close

Вход

Забыли?

вход по аккаунту

?

Живописец и оборотень

код для вставкиСкачать
Живописец и оборотень
Живописец и оборотень
Роберт Силверберг
Оглавление
3
____________________
...............
4
2
3
4
Роберт Силверберг.Живописец и оборотень Robert
Silverberg.The Soul-Painter and the Shapeshifter (Omni Nov
’81)
____________________
Художник Терион Нисмайл занимался психогенной живопи-
сью в королевстве Кристальных городов.Почувствовав одна-
жды отвращение к собственному творчеству,он перебрался в
темные леса восточного континента.Всю жизнь он прожил
на родной земле,путешествуя по ее чудесным городам,меняя
время от времени,как того требовали особенности его про-
фессии,великолепие одного места на роскошь другого.Он ро-
дился в Дандилмире,здесь написал свои первые полотна.Это
были пейзажи Огненной долины,в которых отразилась вся
его юношеская пылкость и неуемная энергия.Затем он провел
несколько лет в изумительном Канцилоне,а позже переехал в
Сти—огромный,совершенно неповторимый город.Он помнил
время,проведенное в прекрасном Халанксе неподалеку от ко-
ролевского замка,и те последние пять лет,которые прожил
в самом замке,работая при дворе короля Трейма.Его полот-
на отличались изысканным совершенным стилем и отражали
такую же изысканную и совершенную натуру.Но именно без-
упречность,красота и великолепие окружающего вызывают
со временем оцепенение души,притупляют способности ху-
дожника.К сорока годам Нисмайл почувствовал,что зашел
в тупик.Он возненавидел свои знаменитые картины,а соб-
ственное совершенство начало казаться ему просто-напросто
профессиональным застоем.Все его существо стремилось к
чему-то новому,необычному.
Душевный кризис художник почувствовал во время рабо-
ты в прекрасных садах королевского замка.Король попросил
его написать здесь картины,которые украсят строящуюся на
5
окраине перголу.
Нисмайл с радостью согласился выполнить просьбу.Он
стоял перед холстом и глубоко вдыхал воздух,стараясь войти
в то состояние,когда душа,отделившись от дремлющего ра-
зума,запечатлит на психочувствительном полотне возникшее
перед ним видение во всей его неповторимой глубине.
Художник окинул взором холмы,прекрасно разбитые ал-
леи и аккуратно подстриженные кусты,и вдруг волна ярост-
ного протеста нахлынула на него.
Он вздрогнул,покачнулся и чуть не упал.Этот неподвиж-
ный пейзаж,эта стерильная красота,все эти сады,с любовью
ухоженные и прекрасные,не нуждались в нем—художнике.
Они сами были произведениями искусства,талантливо выпол-
ненными,но абсолютно безжизненными.Как это все мерз-
ко и отвратительно!Нисмайл опять покачнулся,почувствовав
внутри себя раздирающую боль.Он услышал удивленные воз-
гласы находящихся неподалеку людей и,открыв глаза,увидел,
что все они с ужасом и в полнейшем смятении уставились
на его почерневший и пузырящийся холст.«Закройте это!»—
закричал художник.Все бросились к холсту,а он стоял среди
обступивших его людей,как статуя.Когда к нему вернулся
дар речи,он сказал:
«Передайте королю Трейму,что я не смогу выполнить его
заказ».
В тот же день Нисмайл вернулся в Дандилмир,и закупив
все необходимое,двинулся на восток.Он сел на судно,от-
правлявшееся в порт Пилиплок,расположенный на континен-
те Зимрол,внутренние районы которого представляли собой
дикую,совершенно безлюдную местность,куда четыре тыся-
челетия назад король Стиамот изгнал аборигенов-метаморфоз,
одержав над ними окончательную победу.
Нисмайл представлял себе Пилиплок грязным захолу-
стьем,но,к своему удивлению,обнаружил,что это огромный
древний город с математически строгой планировкой.Привле-
кательного в этом было,конечно,мало,но на лучшее наде-
6
яться не приходилось,и Нисмайл двинулся на небольшом су-
денышке вверх по реке Зимр.В городе Верф он вдруг решил
сойти на берег,и наняв фургон,отправился в леса,распо-
ложенные в южной части континента.Он хотел забраться в
самую глушь,где нельзя обнаружить никаких следов цивили-
зации.Наконец,ему удалось найти такое место недалеко от
быстрой,темной речушки.Здесь он и построил себе неболь-
шую хижину.Прошло три года,как он покинул королевство
Кристальных городов.Все это время Нисмайл путешествовал
в одиночестве и совсем не занимался живописью.
Нисмайл начал постепенно приходить в себя.Все здесь
было для него непривычным и необычным.На его родине
мягкий,умеренный климат поддерживался искусственно.Там
всегда была весна.Воздух был неестественно чист и свеж.До-
жди шли в строго определенное время.И вот сейчас он вдруг
оказался в этом влажном болотистом лесу,где небо часто по-
крывалось тяжелыми облаками и нередки были густые тума-
ны,а иногда целыми днями шли непрекращающиеся дожди,
где жизнь растений развивалась по каким-то своим законам,
а вернее,не подчинялась никаким законам вообще.
Ничто не напоминало здесь тот порядок и симметрию,к
которым он привык.
Нисмайл почти отказался от одежды.Сам находил те коре-
нья,ягоды и растения,которые могли сгодиться в пищу;а на
реке сделал небольшую запруду и ловил там какую-то шуст-
рую,темно-красную рыбешку.Он часами бродил по густым
джунглям,наслаждаясь их необыкновенной красотой и даже
испытывая своего рода удовольствие от напряженного состоя-
ния,когда пытался найти в этой чаще дорогу к своей хижине.
Часто он пел,громко и неумело,чего раньше не случалось ни-
когда.Несколько раз начинал готовить холст,но всегда остав-
лял его нетронутым.Он сочинял совершенно нелепые стихи
и с чувством декламировал их своей необыкновенной ауди-
тории высоким деревьям и причудливо сплетенным лианам.
Иногда он вспоминал замок короля Трейма.Размышлял,не
7
нанял ли тот нового художника,чтобы все-таки украсить пер-
голу несколькими пейзажами,и старался представить себе,
как цветут сейчас вдоль дороги,ведущей в Хайморпин,пре-
красные халатанги.Но такие мысли приходили к нему редко.
Он потерял ощущение времени и уже не мог сказать точно,
сколько недель прожил в этом лесу,пока не встретил первого
метаморфа.
Он столкнулся с ним случайно на сыром,топком лугу в
двух милях от своей хижины выше по течению реки.Сюда он
пришел,чтобы собрать мясистые,ярко-красные клубни болот-
ной лилии,которые затем разминал и пек из них лепешки,за-
меняющие ему хлеб.Клубни росли глубоко.Ему приходилось
ложиться на землю и,прижимаясь к ней щекой,вытаскивать
их из жидкой грязи,засунув туда руку по самое плечо.И вот
он встал,весь в тине,сжимая в руке мокрые,грязные клуб-
ни,и неожиданно заметил фигуру на расстоянии чуть более
десяти ярдов от себя.
Он никогда не видел метаморфов.Коренных обитателей
Маджипура навсегда изгнали из Аланрола—главного конти-
нента,где Нисмайл прожил всю свою жизнь.Но он знал,
как они выглядят,и сейчас был уверен,что перед ним стоит
один из них—худощавое существо высокого роста,с грубы-
ми чертами лица,раскосыми глазами,очень маленьким носом
и жесткими,упругими волосами бледно-зеленоватого оттенка.
На нем была только кожаная набедренная повязка,а у пояса
на ремне висел острый короткий кинжал,изготовленный из
какого-то темного дерева и гладко отполированный.Он сто-
ял как ни в чем не бывало,опираясь на самодельную трость,
скрестив свои длинные ноги.Вид у него был и пугающий,и
добродушный,и даже какой-то смешной.Нисмайл решил не
поддаваться панике.
– Здравствуйте,– беззаботно сказал он.– Вы не возража-
ете,если я буду собирать здесь клубни?
Метаморф ничего не ответил.
– Здесь неподалеку моя хижина.Зовут меня Терион
8
Нисмайл.Я занимался психогенной живописью в королевстве
Кристальных городов.
Метаморф по-прежнему молча разглядывал его.Но вот на
его лице мелькнуло какое-то непонятное выражение,он по-
вернулся и с достоинством зашагал к джунглям,где вскоре
скрылся из вида.
Нисмайл пожал плечами и опять принялся вытаскивать из
грязи питательные клубни.
Недели через две он встретил другого метаморфа,а может,
это был тот же самый.Нисмайл сдирал в этот момент кору с
лиан,намереваясь сделать веревку для ловушки на биланто-
нов.Абориген снова как призрак бесшумно возник перед ним
и некоторое время молча рассматривал его издалека,как и
в прошлый раз стоя на одной ноге.Нисмайл опять попытал-
ся вызвать это необыкновенное существо на разговор,но при
первых же его словах метаморф исчез так же бесшумно,как
и появился.
– Подождите!– крикнул художник.– Я бы хотел погово-
рить с вами.
Но рядом уже никого не было.
Несколькими днями позже он собирал хворост и вдруг по-
чувствовал,что за ним кто-то наблюдает.Боясь,что метаморф
опять исчезнет,он быстро сказал ему:
– Я поймал билантона и собираюсь его зажарить.У меня
слишком много мяса.Может быть,вы разделите со мной обед?
Метаморф улыбнулся (вернее,Нисмайл принял за улыбку
ту загадочную тень,которая промелькнула у него на лице,
хотя она могла означать что угодно) и,как бы соглашаясь
вступить в контакт,вдруг изменил свой облик,став точной
копией Нисмайла—та же коренастая фигура,те же темные
проницательные глаза и черные,до плеч,волосы.Художник
вздрогнул от удивления и неожиданности и испуганно замор-
гал глазами.Придя в себя,он улыбнулся и,решив согласиться
на такую необычную форму общения,сказал:
– Замечательно!Мне всегда хотелось узнать,как вы это
9
делаете.– Он поманил его рукой.– Пойдемте!Пока билан-
тон будет жариться,мы поговорим с вами.Вы ведь понима-
ете наш язык,не так ли?– Было как-то непривычно вести
беседу с точной копией самого себя.– Скажите что-нибудь.
Здесь поблизости расположена деревня метаморфов?Или пью-
риаров...—поправился он,вспомнив,что сами метаморфы на-
зывали себя именно так.– Здесь,в джунглях,много живет
пьюриаров?– Он снова сделал манящий жест рукой.– Пой-
демте в мою хижину.Мы разведем огонь.У вас нет вина?
Вы знаете,вино—это единственное,чего мне здесь очень не
хватает,хорошее,крепкое вино,которое делают в Малдемаре.
Наверное,мне уже и не придется выпить его.Но ведь в Зим-
роле тоже делают какое-то вино,не так ли?Ну скажите хоть
что-нибудь.
Но на лице метаморфа появилась похожая на ухмылку гри-
маса.Она придала ему какое-то грубое и странное выраже-
ние,не свойственное лицу Нисмайла,и метаморф принял свой
прежний облик.Развернувшись,он зашагал прочь.
Нисмайл еще некоторое время надеялся,что тот вернется
с вином,но так никого и не дождался.Странные существа,
думал он.Может быть,они сердятся на то,что он обосновался
на их территории?А может,наблюдают за ним,опасаясь,что
его послали на разведку перед переселением сюда людей?
Странно,но пока он чувствовал себя в безопасности.Ме-
таморфов всегда считали злобными и агрессивными.Конечно,
они были непонятными существами,вызывающими у людей
суеверный страх.Множество легенд ходило о набегах мета-
морфов на человеческие поселения.Это и понятно—издавна
затаили в себе метаморфы горькую обиду и ненависть к лю-
дям,которые вторглись в их мир и выселили из родных мест в
дикие джунгли.Нисмайл всегда считал себя чертовском доб-
рожелательным,неспособным никому причинить зла,и поэто-
му надеялся,что метаморфы каким-нибудь внутренним чутьем
поймут:он пришел сюда не как враг.Он очень хотел стать им
другом.После стольких дней одиночества и безмолвия он с
10
удовольствием пообщался бы с этими странными существами,
может,даже написал бы кого-нибудь из них.Уже не раз думал
он об этом—так хотелось снова испытать чувство творческого
экстаза,когда душа,отделившись от плоти,соприкасается с
полотном и создает на нем те образы,которые способен уви-
деть и почувствовать только он один!Теперь он уже не мечу-
щийся от неудовлетворенности художник,каким был у себя на
родине,и эта внутренняя перемена несомненно должна найти
свое отражение в его работах.
Несколько дней он размышлял над тем,как ему завое-
вать доверие метаморфов,заставить их преодолеть ту скован-
ность и пугливость,которые мешают установлению контакта.
Со временем,думал он,они привыкнут к нему,начнут разго-
варивать,примут приглашение разделить с ним еду,а потом,
возможно,кто-то согласится позировать...
Но шли дни,а ему больше не встретился ни один мета-
морф.Он бродил по лесу,с надеждой вглядываясь в густые
заросли,спускаясь в глубокие,сырые овраги,но метаморфов
нигде не было.Он решил,что поторопился установить с ними
контакт и спугнул их.Правда,это несколько не соответство-
вало всеобщему представлению об их злобности и агрессив-
ности.Но как бы там ни было,он постепенно начал терять
надежду сойтись с ними поближе.В общем-то,Нисмайл не
особо страдал от одиночества,но сознание того,что где-то
рядом живут разумные существа,с которыми он не может по-
сещаться,начало наводить на него тоску,вынести которую
было нелегко.
Однажды теплым влажным днем,спустя несколько недель
после последней встречи с метаморфом,Нисмайл купался в
глубокой запруде,образованной ниже по течению реки нане-
сенной сюда галькой,недалеко от своей хижины.И вдруг он
увидел стройную фигуру,промелькнувшую в густых зарослях
голубоватого кустарника у самой воды.Он стал быстро караб-
каться на берег,царапая о камни колени.
– Подождите!– закричал он.– Пожалуйста,не пугай-
11
тесь...не уходите...
Фигура исчезла,но Нисмайл продолжал судорожно проби-
раться сквозь кусты и через несколько минут увидел ее снова
у огромного дерева с ярко-красной кроной.
Он резко остановился,увидев перед собой не метаморфа,
а самую обыкновенную женщину,вернее,молодую,изящную
девушку.Она стояла совершенно обнаженная.У нее были гу-
стые золотисто-каштановые волосы,узкие плечи,маленькая
грудь и весело блестящие глаза.Она,по-видимому,совсем
не испугалась его—лесная фея,которой,очевидно,доставило
удовольствие вовлечь его в эту маленькую погоню.Пока он
стоял,в изумлении разинув рот,она не спеша разглядывала
его,а потом,звонко рассмеявшись,сказала:
– Вы весь поцарапались.Разве можно так неосторожно
бегать по лесу?
– Я боялся,что вы исчезнете.
– О!Я и не собиралась убегать далеко.Вы знаете,я ведь
уже давно наблюдаю за вами.Вы живете в той хижине,пра-
вильно?
– Да.А вы?Где вы живете?
– Где придется,– беззаботно ответила она.
Он с удивлением взглянул на нее.Ее красота восхищала
его,а бесстыдство ставило в тупик.Он уже было подумал,не
галлюцинация ли это.
Иначе откуда ей здесь взяться?И что может делать в ди-
ких джунглях человеческое существо в одиночестве,да к тому
же совсем голое?
Человеческое существо?Конечно,нет.Нисмайл вдруг по-
нял это,и его охватила тоска,как,бывало,в детстве,когда
снилось что-то очень желанное,а утром приходилось с гру-
стью сознавать,что это только сон.
Вспомнив,с какой легкостью метаморф принял его облик,
Нисмайл вынужден был смириться с печальной реальностью—
конечно,это их проделки.Он внимательно изучал девушку,
стараясь найти на ее лукавом,бесстыдном лице подтвержде-
12
ние своей догадки:резко очерченные скулы,раскосые глаза.
Но внешне она ничем не отличалась от обычного человека.И
все же,чем дольше он думал о том,что встретить здесь себе
подобное существо практически нереально,тем глубже была
его уверенность,что перед ним—настоящий метаморф.
Но он не хотел верить в это,и потому решил ничем не
выдавать себя,надеясь,что она,не заметив его подозрений,
сохранит хотя бы внешний девичий облик.
– Как вас зовут?– спросил он.
– Сариза.А вас?
– Нисмайл.Где вы живете?
– В лесу.
– Значит,где-то здесь есть поселок?
Она пожала плечами.
– Я живу сама по себе.
Она направилась к нему,и он почувствовал,как напряга-
ются его мускулы и полыхают щеки.Она тихонько прикосну-
лась к царапинам и ссадинам на его груди и руках.
– Болит?
– Немного.Надо бы промыть их.
– Да.Давайте вернемся к пруду.Туда есть дорога получше,
чем та,по которой бежали вы.Идите за мной.
Она раздвинула густые заросли папоротника и показала
ему узкую,хорошо утоптанную тропинку.Еще мгновение—и
она легко и быстро побежала вперед,а он—за ней,любуясь
на ходу грациозностью ее движений,волнующей игрой мышц
спины и ягодиц.Он бросился в пруд и сразу почувствовал,как
холодная вода успокаивает жгучую боль его исцарапанного
тела.Когда они вылезли на берег,ему страшно захотелось
притянуть ее к себе и заключить в объятия,но он сдержался.
Они уселись на замшелом берегу.Ее озорные глаза блестели.
– Моя хижина находится недалеко отсюда,– сказал он.
– Я знаю.
– Может быть,пойдем ко мне?
– В другой раз,Нисмайл.
13
– Хорошо,в другой раз.
– Откуда ты?– спросила она.
– Я родился в королевстве Кристальных городов.Знаешь,
где это?
Занимался психогенной живописью в королевском замке.
Ты слышала о такой живописи?Картины пишутся мыслен-
но на психочувствительных полотнах.Я могу показать тебе
и даже написать тебя,Сариза.Я пристально смотрю на на-
туру,пытаясь всем своим существом постигнуть ее истинный
смысл,потом вхожу в состояние транса—это почти сон наяву,
во время которого воплощаю увиденное и прочувствованное
мной в некие образы,отражающие состояние моей души,и
выплескиваю все это в едином порыве на полотно...
Едва ли она слушала его.
– Ты хочешь прикоснуться ко мне,Нисмайл?
– Да,очень.
Густой бирюзовый мох был мягок,как ковер.Его рука по-
тянулась к ней и замерла в нерешительности.Он все еще со-
мневался,не в силах отделаться от мысли,что перед ним оче-
редной метаморф,который просто затеял с ним игру.Страх и
отвращение к этим существам,копившиеся у представителей
человеческого рода тысячелетиями,давали о себе знать.Он
с ужасом представил,как,прикоснувшись к ней,почувству-
ет липкую,противную кожу,какая,по его мнению,должна
была быть у метаморфов.А если она прямо в его объятиях
превратится в нечто,не поддающееся описанию?Она лежала
рядом с ним,закрыв глаза и приоткрыв губы.Она ждала.Со-
дрогаясь от ужаса,он с усилием протянул руку и положил ей
на грудь.Тело ее оказалось теплым и упругим,каким оно и
должно быть у молодой,здоровой девушки.
Тихо вскрикнув,она прижалась к нему.В его сознании
успел возникнуть гротескный образ метаморфа—худая,угло-
ватая фигура,неестественно длинные конечности и совершен-
но плоское лицо.Но он заставил себя отбросить эти мысли и,
отключившись,забылся в ее объятиях.
14
Они еще долго лежали неподвижно,сцепив руки и не про-
изнеся ни слова.
И даже когда пошел дождь,не шелохнулись,а с наслажде-
нием подставили сильным,прохладным струям разгоряченные
тела.Он открыл глаза и увидел,что она с любопытством смот-
рит на него.
– Я хочу написать тебя,– сказал он.
– Нет.
– Не сейчас.Завтра.Ты придешь в мою хижину,и тогда я
смогу...
– Нет.
– Я не писал несколько лет.Для меня очень важно попро-
бовать начать все сначала.Я очень хочу написать тебя.
– А я этого совсем не хочу.
– Пожалуйста.
– Нет,– сказала она нежно и встала.– Пиши джунгли,
пруд,но только не меня.Хорошо?
Расстроенный,он кивнул.
– А сейчас мне нужно идти,– промолвила она.
– Ты скажешь мне,где живешь?
– Я уже сказала—где придется,в лесу.Почему ты спраши-
ваешь об этом?
– Потому что хочу найти тебя снова.Если ты исчезнешь,
как я узнаю,где искать тебя?
– Я знаю,где тебя найти,– ответила она.– Этого доста-
точно.
– Ты придешь ко мне завтра,в мою хижину?
– Думаю,да.
Он взял ее за руку и притянул к себе.Но сейчас она была
уже не так податлива,как раньше.И опять та таинственность,
которая окружала ее,встревожила его душу.Ведь он так ни-
чего и не узнал о ней,кроме имени.
Поверить в то,что она так же,как и он,бродит в оди-
ночестве по джунглям,было очень трудно;но с другой сто-
роны,вряд ли,находясь здесь уже столько времени,он мог
15
не заметить поблизости поселения людей.Оставалось од-
но объяснение—она все-таки метаморф,рискнувший войти в
близкий контакт с человеком.Он гнал от себя эти мысли,но
здравый смысл не позволял ему отвергнуть свою догадку пол-
ностью.И все-таки она была похожа на человека и вела себя
как человек.К тому же не лишена человеческих чувств.В
какой степени развита у метаморфов способность к таким пе-
ревоплощениям?Этого он не знал,но очень хотел спросить ее
прямо сейчас,верны ли его предположения,однако понимал,
что это глупо.Ведь она не ответила прямо ни на один из его
вопросов,не ответит и на этот.Он решил промолчать.Она
мягко высвободила свою руку и пошла к зарослям папоротни-
ка,где вскоре скрылась из вида.
Нисмайл ждал ее в своей хижине весь следующий день,
но она не пришла.
Это его совсем не удивило.Их встреча была каким-то
сном,фантазией,интерлюдией вне времени и пространства.
Он и не надеялся увидеть ее снова.
Ближе к вечеру Нисмайл вытащил из привезенных с со-
бой вещей холст и натянул его на раму,решив попробовать
написать вид из своей хижины в пурпурных сумерках.Он
долго изучал пейзаж,соизмеряя вертикальные линии высоких,
стройных деревьев с горизонтальной поверхностью густого ку-
старника,усыпанного желтыми ягодами,но в конце концов
отложил холст в сторону.Ничто в этом пейзаже не всколых-
нуло душу художника.Он решил,что утром отправится вверх
по течению реки,в то место,где находится огромный камень,
из расщелины которого пробиваются похожие на резиновые
шипы ростки каких-то сочных,мясистых растений,– там во
всяком случае вид получше.
Однако утром у него постоянно возникали предлоги отло-
жить начало своего путешествия,а к полудню выяснилось,
что идти уже слишком поздно.
Он неторопливо работал в своем небольшом саду,где
недавно начал выращивать вид кустарника,плодами которо-
16
го питался.В середине дня над лесом навис густой туман.Он
зашел в хижину.Спустя несколько минут послышался стук в
дверь.
– Я уже потерял надежду,– сказал он ей.
На ее лбу и бровях были капельки влаги.– «Это,наверное,
от тумана»,– подумал он.
– Я обещала прийти,– тихо сказала она.
– Вчера.
– Вчера?– произнесла она и,засмеявшись,вытащила из-
под одежды бутыль.– Ты любишь вино?Я достала немного.
Мне пришлось далеко идти за ним...вчера.
Это было молодое вино,от которого обычно лишь щиплет
язык.На бутыли не было этикетки,и он предположил,что это
какое-то местное вино,не известное на его родине.Они вы-
пили его все.В основном пил он—она только подливала ему.
А когда бутыль опустела,вышли на воздух и долго любили
друг друга на холодной,сырой земле,пока не погрузились в
сладкую дремоту.Она разбудила его после полуночи и отвела
в хижину,где они провели остаток ночи,тесно прижавшись
друг к другу.А утром она ни разу не порывалась уйти.Они
пошли к пруду,чтобы искупаться,и снова долго лежали в об-
нимку на бирюзовом мху.Потом она повела его к огромному
дереву с красной корой,где он увидел ее в первый раз,и пока-
зала плод желтого цвета,длиной в три-четыре ярда,который
упал с одной из гигантских ветвей.Нисмайл глядел на него
с подозрением.Он лежал расколотый надвое,обнажив свою
алую мякоть с огромными,блестящими черными семенами.
– Это двикка,– сказала она.– Мы можем запьянеть от
него.
Она сняла с себя одежду и завернула в нее несколько
больших кусков плода—они отнесли их в хижину и ели все
утро.Они пели и смеялись до самого обеда,а потом зажарили
несколько рыбин,пойманных в маленькой запруде,сооружен-
ной на реке Нисмайлом.Позже,когда они лежали рядышком,
наблюдая,как над лесом опускается ночь,она задавала ему
17
самые разные вопросы о его прошлой жизни,живописи,дет-
стве,путешествиях.Ее интересовало все:и те города,где он
побывал,и королевский двор,и замок с бесчисленным количе-
ством комнат.Вопросы лились потоком,и он едва успевал на
них отвечать.Воистину,ее любопытство было беспредельно.
– Что мы будем делать завтра?– наконец спросила она.
Так они стали любовниками.Первые несколько дней они
почти ничего не делали—только ели,купались,занимались
любовью и поглощали опьяняющий плод.Он уже не боялся,
что она исчезнет так же неожиданно,как появилась в его
жизни.Постепенно она перестала задавать ему вопросы,а он,
со своей стороны,решил пока ни о чем ее не спрашивать,
предпочитая оставить все как есть.
А между тем он не мог отделаться от навязчивой мыс-
ли об истинной ее сущности.Скользя руками по ее гладкой
коже,он содрогался от ужаса,думая о том,что за этой кра-
сотой скрываются уродливые формы метаморфа.Он пытался
избавиться от своих страшных подозрений,но тщетно.В этой
части континента не было человеческих поселений,а мысль о
том,что девушка добровольно решилась на одинокую жизнь
здесь,не укладывалась в его голове.Скорее всего,она—один
из таинственных метаморфов,которые,точно призраки,бро-
дят по этим влажным лесам.Ночью,при слабом свете звезд
он иногда подолгу смотрел на нее спящую,со страхом ожи-
дая,что она вот-вот начнет терять человеческий облик,однако
никаких перемен не замечал и тем не менее продолжал ее по-
дозревать.
И все же вряд ли у метаморфов заложено стремление ис-
кать общения с людьми,а тем более демонстрировать свою
доброжелательность к ним.Ведь именно люди отняли у них
Маджипур—огромный мир,в котором они жили испокон ве-
ков.Люди пришли сюда много тысяч лет назад.Метаморфы
переживали упадок,и их некогда неприступные каменные го-
рода превратились в руины.Именно люди разорили их окон-
чательно,отняли самые плодородные земли,подавили послед-
18
нее восстание (это было время правления короля Стиамота)
и изгнали в дикие леса Зимрола,чтобы навсегда вычеркнуть
их из памяти.Для большинства людей Маджипура метамор-
фы были всего лишь призраками далекого прошлого.Почему
же тогда один из них проявил к нему такой интерес,предло-
жил эту искусно разыгранную любовную страсть,скрасив тем
самым его одиночество?Иногда,испытывая нечто близкое к
безумию,он представлял,как Сариза сбрасывает в темноте
свою прекрасную маску и поднимается над ним,спящим,на-
мереваясь вонзить ему в горло острый кинжал.Он понимал,
что все это глупые фантазии.Если бы метаморфы задумали
его убить,они могли бы это сделать,не прибегая к подобного
рода спектаклям.
Одним словом,предположение о том,что она—метаморф,
так же абсурдно,как и обратное.
Чтобы отделаться от этих мыслей,он решил заняться жи-
вописью.И вот в один из необыкновенно ясных,солнечных
дней он отправился вместе с Саризой к тому самому камню,
прихватив с собой все необходимое для работы.Она с восхи-
щением наблюдала за его приготовлениями.
– Ты что,на самом деле рисуешь мысленно?– спросила
она.
– Да.Я мысленно сосредоточиваюсь на натуре,трансфор-
мирую ее в своей душе,а потом...ну,ты сама все увидишь.
– А это ничего,что я буду смотреть?Не испорчу твою
картину?
– Конечно,нет.
– А если в твой творческий процесс вмешается еще одна
душа?
– Это невозможно.Полотна воспринимают только мои мыс-
ли.
Он прищурился,подбирая масштаб для своей будущей кар-
тины,отступил на несколько футов в одну сторону,а потом
в другую.У него пересохло в горле и дрожали руки.Столько
лет минуло с тех пор,как он последний раз стоял вот так же
19
перед холстом!Не утратил ли он за это время свой дар?
Сохранил ли технику?Он взглянул на холст и мысленно
коснулся его.Потом снова бросил взгляд на натуру:пейзаж
был великолепен—яркие,сочные краски,прекрасная компози-
ция,включающая в себя массивную каменную глыбу,порос-
шую причудливыми красными ростками с желтыми верхушка-
ми,и все это на фоне залитого ярким солнечным светом леса.
Да,это именно то,что нужно.
Эта картина должна передать красоту непроходимых джун-
глей,всю таинственность и непостижимость мира метаморфов
и оборотней.
Он закрыл глаза и,войдя в состояние транса,выплеснул
на полотно свои мысли и чувства.
Сариза удивленно вскрикнула.
Нисмайл почувствовал,как все его тело покрылось испари-
ной,и покачнулся,стараясь восстановить дыхание.А затем,
окончательно придя в себя,взглянул на стоящий перед ним
холст.
– Прекрасно,– прошептала Сариза.
Он содрогнулся от увиденного.Эти скачущие линии,мрач-
ные,расплывчатее краски,тяжелое,мрачное небо,нависшее
над горизонтом,– все это не имело ничего общего с тем пейза-
жем,истинный смысл которого он пытался постигнуть минуту
назад.И что самое ужасное—это не имело ничего общего с
его,Териона Нисмайла,творчеством.Грязная мазня,искажа-
ющая действительность,которая появилась на холсте помимо
его воли и желания.
– Тебе не нравится?– спросила она.
– Это совсем не то,что я чувствовал.
– Зато как это было здорово—на холсте вдруг появляется
картина!Да еще такая замечательная!
– Ты считаешь,что она замечательная?
– Конечно!А разве ты так не считаешь?
Он удивлением взглянул на нее.Замечательная?Она либо
льстит ему,либо совсем ничего не понимает в живописи.Но
20
ведь это ужасная картина мрачные краски,чуждый ему стиль.
Нет,это не его работа.
– Я вижу,тебе не нравится,– сказала она.
– Я не писал почти четыре года.Наверное,поторопился.
Нужно попробовать еще раз.
– Это я все испортила,– сказала Сариза.
– Ты?Не говори глупостей.
– В твою работу вмешались мои мысли,мое видение этого
пейзажа.
– Я же говорил тебе,что полотна воспринимают только
мои мысли.Даже если бы меня окружали тысячи людей,ни-
кто не смог бы помешать мне.
– Но,возможно,я каким-то образом отвлекла тебя и нару-
шила ход твоих мыслей.
– Чепуха.
– Я пойду прогуляюсь,а ты попробуй еще раз.
– Нет,Сариза.Все нормально.Чем дольше я смотрю на
нее,тем больше она мне нравится.Пошли домой—искупаемся,
поедим двикку и будем любить друг друга.Хорошо?
Он снял холст с рамы и свернул его.И тут ему показа-
лось,что в словах Саризы есть какой-то смысл.Несомненно,
в его картину вошло нечто странное.Что если действительно
она испортила ее?Может быть,на его душу как-то повлия-
ла скрытая сущность метаморфа,внесла в его мысли какой-то
чуждый оттенок?
Они молча шли вдоль берега реки,а когда добрались до
поляны,где он собирал клубни и где впервые увидел метамор-
фа,его терпение лопнуло.
– Сариза,я хочу спросить тебя кое о чем,– вырвалось у
него.
– О чем?
Он больше не мог себя сдерживать.
– Ты не человек,правда?Скажи мне,ты—метаморф?
Она взглянула на него широко раскрытыми глазами и по-
краснела.
21
– Ты серьезно?
Он кивнул.
– Я—метаморф?– Она засмеялась,но не совсем естествен-
но.– Что за безумная идея?!
– Отвечай мне,Сариза.Смотри мне в глаза и отвечай.
– Это глупо,Терион.
– Пожалуйста,отвечай мне.
– Ты хочешь,чтобы я доказала тебе,что я—человек?Но
как я могу это сделать?
– Я хочу,чтобы ты сказала мне,кто ты,человек или нечто
другое.
– Я—человек,– произнесла она.
– И я могу в это верить?
– Не знаю.Ты спросил—я ответила.– В ее глазах вспых-
нул лукавый огонек.– Разве я не похожа на человека?Неуже-
ли ты думаешь,будто я притворяюсь?
– Не знаю...
– Почему ты думаешь,что я—метаморф?
– Потому что в этих джунглях живут только метаморфы,–
ответил он.– Разве не логично?Хотя...—он запнулся.– Ну
хорошо.Ты ответила и ладно.
Вообще-то это был глупый вопрос.Давай оставим эту те-
му.Хорошо?
– Странный ты какой-то!Ты,наверное,сердишься.Дума-
ешь,это я испортила твою картину.
– Я так не думаю.
– Ты не умеешь врать,Терион.
– Хорошо.Я тебе скажу.Что-то испортило мою картину,но
что именно,я не знаю.Знаю только:я хотел написать совсем
не это.
– Попробуй еще раз.
– Попробую.Давай я напишу тебя,Сариза.
– Я говорила тебе,что не хочу.
– Но это нужно мне.Я хочу разобраться в собственной
душе.И мне удастся это сделать,если только...
22
– Напиши двикку,Терион.Напиши свою хижину.
– Но почему ты не хочешь мне позировать?
– Не хочу и все.
– Это не ответ.Ну что в этом такого?
– Прошу тебя,Терион.
– Ты боишься,что я увижу тебя на полотне в том виде,
в каком ты не хочешь,чтобы я тебя видел?Да?Ты боишься,
что,написав тебя,я получу другой ответ на свой вопрос?
– Прошу тебя...
– Я хочу написать тебя.
– Нет.
– Объясни,почему.
– Не могу.
– И все равно я это сделаю!– Он достал холст.– Здесь,
на этой поляне,прямо сейчас...Встань у самого берега.На
одно мгновение.
– Нет,Терион.
– Если ты любишь меня,Сариза,ты позволишь мне напи-
сать тебя.
Это был грубый шантаж.Он это понимал,и ему стало
стыдно за свое поведение.Он увидел,что она рассердилась,
в ее глазах появилась какая-то жесткость,чего он раньше
никогда не замечал.Они стояли,молча глядя друг другу в
глаза.Затем она холодно сказала:
– Хорошо.Но только не здесь,Терион.В твоей хижине.
Пиши меня там,если хочешь.
Всю дорогу они не разговаривали.Ему захотелось забыть
обо всем.Ему казалось,он совершил какое-то насилие,и был
готов отказаться от всего.
Но назад пути нет—не вернуть ту гармонию их отношений
до тех пор,пока он не получит ответ на свой вопрос.
Он начал устанавливать холст,чувствуя на душе тревогу.
– Где мне встать?– спросила она.
– Где хочешь.У реки или у хижины.
23
Ссутулившись,она побрела к хижине.Он кивнул и через
силу завершил последние приготовления.Сариза,не отрыва-
ясь,смотрела на него.В ее глазах блестели слезы.
– Я люблю тебя!– неожиданно выкрикнул он и вошел в
состояние транса.
Последнее,что он видел перед тем,как закрыть глаза,бы-
ла Сариза,которая вдруг выпрямилась,расправила плечи,ее
глаза сверкнули,на лице появилась улыбка.
Когда он открыл глаза,картина была готова,а Сариза по-
прежнему стояла у двери хижины и робко смотрела на него.
– Ну,как?– спросила она.
– Посмотри сама.
Она подошла к нему.Они оба смотрели на картину.Вдруг
Нисмайл поднял руку и обнял ее за плечи.Она вздрогнула и
теснее прижалась к нему.
На картине была изображена женщина с человеческими
глазами на лице метаморфа,а фоном служили беспорядочные
разводы красных,оранжевых и розовых тонов.
– Теперь ты узнал то,что хотел?– спокойно спросила она.
– Это тебя я тогда видел на поляне?И потом еще несколько
раз?
– Да.
– Зачем ты это делала?
– Ты был мне интересен.Я хотела знать о тебе все.Я ведь
ничего подобного раньше не видела.
– И все-таки я не верю в это,– прошептал он.
Она показала на картину.
– Тебе придется поверить.
– Нет,нет...
– Теперь ты знаешь ответ на свой вопрос.
– Я знаю одно:ты—человек,а картина лжет.
– Нет,Терион.
– Докажи мне это.Изменись прямо сейчас.– Он снял руку
с ее плеча и сделал шаг назад.– Сделай это для меня.
24
Она взглянула на него с грустью и мгновенно изменила
свой облик,став точной копией Нисмайла—она уже делала
это раньше.Неоспоримое доказательство!У Нисмайла задер-
галась щека.Он не отрываясь смотрел на Саризу,и она снова
изменилась,на этот раз превратившись в нечто чудовищное,
кошмарное—рябое шарообразное существо с обвислой кожей,
огромными глазами и загнутым черным клювом.Потом снова
стала метаморфом высокого роста,с впалой грудью,плоским,
невыразительным лицом.А еще через мгновение превратилась
в прекрасную Саризу с копной каштановых волос и стройной
точеной фигурой.
– Нет,– сказал он.– Только не это.Больше не надо мас-
кировки.
Она снова стала метаморфом.Он кивнул.
– Хорошо.Оставайся такой.Так лучше.
– Лучше?!
– Да.Какая есть,ты гораздо красивее.Обман всегда без-
образен.
Он взял ее за руку.На ней было шесть пальцев,длинных
и тонких,без ногтей и,похоже,без суставов.Кожа ее была
гладкой и слегка блестела,а на ощупь казалась совсем не
такой,какой он ее себе представлял.Он обнял ее за худые
плечи.Она по-прежнему стояла неподвижно.
– Теперь мне нужно идти,– наконец сказала она.
– Останься со мной.Живи здесь.
– Даже после всего этого?
– Да.Живи со мной и оставайся такая,какая ты есть.
– Ты на самом деле этого хочешь?
– Очень,– сказал он.– Останешься?
– Когда я пришла к тебе впервые,– сказала она,– я хоте-
ла просто посмотреть на тебя,поиграть с тобой,может быть,
даже подразнить,причинить боль.Ведь ты был мой враг.Лю-
ди всегда были для нас врагами.Но когда мы стали жить
вместе,я поняла,что не могу ненавидеть тебя.Именно тебя,
понимаешь?
25
Как странно было слышать голос прекрасной Саризы из
уст этого нечеловеческого существа!Как это все похоже на
сон,думал он.
– Мне захотелось остаться с тобой навсегда,продолжать
эту игру вечно.Но всему пришел конец.И все же мне по-
прежнему хочется быть с тобой.
– Оставайся,Сариза.
– Я останусь,если ты на самом деле хочешь этого.
– Я же сказал тебе.
– И ты меня не боишься?
– Нет.
– Напиши меня снова,Терион.Докажи мне это своей жи-
вописью.Хочу увидеть твою любовь ко мне на полотне.Тогда
я останусь.
Он писал ее каждый день,пока у него не кончились хол-
сты,которыми он завесил стены своей хижины:Сариза и де-
рево двикка,Сариза на поляне,Сариза на фоне вечернего ту-
мана,Сариза в сумерках—зеленое на красном.
Он не мог изготовить холстов больше,хотя и пытался.Но
это уже не имело значения.Они совершали вдвоем далекие
путешествия в самые различные уголки этого бескрайнего ле-
са.Она показывала ему все новые и новые деревья,цветы,
обитателей джунглей—зубастых ящериц,золотистых земля-
ных червей,каких-то мрачных существ,которые целыми дня-
ми дремали в болотной тине.Они почти не разговаривали—им
больше не нужны были слова.
День шел за днем,неделя за неделей.На этой земле,где не
наблюдалось смены сезонов,ход времени был не заметен.Мо-
жет быть,прошел месяц,а может,полгода.Они всегда были
одни.Сариза говорила ему,что в джунглях полно метаморфов,
но они не показывались им на глаза,и она надеялась,что так
будет продолжаться вечно.
Однажды он ушел проверить капканы.Моросил мелкий,
непрекращающийся дождь.Спустя час Нисмайл вернулся и
сразу почувствовал:что-то случилось.
26
Подходя к хижине,он увидел четырех метаморфов и по-
нял,что один из них—Сариза,хотя какой именно,сказать не
мог.
– Подождите!– закричал он,когда они шмыгнули мимо,
и побежал следом за ними.– Что вы хотите с ней сделать?
Отпустите ее!Сариза!Сариза!Кто они?Что им от тебя нужно?
И вдруг один из метаморфов обернулся прекрасной де-
вушкой с пышными вьющимися волосами.Но это продолжа-
лось всего мгновение—и вот уже снова впереди были четыре
метаморфа—они,как тени,скользили в направлении непрохо-
димой чащи.Дождь пошел сильнее,опустился густой туман.
Нисмайл остановился на краю поляны,в отчаянии слушая
шум дождя и рев реки.Ему показалось,что он услышал плач,
крик о помощи,но это мог быть какой-то лесной звук.Не
имело смысла бежать за метаморфами в этот мрак,в эти ту-
манные джунгли.
Он больше никогда не видел Саризу,да и других метамор-
фов тоже,хотя какое-то время еще надеялся,что столкнется
с ними где-нибудь в лесу.Он даже был готов принять смерть
от них,потому что одиночество стало для него невыносимым.
Но этого не случилось,и когда стало ясно,что он живет в
своего рода изоляции,лишенный возможности встретить не
только Саризу,но и других метаморфов,понял,что больше не
может оставаться здесь.Он упаковал картины с изображени-
ем Саризы,разломал свою хижину и отправился в длинный и
опасный путь—назад,к цивилизации.
Он добрался до границ королевства Кристальных городов
за неделю до своего пятидесятилетия.За время его отсутствия
король Трейм стал понтификом,а его место занял король Вил-
дивар,человек,далекий от искусства.Нисмайл снял мастер-
скую на берегу реки Сти и снова занялся живописью.Он ра-
ботал только по памяти,изображая на своих полотнах темные,
таинственные джунгли с притаившимися за деревьями мета-
морфами.Но в этом радостном,беззаботном мире его картины
не пользовались спросом,и поначалу у него было очень мало
27
покупателей.Через какое-то время его работы приглянулись
герцогу Кьюрайна,которому наскучили безмятежность и со-
вершенные формы окружающего мира.Под влиянием герцога
творчество Нисмайла стало приобретать популярность,и в по-
следние годы жизни его картины охотно раскупались.
С его работ повсюду писали копии,хотя,как правило,без-
успешно.О его таланте спорили критики,о нем писали био-
графические очерки.
– У вас такая странная,не поддающаяся объяснению,жи-
вопись,– сказал ему один из специалистов.– Вы изобрели
какой-то свой метод и пишете свои сны?
– Я работаю только по памяти,– сказал Нисмайл.
– Осмелюсь предположить,что ваши воспоминания мучи-
тельны.
– Совсем нет,– ответил Нисмайл.– Моя работа помогает
мне сохранить в памяти самое счастливое и радостное время
моей жизни—миг любви.
Он задумчиво посмотрел куда-то вдаль...Туда,где в мяг-
ком,густом тумане вздымались высокие,стройные деревья,
опутанные лианами.
28
Generated fb2pdf
http://www.fb2pdf.com/
for publishing at
http://www.DocMe.ru
Автор
mila997
mila9971660   документов Отправить письмо
Документ
Категория
Фантастика и фэнтэзи
Просмотров
39
Размер файла
72 Кб
Теги
Живописец и оборотень
1/--страниц
Пожаловаться на содержимое документа