close

Вход

Забыли?

вход по аккаунту

?

Оборотень

код для вставкиСкачать
Оборотень
Оборотень
Константин Рогов
2
Вы хотите снова оказаться в мире «Лабиринта отражений» и «Фаль-
шивых зеркал»?Тогда не пропустите сборник «Прозрачные мира-
жи»!
Это — не подражание.
Это — не пародия.
Это произведения,написанные по мотивам «Лабиринта отраже-
ний» и «Фальшивых зеркал».Возможно ли улучшить или дополнить
мир Диптауна?Или — просто весело посмеяться над его обитате-
лями?Или — рассказать о нем свои собственные истории,снова
прогуляться по его виртуальным улицам,поглядеть на происходя-
щее в нем глазами других персонажей?Судя по всему — возможно!
3
4 Оглавление
Оглавление
1
5
2
9
3
12
4
16
5
21
6
23
7
27
8
30
9
33
10
35
11
40
12
43
13
46
Оглавление 5
""Варалез"— обозначает
подлинного чужака,в
том числе и всех
животных,ибо общение
между нами и ними
невозможно.Они живые,
но мы не можем даже
угадать,что заставляет
их вести себя так или
иначе.Возможно,они
разумны,возможно,
обладают сознанием,но
мы никогда точно этого
не узнаем".
Орсон Скотт Кард"Голос
тех,кого нет".
1
6
7
Русский сектор Диптауна,обычно серый и неприветливый
расцвечен яркими видеоэкранами и новостными табло словно
больной пятнами во время лихорадки.Они транслируют,сма-
куя,недавнее происшествие.Раз за разом прокручивают одни
и те же кадры из репортажа,прошедшего несколько часов
назад по НТВ.
И глядя на привлекательную фигуру ведущей,за спи-
ной которой мелькала нарезка оцифрованной видеосъемки (то
подъезжающие к типовой многоэтажке на Каширском пат-
рульные машины;то седой усатый подполковник бросающий
в микрофон отрывистые фразы и решительно рубящий воз-
дух ребром ладони;то — крупным планом — залитое кровью
лицо жертвы),я подумал тогда,что маленькая сучка сработа-
ла на редкость профессионально,успев добраться до места и
заснять все первой.
Экран был залит кровью,и казалась,она вот-вот пере-
льется через его края и медленно закапает — кап,кап,все
ускоряясь — кап,кап,кап,а потом потечет потоком по улице
Диптауна,превращаясь в разбушевавшуюся во время тайфуна
реку,сметая и переворачивая припаркованные машины,ком-
кая картонные фигурки нарисованных людей...
Остро закололо виски,и я остановился,осторожно поти-
рая их,стараясь ни на кого не смотреть,чтобы не видеть
мертвецов,идущих мимо меня,нацепивших фальшивые мас-
ки,пытающихся выглядеть настоящими живыми людьми.
Позже,встреченный мной бывший одноклассник Сема Тка-
ченко,работающий «вольным стрелком» на ниве журналисти-
ки,объяснил мне,что я ошибаюсь.
— Это не профессионализм,— лениво помахивая сигаретой
говорил он.— Сделала она репортаж — да.И что с того?Пре-
мию в пятьсот рублей дадут.В должности повысят — будет
получать на несколько сотен больше.Сунут в зубы «Тэфи»,
ручки пожмут,пошумят немного и забудут.Это не професси-
онализм,Дима.Новостями у нас кто занимается?Или моло-
кососы,которым после института надо еще пяток лет в общем
8
котле повариться,чтобы стиль отточить,да имя сделать;или
идеалисты,кретины,которые думают,что сбацав пару стате-
ек про распространение детского порно в Диптауне,привлекут
внимание общественности.Но общественности на это,грубо
говоря,насрать.Насилие,кровь — это хорошо,насилие над
несовершеннолетними — еще лучше.Сидят себе зрители пе-
ред экранами,попкорн жрут,зрелище смотрят — довольны.
У программ рейтинги растут — телеканалы тоже довольны.
И менты рады — глядишь им под шумок ассигнований под-
кинут.А журналисточка эта...Пятьсот рублей?Да она на
косметику,парикмахерские,салоны дамские,маникюр,педи-
кюр — за три дня больше тратит!«Тэфи» — вещь приятная,
но безделушка,на полку она ее поставит пылиться и забудет.
Можно,правда,потом гостям показать,похвастаться,да что
проку с того?У тебя у самого что ли мало их — грамот,по-
дарков,призов разных?..Где они?В ящике стола где-то лежат,
по дальним углам распиханы.Это не профессионализм,Дима.
Профессионалы так не работают.
Я смотрел на него — уверенного в себе,расслабленного и
ленивого,по-хозяйски водрузившего ноги на стол,и думал о
том,что он-то без сомнения считает себя профессионалом.Да
что там профессионалом,низко берешь,малыш,— хозяином
жизни — вот это да.
— Разумеется,— снисходительно улыбнулся он мне в от-
вет на вопрос.— Я на репортажики не размениваюсь.Жур-
налюгам платят мало,на гонорары не проживешь,а я,Дима,
знаешь ли,привык жить хорошо.Чтоб и тачку новую раз в
полгода купить можно было и на курорт какой-нибудь сго-
нять,расслабиться,отдохнуть...Я клиентов сам ищу,Дима.
Кому из них марку торговую раскрутить,над имиджем по-
работать,кому — конкурента грязью облить.Ты сам считай:
клиент за «заказняк» платит — раз,газетка гонорарчик под-
кинет — «два»,а по пути глядишь репутацию себе сделаешь,
борца с преступностью там или с коррупцией (когда на козла
какого-нибудь в мэрском или губернаторском кресле накатить
9
надо) — это уже «три».Глядишь,и орден дать могут,«За за-
слуги перед Отечеством»,— Семен захохотал.— Да,впрочем,
орден у меня есть такой,только на хрен он мне сдался?
— А самое главное-то что?— спросил я.
— Главное?Главное,Дима,это свалить вовремя.Чтобы те,
на кого ты «чернуху» накатал,тебя не нашли и за ноги к
потолку не подвесили.
Тогда я подумал,что главное это самое,у нас с Семой
одинаковое.А неделей позже,позвонивший мне Валерка со-
общил,что Ткаченко убили.
— Разборки говорят какие-то.Вроде наехал не на того по
глупости,— туманно разъяснил он.— Послезавтра похороны.
Придешь?
Да,— сказал я.
2
10
11
То же самое я сказал и женщине с серым лицом,которую
повстречал на автобусной остановке.Привстав на цыпочки она
усердно разглаживала на фонарном столбе отсыревший листок
бумаги с коряво написанными от руки словами «сдается квар-
тира».Старая и усталая,злая на весь мир и разочарованная
— больше,разумеется,в окружающих,чем в самой себе,она
смерила меня взглядом переступая с ноги на ногу.Сапожки
у нее были потертые,со сбитыми носками и неоднократно за-
клеенные...
— Да,мне это подходит.
Сама квартирка с крохотной кухней и низкими потолка-
ми,покрытыми зелеными разводами расползающегося гриб-
ка,меня интересовала гораздо меньше,чем наличие оптоволо-
конного кабеля.Его провели в рамках социальной програм-
мы «Диптаун — в каждую московскую квартиру»,приуро-
ченной к очередной избирательной компании мэра.В спешно-
показательном порядке мэрия финансировала проводку опто-
волокна в нескольких отдаленных кварталах,а после успеш-
ных выборов,как водится,свернула проект,сославшись на
недостаток средств.
— Коммунальные услуги оплачиваете сами,— предупре-
дила женщина.— За свет,за воду,связь и кабельное...И
никаких гулянок после одиннадцати вечера.Я женщина боль-
ная...
Я покивал,заверив ее,что шума от меня будет немного,
оплатил наличными аренду на два месяца вперед и решил,
что неуклюжий ригельный замок надо будет сменить неза-
медлительно.Такое старье не остановит и пятиклассника с
отверткой.
В целом квартирка мне попалась неплохая,рядом с авто-
бусной остановкой.А если не полениться пройтись пешком,
то минут за десять можно добраться до станции метро,возле
которой,по старому русскому обычаю,расположился стихий-
ный рынок c тихими бабушками,разложившими на картонных
коробках семечки и сигареты;с громкогласными торговками
12
сморщенными пирожками и беляшами,от которых порой шел
стойкий запашок собачатины;с угрюмой холодной забегалов-
кой,в которой толпился сумрачный и неопрятный люд,по-
тягивая кислое,беззастенчиво разбавленное пиво;со сворой
ярких крикливых цыганок,укутанных в серые пуховые шали;
с цветочными и продуктовыми рядами,где торговали носатые
кавказцы и обиженные на жизнь провинциалы;с лотками,
заваленными новейшей аудио-,видео-,компьютерной и про-
чей продукцией,оперативно украденной и растиражированной
предприимчивыми русскими пиратами.
В целях установления соответствующих связей с продав-
цами я прикупил несколько DVD с игрушками,краем глаза
наблюдая за случайно забредшей сюда группкой американ-
ских туристов.Те лопотали что-то по-английски,оживленно
размахивая руками.
— Чего это они?
Паренек с круглыми щеками и неприятной на вид бородкой
засмеялся.
— Спросили почем у меня софт.Я говорю — десять бак-
сов за последнюю версию Фотошопа,так у них глаза на лоб
полезли,Сейчас никак не могут решить,где я их кинуть со-
бираюсь.Русская мафия,говорят.
— А ты собираешься?— улыбнулся я.
— У меня товар чистенький — без троянов и прочей па-
кости.И крякнутый профессионально.Русской версии правда
еще нет,в следующую пятницу обещали,но она-то им ни к
чему,верно?
Он,конечно,был прав и наверняка не врал насчет отсут-
ствия троянских коней и прочей заразы,но запуганные суро-
вым американским законодательством туристы этого не пони-
мали.Русский человек закона не боится.Он людей боится —
и это правильно.Люди ведь тоже разные бывают — и об этом
надо помнить,что здесь,что в глубине.Вот поэтому-то...
3
13
14
...я проводил время после очередного вылета в баре кос-
мопорта беседуя со худенькой белокожей блондинкой,вместе
с которой мы полчаса назад прикрывали высадку десанта на
планету монстров.Там,на планете,уже начиналась другая
игра — «Лабиринт Смерти».А это — «Звездный патруль».
Может слышали?
Она сказала,что ее зовут Рейчел.Совсем не сложно было
бы узнать,кто она такая на самом деле,но я не стал этого
делать.
Пока не стал.
— Ты хорошо играешь,— сказала она.
Я пожал плечами.
— Опыт.
— Давно?
—Прилично...—я бросил на нее быстрый взгляд и решил
добавить в диалог немного двусмысленности.— Ты и сама
очень даже ничего.
Она приняла похвалу как дань своему профессионализму.
— Нормально.
Я сунул в прорезь на столе свою летную карточку и зака-
зал еще по пиву.
Дополнительный сервис входил в оплату за игру.Не боль-
ше двух условно бесплатных порций в перерывах между мис-
сиями.Я говорю — «условно»,потому что их стоимость все
равно была приплюсована к оплате за игру.
— А ты?Давно?
— Пару лет уже.Как только смогла позволить себе опла-
чивать счета.
— Не скучно?
— Пока не надоело.Они все время что-то новое придумы-
вают.
Это правда.В «Звездном патруле» нет этапов,по которым
можно пройти от начала до конца.Игроки живут здесь,летая,
сражаясь,получая очки опыта...Тех,кто отличился,повы-
шают в званиях.Им дают более сложные миссии.Они про-
15
двигаются по внутриигровой иерархической лестнице,получая
в подчинение менее опытных,начинающих игроков.Периоди-
чески устраиваются имитации глобальных битв,когда число
участников с обeих сторон доходит до нескольких тысяч.В
этой мясорубке большинство гибнет,теряя тем самым бал-
лы опыта,понижаясь в звании...Таким образом компания
ухитряется сохранять баланс.Все это достаточно скучно и
примитивно.Все это вы и сами знаете.
— Я думала нам крышка,когда навалилось прикрытие,—
сказала Рейчел.— Трюк со сверхновой...
Я молча кивнул,отхлебнув еще пива.Если бы не трюки,
эта игра давно бы надоела.Десантные корабли,сопровождае-
мые стандартным конвоем,были всего лишь приманкой,и ко-
гда эскадрилья ввязалась в бой,монстрам прибыло подкреп-
ление,которое мы не смогли засечь заранее,из-за условной
вспышки сверхновой.Перевес был три к одному — класси-
ческая схема,словно по учебнику.А в космосе нет форти-
фикационных сооружений,так что у нас не было ни шанса
выиграть.
Рейчел кинула клич,и мы начали отступать.У большин-
ства не было достаточно опыта и терпения,и они сломали
строй.На базу удалось вернуться только троим.Двое из них
— я и Рейчел.
— Почему не «Лабиринт»?Почему «Патруль»?— вдруг
спросила она.
— А почему такой странный вопрос?
— Хочу узнать о тебе побольше.Раз я теперь капитан и
получу в подчинение звено,мне понадобится хороший помощ-
ник,лейтенант.
Я машинально коснулся кончиками пальцев новеньких лей-
тенантских нашивок на рукаве и усмехнулся.
— «Лабиринт» — игра командная.В «Патруле» я могу быть
одиночкой.
— Ты ошибаешься,— возразила Рейчел.— Все игры Ди-
птауна ориентированы на командные действия.
16
— Тогда можешь считать,что я не выношу слишком близ-
кого контакта,— сказал я.— В истребителе я один.И когда
меня убивают,то это всего лишь яркая вспышка.Нет крови,
нет грязи...Здесь мы не входим в непосредственный контакт
с противником.Нет нужны убивать собственными руками.
— Боишься вида крови?Или — испачкать руки?— она
внимательно смотрела на меня.
— Нет.Просто этого мне хватает и там,— я мотнул голо-
вой.— Сюда я хожу не за этим.
Она решила что поняла.Я мог бы ей сказать,что она оши-
бается,но не стал.
Пока не стал.
Как не стал поправлять и Валеру,сказавшего,что понима-
ет.
4
17
18
Парочка раскрасневшихся,вспотевших несмотря на осен-
ний морозец мужиков,сноровисто работала лопатами,засыпая
землей могилу.Замерзшие,твердые комья желтовато-серой
глины вперемешку с камнями гулко стуча сыпались на крыш-
ку гроба.
Прощальные речи были краткими.Кажется,никто толком
и не знал,что сказать.Ушли о чем-то переговариваясь наши
одноклассницы.Ушла,тихонько всхлипывая,сестра покойно-
го.Ушел,вальяжно переваливаясь с бока на бок,бородатый
священник.Остались только мы с Валеркой,молча стоя у мо-
гилы школьного приятеля.
— Семен заказал место на кладбище в Диптауне,— сказал
Валерка.— Странно как-то.Никогда не замечал у него особой
тяги к этим вашим виртуальным развлечениям.
Он искоса глянул на меня,ожидая каких-то объяснений.
— Диптаун — это другое,— сказал я.— Там все иначе.
Тогда-то он и кивнул,решив,что понимает.Тогда-то я и
не стал его поправлять.
Семен не любил Диптаун.Он не был его фанатом,его по-
стоянным жителем,не был одним из тех,кто посещает его
ежедневно,чтобы окунуться в его нарисованный электриче-
скими импульсами мир.Семен был циником.Молодым здо-
ровым циником,решившим нацарапать на величайшем творе-
нии человечества надпись «Сема здесь был»,как это делают
мальчишки рисующие свои имена на стенах железнодорожных
станций,на дверцах туалетов и скалах,возле которых оста-
навливаются на ночлег в каком-нибудь дурацком турпоходе.
Он не верил в вечность надгробных плит и газетных некро-
логов,решив,что Диптауну суждено пережить все это.Не
оставив после себя ничего,что могло бы запомниться чело-
вечеству,несчастный решил увековечить память о себе един-
ственным доступным ему способом — заплатив полторы сот-
ни баксов компании,гарантировавшей,что мемориальная дос-
ка на Диптаунском погосте будет поддерживаться сервером
столько,сколько просуществует сам виртуальный город.
19
Только кто придет прочитать надпись на ней,Сема?Кто
будет искать ее среди тысяч других,чтобы вспомнить тебя?
— Он внес этот пункт в завещание за два дня до того,как
его убили,— добавил Валерка.
Я вздохнул.Странным и нелепым совпадением оказался
тот факт,что убийство проходило по Валеркиному району и
теперь наш следак должен будет расследовать смерть своего
собственного одноклассника — заведомо стопроцентный «глу-
харь».
— Ему угрожали?
— Угрожали-то ему не раз,только смысл какой убивать
его?Статейки эти его — чистый заказняк,тут надо с заказчи-
ком разбираться,а не журналистишку «валить».
Я внимательно посмотрел на Валерку.
— Думаешь,дело не в работе?
— Думаю совсем не в ней...Ты с ним встречался неделю
назад,верно?О чем разговор был?
— Мы случайно состыковались,— пожал плечами я.— В
том же Диптауне кстати.Сели,выпили за встречу,поговорили
«за жизнь».Вот и все в общем-то.
Кряхтевшие рабочие кое-как водрузили на свежую могилу
плиту с выбитой надписью и,получив от Валерки деньги за
работу,ушли,обмениваясь незатейливыми шуточками.
Мы еще немного постояли,выкурив по сигарете.Хрипло
каркало воронье.Семен,глядя на нас с обрамленной в жел-
тый овал фотографии,широко улыбался — немного взъеро-
шенный,но довольный.Снимок был сделан почти год назад
— на какой-то международной конференции по защите прав
журналистов,проходившей в Германии.Останься Сема за гра-
ницей насовсем,как и собирался,— наверняка был бы сейчас
жив.Да не заладилось у него что-то с работой,и долго еще
потом при упоминании о добропорядочных немецких бюрге-
рах и пунктуальных бизнесменах он демонстративно плевался
и раздраженно говорил об их зашоренности и консервативно-
сти.
20
— Странно это все,Димка,— повторил Валера.— Что-то
тут не так.Неправильно что-то.
Мне это не понравилось,но я промолчал,решив повреме-
нить.
— Я этого гада,что Семку убил,найду — это я точно
говорю,—жестко прищурившись продолжил он.—Стопудово.
И он мне за все ответит.
— Знаешь,было там одно,— сказал я.— Упоминал Семка
в разговоре.
— Что?
— Да не знаю,может отношения никакого к убийству и не
имеет.Когда я спросил,над чем он сейчас работает,он сказал,
что статью готовит про диптаунскую индустрию развлечений.
— Порнопритоны?Наркомания?..
— Я и сам так подумал,но он сказал,что это дело пустое
— там бизнес на широкую ногу поставлен,и с юридической
точки зрения не подкопаешься,Диптаун — не реал все-таки,
там эти вещи в порядке вещей.А у Семки заказ был крупный
от института какого-то.Про диптаунские игрушки:«Лабиринт
Смерти»,«Космический Патруль»,«Генштаб»,ну и «Вангеры»
те же.
— Смысл-то какой в таком заказе?— удивился Валерка.
— Смысл такой,чтобы шум поднять.Накатать несколько
статеек про до сих пор не до конца изученное их воздействие
на психику игроков.Виртуальное насилие,агрессия и про-
чее.Озабоченные здоровьем своих чад домохозяйки в панике
начинают прессинговать своих депутатов.Депутаты создают
спецкомиссию по расследованию,ясное дело,выделяя под это
дело кое-какие ассигнования.Госзаказ на экспертизу поступа-
ет в этот самый институт.Семка не дурак — сразу перспекти-
вы просек.Институт ему кусок отвалит,комиссия депутатская
под шумок подкинет,гонорары — туда же,да еще,глядишь,
и с самими компаниями,эти самые игры продвигающими,до-
говориться сможет,потому как реклама,пусть даже такая вот
— косвенная и негативная,должна была выйти чертовски эф-
21
фективной.
— Неплохая схемка.Сколько же это срубить собирался?
— Цифры он,понятное дело,не уточнял,а вот свести его
с кем-нибудь из игроков просил.Чтобы самому попробовать
что там и как...
— И ты свел?
Я пожал плечами.
— Свел.
Мы постояли еще немного.Валерка все говорил и говорил,
а я курил сигареты,одну за другой,глядя на небо и на во-
ронов,черными гроздьями облепивших ветви деревьев,курил
стараясь не обращать внимания на нудящего приятеля и под-
ступающую головную боль.А снежинки хрупкими осколками
посыпались с небес,укрывая свежую могилу,и осыпавшиеся
с деревьев листья,и черные крыши домов,путаясь в волосах
и тая,касаясь кожи.
5
22
23
Так таяли,теряя очертания,улиц и дома Диптауна,про-
падая в сером свете начинающегося утра,когда желтое такси
бесшумно скользило по улицам нарисованного города.Для ме-
ня сейчас — раннее утро,для кого-то — глубокая ночь,для
других — средина дня.
Расплатившись с водителем,я некоторое время стоял и
курил возле вычурных,штучной работы ворот высотой добрых
три метра.
На территории мемориала было безлюдно.Поздоровавшись
с одетой в строгий черный костюм девушкой,я получил нуж-
ную информацию и довольно точное представление о том,куда
идти.Я бывал здесь уже не раз.Погост,принадлежавший за-
падной компании,был так же по-западному и оформлен.Не
обремененные фантазией дизайнеры спроектировали бесконеч-
ный луг,заполненный ровными рядами могильных камней.То
тут,то там попадались одиноко растущие деревья.Небо было
ярко-голубым,а солнце — невыносимо слепящим.И воронов
не было.
Я нашел надгробие довольно быстро.Аккуратная надпись
«Ткаченко Семен Геннадьевич»,ниже — даты рождения и
смерти.Протянув руку зажег приготовленную свечу.Сейчас
и не вспомнить подходящей молитвы...
— Три слова,Сема,— сказал я.— Это все,что от тебя
осталось.Да еще стопка заказных статеек и репортажей,по
которым тебя будут помнить как талантливого,но продажного
журналиста...Ты этого хотел,Сема?Этого?...
В молчании прошаркал мимо старичок — то ли еще один
посетитель,то ли порождение больного разума дизайнеров.
Виртуальный старичок,разыскивающий виртуальную могилу
виртуальной старушки.Такой же больной,наверное,как и я,
разговаривающий с виртуальной могилой.
В кармане пискнул пейджер.Я посмотрел на имя рядом
с мигающим желтым огоньком,потом стер и мессагу,и имя
пользователя из контактного списка.Припозднились...
Сунув на место пейджер,я развернулся и пошел прочь.
6
24
25
Кто-то захохотал.
Валерка зло прищурился.Я положил ему руку на плечо.
— Не связывайся.Для них это игра,— сказал я.— А мы
всего лишь декорации,и здесь — для их развлечения.
— Ты говорил,что это игра командная.
— Да,но они не в нашей команде.Та же эскадрилия,но
звено другое.Мы не воевали вместе.Мы для них не более
реальны,чем парни с другой стороны.
— Так то монстры.Они же просто программы.
Я усадил его за свой столик,оглядевшись по сторонам.
Рейчел еще не было.
— Выпей-ка пива...На той стороне — за монстров,тоже
воюют люди,а отнюдь не только программы.Согласно офици-
альной статистике людей там даже больше,чем ботов.
— Почему?
Я пристально посмотрел ему в глаза.
— Так интереснее,наверное.Вот реале ты — человек.А
разве тебе никогда не хотелось побыть монстром — просто
ради разнообразия?
Он пожал плечами.
— А те,кто воюет здесь за людей?Согласно твоей теории
они — монстры,которыми захотелось побыть людьми?
— В большинстве своем — да,— честно ответил я и,по-
медлив,продолжил.— Если,конечно,не считать дремучих
чайников.А вообще,тот факт,что там тоже воюют люди,не
делает их для нас более реальными.И парни другого звена
— они тоже нереальны.Только тот,с кем ты воевал рядом,
тот,кто спасал тебе жизнь и кому спасал жизнь ты,— тот и
реален в этой игре,Валера.Только этим людям ты можешь
доверять.Семена убили?Какое кому дело до этого?Те парни
видели-то его,может быть,пару раз,да и то мельком.Для
них он — еще одно нарисованное лицо в Диптауне.
Валерка сделал большой глоток пива.
— Где же она,эта твоя подружка?
— Рейчел?Вон она идет.Привет.
26
— Хай,— улыбнулась девушка.
— Здравствуйте,— Валерка привстал,протягивая руку.—
Валерий...
— О!Настоящий джентльмен.Это может быть интерес-
но,— засмеялась она,отвечая на рукопожатие.— Можешь
звать меня Рейчел.
Валерка вопросительно посмотрел на меня.
— Излишняя вежливость здесь не в чести,— пояснил я,
рассеянно оглядываясь по сторонам.— В Диптауне мы все
равны,а в «Патруле» — тем более...Ни возраст,ни образо-
вание,ни цвет кожи,ни социальное положение здесь не имеют
решающего значения.Какая разница,на самом деле,кто ты в
реале,если здесь ты можешь надеть любой скин,натянуть на
лицо любую маску?
— Маску монстра например?Или человека?
— О чем вы разговариваете?— спросила Рейчел.
— Валерий расстроен тем,что здесь никто не желает помо-
гать ему в его расследовании,— пояснил я.— Он расследует
убийство Семена.
Локи?Дима рассказывал мне...Это...это ужасно.
— Локи?
— Семен выбрал себе такой ник,— пояснил я Валерке.—
Это в порядке вещей здесь.
— Что это значит?
— Локи — это такой бог в скандинавской мифологии,—
сказала Рейчел.— Немного шут,немного плут и проны-
ра...— и пояснила,поймав мой удивленный взгляд.— Я
специализировалась на скандинавской мифологии в универ-
ситете некоторое время,пока не перевелась на английскую
литературу.
— Вполне в духе Семы.Проникнуть сюда под чужой личи-
ной,чтобы потом раздуть шум,написав несколько разгромных
статей,— кивнул Валерка.— А у тебя какой ник?
— Оборотень,— улыбнулся я,делая глоток пива.— Всегда
обожал легенды о вервольфах.
27
— А я просто — Рейчел,— сказала девушка.
— Это не настоящее твое имя?
— Конечно,нет.
Некоторое время Валера смотрел на нее,но не дождавшись
продолжения пожал плечами:
— Ладно.
—Ну что,—я допил пиво.—Мы готовы к боевому вылету,
господа пилоты?
7
28
29
— Да,— в унисон ответили они мне,кивая.— Прямо по
проспекту Гибсона до угла с улицей Черткова и направо.
Я поблагодарил девушек,зашагав по тротуару мимо стек-
лянных витрин.Неприметное бистро,расцвеченный бумажны-
ми фонариками китайский ресторан,помпезная вывеска с над-
писью «Трактиръ»,вездесущий «Макдональдс»,итальянская
пиццерия...Русский квартал Диптауна переполнен подобны-
ми заведениями.Здесь,в виртуальности,мы можем позволить
себе быть гурманами и выбирать кухню по своему вкусу и
настроению,не слишком заботясь о финансах.
— Друг,оставь покурить,— окликает меня сухощавый жи-
листый мужчина,с холодными голубыми глазами.
Скин немного старомодный,словно вытащенный из шкафа
костюм двух-трехлетней давности,но сделанный на совесть и
со старанием.
Я протягиваю ему сигареты и зажигалку,замечая,что он
заметно «на взводе».
— Что пальцы-то так пляшут?Выпил?
— Нет.Приведение увидел.
— О,это бывает часто,— отзываюсь я,разглядывая от-
ражение электронного табло в витрине за его спиной.«Еще
одна жертва!Подробности жестокого убийства в Москве...»
— плывут справа-налево перевернутые буквы.— Ты его кре-
стом и святой водой...
— Попробую,— говорит он мне,но я ничего не слышу,ша-
гая дальше мимо безмолвно кричащих заголовков,мимо офи-
сов телекомпаний и газет,где кровь и смерть продают так же
легко,как зубную пасту и средства от перхоти...Мимо свер-
кающего зеркальными стенами здания с надписью «Welcome
to RU.INTERNET»,которое кажется глупой,неуместной здесь
шуткой.Зачем он вам — Интернет,когда у вас есть целый но-
вый мир?Если вы,конечно,не боитесь чудовищ...
Добираюсь,наконец до нужного перекрестка.«Улица Черт-
кова».Кто такой Гибсон,я знаю,читал этого парня,гуру,
пророка придумавшего киберпространство в те времена,когда
30
компьютеры были еще дорогими и недоступными для боль-
шинства людей игрушками.Самое смешное,что придумал он
это,когда компьютера-то и в глаза еще не видел,так же как
писателям,пишущим кровавые боевики и детективные бест-
селлеры,ни разу ни приходилось самим пачкать руки кровью.
Силен мужик...Живет сейчас где-то в Канаде,отбиваясь
от множества поклонников и последователей,пытающихся ор-
ганизовать какую-то новую религию.А вот кто такой этот
самый Чертков — уж извините,не знаю...Политик,навер-
ное,или спонсор,выделивший деньги под развитие русского
квартала.
Немного дальше по улице я нахожу то,что мне нужно —
один из офисов библиотеки имени Мошкова.Здесь совсем не
сложно найти нужную книгу...
8
31
32
«ЖЕНЩИНА.Она сидит у окна в баре.Дворик снаружи,
серый и угловатый,занесен снегом,на клумбах мертвые рас-
тения — окостеневшие,разглаженные,замерзшие.Она ничего
не имеет против пейзажа.Напротив.Зима — время смерти и
холода,и она любила,когда ей напоминали об этом.Ей нра-
вилось испытывать к себе жалость на фоне холодных и очень
зримых клыков зимы.Яркая вспышка осветила дворик.Затем
издали донесся глухой рев.Она делает глоток из бокала,об-
лизывает губы и слушает тихую музыку,которая наполняет
воздух.
Она одна.Бармен и вся остальная прислуга — роботы...»
Здесь я останавливаюсь,чтобы немного передохнуть и сде-
лать глоток вина...Ей нравится белый цвет.Белое платье,
белые занавески на окнах и белый снег за ними.Белые смя-
тые простыни,на которых она растянулась в ленивой неге,и
белое вино в высоком запотевшем бокале.Значит — это долж-
но нравиться и мне тоже.Значит — я должен не замечать
отсыревших обоев в углу комнаты,легкой желтизны платья,
серой грязи на снегу,давным-давно засохших капелек крови
на простыне и кислого винного запаха у нее из рта...Все
должно быть идеально — как в глубине.
— Это похоже на Диптаун,правда?
— Снега там нет,— замечаю я.— Там никогда не было и
не будет снега.
—Нет,я не об этом.Смотри как она сидит одна в том баре,
и вокруг больше ни одной живой души,как будто все вокруг
— лишь тени,боты...У тебя никогда не возникало такого же
ощущения,когда ты был там?Что все они не настоящие?Что
этот мир...
—...принадлежит только тебе,— заканчиваем мы в уни-
сон.
Она удивленно смотрит на меня,приподнимаясь на локте.
Скомканное покрывало белой струйкой стекает с ее плеча,
обнажая груди с маленькими розовыми сосками.
— Ты всегда можешь понять,что я думаю!У меня еще ни-
33
когда не было никого,кто мог бы понимать меня с полуслова,
угадывать мои мысли...
Я аккуратно кладу книгу на тумбочку,поворачивая голову,
чтобы скрыть невольную усмешку.Потом сажусь рядом с ней
на постель,касаясь рукой ее плеча...
— Как ты думаешь?— на ее мордашке застыло задумчивое
и серьезное выражение.—Может,это настоящая любовь?Мо-
жет,мы с тобой — две половинки,созданные Господом друг
для друга?
Я наклоняюсь к ней,целуя ее в губы,чтобы прервать поток
нескончаемых вопросов,чтобы отодвинуть тот миг,когда я
должен буду сказать ей все,что я думаю о тех красивых,
поэтичных,но банальных фразах,которые она говорит мне
сейчас.
Я не могу сказать ей,что это она для меня — всего лишь
тень,всего лишь программный бот,случайно перепутавший
реальность с Диптауном...Пока не могу.
9
34
35
— Пока не могу,— устало повторил Валерка,закуривая.—
Но я уверен,что он находит их где-то там,в «Космическом
патруле».Семен мог наткнуться на него случайно,когда искал
материал для статей,он ведь тоже слышал про эти убийства.
Я внимательно разглядывал своего однокашника,а вооб-
ражение пририсовывало к непритязательному,схематичному
скину мелкие морщинки,темные круги под глазами и двух-
дневную щетину.Образ очень усталого,не спавшего почти
двое суток человека.Странная все-таки вещь,эта глубина,я
ведь видел сегодня Валерку в реале,когда какая-то репортер-
ша выпытывала у него комментарии о сегодняшнем убийстве.
Там он был чисто выбрит.
— Думаешь есть какая-то связь?— спросил я.
— Есть.Должна быть связь.Я уже шесть лет,как опером
работаю,а со временем на такие вещи нюх вырабатывается.
— А жертвы?Можно ведь проверить логи на их компью-
терах,на серверах,у провайдеров наконец.Если они входили
в глубину...
— В глубину-то они входили,мы и на провайдеров нажали
и сервера перелопатили,да только спецов классных по этому
делу у нас,сам понимаешь,не водится.Зарплата маленькая,
работы много — идут неохотно.А на машинах жертв все дан-
ные были удалены.Говорят,то ли вирусы какие,то ли кони
троянские,сам знаешь,я в этом не разбираюсь.
— Если что — обращайся.Помогу,— пообещал я.— Толь-
ко я ведь тоже не спец.
Он рассеяно кивнул,принимая мое предложение,как дан-
ность:
— Обязательно.
10
36
37
— Обязательно,— махнул рукой я уже на бегу.
Сирена истошно завывала.Тревожно мелькали сигнальные
лампы.
Внимание!Атака на базу.Экипажам всех истребителей —
срочно на вылет.Внимание!Атака на базу...— захлебыва-
лись громкоговорители.
Я поерзал,устраиваясь поудобнее в кресле пилота.Где-то
в реале скрюченный за компьютером человек в виртуальном
костюма елозит задницей по жесткому стулу.Но это — там.
Здесь — все иначе.Стеклянный колпак с гудением опускается
вниз.Что-то щелкает.В длинном ряду на приборной панели
зажигается зеленый огонек.Герметичность кабины проверена.
Это не «Лабиринт Смерти».Здесь нет пистолетов,пом-
повых ружей,причудливых бластеров и игольников.Смерть
здесь летает на космических истребителях — это для нас,са-
мых терпеливых,тех,у кого достает времени и упорства изу-
чать хитрое управление громоздкими машинами,десятки раз
отрабатывать взлеты и стыковки,учиться воевать в строю,
мгновенно менять боевые порядки и сражаться в индивиду-
альных дуэлях — один на один...Когда-то я видел старую-
престарую игру,предтечу «Космического Патруля»,кажется,
она называлась «Wing Commandos».Там все было так же.
— Вторая эскадрилия,приготовиться,— доносится из на-
ушников.—Зеленый свет нечетным звеньям —первое,третье,
пятое — вперед...
— Пошли,ребята.Боевая формация «дельта»,— командует
Рейчел.
Один за другим мы выныриваем в космос,расцвеченный
огнями.Справа раскручивается тугая спираль какой-то туман-
ности.Она довольно красива,но сейчас у меня нет времени
любоваться туманностями.Противник еще не подобрался к
базе достаточно близко,чтобы накрыть завесой огня посадоч-
ные полосы и подлеты к стыковочным отсекам.Даже не глядя
на радар,я без труда узнаю очертания трех тяжелых непово-
ротливых крейсеров,плывущих нам навстречу.Их окружают
38
штурмовые и защитные фрегаты,тяжелые корветы и авианос-
цы.Количество более мелких кораблей не поддается исчисле-
нию — на экране радара все сливается в сплошное малиново-
зеленое пятно.Формация «Сфера».Тихоходные крейсера под
прикрытием неторопливо подбираются к базе.
— Ребята,наша основная цель числится под номером сем-
надцать — это авианосец.У него осталось только два легких
корвета прикрытия — цели номер двадцать один и двадцать
два,и несколько истребителей.Формация — «Claw»,первый
заход на цель номер двадцать один,затем меняем формацию
на «Wall» и атакуем истребители,затем снова «Коготь» и цель
номер двадцать два.Потом займемся авианосцем,— скорого-
воркой выпаливает Рейчел.
— Надерем им задницы!— кричит кто-то.Наверное,нови-
чок.
Большинству из нас ясно,что капитан слишком оптими-
стична.При такой плотности их защиты мы потеряем не мень-
ше половины звена уже к концу второго захода.
Да и вообще,база,скорее всего,обречена...
Первый заход оказывается удачнее,чем мы можем предпо-
ложить.Двадцать первый оказался подранком и отдал концы,
когда мы были еще на подходе.Его гибель несколько при-
тормозила прикрытие авианосца.Я успел перенаправить ла-
зеры и сшиб один из истребителей.Еще двое моих товари-
щей оказались столь же удачливы.Рейчел прошлась фотон-
ными пушками по двадцать второму.Один из парней,выйдя
из строя,нырнул вниз и угостил авианосец ракетой.Это был
хороший выстрел,но потом парнишка снова потянул вверх,
чтобы встать в строй,а это уже было слишком предсказуемо
— в него попало сразу три заряда.
Во время второго захода на нас навалились истребили.Мы
потеряли Рейчел и половину звена вместе с ней,а корвет но-
мер двадцать два казался заговоренным.С авианосца начала
стартовать новая порция истребителей.
— Третий заход,— скомандовал я четырем оставшимся.—
39
Берем авианосец.Все прочее к черту.Формация «Дельта».
Защита выдержала на несколько секунд дольше,чем я
предполагал.На мне,как на ведущем,сосредоточили огонь,
но тем самым я отвлек внимание от прочих,да и к тому же
успел в самый последний момент выпустить весь свой запас
ракет.
— Все ракеты?— спросила Рейчел.— Прямо ублюдкам в
глотку?Здорово!
— Это точно,— ухмыльнулся я.— Так что теперь я —
старший лейтенант.
Выполненное в сложнейшей ситуации задание дало мне
бонус,перекрывший штраф за гибель во время полета.
— Мне,наверное,дадут теперь медаль.Жалко Уайт и Ва-
лера пропустили представление...
— Жалко,— согласился я.— Но она говорила мне,что у
нее сегодня ночная смена...А Валерке урезали фонды.Рас-
следование в Диптауне — не самое дешевое удовольствие для
московской милиции.
Пискнул пейждер.
— Извини,— сказал я,доставая его и стирая полученное
сообщение вместе с ником отправителя из контакт-листа.
— Все ребята отлично поработали,— говорила Рейчел.—
Даже тот — новенький...Пойдем,поищем их,у нас еще
полчаса до перезагрузки.
Я посмотрел на личную карточку.Мигающие цифры 27:30
показывали время,через которое мне,как погибшему,будет
позволено вновь «воскреснуть» и вернуться в битву.Подобная
задержка практиковались в «Патруле» во время глобальных
сражений,чтобы количество игроков не зашкаливало и битва
не превращалась в бесконечную.
— У меня есть идея получше,— сказал я.— Отметим
победу?
— Я знаю хороший ресторанчик тут неподалеку.«Три по-
росенка»...
Я потянулся к ней,осторожно приложив палец ей к губам.
40
Она замерла.
— Вообще-то я имел ввиду кое-что другое,о боевая моя
подруга,— сказал я.— У меня завтра свободный вечер.Как
насчет встретиться в реале?Ты ведь из Москвы,верно?
— Из Москвы,да...Но зачем?— спросила она.
— Зачем?Затем,что я ничего о тебе не знаю...А хотел
бы узнать.
Она колебалась,немного насмешливо глядя на меня.
—Боишься,неустрашимая капитан космического флота?—
подколол я ее.— В конце концов,кому еще ты можешь дове-
рять как не мне?Мы ведь с тобой только что храбро сража-
лись плечом к плечу.
Она рассмеялась.
— Эта только игра...
— А какая разница?..
— Это будет тихое и пристойное свидание,— строго пре-
дупредила она меня,решившись.— Если ты надеешься на
что-то иное,то зря.
Вот так люди и путают игру с реальной жизнью.Легко
завоевывать доверие,сражаясь с человеком бок о бок,жерт-
вуя своей нарисованной жизнью,делая благородные жесты и
героические поступки.В конце концов людям рядом с тобой
начинает казаться,что ты такой на самом деле.Они выстра-
ивают для себя твой воображаемый образ,базируясь лишь на
том,что они о тебе знают,а все,что они знают,на самом деле
— это маска,которую ты сам тщательно рисуешь,вычерчивая
мелками планы на нарисованном асфальте нарисованного го-
рода.
— Ничего подобного у меня и в мыслях не было,— заверил
я ее.
11
41
42
— Не было?А ты подумай сам,— жестко рубанул воздух
ладонью Валерка.— Подумай хорошенько.Кто?Мы восста-
новили кое-что из записей на компьютере последней жертвы.
Ольга Крючкова,входившая в Диптаун с...как это вы гово-
рите?— никнеймом — Уайт.Знакомое имя?Знакомое?..Вот
и подумай,кто еще мог это сделать,как ни кто-то из вашей
дурацкой игрушки.
— Рейчел,— прошептал я.— Нет,я не верю.Не могла
она...
— Рейчел.Она из Москвы?— Валерка перешел на сугубо
деловой тон.— Адрес знаешь?Какие у нее были отношения с
Крючковой?
— Из Москвы...Отношения...Нормальные отношения,
дружеские...Наверное,даже,знаешь,в какой-то момент мне
показалось,что немного чересчур дружеские.Я даже поду-
мал,что они это...лесбиянки.Я слышал краем уха,что они
встретиться должны были.В реале,как раз той ночью,— мой
голос постепенно затихал,превращаясь в невнятное бормота-
ние.
— Согласно данным медико-судебной экспертизы перед
смертью Крючкова имела половое сношение.Следов спермы
не обнаружено.Возможно,они использовали фаллоимитатор,
что вполне укладывается в версию.
— Но у меня с ней свидание сегодня!— выкрикнул я.
— С кем?— Валерка замер.
— С ней,с Рейчел.У нее дома.И адрес дала.
— Семка тоже не у себя дома умер.Его в номере гостини-
цы нашли.
— Чертовщина какая-то,— пробормотал я,закуривая.—
Значит я — ее следующая мишень?
— По всему выходит,что так.
— А если не она все-таки,Валерка?
— В таком деле лучше два раза перестраховаться,а то как
бы потом на кладбище переезжать не пришлось.На постоян-
ное место жительства.
43
— Слушай,Валерка,я ее...я ее,кажется,люблю,— при-
знался я.
— Вот это заява!— Валерка присвистнул.— Ты серьезно?
— Еще как.Представь себе,что,если она вовсе не убийца
и свидание у нас идет тихо-спокойно,а тут ты вламываешься
со взводом омоновцев.И она потом узнает,что мы тут подо-
зревали ее черт знает в чем.Как думаешь,долго после этого
продлиться моя с ней семейная жизнь?
— Секунд пять,— рассеянно пробормотал опер.
Насвистывая какую-то мелодию,он подошел к окну и неко-
торое время молчал.
— Значит так,— решил он.— Шума поднимать не будем.
Ты идешь на свое свиданье,как и запланировали,но я буду
дежурить в подъезде.Всю ночь.Если что — подашь знак.
«Жучок» тебе прицеплю.
— Ладно,— согласился я.
12
44
45
— Вот,пожалуйста,— мальчишка сунул мне утренний но-
мер «Московского комсомольца».
Я протянул ему мятую десятку и,рассеянно оглядевшись,
присел на лавочку,перелистывая газету.Крупный заголовок
на второй странице гласил «Смерть при исполнении»,чуть
ниже двадцатым кеглем было набрано — «Убийца в погонах
застрелен своей последней жертвой».
Хорошо сработали.Профессионально,что бы там ни гово-
рил Ткаченко.Свежие новости —это всегда профессионализм.
Ах,Валерка,Валерка,что ж ты так облажался-то.Ни ра-
порта начальству на бумаге,ни записки не оставил.А в ком-
пьютер твой служебный,к сети между прочим подключенный,
только чайник-второклашка не залезет.А мне и лезть-то не
надо было,я как вчера у тебя в кабинете сидел,с тобой раз-
говаривал,как письмецо Рейчел от тебя отправлял,так вирус
тебе на винт и закинул.Чистая работа.
Я аккуратно свернул газету и отложил ее в сторону.С се-
рого неба над Диптауном вдруг посыпались белые,пушистые
хлопья.Снег.Снег в Диптауне.Такого еще никогда не было.
И,наверное,никогда больше не будет.Я закурил и подставил
падающим снежинкам раскрытую ладонь.Они падали и вмиг
таяли,превращаясь в маленькие прозрачные капельки.
Голова совсем не болела.Я прикрыл глаза и медленно слиз-
нул скопившуюся в ладони воду,постаравшись досконально
вспомнить вкус растаявшего снега там — в реале.Прошедший
мимо мертвец посмотрел на меня странным взглядом.Он,как
и все остальные,боялся меня,прятался за нарисованной мас-
кой,думал,что так я не смогу найти его...Я засмеялся.
На похороны Валеры я не пошел.Ленка Бардина,с которой
мы сидели за одной партой в пятом классе,позвонила мне и
расплакалась,сказав,что на похоронах никого,кроме нее,не
было.Она да парни с похоронного бюро.
— И памятника не поставили,— сказала она.— А я не
верю,что это Валера.Я все равно не верю.
— Я тоже не верю,— сказал я.— Он же друг мой.С
46
детства.А у меня их,почитай,что и не было совсем.
13
47
48
— Нет совсем?— переспросил я.— А холодная?
— Холодной воды,милок,сколько угодно,— улыбнулась
старушка.— И отопление есть зимой,хорошо топят,не за-
мерзнешь,да и кровушка молодая согреет.
Я еще оглядел квартирку.Здоровенный таракан,сидевший
на подоконнике задумчиво шевелил усами,словно не я прице-
нивался к новому жилищу,а он — к новому хозяину.Протер-
тый почти до дыр линолеум придется менять.И замок.Замок
тоже новый поставлю.
— А оптоволоконная связь есть?
— А?Связь?Да вон она связь,милый,вон он телефон
стоит.Тут у нас и кабели давеча новые прокладывали какие-
то.Волоконны,что ль?Старая я,милок,мне девяносто восемь
уже,не понимаю я в этом ничего.
— Идет.
Я отсчитал старухе пять сотенных бумажек и принялся
распаковывать вещи.Окровавленная харя монстра таращилась
на меня с глянцевой обложки только что купленного DVD-
диска.Багряными буквами горела надпись:«Генштаб».Бар-
дина сказала,что эта игра ей нравится больше,чем все про-
чие...
Даже монстрам иногда нужны друзья.И пусть наше друж-
ба недолговечна,пусть живут мои друзья не здесь,а в при-
зрачной,обманчивой глубине,но это настоящая дружба.На-
стоящая дружба для настоящих друзей...до тех пор,пока
миры не поменяются местами и оборотень не снимет маску.
До встречи.
49
Generated fb2pdf
http://www.fb2pdf.com/
for publishing at
http://www.DocMe.ru
Автор
mila997
mila9971660   документов Отправить письмо
Документ
Категория
Фантастика и фэнтэзи
Просмотров
48
Размер файла
101 Кб
Теги
Оборотень
1/--страниц
Пожаловаться на содержимое документа