слишком ты стал
на старости лет впечатлительный.Нынче с нашей техникой и
без экстрасенсов можно из живого человека душу вынуть,а
затем ее обратно положить.А полковник твой шарлатан,ду-
маю,поскольку в привидения лично я не верю,но поговорить
с ним стоит.Вдруг что дельное подскажет.
Тарасенко с удовольствием наблюдал как наступление
Строева все больше увязает в ловко расставленных сетях.Фи-
гуры одна за другой втягиваются в опасную зону.Он уже
видел,где ошибся однокашник,полагая его за слабого про-
тивника сегодня,и просчитывал ситуацию на несколько ходов
вперед.Водка уже была выпита.На столе возникала и при-
ближалась к своему логическому концу новая литровая бу-
тылка «Столичной»,но хмель чудесным образом мгновенно
нейтрализовывался из-за титанической работы мысли.Партия
постепенно завершалась.На двадцать пятом ходу Тарасенко
захлопнул ловушку за ударной кучкой белых и стал мето-
дично,как опытный охотник,уничтожать цели одну за дру-
гой.Первым умерла кавалерия противника.Затем пал ферзь,
захваченный врасплох.Следом настала очередь офицера.Си-
лы белых таяли на глазах.Строев пытался мобилизовать все
свои резервы,но контрнаступление черных,благодаря гени-
123
ально задуманному обманному маневру,приняло необратимый
характер.Постепенно затягивалась петля на шее короля из
белоснежной слоновой кости.Король трепетал,предчувствуя
скорую кончину.Строев пил водку и откровенно грустил.На
тридцать четвертом ходу генерал ВВС совсем расстроился и
допустил роковую ошибку.В результате король оказался под
ударом вражеского ферзя и вскоре был задушен подоспевшими
офицерами.Бастион белых пал.
Строев налил себе очередную рюмку и подытожил:
– За упокой моего короля и «Да здравствует Анатолий
Карпов»!
Затем он съел одиноко лежавший на тарелке соленый огур-
чик и добавил:
– А с экстрасенсом ты все же поговори.
Глава 8.Пропавшие бомбардировщики
Солнце медленно поднималось над окрестными горами.Оно
уже окрасило макушки пиков слабым золотом,заставив за-
сверкать загадочным сиянием укрывавшие их ледники,но глу-
боко в долине,где находилась палатка альпинистов,все еще
было заполнено рыхлой мглой.Он лежал у самого выхода
из палатки,закутавшись в спальный мешок и сквозь щель
непрочно завязанного веревкой входного отверстия наблюдал
за восходом солнца.Еще какой-то час,и группа,проснувшись
и слегка перекусив,устремится на штурм пика Эрцог,воз-
вышавшегося над всеми остальными вершинами в этом гор-
ном районе Кавказа.За спиной останутся несколько взятых
вершин помельче,недельный переход и пятилетнее ожидание
этого похода.Сегодняшний штурм вершины был для Антона
все равно что взятие южного полюса для английского капи-
тана Роберта Скотта,который готовился к походу двенадцать
лет.Правда Антон все-таки надеялся вернуться из этого пред-
приятия живым,а не замерзнуть в снегах как английский ка-
питан.
Альпинисты нехотя просыпались,ворочаясь в своих спаль-
никах.Антон вдруг вспомнил о далеком теплом доме и на
секунду в сознание прокрался гадкий страх:«А вдруг?«,но
страх был тут же подавлен усилием воли.Посмотрев на часы,
Антон уже собрался вылезать из спального мешка наружу,в
холодное и яркое утро,поскольку времени оставалось в об-
рез,а дежурным по кухне сегодня был к сожалению именно
он.Понежившись еще секунду и потянувшись от души,что-
бы привести в чувство затекший за ночь позвоночник,Антон
124
125
вдруг услышал как откуда-то издалека,словно с вершины Эр-
цога,до боли знакомый голос,фантастически прозвучавший
в этой обители снегов и солнца:«Гризов,мать твою,где ты
там шляешься?«.Голос резко вырвал Антона из состояния сна
и отрешенности,бросив в реальную жизнь.Видимо,сработал
рефлекс,навечно вбитый отцами командирами в подсознание
солдат—если тебе кричат «Смирно!»,тело само собой вытя-
гивается в струнку,подбородок взмывает ввысь,а каблуки
сапог со звоном врезаются друг в друга.Такое не забудется
никогда,даже после долгих и спокойных лет на гражданке,
стоит кому-нибудь неожиданно рядом крикнуть «Смирно!» и
мерзкий холодок,словно разряд тока,проскакивает по позво-
ночнику.
На пульте призывно мигала красная лампочка.Мигала,ви-
димо,уже давно.Придя в себя,Антон,словно заправский
мастер карате,точным ударом указательного пальца всадил
кнопку в паз.Из динамика раздалось:
– Гризов,ё-пэ-рэ-сэ-тэ,ты что молчишь?На очке что-ли
прописался?
– Никак нет,товарищ майор,– ответил Антон,– проверял
работу подотчетной мне «смены».
– Ты эту байку вон Патрону расскажи,– сказал Могила,
слегка оттаяв,поскольку на посту нашелся хоть один живой
человек.Уже в течение пяти минут он периодически вызывал
то «Большую дорогу»,то «Рояль»,то «Морзянку»,но в этот
предрассветный час вся советская армия честно дрыхла и ПЦ
«Смордина» не был исключением.Однако,вспомнив о цели
своего включения,Могила снова посуровел.
– Гризов,скажи-ка мне,родной,– проговорил майор елей-
ным голоском,не предвещавшим ничего хорошего подчинен-
ным,– а где сейчас находятся четверка «Гоблинов?«.
Этот был вопрос дня,однако точного ответа Гризов на него
не знал.Четыре американских стратегических бомбардиров-
щика Б-52 с кодовыми позывными «Гоблин» уже почти четы-
ре месяца назад прилетели в Англию для того чтобы принять
126 Глава 8.Пропавшие бомбардировщики
участие в серии учений,завершавшейся «Утром туманным»,
после которого должны были убраться восвояси.Однако,по
неизвестным причинам,бомбардировщики всю осень протор-
чали на взлетной полосе авиабазы «Крампутон»,не сделав не
одного вылета,хотя и отмечались регулярно в эфире в про-
цессе связи со своим КП в Штатах.Это загадочное поведение
вражеских аэропланов вызвало неподдельный интерес у раз-
ведчиков в Москве,и ПЦ «Смородина» было поручено неусып-
но следить за телодвижениями бомбардировщиков в Англии.
Между тем,четверга «Гоблинов» вела себя настолько мир-
но,что радиоразведчики центра,привыкшие к еженедельным
сверхсекретным перелетам НАТОвских самолетов через оке-
ан,следили за находившимися под боком самолетами откро-
венно лениво.За четыре месяца сидения на земле американ-
ские бомбардировщики стали настолько неотъемлемой частью
взлетной полосы авиабазы ВВС НАТО Крампутон.Что на них
просто перестали обращать внимание.Сидят себе зачем-то,ну
и пусть сидят,у нас своих дел хватает.И Антон не был исклю-
чением.Тем более,что из-за разыгравшейся между Ираком и
Кувейтом заварушки он был очень занят,даже с учетом всех
своих астральных тел.Некогда было наблюдать за никому не
нужными кроме Москвы сиротливыми американскими бомбар-
дировщиками.Однако,майор Могила периодически дрючил
свой личный состав на предмет бдительности—неизвестно что
задумали хозяева загадочных самолетов.Американцы народ
практичный и просто так не стали бы гонять четыре бомбово-
за в Европу,хотя бы из-за расхода горючего,которое оплачи-
вали налогоплательщики.Что-то им здесь было надо.Только
вот что?В Москве отрабатывалось много вариантов,и среди
них даже самый простой—у одного или нескольких самолетов
произошли поломки механизмов,и они вынуждены сидеть на
земле до полной починки.Похожий случай уже имел место
быть.Полгода назад командование ВВС США провело про-
верку серии только что выпущенных с завода новейших стра-
тегических бомбардировщиков Б-1Б,которые должны были
127
заменить устаревшие Б-52,бороздившие воздушные просторы
аж с пятидесятых годов двадцатого века.Проверка вызвала у
командования ВВС состояние шока—у ста из почти двухсот
новых бомбардировщиков нашлись дефекты фюзеляжа и дви-
гателей.Вся партия была срочно возвращена назад на заводы
и подвергнута доработке,а старый добрый Б-52 продолжал ле-
тать,ломаясь очень редко и оставаясь по-прежнему грозным
оружием.По другой версии командование ВВС играло в свою
игру и помимо официальных учений со сподвижниками из
НАТО проводило в Европе тайную деятельность.Цели и за-
дачи этой деятельности были Москве пока не ясны,поэтому
пристальное наблюдение за поведением в эфире четверки «Го-
блинов» было не менее важным,чем визуальное наблюдение
двух десятков агентов,засевших вокруг авиабазы Крампутон
с фотоаппаратурой и всевозможными прослушивающими,про-
свечивающими и фиксирующими прибамбасами.Каждое утро
в Московский военный информационный центр ВВС генерала
Строева и разведцентр генерала Тарасенко стекались сообще-
ния о состоянии дел в Великобритании.Тем не менее,этим
утром выяснилось что подопечных бомбардировщиков на авиа-
базе нет.За ночь не было отмечено ни одного незапланиро-
ванного вылета самолетов НАТО,вокруг базы все было тихо
и спокойно,никакой суеты,эфир безмолвствовал,но наут-
ро самолеты пропали.Растворились в воздухе,словно легкий
дымок сигареты с ментолом,не оставив никакого следа.Это
событие,после того как агентура полностью уверилась в про-
паже бомбардировщиков,всколыхнуло все разведведомства в
Москве.Генерал Тарасенко перенес запланированное совеща-
ние и принялся ставить на уши всю свою систему,силясь
отыскать пропавшие самолеты.Генерал Строев тоже устроил
разнос подопечным,поднял в воздух дополнительно два десят-
ка самолетов радиолокационной разведки,постоянно требовал
свежих данных со спутников слежения в надежде,что само-
лет не иголка и отыскать его даже в масштабе всей планеты в
наше напичканное электроникой и тайными глазами и ушами
128 Глава 8.Пропавшие бомбардировщики
время можно,но все было тщетно.Бомбардировщиков нигде
не было.Такое ощущение,что они словно провалились сквозь
землю.Именно этим происшествием и объяснялся неожидан-
ный интерес Могилы к четырем американским «Гоблинам».
Антон,понятное дело,мирно спал и ни сном ни духом о слу-
чившемся еще не ведал,но печенкой почуял,что дело не чи-
сто.А раз не знаешь правильного ответа,приходится нагло
врать—вдруг повезет.По-всякому,ничего другого не остает-
ся.Поэтому недолго думая Антон уверенно заявил:
– Четыре «Гоблина»,товарищ майор,находятся на авиаба-
зе Крампутон.
Из динамика послышался легкий смешок.
– Да?А ты сводку-то из Москвы успел прочитать,умник,
или еще глазы ото сна не продрал?
Антон понял,что попал,но надо было держаться до по-
следнего.
– Никак нет,товарищ майор,сводку еще не читал.Я как
раз слушал частоты возможной работы «Гоблинов».
– Ты,Гризов,ври,да не завирайся,– незлобливо протя-
нул Могила,и вдруг рявкнул так,что за соседним постом
проснулся Малой—Чтобы за оставшиеся часы прочесать все
небо от и до,не дай бог вы мне их не найдете—на дембель с
Родионовым последними отправлю.Через десять минут зайду
лично,если еще хоть одна харя спать будет,сгною в нарядах.
Вопросы есть?
– Никак нет.– ответил Антон отключаясь,а про себя по-
думал,что и на самом деле случилось что-то неординарное,
раз Могила орал как не дорезанный.Даже когда Ирак напал
на Кувейт и все это проспали он так не заливался.Кому на
хрен нужны эти треклятые бомбовозы и чем они таким здесь
занимались?
Но делать было нечего и,выпив с Малым чайку и вытянув
по сигаретке,Антон принялся прочесывать отведенные ему
сектора небесных просторов,где он иногда чувствовал себя
королем радиоволн,а иногда,в минуты астральных развлече-
129
ний,и самой радиоволной.В этот предрассветный в России
час на далеком северо-американском континенте только на-
ступала длинная ночь.Добропорядочные американские фер-
меры и псевдоинтеллигенция уже давно легли спать,а недоб-
ропорядочные жители,привыкшие по ночам разъезжать на
размалеванных и устрашающих мотоживотных по прозванию
«Харлей-Девидсон»,грабить банки,пить водку «Смирнофф»
и кататься на гребне волны,а также всякая прочая шушера,
только начинали трудовой день.Открывали свои двери кази-
но,бордели и ночные рестораны,мало чем отличавшиеся от
борделей.На панели уже тусовались ночные бабочки,не давая
проходу случайным тихим американцам.По гигантской авто-
страде Мемфис-Колорадо гнал,что было сил,маньяк-убийца
Джон Киппер,по прозвищу «Заточка»,час назад замочив-
ший сенатора Билли МакДоннела за принятие закона,запре-
щавшего курить на автобусных остановках.В Нью-Йорке,во-
круг здания «СИТИ-Банка»,залегли три дюжины полицей-
ских,держа на прицеле все входы и выходы—там засел Иван
Топорков со товарищи,знаменитый русский гангстер и дело-
вой человек,которому «СИТИ-банк» по неосторожности за-
был выплатить дивиденды.Закрутились рулетки в сотнях за-
литых огнями рекламы казино,где тысячи людей создавали и
спускали баснословные состояния за несколько часов.Милли-
оны долларов переходили из рук в руки.НАСовские астроно-
мы приникли к окулярам электронных телескопов и что было
сил таращились на звезды.Бороздили ночное небо самоле-
ты богатых частных бизнесменов,мигая огоньками.В общем,
все шло своим чередом—закипала ночная жизнь.Именно в
эти минуты неизвестный пока миру скромный питерский ха-
кер перекачивал деньги со счетов американского банка в свои
карманы,но на это Антону было абсолютно наплевать.Он
искал пропавшие бомбардировщики.
Первым делом Антон перевоплотился в радиоволну и внед-
рил одно из своих астральных тел в международную систе-
му спутников связи NavStar.При этом атомные часы пять-
130 Глава 8.Пропавшие бомбардировщики
десят четвертого спутника системы,дрейфовавшего в настоя-
щий момент над Австралией,сбились ровно на одну сотую
миллисекунды.Данная погрешность практически никак не
сказалась на планах путешественников,сверявших свои зем-
ные ходики по суперточным сигналам со спутника NavStar.
Спортсмены автосостязаний «Кэмел-Трофи»,переправлявшие
свои потрепанные джипы через бурную реку,этого не заме-
тили.Огибавшая Индостан парусная яхта наследного принца
островного государства Умбурук немного отклонилась от кур-
са,но это только пошло ему на пользу.Впоследствии,бла-
годаря этой ошибке,наследный принц светлейший Зия Уль-
армаюрг высадился в столице своего государства чуть-чуть
позднее и столкнулся с приехавшей туда на отдых совершенно
неожиданно для себя топмоделью Евой Герциговой.Роман его
сиятельства и знаменитой славянской красавицы принес миру
двух жизнерадостных карапузов непонятной породы,что впро-
чем не помешало пацанам,спустя двадцать лет,перерезать
друг другу глотки в гражданской войне.Разве только Джон
Донован,фермер из пригородов Мельбурна,находившийся на
запланированном привале в процессе охоты на кенгуру,полу-
чил свое кофе на одну миллисекунду позже,но он этого тоже
не заметил.
Внедрившись в систему NavStar,Антон слился с изучени-
ем спутников,охватывавших значительную часть планеты,и
обнаружил более семисот шестидесяти летящих в различных
направлениях объектов.Двести пятьдесят из них оказались
малогабаритными самолетами-разведчиками США,а триста—
отечественными летающими «штирлицами».Оставшиеся авиа-
лайнеры принадлежали гражданским авиакомпаниям British
Airways,KLM,Lufthansa,Transaero и «Аэрофлот».Незначи-
тельная часть летающих объектов принадлежала частникам
и на поверку оказалась состоящей из двухместных самолети-
ков.Один из них как раз только что пересек русско-польскую
границу и,судя по курсу,направлялся в Москву.«Наверное
какой-нибудь богатенький Буратино из новых русских или сы-
131
нок партийного босса.– подумал Антон,но времени разгля-
дывать авиетку совсем не было.Антон напрягал все свои аст-
ральные возможности,рыскал по эфиру используя все свои
тела,проникал в передачи всех наземных радио– и телестан-
ций,мгновенно воспринимал всю информацию,растворялся
и вновь возникал во всех центрах коммутации глобальной
компьютерной сети Internet,подключился к головному супер-
компьютеру Пентагона и главному компьютеру Белого Дома,
оставил там новогоднее поздравление для президента США
и его жены от русских радиоразведчиков (за это сообщение
шеф компьютерной системы безопасности Белого Дома Гарри
Хайтен был на следующее утро уволен в отставку),пронесся
по телеграфным линиям связи с запада на восток США,вы-
звав шквал неоплаченных поздравительных телеграмм,затем
нырнул в подводный телекоммуникационный туннель,соеди-
нявший восточный берег северной Америки и западный берег
Великобритании (сбои в поставках компонентов и радиодета-
лей на подпольные заводы радиоэлектроники,пропажа пере-
водимых в Европейские банки мафиозных денег),и выныр-
нул в Лондоне.Там Антон совершил небольшую экскурсию
в Скотланд-Ярд,музей Шерлока Холмса,и более детальное
ознакомление с секретными файлами разведки «Ми-5»,содер-
жавшими информацию касательно взаимоотношений с ВВС
США в области секретных совместных проектов,но ничего
интересного обнаружено не было.Из Лондона Антон отправил
одно из своих астральных тел железнодорожным экспрессом
в Париж.Пока поезд шел под Ла-Маншем тело внимательно
изучало сидевшего напротив тощего субъекта,некоего Анри
Бертюссона.Интересен был не столько сам субъект,сколь-
ко содержимое дискеты,находившейся во внутреннем кармане
его клетчатого пиджака.Дискета была напичкана секретны-
ми кодами и позывными стратегической авиации Великобри-
тании и США,причем частично эти коды были использова-
ны в процессе ограниченной войны против Ирака и до безу-
мия интересовали контрразведчиков этой недобитой страны-
132 Глава 8.Пропавшие бомбардировщики
агрессора.Ясное дело,что в Париже Анри уже встречали.
Через несколько секунд после астрального знакомства Анто-
на с содержимым дискеты предателя-француза,некто неиз-
вестный позвонил в парижское отделение местной разведки,
а заодно и в Интерпол,и рассказал дежурному массу инте-
ресного.Надо было видеть неподдельное изумление в глазах
француза,всю дорогу от Лондона до Парижа гордившегося
блестяще проведенной операцией по покупке и перепродаже
секретных данных,когда его мягко и настойчиво взяли под
белы рученьки и сковали запястья браслетами отнюдь не из
золота и драгоценностей,но зато не менее прочными.
В это же время другое астральное тело Антона путеше-
ствовало по космическим каналам связи с одного спутника на
другой,внедрялось посторонними шумами в телефонные пе-
реговоры военных боссов.Какое-то время скользило по эфиру
вместе с радиосигналом с космодрома на мысе Канаверел до
самых наушников радиста космического челнока «Атлантис»,
бороздившего околоземные просторы.Заглянув на корабль,
Антон увидел кучу летающих вверх и вниз ногами белых ком-
бинезонов и успел удивиться тому,как нормальные американ-
цы могут работать в таком состоянии.Краем глаза и седьмого
чувства отметил на борту челнока несколько приборов,имев-
ших слишком уж узкое предназначение для обычных исследо-
вательских.Приборы откровенно таращились на наши ракет-
ные шахты в уссурийской тайге и за полярным кругом,парал-
лельно просвечивая российскую земную поверхность на пред-
мет наличия полезных ископаемых.Впоследствии наземные
американские бизнесмены за свои кровные доллары брались
освоить эти труднодоступные для русских места и построить
там какой-нибудь спортивно-оздоровительно-концертный ком-
плекс с баней и полем для гольфа,а находившиеся под ним
ископаемые вывезти под видом радиоактивных отходов.Антон
взял этот дружественный челнок на заметку и снова устре-
мился к земле,но на пути потока радиоволн повстречалась
отечественная орбитальная станция «Мир» с тремя русскими
133
и двумя французскими космонавтами на борту.Одним из за-
езжих космонавтов была женщина.Следует упомянуть,что
русские находились в затяжном полете уже почти год,а по-
тому,заглянув в один из узких отсеков орбитальной станции,
предназначенный для приема французских гостей,Антон уви-
дел там нечто такое,что никак не предполагал возможным
в условиях невесомости.Впрочем,замученным воздержанием
русским парням невесомость оказалась не помехой,а привык-
шая к всевозможным экзерсисам француженка находила эти
условия донельзя забавными.В перерыве между седьмым и
восьмым заходами она даже успела признаться гостеприим-
ным русским парням,что только ради этих ощущений и по-
шла учиться на астронавтов.Ей очень хотелось стать первой
цивилизованной европейской женщиной,испытавшей оргазм
в космосе.Вернувшись на землю,она собиралась написать
об этом книгу и продать историю нескольким ведущим газе-
там за баснословные деньги.Русские космонавты ничего про-
тив оргазма в космосе не имели,но вот подвергать публичной
огласке теплые взаимоотношения с посетителями орбитальной
станции «Мир»—оплота отечественной космонавтики,никак
не собирались.Это грозило международным скандалом стране
и,как минимум,пожизненными лагерями всем российским
участникам встречи,не говоря уже об исключении из пар-
тии.Поэтому они постарались употребить все свое обаяние,
чтобы убедить француженку этого не делать.Но она упорно
отказывалась.В результате,представительница насквозь из-
вращенного капиталистического общества выдвинула жесткое
условие:она будет молчать об этом тридцать лет и расскажет
о случившемся только в мемуарах,но в ответ русские должны
продержаться без перерыва еще три часа подряд.Космонав-
ты переглянулись,но делать было нечего.Поэтому,слегка
перекусив сублимированным супом и черносмородиновой пас-
той «Космос» из тюбика,они снова принялись за дело.Не
став дожидаться завершения испытаний,он и так был уве-
рен в своих соотечественниках,Антон переместился на одну
134 Глава 8.Пропавшие бомбардировщики
из телебашен Нью-Йорка и прислушался к сообщениям про-
граммы новостей.Джон Киппер,по прозвищу «заточка»,был
арестован и препровожден в тюрьму.Ему предъявили обви-
нения в злостном курении в течении пяти лет на автобусных
остановках и убийстве сенатора Билли МакДоннела.Русский
мафиози Иван Топорков,засевший на верхних этажах «СИТИ-
Банка» со своими корешами,сбил из снайперской винтовки
уже третий вертолет полиции,но наотрез отказывался поки-
дать здание пока ему не выплатят дивиденды за прошлый год.
В качестве дополнительного требования Топорков выдвинул
прием без экзаменов сразу на четвертый курс Гарварда его
семнадцатилетнего сына Бобби Топоркова,который жаждал
стать адвокатом.Власти Нью-Йорка предлагали Ивану десять
миллионов долларов,но просили отменить требование о при-
ме сына в элитный университет—это противоречило законам
самой свободной и равноправной страны в мире.В итоге,по-
советовавшись с корешами,Иван Топорков пошел на мировую
с властями Нью-Йорка,согласившись взять деньги,но заме-
нив требование о приеме сына депортацией из страны в тече-
ние получаса собственной тещи Аграфены Мыльцевой.Новое
требование он мотивировал заявлением «Она мне всю душу
вымотала,падла!».Однако,депортировать тещу не удалось,
поскольку,услышав по радио официальное заявление своего
зятя,Аграфена Мыльцева явилась к месту противостояния с
карабином в руке и,проникнув в небоскреб,собственноручно
застрелила всех корешей Ивана,а его самого за шкирку выта-
щила и передала в руки полиции.Когда на выходе из здания
ее окружили назойливые журналисты,Аграфена ответила:
– Совсем малец от рук отбился—безотцовщина.Пущай на
страну за решеткой потрудится,авось поумнеет.
К этому времени русский хакер уже закончил перекачивать
американские деньги на свои тайные российские счета.Самая
защищенная банковская система в мире пока абсолютно не
ведала о случившемся,а Антону было не до мелких пакостей
соотечественников.Снова став эфирным духом он услышал
135
слабый радиосигнал,исходивший от военного самолета,бороз-
дившего небесные просторы в Северном море.Тотчас устре-
мившись в означенный район,Антон расшифровал радиограм-
му и узнал,что самолет был американским разведчиком U-2,
следившим за маневрами российского военно-морского флота
в данном квадрате.Ничего особенно секретного доклад в себе
не содержал,ну плавают себе крейсера и подлодки по учениям
«Северная стрела»,палят периодически по надводным и под-
водным мишеням.Иногда к учениям подключаются морские
штурмовики с авианесущего крейсера «Александр Невский»
и отрабатывают воздушную атаку на корабли противника.За
всей этой катавасией следит добрый десяток НАТОвских са-
молетов из американских,английских,датских и норвежских
воздушных частей,и фиксирует каждое передвижение русских
кораблей.Русские прекрасно об этом знают и иногда даже пе-
реговариваются по радио с наблюдателями,если те слишком
близко подлетают к зоне обстрела,мол поберегись,невзначай
и зашибить можем,костей потом не соберешь.иНАТОвские
летчики по окончание учений решили отблагодарить русских
за столь учтивое поведение и скинулись на контейнер клуб-
ничного мороженого.Уже даже договорились между собой пе-
ребросить его силами английского вертолетного крыла «Хару-
вей» на эсминец «Стерегущий».Русские моряки с нетерпени-
ем ожидали окончания учений и готовили по этому случаю
праздничный банкет с водкой и мороженым.
Все это было Антону понятным и не очень интересным.
Нормальная армейская жизнь.Во флоте и авиации официаль-
но противостоящих держав творилось и не такое.Во время
недавней заварухи между Ираком и Кувейтом наш доблест-
ный флот выслал в персидский залив миноносец «Верткий» с
задачей следить за передвижениями авианосца «Эйзенхауэр»,
действовавшего как плавучий штаб ВМС США.Прибыв к ме-
сту назначения «Верткий» был радушно встречен и оказался в
теплой кампании американских кораблей охранения.Несмотря
на десятикратное превосходство в количестве никто не соби-
136 Глава 8.Пропавшие бомбардировщики
рался мешать нашему миноносцу выполнять свою боевую за-
дачу.Он преспокойно пристроился в кильватер и неотступно
следовал за авианосцем «Эйзенхауэр» как тень.Пикантность
ситуации заключалась в том,что сзади за нашим миноносцем
шли два американских эсминца,еще два мягко прикрывали
его с боков,а сверху над отечественным кораблем постоянно
висело пять самолетов вероятного противника,не говоря уже
о подводной лодке,находившейся снизу.При таком раскладе
американцы были очень даже дружелюбными и более того—
заботливыми.Когда «Эйзенхауэру» пришлось для пополнения
запасов ненадолго зайти в один из портов Саудовской Аравии,
выяснилось,что нашему миноносцу придется как неприкаян-
ному болтаться в открытом море без дела,поскольку ника-
ких дружественных военно-морских баз рядом не наблюда-
лось.Заботливые американцы попытались замолвить словеч-
ко перед арабским командованием,но гордые бедуины наотрез
отказались впустить корабль русских,коих по-прежнему пола-
гали коммунистами,в порт.Тогда командир миноносца «Верт-
кий» получил радиограмму с авианосца:«Простоим в порту
три дня.Затем выйдем в Средиземное море.Встречайте.Про-
должим совместное плавание.» Командир «Верткого» чуть не
ошалел от простоты поведения вероятного противника,кото-
рого постоянно надо подозревать в коварности,но,придя в
себя,отправился на место встречи,где и появился спустя три
обещанных дня авианосец «Эйзенхауэр».Расставались моря-
ки двух держав чуть ли не лучшими друзьями,обмениваясь
подарками и сувенирами.Понятное дело,что случись когда
снова увидеть друг друга в перекрестье артиллерийского даль-
номера,никто не будет вспоминать о подарках.Либо ты,либо
тебя.Истина,простая до боли в затылке.
Как ни напрягался,а следов злосчастных бомбардировщи-
ков Антон пока нигде не обнаружил и начинал понемногу
нервничать—не в параллельные или потусторонние миры они
переместились,в конце-то концов.Хотя он и был сейчас ско-
рее не младшим сержантом радиоразведки,а вольной части-
137
цей эфира и всемирного космоса,не подчинявшейся никаким
законам человеческой физики,но где-то в глубине распылен-
ной по эфиру души он продолжал оставаться самым что ни на
есть человеческим существом,которое не верит в привидения
и потусторонние миры.Неожиданно Антон уловил новый сиг-
нал,исходивший от самолета-разведчика U-2,а это было уже
странно—после доклада такой самолет очень долго должен
был молчать.Самолет запросил телефонный разговор с Нью-
Йорком,а это было уже более чем странность—откровенное
нарушение конспирации и режима радиомолчания самолета-
разведчика.Коммутационному центру в Лондоне было,между
тем,наплевать на все странности и спустя несколько секунд в
протянувшемся через Атлантический океан от Северного мо-
ря до Нью-Йорка невидимом радиоканале зазвучали голоса.
Сначала на континенте никто долго не брал трубку,но затем
все-таки раздался сонный,но милый женский голос «Алло,
кто это?«.Было такое ощущение,что обладательница милого
голоска совсем не ждала ночного звонка.
– Хеллоу,бэби,это я,твой Джимми!!!– радостно за-
вопил в трубку пилот самолета-разведчика.Разбуженная
бэби совсем не разделяла восторгов своего заокеанского
собеседника—в США только наступила ночь,а день у нее
выдался трудный и хотелось поспать.Приятель Джимми,как
уточнил Антон,периодически терроризировал свою возлюб-
ленную ночными звонками из самолета,нисколько не пережи-
вая по поводу разницы часовых поясов.Между тем,сердце
заспанной бэби все же отчасти тянулось к бравому летуну,
поэтому немного помолчав,она проворчала сонно-игриво:
– О,Джонни,как ты мне надоел,придурок...
– Угадай,где я сейчас,моя малышка?
– Сидишь где-нибудь в баре и тянешь дешевое пиво.
– Черта с два.Моя усталая задница прочно впечаталась
в кресло самолета,а руки не могут оторваться от штурва-
ла.Летаю по специальному разведзаданию в Северном море.
Шпионю за русскими кораблями.
138 Глава 8.Пропавшие бомбардировщики
– Ну и дурак.Говорила я тебе,что лучше бы ты шел ра-
ботать в МакДональдс.Торчал бы тогда в городе,вместо того
чтобы шататься неизвестно где.
– Но бэби,я же романтик.Мне надо быть все вре...
В этот момент в радиоканале возник неясный гул и жуж-
жание.Вскоре все стихло и послышался удивленный голос
пилота.
– Эй,малышка,ты меня слышишь?
– Слышу,слышу.Что там с твоей дурацкой рацией,она
что простыла?
– Нет,беби,просто под моим крылом только что пронес-
лась ракета.Я тут с тобой заболтался и случайно влетел в
зону учебных стрельб русских,которые наверно приняли ме-
ня за летучую мишень.
– С тобой все в порядке,Джонни?– голос подружки пи-
лота был слегка испуган,– Ты меня не разыгрываешь?
– Делать мне больше нечего!– огрызнулся Джонни,и
вдруг в эфире снова послышался отдаленный хлопок и потрес-
кивание,– Ух ты,мать-твою!Беби,прости,мне пора сматы-
ваться отсюда,иначе эти русские разнесут меня на куски.Ах
ты...!Ух ты...!Чао,беби,чао!Я тебе перезвоню...может
быть.
– Джонни!!!– раздалось в эфире,но телефонный разго-
вор оборвался.Антон проследил за самолетом и увидел,что
тот и в самом деле находится в полосе разрывов.Следующей
ракетой U-2 разнесло хвост,и летчик еле успел катапультиро-
ваться.Следить далее за судьбой самоуверенного американца
не было никакого смысла,тем более что пора было возвра-
щаться в свое основное тело—майор Могила уже спускался
по лестнице.Когда майор неожиданно,как он думал,появил-
ся в зале радиоперехвата,Антон уже полностью воплотился в
теле младшего сержанта Гризова и готовился получить разнос
за утерянные стратегические бомбардировщики,следов кото-
рых он так и не обнаружил.
Глава 9.О пользе алкоголя на боевом
дежурстве
Вернувшись на базу,Рассел Кремп неожиданно получил при-
каз срочно вылететь в Вашингтон для встречи с одним из
помощников Грегора Йорка,курирующим вторую фазу сек-
ретной операции «Карающий меч».Почему сам Йорк не дал
ему инструкций,Расселу никто не объяснил,но он,как че-
ловек военный,привык подчиняться приказам и инструкциям
начальства,а потому долго не ломал себе голову над этим
обстоятельством.Надо—значит надо.В конце концов у Грего-
ра дел хватало,а одной,пусть даже не самой глупой головой
Пентагона,все не объять.
Простившись с Джудит еще в Анкоридже (Рассел посадил
ее на авиалайнер компании United Airlines,державший курс
в родной штат Колорадо),майор Кремп на специальном само-
лете пересек Канаду и вечером приземлился в Оттаве.Там,
неожиданно получив от встретившего его офицера ВВС до-
полнительные инструкции о смене маршрута,Кремп обычным
пассажирским лайнером добрался до Балтимора вместо пред-
полагавшегося Вашингтона.По дороге он немного все же по-
ломал голову зачем начальству понадобилось выбирать столь
сложный путь и на ходу изменять маршрут,но,видимо в этом
был неведомый Расселу смысл.Не исключено,что об опера-
ции пронюхала разведка какой-нибудь из заинтересованных
стран и за ним установлена слежка.Рассел даже попытался
вычислить возможный «хвост» в салоне самолета,однако,при-
стально разглядывая пестроодетых пассажиров,быстро понял,
139
140 Глава 9.О пользе алкоголя на боевом дежурстве
насколько это бесполезное дело.Он все-таки кадровый офицер
ВВС,а не профессиональный шпион.«Хвостом» мог оказать-
ся кто угодно:и эта милая девушка блондинка,улыбнувшаяся
Расселу пару раз,и сидящий рядом неразговорчивый стари-
кан,и студент-очкарик,якобы или на самом деле читавший
какой-то научный журнал.Раскусить шпиона Рассел все рав-
но не смог бы,поскольку был обучен сидеть за штурвалом
истребителя,а не гадать на кофейной гуще.Поэтому успо-
коив себя мыслью о том,что начальство сделало за него все
возможное,чтобы избавится от слежки,он уставился в иллю-
минатор и стал любоваться проплывавшими внизу облаками.
В конце концов никакого «хвоста» могло и не быть вообще.
Спустя полтора часа майор ВВС США Рассел Кремп сошел
по трапу в аэропорту Вашингтона—города высокой политики
и больших денег,и направился к припаркованному неподалеку
от главного здания аэровокзала черному «Бьюику».За рулем,
как и говорилось в инструкции,которую Рассел сжег по про-
чтении,никого не было.Достав ключ из кармана,Кремп от-
крыл дверцу и сел за руль на мягкое кожаное сиденье.Рядом,
на соседнем сиденье,лежал небольшой кейс.Набрав на зам-
ках заранее оговоренный с Грегором код,майор Кремп открыл
кейс.Внутри находился портативный терминал спутниковой
связи.Рассел включил его,и на небольшом дисплее появилась
карта Вашингтона с обозначением всех главных магистралей
и даже небольших улочек.Набрав код доступа,а затем до-
полнительный восьмизначный пароль,Кремп наконец увидел
тонкую красную светящуюся линию,протянувшуюся по карте
от аэропорта к восточному предместью Вашингтона—туда,где
должна была состояться встреча с помощником главного ку-
ратора программы «Мыслитель» и операции «Карающий меч».
Красная линия упиралась в особняк на улице Кингсроуд под
номером 97.Померцав с минуту,линия растворилась,а экран
монитора погас.Но Расселу этого было уже достаточно:он
запомнил адрес и дорогу,а пароль для личного контакта по-
лучил еще от Йорка.Нажав на педаль газа,майор вывел мощ-
141
нотелый «Бьюик» на магистраль и не спеша поехал к месту
встречи.Времени у него было хоть отбавляй—встреча была
назначена через час с пятнадцать,а судя по карте,ехать ему
надо было всего двадцать минут.
За окном замелькали ресторанчики и небольшие магазины
районов средней дороговизны.Въехав в центра горда,Рассел
попал словно на Бразильский карнавал—так сильно полыха-
ли огнями огромные рекламные вывески.Временами Расселу
казалось,что он находится не за рулем «Бьюика»,а в кабине
подбитого истребителя,который со всех сторон объят пла-
менем.В открытое окно врывались шумы большого города—
причудливая смесь автомобильных гудков,гомона толпы и
раздававшейся из придорожных ресторанов музыки:от джа-
за до рок-н-ролла.Проезжая мимо одного из таких ресторан-
чиков,майор Кремп услышал романтическую мелодию Эллы
Фитцжеральд и ощутил прилив ностальгии,а вместе с ним и
чувство голода.Взглянув на часы,Кремп выяснил,что у него
есть еще четверть часа на то,чтобы пополнить запасы топли-
ва в собственном желудке,и не колеблясь лихо припарковал
автомобиль на стоянке по соседству.Ресторанчик находился в
одном из престижных районов Вашингтона,как раз напротив
конторы банка «Эксельсиор»,был небольшим но уютным,и
носил название «На кухне у Эллы»,понимать которое мож-
но было как угодно.Рассел вошел внутрь,где тут же был
подвергнут непритязательному внешнему осмотру швейцаром
на предмет наличия галстука,без которого сюда не пуска-
ли.Майор Кремп любил галстуки и почти всегда их носил.
Поэтому проблем не возникло.К счастью,кухня ресторан-
чика предоставляла широкий выбор блюд:от экзотических и
жутко дорогих до обычной человеческой еды за умеренные
деньги.Денег у Рассела было предостаточно,но он не хо-
тел тратить уйму времени на выяснение того,что кроется за
простым названием «Андалузийская мечта» или «Цыпленок
по-индейски».Черт его знает,о чем мечтают в Андалузии,и
не представляет ли местный цыпленок из себя благородную
142 Глава 9.О пользе алкоголя на боевом дежурстве
тощую курицу,с которой только что сняли скальп.Заказав
«специальное предложение» ресторана,состоявшее из жаре-
ной свинины в сухарях,картошки и овощей,а также пинту
пива,майор Кремп устроился за столиком у окна,так что-
бы иметь возможность заниматься любимым делом в такой
ситуации—наблюдать за прохожими и уличной суетой.Внут-
ренняя обстановка ресторана майора особенно не отвлекала:
мягкие диваны,маленькие,преимущественно на двоих,сто-
лики,утопающая в зелени эстрада с белым роялем,приятная
музыка—все то,что создает уютную атмосферу и дает воз-
можность уйти в себя.Потягивая датское пиво,он уставился в
широкое окно.По проспекту сновали машины.В этом районе
попадались чаще других «Ролс-Ройсы»,«Кадиллаки»,огром-
ные «Шевроле» и «Мерседесы».Рассел успел замечтаться о
том,как по окончании операции он сводит Джудит в подоб-
ный ресторанчик и они мило проведут там вечерок,поэтому
не обратил особого внимания на подъехавший к конторе банка
«Эксельсиор» черный «Шевроле».Из автомобиля вышли пяте-
ро похожих на клерков джентельменов в длинных плащах и
не спеша направились к главному входу.Трое из них несли
в руках кожаные кейсы,двое сумки.Рассел не успел допить
пиво,а они уже скрылись за широкими дубовыми дверями.
В этот момент ему подали «специально предложение».О-О-
О!Только очень голодный человек может испытать чувства,
сходные с теми,которые испытал Рассел.Не став разгляды-
вать оформление блюда,он впился зубами в огромный кусок
жареной свинины и откусил добрую половину.Затем воздал
должное овощам и запеченной картошке,и снова пиву.Он
уже почти разделался со «специальным предложением»,когда
в привычный фон из меланхолической джазовой мелодии и
легкого шума автомашин,то и дело долетавшего через вход-
ную дверь до посетителей,вклинился явственный звук разо-
рвавшейся гранаты.Почти сразу послышался звон разбитого
стекла и падающих предметов.Рассел повернул голову на звук
и увидел,что в витрине стоявшего напротив банка «Эксельси-
143
ор» образовалась огромная дыра,сквозь которую сочится дым
от разрыва.Рядом,на мостовой,валяется окровавленное те-
ло человека,которого выбросило через витрину на улицу.По
остаткам белой портупеи можно было догадаться,что это труп
полицейского.Через несколько секунд тишины раздалась глу-
хая автоматная очередь,витрина снова брызнула осколками
стекол на всю улицу.Посетители ресторана,словно выдрес-
сированный взвод воздушных десантников,бросились на пол,
закрывая голову руками от осколков.В здании банка разго-
релась нешуточная перестрелка.По звукам выстрелов Рассел
различил два автомата и около пяти пистолетов.Видимо охра-
на банка отчаянно защищалась от грабителей,но силы были
не равны.Громыхнула вторая граната и внутренности банка
заволокло дымом.«Слишком много дыма для обычной грана-
ты,промелькнуло в голове у Рассела,наблюдавшего за зава-
рухой из нижнего угла окна ресторана,наверное специальная
дымовая шашка».Сопротивление охраны для гангстеров,по
всей видимости,оказалось выше расчетного,кто-то допустил
ошибку и перестрелка не стихала,а скорее наоборот.Грохот
выстрелов становился все слышнее и скоро слился в сплош-
ную канонаду.Рассел заметил движение на втором этаже и
тотчас,сквозь разлетевшееся вдребезги окно,на асфальт вы-
прыгнул мужчина в костюме.Сгруппировавшись в полете,он
приземлился на дорогу достаточно грамотно и сразу бросил-
ся бежать к автостоянке.Скорее всего это был охранник.В
окне показался человек в черном плаще и маске с прорезями
для глаз.Он вскинул автомат с глушителем,не колеблясь на-
жал на курок.Застучала глухая автоматная очередь.Бегущий
человек как-то нелепо подпрыгнул,выгнулся и рухнул лицом
на капот белоснежного «Мерседеса».Еще несколько секунд
он цеплялся за жизнь,пытаясь ухватится за что-нибудь,но
вскоре его пальцы разжались и он сполз на землю,окрасив
капот «Мерседеса» алой кровью.Гангстер для пущей уверен-
ности выпустил еще одну очередь по лежащему охраннику,
изрешетив автомобиль.Вдалеке послышался вой полицейской
144 Глава 9.О пользе алкоголя на боевом дежурстве
сирены.
«Ну,хватит,ребята,– решил Рассел,– вы тут,я смотрю,
надолго обосновались.Еще чего доброго,не грабить приехали
а заложников захватывать.Того и гляди полицаи оцепят весь
квартал и никого не выпустят,а это мне никак не подходит.Я
немного опаздываю.Придется выступить на стороне невинно
убиенных.»
Майор мгновенно вытащил из наплечной кобуры свой пи-
столет и,прицелившись через стекло,выстрелил в еще вид-
невшегося сквозь разбитое окно второго этажа гангстера.Тот
дернулся почти так же,как только что убитый им охранник
и,перевалившись через подоконник словно мешок с картош-
кой,рухнул вниз на асфальт,успев по дороге сшибить неболь-
шую световую рекламную вывеску банка.Вывеска со звоном
и световыми вспышками разлетелась вдребезги,добавив сум-
бура в происходящее.Почти тотчас сквозь дыру в витрине
первого этажа банка «Эксельсиор» раздалась другая автомат-
ная очередь,вспоровшая стекло над головой Рассела.Он нич-
ком бросился на пол,сверху на него обрушился град мелких
стекол.«Быстро засекли,господа профессионалы,да девать-
ся мне некуда»—успел подумать Рассел и ползком двинулся к
выходу.Гангстеры,видимо полностью подавив сопротивление
внутри банка,с радостью перенесли огнь на противоположную
сторону улицы в ресторан «На кухне у Эллы».К автомату при-
бавились пистолетные хлопки.Стекла в ресторане очень быст-
ро превратились в мелкое блестящее крошево.Пули выдирали
целы куски из рам,глухо шлепали в мягко обитые стены,
дырявили висящие на стенах портреты знаменитой Эллы.Ав-
томатчик,словно развлекаясь,прошелся очередью по столам,
на которых запрыгали разлетаясь высокие бокалы с вином,
бутылки шампанского и куски жаренной дичи.Перед носом у
Рассела упал сбитый со стола пулями кусок его собственного
недоеденного «специального предложения».Обогнув его,май-
ор подполз к порогу и попытался выглянуть наружу.Тотчас
перед ним вспорола пол автоматная очередь.Кремп спрятал-
145
ся обратно за бетонную стену и стал лихорадочно размыш-
лять.Его «Бьюик» стоит совсем рядом,в пятнадцати метрах
справа от выхода.Развернут багажником к банку.Несколько
секунд добежать до машины,открыть дверь,завести мотор и
свернуть на боковую улочку,уходя из зоны обстрела.К сча-
стью улочка начиналась буквально в двух шагах—ехать по
прямой предстояло не более десяти метров.План был велико-
лепен,но абсолютно не реален,поскольку все подходы к ма-
шине идеально видны и простреливаются из банка.Добраться
до «Бьюика» не представлялось возможным,если не произой-
дет какого-нибудь чуда.В этот момент на улице завыла сире-
на подъезжавшей на полном ходу полицейской машины.«Вот
оно!«– мысленно воскликнул Рассел,но тут же озадачился.
Его ни за что не отпустят сразу,даже после задержания ганг-
стеров.Как-никак не просто свидетель,а активный участник
перестрелки.Человек двадцать свидетелей активного участия
майора в заварухе лежало и таращилось на него сейчас сквозь
пальцы под стульями и столами ресторана,стараясь стать од-
ного цвета с полом.«Да,проблема,понимаешь...»– загрустил
Рассел.Грегор Йорг и его загадочный помощник за опоздание
по головке не погладят.Могут запросто отстранить от поле-
тов,а то и перевести в гражданские летуны.Такого исхода
можно было ожидать при самой мягкой реакции начальства.
Между тем полицейская машина подъехала к банку и,
взвизгнув тормозами,остановилась.Водитель под прикрыти-
ем напарника выскочил из машины и едва успел вытащить
мегафон,чтобы предложить гангстерам сдаться на милость
полиции,как в машину полетело сразу две гранаты.Мощный
полицейский сине-белый «Форд» подбросило на метр в воз-
дух и шарнуло об стену ресторана.Оба служителя правосудия
отдали богу душу.«Да,ребятки похоже и полиции не боят-
ся.– промелькнуло в мозгу у майора,– Это даже не обычные
террористы,это маньяки какие-то.Надо сматываться!» Вос-
пользовавшись возникшей неразберихой на улице и прячась
за дымившим полицейским «Фордом»,майор Кремп выскочил
146 Глава 9.О пользе алкоголя на боевом дежурстве
на улицу и бросился направо к стоявшему в пятнадцати мет-
рах «Бьюику».Секунды проходили словно минуты.Первая,
вторая,третья (осталось семь метров),четвертая,пятая (три
метра),шестая...Коснувшись дверной ручки своей машины,
Кремп подумал,что его пронесло и он остался незамеченным
из-за дыма,но тут же это предположение отпало само собой.
Автоматчик полоснул короткой очередью по капоту стоявше-
го впереди спортивного «Крайслера».Рассел рванул ручку и
нырнул на сиденье.Следующая очередь забарабанила уже по
капоту «Бьюика»,гангстеры явно не хотели отпускать живо-
го свидетеля,к тому же замочившего одного из них.Рассел
завел мотор и,на секунду выпрямившись на сиденье,нажал
на газ.«Бьюик» рванул задним ходом и,пролетев три метра,
остановился как вкопанный.Эти секунды решали все.Именно
сейчас,вылетев прямо под обстрел,Рассел вернее всего мог
расстаться с жизнью,если с машиной что-нибудь случится.
Он рванул передачу на себя,отметив краем глаза,что ребя-
та в черных масках с прорезями для глаз и длинных черных
плащах,которых он так опрометчиво принял за клерков,вы-
бегают из дверей банка,целясь на ходу.Что ни говори,а
«Бьюик» представлял из себя сейчас великолепную мишень.
Рассел втопил педаль в пол,и машина рванула с места.За-
визжали вмиг разогревшиеся покрышки.«Клерки»,выстроив-
шись у входа в банк в полный рост,открыли огонь.Пули,
словно бешеные,объевшиеся мухоморов пчелы,забарабанили
по бамперу и заднему стеклу «Бьюика».Рассел кинул маши-
ну вправо и ушел вниз по узенькой улочке,пригибаясь от все
еще стучавших по машине пуль.Только спустя два квартала,
когда ураганный огонь затих,он смог выпрямиться на сиденье
и вздохнуть с облегчением.«Да,– пробормотал Рассел Кремп
себе под нос,– Ни чего себе заехал поужинать под приятную
музычку.Боюсь,теперь до конца жизни джаз будет возбуж-
дать у меня сплошные приятные воспоминания».Только тут
он сообразил,что передвигаться по городу на походившем на
дуршлаг автомобиле не очень выгодное дело—можно невзна-
147
чай привлечь внимание полицейских и запросто самому про-
слыть гангстером.К счастью,он уже выехал из центра и почти
добрался до пункта назначения в восточном предместье.Ко-
гда по бокам автострады потянулись кварталы попроще,Рас-
сел свернул в один из глухих дворов и,бросив там машину,
зашагал дальше пешком,предварительно утопив портативный
терминал связи в ближайшей канаве.Выбравшись на нужную
улицу,он повстречал две полицейских машины пронесшихся
на всех парах в сторону банка «Эксельсиор».
Через пятнадцать минут,с опозданием всего на десять ми-
нут,Рассел как ни в чем ни бывало постучал медной подко-
вой,заменявшей звонок,в изящную дверь небольшого особ-
няка на Кингсроуд 97.Ему отворили сразу же.На пороге
стояла красивая женщина,брюнетка лет тридцати с фигуркой
манекенщицы и слегка восточными чертами лица.Рассел так
откровенно ею залюбовался,что забыл сказать условленный
пароль.Когда он все же выдавил из себя «Мне нужен мистер
Хост»,молчавшая до сей поры женщина впустила его в го-
стиную,а сама словно растворилась—так быстро она исчезла
из поля зрения летчика.Рассел с легкой грустью опустился
в мягкое кресло и тотчас из-за спины раздался надтреснутый
мужской голос:
– Вы опоздали,майор Кремп!На улице что—нелетная по-
года?
Рассел обернулся и увидел стоявшего в проеме не замечен-
ной им сразу (а может потайной) двери мужчину лет сорока,
седовласого,одетого в коричневый твидовый костюм.Муж-
чина прошел в центр гостиной и пристально посмотрел на
Рассела,который был вынужден встать под начальственным
взглядом.
– Так точно,мистер Хост.Зашел перекусить.А погода,
напротив,даже очень летная.Только что на моих глазах двое
спланировали из окна банка «Эксельсиор».
– Да вы шутник,как я погляжу,– процедил сквозь зубы
вошедший,– Грегор любит подбирать себе команду из оптими-
148 Глава 9.О пользе алкоголя на боевом дежурстве
стов.Ну ладно,об опоздании узнает ваше непосредственное
армейское начальство,пусть оно и разбирается с вашей дис-
циплиной.Я не спрашиваю Вас,почему ваш костюм местами
порван,а местами окровавлен.Мое дело обеспечить вас ин-
струкциями относительно второй фазы операции «Карающий
меч».Остальное меня не касается.Садитесь.
Рассел повиновался и снова развалился в мягком кресле.В
гостиной,если не считать звуков голосов,стояла полная ти-
шина.Как приятно было не слышать жужжащих над головой
пуль.
– Меня зовут Рикард Парч.Полковник Парч,если хотите.
«Ого!– подумал Кремп,– Кто же тогда по званию Гре-
гор Йорк?Я-то думал,что общаюсь исключительно с умными
гражданскими головами или хотя бы—полугражданскими.А
тут дело попахивает не только родными военно-воздушными
силами,но и еще кое-чем.Интересно,что за игру затеял Пен-
тагон?«.Между тем,Парч продолжал.
– Прямо сейчас вы отправитесь в Лондон.Полетите грузо-
вым рейсом ВВС на самолете С-130 «Геркулес».По легенде—
вы капитан Джонсон,сопровождаете груз специального назна-
чения на нашу английскую авиабазу ВВС «Краутон».По при-
бытии примите командование четырьмя находящимися на базе
бомбардировщиками Б-52.Все самолеты оборудованы генера-
торами частоты мыслей последней разработки.Это наиболее
мощные на сегодня генераторы,которые полностью исключа-
ют возможность обнаружения самолета локаторами противни-
ка и,соответственно,визуальный контакт с оператором,даже
если произойдет невозможное.Действие генераторов распро-
страняется на расстояние более полутора тысяч километров.
Из всех четырех самолетов,ваш бомбардировщик с бортовым
номером 665 оснащен генератором с самой тонкой подстрой-
кой частоты мыслеформ противника и самой большой мощ-
ностью воздействия.Он уникален.Ваша задача—вылететь со
всем бомбардировочным звеном в три часа утра на следующий
день и взять курс в квадрат шестьдесят пять—четырнадцать.
149
Дальнейшие инструкции о проведении бомбометания получи-
те,достигнув заданного квадрата.Вылет немедленно.Машина
ждет вас во дворе.Можете идти.
Кремп встал и молча направился к выходу.Парч остановил
его:
– Майор,и кроме того личная просьба—никуда больше не
заходите по дороге перекусить.Ваша голова для нас слишком
ценна,а в ресторанах,судя по вашему костюму,нынче не
очень спокойно.
Кремп толкнул дверь и вышел во двор.В десяти шагах
стоял новенький черный «Мерседес».За рулем с лицом еги-
петской мумии сидел шофер.«Этот и маму родную придушит,
не задумываясь».– подумал Рассел,но выбора у него не бы-
ло.Он открыл дверь и прыгнул на заднее сиденье.Плавно
тронувшись,«Мерседес» вырулил на автостраду и понесся к
находившемуся в двадцати милях от города военному аэро-
дрому подскока.
При въезде на территорию аэродрома у Рассела проверили
документы,согласно которым он становился на время поле-
та капитаном ВВС Джонсоном из 855 тяжелого бомбардиро-
вочного крыла авиабазы «Южная Дакота».Затем «Мерседес»
выехал прямо на взлетную полосу и подкатил к одиноко сто-
явшему «грузовику» С-130.Самолет уже прогревал двигате-
ли,поэтому над аэродромом разносился вой турбин.Кремп с
неудовольствием вылез из мягкого салона автомобиля,где за
непродолжительное время пути успел расслабиться,и зашагал
прямо к самолету.В С-130 шла загрузка танков.По легенде на
них были установлены новые секретные приборы для стрель-
бы из под воды,которые Расселу вменялось в обязанность
курировать.Бронированные машины с постоянным лязгом,но
осторожно и медленно,словно двигались по весеннему льду,
въезжали в утробу самолета через гигантский люк со сторо-
ны хвоста.Рассел подошел к узкому трапу,поднимавшемуся
к отсеку для летчиков и обслуживающего персонала,который
располагался в носовой части огромного самолета-грузовика.
150 Глава 9.О пользе алкоголя на боевом дежурстве
У трапа стоял автоматчик и лейтенант роты охраны аэродро-
ма.Здесь у майора-капитана Кремпа-Джонсона еще раз про-
верили документы,но не найдя никаких изъянов,допустили
на борт.Быстро и привычно поднявшись,Рассел попал в от-
сек для военных «пассажиров»,где повстречался с капитаном
Ником Райтом,оказавшимся попутчиком Рассела и ко всему
неплохим парнем.Офицеры познакомились,немного погово-
рили об авиации и танковых войсках,причем Райт несказанно
удивился глубоким познаниям сухопутного капитана Джонсо-
на в авиационном деле.Затем,когда С-130 поглотив все «сек-
ретные» танки,поднялся в воздух и взял курс на туманный
Альбион,офицеры решили перейти на ты и распили бутылку
импортной «Столичной водки» из купленной Райтом в Бер-
лине у русского туриста мелкой партии водки.Остаток полета
прошел за игрой в карты и периодическим выпиванием.Ле-
теть надо было долго и Рассел дал себе возможность слегка
расслабиться перед выполнением напряженного задания.
После приземления Рассела встретил майор ВВС Ирвин
Бартелл и проводил в корпус для руководящего персонала
авиабазы «Краутон»,которая находилась чуть ли не в пре-
делах исторической части Лондона—местные политики закры-
вали глаза но тот факт,что в небе над Тауэром летают аме-
риканские истребители и бомбардировщики.На базе Рассела
познакомили с командирами и экипажами бомбардировщиков,
с которыми ему предстояло выполнять секретное задание.Вто-
рая часть операции «Карающий меч» носила кодовое название
«Северный удар».Рассел разъяснил командирам бомбардиров-
щиков задачу на первоначальном этапе и сообщил,что даль-
нейшие инструкции они получат после достижения нужного
квадрата.Он и сам кроме названия операции толком ниче-
го не знал.Отпустив экипажи,остаток вечера Рассел провел
в офицерском клубе потягивая «Кока-колу» и с увлечением
уставясь в телевизор.По телевизору передавали шоу Бенни
Хила.Рассел от души посмеялся,однако к трем часам утра
был свеж как только что вытащенный из банки малосольный
151
огурец.Он выкурил последнюю сигарету перед вылетом на бо-
евое задание,переоделся в специальный комбинезон,захватил
гермошлем и направился на взлетную полосу к дремавшим на
ней бомбардировщикам.Вылет состоялся точно по плану.
В эту пору на Диксоне уже понемногу наступала зима.Точ-
нее она там никогда не кончалась.Местная природа непрерыв-
но находилась либо в состоянии трескучей зимы,либо оттепе-
ли,либо в ожидании похолодания,и лишь на короткое время
баловала невесть зачем приехавших сюда людей жалким по-
добием лета,состоявшим из пары недель относительно теплой
погоды и ярких красок.В эту пору особенно оголодавшие оле-
ни выходили из тундры поближе к человеческим поселениям
в надежде застать вокруг них раньше всего появлявшийся из-
под снега,в связи с сохранением тепла в домах,ягель.При-
ветливые поселенцы радовались оленям и долго показывали
на них своим детям,а вдоволь налюбовавшись,отправлялись
по домам.Оттуда они возвращались со своими видавшими ви-
ды берданками и,немного погоревав о нарушении любви к
братьям своим меньшим,палили по оленям из всех имеющих-
ся стволов—нельзя же в конце концов столько мяса,которое
само пришло,отпускать обратно в тундру.Пароходы прихо-
дили в ближайший порт Дудинку не чаще,чем Новый год,а
есть,как ни странно,хотелось каждый день.Коренные посе-
ленцы,впрочем,обитали далеко в глубине обширной террито-
рии полуострова и периодически дружили с оленями.И было
их очень мало.Основными жителями прибрежных земель бы-
ли русские солдаты,охранявшие северные рубежи необъятной
родины.Секретных военных баз здесь было даже больше,чем
поселков коренного населения,а официальная подозритель-
ность простиралась до того,что документы проверяли чуть ли
не у оленей—мало ли на что способны заокеанские супоста-
ты.Ходили слухи,что для военных целей вовсю используют
тюленей и дельфинов,так что смастерить оленя-терминатора
не представит для них особого труда.Тем более,что целей
152 Глава 9.О пользе алкоголя на боевом дежурстве
для диверсий было хоть отбавляй.По всему полуострову было
раскидано десятка два ракетных шахт,несколько радиолока-
ционных точек и приемных центров радиоразведки.Это ведь
только из столицы Америка кажется далеко,а с Диксона до
нее рукой подать,а уж радиоволной и подавно.Прослуши-
вается вся территория Соединенных Штатов за милую душу
и бескрайние снега тому только помогают—отражаясь от них
радиоволна летит намного дальше обычного.А уж прострели-
вается ядерными баллистическими ракетами Америка отсюда
только чуть-чуть похуже,чем с Кубы.Ракете после старта все-
го делов—продифилировать над Северным полюсом и упасть
куда положено.Американцы это понимали не хуже русских,
оттого все воздушное,надводное и подводное пространство
было напичкано летательными и плавательными аппаратами с
аналогичными прибамбасами на борту.Отсутствие земли под
ногами американцы компенсировали количеством военной тех-
ники,благо промышленность и финансы позволяли.Заокеан-
ский налогоплательщик существо бого– и президентобоязнен-
ное,а потому с радостью отдаст свой последний доллар на
укрепление защиты от очередной военной угрозы.
В этот день старший «смены» на приемном радиоцентре
«Морозко»,располагавшемся неподалеку от поселка Диксон,
Михайло Вертиполох сидел за своим постом системы «Гло-
бальный перегон» и с вожделением смотрел на только что при-
несенную посылку из дома.Посылку принес один из «духов»,
который сразу же получил задание найти нож или стамеску
для произведения вскрытия.Такое событие,как приход кому-
нибудь посылки с едой,а другого в ней быть просто не могло,
квалифицировалось всеми «дедами» на точке как националь-
ный праздник освобождения,подобно дню взятия Бастилии
пражскими коммунарами.Это означало,как минимум,боль-
шой жор для избранных и,скорее всего,продолжительный
дринкинг на боевом дежурстве.Как ни старались офицеры
поначалу предупредить подобные случаи,ничего не выходи-
ло.Еда на севере—это святое.А поскольку офицеры сами с
153
голодухи иногда постреливали в пробегающую и глушили ди-
намитом проплывающую дичь,то в конце концов все было
пущено на самотек.Пусть идет как идет,философски реши-
ли офицеры,и правильно сделали—на отдаленной точке все
шло более-менее нормально.Здесь,на краю земли,все нравы
упрощаются до предела.
Сидевший рядом с Михайло «дед» Володя Дубинин уже с
минуту размышлял на тему посещения сортира пред едой,по-
скольку только недавно опрометчиво пообедал.И мысли его
постепенно сводились к «сходить все-таки надо».Проблема
заключалась в том,что в туалет на краю земли ходят исклю-
чительно по двое.И дело тут не в отсутствии женщин или
прочих извращениях,просто хозяином здешних мест,на ра-
дость «Гринпису»,резонно считался не человек,а белый мед-
ведь.А он знал,зараза,в какие минуты своей жизни человек
бывает наиболее беспомощным,и ловко пользовался своими
знаниями.За последние полгода,после неурожайного периода
в тундре,медведь задрал в туалете уже двух солдат.Туалет,
как и все прочие удобства,находился на отшибе.В плохую
погоду,то бишь в буран,когда ничего не видно на расстоя-
нии двух метров,деревянный сортир в лучшем случае маячил
вдалеке призраком «Летучего голландца».А если дело проис-
ходило в полярную ночь,поход по нужде представлял из себя
и вовсе уж рискованное предприятие.При всем желании ко-
мандир части капитан Берестов не мог приставить к сортиру
часового с автоматом для отгона медведей и прочей нечисти.
Часовой через пятнадцать минут на ветру превратился бы в
ледяной персонаж из северных сказок Андерсена.Единствен-
ное,что измыслил хитроумный капитан,это протянуть верев-
ку от казармы до сортира и издал приказ ходить в сортир
по двое.Один справляет нужду,а второй с топором отгоня-
ет медведей.После своих нерадостных размышлений Володя
Дубинин попросил Михайло повременить с посылкой,а сам
свистнул одного из корешей и отправился в сортир.
Спустя пару часов,когда сменился караул,в который ходи-
154 Глава 9.О пользе алкоголя на боевом дежурстве
ли друганы Михайло,все приглашенные «дедушки» и «дембе-
ля» уселись вокруг «Глобального перегона»,забив на дежур-
ство,и сверлили посылку голодными взглядами.Михайло от-
купорил деревянную крышку стамеской и взорам присутству-
ющих открылись внутренности коробки.Словно фокусник из
черного ящика Михайло доставал оттуда ярко-рыжие манда-
рины,банку соленых огурцов,невиданные лет сто зеленые
яблоки,палку колбасы,три банки тушенки и пестрые паке-
ты со сладостями.По аудитории пронесся радостный вздох.
Быстренько распаковав и открыв все что можно,служивые
извлекли из поста двухлитровую бутыль самогона,сменянную
у пришлых чукчей за десять холостых патронов (чукчи в это
время как раз преследовали убегающего оленя и никак не мог-
ли понять,почему после выстрела в упор он никак не хотел
падать и истекать кровью).Самогон молниеносно перекочевал
в граненые стаканы солдат и наполнил небольшой зал неслы-
ханным ранее ароматом,в котором неясно угадывались запа-
хи погони и крови,весенней тайги,перезрелых мухоморов,
сырого пороха и устроившегося на ночлег голодного медведя.
Между тем,русские солдаты привыкли выносить и не такое.
Володя Дубинин встал первым и предложил тост за родителей
Михайло в благодарность за присланную посылку.Это было
логично и рассудительный Михайло согласился.Опрокинув
стакан самогона внутрь,он испытал странное ощущение.Ему
вдруг на секунду показалось,что он олень-первогодок,кото-
рый прыгает по бескрайней тундре в поисках ягеля.Но ощу-
щение это быстро прошло.Дубинин и сидевший рядом Петр
Ликсахин,оператор «Большой дороги»,одновременно почуди-
лись себе лосями с огромными ветвистыми рогами,причем в
период борьбы за самку.Они тут же столкнулись лбами и
стали скрипеть зубами друг на друга.Их быстро утихомири-
ли и налили по второй.Немного освоившись с действием са-
могона,Гоша Переверзев,лучший мозрянщик точки,предло-
жил поднять граненые стаканы за самого Михайло,которому
скоро светил ранний дембель за успехи в ловле иностранных
155
самолетов-шпионов,наглым образом нарушавших воздушную
границу.Однажды Михайло даже поймал неопознанный ра-
диосигнал,который никто в части расшифровать не смог.Кас-
сету с записью отослали в Москву,где через неделю устано-
вили,что сигнал принадлежит не самолету и не летающей
тарелке,а вражеской атомной подводной лодке,которая по-
терпела бедствие,столкнувшись с китом-полосатиком,и была
вынуждена всплыть вблизи северных российских берегов.Ми-
хайло тут же наградили внеочередным суточным увольнением
домой,но поскольку дорога домой занимала трое суток,уволь-
нение осталось неиспользованным.Несмотря на это Михайло
согласился выпить за себя и первым опрокинул стакан.На
сей раз все поплыло у него перед глазами,окружающее куда-
то исчезло,а он ощутил себя тюленем,за которым,прыгая по
волнам,несется лодка с туземными охотниками.На носу уже
стоит,высоко подняв гарпун с зазубренным лезвием,главный
туземец—отважный Хасы Манты Пельмени.Но хитрый тю-
лень нырнул под льдину и спасся от преследователей.Там он
неожиданно столкнулся с морским котиком,заговорившим с
ним голосом лейтенанта Косухина:
– Вертиполох,ты что это в туалете один делаешь?
Честный тюлень ответил капитану:
– Прячусь от охотников.
– Это что они тебя,за холостые патроны преследуют?
– Да черт его знает,товарищ капитан.
Морской котик осмотрелся по сторонам и вопросил:
– Значит пьете?Налили бы хоть старшему по званию.
– Это с превеликим удовольствием,– вставил слово голо-
сом Гоши Переверзева невесть откуда возникший под водой
белый медведь.
– Гоша,– удивился Михайло,– Ты же плавать не умеешь?
– Не умею.– подтвердил белый медведь,– Но страшно
хочу научиться.Да и закуска тут так и шныряет вокруг.
Он поймал проплывавшую мимо жареную скумбрию и ра-
зом отхватил половину.Приняв стакан из белой волосатой
156 Глава 9.О пользе алкоголя на боевом дежурстве
лапы,морской котик предложил:
– Пора всплывать,товарищи разведчики.И залпом выпил
содержимое.
– Пора,– согласился Михайло,сделав пару загребатель-
ных движений.
В то мгновение Вертиполох вдруг узрел себя сидящим на
сейфе в помещении штаба части.Чуть ниже,за столом коман-
дира части,расположился лейтенант Косухин,который пытал-
ся как заправский морской котик подвинуть носом стакан с
одного края стола на другой.Вскоре это занятие ему надоело
и он стал подбрасывать носом футбольный мяч,ловко жонгли-
руя.«Прямо как в цирке»—подумал Михайло.В этот момент
открылась дверь и в проеме показался лось с ветвистыми ро-
гами.
– Здорово Михайло,а мы уж тебя потеряли совсем,– про-
изнес лось голосом Ликсахина.– Пить будешь?
После третьего стакана Вертиполох ушел в небесные сфе-
ры и не на шутку разругался с чукотским шаманом Кугу-
ном о природе вещей.Шаман утверждал,что души оленей
после смерти или в период экстаза переселяются только в хо-
роших людей.В плохих переселяется душа коварной росомахи
и охотника за тюленями Хансы Манты Пельмени.Вертиполох
же пытался убедить самого шамана,что его нет на свете во-
обще,что он простой глюк и скоро сгинет совсем,с первым
криком петуха.А у охотника Хасы Манты Фрикадельки души
вообще нет—это сплошной собирательный гастрономический
образ.
– Сам ты гастрономический образ,– обижался шаман,–
Ну скажи мне,где ты на Таймыре петухов видел?
На этот вопрос Вертиполох не знал ответа.
Рация заработала еще при подлету к квадрату шестьдесят
пять—четырнадцать.На связь с бомбардировщиком Рассела
вышел сам Грегор Йорк.
– Хело,майор—голос Грегора звучал бодро,– как добра-
157
лись?
– Все О’Кей,шеф.Слегка потряхивает на воздушных ямах,
но это мелочи.
– Отлично,Рассел,иного ответа я от вас и не ожидал.Ва-
ша задача—разбомбить цель на территории русского полуост-
рова Таймыр.Радиоцентр находится в квадрате в шестьдесят
три—десять.Через десять минут она уже будет в зоне досяга-
емости.После нанесения удара сразу доложить о результатах.
Сегодня ваши генераторы самые мощные из всех собранных,
поэтому промахи и накладки исключаются.Желаю удачи.
Эфир смолк.Рассел проверил вооружение,все было в нор-
ме.Он вызвал экипажи остальных бомбардировщиков и про-
дублировал приказ.
– Ребята,подлетаем к зоне нанесения удара.Цель—русская
радиоразведточка.Использовать весь имеющийся запас ракет
и бомб.Через пять минут включаем генераторы частоты мыс-
лей,они выведут нас прямо на цель.Ни один русский не дол-
жен уйти живым.
Экипажи подтвердили получение приказа и готовность к
атаке.Спустя пять минут Рассел первым запустил «Фабрику
грез» на своем стратегическом бомбардировщике.На экране
монитора к его удивлению не возникло никаких детских или
эротических силуэтов.Из конца в конец монитора сновали
олени,проплывали тюлени и бегали какие-то чудаки,похо-
жие на обитателей канадского севера.Периодически возни-
кали пейзажи почти голой заснеженной тундры и подводных
шельфов.Иногда сигнал поступал прямо из воздушных масс,
пересекавших сейчас Северный Ледовитый океан.Рассел,по
старой привычке общаться с компьютерам,забыв о ценности
этой техники,в сердцах даже пару раз долбанул по экра-
ну монитора кулаком.На экране на секунду возник какой-то
человек в кителе с погонами,но в одних кальсонах и шер-
стяных носках,лихо жонглировавший своим носом большим
футбольным мячом.Рассел решил,что случайно поймал сиг-
нал спутникового телевидения с комическим шоу Бенни Хила,
158 Глава 9.О пользе алкоголя на боевом дежурстве
но по направлению сигнала убедился,что тот идет именно с
необходимой ему радиоточки противника.
– Ничего не понимаю,– пробормотал Рассел,– Кто,ин-
тересно,служит в русской армии—тюлени и белые медведи?
Это уже слишком.Не могли же они и в самом деле посадить
за посты животных?А,судя по мыслеформам,никого кроме
дичи там не имеется.
Рассел покосился на цветовую шкалу приборов,индициру-
ющих цвет мыслей и определявших их принадлежность к той
или иной группе людей.Прибор весело перемигивался с Рассе-
лом яркими вспышками всех возможных оттенков,напоминая
ему то ли новогоднюю гирлянду,то ли северное сияние.
– Что за черт.– снова выругался Рассел.
В этот момент на связь вышли командиры ведомых бом-
бардировщиков.
– Шеф,– в один голос твердили офицеры,– По показаниям
приборов мы уже находимся почти прямо над русской террито-
рией.Но генераторы показывают передачу «В мире животных»
или «Одиссею команды Кусто».Что нам делать?
Немного подумав,Рассел рассудил так:
– Будем бомбить по приборам.Запись поведения генерато-
ров расшифруют потом аналитики штаба.Мы имеем на борту
самонаводящиеся на мыслеформы противника ракеты.Пона-
деемся на них.Открыть огонь.
Звено бомбардировщиков почти одновременно выстрели-
ло шестнадцатью баллистическими ракетами класса «воздух-
земля».Шестнадцать огненных хвостов сорвались из под кры-
льев воздушных американских ракетоносцев и устремились к
самой северной оконечности полуострова Таймыр.Поначалу
их полет продолжался нормально,прямо к цели,но затем на-
ступил хаос.Ракеты,словно по команде «все вдруг»,разле-
телись в разные стороны.Добрая половина ушла глубоко в
пустынные тундры полуострова,превратив достигнутые места
в лунную поверхность с зияющими кратерами.Четыре раке-
ты какое-то время носились одна за другой,а затем взорва-
159
лись далеко от цели.Еще три моментально устремились в
воду,словно атакуя спрятавшиеся подо льдом вражеские под-
водные лодки.А последняя ракета вместо прямого курса на
цель устремилась в верхние слои атмосферы и взорвалась при
вылете в открытый космос.Рассел в бешенстве сорвал с се-
бя гермошлем,обливаясь холодным потом—никогда в жизни
он еще не чувствовал себя таким полным идиотом.Отдышав-
шись,словно его преследовал голодный тигр,Рассел включил
передатчик и скомандовать экипажам:
– Отбой атаки.Идем домой.
Глава 10.Черный полковник
Генерал Тарасенко повернул голову в сторону сидевшего в са-
мом дальнем углу кабинета невысокого человека в форме пол-
ковника.Молчавший до сей поры брюнет,с невыразительными
чертами лица и прозрачными глазами,встал и медленно подо-
шел к карте.Звали его Герман Бергмозер.Полковник руково-
дил недавно созданным при штабе округа центром парапсихо-
логических исследований в военных целях.Более конкретно
о том,чем занимались его люди,не знал даже генерал Та-
расенко.По данным генерала тайные агенты Бергмозера под
видом обычных лейтенантов,капитанов,а иногда и рядовых,
находились практически на всех точках войск,относившихся
к епархии радиоразведки.С ведома правительства они вели
негласный надзор за состоянием дел и отбирали кандидатов в
новые элитные части,судя по всему,не имеющие к радиораз-
ведке прямого отношения.Когда Бергмозер подошел к карте,
в обширном кабинете смолкли все разговоры,казалось,офи-
церы перестали дышать,и в возникшей тишине стало слышно
как растут цветы на подоконнике.
...Когда в далекой уральской деревушке Берестово на
свет родился маленький мальчик Герман Бергмозер,радиораз-
ведки не было и в помине,а отечественная и мировая па-
рапсихология находилась еще на уровне средневековых пред-
ставлений.Только-только начиналась эпоха радио.Новорож-
денный уже с младенчества проявил странные способности—
когда бабка-повитуха попыталась его перекрестить крестным
знамением,неведомая сила подхватила ее и вышвырнула во
двор.По какой-то роковой случайности бабка угодила прямо
160
161
головой в колодец и захлебнулась.Соседи сочли это несчаст-
ным случаем,поскольку за повитухой Пелагеей значилось
неумеренное потребление спиртного по праздникам и даже в
будние дни.Посудачив немного решили,что она сама свали-
лась в колодец.Ее похоронили скромно,по деревенскому обы-
чаю,и забыли о случившемся.Спустя десять лет малолетний
Герман,названный так своими учеными родителями в честь
уездного врача Германа Петровича Колюева,вылечившего его
мать от лихорадки,расшумелся на игрище со своими дружка-
ми и случайно толкнул проходившего мимо старца Викентия
из местной церкви.Однако,когда старец Викентий попытал-
ся приструнить расшалившегося без меры мальца,тот,вместо
извинения,послал старика подальше и еще погрозил кулаком,
мол «Ходят тут всякие хрычи,играть мешают».Старец,обо-
млев от услышанного,чуть было не проклял мальца на веки
вечные,да пожалел и не стал.Вернувшись домой,почтен-
ный старец вдруг почувствовал резкую боль в сердце,горле
и ногах,заставившую его слечь в постель.К вечеру у него
пошла кровь горлом,а сердце остановилось.Поскольку никто
кроме дружек Германа не слышал его перепалки со старцем,
то и со смертью последнего никто малолетнего мальца связы-
вать не стал.Между тем,с течением времени за отдаленной
уральской деревушкой Берестово стала закрепляться дурная
слава.Если какой-нибудь купец ехал через деревню на яр-
марку,его обязательно грабили.Если в деревню приезжали
гости к своим родственникам,после возвращения домой все
тяжело заболевали,а иногда даже умирали.Если кто из му-
жиков в соседней деревне брал себе в жены девку из Бересто-
ва,то она рожала ему только мертвых детей.Произраставшие
в окрестных лесах грибы и ягоды в пищу были абсолютно
не потребны,а сваренный из них самогон использовали для
потравы ядовитых змей,в изобилии водившихся в окрестных
болотах.Когда Бергмозеру исполнилось пятнадцать лет,отец
повел его на крестный ход.Там,увидев животворящую ико-
ну,мальцу сделалось худо,но вскоре он пришел в себя,а в
162 Глава 10.Черный полковник
небе над церковью началась страшная круговерть.Поднялся
ветер.Возникла огромная воздушная воронка,засосавшая в
себя всю окрестную живность и посевы.Люди едва успели
разбежаться,а церковь рухнула.В конце концов все жители
деревни померли от неясных болезней или подались в боло-
та,и никто более о них не слышал с тех пор.Чудом уцелел
только сам Герман.Его взяла к себе на воспитание тетка из
далекого Борисоглебска.В этом городишке Герман провел три
года.К тому времени большевики уже бродили по стране,со-
здавая в ней брожение умов,и ум Бергмозера,оказавшийся
на редкость прозорливым,быстро сообразил где его место.В
свои восемнадцать лет он вступил в Красную армию и стал
громить белых по всем фронтам.Через полгода он уже коман-
довал эскадроном.Лихим кавалерийским наскоком врубался
Бергмозер со своими молодцами в самую гущу схватки,где бы
она не проходила.Мотало его по всем фронтам:от западного
до уральского.Удалось схлестнуться даже с колчаковскими
частями в родной Сибири.Там бравый комиссар Бергмозер
сам расстреливал пленных белых офицеров,а иногда и пы-
тал собственноручно особенно молчаливых и неподатливых на
раскрытие военных тайн.В душе он люто ненавидел белогвар-
дейцев только за то,что они пели «Боже,царя храни»,а не
«Интернационал»—великий гимн разрушения мира.При зву-
ках этой песни Бергмозер плакал,сняв свою кожаную кепку.
А поплакав,снова пытал и убивал белогвардейцев,ни за что
на свете не хотевших принять власть пролетариата как закон-
ную.Периодически в нем просыпались детские воспоминания
и желания.Однажды он устроил переправлявшимся вброд че-
рез мелководную речушку колчаковским конникам настоящую
морскую бурю.Вода,доходившая лошадям до колен,за мгно-
вение поднялась так,что им пришлось плыть изо всех сил,а
затем закрутилась в водоворотах,поглотивших большую часть
всадников.Остальных накрыло гигантской двадцатиметровой
волной.Те немногие,кто добрался до берега,сошли с ума от
увиденного и разбежались по лесам,пугая зверей своим ди-
163
ким криком.Уцелел лишь один единственный есаул Васько
Лавренец,но,добравшись до своих,он был моментально по-
мещен в походную лечебницу для душевнобольных,а затем
тайно расстрелян ввиду полного помешательства и быстро-
го наступлении красных.О наступавшем на Колчака корпусе
Германа Бергмозера,лихо получавшего воинские звания от во-
ждей пролетариата,прослышал сам золотопогонный адмирал.
Он заслал в место расположения Бергмозера отряд наемных
убийц с целью обезглавить бравого комиссара или,в крайнем
случае,застрелить.Колчаковцам не удалось ни то,ни дру-
гое.Адмирал решил,что его предали.Как только убийцы под
видом небольшого отряда партизан-красноармейцев появились
в расположении штаба Бергмозера и беспрепятственно при-
близились к комиссару на расстояние выстрела в упор,якобы
с целью просить о принятии в краснознаменный корпус,от-
куда ни возьмись у штаба появилась рота казаков и разом
всех повязала.Бергмозер,даже не взглянув на пленных,при-
казал казакам устроить развлечение со скачками и маханием
шашкой,а вместо тыкв,которые полагалось рубить,обязал
использовать головы пленных.Услыхав о такой жестокости,
пленные запросили хотя бы расстрела,но узрев прозрачные
глаза Бергмозера,смирились с судьбой и оплакали свою до-
лю.Командиру отряда Бергмозер лично отрезал уши и скор-
мил собакам.
Шло время,наступление продолжалось.Колчак пытался
провести через Сибирь поезд с золотым запасом России,с
тем,чтобы спрятать его от коммунистов.Японцы и англи-
чане,естественно не из любви к царской России,ему помога-
ли.Но на беду Колчака в этом мире ему повстречался Герман
Бергмозер,а это означало только один исход разыгравшейся
трагедии.По странному стечению обстоятельств лишь Берг-
мозер помнил о том,что через Енисей существовал только
один единственный железнодорожный мост,соединявший два
куска Транссибирской магистрали.Для гигантского количе-
ства солдат японской,английской и колчаковской армий,ско-
164 Глава 10.Черный полковник
пившихся на левом берегу Енисея,существовал только один
единственный исход—через этот мост.Японцы и англичане
конечно гады и проклятые империалисты,но не они в конеч-
ном итоге нужны были Бергмозеру.Ему нужен был даже не
Колчак,ему нужен был золотой поезд.Одним мощным уда-
ром собранной в кулак конницы,с предварительной артпод-
готовкой,красные части Бергмозера сломили и уничтожили
противостоящие им на этом участке фронта хваленые каппе-
левские батальоны,входившие в армию адмирала,и так лихо
изображавшиеся потом в знаменитом фильме «Василий Ива-
нович Чапаев».Каппелевцы умирали не сдаваясь,но толку от
этого было мало.Через два дня ожесточенных боев первые
красные эскадроны вышли к мосту через Енисей,отрезав во-
инствующей Антанте путь к отступлению.Японцы,англичане
и Колчаковцы оказались запертыми,словно в мышеловке.Под
угрозой взрыва моста Бергмозер провел краткие переговоры с
иностранными командующими,и те,естественно,предпочли
мирно вернуться домой,сдав большевикам Колчака и поезд с
золотым запасом.На том и порешили.Бергмозер пропустил
во Владивосток эшелоны с англичанами и японцами,слег-
ка их разоружив,а сам захватил золотой поезд без единого
выстрела—интернациональную охрану просто и быстро заме-
нили идейными красноармейцами.Адмирал Колчак был пре-
дан своими офицерами,попал в плен и был тайно удушен
лично Бергмозером,когда возникла угроза нового наступле-
ния недобитых каппелевских офицерских частей,жаждавших
освобождения своего адмирала.
После триумфа на фронтах гражданской войны героиче-
ский красный маршал кавалерии Герман Бергмозер,никогда в
своей наполненной приключениями жизни не болевший ника-
кими хворями,неожиданно умер по пути следования на соб-
ственном поезде из Киева в Харьков.Ехавшие с ним в одном
командирском вагоне военные врачи констатировали быструю
смерть от вируса испанского гриппа.Кончина маршала потряс-
ла всех честных людей.Похороны устроили по всем правилам:
165
в Москве,на Красной площади,с траурным шествием кавале-
рийских эскадронов и всенародным изъявлением скорби.Урну
с прахом безвременно почившего красного маршала замуро-
вали в кремлевской крепостной стене,где она и находится по
сей день.Спустя короткое время все забыли о нем,увлеченные
строительством новой светлой жизни.Между тем,не прошло
двух десятков лет,как грянула новая война.Гитлер вероломно
напал на Советский Союз.Уже танки Манштейна и Гудариана
кромсали своими гусеницами священную землю великороссов.
Корабли и подлодки адмирала Деница вовсю топили мирные
транспорты русских,а заодно и всех остальных.Страна горе-
ла и умирала.И в это время в руки русских контрразведчи-
ков попали документы офицера СС,коменданта Бухенвальда,
полковника фашистских войск Германа Бергмозера.Удивлен-
ные военные чекисты,проводившие расследование,сопоста-
вили удостоверение с имевшимися фотокарточками красного
маршала и разом поседели.На фотографиях был изображен
один и тот же человек,причем,судя по датам,этот человек
жил и действовал одновременно в России и Германии.По при-
казу сверху чекистов расстреляли,а дело закрыли,объявив о
непорочности красного маршала,благо фашистский Бергмозер
был также мертв.
Третий Бергмозер родился в Москве 1955 году.В честь
великого красного маршала и десятилетия победы над нем-
цами родители нарекли его Германом.Мальчик поступил в
военное училище и служил верой и правдой своей стране до
самой перестройки.А после нее стал служить еще усерднее.
Еще с рождения за ним стали замечать странные способности.
Малыш мог видеть сквозь стены,передвигать взглядом и под-
жигать предметы,что он не раз проделывал с пролетавшими
мимо голубями,а также читать мысли окружающих.Однажды
он взглядом убил собаку.За одаренным мальчиком вниматель-
но и негласно наблюдали умные военные люди и вскоре все
это нашло применение в новом центре парапсихологических
исследований,созданным при контрразведке.Для прикрытия
166 Глава 10.Черный полковник
уже давно получивший генеральские погоны Бергмозер для
всех остальных оставался полковником,принадлежащим епар-
хии внешней и радиоразведки,невесть почему не продвигав-
шимся по служебной лестнице.Об истинных целях и задачах
центра знал только серый кардинал Верстышев,да сам Гер-
ман.Для отвода глаз,среди военной элиты распустили слухи
о присутствии людей Бергмозера на всех точках радиоразвед-
ки,так что полковника тайно ненавидели и боялись почти
все высшие офицеры,вплоть до отдельных генералов.Люди
полковника из центра регулярно проводили специальные па-
рапсихологические тестирования руководителей всех штабов
радиоразведки на предмет выявления среди них вражеских
шпионов.Подопечных Бергмозера боялись как огня,потому
что от них веяло средневековой чертовщиной,чем-то запре-
дельным для понимания недалеких умов нынешних руководи-
телей военных ведомств России,привыкших разделываться с
соперниками любыми методами,но методы Бергмозера были
им неведомы,а потому в высшей степени подозрительны.Его
не раз пытались свалить,но полковник пользовался мощной
поддержкой высокопоставленных фигур в правительстве стра-
ны,непонятно почему крепко в нем заинтересованных.Кроме
того,попытки подставить Бергмозера обходились себе дороже.
Среди генералитета ползли самые невероятные слухи о чер-
ном полковнике.Якобы он был сатанистом или некрофилом,а
может и тем и другим одновременно.Попытавшийся его под-
сидеть генерал Студеный спустя две недели после очередной
провокации сошел с ума и в припадке бешенства покончил
жизнь самоубийством,полоснув себя по шее опасной бритвой.
Видевшие его в последние дни перед смертью утверждали,что
Студеный постоянно рассказывал о черных тенях,ежедневно
являвшихся ему во сне и закапывавших его живым в моги-
лу несколько ночей подряд.Как бы там ни было,реальной
силы Бергмозера не знал никто,и это делало его ещё более
могущественным.
Центр Бергмозера вел невидимую войну не на жизнь,а
167
на смерть со многими разведками иностранных держав,что
значительно добавляло веса полковнику,который при жела-
нии как пешками мог управлять многими генералами.Герман
многое знал,но мало говорил.По дороге из своего центра,
располагавшегося под Москвой,в обитель генерала Тарасен-
ко,находившуюся в центре столицы неподалеку от Кремля,
Бергмозер уже знал зачем приглашен на внеплановое совеща-
ние.Знал он также,чего хочет от него генерал Тарасенко.
Шестисотый «Мерседес» несся вперед,быстро пожирая ки-
лометры и едва подрагивая на российских ухабах,а Герман
размышлял о том,что ему стоит рассказать тупоголовым воя-
кам,а что—нет.Благодаря прекрасно налаженной агентурной
сети нетрадиционного профиля начальник центра был пре-
красно осведомлен о возмущениях международного эфира в
последнее время.Возмущения эти лавинообразно нарастали с
каждым днем,не давая покоя американской авиации,путая
НАТОвским генералам все карты.В Вашингтоне понятия не
имели с чем столкнулись,и большинство сенаторов,которых
подкармливал Пентагон,пребывали в полной растерянности,
прикусив до поры языки.ЦРУ,конечно,не стояло на месте,
а лезло из кожи вон,рассылая сотни новых агентов по всему
миру,пытаясь выяснить происхождение непонятного эфирно-
го феномена.Однако,все усилия разведчиков были тщетны—
эфирный дух не имел ни точного адреса,ни телефона,ни
номера электронной почты.Его как бы и не существовало в
природе.Тем не менее,на чисто атмосферные явления все эти
небесные перевертышы никак не походили,это было Герма-
ну ясно как день.Да,в них не было никакой логики.Да,в
них не чувствовалось никакого расчета.Будь это иначе,будь
это проявление чьего-то военного умысла,самолеты против-
ника рушились бы на землю,как паровозы немцев под откос
в 1943,но они не рушились.Они просто возвращались на ба-
зы.В худшем случае получали поломку приборов или бомбили
какой-нибудь отдаленный и свободный от людей радиолокаци-
онный центр стратегического назначения.На тайную деятель-
168 Глава 10.Черный полковник
ность террористов это тоже никак не походило.Террористы в
наше время нужны только для того,чтобы с их помощью да-
вить на неугодные,слишком свободомыслящие политические
режимы или зарабатывать деньги на тайные операции раз-
личных спецслужб.Но дразнить Соединенные Штаты было
бы безумием.Никто из существующих известных Бергмозеру
террористических группировок,а он знал все,не осмелится
бы так нагло выступать против могущественнейшей,распро-
странившей свое влияние практически на все сферы жизни,от
еды до наркотиков и порнографии,державы.От США зависел
почти весь мир и они этим,естественно,вовсю пользовались.
Просто не уважать их было опасно и чревато большими непри-
ятностями,а уж так нагло наезжать,как это делал эфирный
дух,да еще на самую защищенную контору в мире—вообще
сумасшествие.Или безграничная уверенность в своих силах.
Сам по себе тот факт,что оборотень не обращал никакого
внимания на самолеты ВВС России,был очень познаватель-
ным.Бергмозер долго размышлял именно над этим.Почему?
Почему мировые воздушные просторы бороздят тысячи истре-
бителей и бомбардировщиков десятков не очень миролюбивых
стран,а периодическим атакам подвергаются только самоле-
ты НАТО?Как ни крути,получалось,что эфирный дух не
ровно дышит к русским.А американцев абсолютно не ува-
жает,да еще издевается над ними,словно над безмозглыми
тупицами,не заслуживающими никакого уважения.Между
тем,у Бергмозера создавалось ощущение,что дух не «работа-
ет» на полную мощность.Он только иногда дает американцам
щелчка по носу и,вдоволь напроказничав,растворяется в бес-
крайних небесных просторах.А может не небесных?А может
не растворяется?Версию о внеземном происхождении эфир-
ного оборотня Герман отбросил сразу.Для этого иноплане-
тяне должны были быть в душе как минимум коммунистами
или поборниками антитрестовских и антимонопольных зако-
нов.Вряд ли можно было ожидать такой прозорливости от
зеленоголовых и трехглазых существ с антеннами на голове,
169
облюбовавших неведомые просторы галактики.Все упиралось
в лояльное отношение небесного оборотня к России.Откуда
такая избирательная любовь?А может быть этот дух сам был
русского происхождения?Как ни казалась такая гипотеза на-
думанной и шаткой,недавний тайный налет стратегических
бомбардировщиков США на точку радиоразведки на Диксоне
работал как раз на нее.Бергмозер прекрасно знал об амери-
канской программе «Мыслитель».Здесь США опередили рус-
ских на один шаг.Но опять-таки факты не клеились в общую
картину неосознанных действий стихии:тайные ракетные уда-
ры на Кубе и в Корее прошли как по маслу,а налет на Россию
закончился полным провалом.Почему,черт побери?
Оснащенные генераторами частоты мыслей военные амери-
канские самолеты действительно представляли большую опас-
ность,и были абсолютно невидимы.Но там,где есть абсолют-
ное,где-то совсем рядом бродит и относительное.Самолеты с
генераторами не видел никто,корме Бергмозера.Он следил за
всеми полетами спецавиации и знал обо всех ее передвижени-
ях.Он ее чувствовал.Его центр вел разработки аналогичные
американским,но не успел их завершить до запуска в дей-
ствие программы «Мыслитель».Это было не так страшно—
через некоторое время разработки завершатся,и Россия по-
лучит качественное противоядие.Но гораздо больше Германа
радовало совсем другое направление разработок собственно-
го центра,находившееся у американцев в зачаточном состо-
янии.Вот для этой программы эфирный дух пригодился бы
как нельзя более кстати.Однако,вычислить его даже с по-
мощью неординарных методов было практически невозможно.
Воины Бергмозера неусыпно следили за всеми нестандартны-
ми возмущениями эфира.Он сам постоянно находился в деся-
ти телах,пребывая в переходном состоянии между временем
и грядущим пространством,но с тех пор,как появился этот
неизвестный эфирный дух,даже он—черный маг не мог чув-
ствовать себя полновластным хозяином астральных террито-
рий.В тоннелях смерти Бергмозер властвовал безраздельно,
170 Глава 10.Черный полковник
но он хотел достичь того же и здесь,среди людей.Эфирный
оборотень был ему помехой.А препятствия Бергмозер привык
устранять.
Темные воины Германа Бергмозера установили,что напад-
ки эфирного оборотня на американские военные самолеты все-
гда сопровождались невероятно огромными выбросами чистой
энергии,по силе равнявшимся нескольким десяткам атомных
бомб.От смерти материю на месте выбросов спасала толь-
ко неведомая и неподвластная Бергмозеру структура самой
энергии—несмотря на большую мощь она была безвредна для
людей.Происходили выбросы по всему миру и перемещались
мгновенно,невидимо для человеческих глаз и сверхчувстви-
тельных человеческих приборов,а потом исчезали бесследно.
Но,как удалось установить подопечным Германа за время на-
блюдений,по странному совпадению почти все эти выбросы,
за исключением не идентифицированных,начинались и за-
канчивались приблизительно в одном районе.И сегодня днем,
после того как Бергмозер получил свежие данные о тайном
налете американских бомбардировщиков на Диксон,энергия
опять проявила себя с невиданной ранее мощью,разметав бал-
листические ракеты.Сегодняшний день был для черного пол-
ковника Германа Бергмозера праздничным днем,потому что
именно сегодня сбылись его ожидания.Сегодня он наконец
узнал,где находится этот проклятый недосягаемый эфирный
оборотень.А находился он совсем близко.
«Мерседес» плавно поворачивал,проезжая одну москов-
скую улицу за другой,а Герман,скрипя зубами от дикой ра-
дости,барабанил по стеклу дверцы то марш Буденного,то
пиратский гимн.Вечерело.Нелюбимое Германом солнце мед-
ленно падало за ломаную линию крыш.Едва заметно сгуща-
лись сумерки,подготавливая вступление ночи в свои права.
Еще немного,и начнется его время,вспыхнут тусклые улич-
ные фонари,и грязный город пропадет за ними в темноте.
Останутся лишь чахлые желтые круги света,которых не бо-
ится ни одна черная кошка.
171
Роскошный «Мерседес» подкатил к зданию штаба внеш-
ней разведки.Бергмозер вышел на воздух,окинул взглядом
массивные колонны у входа,застывших рядом с ними,словно
изваяния,гвардейцев,угловатые и островерхие башни Кремля,
нелепо торчавшие невдалеке,и направился к дверям.
На совещании ему доставило истинное удовольствие по-
слушать этих олухов в военной форме о причинах возник-
новения эфирных возмущений.В зале заседаний разведцен-
тра собралось человек двадцать.Герман видел их насквозь и
знал,чего хочет каждый.Все они заботились по большей ча-
сти о собственной заднице и покое.Полковник Швецов,кро-
ме того,спал и видел его в гробу в белых тапочках,и бо-
ялся как огня,а потому вынашивал план тайного убийства
Бергмозера.Швецов уже даже сошелся с киллерами из солн-
цевской группировки и заказал убийство Германа за двадцать
тысяч долларов.Зверь-Зверюгов—начальник центра подготов-
ки войск особого назначения не был человеком решительным,
несмотря на фамилию,и так далеко не заходил.Он всего лишь
хотел отставки черного полковника,как называли Бергмозера
за глаза в штабах.Руководитель группы штабов Войск ра-
диоразведки подполковник Самоед вообще ничего не хотел и
всего боялся,а потому не мог дождаться выхода на законную
пенсию.Самоед мечтал сейчас только об удочке,тихой речуш-
ке и чтоб водка не кончалась.Мелкие чины,возглавлявшие
спецгруппы по разным направлениям деятельности,смотрели
на полковника как на терминатора,с которым лучше шутки не
шутить.В общем-то,такое отношение Германа вполне устра-
ивало.И только генерал Тарасенко,эта старая лиса,хотел от
него поимки эфирного оборотня и передачи сего феномена в
собственные генеральские руки.У Тарасенко были свои виды
на оборотня.Когда очередь,наконец,дошла до Бергмозера,в
кабинете воцарилась необыкновенная тишина.
– Товарищ генерал,– медленно,словно нехотя проговорил
полковник обращаясь к Тарасенко,– Все только что сказан-
172 Глава 10.Черный полковник
ное предыдущими ораторами весьма интересно,но обладает
одним изъяном—никто так и не назвал причину неудач,пре-
следующих американскую армию в последнее время.
– М-может быть вы знаете?– промычал генерал Тарасенко,
который вдруг разволновался словно школьник на экзамене по
алгебре.При разговорах с нижними чинами,да и с чинами
повыше такого никогда не происходило.А сейчас у генерала
неудержимо тряслись коленки и хотелось убежать далеко из
этого кабинета.
– Не возьмусь утверждать с абсолютной точностью,но кое-
что сегодня мне стало известно.
Герман Бергмозер обвел всех присутствующих уничтожа-
ющим взглядом,в котором ясно читалось презрение и превос-
ходство.
– По донесениям моих агентов—из северо-западного окру-
га войск,аномальная зона находится именно там.Об этом уже
говорилось на прошлом совещании.Но дело совсем не в непо-
нятных природных явлениях и не в инопланетянах.Ни те ни
другие здесь ни при чем.
Бергмозер снова замолчал,словно тянул удовольствие.
Полковники,майоры и генералы,смотрели на него во все гла-
за.Первым не выдержал Шампельмень.
– Ну,так что же это за таинственный источник энергии?
Что является причиной бедствий американских военных сил?
– По соображениям секретности,продиктованным мне се-
годня сверху,я не могу раскрыть форму источника даже вам.
Мною самим она изучена ещё не полностью.Скажу лишь,что
это не сверхмощный генератор частоты мыслей,а источник
иного рода.Однако,он куда более совершенный,чем недавняя
разработка наших американских коллег,созданная в процессе
работы над операцией «Мыслитель».Американцы полагают,
что уже получили над нами превосходство в этой области.
Их уверенность основывается на успешном проведении ряда
тайных и никем не отмеченных операций с использованием
генераторов частоты мыслей.Начавшаяся неразбериха в Ев-
173
ропе,вероятно,изменила их планы.Между тем,нам не сто-
ит обольщаться.Неизвестно,чем может обернуться для нас
самопроявление этого энергетического феномена.Пока он пу-
тает карты американцам,но остается непонятным нам.Если
они уверены,будто это наше новое оружие,то нам это толь-
ко на руку.Но бездействие смерти подобно.Что он натворит
завтра—никому не известно.
– Что вы предлагаете,полковник?– вопросил генерал Та-
расенко.
– Согласно нашим компьютерным вычислениям и телепати-
ческим прощупываниям эфира энергетический источник ино-
гда использует форму радиоволны.Причем,радиоволны отече-
ственного военного узла перехвата.Я предлагаю отправить в
район энергетической аномалии,а там у нас находится толь-
ко одна единственная радиоточка—ПЦ «Смородина»,группу
захвата из моих специалистов с заданием обнаружить,иден-
тифицировать и захватить неизвестный источник.По резуль-
татам операции станет ясно,можно ли его осознанно исполь-
зовать как энергетическое оружие.
Тарасенко с минуту подумал и высказал свое решение.
– Ну,в общем так:на захват неизвестного источника поми-
мо спецов полковника Бергмозера отправится рота десантни-
ков Зверюгова с поддержкой вертушек и бронетранспортеров.
Оцепить весь район,прилегающий к ПЦ «Смородина»,чтоб
ни одна мышь не просклизнула.Начало операции—через пять
часов.
Лицо Бергмозера исказила гримаса презрения вперемешку
с негодованием.
– Товарищ генерал,– проговорил он,– Поимка
источника—это тонкая работа.Зачем тут десантники?Они же
дров наломают.
– Полковник,– выдохнул генерал Тарасенко,– Я в твои
потусторонние прибамбасы не шибко верю,хоть и боятся их
все.Десантники—ребята что надо.Не помешают.Так что,не
рассуждай,а действуй!
174 Глава 10.Черный полковник
Садясь в черный «Мерседес»,Герман Бергмозер скрипел
зубами так,что чуть не раскрошил их.
– Придурки,идиоты!!!– «Мерседес» помчал его по вечер-
ним улицам Москвы—Тупоголовые солдафоны!!!Завалят ведь
такую операцию.Ох,Антоша,не дай бог уйдешь ты из рук
моих...Порезвись пока,сокол,а уж как спеленаем,я найду
твоим гениальным способностям применение.
Глава 11.Последний полет
После неудачного налета на точку радиоразведки на край-
нем севере России Рассел Кремп некоторое время находил-
ся в недоумении и растерянности—такого с ним в жизни еще
не было.Он уединился в собственной комнате коттеджа,сто-
явшего неподалеку от авиабазы Гринфилд,забыл про суще-
ствование жены,и снова и снова просматривал видеозапись
налета,которая велась автоматически со всех стратегических
бомбардировщиков.Но,как не вглядывался Рассел в то,что
происходит на экране—не видел никаких явных причин такого
безумного поведения самых совершенных ракет.Вот бомбар-
дировщики получили приказ открыть огонь,вот ракеты со-
рвались из-под гигантских крыльев летающих ракетоносцев,
вот они прошли треть пути,но то,что начинается потом,у
Рассела в голове никак не укладывалось.Ракеты разлетаются
в разные стороны и,словно пьяные мухи в брачный пери-
од,начинают носиться друг за другом.Эта шизофреническая
картина немного расшатала даже стальные нервы закаленно-
го майора ВВС.Сидя напротив видеомагнитофона,мигавшего
ему зеленым огоньком,Рассел осушал один бокал виски «Блэк
Лейбл» за другим.После пятого подряд просмотра видеокас-
сеты ему стало настолько хорошо,что загадочное поведение
ракет уже не выглядело столь загадочным.Летают куда хотят?
Да и хрен с ними.Пусть летают.Не сходить же из-за них с
ума?Нет,лучше опрокинуть еще стаканчик.Так Рассел опу-
стошил одну и просидел в обнимку со второй бутылкой виски
до вечера,пока не раздался резкий телефонный звонок.Май-
ор нетвердой рукой нащупал на полу изящную пластмассовую
175
176 Глава 11.Последний полет
трубку и прохрипел в нее:
– Майор Кремп у аппарата.
– Рассел,говорит Грегор Йорк.Мы расшифровали твою
загадку.Через час жду тебя в зале управления полетами у
Патерсона.
Кремп так и подскочил на месте.Неужели этим яйцеголо-
вым аналитикам из Пентагона удалось найти ключ?Хотя,черт
их знает,они ведь явно не даром едят свой хлеб.Рассел хотел
было бежать туда сломя голову,но внимательно осмотрел свое
расплывчатое отображение в зеркале на стене и понял,что не
дойдет.
– Мистер Йорк,– прохрипел Рассел как можно более твер-
дым голосом,– дайте мне хотя бы пару часов,тут произошла
небольшая заминка.
Грегор секунду подумал,а затем ответил с сарказмом:
– Никогда не стоит заниматься не своим делом,майор,тем
более,если не знаешь всех фактов.Даю вам три часа.Ровно
в семнадцать ноль ноль жду вас у Патерсона.
Кремп едва успел завести будильник на пять часов перед
тем как провалиться в глубокий хмельной сон.
...Майор стоял на носу какого-то пиратского корабля
с ятаганом в одной руке и допотопным кремниевым писто-
летом в другой.На мачте корабля,смело резавшего носом
высокую волну,развивался рваный и простреленный «весе-
лый роджер».Пиратский бриг шел на абордаж видневшейся
неподалеку трехпалубной испанской каравеллы с золоченой
короной на корме.Это был корабль испанского наместника
в новой Индии адмирала Бьянко дель Коста,перевозивший
награбленное в индейских поселениях золото.Завидев пира-
тов,на корабле у пушек закопошились канониры,но было
уже слишком поздно.Бриг джентельменов удачи подобрался
так близко к испанской каравелле,что выстрел в упор левым
бортом был бы уже самоубийством,а испанцы—трусы.Кроме
того,у них на борту золото,которое они ни за что не пу-
стят на дно.Со страшным скрежетом,под радостные крики
177
пиратов,крепкотелый бриг ударился бортом о борт с изящной
каравеллой.Засвистели в воздухе абордажные кошки с остро
отточенными крюками,впивавшимися в корабельную обшив-
ку и снасти,словно в масло.Загрохотали пистолетные вы-
стрелы.Пираты,словно стая обезьян по лианам,перелетали
на абордажных веревках на палубу испанского корабля.На-
чалась жаркая схватка.Выхода у испанцев не оставалось.Им
приходилось драться на смерть.С лязгом сшибались клинки,
с грохотом дырявили доспехи испанских офицеров пули от вы-
стрелов пиратских пистолетов.Кремп оказался в самой гуще
схватки.Вокруг него дрались Черный Билл и одноухий Джо,
отправив к праотцам уже пятерых испанцев.Сам майор бился
на саблях с здоровенным матросом и уже успел ранить его
в правое плечо и бедро.Матрос истекал кровью,но боролся
за жизнь.Майор никак не мог его достать,проклятый испа-
нец вертелся как юла,но,наконец,сделав обманный пируэт в
воздухе,пиратский ятаган вошел в горло испанца,пригвоздив
его к грот-мачте.Майор отскочил в сторону,но неожиданно
почувствовал резкое жжение в груди и увидел,что кровь хлы-
нула потоком из рваной дыры на месте сердца.Заваливаясь
навзничь,он успел увидеть в десяти метрах ухмыльнувшего-
ся испанского мушкетера.Затем майор оказался в кромешной
тьме,словно попал в подземелье.Но вдруг темнота разорва-
лась,и он увидел длинный коридор без конца и начала,стены
которого едва заметно мерцали.По коридору шел человек в
длинном черном балахоне.Скорее не шел,а медленно плыл,
не касаясь земли ногами.На секунду он остановился и,обер-
нувшись,посмотрел сквозь майора.Ухмыльнулся чему-то и
поплыл дальше.Тьма взорвалась ярчайшим светом солнца,от
которого лопались зрачки с дикой болью,а затем сменилась
приятным полумраком.Приглядевшись,Рассел увидел круг-
лый стол в комнате,углы которой терялись во тьме,и людей
в темных одеждах,сидевших,положив руки на поверхность
стола.Затем майор словно ослеп.Он чувствовал,что вокруг
него что-то происходит,но ничего не видел.И снова тиши-
178 Глава 11.Последний полет
на разорвалась оглушительным грохотом канонады где-то над
ухом,вышвырнув майора в реальность.Несколько секунд он
вспоминал кто он и где он,а затем яростно ударил кулаком по
трезвонившему будильнику.Несчастные ходики соскользнули
с тумбочки на пол и разлетелись вдребезги.Кремп рывком
сел на постели и,собравшись с мыслями,направился в душ.
Немного придя в себя,он натянул военную форму и медленно
зашагал в расположение авиабазы.
В назначенное время Джона Патерсона на месте не оказа-
лось.Кремп нашел полковника в диспетчерской вышке,откуда
как на ладони была видна взлетная полоса аэродрома и истре-
бители,расползавшиеся по ней,словно серебристые ящерицы.
– Господин полковник,майор Кремп по вашему приказа-
нию прибыл,– отчеканил Кремп,входя в диспетчерскую.
– Хелло,Рассел!Спустись ко мне в кабинет,Грегор
уже там,а я сейчас буду,– сказал Патерсон,и добавил в
микрофон:—«Rex 61» и «Rex 66»,взлет разрешаю.
Кремп на минуту задержался,наблюдая за взлетный поло-
сой.Два серебристых блестящих на солнце истребителя F15,
выпустив сноп огня,сорвались со своих мест и рванулись впе-
ред.Легко оттолкнувшись от земли,они стали уходить вправо
и вверх,набирая высоту.Рассел невольно залюбовался.Когда
он спускался по лестнице,кто-то хлопнул его по плечу.
– Что,старик,любуешься?Молодость вспомнил?
Это был капитан Джон Питфайер—давний друг Рассела по
летному училищу,где Джон изучал штурманское дело.
– Пойдем вниз,нас ждут.
– Ты тоже приглашен на совещание?– удивился Рассел.
– Да,хотя и не знаю зачем.
Еще не совсем понимая,Кремп спустился вслед за штур-
маном в кабинет командира базы,где уже сидели четыре че-
ловека.Он еще не успел с ними познакомиться,как в кабинет
вошел полковник Патерсон.
– Привет,ребята.Я вижу,все в сборе,– сказал он удо-
влетворенно,окинув взглядом комнату,и сел за свой стол.
179
Достав какие-то бумаги из верхнего ящика,Патерсон начал:
– Хочу представить вам,майор Кремп,ваш новый экипаж
бомбардировщика.От полетов на истребителях вы временно
отстранены в связи с требованием Йорка.Вы ему нужны для
выполнения очередной операции.
– Простите,шеф,– поинтересовался Кремп,– а где же сам
Грегор Йорк?Он сказал,что тоже будет на этом совещании.
– Грегора срочно вызвали в Пентагон,– ответил Патер-
сон,– поэтому суть задания вы узнаете от меня.Итак,пе-
ред вам радист Пит Джассини и стрелок Билл Хармен,по
кличке Громоотвод.Эти двое молодых парней,сидящие чуть
поодаль—сержант Лэсли Форд и младший сержант Дик Бил-
линго.Джона Питфайера вы уже давно знаете.Все они—ваш
новый экипаж,необходимый вам для выполнения секретной и
ответственной миссии.
Патерсон закурил огромную сигару,предварительно отре-
зав специальными ножницами ее край,и откинулся в мягком
кожаном кресле.
– Вы,наверняка знаете,джентельмены,что с маневрами
наших ВВС в Европе творится черт знает что.Уже почти два
месяца идут срывы заданий,и никто не может понять,отчего.
Постоянно отказывают приборы,пилоты получают дезинфор-
мацию от несуществующих баз и командных пунктов.Мы те-
ряем технику и даже людей.Нашим ребятам из космической
службы и подразделения Грегора Йорка удалось несколько
раз засечь выбросы непонятной энергии в одном из квадра-
тов средней полосы лесов России.Эти выбросы происходили
как раз в то время,когда с курса сбивались наши самолеты.
Последний раз всплеск активности энергетического источника
произошел в момент вашей последней операции,майор.Нет
сомнений,что мы имеем дело с новым секретным оружием
русской армии.Поэтому ваш новый экипаж,Рассел,отправ-
ляется на подавление этого источника русских.Теперь вам
понятно,надеюсь,что временно все ваши полеты по личному
плану Грегора Йорка прекращены.Продолжите после возвра-
180 Глава 11.Последний полет
щения.Тем не менее,война нам не нужна,джентельмены.По-
этому ваш стратегический бомбардировщик будет укомплекто-
ван новыми ракетами класса «Только туда»,которые сметают
все на своем пути,но не оставляют после себя никакой радио-
активной грязи.Суперчистое оружие.Радиус действия—три
тысячи километров.Именно для его обслуживания вам,Рас-
сел,придаются два специалиста из Военной Академии:Дик
Биллинго и Лэсли Форд—оба бортинженеры.
Патерсон неожиданно повернулся к экипажу и сказал:
– Вы свободны,парни.Майор Кремп,останьтесь.
Откозыряв,все вышли из комнаты.Джонни бросил на про-
щанье Кремпу взгляд,означавший «Держись,старина.Что-то
услышат твои уши».Когда за Питфайером закрылась дверь,
Патерсон встал и подошел к карте Европы.
– Майор,не мне вам объяснять,что задание сложное и
очень опасное.Я не могу ручаться за русских,поэтому в Ев-
ропе во время проведения операции под кодовым названием
«Труба всему» вас будут прикрывать два звена истребителей
F-15.В то же время,чтобы не привлекать внимания русских,
они будут оттягивать его на себя,как бы активизируя свои
действия в рамках учений «Кругом туман».Это должно поз-
волить вам пробраться незамеченными и произвести залп.Па-
раллельно все наши станции будут работать на подавление
русских РЛС и создание эфирных помех.Выход в эфир для
связи только два раза—во время перелета через океан и над
Европой,чтобы не навести этот русский источник прямо на
вас.Бомбардировщик оборудован генератором частоты мыс-
лей.Возможно,против энергетического источника он бесси-
лен,но местонахождение его определено достаточно четко.В
этом случае вам помогут новые ракеты,не оборудованные при-
борами самонаведения.После успешного выполнения задания
посадка на любой из европейских авиабаз по выбору.Все по-
нятно?
– Так точно,сэр.Когда вылет?
– Завтра в шесть утра.
181
Рассел вышел из кабинета и спустился в офицерский бар,
где его поджидал весь новый экипаж.Джонни налил ему рюм-
ку коньяка и спросил:
– Ну,Кремп,мы летим кидать на русских маленькую атом-
ную бомбу?
Рассел опорожнил рюмку и сказал:
– Вылет завтра в шесть утра.Джонни,проверь все при-
боры.Наш бомбардировщик должен работать как часы.Гро-
моотвод,весь боезапас на тебе.Если нам суждено встретить
на прогулке пару «МИГов»,я не хочу,чтобы последнее слово
осталось за ними.
Билл Хармэн ухмыльнулся:
– Я тоже,сэр.
Кремп повернулся к Джассини,потягивающему «Кока-
Колу»:
– Пит,рация самолета в порядке?
– Конечно,сэр.Весь мир будет у нас в ушах.
– Отлично.Дик и Лэсли,ваша штучка налажена?
– Да,сэр.Она прошла испытания на севере Штатов.Ве-
ликолепная игрушка,сэр.Мы берем с собой четыре ракеты.
– Итак,ребята,Соединенные Штаты Америки ждут нас
завтра в шесть утра здесь.Я жду вас в пять.А сейчас можно
расслабиться.
Огромное кровавое солнце медленно поднималось над про-
сыпавшейся землей.Над самой поверхностью взлетной поло-
сы висел горячий воздух,нагретый выбросами огня из турбин
стартующих самолетов.Сквозь него солнце казалось словно
расплывчатым и нереальным,как будто появилось здесь из
какой-то сказки.Навстречу ему по самой середине бетонной
полосы шли шесть фигур в оранжевых летных костюмах,дер-
жа в руках гермошлемы.Достигнув стоянки тяжелой бомбар-
дировочной авиации,люди остановились и,бросив прощаль-
ный взгляд на восходящее светило,медленно направились к
стоявшему поодаль стратегическому бомбардировщику Б-52.
182 Глава 11.Последний полет
– Сколько лет летаю,каждый старт будоражит мне кровь.
Будто снова рождаюсь,– высказался вслух Джонни Питфай-
ер.
– На этот раз у меня такое ощущение,что мы стартуем на
Марс,– сказал Пит.
У самолета копошилась техническая команда.Ее старший
сержант Стив Гарди подошел к Расселу и доложил:
– Сэр,все в порядке.Баки заправлены.Боезапас в ком-
плекте.Самолет готов к старту.
– О’кей,Стив,– ответил Кремп,– твои люди свободны.И,
обернувшись,приказал:
– Экипажу занять свои места.
По черной металлической лестнице все,один за другим,
поднялись в кабину самолета.Устроившись в кресле пилота,
майор Кремп надел гермошлем и включил тумблер связи с
диспетчером.
– «Вавилон».Говорит «Труба всему 55».Готовность номер
четыре.Техническое состояние—Альфа один.
– Понял,Рассел,– ответил надтреснутым голосом полков-
ник Патерсон,лично следивший за вылетом бомбардировщи-
ка,– у тебя есть еще четыре минуты.
– Знаю,шеф.
Джонни Питфайер пощелкал тумблерами навигационных
приборов,посмотрел на легкое дрожание стрелок и остался
доволен.
– Предлагаю назвать наш бомбардировщик «Мамочкой».–
предложил он.
– Согласен,– поддержал его Кремп,– каждый самолет
должен иметь свое имя,как человек.
– Я проверил работу вооружения,кэп.– подал голос Гро-
моотвод.– можем встретить достойно дюжину «Мигов».
– Если за дело берется Громоотвод,я спокоен,– подколол
его Пит Джассини.– Хотя лично я предпочел бы заочное
знакомство с «Мигами».
– Молчи,проклятый трус,– огрызнулся Билл и повернул
183
голову влево.Повинуясь системе управления,источник сигна-
ла которой находился у него в гермошлеме,туда же поверну-
лась и пушка.Хармен довольно осклабился:
– Проверь лучше свой передатчик.Не хотел бы я остаться
без связи раньше времени.
– Ничего,– весело откликнулся Пит,– если этот русский
источник нас нащупает,все равно ничего не спасет.Даже твои
бочонки с гремучей смесью.
– Эй,– окликнул их майор Кремп,– Что за настроение
перед стартом?Ребята,– обратился он к Дику и Лесли,–
ваша игрушка здорова?
– Так точно,сер,– отрапортовал Лесли Форд,– Ждет не
дождется,чтобы дать парочку выстрелов по русскому эфирно-
му оборотню.
– Ха,– воскликнул Пит,– Здорово ты его окрестил.Летим
поохотиться на оборотня.
– Это впервые в моей жизни,– подвел итог разговору Рас-
сел,– всем приготовиться,через минуту старт.
Веселое настроение,царившее в экипаже,сменилось на-
пряженным ожиданием.Мерно работали приборы.Светились
индикаторы топлива и забортной температуры.Рассел запу-
стил двигатели.Мощная сила родилась где-то с боков,дав
о себе знать дрожью корпуса.Стратегический бомбардиров-
щик ожил,словно в него вдохнули жизнь,и стал выруливать
на взлетную полосу.Солнце,светившее теперь слева,отрази-
лось на черной поверхности гермошлемов экипажа.Вырулив
на прямую,как стрела,полосу,бомбардировщик на мгновение
замер.
– «Вавилон»,здесь «Труба всему 55».Аппаратура в норме.
Вооружение тоже.К старту готов.
– «Труба всему 55».Здесь «Вавилон».Старт разрешаю че-
рез пять секунд.
Рассел уставился на таймер,встроенный в панель управ-
ления.Зеленые цифры быстро сменяли одна другую.Пять,
четыре,три,два...
184 Глава 11.Последний полет
– Старт!– раздался в гермошлеме у Рассела голос майора
Патерсона,– С Богом,ребята!Соединенные Штаты на вас
надеются.
Рассел мысленно перекрестился и нажатием послал свою
смертоносную птицу в полет.Б-52 рванулся с места.Шас-
си бешено завращались,набирая обороты.Через несколько
секунд разбега бомбардировщик подпрыгнул и оторвался от
земли,набирая высоту,достигнув которой,взял курс в сто-
рону бескрайнего океана.В диспетчерской башне полковник
Патерсон провожал его взглядом.Только он один знал,что из
этого полета стратегический ракетоносец никогда не вернется.
Последнее время Антон чувствовал какую-то тоску.Из до-
ма давно не было писем.Служба надоела до боли в затылке,
а впереди не было ничего кроме серых долгих дней.Скоро
начнется поздняя осень и он будет мокнуть под дождем,съе-
живаясь от холода и падающих за шиворот капель,а еще от
безысходности и желания заорать на всю часть,что он больше
не может ждать.А дембель все не наступал.
Постепенно приступы тоски проходили.Антон брал себя в
руки,ходил на «смену»,трепался с друзьями.Но сейчас ему
надоело и это.Он часами сидел в наушниках и не вылезал из
эфира.Американцы потеряли счет своим неудачам.Уже доб-
рая сотня самолетов изменила курс после общения с Антоном.
Но,что самое интересное,он ни на кого не давил.В шкуре
эфирного оборотня Гризов просто беседовал с летчиками и
радистами,расспрашивал их о жизни,о семье.И они охотно
общались с ним.За месяц Антон выяснил,что добрая поло-
вина людей пошла служить в авиацию только ради денег.А
многие просто не знали,куда податься,потому что с детства
валяли дурака.Но и тем и другим часто хотелось пообщать-
ся с понимающим человеком,и эфирный дух был как нельзя
кстати.Поговорив с Антоном четверть часа,летчики,напле-
вав на все приказы командования,уводили свои самолеты куда
глаза глядят.Несколько раз Антон попадал на одних и тех же
185
радистов.Он даже завел себе друзей среди американских пи-
лотов.Многие уже узнавали его по голосу и приветствовали
как старого знакомого.Среди американцев сложилось мнение,
что дух сам по себе не злой,а потому,приземлившись не на
той авиабазе,пилоты открещивались от начальства как могли,
валили все на неисправные приборы и выгораживали Антона.
А он в ответ перестал им пудрить мозги и просто болтал о
всяких мелочах:обсуждал новости,погоду,новые фильмы.
Самолеты и без него уже летали кому куда вздумается.Но
однажды,поболтав с пилотом истребителя,у которого сего-
дня был день рождения,Антон решил задержаться в эфире и
отдохнуть,порезвившись немного в атмосферных просторах.
Тем более,что на Земле никто не замечал его отсутствия.
Для окружающих он никуда не исчезал,а продолжал служить
или спать.По земным меркам это время для него стояло на
месте.Пролетев над Европой,Антон ненадолго стал радио-
помехой,вызвав искажение в передачах особо тенденциозных
радиостанций.Потом покружился вокруг Эйфелевой башни,
посмотрел с высоты птичьего полета на ночной,сверкающий
огнями Париж и устремился к берегам Великобритании.Уже
недалеко от Лондона Антон вдруг заметил летящий со сто-
роны Атлантики военный самолет.Приземлившись на антен-
ну самолета,оказавшегося американским бомбардировщиком,
Гризов перетек по ней в радиоприемник и устроился у задней
стенки,затаившись в виде никому не мешавших электронов.
– Еще два часа,и мы будем над Англией,– сказал Джонни
Питфайер.
– Скорей бы уж,– подал голос Пит.– Мне осточертело
смотреть на эту бесконечную воду.
– А мне,– заметил Громоотвод,– не терпится пальнуть
пару раз по этому русскому излучателю.
Кремп окинул взглядом приборы и спросил у Лэсли:
– Сержант,вы уверены,что ваши ракеты не оставляют
никакого следа?
– Да,сэр.Мы с Диком присутствовали при стрельбах на
186 Глава 11.Последний полет
Аляске.Там одной такой штукой был сметен с лица земли спе-
циально выстроенный городок.Ни один прибор не смог опре-
делить излучения.Причем вид у городка был такой,словно
произошло землетрясение.
– О’кей!
«Интересно,о чем это они?– подумал Антон.– Такое ощу-
щение,что они летят бомбить Москву».Решив для себя,что
он заглянет сюда еще разок,Антон вновь стал радиоволной и
пронесся над Северным морем,испытав приятное покалывание
от скопившихся в воздухе электрических зарядов.Пробежав-
шись по антенным полям,Гризов вернулся в свое главное тело
и ощутил хлопок по плечу.
– Эй,брат,– сказал Малой,– пойдем чай пить.
Антон открыл глаза и потянулся.
– Заснул маленько,– как бы извиняясь,сказал он.
Некоторое время назад Антон вдруг ощутил в себе способ-
ность воспринимать мысли и чувства людей,находившихся
где-то очень далеко.Потом он привык и стал относиться к
ним,как к чему-то своему.Родителей он не видел уже год,
но чувствовал,как они беспокоятся за него,и вместе с ни-
ми переживал все,что происходило дома.Знал он мысли те-
лефонистки из Комсомольска-на-Амуре,знал мечту горного
спасателя Олега Перегуды с Кавказа,а вот мысли водителя
двадцать второго троллейбуса в Питере стали ведомы ему не
так давно.Да и были они невелики:водитель хотел новые
ботинки и цветной телевизор.Неожиданно Гризов вспомнил
о летящем неизвестно куда стратегическом бомбардировщике.
«Он ведь делов натворить может»,– подумал Антон,зачем-то
оглядевшись вокруг.Рядом сидел Малой и пил свой вечный
чай.Антон покосился на него и еле сдержал себя,чтобы не
испариться.
– Я сейчас,Малой,– сказал он,выходя в коридор.
Там,при тусклом свете лампочек Антон свернул за угол
и превратился в мерцающее облако,а затем исчез.Подни-
мавшийся по лестнице капитан Гуцул уловил запах,похожий
187
на аромат орхидей.Он постоял с минуту в ожидании какой-
нибудь мысли,но ожидание было напрасным,и Гуцул пошел
к себе на КП.
Не успел он открыть дверь,как телефон подпрыгнул от
резкого звонка.
– Капитан Гуцул?
– Так точно.
– У вас на «смене» находится младший сержант Гризов?
– Так точно.
– Проследите за тем,чтобы он никуда не отлучался.
– Да куда ему уходить,он же...
– Вам все понятно?
– Так точно.
– Выполняйте.
Из трубки послышались короткие гудки.«Ничего мне не
понятно»,– подумал Гуцул и опустился на стул.Через пять
минут к зданию приемного центра подъехала колонна броне-
транспортеров с зажженными фарами.Малой подошел к окну,
привлеченный неожиданным грохотом,и даже присвистнул от
удивления.– «Ого,народ,похоже,нас будут брать штурмом.
Не иначе—в стране война началась».
Из машин выскакивали десантники с «Калашниками» на-
перевес и бежали в обход приемного центра,замыкая кольцо
окружения.Через минуту ПЦ был обложен со всех сторон.
Малой услышал отдаленный грохот откуда-то сверху и,под-
няв голову,разглядел в вечернем небе тройку барражирующих
вертолетов.Даже в темноте наступающего вечера можно было
различить черные хищные силуэты винтокрылых машин—это
были «К-50»,знаменитые «Черные акулы».Над крышей при-
емного центра завис еще один вертолет—«Ми-24»,который в
войсках за мощное вооружение называли «Летающий танк»,
и высадил на нее взвод десантников.Остальные кружили над
зданием,заливая все вокруг светом своих прожекторов.Спу-
стя минуту в помещение микрофонщиков ворвались десант-
ники под предводительством капитана.Они согнали всех в
188 Глава 11.Последний полет
угол и направили на ничего не понимающих солдат автоматы,
в ожидании дальнейших команд.Капитан внимательно всмот-
релся в лица,затем прищурился и процедил сквозь зубы:
– Ну,кто из вас Антон Гризов?
...Небо приняло его как родного.С некоторых пор Антон
любил подолгу пребывать в физических просторах воздушного
океана,либо просто невидимым,либо маскируясь под облака
или птиц.Он попытался пристроиться последним к веренице
облаков,тянувшихся на запад,но,поразмыслив,не стал этого
делать.Облака двигались слишком медленно,а Гризов спе-
шил.Однако,переноситься со скоростью мысли он не стал.
Поднялся еще выше,стал западным ветром Памперо и устре-
мился в Европу.Ночь в этот раз выдалась холодной и спокой-
ной.Звезды ровно горели,освещая путь.Они были настолько
красивы,что Антон залюбовался этим мерцающим океаном и
на минуту позабыл о цели своего полета.Он все-таки сбавил
скорость и предался созерцанию.Еще с детства Антон лю-
бил по ночам смотреть на звезды.Что-то скрывалось за их
ровным блеском.Но что именно,он никогда не мог отгадать.
Наверное,эта загадка,эта недосказанность и заставляла за-
мирать людей на Земле от восторга.Полная луна висела на
краю небосвода.В прозрачном воздухе разливалось серебро.
Антон купался в прохладных лучах ночного светила и радо-
вался этому словно ребенок.Неожиданно что-то пронеслось
мимо,кольнув его в бок.Антон огляделся и обнаружил пу-
чок радиоволн,улетавший в сторону океана,а ещё выше,там,
где звезд на небе почти не было,едва различимый во мраке
хищный силуэт бомбардировщика.
Гризов устремился в погоню за радиоволнами и нагнал их
почти над Шотландией.Снова став частицей эфира,он услы-
шал:
– «Вавилон»,здесь «Труба Всему 55».Добрались без при-
ключений.Нас не засекли.Выхожу на исходную для нанесе-
ния ракетного удара по квадрату 42.66.
189
От изумления Антон чуть не пролился ледяным дождем на
головы бедных шотландцев.Квадрат 42.66 был местом распо-
ложения его части.
– Ах вот куда ты летишь,проклятый бомбовоз!– вос-
кликнул Антон и вспомнил,что Малой сейчас на «Смене»,
а Майк и Саня спят сном праведников.Они рискуют никогда
не проснуться.– Ну уж нет,ты не долетишь туда ни за что
на свете!
Антон перестал быть самим собой,а вместо него в кило-
метре от американского ракетоносца образовался новенький
Миг-29.
Пит Джассини удивленно уставился на огонек вызова на
пульте радиоприемника—никакого ответа на доклад не долж-
но было быть.Но огонек продолжал настойчиво мигать,и Пит
вышел на связь.В гермошлеме раздался скрипучий голос май-
ора Патерсона.Майор казался испуганным и,нарушая все за-
коны конспирации,говорил открытым текстом.
– «Труба Всему»,Аллё,Рассел,черт тебя побери!
– Да сэр,– ответил за него Пит.
– Минуту назад поступил сигнал от наших наблюдателей
за космическим пространством.Они уверяют,что в вашем
квадрате заработал русский источник.Отмечен огромный вы-
брос энергии и ее мгновенная конденсация.Будьте насторо-
же...
Но последние слова Пит не расслышал.Их перекрыл вопль
Лэсли Форда:
– Сэр!Нас атакует русский Миг.
Антон взлетел вверх,поднялся над бомбардировщиком и,
на секунду зависнув,бросился на него,словно коршун на зай-
ца.Гризов не хотел смерти и решил отогнать этот вероломный
самолет подальше отсюда.Поэтому первый залп он дал мимо.
Две его ракеты рванулись из-под крыльев и пронеслись под
самым носом у американца,обдав его воздушным потоком.
Бомбардировщик сильно встряхнуло.
– Сэр!– заорал Билл Хармэн.– Он промазал!
190 Глава 11.Последний полет
Рассел,едва успевший удержать машину,послал все и всех
очень далеко.
– Хармэн,отгони его!– приказал он стрелку.
Но тот и так уже выцеливал вертящийся Миг.
– Огонь!
Бомбардировщик вздрогнул и выпустил ракету из-под пра-
вого крыла.Антон едва успел увернуться,ощутив всем корпу-
сом исходящее от нее тепло смерти.Он зашел в хвост пытаю-
щемуся уйти в сторону Северного моря самолету и дал второй
залп.Ракеты взорвались не долетев,так он им приказал.Две
огромные вспышки разорвали ночной мрак.На секунду небо
вокруг осветилось,и самолеты стали видны друг другу словно
на ладони.
– Мазила!– заорал Громоотвод,в свою очередь пытаясь
поймать Миг в перекрестье электронного прицела.
– Это Миг словно играет с нами.– сказал Питфайер.
– Да,Джонни.У меня такое же ощущение.Он уже два-
жды мог разнести нас в щепки,но не сделал этого.
Рассел снова изменил курс.Мельком бросив взгляд на при-
боры,он увидел,что бомбардировщик уже был в зоне дей-
ствия своих «игрушек».
– Эй парни!– крикнул он по рации Лэсли и Дику.– Го-
товьте свои гостинцы.Пуск по команде.
Лэсли хаотично проверил блок управления.
– Готово,сэр!
– Громоотвод,отвлеки Миг!
– Понял,– рявкнул в ответ Хармэн и выпустил еще одну
ракету.Увидев приближающуюся горящую точку,Антон Гри-
зов выпустил ей навстречу свою ракету.На бешеной скорости
два реактивных снаряда сшиблись и взорвались,разбросав во-
круг огненные протуберанцы.А когда вспышка потухла,Ан-
тон различил в ночной мгле еще две маленькие светящиеся
точки,уходящие в направлении его воинской части.
«Ах ты,гад!»—мелькнуло у него в голове.Эти маленькие
точки несли смерть друзьям и всем остальным.
191
Он ненадолго оставил Б-52 в покое и устремился за ра-
кетами.А догнав,изменил траекторию и направил на аме-
риканскую космическую станцию «РОН-2»,к которой были
пристыкованы два спутника-шпиона.Ракеты разметали стан-
цию в клочья,наполнив космос тучами мусора.«Ну,что ж,–
подумал Антон со злостью,– настала пора разобраться с этой
летающей железякой».Сделав мертвую петлю,Миг-29 устре-
мился к бомбардировщику,изменившему курс.Б-52 уходил в
Исландию.
– Когда они достигнут цели,Форд?– по лицу Рассела тек
ручьями пот.
– Через двадцать минут,сэр,– ответил Лэсли.
Питфайер смотрел в предрассветную зыбкую серость неба,
пытаясь разглядеть что-нибудь.
– Не могу понять,куда делся Миг.И что он хотел от нас?
– Джонни,по-моему это и была та секретная энергия рус-
ских.
Неожиданно раздался голос Дика Биллинго:
– Сэр!От вибрации отошла крышка пускового устройства
наших ракет.Внутри часовой взрыватель.Нас разнесет через
две минуты.
– Что-о-о?!!!– заорали в один голос Кремп и Питфайер.–
Что ты сказал?
– Сэр,– повторил дрожащим голосом Биллинго.– Мы
заминированы.Остановить механизм невозможно.
В ту же секунду они увидели заходящий со стороны солн-
ца Миг.Уже почти наступил рассвет,и небо на востоке слег-
ка окрасилось в розовый цвет.Истребитель грациозно сделал
вираж,блеснув плоскостями,и пошел прямо в лоб.Джонни
приник к штурвалу:
– Он что,сумасшедший?
– Нет,Джонни,– сказал Кремп.– Но нам уже все равно.
Две металлические стрелы неслись навстречу друг другу
со сверхзвуковой скоростью.Расстояние между ними исчезало
все быстрее.Лэсли Форд рванулся из своего кресла,но ремни
192 Глава 11.Последний полет
не пустили его.Тогда он уронил голову на грудь и прошептал:
– Я не хочу так рано...
Ракет у Антона больше не осталось.Не было и энергии для
того,чтобы создать их.Не осталось уже ничего,лишь жела-
ние уничтожить.И себя и этот бомбардировщик.Он вдруг
увидел,как сходятся в небе две звезды:огромная белая Аль-
миора и синий Благран.Сливаются и исчезают.И в эту се-
кунду Антон ощутил в себе огромную силу,которой никогда
раньше не знал.
Гигантская белая вспышка разорвала небо,окончательно
уничтожив ночь.Антон увидел вокруг миллионы светящихся
линий,сходившихся в одной точке рождая спираль,и себя,
падающего в этот бездонный колодец.
Часть вторая.По ту сторону смерти
193
Глава 1.Крейсер «Изумруд»
Полыхая огнем из кормовых орудий,крейсер «Изумруд» ухо-
дил в сторону Порт-Артура,пытаясь оторваться от наседав-
ших японских миноносцев,словно водомерки,чертивших море
вокруг русского корабля.Крейсер,успевший крепко насолить
флоту его императорского величества,вызывал у отчаянных
сынов страны восходящего солнца дикую ненависть и жгучее
желание пустить его на дно.Однако русским морякам терять
было нечего,поэтому орудия крейсера работали с удвоенной
силой.
– Левее бери,дура,на десять градусов!– орал на матроса
кормовой башни боцман Батарейкин,заменивший на посту
лейтенанта Зорина,раненого осколком снаряда в голову.
– Левее цель,говорю!Боеприпасы наперечет.Не дай Боже
мазнешь по японцу!
– Никак не можно,– отвечал матрос,выцеливая заходив-
ший с левого борта юркий миноносец.
– Готово,Ваш бродь!– доложил он через секунду.
– Огонь!– заорал боцман.
Двенадцатидюймовка рявкнула,выплюнув бронебойный
снаряд навстречу японскому миноносцу «Томадзуру»,захо-
дившему на исходную для нанесения минного удара.Снаряд
вошел в носовую часть корабля,выше ватерлинии,разметав в
щепки все палубные надстройки.«Томадзуру» задымил и,чер-
пая носом воду,стал выходить из зоны обстрела.Это событие
на русском крейсере встретили бурными криками радости.
– Аккурат по носу,Вашбродь,– радостно доложил матрос,
отрываясь от визира.
194
195
– Получи,япона мать!– довольно осклабился Батарейкин
и,хлопнув по плечу матроса,добавил:Молодец,Попадайло!
Живы будем,получишь от меня стакан водки.
– Рад стараться,Вашбродь!– рявкнул в ответ матрос.
Подбив еще два японских миноносца и избежав благодаря
хорошему ходу попадания вражеских торпед,через три часа
«Изумруд» оторвался от преследования.До самого вечера мо-
ре вокруг оставалось на удивление спокойным:ни русских,
ни японских кораблей.Чудом отделавшись в Цусимском сра-
жении легкими пробоинами,крейсер «Изумруд» прорывался в
осажденный Порт-Артур.
Капитан первого ранга Яшин принял командование крейсе-
ром «Изумруд» незадолго до генерального сражения в Япон-
ском море.Приказом командующего черноморской эскадрой
адмирала Колчака он был переведен на балтийский флот и
назначен в эскадру адмирала Рождественского,отправлявшу-
юся из Санкт-Петербурга на выручку русского флота,потре-
панного японским адмиралом Того на рейде Порт-Артура.На-
строение в балтийской эскадре было самое боевое,среди офи-
церов царило воодушевление и восторг перед схваткой с вра-
гом.Никто тогда не сомневался,что японцы будут разбиты
в первом же серьезном сражении.Если бы кто-нибудь ска-
зал Яшину каким вселенским позором обернется для русских
это морское сражение,он собственноручно застрелил бы лю-
бого только за одно предположение.Сразу по прибытии в Пе-
тербург капитан первого ранга Яшин принял командование
крейсером «Изумруд»—одним из самых скоростных кораблей
в балтийской эскадре.Быстрее был,пожалуй,только крейсер
«Новик»,недавно спущенный со стапелей Филадельфии и об-
ладавший ходом в двадцать узлов—самой высокой скоростью
в мире среди крейсеров своего класса.Яшин несказанно гор-
дился назначением,но старался не подавать вида.В первых
же учебных стрельбах на Балтике крейсер подбил две дви-
жущиеся мишени и выиграл тактическое сражение у крейсера
«Коршун»,изображавшего корабль противника.За успешные
196 Глава 1.Крейсер «Изумруд»
стрельбы Яшин был награжден недельным отпуском.В Санкт-
Петербурге у капитана жила родная тетушка графиня Пела-
гаея Ильинишна Хлопова,владевшая трехэтажным особняком
на Васильевском острове.Кроме тетушки,которую Александр
посещал в первую очередь,его постоянно и неудержимо тяну-
ло заглянуть к княгине Марии Ланской,обитавшей на Фон-
танке в семейном особняке.Княгиня была молода и хороша со-
бой.Каштановые локоны приятно оттеняли ее круглое личико
с умными черными глазами.Она сочиняла стихи,музициро-
вала и очень любила проводить время в обществе кавалеров,
чувствуя себя центром внимания всего светского Петербурга.
Блестящий морской офицер Александр Яшин частенько заха-
живал к ней в салон,когда позволяла служба,и проводил с
княгиней все свободное время.Александр боялся признаться
самому себе,но он был страстно влюблен в черноглазую кня-
гиню.Она же чувствовала,что разом пленила сердце морского
волка и откровенно над ним подшучивала,задавая каверзные
вопросы и заставляя его краснеть.Дерзкий и напористый в
бою,на капитанском мостике быстроходного крейсера,оста-
ваясь наедине Александр робел перед этой черноглазой дев-
чонкой,очень бойкой на язык,и временами не знал,что ей
ответить.Маман княгини Марии,Елизавета Петровна,благо-
склонно относилась к молодому офицеру и выделяла его среди
всех других кавалеров,крутившихся вокруг Машеньки,видя в
нем возможную партию для дочери.Временами она оставляла
их вдвоем,подталкивая к объяснению,но каждый раз Алек-
сандр в замешательстве вежливо уходил,припертый к стенке
откровенным вопросом Машеньки «Ах,скажите,Александр
Владимирович,вы меня правда любите?Как это забавно!».И
вот сейчас,стоя на капитанском мостике прорывавшегося в
осажденный Порт-Артур «Изумруда»,Яшин снова вспоминал
эти прекрасные и насмешливые черные глаза,а в ушах звуча-
ло «Вы меня правда любите?Как это забавно,маман!».
Заметно темнело.Море,довольно спокойное на протяже-
нии суток,слегка взволновалось.На темной воде появились
197
белые барашки.С востока пригнало ветром огромные обла-
ка,среди которых виднелось несколько грозовых туч—первых
вестников возможной непогоды.«Что-ж,буря нам только на
руку,– думал капитан Яшин,– за ней мы,даст бог,можем и
проскочить незамеченными японский архипелаг.Проливы на-
верняка перекрыты крейсерами адмирала Того,но если подни-
мется буря...А если нет—придется идти в обход архипелага.
Топлива должно хватить до самого Порт-Артура,но вступать
в бой с десятком,хотя и легких,пробоин,крайне нежелатель-
но».Прижав тридцатикратный цейсовский бинокль к глазам,
Яшин попытался разглядеть на темнеющей поверхности моря
признаки кораблей,но за пять минут тщательного осмотра не
обнаружил на открытой воде ни одного дымка.Дав помощни-
ку приказание неусыпно следить за морем,капитан спустился
в каюту—надо было слегка вздремнуть,пока была такая воз-
можность.Неизвестно,что принесет день грядущий.
Каюта капитана крейсера «Изумруд» походила скорее на
обитель патриарха русской словесности Льва Толстого:по-
всюду,куда ни кинь взгляд,были книги.Стеллажи с кни-
гами занимали все стены,оставляя свободным только одну
единственную—ту,в которой находились блестевшие тусклым
золотом иллюминаторы.Рембо,Флобер,Люк де Клапье де Во-
венарг выстроились друг за другом на полках:капитан Яшин
любил французскую поэзию и философию,хотя и не до фа-
натизма.Своих соотечественников он чтил не меньше.Посре-
ди достаточно широкой каюты стоял стол из красного дере-
ва,все изогнутые ножки которого были намертво привинчены
к полу.Фонари,точно также,прочно крепились на стенах
на небольшом пространстве,что оставалось от книг.Только
красивая японская люстра с соломенным абажуром,украшен-
ная картинами из жизни самураев,на свободном шнуре была
прикреплена к потолку так,чтобы во время сильной качки
она не могла разбиться.На столе,помимо раскрытого томи-
ка стихов Брюсова,лежала коробка с крепкими папиросами
«Дункан».Яшин подошел к встроенному в переборку шкаф-
198 Глава 1.Крейсер «Изумруд»
чику и достал оттуда бутылку «Старого Рейнского».Налив
себе полбокала,он вытащил из початой пачки папиросу,заку-
рил,и раскрыл иллюминатор,впустив в каюту струю свежего
ветра.Морской воздух заставил капитана вспомнить о дале-
ком Санкт-Петербурге,старых друзьях,тетушке,и еще о той,
что так заразительно смеялась,задавая нетактичный вопрос:
«Вы меня правда любите,Александр Владимирович?«.Яшин
сильно затянулся и выдохнул струю дыма в иллюминатор.«А,
черт возьми,что я нашел в этой девчонке?– подумал он,– В
самом деле,ведь она так со всеми шутит.Вокруг нее столь-
ко кавалеров крутится,со всеми она мила и приветлива,а
мне хоть бы раз показала,что думать,и стоит ли надеяться.»
Яшин отпил большой глоток вина и попытался встряхнуться.
«Брось,– сказал он сам себе,– Возьми себя в руки,капитан.
Сейчас не время раскисать и предаваться розовым мечтам.Ес-
ли нам суждено прорваться,то приди к ней в Петербурге и в
последний раз спроси ответа на чувства.Если выживешь,то
в ее глазах будешь героем.А если умрешь,то тебе не о чем
будет уже беспокоиться.Так или иначе пора рубить этот узел,
нельзя же ведь до скончания века ходить при ней просто в
кавалерах.«Решившись,Яшин немного успокоился,затянул-
ся еще раз крепким табаком и выкинул окурок в море.Затем
прилег на диван,также привинченный к полу,взял томик Рем-
бо,и попытался читать—спать он все равно не мог.Несмотря
на усталость,мысли о далекой черноглазой княгине Ланской
не давали ему покоя.Спустя двадцать минут,убаюканный
слабой килевой качкой,капитан все же задремал.Во сне он
увидел себя сначала учителем в детской гимназии,линейкой
отчитывавшего нерадивого ученика за леность,затем поваром
в офицерской столовой,занятым приготовлением фазана с чер-
носливом и грецкими орехами.Вслед за этим капитан вдруг
оказался посреди зимы в какой-то русской деревне.Наверное,
где-то под Черниговом.Крестьянские девки и ребята катались
с высокой ледяной горы с визгом и хохотом.Капитану тоже
очень хотелось скатиться хотя бы раз,но на нем был офи-
199
церский мундир,а морским офицерам не пристало кататься с
горок как малым детям.И Яшин продолжал с легкой завистью
взирать на происходившее у него на глазах народное веселье.
«Наверное,Масленница»,– подумал Яшин во сне,и тут же,
не заставив себя долго ждать,перед его носом возникли аро-
матные и поджаристые блины.Блины висели прямо в воздухе,
слегка подрагивая,подставив капитану свои политые маслом
румяные бока.Они словно бы говорили «Съешь меня,капи-
тан,ничего с тобою не будет».Но Яшин усилием воли отогнал
от себя наваждение.Затем вдруг он увидел себя в открытом
море.Капитан сидел на учебной парусной яхте еще с десятком
кадетов своего курса,а усатый дядька-боцман,приставленный
к ним для надзора,сверкал глазищами и то и дело покрикивал
на кадетов:«Живее за шкоты дергать надо,олухи,перекинет
парус на другой борт,так и на корм рыбам пойти не долго».
Яхта шла уверенно,рассекая килем небольшие волны,и тут
Саше впервые понял,насколько сильно он любит море.
Стук в дверь заставил Яшина открыть глаза.Через секунду
он уже стоял на ногах,застегивая ворот кителя на крючок.За
дверью оказался ординарец матрос Лыкин.
– Ваше высокоблагородие,– доложил Лыкин извиняющим-
ся голосом,– Старший помощник Логинов просют вас под-
няться на мостик.Слева по борту замечены неизвестные ды-
мы.
– Идем,Лыкин,– сказал капитан Яшин и,обогнав матро-
са,первым поднялся по металлической лестнице на верхнюю
палубу.На мостике «Изумруда» помимо старшего помощника
Логинова находился рулевой старшина второй статьи Пере-
верзев и ответственный за дальномеры лейтенант Ухин.Как
только появился капитан корабля,Логинов поспешил доло-
жить.
– Господин капитан,слева по борту на расстоянии пять
кабельтовых периодически появляются неопознанные дымы.
Они то приближаются,то пропадают.Из-за плохой видимости
идентифицировать корабли пока не удалось.
200 Глава 1.Крейсер «Изумруд»
Яшин взял из рук помощника цейсовский бинокль и попы-
тался пронзить взглядом серую хмарь,висевшую над водой.
Рассвет еще не наступил,но тьма понемногу растаскивалась
ветерком.«Да,спал я часа полтора,– подумал Яшин,– еще
даже не рассвело,но,слава Богу,что вообще удалось глаза
сомкнуть.А ветерок-то слабенький,если дальше так пойдет,
эта хмарь провисит еще часа три после восхода солнца».
– Курс не менять,– приказал Яшин,– идем в сторону
японских проливов.Даст бог,проскользнем у самураев под
носом.
– Господин капитан,– возразил Логинов,– не лучше ли
не испытывать судьбу и сразу двинуться в обход архипелага?
– Нас наверняка ждут,один черт,и в проливах и у се-
верной оконечности гряды островов Рику.Адмирал Того име-
ет достаточно кораблей,чтобы охватить такое пространство.
Следуя логике,больше всего ждать нас будут именно на об-
ходном пути.А мы идем прямо черту в пасть.Он обязательно
ее захлопнет,но шанс проскочить меж зубов все-таки остает-
ся.Попробуем перехитрить японского адмирала.
– Надеюсь,господин капитан,что у адмирала Того не
очень много зубов,– пошутил Логинов.
Спустя полчаса,вопреки надеждам Яшина,ветер начал
усиливаться.Причем,настолько быстро,что грозил в скоро-
сти перейти в шторм.Когда предрассветный туман разогнало,
дежуривший у визира матрос сообщил о наличии дыма сле-
ва по борту.Яшин приник к окулярам визира и вниматель-
но изучал болтавшийся на высокой встречной волне корабль.
Он никак не мог оказаться гражданским—все торговые суда,
прекрасно осведомленные о войне между Россией и Японией,
обходили район восточно-китайского моря стороной.И Яшин,
к сожалению,не ошибся.Их нагонял на всех парах легкий
японский крейсер «Фукузи».Крейсер шел быстро и несмот-
ря на встречную волну мог догнать «Изумруд» через двадцать
минут.Не известно,отважится ли японский капитан вступить
в бой в одиночку—традиционно японцы не боятся смерти,но
201
трезвый европейский расчет им далеко не чужд.Это показа-
ло генеральное сражение.Гораздо легче позвать на подмогу
курсирующие неподалеку крейсера и миноносцы и растерзать
одинокий русский крейсер без особой опасности.Между тем,
«Фукузи» несся вперед.Видимо им управлял отчаянный мо-
ряк.
– Кормовые орудия к бою,– приказал Яшин,оторвавшись
от окуляров.
По палубе застучали матросские ботинки.Бронированная
кормовая башня крейсера медленно повернулась в сторону,
нашаривая цель.Стволы двух двенадцатидюймовых орудий
плавно поднялись немного вверх и замерли в ожидании ко-
манды.Тем временем «Фукузи» вошел в зону досягаемости
кормовых пушек «Изумруда».
– Бить на поражение,– приказал Яшин,– Сосредоточить
огонь на носовой башне «Фукузи».Этот не отстанет,скорее
утонет.
Кормовая двенадцатидюймовка рявкнула,выплюнув два
бронебойных снаряда.Со звоном,который был слышен даже
на капитанском мостике,покатились тяжелые гильзы.Яшин
не отрываясь от визира следил за результатами залпа.Снаряд
из правого орудия ушел в перелет,но левый угодил в палуб-
ные надстройки на носу крейсера,сразу же вызвав пожар.И
только сейчас до стоявших на мостике долетел гул отдаленно-
го взрыва.
– Молодцы,артиллеристы!– закричал Яшин,– с первого
раза цель поражена.
Разъяренный «Фукузи» ответил залпом из носовой башни.
Справа и сзади по борту выросли два гигантских столба воды.
– Мажут японцы.Дать следующий залп,пока не пристре-
лялись.– приказал Яшин.
На корме снова завозились артиллеристы.Прицелившись,
башня оглушительно огрызнулась двумя снарядами.На носу
«Фукузи» взлетел фонтан огня.Двойное попадание было вид-
но невооруженным глазом.В визир Яшин рассмотрел,что сна-
202 Глава 1.Крейсер «Изумруд»
ряды угодили как раз в носовую башню японского крейсера,
так и не успевшую пристреляться,сбросив ее с закрепляющих
осей.В дыму копошились матросы,оттаскивая раненых,но
паники видно не было.Яшин ждал ответного ходя японцев,
однако его не последовало.Видимо решив закончить обмен
любезностями,«Фукузи» резко принял на левый борт,уходя
в сторону Корейских берегов.Увидев бегство японцев,рус-
ские матросы стали подбрасывать вверх бескозырки,оглашая
окружающие воды истошными криками радости.
– Виктория,Александр Владимирович,– поздравил капи-
тана Логинов.
– Рано радоваться,Григорий Иванович,– ответил Яшин,–
теперь японцы абсолютно точно нас засекли.Не нужно быть
богом,чтобы предположить,что через несколько часов к про-
ливам стянутся все имеющиеся в этом районе корабли адми-
рала Того.Обходить архипелаг уже поздно.Теперь нас спасет
только несказанная удача.
– Ну,что-ж,– философски заметил капитан Логинов,–
Тем более не о чем беспокоиться.А не выпить ли нам,Алек-
сандр Владимирович,по бокалу старого доброго вина?Федор,
принеси из моей каюты бутылку «Шантильи».
Когда ординарец Логинова вернулся с откупоренной бу-
тылкой,офицеры подняли тост за удачу и осушили высокие
бокалы.Допив вино,Яшин всмотрелся в горизонт:через пять-
шесть часов должны были показаться проливы.И что-то го-
ворило капитану,что «Изумруду» будет подготовлена крайне
теплая встреча.Решив,что она неизбежна,Яшин приказал
застопорить ход и ждать темноты.
К этому часу осколки некогда мощной эскадры адмирала
Рождественского разметало по всей акватории Японского мо-
ря.Находясь во время Цусимского сражения во второй бри-
гаде легких крейсеров,«Изумруд» не попал под главный удар
японцев,лишивший русскую эскадру основной силы—четырех
броненосцев.На глазах Яшина флагманский броненосец «Це-
саревич»,получив две пробоины ниже ватерлинии,перевер-
203
нулся как неваляшка и мгновенно затонул вместе со всей ко-
мандой.Сотни людей утонули и сотни еще держались на пла-
ву,когда к месту боя подошел находившийся ближе всех япон-
ский крейсер «Айсугу»,и расстрелял всех оставшихся в жи-
вых из пулеметов.По счастью сам Рождественский находился
в тот момент уже на эсминце «Паллада».Первая бригада рус-
ских крейсеров под предводительством вице-адмирала Седова
вела непрерывный бой с японскими крейсерами принца Фу-
суми при поддержке эсминцев «Йомасумо» и «Кацуи».К ве-
черу от блестящей русской эскадры,не получившей во время
генерального сражения никакой поддержки от центральных
сил,остался лишь тяжелый броненосный крейсер «Ястреб»,
быстроходный «Новик»,пара легких крейсеров—«Орешек» и
«Ретивый»,да плавучий госпиталь «Вера»,выведенный крей-
серами из-под огня японской артиллерии.Все другие корабли
либо покоились на дне Японского моря,либо попали в плен.
Оставшаяся горстка крейсеров и миноносцев,наскоро зала-
тав раны,попыталась прорваться к основным силам адмирала
Рождественского,но была вынуждена вступить в бой с бро-
неносными крейсерами вице-адмирала Комато,и была полно-
стью уничтожена.Эсминец «Неноши» пустил на дно плавучий
госпиталь русских,не смотря на то,что на его бортах и фла-
ге был явственно виден красный крест.Ничего этого капитан
Яшин не знал.Он знал лишь то,что эскадра практически
уничтожена и раздроблена.И сейчас японские крейсера и ор-
ды миноносцев рыщут по всему морю в поисках уцелевших
русских кораблей.Знал Яшин также и то,что в проливах
их наверняка стерегут японские крейсеры.Но другого пути
к свободе у них не было.Предстояло либо прорваться,либо
умереть.
Между тем,ветер все крепчал и скоро достиг восьми бал-
лов.Капитан Яшин приказал начать движение крейсера в сто-
рону пролива,поскольку уже начинало темнеть.Волны взды-
мались все выше,поднимая крейсер на своих гребнях и бросая
в пучину.Иногда у Яшина в такие секунды появлялось ощу-
204 Глава 1.Крейсер «Изумруд»
щение,что его вдруг вознесло на вершину горы,а затем,когда
мощная волна швыряла корабль вниз,как бы вдавливая крей-
сер в воду,столкнули с нее вниз.Корабль то исчезал за высо-
кими волнами,то,словно пробка,взлетал вверх.Несмотря на
разыгравшийся шторм,никто из офицеров не покинул своих
постов,на которых они должны были находиться по боевому
расписанию.Матросы,нутром чуявшие почти тоже,что и ка-
питан,молили Бога о том,чтобы дождь никогда не кончался,
а шторм только крепчал.В такую непогоду вести бой крайне
затруднительно и японцам и русским.Так прошло еще два
часа,и когда впереди показался пролив,ограниченный спра-
ва Японскими островами,видневшимися в хорошую погоду на
горизонте,а сейчас абсолютно скрытыми за плотной пеленой
косого дождя и наступающими сумерками,у Яшина снова по-
явилась надежда.«Буря нам только на руку,– твердил он себе
под нос,стоя в рубке и силясь рассмотреть в бинокль японские
военные корабли,которых здесь просто не могло не быть,–
авось со штормом и пронесет».По небу неслись серо-стальные
грозовые облака.Хлестал дождь,видимость была почти нуле-
вая,и все же Яшин рассмотрел то и дело возникавшие на
гребнях огромных волн корабли противника.Четыре крей-
сера неподалеку от японских берегов и десяток миноносцев
прямо по курсу,казавшихся сейчас не более рыбачьих шхун.
Как ни странно никаких тяжелых кораблей он не увидел,что
его весьма озадачило.Не мог адмирал Того оставить пролив
под охраной только четырех крейсеров и горстки миноносцев.
Наверняка какую-нибудь хитрость замыслил старый самурай.
Но размышлять о возможных последствиях было уже неко-
гда.Яшин приказал направить «Изумруд» прямо на скопле-
ние миноносцев,которые сейчас из-за своей небольшой массы
болтались на волнах так,словно отплясывали танец свято-
го Витта.Дождь,что было сил,наотмашь хлестал тяжелыми
косыми струями корабли.Казалось,будто люди прогневили
небеса и получают заслуженную кару.Непогода и наступив-
шая темнота скрыла от неприятеля маневр русского крейсера,
205
если попытка удержать корабль на одном курсе в такую бол-
танку могла называться маневром.«Изумруд» незамеченным
сумел подобраться к авангарду миноносцев очень близко и,
когда японские моряки заметили внезапно появившийся рус-
ский крейсер,было уже поздно.«Изумруд» вклинился между
двумя миноносцами и,поравнявшись с одним из них,дал залп
из двух бортовых орудий почти в упор.Хлипкотелый кораблик
чуть ли не насквозь прошило бронебойными снарядами.Над
водой вспыхнул факел огня—снаряд угодил в корабельный ар-
сенал.Мощная огненная сила разорвала японский миноносец
словно картонку.Спустя минуту на волнах уже ничего не бы-
ло видно.Пучина поглотила кораблик,не оставив и следа.
Второй миноносец,находившийся по правому борту «Изумру-
да»,попытался развернуться носом к крейсеру для того чтобы
дать залп из носовых минных аппаратов,но разыгравшийся
шторм не позволил ему довести маневр до конца.Миноносец
едва успел изменить курс,как кормовая двенадцатидюймовая
башня «Изумруда» звонко рявкнула и плюнула в неприятеля
бронебойной сталью.С миноносца словно ветром снесло все
палубные надстройки,после чего он стал еще больше похож
на рыбацкую шаланду,а не на боевой корабль.Не прошло
и мгновенья как его накрыло внезапно выросшей высоченной
волной и утянуло под воду.Яшин не отрывался от бинокля
всю короткую схватку и несказанно радовался непогоде,поз-
волившей вплотную подобраться к неприятелю,не раз благо-
дарил за нее Бога.Он прекрасно понимал,что в такую бол-
танку,когда борт любой надводной мишени то появляется над
волнами,то исчезает под водой,попасть в противника крайне
трудно.Тем более в верткий и небольшой миноносец.Но им
повезло.Господь хранил их,во всяком случае,пока.Пробив
брешь в линии охранения,«Изумруд» на всех парах стал ухо-
дить от японцев.Сообразившие,что имеют дело только с од-
ним русским кораблем,самураи бросились в погоню.Мино-
носцы,развернувшись,стали захватывать русских в клещи,
а крейсера устремились курсом наперерез,пытаясь отрезать
206 Глава 1.Крейсер «Изумруд»
«Изумруду» путь к отступлению.Русский крейсер,прыгая с
волны на волну,отстреливался из кормовых орудий.Дважды
ему удалось поразить миноносцы,которые слегка поумерили
пыл.Кроме того,выстрелив правым бортом,«Изумруд» угодил
в машину головного японского крейсера «Цану»,заставив его
застопорить ход.Остальные крейсера,преследовавшие «Изу-
мруд» открыли в ответ ураганный огонь и смогли повредить
одну из дымовых труб крейсера.Яшин,сплюнув в сердцах,
приказал взять лево на борт,чтобы уйти из зоны обстрела,
потому что скорость крейсера заметно падала.В этот момент
случилось что-то доселе невиданное,описанное потом истори-
ками как неразгаданное знамение.Стоя на капитанском мо-
стике,Яшин вдруг увидел,что небо над кораблем вспыхнуло
ярчайшим пламенем,озарив все вокруг.Движение воды на
миг приостановилось и гигантские морские волны замерли,
словно заледенели.Посреди зарева капитан русского крейсера
узрел две большие хищные птицы,которые,казалось,в одно
и тоже время неслись друг другу навстречу с дикой скоро-
стью и стояли недвижимо.На миг ему показалось,что это
были птеродактили,жившие по преданиям когда-то на Земле,
однако в ярком свете,капитан готов был прозакладывать соб-
ственную голову,бока неизвестных чудовищных птиц отлива-
ли металлом.Если бы это были творения Божии,то они были
бы живыми.Поэтому,когда занемевшая от ледяного липкого
страха рука капитана вновь стала чувствительной,он исто-
во перекрестился,упав на колени посреди мостика.Знамение,
меж тем,тлело холодным ярким светом,словно зимний закат,
и постепенно теряло свою яркость.Вскоре оно и вовсе погас-
ло,оставив в душах моряков смятение и страх.Волны вокруг
обрели свою прежнюю силу,море всколыхнулось,но люди на
всех кораблях продолжали пребывать в сомнамбулическом со-
стоянии,тупо смотря на небо,снова ставшее иссиня-черным,
словно ждали повторения знамения или конца света.
Когда первые мысли стали посещать абсолютно пустую го-
лову капитана Яшина,и он,машинально взяв бинокль,осмот-
207
рел окружающее море,то обнаружил что корабль был совер-
шенно один посреди бескрайних просторов.Уже наступил рас-
свет и над водой молочной кисеей висел легкий утренний ту-
ман.Судя по всему они находились еще в проливе,но уже
где-то недалеко от выхода из него.Еще немного и будет рукой
подать до родных берегов.Впереди почти реальной надеждой
замаячил Порт-Артур.Яшин приказал произвести осмотр всех
повреждений.Ожившие словно после зимней спячки матросы
сначала медленно,а затем все быстрее,забегали по кораблю,
осматривая все пробоины и поломки.К счастью попадание в
дымовую трубу не задело паровых котлов.«Изумруд» немного
терял в скорости хода,но все-таки мог двигаться достаточно
сносно.Была повреждена артиллерийская башня левого борта,
убито пять матросов и один офицер,канонир Копылов ранен в
ногу.В целом крейсер по-прежнему продолжал представлять
из себя боевую единицу русского флота.Узнав о реальном со-
стоянии дел,капитан Яшин приказал развить максимальный
ход,на какой только был способен «Изумруд» в нынешнем
состоянии.Крейсер усердно задымил и устремился в сторону
родных берегов.
Окончательно придя в себя,Яшин приказал принести зав-
трак прямо на мостик.Он не успел еще допить первую чашку
кофе,чей аромат пробудил в нем неуместные сейчас воспоми-
нания о петербургских салонах и приемах,как завтрак его,
едва начавшись,был прерван.
– Слева по курсу дымы!– доложил впередсмотрящий—
четыре тяжелых броненосных крейсера типа «Асахи» и один
броненосец,Ваше высокоблагородие.На броненосце поднят
адмиральский флаг.
– Ну вот,– отрешенно подумал Яшин,допивая кофе,–
нарвались на самого главнокомандующего японской эскадрой
адмирала Того.
– Ваше высокоблагородие,– продолжал докладывать до-
зорный,– справа по борту дымы,похоже на флотилию мино-
носцев.
208 Глава 1.Крейсер «Изумруд»
Яшин безразлично посмотрел на почти спокойную гладь
моря,такого манящего в мирное время,и такого чужого сей-
час.От ночного шторма не осталось и следа,лишь белые ба-
рашки кое-где украшали невысокие волны.Снова промельк-
нули перед глазами кадетские годы,первый выход под па-
русом на Балтике.Вспомнился далекий Петербург,горбатые
мосты,нависшие над узкими каналами,Адмиралтейство,Та-
врический сад.Странная мимолетная улыбка озарила лицо ка-
питана.Не торопясь он достал из кармана кителя пачку креп-
ких папирос «Дункан».Закурил,с наслаждением затянулся и,
наконец,произнес:
– Передать мой приказ—кораблю готовиться к бою.
Засвистела боцманская дудка.Матросы завозились у ору-
дий,подготавливая крейсер к последнему сражению.
– Хана нам,братцы,– сказал на нижней палубе раненый
в ногу канонир Копылов,– на самого Тогу набрели.
– Ваше высокоблагородие,крейсера отделились от броне-
носца и полным ходом идут нам наперерез,– докладывал до-
зорный Степцов,– миноносная флотилия начала заходить в
тыл.
– Носовому орудию сосредоточить огонь на ближайшем
крейсере «Мицуи»!– приказал Яшин,– машины на полный
ход,курс—флагманский броненосец «Асама».
Через десять минут японские крейсера вошли в зону дося-
гаемости пушек «Изумруда».Первый же залп снес мачту на
«Мицуи».
– Молодцы,канониры!– обрадовался Яшин.В ответ япон-
цы открыли мощный огонь по обнаглевшему русскому крейсе-
ру.Море вокруг «Изумруда» вспенилось от посыпавшихся как
град бронебойных снарядов.То тут,то там к небу взлетали
фонтаны воды.Разогнавшись,«Изумруд» шел на сближение с
«Мицуи» под таким углом,что орудия остальных трех крейсе-
ров давали большой перелет.Пристрелявшись,«Мицуи» все-
таки угодил в кормовую трубу русского крейсера.Со страш-
ным грохотом она рухнула на палубу,изуродовав надстройки и
209
раздавив десятерых матросов.«Изумруд» снова замедлил ход.
– Машины на полную!– орал Яшин,– огонь по «Мицуи»,
подавить его носовую башню.
– Сейчас,сейчас,– бормотал наводчик Кошкин,– мы тебя
поджарим,япошка хренов.
Носовое орудие «Изумруда» повернуло на двадцать граду-
сов влево,выцеливая шедший на сближение на всех парах
«Мицуи».Но не успел Кошкин поймать в перекрестье оптиче-
ского прицела нос японца,как палуба под его ногами заходила
ходуном,и свет померк в очах.Двенадцатидюймовый броне-
бойный снаряд с «Мицуи» вошел прямо между орудий носовой
башни «Изумруда».Башню сорвало с креплений и опрокинуло
на палубу,раскуроченные орудия торчали в разные стороны.
На носу крейсера начался пожар,так что даже капитанский
мостик заволокло дымом.Следующим ударом «Мицуи» пора-
зил «Изумруд» выше ватерлинии в середине корпуса.Левый
борт крейсера покрылся черным дымом,а воздух пропитал-
ся едким запахом шимозы.Лейтенанту Головину осколком
этого снаряда оторвало руку и отбросило ее на десять мет-
ров.Истекая кровью,он сидел на палубе и смотрел в шоке
на свою руку,ничего не понимая.Благодаря набранной ско-
рости изуродованный «Изумруд» выскочил из зоны обстрела
японских крейсеров и устремился к флагманскому броненос-
цу «Асама».Не ожидавшие такой прыти,японцы посылали
ему вслед один залп за другим,но никак не могли накрыть
верткий крейсер.
На капитанском мостике флагманского броненосца в рас-
шитом золотом мундире морского флота его величества им-
ператора страны восходящего солнца стоял сам адмирал Того.
Он держал в руке подзорную трубу и следил за ходом боя сво-
их крейсеров с русским,время от времени делая спокойным
голосом замечания стоявшему рядом ординарцу:
– Капитана «Мицуи» после боя разжаловать в матросы.
Немного помедлив:
– Артиллеристов представить к наградам.
210 Глава 1.Крейсер «Изумруд»
Увидев,что «Изумруд» прорвался,адмирал добавил:
– Посмертно.
Рвавшийся на бой с мощным броненосцем израненный рус-
ский крейсер очень нравился адмиралу.Крейсер был сейчас по
духу чем-то похож на японских камикадзе.Адмирал Того да-
же немного пожалел,что капитан этого крейсера не служит у
него во флоте,это был первоклассный воин.А пожалев,Того
приказал:
– Огонь правым бортом.
Броненосец вздрогнул всем правым бортом,утопив в огне
русский крейсер.Когда дым рассеялся,удивленный адмирал
увидел «Изумруд»,лишенный всех палубных надстроек,с од-
ной трубой,в черных клубах дыма,но все еще двигавшийся
прямо на «Асаму».
– Уничтожить!– заорал адмирал Того,выходя из себя.
Броненосец вздрогнул еще раз.«Изумруд» лишился верх-
ней палубы,части левого борта,и стал похож на факел.Одна-
ко этот факел неумолимо приближался к флагманскому бро-
неносцу.
С пробитым плечом и раненой головой,истекая кровью,
капитан Яшин был все еще жив.Из команды,кроме капита-
на,остался только боцман Батарейкин,да матрос Попадайло.
Крейсер,лишившись рулевого,стал забирать вправо,вознаме-
рившись разойтись с «Асамой».
– Батарейкин,– еле слышным голосом приказал капитан,–
закрепи руль и готовь котлы к взрыву.
– Будет исполнено,ваше высокоблагородие,– ответил боц-
ман хриплым голосом и стал пробираться к котлам,– утянем
за собой на тот свет этого Тогу.
– Утянем...– сказал Яшин и слабо улыбнулся,прислонив-
шись спиной к переборке.Попадайло смотрел на них остек-
леневшими глазами:ему было двадцать лет,и он не хотел на
тот свет.
На флагманском броненосце началась суматоха.Русский
крейсер нацелился прямо в борт,и столкновения было не избе-
211
жать.«Изумруд» подошел уже так близко,что стрелять было
бесполезно—снаряды уйдут в перелет.Неожиданно шальной
снаряд с «Мицуи» угодил ему прямо в нос.Раздался взрыв,
и «Изумруд» начал быстро погружаться,ныряя под флагман-
ский броненосец.На корме русского крейсера стоял боцман
Батарейкин и смотрел на адмирала Тогу.В усах боцмана игра-
ла улыбка.Спустя мгновение море всколыхнулось.Казалось,
в его глубине родилась огромная сила,разорвавшая остатки
русского крейсера и заставившая расколоться надвое японский
броненосец.
Глава 2.В небе «Красный барон»
Казалось,уже ничто не предвещало неожиданной встречи с
противником.Совершенно чистое небо над всеми француз-
скими позициями и на десять километров за них.Истреби-
тельный отряд королевских ВВС Великобритании под нача-
лом знаменитого майора Хоукера возвращался после успешно-
го налета на немецкий аэродром и рейда по вражеским тылам.
Десять минут назад английские асы разминулись с эскадри-
льей французов на «Фарманах»,шедшей также к себе на ба-
зу.Приветственно махнув друг другу плоскостями,аэропланы
разошлись разными курсами.Судя по самолетам,которые,как
определил Хоукер,принадлежали прифронтовой ударной авиа-
ции,французы летали отнюдь не на прогулку.Скорее всего не
один объект на германской территории подвергся обстрелу,
а,возможно,и кто-нибудь из немецких летчиков простился
с жизнью.«Да,жаркий денек выдался сегодня для поддан-
ных кайзера»,– удовлетворенно пробормотал майор Хоукер
и похлопал свой маневренный биплан «Де Хэвиленд» по вы-
пуклой фанерной обшивке.Пропеллер биплана жужжал ров-
но и надежно,вселяя в сердце бравого майора спокойствие
за истребитель и свою жизнь.Перегнувшись через борт,Хо-
укер разглядывал проплывавшие далеко внизу зеленые квад-
ратики виноградников на желтой земле,предаваясь приятным
наблюдениям и наслаждаясь полетом,как вдруг,откуда ни
возьмись,появился этот проклятый немец на раскрашенном
в ярко-красный цвет «Альбатросе» и пристроился в хвост би-
плану Хоукера.Как ни старался майор быть бдительным,но,
замечтавшись,все же проморгал противника и очнулся толь-
212
213
ко при первых звуках пулеметной очереди,просвистевшей над
его головой.
– Каков наглец,– воскликнул бравый майор,уходя на ви-
раж и пытаясь оторваться от немца,– один пошел против всей
моей эскадрильи.
Немец словно прилип к Хоукеру,который то камнем па-
дал вниз,то взмывал над облаками,стараясь сбросить с хво-
ста цепко державшегося за ним противника.Однако,сколько
не пытался майор своими отвлекающими маневрами запутать
ярко-красный «Альбатрос»,ему это не удавалось.В кабине
вражеского истребителя находился явно не юнец,впервые сев-
ший за штурвал биплана,это Хоукер определил с первого ви-
ража.Там находился ас,причем в ловкости и выучке нисколь-
ко не уступавший самому бравому майору,известному на всем
западном фронте своими воздушными победами.А с майором
могли равняться силами только два немца во всем воздуш-
ном флоте кайзеровской Германии.Пока Хоукер лихорадочно
пытался определить с кем столкнулся на этот раз в воздуш-
ном бою,немец тем временем пристреливался,посылая вдогон
«Дэ Хэвиленду» пулеметные очереди одну за другой.Уходя на
очередной вираж,Хоукер боковым зрением заметил спешащие
ему на выручку аэропланы эскадрильи.Впереди всех виднелся
истребитель Джека Нормана.Английский летчик был молод и
горяч,но неопытен.Пытаясь помочь Хоукеру,он летел напе-
ререз немецкому пилоту,словно нарочно подставляя свой бок
под удар.Немец не отказался от такой возможности сбить
английского пилота.Застучал пулемет,и аэроплан Нормана
в мгновение ока вспыхнул ярким пламенем—очередь угодила
в топливный бак.На глазах у всей английской эскадрильи
его самолет рухнул в лес и взорвался.Через несколько минут
та же участь постигла и лейтенанта Гордона.Его биплан за-
дымил и рассыпался на мелкие горящие обломки,не долетев
до земли.Немец был явно знатоком своего дела,и,судя по
почерку и мастерству с которым он отправлял к праотцам ан-
гличан одного за другим,противостоять ему мог один только
214 Глава 2.В небе «Красный барон»
майор.
Пока немецкий ас отвлекался на кратковременные схватки
с другими истребителями английской эскадрильи,похоже до-
ставлявшими ему несказанное удовольствие,Хоукеру наконец
удалось подняться над противником.Теперь ему был отчетли-
во виден пилот «Альбатроса».Майор присмотрелся,и его ли-
цо исказила гримаса ненависти:за штурвалом ярко-красного
немецкого аэроплана с большими кайзеровскими крестами на
крыльях был не кто иной,как барон Манфред фон Рихтго-
фен,отправивший на тот свет уже больше полсотни англий-
ских асов.За ярко-красную окраску истребителя англичане и
французы прозвали его «красным бароном».
– Ну,погоди,проклятый бош,– воскликнул в ярости май-
ор,кидая истребитель в атаку.Однако ярость—плохое оружие
против хладнокровных немцев.Именно на это и был сделан
расчет.Немец успел увернуться от пулеметной очереди и ныр-
нул в пике,уходя от обстрела.Затем,сделав маневр,Рихтго-
фен направил свой биплан в сторону немецких позиций,на-
ходившихся уже совсем близко.Бравый майор бросился в по-
гоню за «Альбатросом»,который,как ему показалось,начал
выходить из боя,видимо,посчитав двух сбитых англичан хо-
рошим результатом.
– Ну,нет,просто так ты от меня не уйдешь,поганый
колбасник!– кричал Хоукер сквозь шум пропеллера,разго-
няя свой «Де Хэвиленд» до максимальной скорости.В пылу
схватки майор упустил из виду,что бой уже перенесся в небо
над вражеской территорией.Немецкие солдаты с интересом
наблюдали из окопов за ожесточенной схваткой своего аса с
английским.Рихтгофен,убедившись в том,что никто,кроме
Хоукера,из эскадрильи англичан больше его не преследует,
дал майору возможность подойти поближе и перед самым его
носом ловко взмыл вверх,а затем моментально зашел про-
тивнику в хвост.В несколько секунд Хоукер из нападавше-
го превратился в мишень.Потеряв Рихтгофена из вида,он
попытался заложить вираж.Между тем,успевший быстро и
215
тщательно прицелиться,Манфред нажал на гашетку.Очередь
полоснула по двигателю «Дэ Хэвиленда»,навсегда заклинив
хваленый мотор.Пропеллер английского истребителя перестал
вращаться.Хоукер судорожно пытался выровнять машину,ко-
торая неумолимо сваливалась в штопор.Внизу под ним в бе-
шеном танце все быстрее замелькали железнодорожные пути
со стоящими на них вражескими эшелонами,окопы с солда-
тами и орудийные батареи.Майор,осознавший что война для
него кончилась,попытался подороже продать свою жизнь.Он
устремил свой аэроплан на немецкий эшелон,но из этого ни-
чего не вышло.Безмолвный «Дэ Хэвиленд» камнем рухнул
в чистом поле,рядом со станцией,и взорвался,не причинив
немцам никакого вреда.Рихтгофен удовлетворенно улыбнул-
ся и,сделав круг над окопами,полными ликующих солдат,
направил свой «Альбатрос» на базу.
Авиационный полк,в котором служил потомственный
немецкий аристократ барон Манфред фон Рихтгофен,бази-
ровался недалеко от Пенемюнде.Отсюда было удобнее всего
совершать налеты на французские позиции и при желании де-
лать вылазки к берегам туманного Альбиона.Лихо,но грамот-
но приземлившись,как и подобает настоящему асу,Рихтгофен
загнал свой биплан в ангар и,оставив его под наблюдением
механиков и охраной зенитной батареи,отправился в гараж,
где находился его лимузин.Надо было спешить—дорога за-
нимала у него около сорока минут,а через полчаса начина-
лась вечеринка по случаю дня рождения у фроляйн Ангелики.
Манфред опаздывал уже едва ли не на десять минут из-за это-
го сумасшедшего английского летчика,вздумавшего мериться
с ним силами.Находу сняв с себя кожаную летную куртку
с нашивкой авиаполка Пенемюнде,Манфред кинул ее стояв-
шему у лимузина слуге вместе со шлемом.Издалека увидев
приземлявшийся биплан Рихтгофена,его слуга Матиас,успев-
ший изучить повадки Манфреда за десять лет службы в семье
Рихтгофенов,предусмотрительно выкатил лимузин барона из
гаража.Он знал,что барон никогда не опаздывает.Не явиться
216 Глава 2.В небе «Красный барон»
в назначенное время для него означало пасть в глазах обще-
ства и опозориться на всю оставшуюся жизнь.Запрыгнув на
переднее сиденье,Манфред завел лимузин и,вырулив из рас-
положения полка,покатил по дороге на предместье Майнер,
находившееся неподалеку от Пенемюнде.
Стояла середина августа.Теплое солнце уже не обжигало,
а скорее слегка пригревало,настраивая на лирический лад.
Кругом царило буйство зелени.Вдоль дороги мелькали вы-
соченные клены и ели,наполняя воздух запахами цветущей
природы.Слева раскинулся великолепный древний лес,где-
то в недрах которого по легенде прятался замок храброго и
жестокого герцога Кобурга,одного из первых рыцарей тевтон-
ского ордена.Герцог за свою долгую жизнь собственноручно
умертвил множество русских,польских и прибалтийских во-
ителей,за что и получил этот замок в подарок от магистра
ордена.Состарившись,он уединился в своем лесном замке,и
проводил время в охоте на оленей и кабанов.Однако,он был
еще достаточно силен,чтобы при встрече с разъяренным веп-
рем рассечь его напополам одним ударом меча.А когда охота
и прочие непритязательные удовольствия наскучили ему,фон
Кобург женился на дочери ростовщика Роксане,молоденькой
красавице из близлежащей деревушки Майнер,к нынешнему
времени ставшей небольшим городком.Спустя девять меся-
цев Роксана осчастливила герцога двойней и занялась хозяй-
ством.Обрадованный герцог в честь такого события укатил
погостить к двоюродному брату Демецу в соседнюю область,
оставив Роксану на попечение своему вассалу барону Тиссель-
хорну.В гостях у братца он предавался оголтелому пьянству и
стрельбе из арбалета по голубям с крепостной стены,а когда
соскучился,спустя год,недолго думая посреди ночи собрался
и отправился со своими слугами домой.Путь,пролегавший
через дикие леса и топи земель Северной Вестфалии,занял у
герцога не меньше месяца,на исходе которого Кобург въехал
в родной лес,знакомый ему до последней веточки.Каждая
кочка здесь была окроплена кровью быстрых некогда оленей
217
и диких кабанов,убитых рукой жестокого рыцаря.Ранним
утром,уже на подъезде к своему замку,Кобург заметил на
опушке леса двух всадников.В одном из них он без труда
узнал Тиссельхорна,а другой оказался молоденькой женщи-
ной.Незаметно подобравшись поближе,герцог разглядел лицо
наездницы и с удивлением узнал в ней свою жену.В этот мо-
мент Тиссельхорн,не сходя с коня,обнял Роксану и привлек
ее к себе,а та ответила ему долгим и жарким поцелуем.Ди-
ко заревев,сам словно превратившись в разъяренного кабана,
Кобург выхватил из ножен свой огромный меч и,пришпорив
коня,вихрем вылетел на опушку.Роксана изменилась в лице—
ужас исказил ее прекрасные черты.Тиссельхорн,застигнутый
врасплох,даже не успел вытащить из ножен свой меч,чтобы
защититься.Смерть настигла их мгновенно.Герцог мощным
ударом меча снес голову своему вассалу,и она покатилась на
траву,окрасив ее алой кровью.Вслед за тем обманутный Кро-
бург вонзил острый меч в грудь Роксане,пригвоздив ее к ство-
лу высокой сосны.Неверная жена едва успела вскрикнуть,а
душа ее уже устремилась на небо.Кобург бросился в замок и
в гневе зарубил еще двух слуг.После этого он заперся в зам-
ке и не выходил из него до самой смерти.Трупы любовников
остались в лесу на съедение диким зверям.С тех пор жители
окрестных лесов и земель рассказывают друг другу легенду о
безголовом бароне и его любовнице,разгуливающих по лесу
в особенно туманные дни и ночи.Тому,кто их повстречает
никогда не знать счастья в любви,поэтому здешние леса все
стараются обходить стороной.
Эта легенда пронеслась в голове Манфреда за одно мгно-
вение,настроив его ненадолго на лирический лад.Затем он
взглянул на ярко голубое небо и снова вспомнил только что
состоявшийся воздушный поединок с английским летчиком.В
целом Рихтгофен был неплохого мнения об англичанах.Это
были прекрасные и бесстрашные летчики,главная ошибка ко-
торых заключалась в том,что даже военная авиация была для
них прежде всего спортом,которым они чересчур увлекались.
218 Глава 2.В небе «Красный барон»
Манфред не раз наблюдал,как в пылу схватки англичане так
самоотверженно занимались выполнением фигур высшего пи-
лотажа,летали вверх шасси,ныряли в штопор,без тактиче-
ской необходимости делали мертвую петлю,что иногда забы-
вали что находятся в воздушном бою.Это обстоятельство не
раз сослужило им плохую службу.Но если не принимать его
во внимание,то англичане храбро дрались в воздухе,почти
никогда не уходя от схватки даже с превосходящим по чис-
ленности противником.Чего нельзя было сказать про францу-
зов.Имея в общем неплохие самолеты французские летчики
очень редко решались схватиться с немцами в открытую.Ча-
ще всего,завидев немецкую эскадрилью,они улепетывали,
что было сил,и еще до того как немцам удавалось прибли-
зиться на опасное расстояние,оказывались под прикрытием
собственных зенитных батарей.Редкий французский летчик
доставлял немцам много неприятностей.
Рихтгофен взглянул на часы и отметил опоздание на пять
минут.Поэтому,доехав до развилки,он свернул в лес и по-
ехал кратчайшей дорогой.Дорогой лимузин мягко подрагивал
на ухабах лесной дороги,причудливо извивавшейся между вы-
соких сосен.Манфред любил здесь ездить,когда возникала
такая возможность.Иногда на эту дорогу неожиданно выхо-
дили звери,которые не очень боялись людей,несмотря на от-
носительно близкое соседство Пенемюнде и Майнера.Видимо
это происходило потому,что местные жители больше всего в
своей жизни интересовались покоем и собственным благопо-
лучием,любили пиво и охотничьи сосиски,а саму охоту на
диких зверей считали занятием для дикарей.Себя же они по-
лагали образованной и просвещенной частью человечества,с
чем,съев порцию охотничьих сосисок и запив ее баварским
пивом,и отходили ежедневно ко сну,абсолютно не причиняя
вреда окружающей природе.Манфред их отношения к охо-
те не разделял,однако несколько раз на его памяти на лес-
ную дорогу выходили абсолютно непуганные красавцы-олени
с ветвистыми рогами,убить которых даже у такого заядлого
219
охотника как он не поднялась бы рука.Сегодня,правда,оле-
ней не наблюдалось,лишь пара испуганных зайцев выскочила
из кустов на дорогу и стремглав пронеслась под колесами ли-
музина.
Спустя пятнадцать минут он снова выехал на шоссе,ве-
дущее в Пенемюнде и проходившее через предместье Май-
нер,где ждала его белокурая фроляйн Ангелика.Рихтгофен
увеличил скорость и погнал,выжимая из лимузина послед-
ние силы.Надежный немецкий мотор бодро шумел не давая
никаких признаков перегрева.Для хорошей машины,всегда
считал Манфред,как и для породистой лошади,никогда не
повредит хорошая прогулка на большой скорости.И машина
и лошадь получают от этого только удовольствие,не говоря
уже о самом водителе или ездоке.Скоро справа замелькали
небольшие уютные особняки,раскрашенные в цвета умерен-
ных оттенков.Проехав четыре из них,Манфред остановился
у пятого—невысокого зеленого домика с балконом и широкой
террасой.На террасе уже расположились вокруг белого сто-
лика три дамы и два кавалера.Одна дама,самая красивая из
трех,и была фроляйн Агеликой,которой сегодня исполнялось
тридцать лет.В этот знаменательный день Манфред был при-
глашен на тихий домашний праздник,где соберутся только
друзья.Две другие дамы были подругами Ангелики,знавши-
ми ее еще с детства.Звали их Регина и Тельма.Кавалеры,
так же как и Манфред,служили в действующей армии,с той
только разницей,что Рихтгофен был летчиком-истребителем,
а они были призваны в артиллерию и квартировали непода-
леку.Ангелика ждала только его,это Манфред понял по вы-
ражению лица,на котором,как ни старалась хозяйка скрыть
свои чувства,при виде бравого летчика возникло выражение
неописуемой радости.Ангелика после смерти мужа,также во-
енного летчика,долгое время находилась в трауре и глубокой
депрессии.Она уже ни в чем не находила утешения и не виде-
ла смысла в жизни.То и дело ее стали посещать черные мысли
покончить с этим бесконечным тягостным состоянием.Одна-
220 Глава 2.В небе «Красный барон»
ко,в душе она по-прежнему питала слабость к военным и,
встретив Манфреда,заехавшего в Майнер по случаю,увлек-
лась им с новой силой.Манфред был на пять лет моложе
ее и олицетворял собой начало новой жизни,поэтому Анге-
лика словно восстала из пепла.На прошлой жизни и образе
мыслей был поставлен жирный крест.Ее лицо заметно похо-
рошело,в глазах появился веселый блеск,а в жизни новый
смысл.Рихтгофену тоже нравилась эта мудрая,много пере-
жившая,но сохранившая красоту,женщина.Она не болтала
попусту,как многие берлинские пустозвонки,а была глубо-
ка,как море.Именно такую женщину барон Рихтгофен искал
уже много лет,но нигде не смог отыскать.И теперь ему ка-
залось,что он ее наконец-то нашел.Случайно,как это всегда
бывает,и совсем не там,где предполагал.
Ангелика пригласила его за стол,где уже сидели артилле-
ристы в компании Регины и Тельмы.Поздравив Ангелику с
днем рожденья и подарив ей золотой перстень с алмазом сред-
ней величины,от которого она пришла в восторг,Манфред
присел за стол.Офицеры поздоровались,и разговор как-то
сам собой зашел о войне,что было не удивительно,поскольку
половина гостей служила в действующей армии.Артиллери-
сты поведали Манфреду о том,что сегодня утром их зенитной
батарее,расположенной на западной оконечности Пенемюнде,
пришлось ожесточенно отстреливаться от массированного на-
лета французской авиации,уничтожившего ангар с боепри-
пасами.Эти чертовы французы,обычно мазавшие,на этот
раз бомбили чрезвычайно метко и долго,и в итоге нанесли
большой урон.Помимо боеприпасов они разбомбили желез-
нодорожный узел под городом и мост через реку,по кото-
рому шло снабжение расквартированных вокруг Пенемюнде
воинских частей.Рассказ Манфреда о сбитых им час назад
трех английских летчиках привел артиллеристов в неописуе-
мый восторг.Они тут же предложили поднять тост за поддан-
ных Кайзера,так смело воюющих в воздухе против поганых
французов и англичан.Манфред поблагодарил,но предложил
221
прежде всего выпить за хозяйку дома,сиявшую как только
что взошедшее солнце.Сейчас она была влюблена и горда
одновременно.Вечеринка длилась недолго.Вскоре артиллери-
сты покинули собравшихся по необходимости быть на службе,
а подруги Ангелики отговорились делами и также ушли.Са-
ма Ангелика ничего не имела против того,чтобы остаться с
Манфредом наедине.К счастью Рихтгофен находился в уволь-
нении до следующего утра.Кроме того,он сообщил ординарцу
где его искать в случае крайней необходимости.Как только го-
сти покинули дом,Ангелика бросилась в объятья Манфреда
и наградила его за победу долгим поцелуем.Не имея больше
сил разговаривать о чем бы то ни было,они сразу отправились
в спальню,большее пространство которой занимала огромная
и мягкая кровать.Каждый раз,когда он оказывался здесь,
Манфред чувствовал себя самым счастливым человеком на
свете.Он обнял Ангелику,привлек к себе и,мгновенно сняв
с нее легкое полупрозрачное платье,с легким шорохом со-
скользнувшее на пол,больше уже не вспоминал о том кто он
и что он в этом мире.До утра его для мира не существовало.
Единственное,что напоминало ему о существовании других
людей,были доносившиеся иногда издалека гулкие разрывы,
но Манфреда они не беспокоили.Он покрывал красивое те-
ло Ангелики жаркими поцелуями и стонал от удовольствия,
когда,обвив его своими нежными руками,она отвечала ему
тем же.Они ласкали друг друга и многократно сливались в
буйной пляске тел так,что к утру Манфред был измучен,но
счастлив,а Ангелика была просто счастлива.
Оставив разнеженную Ангелику в теплой постели,Рихт-
гофен поспешил в полк,все же слегка обеспокоившись услы-
шанной ночью канонадой.Очень уж близко от его аэродрома
слышались разрывы авиабомб.И опасения его оказались не
напрасны.Ночью французские бомбардировщики совершили
второй налет на Пенемюнде,на сей раз целью был выбран
аэродром истребительной авиации,на котором базировался
«красный малыш» Рихтгофена—его любимый биплан.После
222 Глава 2.В небе «Красный барон»
ночной бомбардировки французов биплан был сильно повре-
жден.Придирчиво осмотрев искалеченную машину,Манфред
понял,что сегодня вылетов не будет,и уехал в офицерский
клуб Пенемюнде.Там он весело провел день в хорошей ком-
пании за бутылкой вина с рейнских берегов и игрой в карты.
К своему удивлению в клубе он повстречал младшего бра-
та Лотара,которого совсем недавно перевели из Клейнбурга
под Пенемюнде.Лотар недавно был в отпуске в родовом по-
местье Рихтгофенов в Южной Баварии,видел отца и мать.
К величайшей радости Манфреда они находились в добром
здравии и гордились успехами сыновей,слухи о подвигах ко-
торых долетали даже туда.Проговорив с братом до позднего
вечера,Манфред отправился в полк,решив,что день был не
так уж плох,если не считать поврежденного биплана.Вернув-
шись на место,он обнаружил,что механики полка,несмотря
на долгую работу,не сумели спасти его «красный малыша».
Поэтому Манфреду пришлось пересесть на только что полу-
ченный с завода триплан «Фоккер».Эта машина,по словам
конструкторов,имела самую высокую маневренность из всех
современных истребителей благодаря трем плоскостям и могла
вертеться в воздушном бою как юла.Граф Фольк и лейтенант
Цеймер уже пересели на новые «Фоккеры» и отзывались о
них весьма хорошо.Рихтгофен же питал слабость к своему
биплану марки «Альбатрос»,на котором он совершил столько
побед.Но делать было нечего,«Красный малыш» летать уже
не мог—приговор механиков был суров.Французская бомба
повредила фюзеляж,превратив жесткую конструкцию истре-
бителя в металлолом.Но в память о боевом друге Рихтгофен
тут же решил назвать свой новый триплан «Красным малы-
шом».
Следующая ночь прошла без каких-либо происшествий.Ни
французы,ни англичане на сей раз не беспокоили немецкий
аэродром своими налетами.В шесть утра,побрившись и по-
завтракав,Манфред фон Рихтгофен впервые запрыгнул в свой
триплан и в сопровождении еще двух «Фоккеров»,за штур-
223
валами которых также сидели асы воздушного боя Цеймер
и граф Фольк,устремился в сторону французских позиций,
получив приказ от командира полка произвести разведку.В
районе Гроссенхайма звено разделилось:Цеймер и Хольк по-
летели на северо-запад разведать обстановку перед предстоя-
щей завтра атакой немецкой армии,а Рихтгофен продолжил
свой полет в одиночестве на Запад.День выдался на удивле-
ние спокойным,немецкий летчик не встретил ни одного са-
молета противника надо всей вражеской территорией.Обстре-
ляв военный эшелон,шедший по направлению к передовой,
и несколько зенитных батарей,Рихтгофен повернул назад и
приготовился спокойно вернуться домой.Однако,на этом его
удача закончилась.Совершенно неожиданно,словно ястреб,
из огромного белого облака на него ринулся французский ис-
требитель и первой же очередью продырявил крыло «Красного
малыша».Манфред еле удержал машину в ровном положе-
нии и бросился в бой.Однако француз оказался на удивле-
ние вертким и Рихтгофену никак не удавалось сесть ему на
хвост.После долгой гонки друг за другом «Фарман» француз-
ского летчика первым выпустил точную очередь по «Фоккеру»
Рихтгофена,заставив его загореться.Увидев пылающий хвост,
Рихтгофен почел за благо приземлиться на нейтральной поло-
се,поскольку до своих он никак не смог бы дотянуть,что
и сделал,врезавшись крылом в какой-то сарай.Сам летчик,
однако,остался цел и невредим.Спустя пять минут к его ве-
личайшему удивлению храбрый француз был сбит немецкой
зенитной артиллерией и приземлился неподалеку от догорав-
шего триплана Рихтгофена.При посадке «Фарман» сломал оба
крыла и погнул корпус.Летчик,несмотря на это,был жив,хо-
тя и не мог выбраться без посторонней помощи.Манфред по-
спешил на помощь раненому французу—ни в небе,ни на зем-
ле он не питал личной ненависти к противникам.Шла война,
а Рихтгофены всегда были хорошими солдатами,но не убий-
цами.Вытащив француза из догоравшего аэроплана,Манфред
поделился с ним своим пайком,который успел спасти.Пилоты
224 Глава 2.В небе «Красный барон»
познакомились.Противником в сегодняшнем воздушном бою
для Манфреда был не кто иной как знаменитый Жак Вильнев,
имевший на своем счету сорок шесть побед.У Рихтгофена
их было уже пятьдесят семь и,не промахнись Вильнев,их и
осталось бы пятьдесят семь.Почти полчаса летчики говорили
о войне.За это время Манфред слегка изменил отношение к
французам,которых считал всего лишь слабаками,не стре-
мившимися ввязываться в бой и удиравшими,едва завидев
немецкие самолеты.Как выяснилось,среди них тоже попада-
лись бравые ребята.От Вильнева Манфред узнал о том,что
его победы в воздухе до смерти надоели воздушному флоту Ее
Величества королевы Великобритании,и англичане выделили
специальную эскадрилью для уничтожения «Красного Баро-
на».Рихтгофена это слегка позабавило.Скоро с обеих сто-
рон фронта прибыли команды солдат для того чтобы забрать
летчиков.Согласно международным правилам на нейтральной
полосе в таких случаях запрещалось стрелять.Летчики по-
прощались и на всякий случай извинились друг перед другом,
ведь случись вторая встреча—оба постараются не промахнуть-
ся.Кроме того,Рихтгофену придется возвратить долг.А быть
в долгу барон не любил.
Всю следующую неделю Манфред фон Рихтгофен провел
в небе,яростно гоняясь за английскими и французскими ис-
требителями,не вылезая из-за штурвала самолета,для того
чтобы проверить его летные характеристики в бою.Как оказа-
лось,триплан вел себя в бою действительно неплохо.Машина
оказалась на редкость маневренной,что позволяло немецкому
асу без страха ввязываться в схватку с тремя или четырьмя
истребителями противника и выходить из нее победителем.
Он запросто мог рассеять своей стремительной атакой аэро-
планы противника,не успевавшие уследить за головокружи-
тельными пируэтами его трехкрылой машины.Уверившись в
удачной конструкции и вооружении новой машины,Рихтго-
фен подумал о том,что должным образом обученная эскадри-
лья летчиков-истребителей,оснащенная такими маневренны-
225
ми машинами,сможет представлять из себя самую грозную
боевую единицу в небе западного фронта.С этим он обра-
тился к полковнику Шварцкопфу,командовавшему истреби-
тельным соединением Пенемюнде.Полковник счел идею здра-
вой и разрешил Рихтгофену сформировать собственную эс-
кадрилью,которая будет летать только на трипланах завода
«Фоккер».Вторая идея барона заключалась в том,чтобы по-
красить все самолеты в красный цвет,выделив тем самым
эскадрилью в особое элитное подразделение.Так и было сде-
лано.Спустя две недели на аэродроме Пенемюнде,приведен-
ном в порядок после ночного налета французов,выстроилось
два десятка ярко-красных трипланов,блестевших на солнце
новенькой краской.Рядом с ними стояли отобранные из все-
го состава полка и обученные лично Рихтгофеном летчики-
истребители,которым была уготована честь стать подопеч-
ными лучшего аса.Манфред отдал приказ,летчики заняли
свои места за штурвалами,и в небо стартовала целая эскад-
рилья ярко-красных истребителей.В первом же воздушном
бою немцы столкнулись с французской эскадрильей и пока-
зали на что способны новые самолеты.Ведущим эскадрильи
был сам Манфред.Едва вынырнув из облаков над Страсбур-
гом,Манфред заметил идущую встречным курсом эскадри-
лью самолетов.Кроме них самих немцев в этом районе сего-
дня не могло быть,поэтому «Красный барон» принял реше-
ние атаковать неизвестные самолеты,которые могли принад-
лежать только врагам Германии.Его подопечные уже были
неплохими летчиками,на счету которых было по несколько
сбитых аэропланов противника,но,по замыслу Манфреда,
им предстояло сейчас пройти второе боевое крещение в со-
ставе нового формирования,чтобы проникнуться его общим
духом.Сознание команды давало летчикам силы,о которых
единичный участник воздушного боя и не догадывался.В пы-
лу боя рождался некий коллективный дух,который помогал
побеждать.Именно на него и выучку пилотов и рассчиты-
вал Манфред.Подойдя на минимальное расстояние,Рихтго-
226 Глава 2.В небе «Красный барон»
фен первым начал бой,наметив себе самолет противника.Эс-
кадрилья действительно оказалась французской,но удирать
она явно не собиралась,поскольку насчитывала,как успел за-
метить Манфред,едва ли не больше самолетов,чем немецкая.
Завязалась жаркая схватка.Застучали пулеметы.Французы
решили контратаковать и клином ринулись в самый центр
немецкой эскадрильи,которая моментально рассеялась на от-
дельные самолеты—маневренность давала хорошие козыри в
ближнем бою.Трипланы чертили небо во всех направлениях,
словно майские жуки,абсолютно сбив с толку французов.По-
сле ожесточенного боя,в результате которого три «Фармана»
были сбиты летчиками Рихтгофена,французы ретировались,
а немцы продолжили свой рейд по вражеским тылам.В этот
день ими была обстрелян крупный железнодорожный узел,на
котором теснились эшелоны со свежими пехотными частями,
только что прибывшими для смены находящихся на фронте,
и сильно потрепан склад боеприпасов неподалеку от городка
Тионвилль.Вернувшееся подразделение Рихтгофена встретил
на аэродроме сам полковник Шварцкопф и поздравил с побе-
дой.После воздушного боя,в котором немецкие летчики под
командой Манфреда фон Рихтгофена применили новую так-
тику,среди французов и англичан распространилась весть о
новом смертоносном немецком соединении,которое союзники
за необыкновенную маневренность окрестили «Цирком Рихт-
гофена».За три следующие недели «Цирк Рихтгофена» сумел
сбить в воздушных боях в небе над Францией более десятка
самолетов противника,чем вызвал лютую ненависть командо-
ваний Франции и Англии.На русском фронте «Цирк Рихт-
гофена» появлялся очень редко,поскольку у русских практи-
чески не было самолетов и Манфред часами бороздил небо
над позициями противника совершенно безнаказанно и скорее
ради развлечения.
За боевые успехи полковник Шварцкопф представил Ман-
фреда к награде и дал ему недельный отпуск.Манфред,взяв
с собой Ангелику,не преминул укатить на побережье непода-
227
леку от Ростока,где они проводили время,купаясь теплых в
эту пору водах Балтийского моря и катаясь на водных лыжах.
Естественно,прибыли они сюда тоже на самолете.Манфред
арендовал двухместный «Альбатрос»,собрата его «Красного
малыша»,и за несколько часов перенес свою любимую жен-
щину из прифронтовой полосы в совершенно тихие курортные
места.Жили они в санатории,по утрам пили кофе из малень-
ких белых чашечек,загорали,и вообще наслаждались жизнью
как могли.Временами Манфреду казалось,что и войны-то ни-
какой нет,что после отдыха на побережье он привезет Анге-
лику в свое родное поместье в Южной Баварии,познакомит
с родителями и братом Лотаром,которые будут очень за него
счастливы.Но,замечтавшись,приходилось все время возвра-
щаться обратно.Отпуск таял,дни проходили очень быстро.
Однажды до обитателей санатория дошла весть о ночном на-
падении русского крейсера на соседний городок Страсланд,в
котором находился гарнизон и база по ремонту подводных ло-
док.Война напомнила о себе,а в такое время Манфред мог
быть только на фронте.Они снова сели в «Альбатрос» и пе-
ренеслись в Пенемюнде.
Мотор «Красного малыша» натужно ревел.Манфред фон
Рихтгофен,впервые за последний месяц отправившийся в оди-
ночный рейд,уже двадцать минут пытался уйти от наседав-
ших на него англичан.Жак Вильнев не обманул—английское
командование действительно снарядило целую эскадрилью
первоклассных летчиков для его уничтожения.И вот,после
двух недель поисков,исчертившие небо во всех направлени-
ях,англичане все же наткнулись на возвращавшегося на базу
Рихтгофена.Его попытались захватить в клещи и насильно
посадить на французский аэродром,но немецкий ас вырвался,
хотя и изрядно пострадал.Левый ряд крыльев его триплана
был изрешечен и походил на старый дуршлаг.Патроны к пу-
лемету были уже на исходе.Спасти Манфреда могло только
чудо.Он никогда раньше не придавал значения смерти,не бо-
228 Глава 2.В небе «Красный барон»
ялся ее,и в свои двадцать пять лет Манфред не видел для нее
ни одного стоящего повода.Прямо по курсу висел,вытянув-
шись по линии горизонта,грозовой фронт.Туда Рихтгофен и
направил свой издыхающий триплан.Влетев в грозу,Манфред
подумал,что попал в преисподнюю.Его самолет начало трясти
и кидать вверх и вниз,шатать из стороны в сторону.В кро-
мешной тьме грохотали грозовые раскаты и сверкали белесые
вспышки молний.Спустя пять минут такого полета Рихтго-
фен вдруг выскочил в пространство абсолютной тишины.Нет,
облака вокруг не исчезли и дождь не перестал лить,но все
это происходило как-то непонятно,без единого звука.Осмот-
ревшись,он увидел немного в стороне две висевшие непо-
движно в воздухе металлические фигуры,поражавшие своим
размерами.Это было нечто похожее на аэропланы,но гораздо
более уродливого вида.Один напоминал остроклювую хищ-
ную птицу,застывшую за секунду до того,как она схватила
когтями добычу.А другой имел более массивные очертания
и очень длинные крылья,под которыми Рихтгофен разгля-
дел что-то похожее на гигантские авиабомбы,и еще какие-то
неизвестные ему заостренные цилиндры.Сам летчик ничего
не понимая смотрел по сторонам и молился,словно попал в
ад,а пропеллер его триплана,бешено вращавшийся секундой
раньше,теперь словно застыл без движения.И вдруг тишина
закончилась—звук словно взорвался в его голове тысячами от-
тенков,заставив на время обхватить голову руками.Триплан
вылетел из грозы и вошел в штопор.Рихтгофен еле успел вы-
вести машину из штопора над самой землей.И в этот момент
застучала пулеметная очередь.Словно укусы пчелиного роя,
жала пуль возились в тело пилота.Триплан клюнул носом и
снова вошел в штопор из которого уже не было выхода.
Глава 3.Бак пробит,хвост горит...
Долина мутно-желтой реки,похожей на Ганг.С окрестных гор
к ней спускаются залитые солнцем непроходимые разноцвет-
ные джунгли.Они то синие,то зеленые,то разгораются,а то,
вдруг,померцав,растворяются вовсе.Где-то в самом низу,у
реки,в скалах виднеется множество входов в огромные пеще-
ры.Две сотни лет около них стоят не шелохнувшись молча-
ливые индусы со сверкающими саблями в руках—это стражи,
они стерегут сокровища.Никто в той стране не знает пути сю-
да,а если узнает—забудет дорогу назад.Две сотни лет было
так.Виной всему заклятие Раджи.Высокие горные верши-
ны остановили здесь время.Уже две сотни лет оно стоит за
каменной грядой и не может войти в долину.Безмолвно ви-
сит над снежными склонами,стонет над бездонной пропастью,
воет ненастными ночами,глодает и лижет острые пики,– но
нет ему дороги за них.Но спускается ночь,а с нею сполза-
ет в долину туман.Белесая мгла достигает реки,и вот уже
спят неподкупные стражи,а над ними летают их души.Плоть
грызут ненасытные черви.Туман сгущается у самой реки,и
вдруг из него появляется человек.Неслышно ступая,он под-
нимается по тропинке к пещерам,переступив через тела стра-
жей,проникает внутрь.О,Боже!Сколько золота здесь!Оно
рассыпано всюду,даже в самых дальних углах.Грудами валя-
ется,недоступное ничьим рукам.Человек опускается на коле-
но и поднимает с земли чеканную монету.И вдруг,сокрови-
ще вспыхивает безумным пламенем и растекается по ладони.
Человек вскрикивает,разжимая пальцы обожженные жидким
золотом.Он видит,что к нему со всех концов пещеры сле-
229
230 Глава 3.Бак пробит,хвост горит...
таются огромные обезьяны со светящимися черепами вместо
голов и скалят зубы в предвкушении легкой добычи.Человек
бросается вон из пещеры и,обратившись туманом,поднима-
ется в горы.Но обезьяны вьются над ним в дикой пляске и,
словно страшные звезды,сверкают их черепа во мраке.Они
набрасываются на белую мглу,терзают и рвут ее на части.И
вот уже то тут,то там сквозь разрывы сочится черная кровь.
Истерзанный туман стремится уйти сквозь горные цепи в за-
стывшее время.Оно уже ждет его за вершинами и стонет,
и скулит в нетерпении.Но светящиеся черепа не выпуска-
ют туман за границу жизни.Лишь клочья его,обглоданные
и серые,падают в бездонную пропасть времени невесомыми
лоскутками,кружась словно мертвые осенние листья.Они па-
дают...падают...двигаюсь...куда-то падаю...словно нет
земли под ногами...темно...падаю...Кажется дождь ба-
рабанит...Руки за что-то держатся...Как легко...Безумно
легко и приятно...Алло,седьмой!...Седьмой!...Тоха,черт
тебя побери,«мессер» на хвосте!...Еще туман...падаю...
Дождь...Стоп!
Антон открыл глаза.Постепенно взгляд его сфокусиро-
вался.Поверхность под ногами ритмично вибрирует.Впереди
какое-то выпуклое стекло.За ним—бездонное голубое небо.
«Где это я?»—промелькнуло в мозгу.Он опустил глаза на свои
руки и увидел,что они лежат на штурвале самолета.Антон
смутно понимал себя сейчас,но тело,почуяв опасность,ожи-
вало быстрее.Повернув голову влево,он увидел заходящий
со стороны солнца «мессер» с крестами на крыльях.Повину-
ясь рефлексам,бросил самолет на крыло и,сделав разворот,
надавил на гашетку.Крупнокалиберный пулемет в теле «Як-
3» ожил и застучал,посылая огненную струю в чернотелый
«мессер»,попавшийся в перекрестье прицела.Немец задымил
и исчез в облаках,закрывавших землю.
– Молодец,«седьмой»,– раздалось в наушниках гермо-
шлема,– Задание выполнено.Идем на базу.Давай за нами!
Ничего не понимающий Антон разглядел внизу и чуть ле-
231
вее под собой звено «Яков».Большие красные звезды на кры-
льях не оставляли сомнений.«Бог мой,– подумал Антон,–
неужели я попал на войну?«Сознание недоумевало,но руки
крепко держали штурвал истребителя.Так уверенно,словно
только этим и занимались всю жизнь,а штурвал самолета ни-
чем не отличался от руля велосипеда.Прежде чем Антон су-
мел сообразить что-нибудь «Як-3» с белой семеркой на борту
послушно лег на крыло,догоняя своих.Через двадцать минут
полета,в течение которого Антон старался ни о чем не думать,
чтобы окончательно не свихнуться,он находился в состоянии
автопилота и вполне уверенно управлял истребителем.Когда
звено пошло на посадку,Антон совершил ее ничуть не ху-
же остальных летчиков.Сразу после того как он,отодвинув
крышку кабины,спрыгнул на мокрую от только что закончив-
шегося дождя траву,к нему подбежал незнакомый лейтенант
и,хлопнув по плечу,сказал:
– Молодец,Тоха.Я уж думал ты заснул там посреди боя.
Иди в штаб,тебя «старик» ждет.Даже по рации запрашивал.
И лейтенант,многозначительно махнув рукой в сторону
едва видневшейся на краю аэродрома землянки,мгновенно ис-
чез.Антон не стал никого спрашивать,так как язык его еще
не слушался,и направился к предполагаемому штабу.Толкнув
дверь,он спустился на пять ступенек вниз и оказался посреди
небольшой землянки.На стенах висели плащ-палатки,в цен-
тре стоял деревянный стол,сколоченный из ящиков.На столе,
занимая почти его половину,лежала карта,а на небольшом
чурбане рядом восседал крепкосбитый капитан.Естественно,
Антон понятия не имел кто это такой,но на всякий случай
спросил:
– Разрешите войти?
– Входи,входи,Гризов.– сказал капитан,– Наслышан о
твоих подвигах.
Он встал и подойдя к Антону,также как и лейтенант,по-
хлопал его по плечу.
– Молодец,лейтенант,ловко «Мессера» вмазал,– удовле-
232 Глава 3.Бак пробит,хвост горит...
творенно пробормотал капитан,– дай-ка мне свой документ!
Антон абсолютно привычным для руки движением полез в
левый карман гимнастерки и протянул капитану удостовере-
ние.
– Будешь представлен к награде.– добавил капитан,раз-
глядывая личные документы Антона,где под затертой и про-
пахшей машинным маслом фотографией,к величайшему удив-
лению Антона значилось:лейтенант Антон Гризов,141-й ис-
требительный авиаполк.
Антон стоял перед капитаном Мацурой в командирском
блиндаже и,хлопая глазами,пытался осознать происходящее.
Пять минут назад истребительное звено «Яков» вернулось с
задания,уничтожив три немецких стервятника.Но откуда в
этом бою возник он—Антон Гризов,оставалось тайной для
него самого.Еще несколько мгновений назад он ощущал себя
истребителем «Миг-29»,несущимся лоб в лоб с американским
бомбардировщиком.Затем—взрыв,мрак,миллионы звезд,схо-
дящихся в одну гигантскую спираль и вот,снова война.Что
за война,сомнений не оставалось:«мессеры» с крестами на
крыльях были только в одной.Со временем Антон опреде-
лился чуть позже,когда растянулся на жесткой лежанке в
пилотском блиндаже,который нашел чисто случайно и,на-
крывшись шинелью,попытался уснуть.Вторая эскадрилья,а
он сам,как оказалось,служил в первой,в полном составе
зашла поздравить Антона со сбитым фрицем.Командир вто-
рой эскадрильи старший лейтенант Толубеев даже принес с
собой банку спирта,выпрошенного у медсестры Анечки из
госпиталя.Летчики раздавили по полстакана за победу и от-
правились на аэродром—сегодня им предстояло сопровождать
бомбардировщики.Бойцы из первой эскадрильи намывались
после удачного боя в полковой бане,а Антон,отговорившись
дикой усталостью,остался отдыхать на лежанке.На самом
деле об отдыхе он и не думал.Антон изо всех сил пытался
собрать воедино с дикой скоростью разбегавшиеся в разные
стороны мысли.Он,двадцатилетний Антон Гризов,радиораз-
233
ведчик,привыкший ездить на метро,ходить на дискотеки с
девушками и есть с ними мороженое,своими глазами неодно-
кратно видевший по цветному телевизору старт космических
кораблей,теперь,если верить этим самым глазам своим,ле-
жал на жесткой лежанке из неошкуренных березовых стволов
и курил папиросу «Беломорканал» выпуска 1940 года.Да,бы-
ло от чего сойти с ума.Но толку от этого,как неожиданно
здраво рассудил Антон,не будет никакого.Пока есть жизнь—
есть надежда.Черт его знает,как он сюда попал,но вдруг
когда-нибудь он отсюда выберется?О том,что он застрял в
этом времени навечно,Антон даже думать боялся.Он доку-
рил папиросу и затушил ее о консервную банку из-под тушен-
ки,служившую импровизированной пепельницей.Сидевший в
соседнем углу радист Емельянов настроился на Москву,и в
прокуренный блиндаж ворвался металлический голос Левита-
на:
– От Советского Информ-бюро...
Шел 1944-ый.Русские наступали и били фашистов по всем
фронтам.Авиация уже иногда летала бомбить Берлин.Как
Антон узнал позже,он соткался в этом мире из мыслей и
сомнений русоволосого двадцатилетнего лейтенанта Тохи Гри-
зова,которого должны были убить в этом бою.Но не убили.
Душу убить невозможно.В тот момент,когда крупнокалибер-
ная пуля вошла Тохе в затылок,пробив кабину истребителя,
следом за ней из будущего просочилась в Тохино тело душа
Антона Гризова и слилась с ним воедино.Долго потом ме-
ханик Ковырякин непонимающе рассматривал изрешеченную
кабину самолета и невредимую голову лейтенанта,но так и не
понял,каким Макаром его пилота миновали пули.Два месяца
Антон отвоевал на фронте,постепенно привыкая к новой жиз-
ни.Бил немцев,летал вместе с капитаном Мацурой и асами
из 141-го истребительного полка прикрывать конвои мощноте-
лых бомбандировщиков.Долго курил махорку после неудач-
ных полетов и воздушных схваток с выкормышами Геринга,
стоивших жизни многим нашим пилотам.После удачных—пил
234 Глава 3.Бак пробит,хвост горит...
спирт в медсанчасти с санитарками и летчиками,рассказывал
как ходил до войны в горные походы,ночевал при минус трид-
цать на перевалах под открытым небом.Вспоминал иногда о
Малом,Сане и Мишке.Однако,воспоминания эти с течени-
ем времени становились все туманнее,постепенно теряли чет-
кость.И,спустя еще месяц,Антон не мог уже с уверенностью
сказать,что он именно тот Антон Гризов,который когда-то си-
дел за постом «Глобальный перегон» и пил чай с Малым,а не
лейтенант Тоха Гризов,зубоскал и бабник.
По причине отсутствия бритвы Антон отпустил бороду.Но
когда однажды в блиндаже ему в руки попался осколок зер-
кала,он увидел в нем свою небритую физиономию,и после
долгих размышлений решил все же расстаться с ненужной
растительностью на лице.Антон раздобыл бритву у соседа
летехи Вовки Брыкина и,приступая к процессу,весело поду-
мал о том,что не брился еще с прошлой жизни.Постепенно
бодрое расположение духа возвращалось к нему.Помогала,
как ни странно,война.Ни на минуту он не мог остаться в по-
кое и поплакать над своей судьбой—его все время куда-нибудь
посылали.То на задание по прочесыванию вражеских тылов,
то прикрывать бомбовозы,то за самогонкой в расположенный
неподалеку госпиталь.За свою недолгую в этой жизни служ-
бу в авиации Антон успел завалить шесть «Мессеров» и двух
«Юнкерсов»,прослыв «асом» даже среди бывалых истребите-
лей.Механик Иван Ковырякин только диву давался тому как
изменился его подопечный за три месяца.Раньше Тоха считал-
ся смелым парнем,но без «башни»,а потому имел репутацию
скорее пугала для немцев,чем аса.Теперь же все изменилось.
Размалеванные «мессеры» боялись Антона как огня.И бро-
сались врассыпную,едва завидев его темно-зеленый «Як» с
большой белой семеркой на фюзеляже и ярко-красными звез-
дами на крыльях.Не боялись его лишь самые отчаянные.Тех
уж нет.Остальные фашистские летчики предпочитали с ним
не встречаться и считали его заговоренным.Ибо на глазах
у всей шестнадцатой эскадрильи,состоявшей исключительно
235
из асов Геринга,«Як» Антона был изрешечен схватившимся
с ним истребителем Генриха Швейцера,но даже не загорел-
ся.Более того,он как ни в чем ни бывало сделал разворот и
вспорол Швейцеру брюхо пулеметной очередью.Вслед за этим
эскадрилья обратилась в бегство.После восьми таких боев
Иван Ковырякин запил горькую.А когда,после очередной по-
пойки,его поволокли на допрос к капитану Мацуре,заявил,
что его лейтенант—чистый черт.Потому что не может нор-
мальный человек сквозь себя пулеметную очередь пропустить
и остаться целым.Мацура Ковырякину не поверил и посадил
его под арест.Но зерно сомнения запало в его душу.Однажды
в одном из боев на глазах капитана самолет Гризова угодил в
стену огня,выстроенного зенитками немцев,причем Мацура
летел рядом и явственно видел как «семерке» разнесло кабину
прямым попаданием.Проводив взглядом к земле догоравшие
обломки самолета,Мацура уже собирался прочесать зенитные
позиции огнем и отомстить за смерть героя гадам,но неожи-
данно увидел темно-зеленый «Як» с семеркой на борту чуть
выше себя и услышал голос в гермошлеме:
– Капитан,все нормально,продолжаю бой!
Едва не потеряв управление истребителем,капитан вывел
звено из боя,вернулся на базу,и,приземлившись на своем
аэродроме,первым делом потрогал лейтенанта Гризова за пле-
чо.Плечо оказалось самым настоящим,нисколько не сделан-
ным из воздуха.Несмотря на это и тот факт,что капитан
был убежденным коммунистом,его неудержимо тянуло пере-
креститься.Спустя некоторое время капитан Мацура немного
успокоился и постановил думать,что ему все померещилось
из-за ожесточенного ритма схватки,в пылу которой не муд-
рено что-нибудь перепутать.Однако,с тех пор Мацура поти-
хоньку запил сам.
В один из осенних дней командование задумало массиро-
ванный налет бомбардировщиков на крупный морской порт
германии Киль,в котором по данным агентуры завершался
ремонт четырех подводных лодок и двух эсминцев,резко уси-
236 Глава 3.Бак пробит,хвост горит...
ливших бы военную мощь Германии на Балтике.Согласно
диспозиции,в этой операции 141 истребительный полк дол-
жен был выполнять роль боевого прикрытия.Все содержалось
в строжайшем секрете.Тактические вылеты отменили.Само-
леты готовили по ночам.Механики возились в моторах истре-
бителей при несмелом свете лучины.Вылет был назначен на
пять утра.
В то утро лейтенант Антон Гризов,изрядно подгулявший
накануне в госпитале с медсестрой Зиночкой и компанией
братьев-летчиков,чувствовал дикую головную боль.На рас-
свете его разбудил вестовой Семен Кандовый и принес,по
уговору,литровую банку огуречного рассола.Антон присел на
лежанке и,обхватив двумя трясущимися руками банку с жи-
вительным напитком,чуть ли не залпом выпил рассол.После
того как огуречная жидкость растеклась по внутренностям,
Антон почувствовал себя заново родившимся и стал натяги-
вать форму.Облачившись в портупею,прихватив пистолет и
планшет с картой,бравый лейтенант вышел на воздух.Утрен-
няя прохлада обхватила его своими скользкими щупальцами.
Антон застучал зубами и стал быстро трезветь.Он посмотрел
на восток,где небо начинало едва заметно светлеть и,достав
из кармана гимнастерки папиросу,медленно и с наслаждением
закурил.Постояв с минуту,лейтенант побрел к своему истре-
бителю.Мокрая невысокая трава,словно ковром укрывавшая
весь военный аэродром,цеплялась за сапоги.На полдороги
Антон обернулся и заметил,как из землянки первой эскадри-
льи выползли на свет Божий его однополчане—Васька Суту-
лый и Михась Боровой,вчера вечером вместе с Антоном лихо
хлеставшие стаканами неразведенный спирт.Судя по жестам
и измученным физиономиям обоим спалось не очень сладко,
как и Антону.Но делать нечего—труба зовет,пора в поход.
Оба истребителя,также носивших чины лейтенантов,закури-
ли и направились вслед за Антоном,попыхивая на ходу.Вслед
за ними показались Генка Везухин по прозвищу Штык,Федор
Пискунов и Егор Семенов—все без исключения в состоянии
237
глубокого отходняка.Антон даже запереживал немного об ис-
ходе операции,поскольку самочувствие бойцов могло вызвать
многочисленные промахи в стрельбе.
У самолета Антона уже поджидал верный механик Иван
Ковырякин,всю ночь провозившийся с мотором легендарной
«Семерки».Грозный «Як-3» мерцал в предрассветных лучах
новенькой краской десяти красных звездочек,нарисованных
через трафарет рядом с кабиной пилота—по числу сбитых нем-
цев Антон теперь числился самым первым,обогнав многих
бывалых пилотов из 141 истребительного полка.
– Ну,как дела,Ваня?– спросил Антон приблизившись.
– Да все нормально.Я мотор проверил—работает не хуже
нового.Не подведет.
– Это хорошо.Мотор в нашем деле поважнее пулемета бу-
дет.– назидательно проговорил Антон,старательно игравший
роль бравого лейтенанта,которая ему уже начинала нравить-
ся.Он осмотрел лежавший под крылом парашют,забрался в
кабину истребителя и,закурив новую папиросу,спросил:
– Как там вторая эскадрилья воюет,не слыхал?
– Да как не слыхать,слыхал.Иванян дает фрицам прику-
рить.Уже девятого вчера ссадил над немецкой территорией.
– Молодец,Иванян,хорошо воюет.Придется,Иваныч,и
мне сегодня отличиться.Авось какого-нибудь «мессера» по-
встречаю и подпалю.
– Оно,конечно,неплохо будет,– осклабился Иван,еще не
совсем привыкший к мысли,что его летчик выходит живым
из любого боя,и в глубине души боявшийся,что Антон в
один прекрасный момент подорвется в небо просто так,без
самолета.– Да только лучше без особой нужды в пекло не
лезть.Я уж,промежду прочим,пообвыкся с энтим мотором,
а там придется,чего доброго,новый изучать.Мотор—он ведь,
что человек.К каждому особый подход нужен.
– Ты что там,Ваня,каркаешь?– миролюбиво поинтере-
совался Антон,– Новый мотор ведь тебе придется только с
новым летчиком получать,смекаешь?Вот и не бреши перед
238 Глава 3.Бак пробит,хвост горит...
вылетом.Проверь лучше винт.
– Да уж все проверено,десять раз.
Антон осмотрел аэродром.Солнце еще не поднялось.По
земле,скрывая ее от взгляда,стлался зыбкий туман,обво-
лакивая истребители,отчего они казались какими-то фанта-
стическими животными,мастодонтами,стоявшими по коле-
но в тумане.Все летчики эскадрильи сидели за штурвалами
своих самолетов,время от времени перекидываясь перед бо-
ем с механиками незначительными словечками,за которыми
проступала привычная нервозность.Ждали зеленую ракету—
сигнал к старту.За время войны летчики первой эскадрильи
уже сделали не по одному десятку боевых вылетов.Немцев
видели не на картинках,а лицом к лицу.Почти ежедневно
сходились с ними в смертельной схватке и выходили победи-
телями,поскольку до сих пор все были живы.В эти мгнове-
ния перед боем в воздухе повисала какая-то особая тишина.
Мир замирал,и в тишине казалось было слышно как благо-
ухает окружающий лес миллионами неразличимых ароматов.
И вдруг,разрывая предрассветную зыбкую мглу,рванулась в
небо зеленая ракета.
– От винта!– крикнул Антон и закрыл кабину.Почти
одновременно захлопнулись кабины остальных истребителей.
Закрутились пропеллеры «Яков»,набирая обороты,истреби-
тели,один за другим,стали выруливать на взлетную полосу.
Первым взмыл в мглистое небо «Як» капитана Мацуры,сле-
дом истребитель лейтенанта Гризова,а затем потянулись все
остальные.Проткнув слой низковисевших облаков,самолеты
вырвались на открытое пространство и поднялись на пять ты-
сяч метров,став доступными для солнечных лучей.Здесь,
наверху,уже давно наступил рассвет,и все казалось сочно-
розовым.Антон даже залюбовался окрестными видами,забыв
на мгновение о цели операции,и слегка нарушил строй ле-
тевших двумя звеньями самолетов.Романтические мысли по-
кинули его голову только в тот момент,когда в наушниках
гермошлема раздался хриплый от дикого количества выкурен-
239
ных папирос голос капитана Мацуры:
– Лейтенант Гризов,держать строй!Что еще за выкрутасы?
– Товарищ капитан,проверял мотор на холостых оборотах.
– На земле надо было проверять.Чем твой Ковырякин за-
нимался?
Антон вернул истребитель в строй и больше его не нару-
шал,хотя то и дело новорожденного лейтенанта тянуло по-
гонять среди облаков наперегонки с птицами и понырять к
далекой и невидимой сейчас земле на бреющем полете.Его
так и подмывало стать радиоволной,но по какой-то причине
он не мог ей стать,как ни старался.Разобраться в себе Ан-
тон также не мог по причине полного отсутствия времени.Но
на этот раз он решил выяснить все о своих потусторонних
задвигах после налета на Киль.Если некогда поражавшие во-
ображение способности вдруг отчего-то заблокировались,то
отсутствие собственной смерти в бою Антон постоянно кон-
статировал с не меньшим удивлением.Этот факт сделал из
него храбреца.Шутка ли—восемь раз гореть и ни одного раза
не умереть.От такого можно собой загордится.Между тем,
приближался квадрат 88.12—место встречи с бомбардировщи-
ками.Дальше начиналась немецкая территория,где ко всем
прелестям встреч с асами Геринга прибавлялась зенитная ар-
тиллерия противника.Спустя двадцать минут полета Антон
разглядел в разрывах облаков длинные массивные тела «Пе-
2»,мощных бомбардировщиков,наводивших страх на жителей
больших городов Германии.Бомбовозы шли двумя клиньями.
Тотчас в наушниках раздался голос Мацуры:
– Звену Везухина прикрывать бомбардировщики с левого
фланга.Второе звено—следовать за мной на правый.Атако-
вать при первом же появлении фашистов.
Три истребителя под командой Генки Везухина по прозви-
щу Штык устремились на левый фланг воздушной армады са-
молетов.Антон вместе с Васькой Сутулым и Мишкой Боро-
вым повернули за капитаном Мауцрой,в случае смерти кото-
рого командиром звена становился лейтенант Гризов.В голо-
240 Глава 3.Бак пробит,хвост горит...
ве понемногу становилось светлее.За время боев Антон уже
свыкся с азартом схватки.Он был уверен,что не умрет,но все
равно где-то в подсознании тоненьким червячком жил страх за
собственную жизнь,и перед боем он обязательно давал о себе
знать.Вот и сейчас Антону неудержимо захотелось курить.
Романтических мыслей уже не было и в помине.Небо,еще
пять минут назад такое мирное,теперь казалось лишь тая-
щим в себе тотальную угрозу,а красивые кучевые облака раз-
дражали,потому что любое из них могло служить идеальным
прикрытием для истребителей противника.И они не заста-
вили себя долго ждать.Армада советских бомбардировщиков
еще не успела глубоко вклиниться на территорию противника,
как откуда-то снизу с диким визгом вынырнуло пять «Мессер-
шмидтов».Немецкие истребители заплясали вокруг замыкаю-
щих левый край бомбардировщиков в диком танце.Застучали
крупнокалиберные пулеметы,рявкнула хвостовая пушка «Пе-
2»,завязался бой.Звено Генки Везухина ринулось на защи-
ту родных бомбардировщиков,схлестнувшись с «Мессерами».
Три против пяти.Но это была привычная комбинация для
русских.«Мессеры» оказались,как и ожидалось,не обычные.
Против крупных скоплений противника нацисты,уже почу-
явшие на собственной шкуре растущее на глазах мастерство
Покрышкина и Кожедуба,посылали теперь только своих асов
на размалеванных устрашающими картинками истребителях.
Помимо свастики,хищнокрылые фашистские самолеты несли
на своем фюзеляже и плоскостях изображения огнедышащих
драконов,кабанов,змей и прочей нечисти.На еще неокреп-
шую духом в боях молодежь это действовало.Но на сей раз
нацистам попались опытные противники,которым было нече-
го терять.Не долго думая Везухин атаковал первый подвер-
нувшийся «Мессер»,раскрашенный под изрядно полинявшего
ягуара,о чем свидетельствовала его оскаленная пасть,кра-
совавшаяся на крышке мотора.Везухин отлично стрелял,и,
несмотря на бурную ночь,предшествовавшую сражению,уме-
ние его не подвело.Первой же очередью Генка продырявил
241
«ягуару» хвостовое оперение и бензобак.Немец,отчаянно за-
дымив,скрылся в закрывающих землю облаках.Трое других,
схватившиеся с Федькой и Егором,прочно увязли в схватке
и не имели никакой возможности атаковать бомбардировщи-
ков,продолжавших следовать своим курсом.Один «Мессер»
с подбитым крылом отстреливаясь отступал,избегая близкой
дистанции с истребителем Федора,а два других еще пытались
достать Егора,но за Егора тоже можно было не переживать—
немцы оказались явно слабее.Постепенно бой уходил в сто-
рону от воздушной армады.Генка Везухин,убедившись,что
помощь его подопечным не нужна,старался отыскать глаза-
ми пятый фашистский истребитель—он точно видел,что нем-
цев было пять,– но никак не мог.Немец,словно испарился.
Пропал в облаках.Предчувствуя подвох,Генка направил свой
истребитель поближе к бомбардировщикам,а догнав,занял
позицию с левого фланга.И вовремя.Пятый «Мессер» неожи-
данно вынырнул из облаков и,выпустив длинную очередь по
бомбардировщику,мгновенно юркнул обратно.Очередь угоди-
ла крайнему бомбардировщику прямо в заднюю часть кабины.
Особых повреждений у «Пе-2» видно не было,но,связавшись
с ним по рации,Генка узнал,что убит штурман.«Вот сво-
лочь»,– мысленно помянул немца Везухин и поклялся не упу-
стить его ни за что,если тот снова посмеет показаться.Генка
поднялся чуть выше общего строя и занял позицию почти над
крайним бомбардировщиком.Наглый «Мессер» не заставил
себя долго ждать.Видимо,увидев полное отсутствие охране-
ния,он снова вынырнул из облаков почти вровень со строем
русских самолетов и ринулся на подраненный бомбардиров-
щик,желая его добить.Но Везухин не спал.Он бросил свой
остроносый «Як» навстречу немецкому асу и пошел в лоб.
Расстояние таяло на глазах.Когда между ними оставалось не
более пятнадцати метров,немец,не выдержав лобовой ата-
ки,бросил самолет в штопор.Перед самым носом Везухина
мелькнули плоскости со свастикой и непонятным рисунком,
напоминавшим мерзкую змею,а затем хвост «Мессера».Не
242 Глава 3.Бак пробит,хвост горит...
теряя времени Генка нырнул вслед за немцем,и на несколько
мгновений оказался у него в хвосте и немного сверху.Этих
мгновений ему хватило.Генка нажал на гашетку и выпустил
короткую очередь прямо в хвостовую часть.Очередь вспоро-
ла борт «Мессера»,и из разорванного бока повалил густой
черный дым.Истребитель клюнул носом,завертелся,и начал
разваливаться на глазах.К безумному удивлению Везухина,
живучий фриц выпрыгнул с парашютом.Купол раскрылся по-
чти сразу,тормозя падение тела.«Ну уж нет,скотина,– со
злобой подумал Везухин,– тебе не жить больше».И,пой-
мав в перекрестье прицела выпуклый купол,снова нажал на
гашетку.Пулемет вздрогнул,огрызнулся короткой яростной
очередью.На куполе образовалась ровная линия рваных дыр,
которые росли на глазах.Еще мгновение и парашют сложил-
ся,стропы спутались,и теперь немецкий летчик перешел в
свободное падение.Было видно,как он отчаянно размахивает
руками,словно пытаясь ухватиться за воздух.В разрывах ку-
чевых облаков уже показалась близкая земля.«Прощай,ско-
тина,– радостно подумал Везухин,– Это тебе за штурма-
на «Пе-2».Скоро встречай на земле всех остальных».Словно
в подтверждение его мыслей к земле с воем пронесся еще
один подбитый «Мессер».Генка удовлетворенно проводил его
взглядом и направил истребитель догонять армаду.Еще на
подлете он услышал по рации торопливые переговоры пилотов
звена Мацуры и отдаленные звуки немецкой речи.Вынырнув
из облаков он даже присвистнул от увиденного.Воздушная
армада шла как и раньше двумя клиньями—строй ее не был
нарушен.Но это давалось очень тяжело и в основном только
за счет охранения,которое отбивало яростные атаки немцев,
следовавшие одна за другой.Эскадрилья 160-го истребитель-
ного полка,составлявшая авангард охранения,в настоящее
время сдерживала яростный натиск двух появившихся эскад-
рилий немцев,не давая им вести прицельный огонь по бом-
бардировщикам.Однако,два из них уже имели небольшие
повреждения.А один горел вовсю—видимо,был пробит мас-
243
лопровод или бензобак.Звено Мацуры,прикрывавшее правый
фланг,также билось с десятком немецких истребителей.Ле-
вый фланг держали Федор и Егор,успевшие без особых повре-
ждений машин,расправиться с тремя немецкими асами.Здесь
пока было спокойнее всего.Увиденное все вместе напоминало
Везухину перемешанную порывом сильного ветра стаю грачей,
которые ополоумели от потери ориентации.Центром боя были
русские бомбардировщики,огрызавшиеся из своих пушек от
наседавших немцев.Вокруг них сновали темно-зеленые «Яки»
и черно-серые или размалеванные «Мессеры».Стояла дикая
пальба и сумасшедшая свистопляска.Трассирующие очереди,
оставлявшие после себя длинные белые хвосты в воздухе,рас-
чертили все небо на гигантские квадраты.
За Антоном уже несколько минут гонялись два «Мессе-
ра».Не пытаясь попасть с дальней дистанции,они стремились
приблизится настолько,чтобы продырявить русский истреби-
тель наверняка.Он вертелся,как мог,уходя от смертельных
очередей,и выжидал момент для ответной атаки.Одна петля
Нестерова следовала за другой,«бочки» и «колокола» сме-
няли друг друга.Антон применял все фигуры высшего пи-
лотажа,которые знал.Однако,немцы тоже были не лыком
шиты,и не хотели подставлять свои бока под русские пули.
Слишком многих в этом бою русские летчики уже отправи-
ли к праотцам.Эти двое явно хотели победить и выжить.
Неожиданно внимание немцев привлек атаковавший их сбоку
истребитель.Он полоснул по ближайшему к Антону «Мес-
серу» короткой очередью и попал точно в двигатель.Мотор
заклинило.«Мессер» клюнул носом—его пропеллер перестал
вращаться.Зависнув на мгновение,самолет вошел в штопор
и камнем устремился к земле.Атаковавшим самолетом ока-
зался «Як» капитана Мацуры.Увидев смерть пилота первого
«Мессера»,второй,быстро смекнувший,что сам попал теперь
в вилку между двух русских,почел за благо выйти из боя,
и рванул что было сил в сторону.Вообще говоря,Антон был
несколько разочарован немецкими асами в этом бою.Он не
244 Глава 3.Бак пробит,хвост горит...
встретил пока ни одного достойного противника.
– Лейтенант!– крикнул Мацура по рации,– Слева еще
двое,уходи на вираж!
Не успев толком разглядеть вражеские самолеты,Антон
заложил крутой вираж и зашел к ним со стороны солнца.
Взвизгнули пули и над его головой образовались три круг-
лых отверстия,в которые ворвался ледяной воздух.«Метко
стреляют,сволочи».– успел подумать Антон,нажимая на га-
шетку.Но промахнулся,не обнаружив немцев в расчетном
месте.Вместо этого он увидел горевший «Як» Мацуры,ко-
торый летел по прямой и не делал никаких попыток уйти
из-под обстрела.Капитан был мертв,это было видно с пер-
вого взгляда.Поискав «Мессеры» глазами,Антон увидел,что
они успели поджечь за эти секунды еще и Генку Везухина,в
одиночку прикрывавшего левый фланг.Теперь «Мессеры» раз-
ворачивались для того,чтобы добить его.Антон сжал в руках
штурвал истребителя и сделал неуловимое движение,продик-
тованное тоненьким червячком из подсознания—самолет по-
слушно качнулся,готовый уйти на вираж.«Да,черт раздери,я
же бессмертный»—с досадой подумал он и,выровняв самолет,
ринулся навстречу двум «Мессершмидтам» с ярко-желтыми
драконами на фюзеляжах.
Цель налета русской армады уже была почти достигну-
та.Облака разогнало ветром и внизу показался город Киль—
опорная база нацистского военно-морского флота.Невоору-
женным глазом стали видны крупные военные корабли,сто-
явшие на рейде.Два особенно больших,еще находившихся
внутри плавучей ремонтной базы,и были эсминцами—главной
целью налета.Чуть поодаль,борт о борт,пришвартовались че-
тыре узкотелые подлодки,с высоты птичьего полета казавши-
еся не больше рыбацких шлюпок.Немцы открыли яростный
огонь из всех зенитных батарей,полукольцом окружавших га-
вань.В воздухе выросла стена огня,сквозь которую было не
пройти живыми.Но это надо было сделать.«Мессершмид-
ты»,атаковавшие русских в воздухе,обозлились до предела.
245
Забыв про смерть,они бросались в лобовые атаки даже не
думая отворачивать.Васька Сутулый,увидев заходящий для
атаки черный «Мессер» ринулся ему навстречу и встретился—
самолеты столкнулись в воздухе,с диким лязгом кромсая на
куски фюзеляжи друг друга бешено вращающимися винтами.
Лопасти входили в железо,словно в масло.Изрубленные в
пыль,истребители просыпались на землю огненным дождем
горящих обломков.Бомбардировщики,своими огромными те-
лами ловившие сотни пуль и снарядов,горели и взрывались,
не успевая полностью сбросить свой смертоносный груз на
цель.Три из них все же прорвались сквозь заградительный
огонь и скинули бомбы на вражеские эсминцы.Внизу заполы-
хало и закорежилось железо.Корабли вздрагивали от каждого
попадания авиабомбы всем мощным корпусом.Едва починен-
ные,они снова превратились в груду бесполезного и неопас-
ного железа.После сброса бомб подбитые бомбардировщики
рушились на зенитки или стоявшие в порту цистерны с топ-
ливом,вызывая огромные разрушения в стане врага.Послед-
ний «Пе-2»,еще отстреливаясь от круживших вокруг слов-
но воронье «Мессершмидтов»,упал между двумя подлодками,
крыльями продырявив обшивку немецких субмарин и взорвав-
шись.Акваторию порта затянуло едким смолистым дымом.
Глава 4.Особая миссия
В ту ночь над «Форт-Лодердейл» разыгралась сильная буря.
Море штормило,набрасываясь на берег в диком исступлении,
словно хотело его проглотить целиком.Все корабли береговой
охраны США находились в порту,за исключением дозорных
миноносцев,которые были вынуждены были болтаться в от-
крытом море несмотря на непогоду.Военные самолеты прико-
вал к земле жуткий дождь,казавшийся никогда не бывавшим
в Африке американцам тропическим ливнем.Прячась от до-
ждя,обслуживающий персонал самолетов и летчики коротали
время в казарме за игрой в карты и стаканчиком виски «По-
следний полет».В диспетчерской башне военно-морской базы
«Форт-Лодердейл» сидел дежурный лейтенант Харли и,поло-
жив ноги на приборную доску,лениво потягивал сигарету.В
такую погоду даже немецкие самолеты,летчики которых име-
ют большое желание угробить побольше американских сол-
дат,никогда не поднимутся в воздух.Поэтому ожидать налета
можно было только от каких-нибудь камикадзе.Но,посколь-
ку Япония была относительно далеко,в такую ночь на авиаба-
зе США можно было жить спокойно.Эфир безмолвствовал—
никаких признаков жизни в виде радиообмена.Ни своих само-
летов,ни вражеских.Изредка прослушивалась радиопередача
джазовой музыки из Вашингтона.Лейтенант Харли,не осо-
бенно опасаясь за свою жизнь,откровенно балдел под музыку,
похлопывая себя по коленке и прищелкивая пальцем.Он даже
сначала не услышал как хлопнула входная дверь и в дежур-
ном помещении авиабазы появилась долговязая фигура капи-
тана Мауэра.Фигура была насквозь промокшей и чертыхалась
246
247
очень громко,всеми возможными выражениями поминая этот
проклятый дождь.Через секунду под ногами капитана уже
образовалось маленькое озеро грязной воды.Пока Мауэр сни-
мал плащ,Харли успел спустить ноги с поста радиосвязи и,
приняв вертикальное положение,начал докладывать обстанов-
ку.
– Господин капитан,за время моего де...
– О’Кей,лейтенант,– оборвал его Мауэр,– все нормально?
Немцев не слышно?
– Так точно,– ответил Харли.– в эфире полная тишина.
Даже нацисты в такую погоду не летают,господин капитан.
Словно издеваясь над лейтенантом,хранивший до сих пор
гробовое молчание приемник вдруг ожил и заговорил на чи-
стом английском языке,правда с несколько странным акцен-
том.
– Всем станциям!Всем,кто меня слышит!Говорит страте-
гический бомбардировщик «Труба Всему 55»!Попали в грозу,
имеем некоторые повреждения.Прошу включить радиомаяк.
Капитан Мауэр внимательно посмотрел на Харли и спро-
сил:
– Это что еще за «Труба» в эфире,лейтенант?Или вы тут,
что—магнитофонные записи крутите?
– Никак нет,– в недоумении ответил дежурный,– магни-
тофон выключен,сэр.
В этот момент приемник повторил свой запрос.
– Всем станциям!Всем станциям!Говорит «Труба Всему
55».Прошу передать мое сообщение на автобазу «Гринфилд».
Имею ценную информацию.Возвращаюсь на базу.Расчетное
время посадки 03.30 по Гринвичу.
Мауэр и Харли непонимающе переглянулись:никакой
авиабазы «Гринфилд» в Соединенных Штатах Америки не су-
ществовало и в помине.
– Может это немцы,сэр?– высказал предположение Хар-
ли.
– Это мы сейчас проверим,– ответил капитан Мауэр и
248 Глава 4.Особая миссия
подошел к микрофону.– «Труба Всему 55»!Говорит «Форт-
Лодердейл».Авиабаза «Гринфилд» не в состоянии принять вас
из-за аварии на взлетной полосе.Садитесь на запасном аэро-
дроме по сигналу радиомаяка.
– «Форт-Лодердейл»,вас понял.Сигнал есть.Сажусь по
наведению.Конец связи.
Капитан Мауэр удовлетворенно осклабился и приказал.
– Поднять по тревоге взвод охраны аэродрома и оцепить
взлетно-посадочную полосу.
Через сорок минут изрядно потрепанный бомбардировщик
заходил на посадку.Вечно ворчливый Билл Хармен пытался
разглядеть сквозь черноту ночи,разбавленную непрерывным
дождем,далекую и желанную землю.Время от времени он
почесывал свой небритый подбородок и рассуждал вслух:
– Черт возьми,– бормотал Громоотвод,– как же нам уда-
лось разминуться с этим проклятым «Мигом»...Летели на-
встречу...Бац!Вспышка!...Затем мрак...Я уже думал,
что посетил тот свет...Но,видно,поторопился...
Он еще раз почесал подбородок и,наконец,примирился со
своими мыслями.
– А,черт с ним,главное,что сами живы остались,а моя
невеста не стала вдовой,еще не успев стать женой.
– Шеф,– обратился Пит Джассини к сидевшему за штур-
валом майору Кремпу,– А вы как думаете,куда делся «Миг»
в последний момент?
– Не знаю,парни,– ответил Кремл,помолчав,– оставим
эту загадку нашим аналитикам.Громоотвод прав,главное,что
мы живы.
Джассини подергал себя за ухо,нос,закрыл и открыл гла-
за.
– Да,– сказал он после всех этих манипуляций,– живее
не бывает.
Затем Пит настроился на волну радиомаяка и доложил:
– Сэр,через десять минут мы должны сесть.
– О’Кей,парни,– скомандовал Рассел,– приготовиться к
249
посадке вслепую.
– Да,уж,– проворчал Громоотвод,– мрак,хоть глаз коли.
Хорошо,что наша старушка напичкана электроникой.Только
странно как-то приборы работают—никаких сигналов на спе-
цчастотах,никакой активности в гражданском диапазоне.
Спустя десять минут прожектора военного аэродрома
«Форт-Лодердейл» во Флориде выхватили из дождя и мра-
ка неуклюжее на вид тело стратегического бомбардировщи-
ка,плюхнувшееся на взлетно-посадочную полосу.Подрулив
к диспетчерской вышке,«Б-52» остановился.Даже видав-
ший виды капитан Мауэр присвистнул при виде габаритов
и необычной формы самолета.Прожектора уткнулись в от-
крывшийся наружу люк,через который вылез человек в ярко-
рыжем комбинезоне и большом сферическом шлеме.Стран-
ная экипировка пилота добавила пищи для сомнений капита-
ну.Первым на землю спустился штурман Джонни Питфайер.
Спрыгнув с лесенки,он приземлился прямо в лужу,а когда
поднял голову от промокших ботинок,то уткнулся носом в
вороненое дуло автомата.Прямо перед ним стоял рослый мор-
ской пехотинец с автоматом наперевес.Сзади за ним—офицер.
Еще далее расположился взвод автоматчиков.А за ними Пит-
файер разглядел два легких танка,дула которых держали на
прицеле борт стратегического бомбардировщика.
– С прибытием!– поприветствовал Джона капитан Мауэр
и жестом приказал вытащить остальных членов экипажа из
самолета,а за тем препроводить в комнату для допросов.
Уже двадцать минут экипаж «Б-52» в полном составе си-
дел на стульях со связанными руками и ногами в комнате без
окон.Прямо в глаза им бил яркий свет четырех мощных элек-
трических ламп,стоявших на столе,за которым расположил-
ся капитан Мауэр.За спиной капитана маячили молчаливые
фигуры морских пехотинцев.Ни Кремп,ни кто-либо другой
ничего не понимали в происходившем.Капитан,казалось,по-
нимал еще меньше,но оттого только становился злее,что са-
мо по себе ничего хорошего пленникам не несло.Их еще не
250 Глава 4.Особая миссия
били и не пытали,но явно принимали за нацистских шпио-
нов.Между тем,Кремп,как и подобает командиру экипажа,
держался вполне достойно и даже вызывающе.
– Даже если вы меня расстреляете,капитан,я повторю вам
тоже самое.Мы—американцы,а не немцы или итальянцы.
– Где вы взяли самолет?– продолжал гнуть свое Мауэр.
– В магазине.
Мауэр позеленел и,перегнувшись через стол,прошипел:
– Я вас спрашиваю,где вы взяли бомбардировщик,кото-
рого нет на вооружении у армии США,черт побери!
Кремп с безразличным видом ответил:
– Я же вам объяснил:в магазине,вместе с парой гамбур-
геров.Надеюсь,гамбургеры еще не сняты с производства?
Стоявший за спинами Мауэра и охранников лейтенант
Харли стиснул зубы и закрыл рот руками,чтобы не рассме-
яться.Его даже радовало,что кто-то издевается над тупостью
Мауэра.Сам Харли капитана недолюбливал.Вся авиабаза,в
общем,была того же мнения.
– Вы хотите сказать,майор,что вы и ваши люди,– проце-
дил сквозь зубы Мауэр,– экипаж неизвестного бомбардиров-
щика,выполнявшего секретное задание правительства?Тогда
почему командование меня не предупредило о вашем прибы-
тии заранее?Что за чушь вы мне тут несете.
– Я просил направить сообщение о нашем прибытии на
авиабазу «Гринфилд»,лично майору Патерсону.
– Никакой авиабазы «Гринфилд» в США не существует,
майор Кремп,или как вас там?Прекратите свои дурацкие
шуточки!Если через пять минут вы мне не объясните свое
появление,я вас расстреляю.
Резкий зуммер телефона,расколовший повисшую на мгно-
вение тишину,заставил Мауэра вздрогнуть.
– Капитан Мауэр у аппарата.Да,сэр,слушаюсь.
Положив трубку,капитан недовольно осклабился.
– Вам повезло...Ненадолго.Вместе со своими людьми и
самолетом приказано отправить вас в разведцентр Оклахомы.
251
Там из вас выбьют все.Приятного отдыха джентельмены...
Аналитик лейтенант Беркли и старший технический спе-
циалист разведподразделения второй воздушной армии США
Питер Оуэн уже пять часов подряд на пару пускали кольца
дыма в потолок,внимательно рассматривая только что сде-
ланные чертежи захваченного бомбардировщика и сравнивая
их с последней разработкой компании «Мак Доннел Дуглас».
Практически на восемьдесят процентов это была одна и та же
машина.
– Черт побери,Питер,– сказал Беркли,– они похожи
настолько,что у меня путаются мысли.Что думаешь?
– Либо немцам удалось выкрасть эти чертежи,– пробор-
мотал Оуэн,почесывая нос,– либо...
– Что?– лейтенант заерзал на своем стуле.
Оуэн поправил очки,прокашлялся и тихо произнес:
– Дело в том,Майкл,что проект «Мак Доннел Дуглас»
еще не завершен и наполовину.Даже если немцы выкрали эти
чертежи еще год назад,они бы не успели создать и опробовать
этот бомбардировщик в деле.Он слишком сложен.
– А может,успели...
– Нет,Майкл,это им не под силу.
– Однако,он летает.
– Да,и это самый совершенный самолет,который я видел.
Еще с десяток колец дыма поднялось к потолку кабинета,
прежде чем Беркли нарушил тишину.
– Еще немного,и я начну верить в привидения.Ну откуда,
скажи,взялась эта железка?
– Послушай,а может это секретный проект BBC,о котором
не знаем даже мы?
– Я запрашивал все разведслужбы США.Ни один из них
даже не подозревает о таком бомбардировщике.Кроме того,
на нем установлены реактивные снаряды,а такая технология
доведена до ума только русскими...
Беркли и Оуэн переглянулись,но,помолчав немного,в
252 Глава 4.Особая миссия
один голос сказали:«нет».
– Даже если это и русский самолет,то что он тут делает?
Русские—наши союзники,– добавил Беркли.
– Мы ведь рассмотрели каждый винтик,Майкл,везде аме-
риканское клеймо.Если верить глазам,этот самолет сделан на
заводе «Мак Доннел Дуглас».
– Да,но его комендант клянется,что еще ни один самолет
по новому секретному проекту не собран.Сам проект еще
сырой,хотя и съел уже 10 миллиардов долларов.
– Ты забыл еще одну деталь,Майкл,– сказал Оуэн,–
сущий пустяк,– на клейме стоит год выпуска—«1960-й».
Лейтенант Беркли потрогал свой взмокший от пота лоб и
подвел итог:
– После рапорта начальству нас с тобой упекут в сума-
сшедший дом.
Оуэн посмотрел на настенный календарь с фотографией
заснеженного горного пика в штате Юта и большой синей
надписью «1944».
– Не беспокойся,– вымолвил он,– мы уже давно здесь.
Генерал армейской разведки Кристофер Джойс отрешен-
но смотрел сквозь стекло боковой дверцы мягкого «Ликоль-
на» на однообразный ландшафт,тянувшийся вот уже целый
час.Джойс ехал в свой штаб,находившийся в самом цен-
тре Оклахома-сити,и размышлял о случившемся.В его зу-
бах в такт мыслям медленно тлела толстая гавайская сига-
ра.Неделю назад в ведение генерала передали странный са-
молет,захваченный дождливой ночью на авиабазе в «Форт-
Лодердейл».Аналитики внимательно обшарили бомбардиров-
щик до последнего винтика и сделали заключение,повергшее
всех генералов в тихий ужас.Согласно официальному заклю-
чению бомбардировщик будет произведен на заводе компании
«Мак Доннел Дуглас» только в 1960-ом году.Ни более,ни
менее.А на дворе,если конечно верить своим глазам и ушам,
стоял 1944 год.Первым желанием Джойса было отправить в
253
психушку всех аналитиков и вызвать группу новых.Он почти
так и сделал.Но вторая группа,проводившая исследование
независимо от первой,пришла к аналогичному заключению.
Был даже найден завод,на котором будет производится новый
самолет через шестнадцать лет.Там,правда,только начина-
лись проектные работы над прообразом этого бомбардировщи-
ка,а о самом самолете не подозревал и главный конструк-
тор фирмы.У генерала задымились мозги.Особенно плохо он
себя почувствовал после специального расследования,прове-
денного по проверке личных данных,полученных в процессе
допросов от членов экипажа странного бомбардировщика.Они
дали точные адреса своих мест рождения,имена родственни-
ков и сослуживцев,описали местонахождение аэродрома при-
писки.При проверке выяснились интересные факты.Проще
всего оказалось с аэродромом—его там просто не было.Лишь
одна выжженная пустыня.Но вот по указанным адресам жи-
ли люди с именами и фамилиями,совпадавшими с данными о
родителях летчиков.При подробных расспросах они искренне
удивлялись,откуда разведке стало известно как именно они
планируют назвать своих детей,и поражались такой прозор-
ливости со стороны американских вооруженных сил.Если у
Америки такая армия,то она несомненно выиграет войну и
станет ведущей мировой державой.Все это скорее раздража-
ло Джойса,чем наполняло гордостью за родную армию.Кро-
ме того,сами летчики с бомбардировщика понятия не имели
какой на дворе нынче год и рассказывали откровенные неле-
пицы о сверхзвуковых самолетах,полетах в космическое про-
странство на кораблях многоразового использования и думаю-
щих электрических машинах.Они говорили,что после войны
президентом станет Эйзенхауэр,который был близким другом
Джойса,а в настоящее время командовал союзными силами
в Европе.В общем несли полный бред,за который следовало
их отправить за компанию к аналитикам.Но после врачебно-
го освидетельствования их признали полностью здоровыми и
вменяемыми.Мысль генерала снова уперлась в прочную сте-
254 Глава 4.Особая миссия
ну.
Ко всему не давал покоя генералу и этот проклятый немец-
кий суперлинкор «Тирпиц»,о котором поступали очень тре-
вожные донесения.Германский адмирал Дениц все-таки убе-
дил Гитлера и осуществил свою бредовую идею иметь во флоте
самый мощный корабль в мире.Недавно закончилось строи-
тельство и прошли учебное плавание и стрельбы нового су-
пероружия нацистов во время которых одним залпом борто-
вых пушек линкор «Тирпиц» превратил в руины небольшой
прибрежный городок Норвегии.Этого хватило,чтобы в кон-
грессе Соединенных Штатов Америки поднялась небывалая
паника.Конгрессменам стало казаться,что в арсенале самой
высокоразвитой страны в мире нет оружия,способного про-
тивостоять пушкам «Тирпица»,а потому необходимо срочно
разработать и осуществить операцию по уничтожению супер-
линкора.Вся армейская разведка была поднята на дыбы с це-
лью раздобыть побольше сведений о новой плавучей артил-
лерийской батарее нацистов.Но дела шли не очень хорошо.
Немцы охраняли свое детище лучше,чем самого фюрера и
за две недели Джойс потерял семь агентов,пытавшихся раз-
добыть сведения о «Тирпице» или хотя бы отснять фотомате-
риалы.Корабль был недосягаем.Эсэсовцы раскалывали всех
шпионов в момент.Никто не был просто расстрелян,к концу
четвертого года немцы уже не поступали так банально.Все
до одного умерли под пытками.А «Трипиц»,тем временем,
в гордом одиночестве снова вышел в море и совершил рейд
вдоль берегов туманного Альбиона.Словно совсем не опа-
саясь кораблей самой морской в мире державы,суперлинкор
нагло продифилировал до самого Ньюкасла,где повстречал-
ся с тремя английскими фрегатами.Вступив в бой,англичане
еще не знали на что идут,но как моряки и храбрецы они не
могли поступить иначе и позволить немцам спокойно бороз-
дить английские воды,да еще напротив самой укрепленной
морской базы Великобритании.Англичане открыли массиро-
ванный артобстрел первыми.В ответ «Тирпиц» дал два зал-
255
па.Первым он пустил на дно фрегат «Королева Виктория»,
вторым—фрегат «Королева Элизабет».Третий фрегат к свое-
му стыду отступил за береговые укрепления.Выпив шнапсу
за здоровье англичан,немцы направили «Тирпиц» домой ти-
хим ходом—никто и не подумал их преследовать.Только когда
на траверзе показались датские берега,уже четыре года при-
надлежавшие Германии,на «Тирпиц» попыталась наброситься
эскадрилья английских штурмовиков,подкрепленная звеном
истребителей «Спитфайр».Кормовая зенитная батарея супер-
ликора открыла огонь,выстроив в небе сплошную стену огня,
долетая до которой самолеты рассыпались на мелкие брыз-
ги.Живым никто из английских летчиков на базу не вернул-
ся.Эти сообщения вызвали в конгрессе США еще больший
переполох.Конгрессменов обуял тихий ужас.Они постоянно
требовали от армейских генералов срочно провести операцию
по уничтожению или выводу из строя суперлинкора нацистов.
Пока он не уничтожен,американцы не могут спокойно спать
и есть гамбургеры,заявляли конгрессмены.Главнокомандую-
щий армией США Эйзенхауэр приказал Джойсу искать вы-
ход из ситуации,и Джойс был вынужден искать этот чертов
выход.И вдруг он его нашел.Это конечно был еще зыбкий
шанс,но все-таки шанс.По словам аналитиков этот потусто-
ронний бомбардировщик в данный момент являлся самым со-
вершенным оружием на планете.Он мог своими реактивными
снарядами расстрелять суперлинкор «Тирпиц» с безопасного
для себя расстояния,и если не потопить,то хотя бы выве-
сти из строя.С точки зрения военной тактики и стратегии
выход был идеален.Конгрессмены останутся довольны,Эй-
зенхауэр тоже.А если верить этим сумасшедшим летчикам,
в ближайшем будущем дружба с Эйзенхауэром может при-
годиться.Оставалось только одно—убедить самого себя,что
этот бомбардировщик не прибыл сюда из будущего.Иначе все
представления Джойса о мире,как о планете Земля со време-
нем,которое течет в одну только сторону,полностью теряли
смысл.Но в этом Джойс себя никак не мог убедить,как ни
256 Глава 4.Особая миссия
старался.Последний сантиметр сигары догорал,зола упала
на пол салона.«Линкольн» въезжал во двор штаба войсковой
разведки,расположившегося в самом центре Оклахома-сити.
Пора было что-то решать.И генерал Джойс решил чисто по-
американски.«Я слишком занят сейчас войной,– сказал он
сам себе,– И мне некогда ломать голову над загадками ме-
таморфоз со временем.Даже если этот самолет прибыл из
будущего—я забуду об этом.Главное,что сейчас он может
нам помочь».Приняв столь важное решение и несколько при-
ободрившись,генерал Джойс поднялся в свой кабинет.Нажав
кнопку на селекторе,он приказал:
– Срочно привести ко мне весь экипаж бомбардировщика.
Спустя несколько минут Рассел Кремп,Джонни Питфай-
ер,Пит Джассини,Лэсли Форд,Дик Биллинго и Бил Хармен
сидели в мягких креслах напротив генерала Джойса в его
роскошном кабинете.Перед каждым стоял стаканчик виски
со льдом и лежали сигареты «Кэмел»,самые популярные в
американской армии.Сам генерал по своему обыкновению ку-
рил длинную и пухлую гавайскую сигару.Охраны в кабинете
не было.Точнее,ее не было видно,а это совсем не означа-
ло,что ее не было на самом деле.Каждая,безобидная на
первый взгляд,вещь в кабинете Джойса имела два,а то и
три назначения.Спрятанные в стенах,мирно дремали круп-
нокалиберные пулеметы,готовые стрелять после неуловимо-
го движения генерала.Главное здесь было—правильно встать
или сесть.Неожиданные посетители кабинета вероятно что-то
такое чувствовали,и поэтому им было слегка не по себе.Од-
нако,генерал Джойс не стал их долго мучить неизвестностью.
– Джентельмены,– произнес генерал после недолгого мол-
чанья,во время которого Хармен отхлебнул полстакана виски
и закурил.– Я должен принести вам свои глубочайшие изви-
нения за столь «радушный» прием.Мы провели тщательное
расследование ваших показаний и убедились в том,что вы яв-
ляетесь вполне добропорядочными гражданами Соединенных
Штатов Америки,а не немецкими шпионами.Весь моральный
257
ущерб будет вам компенсирован в денежном выражении.
У многих членов экипажа «Б-52» вырвался вздох облег-
чения.Кремп и Биллинго отпили по глотку виски.Питфайер
закурил и затянулся.Джойс продолжал.
– Между тем,вы также являетесь кадровыми военными,
летчиками ВВС.Теперь вы снова на службе,ребята,хотя у
меня с трудом укладывается в голове,как могут служить еще
не родившиеся люди.Ну,да ладно,забудем об этом.
– Простите,сэр,– спросил Рассел Кремп,– Но хотелось
бы знать,как мы сюда попали и убедиться,что это не очеред-
ная фантасмагорическая проверка Пентагона на психологиче-
скую устойчивость экипажей ВВС.
Генерал кашлянул в кулак и встал:
– Майор Кремп,честно говоря,я и сам понятия не
имею как вы сюда попали.Относительно Пентагона могу вас
успокоить—на дворе 1944 год,и вы находитесь в Соединен-
ных Штатах Америки,нравятся они вам в таком виде или нет.
Так что проверки здесь искать не стоит.В силу экстренных
обстоятельств,сложившихся в настоящее время на фронте,
я вынужден подвергнуть вас другой,боле ответственной,на
мой взгляд,проверке.Ваш бомбардировщик вместе со всем
экипажем поступает в распоряжение сорок восьмого бомбар-
дировочного полка.Все инструкции получите по прибытию на
новое место службы.Скажу лишь,что вас ждет особая мис-
сия,ребята.Это задание может резко изменить всю ситуацию
на фронте.Желаю удачи!
– Черт меня раздери,если я что-нибудь понимаю в том,
что происходит.– пробормотал Рассел Кремп,выходя из ка-
бинета,– Эй,парни.Десять долларов тому,кто подтвердит,
что генерал не соврал насчет 1944 года.
Светило неяркое вечернее солнце,когда «Б-52» приземлил-
ся на военном аэродроме недалеко от Нью-Йорка,где рас-
полагался сорок восьмой бомбардировочный авиаполк.Рассел
доложил о прибытии своему новому начальнику полковнику
258 Глава 4.Особая миссия
Райту и к своему большому удивлению был отпущен вместе с
экипажем в суточное увольнение.О предстоящей задаче пол-
ковник намеревался уведомить Рассела позднее.Майор Кремп
обрадовал своих людей и собрался отпустить их до 18.00 сле-
дующего дня.Однако вся компания летчиков решила отпразд-
новать первый день свободы в каком-нибудь баре и все вместе
они вышли на залитую солнцем улицу.Никто из них,есте-
ственно,не обратил внимание на нескольких прохожих,как
бы невзначай отправившихся вслед за ними.
До настоящего дня все члены экипажа Рассела не покида-
ли пределов авиабаз,которые хоть и казались им дряхлыми,
но все же особенных подозрений не вызывали.В Америке все
может случиться.Теперь же,выйдя на обычную городскую
улицу,они внезапно остолбенели.Вокруг них гудела Амери-
ка пятидесятых.Взад и вперед сновали мальчишки,продавая
газеты,проезжали допотопные «Бьюики».По улице бродили
люди в старомодной смешной одежде и шляпах с изогнутыми
полями а ля «крутой гангстер».Мигала реклама,продавали
невиданное мороженое.Несколько минут бравые летчики не
могли соединить нижнюю челюсть с верхней.Однако,затем
все же взяли себя в руки.Первым молчание нарушил Пит
Джассини.
– Сэр,– сказал он обращаясь к Расселу,– Мы случайно
не в Голливуде на съемках кино?У меня такое ощущение,что
скоро здесь должна появиться Грета Гарбо.
– Честно говоря,Пит,– неуверенно ответил майор
Кремп,– Я знаю не больше твоего.По-моему,мы стали жерт-
вой какой-то глупой шутки со временем.Быть может,нас спе-
циально сюда услали в качестве закрытого эксперимента и
наблюдают сейчас через хитроумный телескоп как мы тут ба-
рахтаемся,а может—случайно.В любом случае,нам ничего не
остается как принять пока эту жизнь и посмотреть,что тут
можно изменить.Мой отец как-то говорил,что перед войной
жареная кукуруза была значительно слаще.Мне только что
пришло в голову найти ее и попробовать.
259
Кремп поймал на себе непонимающие взгляды членов эки-
пажа.Лишь спустя минуту до людей начало доходить,что с
ними случилось что-то серьезное и,возможно,необратимое.
На лицах появился сначала страх,затем недоумение и полное
нежелание верить в то,что видели их глаза.Наконец неуто-
мимый Джассини,который всегда первым приходил в себя
только потому,что не умел долго унывать,сказал:
– Что-ж,возможно вы и правы,сэр.Нам придется все
принять все как есть и найти здесь что-нибудь интересное.
А для начала,чтобы заглушить тоску по родному времени,
предлагаю пропустить по стаканчику.
– Предложение принимается,– согласился Кремп.– При-
казываю экипажу в полном составе следовать за мной в бли-
жайший бар.
Американские улицы,как известно,просто нашпигованы
питейными заведениями различного калибра.Одно из них
очень кстати оказалось неподалеку.Увидев через улицу вы-
веску «У Заура»,Кремп прямиком направился туда.Заведе-
ние оказалось довольно дешевым,но это летчиков нисколько
не смутило.В настоящую минуту им было все равно где пить.
В небольшом зальчике с низким потолком было тесно,как
в трюме рыбацкой шаланды.Воздух был настолько пропитан
дымом крепкого табака,что запросто можно было вешать то-
пор.За несколькими дубовыми столами веселились компании
пьяных грузчиков,моряков и людей непонятных профессий.
Присев у стойки бара на видавшие виды высокие табуреты,
летчики заказали по стаканчику водки и молча опрокинули
их внутрь.Вторая порция прошла под тост Джонни Питфай-
ера «О том,что им когда-нибудь удастся вернуться назад».
Третья—под тост Биллинго «Чтоб этот русский оборотень го-
рел в аду».С этим предложением все согласились.Ведь имен-
но из-за этого чертова оборотня все они были вынуждены,
возможно навсегда,застрять в этом времени и,не исключено,
сгинуть на войне с нацистами.Ведь все они выросли тогда,
когда об этой войне уже рассказывали только истории и пока-
260 Глава 4.Особая миссия
зывали кинофильмы.Кремп неожиданно вспомнил,что где-то
здесь,в этой стране,живет сейчас его молодая мать с его
молодым отцом и только подумывают о том,чтобы завести
себе ребенка,то есть его.А этот самый ребенок уже сидит
в Нью-Йоркском баре и глушит водку,абсолютно ошалев от
такого предположения.Ведь так просто не может быть?Ведь
не могут же дети быть старше своих родителей?Такого на
Земле никогда еще не было,и Кремп отнюдь не горел же-
ланием быть пионером путешествий во времени.Ему вполне
нравилось жить в конце двадцатого века.Хмель уже давал
себя знать,и теперь Рассел сидел и цинично думал о том,что
ему страшно хочется посмотреть на свою мать в молодости.
На отца,пока он не погиб в автокатастрофе.На их совмест-
ную жизнь,о которой мать только рассказывала.Из-за этого
русского эфирного оборотня вся жизнь теперь больше походи-
ла на кинофильм,а не на реальность.Кремп даже чувствовал
себя персонажем захватывающего фантастического боевика,
который вот-вот должен закончиться.Еще секунда,последняя
кровавая сцена и загорится свет в зале,все пойдут домой и
будут жевать по дороге воздушную кукурузу.Он,словно неви-
димка,смотрел с потухшего экрана на уходящих зрителей,не
в силах крикнуть им «Эй вы,черт побери,возьмите меня с со-
бой!Я же живой,я вместе с вами,я тоже хочу есть кукурузу».
Но зрители почему-то не оборачивались на его вопли,словно
не слышали.Словно его не существовало вместе с ними.И
теперь до самого Рассела,храброго майора ВВС,отчаянного
и рискового мужика,постепенно начал доходить смысл проис-
ходящего.Еще десять минут назад он объяснял своим людям,
что этого не стоит бояться,что это пройдет.А если не прой-
дет,то и здесь можно жить и по-своему наслаждаться.Но на
сей раз железная американская логика жизни одного дня не
давала никакого эффекта—больше всего на свете ему хотелось
домой.К жене Джудит,к своему истребителю,к друзьям.
– Эй,мистер,– совсем близко рядом с лицом Рассела
возникла смердящяя перегаром от дешевого рома физиономия
261
грузчика,– дай-ка мне папироску,ты,я вижу,при монетах.
Подчиняясь какому-то звериному инстинкту,во время ко-
торого душа несказанно радовалась вместить на чем-то свою
боль,Рассел с разворота молча въехал грузчику в ухо.Фи-
зиономия исчезла из поля зрения под грохот ломающихся
деревянных стульев,перевернувшегося стола и звона раско-
ловшихся кружек.За спиной Рассела послышался недоволь-
ный ропот.Экипаж бомбардировщика разом отвлекся от своих
грустных мыслей,мускулы напряглись,внимание,несмотря на
хмель,обострилось.Сквозь неожиданно воцарившуюся тиши-
ну прорезался хриплый голос:
– Эта офицерская гнида ударила моего кореша Билли...
Еще секунда,и летчики слезли со своих табуретов,обер-
нувшись в зал.К ним медленно надвигалась человек десять
здоровенных мужиков,явно не обремененных излишками об-
разования,о чем говорили тупые бычьи глаза,залитые до кра-
ев спиртом.Кое у кого в руках мелькали пустые бутылки.
– Сейчас ты у меня получишь,вояка хренов,– сказал их
предводитель,облаченный в грязную докерскую жилетку цве-
та немытого «Бьюика»,заходя с правой стороны к Расселу,–
Сейчас я намотаю твои кишки на вертел и поджарю.
Кремп не любил долгих разговоров и не привык долго
ждать.Перегнувшись,он первым выхватил из-под стойки ба-
ра литровую бутылку и саданул ею предводителя докеров по
квадратной голове.После чего,ему показалось,что обрушил-
ся небоскреб—с таким грохотом грузный предводитель зава-
лился навзничь.Остальные портовые грузчики бросились на
летчиков с дикими криками дорвавшихся до тропы войны ка-
манчей.Однако,Кремп мог гордиться своей командой.Билл
Хармен по силе не уступал перворазрядному грузчику и одним
ударом раскрошил челюсть нападавшему.Джонни Питфайер,
ловко увернувшись от просвистевшей над головой бутылки,
врезал своему противнику под дых так,что бедняга мгновенно
покраснел от недостатка кислорода.Вторым ударом штурман
отправил докера в нокаут.Несладко пришлось только молоде-
262 Глава 4.Особая миссия
жи.Джассини пока как-то уворачивался от ударов,а вот Форд
сразу получил в ухо,отлетев к стойке.Увидев,что противник
попался сильный,не ожидавшие сопротивления докеры схва-
тились за ножи.В полумраке тускло сверкнули несколько лез-
вий.В этот момент в бар ворвались люди в военной форме и с
автоматами.В потолок ударило две длинных очереди,осветив
картину жуткого погрома.
– А ну,прекратить драку!– громко приказал жесткий го-
лос,– За неповиновение военному командованию—расстрел.
Движение мгновенно замерло.Солдаты быстро вытолкали
всех грузчиков на улицу,как ни странно не обратив никакого
внимания на Рассела и его спутников.Офицер,командовав-
ший патрулем,подошел к ним и сказал:
– Вы не имеете права,сэр,в такое время рисковать своей
жизнью и жизнями ваших людей в пьяной драке.Вы нужны
фронту.Я не буду вас задерживать,но если драка повторится,
у вас могут возникнуть большие проблемы.
После этого в пустом баре не осталось никого кроме эки-
пажа бомбардировщика.
– У нас уже возникли большие проблемы,– сказал Кремп,
усмехаясь вслед офицеру,и добавил,обращаясь к подчинен-
ным,– пошли отсюда,парни.
Компания вышла на улицу.Немного постояв в нерешитель-
ности,Кремп,у которого было муторно на душе,предложил
всем разойтись и остальное время отдыхать по собственному
желанию.Дик Биллинго и Лесли Форд,уже немного при-
шедший в себя после мощного удара в ухо,отправились вме-
сте с Громоотводом искать какой-нибудь другой пивной бар,
славившийся своими раками и темным пивом.Джассини при-
ударил за девочками с бульвара.Кремп и Питфайер решили
просто побродить по нью-йоркским улицам.Они побрели на-
угад по 49 авеню,совершенно непохожей на ту улицу,кото-
рую Кремп видел в родном времени,но кое-где уже радовав-
шей глаз приметами того самого родного времени.То тут,то
там между проросшими в небо небоскребами ютились 2х—
263
3х этажные домики с широкими крышами и едва заметными
балкончиками.У подъезда одного из них летчики купили жа-
реной кукурузы и,похрустывая на ходу,направились дальше,
разглядывая светящуюся рекламу над дверьми кинотеатров и
питейных заведений.Разговор не шел,каждый предпочитал
молча предаваться воспоминаниям под шум проезжавших по
дороге автомобилей.Так,незаметно для себя,Рассел и Джо-
ни добрались до конца 49-й улицы,которая упиралась в воро-
та морского порта.Стоявший у ворот патрульный не впустил
праздношатающихся летчиков внутрь,но им и без того бы-
ли хорошо видны громады военных кораблей,снаряжавших-
ся для какого-то дальнего похода.У причала стояло также
несколько сухогрузов,в трюмы которых что-то активно зака-
тывалось и затаскивалось.Двое откровенно высматривающих
что-то военных летчиков вызвали подозрение у начальника
охраны порта,и он не преминул проверить у них докумен-
ты.Но,рассмотрев новое назначение Рассела,успокоился и к
немалому удивлению последнего,указав на стоящие на рейде
крейсера,сказал:
– Ставлю $100,сэр,что вам придется сопровождать вот
эти игрушки.
На следующий день ровно в шесть вечера майор ВВС США
Рассел Кремп стоял перед полковником Райтом и внимательно
слушал задание:
– Таким образом,майор,ваш бомбардировщик будет со-
провождать караван «PQ-17» с оружием и боеприпасами,кото-
рый направляется в советский город Мурманск.Ваша задача—
довести его до северной водной границы Норвегии,далее ка-
раван будут прикрывать англичане,а затем,изменив курс,на-
правиться в квадрат 63.11.К тому моменту,когда вы его до-
стигнете,по нашим расчетам,основанных на донесениях раз-
ведки,там будет находиться фашистский суперлинкор «Тир-
пиц»,имеющей своей целью уничтожить идущий в Мурманск
караван «PQ-17».Ни один из находящихся на вооружении
264 Глава 4.Особая миссия
США самолетов не обладает достаточной огневой мощью,что-
бы нанести суперлинкору значительный урон.Судя по рапорту
разведподразделения второй армии,разобравшему по винтику
вашу машину,этот бомбардировщик способен на все.Именно
поэтому,майор,ваш самолет решено отправить на выполне-
ние особо опасной миссии.«Тирпиц»—кость в горле союзных
сил.Этот линкор обладает зенитной артиллерией,способной
выстроить в небе стену огня длиной в полмили.Мы дважды
неудачно пытались вывести его из строя,но Фюрер бережет
свое смертельное оружие и использует его только для круп-
ных дел.На сей раз мы выманим «Тирпиц» из логова в нор-
вежских фьордах,а вы его уничтожите или сильно повредите.
Потеря суперлинкора приведет Гитлера в чувство.Вылет зав-
тра,в 8.00 утра.С Богом,Рассел!
Рассел невольно вздрогнул—эту фразу майор слышал уже
второй раз в жизни.
Глава 5.Дениц всегда любил хорошую шутку
Адмирал нацистских военно-морских сил фон Денис мучил-
ся бессонницей вот уже второй год.Больше всего адмира-
лу досаждал гул радиаторов отопления,казавшийся ему воем
русских торпедоносцев,пикирующих на флагманский линкор
«Тирпиц».Свой линкор,самый мощный среди линкоров всех
европейских флотов,Дениц очень любил,а потому запрятал
его подальше от боевых действий—в заснеженные норвежские
фьорды.Русские торпедоносцы,преследовавшие адмирала по
ночам,от этого,правда,из его снов не исчезли.Тогда Дениц
приказал разобрать всю систему новомодного и дорогостоя-
щего парового отопления,после чего стал просиживать долгие
бессонные часы перед камином,отогревая свои вечнохолодные
пятки.Заботливый Фюрер как-то посоветовал ему пить вале-
рьянку,закусывая ее кусочками алоэ.Валерьянку Дениц пил,
однако алоэ,несмотря на все свое влияние,он нигде не смог
достать.Поэтому приходилось запивать валерьянку шнапсом.
В то промозглое ноябрьское утро Дениц по обыкновению
досушивал свои пятки у камина перед тем как отправиться
в штаб ВМС.На белом мраморном столике перед ним сто-
яло шесть пустых стопок из под шнапса.Адмирал понемно-
гу просыпался и собирался с мыслями.С северного фронта
поступали тревожные донесения.Русским морякам под при-
крытием американских и английских кораблей удалось нала-
дить сообщение между Нью-Йорком и Мурманском.По се-
верному морскому пути в СССР поступали грузы стратегиче-
ской важности—танки,орудия,самолеты,топливо.Несмотря
на все попытки немецких подводных лодок и авиации сорвать
265
266 Глава 5.Дениц всегда любил хорошую шутку
доставку грузов,конвои все шли и шли.До СССР уже бла-
гополучно добрались шестнадцать конвоев.Дениц готов был
рвать волосы на своей голове,если бы не вырвал их еще в
первые годы войны.Фюрер требовал от него во что бы то
ни стало остановить череду конвоев,доставлявших вооруже-
ние русским.Именно по этому поводу адмирал собрал в то
утро совещание в морском штабе.Опрокинув в себя седьмую
стопку шнапса,Дениц встал,– его мысли пришли в стройное
соответствие.
Появившись в штабе,адмирал первым делом поставил пе-
ред офицерами задачу и отвел на размышления час,после чего
собирался начать пытки.На целый час в огромном кабинете
Деница в штабе ВМС Германии повисла напряженная тишина.
От длинного дубового стола к высокому потолку поднималось
несколько столбиков густого дыма—курить трубку в морском
флоте Германии было традицией.Ее ввел лично адмирал фон
Дениц.За курение обычных папирос или модных нынче само-
круток из березовых листьев а ля «рус» полагался расстрел на
месте.Шестой заместитель второго начальника штаба Герхард
фон Хейфиц под видом размышления о поставленной задаче
углубился в изучение стоящего посреди стола парусника «Ле-
тучий Нацист»,склеенного и раскрашенного лично фон Де-
ницем.Тем же самым занимался и пятый заместитель—граф
Опельман,а также все остальные.Дениц все это видел,но ни-
чего не говорил,поскольку искренне гордился сотворенной им
моделью корабля,а на русские конвои ему было откровенно
наплевать.К действительности адмирала вернула лишь мысль
о нагоняе со стороны Фюрера.Нагоняй заключался в пытке
с пристрастием,которую будет проводить лично главнокоман-
дующий в застенках «СС»,если Дениц в ближайшие дни не
представит четкого плана очередной успешной операции.
Адмирал поскрипел своим креслом и произнес:
– Ну?
Граф Опельман,лелеявший мечту стать четвертым заме-
стителем начальника морского штаба,растворил было рот,но
267
сказать ничего не успел.Два дюжих охранника со шмайсе-
рами наперевес,отделившись от стены,схватили Опельмана
и выволокли в коридор.Истошные крики прекратила автомат-
ная очередь—нарушение субординации каралось немедленно и
жестоко.
Адмирал еще раз скрипнул своим креслом и снова произ-
нес:
– Ну?
На этот раз никто выступать не захотел.Дениц пригрозил:
– Расстреляю за отсутствие мыслей.
Тогда Фон Хейфиц вскочил со своего места и нервно зата-
раторил:
– Предлагаю атаковать,мой адмирал,атаковать немедлен-
но!Атаковать!Немедленно!Атаковать!
Дениц пристально посмотрел на Хейфица и переспросил:
– Кого?
Но Хейфиц не ответил.Он влез на стол и продолжал орать
все сильнее:
– Атаковать!Ура!Вперед!Немедленно!
Адмирал выдвинул верхний ящик стола,достал оттуда па-
рабеллум,метким выстрелом в лоб застрелил Хейфица,и по-
ложил парабеллум обратно.Хейфиц на секунду замер,на его
лице застыла гримаса крайнего удивления,на лбу—маленькая
красная точка,а затем рухнул на пол со страшным грохотом
костей.После того как безжизненное тело шестого заместите-
ля охранники выволокли за дверь,Дениц сказал:
– Ну?
Ответом ему было гробовое молчание штабных офицеров.
– Ну...тогда я сам,– процедил Дениц и кратко обрисо-
вал ситуацию,– Дела у нас на севере идут хреново,дальше
некуда.Русские на кораблях танки и самолеты возят,а аме-
риканцы их прикрывают.Фюрер бесится,пристрелю,говорит,
как собаку!А я что?Я и сам ни хрена не понимаю.
Дениц вытащил из кармана штанов фляжку со шнапсом
и залпом ее осушил.В этот момент в окно,со звоном раз-
268 Глава 5.Дениц всегда любил хорошую шутку
бив стекло,влетела ручная граната.Она упала на стол перед
адмиралом и завертелась как волчок.Дениц презрительно по-
морщился,процедив сквозь зубы:
– Опять покушение...
Затем пальцем подозвал охранника и сказал:
– Возьми это и отнеси Борману.Он сейчас как раз обе-
дает у Кальтенбрунера.Охранник взял гранату и вышел за
дверь.Через секунду раздался взрыв,с потолка посыпалась
штукатурка.Дениц весь прямо засветился от удовольствия:
– Ха-ха,поверил,дурачок.
Затем адмирал снова стал серьезным и продолжал:
– Короче говоря,надо русских припугнуть хорошенько,а
то Фюрер обидится,отвечаю.Для следующего конвоя устро-
им ловушку.Пошлем на задание десять линкоров и десять
подлодок.Американцы скорее всего испугаются и убегут,вот
тут-то мы возьмем русских тепленькими и пустим ко дну.
Конец речи адмирала заглушили овации.Офицеры штаба
рукоплескали ему стоя.Дениц даже покраснел от смущения.
– Что вы,что вы,господа.Не стоит.Все свободны.
Офицеры взяли свои папки и вышли.После того как по-
следний закрыл за собой дверь,Дениц поднял трубку телефо-
на и спросил:
– Все готово?Отлично!
Потирая руки,он достал из ящика стола устройство с
длинным рядом лампочек и кнопочек.Нажав первую кноп-
ку,Дениц с наслаждением услышал,как на углу Ундер-ден-
Линден и Коганович штрассе в щепки разнесло машину чет-
вертого заместителя.Следующая кнопочка отправила к пра-
отцам третьего заместителя.Так адмирал продолжал развле-
каться до тех пор,пока не отгрохотал последний взрыв.Фон
Дениц очень любил хорошую шутку.
Порезвившись в волю,адмирал сел в свой лимузин и по-
ехал на прием к Фюреру,имея в активе принятое решение,а
в пассиве пропавший без вести штаб.Но это его не беспокои-
ло,главное,что он наконец-то испытал лично им придуманное
269
и собранное радиоуправляемое устройство—гениальное изоб-
ретение технической мысли.Иногда Дениц думал,что если
бы не война,то он стал бы либо преуспевающим автомеха-
ником,либо подрывником,в лучшем случае—террористом.Но
проклятая судьба-лихоманка зачем-то свела его с Гитлером,
который,также как и он сам,был не дурак выпить шнапсу.
На этой почве они и познакомились как-то на дне рожденья
у жены Геринга,когда ей стукнуло пятьдесят,а самому Ге-
рингу тридцать.Адмирал никак не мог понять,что за муха
укусила его однокашника и он вдруг решил жениться на этой
старой образине.Не такой уж сексуальной она и была.Кости
выпирали даже сквозь корсет и свадебное платье.Кожа на
лице обвисала дряблыми складками.А когда она передвига-
лась,казалось,что истлевший скелет девицы Жозефины,без-
жалостно удушенной своим отцом в замке Нэкст,бродит по
комнатам.Дениц вообще подметил нездоровое влечение Ге-
ринга к скелетам.Установив за однокашником слежку,Дениц
узнал,что тот по ночам ежедневно посещает все кладбища
Берлина и подолгу плачет на могилах.Заподозрить в раска-
янии Геринга было трудно,поэтому Дениц решил,что его
друг—законченный некрофил,и ожидает скорой смерти своей
невесты,чтобы провести наконец с ней медовый месяц.
В тот вечер Гитлер был явно в ударе и заявил во все-
услышание,что выпьет бочку неразведенного спирта на спор.
Дениц не мог упустить такого случая и поспорил с Фюрером,
что ни в жизнь ему не осилить такую бочку.Фюрер,между
тем,взял и выпил.Правда глаза его при этом округлились и
вылезли из орбит,а волосы встали дыбом.Сам он некоторое
время стоял молча,затем,оступившись,вдруг перевалился
через ограждения балкона и упал,неожиданно ничего себе
не сломав.Испуганные высшие офицеры подбежали к краю
балкона и увидели главу вермахта лежащим на крыше фур-
гона припаркованного внизу военного грузовика.Фюрер был
ужасно весел и орал во все горло «Ах мой милый Августин,
трам-пам-пам-пам!» Спустя десять минут,когда рота эсэсов-
270 Глава 5.Дениц всегда любил хорошую шутку
цев оцепила район великой попойки и перенесла фюрера на-
верх в приготовленные специально апартаменты,Гитлер вдруг
признался Деницу,что давно мечтал сделать какую-нибудь
пакость Сталину.Поэтому он решил усилить мощь эскадры,
которая направляется топить русский конвой,новым супер-
линкором (Дениц при этих словах чуть не поседел).А чтоб
адмирал не очень расстраивался,Фюрер рассказал ему исто-
рию про свою собачку.Однажды Муссолини решил подарить
ему на день рожденья своего любимого длинноухого басета по
кличке Бурбон.Фюрер,надо сказать,очень любил собак,осо-
бенно немецких овчарок,а от породы басетов он вообще при-
ходил в неописуемый восторг.Особенно нравились великому
диктатору длинные уши этой собаки,которыми она постоянно
подметала землю,и непрерывно текущие изо рта слюни.В об-
щем,одним солнечным днем Муссолини посадил Бурбона на
специальный самолет с охраной из взвода солдат и отправил в
Берлин.Самолет прикрывали двадцать истребителей.Но это
не спасло несчастного басета.Американцы (будь он трижды
проклят,этот идиот Даллес) прознали про Бурбона и решили
его перехватить.На воздушный конвой еще в небе над Сре-
диземным морем напали «Мустанги» американцев.Завязался
бой.Почти все итальянские истребители были уничтожены,а
сам транспортный самолет подбит.Он задымил и стал стреми-
тельно терять высоту.Едва дотянув до земли,самолет задел
крылом за гору и рассыпался на куски.Все солдаты погибли,
а бедный ушастый басет пропал без вести.С тех пор Фю-
рер не находил утешения.Быть может,басет Бурбон и сейчас
еще топчет своими кривыми ножками Европу в надежде най-
ти своего хозяина,а его длинные уши развеваются на ветру,
словно флаги великого рейха.Эх,басет!И Фюрер разрыдался
на плече у адмирала Деница.
Сам адмирал,честно говоря,терпеть не мог собак,а этих
слюнявых басетов и подавно.Но попробуй скажи об этом Фю-
реру,еще чего доброго обидится.А когда Гитлер обижался,
легче было самому принять ампулу с цианистым калием—это
271
была бы легкая смерть.Дениц вдруг снова почувствовал мо-
роз в пятках,который не прошел даже после шести выпитых
подряд бутылок шнапса.Резкое похолодание в нижних конеч-
ностях адмирала было вызвано неожиданным решением фюре-
ра послать для разгрома русского каравана с оружием PQ-17
надежду и опору германского флота суперлинкор «Тирпиц».
Причем Дениц теперь мучился больше от того,что сам не раз
докладывал Гитлеру о необходимости припугнуть этих обнаг-
левших русских и их союзников секретным супероружием,а
то совсем перестали уважать.В глубине души Деницу было
очень страшно—а вдруг линкор потонет сам по себе?Что бу-
дет делать великая Германия без «Тирпица»?Но фюрер был
неумолим.Он так и сказал Деницу:
– Ты мне лапшу на уши не вешай!Бери свою шаланду,
грузи снарядами,и вали топить русских.Самолично!А не то
обижусь.
Дениц не очень хотел,чтобы фюрер на него обиделся,а
потому утром отбыл на самолете в тихий норвежский городок
Кинагсботтен,где в глубоком и узком фьорде таилось и мерзло
секретное германское супероружие со всем экипажем.
Офицеры линкора устроили банкет по случаю прибытия ад-
мирала и сразу же проводили его в местный ресторан,устро-
енный в выдолбленной в скале штольне.Там,под надежной
крышей,хранившей их от русских бомбардировщиков,Дениц
хотел было рассказать о цели своего визита,но командир зе-
нитной батареи левого борта барон фон Гриххенплан напом-
нил адмиралу о том,что его самолет опоздал на двадцать ми-
нут,а потому Деницу полагалась штрафная.Адмирал ВМФ
Германии фон Дениц осушил рюмку шнапса и хотел было про-
должить,но тут капитан второго ранга фон Дзенхерфон на-
помнил адмиралу,что тот не приехал на его день рождения,а
потому необходимо выпить еще штрафную.Дениц безропот-
но выпил,и уже растворил было рот...Но после того,как
фон Бригель,фон Мустенхоф,фон Никсдорф,фон Буба,фон
Качински и фон Оппер заявили о необходимости пить штраф-
272 Глава 5.Дениц всегда любил хорошую шутку
ную по неотложным мотивам—фон Дениц покорился судьбе.
Дикая оргия нацистов продолжалась до рассвета,и уже на-
ходясь в полудремотном состоянии и пьяном угаре,адмирал
военно-морских сил Германии фон Дениц вспомнил о том,что
Фюрер просил его куда-то сплавать на «Тирпице».А добряк-
капитан суперлинкора фон Кац сразу же согласился выпол-
нить приказ,чего никогда не сделал бы по трезвости,так как
понятия не имел о том,кто такой Фюрер,и зачем двигать та-
кую громилу как «Тирпиц» с места—она и здесь неплохо себя
чувствует.По случаю приезда адмирала всей команде выда-
ли по бутылке шнапса и трофейной русской водки.Команда
дружно выпила за здоровье адмирала,которого очень почи-
тали во флоте за короткую память,и раскочегарила машины
линкора.На утро за стаканом спасительного шнапса Дениц
поинтересовался у фон Каца куда,собственно,они плывут,на
что получил исчерпывающий ответ:
– Да черт его знает,а можно,кстати,и на китов поохо-
титься.
Эта идея привела Деница в восторг,и он тут же убежал
в каюту чистить свое любимое копье,привезенное им из Аф-
рики.Копье это Дениц самолично отобрал у вождя негритян-
ского племени Мамба.По приказу фон Каца носовая башня
линкора была быстро переоборудована в гарпунную пушку.
Первым же залпом,который произвел лично Дениц,удалось
подстрелить очень мощного кита,который долго водил за со-
бой «Тирпиц» и даже пытался утянуть его на глубину,но,
отчаявшись,спустя пять часов всплыл.К немалому удивле-
нию Деница и всех офицеров линкора китом оказалась своя
же немецкая подлодка «U-46».От капитана субмарины уда-
лось выяснить,что где-то недалеко бродит русский конвой,
который надо торпедировать,хотя и не хочется.И что асы Ге-
ринга вчера уже провели несколько воздушных налетов,и что
англичане покинули конвой,так как испугались «Тирпица»,и
что где-то летают американцы,которые хотят потопить «Тир-
пиц»,и что русские тоже этого хотят,и что скорее всего так
273
оно и будет,а если,черт побери,рабочие с линкора срочно
не залатают сделанную гарпуном пробоину,то он сам пустит
эту дырявую шаланду на дно собственной торпедой.При слове
«шаланда» Дениц просиял:он все вспомнил.Тотчас «Тирпиц»
отправился на поиски беззащитного русского конвоя,не об-
ращая внимания на вопли капитана подлодки,явно блефовав-
шего,так как все торпеды он уже давно сменял на цистерну
шнапса.
В этот день конвой,по расчетам уже подходивший к рус-
ским водам,отыскать так и не удалось и,чтобы окончательно
не затеряться в бескрайних просторах Северного Ледовитого
Океана,Дениц приказал вернуть суперлинкор обратно на базу
в Норвегии.На подходе к базе начался шторм.Несмотря на
свои гигантские по сравнению с обычными военными корабля-
ми размеры,«Тирпиц» начало нещадно качать на волне.Качка
была бортовая.Словно огромная неваляшка,суперлинкор мед-
ленно полз вперед,пробивая носом волны и переваливаясь с
борта на борт.Высоченные борта корабля служили прекрас-
ной мишенью не только для волн,обрушивавших на них свои
мощные удары,но и для вражеских подлодок,которым ничего
не стоило подкрасться к «Тирпицу» достаточно близко в такой
шторм.Деница это сильно обеспокоило.Он приказал вахтен-
ным удвоить бдительность,а сам пригласил высших офицеров
раздавить трофейную литровую бутылку «Столичной» за пар-
тией в вист.Когда все собрались в обширной кают-компании
за овальным столом и подняли уже налитые слугами хрусталь-
ные рюмки с изображением великого Фюрера на длинной нож-
ке,адмирал предложил выпить за первый удачный рейд непо-
бедимого суперлинкора против русских.Все офицеры друж-
но поддержали своего адмирала и залпом выпили содержимое
рюмок.Наполнив хрустальные емкости во второй раз,Дениц
предложил тост за капитана непобедимого суперлинкора фон
Каца,который уверенно ведет корабль через ужасную бурю
и,будем надеяться,успешно доведет его до норвежских фьор-
дов.Все выпили еще раз.Спустя пять минут обсуждения того,
274 Глава 5.Дениц всегда любил хорошую шутку
доведет ли фон Кац корабль до базы,офицерам вдруг стало
очень хорошо на душе и,что самое странное,бортовая кач-
ка,уже несколько часов нещадно терзавшая их при простой
ходьбе из конца в конец комнаты,вдруг прекратилась.Теперь
все вокруг казалось им удобным и прочно стоявшим на ногах.
Наконец обратившись к игре в вист,офицеры корабля вооб-
ще забыли о том,что за иллюминатором бушует Северный
Ледовитый Океан и где-то в его многокилометровой студеной
толще бродят хищные русские и американские подлодки.Ос-
новной задачей на ближайшее время было уследить,чтобы ни-
кто не жульничал во время игры и не прятал карты в рукаве.
Время от времени капитаны отрывались от карт и поднимали
тост за тех,кто в море,за Фюрера,за Геринга и его моло-
дую жену,за несчастного басета,который бегает по Европе.
Совершенно случайно за жульничеством был застигнут фон
Гриххенплан,который раньше был первоклассным шулером в
борделях Берлина,Франкфурта и Висбадена,но сегодня,вы-
пив немного лишнего,расслабился и выронил карту из рукава
кителя.Застукавший его за обманом фон Бригель предложил
немедленно расстрелять шулера на месте без суда и следствия
за измену интересам великого рейха,в котором должны и бу-
дут жить только честные немцы,а не какие-нибудь там фон
Гриххенпланы,которые прячут карты в рукавах.Гриххенплан
слегка обиделся,но смиренно ждал,что решит Дениц.Ад-
мирал,между тем,находился в прекрасном расположении ду-
ха и предложил заменить расстрел стоянием на палубе в од-
ном кителе в течение трех часов без права на отдых.Если
фон Гриххенплана не смоет волной за борт на съедение зу-
бастым касаткам,то он будет прощен и отправится дослужи-
вать оставшиеся до пенсии годы на плоскодонную баржу «КБ-
44»,что пять раз в неделю ходит вдоль по Эльбе от Гамбурга
до Дрездена.Офицеры поддержали мудрое решение адмирала
и все вместе отправились на верхнюю палубу смотреть как
фон Гриххенплан будет стоять у самого борта в одном ките-
ле.Едва выйдя на открытое всем ветрам пространство,между
275
двумя бортовыми зенитными установками,офицеры застуча-
ли зубами от холода и облачились в теплые шинели на меху.
Жуткой силы ветер приносил с собой снег,острые и колючие
снежинки больно били по лицу.Температура не поддавалась
определению,но вылетавший изо рта пар замерзал на лету и
осыпался под ноги с ледяным звоном.Гриххенплану определи-
ли стоять как раз между зенитками.Он мужественно,как и
подобает офицеру,добрался до борта,но,едва взглянув вниз,
чуть не потерял сознание.Корабль то поднимало на волне,то
бросало в пучину.То и дело борт гигантского линкора ока-
зывался почти вровень с поверхностью воды,так что можно
было рассмотреть пенистые гребни серо-стальных волн,от од-
ного взгляда на которые хотелось как минимум выпить литр
водки или шнапсу.Словно почуяв добычу,по правому бор-
ту показалось несколько бело-черных спинных плавников—за
линкором следовала стая крупных касаток.Узрев плавники,
фон Гриххенплан вцепился в борт мертвой хваткой,так,что
спустя пять минут его ладони намертво примерзли к сталь-
ным поручням.Оторвать их теперь было можно только отре-
зав руки.Шторм крепчал.Волны перекатывались через борт
корабля,обрушиваясь на все палубные надстройки,яростно
стремясь погнуть или поломать их.К счастью,«Тирпиц» был
построен на совесть—на палубе не было ни одной деревян-
ной детали.Офицеры попрятались в рубку,откуда наблюда-
ли за конвульсиями фон Гриххенплана,который,как это ни
странно,не выказывал ни малейшего желания прыгнуть или
быть смытым за борт.Шло время.Касатки щелкали зубами
так,что Гриххенплан столбенел от ужаса и,наверное,у него
стыла бы в жилах кровь,если бы она уже не застыла от лю-
того холода.Так прошло два часа.Офицеры,настроившиеся
на быстрое и веселое развлечение,слегка разочаровались и
ушли в кают-компанию пить шнапс.У фон Качински неожи-
данно обнаружилось в заначке несколько кусков трофейного
украинского сала,которое пользовалось у нацистов большим
успехом,также как и трофейные деревенские куриные яйца.В
276 Глава 5.Дениц всегда любил хорошую шутку
кают-компании офицеры,выпив шнапсу и закусив его аромат-
ным салом,от нечего делать стали держать пари на то,продер-
жится ли фон Гриххенплан оставшиеся сорок пять минут или
все-таки есть надежда на то,что его съедят касатки.Десять
против одного,то есть против адмирала Деница,все сошлись
на том,что он будет съеден,поскольку никто не в состоянии
продержаться в такой холод на палубе целых три часа,а фон
Гриххенплан уже на ладан дышит.В случае победы адмирал
должен был разрешить офицерам поохотиться пару дней на
тюленей в близлежащем от базы фьорде,в случае поражения
все офицеры должны будут поехать с Деницем поохотиться
на оленей в окрестностях отдаленного Глуммфьорда.На том и
порешили.Спустя сорок пять минут,когда вся компания офи-
церов во главе с адмиралом фон Деницем высыпала на палубу
посмотреть на Гриххенплана,то вместо пустого места и обли-
зывающихся после сытного обеда за боротом касаток увидела
превратившегося в ледяной столб офицера.Касатки изо всех
сил выпрыгивали высоко из воды и пытались укусить Грих-
хенплана,но ничего не получалось.Дениц приказал отколоть
фон Гриххенплана,поскольку назначенное время кончилось,и
отнести его на кухню,где он сможет отогреться.Когда слег-
ка размороженного фон Гриххенплана принесли через час в
кают-компанию,офицеры встретили его радостными криками
«Виват» и от души выпили за его здоровье.В самого винов-
ника торжества влили ведро спирта,и через десять минут он
уже был как новенький.Дениц выиграл пари,поэтому напом-
нил собравшимся о том,что по прибытии на базу они обязаны
будут съездить с ним на охоту в Глуммфьорд.А новая жизнь
фон Гриххенплана начнется очень скоро,как и было сказано,
на плоскодонной барже «КБ-44»,что пять раз в неделю ходит
вдоль по Эльбе от Гамбурга до Дрездена.Руки и ноги у но-
ворожденного еще не сгибались,а язык не двигался,поэтому
офицеры прислонили его пока к стенному шкафу,а сами снова
уселись за карты.Но не успел еще Дениц сдать всем необхо-
димое количество,как громаду суперлинкора потряс мощный
277
взрыв.
Добравшись до рубки,капитаны выяснили,что «Тирпиц»
торпедировала наглая русская подлодка,сумевшая подобрать-
ся к нему незамеченной.Пробоина возникла ближе к кормовой
части корабля,но была не очень опасной.Течь уже заделали,
а корабль почти не потерял ход.Дениц в ярости приказал
закидать все море вокруг глубинными бомбами,что и было
сделано.Через несколько минут глубоко под поверхностью,
в пучине стального океана,один за другим начали грохотать
взрывы.В небо вздымались высоченные фонтаны воды,воздух
сотрясался от звука разрывов глубинных бомб.Всплыло мно-
жество рыбы:селедка,треска,касатки,но вот подлодки среди
нее не было.Дениц приказал повторить атаку.На этот раз по-
всплывали осьминоги и невесть как сюда попавшие пингвины,
но проклятой подлодки не наблюдалось.Наконец,после тре-
тьей атаки глубинными бомбами,подбитая субмарина всплыла
вверх брюхом.Радостные нацисты огласили окрестные воды
воплем победы,однако,когда «Тирпиц» смог подойти побли-
же к дрейфовавшей подлодке,то офицеры увидели на ее борту
нечеткую надпись «U-46».Это была та самая подлодка,кото-
рую Дениц подстрелил из гарпунной пушки некоторое время
назад.Видимо ее капитан предал великую Германию и пошел
против своих.«Что—ж,– здраво рассудил адмирал Дениц,–
Так ему и надо.» Других подлодок обнаружить рядом так и не
удалось.
Успокоившись насчет противника,офицеры «Тирпица» спу-
стились в кают-компанию и вернулись к картам.Они настоль-
ко увлеклись игрой,что не заметили как прошло пять часов
и суперлинкор добрался до своего тайного убежища в скали-
стых и узких фьордах Норвегии.Пришвартовав у замаскиро-
ванного причала корабль,офицеры сошли на берег и приня-
лись готовиться к великой охоте,которую затевал адмирал.
Сам Дениц,запершись в отведенных ему под скалой апарта-
ментах,уже чистил свое любимое историческое ружье образца
1895 года.Дело в том,что ходить на охоту с современными
278 Глава 5.Дениц всегда любил хорошую шутку
скорострельными ружьями или того хуже—автоматами,адми-
рал военно-морских сил Германии считал ниже своего досто-
инства.Все эти новоделы не вызывали у него никакого уваже-
ния,поскольку давали почти стопроцентную уверенность,что
охотник всегда победит и останется жив.Уменьшала удоволь-
ствие также их большая дальнобойность,ведь зверя можно
было свалить просто из укрытия.Нет,адмирал считал такую
охоту занятием для слюнтяев,не достойных жить в великом
третьем рейхе.Вот выйти один на один против медведя,вепря
или оленя с ружьем докайзеровской армии,которое не имеет в
запасе ни одного патрона и нуждается в перезарядке—вот это
развлечение для настоящих офицеров,способное хорошо по-
щекотать нервы.Промахнулся—умер,не успел перезарядить—
тоже самое.Мечтой адмирала вообще являлось кремниевое
ружье или мушкет с тлеющим фитилем и пороховым зарядом.
Но как ни старался он отыскать в захваченном Париже хо-
тя бы один мушкет времен Людовика Тринадцатого,ничего
не нашел.Видимо проклятые французские хранители музеев
все попрятали еще задолго до прихода нацистов.На всякий
случай Дениц велел их всех расстрелять,мало ли что от них
можно было ожидать.Хороший француз—мертвый француз.
Впрочем,адмирал относил это и ко всем другим народам.
От любимого занятия адмирала отвлек пронзительный звук
сирены,установленной снаружи бункера.В ту же секунду за-
звонил телефон внутренней связи.Дежурный офицер доло-
жил,что в небе над фьйордом появились пять неопознанных
самолетов.На попытки связаться самолеты никак не реаги-
руют.Силуэты не удается идентифицировать из-за сильной
низкой облачности.На всякий случай офицер включил сиг-
нал тревоги на всей базе,но огонь пока не открывал.Зенит-
ные батареи приведены в полную готовность.Дениц повесил
трубку и направился к самому выходу их убежища.Не ис-
ключено,что это могли быть и свои самолеты.У входных
бронированных ворот уже находились фон Бригель,фон Кац
и фон Качински.При появлении адмирала все вытянулись по
279
стойке смирно.Комендантом базы по совместительству был
фон Бригель.
– Ну,докладывайте ваши действия!– приказал Дениц ко-
менданту.
Фон Бригель предложил подождать пока самолеты сами
как-нибудь не проявят себя.Если это свои,то их появление
ничем не грозит,хотя никаких радиограмм из центра Бригель
не получал.Если это противник,то рано или поздно он начнет
атаку,что также не является опасным,поскольку зенитные
батареи базы очень мощны.Никто не уйдет безнаказанным.
Дениц еще не успел высказать свое мнение,как оно стало не
нужным.
– Господин генерал,– передал наблюдатель,– В облач-
ности появились разрывы,сквозь которые удалось распознать
самолеты.Это русские «Як-3» с красными звездами на кры-
льях.Они по-прежнему кружат над базой,не предпринимая
никаких действий.
В этот момент снаружи донесся вой пикирующего само-
лета.Застучали зенитки.Не отвечая на огонь,русский ис-
требитель спикировал вниз и пронесся над самыми трубами
суперлинкора.Под крыльями его дважды мелькнули малень-
кие вспышки.После чего самолет взмыл вверх и снова исчез
в облаках.Ничего не понимая,Дениц продолжал наблюдать
за странным поведением русского истребителя.Тот снова спи-
кировал вниз,лавируя между огненных струй,изрыгаемых зе-
нитными стволами,и снова пролетел над «Тирпицем» с кормы
на нос корабля.Под крыльями мелькнули короткие вспышки.
И тут до адмирала наконец дошло,чем занимается русский
истребитель.До сих пор ни одна разведка в мире не знала
точного месторасположения логова секретного германского су-
перлинкора и не имела ни одной четкой фотографии корабля.
Теперь,если этот самолет сможет улететь целым и невреди-
мым,все разведслужбы и армии противника получат точные
изображения главного оружия Германии,а заодно узнают,где
именно Фюрер скрывает свой суперлинкор.Это будет озна-
280 Глава 5.Дениц всегда любил хорошую шутку
чать,что со дня на день надо ожидать армаду бомбардиров-
щиков союзных сил.
– Ураганный огонь!– заорал Дениц,что было сил,– Со-
общить на аэродром охранения,поднять по тревоге все «Мес-
сершмидты»,какие есть в воздух.Догнать и уничтожить все
русские истребители.Иначе расстреляю всех к чертовой мате-
ри.Быстро!
На базе началась беготня.Застучали каблуки солдат,
бежавших к зениткам второй линии обороны.Зазвонили
телефоны—офицеры названивали на все близлежащие аэро-
дромы.Сам линкор окутался дымами,начав палить в воз-
дух изо всех своих зенитных орудий и артиллерийских ба-
шен,каждым залпом сотрясая скалу до основания.Дениц
даже подпрыгивал при звуках выстрелов.Но,несмотря на
все усилия зенитчиков,русские самолеты,сделав свое дело,
устремились прочь от линкора.А вот то,что произошло за-
тем,явилось для адмирала военно-морских сил Германии пол-
ной неожиданностью.Армады бомбардировщиков не пришлось
ждать несколько дней,она появилась сразу же после ухода
истребителей.Снова завыли сирены над фьордом,с остерве-
нением застучали зенитки.Но на сей раз они имели дело не
просто с вооруженными фотоаппаратурой легкими истребите-
лями.В небе завыли пикирующие бомбардировщики и от их
звука мурашки побежали по коже адмирала фон Деница—до
того этот проклятый звук напомнил ему пронзительный вой
пикирующих торпедоносцев из его кошмарных снов.У адми-
рала враз похолодели пятки,но он остался стоять на месте,
словно загипнотизированный страшным воем.Первые мощные
авиабомбы рванули там,где находились зенитки первой ли-
нии обороны.Зенитки мгновенно смолкли.Их заменили бата-
реи левого берега и самого суперлинкора.Следующим заходом
были уничтожены батареи левого берега.Русские,а теперь в
этом не оставалось никаких сомнений,били на редкость точ-
но,бесстрашно подставляя себя под удары артиллерии.Низкая
облачность снова сомкнулась,перекрыв видимость летчикам
281
бомбардировщиков,окутав суперлинкор нацистов непроницае-
мым туманом.Третий заход оказался неточным—бомбы упали
в глубокую воду фьорда,вздыбив высоченные фонтаны холод-
ной воды вокруг «Тирпица».Сквозь туман и шум зенитных
выстрелов моторы самолетов звучали сейчас как-то обиженно,
словно у них отобрали обещанную добычу.
Дениц некоторое время смотрел из укрытия мутным взо-
ром на взрывы авиабомб,а затем вдруг в секунду изменился
в лице—у него созрел отчаянный,единственно возможный в
этих условиях план.Адмирал подозвал к себе фон Каца и
металлическим голосом отдал приказание немедленно подго-
товить суперлинкор к долгому плаванию.Фон Кац посмотрел
на Деница так,словно тот рехнулся,однако,не стал перечить.
Не соглашаться с начальством в вермахте означало расстрел
самое большее на следующий день.Команда немедленно ста-
ла загружать на борт боеприпасы и продовольствие на месяц.
Матросы сновали по трапу с корабля на берег и обратно со
скоростью звука.Русские бомбардировщики тем временем не
унимались и вокруг линкора постоянно рвались бомбы.Ни
одна,правда,пока не угодила в сам корабль,и «Тирпиц» сто-
ял целым и невредимым посреди разверзшегося ада.Несколь-
ко авиабомб попало в прибрежные строения для матросов и
наружные наблюдательные посты,разметав их в клочья.Дю-
жину матросов из батальона охранения разнесло в клочки.И
теперь по всему берегу были разбросаны в беспорядке чьи-то
оторванные и окровавленные руки,ноги и головы.Когда по-
грузка закончилась,фон Кац доложил Деницу и тот быстро
поднялся на борт суперлинкора по качающемуся трапу.
– Полный вперед!– скомандовал адмирал фон Дениц,едва
вступив на палубу гигантского корабля,– мы покидаем этот
фьорд,капитан.Здесь больше небезопасно.
– Наша цель,адмирал?– спросил фон Кац.
– Русский караван.
– Но ведь его охраняют англичане и американцы.Нам
понадобится подкрепление,мой адмирал.
282 Глава 5.Дениц всегда любил хорошую шутку
Дениц смерил фон Каца с ног до головы презрительным
взглядом.
– К черту подкрепление!Пойдем одни.Плевать я хотел на
американцев.Они все трусы.А мне нужен русский караван.
Все равно это убежище нас больше не спасет.Завтра здесь
появится новая союзная армада,а корабли и подлодки запрут
выход из фьорда.Полный вперед,капитан.И—заткнитесь,а
то расстреляю.
Фон Кац отдал приказ к отплытию.Заработали мощные
машины,бешено завращались гребные винты.Мимо потяну-
лись заснеженные скалистые вершины,покрытые редкими со-
сенками.Бронированный мастодонт плавно двинулся к выходу
из фьорда.С этой минуты время для русского конвоя начало
обратный отсчет.
Глава 6.Когда наступает десятая жизнь
Голова весила тонн десять,не меньше.Тело—абсолютно неве-
сомое.Во всяком случае ощущение именно такое.Ноги и руки
также не имели привычной тяжести,словно пушинки.А мо-
жет их уже и не было вовсе?Одна голова осталась...Но ведь
голова не может думать сама по себе,без тела...А может я
уже в аду?Черт побери,прости Господи,как же здесь тем-
но.Да и жарко в придачу.Дымом тянет.Нет,я наверняка в
аду...Да,не сбылись мои мечты,видимо нагрешил в жиз-
ни все-таки больше,чем сделал хороших дел,вот и оказался
в этом проклятом месте.Скоро ждать чертей.Нечеловеческим
усилием воли Антон оторвал десятитонную голову от земли,
в которую она была плотно впечатана.В нос ударил резко
усилившийся запах дыма.Тянуло не древесной гарью,судя по
запаху,неподалеку чадило что-то напоминавшее солярку,ма-
зут или керосин.«Странно,– подумал Антон,– Неужели в аду
начались перебои с углем и черти перешли на солярку?» Он
открыл глаза.Вокруг была почти сплошная тьма,лишь вда-
леке,где-то на краю сознания,теплилось несколько рыжих
огоньков.Несмелые языки пламени лизали черный воздух,то
расплываясь,то собираясь в четкие образы.Антон попытался
двинуться,но тьма снова обрушилась на него.
Когда он второй раз открыл глаза,их больно резанул днев-
ной свет.«Вот уж не думал,что в аду бывает светло,– про-
мелькнула первая мысль,– А может я все же попал туда,куда
хотел?«Он снова,очень медленно,раздвинул заскорузлые ве-
ки.Вытерпел возникшую боль и заставил глаза смотреть во
что бы то ни стало,и на что угодно.Но,на удивление,вместо
283
284 Глава 6.Когда наступает десятая жизнь
рогатых и волосатых устрашающих парнокопытных уродцев
с вилами и лопатами в руках,он,когда глаза привыкли к
дневному свету,увидел перед собой бездонное голубое небо.
А когда сумел,превозмогая боль,сесть и повернуть голову,
которая к этому моменту весила уже тонн пять,то увидел
небольшую зеленую лужайку,плавно переходившую в поле
и уже почти желтый,но местами еще сохранивший остатки
зелени в эту позднюю осеннюю пору,лес,возвышающийся
с трех сторон.Повсюду вокруг него слабо дымились почти
догоревшие останки самолета,некогда бывшего скоростным
истребителем.
Антон сидел в кольце слабокурящихся дымков и пытался
осознать происходящее.Это занятие давалось ему с большим
трудом.Бой,атака,мрак.И это было все,что можно было
восстановить в отказывавшейся исправно работать в голове.
Что с ним произошло и где он находится?Скорее всего,он
схлестнулся с теми погаными «Мессерами» в лобовой атаке
и они не отвернули.Теперь его самолет догорает на земле,а
немцев что-то не видно.Дымят останки только одного само-
лета.Неужели они уцелели после столкновения?Ничего себе
таран.А может он промахнулся?Да этого просто быть не мог-
ло.Хотя,какое это теперь имеет значение.Раз на тот свет
еще рановато,надо подумать как отсюда выбираться.«Впро-
чем,какой «тот свет»,– подумал Антон,– я же совсем за-
был,что стал бессмертным.» И тут же почувствовал дикую
боль в плече.Чтобы не заорать,он стиснул зубы так силь-
но,что они заскрежетали.Странно,разве бессмертные духи и
бестелесные эфирные оборотни чувствуют боль в плече?Ан-
тон так привык подолгу находиться в газообразном состоянии,
что ощущение физической боли было ему в новинку.Он по-
пробовал пошевелиться,но дикая боль снова пронзила плечо,
словно в открытую рану вогнали ржавый лом.«Черт побе-
ри,– простонал Антон,– ведь эфирные оборотни не чувству-
ют боли,они способны возрождаться из пепла,перемещаться
в пространстве с быстротой мысли и без всяких усилий,а я
285
сейчас не могу даже пошевелиться.Что со мной происходит,
в конце концов?«От злости Антон снова дернулся и свалился
в обморок от третьего приступа жуткой боли.
Когда он очнулся,была уже ночь.Точнее рассвет,потому
что небо на востоке медленно серело.Над поляной висел низ-
кий туман,от которого Антону было ужасно холодно.Именно
от холода он и очнулся.Похоже,болевой шок плавно перетек в
тяжелый и долгий сон.Антон чувствовал себя несколько луч-
ше,чем днем,но пока не хотел экспериментировать с плечом
и потому лежал недвижимо.Его одежда от тумана и росы про-
питалась влагой,отчего измученному телу было еще неудоб-
нее,но голова уже соображала немного лучше.Лежа в этом
тумане и леденея от холода,он вдруг чертовски ясно осознал,
что в одно мгновение перестал быть бессмертным.Был и пере-
стал.Что-то странное и неожиданное случилось с ним в этом
чужом по времени мире.Он вдруг враз перестал быть тем,
чем уже привык себя считать—добрым эфирным оборотнем,
вольным духом небес,их повелителем,если угодно.Он мог
сталкивать самолеты друг с другом,когда хотел,становиться
столбом у дороги,мгновенно пересекать океан,одновременно
быть в десяти разных местах планеты,вызывать катаклизмы
природы,менять ход вещей,останавливать время,не ведая
страха умирать без конца и оживать...Умирать...Антон
даже сел от жуткой догадки,забыв о плече.Умирать.Ну да.
Сколько раз он умирал?Даже и не считал.А если все же
посчитать.Семь?Восемь?...Девять.Это,черт побери,даже
интересно.«Что же я,– подумал Антон,– кошка какая-то?«Но
факт оставался фактом.Умерев в девятый раз в этом мире за-
пасных жизней Антон больше не получил.Видимо,кто-то так
решил за него.Видимо кому-то так было надо.Антон посмот-
рел на уже почти серое небо и вздохнул.Он вдруг ощутил
себя удивительно маленьким и беспомощным на этой планете,
под этим чужим серым небом,которое старше его минимум
лет на сорок.Ужасно захотелось домой,пусть даже не на
дембель,а хотя бы в родной зал радиоперехвата,за пост.По-
286 Глава 6.Когда наступает десятая жизнь
пить чаю с Малым и Майком,выкурить сигарету с фильтром.
Но вокруг него сейчас расстилался темный бескрайний лес
и не было видно ни одной живой души.Ночь выдалась уди-
вительно не по-осеннему теплой.Мирно стрекотали сверчки.
Где-то в глухомани гукала глупая сова,сидя на вершине сос-
ны.Возвращались с ночной охоты хищники,волоча добычу
в свои потаенные норы.Дневные звери только просыпались.
А он лежал в высокой мокрой траве и слушал как растет его
борода.
Когда совсем развиднелось и наступил новый день,какой
именно Антон уже не знал,да сейчас это и не имело особен-
ного значения,он решил,что надо что-то предпринять,раз
уж у него оставалась одна,своя собственная,Богом данная
жизнь.Не отдавать же ее обратно вот так,просто померев
в непонятно каком лесу или быть растерзанным дикими зве-
рями,которым все равно что жрать с утра.В этой послед-
ней жизни он уже умел управлять истребителем и стрелять
из разного оружия сам по себе,то есть изменять мир,пусть
жутким способом,не превращаясь в радиоволну или ураган
Торнадо.Что касается способа,то другого выбора ему просто
не оставили.Если вдруг случится снова стать радиоволной,
там и посмотрим,а пока остается надеяться только на себя.
Антон медленно,очень медленно,пошевелился.Плечо слег-
ка заныло,но болевого шока не последовало.Он внимательно
осмотрел гимнастерку,на которой запеклось кровавое пятно
и сквозь рваную материю виднелась глубокая рана,оставлен-
ная наверняка каким-то острым куском железа,полоснувшим
по телу.Кровь уже запеклась,но о том,что в рану не попа-
ла грязь,Антон мог даже и не надеяться.Никакой аптечки у
него не было и в помине,поэтому единственной слабой надеж-
дой оставалось добраться до какого-нибудь ручья и промыть
рану.Антон снова пошевелился—плечо заныло,но эту боль
можно было вытерпеть.Он напрягся и медленно сел.Все про-
шло благополучно.Затем,опираясь на здоровую правую руку,
слегка приподнялся,а потом и вовсе встал.Он стоял посре-
287
ди поляны с высокой,доходившей до колен,травой и качался
на ветру подобно ей.Но боль по-прежнему не усилилась,ви-
димо,несколько ночей относительного покоя все-таки оказа-
ли целебное действие на организм.Антон огляделся:кругом
валялись обгоревшие обломки его истребителя.И тут ему в
голову,впервые в десятой жизни,пришла здравая мысль—а
на чьей территории упал его самолет?Последний воздушный
бой разыгрался почти над крышами Киля,даже если в пылу
схватки с «Мессерами» его и отнесло не несколько десятков
километров в сторону,подбитый самолет никогда не смог бы
дотянуть до своей территории.Антон тоскливо осмотрелся.
Вокруг мирно шумел немецкий лес.«Черт побери,не хватало
еще попасть в плен—промелькнуло в мозгу,– А в таком со-
стоянии это проще пареной репы».Повинуясь инстинкту са-
мосохранения он побрел под спасительную тень леса,уходя
с открытого пространства,где его было видно как на ладо-
ни.Добравшись до деревьев,он схватился за ствол сосны и
перевел дух.Плечо заныло с новой силой.Антон стиснул зу-
бы и побрел дальше в лес.Ветки с острыми иголками то и
дело хлестали его по лицу,но надо было уходить как можно
быстрее.Пробираясь меж деревьев он подумал о том,что про-
лежал на поляне не меньше двух суток.За это время,упади
он в густонаселенной территории и будь немцы совсем ря-
дом,его обязательно отыскали бы в пять минут и добили.
В лучшем случае отправили бы в концлагерь.Хотя считать
это лучшим исходом Антон не мог и в глубине души.Там,
в своем времени,он видел немало фильмов о том,что тво-
рили фашисты с евреями и остальными неарийцами в своих
застенках.А становиться куском мыла в молодые годы ему
совсем не хотелось.Сейчас,почувствовав опасность,память
начала понемногу оживать,поднимая со дна сознания какие-
то яркие картинки.Перед Антоном промелькнули два несу-
щихся на встречу размалеванных «Мессершмидта»,летчики
которых,как ему показалось,обладали спокойствием мертве-
цов и абсолютно не боялись лобового столкновения.Затем под
288 Глава 6.Когда наступает десятая жизнь
крыльями заблестела вода.Она была совсем близко.Это мог-
ло быть что угодно,ведь Киль был портом.Не исключено,
что падая,его истребитель пронесся над акваторией порта и
упал в лесу.Но тогда его абсолютно точно нашли бы в мо-
мент и пристрелили как собаку,а он хоть и был ранен,до
сих пор оставался жив.Все это никак не могло сложиться в
голове у Антона в единую картину окружающего мира.Он
сам себе напоминал сейчас человека,у которого на голове
надет черный мешок с дыркой для одного глаза и,как ни вер-
тись,все сразу увидеть не представляется возможным.Одно
было ясно—он очень далеко от своих.И судьба его находит-
ся сейчас,как это не печально,только в его руках.Нет у
него никаких потусторонних защитников,нет и сверхъесте-
ственных возможностей,которые позволяют чувствовать себя
королем мира и не ведать страха.Да,к таким мыслям было
очень трудно привыкнуть.Антон чувствовал себя сейчас тем
самым голым королем,оставшимся без бронированной одеж-
ды и своей армии,загнанным в долину смерти враждебными
полководцами,жаждавшими только одного—его крови.
Меж деревьями мелькнула золотая полоска.Антон оста-
новился.Если это река,то там можно будет промыть рану.
Но если это река—там могут быть и люди.А людей Антон
хотел сейчас видеть меньше всего.Он поколебался несколько
минут,но все же осторожно двинулся вперед,стискивая зубы
от резких болевых уколов в плече,пронизывавших его словно
длинными тонкими спицами,и отводя ветки здоровой рукой.
Надо было как-то определяться в пространстве,а иначе как с
опасностью для последней жизни,это было сейчас не сделать.
Золотая мерцающая полоска становилась все ближе и сияла
все ярче,играя солнечными бликами.Это было вода,теперь у
Антона не оставалось никаких сомнений.Но когда он наконец
подобрался к самому краю леса и подполз поближе,у него пе-
рехватило дух.Перед ним раскинулась широкая водная гладь,
переливавшаяся всеми цветами радуги.Антон даже зажму-
рился от ударившего в глаза яркого света,словно неожиданно
289
выскочивший из чащи дикий зверь,привыкший к постоянно-
му полумраку.Когда глаза,наконец,привыкли к свету,Антон
обнаружил,что это не река.Сколько ни вглядывался он в об-
ширную водную поверхность,другого берега было не видно.
Все большие реки,по его прикидкам,остались где-то в сто-
роне.В лучшем случае истребитель могли сбить неподалеку
от Эльбы,но даже широкая в среднем течении Эльба име-
ет второй берег.А здесь наблюдалось его полное отсутствие.
«Черт побери,– выругался вслух Антон,позабыв об осторож-
ности,– Это куда же меня занесло.Может еще лет на сорок
назад?Или вперед?В конце концов пора внести ясность».Он
приподнялся,скорчив гримасу от боли,и побрел шатаясь к
самому берегу.Но приблизившись к открытому месту,сно-
ва остановился,спрятавшись за большой сосной.В двадцати
метрах желтела полоска песочного пляжа.Слева Антон за-
метил длинный мыс,далеко выдававшийся в море.На мысу
не было заметно никаких признаков жизни.Никаких строе-
ний или пристаней.Полнейшая дикость природы.Справа его
постепенно обретавшие былую зоркость глаза сразу наткну-
лись на произведение человеческих рук.Метрах в пятистах
по берегу,почти у самой воды,стоял крепкий деревянный
дом явно не славянского происхождения с аккуратной крышей
и белыми ставнями.Приткнувшись у камней мирно дремали
две большие,по всей видимости рыбачьи лодки.Еще в два-
дцати метрах за домом стоял сарай,у которого были натянуты
сети на просушку.Во дворе не было видно ни одной живой
души.Даже собак,которым сам Бог велел присутствовать в
такой картине пейзанской жизни,не наблюдалось абсолютно
нигде.Это было на руку.От собак,которые завидев чужака,
наверняка редко появлявшегося в этой пустынной местности,
моментально подняли бы лай,в состоянии пилота-подранка
ему было не уйти.А окажись собаки посерьезнее—запросто
могли и растерзать.Постояв минут десять за деревом и убе-
дившись,что людей в округе не было,Антон решился зайти в
избушку.Хорониться в лесу неизвестно от кого он не хотел.
290 Глава 6.Когда наступает десятая жизнь
Лучше уж сразу узнать где и что.Можно конечно получить
пулю в лоб или лопатой по голове,но война она и в Афри-
ке война.Другого пути нет.Да и рана давала о себе знать.
Первая волна болевых шоков прошла,тело начинало бороть-
ся за жизнь и Антона уже иногда явственно знобило.Хуже
все равно не будет.Но прежде чем отдаваться на волю слу-
чая,Антон решил промыть рану сам.Он медленно вышел на
пустынный берег и,приблизившись к воде,встал на четве-
реньки.В лицо пахнуло приятным холодком.Глубина здесь
была небольшая и сквозь воду виднелось песчаное,с редки-
ми вкраплениями мелких камней,дно.Антон зачерпнул воду
ладонью и плеснул ее на запекшуюся рану,для того чтобы
смочить присохшую к телу гимнастерку.Заскорузлая грубая
ткань намокала медленно.Антон подождал некоторое время,
пока она пропитается насквозь,и сильно рванул,пытаясь ото-
рвать окровавленную ткань от раны.Дикая боль обрушилась
на него так неожиданно,что в глазах снова потух свет.
Когда Антон пришел в себя,то с удивлением осознал,что
лежит посреди широкой деревенской избы на мягкой подстил-
ке и укрытый одеялом.В комнате,как Антон,привыкший в
прошлой жизни к городским квартирам,для себя называл эту
не то горницу,не то светлицу,никого больше не было.Стояла
тишина.За окном мерно шумел прибой,убаюкивая сознание
и вдыхая покой.Антон,приподняв голову с подушки,осмот-
релся.Он лежал на широкой кровати,видимо хозяйской,по-
скольку в комнате больше никаких лежанок не было.Справа,
у самого довольно широкого окна,стоял длинный дубовый
стол,на котором виднелся кувшин и несколько кусков хле-
ба на плошке.Там же лежало нечто,отдаленно напоминав-
шее брынзу ли деревенский сыр собственного приготовления.
Слева у дверного косяка стояло две крепкосбитые табуретки,
которые могли выдержать довольно грузных людей.По всему
было видно,что хозяин,кто бы он ни был,– мужик запас-
ливый и делает все с расчетом на вырост.«Скорее всего,я в
той самой избе,– резонно предположил Антон,вспомнив кто
291
он и что он,– Только где же сам здешний хозяин?Неужели
я так похож на покойника,что меня спокойно бросили в избе
без присмотра.Готов поспорить,что сюда не каждый день за-
хаживают сбитые русские летчики.Впрочем,оружия у меня
нет,а дед наверняка не знает как выглядят русские.Может
еще сойду за простого бродягу».
В этот момент тяжелая дверь скрипнула и отворилась,
впуская в дверь хозяина.Антон невольно вздрогнул,ожидая
появления немцев.Но человек оказался всего один и без ору-
жия.Правда,судя по мозолистым ручищам,силы у деда еще
оставалось достаточно.При желании мог приласкать по голо-
ве одним из табуретов.Мало не покажется.Но пока никаких
агрессивных движений старик не делал.Он мирно вошел в
горницу и остановился у порога,выдохнув в усы,когда уви-
дел,что нежданный гость пришел в себя.Дед был явно не
русского происхождения.Он был одет в дубленую кожаную
безрукавку,из-под которой виднелся длинный серый свитер,
какой одевают моряки,отправляясь в плавание на холодном
ветру.Ноги были обуты в хорошо сшитые сапоги,а не лапти.
На голове находилась шерстяная черная шляпа с короткими
загнутыми вниз полями.В общем,на русского деда,даже оби-
тателя крайнего севера,он никак не походил.Скорее какой-то
скандинав.Не то швед,не то датчанин,а может и обитатель
норвежских берегов.
Эту догадку дед почти сразу подтвердил,пробормотав в
слух что-то непонятное,по интонации похожее на «Очнул-
ся,сокол,наконец-то.Мы-то уж думали,что помер».Язык,
как успел уловить Антон,был не визгливый немецкий,а ско-
рее напоминал по звучанию речь человека,который подавился
огурцом и,булькая и пуская пузыри,пытается что-то сказать.
Это немного успокоило,но только немного.Почти вся Сканди-
навия была сейчас под немцами,и кто его знает,не служит ли
гостеприимный дед осведомителем в местной полиции,отра-
батывая право на жизнь и ловлю рыбы.В ответ на непонятные
слова деда,Антон вымученно улыбнулся,но промолчал.Дверь
292 Глава 6.Когда наступает десятая жизнь
за спиной хозяина избы снова скрипнула,и в горницу вошла
женщина преклонных лет,видимо его жена,с кувшином в ру-
ках.Антон даже улыбнулся идиллической картинке,подумав:
«Сейчас мне,видимо,дадут испить воды.Прямо как в сказке,
черт побери».Старуха в самом деле,вопросительно взглянув
на деда и получив в ответ молчаливый кивок,приблизилась к
Антону,протягивая кувшин.Потом,решив что он еще слаб,
сама налила воды в стакан и поднесла Антону.Он взял стакан
правой рукой,заметив при этом,что его раненое плечо пере-
вязано довольно искусно,и выпил до дна.Вода была свежая и
приятная,чуть солоноватая на вкус,словно из минерального
источника.Затем,пошептавшись между собой,хозяева мол-
ча вышли,оставив Антона в одиночестве.Так он пролежал
на кровати до самого вечера.За окном мерно шумел прибой.
В обширной горнице стояла тишина.Хозяева не беспокоили.
Плечо,смазанное видимо каким-то целебным раствором,по-
чти не болело и общее сознание грозившей опасности посте-
пенно притупилось.Для русского летчика в немецком тылу,
положение Антона было пока весьма неплохое.Спустя еще
некоторое время Антон задремал,а потом и крепко заснул—
усталость и нервное напряжение дали о себе знать.
Утром он проснулся и почувствовал себя вдвое здоровее.
Плечо почти не болело,лишь слегка ныло.Откинув какое-то
теплое одеяние,служившее ему покрывалом,Антон встал и,
отворив дверь,вышел на свет.Легкий ветерок пахнул ему в
лицо свежестью моря,которое лизало берег в двадцати мет-
рах.Антон огляделся в поисках тактичных хозяев дома.Обе
лодки стояли на месте,значит в море дед не уходил.Сети все
также были расставлены и слегка колыхались на ветру.Антон
доковылял до сарая,но и там никого не оказалось.Неожидан-
но его чуткое ухо радиоразведчика различило в шуме прибоя
какой-то посторонний звук.Это звук явно не принадлежал
природе и был не естественного происхождения.Где-то непо-
далеку шумел мощный мотор,который мог принадлежать либо
катеру,либо большой машине,а это было не к добру.У Ан-
293
тона засосало под ложечкой.Звук приближался,и теперь бы-
ло явственно слышно,что идет он со стороны берега.Антон
осторожно выглянул из-за сарая и увидел приземистую бро-
немашину с большим черно-белым крестом на борту,выпол-
завшую из леса на песок.В пятнистом кузове,прикрытом со
всех сторон броней,виднелось человек пятнадцать в нацист-
ских касках и с автоматами.Никого не боясь,немцы попрыга-
ли вниз и взяв «Шмайсеры» наперевес,мгновенно окружили
домик.Кольцо окружения стало сжиматься.Антон,спрятав-
шись за поленницей дров в угол сарая,лихорадочно искал
выход из ситуации.Осмотревшись по сторонам,он обнару-
жил аккуратно прислоненный к стене металлический багор с
крюком на конце и мысленно поблагодарил деда за нерусскую
аккуратность—что ни говори,а хозяйство дед содержал в ис-
правности.Что,однако,не помешало Антону пожелать этой
скотине-деду,сдавшему его,несмотря на свою елейную улы-
бочку и притворную заботу,немцам,гореть как смола в аду.
А если удастся уйти живым,Антон не отказался бы всадить
багор деду в задницу и повернуть пару раз,чтоб жизнь ме-
дом не казалась.Немцы,тем временем,уже подошли к дому
со всех сторон.Дед видимо сообщил им,что раненый лежит
не вставая и очень слаб,поэтому сарай особого внимания к
себе не привлек.Двое фашистов,толкнув дверь,ворвались в
горницу.Остальные взяли под прицел все двери и окна.Один
фриц видимо от скуки все же решил проверить сарай на пред-
мет чем-нибудь поживиться.В свободное время мародерство
было любимым занятием доблестных солдат Вермахта.Фриц
прошел мимо поленницы в самый угол сарая и остановился
напротив сложенных в штабель коробок спиной к Антону.Он
пнул ногой одну из коробок,которая глухо звякнула.Немец,
решив,что обнаружил склад бутылок с самогоном,нагнулся
и стал разгребать насыпанную сверху стружку руками,заки-
нув автомат за спину.Такой случай Антон упустить просто
не мог.Он медленно,затаив дыхание,вышел из-за поленницы
с багром в руке.В этот момент в доме раздалась автоматная
294 Глава 6.Когда наступает десятая жизнь
очередь.Фриц на секунду отвлекся от своего занятия и по-
вернул голову к выходу из сарая.Антон сделал еще шаг и
наступил на щепку,которая громко треснула,надломившись.
Немец мгновенно обернулся и в страхе отпрянул к стене,пы-
таясь нащупать автомат,но было поздно.Антон всадил багор
ему прямо в грудь с такой силой,что почувствовал,как ме-
таллическое острие уткнулось в дерево стены.Немец громко
вскрикнул и обмяк.Не теряя времени Антон сорвал с него
«Шмайсер» здоровой рукой и,накинув ремень себе на шею,
передернул затвор.Быстро,но осторожно,снял приторочен-
ную к поясу фрица легкую гранату.Двое дежуривших у вхо-
да в дом немцев,привлеченные криком,медленно двинулись
к сараю,поигрывая автоматами.За их спиной из дома показа-
лись еще двое,оживленно болтавшие и размахивавшие рука-
ми,показывая в разные стороны.Они явно были озадачены от-
сутствием раненого,который,как предполагалось,лежит без
движения.У Антона не было никакого плана спасения,он про-
сто боролся за свою жизнь,успев даже мельком сообразить,
что только что убитый немец был первым убитым собствен-
норучно,а не из пулемета истребителя.Но размышлять было
некогда.Он вышел на открытое пространство,держа руку на
спусковом крючке автомата.Двигавшиеся ему навстречу нем-
цы от удивления на секунду замерли на месте,словно увидели
Лохнесское чудовище,и этого оказалось достаточно.Антон
открыл огонь на поражение первым.Немцы затряслись,слов-
но в нелепом танце,и рухнули на землю почти одновременно.
Антон слабо улыбнулся,подумав:«Если сдохну,так хоть уже
не впустую».И,повернувшись направо,выпустил очередь по
группе из пяти солдат,флегматично покуривавших напротив
входа в дом.Еще двое рухнули как подкошенные,остальные
бросились на землю с остервенением передергивая затворы
автоматов.Антон лупил длинными очередями,не давая им
подняться.В ответ немцы открыли беспорядочную стрельбу.
Но Антон не обольщался.С первого взгляда было видно,что
это слегка расслабившиеся на скандинавских хлебах,но все
295
же опытные и обстрелянные солдаты.Еще минута и они при-
дут в себя от такой наглости и тогда ему конец.В этот момент
из-за дома выскочило еще двое солдат,поливая огнем напра-
во и налево.Антон отступил в сарай и,спрятавшись за по-
ленницу,продолжал стрелять из укрытия.Ему повезло.Один
из нападавших повалился замертво,второй,получив пулю в
живот,с диким воплем отполз за угол избы,уронив авто-
мат.Не теряя времени,Антон бросился в открывшуюся брешь
между сараем и домом,пытаясь достичь леса,начинавшего-
ся метрах в пятидесяти от берега.Со стороны бронемашины
по нему открыл огонь спрятавшийся в кузове автоматчик,ви-
димо шофер.Очередь просвистела над самой головой.Антон
пригнулся и продолжал бежать к лесу,петляя насколько поз-
воляла дико болевшее плечо и болтавшийся на шее автомат.
С берега вдогон застучало сразу несколько «Шмайсеров».Пу-
ли ложились совсем рядом,взрывая прибрежный песок.На
ходу Антон зубами выдернул чеку и не глядя швырнул гра-
нату назад в преследователей.Раздался взрыв,перекрывший
несколько истошных воплей.Автоматный стрекот на секунду
стих,но потом возобновился с еще большим ожесточением.
Уже почти достигнув леса,Антон вдруг ощутил что-то боль-
но ужалившее его в голень и упал как подкошенный,уронив
автомат.Бегло взглянув на ногу,убедился,что пуля к сча-
стью всего лишь царапнула,не задев кость.Спустя несколько
мгновений со всех сторон к нему подбежали пятеро немцев,
держа наготове «Шмайсеры».Один из них направил дуло ав-
томата Антону в голову и палец его начал медленно нажимать
на курок,но другой,в фуражке и с погонами лейтенанта на
кителе,схватив рукой автомата,отвел дуло в сторону.
– Нет,Вольф,– сказал он,– Капитан приказал взять его
живым.
Еле совладав с собой,откормленный Вольф нехотя под-
чинился.Он опустил автомат,но размахнувшись из всех сил
врезал каблуком сапога по голове русского.Антон снова про-
валился в забытье.
296 Глава 6.Когда наступает десятая жизнь
Когда сознание вернулось Антон,еще не открывая глаз,
ощутил под собой дрожание металлической поверхности.На-
верное,он лежал на полу бронемашины,которая везла его
в неизвестном направлении.Но спустя пять минут,в тече-
ние которых Антон притворялся не пришедшим в сознание,
он вдруг подумал,что находится не в бронемашине.Судя по
окружавшему прибрежную полосу лесу,который рос на хол-
мах,Антона должно было нещадно трясти на ухабах,а дрожа-
ние было довольно мерным и спокойным.Никаких рывков и
смены передач,что не походило на работу двигателя бронема-
шины или тяжелого грузовика.Тем не менее дрожание было,
а это означало,что он куда-то двигался.Только вот зачем?
Не легче ли было просто пристрелить его на берегу?Антон
еле заметно пошевелился,чем вызвал сильную боль в голове
и плече,которая вырвалась наружу через сдавленный стон.
Этого,однако,оказалось достаточно,чтобы его подхватили
и поставили на колени,не отпустив.Антон медленно открыл
глаза и увидел,что находится в большой комнате,обставлен-
ной дорогой мебелью.Напротив него,в кресле,расположился
немецкий офицер,который курил длинную и тонкую сигару.
Рядом стояло двое автоматчиков,направив дула «Шмайсеров»
на Антона.В ногах у офицера лежала здоровенная овчарка.
Антон перевел туманный взгляд на стену и обнаружил то,что
объяснило ему дрожание устланного ковром пола—два круг-
лых иллюминатора.Он находился на немецком корабле.
– Ну,как вы себя чувствуете?– спросил его офицер на
неплохом русском языке.
Антон не знал,что ему делать и что говорить.Никогда
прежде ему не доводилось попадать в плен к фашистам,а тем
более на допрос к немецкому офицеру,которому стоило только
моргнуть глазом,и мирно дремавшая у ног овчарка вцепилась
бы в горло пленному русскому.Антон ни на минуту не усо-
мнился в ее предназначении,не допуская и мысли о том,что
этот офицер просто любитель домашних животных и держит
у ног такую псину только ради удовольствия облагодетель-
297
ствовать братьев наших меньших.Сглотнув слюну,Антон все
же выдавил из себя:
– Не дождетесь.
Немец слабо улыбнулся.Откуда-то слева,из за спины,
мелькнула сжатая в кулак рука,и у Антона на секунду прерва-
лось дыхание.Откашлявшись и едва успев глотнуть воздуха,
он снова ощутил резкий удар под дых.Его отпустили и он
упал лицом на ковер.
– Скверно,дорогой мой.– душевно проговорил офицер,–
Я к вам так тепло отнесся.Можно сказать,приютил в соб-
ственной каюте,а вы сразу хамить начинаете.Нехорошо.
Антон попытался увернуться от летевшей ему в бок ноги,
но не успел,и скорчился от боли.Подняв голову,он увидел
почти рядом со своим лицом оскаленную пасть овчарки,рав-
нодушно смотревшей на его мучения.Антон никогда не бывал
на допросе и знал о них только то,что попав сюда партиза-
ны обычно молчат.Но он не был партизаном.Хотя если бы
признался в этом,то вряд ли спас бы свою жизнь.Немец-
кий офицер был далеко не глуп и смотрел на него так,словно
видел насквозь.
– Скажите,уважаемый,– заговорил офицер,закуривая но-
вую сигару.– где вы оставили свой самолет?Ведь не призем-
лились же вы посреди белого дня прямо на главный аэродром
Люфтваффе местных оккупационных войск?Нет,в самом де-
ле,это меня чертовски интересует.Ведь вы же русский лет-
чик,так?Ну не отпирайтесь.Я столько русских перевешал
на своем веку,что научился разбираться в званиях и родах
войск почти мгновенно,не сочтите за пустую похвальбу.Вот
вы,я так полагаю,наверное лейтенант русских ВВС,судя по
выражению лица—скорее истребитель,летали на «Як-3»,не
так ли?
Антон поднялся в полный рост и отступил на шаг назад,
молчал глядя немцу в лицо.«И откуда эта скотина так хорошо
знает русский язык?«– подумал он.Собака слегка пошевели-
ла ушами.Автоматчики напряглись.«Тренированные ребят-
298 Глава 6.Когда наступает десятая жизнь
ки»,– снова подумал Антон,– отсюда так просто живым не
сбежишь».
– Не нервничайте,мой дорогой,– сказал офицер,– вы
все понимаете совершенно правильно.Поэтому успокойтесь и
давайте поговорим.Люблю,черт возьми,беседовать с плен-
никами перед расстрелом.Есть такая слабость у Генриха фон
Райдера.Да,уважаемый,перед вами сам капитан этого крей-
сера,собственной персоной,а вы скоро будете расстреляны.
Можете заказать себе что-нибудь в качестве последнего же-
лания,я прикажу его исполнить.
– Что б ты сдох,скотина!– в сердцах сказал Антон и даже
хотел плюнуть в эту наглую ухмыляющуюся физиономию,но
не успел и снова схлопотал ногой в пах.
– Да,невоспитанные русские нынче пошли,– с сожалени-
ем протянул офицер,наблюдая как Антон корчится на полу,–
Вот бывало до войны я заезжал к своему другу,фон Хольцу,
который держал мясной завод под Санкт-Петербургом,так в
те времена русские офицеры были не в пример учтивее.А сто-
летием ранее мы вообще открыто управляли вашей лапотной
страной.Хотя откуда вам это знать,вы ведь наверное боль-
шевик?Ну конечно же большевик,у вас ведь других сейчас
больше нет.Всю аристократию давно расстреляли,а когда вы
народились на свет,ее уже не было и в помине.Я ведь стар-
ше вас,молодой человек,и значительно опытнее.Ну да ладно,
мне надоело с вами общаться.Вы совсем не умеете себя вести
в приличном обществе,не хотите старика Райдера потешить
своими рассказами.А жаль,я бы послушал.
Офицер внимательно посмотрел на Антона и сказал куда-
то в сторону:
– Отведите его на корму и расстреляйте.И непременно
из зенитного пулемета,предварительно привязав к дулу.Так
чтобы здесь было слышно.
Охранники подхватили Антона и вытолкали за дверь.Он
оказался в длинном и узком коридоре,который резко перехо-
дил в лестницу,ведущую куда-то наверх.Не давая ему опом-
299
ниться,Антона поволокли на расстрел.Неожиданно весь кор-
пус корабля потряс мощный взрыв.Корабль качнулся и резко
накренился на левый борт.Один из охранников,шедший сза-
ди,покачнулся и,не устояв от неожиданного толчка,кубарем
скатился вниз по крутой лестнице.Второй,тот что был уже
сверху,также потерял равновесие,и упав оказался рядом с
Антоном,который не думая не секунды выхватил у охран-
ника из-за пояса длинный нож и всадил его немцу в серд-
це.Забрав автомат и оттолкнув от себя бесчувственное тело,
которое рухнуло вниз по лестнице,Антон стал пробираться
вперед.Когда он был уже почти на верхней палубе,раздался
второй мощный взрыв с той же стороны.Корабль снова со-
дрогнулся всем корпусом.Повсюду застучали каблуки сапог.
Судя по всему,крейсер неожиданно был кем-то атакован и
немцы в ужасе метались по кораблю,объятые паникой.Антон
выскочил в какое-то помещение,с первого взгляда походив-
шее на пустую штурманскую рубку,и столкнулся нос к носу с
немецким морским офицером.Тот удивленно посмотрел на Ан-
тона и тут же получил короткую очередь в живот.Согнувшись
он упал под ноги Антону,который,перешагнув через бесчув-
ственное тело,выбрался наконец на открытое пространство
через широкий выход.
Его глазам открылось впечатляющее зрелище.Немцы ско-
пились у левого борта,пытаясь спустить на воду шлюпки.
Крейсер,сильно накренившись,уже почти черпал бортом во-
ду.Носовая артиллерийская башня,задравшая орудия в небо,
была уже абсолютно бесполезна.Антон осмотрелся вокруг,
пытаясь обнаружить источник опасности,подорвавший воен-
ный корабль нацистов,но вокруг ничего не было видно.По-
верхность моря была абсолютно пустой.Возможно,крейсер
просто подорвался на минном поле,а возможно...Антон раз-
глядел как из воды,метрах в двухстах от тонущего крейсера,
показался перископ всплывающей подводной лодки.Спустя
минуту вода вокруг забурлила и на поверхности показался об-
текаемый черный корпус субмарины.Вода еще не успела стечь
300 Глава 6.Когда наступает десятая жизнь
с него,как в рубке уже открылся люк и на палубе показались
несколько матросов в черных робах.Ловкие,словно кошки,
они пробрались по качающейся палубе к носовому орудию и
завозились,наводя его прямо на борт беспомощно болтавше-
гося на волнах немецкого крейсера.Присмотревшись,Антон
увидел нарисованную на рубке красную звезду и белую над-
пись С-461.В этот момент с кормы крейсера застучала пу-
леметная очередь,заставившая русских матросов спрятаться
за орудие,служившее им слабым прикрытием.Один из них,
схватившись за грудь,упал в море.Антон,не теряя ни мину-
ты,бросился в направлении кормы.Пройдя правым бортом,он
подобрался к пулеметному гнезду с тыла и увидел,что немец
был прикован к пулемету короткой металлической цепью.Это
был смертник,но он был тем более опасен.Антон нажал на
курок и полоснул короткой очередью по пулеметчику,который
мгновенно затих.С левого борта раздался орудийный выстрел
и взметнулось пламя разрыва—заработало орудие подлодки.
Затем,снова перебравшись на левый борт,Антон выпустил
длинную очередь по сгрудившимся у шлюпок немцам и,от-
бросив автомат в сторону,нырнул в воду.Волны сомкнулись
у него над головой.Вынырнув,он поплыл к подводной лодке,
яростно работая здоровой рукой.С борта корабля раздалось
несколько очередей.Ныряя в глубину,он ощутил еще один
залп орудия подлодки.Мимо,вспенивая воду,пронеслись в
глубину несколько пуль,обдав дыханием смерти.Он выныр-
нул снова.Силы таяли быстро.У Антона едва хватило сил,
чтобы приблизиться к черному борту и схватиться за спущен-
ный матросами шест здоровой рукой.Но сил подняться уже
не было.Он увидел,как к нему спрыгнули двое в черных
робах,обвязанные веревками,и втащили его на качающуюся
палубу субмарины.Орудие рявкнуло еще раз.Проваливаясь в
бездонный люк,словно в преисподнюю,Антон успел заметить
как немецкий крейсер погрузился с кормы в пучину,высоко
задрав в небо свой острый нос.
Глава 7.Новая миссия
Когда Антон пришел в себя,ощутив,что кто-то насильно влил
ему в горло стакан спирта,то узрел вокруг несколько столпив-
шихся моряков в черных робах и одного с золотыми просвета-
ми на погонах.Увидев,что Антон очнулся,офицер приказал:
– Всем разойтись по своим местам согласно боевому рас-
писанию.Филипенко и Гнедой остаться здесь с оружием,по-
глядим что за хлопца выловили.
При этих словах Антон оглядел себя,но не заметил ни
стягивающих руки и ноги веревок,ни других пут.Он был не
связан и мог свободно двигаться.
– Да ты особенно не радуйся,– перехватил его взгляд
офицер,– Мои солдаты с тебя глаз не спускают.Ежли ты
конечно меня понимаешь.
– Понимаю,– прохрипел Антон,– я тоже русский.
– А что ты делал на корабле фашистов?
– Был в плену.
– Как попал в плен?
– Сбили над Килем во время налета бомбардировочной
авиации,которую мы прикрывали.
– Кто это,мы?
– Сто сорок первый истребительный авиаполк.
Офицер достал папиросу и закурил.
– Складно гутаришь.А документы у тебя есть?
– Нет.Но мою личность могут подтвердить в полку.– при
этом Антон еще раз оглядел себя и обнаружил,что одет в
такую же черную робу как и все подводники.Если бы доку-
менты и были,то их уже давно осмотрели.
301
302 Глава 7.Новая миссия
– До полка еще добраться надо.– сказал офицер и ух-
мыльнулся,– даже если ты и русский летчик,как говоришь,
проверить это мы сможем только вернувшись на базу.А до
нее еще неделю идти,если повезет никого не встретить по
дороге.
– Где мы сейчас?– спросил Антон,сев на койке,которая
была привинчена к стене.
– А ты не знаешь?Ну да ладно,если что—тебе все равно
первому пулю получать.Мы с тобой,милок,сейчас в Север-
ном море,аккурат в датских проливах ошиваемся,где немец-
кой сволочи не счесть.И ходит она над нами целыми стаями,
так что дорога домой будет пролегать через сплошные при-
ключения.
– Да мне все равно.Моя жизнь—уже сплошное приключе-
ние.
– Да ты,я погляжу,юморист.Но не обессудь,сидеть тебе
в этом самом кубрике до самой базы безвылазно под охраной
моих орлов.Они за тобой присмотрят.Так мне спокойнее бу-
дет.Вдруг ты шпион какой,еще лодку подпортишь.А мне на
ней фашистов бить.
С этими словами капитан встал и выходя из кубрика ска-
зал:
– Фельдшера сейчас пришлю,я видал у тебя плечо немного
продырявлено.Он у нас мужик умелый—враз поправит.
Железная дверь,больше походившая на крышку от ведра-
переростка,наглухо закрылась снаружи.Со скрипом провер-
нулись болты.Антон был заперт надежно.Если лодку по-
топят,еще некоторое время сможет просидеть в этом герме-
тичном отсеке на дне.В тамбуре,для пущей уверенности,
дежурили хлопцы с автоматами.Спустя пять минут пришел
обещанный фельдшер и перебинтовал рану чистыми бинтами.
Как Антон успел заметить рана уже понемногу стала затяги-
ваться и болела не так сильно,как раньше.Это обнадежи-
вало.Значит заражения крови все-таки он избежал,несмотря
на свои лесные брожения.Капитан не обманул.Лодка шла
303
уверенным курсом и похоже действительно прямиком на базу.
Предоставленный сам себе,Антон даже наслаждался свалив-
шимся на него бездельем.Еще вчера он был в плену у фа-
шистов и думал,что погиб,а сегодня все это уже позади.Он
среди своих,лежит себе в теплом кубрике,ест два раз в день.
Правда свои могут тоже не долго думая шлепнуть,приняв
за шпиона,но Антон предпочитал сейчас об этом не задумы-
ваться.Вот дойдем до базы,а там и посмотрим.Капитан даже
передал ему две книги,чтоб заключенный не скучал.Одна
из книг оказалась сборником статей Сталина «воспоминания о
Ленине»,а вторая боевиком под названием «Морской устав во-
енного флота СССР».От нечего делать Антон даже прочитал
кое-что оттуда,но особенно не увлекся.Так прошло несколько
дней.Сколько именно Антон не мог узнать,поскольку за ок-
ном каждое утро не вставало солнце,да и окна-то в сущности
не было.Даже его круглого морского аналога в виде иллюми-
натора в кубрике не имелось.Относительная неподвижность,
впрочем,была ему только на пользу—рана заживала быстрее.
Он ел,спал,набирался сил.Капитан допросами Антона осо-
бенно не тревожил,резонно рассудив,что если это шпион,
расстрелять мы его всегда успеем.А если нет,чего хорошего
человека мучить допросами.Вот сдадим по приезду военной
разведке,пусть с ним и мучаются,пытают сколько душе угод-
но,не флотское это дело.В море все проще—враг или над
тобой плавает,или также как ты,за рыбами прячется.И все
всем понятно.
Однажды Антон проснулся от глухих ударов.Он сел на
койке и прислушался.Взрывалось где-то над лодкой.При
каждом ударе лодку сильно встряхивало.Все,что не было
закреплено,рушилось и падало.Но моряки—народ опытный,
и поэтому все в крохотном кубрике Антона было привинче-
но либо к полу,либо к переборкам.Никаких личных вещей
у него давно не было.Взрывы от глубинных бомб грохотали
почти целый час,видимо противолодочный корабль выследил
лодку и преследовал ее,упорно стараясь потопить.Затем все
304 Глава 7.Новая миссия
внезапно смолкло и взрывы больше не повторялись.Подлодка
смогла уйти от корабля нацистов.
Спустя еще несколько дней люк в кубрик Антона отворил-
ся,когда он спал.Переступив через порог,в кубрик вошел
капитан.Антон сел и протер ладонью глаза.
– Слушай,летун,– приветствовал его капитан,– пришло
радио с базы.Я запрашивал о тебе и вот получил ответ.Лей-
тенант Гризов из сто сорок первого истребительного полка,
погиб смертью храбрых в бою над немецким городом Киль.
Что скажешь?
– А что говорить,– пробормотал Антон,– Интересно,кто
это видел?А может и действительно подумали,что погиб,я
ведь на таран пошел.А очнулся на земле—сам почти ничего
не помню.
– Ну,в общем так,мы уже почти на базе.К утру дойдем.
Первым делом я тебя сдам в комендатуру.
– Да куда угодно,– ответил Антон,– главное,что я уже
не в немецком плену.
– Ну да,– процедил капитан сквозь зубы,– Прощай.Боль-
ше я тебя навещать не буду.Поминай,как звали.
Антон повернул голову и сказал:
– Спасибо тебе капитан,ты ведь меня от смерти спас.
Капитан еще раз внимательно посмотрел на Антона и мол-
ча вышел.Через несколько часов люк со скрипом отворился
снова.На сей раз в проеме показался широкоплечий матрос
Филипенко с автоматом в руках.Он повел дулом автомата в
сторону люка и пробасил:
– Выходи,да смотри мне,без фокусов.
Антон осторожно,чтобы не удариться головой или плечом
о переборку,перешагнул через порог.
– Прямо и вверх по лестнице.– указал путь Филипенко.
Антон медленно стал подниматься по узкой лесенке,веду-
щей,скорее всего,в рубку.Так оно и оказалось.Филипенко не
отставал,но все время находился на таком расстоянии,что его
невозможно было достать,захоти Антон его ударить.Подняв-
305
шись в рубку,Антон столкнулся там еще с двумя офицерами
и несколькими матросами.И наконец,поднявшись еще выше,
он оказался на свежем воздухе.Соленый ветер ударил в лицо.
Антон жадно вдохнул,набирая полную грудь чистого кисло-
рода,которым казался свежий воздух после спертого воздуха
в подлодке.Голова закружилась,словно принял стакан чисто-
го спирта.Долго блаженствовать ему,однако,не пришлось.
Филипенко ткнул в спину дулом автомата и напомнил:
– Вниз по лестнице и на пристань,медленно.
Спустившись на палубу подлодки,Антон осмотрелся во-
круг,насколько позволяло время,отпущенное шагавшим поза-
ди Филипенко.Подлодка стояла в довольно широкой гавани,
образованной далеко выдававшимся в море мысом,благода-
ря которому гавань была защищена с трех сторон.На самом
конце мыса виднелись несколько орудий береговой артилле-
рийской батареи.Впереди на берегу—приземистые строения,
скорее всего казармы обслуги базы подводных лодок.Фили-
пенко снова напомнил о себе,и Антон послушно поднялся
по трапу на пирс.Они зашагали по небольшой дороге,ве-
дущей к видневшемуся на холмах городку.Судя по всему это
был оплот советского военно-морского флота город Мурманск.
Ничего против Мурманска Антон не имел.Какая разница в
каком именно месте,но он опять оказался на своей земле.
Он так обрадовался этому,что ускорил шаг.Но очень быстро
понял,что поторопился.В процессе ходьбы плечо снова раз-
болелось и дало о себе знать приливом горячей волны к лицу.
Так что в комендатуру Антон добрался уже шатаясь и,едва
переступив порог,рухнул на пол.
Очнулся он в лазарете.Рядом с ним сидела медсестра,а
чуть поодаль—сухопутный автоматчик,положив свое оружие
на колени.Когда он очнулся,медсестра смочила его лоб мок-
рой тряпкой,стараясь облегчить страдания,а охранник,на-
оборот,насторожился.Из чего Антон заключил,что его лич-
ность все еще вызывает опасения.Его даже сфотографировали
и отослали фото в сто сорок первый авиаполк.Ответ пришел
306 Глава 7.Новая миссия
неожиданно быстро.Особый отдел признал лейтенанта Гри-
зова в лицо и предписывал переправить его в расположение
полка для дальнейшего разбирательства в происшедшем как
можно быстрее.Его срочно погрузили в самолет,направляв-
шийся в Белоруссию,где в данный момент базировался полк.
Весь полет Антон провел в полузабытьи,время от времени
приходя в себя и опять проваливаясь в черную темноту.В
полусне-полубреду ему казалось,что он снова стоит на коле-
нях в каюте немецкого крейсера и смотрит в пасть овчарке.
Потом он снова отстреливался от фашистов около дома на бе-
регу,пикировал куда-то на своем истребителе,шел на таран,
снова пикировал,косил немцев из пулемета в пылу схватки.
Когда он,неизвестно в который раз,пришел в себя,то
обнаружил,что лежит в большой белой палате с высоким по-
толком.Рядом стояло еще пять коек,на которых лежали ра-
неные бойцы.Антон попытался приподнять голову и едва смог
это сделать—так сильна была слабость.Посмотрев вокруг,он
увидел сидевшего на койке у окна бойца и спросил:
– Что со мной было?
Боец с перевязанной рукой повернул к нему свое небритое
лицо и спокойно сказал:
– Ты чуть не умер,паря,только и всего.Еле выходила
тебя сестричка.Дохтуру,да ей жизнью обязан.
Антон уронил голову на подушку и снова спросил:
– А где я,боец,в Мурманске?
– Да,видать тебя крепко задело,– проговорил боец с со-
чувствием в голосе,– Ты в Белоруссии,паря,недалеко от
Гродно.
– А немцы где?
– Немцы?Да не боись.Немца уже далеко отбросили,аж
за Вислу.Но повоевать еще успеешь,крепко дерется еще фа-
шист.Да хребет уже сломали,недолго ему осталось.
В этот момент в палату вошел Михась Боровой и увидев
живого Антона едва не закричал от радости.
– Жив,черт тебя подери,а мы уж тебя похоронили.Ну
307
как ты,рассказывай.
– Да что тут рассказывать,– Антон обвел взглядом пала-
ту.– лежу вот.Вспоминаю.Вы-то как,как ребята?
Михась нахмурился.
– После того налета из наших вернулись только я,Васька
Сутулый да Егор Семенов.Генку Везухина,Пискунова,тебя
и капитана Мацуру мы похоронили.Ждали долго,да потом
замполит объявил вас геройски погибшими.Даже за упокой
души уже всем миром выпили.А ты вот он—живой.
– Да что со мной станется,– сказал Антон,– потом,как
оклемаюсь немного,расскажу где меня носило.
– Слушай,– сказал Михась,и заговорщически подмиг-
нул,– Погоди немного,у меня тут фельдшер знакомый,враз
со спиртом обернусь.Выпьем за здравие.
Антон слабо попытался отговориться.
– Да мне нельзя еще,наверно.
– Слушай,лейтенант,– оборвал его Михась,– ты что,не
знаешь,что спирт—самый полезный продукт в любом виде?
Давай не ломайся,а то обижусь.
– Ну валяй!– согласился Антон,и Михась исчез в коридо-
ре.Не прошло и минуты,как он уже снова сидел на подокон-
нике палаты,разливая спирт по стаканам,предусмотрительно
прихваченным у того же дружественного фельдшера.На радо-
стях Михась налил всем,кто был в палате.Наполнив посуду
наполовину,Михась поднял стакан и сказал:
– Первую,за тех ребят,кто не вернулся.
Все выпили,помолчали,каждый о своих погибших дру-
зьях.Михась наполнил вторую и снова поднял стакан вверх.
Делал он это бережно,словно держал в руке богемский хру-
сталь.
– Ну,а теперь выпьем за тех,кто заново родился.
– Да,лейтенант,точно.– поддержал Михася небритый
боец с перевязанной рукой.– Ежли один раз помирал и не
помер,то уж теперь жить тебе долго.
У Антона едва не вырвалось,что помирал он уже целых
308 Глава 7.Новая миссия
девять раз,но промолчал,крепко стиснув зубы.Еще поду-
мают,что умом повредился.Так молча он и выпил.В этот
момент в палату вошла медсестра и,увидев больных со стака-
нами спирта,подняла такой крик,что Михась был вынужден
в срочном порядке ретироваться.Особенно досталось Антону.
– Вы что,товарищ лейтенант,– говорила обиженно мо-
лоденькая медсестра,обращаясь к нему,– Вы же только что
пришли в себя.Едва не умерли,и сразу пить.Хотите,чтобы
у вас поднялось давление и стало хуже?
– Да когда же от спирта хуже становилось?– подал голос
небритый больной.
– А вы вообще,Федотов,не выступайте.Итак слишком
много нарушений больничного режима.Я о вас доложу стар-
шему военврачу.Он вас накажет.
Федотов предусмотрительно замолк и больше голоса не
подавал.По всему было видно,что медсестра была хоть и
небольшого росточка,но с характером.И пользовалась среди
раненых бойцов авторитетом.Все ее любили и побаивались,
поскольку девушка спуска никому не давала,держала оби-
тателей палаты в строгости.Антону она сразу понравилась.
Несмотря на небольшой рост девушка была довольно строй-
на и красива.Из-под белой косынки выбивалась непослушная
прядь светло-русых волос,которую она то и дело заправля-
ла обратно.Карие глаза выдавали в ней мечтательность ха-
рактера,которую она всячески скрывала от окружающих за
внешней строгостью.
– Как вас зовут,товарищ медсестра?– неожиданно прервал
ее Антон.
– Катя,– быстро ответила девушка и сразу смутилась,–
Ефрейтор медицинской службы Катерина Истомина,товарищ
лейтенант.
– Товарищ ефрейтор,– сказал Антон,– разрешите вас на-
зывать просто Катей?
Девушка смутилась еще больше и проговорила еле слыш-
но:
309
– А зачем?Можно ведь и по званию.
– По званию как-то официально,мы ведь сейчас не в
строю.
– Ну,если хотите...– пробормотала она и вдруг наброси-
лась на Федотова—А вы почему вчера в столовой не отдежу-
рили?Сегодня за это второй раз пойдете,вы—легкораненый.
Бедолага Федотов покорно согласился.Отчитав бойца,мед-
сестра Катя сразу ушла из палаты и Антон снова остался один.
От нечего делать он стал смотреть в большое окно,за которым
раскинулся парк.Госпиталь расположился в усадьбе какого-
то помещика,после революции сбежавшего за кордон.Здание
было красивое,трехэтажное с большими белыми колоннами
у входа и двумя одинаковыми флигелями.Палата,где лежал
Антон,находилась в правом.Все окна палаты выходили на
живописный парк,посаженный и выпестованный садовника-
ми прежнего хозяина усадьбы.Несмотря на войну и позднюю
осень парк неплохо сохранился и еще являл собой велико-
лепное зрелище.Вековые деревья,вернее те из них,что не
пошли пока на дрова,а каким-то чудом пережили трудное вре-
мя,красовались перед людьми своими раскидистыми кронами.
Несмотря на то,что листва уже почти везде облетела,деревья
казались по-прежнему величественными.Отдавало от них за
версту характером прежнего хозяина,который,как поговари-
вали,был помещик знатный и богатый.Находясь здесь,все
бойцы как-то незаметно менялись на время,словно забывали
о войне,что ли.Те,что постарше,чаще вспоминали о доме и
молодых годах,когда гуляли со своей зазнобой где-то под та-
кими же деревьями,целовались.Молодежь,не имевшая опыта
ни в чем,кроме войны,только смотрела на раскидистые кро-
ны и пыталась торопливо осознать что-то неуловимое,словно
скрытое за этими деревьями.Антон снова вспомнил про мед-
сестру Катю.«Хорошая девушка,– подумал он,– Надо будет
назначить ей свидание на окраине парка,когда буду здоров.
Вдруг придет».
Так прошла почти неделя.Антон постепенно выздоравли-
310 Глава 7.Новая миссия
вал.Частенько его навещали Михась с Васькой Сутулым,рас-
сказывали о том,что происходило в полку,расквартирован-
ным неподалеку от госпиталя.Немцев уже почти выгнали из
Польши и Чехословакии.Бомбардировщики постоянно летали
на Берлин,по воздуху до него уже было почти рукой подать.
Антон рвался за штурвал истребителя,но главный военврач
Николаев пока отказывался выписывать его,поскольку рана
Антона заживала плохо—слишком долго находилась в анти-
санитарных условиях,как он сказал.Антон согласился,до-
бавив,что выздоровление идет медленно еще и потому,что
его организм рос в условиях плохой экологии,но военврач
Николаев его не понял.Как бы там ни было,пока Антон ва-
лялся в госпитале,пил чай,иногда тайно спирт с Михасем,
и наблюдал за медсестрой Катей,которая после инцидента со
всеобщей выпивкой стала появляться в палате намного реже.
Заходила только перевязать легкораненых и прибраться в па-
лате.Бойцы сразу заметили в ней эти перемены и решили,
что молоденькая медсестра на них обиделась.Посовещавшись
всей палатой,решили прекратить пить спирт в дневное вре-
мя,а боец Федотов даже решил бросить курить махорку,от
которой Катя иногда кашляла.Только Антону казалось,что
дело совсем не в спирте.Однажды,когда ему уже разрешили
ходить и даже гулять по парку,он встретил Катю в коридоре.
Она шла усталая,держа в руках сумку с вещами.Плечи ее
казались обвисшими,но глаза были по-прежнему живыми.
– Здравствуйте,товарищ Катя.– сказал Антон.
Девушка остановилась и несколько секунд молчала,словно
собиралась с мыслями,которые блуждали где-то не здесь.
– Здравствуйте,товарищ лейтенант.– сказала он потух-
шим голосом.
– Вы устали?
– Немного,если честно.Помогала на операции.Танкисту
ампутировали ногу.
– Да,– сказал Антон,– девушке на это смотреть неже-
лательно.А вы,кстати,не зовите меня «товарищ лейтенант»,
311
какая разница в каком я звании.Мы ведь с вами,наверное,
ровесники.
– Вы старше выглядите.
– Да,жизнь моя не сахар,хотя,честно говоря,я вообще
еще не родился.
Катя подняла на него непонимающие глаза.Антон сообра-
зил,что сказал лишнее и попытался исправить ситуацию.
– В том смысле,что вот выйду я из госпиталя и начнется у
меня совсем новая жизнь.Катя,да вы сейчас уставшая,можно
я вас провожу и помогу донести вещи,все легче будет.
Катя внимательно посмотрела на него и сказала:
– Можно,товарищ лейтенант.Только я далеко,за парком
на окраине города живу.Вам,наверное,еще туда нельзя хо-
дить,еще простудитесь.
– Кому суждено быть повешенным,тот не утонет,– под-
бодрил ее Антон,– давайте вашу сумку,Катя.И показывайте
дорогу.
Они спустились по широкой лестнице бывшего особняка,
на которой курили выздоравливающие бойцы,и вышли в сад.
На улице,несмотря на конец осени,было довольно тепло.
Медленно побрели по центральной аллее,а затем свернули
на узкую дорожку,ведущую к калитке на окраине парка.Ан-
тон усиленно размышлял о чем бы рассказать девушке,чтобы
занять ее разговором,и в то же время не наскучить пустой
болтовней.Ему показалось,что Катя не любит пустобрехов.
Но она первая задала вопрос,который поверг его в изумление.
– А вы,товарищ лейтенант,говорят,уже за многими мед-
сестрами ухаживали?
Антон даже сумку чуть не выронил от удивления.Но по-
том все же взял себя в руки и промямлил:
– Это кто же,интересно,говорит?
– Да так,случайно слышала,как товарищи ваши расска-
зывали о ваших подвигах на любовном фронте.
Антон даже покраснел,чего с ним раньше никогда в жиз-
ни не бывало при охмурении какой-нибудь девушки.Да,эта
312 Глава 7.Новая миссия
медсестра сумела его одним ударом выбить из седла.И,кроме
того,он никак не ожидал от этого хрупкого создания такой
смелости в ближнем бою.
– Да как вам сказать,Катя,– пробормотал Антон,–
ухаживать-то конечно ухаживал,да только это все так бы-
ло,несерьезно...Ну шутки ради.
– Вы,значит,шутить любите,товарищ лейтенант.– про-
говорила Катя не без сарказма,– Да,почти так о вас друзья
и говорили.Лейтенант Гризов—это веселый парень и большой
мастер увлекать девушек своими рассказами.
Антон опять замолчал.Нет,эта девушка его определенно
видела насквозь,и от этого становилось как-то зябко и не
очень уютно.Антон словно бы стеснялся своих мыслей,хотя
надо сказать,в них не было ничего особенно предосудитель-
ного.Они прошли молча еще метров сто.Потом Катя снова
заговорила:
– Да вы не пугайтесь,товарищ лейтенант.Вы ведь с нем-
цами в бою,наверное,не в пример смелее.Я ведь не кусаюсь.
А что про подвиги ваши слышала,так это же случайно полу-
чилось.Могла ведь и не узнать.
– Да уж,– пробормотал Антон,– Вы меня,Катя,теперь
наверное завзятым бабником считаете.В общем,если честно,
так оно и есть на самом деле.Вернее было.Но если хотите,я
могу к вам больше не подходить.
Он даже остановился от обиды на самого себя.Катя взгля-
нула ему в лицо и улыбнулась.
– Ну вы хоть сумку-то мою до калитки донесете?
Антон послушно двинулся вперед.У Калитки он отдал де-
вушке сумку и не оборачиваясь пошел в сторону госпиталя.
Катя его окликнула.
– Товарищ лейтенант,– крикнула он в след,– Вы не оби-
жайтесь.Я завтра рано с утра опять на операции помогать
буду.А потом заходите.
Назавтра Антона вызвали к главвоенврачу.Николаев сооб-
щил ему,что здоровье его уже почти на уровне нормы,еще
313
два-три дня,и Антона отправят в полк.Но уже сегодня с ним
хочет переговорить майор Шелегов из особого отдела,кото-
рый ждет его через пятнадцать минут в кабинете помощника
начальника госпиталя.Никакого майора Шелегова,тем более
из особого отдела,Антон никогда в жизни не знал,но армия
есть армия.Отдан приказ—надо идти беседовать.Только вот о
чем пойдет беседа,он и предположить не мог.Вообще,встре-
ча с особым отделом никогда не сулит ничего хорошего,а на
войне особенно,поэтому Антон особенно не радовался пред-
стоящему рандеву.Но делать нечего,выкурив на лестнице
папиросу,лейтенант Гризов отправился в кабинет помощни-
ка начальника госпиталя.Постучавшись и услышав утверди-
тельный ответ,Антон вошел в кабинет.За массивным столом,
скорее всего оставшимся от прежнего владельца усадьбы,си-
дел невысокий человек в форме сухопутного майора и дымил
папиросой.
– Разрешите войти?– спросил Антон.
– Входите,если не ошибаюсь,вы—лейтенант Гризов?–
спросил сидящий.
– Так точно,– ответил Антон,– лейтенант сто сорок пер-
вого истребительного полка Антон Гризов.
– Садись,лейтенант,– указал майор на стул,а сам встал и
прошелся по кабинету,– разговор у нас будет неожиданный.
Через пару дней,как сказал главвоенврач,тебя выпишут и
отправят обратно в полк,за штурвал истребителя.
– Так точно.– подтвердил Антон,пока еще не понимая
куда клонит майор.
– Так вот,то,что я тебе сейчас скажу,должно остаться
между нами.Это не просьба—это приказ,который ты должен
выполнить,если откажешься от моего предложения.
Антон кивнул.
– Так вот,лейтенант.На Северном Кавказе недавно в тя-
желейших условиях завершилось строительство двух высоко-
горных электростанций,предназначенных для работы секрет-
ного завода по производству компонентов для нового мощного
314 Глава 7.Новая миссия
оружия,расположенного в том же районе.Подобного оружия
у немцев сейчас нет и не будет еще полгода.А на войне это
срок немалый.Неделю назад мы получили донесение из Гер-
мании от нашего разведчика,что в район Северного Кавказа,
где находится завод и энергетическая база,готовится выброс-
ка десанта.Это не простые десантники.По нашим сведени-
ям для выполнения диверсионного задания будет отправлена
группа «Эдельвейс»,специально подготовленная для боевых
действий в высокогорных районах.Я знаю,что у вас есть
опыт альпинистских восхождений,поэтому предлагаю войти
в состав группы,которую мы формируем для нейтрализации
диверсантов из подразделения «Эдельвейс».Повторяю,вы мо-
жете отказаться.Вы—летчик и найдете в своем полку достой-
ное применение,если откажетесь.Но нам очень нужны люди
с опытом,которые бывали в горах и смогут выжить там,где
другие погибнут.
Антон задумался.В последнее время он уже часто видел
себя за штурвалом самолета,а теперь вдруг,согласись он на
предложение майора,вся его судьба могла круто измениться.
Он не был горах уже почти пять лет,если не считать тех
сорока,на которые его отбросило во времени.Помнить он,ко-
нечно,кое-что помнил,но ведь он никогда не воевал в горах.
Майор смотрел на него испытующим взглядом,словно читая
мысли.Антон помедлил еще минуту и спросил:
– А могу я подумать немного?
– Да,– ответил майор,– до завтрашнего утра я буду здесь,
в госпитале.Если надумаете,придете завтра в десять в этот
же кабинет.
Антон поднялся.
– Разрешите идти?
– Идите.
Антон вышел и прикрыл за собой дверь.Он ощущал же-
лание с кем-то посоветоваться,но никого вокруг не было,и
он пошел в парк в надежде,что решение придет само собой
на свежем воздухе.Выйдя из здания госпиталя,он побрел в
315
парк,не имея в голове никакого плана,просто хотел побро-
дить немного среди деревьев.Антон ходил по аллеям и думал
как ему поступить.С одной стороны он был уже почти здо-
ров и способен управлять истребителем.В том,что медицин-
ская комиссия это подтвердит,он не сомневался.Но с другой
стороны полк уже довольно давно обходился и без него.Ин-
структоры обучили и посадили за штурвалы много молодежи.
Конечно,она была еще не обстреляна,летала плохо,но на
войне обучаются быстро.Цена за неумение летать была очень
высока—смерть.А умирать не хотелось никому.Поэтому за
состояние боеспособности полка Антон почти на беспокоился.
Строго говоря,как альпиниста он ценил себя намного меньше,
чем как летчика истребителя.Но в данный момент так сло-
жилось,что требовались именно его способности альпиниста.
Предстояло сражаться с умным и обученным врагом,который
не раз бывал в подобных условиях,а это означало,что на-
до было уметь выжить и победить.И опыт бывалого горного
туриста был не менее ценен,чем навыки пилота-истребителя.
Антон закурил и присел на лавку под высоким тополем.В
конце концов,его мало что связывало в этом мире именно с
этим фронтом и этим полком.Да,конечно,он воевал вместе с
этими ребятами,рисковал жизнью,но знал об отпущенной но-
вой жизни.Так продолжалось вплоть до последних дней,пока
он едва не умер.Теперь Антон словно стал другим.Реши-
тельным и смелым.Он снова имел только одну единственную
жизнь и не мог ее заменить запасной.Приходилось надеяться
исключительно на свое умение и живучесть.
– Антон!
Он обернулся.В десяти шагах от него стояла медсестра
Катя.
– Мне показалось,что вам надо с кем-то поговорить,–
сказала она,– может быть я смогу помочь?
Антон затянулся и шумно выдохнул дым из носа.
– Может быть.
Она подошла и села рядом.
316 Глава 7.Новая миссия
– У меня недавно закончилась операция и мне показалось,
что вы хотите со мной встретиться.Я не ошиблась?
Антон внимательно на нее посмотрел и сказал:
– Я не знаю.Может быть так оно и есть.Я действительно
хотел поговорить и посоветоваться с кем-то.Мне предлага-
ют оставить свой полк и выполнять новое задание вдалеке
отсюда.Скажите,Катя,если бы вам предложили поменять
госпиталь на другой,более опасный и нужный одновременно,
вы бы согласились на это?
Она задумалась,но ненадолго.
– Если бы от этого зависело больше,чем от моей службы
в этом месте,то я согласилась бы.Сейчас надо делать то,что
опаснее.
Антон улыбнулся.
– Спасибо вам,Катя.
Он встал и зашагал к выходу из парка.Выйдя за калит-
ку,Антон быстрым шагом направился на окраину городка.
Туда,где располагался его истребительный полк.В распо-
ложение его впустили беспрепятственно—друзья постарались
выправить ему новые документы,пока он лежал в госпита-
ле недвижимо.Еще на подходе к штабу он повстречался с
Михасем,который бежал к истребителю на ходу застегивая
гермошлем.
– Привет,старик!Рад видеть в добром здравии.– крикнул
он,– Извини,не могу поболтать,вылет.Вернусь,поговорим.
Антон проводил его завистливым взглядом.Михась за-
прыгнул в кабину темно-зеленого «Як-3» с большими крас-
ными звездами на крыльях и крикнул своему механику:
– От винта!
Истребитель вырулил на взлетную полосу,взревев мото-
ром,и почти мгновенно,как показалось Антону,взмыл в воз-
дух.Еще мгновение он был виден,а затем скрылся в облаках.
– Куда?– спросил Антон у механика.
– Да немцы бомбят кого-то по соседству.Полетел выру-
чать.
317
Антон направился к видневшейся на окраине аэродрома
землянке,служившей походным штабом.По рассказам Миха-
ся сто сорок первым истребительным полком нынче управлял
полковник Асеев.Прислали нового командира,который уже
успел прославиться и отчаянной храбростью и командирской
мудростью,с украинского фронта.У входа в землянку дежу-
рил молодой сержант,на вид лет восемнадцать.Антон пока-
зал ему свои документы и,нагнувшись,шагнул в полумрак
подземелья.На деревянном походном столе,сколоченном из
двух табуреток,лежала карта укрепрайона немцев.Рядом си-
дел сам полковник Асеев.
– Разрешите,товарищ полковник?– спросил Антон,вошел
и представился.– Лейтенант Гризов,из госпиталя вернулся.
– Заходи,заходи,герой,– приветствовал его Асеев,– На-
слышан о тебе.Как здоровье?Плечо в порядке?
– Так точно,– ответил Антон и решил не откладывать дело
в долгий ящик,– Товарищ полковник,со мной вчера говорил
майор Шелегов из особого отдела...
– Знаю,знаю.Зовет в горы.Он у меня уже был.– прервал
его Асеев,– Ну а ты,что думаешь?Летчики-истребители мне
самому сейчас позарез нужны.Вон,видел,молодежи необ-
стрелянной сколько.Полк на две трети пополнился новобран-
цами.
– Я понимаю.Только,товарищ полковник,летать они на-
учатся быстро.Асов у вас еще хватает,а остальному немцы
научат за несколько дней.Главное за первый вылет не сго-
реть.Да вы это знаете.– сказал Антон,– Поэтому я прошу
разрешить мне вылет на Кавказ.В данный момент там я буду
нужнее.
Асеев,медленно дымивший папиросой,затянулся в послед-
ний раз и затушил ее о пепельницу,сделанную из консервной
банки.Было видно,что он ожидал подобной просьбы.
– Ну,что-ж,лейтенант,– медленно проговорил он,– ты
ведь уже все обдумал на досуге.Иначе не пришел бы ко мне
с такой постной физиономией.Ладно.Даю добро.Как выпол-
318 Глава 7.Новая миссия
нишь задание особого отдела—первым же самолетом назад.
Разумею я,война к тому дню еще не кончится.А значит и
опытные летчики-истребители мне будут нужны постоянно.
Командировочное предписание получишь у капитана Еремен-
ко.Свободен.
Антон вышел из землянки на свет божий с необъяснимым
чувством человека,судьба которого только что пошла совер-
шенно по новому пути,и виноват в этом был только он сам.
Откуда-то сверху раздался мощный гул.Антон поднял голо-
ву и увидел как в небе,то и дело пропадая за облаками,
медленно проплывали немецкие бомбардировщики с яснораз-
личимыми крестами на широких крыльях и фюзеляже.Два из
них отделились от основной массы и повернули к аэродрому.
Завыла сирена воздушной тревоги.Летчики выскакивали из
блиндажей.Кто-то бежал к истребителям,а остальные прыга-
ли в вырытые по краям взлетной полосы траншеи.Бомбарди-
ровщики спикировали вниз с диким воем и сбросили первую
партию гостинцев.Земля содрогнулась.Аэродром заволокло
едким дымом.В местах падения авиабомб образовались огром-
ные воронки,от которых несло гарью.В небо,взревев мотора-
ми,стартовало несколько «Яков».Антон,успевший спрыгнуть
в траншею,поднял на мгновение голову и вдруг увидел,как
от армады бомбардировщиков отделилось несколько самолетов
и,изменив курс,повернуло по направлению к расположен-
ному неподалеку госпиталю.Не понимая что делает,Антон
выскочил из траншеи и,пригибаясь,побежал через взлетно-
посадочную полосу на другой конец поля.Ему вслед орали
что-то,но он не слушал.Вокруг рвались авиабомбы.Не об-
ращая внимания,Антон сломя голову бежал сквозь дым.И
ему повезло.Когда,преодолев открытое пространство,Антон
вбежал в лес и бегло осмотрел себя,то понял,что не ранен
и даже не задет.Но думать об этом было некогда.Он сно-
ва побежал,петляя между деревьев.Выбравшись в город,над
которым уже кружила стая бомбардировщиков,Антон припу-
стил прямо по центральной улице,нисколько не заботясь о
319
том,чтобы остаться незамеченным для летчиков.В таком ды-
му его вряд ли можно было обнаружить.
Когда он вбежал в парк через калитку,у которой они вче-
ра расстались с Катей,бомбежка уже началась.В небе завыли
пикирующие бомбардировщики,несущие скорую смерть.Парк
содрогнулся от грохота разрывов.Антон бежал между высо-
ких кряжистых древесных исполинов и ему казалось,что все
это не по-настоящему.Что он вот-вот должен проснуться и
открыть глаза.Но сон не проходил,а становился кошмаром.
Треснув пополам,с диким грохотом поперек дороги обрушил-
ся пирамидальный тополь.Антон едва успел остановиться,
чтобы не быть раздавленным его могучей кроной.Бросившись
в обход,он выбежал на центральную аллею,уже изрытую
воронками от разрывов,и устремился к зданию госпиталя,во-
круг которого копошились люди,вытаскивая раненых.Кое-кто
уже лежал ничком на траве,закрыв голову руками и вжав-
шись в землю так,что был,казалось,вровень с ней.Раздался
еще один взрыв и другой тополь-исполин обрушился рядом
со входом в госпиталь,придавив нескольких солдат.Своей
кроной он угодил в окна палаты на втором этаже,со звоном
вышибив стекла и проломив стену.Антон бросился вперед,но
тут на его глазах авиабомба угодила прямо в крышу госпи-
таля.Грохнул взрыв,и некогда величественное здание обру-
шилось,словно бутафорский карточный домик.Рассыпалось в
прах,погребя под собой всех,кто находился вну