close

Вход

Забыли?

вход по аккаунту

?

Сумерки

код для вставкиСкачать
Сумерки
Сумерки
Константин Рогов
2
Вы хотите снова оказаться в мире «Лабиринта отражений» и «Фаль-
шивых зеркал»?Тогда не пропустите сборник «Прозрачные мира-
жи»!
Это — не подражание.
Это — не пародия.
Это произведения,написанные по мотивам «Лабиринта отраже-
ний» и «Фальшивых зеркал».Возможно ли улучшить или дополнить
мир Диптауна?Или — просто весело посмеяться над его обитате-
лями?Или — рассказать о нем свои собственные истории,снова
прогуляться по его виртуальным улицам,поглядеть на происходя-
щее в нем глазами других персонажей?Судя по всему — возможно!
Оглавление
POWER ON
4
SELF-TEST
10
LOADING
14
START
17
GAME
23
END
27
POWER OFF
30
3
POWER ON
4
5
За окнами шел дождь.
Он моросил привычно и неторопливо.Дождь — полноправ-
ный хозяин этого сырого,промозглого города и никто не мо-
жет оспорить его права.Красный круг восходящего солнца,
тусклый и блеклый,подкрашивает багрянцем серые пласты
туч.Металлические крыши домов покрыты рыжеватыми поте-
ками.Ржавая вода льется на мостовые и мутными ручейками
стекает в черные провалы канализационных решеток...
Рэд подумал,что с тех пор как Большой Проект разладил-
ся,все в этом мире пошло как-то не так.Тайваньский кон-
фликт только усугубил ситуацию.Разве что Глубина осталась
прежней.
Да нет.Ерунда.
Все изменилось,и Глубина в том числе.
Отвернувшись от окна,Рэд бросил взгляд на плоский
экран,прикрепленный к стене.Старый он уже,пятилетний
корейский «Samsung» в когда-то белой,а теперь желтоватой
пластиковой оправе.Краски поблекли,поверхность исцарапа-
на и покрыта пятнами.В нижней части изображение расплы-
вается превращаясь в серую муть — так рисуют маленькие
дети,сначала смешивая яркие краски,а потом размазывая их
по листу бумаги.
Длинная полоска,постепенно заполняющаяся темно-
синим,отражала процесс загрузки.Цифр видно не было,но
Рэд прикинул на глаз,что осталось еще процентов двадцать
пять.Может,тридцать.
Конечно,войдя в Глубину он увидел бы совсем другую
картину,может быть даже что-то весьма захватывающее,но в
последнее время Рэд старался избегать Глубины.Опасной она
стала.Странной.Непредсказуемой.Не то чтобы реальный мир
намного от нее отличался,но по крайней мере он был настоя-
щим.Мир,где дождь — это дождь,а не поток электрических
импульсов,не гипноз и не самообман.
Рука сама собой потянулась вверх,нащупала теплое пла-
стиковое гнездо нейроразъема на шее.Виртуальные костюмы,
6
специальные очки — все это ушло в прошлое с развитием
био- и электронных технологий.Вживи себе набор схем —
вот все,что тебе нужно для входа в Глубину.А несколько
месяцев назад японцы объявили,что разработали систему ди-
станционного доступа.Проблема была в источнике питания,
но ее разрешили...Люди из комитета ООН по здравоохра-
нению в ярости.Сначала — сотовые телефоны,вызывающие
рак,затем — мнемочипы,влияющие на память и провоцирую-
щие галлюцинации,а теперь вот еще и это — вживленный в
человеческое тело компьютер с постоянным подключением к
инфопотокам Глубины.
— Загрузка файлов завершена.
Голос был приятный и мелодичный.Это только в пло-
хих фантастических фильмах начала века компьютеры говорят
безжизненными синтезированными голосами.Сами подумай-
те — какой ненормальный захочет иметь компьютер с голосом
робота-убийцы,если аудиочип стоит не дороже сносного обеда
в ресторане?
Рэд заколебался.Глубина,Глубина...Кто же знал,что
бегство от реальности может быть не менее губительным,чем
любой наркотик?
Нет.Не сегодня.Сегодня он выйдет из дома,прогуляется
по пустынным улицам до ближайшего кафе,впервые за пару
недель нормально поест.Ему до смерти осточертели полуфаб-
рикаты.
— Режим сна.
— Принято,— мягко прошелестел голос.
Накинув кожаную куртку,Рэд некоторое время копался
в ящике стола,стараясь отыскать связку ключей.Ключи на-
шлись на полу возле хромоногого дивана.Наверное,выпали
из кармана прошлой ночью.
— Внимание.Вам срочное сообщение.
Рэд покосился на экран.В правом верхнем углу пульсиро-
вал ярко-красный квадратик.Нехотя усевшись в кресло,Рэд
пошарил в карманах куртки,вытащил полупустую пачку япон-
7
ских сигарет.Закурил,глубоко затянувшись,и выпустил в
потолок струйку серого дыма.
— Просмотреть в голосовом режиме.
— Выполняю...— снова легкий шелест,и хрипловатый
прокуренный голос продиктовал длинную цепочку цифр и
символов.Потом:— Забирай файлы и немедленно уходи.
Встретимся в Янтаре.— Хриплый замолк,и мелодичный ска-
зал:— Конец сообщения.
Ти-Эс и раньше редко снисходил до каких-то объяснений,
мотивируя это своей чрезмерной занятостью,но всему есть
предел.Рэд слишком хорошо знал,что все эти многозначи-
тельные туманные намеки о каких-то крупных делах,прово-
рачиваемых в Глубине,— не более чем пшик.Будь это ина-
че,Ти-Эс давно перебрался бы куда-нибудь,где еще можно
было жить по-человечески.Марсианские поселения,говорят,
совсем неплохое место,хотя Лунная База — в сто раз луч-
ше.Рэд намеревался и сам когда-нибудь перебраться на Луну.
Когда-нибудь,когда накопит достаточно денег.
— Проверить доступен ли адресат номер четыре — Ти-Эс
для сеанса прямой видеосвязи.
— Адресат на линии.
Хорош парень,ой хорош!Зная,что при прямом разговоре
Рэд потребует от него объяснений,предпочел послать письмо.
Ну,ему это так даром не пройдет — особенно если он опять
забыл блокировать функцию видеосвязи.Ти-Эс бывал слегка
рассеян.Даже еще чаще,чем пьян.
— Прямая видеосвязь.
— Соединяю...
Экран моргнул,выдал логотип компании «РЛС»,специали-
зирующейся на оказании услуг связи.Рэд знал,что в нижней
части экрана сейчас бегут буквы рекламной строки и порадо-
вался,что избавлен от необходимости видеть эту муть.Тех-
нологии нейролингвистического программирования,несмотря
на строжайший запрет,порой применялись в рекламе и кто
знает...
8
Логотип мигнул и исчез.Появившаяся на экране узкая по-
лоса с легким щелчком развернулась в полноценное изображе-
ние.Видеокамера у Ти-Эс была паршивая,но для видеосвязи
особого качества и не требовалось.Все равно «Российские
Линии Связи» не собирались менять давно устаревшие опто-
волоконные линии.
Ни один из четырех человек,появившихся на экране не
был Рэду знаком.Они стояли к нему вполоборота,заслоняя
происходящее в комнате.Но это было неважно.Рэд видел
достаточно.
— Прервать сеанс,— скомандовал он.
Экран мигнул и вновь выдал знакомый логотип.
— Заблокировать связь.
— Попытка возобновления видеосоединения,— сообщила
машина.— Выполнять?
— Нет.Переход в режим глубокого сна,— Рэд поду-
мал несколько секунд.— Полное отключение с подготовкой
к транспортировке.
— Вы уверены?
— Да.
— Пароль пользователя,пожалуйста.
Рэд продиктовал пароль,бросился к столу,переворошил
содержимое ящиков собирая необходимые вещи.Вытащил из-
под кровати черный рюкзачок из поблескивающего непромо-
каемого материала,отключил системный блок компьютера от
экрана.
Черные пластиковые соединения с мягкими щелчками вы-
шли из разъемов.Конечно,вживленного нейроразъема вполне
достаточно для входа в Глубину,но личные файлы и софт
обеспечивающий пользователя,находившегося в Глубине до-
полнительными возможностями,в черепную коробку не загру-
зишь,а обзавестись вживленными мнемочипами Рэд как-то не
удосужился.Дорого это было и ненадежно.Системный блок
перекочевал в рюкзак.
Старенький лучевик «Беретта» — в карман куртки.Только
9
безумец выйдет в наши дни на улицы Питера без оружия.
Оглядев комнату,Рэд решил,что больше ему здесь делать
нечего.Сумрачная «гостинка»,служившая ему домом на про-
тяжении последних полутора лет,внезапно показалась Рэду
опустевшей и потому обиженной на несправедливо обошедше-
гося с ней хозяина.Через некоторое время здесь все придет
в запустение,как и в тысячах других квартир,которые были
оставлены людьми,бегущими из города на Неве.
Ключи от входной двери Рэд швырнул в ржавый почтовый
ящик — еще один дикий анахронизм умирающего прошлого.
Всю свою жизнь Рэд смотрел,как прошлое умирает.Земля
уже не билась в агонии,цепляясь за жизнь.Все,у кого было
достаточно сил и воли,перебрались на орбитальные станции,
на Луну,Венеру и Марс.В Пояс Астероидов,наконец.А те,
кто остался,не предпринимали ничего,чтобы что-то изменить.
Они предпочитали гнить заживо.Рэд не собирался делать то
же самое.
SELF-TEST
10
11
Рэд не знал,какому «гению» дизайна пришло в голову
сделать Диптаун царством вечных сумерек.Быть может,это
было еще в те времена,когда солнечным лучами не приходи-
лось пробиваться к земле сквозь тучи пыли и смога?Как бы
там все это не происходило,но после сумрачного реала столь
же сумрачная виртуальность навевала тоску.
— «Янтарь».
Водитель такси повернул к Рэду неестественно бледное,
словно выбеленное,лицо.Рэд попытался припомнить,что
означает подобная раскраска,но не очень преуспел.Распла-
тившись,он вышел из такси и потратил некоторое время
на изучение собственной внешности в отражении зеркальных
дверей.Плотный мужчина с узкой полоской усиков над верх-
ней губой и восточными чертами лица ничем не напоминал
Романа Кудрявцева,коренного петербуржца двадцати с лиш-
ним лет отроду.То,что надо.
Кроме того,это была новая,совсем недавно сконструиро-
ванная и еще ни разу не использовавшаяся Рэдом внешность.
Рэд не знал,что собой символизировала обстановка ресто-
рана «Янтарь».Изнутри он был похож на замок,вернее — на
обеденный или,может быть,тронный зал какого-то замка.Там
были высокие стрельчатые окна,цветастые знамена,портреты
каких-то людей в старинных одеждах.Внушительных разме-
ров янтарный трон всегда пустовал,а на гобелене,висевшем
над троном,изображена небольшая лошадь (Рэд видел таких
животных в старых фильмах),но наверное дизайнеры что-то
напутали,потому что на лбу лошади был изящный витой рог.
Насколько Рэд знал,у лошадей никаких рогов не было.Мо-
жет быть это какой-то подвид.
Вовремя спохватившись,Рэд свернул направо,пройдя ми-
мо своего обычного столика,и занял другой,находившийся
чуть в стороне.
Заказав фирменное блюдо Рэд добавил:
— У меня здесь назначена встреча.Если кто-нибудь спро-
сит Яшимото,проводите его ко мне.
12
Официант понимающе кивнул,позволил себе легкую улыб-
ку,услышав выдуманное имя,и удалился.
Через некоторое время Рэд уже жевал какое-то мясо,запи-
вая его темным пивом.Что это было за мясо Рэда не особенно
интересовало и поэтому вкус у него был такой...усреднен-
ный.Зато пиво было превосходным,потому что Ред точно
знал,что заказывает.В реале такое пиво стоит недешево,но
однажды Рэду посчастливилось его попробовать и теперь,бы-
вая в Глубине,он частенько заказывал именно этот сорт.«Гин-
нес».Нектар богов.
В ресторане было не больше народу,чем обычно.Жуя,Рэд
исподтишка наблюдал за людьми.
Они знали,что этот ресторан,вкус пищи и изысканных
напитков — все это лишь плод их воображения.Коллектив-
ная галлюцинация,в которую впал почти весь мир.Когда он
это сообразил,его чуть не вырвало.Он поспешно отодвинул
тарелку.Ему вдруг расхотелось здесь оставаться,встав,он
пошел к выходу и у самых дверей столкнулся с щеголевато
одетым толстячком,по всей видимости бизнесменом средней
руки.Тот ощупал Рэда внимательным взглядом.
— Вам следует смотреть куда вы идете.
— Прошу прощения.
Легкая улыбка ничего не значила.Этот человек просто не
хотел привлекать к себе внимания прочих посетителей.
Рэд пожал плечами.Щеголь отправился к свободному сто-
лику,легко помахивая тяжелой тростью.Возможно,— оружие
третьего поколения.Взгляд толстяка скользил по лицам посе-
тителей.Рэд был готов поклясться,что этот тип ищет рыжево-
лосого парня с серьгой-микрософтом в правом ухе.Обычную
внешность Рэда виртуального и Рэда настоящего роднило и
телосложение,и цвет волос,и манера одеваться.Если толстяк
это знал,то Ти-Эс и в самом деле мертв.
Рэд вызвал такси и назвал адрес.
— Быстрее,— бросил он водителю.
Использование резервных каналов обойдется дорого,но по
13
крайней мере у него будет шанс выбраться из Глубины живым.
LOADING
14
15
Вихрь разноцветных конфетти.Затем,некоторое время —
темнота.
Реальность обрушилась на него водопадом чувств:запах
прогорклого жира из глубин дип-кафе;вездесущая питерская
сырость,холодный белый пластик стула;шершавая поверх-
ность обманчиво мягкой на вид скатерти на столике.
Только глупец или человек страдающий дип-психозом мо-
жет спутать реал и глубину.Впрочем,сейчас сложно найти
человека не больного дип-психозом.
Рэд глубоко вдохнул,потом медленно выдохнул.Глаза мед-
ленно привыкали к свету.Заблокированные на время пребы-
вания в Глубине оптические нервы вновь принялись за работу.
Рэд протянул руку к кружке с пивом.Несколькими больши-
ми глотками осушил ее до дна.Пиво было уже тепловатым и
мерзким на вкус.Настоящее реальное пиво.
Он вынул соединяющий кабель из нейровхода и вставил
туда заглушку,защищающую от пыли и грязи.Купил еще пи-
ва — на этот раз в слегка помятой жестяной банке (настоящая
редкость во времена,именуемые учеными «эрой пластика») и
пачку сигарет.Вернулся за свой столик,повертел пачку в ру-
ках,отодрал фальшивую акцизную марку,размял сигарету в
руках,не спеша закурил.
То,что Ти-Эс,мелкому питерскому хакеру,удалось на-
ткнуться на что-то серьезное,было чудом.К сожалению,вто-
рого чуда не произошло,и теперь Ти-Эс был мертв.Рэд боль-
ше не сомневался,что скорчившееся на полу квартирки тело,
которое он мельком видел на видеоэкране — все,что осталось
от приятеля.Тимофей...как же была его фамилия?Сидо-
ров?..Скворцов?..Сикорски?..Какая теперь разница?
Рэд вытащил из рюкзака системный блок компьютера,под-
соединил его к серому устройству,примотанному к столу
пожелтевшим от времени скотчем.Над столом развернулся
небольшой голографический экран.Штука удобная,но во-
первых — жрущая много энергии,а во-вторых — дающая
слишком паршивое для постоянной работы изображение.Оф-
16
тальмологи бились в истерике,но их никто не слушал.Как и
всем прочим,Рэду было плевать.Закурив очередную сигарету,
он прищурил глаза,наблюдая за тем,как компьютер проводит
тестирование систем.
— Перейти в режим сенсорного управления,— вполголоса
скомандовал Рэд.— Отключить звук.
Он сконнектился с сервером,хранящим в своей базе дан-
ных информацию о его виртуальной личности.Люди убившие
Ти-Эс наверняка уже выяснили личность человека,получив-
шего файлы.Возможно,пройдет несколько часов,прежде чем
они доберутся до его реальной питерской квартиры,но там
уже никого не найдут.А вот отследить виртуальный его адрес
никаких проблем не составит.Хочешь иметь постоянную лич-
ность и адрес в Глубине — будь добр воспользуйся для реги-
страции своим индентификационным чипом.Времена анархии
в Глубине давно прошли.Комитет Управления в ООН взял
виртуальную реальность под свой контроль.Все правильно.
Они просрали реал,но забрали все прочее,что хоть чего-то
стоило.Все,до чего смогли дотянуться из своего бункера-
подземелья в сгоревшем Брюсселе.
Пальцы Рэда бегали по сенсорной клавиатуре,набирая
нужные команды.Прощай,странный,когда-то подающий на-
дежды,хакер Рыжий,более известный среди узкого круга
немногочисленных приятелей под американизированным ни-
ком Рэд.
Теперь вход в виртуальную реальность для него закрыт.
Хакер.Рэд криво улыбнулся своим мыслям.Он затушил
сигарету,размазав окурок в покрытой черными пятнами пе-
пельнице,и закурил снова.Ему нужно найти безопасное ме-
сто,где можно открыть файлы.
START
17
18
Черная громада Дамбы производила гнетущее впечатле-
ние.Амбициозный проект,последняя отчаянная попытка лю-
дей защитить город.Она так и осталась недостроенной.Еще
несколько лет и море возьмет свое.Времена,когда человек
побеждал в войне с природой отошли в прошлое.Рэд счи-
тал,что сама концепция «войны» была ложной.В этой войне
невозможно победить,потому что,в конечном счете,все это
сводится к войне с самим временем,а время всегда побеждает.
Ветер приносил со стороны залива запах гнили.Море,ко-
торое видел Рэд в старых фильмах было совсем не таким.И
запах у него был,наверняка,другой.Сейчас залив превратил-
ся в отстойник,где медленно скапливался гной,сочившийся
со стороны города.Когда Дамба рухнет,город окажется по-
гребенным под собственными нечистотами.
Две черные фигуры выплыли из тени,оторвавшись от сте-
ны полуразрушенного здания.
— Похоже,мальчик заблудился.
Одна из теней оказалась девушкой.Рэду она понравилась.
Лет шестнадцати,наверное,симпатичная,с черными прямы-
ми волосами,но главное не это.Главное — глаза.В них была
дерзость,какая-то особая дерзость,вызванная возможно,от-
чаянием.В Глубине не увидишь таких глаз.
— Привет,— сказал Рэд,останавливаясь.
— Да это же Рэд!— произнесла вторая фигура.— Каким
ветром тебя занесло в наши края?
Рэд не помнил,как зовут этого парня,но это было неваж-
но.Главное,что парень его помнил.
— Мне надо увидеть Старика.
— А ты уверен,что он захочет тебя видеть?— насмешливо
поинтересовалась девушка.
Обычный понт.Даже не слишком оригинально.Скучно и
шаблонно.Рэд был уверен,что уже где-то слышал эту фразу.
— Почему нет?— спросил он.
— Брось,Эл,— это же Рэд,— слегка успокаивающе про-
изнес парень.— Наш человек.
19
— Он не похож на нашего.
— Настолько наш,насколько это возможно,— поправился
парень.— Проведи его.
— Пошли,— резко скомандовала девушка и,повернув-
шись,нырнула в проход между домами.
Рэд нагнал ее не без труда.Некоторое время они шагали
молча,пробираясь среди груд мусора,битого кирпича и каких-
то полуобглоданных временем железобетонных блоков.
— Что значит «Эл»?— наконец,спросил Рэд.
Девушка бросила на него косой взгляд,но ответила:
— Алиса...А ты — Рэд?
— Да.
— Ну и чем ты живешь?
Это означало «как ты зарабатываешь деньги».Дурацкий
жаргон,в самом деле дурацкий.Будучи старше большинства
«крыс» года на три-четыре,никак не больше,— Рэд порой с
трудом понимал,о чем они говорят.Да.Следующее поколе-
ние будет более жестоко и прямолинейно,чем то,к которому
причислял себя Рэд.В них больше злости на мир,который
распался на куски,не успев дать им ничего и заставив выжи-
вать.Как крыс.
— Я — хакер.
— А!Один из этих дуриков с выжженными мозгами.По-
нятно.Я так и подумала.
— В самом деле?
— Да.Ты на них похож.
— Что значит похож?
— Похож — значит похож,— отрезала Алиса.— Какие у
тебя дела с Крысами?
Рэд усмехнулся.В самом деле,какие у него могут быть де-
ла с уличной бандой,ошивающейся в районе Дамбы?Эти лю-
ди не просто считаются отребьем,у большинства из них даже
нет чипов-индентификаторов.Официально их не существует,
и никому нет до них никакого дела.Впрочем,года два назад
все было не так.Тогда,власти города еще пытались навести
20
здесь какой-то порядок.И,взломав сервер петербургских му-
сорщиков (это было совсем несложно даже для того зеленого
юнца каким он тогда был),Рэд достал файлы с планами за-
чистки городских районов.«Зачисткой» называлась официаль-
ная операция «по устранению элементов,не имеющих инден-
тификационных чипов».Заполучившие планы Крысы сумели
затаиться и переждать.С тех пор они были вроде как в дол-
гу перед Рэдом,хотя он и опасался,что с приходом нового
главаря все может перемениться.
Рэд брел за девушкой среди проржавевших кранов,балок
и груд металлолома,когда-то считавшихся машинами.Испод-
тишка бросая на девушку внимательные взгляды,он рассмат-
ривал ее,отметив удивительно тонкие брови,чуть припухшую
ссадину на подбородке,облупившийся лак на коротко стри-
женных ногтях.
Он вдруг понял,что Алиса никогда не бывала в глубине
и вряд ли когда-нибудь туда попадет.В нем шевельнулась
жалость,которая тут же исчезла,когда девушка обернулась
и,сверкнув глазами,легонько рявкнула:
— Перестань пялиться на мою задницу!
— Я вовсе не пялился,— возразил Рэд.
— А то я не знаю!— фыркнула она и,потянув за ржа-
вую ручку открыла тяжелую дверь,ведущую в заброшенный
склад.Прежде чем последовать за ней внутрь,Рэд машиналь-
но огляделся по сторонам.Никого.
Оказалось беспокоился он напрасно.Быка,который сва-
лился от какого-то мутировавшего вируса полгода назад,за-
менил Ловкач.А Ловкач относился к Рэду вполне нормаль-
но.Наверное,понимал,что когда-нибудь такой человек может
пригодиться.
—Наш человек,—приветствовал гостя Ловкач,растягивая
непослушные,похожие на резину губы в непривычной улыбке.
Зеркальные очки его поблескивали в свете древних флю-
орeсцентных ламп освещавших помещение старого портового
склада.Наверное,здесь когда-то хранились грузы,которые
21
привозили корабли,плавающие по морю.Один из глаз Ловка-
ча был заменен неряшливым электронным протезом — пусть
лучшим,что сумел смастерить Старик,но все равно донельзя
безобразным.Ловкач никогда не снимал очки.
Рэд обменялся с ним ритуальным приветствием Крыс —
настолько ловко,насколько сумел.Серия быстрых движений
правой рукой — пожать,поворот,переворот...Ему так нико-
гда и не удалось все это выучить.Демонстрируя свою неук-
люжесть,он явно терял лицо,но Ловкач только добродушно
улыбался.
— Я покажу тебе,как мы живем,— сказал он.
Рэду пришлось вытерпеть часовую экскурсию по складам и
осмотреть отремонтированные местными умельцами машины.
Это входило в правила игры.
— У тебя какие-то неприятности?— поинтересовался Лов-
кач,когда они сели за стол.Предводитель Крыс наслаждался
пивом,которое Рэду хватило ума купить перед приходом сю-
да.Всего лишь шесть литров — Рэд решил экономить деньги.
— Мне нужно увидеть Старика,— Рэд помедлил.— Как
он?
— В последнее время — хуже,чем обычно.Подсел на жид-
кий кокаин.К счастью,пока продажа тех штук,которые он
мастерит,все окупает.
Рэд кивнул.Старик по мнению Рэда был когда-то преуспе-
вающим хакером,а может быть даже дайвером.Теперь он за-
нимался тем,что чинил разные электронные штуки,мастерил
другие электронные штуки и все время сидел на наркотиках.
И еще — он никогда не входил в глубину.Наверное,в свое
время переболел дип-психозом.
— Я могу его увидеть?
— Все,что угодно.Он в мастерской.Эл,проводи нашего
гостя!
Алиса с любопытством слушавшая разговор,кивнула.Рэд
ничуть не возражал против ее компании.Как выяснилось —
Старик тоже.Отложив в сторону странную штуковину,над
22
которой работал,он сфокусировал свое внимание на Рэде.
— Давно ты не заглядывал.
Если потерявший глаз Ловкач хотя бы носил зеркальные
очки,то Старик нисколько не старался скрыть все свои много-
численные кибер-имплантанты.Он был ходячим экспонатом,
демонстрирующим во что может превратить себя человек.
Рэд огляделся,сел на то,что вполне могло быть остатками
древнего электродвигателя,вытащил сигареты.
Старик неопределенно фыркнул,порылся в груде каких-то
деталей лежащих на исцарапанной поверхности пластикового
стола и привычным жестом фокусника вытащил на свет си-
нюю коробочку.Протез его левой руки тихо жужжал.
— Жидкий кокаин,— сообщил он.— Ты все еще не?..
Рэд отрицательно мотнул головой.Он не имел никакой
охоты связываться с этой синтетической дрянью.Вытащив па-
ру ампул Старик протянул одну Алисе.Девушка использова-
ла свою с ловкостью,выдававшей большой опыт,и с вызовом
оглянулась на Рэда.
Рэд щелкнул зажигалкой.В конце концов,это ее жизнь.
— Выкладывай,в какое дерьмо ты влип,— прокаркал Ста-
рик.
GAME
23
24
Свет зеленых ламп превращал лицо Рэда в маску мертве-
ца.Это было недалеко от истины.Он несомненно и являлся
ходячим мертвецом.Все дело было лишь в том,сколько ему
удастся протянуть,прежде чем то,что останется от его тела,
отправиться в короткое путешествие на мусоросжигательный
завод.
— Ты и представить себе не мог,да?— спросил Старик,
переводя взгляд своих искусственных глаз с экрана,где кру-
тился черно-зеленый логотип «Майкрософт-Текникс»,на по-
бледневшее лицо Рэда.
— Нет,конечно,— этот хриплый голос просто не мог при-
надлежать Рэду.— Вряд ли кто-нибудь вообще мог предста-
вить...
— А почему,ты думаешь,я перестал ходить в глубину?—
саркастически осведомился Старик.
— Ты знал?
— Догадывался.Давным-давно догадывался.Глубина
должна была умереть вместе с разработкой оружия третьего
поколения.Но она не умерла.Появились различные защит-
ные программы,множество различных запретов и ограниче-
ний,специальные таймеры,наконец,которые просто выбрасы-
вали людей из глубины,когда параметры телеметрии пользо-
вателя зашкаливали за опасные пределы.Когда Глубина стала
более опасной,чем реал,люди стали покидать ее и крупные
компании забеспокоились.Какому-то гению из «Майкрософт-
Текникс» пришло в голову,что дип-психоз можно ведь при-
вить искусственно,и Глубина стала наркотиком.Люди боль-
ше не могли жить без нее.И мы пришли к тому,что имеем
сейчас,когда почти каждому по карману вживить себе ней-
роразъем и переселиться в виртуальность.Людей почти не
интересуют их физические тела — они живут в мире своих
фантазий.
Произнося свой необычайно длинный монолог,Старик за-
думчиво перебирал какие-то штуковины на столе.
— И никто не...
25
— Не поднял шум?— пародия на человека хищно оска-
лилась.— Тех,кто пытался,— заставили замолчать.Все до-
казательства тщательно прятались.В итоге...в итоге люди
просто перестали об этом задумываться.Сенсации тоже име-
ют свой срок годности.
— Но как секретные разработки «Майкрософт-Текникс»
оказались в руках мелкого питерского хакера?Как он сумел
взломать пароль,открывающий файлы?
—Ти-Эс знал ответ,но он мертв.В офисе «МТ» тоже знают
ответ,но хочешь ли ты пойти туда и спросить их?
— Нет,— сказал Рэд.
— И что ты намерен делать?
Рэд пожал плечами.
— Возможно...
Его прервал взрыв.Что-то рвануло совсем рядом,да так
— громадное здание старого склада затряслось.Заскрипели
ржавые балки,одна из ламп сорвалась со стены и с противным
хрустом разбилась о пол.
— Они нашли тебя,— окуляры искусственных глаз Стари-
ка обвиняюще поблескивали.— Ты не принял должных мер
предосторожности.
— Но как?..
— Болван!Надо убираться отсюда.
Рэд поспешно надел на плечи рюкзак.Послышались чьи-то
крики,шипение и короткие хлопки выстрелов.
— Помоги мне поднять девчонку,живо!— скомандовал
Старик.
— Что с ней?
Глаза Алисы были закрыты,из носа стекала струйка крови.
— Переборщила.Слишком большая доза.
Выстрелы раздавались все ближе.Что-то опять громыхну-
ло.
— Зачем она это делает?— прокричал Рэд.
—У нее рак.Последняя стадия.Ты думал,она наркоманка?
Для нее это единственная возможность заглушить боль.
26
— Существуют лекарства,длительные программы лече-
ния,— начал было Рэд,но тут же замолчал,выругав себя
за глупость.Лечение доступно лишь для тех,кому вживлен
индентификационный чип.
На пару со Стариком Рэд ухитрился взвалить девушку себе
на плечи.Она весила немного,но Рэд был не в форме.
— Здесь есть запасной выход,— буркнул Старик,откиды-
вая крышку люка в полу.— Старые системы жизнеобеспече-
ния.
Бах!Одна из штуковин на столе разлетелась вдребезги,
осыпав Рэда дождем острых осколков пластика.Рэд ухитрил-
ся одной рукой достать «беретту» и несколько раз выстрелить
в темноту склада.Он не был уверен,но,кажется,попал.
В любом случае — выиграл несколько секунд.
Появился растрепанный Ловкач.Из-за разбитого стекла
зеркальных очков на Рэда уставился безобразный оптический
окуляр.
— Ты привел их!..— зарычал Ловкач.Маленькое красное
пятнышко прыгнуло ему на грудь,а в следующее мгновенье
он словно взорвался изнутри.
Полуоглохшего Рэда бросило в черное отверстие люка.Он
пролетел пару метров,упав в зловонную жижу.Кое-как ухит-
рившись подняться на ноги,посмотрел вверх.Старик пытался
спустить так и не пришедшую в себя Алису.Рэд протянул
к ней руки.Протрещала автоматная очередь.Тело Старика
задергалось,когда пули начали рвать его плоть.
END
27
28
Алиса умерла через несколько часов.Рэд сидел рядом,вре-
мя от времени промокая ей лицо.Когда в мастерской Старика
что-то взорвалось,девушку бросило прямо на сплетение же-
лезных труб.Наверное,она переломала себе ребра или что-то
в этом роде.Рэд никогда не был силен в медицине.А она
так и не пришла в себя.Он сидел рядом и смотрел,как она
умирала.
Взрыв разрушил большую часть складских помещений.К
счастью,Дамбу это не затронуло.
Ему понадобилось еще несколько часов,чтобы выбраться
из подземелий.Батарея фонаря уже начала садиться.
Серое питерское небо показалось Рэду самым прекрасным,
что он видел в жизни,а дождь он и без того всю жизнь считал
чудом.
Боевики «Майкрософт-Текникс» решили,что он погиб при
взрыве.Рэд не собирался их переубеждать.Он потратил почти
все свои сбережения,чтобы купить билет на самолет.Это был
самолет компании «Российские авиалинии» — древний как са-
мо время и уже давно отлетавший положенный ему ресурс.Но
«РА»,как и всякая другая мелкая компания,не слишком за-
ботилась о безопасности своих серверов,что позволило Рэду
подправить данные,изменив имя и фамилию,безропотно вы-
данные послушным чипом-индентификатором.Тотальный кон-
троль невозможен до тех пор,пока существует такое понятие
как «халатность работников».Теперь «МТ» не получит ника-
ких сведений о Романе Кудрявцеве,пассажире компании «Рос-
сийские авиалинии»,а никому не известный Виктор Стеклов
ее не заинтересует.
Здание аэропорта пахло машинами.Рэд чувствовал их за-
пах так же явственно,как и ощущал их присутствие.Тысячи
машин,сотни компьютеров,обрабатывающих потоки инфор-
мации.Растопыренные уши антенн,направленных в небо...
Он открыл очередную пачку сигарет,бросив обрывки про-
зрачной упаковки на почти черный,мокрый от дождя бетон.
Холодный ветер теребил волосы на голове.
29
Рэд оглянулся на окрик стюардессы,в последний раз за-
тягиваясь.Да,он в курсе,что здесь нельзя курить.Нет,он
не хочет чтобы она вызвала охрану аэропорта.Да,он сейчас
поднимется по трапу вслед за остальными пассажирами.Да,
сейчас...Сейчас...
POWER OFF
30
31
Рэд поставил точку,кликнул указателем на желтой иконке
отправки сообщения,подождал,пока компьютер перебросит
файлы бортовой системе самолета.Оттуда они отправятся на
спутник,а затем разлетятся ворохом почтовых пакетов по ты-
сячам почтовых адресов Глубины.Вытащил разъем из подло-
котника кресла,отсоединив ноутбук от сети.Мягко щелкнул
тумблером,отключая питание.
«Ты хотел найти Рай,отец.Рай — здесь,черт побери!Ты
слышишь меня?Рай — здесь!» Кажется,это слова из какого-
то древнего фильма.Он не помнил откуда именно,да это,
впрочем,неважно.
Рэд устало откинулся мягкую спинку кресла,ощущая,как
послушный псевдопластик перестраивается,принимая опти-
мальную форму,для того чтобы принять его тело.Он прикрыл
глаза.
Самолет с легким гудением выруливал на взлетную полосу.
За стеклом иллюминатора распахнула черные крылья ночь.
28–29 января 2000 года.
32
Generated fb2pdf
http://www.fb2pdf.com/
for publishing at
http://www.DocMe.ru
Автор
mila997
mila9971660   документов Отправить письмо
Документ
Категория
Фантастика и фэнтэзи
Просмотров
57
Размер файла
79 Кб
Теги
Сумерки
1/--страниц
Пожаловаться на содержимое документа