close

Вход

Забыли?

вход по аккаунту

?

Ядовитые клыки оборотня

код для вставкиСкачать
Ядовитые клыки оборотня
Ядовитые клыки оборотня
Сергей Сухинов
2
Ангел Тьмы Ируган и его слуга оборотень,потерпев поражение от
четырех друзей из подмосковного поселка Петровское,перешли в
решительное наступление.На этот раз жертвой их коварного за-
мысла стал Тема.Он вступает в кровавую схватку со страшными
монстрами—порождением ученых древней страны Лемурии,и про-
чей нечистью,которая подчиняется Ангелу Тьмы.Тяжелая миссия
у мальчишки—не позволить страшному злу проникнуть в наш мир.
Справится ли Тема,выстоит—один,без поддержки верных друзей,
окруженный чудовищами,которые рвутся в бой?..
Оглавление
Пролог
4
Глава 1
Страшный сон
8
Глава 2
Ловушка
15
Глава 3
Над пропастью
30
Глава 4
Черный человек
40
Глава 5
Остров Арравер
57
Глава 6
Люди и монстры
70
Глава 7
3
4 Оглавление
Горгона Медуза
81
Глава 8
Питомник
93
Глава 9
Царство мертвых
103
Глава 10
Восстание
114
Глава 11
Катастрофа
126
Глава 12
Битва двух стихий
140
Глава 13
Последняя схватка
148
Глава 14
Пробуждение
161
Конец четвертой книги
.............
166
Пролог
5
6
Однажды летом в подмосковном селении Петровское про-
изошли жуткие события.И начались они с того,что четверо
друзей из пятого «А»:Ленька Книгочей,а также Антон,Родик
и Тема,прозванные за неразлучность АРТ,занялись поисками
сокровищ на месте древнего кладбища.
Вскоре их навестила старейшая жительница Петровского
Марья Ивановна.Она рассказала,что три века назад на этом
месте был похоронен страшный оборотень.Он звался Васькой
Бешеным,и охотился за знатным боярином Прозоровским,на-
ставником царевича Ивана Алексеевича.Оборотень погубил
немало слуг боярина,в том числе и молодого стрельца Федо-
ра Фролова.
Жена Федора,Софья,поклялась отомстить чудовищу.Она
выпросила у ворожеи Марфы три магических вещицы:колеч-
ко с лунным камнем,серебряные цепочку и крестик.Софья
подкараулила оборотня на кладбище,и с помощью колдовства
убила зверя.Деревенские жители сбросили его в разрытую
могилу и поспешно забросали землей.С той поры на этом
кладбище никого больше не хоронили...
Марья Ивановна уговаривала ребят прекратить раскопки,
но те не послушались старушку.Им так хотелось найти клад и
разбогатеть...И вскоре произошла беда—они случайно ожи-
вили оборотня!
Жуткий зверь пока еще был призраком,но мог вскоре
набрать прежнюю силу,и натворить немало бед.Пришлось
Леньке и его друзьям вступить в неравную схватку с чудови-
щем.Об этой истории рассказано в книжке «Четверо против
оборотня»
Ребятам удалось погубить зверя.Но они совершили две
ошибки:забыли разбить череп оборотня,и потеряли в лесу
магическую серебряную цепочку.И спустя некоторое время
они узнали,что чудовище ожило!А главное,у него появился
могущественный хозяин—ангел Тьмы,который служил само-
му Сатане!
Антон и Тема познакомились с современной колдуньей
7
Анастасией,которая принадлежала к роду ворожеи Марфы.
Анастасия подарила ребятам две магические вещи,сделанные
тысячи веков назад на таинственном материке Лемурия.Толь-
ко с их помощью можно было противостоять силам зла.
А в это время Родик и Ленька,выслеживая оборотня,по-
пали в огромную подземную пещеру.В центре ее,на каме-
нистом острове,окруженном страшным болотом,находилось
древнее кладбище чудовищ,которые некогда были воинами
армии Сатаны.На острове,как оказалось,находились в плену
две юные москвички—Влада и Даша.Ангел Тьмы собирался
отдать их на растерзание оборотню.
На подземном острове произошла жуткая схватка ребят с
ангелом Тьмы,оборотнем и другими чудовищами.Тема Пет-
ров вступил в схватку с ангелом Тьмы,и сумел нанести ему
серьезное ранение.
Казалось,все самое страшное уже позади.Но на новогод-
нем балу к Антону подошел человек,одетый в костюм робота.
И мальчик вдруг услышал злобные слова ангела Тьмы:«Иг-
ра не закончена,щенок.Мы еще встретимся!» Обо всех этих
захватывающих событиях можно прочитать в книжке «Подзе-
мелье оборотня».
Наступили зимние каникулы,и ребят вместо отдыха ждало
новое суровое испытание.Ангел Тьмы перешел в наступление.
Не совсем честным путем Даша,Влада и Родик стали облада-
телями самой настоящей волшебной палочки!Но это не при-
несла ребятам радости,напротив,жадность и тщеславие едва
не погубило их.В это время Антон и Анастасия волей Сата-
ны перенеслись на триста веков назад,и оказались в кольце
осады воинов Тьмы.Но мужество Антона и магическая сила
Анастасии заставили врагов отступить.А затем им пришел на
помощь великий волшебник Рмоахаль,царь легендарной стра-
ны Лемурии...Подробнее обо всем этом можно прочитать в
книжке «Магия против оборотня».
Тема Петров не участвовал в этих удивительных и страш-
ных приключениях.С самого начала зимних каникул он вдруг
8
перестал встречаться с друзьями.И никто даже не подозре-
вал,что Тема оказался втянутым в еще более жуткие собы-
тия,которые едва не стоили отважному мальчику жизни.Ан-
гел Тьмы решил жестоко отомстить мальчику за поражение в
подземелье.И для этого он прибегнул к страшному и коварно-
му оружию,которое может погубить не только Тему,но и вас,
ребята!Мой вам совет:прочитайте о необычайных приключе-
ниях Темы Петрова,и крепко задумайтесь о своем будущем.
Никогда не повторяйте ошибок главного героя этой книги!
Глава 1
Страшный сон
9
10
Эти каникулы для Темы Петрова не задались с первого
же дня.После празднования Нового года в тесном семейном
кругу,вместе с папой и мамой,мальчик проспал аж до часа
дня.Родители не раз приоткрывали дверь в его комнату,но
будить спавшего сына не решились.
– Что-то Темка больно долго валяется в постели,– недо-
вольно сказал отец Темы,Олег Николаевич.Это был невысо-
кий,крепко сложенный мужчина.В его движениях чувствова-
лась военная выправка.И это не случайно—ведь Олег Нико-
лаевич был подполковником милиции,занимался раскрытием
самых сложных уголовных преступлений.
Мать Темы,Вера Ильинична,полная и круглолицая жен-
щина,работавшая экономистом в петровском институте био-
логических проблем,успокаивающе улыбнулась.
– Ничего страшного,Олег.Сам виноват—зачем вы с Тем-
кой колобродили до трех часов ночи?Даже в лес меня пота-
щили ночью...Как мы еще там не заблудились!
Олег Николаевич усмехнулся.
– Ну,в нашем лесу я с завязанными глазами не заблужусь.
Зато какая ночью там была красотища!Столько снега я
давно не видел...Грех было спасть в такую ночь,Вероч-
ка.Мы же вчера не простой новый год встречали,а новый
двадцать первый век и Третье тысячелетие!Глупо было бы
проторчать такую ночь у телевизора.
– Ну тогда и не ворчи на сына.После такой прогулки ему
сам бог велел отоспаться.Да и каникулы у мальчика сегодня
начались,пусть отдыхает.
Родители тихонько закрыли дверь и на цыпочках верну-
лись в комнату.Если бы они могли узнать о том,что снится
сейчас их сыну,то пришли бы в неописуемый ужас!
Теме приснилось,что он вместе с родителями находится в
зимнем лесу.Вечерело.Они нашли большую поляну,посреди
которой росла красивая елочка,отряхнули ее ветки от снега,а
затем украсили принесенными из дома игрушками.Папа при-
крепил на ветках палочки бенгальских огней,а затем зажег
11
их.И лесная поляна тотчас озарилась отблесками от десятков
фонтанчиков разноцветных искр.Тема и родители взялись за
руки и начали плясать словно дикари вокруг елки,распевая
веселые песни.
Затем мама достала из сумки пакеты с едой,а папа начал
расчищать большой пень от снега—тот сгодился бы в качестве
стола.
«Сынок,сходи набери сухого хвороста—сейчас мы разо-
жжем костер!»—сказал Олег Николаевич.
И Тема без возражений побрел по колено в снегу в сторону
громадных елей,одетых в белые пушистые шубы.
Но стоило ему зайти за первое же дерево,как вокруг во-
царилась необычная,хрустальная тишина.Потом вдруг подул
сильный ветер,и все вокруг закрыла пелена снегопада.Снег
шел несколько минут,а когда прекратился,вокруг воцарилась
глубокая мгла.
Тема растерянно оглянулся по сторонам.Оказалось,что
снегопад полностью стер следы его шагов.Ничего,это не
страшно,ведь он отошел от лесной поляны всего лишь метров
на десять,не больше...
Но почему-то поляны рядом не оказалось.Куда бы ни он
шел,лес становился еще гуще и мрачнее.
«Папа!– закричал Тема.– Мама!Где вы?»
Но ему ответил только протяжный гул ветра,гулявший
где-то наверху,среди верхушек могучих елей.
От холода у него затряслись руки.Мгла вокруг быстро
сгущалась.
«Все,заблудился»,– подумал Тема и снова стал истошным
голосом звать родителей.Никто не отозвался.
По его лицу поползли слезы отчаяния.И тогда он побрел,
куда глаза глядят.Где-то неподалеку от поляны проходит про-
сека.Если ему посчастливится выбраться на нее,то он как-
нибудь доберется до дома.А если не повезет,то он попросту
замерзнет.И к утру его засыплет снегом...
Тема брел по глубокому белому покрову,казалось,целую
12
вечность.Он часто спотыкался об упавшие ветви,и вскоре
весь покрылся снегом.Силы быстро покидали его,так что у
него не было сил даже звать на помощь.Мгла быстро сгуща-
лась и,наконец,настала ночь.
Неожиданно Тема выбрел на большую поляну.Она была
очень похожа на ту,где он расстался с родителями.
Мальчик торопливо побежал к маленькой елке,росшей по-
среди поляне,снял варежку и коснулся пальцами одной из
ветвей.И сразу же нащупал круглый стеклянный шар.
«Ура!– завопил Тема.– Мама,папа,где вы?»
Что-то заворочалось неподалеку,на краю поляны.И в этот
момент густая пелена облаков,покрывавшая небо,вдруг разо-
шлась,и лес осветила крутобокая серебристая луна.
То,что он увидел,было ужасно.Снег на поляне,как оказа-
лось,был вытоптан так,словно недавно здесь побывали мно-
жество людей и коней.Неподалеку от елочки лежал высокий,
крепко сложенный человек.На его груди стоял волк и с тихим
урчанием рвал клыками тело человека.
Внезапно волк поднял голову и посмотрел на мальчика.
При свете луны была видна его окровавленная пасть.Глаза
светились мерцающим зеленым светом.
У Темы от страха затряслись колени.
«Да это же волк терзает тело разбойника Васьки
Бешеного!»—Тема внезапно вспомнил рассказ Марьи Иванов-
ны.– Выходит,я перенесся в семнадцатый век...Ну,теперь
мне конец!»
Волк поднял голову к небу и завыл так,что у Темы аж
кровь заледенела.А затем злобно посмотрел на мальчика.
«Нет,я уже не волк,я оборотень,– неожиданно произнес
он хриплым басистым голосом.– Я только что вырвал из груди
Васьки Бешеного сердце,съел его—и отныне мы стали словно
братья!»
Тема в страхе стал отступать к деревьям.
«Что тебе нужно от меня,дьявольское отродье?– крикнул
он дрожащим голосом.– Хочешь убить?Ну что ж,убивай!»
13
Оборотень разразился громким смехом.
«Нет,смерть была бы слишком слабым наказанием за то,
что ты совершил,щенок.Ты посмел ранить моего будуще-
го хозяина Иругана,ангела Тьмы!За это тебя ждет страшное
наказание.Скоро ты пройдешь через все муки ада.Твоим дру-
зьям тоже придется несладко,но больше всего Ируган хочет
отомстить именно тебе!Лучше сразу подчинись его воле,и
тогда твоя участь будет не такой тяжелой.Встань на колени,
и скажи тысячу раз:«Слава Сатане!» А потом попроси проще-
ния у Иругана за то,что ты сделал на подземном острове,и
быть может,он сохранит тебе жизнь».
«Нет,ни за что!– трясясь от волнения,закричал Тема.–
Я не стану слугой Тьмы!»
Оборотень угрожающе зарычал.Он спрыгнул с неподвиж-
ного тела разбойника,и пошел его сторону.С клыков на снег
капала желтая слюна.От зловонного дыхания зверя у Темы
закружилась голова.Он хотел было повернуться и броситься
в бегство,но ноги отказывались его слушаться.
«Ты все равно подчинишься моему хозяину,мальчишка—
так,как ему в вашем веке уже подчинились сотни миллионов
твоих собратьев,и старых,и малых.Вы,людишки,слабы ду-
хом и подвержены всем порокам.Твои друзья сейчас прохо-
дят испытание алчностью и тщеславием.Ну,а тебе предстоит
узнать,что такое золотые сны.И они сломают твое глупое
упрямство!»
Зверь подошел к Теме и впился клыками в икру его пра-
вой ноги.От резкой боли мальчик громко закричал.Но боль
неожиданно быстро ушла,и ее сменило сильное головокруже-
ние.
Тема упал в снег,и стал тонуть в нем,словно в воде.
Странное дело,но ни малейшего холода он не ощущал.
«До скорой встречи в аду,щенок!»—услышал он приглу-
шенный голос оборотня.
Тема все глубже и глубже погружался в снег.Дышать ста-
ло трудно,и вскоре он стал задыхаться.От ужаса его словно
14
бы парализовало.«Ну все,мне конец»—подумал Тема.
Опомнившись,он начал бешено колотить руками по сне-
гу,пытаясь вырваться из плена.Но белая пелена не исчезала,
словно его со всех сторон окутывал не снег,а белый могиль-
ный саван...
«Мама!– из последних сил завопил Тема.– Мама!»
Внезапно кто-то словно бы разорвал белый саван,и в глаза
Темы ударил яркий солнечный свет.Мальчик зажмурился,не
веря в свое чудесное спасение.Но дышать,вроде бы,стало
намного легче...
– Ты что это забрался с головой под подушку?– послы-
шался удивленный голос Веры Ильинична.– Да еще и одеяло
сверху натянул...Неужто,приснился страшный сон?
Тема осторожно приоткрыл глаза.Он лежал на своей кро-
вати.За окном сияло холодное зимнее солнце.Сильный ветер
раскачивал ветви тополя,что росло рядом с домом,и с его
ветвей сыпалась снежная пыль.
– Мама...ты мне снишься?– сипло спросил Тема.
Вера Ильинична рассмеялась.
– Нет,твои сны на сегодня закончились.Посмотри на ча-
сы,сынок!Уже почти два часа дня.Вставай,соня,и иду в
ванную.Я таких блинов напекал—пальчики оближешь!
Тема медленно сел на кровати и очумело затряс головой.
– Выходит,мне все только приснилось...– пробормотал
он.
Он закрыл глаза,и на мгновение вновь увидел заснежен-
ную лесную поляну,распростертое на снегу тело Васьки Бе-
шеного и огромного серого волка,стоявшего на его растерзан-
ной груди.
Зверь громко выл,подняв голову к звездному небу.
Что-то холодное прикоснулось к его плечу.Взвизгнув от
ужаса,Тема подскочил чуть ли не до потолка.Но оказалась,
что просто мама прикоснулась к нему рукой.
– Ну точно,ты сегодня переспал,– недоуменно покачала
головой Вера Ильинична.– От этого и сняться всякие кош-
15
мары!Ну,ты пойдешь в ванную,или вашу светилось нужно
отнести туда на руках?
Тема насупился.
– Сам дойду,– буркнул он.
Умывшись и почистив зубы,он почувствовал себя значи-
тельно лучше.А когда пришел на кухню и увидел свои люби-
мые блины с красной икрой,то у него сразу же улучшилось
настроение.О своем страшном сне он больше не вспоминал,
словно его и вовсе не было.
Но гулять в этот день Тема не пошел.Почему-то у маль-
чика разболелась правая нога,да так,что на нее и ступить
было нельзя.Какие только мази мама не втирала в голень,но
ничего не помогало.А к вечеру боль внезапно прошла.
На следующее утро Тема вновь проснулся в холодном поту.
Ему вновь приснился какой-то ужасный сон,но наутро он не
смог ничего вспомнить.
Глава 2
Ловушка
16
17
На следующий день позвонил Антон,и предложил поехать
в парк Горького,покататься на коньках.«Девочки там тоже
будут»,– многозначительно добавил Тошка.
– Отлично!– обрадовался Тема.– Сто лет не был в пар-
ке Горького.Сейчас пойду,поточу коньки.Через час-другой
созвонимся!
– Кстати,насчет телефона,– вкрадчивым голосом промол-
вил Антон.– Ватсон,ты не мог бы попросить у отца мобиль-
ник?
Так нашим родителям будет спокойней.Понимаешь,когда
моя мама узнала про парк Горького,так сразу раскричалась.
Мол,куда вы поедете в такую даль,да еще вечером!Ну,и так
далее...
Тема с готовностью пообещал выпросить мобильник.Но
едва повесил трубку,как улыбка вдруг сползла с его лица.
«А почему Влада позвонила Тошке,а не мне?– мрачно по-
думал он.– И Даша мне не позвонила...А еще назвала меня
своим спасителем,и даже поцеловала один раз!До чего же
девчонки ветреные существа.Да и на что я им обеим нужен?
Ясно как день,что Влада и Даша втюрились в красавчика
Тошку.Ну,и у Леньки-Книгочея есть кое-какие шансы.Даже
Родя им более интересен.Уж слишком я малообщителен.Не
зря мама называла меня в детстве «букой»!Ну,а друзья и
вовсе прозвали «несгораемым шкафом»»...
От этих мыслей у Темы окончательно испортилось настро-
ение.И когда через час Антон перезвонил ему,Тема наотрез
отказался ехать в Москву.«Дел слишком много»,– заявил он
и повесил трубку.
Зимний день тянулся медленно и тоскливо.Делать ничего
не хотелось.Наконец,Тема заставил себя одеться и вышел на
улицу.Дул неласковый ветер,по небу неслись серые облака.
То и дело принимался сыпать мелкий снег.
Тема вышел из поселка и побрел по лесной дороге,ведущей
в сторону гаражей.Он чувствовал себя одиноким и никому не
нужным.Иногда он поглядывал на наручные часы.«Тошка с
18
ребятами,небось,уже сейчас уже подъезжают к Москве,–
мрачно думал Тема.– Ну,а Влада с Дашей,наверное,сейчас
вовсю прихорашиваются.Еще бы—ведь вечером им будет так
весело!В парке Горького будет масса народа.Вокруг будут
сиять тысячи огней,играть музыка.
Настоящий праздник!Только я на этом празднике никому
не нужен...»
Он и не заметил,как прибрел к гаражам,что распола-
гались на опушке соснового леса.Огромная территория была
окружена металлической оградой с широкими воротами.Через
них то и дело проезжали автомобили,испуская из выхлопных
труб клубы сизого дыма.
Тема встал возле ворот,не зная,что делать дальше.Он
редко бывал в этих местах,поскольку гараж отца находился
возле дома.Но раза три он вместе с отцом приезжал сюда,в
частную автомастерскую Игоря Митрофанова.«Может,зайти
к Игорю?– мелькнуло в голове Темы.– Он мужик хороший.
Может,даст мне повозиться с железяками.Все лучше,чем
бродить одному по лесу!»
Позади завизжали тормоза.Тема в ужасе отпрыгнул в сто-
рону,и мимо него серой молнией промчалась «Тойота».Ма-
шина не сразу остановилась на скользкой,накатанной дороге,
а пошла юзом и едва не ударилась бампером о край каменного
гаража.
Раскрылась дверца «Тойоты»,и из него выскочил худоща-
вый молодой мужчина в кожаной куртке.
– Черт бы тебя побрал,болван!– закричал он,со злостью
глядя на растерянного Тему.– Чего встал возле ворот?Я еле
успел затормозить...А-а,вижу знакомую физиономию.Уж
не сын ли ты подполковника Петрова?
Тема кивнул.
Лицо молодого мужчины тотчас посветлело.
– Ладно,прощаю на первый раз,Артем.Хотя стоило бы
накостылять тебе по шее.Разве не видишь,какая возле гара-
жей скользкая дорога?Зимой здесь ходить надо осторожно,а
19
не ворон считать...А ты чего сюда пришел?
Тема пожал плечами.
– И сам не знаю...
– Нашел занятие—болтаться одному по лесу!Сейчас же
каникулы,поехал бы с друзьями куда-нибудь повеселиться.
Тема мотнул головой.
– Неохота мне веселиться.
Брови Игоря удивленно взметнулись.
– Неохота—это в твои-то годы?А впрочем,всякое бывает.
Хандра может всякого скосить,и старого,и малого...Ну что
ж,садись в машину,поедем ко мне в гости.
Вскоре Тема уже сидел на стуле в большом каменном га-
раже.Здесь стояли еще две полуразобранные машины.В чу-
гунной печке гудело голубое пламя.Перед воротами висел
большой брезентовый полог,который мешал теплу уходить
наружу.Вскоре вокруг стало так тепло,что Тема даже снял
меховую куртку.
Игорь достал из шкафа бутылку пива и бутерброды с кол-
басой.А потом озадаченно посмотрел на гостя.
– Уж и не знаю,предлагать тебе пиво или нет...
Тема усмехнулся.
– А чего тут такого?Я пиво уже сто раз пил.И даже водку
пробовал.
– Не рано ли?
– Ничего не рано!И потом,говорят пиво очень даже по-
лезное.
– Кто говорит?
– Да все говорят...И потом,по телику каждую минуту
показывают рекламу пива.Видели,небось,толстяка с дебиль-
ной физией?«Где ты был?»—«Пиво пил!»
Игорь хохотнул и налил два полных стакана.
– Да,рекламка будь здоров.У нас прошлым летом на
Москва-реке от этого самого пива столько народа утонуло!
Ну ничего,сейчас зима,мы не утонем.Пей,козленочек,на-
стоящим мужчиной станешь!
20
Тема пригубил стакан с пивом.На самом деле,он не очень
любил пиво.Горькое оно,противное.Ну,а водку вообще тер-
петь не мог.Тема вот уже три года занимался дзюдо,а спортс-
менам любые спиртные напитки были строго противопоказа-
ны.
Но сейчас у него было отвратительное настроение,и он
готов был выпить что угодно.
Тема и сам не заметил,как рассказал о своих нелегких
отношениях с Владой и Дашей.Игорь понимающе кивнул.
– Да,брат,с женщинами иметь дело очень даже не просто!
Особенно если ты больно-то смазлив,и язык не очень хорошо
подвешен.Но ты не отчаивайся.Есть приворотное средство,
перед которым ни одна девчонка не устоит!
Глаза Темы изумленно расширились.
– Какое?
Игорь расхохотался.Он достал из кармана курки толстый
кошелек и потряс им перед носом мальчика.
– Это приворотное средство называется денежки!Любой
девчонке понравится,если кавалер завалит ее подарками.С
деньгами ты можешь повести ее даже в кино—а сейчас этого
недешевое удовольствие!Понял,салага?
Тема уныло кивнул.
– Понял...
– Чего такой невеселый?А-а,понимаю.Предки не очень-то
щедро снабжают тебя деньжатами на карманные расходы?
Тема только горько вздохнул.
– Ладно,не страдай,пацан.Я и сам когда-то был таким
же зеленым стручком,и мать тоже не любила давать мне де-
нег.Но тогда были другие времена.Толком и заработать было
негде!Сейчас другое дело.Свобода—делай,чего душа поже-
лает!Хочешь,будешь работать у меня в мастерской?
Глаза Темы радостно зажглись.
– Дяденька,вы научите меня чинить машины?
– Хм-м...а почему бы и нет?Парень ты толковый.И си-
лушка есть.Чем попусту по улицам болтаться,лучше подзара-
21
ботай деньжат.Тогда все девчонки будут твои,только свист-
ни!Только чур:родителям про наш договор не рассказывай.
Не хочу связываться с подполковником милиции...Ну что,
ударим по рукам?
– Согласен!
С этого дня Тема стал работать в автомастерской.У Игоря
было уже двое взрослых помощников,Валентин и Иван.Теме
доставалась вся грязная работа.Он подметал в мастерской,
растапливал печь,раскладывал по полкам и ящикам инстру-
менты после каждого рабочего дня.А когда мастера уходили
домой на обед,оставался в мастерской за сторожа.
Через два дня отец уехал в служебную командировку в
Воронеж.И тем же вечером зазвонил телефон.Мама с кем-то
долго разговаривала,а затем зашла в комнату Темы.Лицо у
нее было бледным,в глазах стояли слезы.
– Темка,у нас несчастье.Тяжело заболела моя сестра Ни-
на.Ее увезли в больницу,будут готовить к операции.Но ты
же знаешь,она одинокая женщина,ухаживать за ней неко-
му...
– Мам,ты поедешь в Москву?– заволновался Тема.
– Даже не знаю,что и делать.Как же не вовремя уехал в
командировку отец!Ну,а мне ездить каждый день из Моск-
вы в Петровское и обратно будет сложно.Придется взять на
работе неделю в счет отпуска,и временно пожить в кварти-
ре Нины.Оттуда до больницы рукой подать...Но как тебя
одного оставить—ума не приложу!
– А что со мной случится?– пожал плечами Тема.– Разве
я маленький?Готовить я умею:и яичницу могу поджарить,
и пельмени сварить.К тому же,мы в любой момент можем
созвониться по телефону.Езжай мама,и ни о чем не беспо-
койся!
Вера Ильинична растерянно кивнула.
Через час она уехала,и Тема остался один.И ночью ему
вновь приснился оборотень.«Покорись воле Иругана,пока не
поздно,щенок!» угрожающе сказал зверь,оскалив клыки.–
22
«Нет,ни за что!»—«Ну что ж,твоя воля.Скоро ты узнаешь,
что бывают вещи и пострашнее смерти!» И с его клыков вдруг
стала капать желтая слюна.Она пахла так сильно,что у Темы
сильно закружилась голова.Неужто волчья слюна была ядо-
витой?Чушь,ведь волк—не змея,и ядовитым быть не может.
Хотя,если на его зубах остался трупный яд,то укус может
оказаться и смертельным.Бывают же бешеные собаки!
Наутро Тема вновь ничего не мог вспомнить о ночных сно-
видениях.Но настроение у него было ужасное.Делать ничего
не хотелось,даже умываться и завтракать.И когда зазвонил
телефон,и в трубке послышался голос Антона,настроение
еще больше испортилось.
– Ну,как вы вчера погуляли с девочками в парке Горько-
го?– зло сощурившись,спросил Тема.– Небось,повеселились
от душа?
– Да уж,повеселились,– кисло ответил Антон.– С нами
такое случилось—жуть!Темка,кончай хандрить.Приходи че-
рез час к Леньке Книгочею.Нам надо обсудить кое-что...По-
нимаешь,этот проклятый ангел Тьмы,оказывается,еще жив!
– Знаю.
– Откуда?!
– От верблюда.И к Леньке не пойду.
– Почему?
– Дел много.
– Каких таких дел?
– Разных.И вообще,ваши физии мне здорово надоели.
Могу я хотя бы в каникулы отдохнуть от нашего замечатель-
ного АРТ?
– Конечно,можешь,– голос Антона зазвучал растерянно.–
Но...
– Пока,Румата!
Тема торопливо опустил трубку.И когда послышался по-
вторный звонок,не стал ее поднимать.Ему действительно
совсем не хотелось встречаться с друзьями.Да и чего тра-
тить время попусту?Лучше пойти в мастерскую к Игорю.Тот
23
обещал платить в день по двести рублей.Немалые денежки,
между прочим!
Как и было договорено с Игорем,Тема пришел в мастер-
скую к трем часам дня.Короткий январский день уже клонил-
ся к закату.Порывистый злой ветер мел поземку,от холода
перехватывало дыхание.Ну,а в мастерской было тепло и уют-
но.В печке жарко пылала огонь.Игоря сегодня не было—он
уехал на авторынок за запчастями.Его помощники,Валентин
и Иван,возились с роскошным «Вольво».Тема помогал,как
мог,и механики остались им довольны.
Часам к шести работа была завершена.Валентин захлоп-
нул капот,и подмигнул Теме.
– Ну что ж,теперь эта красавица в полном порядке.Завтра
клиент приедет за машиной,и расплатится с Игорем по пол-
ной программе.Полторы штуки баксов за три дня работы—это
неплохо!
У Темы глаза на лоб полезли.
– Полторы тысячи за три дня?А почему так дорого?
Иван ухмыльнулся и ласково погладил машину по полиро-
ванной серебристой крыше.
– Ты думаешь,сколько эта красотка стоит?Тридцать пять
тысяч баксов,и ни цента меньше!Машина новая,наворочен-
ная клевой электроникой.Запомни,пацан:стоимость ремонта
всегда зависит от цены самой машины!Возьми-ка губку и ав-
тополироль,и почисти этой кобылке бока.А мы с Валентином
сходим в кафе,малость перекусим в культурной обстановке.
Часа через два вернемся.И чтобы здесь был полный порядок,
ясно?
– Ясно!– лихо откозырял Тема.
Когда механики ушли,он запер за ними дверь гаража и
подошел к «Вольво».Вот это машина!Не то,что старень-
кие отцовские «Жигули»...Когда он вырастет,то обязатель-
но купит такую иномарку.А может,даже что-нибудь покруче,
например,«Ягуар» за сто пятьдесят тысяч баксов.
Тема закрыл глаза и представил,как он сидит за рулем
24
красного «Ягуара» и лихо мчится по московским улицам,обго-
няя все остальные машины.Все гаишники почтительно отда-
ют ему честь.Наконец,он сворачивает на Дмитровское шоссе.
Возле одной из автобусных остановок в толпе людей он заме-
чает Владу и Дашу.Они терпеливо мокнут под дождем,до-
жидаясь автобуса.И тут рядом с ними вдруг останавливается
«Ягуар».Распахивается дверца,и он,Тема,небрежно спраши-
вает:«Ну что,девчата,вас подвести?» И конечно,девочки с
восторгом соглашаются.Все женщины,стоявшие в очереди на
автобус,завистливо смотрят им вслед.А тем временем Даша
садится рядом с ним,а Влада устраивается на заднем сиде-
нии.Нет,пожалуй,лучше наоборот.И он нажимает на газ,
и мчится по улицам Москвы,а девочки не спускают с него
восхищенных глаз...
Тема вдруг страшно захотелось сесть в салон «Вольво» и
хотя бы на несколько минут почувствовать себя крутым хозяи-
ном дорогой иномарки.А почему бы и нет?Он только посидит
за рулем,и все.Разве это принесет кому-нибудь вред?Нет,
конечно!
Распахнув переднюю дверцу,Тема уселся на месте води-
теля,и сразу же положил руки на руль.Классно!А какой
роскошный у этой машины салон!И панель управления—одно
загляденье.И чего в этой машине только нет!И автомати-
ческая коробка передач,и гидроусилители руля,и электриче-
ский стеклоподъемник,и крутая автомагнитола с тремя СД-
дисками,и кондиционер...Блеск!
Он опустил глаза чуть пониже,и вздрогнул.В гнезде зажи-
гания торчал ключ.Механики сегодня занимались ремонтом
двигателя,и не раз запускали движок на холостом ходу.И
забыли ключ...
Тема облизал внезапно пересохшие губы.Отец вообще-то
учил его управлять «Жигулями».Прошлым летом они раз де-
сять выезжали на лесную дорогу возле Дмитровки,и там он
под присмотром отца тренировался в искусстве вождения.У
него вроде бы недурно получались и разгон,и торможение,и
25
повороты.Даже научился ездить задним ходом!
Вот бы сейчас немного покататься на «Вольво»!Конечно,
ее панель управления совсем не похожа на то,что он видел в
отцовской «шестерке».Но если немножко подумать...
Тема вздрогнул,и выпустил руль.Осел,о чем он думает?
«Вольво»—это не «шестерка».Да и денег она стоит бешенных.
Еще не хватало ее грохнуть!
И тут в ворота кто-то забарабанил кулаками.Тема вздох-
нул с огромным облегчением.Тьфу,как же вовремя вернулись
механики!
Он отодвинул щеколду и открыл дверь гаража.На пороге
стояли два человека.Но это были не механики...
Федор Лахов по прозвищу Фигвам толкнул его в грудь,
и вошел в мастерскую.За ним последовал еще один парень.
Тема узнал и его—это был Леха,ближайший друг Федьки.
За какое-то преступление Леха отсидел три года в тюрьме,и
совсем недавно вышел на свободу.
Прошлой осенью Тема и Антон уже встречались с этими
двумя парнями,когда направлялись к омуту Утопленников.
Тогда на берегу Москва-реки завязалась нешуточная драка.
Федька был старше их на три года,и к тому же являлся кан-
дидатом в мастера спорта по боксу.Ну,а Леха как и все уго-
ловники знал массу грязных приемов,и драться с ним было бы
опасно даже для взрослого мужчины.Но благодаря волшеб-
ной силе лемурийских амулетов они с Антоном все же взяли
верх.Вот это было славная драка!С той поры Федька обходил
их стороной,хотя они часто встречались в школе.
Но сейчас ситуация была совершенно другой.Никакой вол-
шебной силы у Темы больше не было.И справиться с дву-
мя рослыми и крепкими парнями ему вряд ли удастся,даже
несмотря на свое дзюдо...
Тема растерянно огляделся по сторонам.Увидев на полке
большой гаечный ключ,он быстро схватил его и приготовился
отразить атаку.
Но Федька в ответ только добродушно ухмыльнулся.
26
– Не дрейф,Ватсон!Мы вовсе не бить тебя пришли.Ко-
нечно,вы с Антоном здорово нам шеи накостыляли прошлой
осенью,но ведь это дело давнее.Верно,Леха?
Леха осклабился,обнажив желтые кривые зубы.
– Да уж,та драка была будь здоров,– согласился он.
Федька достал из-за пазухи бутылку водки,и поставил
ее на небольшой столик,за которым обычно перекусывали
механики.
– Понимаешь,мы с Лехой были в гостях у приятеля—у
него гараж в этом же кооперативе.А тот нам сказал,будто
пацан по прозвищу Ватсон сейчас подрабатывает в мастерской
у Игоря Митрофанова.Вот и решили зайти.Давай разопьем
по маленькой,пацан,и забудем про наши прошлые ссоры.Да
и чего нам собачиться,а?Ты хоть и еще маленький,а все же
мужик.Не зря же занимаешься дзюдо!Да и удар у тебя будь
здоров—Лехе бы такой.Молодец,Ватсон!
Тема ошеломленно захлопал ресницами.Он ожидал от
Федьки Фигвама чего угодно,только не похвал.Этот парень
из Знаменок вот уже несколько лет держал в страхе всех пар-
ней из соседних сел.
Многие ребята хотели бы с ним подружиться,но Федька
мало кого принимал в свой круг.И вдруг Фигвам сам предла-
гает ему дружбу!
Губы Темы сами собой растянулись в довольную улыбку.
Он первым протянул Федьке руку.
– Ну что ж,давай дружить!Если честно говорить,мне все-
гда нравился твой стиль боксирования.Мастер есть мастер!А
у меня по дзюдо только первый юношеский разряд...
Федька крепко пожал протянутую руку.
– Ну ничего,это дело наживное...Ты еще станешь знаме-
нитым спортсменом,это как пить дать!Леха,доставай пакет
со жратвой.По такому случаю надо выпить по маленькой.
Тема и оглянуться не успел,как на столе появилась
несколько бутербродов и пакет с солеными огурцами.Леха
разлил по стаканам водку и протянул один из них Теме.Тот
27
испуганно замотал головой.
– Не-а...Я водку не пью!
– Все мы когда-то ее,проклятую,не пили,– добродуш-
но заметил Федька,усаживаясь на табуретке.– Но рано или
поздно каждому уважающему себя мужчине это дело начи-
нать нужно.Ну,выпьем за нашу будущую дружбу!
Федька и Леха подняли свои стаканы и выразительно по-
смотрели на Тему.Тот покраснел,как рак.Конечно,как и все
его одноклассники,он уже пробовал водку,но она ему совсем
не понравилась.Горькая,и голова от нее страшно болит...И
зачем эту дрянь люди пьют?
Но сейчас отказываться было как-то неудобно.И Тема со
вздохом поднял стакан и сделал большой глоток.
Его дыхание тотчас перехватило.Тема закашлялся и едва
не выпустил из рук стакан.Но Леха заботливо уже совал ему
в рот огурец.
– Закусывай,малец.Запомни:соленые огурцы—это первый
на свете закусон!Помню,у нас в тюряге водки всегда хвата-
ло,охранники нашего брата-уголовника исправно снабжали
этим зельем.А вот с огурцами была напряженка.Конечно,и
колбасой закусить можно,но это совсем не тот кайф.
Тема торопливо стал жевать огурец.На глазах его высту-
пили слезы.Жжение в горле не проходило,но во всем теле
вдруг появилась странная легкость.
Федька с усмешкой наблюдал за ним.
– Ну вот,а ты боялся!Наш брат-спортсмен должен все
уметь.
Небось,слышал про стимуляторы?Ну такие специальные
лекарства,с помощью которых некоторые спортсмены добива-
ются больших результатов.
– Но они вроде бы запрещены...– заплетающимся голо-
сом возразил Тема.
– Это до поры до времени.Скоро и в этом деле наста-
нет полная свобода!Леха,наливай.Давайте,парни,теперь
выпьем за свободу!
28
Тема выпил еще немного водки,и окончательно охмелел.
Все происходящее вокруг стало ему казаться каким-то неесте-
ственным,словно он видел сон.И поэтому мальчик совсем не
удивился,когда Федька вдруг предложил:
– Парни,давайте малость прокатимся на этой тачке?– и
он похлопал рукой по капоту «Вольво».
– Она же чужая,– попытался возражать Тема,но Федька
пренебрежительно махнул рукой.
– Ну и что?Мы же только сделаем вокруг гаражей один
круг,и вернем ее на место.Что с ней сделается?Давно меч-
таю о такой крутой тачке.Мои-то «Жигули» совсем дуба да-
ли,хоть сейчас отвози в металлолом.Ничего,скоро денежки
потекут нам с Лехой рекой...
Леха выразительно посмотрел на него,и Федька резко за-
молчал.
Тема и сам не заметил,как оказался в салоне «Вольво».
На место водителя сел Федька.Натянув кожаные перчатки,
он включил зажигание,и мотор сразу же загудел.
– Вот это движок!– восхитился Федька.– Работает,слов-
но часы.А салон какой—красотища!Эй,Леха,открывай во-
рота...
Машина плавно выкатилась из гаража.Вокруг уже царил
глубокий зимний вечер,ветер нес редкие мелкие снежинки.
Федька лихо развернул машину и поехал в сторону ворот.
– Ты куда?– испугался Тема.– Нам же надо в обратную
сторону!
Федька процедил сквозь зубы.
– Не дрейф,Ватсон,приедем туда,куда следует.Надень
ремень безопасности,олух!
Дрожащими руками Тема стал прикреплять ремень.Ма-
шина заметно прибавила скорость.Ворота стремительно при-
ближались.
– Ты куда едешь?– завопил Тема.– Левее,левее бери!
Послышался оглушительный грохот.Тело Темы рванулось
вперед,и если бы не ремень безопасности,он бы непременно
29
ударился головой о панель управления.
Федька вдруг расхохотался.
– Не повезло!Кажется,ты малость поцарапал иномарку,
пацан.
– Я?!– с ужасом прошептал Тема.
– Ну а кто же еще?Пушкин,что ли?– зло смеялся Федь-
ка.– Пить надо меньше,парень.И как Игорек доверил такому
олуху сторожить мастерскую,ума не приложу.Придется,Ват-
сон,твоему папаше здорово раскошелиться.Считай,тысячи на
четыре баксов ты иномарку грохнул.А может,и на все пять.
Ну,пока,кретин!
Отстегнув ремень,Федька открыл дверцу и стал вылезать
из салона.
– Стой!– завопил Тема и вцепился ему в плечо.Но Федька
отпихнул его.
– Не дергайся,сопляк,– злобно прошипел он.– Любишь
кататься,люби и саночки возить.Разбил машину,так и держи
за это ответ,понятно!
– Не я ее разбил,а ты!!
– Я?– Федька удивленно покачал головой.– Что ты
несешь,парень?Нас с Лехой здесь даже не было.Мы как раз
сейчас пьем и гуляем на день рождения у моей тетки Вари,
что живет в Дмитровке.Если надо,все ее гости засвидетель-
ствуют,что мы ни на минуту из-за стола даже не выходили.
А в Петровском нас ни одна душа не видела.Так что нечего
валить с больной головы на здоровую,болван!
Тема растерянно глядел на него.
– Но как же так...– прошептал он.– Я же ни в чем не
виноват...
– Ну,это как сказать.Пить меньше надо,сопляк!Учти:на
бутылке остались только следы твоих пальцев,так что тебе
теперь никакие милицейские эксперты не помогут.И на руле
следов моих пальцев тоже нет!Кстати,хозяин этой машины—
Витька Фадеев по прозвищу Бык.Он из крутых,понятно?И
связи у него среди районного начальства будь здоров.Если
30
надо,он и папашу твоего «мусора» в бараний рог согнет.
– Так это ты специально машину разбил?– только сейчас
дошло до Темы.
Федька расхохотался.
– А ты как думал?Вообще-то,нас человек один надоумил,
и даже денежки за это обещал...Но тебе,болван,об этом
знать необязательно.Считай,за ту драку возле омута Утоп-
ленников мы теперь квиты.Э-эх,с каким удовольствием я бы
сейчас начистил тебе пятак!Жаль,но нам с Лехой сегодня
следы оставлять никак нельзя.Ладно,за мной не заржаве-
ет...Покедова,дружок!И больше не попадайся мне на пути.
Федька выбрался из салона,и с силой захлопнул за собой
дверцу.Леха ждал его возле ворот.Парни тотчас исчезли в
темноте.
– Как же так...– пробормотал Тема.Его била нервная
дрожь.
На глазах вскипали слезы обиды.Идиот,как он мог по-
пасться в эту ловушку!Нашел кому поверить—Фигваму...
Иди теперь,докажи,что не ты,а Федька специально разбил
«Вольво»!Что скажут родители,когда узнают:их дорогой сын
напился водки,и в пьяном виде разбил дорогую иномарку?
Тема положил голову на руль и заплакал.Ему не хотелось
больше жить.
Глава 3
Над пропастью
31
32
Через некоторое время рядом остановилась синяя машина.
Из нее вышел Игорь.Присвистнув от удивления,он обошел
разбитую «Вольво» и покачал головой.
– Ну и ну!– воскликнул он.– Давненько с нашими ворота-
ми никто не целовался.Эй,водитель!Чего спишь,приятель?
Вылезай,приехали!
Игорь открыл переднюю дверцу и похлопал плачущего
мальчика по плечу.И вдруг озадаченно пробормотал:
– Да это же Темка!Откуда ты раздобыл эту машину?Дья-
вол,да это же наше «Вольво»!!
Игорь вновь захлопнул дверцу,и разразился потоком бра-
ни.А потом,немного успокоился,сел в свою «Тойоту» и,раз-
вернув ее,осветил переднюю часть «Вольво» фарами.Неко-
торое время он осматривал повреждения,а потом уселся в
салоне рядом с Темой.
– Паршивые дела...– мрачно процедил он сквозь зубы.–
Чего молчишь?Ты живой,пацан?
– Живой...– тяжело вздохнул Тема,вытирая слезы.
– И как же тебя угораздило?Тьфу,да от тебя же пахнет
водкой!А еще притворялся таким тихоней...Рассказывай,
друг ситцевый,как это ты додумался угнать иномарку.
Дрожащим голосом Тема рассказал все,что произошло
недавно в мастерской.Ему казалось,что все звучит логично
и убедительно,но Игорь недоверчиво хмыкнул.
– Ну и история...Фантастика,да и только!Про Федьку
Фигвама,я конечно,слышал.Такой парень вполне способен
угнать чужую машину—с него станется!Но чтобы специально
разбивать ее,тебе на зло...И ради этого он приперся зимним
вечером сюда из Знаменок?!Нет,брат,все это мало похоже
на правду.Даже твой папаша-милиционер в такое вряд ли
поверит.Ну,разве только если на руле остались отпечатки
Федькиных пальцев.
– Нет там никаких отпечатков,– страдающим голосом от-
ветил Тема.– Федька вел машину в перчатках.
– Ну а твои?..
33
– Мои отпечатки там есть,– мрачно кивнул Тема.– Когда
Виталий и Иван ушли в кафе,я сел в машину...ну,чтобы
немного поиграть в водителя...
– И доигрался тысячи на три баксов!А может,и на все
четыре.
Хорошо еще,что мы хозяину «Вольво» не успели доложить
про окончание ремонта.Это мужик крутой,он бы мигом тебе
голову оторвал за такие подвиги!Теперь придется мне зав-
тра поутру ехать на авторынок,и что называется,рыть носом
землю...Думаешь,запчасти к такой машине валяются на
каждом углу?Ну,положим,работа наша будет бесплатной—
надо же тебя,олуха небесного,выручать!Но любая железяка
к такой крутой машине стоит бешенных бабок...А ты раз-
долбал и капот,и правое крыло,и фару,и еще много всякого
другого.Конечно,завтра я потрачу свои денежки,но я же не
миллионер,у меня семья,дети...Придется твоим родителям
раскошелиться!
– Нет у них таких денег,– тоскливо сказал Тема.
– Ничего,как-нибудь выкрутятся.Займут у родственников
и знакомых.Но спасибо за такой подарочек они не скажут,
это уж точно!
Тема вздохнул еще горше.
– Игорь...может,я отработаю эти деньги у тебя в ма-
стерской?– с надеждой спросил он.
Игорь расхохотался.
– Три тысячи баксов?Да еще с твоими «золотыми руками»?
Долго же тебе придется мести пол в моем гараже,приятель.Я
состариться успею,пока ты все отработаешь!Нет уж,Темка.
Ты парень хороший,но у меня есть железное правило:дружба
дружбой,а денежки—врозь.Иначе я вместе со своим бизне-
сом в два счета вылечу в трубу!Так и быть,пока эти три
тысячи баксов я вложу в ремонт «Вольво» из своих сбереже-
ний.Но не позже чем через месяц ты эти деньги мне вернешь,
до последнего цента!Доставай их где хочешь,меня это не
волнует.Сможешь—заработай где-нибудь,не сможешь—хоть
34
укради,мне плевать.Но если через месяц деньги не вернешь,
то я сам приду к твоему папаше,и все ему расскажу.Догово-
рились?
Тема уныло кивнул.
Вскоре возле ворот остановились Валентин с Иваном.Оба
отлично провели время в кафе,и были слегка навеселе.Но
увидев,во что превратилась дорогая иномарка,оба механика
мигом протрезвели.
Игорь набросился на них с упреками.Мол,разве можно
было оставлять мастерскую на безмозглого пацана?Хорошо
еще,что он гараж не поджег...Ну,и так далее.Слушать все
это Теме было ужасно стыдно.
Он не помнил,как оказался дома.На часах уже было де-
вять вечера.Едва он вошел в гостиную,как на столе зазвонил
телефон.
– Алло,– упавшим голосом произнес Тема.
– Темка,ты почему так долго не брал трубку?– послышал-
ся взволнованный голос мамы.– Я уже пятый раз тебе звоню
за вечер!
Тема начал лихорадочно соображать.Сказать или не ска-
зать про «Вольво»?Родители с самого детства приучали его,
что врать нехорошо.Мол,лучше всегда сказать правду,какая
бы горькая она не была.Вместе с любой напастью справиться
легче,ну и так далее.
В общем-то,прежде Тема жил,следуя этому правилу.Ну,
разве что не стал рассказывать родителям про оборотня Вась-
ку Бешеного и связанные с ним страшные приключения.Чего
маму пугать понапрасну?А отец все равно ни во что такое
фантастическое не поверит.
Но сейчас ситуация была совершенно другой.Всякая там
мистика во всем,что произошло этим вечером,была ни при
чем.Он просто напился водки,а потом разбил чужую и очень
дорогую иномарку.Лучше взять и сказать обо всем прямо и
честно!
– Ты чего молчишь?– встревожилась Вера Ильинична.–
35
Неужто что-то стряслось!Господи,да что же за январь та-
кой выдался?Нина еле жива,твой отец почему-то не звонит
из Воронежа...Такое уже было однажды,когда его ранили
бандиты...Темка,что ты натворил,мерзавец?
– Ничего я не натворил,– буркнул Тема.– Просто устал.
Мы с ребятами сегодня долго играли на катке в хоккей,вот и
все.
– А почему у тебя такой голос странный?Ноги и руки,
надеюсь,не переломал?
– Ничего я не переломал.Жив-здоров,как бык!
– Честное слово,сынок?
Тема почувствовал,что сердце его упало куда в желудок,
и перестало биться.
– Честное слово...– с огромным трудом вымолвил он.
– Ну,слава богу,хоть дома все нормально,– с облегче-
нием вздохнула мама.– Темка,я очень на тебя рассчитываю.
Сам видишь,как тяжело для нашей семьи начался этот год.
Хотела с тобой в каникулы поездить по музеям,сходить в
Большой театр...Но сейчас мне не до театров.Уж ты как-
нибудь справляйся пока сам,ладно?
– Ладно,мам.Все будет хорошо!Ты только не беспокойся.
– А может,мне все-таки следует приехать в Петровское?
– Нет,нет!– испугался Тема.– Ты лучше поживи пока
в Москве.Чего тебе мотаться каждый день по такой холоди-
ще в больницу и обратно?А когда тете Нине станет полегче,
приезжай.Договорились?
– Ну,если ты обещаешь вести себя хорошо...Ладно,сы-
нок.Будь умницей,ладно?Я буду звонить каждый вечер!
– Хорошо.До свидания,мамочка!
Тема повесил трубку.Его лицо пылало,в глазах стояли
слезы.Подойдя к зеркалу,он наконец-то снял шапку и с нена-
вистью посмотрел на свое отражение.
– Ну,и подлец же ты,Ватсон,– пробормотал он.– Все-
таки не выдержал,и соврал маме...Но как ей сказать про
разбитое «Вольво»?Да у нее же инфаркт может случиться!
36
Нет,сам вляпался в это болото,самому надо из него выби-
раться.Только как это сделать?
Через некоторое время позвонил и отец из Воронежа.Он
сказал,что командировка продлится дольше,чем ожидалось.
Тема,конечно же,ему тоже ничего не рассказал.Мол,все
хорошо,развлекаюсь с друзьями на всю катушку,и так далее.
Больше никто Теме не звонил.Друзья словно забыли про
него.Наверное,обиделись,что он отказался поехать с ними в
парк Горького.
(Если бы Тема знал,что сейчас происходит с его друзьями!
Как раз в этот самый момент Антон вместе с Дашей летели
по ночной Москве,преследуя машину «скорой помощи»,в ко-
торой слуги Тьмы везли плененную Анастасию).
Такого тоскливого вечера у Темы еще не случалось.Серд-
це у мальчика болело,словно на него положили огромную чу-
гунную гирю.Сейчас даже все жуткие события на подземном
острове ему казались чуть ли не развеселыми приключениями.
Подумаешь,какие страсти-мордасти:схватка с ангелом Тьмы!
Что это по сравнению с кошмарными событиями прошедшего
вечера?Там,на подземном острове,он был,по крайней мере,
не один,а с друзьями,и его поддерживали волшебные силы.
А сейчас он совершенно один...И выхода из жуткой ловушки
совершенно не видно.
Тема подошел к окну и посмотрел наружу.Вокруг царила
холода,беспросветная зимняя ночь.Небо было закрыто туча-
ми,сыпал мелкий снег.Даже фонари нигде не горели...И
вся будущая жизнь ему казалась такой же темной и беспро-
светной.
На что ему такая жизнь?Сколько раз он читал про то,что
сейчас немало ребят кончают жизнь самоубийством.А мно-
гие с ранних лет тянутся к пиву,водке и даже к наркотикам.
Говорят,так жить легче и веселее...Как же,веселее,держи
карман шире!Сегодня он это очень даже здорово почувство-
вал.
Сам не осознавая,что делает,Тема открыл дверь,веду-
37
щую на балкон.Ему в лицо ударил морозный воздух.Мелкие
снежинки обожгли лицо.
Тема подошел к краю балкона и заглянул вниз.Он жил
на седьмом этаже девятиэтажного дома—самого большого в
Петровском.Из окон открывался вид на деревенские дома.
Там уже почти нигде не светились огоньки.Наверное,все
уже легли спать...И никому не было дела до Темы Петрова.
«Прыгну вниз головой,и через три секунды все мои про-
блемы сами собой решаться,– промелькнуло в его голове.–
Не я первый,не я последний...»
Слева находилась деревянная перегородка.Тема ухватился
за нее руками,и спустя несколько секунд уже стоял на ме-
таллической ограде балкона.Сердце его бешено колотилось.
Собравшись с духом,он посмотрел вниз.
Далеко внизу,прямо под ним,в снегу возле дома стоял
какой-то автомобиль.«Если прыгну здесь,то ударюсь прямо
об эту машину,– подумал Тема.– А-а,какая разница!Все
равно помирать...Нет,разница есть.Маме и папе и так бу-
дет страшно тяжело меня хоронить.Ну,а если моя голова
превратится в кровавое месиво,им и вовсе тошно станет.Нет
уж,лучше разбиться о землю.Тогда от меня хоть что-нибудь
останется...»
На глазах Темы навернулись слезы.Он представил себя,
лежащим в гробу,и даже застонал от тоски.Но отступать
уже было поздно.Отец с самого детства приучил его к прави-
лу:взялся на шахматную фигуру—ходи!То есть,если принял
решение—действуй!
Набравшись смелости,он отпустил деревянную перегород-
ку и мелкими шажками стал передвигаться по перилам метал-
лической перегородки,ближе к ее центру.Ему приходилось
отчаянно балансировать,чтобы не упасть раньше времени.
Каким-то чудом Тема все-таки добрался до середины.Он
стоял на узких металлических перилах,и слегка раскачивался
взад-вперед,балансируя с помощью рук.Оставалось только
закрыть глаза и шагнуть в пропасть.
38
«Прощайте,мама и папа,– глотая слезы,подумал Тема.–
Простите,если сможете.Я так подвел вас!»
Он глубоко вздохнул—в последний раз!– и решительно
приподнял правую ногу,чтобы спрыгнуть вниз.И в этот мо-
мент где-то вдали,со стороны кладбища,донесся вой волка.
Волка?!Откуда в Петровском взяться волку?Ну конечно,
это же не волк,а оборотень!Васька Бешеный,наверное,сле-
дит за ним сейчас,и радуется!
«А если вся эта катастрофа с разбитой машиной—дело рук
оборотня?– промелькнуло в голове Темы.– Болван,как рань-
ше я не додумался до этого!Ангел Тьмы мстит мне,а я даже
не вспомнил о нем.Ну,словно затмение на меня нашло!»
Но он уже летел в пропасть.Завопив,Тема взмахнул ру-
ками и,перевернувшись в воздухе,успел уцепиться пальцами
за край бетонной плиты балкона.Она обожгла ему пальцы
могильным холодом.
Тема повис над темной пропастью,раскачиваясь взад-
вперед.Он осторожно опустил голову,и едва не закричал от
ужаса.
Балконы в его доме располагались не один под другим,а в
шахматном порядке.Тема видел внизу следующий балкон,но
он располагался не на шестом,а на пятом этаже.Если сейчас
он сорвется,то его ничего уже не спасет...
«Надо подтянуться на руках!– подумал Тема.– Иначе мне
конец!»
У него были крепкие,хорошо натренированные мускулы.
Он мог подтянуться на турникете раз тридцать—никто из од-
ноклассников не мог сделать такого.
Но такой рекорд он установил в теплом спортивном зале.
Сейчас же вокруг царила холодная зимняя ночь,а он был одет
в тонкий спортивный костюм.От дикого холода его мускулы
словно бы задеревенели.А край балконной плиты был покрыт
коркой снега и льда.Пальцы так и норовили соскользнуть.
Но хуже всего,что Тему вдруг охватила дикая паника.
Он всем телом чувствовал,какая пропасть разверзнулась под
39
ним.В любую секунду он мог сорваться,и...А вой оборот-
ня по-прежнему доносился со стороны кладбища,и в этой
вое ощущались победные нотки.Васька Бешеный радовался,
предчувствуя скорую гибель одного из своих врагов!
«Нет,врешь,не возьмешь!– с ненавистью подумал Тема.–
Я еще скручу тебе мохнатую шею,дьявольское отродье!»
Он быстро терял силы,и потому решился на отчаянный
ход.Резко качнувшись вбок,он оторвал правую руку от края
бетонной плиты,и вытянул ее верх,пытаясь ухватиться за
прут металлической ограды балкона.
К счастью,это ему удалось.Но в то же самое мгновение
его левая рука вдруг заскользила по корке льда,и потеряла
опору!
Тема повис на одной правой руке.От напряжения и холода
пальцы сильно задрожали,и стали понемногу разгибаться.
Завопив от страха,Тема качнулся в другую сторону,и
успел уцепиться пальцами левой руки за другой металличе-
ский прут прежде,чем правая рука отказалась его слушаться.
Теперь его положение стало чуть лучше.Он крепко дер-
жался за нижнюю перекладину металлической ограды.Оста-
валось только подтянуться,и...
Но мускулы плеч настолько заледенели от холода,что от-
казывались слушаться.Тему спасало только то,что точно так
же заледенели и пальцы его рук.Они дрожали от напряжения,
но уже не разжимались.
Положение было совершенно отчаянным.«Может,стоит
закричать и позвать на помощь?– подумал он.– Но услышит
ли кто-нибудь меня?Надо попробовать!»
– Помогите!– завопил он.– Помогите!
Но вой ветра заглушил его вопль.
Вскоре Тема охрип,но никто так и не отозвался на это
мольбу.
«Придется прыгать,– подумал он в отчаянии.– Если по-
везет,я попаду на нижний балкон.Конечно,что-нибудь себе
я непременно переломаю,но дай бог,жив останусь.Может
40
быть...»
Внезапно в его душе стала разгораться ярость.«Проклятый
ангел Тьмы,он все-таки добился своего!Наверное,это он и
другие слуги Тьмы и толкают других ребят к самоубийствам.
До чего же Сатана и его слуги ненавидят нашу Россию!И мы,
дети,стоим им поперек горла.Всех сильных ребят они хотят
погубить,а слабых—подчинить своей воле.Но я лучше умру,
но не сдамся этим дьявольским отродьям!»
Завопив от ярости,Тема напряг последние силы,и рва-
нулся всем телом наверх.Мускулы неожиданно подчинились
ему.Тема поднялся наверх почти на полметра,и его голова
оказалась на уровне бетонной плиты балкона.
Это был последний шанс на спасение,и Тема постарался не
упустить его.Он разжал пальцы левой руки,и ухватился за
один из вертикальных металлических прутьев.Пальцы тотчас
стали соскальзывать,но Тема уже проделал тоже самое правой
рукой.
Через несколько секунд отчаянной борьбы ему удалось
схватиться за верхнюю металлическую перекладину ограды.
Остальное было уже просто...
Перевалившись через ограду,Тема как куль рухнул на бал-
кон,и даже не ощутил боли от сильного удара.Его сердце
разрывалось,рот отчаянно ловил воздух.Голова кружилась
так,что аж в глазах потемнело.Но он был жив,жив!
Волчий вой вновь пронесся над спящим Петровским.На
этот раз в нем ощущалась не радость,а ненависть и злоба.
Но Тема не слышал этого—он потерял сознание.
Глава 4
Черный человек
41
42
И вновь Теме этой ночью снились кошмары.Он увидел
злобное лицо ангела Тьмы,и услышал его слова,полные нена-
висти:
«Сегодня тебе очень повезло,щенок!Я был бы очень рад,
если бы ты оказался в гробу.Но смерть стала бы только нача-
лом твоих мучений!На следующую ночь после похорон Васька
Бешеный выкопал бы твое тело и принес ко мне на подзем-
ный остров.Я бы сумел вдохнуть в тебя немного жизненных
сил,и ты превратился бы в живого мертвеца—зомби.И я бы
приказал тебе начать охоту за твоими бывшими друзьями...»
Тема вдруг увидел себя словно бы со стороны.Темная ночь.
Он неподвижно лежит в гробу,сложив руки на груди.
Вокруг раскинулось заснеженное кладбище,освещенное при-
зрачным светом луны.
Рядом,на груде земли,возле опрокинутой крышки гроба,
стоит огромный серый волк.Его глаза светятся торжеством.
Подняв голову к небу,он издает жуткий вой.А затем обна-
жает длинные клыки и прыгает прямо ему на грудь.
У Темы от ужаса темнеет в глазах.Он хочет поднять руки,
чтобы столкнуть с груди зверя,но его тело словно бы пре-
вратилось в глыбу льда.Ну конечно,ведь он мертв,и уже
не один день пролежал в могиле...Но проклятый оборотень
все-таки добрался до него!
Волк внезапно с рычанием впивается зубами ему в шею.
Постепенно Тема начинает ощущать боль.С каждой секундой
она становится все сильнее и,наконец,из его заледенелых
губ срывается глухой вопль.
Вопль?!Неужели он начинает оживать?
Оборотень вновь прыгает на кучу земли.
«Вставай,раб Сатаны!»—рычит он.
Тема поднимает руки и опершись ими о стенки гроба,мед-
ленно приподнимает туловище.Вскоре он уже сидит в гробу.
Он не ощущает себя ни живым,ни мертвым.Его движения
постепенно приобретают прежнюю свободу,но ему кажется,
будто его телом управляет кто-то другой.Все чувства начи-
43
нают гаснуть.Он уже не ощущает прежнего ужаса,он вооб-
ще ничего теперь не ощущает.В голове нет ни одной мысли,
словно мозг окончательно умер.Он знает только одно:нужно
встать и выполнять приказы оборотня.
Наконец,он встает из гроба.Он медленно снимает с себя
черный костюм,в котором его похоронили,и надевает белое
рубище,которое ему принес Васька Бешеный.
Луна выходит из-за ветвей деревьев,и только тогда Тема
смог наконец-то как следует рассмотреть себя,вернее,своего
дойника из кошмарного сна.Лицо ожившего мертвеца поси-
нело,на щеках и лбу видны следы разложения.Глаза остек-
ленели,в них нет даже признака разума.Пальцы правой руки
крепко сжимают кривой кинжал—его тоже принес оборотень.
«Иди в деревню,и убей Леньку Книгочея!»—приказывает
ему оборотень.
Он послушно кивает,а затем поворачивается и идет по ко-
лено в снегу по дорожке мимо могильных оград.Он ни ощу-
щает ни страха,ни радости—вообще ничего.Выйдя на шоссе,
он направляется в сторону реки.Деревенские дома погружены
во тьмы,нигде нет ни огонька.И только собаки просыпают-
ся и начинают жалобно выть,учуяв ожившего мертвеца.Как
же называют таких существ в книжках?Кажется,зомби.Ну
конечно,тот,восставший из могилы Тема волей Сатаны стал
зомби!
Тема-зомби бредет вдоль берега реки,по колено в снегу,
но не ощущает холода.Он вообще ничего не ощущает.Тело
его словно одеревенело,в мозгу крутится только одно слово:
убить,убить,убить!Он послан ангелом Тьмы,чтобы убить
Леньку-Книгочея.Убить,убить,он должен убить...
И вот он останавливается и поднимает голову.Рядом ухо-
дит ввысь крутой берег Москва-реки.На фоне темного неба
едва можно различить деревянный забор,но он знает:там
живет человек,которому предстоит вскоре умереть.И он на-
чинает подниматься по склону.Ноги скользят по обледенелым
ступенькам лестницы,он несколько раз падает в снег и ска-
44
тывается вниз,раздирая кожу на коленях.Но крови нет,и
никакой боли он не ощущает.Ведь он—зомби!
Наконец,он добирается до забора.Калитка закрыта изнут-
ри на задвижку,но его это не останавливает.Он наносит по
калитке мощный удар,и она разлетается в щепки.Где-то в
соседнем дворе в ответ слышится лай собаки.Но вскоре пес
испуганно замолкает,и издает лишь тихий испуганный вой.
Даже овчарка боится зомби!
Он идет по саду,по узкой расчищенной от снега тропинки.
Из-за голых яблоневых деревьев появляется деревенский дом.
Все окна темные—Ленька и его родители спят,не зная.Какая
над ними нависла смертельная опасность.
А вот и знакомое окно.Он поднимает левую руку,гото-
вясь разбить стекло,но вдруг белая занавеска отодвигается в
сторону.Наверное,Ленька услышал его шаги,и проснулся.И
верно—в окне появляется бледное,заспанное лицо Книгочея.
Он,Тема,поднимает кинжал и злобно усмехается,обнажив
два ряда длинных клыков...Откуда у него появились клы-
ки?Ну конечно же,это «подарок» его хозяина Иругана...
Лицо Леньки искажается от дикого ужаса,он пытается
кричать,но губы его не слушаются.И тогда он,Тема,раз-
бивает стекло и нагнувшись,хватает левой рукой Леньку за
горло.Тот хрипит и безуспешно пытается вырваться.Кинжал
словно молния несется к его груди,и ничто уже не спасет
бедного Книгочея...
Жуткая картины из кошмарного сна внезапно исчезают,и
Тема вновь видит дьявольское лицо ангела Тьмы.
«Вот так бы ты служил мне,щенок,если бы покончил
жизнь самоубийством!Но не радуйся раньше времени.Я не
оставлю тебя в покое,щенок.Скоро тебя ждут новые испыта-
ния.И ты еще не раз пожалеешь,что не спрыгнул с балкона!
Есть вещи и пострашнее смерти».
Наутро Тема проснулся в холодном поту.Он ничего не
помнил из своих кошмаров,но от прошедшей ночи осталось
ощущение непередаваемого ужаса.
45
Нехотя умывшись и почистив зубы,он мрачно посмотрелся
в зеркало.
– Ну что будем делать,друг мой Ватсон?– пробормотал
он.– Где найти три тысячи баксов?Думай,осел,думай!
Первым делом Тема совершил полную ревизию всех своих
сокровищ.Денег у него было кот наплакал—триста пятьде-
сят рублей.Ну,это несерьезно...Но вот музыкальный центр
«Сони» стоит аж восемь тысяч рублей!Он почти новенький,
и толкнуть знакомым старшеклассникам его можно будет ты-
сяч за пять.Или даже за шесть.Ну,а еще можно продать
очень хороший плеер с наушниками,кучу СД-дисков,видео
и аудиокассет.Книжки у него тоже есть классные,их очень
много.Словом,тысячу баксов можно будет набрать очень да-
же просто.Только вот как потом объяснить исчезновение всех
этих вещей родителям?
Тема надолго задумался.«А если инсценировать ограбле-
ние квартиры?– подумал он.– На воров можно списать что
хочешь...Блин,да воры могли бы «украсть» и вещи из ком-
нат родителей!Телевизор,видик,мамину шубу,ну и так да-
лее...Все это стоит куда больше двух тысяч баксов.Можно
будет не только расплатиться с Игорем,но и ему самому кое-
что останется!»
Он вздрогнул.Господи,да что ему пришло в голову?!Вот
так нормальные люди и становятся преступниками...Вчера
он хотел покончить жизнь самоубийством,сегодня готов об-
воровать родителей,словно последний подонок...Кошмар!
Тема с тоской посмотрел на телефон.Как ему хотелось,
чтобы сейчас позвонили друзья!Вместе было бы куда легче...
Но как назло,никто почему-то не звонил.
(Если бы Тема знал,в какой переплет попали сейчас Родик,
Даша,Влада и особенно Антон!)
Он взялся было за трубку,чтобы самому позвонить Ан-
тону или Родику,но вздрогнул и торопливо положил ее на
место.От мысли,что придется рассказать ребятам такое,у
него мурашки побежали по спине.Нет уж,так позорится он
46
не желал.Как-нибудь сам выберется из этой ловушки...Да
и почему обязательно надо все продавать?Руки у него есть,
и голова соображает неплохо.Например,он неплохо разби-
рается в электронике.Сколько раз приятели обращались к
нему с просьбой починить то одно,то другое,и он никому
не отказывал.Почему бы не открыть у себя дома ремонтную
мастерскую?
Тема набрал номер телефона своего одноклассника Соре-
ева.
– Привет,Толик!– бодрым голосом произнес он.– Как
отдыхаешь?Слушай,однажды ты говорил,будто твой видик
«сдох»...
А-а,ты его так и не собрался починить?Если хочешь,я мо-
гу попробовать.И куда дешевле,чем в мастерской.Качество
гарантирую!
Толик охотно согласился и пообещал принести видик через
полчаса.
Тема довольно потер руки.
– А жизнь-то,кажется,налаживается!Теперь можно со
спокойной совестью пойти и позавтракать.
До обеда Тема провозился с видиком.Ничего страшного
он не обнаружил.Поломки были элементарные,любой мла-
денец с ними бы справился.Просто Толик был редкостным
белоручкой,и до смерти боялся всякой техники.Ну что ж,
это обойдется ему в триста рубликов!
Пообедав,Тема уселся за телефон и начал обзванивать
всех своих знакомых.Заказов было хоть отбавляй.Очень ско-
ро в его комнате образовался небольшой склад неработающих
телевизоров,магнитофонов и плееров.Весь этот металлолом
мог пополнить его кошелек аж на целых двести баксов!Как
говорится,пустяк,а приятно.В таком темпе он за месяц за-
просто заработает три тысячи баксов!И почему раньше он не
додумался до такого простого и доходного бизнеса?
Но к вечеру хорошее настроение Темы напрочь улетучи-
лось.Как он ни старался,ему удалось починить лишь малень-
47
кий телевизор Насти Кругловой.Поломки во всех остальных
вещах оказались весьма серьезными.Его знаний в электрони-
ке было слишком мало,чтобы разобраться в подобных хитро-
стях.
Так прошло еще два дня.Тема бился,словно рыба об лед,
но заработал только сто пятьдесят долларов.Не удержавшись,
он все-таки продал свой навороченный плеер и почти все СД-
диски и кассеты.Итого набралось еще почти сто пятьдесят
баксов.Капля в море!
Увы,чуда не случилось.И Тема вновь впал в полное от-
чаяние.Что же делать?Мысли о самоубийстве вновь стали
посещать его,и только воспоминание об ангеле Тьмы и его
слуге-оборотне удерживало мальчика от непоправимого шага
в пропасть.Он отчаянно искал выход из создавшегося поло-
жения,но не находил.
Каждый день он давал себе слово,что сегодня же расска-
жет маме всю правду.Но едва звонил телефон,как вся его
решимость куда-то испарялась.Тетя Нина чувствовала себя
все хуже и хуже.Операция оказалась неудачной.Как всегда
в больнице не хватало то лекарств,то обслуживающего пер-
сонала,так что маме приходилось днем мотаться по аптекам,
а по вечерам дежурить в палате вместо медсестры.И слыша
про все это,Тема не мог сказать:«Мама,извини,но у ме-
ня тоже большие неприятности».Нет,это было совершенно
невозможно!
Деньги,деньги,деньги...Мысль об этих проклятых день-
гах не давала Теме ни минуты покоя.Он обошел все окрест-
ные магазины,все склады,все частные мастерские.Увы,ни-
кому не нужен был такой малолетний работник.В Петровском
хватало крепких,здоровых мужчин,которые за бутылку водки
готовы были разгрузить любую машину.
И вот когда Тема дошел,что называется,«до точки»,одна-
жды утром зазвенел телефон.Оказалось,что звонил...Федь-
ка Фигвам!
– Ватсон,кажется у тебя проблемы?– услышал Тема на-
48
смешливый,хрипловатый голос.
Тема аж глаза выпучил от возмущения.
– Ты...ты...И ты еще смеешь надо мной издеваться?–
завопил он,трясясь от ненависти.
– Ну,почему же издеваться,– мирным тоном произнес
Федька.– Почему ты так плохо обо мне думаешь,парень?Я,
может,звоню,для того,чтобы малость помочь...
– Помочь?!Ты уже так помог,что дальше некуда!
– Ну,чего ворошить прошлое-то?Я же сказал:теперь мы
квиты за ту драку возле реки.Теперь считай,что наши отно-
шения начинаются как бы с чистого листа.И я готов малость
выручить тебя.
– И как же?– горько усмехнулся Тема.– Предлагаешь
вместе ограбить банк?
Федька выругался.
– Осел!Чего ты несешь?Я деньги хочу дать в долг!
– И много?
– Для начала—тысячу баксов.
– Ого!Но,конечно,за бешеные проценты?
– Да не будет никаких процентов!Вот осел упрямый...
Ему деньги в руки суют,а он нос воротит.Давай приходи се-
годня в деревню,в синий дом,что находится напротив старого
детского сада.Я буду там в гостях у одного из приятелей.И
не бойся,тебя никто и пальцем не тронет.
– А я и не боюсь!Ладно,приду.А когда?
– Скажем,к часам трем вечера.Годится?
– Ладно,пока!
Опустив трубку,Тема сразу же пожалел,что согласился
на встречу.Нашел кому поверить—Фигваму,злейшему своему
врагу!
Но тысяча баксов...Если Федька не соврал,то завтра
Игорю можно отдать сразу половину долга.И тогда можно
будет вздохнуть чуть свободнее.
К трем часам Тема пришел по назначенному адресу.Этот
деревенский дом,конечно же,был ему знаком.Тему всегда
49
поражало,что сад вокруг синего дома был на удивление за-
пущенным.Летом повсюду,даже под окнами,росла высокая
трава и крапива,которую никто даже не пытался выкосить.
Но окна в синем доме не были заколочены и,судя по всему,
люди там все-таки жили.Но кто,Тема и понятия не имел.
Поднявшись на кособокое крыльцо,он неуверенно посту-
чал в дверь.Никто не отозвался,но изнутри дома доносились
чьи-то приглушенные голоса.
Войдя на террасу,Тема обомлел.Она вся была заставлена
десятками бутылок из-под вина и водки.«И куда я пришел?–
с ужасом подумал он.– Неужто,в какой-то притон?»
В гостиной стоял такой густой табачный дум,что Тема
не сразу разглядел пятерых мужчин,сидевших на старом ди-
ване,на стуле и даже на полу.Одежда на них была старой и
неопрятной,и вид мужчин был странный,словно бы отрешен-
ный.Они курили странные папиросы,похожие на самокрутки.
И запах у этих папирос был тоже странный,одурманиваю-
щий...
У Темы слегка закружилась голова.Он сделал было шаг
назад,к двери,но вдруг мужчина,сидевший на диване,под-
нял голову и крикнул:
– А-а,да это же Ватсон...Пришел все-таки!Ну заходи,
дружок,гостем будешь.Пить хочешь?
Федька наклонился и поднял с пола ополовиненную бутыл-
ку водки.
Тема в страхе замотал головой:
– Нет,ни за что!Я за деньгами пришел...
Федька сипло расхохотался.
– Вы поглядите на него—он,понимаете ли,пришел!А по-
говорить с людьми не хочет.Может,тебе наша компания не
по нраву?
Нет,вы только поглядите на этого пижона ушастого!
Но никто из курящих мужчин даже не поднял голову.Ка-
залось,они настолько погружены в собственные мысли,что
даже не услышали слова Федьки.Или...
50
От внезапной догадки у Темы аж перехватило дыхание.До
сих пор они видел наркоманов только по телику,в американ-
ских боевиках.От отца он не раз слышал,что в Подмосковье
сейчас потребляют разных наркотиков в десятки раз больше,
чем в прежние времена.Но притон наркоманов здесь,в Пет-
ровском...
– Садись сюда,– Федька повелительно показал на стул,
стоявший рядом с диваном.Тема снял пальто и шапку,и
почему-то послушно сел.
– Так ты будешь пить или нет?– Федька протянул ему до
краев наполненный стакан водки.– Боишься?Ха-ха,здорово
же мы с Лехой тебя напугали...Ну ничего,как говорится,за
одного битого двух небитых дают.В следующий раз сто раз
подумай,кого выбирать в друзья,а кого—во враги.
Он открыл рот и одним махом опрокинул стакан с вод-
кой.А потом,крякнул от удовольствия,закусил хрустящим
огурцом,не сводя с Темы мутных злых глаз.
– Ну,я пожалуй,все-таки пойду,– нерешительно пробор-
мотал мальчик.
– Сиди и не рыпайся,Ватсон!– жестко произнес Федька.
А потом сунул руку в карман,и достал оттуда тоненькую
стопку зеленых банкнот.– На,возьми!Тысяча баксов,как я
и обещал!
Тема дрожащей рукой взял деньги.
– Спасибо...– сипло поблагодарил он.– Ну,и как я дол-
жен отработать эти баксы?
– Элементарно,Ватсон!– хохотнул Федька.– Погляди на
этих мужиков,и хорошо запомни их в лицо.Имена и адреса
я потом напишу на бумажке.
– Зачем?
– А затем,что эти мужики станут твоими клиентами,–
жестко сощурился Федька.– Они уже сидят у меня на крюч-
ке,и без травки им тошно.А где ее найдешь,травку?В мага-
зинах она пока не продается.Ну,ты и будешь обходить их по
вечерам,и...
51
Тема вскочил.От возмущения он даже не находил слов.
– Что?!Ты хочешь...хочешь,чтобы я стал наркоторгов-
цем?
Федька пожал плечами.
– Слова-то какие громкие ты знаешь...Накроторговцы
живут в Колумбии,понятно?А у нас в России это так,мел-
кий бизнес,с Колумбией пока не сравнить.Ничего,скоро ее
мы обгоним и перегоним!Уже повсюду есть клиенты,которым
нужно помогать.Конечно,я не о всякой там нищей шушере
говорю—эти уроды предпочитают нюхать клей и прочую хи-
мическую гадость.Но есть и нормальные люди,у которых
водятся денежки.Водка им уже не помогает.Для начала они
начинают курить травку вроде конопли,и узнают,что такое
настоящий кайф.Ну,а потом травка им надоедает,и люди
хотят попробовать кое-что покруче,скажем,понюхать кокаин.
А спустя годик-другой они начинают колоться героином—это
называется «сесть на иглу».Нашим клиентам все время ну-
жен свежий товар,они без него попросту лезут на стенку.Мы
помогаем этим людям избавиться от мучений,доставляем то-
вар на дом.Считай,что мы организовали нечто вроде фирмы
«добрых услуг».При чем же здесь наркоторговля?
Тема ошеломленно глядел на наглого,довольного Федьку.
– Ты за идиота меня держишь?Ишь,фирму «добрых
услуг» он организовал...Теперь я понимаю,что ты задумал.
Специально грохнул иномарку,чтобы потом вовлечь в свои
темные делишки!Людей травишь всякой дрянью,делаешь из
них наркоманов,и меня хочешь в это втянуть.Не дождешься!
Он хотел подняться и уйти,но Федька внезапно вскочил
с дивана и,схватив за плечи,с силой встряхнул.Глаза его
пылали от злости.
– Кретин!Что ты несешь?Никого и ни во что я не
втягиваю!Посмотри на этих мужиков—это что,младенцы?
Нет,все им за сорок лет.Двое—бывшие инженеры.Третий—
разорившийся торговец,четвертый проворовался на какой-то
базе стройматериалов...Неудачники они,вот кто!Сначала
52
все они запили горькую,а потом захотели получить настоя-
щий кайф.Сами нашли меня и упали в ножки—мол,Федя,
помоги!И я им помог.Не задаром конечно.Думаешь,если
мы этих клиентов травкой не обеспечим,они и курить пе-
рестанут?Нет,конечно.Только на этих клиентах кто-нибудь
другой заработает,и все дела.А разве нам с тобою денежки
не нужны?
Тема отчаянно замотал головой.Он достал из кармана
деньги и швырнул их Федьке в лицо.
– Нет,нет!Что бы я из-за этих паршивых денег вляпался
в такое грязное дело...Да если отец узнает,он меня убьет!
У Федьки от злости на скулах заходили желваки.Но он
сдержался и спокойно собрал деньги.
– А почему он должен узнать?Ну и тупой же ты вале-
нок,Ватсон!Да пойми же:я тебя не на постоянную работу
беру,а на временную!Вашим поселком у меня совсем другой
человек занимается.Но он сейчас уехал к родичам на юг,при-
едет только к весне.Понимаешь?Целых три месяца все мои
клиенты останутся без товара!Понятное дело,что товар они
где-нибудь обязательно найдут,в Красногорске или Москве.
Но я-то свою клиентуру в Петровском потеряю!
– Вот ты сам и торгуй,– буркнул Тема.
– Ну уж нет!Самому в ваших местах светиться неохо-
та.Ватсон,не ерепенься.Три месяца поработаешь,а потом
свободен,как птичка.Учти:платить буду в процентах от при-
были.Плохо будешь работать—мало будешь и получать.Но
если все пойдет,как прежде,то свою штуку баксов в месяц
иметь будешь.И с долгами расплатишься,и душа спокойна
будет.Ведь твои клиенты сами будут тебя умолять,чтобы ты
принес им товар.Сами,понимаешь,олух небесный?
Тема облизнул пересохшие губы.
– Сами...– пробормотал он.
– В том-то и дело!Пораскинь мозгами,Ватсон.Я же не
банк тебя зову грабить,и всего лишь заняться обслуживани-
ем клиентов.Моих старых клиентов,секешь?Новичков вовле-
53
кать в это дело я тебя не прошу.Сам как-нибудь справлюсь!
А если уж человек «сидит на игле»,то товар ему нужен слов-
но воздух...Вот ты этому человеку и поможешь.Три меся-
ца поработаешь,а потом свободен как птица.Клянусь,никто
ничего не узнает!Да и сам пораскинь мозгами—зачем мне за-
свечиваться?В тюрьму не тороплюсь,мне и на воле хорошо.
А глядишь,через годик-другой торговлю наркотиками и ле-
гализуют.Сейчас же свобода!Вроде,в какой-то европейской
стране такой закон уже приняли.А чем мы хуже Европы?
Тема хотел встать и уйти,но почему-то не мог.Казалось,
кто-то сломал его волю.
В глазах Федьки засветилось торжество.
– Васька меня не обманул,этот парень и на самом деле
слабак...– прошептал он.– Ну,Ватсон,будем считать,что
мы договорились!А напоследок давай-то по старому индей-
скому обычаю раскурим трубку мира.Попробуй для начала
табачок из конопли.
Тема и моргнуть не успел,как в его рту оказалась дымя-
щаяся самокрутка.Федька выжидающе смотрел на него.
Еще можно было выплюнуть самокрутку,швырнуть на пол
деньги и бежать из этого притона.Но куда бежать?Федька
сказал:здесь собрались неудачники.И он тоже неудачник...
Все у него в последнее время пошло наперекосяк.Просто чу-
до,как он не сломал себе шею,спрыгнув с балкона.А что
такое наркотики по сравнению со смертью?Пустяки.И потом,
Федька дает ему шанс заработать деньги...Грязным,отвра-
тительным путем—но все же заработать!
И Тема неожиданно для себя сделал глубокий вздох.Тот-
час в его легкие ринулся сладковатый дым,от которого за-
кружилась голова.Закашлявшись,Тема попытался выплюнуть
самокрутку,но она почему-то словно прилипла к губам.
Федька вскочил с кровати.В его глазах светилось нескры-
ваемое торжество.
– Господин,он сам сделал затяжку!И он сам согласился
торговать наркотиками.Я выполнил свое обещание!
54
Тема попытался было вскочить со стула и убежать,но не
смог даже шевельнуться.
Дверь протяжно заскрипела,и в комнату вошел высокий
человек в черном плаще.Тема сидел к нему вполоборота,и
потому не смог как следует разглядеть его лицо.Но от го-
стя несло таким холодом,что по спине мальчика пробежали
мурашки.
Гость встал у него за спиной и положил тяжелую руку ему
на плечо.
– Теперь ты в нашей власти,щенок!– торжествующе про-
изнес черный человек.– Ируган будет рад,что его смертель-
ный враг стал наркоманом!
– Я...не наркоман...– собрав все силы,тихо вымолвил
Тема.
Гость расхохотался.
– Нет,ты уже попался в сети к нашему владыке Сатане!
Ты сам стал курить наркотики,и ты сам согласился торговать
ими.Никто тебя не принуждал,никто не заставлял силой
вдохнуть ядовитый дым конопли.Несчастья сломили твою во-
лю,и ты сам отдался нам в руки.Теперь у тебя одна дорога—в
ад,куда со временем приходят все наркоманы.
– Зачем...вам это?..
– Зачем?!Только глупцы не понимают,что наркотики—это
главное оружие Сатаны,с помощью которого он хочет заво-
евать мир!К счастью,среди людишек очень много глупцов.
И сколько угодно алчных торговцев,готовых ради наживы
отравить всех своих собратьев,даже детей.Ты и твои дру-
зья пытались помешать Владыке,и потому ваша участь будет
ужасной.
Дурманящий дым наполнил легкие Темы.Он сильно за-
кашлялся.Содрогаясь всем телом,он с огромным трудом под-
нял правую руку,выдернул из онемевших губ дымящуюся са-
мокрутку с наркотическим табаком и отшвырнул ее в сторону.
– Ур-р-ра!– торжествующе воскликнул мальчик и попы-
тался встать.Но черный человек положил ему на плечо вто-
55
рую руку,тяжелую словно пудовая гиря.
– Напрасно радуешься,щенок,– холодно процедил он
сквозь зубы.– Ты уже попался в наши сети,и так просто
уйти мы не дадим.У нас найдется наркотик покрепче,чем да-
же героин!Серый слуга,приди,поздоровайся со своим юным
приятелем.
Дверь протяжно заскрипела.Тема не мог видеть,что про-
исходит у него за спиной,но от этого скрипа у него мороз
пробежал по коже.Он услышал чьи-то мягкие,негромкое ша-
ги и чье-то прерывистое,хрипящее дыхание...Нет,только не
это!
Оборотень обошел мальчика и,повернувшись,сел в метре
от его ног.Тема впервые видел страшного зверя так близко,и
от его жуткого,немигающего взгляда мальчику стало дурно.
– Гады...– прошептал он непослушными губами.– Пой-
мали все-таки в ловушку...Убейте меня быстрее,твари!
Глаза оборотня вспыхнули дикой яростью.Он зарычал и
чуть пригнувшись,приготовился к роковому прыжку.Но его
остановил голос черного человека:
– Успокойся,серый слуга.Хозяин не приказывал нам уби-
вать щенка.Это было бы слишком просто!Артем,ты на самом
деле попался в ловушку.Но она куда хитрее,чем ты можешь
вообразить.
Сейчас ты попробуешь магический наркотик,самый силь-
ный из всех,что когда-либо существовали на Земле.И ты
погрузишься в кошмарный сон.Выйти из него,не потеряв
разум и волю—всего лишь один шанс на миллион!Когда си-
лы Тьмы завоюют Землю,все люди получат такой наркотик,
и проснувшись,станут нашими послушными слугами.Ну,а
тебе выпала почетная роль стать нашим первым подопытным
кроликом.Не завидую я тебе,Артем!
Тема прошептал:
– Нет...Я не буду...курить ваши дрянные...папиросы!
Черный человек расхохотался.
– Не будет никаких папирос.Магический наркотик лучше
56
действует,когда он вводится внутривенно.Правда,шприца у
меня нет...Но ничего,нам поможет Василий.
Зверь открыл пасть,обнажив два ряда длинных,острых
клыков.Черный человек произнес несколько фраз на чужом
языке,похожих на магическое заклинание,и Тема с ужа-
сом увидел,как по белым клыкам тонкими струйками потек-
ла желтая густая жидкость.От ее едкого запаха у мальчика
мгновенно закружилась голова.
– Это саквер,сок синего кактуса,что рос на Земле триста
тысяч лет назад,– промолвил черный человек.– Звери,птицы
и даже насекомые боялись приближаться к этому кактусу.А
те,кто осмеливались вдохнуть его ядовитый запах,впадали
в наркотический сон,и умирали от истощения.Серый слуга,
угости нашего юного друга небольшой дозой саквера!
Оборотень шагнул к Теме и,опустив голову,осторожно
сжал зубами икру его правой ноги.
– Нет,не надо!– хрипло закричал Тема.Он вновь попытал-
ся вскочить со стула,но не смог даже пошевелиться.Ощутив
острую боль,он застонал.
– Достаточно,Василий,– холодно произнес черный чело-
век.– Достаточно,я сказал!
Зверь неохотно разжал челюсти и,отойдя в сторону,с
ненавистью посмотрел на мальчика.
– Позволь,я разорву этого щенка на куски,господин!
– Нет,– жестко возразил черный человек.– Не бойся,
мальчик,боль быстро пройдет.И ты почувствуешь...как это
называется на вашем языке?Кайф,кажется?
Боль а в укушенной ноге действительно быстро прошла.
Тема ощутил,будто он проваливается в какую-то пропасть.
Он уже смутно воспринимал то,что происходит вокруг.
Откуда-то издалека послышался голос Федьки:
– Смотри на стену,парень,в какую-нибудь одну точку.И
тогда уйдешь в полную отключку.Это называется:поймать
глюк.
Да смотри же на стену,кретин!
57
Тема послушно уставился на старые,ободранные обои.
Незнакомец в черном плаще положил ладонь ему на голову
и что-то произнес на странном,гортанном языке.Мальчик за-
помнил только одно слово:Арравер.
И вдруг на старых обоях появилось изображение острова,
затерянного среди бескрайних морских просторов.Тема видел
его с высоты птичьего полета.Остров приближался с каж-
дой секундой,и вскоре можно было разглядеть все детали его
причудливого рельефа.Но затем все вокруг затянула непро-
ницаемая серая мгла.
Тема даже не заметил,как погрузился в глубокий,беспро-
светный сон.
Глава 5
Остров Арравер
58
59
Тема очнулся,услышав громкий,мерный шум.Слегка при-
подняв веки,он увидел яркий диск солнца,и тотчас зажму-
рился.
Щеки ощущали невыносимую жару,словно он находился
в печи.
Печи?!А если человек в черном плаще сказал правду,и он
сейчас попал в ад?
Со сдавленным криком Тема открыл глаза и от изумления
сделал шаг назад.Споткнувшись обо что-то,он больно упал
на землю.Нет,это была не земля,а раскаленный песок...
Мальчик увидел,что сидит на широком песчаном пляже.
Впереди до самого горизонта синело море,испещренное бе-
лыми барашками.Волны с шумом накатывались на пляж,а
затем с шипением нехотя откатывались,оставляя после се-
бя бурые водоросли,ветви деревьев и студенистых медуз.По
мокрому песку шустро бегали тысячи мелких крабов.
Тема сделал глубокий вздох,но почему-то не ощутил соле-
ного запаха моря.Напротив,воздух был затхлым,пропитан-
ным сладковатым дымом.
Дымом?Но не может же море гореть!
Тема растерянно оглянулся,и увидел невдалеке рощу из
высоких пальм.Скрипя,они раскачивались на ветру.Над кро-
нами пальм носились стаи разноцветных птиц.А вдали,над
зеленой пеленой джунглей,высоко к небу поднималась гора с
двумя иззубренными вершинами.
Он встряхнул головой,а затем с силой провел ладонями
по влажному лицу,пытаясь стряхнуть с себя сон.Ну конечно
же,все это ему только снится!Только что он сидел в комнате,
в окружении наркоманов,а за окном склонялся к вечеру ко-
роткий зимний день.Не мог же он взять и перенестись куда
к экватору?Сон,очередной кошмарный сон...
Но как ни старался мальчик,проснуться ему так и не уда-
лось.И наконец,ему пришла в голову мысль,которая заста-
вила его задрожать.
Нет,это не обычный сон!Когда спишь,то обычно не зна-
60
ешь об этом,и воспринимаешь все вокруг как реальность.И
тем не менее рано или поздно просыпаешься.
Сейчас же он находился в наркотическом сне.Здесь было
все иначе.Он прекрасно понимал,что ничего этого нет:ни
моря,ни песчаного пляжа,ни пальм.И все равно он не мог
просто взять и проснуться.Его мозг словно бы попал в плен.И
запах дыма,который он ощущал,был на самом деле запахом
наркотических папирос!
Со сдавленным воплем Тема вскочил на ноги.Он не раз
видел в разных зарубежных боевиках,какое жуткое зрелище
представляли из себя наркоманы.Они как правило сидят в
темных,мрачных притонах,в грязной,равной одежде,но на
их болезненных,отрешенных лицах буквально светится уми-
ротворение!Наркотики позволили им уйти от реальной жизни
в золотые сны.Сны,откуда нет возврата,словно из могилы...
Нет возврата?!Человек в черном сказал что-то про это...
«Если ты сумеешь выйти из этого сна,твое счастье».И дей-
ствительно,он ведь только один-единственный раз попробовал
эту гадость!Значит,еще не все потеряно.Но где он,выход из
сна?Человек в черном об этом ничего не сказал...
Тема растерянно оглянулся.Судя по всему,наркотический
сон перенес его на какой-то тропический остров.Быть может,
он спасется,если сможет выжить здесь в одиночестве?Ну,
как это сделал Робинзон Крузо.Или он должен попытаться
уплыть с этого острова и добраться до ближайшего материка?
Если бы знать...
Солнце нещадно палило,и Тема решил уйти в тень дере-
вьев и там уже более основательно поразмышлять,как выби-
раться из ловушки,в которую загнали его слуги Сатаны.Но
как только он подошел к ближайшим пальмам,решимость его
тотчас пропала.
У оснований деревьев росли высокие пышные кусты.На их
ветвях сидели пестрые птицы.От их разноголосого,пронзи-
тельного пения аж уши закладывало.Но вдруг птицы замол-
чали и разом влетели в воздух.Что-то их спугнуло...Или
61
кто-то?
Теме показалось,будто бы оттуда,из зеленого месива вет-
вей и листьев,за ним следят чьи-то холодные,безжалостные
глаза.А если это тигр?Хотя вроде бы на тропических остро-
вах тигры не водятся...Ну,тогда это пума,или ягуар,или
еще какой-нибудь другой хищник.
Мальчик облизал пересохшие губы.Он очень любил смот-
реть фильмы о приключениях героев в джунглях.Но вообще-
то говоря,ничего особенно веселого в этих приключениях
обычно не было.На каждом шагу герои фильмов подвергались
страшным опасностям.Одни скорпионы чего стоили!Ну,а ху-
же всего были змеи.Хорошо,что в окрестностях Петровском
змей давно уже никто не видел—ни гадюк,ни медянок.Даже
ужей и тех стало очень мало.Но ужи—это всего лишь яще-
рицы.А на таком острове могут водиться десятки видов смер-
тельно ядовитых змей.Стоит только войти под кроны пальм,и
каждую секунду в твою ногу могут впиться ядовитые зубы...
Кусты шевельнулись.Неведомый зверь,по-видимому,был
готов ринуться в атаку.
Тема растерянно оглянулся.Конечно,от любого зверя мож-
но спасись,прыгнув в море.Но волны так бушевали!И к тому
же,в воде могли водиться акулы.Акулы?!Больше всего на
свете он боялся акул!Нет уж,лучше схватиться с неведомым
зверем,пусть это даже могучий ягуар!
Мальчик увидел невдалеке обломок доски и приготовился
к схватке.
Кусты раздвинулись,и на песчаный пляж вышел...
небольшой черный поросенок!Он смерил противника злоб-
ным взглядом,потряс своим хвостом-закорючкой и воинствен-
но взвизгнул.
Тема ошеломленно смотрел на поросенка.А потом нервно
захихикал:
– Вот так ягуар...Да нет,это самый настоящий лев!Лев
по имени Хрюша.Хм-м,пожалуй,мне самому надо бы поохо-
титься за этим зверюгой.Из него,наверное,получится отлич-
62
ное жаркое!
Едва сказав это,Тема тотчас ощутил сильный голод.Ну
конечно,ведь он последний раз ел часа три назад.Да и что
это за еда:вареные сосиски да два маринованных помидора.
Готовить по-настоящему он,честно говоря,не умел—да и за-
чем,когда мама когда-то в молодости работала поваром?Но
сейчас мамы нет,и он питается всякой чепухой...А поросе-
нок,пусть и дикий—это самая настоящая дичь!
Поросенок?!Только сейчас Тема разглядел два длинных
клыка,что торчали из пасти поросенка.А если это какой-
нибудь тропический вид дикого кабана?Не зря же птицы раз-
летелись,кто куда...
Кабанчик еще раз взвизгнул и пулей помчался к мальчи-
ку.Тот выставил вперед доску.Оказалось,что из нее торчал
длинный зазубренный гвоздь.Что ж,это,пожалуй,сейчас
вовсе не лишнее...
Не добежав до мальчика метра три,кабанчик вдруг высоко
подпрыгнул и словно снаряд понесся,метя точно ему в голову.
Еще мгновение—и его острые клыки могли бы впиться точ-
но ему в лицо!
Только реакция тренированного спортсмена спасла Тему.
Он успел отпрыгнуть в сторону,и нанес кабанчику сильный
удар доской.Гвоздь впился зверьку в шею,и сумел прошибить
толстую штуку,покрытую короткой жесткой щетиной.
Кабанчик кубарем покатился по песку,издавая истошные
визги.А затем он поднялся на ноги и посмотрел на мальчика
с такой холодной злобой,что у того мурашки побежали по
коже.
Тема понял,что ничего веселого его не ожидает.Гвоздь на
палке от удара сломался,и теперь он был почти беззащитным.
А кабанчик явно собирался искромсать его в капусту своими
острыми клыками.Низко наклонив голову,маленький зверь
бешено стал рыть лапами песок.
Отбросив бесполезную доску,Тема поднял довольно боль-
шой камень и приготовился защищаться.«А чего это я испу-
63
гался?– вдруг пронеслась мысль в его голове.– Ведь ничего
этого в реальности не существует:ни острова,ни моря,ни
даже этого проклятого поросенка!Я всего лишь накурился
какой-то дряни,вот теперь мне и чудится невесть что...»
Но тут кабанчик,воинственно завизжав,ринулся в новую
атаку.Тема сразу и думать забыл про свои успокаивающие
мысли.Он подождал,когда зверек приблизился,а затем с
громким воплем метнул в него камень.
Кабанчик успел отскочить в сторону,но все же получил
чувствительный удар в бок.Завизжав еще громче,он ринулся
на Тему,и полоснул его клыком по икре правой ноги.
От острой боли у мальчика аж дух перехватило,и он рух-
нул спиной на песок.В прежних,обычных снах с ним не раз
происходили разные неприятные вещи.Порой он падал и ло-
мал руки и ноги,но боли он никогда не ощущал!
Наркотический сон оказался совсем иным.Он оказался на-
много ярче,чем обычные сновидения,но и ощущения были
совершенно реальными.Господи,да во что же он вляпался по
своей дурости?
Этак можно запросто и загнуться на этом острове!
Кровь хлестала так,что на ногу было жутко смотреть.Но
кабанчик,развернувшись,уже несся в новую атаку.
Тема смотрел на маленького врага глазами,полными ужа-
са.Его руки рылись в песке,пытаясь нащупать хотя бы какое-
нибудь оружие,но ничего не находили.
Кабанчик взмыл в воздух,нацелившись в голову повер-
женного врага.И в это мгновение пальцы Темы нащупали в
песке что-то твердое.Он поднял руку и увидел,что держит
короткий меч.
Кабанчик напоролся брюхом на острие лезвия.Хлынула
кровь,которая забрызгала Тему.От визга раненого зверя у
него едва не заложило уши.Перелетев через мальчика,кабан-
чик тяжело упал на песок,словно куль,и забился в судорогах.
Тема лежал на спине и ловил губами воздух.Голова кру-
жилась,правая нога пылала так,словно лежала в костре.
64
Но вдруг боль ушла.Тема приподнялся и с удивлением
взглянул на правую ногу.Рана исчезла!Оглянувшись,он уви-
дел на песке только короткий меч.Кабанчик куда-то исчез,
хотя на лезвии меча виднелись капли крови.Они быстро тая-
ли,словно снежинки,и вскоре совсем исчезли.
– Потрясно...– пробормотал Тема.– Куда же исчез ка-
банчик?Он так пригодился бы для жаркого...Тьфу,я все
время забываю,что все это мне только снится!
Мальчик вспомнил,какую боль причинили ему клыки ка-
банчика,и нахмурился.Ничего себе сон!А если бы он слу-
чайно не нашел в песке меч,что было бы тогда?Кабанчик
пропорол бы клыками его лицо,и пиши пропало!Наверное,
тогда он сразу бы очнулся—но уже рабом Сатаны!
Все происшедшее напоминало компьютерные игры,кото-
рые так нравились Теме.Виртуальная реальность—вот,кажет-
ся,как это называлось.Только ценой в этой «игре» была его
собственная жизнь!
Тема поднялся на ноги,и хмуро взглянул на джунгли.Ид-
ти туда очень не хотелось.Кто знает,какие сюрпризы они ему
еще готовят.Уж если маленький поросенок чуть не убил его,
что же могут сделать другие,куда более сильные и страшные
звери?
Поросенок...Странно,что он оказался таким агрессивным
о опасным.Хотя...где-то он,Тема,уже видело этого зверька.
Может,в зоопарке?Или на картинке в какой-нибудь книжке?
Нет,он видел опасного кабанчика по видику!Прошлой осе-
нью кто-то из ребят давал ему кассету с клевым фильмом
«Анаконда».В одном из эпизодов этого фильма двое влюблен-
ных пошли ночью прогуляться в джунгли,и точно такой же
маленький кабанчик едва не прикончил их!
«Вот в чем дело,– озадаченно подумал Тема.– Выходит,на
этом острове могут ожить самые разные вещи,что запрятаны
в моей памяти.Тьфу,этого только не хватало!За последние
годы я насмотрелся массу разных страшных фильмов.А вдруг
где-нибудь там,у подножия горы,в хижине живет,скажем,
65
Фредди Крюгер из фильма «Пятница,13»»?
Крюгер?Но ведь в фильме «Анаконда» не было никакого
Крюгера.Зато там была огромная,метров тридцать длиной
анаконда!Она охотилась за героями фильма,и убивала их
один за другим.И каждая новая смерть оказывалась ужаснее,
чем предыдущие!Самого главного злодея змея заглотнула це-
ликом,а потом,частично переварив,выплюнула.Он стоял,
весь покрытый толстым слоем слизи,и...Тьфу,даже вспо-
минать жутко!Неужто,и его,Тему,ждет такой же кошмар?
Уж лучше бы он и на самом деле спрыгнул с балкона...
Но взгляд мальчика вновь упал на лежащий в песке меч.
Стоп,откуда здесь появился этот меч?На вид он был очень
древний,и сделан из какого-то золотистого металла,похожего
на бронзу...А доска?Как на острове могла оказаться доска?
Тема поднял обломок доски и внимательно осмотрел ее.
Кажется,это была не просто доска,а обломок какого-то древ-
него корабля.И меч,наверное,попал на остров после кораб-
лекрушения...
А вдруг кто-нибудь из экипажа выжил и поселился где-
нибудь на побережье?Прежде чем соваться в джунгли,надо
обойти остров вдоль кромки моря.
От этой мысли мальчик немного приободрился.Он поднял
меч и торопливо зашагал направо.Солнце палило немилосерд-
но,ступни ног жег раскаленный песок.Песок кишел от тысяч
мелких крабов.Однажды ему путь пересекла небольшая пят-
нистая змея,но Тема даже глазом не моргнул.По сравнению
с чудовищной анакондой,которая могла жить где-то в джун-
глях,все остальные змеи казались совершенно не опасными.
Волны с шумом накатывались на песчаный пляж.Ветер
усиливался.На еще недавно совершенно чистом небе появи-
лись редкие облачка.Они стремительно неслись над островом,
едва не касаясь своими темными подбрюшьями вершин горы.
Уж не предвещает ли все это надвигающийся ураган?Этого
только не хватало!Тропические ливни бывают очень сильны-
ми,а он до сих пор не нашел никакого убежища,где можно
66
было бы переждать непогоду.
Вскоре впереди появилась цепь скал.Она начиналась возле
самой кромки джунглей и уходила метров на двести в море.
Возле подводных скал волны бушевали с особенной яростью.
На горизонте появилось черное пятно.Оно стремительно
разрасталось.Ветер разошелся так,что пальмы стали сгибать-
ся под его напором.Теперь уже стало ясно,что надвигается
сильный шторм.
Не выдержав,Тема побежал в сторону скал.Среди них
можно было попытаться найти убежище от ливня.И хорошо
бы таким убежищем оказалась сухая уютная пещера.Конечно,
необитаемая.Вступать в схватку с еще каким-нибудь зверем
у него сейчас просто не было сил.
Едва Тема добежал до ближайшей скалы,как на него упа-
ли первые,крупные капли дождя.Волны покрылись пенными
барашками.Они с такой яростью обрушивались на берег и
подводные скалы,словно пытались сокрушить их.
Неожиданно в море,совсем недалеко от берега,появился
парусный корабль.Тема завопил от радости и,размахивая ру-
ками,бросился в бушующую воду.Но вскоре он озадаченно
замолчал.
Корабль выглядел очень странно,и мало походил на те
древние корабли,которые Тема видел в исторических филь-
мах и в разных книжках и энциклопедиях.У этого корабля
было пять высоких мачт,и множество парусов,но не белых,а
золотистого цвета.И корпус корабля тоже был золотистым—
таким же,как и найденный в песке меч.
Тема вытаращил глаза.Он мог биться об заклад,что нико-
гда и нигде не видел такого странного корабля.Значит,он был
извлечен не из его памяти,а откуда-то еще.Уж не из памяти
ли человека в черном плаще?!
– Господи,спаси...– пробормотал Тема,содрогаясь всем
телом.– Неужто мне приснилось далекое прошлое?Уж не
корабль ли это войска Сатаны?
У него сразу прошла охота кричать,чтобы привлечь к себе
67
внимание.Да и экипажу парусника было сейчас не до него.
Матросы взбирались по вантам,и словно муравьи облепили
реи.Они отчаянно пытались спустить паруса,но ураганный
ветер им мешал.
Корабль начал разворачиваться,старясь уйти в море,по-
дальше от подводных скал,но тут на остров обрушился ура-
ган.
Тема спрятался за скалой.Хлынул ливень,и мальчик ми-
гом промок до нитки.Вода шла стеной,так что трудно бы-
ло даже дышать.Где-то вдалеке грохотали раскаты грома—
казалось,вот-вот над островом должны была разразиться жут-
кая гроза.
Мальчик огляделся и увидел в соседней скале,невысоко
над землей большое темное отверстие.Кажется,это была пе-
щера!
Тема так обрадовался,что и думать не стал о том,как его
может встретить хозяин пещеры.Подбежав к скале,он высо-
ко подпрыгнул и вскоре уже лежал,тяжело дыша,на сухом
каменном полу.Оказалось,что над входом в пещеру нависал
каменный козырек—он-то и защищал его от дождя.И все же
на всякий случай стоило забраться в пещеру чуть глубже.
Поднявшись на ноги,Тема с сомнением поглядел в темное
жерло пещеры.Теперь,когда ему удалось спастись от ливня
и урагана,к нему тотчас вернулись прежние страхи.В такой
уютной пещере наверняка кто-нибудь живет.И что скажет
неведомый хозяин,заметив непрошеного гостя?
Громыхнуло где-то недалеко.А спустя несколько секунд
пространство рядом со скалой осветилось ослепительным бе-
лым огнем.Он на миг осветил пещеру,и Тема увидел груду
скелетов,лежащих вповалку возле огромного очага,сложен-
ного из камней.И этот очаг дымился,словно в нем еще оста-
лись тлеющие дрова!
Заорав от страха,Тема хотел было выпрыгнуть наружу,но
тут прямо над скалой раздался такой страшный удар грома,
что он едва не оглох.Сам не осознавая что делает,он повер-
68
нулся и бросился внутрь пещеры.Перепрыгнув через груду
скелетов,мальчик наткнулся на грубо сколоченную деревян-
ную лестницу,ведущую куда-то наверх.«Надо подняться на-
верх,там не так опасно!»—в панике подумал мальчик и словно
белка стал карабкаться по кривым перекладинам.
Он не помнил,как оказался в другой,небольшой пещере.
Выглянув из нее,Тема увидел,что находится возле самой вер-
шины скалы.Соседние скалы были куда ниже,и потому перед
ним открылся прекрасный вид на море.Ливень почти утих,и
потому Тема во всех деталях мог видеть разыгрывающуюся
перед ним трагедию.
Парусный корабль продолжал бороться со штормом,но он
был обречен.Высокие волны гнали его на подводные скалы.
Две мачты были уже сломаны,большая часть парусов превра-
тилась в жалкие рваные тряпки.
Наконец,судно ударилось правым бортом об одну из скал.
Образовалась широкая пробоина,через которую в трюм
хлынула пенящаяся вода.
Матросы поняли,что корабль уже не спасти,и словно го-
рох посыпались с палубы в бушующую воду.Издалека их бы-
ло трудно разглядеть,но несомненно это были люди.А потом
на палубе появились и другие существа...
Теме увидел,что из трещин в палубном настиле наружу
стали выбраться разные звери.Одни из них напоминали мох-
натых обезьян,другие—медведей,третьи—тигров.Вместо то-
го,чтобы попытаться спастись в море,они вдруг набросились
на охваченных паникой матросов.Бедные люди даже не пыта-
лись защищаться.Монстры впивались клыками в горло своих
несчастных жертв,а затем разрывали их на части.
«Неужто этот корабль—нечто вроде плавучего зоопарка?»—
ошеломленно подумал Тема.– Наверное,это так—иначе отку-
да в его трюмах взялось столько диких зверей...Но почему
звери с такой ненавистью нападают на матросов,вместо того
чтобы спасать свои жизни?»
Парусное судно быстро погружалось в воду.Наконец,оно
69
с оглушительным треском переломилось пополам,и высокие
волны накрыли обломки.
Тема потер лицо,пытаясь осмыслить все увиденное.Ка-
жется,корабль вез на самом деле зоопарк с дикими зверями.
Но куда он плыл—от острова или,наоборот,к острову?Дога-
даться оказалось непросто.Но так или иначе,остров оказался
обитаемым!Только вот обитатели его,похоже,служили силам
Тьмы...
Внизу послышался шум.Тема вернулся к лестнице и загля-
нул вниз через вертикальный туннель,который пронизывал
всю скалу.Кажется,в нижнюю пещеру кто-то пришел.
Некоторое время в душе Темы боролись страх и любопыт-
ство.
Разумнее всего было бы,конечно,дождаться,пока хозяева
пещеры вновь уйдут.Но когда далеко внизу появился отблеск
огня,мальчик понял,что ждать придется долго.День уже
клонился к закату,а буря не утихала.Вряд ли неведомые
хозяева пещеры скоро покинут свое теплое и сухое убежище.
Наверное,они сейчас готовят свой жуткий ужин...
Тема судорожно сглотнул.От голода у него забурчало в
животе.Э-эх,как было бы хорошо,если бы хозяева пещеры
на этот раз поджарили на костре,скажем,упитанного поро-
сенка...Тогда можно было бы попытаться утащить хотя бы
маленький кусочек!
Решившись,Тема начал осторожно спускаться по длинной
лестнице.Наконец,он очутился на каменном козырьке,нави-
сающем над нижней пещерой.Улегшись на живот,мальчик
осторожно подполз к самому краю козырька и заглянул вниз.
Возле пылающего очага стояли трое матросов в черной
форме.Они были мокрыми с головы до ног,с плеч свисали
обрывки водорослей.Лица матросов выглядели усталыми и
обреченными.
Из тени к ним шагнул высокий человек в густой коричне-
вой шкуре.Нет...это был не человек,а существо,похожее
на огромную мохнатую гориллу!
70
Существо держало в мускулистой лапе длинный изогнутый
нож.Коротко размахнувшись,«горилла» одним ударом отсек-
ла голову одному из матросов,а затем подхватила обезглав-
ленное туловище и швырнула ее к очагу.Там вскоре появилась
вторая «горилла»,чуть поменьше ростом.
– Нелла,зажарь эту свинью,– густым басистым голосом
вдруг произнесла первая «горилла».– Я проголодался!
Глава 6
Люди и монстры
71
72
«Горилла» говорила на каком-то странном,варварском язы-
ке,но Тема почему-то все отлично понимал.Сцена хладно-
кровного убийства привела его в шоковое состояние,и он при
всем желании не мог встать и вновь убежать в верхнюю пе-
щеру.Оставалось только тихо лежать и наблюдать за этим
ужасным ужином.
Один из двух матросов поднял голову и мужественно
взглянул в глаза мохнатому чудовищу:
– Нет,мы не свиньи,а люди!Ты можешь нас убить,чудо-
вище,но не смей оскорблять меня,воина великой Лемурии!
«Горилла» расхохоталась.
– Ну конечно,вы же наши родители!И как я мог забыть?
Прости,дорогой папочка,мы сейчас немножко пошалим.И
для начала,отрежем тебе правую ногу,и поджарим ее на огне.
А чтобы тебе не было больно,папочка,мы дадим тебе поню-
хать дурманящую травку.Тогда,может,ты доживешь до утра,
когда мы с Неллой захотим тобою позавтракать!
Самка,разделывающая длинным ножом труп первого вои-
на,разразилась визгливым смехом:
– Какой ты остроумный,Варх!Никто из мужчин в питом-
нике не умел так складно говорить,как ты.
Варх гордо застучал кулаком по своей мохнатой груди.
– Да,я самый разумный из племени новых людей!Потому
я и смог придумать,как бежать из Питомника.А те,кто ис-
пугались последовать за мной,сейчас лежат на морском дне.
Ты утопил моих собратьев,глупый папочка!
Воин негодующе воскликнул:
– Это просто нелепая случайность!Шторм разразился вне-
запно,едва только наш корабль отошел от причала Питом-
ника.Ветер отнес корабль к скалам,и мы ничего не смогли
сделать...Да и что за важность,если бы утонули только та-
кие же мохнатые недоумки вроде тебя?Но погиб весь экипаж
корабля:наш славный капитан Саргот и все мои друзья...
Спаслись только мы двое,и этот мерзавец Митрах,агент Ша-
ранны,– он кивнул в сторону третьего человека,стоявшего
73
в тени.– Стражи Питомника разоблачили его,а мы должны
были привезти Митраха в Лемурию и отдать в руки тайной
полиции.Но...
– Ты назвал недоумком меня,великого Варха?– вдруг
злобно завопил монстр и,размахнувшись,с силой вонзил нож
в грудь воина.Тот рухнул на пол пещеры,не издав даже воз-
гласа.
Нелла робко промолвила:
– О,мой великий супруг...Ты же хотел оставить этого
человека на завтрак!
Варх от досады сплюнул себе под ноги.
– Тьфу,совсем забыл...Уж очень я не люблю,когда эти
ничтожные людишки пытаются мне противоречить.Мне,Вар-
ху,самому сильному и разумному среди новых людей!Эй ты,
агент Шаранны,что молчишь?Струсил?
Из тени вышел третий мужчина.Он был высок ростом и
прекрасно сложен.Черты его лица были удивительно краси-
вы,длинные черные волосы спускались на широкие плечи.
Мускулистый торс был обнажен,на шее висело ожерелье из
зеленых самоцветов.Руки воина были связаны за спиной,на
груди и лице сочились кровью многочисленные рубцы,похо-
жие на следы когтей.
Надменно взглянув снизу вверх на мохнатого гиганта,он
холодно процедил сквозь зубы:
– Не вижу смысла разговаривать с животными.
Глаза Варха засветились злобой.Он вновь поднял окровав-
ленный нож и закричал громоподобным голосом:
– Как ты смеешь так говорить со мной,ничтожный чело-
век?Мы с Неллой не животные,а принадлежим к племени
новых людей!
Воин презрительно усмехнулся.
– Нет,вы не люди,а всего лишь жалкие рабы.Лемурийцы
создали вас,чтобы перевалить на ваши крепкие плечи всю
грязную и тяжелую работу,которую им самим неохота зани-
маться.Разве ты забыл,чему вас учили в школе Питомника?
74
Варх злобно оскалился.
– Никогда я,Варх,не стану рабом!Я ненавижу лемурий-
цев,и готов перебить их всех своими руками!
Он с воплем поднял нож,но пленник спокойно усмехнулся.
– Разве ты забыл,Варх,что я не лемуриец,а секретный
агент из Шаранны?
Варх озадаченно нахмурился.
– Хм-м...Лемурия вроде бы воюет с Шаранной.Учителя
нам говорили,будто в Шаранне живут люди,поклоняющиеся
Сатане и занимающиеся черной магией.Как же ты оказался
на этом острове?
Воин смерил Варха холодным взглядом.
– Какой смысл это объяснять такой тупой образине,как
ты?
Главное в другом:мы оба ненавидим лемурийцев,и желаем
погибели их стране.Развяжи меня,Варх,и накорми как друга.
Но только не человеческим мясом—я же не людоед!
Варх расхохотался.
– Чего захотел—мол,развяжи его!Нелла,погляди на этого
коварного человечишку.Небось,он надеется нас прикончить,
как только мы заснем.Да мне плевать,что ты из Шаранны!
Раз ты из племени людей,то ты мне тоже враг.Сядь в угол
пещеры,и замолкни,а не то,клянусь небом,я прикончу тебя
раньше времени!
Митрах мрачно усмехнулся.
– Глупец...– прошептал он и,отойдя в дальний угол
пещеры,уселся возле каменной стены.
Варх и Нелла принялись за свою страшную трапезу.Те-
ма тотчас закрыл глаза и отвернулся,чтобы не видеть сце-
ну отвратительного людоедства.От запаха горелого мяса—
человеческого мяса!– его,казалось,вот-вот вывернет на-
изнанку.«Держись,Ватсон,– убеждал он сам себя.– Слава
богу,ничего этого не существует:ни пещеры,ни мохнатых
монстров,ни поджаренных трупов.Все это лишь привиде-
лось мне в наркотическом сне!Сейчас я,наверное,продол-
75
жаю сидеть на стуле,и с отрешенным видом раскачиваюсь
взад-вперед,как другие наркоманы в притоне Федьки Фигва-
ма.Кретин,что же я наделал?Как теперь выбраться из этого
кошмара?»
На всякий случай он ущипнул себя за щеку,да так сильно,
что даже вскрикнул от резкой боли.Но увы,не проснулся.
Варх внезапно прекратил свою жуткую трапезу и,подняв
голову,озадаченно посмотрел наверх.По-видимому,у него
был очень чуткий слух.
– Кажись,кто-то там есть,в верхних пещерах,– сказал
он.
Тема мигом покрылся холодным потом.
Нелла пробурчала с плотно набитым ртом:
– Наверное,крыса.В этих скалах полно всяких грызунов.
Они почуяли запах мяса.
Варх встал и подошел к деревянной лестнице,глядя на-
верх,на каменный козырек,на котором прятался еле живой
от страха мальчик.
– Крысы?Хм-м...Не люблю крыс!Учитель Аспарах гово-
рил,будто нас,новых людей,создавали из всяких диких жи-
вотных вроде обезьян и крыс.Конечно,это вранье.Не может
быть такого,чтобы во мне,великом Вархе,текла крысиная
кровь!Ладно,пойду,посмотрю.
Мохнатый монстр начал подниматься по лестнице.Тема за-
трясся.Через секунду чудовище увидит его.Что делать?Мо-
жет,попытаться как можно быстрее забраться в верхнюю пе-
щеру?Вертикальный туннель кверху заметно сужается,Варх
может через него и не пробраться.
Он уже был готов вскочить на ноги,как вдруг послышался
громкий треск.Деревянная перекладина лестнице не выдер-
жала веса «гориллы»,и подломилась.
Варх разразился громкими проклятиями.
– И какой болван соорудил такую хилую лестницу?Чего
ухмыляешься,Митрах?Думаешь,что я глупый?
– Мало ли я о чем думаю,– уклонился от ответа плен-
76
ник.– Мне хочется дожить до утра,и потому я пока помолчу.
– И правильно делаешь,– проворчал Варх.Он вновь усел-
ся возле очага.– Нелла,когда рассветет,наверх полезешь
ты.Надо поглядеть,кто там скрывается.Ты малость полегче,
лестница выдержит.
Тема лежал ни жив,ни мертв.Прошло немало времени,
прежде чем разумные звери насытились и заснули.Тогда он
осторожно подполз к краю каменного козырька и заглянул
вниз.
Огонь в очаге почти погас.Возле него вповалку лежали
два монстра и шумно храпели.Плененный агент сидел в углу
пещеры,привалившись спиной к каменной спине,и казалось,
тоже спал.
Внезапно он открыл глаза и посмотрел прямо на Тему.
Мальчик едва удержался,чтобы не завопить от страха.Но
агент неожиданно улыбнулся.
– Так я и думал,что наверху,скрывается человек,– ти-
хо промолвил он.– Мальчик,будь осторожен.Эти монстры
обладают очень чутким слухом.
Словно бы подтверждая его слова,Варх внезапно перестал
храпеть.Он шумно заворочался и приподняв мохнатую голо-
ву,открыл глаза и обвел мутным взором пещеру.Тема за-
стыл,словно каменное изваяние,боясь даже шевельнуться.
Через некоторое время,которое показалось ему вечностью,
Варх вновь закрыл глаза и захрапел еще громче,чем прежде.
Тема вздохнул с огромным облегчением.Он хотел было
пробраться к лестнице,чтобы спуститься вниз,но Митрах
выразительно покачал головой.
Прошло несколько томительных минут.Варх,казалось,по-
грузился в глубокий сон.Но внезапно он открыл глаза и по-
глядел на каменный козырек.
– Все-таки кто-то там есть,– пробормотал он.– Ну,если
найду там крыс—всех до одной передушу!Твари мохнатые,
спать не даете...
Он перевернулся на другой бок и снова захрапел.
77
Митрах выждал еще несколько минут,а затем кивнул Те-
ме.
Трясясь от страха,мальчик подобрался к лестнице,и осто-
рожно ступил на пол нижней пещеры.Оба монстра находи-
лись совсем рядом.От их тел шел такой едкий запах,что у
Темы закружилась голова.
«Да это же запах нитролака!– неожиданно понял он.–
Однажды мы с отцом красили капот его машины,и я так
надышался этой дрянью,что меня даже стошнило.Но почему
монстры так странно пахнут?»
Не сразу,но он сообразил,в чем тут дело.«Тьфу,да я
опять забыл,что нахожусь в наркотическом сне.В таком сне
вроде бы все возможно!Я слышал,что одни наркоманы пе-
реживают обалдевающий кайф,а других наоборот посещают
самые жуткие видения.Некоторые доходят до того,что да-
же выпрыгивают из окон,или бросаются под машины.Может
быть,и я сейчас стою на подоконнике,и готовлюсь спрыгнуть
вниз.Еще хорошо,что притон Федьки Фигвама находится в
деревенском,одноэтажном доме!»
– Мальчик,возьми нож и разрежь мои путы,– тихо про-
изнес Митрах.
Тема встряхнул голову,отгоняя несвоевременные мысли,и
взглянул на Варха и его подругу.Только сейчас он понял,что
оставил свой меч там,в верхней пещере.Но не возвращаться
же туда!
Рядом с Неллой лежал длинный нож,на котором видне-
лись засохшие капли крови.Подруга Варха спала очень бес-
покойно,то и дело ворочаясь и сильно вздрагивая всем телом.
Подойти к ней было очень страшно.
– Нет,я боюсь,– прошептал Тема.
– Возьми нож!– чуть громче потребовал Митрах.– Не
трусь,мальчик!Все равно тебе одному из этого острова не
выбраться...
Ты выглядишь как-то очень чудно.Уж не из Варгаллы ли
ты?Говорят,там живут всякие чудные люди.
78
Тема мотнул головой.Он вновь посмотрел на нож.Конеч-
но,помощь Митраха ему не помешала бы.А главное,как
оставить человека на съедение чудовищам?Надо рискнуть...
Он осторожно обошел храпящую Неллу.Нож лежал со-
всем близко.Но для того,чтобы завладеть им,нужно пере-
шагнуть через мохнатую руку Варха.А вдруг этот зверюга
только притворяется,что спит?
Глубоко вздохнув,Тема все-таки сделал решающий шаг.
Он наклонился и прикоснулся к рукояти ножа.И вдруг по-
чувствовал,что кто-то схватил его за ногу!
От резкой боли мальчик едва не завопил.Ну конечно же,
коварный Варх подстерег его!Теперь придется драться,но ис-
ход этой схватки был ясен...А это может означать,что он,
Тема,проиграл,а выиграл тот человек в черном плаще,слуга
проклятого Иругана!
Несмотря на дикую боль,Тема продолжал стоять,не ше-
велясь.Чутье подсказывало ему,что сейчас нужно проявить
выдержку.
И вскоре боль в ноге стала стихать.Пальцы Варха разжа-
лись.
Монстр что-то пробормотал во сне,и шумно повернувшись
на другой бок,захрапел его громче.
Тема мигом схватил нож.Подбежав к Митраху,он раз-
резал веревки,опутывающие его туловище.Агент с трудом
встал на ноги,и стал массировать онемевшие руки.А затем с
улыбкой похлопал Тему по плечу.
– Молодец,парень,– тихо сказал он.– Из тебя получится
хороший воин!Нам надо бежать,пока эти уроды не просну-
лись...Хотя лучше сделать так,чтобы они никогда больше
не просыпались.
Митрах взял нож и,подойдя к Варху,приготовился убить
его.
Тема вздрогнул.Он ненавидел людоеда Варха и его подру-
гу.Но убивать спящих...
– Не надо,– попросил он.
79
Митрах озадаченно взглянул на него.
– Почему?
– Они же спят!
– Но это же не люди,а звери!Уж поверь,они бы прикон-
чили тебя во сне,и даже не моргнули бы.
– Наверное...Но они же звери,хоть и немного разумные,
а мы—люди!
Митрах нахмурился.
– Странный ты парень...У нас в Шаранне я не встречал
таких.С детства нас,будущих воинов,учат,что врага нужно
убивать любым способом,пусть даже ударом в спину из-за
угла.И прав всегда тот,кто нападает первым!..Но пожалуй,
сейчас ты прав.Я слишком ослабел после кораблекрушения,
и с двумя монстрами мне не справиться.Надо уносить ноги,
пока они не проснулись!
Тема и Митрах выбежали из пещеры.Буря кончилась,и
небо очистилось от туч.Царила глубокая ночь.В небе сия-
ли яркие звезды.Над скалами поднялась полная луна.Теме
показалось,что она выглядит немножко странно.
Митрах недовольно спросил:
– Ты чего встал?
– Луна...– пробормотал Тема.
– Ну и что?Луна как луна.
– Но она какая-то другая...Даже не пойму,в чем,но
другая.
Митрах недоуменно пожал плечами.
– Странный ты парень.Наверное,ты все-таки родом из
Варгаллы.Но сейчас не время для разговоров.У этих чу-
дищ очень дурной характер,они очень мстительны.Когда они
проснутся и не найдут нас,то тотчас бросятся за нами в по-
гоню.А чутье у них звериное,так что они запросто пойдут по
нашему следу.Нужно добраться до причала прежде,чем они
проснутся!
Тема послушно кивнул и побежал следом за Митрахом.
Он все еще не мог прийти в себя после ужаса,пережито-
80
го в пещере.Но когда они миновали цепь скал и оказались
в джунглях,то мальчик сразу же забыл о людоеде Вархе и
его подруге.Митрах перешел на шаг.Он уверенно шел сре-
ди стволов деревьев,раздвигая руками высокие кусты.Но по
всему чувствовалось,что он очень напряжен,и готов в любой
момент вступить в бой.
Ночные джунгли кишели жизнью.Лунный свет лишь кое-
где пробивался через густые кроны пальм,но даже при этом
скудном освещении можно было то там,то здесь заметить
тени каких-то существ.Несколько раз Теме показалось,что
рядом с его ногами проползли змеи.Громко вопили ночные
птицы.Со всех сторон доносился треск кустов—казалось,лю-
ди спугнули каких-то довольно крупных животных.
В той,прежней жизни Тема обожал кинофильмы про при-
ключения в где-нибудь в Африке.Пальмы,море,лианы,орхи-
деи,разноцветные птицы,огромные бабочки—все это выгля-
дело на экране телевизора очень ярко и заманчиво.Но едва в
кадре появлялись змеи,крокодилы или ядовитые насекомые,
как у него сразу же пропадало желание самому побывать в
джунглях.Нет уж,думалось ему,лучше жить в нашей сред-
ней полосе!Конечно,таких красот,как в Африке здесь не
встретишь,но зато и жизнь куда спокойнее.Можно сладко
спать,и не думать о том,что ночью под кровать заползет коб-
ра,а с потолка на голову свалится тарантул.Бр-р-р,спасибо
большое,но такого удовольствия нам не надо!
И вот теперь,как назло,он попал в наркотический сон,в
котором проснулись все его тайные страхи!Тема очень боялся
джунглей.А сейчас он оказался в ночных джунглях...
Не выдержав,мальчик остановился,Сердце билось так,
словно готово было вырваться из груди.
Митрах оглянулся и недовольно крикнул:
– Не останавливайся,парень!Джунгли ночью очень опас-
ны,здесь на каждом шагу нас подстерегает смерть.Но почти
вся местная живность труслива,и привыкла уступать дорогу
более сильному.Нам надо как можно быстрее добраться до
81
дороги,что ведет к от Питомника к причалу!
Тема кивнул.Он понимал,что Митрах прав,но ноги его
дрожали так,будто он только что пробежал марафонскую ди-
станцию.
Митрах не стал дожидаться,пока его юный спутник при-
дет в себя,и торопливо пошел дальше.Одно мгновение—и он
исчез где-то в кустах.Тема вздрогнул от мысли,что он может
оказаться в джунглях один.Тогда ему точно конец...Про-
клятый Ируган,какую же утонченную пытку он приготовил
для своего юного врага!На этом острове его,Тему,буквально
на каждом шагу подстерегает смерть.Вернее,не настоящая
смерть,а проигрыш в страшной игре с черным человеком.Ед-
ва он погибнет здесь,в джунглях,то тотчас очнется там,в
далеком будущем.И очнется законченным наркоманом!Ма-
ма и папа не переживут такого удара...«Нет,не дождетесь,
дьявольские отродья,я не сдамся!»—угрюмо подумал Тема.
Тема нахмурился и раздвинул руками кусты.По его ногам
проползла змея,но мальчик даже бровью не повел.Он быстро
нагнал Митраха,и больше не отставал от него ни на шаг.
Прошло немало времени,и,наконец,они вышли из джун-
глей на шоссе.Оно шло от берега в сторону двуглавой горы.
Тема вздохнул с огромным облегчением и хотел было при-
сесть,чтобы перевести дух.Но Митрах внезапно схватил его
за шиворот и приставил нож к его горлу.
– Ну,а теперь признавайся,щенок,кто ты такой,– холодно
процедил сквозь зубы Митрах.
Глава 7
Горгона Медуза
82
83
Тема многое бы сейчас отдал,чтобы придумать сейчас бо-
лее или менее правдоподобную историю,в которую мог бы
поверить агент неведомой ему страны Шаранны.Но мальчик
настолько устал,что голова отказывалась фантазировать.При-
шлось рассказать правду.
Митрах молча слушал его,и с каждой минутой лицо аген-
та становилось все мрачнее и подозрительнее.Когда Тема за-
кончил,он хрипло расхохотался.
– Чушь!– заявил он.– Из всего,что ты наплел,парень,
правда только в одном:ты явно где-то накачался наркотиков.
Иначе тебе бы и в голову не мог придти подобный бред!
– Это не бред и не чушь,– обиженно возразил Тема.
– А что же еще?Ты говоришь,будто мы сейчас не на ост-
рове Арравер,что находится в ста лигах от южного берега Ле-
мурии,а сидим в каком-то притоне для наркоманов...Тьфу,
да что там—ты утверждаешь,будто в притоне сидишь ты один!
А меня,Митраха,и вовсе не существует,я лишь плод твоего
одурманенного наркотиками воображения.Ха-ха,это я-то—
плод чьего-то воображения?!Много я встречал безумцев,но
такого как ты,парень,видеть еще не приходилось.Или ты
нарочно пытаешься заморочить мне голову?
В глазах Митраха вновь сверкнула угроза.
Тема был даже готов расплакаться от обиды.
– Нет,я говорю правду!Вы мне снитесь,дяденька.И ост-
ров этот жуткий мне тоже сейчас снится.Но выйти из сна я
не могу,вернее,не знаю,как это сделать.
Митрах поморщился.
– Еще раз повторяю—перестань морочить мне голову,ще-
нок!Как и любой секретный агент,я все знаю о наркотиках.
У нас в Шаранне в армии они запрещены,а вот в Лемурии
их нынче потребляют все,даже дети.В этой стране ныне ца-
рит культ всевозможных удовольствий,который скоро оконча-
тельно погубит этот некогда великой народ.А мы,шаранцы,
поможем им побыстрее умереть...Настало наше время пра-
вить миром!Может быть,ты тоже лемуриец,парень?Да нет,
84
не похож,у тебя не золотистая,а странная белая кожа.Та-
кой кожи я не у кого не видел...Хм-м,а вдруг ты из новых
людей?
– Каких новых людей?– не сразу понял Тема.
– Тех,что ученые-лемурийцы создают в Питомнике,– хо-
лодно усмехнулся Митрах.– Этих ученых обуяла великая гор-
дыня,и они решили,будто могут встать рядом с богами!Ле-
мурийцам не нравился бедный животный мир Земли,и пона-
чалу они стали создавать новые виды зверей и птиц.А потом
стали создавать новых слуг и рабов.Самим-то лемурийцам
больше не хочется заниматься тяжелой физической работой,а
заставлять работать на себя пленников из других народов им,
видите ли,запрещает их дурацкая мораль.Вот так и появился
этот Питомник,в котором,словно пироги,пекут необычных
животных и новых рабов.Уж не сбежал ли ты из Питомника,
парень—так же,как сбежал людоед Варх?
Тема негодующе воскликнул:
– Как вы можете так говорить,дяденька?Разве я похож на
Варха?
Митрах задумчиво кивнул,не сводя с него цепкого изуча-
ющего взгляда.
– Нет,на Варха ты не похож,– согласился он.– Такие
как Варх—это по сути дела лишь разумные животные.Но я
слышал,будто в Питомнике тайно работают и над созданием
более совершенных людей.Мне было приказано проникнуть в
эту лабораторию,но не вышло—меня поймали,когда я пере-
бирался через ограду.Как же ты смог сбежать из секретной
лаборатории,парень?
– Да ни откуда я не сбегал!– страдальческим тоном воз-
разил Тема,и безнадежно махнул рукой.Он и сам понимал,
что переубедить агента не удастся.
Митрах вдруг довольно усмехнулся.
– А,впрочем,какая разница,как ты сбежал из лаборато-
рии?Главное,что ты в моих руках.Сами боги послали мне
такой подарок!Мои командиры будут очень довольны,если
85
я привезу в Шаранну такого ценного пленника.Они давно
хотели узнать,что же происходит в секретной лаборатории
Питомника.Быть может,лемурийцы создают там вовсе не ра-
бов,а искусственных воинов?Осталось только придумать,как
увезти тебя с острова...
Тема хотел было закричать:вы что,дяденька,сошли с ума?
Я не искусственный,а нормальный человек,у меня есть папа
и мама!И этот Питомник я никогда прежде и в глаза не видел!
Но он вовремя прикусил язык.Митрах был очень опасен.
Агент Шаранны не испытывал к своему юному спасителю ни
малейшей благодарности,и думал только о собственной выго-
де.Если Митрах решит,что ему не нужен «ценный пленник»,
то он попросту может без церемоний избавиться от своего
юного спутника.А так у него,Темы,появляется хоть какой-то
шанс на спасение.Мама часто упрекала его в бесхитростно-
сти,и ставила ему в пример Родика,которого друзья не зря
прозвали Лисом.Что бы сейчас на его месте стал делать Родя?
Стал спорить,лезть на рожон,доказывать,что он не искус-
ственный человек,а попал на остров откуда-то из далекого
будущего?Нет,Лис повел бы себя совсем иначе...
Тема вдруг ухмыльнулся.
– Ну,и мудрец же вы,дяденька!Вас не обманешь...Да,
я—искусственный человек,первый из племени новых людей,
могучих воинов!Надо мной проводили столько экспериментов,
что я взял да сбежал из секретной лаборатории.
Взгляд Митраха оставался настороженным.
– Не больно-то ты похож на могучего воина,парень.
Тема улыбнулся еще шире.
– Просто я еще очень молод,– заявил он.– Но когда
подрасту,то смогу легко победить голыми руками любого ша-
ранца!
Митрах недоверчиво покачал головой.
– Докажи!– потребовал он и выхватил из-за пояса нож.
Тема понял,что его жизнь висит на волоске.Как же обма-
нуть секретного агента?Ну конечно же,надо продемонстри-
86
ровать ему парочку приемов из дзюдо!Вряд ли в древности
кто-нибудь знал о такой борьбе...
– Нападайте,дяденька!
Долго уговаривать Митраха не пришлось.Он поднял нож
и с воинственным кличем ринулся на мальчика.Тема перехва-
тил его руку и,пригнувшись,перебросил агента через плечо.
А затем вывернул руку так,что Митрах завопил от боли.Тема
мог бы запросто «вырубить» его,использовав еще парочку бо-
левых приемов.Но что делать потом?Нет,Митрах ему нужен,
без него не убежишь с этого проклятого острова...
Он ослабил хватку и отпустил руку Митраха.Тот тотчас
вскочил на ноги.Лицо его было искажено гневом.Но вскоре
он успокоился и улыбнулся.
– Неплохо для такого малыша,как ты!– с восхищением
воскликнул он.– Никогда не встречал такого умелого борца!
Теперь я верю,что ты—искусственный человек,будущий ве-
ликий воин Лемурии.И не надо было морочить мне голову
рассказами о далеком будущем,откуда ты якобы явился,да
еще в наркотическом сне...Как тебя звать-то?
– Артем.
– Артем...Никогда не слышал такого имени!Артем,ты
что-нибудь знаешь о Лемурии?
– Почти ничего,– с чистой совестью признался Тема.–
Мои создатели,ученые,почти ничего мне не рассказывали.
Они только изучали меня,как подопытное животное.Брали
разные анализы,обмеряли,взвешивали...Не жизнь,а пытка!
Митрах кивнул.
– Да,это похоже на лемурийцев...Тебе повезло,Артем,
что мы встретились.Моя страна давно мечтает сокрушить Ле-
мурию,и после этого самой править Землей!Но лемурийцы
обладают древней белой магией,у них мощная армия и огром-
ное количество оружия.Силой их не победишь!Но они сами
копают себе могилу.И мы с тобой поможет им туда побыстрее
упасть!
Тема не понял,о чем говорит тайный агент Шаранны.Он
87
думал сейчас только о бегстве.
Митрах напряженно размышлял.
– Вот что,парень,– наконец,сказал он.– Сейчас мы пой-
дем к причалу,и попытаемся захватить один из сторожевых
парусников.Когда отойдем от берега,ты станешь матросом.
Мне нужен помощник,иначе я один не справлюсь с паруса-
ми.Надо до рассвета уйти подальше от Арравера!А потом мы
направимся к коралловым рифам—там находится тайная база
Шаранны.Если хочешь получить свободу,то помогай мне,как
можешь!
Тема понимал,что доверять Митраху нельзя,но все же с
готовностью кивнул.
– Конечно,я буду вам помогать...Но если за нами отпра-
вят погоню—что тогда мы будем делать?
Митрах усмехнулся.
– Ну,на этот случай у меня для лемурийцев припасен
кое-какой сюрприз...Ладно,пошли!И учти,Артем:если по-
пытаешься бежать,я мигом прикончу тебя!
Он повернулся и зашагал по шоссе в сторону моря.Тема
следовал за агентом Шаранны.«Ладно,дяденька,мы еще по-
смотрим,чья возьмет,– размышлял он.– Если нам удастся
захватить корабль и выйти в море,то еще неизвестно,кто
станет на этом корабле капитаном.Хорошо,что шаранские
воины не знакомы с дзюдо!А когда корабль окажется в моих
руках...вот тогда-то черный человек и окажется с носом!И
я,наверное,тотчас проснусь!»
Тема радостно улыбнулся,представив,как разочарованно
будут на него смотреть Федька Фигвам,и слуга Иругана в
черном плаще.И тогда он,Тема,уйдет из этого проклятого
притона с высоко поднятой головой,и его никто не посмеет
остановить.А потом побежит домой,и сразу же позвонит папе
и маме.Пускай они ругают его,как хотят,но он больше ни
дня не проживет во лжи!Уж больно дорого она обходится,эта
ложь...
Дорога вилась по джунглям,освещенным ярким светом лу-
88
ны.Каждый новый поворот грозил новыми опасностями.Мит-
рах уверенно шел впереди,но,судя по его напряженной по-
ходке,агент чего-то опасался.Наконец,он замер на месте и
прислушался.Тема только сейчас понял,что джунгли внезап-
но затихли.Казалось,животные и птицы чего-то испугались.
Но чего?
– Может быть,впереди нас подстерегает лемурийская стра-
жа?– нервно спросил Тема.
Митрах покачал головой.
– Нет,– тихо ответил он.– Ночью стражи боятся выходить
за ограду Питомника.
– Почему?Они опасаются Варха?
– На острове есть кое-кто пострашнее Варха.Я слышал,
будто лет десять назад в Питомнике первая,эксперименталь-
ная партия искусственных существ,прорвалась через ограду
и бежала в джунгли.Вроде бы,беглецы поселись в пещерах,
на склонах потухшего вулкана.
– Наверное,их пытались поймать и вернуть в Питомник?
– Да.Но отряд стражей погиб.В Питомник вернулся толь-
ко один человек,еле живой от чудовищных ран.Из его бес-
связного рассказа никто толком ничего не понял...О небо!
Из-за поворота вышло огромное животное,размером со
слона.Бледные лучи луны осветили его,и Тема затрясся от
ужаса.
С первого взгляда животное выглядело просто бесформен-
ной горой мяса.Но на самом деле оно представляло собой
жуткую смесь из тел нескольких десятков чудовищ.Из огром-
ного туловища торчали множество чудовищных голов.Одни
из них напоминали крокодильи,другие—змеиные,третьи—
тигриные.Между головами шевелился целый лес рук,клеш-
ней и щупальцев.Туловище опиралось на несколько столбо-
образных ног.
Митрах закрыл глаза,прижал руки к груди и что-то горячо
шептал.Казалось,он молил своих богов о спасении.
Тема дрожал от невыносимого ужаса.Он предпочел бы
89
вступить в бой с кем угодно,даже с анакондой,но только
не с этим невероятным чудовищем!Такое может причудиться
только в кошмарном сне...Тьфу,да он же и находится сейчас
в кошмарном наркотическом сне!«Наверное,я начинаю поне-
многу сходить с ума,– вдруг подумал он.– Где-то я читал,
что некоторые художники-авангардисты навроде знаменитого
Сальватора Дали создавали свои картины под воздействием
наркотиков.Ну точно,я видел в альбоме этого самого Да-
ли подобных же жутких существ,составленных словно бы из
разных тел.Господи,спаси!»
Десятки глаз чудовища хищно засверкали при виде двух
людей.Послышался лязг зубов и змеиное шипение.
– Бежим!– очнувшись,завопил Тема и хотел было ринуть-
ся в темные джунгли,но почему-то не смог даже сдвинуться
с места.
Одна из голов монстра выдвинулась вперед на длинной
суставчатой шее,и Тема с изумлением увидел,что это была
голова прекрасной женщины.Вместо волос на ней шевелился
целый сноп змей.
– Горгона Медуза...– выдохнул Тема.Однажды он чи-
тал книжку о древнегреческих мифах,и там его больше всего
поразил рассказ о горгоне Медузе,что могла убить взглядом
любое живое существо.С этим чудовищем вступил в схватку
могучий Персей,отрубил у него голову и подарил Афине.Бо-
гиня прикрепила голову горгоны Медузы на своем щите,и с
тех пор могла поразить любого врага даже без меча.Наверное,
горгона Медуза обладала невероятной телепатической силой.
Неужели и это чудище способно на такое?
«Кто ты такой?– внезапно в голове мальчика послышался
чей-то холодный женский голос.– Ты не похож на лемурийца,
мальчик».
«Я вовсе не лемуриец!– поспешно ответил Тема.– Я—ваш
собрат,ученые создали меня в своей секретной лаборатории!»
«Выходит,эти безумцы уже научились создавать людей по
своему образу и подобию?– в голосе монстра послышалось
90
удивление.– Ну что ж,тем хуже для них...Никто не дол-
жен состязаться с природой.Лемурийцев скоро ждет страшная
гибель!»
«Вы...вы хотите напасть на Питомник и убить ученых?»—
испуганно спросил Тема.
«Я бы хотела это сделать,но над оградой натянуты про-
вода с сильным током.Но это не спасет Аспараха и других
ученых,которые создали меня уродом и обрекли на мучения.
Им отомстит сама природа!Ложись и приложи ухо к земле,
мальчик».
Тема не посмел ослушаться.Он лег на шоссе и приложил
ухо к шершавому,прохладному покрытию.И вскоре ему по-
казалось,что он слышит какой-то глухой ропот,идущий из
глубин земли.
«Скоро начнется страшное извержение,которое погубит
этот остров,– послышался голос чудовища.– И вулкан
проснулся не сам по себе,а потому,что Земля болезненно
отзывается на греховные деяния людей.И нет больше греха,
чем попытка создать искусственного человека!Мальчик,ты
на самом деле родился в Питомнике?»
«Да...»—растерянно ответил Тема,и тут же пожалел об
этом.Наверное,лучше было бы сказать правду.Но поверил
бы в нее этот жуткий монстр?
«Тогда этот остров обречен!Скоро начнутся сильные зем-
летрясения,а потом проснется и сам вулкан.Но быть может,
я еще могу успокоить природу,если убью тебя!»
И чудовище ринулось к Теме.
Мальчик завопил от ужаса и хотел было бежать в
джунгли,но Митрах уже пришел в себя.Он закричал:
– Глупец,в джунглях чудовище нас мигом догонит!Бежим
к Питомнику,стражи нас смогут защитить!
И повернувшись,воин стремглав помчался по шоссе в сто-
рону горы.
Тема последовал за ним.Он неплохо бегал,и нередко по-
беждал своих сверстников,особо в забегах на длинные ди-
91
станции.Но сейчас ему пришлось нелегко.Шоссе довольно
круто поднималось вверх,и Тема уже спустя несколько минут
стал задыхаться.Митрах начал быстро отрываться от него.
Он оказался прекрасным бегуном,и к тому же на редкость
выносливым.А чудовище медленно,но верно нагоняло маль-
чика.Он уже слышал сзади громкий топот и шумное дыхание
голов монстра.«Ну все,теперь мне конец»,– в отчаянии по-
думал Тема.
Но Митрах неожиданно обернулся.
– Быстрее!– закричал он.– До Питомника уже совсем
недалеко...Да быстрее же!
Тема и рад бы прибавить скорость,но ноги его словно бы
налились свинцом.Внезапно Митрах подбежал к нему,взва-
лил на плечо и помчался вверх по шоссе.
Такого великодушия от агента Тема не ожидал.«Не такой
уж плохой человек этот Митрах,каким он хочет казаться»,–
подумал мальчик.
Они миновали крутой поворот,и вдали показалась большая
поляна.На ней стояли несколько десятков зданий,похожих на
бараки.Территория вокруг зданий была окружена решетчатой
оградой.Возле нее располагались несколько высоких стороже-
вых башен.
По-видимому,охранники заметили нежданных гостей.
Ночную тишину взорвал резкий вой сирены.На вершинах ба-
шен в вспыхнули прожектора.Они заметались по джунглям,
а затем осветили шоссе.
Митрах тяжело дышал,но продолжал бежать,не выпуская
обессилевшего Тему из рук.А монстр внезапно остановился.
«Жаль,что я не смог убить тебя,маленькое чудовище,–
вновь послышался в голове Темы печальный женский голос.–
Теперь остров обречен,и мы все погибнем!Но это лучше,чем
жить в теле монстра!»
Вскоре Тема уже стоял на собственных ногах.Его окружи-
ли стражники в золотистых мундирах.В руках они держали
длинные ружья.
92
Один из стражников резко спросил:
– Кто вы такие?..А-а,тебя я узнаю,агент Шаранны!Мер-
завец,разве ты не утонул после крушения судна?
– Как видите,мне удалось спастись,капитан Ганвар,–
ответил Митрах с обезоруживающей улыбкой.– Катастрофа
судна пошла мне на пользу,но клянусь,я к ней не причастен!
– Это мы еще посмотрим,– процедил сквозь зубы капи-
тан.– Эй,солдаты,схватите этого мерзавца и отведите в
тюрьму!
– Подождите,капитан!– воскликнул Митрах.– Учтите—
я добровольно вернулся в Питомник!Разве это не говорит о
моих добрых намерениях?К тому же,я пришел не с пустыми
руками,а привел вам беглеца.
И он указал на растерянного Тему.
– А это кто еще такой?– Ганвар не скрывал своего изум-
ления,разглядывая Тему.
Митрах усмехнулся.
– Неужели,не узнаете?..Впрочем,вы же не имеете допус-
ка в секретную лабораторию Аспараха.Этого мальчика созда-
ли ваши ученые,но ему каким-то чудом удалось сбежать!А
я его вернул,целым и невредимым.Надеюсь,я заслужу бла-
годарность руководства Питомника за такой подарок,не так
ли?
Тема возмущенно посмотрел на довольного Митраха.Так
вот почему шаранец спас ему жизнь!Оказывается,секретный
агент заботился прежде всего о себе.
Капитан Ганвар удивленно покачал головой.
– Да,я слышал,что в секретной лаборатории ведутся ра-
боты по созданию искусственных людей—гомункулусов,но не
знал,что такие люди уже созданы...А впрочем,скоро все
выяснится.Стража,отведите этих двоих к секретной лабора-
тории!Пусть ученые с ними разбираются.
Стражники окружили Митраха и Тему,а затем повели их
к одному из дальних зданий.
Митрах мрачно пробормотал:
93
– Опять я попаду в тюрьму...Но это лучше,чем утонуть
в море,или быть съеденным чудовищами.
А Тема,наоборот,вздохнул с облегчением.Он столько на-
терпелся в джунглях,что Питомник казался ему чуть ли ра-
ем.Слава богу,здесь живут нормальные люди,а не чудовища!
Быть может,ученые помогут ему выйти из наркотического сна,
и вернуться в двадцать первый век,в родное Петровское.
Если бы он знал,как ошибается!
Глава 8
Питомник
94
95
Стражники подвели пленников к еще одной ограде из ко-
лючей проволоки.За ней находилось приземистое здание,с
узкими окнами,похожими на бойницы.
Возле ворот дежурили несколько воинов,одетых в синие
мундиры.Они недоверчиво выслушали стражников,и долго
разглядывали Тему.Необычный вид мальчика поразил их,и
наконец после долгих споров они неохотно согласились пропу-
стить двух пленников на территорию секретной лаборатории.
Митрах облегченно вздохнул и весело подмигнул своему
юному спутнику:
– Выходит,не зря я спас тебя от многоголового монстра,
парень!Надеюсь,что лемурийцы учтут это,и не станут вновь
сажать меня в тюрьму.Ведь я привел им такого ценного бег-
леца!
Тема не ответил.Он лихорадочно размышлял.А вдруг уче-
ные тоже не поверят ему,и откажутся помочь?Что же делать?
Но было уже поздно.Воины в синих мундирах подвели
пленников к дверям лаборатории.Изнутри здания доносились
дикие вопли.Постепенно они перешли в громкие рыдания,а
затем настала тишина.
Один из воинов усмехнулся.
– Ну вот,еще один из гомункулусов отмучался.До чего же
не везет последнее время главному чародею Аспараху!Но он,
наверное,обрадуется,когда увидит одного из своих лучших
созданий...– и он похлопал Тему по плечу.– Никогда не ви-
дел такого совершенного гомункулуса.И как ты смог убежать
из лаборатории,парень,ума не приложу!
Двери медленно раскрылись.Стражники ввели пленников
в длинный,тускло освещенный коридор.По обе стороны его
располагались клетки с толстыми металлическими прутьями.
То,что увидел в них Тема,заставило мальчика задрожать.
Существа,сидевшие в клетках,были несомненно людьми—
но какими уродливыми!Однажды Тема ездил в родители в
Санкт-Петербург,и они побывали в знаменитой Кунсткаме-
ре.Там еще при царе Петре Первом были собраны десятки
96
необычных существ навроде сиамских близнецов.Но то,что
находилось в этой лаборатории,было куда ужаснее коллекции
Кунсткамеры.
Тема увидел людей с двумя головами,с тремя глазами
(один из них находился на лбу) и с несколькими руками.У
одних уродов были звериные туловища,у других—птичьи го-
ловы.Больше всего мальчика поразил пожилой мужчина,у
которого вместо правой руки из плеча росло туловище еще
одного,более молодого человека.
А у того в свою очередь из правой руки рос младенец!
Странные существа заметили двух пленников,но отреа-
гировали по-разному.Одни бросились к прутьям клетки и с
рычанием пытались их выломать,другие злорадно захохота-
ли,третьи разразились громкими непонятными тирадами.
– О чем они говорят?– содрогаясь от страха,спросил он,
но Митрах только пожал плечами.
– Эти языки мне неизвестны.А жаль,мне бы хотелось
поговорить с этими парнями.Вот уж не думал,что новые лю-
ди,которыми так гордятся в Лемурии,на самом деле и не
люди вовсе!Хваленый чародей Аспарах,оказывается,самый
обыкновенный мошенник.Дорого бы я дал за то,чтобы рас-
сказывать об этом правителям Шаранны...
– Заткнись,шпион!– злобно прикрикнул на него один из
воинов и ткнул Митраха ружьем в бок.– Ты никому ничего
не расскажешь.
Митрах мрачно усмехнулся.
– Это мы еще посмотрим...
Тема закрыл глаза,чтобы не видеть жутких,несчастных
людей.От их пронзительных криков у него разболелась го-
лова.«Все это похоже на фильм «Остров доктора Моро»,–
подумал он.– Только в фильме искусственные звери выгляде-
ли не так страшно,как эти искусственные люди...»
Наконец,воины свернули в коридор,где не было клеток с
уродами,и остановились перед дверью,обитой красным бар-
хатом.Один из воинов почтительно постучал.
97
Дверь распахнулась.На пороге появился высокий седовла-
сый старик.У него было вытянутое,изборожденное глубо-
кими морщинами лицо с необычно длинным носом,высокий
залысый лоб и коротко обстриженная бородка.В серых гла-
зах,глубоко упрятанных под сильно выступающими бровями,
читался глубокий ум и жестокость.Старик был одет в пурпур-
ный кафтан,на который сверху был надет длинный кожаный
передник.Он был заляпан свежими каплями крови.
«Кого-то этот старик мне напоминает,– удивленно поду-
мал Тема.– Ну конечно,он похож на статуи со знаменитого
острова Пасха!У них тоже были такие же странные лица с
огромными носами...»
– Ну,что вам надо?– холодно произнес старик,недоволь-
но глядя на стражников.– Ради чего вы отвлекли меня от
работы?
Один из воинов смущенно кашлянул и указал на Митраха.
– Господин Аспарах,этот человек по имени Митрах—агент
Шаранны...
– Ну и что?– равнодушно подал плечами старый ученый.–
Я не занимаюсь разведчиками вражеских государств.Надо от-
вести агента к коменданту Питомника,пускай он разбирается
с очередным шпионом...А этот парень тоже чей-то агент?–
и ученый указал длинным пальцем на Тему.
Стражник растерялся еще больше.
– Но как же так...– пробормотал он.– Разве этот па-
рень вам не знаком?Митрах заявил,будто он—один из ваших
питомцев...И парень подтвердил это!
Аспарах изумленно оглядел Тему с ног до головы,а затем
расхохотался.
– Чушь!Я никогда не видел этого мальчишку!Глупцы,
агент Шаранны обманул вас.Наверное,он просто хотел по-
пасть в мою секретную лабораторию.Верно?
Митраха мрачно усмехнулся.
– Да,это так.Теперь,когда я разоблачен,правду скры-
вать бессмысленно.Да,я был послан на этот остров,чтобы
98
разузнать,над чем же работает великий чародей Аспарах в
своей секретной лаборатории,и чем это может угрожать моей
Шаранне.Три дня назад я пытался проникнуть через ограду
лабораторию,и меня поймали с поличным.А потом посадили
в трюм и вместе с искусственными животными послали в Ле-
мурию.Корабль потерпел крушение,не успев толком отойти
от берега.И я чудом спасся...А потом встретил этого стран-
ного парня.Он сказал,будто бежал из вашей лаборатории.
Выходит,ты обманул меня,Артем?
Тема хмуро кивнул.
– Но зачем ты сделал это,мальчик?– удивленно спросил
Аспарах.– Хм-м,а ты на самом деле выглядел совершенно
необычно.Людей с такой белой кожей я никогда прежде не
видел!Кто ты такой,и как оказался на острове?
Тема облизал пересохшие губы.Старик пугал его,но все
же он был ученым.А значит,он может все понять...Только
торопиться не надо.
– Я устал,и очень голоден,– сказал он.
Аспарах задумчиво пожевал губы.
– Ты заинтересовал меня,мальчик.И потому я разрешаю
тебе остаться в моей лаборатории.А этого шпиона Шаранны
отведите к коменданту.
Митрах взмолился:
– Но послушайте,ведь это я привел к вам этого парня!
Мы о многом говорили,и кое-что я успел у него выведать.
Великий Аспарах,я могу оказаться вам полезным!Но если
меня снова посадят в тюрьму,то вряд ли я доживу даже до
утра.
Аспарах неохотно согласился:
– Хорошо.Стражи,заприте этого агента в одной из пустых
клеток.Он мне еще понадобится.А ты,мальчик,проходи в
лабораторию.Только не пугайся—здесь немножно страшно...
Тема робко проследовал за Аспарахом.Он оказался в боль-
шом зале.Над низким потолком висели шаровидные светиль-
ники,испускающие яркий голубой свет.Зал был заставлен
99
десятками огромных металлических цилиндров,с круглыми
окошками в стенках.Теме они напомнили автоклавы,которые
он видел в Институте Биологических Проблем,когда ходил
в гости на работу к маме.Но в тех автоклавах выращивали
специальные микроорганизмы,которые могли бороться с раз-
ными заболеваниями навроде коклюша или тифа.А кого же
выращивали в этих автоклавах?Неужели,людей?
Старик подвел его к одному из автоклавов и немного при-
поднял,чтобы Тема смог заглянуть в одно из верхних окошек.
Поначалу Тема ничего не увидел,но вдруг из белого тумана
появилось чье-то лицо.Это был младенец,но без глаз!На ме-
сте,где у людей находится нос,шевелился небольшой хобот,
а чуть пониже головы виднелось нечто,напоминающее рыбьи
жабры...
Тема издал вопль страха.Старик опустил его на пол и,
нагнувшись,с насмешкой поглядел в лицо мальчику.
– Что,страшновато?Ничего не поделаешь,не так-то про-
сто создать совершенных людей новой,четвертой расы!Пока
неудач у нас больше,чем успехов.Те уроды в клетках,ко-
торых ты только что видел,тоже когда-то родились в этих
автоклавах.Все они достаточно разумны,но на людей похожи
мало.
– Зачем вы все это делаете?– недоуменно спросил Тема.
– Неужели вам не жалко этих несчастных?
Аспарах равнодушно пожал плечами.
– А почему мне должно быть их жалко?Если бы не мое
искусство,они никогда бы не появились на свет.Я подарил
им жизнь,и горжусь этим!..А вот этот младенец,которого ты
только что видел,к сожалению,получился неудачным.Вряд
ли он выживет.Ну ничего,вскоре мы поместим в этот авто-
клав другой зародыш.Быть может,он вырастет в существо,
куда более похожее на человека!
Тема негодующе смотрел на старого ученого.
– Но это же преступление—так издеваться над разумными
существами!– воскликнул он.– Вы ставите над ними экспе-
100
рименты,словно над мышами.
В глазах старого ученого промелькнуло удивление.
– Странный ты мальчик...Теперь я понимаю,почему
стражники приняли тебя за одного из моих питомцев.Ты не
только внешне не похож на лемурийцев,но и думаешь со-
вершенно иначе.Я читал в древних книгах,что когда-то в
нашей стране тоже люди проповедовали так называемую мо-
раль.Древние лемурийцы выше всего почитали культ «трех
С».Знаешь,что это значит?
Тема мотнул головой.
– «Три С»—это Справедливость,Совесть и Сострадание,–
объяснил Аспарах.– Древние лемурийцы были очень наивны-
ми людьми.Они верили,что все люди могут быть братьями,
что можно победить зло в человеческих душах,что человек
может стать совершенным,словно бог,путем нравственного
совершенствования.Ты понимаешь,мальчик,о чем я говорю?
Тема кивнул.
– В общем,да.Нам в школе про этого рассказывала одна
старая учительница литературы.
– Увы,из этих прекраснодушных мечтаний ничего не полу-
чилось,– в голосе Аспараха зазвучала горечь.– Хотя первые
десять веков Лемурия процветала.Наука служила людям,а в
искусстве царил культ красоты.Поэты создавали прекрасные
стихотворения,архитекторы строили чудесные города,худож-
ники создавали великолепные картины.Ну а мы,белые маги,
творили только добрые чудеса!Увы,все это давно позади.
Культура Лемурии достигла своего пика триста лет назад,при
великом царе Рмоахале.А потом,после его смерти,начался
постепенный упадок Лемурии.Одни ученые говорят,что это
временный спад,а другие наоборот утверждают,что наша,
третья человеческая раса,движется к неизбежному закату.Я
тоже так считаю.
– Рмоахаль...– прошептал Тема.– Где-то я слышал это
имя!
– И вот теперь наша некогда великая страна близка к гибе-
101
ли,– мрачно продолжил Аспарах,словно бы не услышав слов
мальчика.– Повсюду царит культ удовольствий.Люди забыли
про культ «трех С».Эгоизм,алчность и разврат—вот что гу-
бит Лемурию!В искусстве царит культ уродства.Книг почти
никто не читает,все предпочитают только зрелища,веселую
музыку и танцы.Многие люди не знают,что такое работа,и
живут только в свое удовольствие.Но кто-то же должен вы-
полнять грязную и тяжелую работу!Нас,ученых и чародеев,
заставили создавать полуразумных существ,будущих рабов и
слуг.И я,великий Аспарах,вынужден заниматься этим де-
лом!..Но я занимаюсь и другими вещами.Я мечтаю создать
нового человека,в котором не было бы тех пороков,которые
губят великую расу лемурийцев.И никакие временные неуда-
чи не остановят меня!Теперь ты понимаешь,почему мне без-
различны страдания этих уродцев?– и Аспарах обвел рукой
зал,уставленный автоклавами.
Тема нахмурился.
– Вы хотите победить зло,совершая другое зло?Ничего у
вас не получится,дяденька!Наоборот,ваша работа приблизит
гибель Лемурии!
Аспарах сощурился.
– А ты откуда это знаешь,мальчик?Даже самые великие
чародеи не могут предсказать будущее!Ты выглядишь весьма
необычно,и еще более необычны твои мысли...Из какой ты
страны?
– Из России.
– Ха,никогда не слышал про такое государство!
– Конечно,не слышали.Ведь оно появится только сто ты-
сяч лет спустя!
Глаза Аспараха округлились от изумления.
– Что за чепуха!Уж не хочешь ли ты сказать,мальчик,
что ты—пришелец из будущего?
Тема был готов сказать:«Да,это так!»,но вовремя прику-
сил язык.«Хватит врать,– подумал он.– Из-за вранья я и
попал в этот жуткий сон.Теперь буду говорить правду,чего
102
бы это мне не стоило!»
– Нет,– вздохнул он и опустил голову.– Только не удив-
ляйтесь,дяденька,но вы мне просто снитесь!
И Тема коротко рассказал о том,как он попал в руки
слуг Сатаны,и как они хитростью заставили попробовать его
какой-то очень сильный наркотик.
Тема ожидал,что Аспарах отреагирует на его рассказ так
же,как Митрах,и тоже назовет обманщиком.Но к Аспарах,
как ни странно,отнесся к его словам очень серьезно.
– Ах,вот в чем дело...– пробормотал старый ученый.–
Я многое знаю про Сатану.Ведь он прибыл на Землю мил-
лионы лет назад вместе с другими магами,что поклоняются
черной магии!Сатана и его слуги ненавидят Лемурию,а давно
пытаются погубить нашу страну.Именно слуги Сатаны при-
учили нашу молодежь к наркотикам!Но я слышал,что есть
и другие,волшебные наркотики,которые погружают человека
не просто в сон,а словно бы переносят его в иную реальность.
И выйти из этого сна невероятно трудно!Мальчик,если твой
рассказ—правда,то тебе очень не повезло.Твое тело нахо-
дится в одном месте,а разум—в другом.Если ты не сумеешь
проснуться,то тебя может спасти лишь сам Сатана!Придется
сдаться на его милость.Бедняга!
Тема мало что понял из слов старого ученого.Что это
такое—иная реальность?Выходит,ему не просто снится кош-
марный сон,а его разум действительно оказался в другой
стране и в другом времени?
– Не понимаю...– пробормотал он.– Но это не важно!
Дяденька,вы можете помочь мне?Вы же великий ученый и
чародей!
Аспарах надолго задумался,а затем подошел к одному из
столов,заставленному колбами с разноцветными жидкостями
и странными приборами из стекла и стали.Взяв несколько
колб,он начал смешивать разные жидкости.Наконец,Аспарах
протянул Теме маленький флакон с рубиновой жидкостью:
– Понюхай!– потребовал он.
103
Тема так и сделал.От сильного,едкого запаха у него вдруг
так сильно закружилась голова,что он едва не упал.Но Ас-
парах поддержал его за руки.
– Если ты на самом деле сейчас спишь,то вскоре
проснешься,– сказал Аспарах.– Боюсь,что твоим врагам
это очень не понравится...Так и быть,я попытаюсь передать
тебе часть моей колдовской силы.И возьми это...
Аспарах взял со стола длинный скальпель с золотой руч-
кой и протянул его Теме.
– Спасибо,– обрадовался мальчик.– Хотя,конечно,лучше
бы кинжал...
Внезапно все вокруг закружилось.Зал лаборатории стал
расплываться,бледнеть,и вскоре вокруг настала темнота.И
тогда Тема услышал далекий глухой голос:
– Господин,кажется Ватсон просыпается!
Глава 9
Царство мертвых
104
105
Тема открыл глаза и увидел,что сидит на стуле в той
же самой комнате-притоне.Федька стоял рядом и растерянно
глядел на него.
– Неужели,этот щенок все-таки победил?– послышался
голос черного человека.– Нет,не может быть...Кто-то ему
просто помог.Да,я чую чью-то чужую силу в этом мальчиш-
ке.И это сила белого мага!Ну что ж,посмотрим,кто возьмет
верх—этот неведомый белый маг или мой хозяин Ируган.Обо-
ротень,вернись,ты мне снова нужен!
Тема легко вскочил на ноги.Подбежав к двери,он оглянул-
ся и наконец-то сумел разглядеть слугу Тьмы.Он был одет в
длинный черный плащ,а его голову скрывал глубокий капю-
шон.Что-то в фигуре слуги тьмы казалось неестественным,
словно на самом деле под просторным плащом скрывалась
какая-то мерзкая человекоподобная рептилия.
– Прощай,мерзкая тварь!– закричал мальчик.– А ты,
Федька,берегись—мы еще встретимся!
На бледном лице Фигвама проскользнула кривая ухмылка.
– Сначала попробуй уйти,Ватсон.
Черный человек пригнулся и,словно гигантский кузнечик,
сделал длинный прыжок.Тема отшатнулся со сдавленным кри-
ком,но вдруг вспомнил про подарок Аспараха.И на самом де-
ле,в его правой руке сиял золотистый светом длинный скаль-
пель.
Слуга Тьмы обрушился сверху на Тему и обхватил его шею
руками.Они были покрыты серой чешуей,и вместо ногтей на
длинных тонких пальцах росли изогнутые острые когти.
– А-а-а!– завопил Тема и вонзил скальпель в грудь стран-
ного существа.
По черному плащу тотчас зазмеились яркие фиолетовые
зигзаги.Слуга Тьмы завопил и отшатнувшись,упал на спи-
ну.Он попытался вынуть скальпель из груди,но руки его не
слушались.
– Хватайте щенка!– завопил он.
Федька очнулся от оцепенения и рванулся к Теме.Но маль-
106
чик уже распахнул дверь и выскочил на террасу.
За широкими окнами царила холодная зимняя ночь.В небе
тускло сияла луна.Тема увидел ветви дерева,покрытые сне-
гом,и сугробы,идущие вдоль дорожки.До ограды было всего
два десятка метров.
«Спасен!»—радостно подумал Тема.Но едва он распахнул
дверь на террасе,как увидел,что заснеженной по дорожке к
дому огромными прыжками несется волк.Путь к отступлению
был закрыт!
– А-а-а!– в отчаянии вновь закричал Тема.Повернув го-
лову,он увидел рядом еще одну дверь и,не задумываясь,
распахнул ее.А потом побежал по длинному коридору,боясь
даже оглянуться.
Прошло несколько минут,прежде чем Тема понял,что его
почему-то никто не преследует.Остановившись,он некоторое
время стоял,привалившись к стене,и жадно ловил пересох-
шими губами воздух.Сердце его бешено колотилось,в глазах
плыли красные круги.Но он все же заставил себя успокоиться
и собраться с мыслями.
Оглядевшись,он увидел,что на левой стене коридора рас-
положено небольшое окно с двойными рамами.Между рам—
там,где обычно на зиму укладывают утеплитель,– почему-то
лежал толстый слой желтых,пожухлых листьев.Сквозь за-
пыленные стекла с трудом можно было разглядеть все те же
заснеженные деревья и сугробы,освещенные бледным лун-
ным светом.В углу сада виделся темный угол покосившегося
сарая.
– Господи,спаси...– прошептал Тема,дрожа всем те-
лом.– Коридор...Откуда же он взялся?Это «синий дом»
вроде бы совсем небольшой...А я пробежал по коридору мет-
ров триста,не меньше.Таких домов в Петровском нет,и быть
не может!
Вдоль правой стены коридора тянулся ряд дверей.Тема по-
дошел к ближайшей из них и потянул за железную ручку.
Дверь никак не хотела поддаваться.Наконец,протяжно за-
107
скрипели петли,и дверь медленно открылась.
Тема осторожно вошел в большую,скудно обставленную
комнату.Возле правой стены белела деревенская печь.Посре-
ди комнаты на двух табуретах стоял какой-то длинный ящик.
Ящик?!
Маленькими шажками Тема подошел поближе и едва не
завопил от ужаса.Ящик оказался гробом!В нем лежал боро-
датый старик в серой сером холщовом саване.Белые костля-
вые руки были сложены на груди и сжимали погасшую воско-
вую свечу.
Тема с силой встряхнул головой.
– Наверное,я продолжаю спать...– пробормотал он.–
Только теперь мне снится не остров в океане,а что-то другое.
Аспарах обманул меня!Тоже мне,волшебник....
Мальчик задумался.Как узнать,спит ли он,или проснул-
ся?Попробуй тут пойми!Где-то он читал,что закоренелые
наркоманы в какой-то момент вообще перестают различать ре-
альную жизнь от своих наркотических видений.Неужто и он,
что называется,«дошел до ручки»?
Набравшись мужества,Тема подошел к гробу еще ближе и
прикоснулся пальцем к лицу покойника.И ощутил леденящий
холод.
Покойник выглядел так,будто его только вчера положили
в гроб.Но гроб был странным,словно самодельным,сколочен-
ным из грубо обструганных досок.Да и обстановка в комнате
была старинной...Куда же он попал?
Тема подошел к дальней стене и,собравшись с духом,ото-
двинул занавески.К его изумлению,за окном виднелся уже
знакомый ему пейзаж:заснеженные деревья,сугробы,угол
покосившегося сарая...
Сарая?Но ведь он только что видел этот сарай,когда стоял
в коридоре!Окно из коридора выходило на противоположную
сторону сада.А вид из него был точно таким же!Странно...
Сзади послышался шорох.Тема повернулся,словно ужа-
ленный,и увидел,что свечка в руках покойника загорелась
108
желтым колеблющимся светом.
Тема закрыл глаза и с силой потер лицо,все еще надеясь,
что он все-таки спит.И вдруг ощутил,что его руки стали
холодны,словно лед.Конечно,в комнате было довольно хо-
лодно,но прежде у него никогда руки так не стыли,даже на
самом сильном морозе.
При колеблющемся свете свечи Тема увидел,что веки по-
койника слегка вздрогнули.Нет,не может быть,это только
показалось ему со страху...
Губы мертвеца чуть шевельнулись.
– Подойди...ближе...– послышался еле слышный голос,
в котором не было ничего человеческого.
«Нет,ни за что!»—хотел закричать Тема,но вместо этого
сделал шаг к гробу.
– Ближе...– скомандовал покойник.– Возьми...меня...
за руку...
Не осознавая,что делает,Тема взял руку покойника и
невольно сжал ее.Поначалу рука мертвеца обжигала холо-
дом,но потом она вроде бы чуть потеплела...
Потеплела?!Тема вздрогнул от неожиданно догадки.А мо-
жет,наоборот,похолодела его собственная рука?Уж не выка-
чивает ли покойник из него жизненную силу?!
Теме страстно захотелось пулей вылететь из странной ком-
наты.Да,там,в коридоре,его быть может поджидает обо-
ротень...Но лучше вновь вернуться в кошмарный сон,на
тропический остров,чем наяву переживать такой ужас!
Но мальчик не смог даже шевельнуться.Казалось,воля
окончательно покинула его.
– Отпустите меня,дяденька...– взмолился он.
– Нет...
– Отпустите,ради бога!Что я вам сделал?
– Ты...вошел туда...куда живым людям...вход запре-
щен...
– Да никуда я не хотел заходить!Просто увидел дверь на
террасе,которой прежде вроде бы не было.
109
– Такая дверь...есть в каждом селении или городе...
Она находится...в самом старом доме...Когда люди уми-
рают...их души...уплывают либо в рай...либо в ад...
Их бренные останки...хоронят на кладбище...Но закапы-
вают...не тело человека...а просто мясо и кости...В дру-
гом,настоящем теле...всегда живет тень души...Для тел
умерших...существует свой...невидимый мир...О нем не
знает...никто из живущих на земле...Зачем...ты вошел в
царство мертвых?
– Я не хотел,дяденька,честное слово!За мной гнался
оборотень,и...
– Оборотень...я чую его...Слуга Тьмы не посмеет...
войти в наш мир...Но я чую...сюда хотят войти...другие
люди...странные люди...живые мертвецы...Я должен...
остановить их...Ты отдашь мне...свою жизненную силу,
мальчик...и ляжешь в этот гроб...А я воскресну...и за-
крою дверь в наш мир!
Черты лица покойника быстро менялись.Исчезла смер-
тельная белизна,веки дрожали,словно старик пытается от-
крыть глаза.
Рука покойника стала заметно теплее.А Тема с ужасом
ощущал,что его тело леденеет с каждой секундой.Господи,
спаси!
Свеча в руках покойника разгоралась все ярче и ярче.
«Неужели это сгорает моя жизненная сила?– с тоской по-
думал Тема.– Надо погасить эту свечу!Но как это сделать?»
Руки и ноги уже не слушались мальчика,но напрягшись,
он смог слегка нагнуться.А если попросту упасть?
Тема дернулся назад всем телом,стараясь согнуться как
можно сильнее.Потеряв равновесие,он начал падать.Но за-
леденевшие пальцы не желали отпускать руку покойника.И
падая,мальчик с силой дернул тела старика на себя!
Гроб закачался на табуретах,и стал тоже падать.И упал
он прямо на грудь Темы!
От дикой боли у Темы перехватило дыхание.Но как ни
110
странно,это боль и спасла его.Кровь вновь побежала по его
телу,и он обрел способность двигаться.Напрягая все силы,
он столкнул гроб на пол,и пополз к стене.Опираясь на нее,
мальчик сумел подняться на непослушные ноги.
Гроб и выпавшее из него тело мертвеца лежали посреди
комнаты.Восковая свеча лежала неподалеку.Слава богу,она
погасла!
Закусив до крови нижнюю губу,Тему пошел на негнущих-
ся ногах к распахнутой двери.Выйдя в коридор,он на некото-
рое время остановился в растерянности.Что делать?Он нахо-
дился в запретном мире мертвых,куда ни один живой человек
не должен был входить.Если старик не солгал,для оборотня
вход сюда был закрыт.Но оставаться здесь нельзя...Что же
делать?
Однако времени на размышления над у Темы не было.Со
стороны террасы послышался топот ног.Похоже,по коридору
бежали несколько человек.Но откуда они взялись?
Тема растерянно посмотрел на следующую дверь.Она вы-
глядела еще более старой,чем та,которую он недавно открыл.
Наверное,в той комнате лежит еще один из древних петров-
ских жителей.Может,спрятаться там?Нет уж,лучше вер-
нулся в комнату,где он только что был!По крайней мере,он
уже там все видел,и мог не опасаться мертвеца.
Тема торопливо вновь вошел в комнату,и закрыл за собой
дверь.А затем стал искать внутри двери замок или хотя бы
щеколду.Но увы,ничего такого не нашел.
Звук бегущих ног становился все громче.Наконец,кто-то
с силой нажал снаружи на дверь.
Упершись ногами в пол,Тема налег на дверь изнутри.
Борьба длилась несколько секунд,но силы противников бы-
ли слишком неравны.Вскоре Тема отлетел от двери,словно
мячик,и в нее один за другим ворвались четверо мужчин.
Это были те самые наркоманы,которые недавно находились в
полной «отключке».
«Ну все,пропал»,– тоскливо подумал Тема и принял бок-
111
серскую позу.Без борьбы сдаваться он не собирался!
К его изумлению,четверо мужчин,вместо того,чтобы
дружно напасть на него,стали растерянно озираться по сто-
ронам.И только тогда Тема заметил,что глаза у них были
закрыты.
– Мальчишка,наверное,где-то здесь,– безжизненным го-
лосом произнес один их мужчин.– Я чую его запах...
– Хозяин накажет нас,если бы будем долго возиться с
этим щенком,– таким же холодным,равнодушным голосом
промолвил второй мужчина.– Он превратил нас в живых
зомби,и вернет к жизни только тогда,когда мы выполним
его приказ.Надо обязательно поймать это мальчишку!
Наркоманы широко раскинули руки и начали бродить по
комнате.Смотреть на живых зомби было жутко.
Поднявшись на цыпочки,Тема тихонько пошел в угол
комнаты—там ему казалось безопаснее.Но неожиданно один
из живых зомби резко развернулся и двинулся прямо на него.
Мальчик едва успел пригнуться и поднырнуть под его рукой.
– Он здесь,– убежденно сказал третий наркоман,поводя
головой из стороны в сторону.– Я вижу его тень.Вот он!
Зомби вдруг резко повернулся и указал прямо на Тему.
Мальчик завопил от страха и рванулся к двери.Едва он вы-
скочил в коридор,как кто-то схватил его сзади за куртку,но
Теме удалось вырваться.
Он вновь оказался в коридоре.Справа виделась ряд две-
рей.И чем дальше находилась дверь,тем более древними они
выглядели.
Тема помчался вперед,а вслед за ним тяжело бежали чет-
веро живых зомби.
Прошло несколько минут,и мальчик стал выдыхаться.Он
очень устал,и не сколько физически,столько морально.Ведь
он пережил за последнее время столько всего!И неизвестно,
что было страшнее,реальность или наркотический сон.Но
сейчас с ним происходило что-то третье.Он уже не сомневал-
ся,что не спит и находится в родном Петровском,но только
112
в той его невидимой для живых людей части,что уходит в
царство мертвых.Проклятый Ируган!
Преследователи быстро приближались и Тема решил риск-
нуть.Он мгновенно остановился и,схватив за деревянную
ручку,рывком открыл маленькую,покосившуюся дверь.А по-
том на цыпочках пошел назад,к другой стене коридора,и
остановился возле окна.
Живые зомби остановились возле распахнутой двери.
Некоторое время они неподвижно стояли,повернувшись друг
к другу—казалось,они напрямую обмениваются мыслями.А
затем двое вошли в комнату,а двое других живых зомби вста-
ли в коридоре,взявшись за руки и широко расставив ноги.
Проскользнуть мимо них было совершенно невозможно.
Тема едва не застонал от досады.Его хитрость не удалась!
Но тут из комнаты послышались дикие вопли.Двое нарко-
манов выскочили оттуда,словно ужаленные,и едва не сбив с
ног своих приятелей,помчались по коридору в сторону терра-
сы.
Вскоре коридор опустел.Тема расширенными от ужаса гла-
зами смотрел на распахнутую дверь и не знал,что предпри-
нять.Что же так испугало живых «зомби»?Вряд ли их ис-
пугали покойники—ведь они и сами сейчас были наполовину
мертвецами.
«Надо подойти и закрыть дверь,– подумал мальчик.– И
ни за что не заглядывать внутрь»!
Тема на цыпочках медленно подошел к двери,прикоснулся
к ней пальцами...и понял,не может справиться со своим
любопытством.Он обязательно должен разгадать этот секрет!
В маленькой комнатушке с низким потолком прямо на по-
лу стояло сразу пять гробов.Гробы выглядели так,будто из
вырубили топором из стволов деревьев.Четыре крышки гроба
были закрыты,а одна немного сдвинулась в сторону.
Вдруг из гроба высунулась полуистлевшая рука.Упершись
в крышку гроба,она начала понемногу сдвигать ее в сторону,
словно мертвец хотел выбраться наружу.
113
У Темы от страха зашевелились волосы.Он хотел повер-
нуться и броситься прочь во всю прыть,но ноги не слушались.
«Откуда же взялись эти пять покойников?– подумал маль-
чик,оцепенело глядя на костлявую руку,на которой болтались
обрывки серой кожи.– Разве могут в доме умереть одновре-
менно сразу столько людей?Вряд ли.Хотя...Учитель истории
Садовников как-то рассказывал нам,что в начале семнадцато-
го века в Петровском вспыхнула эпидемия чумы.Тогда умерли
две трети крестьян...Господи,да эти пять человек наверня-
ка померли именно от чумы!Вот почему их так испугались
живые зомби!»
Тема торопливо захлопнул дверь.Он с тоской поглядел в
ближайшее окно,и увидел в нем все тот же зимний пейзаж,
все тот же темный угол старого покосившегося сарая.
Откуда-то издали,из мглы коридора послышался голос од-
ного из живых зомби:
– Иди сюда,парень.Мы не сделаем тебе ничего плохого,
только отведем к господину.Или ты хочешь идти дальше в
мир мертвых?
Тема опустил голову.Силы окончательно покинули его.
«Уж лучше вернуться в кошмарный сон,на остров Арравер,
чем идти дальше по этому жуткому коридору»,– подумал
мальчик.Понурившись,он медленно побрел к выходу.
Возле двери его ждали двое живых зомби.Они крепко
схватили мальчика за руки и вывели на террасу.Дверь в мир
мертвых захлопнулась,и исчезла,словно ее и не было.
«Ладно,этот тайм я проиграл,– мрачно подумал Теима.–
Но ничего,игра еще не закончена.Мы еще посмотрим,кто
возьмет верх.Может,черный человек уже помер?»
Увы,оказалось,что слуга Иругана остался жив.Он сидел
на диване и медленно раскачивался из стороны в сторону,что
шепчя на варварском языке и прижимая чешуйчатые руки к
груди.Окровавленный лемурийский скальпель валялся возле
стены.Федька лежал на полу,и,беззвучно плача,вытирал
кровь с разбитого лица.Видимо,слуга Иругана выместил на
114
нем всю свою злобу.
Оборотень сидел в углу комнаты и тихонько повизгивая,
облизывал кровоточащий рубец на боку.Ему тоже здорово
досталось.
Живые зомби усадили Тему на стул,крепко держа за руки.
Слуга Иругана встал с дивана.Подойдя к мальчику,он
с размаху ударил мальчика когтистой рукой по лицу.Тема
вскрикнул от боли.На его щеке появились три кровоточащих
царапины.
– Мерзкий гаденыш...– прошипел черный человек.– Ты
осмелился бежать из наркотического сна,и даже ранил меня!
Но мой хозяин Ируган не дал мне умереть.С каким удоволь-
ствием я разорвал бы тебя на части!..Но Ируган хочет,чтобы
ты вернулся в остров Арравер и прошел все испытания до кон-
ца.Что ж,прощай щенок!Надеюсь,там,в кошмарном сне,ты
сойдешь с ума от страха.Серый слуга,у тебя на клыках еще
осталось немало наркотического яда.Делай свое дело!
Оборотень вскочил на ноги и,подбежав к Теме,с урчанием
вонзил клыки в его ногу.Мальчик закричал от боли и потерял
сознание.
Глава 10
Восстание
115
116
Мгла вновь рассеялась,и он вновь увидел лабораторию
Аспараха.
Старик,как оказалось,держал правую руку на его голо-
ве.На лице ученого была написано смятение.Он погладил
мальчика по щеке и изумленно посмотрел на следы крови,
оставшиеся на ладони.
– Великий Рмоахаль,этот парень не обманул меня!– изум-
ленно пробормотал Аспарах.– Эти три царапины...Их не
было секунду назад!А это значит,что мальчишка на самом
деле живет в другой реальности,а сюда,на наш остров,попал
лишь в своем в наркотическом сне.И в этот сон его погрузили
слуги Сатаны!Что же делать?
Тема окончательно очнулся,и ощутил такую слабость,что
тотчас без сил опустился на пол.
– Почему...почему вы не спасли меня?– с упреком спро-
сил он.
Аспарах грустно улыбнулся.
– Увы,мое волшебство не всесильно,мой мальчик.Я могу
лишь ненадолго вернуть тебя к действительности.Но я смог
увидеть твое пробуждение твоими же глазами,и это рассеяло
все мои сомнения.Я видел,как оборотень вонзил в твою ногу
клыки,по которым стекали капли какого-то очень сильного
наркотика.Бедный мальчик...– старик сочувственно покачал
головой.
– Что же теперь делать?– упавшим голосом спросил Те-
ма.На его глазах стали закипать слезы.– Вы поможете мне,
дяденька?
Аспарах задумчиво поглядел на мальчика.
– Мне надо подумать,– уклончиво ответил он.– Нико-
гда еще белые маги не сталкивались с такой удивительной
ситуацией.Умом я понимаю,что лишь снюсь тебе,но мое
сердце протестует против этой мысли!..Ладно,подождем до
утра.Нам обоим нужно отдохнуть,и тогда,быть может,я
что-нибудь придумаю.Пойдем,мой мальчик.
Тема вздрогнул.
117
– Вы хотите запереть меня в клетке,как Митраха?– со
страхом спросил он.
Старик улыбнулся.
– Конечно,нет.Агент Шаранны очень опасен,поэтому мы
и упрятали его в клетку.А тебя я отведу в одну из лаборато-
рий.Все равно ты не сможешь бежать из Питомника!
Аспарах отвел Тему в одну из комнат,где на нескольких
столах размешались странные приборы,немного напоминаю-
щие компьютеры.Возле стены стоял мягкий диван.Аспарах
приказал стражам принести юному гостю еды,а затем уда-
лился.На пороге старик обернулся,и долго смотрел на Тему,
но не произнес больше ни слова.
Немного перекусив,Тема улегся на диван и попытался за-
снуть.Но у него ничего не получалось.В голове мальчика
царил полный хаос.Он столько всего пережил за этот жут-
кий день,что и врагу не пожелаешь.Даже удивительно,что
он не свихнулся от всех тех ужасов,что ему сегодня довелось
увидеть!
Тема вдруг вспомнил,как однажды прошлым летом зашел
в гости к Леньке Книгочею,в его знаменитую «старую баш-
ню».Ему очень хотелось увидеть необычную ленькину биб-
лиотеку,о которой среди петровских ребят ходило столько
слухов.К его удивлению,эти книги оказались не фантасти-
кой и не детективами,а «страшилками»!Тогда они с Ленькой
еще поспорили,зачем нужны такие книжки.Он,Тема,сомне-
вался в пользе «страшилок»,говорил,что они будут только
расшатывать нервы ребят.А Ленька возражал.Мол,при ны-
нешней нелегкой жизни людям надо с самого детства трени-
ровать нервную систему,да еще почище,чем мускулы!
Оказалось,что Ленька был прав.Сколько ужасов потом
произошло с ними!Один оживший оборотень чего стоил...А
схватка с ангелом Тьмы в подземелье,на кладбище древних
воинов Тьмы?О царстве мертвых и вспоминать не хочется...
И вот теперь он вернулся в жуткий сон про остров Арра-
вер,населенный искусственными монстрами.Еще год назад
118
он бы запросто «сломался»,увидев такое.Наверное,упал бы
на колени и взмолился:помилуй меня,Сатана,вызволи из
этого кошмарного сна!Я готов стать твоим верным слугой!
Ну,и все такое...
Но он пока,слава богу,не сдался,и не упал на колени
перед врагами.И «крыша» у него от всех пережитых ужасов
не поехала.А значит,чтение «страшилок» пошло ему вовсе
не на вред,а на пользу.Конечно,бесстрашным он не стал,и
нервы не превратились в железные.Но выдержать теперь он
может очень многое.И чтобы с ним дальше не случилось,он
должен очнуться ото сна и вернуться в реальную жизнь!Ведь
если он проснется слабовольным наркоманом,то мама и папа
не выдержат такого горя.
Тема повернулся на другой бок и снова попытался заснуть.
Но ему очень мешали вопли,доносившиеся из-за двери.Это
расшумелись уродцы,созданные по воле чародея Аспараха.
Почему они не спят?Ведь сейчас глубокая ночь...
Вдруг дверь скрипнула и медленно начала отворяться.Тема
мигом вскочил с дивана.А что,если из клетки вырвался один
из уродцев,и хочет прикончить его?
Тема увидел на столе длинное ружье,и схватил его.Ка-
жется,такое же оружие держали в руках стражники Питом-
ника.Но как им пользоваться?Ружье был совершенно глад-
ким,на нем не было видно ни затвора,ни курка...Ладно,
можно использовать эту штуку как дубинку!
Подняв ружье над головой,Тема встал в самом темном
углу комнаты.Сердце его отчаянно билось.
Наконец,дверь открылась.Из коридора в комнату полился
тусклый желтый свет.На освещенном участке пола появилась
чья-то длинная тень...
– Ты здесь,парень?– послышался голос Митраха.
Мальчик вздохнул с огромным облегчением.
– Здесь...
Митрах вошел в комнату и сразу же закрыл за собой
дверь.Вскоре под потолком зажглись неяркие светильники.
119
– Как вам удалось бежать?– спросил Тема,изумленно гля-
дя на агента Шаранны.– Ведь на клетках висят здоровенные
замки!
Губы Митраха растянулись в довольной ухмылке.Он по-
казал мальчику тонкий металлический стержень с крючком на
конце.
– Эти лемурийцы—настоящие глупцы,– заявил Митрах.–
Они даже не догадались как следует ощупать мою одежду.
Каждый опытный разведчик носит за подкладкой немало вся-
ких интересных штучек,навроде этой универсальной отмыч-
ки.Открыть любой замок с его помощью—просто пустяки!
Митрах пристально посмотрел на мальчика,и от этого
взгляда Теме стало не по себе.
– Что вы задумали?– сипло спросил мальчик.
– Как что?– усмехнулся Митрах.– Нам надо бежать из
Питомника,да побыстрее!Утром сюда придут офицеры охра-
ны,и тогда нам обоим не поздоровится.Меня опять закуют
в кандалы и отправят на материк,чтобы там мною занялась
служба безопасности Лемурии.Ну,а с тобой они и вовсе це-
ремонится не станут.Я-то думал,что ты—один из искусствен-
ных людей,а ты оказался самозванцем!В лучшем случае те-
бя посадят в клетку рядом с уродцами.А в худшем—начнут
ставить над тобой разные эксперименты...Разве ты хочешь,
чтобы тебя кромсали скальпелем,словно подопытное живот-
ное?
Тема мотнул головой.
– Нет,конечно же,нет!Но Аспарах обещал помочь мне...
Митрах расхохотался.
– Нашел,кому верить.Ну и глупец же ты,парень!Этот че-
ловек не знает,что такое жалость.Сам видел,каких уродцев
он наплодил!Если ты и на самом деле человек из будущего,то
уж Аспарах попытается выудить все,что ты знаешь.А потом
принесет на блюдечке эти знания Вушаралу,нынешнему царю
Лемурии.Думаешь,после этого они помогут тебе вернуться в
будущее?Как бы не так!
120
Тема растерянно пожал плечами.Аспарах разговаривал с
ним по-доброму.Но при этом старый ученый ничего ему не
пообещал.А вдруг его на самом деле станут изучать,словно
подопытного кролика?
– Нам надо бежать с острова!– уверенно сказал Мит-
рах.– Если нам удастся захватить корабль,то мы поплывем
к коралловому рифу,на тайную базу Шаранны.Там тебя ни-
кто и пальцем не тронет,обещаю!Слава богам,наши ученые
не проводят никаких экспериментов над людьми,это строго
запрещено нашими законами.Ты получишь свободу,клянусь!
Тема угрюмо кивнул.Он не очень доверял Митраху.Од-
нажды секретный агент уже предал его,и запросто может
предать еще раз.Но Митрах обещает помочь ему бежать из
Питомника.Только вот стоит ли рисковать?Не попадет ли он
еще в какую-нибудь ловушку?
Усталый мозг Темы не мог решить эту непростую задачу.
Ему очень хотелось довериться Аспараху,но старик на самом
деле мог оказаться жестоким и безжалостным человеком.
Митрах понял,что мальчик растерялся,и довольно усмех-
нулся.
– Пошли к выходу,– сказал он.
– Но ведь там охрана!– возразил Тема.
– Ничего,я все продумал.Скоро охране станет не до нас.
Они вышли в тускло освещенный коридор и пошли к вы-
ходу.Когда они проходили мимо клеток,уродцы провожали
их настороженными взглядами.Никто почему-то не издал ни
звука.
Все объяснилось очень просто.Как только в конце коридо-
ра показалась дверь,Митрах вновь достал свою универсаль-
ную отмычку и поднял ее над головой—так,чтобы ее могли
видеть обитатели всех клеток.
– Эй,парни,сейчас я начну открывать замки,– сказал
Митрах.– Вы все сможете выйти из клеток.Но этого мало,
чтобы оказаться на свободе!Нам еще надо будет прорваться
с боем через две ограды,по которым пропущен сильный ток.
121
Готовы ли вы к смертельной схватке с охранниками?
За всех уродцев ответил человек,состоящий из трех тел.
– Мы готовы на все,– сказал он.– Лучше умереть,чем
жить в клетке!И мы жаждем отомстить тем,кто породил нас
на свет.
– Хорошо,– кивнул Митрах.– Я не меньше вас ненави-
жу лемурийцев,и этот парень тоже,– он кивнул в сторону
Темы,– Если повезет,мы вместе сможем убежать из Питом-
ника и добраться до кораблей.А потом пускай нас попробуют
поймать в открытом море!
Митрах начал с невероятной легкостью открывать замки
на клетках.Уродцы один за другим выходили в коридор.Они
обнимались со слезами на глазах,словно встретились после
долгой разлуки.
Тема озадаченно смотрел на них.Несмотря на свой жут-
кий вид,уродцы оказались способны на обычные человеческие
чувства.
«Сколько раз мне мама говорила,что не нужно обращать
слишком много внимания на то,как человек выглядит!– по-
думал мальчик.– Главное в людях не внешность и не одежда,
а душа.Ангел Тьмы Ируган выглядел поначалу таким красав-
чиком,а потом превратился в настоящего монстра и едва не
убил всех нас.А эти уродцы выглядят как исчадия ада,но
умеют плакать,словно дети!»
Но Митрах не дал освобожденным пленникам как следует
излить свои чувства.Он поднял серебристое ружье и,при-
целившись,выстрелил в дверь.Из дула вырвалось голубой
луч и разнес дверь в щепки.Воздух сразу же загудел от рева
сирены.
– Вперед,на прорыв!– закричал Митрах.
Уродцы завопили от радости и ринулись по коридору к
выходу.Тема едва успел отступить к стене,иначе его попросту
бы затоптали.
В проеме разбитой двери показались солдаты.Подняв ру-
жья,они открыли огонь по бунтарям.Бегущие впереди уродцы
122
были буквально разорваны в клочья,их кровь забрызгала сте-
ны и потолок.Но остальных восставших это не остановило.
Они буквально смели с дороги солдат,и вырвались из здания
лаборатории.
Кто-то взял Тему за руку.Мальчик вздрогнул,но оказа-
лось,что это Митрах.Его лицо было суровым,но в глазах
светилась усмешка.
– Пойдем к другому выходу,– сказал он.
– Но как же мы оставим друзей?– запротестовал Тема.
Митрах пожал плечами.
– Глупец,какие они нам друзья!Уродцы отвлекут на себя
внимание солдат,а мы тем временем попытается преодолеть
ограду с другой стороны.Это наш единственный шанс на спа-
сение!
– Выходит,вы просто подставили уродцев?– только сейчас
догадался Тема.
– Конечно!Питомник охраняют не меньше сотни солдат,
и все бунтари обречены.Но они хотя бы повеселятся перед
смертью,вволю помашут кулаками,щупальцами и клешнями!
А мы пойдем другим путем,там,где нас никто не ждет.
Тема упрямо мотнул головой,но агент попросту схватил
его за руку и потащил за собой в другой конец коридора.Там
находилась еще одна дверь.Митрах вновь достал из карма-
на отмычку и,провозившись некоторое время,сумел открыть
один за другим три массивных замка.
Они выбежали наружу.Ночь уже подходила к концу,и
хотя над их головами сияли россыпи ярких звезд,на востоке
небо слегка порозовело.
– Хорошо,что луна уже зашла за горизонт,– прошептал
Митрах.– Ну,парень,молись своим богам,чтобы нас не за-
метили солдаты!
И он побежал в темноту,в сторону джунглей.Тема неохот-
но последовал за ним.Позади,за зданием лаборатории,раз-
давались звуки выстрелов,перемешанные с дикими криками.
Там кипела битва.«Снова Митрах обманул меня,– угрюмо
123
подумал Тема.– Он всех обманул!»
Словно бы угадав его мысли,Митрах обернулся и сказал:
– Наверное,тебя мучает совесть,парень?Глупости все
это.Но если хочешь,можешь вернуться и сражаться вместе с
уродцами.
Только недолго тебе придется воевать!Кто-нибудь тебя
быстро прикончит:либо солдаты,либо уродцы.Думаешь,эти
многорукие и многоголовые парни вспомнят в пылу драки,что
ты на их стороне?
Тема вдохнул и последовал за агентом.На душе его скреб-
ли кошки.«Опять я совершил подлость»,– мрачно думал он.
Вскоре перед беглецами выросла высокая стена из колючей
проволоки.Судя по изоляторам на столбах,по проволоке шел
ток.
Но Митраха это ничуть не смутило.Он порылся в сво-
ей куртке,и извлек из нее несколько блестящих предметов.
Агент быстро собрал из них длинные кусачки.
Сняв рубашку,он разорвал ее на две части и обмотал ру-
кояти кусачек.А потом осторожно стал разрезать одну прово-
локу за другой.
Тема с невольным восхищением наблюдал за его работой.
Что ни говори,а Митрах был опытным разведчиком,и умело
буквально все.
Вскоре они пробрались через ограду.Тема вздохнул с об-
легчением.Но лицо Митраха оставалось суровым.
– Впереди еще одна,внешняя ограда Питомника,– объяс-
нил он.– Конечно,я справлюсь и с ней,но на это потребуется
время.Если кто-нибудь разгадает наш замысел,то нам конец!
И действительно,метрах в тридцати впереди показалась
вторая,более высокая ограда.Ток,попущенный по проводам,
был таким сильным,что в воздухе раздавалось назойливое
гудение,словно над землей висело целое облако кровожадных
комаров.
Едва Митрах приготовился разрезать первую проволоку,
как ему в лицо ударил яркой луч света.
124
– Стой,мерзавец!– послышался из темноты чей-то суро-
вый голос.– Брось кусачки,и подними руки вверх!И ты,
щенок,тоже подними руки,иначе я пристрелю тебя на месте!
Митрах громко выругался,бросил на землю щипцы и под-
нял руки.Тема последовал его примеру.«Ну все,теперь мне
конец»,– подумал он.
Из темноты вышло несколько солдат и высокий,крепко
сложенный человек в роскошном мундире.Тема прежде не
видел этого человека,но Митрах сразу его узнал.
– Комендант Зарраш!– процедил агент сквозь зубы.– Вот
уж не думал,что мы снова свидимся.
Зарраш холодно рассмеялся.
– Зато я сразу понял,чего можно ожидать от такого него-
дяя,как ты.Жаль,мне слишком поздно доложили о твоем
аресте,иначе никакого бунта не было бы.Но теперь не жди
пощады,мерзавец!
Митраха окружили солдаты.Тема хотел было бежать,но
комендант схватил его за руку и больно сжал ее так,что
мальчик вскрикнул от боли.
– А с тобой мы поговорим особо,щенок,– мрачно усмех-
нулся комендант.– Хочу знать,о чем ты беседовал этим ве-
чером с Аспарахом.Этот ученый всегда вызывал у меня недо-
верие.Под пытками ты расскажешь все,что знаешь!
Тема попытался вырваться,но безуспешно.Тогда он решил
использовать один из приемов дзюдо.Поднырнув под комен-
данта,мальчик вывернул ему руку и,собрав все силы,резким
движением перекинул могучего мужчину через плечо.
Солдаты ахнули,не веря своим глазам.Тема побежал в
темноту,но споткнулся обо что-то и упал на землю.Двое
солдат тотчас схватили его и вывернули руки за спину.
Комендант медленно поднялся на ноги.Глаза его пылали
от ярости.Он вырвал у одного из солдат ружье.
– Ах ты,гаденыш,– злобно прошипел он.– Не хотел
убивать такого юнца,но ты сам подписал себе смертный при-
говор!
125
Комендант поднял ружье и прицелился Теме в грудь.
– Пожалел бы ребенка,Зарраш!– воззвал к нему Митрах.
– Заткнись,шпион,– холодно ответил комендант.– Скоро
и до тебя дойдет очередь.С врагами Лемурии у нас разговор
короткий!
Тема закрыл глаза.«Все,сейчас меня убьют,– промельк-
нуло в его голове.– А это значит,что я проиграл игру ангелу
Тьмы.И чтобы вернуться в мое время,должен буду молить
Сатану о пощаде.Что же делать?»
Со стороны джунглей раздался оглушительный рев.Земля
затряслась,словно к Питомнику двигалось громадное живот-
ное.
– Это великан!– завопил от страха один из солдат.– На-
верное,жители джунглей тоже взбунтовались.Боги Лемурии,
спасите!
Зарраш растерянно опустил ружье.
Деревья за оградой заколыхались,и с грохотом стали па-
дать в разные стороны.Из джунглей показалось громадное
чудовище.Тема узнал его—этот монстр едва не прикончил их
с Митрахом на шоссе.
– Смерть!– послышался хор многих голосов.Великан шаг-
нул к ограде и могучим ударом одной из своих ног сокрушил
ее.Провода при падении на землю соприкоснулись,и воздух
осветили фейерверки голубых искр.
Митрах мигом оценил ситуацию.Двумя ловкими удара-
ми он избавился от своих стражей,а затем схватил за руку
оцепеневшего Тему и оттащил его в сторону.
Чудовище прошествовало мимо,едва не раздавив их.
«Смерть!Смерть!»—вопили всего его головы.
Только сейчас комендант очнулся.Он попытался было бе-
жать,но одно из щупальцев чудовища уже обвилось вокруг
его туловища.
Монстр поднял Зарраша в воздух,и поднес его к одной
из своих голов—той,что походила на легендарную горгону
Медузу.
126
– Здравствуй,папочка,– насмешливо произнесла голова.–
Наконец-то мы свиделись.
– Нет,нет,не убивай меня!– завопил Зарраш,безуспешно
пытаясь вырваться.
Но чудовище уже вцепилось в несчастного лемурийца ру-
ками и клешнями.Раздался дикий вопль.
Тема отвернулся,чтобы не видеть ужасной смерти комен-
данта Питомника.Вслед за Митрахом он пробрался через про-
лом во внешней ограде и скрылся в ночных джунглях.
Глава 11
Катастрофа
127
128
Митрах и Тема блуждали в джунглях около часа,преж-
де чем вновь сумели выбраться на шоссе.Оглянувшись,они
увидели над темной стеной деревьев красное зарево.
– Кажется,Питомнику пришел конец,– довольно усмех-
нулся Митрах.– Уродцы подожгли его!Отлично...Моя мис-
сия закончилась куда успешнее,чем я ожидал.Как же удачно
получилось,что корабль лемурийцев напоролся на подводные
скалы,и я смог вернуться на остров!
Агент Шаранны взглянул на Тему,который едва держался
на ногах от усталости.
– Хорошо,что мы встретились,парень!Сама судьба посла-
ла мне такого хорошего партнера.Мои командиры будут очень
рады,когда я привезу им такой подарочек с острова Арравер!
И Митрах крепко схватил Тему за руку,да так,что маль-
чик вскрикнул от боли.
– Дяденька,сколько раз можно вам говорить,что вы мне
только снитесь!– воскликнул он.– Я помог вам уничтожить
Питомник—теперь и вы помогите мне вернуться назад в буду-
щее!
Митрах покачал головой.
– Чепуха,– пренебрежительно скривил он губы.– Не верю
я ни в какие сны!Нам нужно думать о другом—как пробиться
к причалу.Думаю,нам следует...
Его слова заглушили дикие вопли.Кто-то бежал по шоссе
со стороны Питомника.
Митрах мигом оценил ситуацию и бросился в спаситель-
ную тень джунглей.Тема последовал за ним.
Вскоре на шоссе появилось несколько десятков уродцев.
Даже при тусклом свете звезд было заметно,что многие из
них были ранены.
Возглавлял беглецов человек из трех тел.Его верхнее,
младенческое тело были окровавлено.Остальные два тела—
старика и молодого мужчины,тоже были покрыты кровавыми
рубцами.Они держали в своих руках дубину и серебристое
ружье.
129
Старик вдруг громко крикнул:
– Стойте,братья!Я больше не могу идти...Мой внук
только что умер.Его убили эти мерзкие люди!
Уродцы остановились.Один из них,похожий на огромную
лысую голову,из-под которой виднелись четыре коротенькие
ножки,сказал:
– Мы очень сочувствуем твоему горю,Тирабб.Но не
переживай—скоро мы все погибнем.Я чую,что со стороны
причала сюда направляется большой отряд солдат.Скоро мы
окажемся между двух огней!
– Может,нам надо скрыться в джунглях?– нерешитель-
но предложило странное создание,напоминающее огромного
паука.
Тирраб покачал своими двумя головами.
– Нет,это нас не спасет.Скоро взойдет солнце,и тогда
солдаты пошлют в джунгли карательные отряды.Они найдут
нас,и перестреляют поодиночке.А вместе мы—сила!Братья,
я предлагаю остаться здесь и биться до конца.Мы все умрем,
но умрем свободными!И пусть само небо покарает этих безум-
цев,что создали нас и обрекли на страдания.Вооружайтесь
дубинками,братья,и готовьтесь к последнему бою!А ты,
Снарк,– он обратился к «живой голове»,– слушай джунгли.
Все уродцы,кроме Тирраба и Снарка,направились налево
от дороги,и вскоре оттуда послушался треск ветвей.Тема,
который прятался под деревьями на противоположной стороне
от шоссе,вздохнул с облегчением и вытер дрожащей рукой
пот с лица.Он боялся уродцев еще больше,чем солдат.
– Надо уходить,пока не поздно,– послышался сзади сдав-
ленный голос Митраха.
Внезапно «живая голова» зашевелила огромными ушами и
взглянула в их сторону.
– Тирраб,я чую,что кто-то там стоит,среди деревьев!
Тирраб повернулся.Теме показалось,будто уродец глядит
прямо на него,и у мальчика еще сильнее заколотилось сердце.
– Наверное,это какой-то зверь?
130
– Нет,я чую запах мыслей...Там два человека.Один
думает:
«Может,стоит вытолкнуть мальчишку на шоссе?Пока эти
монстры будут его рвать на части,я успею убежать».
– Это мы-то—монстры?– злобно завопил Тирраб.– Ну,
берегитесь,жалкие людишки!
Он прицелился из ружья и выстрелил.Голубой луч прошел
всего в нескольких сантиметрах над головой Темы,и врезался
в ствол одного из деревьев.Оно тотчас вспыхнуло,словно
спичка.
– Я вижу их,вижу!– завопил Снарк.
Тема услышал рядом громкий треск ветвей—это Митрах,
изрыгая проклятия,ринулся через джунгли напролом.Маль-
чик помчался за вслед за ним.Несколько уродцев бежало по
их следам,шумно ломясь через густой кустарник.И тут же
со стороны шоссе донеслись громкие крики и шум боя—по-
видимому,бунтари вступили в бой с солдатами.
– Куда...куда мы бежим?– задыхающимся голосом спро-
сил Тема.
Митрах ответил не сразу:
– Где-то на берегу,среди скал,я видел старое здание.Ле-
мурийцы почему-то боятся его...Постараемся там спрятать-
ся!
Небо на востоке уже начало светлеть,когда они наконец-то
выбежали из джунглей.Одежда на обоих была разодрана,на
лице виднелись многочисленные царапины и синяки.Митрах
слегка прихрамывал,после того,как неудачно свалился в яму
с водой.
Тема едва стоял на ногах от усталости.Ночные джунгли
произвели на него ужасающее впечатление.Звери шарахались
от бегущих людей,и никто не посмел оказаться у них на
пути.Но змеи...в некоторых местах джунгли ими просто
кишели!Бр-р-р,даже вспомнить жутко...Когда он помогал
Митраху выбраться из ямы,какая-то толстая тварь обвилась
вокруг его шеи и начала душить.Хорошо,что Митрах убил
131
удава стремительным ударом кинжала.
Тема опустился на землю,и закрыл лицо руками.Его била
крупная дрожь.Но Митрах не дал ему отдохнуть ни минуты.
Он рывком поднял мальчика на ноги,а затем указал вперед:
– Смотри!Святое небо,да это же храм!
Тема открыл глаза и увидел впереди цепь из невысоких
скал.
Над ними поднималась башня из красного камня с кони-
ческим шпилем.От древности шпиль частично разрушился.В
стенах храма также виднелись длинные извилистые трещины.
Нижнюю часть здания обвивали лианы.
Позади,со стороны джунглей,послышался топот и прон-
зительные крики:«Смерть!Смерть людям!» Погоня прибли-
жалась,и Митрах,прихрамывая,торопливо пошел в сторону
храма.Тема поплелся вслед за ним.Он так устал,что не чуял
под собою ног.«Сейчас упаду»,– думал он.
Когда они дошли до скал,на поляну выбежали уродцы.
Увидев беглецов,они торжествующе завопили и стали швы-
рять в людей камни.Один из них попал Митраху в спину,и
агент Шаранны со стоном упал ничком на траву.Кажется,он
потерял сознание.Тема схватил его за руки и потащил,словно
мешок.
Уродцы захохотали.
– Смотрите,какой он добрый,этот мальчишка!– крикнул
один из них,указывая щупальцем на Тему.– Он не хочет
оставить в беде друга...А вот к нам никто не был добр,
ни один человек,и никто не хотел нам помочь.Даже наш
главный папочка Аспарах относился нам,словно к подопыт-
ным животным!За это он и все остальные люди заслужили
смерти.Верно,братья?
– Смерть!Смерть людям!– завопили другие уродцы и бро-
сились бежать через поляну.
Тема выбивался из сил.Ему очень хотелось бросить тя-
желую ношу и во всю прыть помчаться к храму.Но он не
мог оставить Митраха,хотя агент Шаранны вовсе не был ему
132
другом.
Наконец,впереди показалась широкая лестница,ведущая
к основанию храма.Стал отчетливо слышен шум моря.
Тема добрался до лестницы в тот самый момент,когда
шпиль храма окрасился розовыми лучами восходящего солн-
ца.Положив Митраха на выщербленную ступеньку,Тема
уселся рядом и вытер рукавом пот в разгоряченного лица.Он
очень устал.Напади на него сейчас уродцы,он не смог бы
сопротивляться.
Но как ни странно,никто не нападал.Тема поднял голо-
ву и увидел,что уродцы стоят возле прохода среди скал,и
почему-то не решаются приблизиться к храму.На их лицах
был написан страх.
– Братья,я боюсь,– сказал один из уродцев.
Остальные уродцы тоже признались,что вид храма их
почему-то пугает.Но никто не мог понять,почему.
– Надо спросить Тирраба или Снарка,– предложил один
из них.– Они самые умные,и объяснят,что делать.А пока
давайте окружим скалы,чтобы эти людишки не смогли убе-
жать!
Уродцы разошлись в разные стороны.Около прохода в ска-
лах остался лишь один Тирраб.Он уселся,скрестив нижние
ноги,и в четыре глаза наблюдал за Темой.
Мальчику стало не по себе от этого холодного изучающего
взгляда.Он усадил Митраха на ступени и стал хлестать по
его окровавленным щекам.
Наконец,агент Шаранны открыл глаза,и мутным взглядом
обвел скалы.
– Где эти твари?– сипло спросил он.– Неужто они чего-то
испугались?
– Кажется,их пугает храм—кивнул Тема.– Дяденька,вы
можете идти?
С помощью мальчика агент встал на ноги и,опираясь на
его плечо,стало подниматься по высокой каменной лестнице.
Вскоре они прошли через высокие арочные ворота и оказались
133
внутри храма.
Пол покрывал толстый слой пыли.На нем не было никаких
следов,словно в храм за многие века ни рискнул войти ни
человек,ни зверь.Вокруг царила прохладная мгла.
С первого же шага Тема ощутил,как его волнение куда-то
уходит,и на его место приходит странное спокойствие.Он и
думать забыл о чудовищных людях,которые окружили храм
со всех сторон.
Казалось,теперь ему нечего бояться.Но почему?
Неожиданно из пролома в шпиле внутрь храма ворвался
яркий солнечный луч.Он осветил все вокруг,и Тема вздрог-
нул от изумления.
Впереди,возле противоположной стены,возвышался высо-
кий алтарь из красного гранита.За ним,в нише стены,воз-
вышалась золотистая скульптура человека с вытянутым,но-
сатым лицом,украшенным небольшой бородкой.Он был одет
в роскошный кафтан.В одной руке золотой человек держал
нечто вроде царского скипетра,а в другой—корону,украшен-
ную бриллиантами,рубинами и изумрудами.Глаза статуи бы-
ли устремлены на гостей,и Теме показалось,будто в них све-
тится понимание и сочувствие.
– Рмоахаль...– выдохнул Митрах.– Могущественный
чародей и величайший из царей Лемурии!Святое небо,он,
кажется,видит нас!
Митрах вдруг схватился за голову и со сдавленным криком
упал на колени.Прижав руки к груди,он взмолился:
– Великий Рмоахаль,прости меня,жалкого раба!Не по
своей воле я приплыл на этот остров.Вожди Шаранны нена-
видят Лемурию,завидуют ей,и мечтают о ее погибели!Но
твое имя свято почитается на всей Земле.Даже дикие племе-
на Большого материка,что расположен на северо-востоке от
Лемурии,наслышаны о твоих великих деяниях!
Тема удивленно воззрился на секретного агента.Обычно
самоуверенный и даже наглый Митрах сейчас выглядел жал-
ким и растерянным.«Чего он так испугался?– подумал маль-
134
чик.– Неужто он думает,будто золотая статуя слышит его
слова?»
Неожиданно статуя слегка дрогнула.Ее голова чуть-чуть
повернулась,и золотистые глаза устремили свой взгляд прямо
на Тему.
«Да,я слышу и вижу вас»,– прозвучал в голове чей-то
властный и суровый голос.
Тема охнул.Он и сам не заметил,как оказался на коленях.
– Вы...вы на самом деле царь Рмоахаль?– дрожащим
голосом спросил он.
«Да.А кто ты такой?Мне кажется,что однажды я видел
тебя во снах...Уж не тот ли мальчик из далекого будущего,
который осмелился вступить в бой с самим Ируганом,ангелом
Тьмы и ближайшим помощником Люцифера?»
– Господи,откуда вы это знаете?..Наверное,от Анастасии?
Это она дала нам с Антоном волшебные вещи,сделанные в
Лемурии—кинжал,серебряную цепочку и крестик.Без них
мы никогда бы не победили слугу Сатаны!
«Мне известно про Анастасию.Пока я был жив,мы под-
держивали телепатическую связь—так же как и тысячами дру-
гих волшебников Света из разных стран и веков».
– Пока вы были живы?Простите,дяденька царь,у меня
аж голова кружится от всех этих чудес.Выходит,я сейчас
разговариваю...с мертвым царем Лемурии?
«Разве тебе не известно,мальчик,что волшебники никогда
не умирают?Они лишь перевоплощаются время от времени в
иные тела.Время моего нового возрождения еще не наста-
ло,но я слежу с небес,из Мира Огненного,за всем,что
происходит в Лемурии.И сердце мое полно скорби.Сколько
сил я потратил на то,чтобы эта страна оставалась на веки
веков великой и процветающей!Но увы,законы жизни обма-
нуть невозможно.Лемурия уже прошла пик своего расцвета,
и теперь третья раса стремительно катится к краю пропасти.
Гибель Лемурии неизбежна!»
Тема услышал удивленный голос Митраха:
135
– Простите,великий Рмоахаль,что я осмеливаюсь вме-
шиваться в ваш разговор.Вы сказали,что Лемурия близка к
гибели.Неужто эту гибель принесут ее исконные враги навро-
де моей Шаранны?
Тема услышал тихий,грустный смех Рмоахаля.
«Конечно же,нет!Все враги Лемурии не могут причинить
ей больше вреда,чем это сделали сами лемурийцы!Они бук-
вально день ото дня превращаются в изнеженных,развращен-
ных дикарей.
Нынешние обитатели моей страны не знают таких понятий,
как честь,справедливость,сочувствие.Всех охватила жажда
низменных развлечений,никто уже не способен на подвиг,
самопожертвование,и даже простое сочувствие к своим со-
братьям.Развращенность нынешних граждан Лемурии погу-
бит некогда великую страну быстрее,чем полчища вражеских
воинов!Но самое страшное происходит здесь,на этом остро-
ве...»
Митрах промолвил дрожащим голосом:
– Простите,великий Рмоахаль,но это я выпустил искус-
ственных людей из клеток!Я хотел воспользоваться всеобщей
паникой и бежать с острова вместе с этим мальчиком.Но
несколько уродцев бросились за нами в погоню,и взяли нас в
кольцо осады.Теперь мы погибнем!
Рмоахаль невесело рассмеялся.
«Глупец,что значит твоя смерть по сравнению с теми
страшными катастрофами,что вскоре потрясут сначала этот
остров,а затем и всю Лемурию!Некогда я предвидел,что
именно здесь,на Арравере,лемурийцы займутся самым гре-
ховным делом на свете:попыткой сотворить искусственных
людей!Поэтому я и построил здесь один из своих храмов.Но
увы,моя чародейская сила с веками ослабла,и я не смог по-
мешать тому безумию,что сотворили здесь чародей Аспарах и
его соратники!»
Митрах хотел о чем-то спросить,но вдруг пол храма
вздрогнул.В воздух поднялось серое облако пыли,и Тема
136
закашлялся.
– Что это такое?– испуганно крикнул он.
– Наверное,землетрясение,– мрачно пробормотал Мит-
рах.– На тропических островах они случаются не так уж и
редко.Но...
Пол снова вздрогнул,но уже значительно сильнее.Откуда
сверху посыпались мелкие камни.По стенам поползли трещи-
ны.
– Святое небо,сейчас храм рухнет!– завопил Митрах.–
Бежим!
Он повернулся и,прихрамывая,торопливо направился к
выходу.
Тема хотел было последовать его примеру,но неожиданная
мысль остановила его.Облако пыли почти скрыло из вида
статую,которая слегка раскачивалась из стороны в сторону.
– Великий Рмоахаль!– взмолился Тема.– Помогите мне!
Ангел Тьмы Ируган решил отомстить мне за поражение на
подземном острове,и хитростью заставил меня попробовать
какой-то сильный наркотик!
«Ах,вот в чем дело...Значит,твое тело осталось там,в
далеком будущем,а твой разум путешествует по древним ве-
кам?Бедняга,силы Тьмы поймали тебя в коварную ловушку!»
– Но может быть вы используете свое волшебство,и помо-
жете мне вернуться до мой?Я не знаю,как это сделать!
«Не так это просто...Ты должен совершить нечто,чего
твои враги никак не ожидают.Очень скоро тебе предстоит
пройти главное испытание,и тогда...»
Пол вздрогнул так сильно,что Тема не удержался на ногах.
Рядом с грохотом упали крупные обломки.Мальчик поднял
глаза и с ужасом увидел,что шпиль рассыпается на части.
Заорав от страха,Тема вскочил на ноги и помчался к выхо-
ду.Позади послышался грохот—это на пол рухнули обломки
шпиля.
Стены храма дрожали так,что,казалось,они вот-вот нач-
нут разваливаться.Добежав до порога,Тема вновь обернулся.
137
– Великий Рмоахаль,скажите,как же мне перехитрить
слуг Тьмы?– в отчаянии воззвал он.
Но золотистая статуя в этот самый момент не удержалась
на постаменте и рухнула прямо на алтарь.В воздух взметну-
лись сотни осколков.
Один из них упал рядом с аркой.Тема нагнулся и,подняв
его,спрятал в карман.А потом помчался вниз по лестнице.
Как только он достиг нижней ступени,позади раздался
оглушительный грохот.Обернувшись,Тема увидел,как стены
храма развалились на несколько частей.Огромные обломки
покатились по лестнице,грозя раздавить мальчика.
Тема застыл на месте,с ужасом глядя наверх.Он понимал,
что от этой каменной лавины ему не уйти.«Все,погиб!»—
промелькнуло в его голове.
Но в этот момент посреди лестницы появилась извилистая
трещина.Она стремительно начала расширяться,и вскоре об-
разовалась огромная расщелина метров в десять шириной.
Она спасла Тему,поскольку катящиеся камни градом посы-
пались в образовавшуюся пропасть.
Тема на негнущихся ногах спустился на землю.Она дро-
жала от сильных толчков.Скалы,окружавшие храм,раскачи-
вались,как деревья во время бури.С них сыпались обломки,
и крупные и мелкие.
Митрах стоял возле прохода в скалах,и нерешитель-
но смотрел в сторону джунглей.Там творилось что-то
невообразимое—деревья ломались,словно спички.Над крона-
ми кружились тысячи перепуганных птиц.Вопли животных
слышались со всех сторон.
– Надо пробиваться к пристани,– сказал Митрах и взгля-
нул на растерянного Тему.– Землетрясение должно скоро пре-
кратиться,и тогда мы сумеем захватить какой-нибудь корабль!
Вдруг из-за соседней скалы вышел тот самый великан,что
едва не убил их ночью на шоссе.При свете солнца он вы-
глядел еще страшнее.В одной из своих огромных рук гигант
держал обмякшего словно тряпка седого человека.Это был
138
Аспарах.
– Не надейтесь убежать,люди,– грозно произнесла го-
лова,похожая на горгону Медузу.– Смерть пришла на этот
остров!Многие мои братья уже погибли,а еще больше погиб-
ло лемурийцев.Но я все же сумел захватить живым главного
папочку,– и великан швырнул на землю Аспараха.– Теперь я
хочу разделаться и с вами,последними из людей на Арравере!
Митрах невольно сделал шаг назад.
– Но это несправедливо!– закричал он.– Это я открыл
клетки и выпустил всех уродцев Питомника!Я подарил твоим
братьям свободу—за что же меня убивать?
Но великан уже шагнул вперед и,вытянув вперед громад-
ную руку,схватил Митраха.Агент Шаранны дико закричал и
стал биться,пытаясь вырваться.
– Слишком поздно,– усмехнулась голова,похожая на гор-
гону Медузу.– Не надейся на благодарность,человек.Ты
освободил моих братьев,но ты не желал им добра.Почему вы,
люди,не желаете добра никому,кроме себя?Меня сотворили
в Питомнике из разных диких зверей.С помощью папочки
Аспараха я обрел разум,и поначалу был очень счастлив.Но
потом я познал,что такое скорбь и унижение,и проклял свою
судьбу.Уж лучше быть животным,чем таким же эгоистичным
и жестоким человеком,как все вы!Животные по крайней ме-
ре никогда не убивают себе подобных.Но я теперь не зверь,а
всего лишь уродливый человек,и потому все мои три сердца
больше не знают жалости!
Великан поднял Митраха еще выше,и обхватил его туло-
вище клешнями и щупальцами.
– Пожалейте его,прошу вас!– в отчаянии закричал Тема.
Голова «горгоны Медузы» повернулась в его сторону.
– Скоро очередь дойдет и до тебя,малыш,– мрачно усмех-
нулась она.– Скоро для всех людей придет пора умирать!..
Снарк сказал,что десятки тысячи наших собратьев,рабов ле-
мурийцев,тоже подняли восстание!Они,конечно,погибнут,
но погибнет и Лемурия.Настал день возмездия людям за их
139
великие грехи!
Вдруг воздух потряс страшный взрыв.Тема обернулся и
увидел,как над вершинами двухголовой горы поднимается
темный столб дыма.
– Извержение...– пробормотал ошеломленный мальчик.
И тут же последовало новый подземный толчок,такой
сильный,что скалы начали падать.Одна из них качнувшись,
рухнула прямо на великана.Раздался дружный вопль многих
голов.
Но Тема как завороженный смотрел в другую сторону,на
оживший вулкан.Из недр горы начали вылетать тысячи рас-
каленных камней.По склонам поползли огненные языки лавы.
Земля продолжала сотрясаться.Грохот извержения был та-
ким сильным,что закладывало уши.От резких,ядовитых за-
пахов закружилась голова.
Тема растерянно посмотрел на огромную скалу,которая по-
гребла Митраха и многоголового великана.Всхлипнув,маль-
чик побежал к каменной громадине и попытался ее припод-
нять.Но конечно же,она не приподнялась даже на милли-
метр.
– Корабль...– послышался сзади чей-то задыхающийся
голос.– Нам надо добраться до корабля!
Оказалось,что Аспарах пришел в себя.Тема помог ему
подняться на ноги.Лицо старого ученого было мрачным,в
глазах светились слезы.Он огляделся и,покачав головой,про-
шептал:
– Неужто великан прав,и эту жуткую катастрофу вызвал
именно я?– пробормотал он.– А ведь меня предупреждал
мой учитель,чародей Истарг:Аспарах,безумец,никогда не
вздумай соревноваться с природой!Если ты захочешь встать
рядом с ней,и попытаешься создать искусственного человека,
то природа жестоко отомстит тебе!Вот она и отомстила...
Тема дернул ученого за рукав.Из-за страшного грохота
ожившего вулкана он почти не расслышал слова старика.
– Бежим!– крикнул он.
140
Аспарах кивнул и,пошатываясь,пошел вместе с Темой в
сторону пылающих джунглей.
Глава 12
Битва двух стихий
141
142
Путь через пылающие джунгли Тема запомнил на всю
жизнь.Они с Аспарахом бежали по шоссе,задыхаясь от ед-
кого дыма.Деревья пылали,словно огромные факелы,и с
треском падали на землю.Сотни животных,и зверей,и змей,
в панике пытались спастись от губительного пламени.Порою
шоссе буквально кишело от живности.К счастью,обитателям
джунглей сейчас было не до людей,иначе Тема с Аспарахом
давно бы погибли либо в пасти леопарда,либо от укуса бес-
численных рептилий.
Подземные толчки продолжались один за другим,и доро-
гу раскололи трещины.Они быстро расширялись,выпуская в
воздух серые клубы едкого пара.Дышать стало еще труднее,
и Тема опасался,что вот-вот упадет и потеряет сознание.
Но страшнее всего было нарастающее извержение вулкана.
Грохот разбуженных недр заглушал все.К небу поднимались
черные огромные клубы дыма,из которого во все стороны
рассыпались тысячи камней.Вскоре посыпался черный горя-
чий пепел.То и дело на шоссе,словно бомбы,обрушивались
раскаленные камни.
Дикий ужас подстегивал Тему,и он был готов мчаться к
берегу изо всех сил.Но старый Аспарах уже не мог бежать.
Силы оставляли его,и он едва передвигал ноги.Наконец,он
упал на колени,и задыхаясь,пробормотал:
– Оставь меня,мальчик.Беги к пристани...
Тема с жалостью глядел на старого ученого.
– Дяденька Аспарах,вы же волшебник!Неужели вы не
можете спасти нас с помощью магии?
Старик угрюмо покачал головой.
– Нет,я не стану этого делать,мой мальчик.Небо на-
казало меня за гордыню,и я не смею противиться его воле.
Если мне суждено умереть,то пусть будет так.Я хотел спа-
сти гибнущую Лемурию,влить в ее одряхлевшие жилы све-
жую кровь!Я так надеялся на новых людей...Да,первые
искусственные люди получились уродами—что за важность?
Со временем я бы научился делать их прекрасными,совер-
143
шенными существами.Это были бы люди новой,четвертой
расы,и они вернули бы нашей Лемурии былое величие!А мы,
нынешние лемурийцы,так или иначе уже обречены...Беги,
мой мальчик,ты еще сможешь спастись!
Тема попятился,со слезами на глазах глядя на старого
ученого.Он понимал,что ему не под силу дотащить Аспараха
до берега моря.Но и бросать его не хотелось.Что же делать?
Внезапно земля под ногами Темы разверзлась,и он стал
падать в только что образовавшуюся трещину.Она стреми-
тельно расширялась,но Теме удалось ухватиться за ее край.
Из глубины пошел густой желтый пар,насыщенный такими
едкими запахами серы,что мальчик едва дышал.
– Помогите!– прохрипел он,отчаянно пытаясь подтянуть-
ся на руках.
Ему удалось приподнять голову над краем земли,но на
большее у него просто не хватило сил.Он увидел Аспара-
ха,который сидел на шоссе и,сложив руки на груди,что-то
шептал.
«Нашел время для молитвы!– разозлился Тема.– Я тут
погибаю,а этот старикан...»
Внезапно какая-то невидимая сила приподняла его и пе-
ренесла на другой край трещины.Тема растерянно огляделся
по сторонам,пытаясь понять,кто же ему помочь,но никого
рядом так и не увидел.
«Беги,мой мальчик!– вдруг в его голове послышался голос
Аспараха.– Я постараюсь спасти тебя...Час моей смерти
близок,и я готов нести кару за свои грехи.Но напоследок
хочу совершить хотя бы одно доброе дело!»
Тема повернулся и побежал вниз по дороге.И тут же ему
наперерез из пылающих джунглей выскочил громадный чер-
ный зверь,похожий на медведя гризли.Его длинная шерсть
горела,из многочисленных ран ручьями текла кровь.Зверь
был испуган и одновременно разъярен.И когда рядом пробе-
жал насмерть перепуганный леопард,зверь внезапно сгреб его
огромными лапами и разорвал на две части,словно котенка.
144
А затем поднялся на задние ноги и,грозно рыча,двинулся
навстречу Теме.
Мальчик резко остановился,и сразу же начал пятиться.
Зверь был совсем близко,и убежать от него было невозможно.
И горящие джунгли не смогли спасти его...
И вдруг с неба прямо на зверя обрушился большой рас-
каленный камень.Во все стороны полетели клочья мяса и
брызги крови.
«Беги!– услышал ошеломленный Тема.– Я теряю силы,и
вскоре не смогу защищать тебя.До причала осталась совсем
немного!»
Больше уговаривать Тему не пришлось.Он помчался по
шоссе,не обращая ни на что внимание.И спустя несколько
минут за поворотом открылся вид на море.
Землетрясения вызвало на водной поверхности гигантские
волны.Они с ужасной силой обрушивались на берег,докаты-
ваясь до пылающих деревьев.Там,где вода схлестывалась с
огнем,поднимались облака пара.
Пробежав еще сотни две метров,Тема оказался рядом с
причалом,вернее,с его жалкими обломками.Волны разбили
и причал,и два больших корабля—сейчас в пенистой воде
виднелись лишь их перевернутые вверх днища.
Тяжело дыша,Тема остановился и растерянно стал ози-
раться,надеясь только на чудо.И вскоре он заметил невдалеке
от берега небольшое судно,похожее на шлюпку.Видимо,оно
упало с борта одного из погибших кораблей,и ныне оказалось
игрушкой разбушевавшейся стихии.Шлюпка словно поплавок
взмывала на гребень очередной волны,а затем стремитель-
но падала в водную яму,но все же ухитрялась держаться на
плаву.
Чтобы добраться до шлюпки,надо было броситься в бушу-
ющее море и проплыть метров двести.Одна мысль об этом
привела Тему в трепет.Да и если он чудом доберется до
шлюпки—что это даст?Он все равно утонет.Нет уж,лучше
погибнуть здесь,на берегу...
145
Позади послышался громкое шипение,словно к берегу
ползла гигантская змея.Тема обернулся и увидел,что через
джунгли к берегу течет огненная река.Извержение вулкана
продолжалось,и лава вот-вот должна была достигнуть моря.
Что будет потом?Вода может ворваться в жерло вулкана,и
тогда остров попросту взорвется,как паровой котел,а затем
погрузится в пучины моря.Нет уж,лучше утонуть,чем сго-
реть заживо в потоке лавы!
Глубоко вздохнув,Тема с разбега прыгнул в мутную пени-
стую воду,и поплыл в сторону шлюпки.
Не успел он оплыть от берега и на десять метров,как
очередная волна стремительно подняла его на свой гребень,
да так стремительно,что у Темы аж дыхание перехватило.К
счастью,эта волна не шла к берегу,а уходила от него,иначе
мальчик сразу бы погиб.
«Нет,врешь,не возьмешь!– с яростью подумал Тема.– Я
обязательно вернусь домой,и не рабом Сатаны,а свободным
человеком!Расскажу родителям всю правду,а потом будь что
будет!»
И Тема поплыл вперед.Он хорошо плавал и среди друзей
славился своей неутомимость.Прежде он дважды ездил с ро-
дителями на Черное море,и не раз купался вместе с отцом при
сильном волнении.Мама всегда сердилась в такие минуты,но
отец ее успокаивал:«Не переживай,Верочка,наш Темка дол-
жен с ранних лет научиться не бояться моря!И ничего с ним
не случится—ведь я же рядом».
Сейчас отца рядом не было,но умение плавать среди волн
Теме очень пригодилось.Едва очередная волна накатывалась
на него,он набирал в легкие побольше воздуха,и смело нырял
в пенящийся гребень.
Прошло несколько минут.Вынырнув из очередной волны,
Тема с радостью увидел неподалеку шлюпку.Наверное,это
ветер отнес ее ближе к берегу.
Издав радостный возглас,Тема изо всех сил поплыл впе-
ред.
146
Но вдруг что-то ударило его в бок,да так сильно,что у
мальчика перехватило дыхание.
Рядом из воды вынырнуло...громадное бревно!Нет,это
было не бревно,а обломок мачты.Тема хотел было оттолк-
нуться от нее,но очередная волна вновь подняла ее высоко
вверх.И тогда Тема увидел в глубокой яме между волнами
темный остов какого-то корабля!По-видимому,он затонул воз-
ле берега много лет назад.Но сейчас волны были настолько
высокими,что обнажили остатки затонувшего корабля.
Через мгновение Тема стал соскальзывать с гребня волны,
словно с ледяной горы.Внизу,в громадной синей яме,на-
встречу ему ощетинились обломки многочисленных мачт,по-
хожие на клыки гигантского морского животного.Его немину-
емо должно было разбить об один из этих деревянных клыков.
Спасти его могло только чудо!
«Аспарах,помогите мне!»—в отчаянии воззвал Тема.
«Я...умираю...»—отозвался еле слышный голос старого
волшебника.
Тема несся со страшной скоростью навстречу гибели.Он
должен был неминуемо разбиться об одну из сломанных мачт.
Вдруг она вспыхнула,словно свеча,и исчезла.Тема про-
несся буквально в полуметре над палубой затонувшего кораб-
ля.Он успел разглядеть скелет какого-то огромного существа,
прикованный цепями к остову соседней мачты,но очередная
волна уже возносила его на свой гребень.И там же,совсем
рядом,оказалась шлюпка!
Тема завопил от радости и ринулся к ней.Он почти кос-
нулся борта шлюпки,но у него уже не оставалось сил,чтобы
взобраться на нее.
И вдруг с борта шлюпки свесилась чья-то мускулистая ру-
ка.Тема инстинктивно уцепился за нее,и через секунду,пе-
ревалившись через борт,уже лежал на мокром днище.
Его сердце буквально разрывалось,губы жадно ловили воз-
дух.Вода ручьями стекала с его тела.И все же он смог при-
поднять голову и увидел своего спасителя.
147
– Митрах...– прошептал мальчик посиневшими губами.–
Не может быть!Вы же погибли под скалой,вместе с велика-
ном...
Митрах мотнул головой.
– Как видишь,не погиб.Но сейчас не до этого...Дер-
жись!
Шлюпка ухнула в очередную водную яму.Но Теме пока-
залось,что она была не столь глубокой,как предыдущая.
Через несколько минут стало ясно,что волны действитель-
но стали намного ниже.И тогда Митрах поднял весла и,усев-
шись на передней скамье,стал грести,уводя шлюпку прочь
от берега.
Тема уселся рядом и взял у него левое весло.
– Вдвоем грести будет легче,– сказал он.
Митрах улыбнулся,обнажив неровные,кривые зубы.
Почему-то на трех из них сияли золотые коронки.Тема
вздрогнул.Где-то он уже видел точно такие зубы...
– Спасибо за помощь,парень!Очень удачно,что нам помо-
гает морское течение—оно относит нас от берега.Надо уйти
от острова как можно дальше.Похоже,что Арраверу настал
конец!
Тема взглянул в сторону острова,и вздрогнул.Шлюп-
ка находилась уже метрах в пятистах от берега.Оказалось,
что сильные волны бушевали только вблизи острова—по-
видимому,их вызвало землетрясение.И это давало им с Мит-
рахом шанс на спасение.
На вулкан было даже страшно смотреть.Полнеба занима-
лись кипящие клубы дыма,истекающие из жерла.Огненные
потоки лавы стекали по склонам,уничтожая остатки джун-
глей.Одна из огненных рек достигла берега,и столкнулась
с водой.И тотчас над этим место взметнулся фонтан воды и
пара.
– Какой кошмар...– пробормотал Тема.
Митрах хмыкнул.
– Это еще пустяки.Настоящее извержение еще не нача-
148
лось.Когда вулкан взорвется,будет по настоящему весело!
Греби,парень,изо всех сил!
Тема так и сделал.Чем дальше шлюпка удалялась от бе-
рега,тем ниже становились волны.Но вдруг пеплопад резко
усилился,и в воду с шипением стали падать горячие камни.
– Паршиво...– процедил сквозь зубы Митрах,неотрывно
глядя на пылающий остров.– Ну,парень,молись своим богам!
Сейчас начнется...
Тема изумленно взглянул на секретного агента.Неужто
что-то может быть страшнее того,что он недавно пережил
на острове?
И тут воздух задрожал от такого страшного грохота,что
Тема едва не оглох.За одним раскатом подземного грома по-
следовал второй,третий,четвертый...
Из жерла вулкана изверглись снопы огня.Контуры громад-
ной горы затряслись так,будто ее раскачивал какой-то неви-
димый великан.
Митрах вдруг перестал грести и бросил весло.
– Не успеем,– тоскливо сказал он.– Ну,держись,парень!
И вулкан взорвался,словно гигантская бомба.В воздух
взметнулись громадные глыбы.Остров начал раскалываться
на две части.В образовавшуюся расщелину хлынуло море.
Вода встретилась с подземным огнем,и к небу поднялись
огромные облака пара.
От этого ужасающего зрелища у Темы помутилось в голо-
ве.
Ему было так страшно,что хотелось лечь и умереть.
Но,к счастью,он просто потерял сознание.
Глава 13
Последняя схватка
149
150
Ему казалось,что он лежит в уютном гамаке на даче в
Голицыно.Мама стоит рядом,и с улыбкой раскачивает его
из стороны в сторону.«Темушка,засыпай,мой мальчик,–
говорит мама.– На свежем воздухе спать очень полезно.Ты
много болел этой зимой,и летом нужно набраться побольше
сил.Ведь в сентябре бы пойдешь в первый класс!Если бы
знал,Темушка,как мы с папой радуемся и волнуемся за тебя!»
Он протестующе мотнул головой.Первый класс?!Мама
ошиблась,он уже учится в пятом классе.И Темушкой ма-
ма не звала его очень давно...Мама?!Господи,неужто он
наконец-то очнулся от этого кошмарного сна,и сейчас нахо-
дится дома,в Петровском?
Тема закричал от радости и попытался встать,но чьи-то
сильные руки вновь уложили его в раскачивающийся гамак.
– Гаденыш,ты опять проснулся!– послышался чей-то злоб-
ный,и в то же время растерянный голос.– Неужто,тебе опять
кто-то помог?Нет...я не чую в тебе силы белых магов...
Выходит,ты сам выдержал все испытания?
Тема открыл глаза.Он вновь сидел в комнате,превращен-
ной Федькой в притон.Самого Фигвама не было видно,но зато
возле двери стояли четверо наркоманов.В руках они держали
ножки от сломанного стула.
Черный человек сидел на полу и со стоном раскачивался из
стороны в сторону.Рядом лежал оборотень и жалко скулил.
Черный человек застонал:
– Господин мой Ируган,пощадите,я ни в чем не виноват!
Этот щенок...он оказался сильнее,чем я думал!Не могу
понять,как он сумел пройти все испытания!
Один из наркоманов задрожал всем телом,и вдруг вытя-
нулся в струнку.Его глаза засияли красным огнем.
– Глупец,– произнес он голосом Иругана.– Мальчишке
предстоит пройти еще одно,самое трудное испытание!Он вер-
нулся из кошмарного сна только потому,что долго пробыл в
морской воде,что вымыла наркотик из его ран.Но я не со-
бираюсь проигрывать какому-то щенку!Серый слуга,сделай
151
еще раз свое дело.А пока я хочу немного проучить щенка.
Зомби,избейте его,только не до смерти!
Трое других наркоманов дружно набросились на мальчика
и стали осыпать его ударами палок.
Тема упал на пол,и его тотчас начали избивать ногами.От
боли у мальчика помутнело в голове.Но сдаваться без борьбы
он не собирался.
Перевернувшись на спину,он увидел,как к его голове
несется чей-то тяжелый ботинок.Схватив противника за ногу,
Тема резко дернул ее в сторону.Один из наркоманов потерял
равновесие и упал,сбив одного из своих приятелей.
Тема быстро поднялся.Он получил сильный удар палкой
по плечу,но даже не вскрикнул.А когда третий живой зомби
попытался его вновь ударить,Тема ловко перехватил его руку
и перебросил мужчину через спину.
Четвертый наркоман удивленно глядел на него.
– Не понимаю...– прошептал он голосом Иругана.– От-
куда такая сила в маленьком щенке?Он сумел тяжело ранить
меня там,на подземном острове,но тогда ему помогала мо-
гущественная сила Белой магии.А сейчас ему не помогает
никто!Почему он не падает на колени,и не умоляет меня о
пощаде?
Тема издал воинственный вопль,и ринулся в бой.Он ме-
тил в челюсть четвертому наркоману,но его кулак наткнулся
словно бы на камень.Застонав от боли,мальчик рухнул на
колени.
– Так-то лучше,щенок,– послышался насмешливый голос
Иругана.– Серый слуга,укуси этого мерзавца еще раз!Жаль,
что у меня есть неотложные дела,и я не смогу увидеть,как
этот щенок очнется из кошмара жалким и послушным рабом.
Моим рабом!И не надейся на спасение,Артем.
Живой зомби ударил Тему ногой прямо в лицо.Из носа
тотчас хлынула кровь.И в этот же момент мальчик ощутил,
что в его ногу впились острые зубы.
Оборотень выполнил приказ своего хозяина.
152
Когда Тема открыл глаза,то увидел над собой ослепитель-
ное солнце.Он лежал на дне лодки,и волны мягко раскачи-
вали ее из стороны в сторону.
Тема застонал от бессилия.Собрав последние силы,он по-
пытался было привстать,но его удержали чьи-то руки.
– Полежи еще немного,парень,– послышался чей-то муж-
ской голос.– Ты здорово ослаб.Да это и неудивительно!По-
сле того,что тебе пришлось пережить,многие из взрослых
сошли бы с ума от страха!
Тема с трудом приподнял голову.Рядом на скамье сидел
Митрах,и что-то жевал.Приглядевшись,Тема понял,что это
была крупная рыба.Кажется,она была еще жива,и шевелила
хвостом и плавниками.
– Когда же кончится этот проклятый сон...– горестно
всхлипнул Тема,и почувствовал,как из носа по щекам течет
кровь.
– Какой сон?– удивился Митрах.– А-а,понимаю...Ты
однажды уже говорил,будто все происходящее на острове те-
бе только снится в наркотическом сне.Ха-ха,хорошая шутка!
Не знаю,откуда ты на самом деле взялся,парень,но иллюзи-
ями здесь и не пахнет.Хотя,честно говоря,я бы очень хотел,
чтобы весь этот кошмар мне только приснился!
Тема ухватился руками за борт шлюпки и сумел сесть.
Вокруг—бескрайнее море.На небе ни облачка,ослепитель-
ное солнце сияет прямо в зените.Невысокие волны лениво
колыхаются,и бросают в лицо мальчику целые снопы ослепи-
тельных лучей.
Застонав,Тема вытер рукой кровь с лица.
– Остров...– прошептал он.– Где он?
Митрах невесело рассмеялся.
– Ушел на дно морское.Тебе еще повезло,парень,что ты
отключился незадолго до этого.Ну и ужасное было зрелище,
доложу я тебе!Прежде мне приходилось видеть,как тонут
огромные корабли,и каждый раз меня бросало в дрожь.Но я
впервые увидел,как тонет целый остров.Когда вода хлынула
153
в жерло вулкана,раздался такой взрыв,что казалось,небо
сейчас расколется на тысячи осколков!Хорошо еще,что тече-
ние унесло нашу лодку достаточно далеко от острова...Что
ж,одному из Питомников настал конец,и я этому очень рад.
Но кажется,радоваться мне предстоит недолго.
Тема облизал пересохшие губы и прошептал:
– Пить...Ужасно хочу пить!
Митрах развел руками.
– Воды сколько хочешь—пей на здоровье!Если через день-
другой нам не придет на помощь какое-нибудь чудо,я так и
сделаю.Спрыгну в воду,и напьюсь от души.А потом пойду
ко дну,на корм рыбам.Это все же лучше,чем подыхать от
жажды под палящим солнцем!
– Но вы же только что съели рыбину!– запротестовал
Тема.
Митрах усмехнулся.
– Думаешь,я поймал ее голыми руками в воде?Это лета-
ющая рыба,она сдуру сама залетела на нашу шлюпку.Вряд
ли мы еще дождемся такого подарка!Да и есть сырую рыбу
не очень-то приятно.Хочешь?
И Митрах протянул мальчику остатки рыбины.
Тема взглянул на нее,и его едва не вывернуло наизнанку
от приступа тошноты.
– То-то и оно,– понимающе кивнул Митрах.– Сразу вид-
но,что ты не воин.Наш брат привычен ко всему!Во время
больших переходов по пустыням мне пришлось питаться кое-
чем и похуже:змеями,ящерицами и даже пауками.Другой
еды порой там просто не было!А пару раз мы с друзьями бро-
сали жребий.И тех,кому не повезло,мы попросту съедали!
Тема изумленно вытаращил глаза.
– Наверное...вы просто шутите?– еле слышно вымолвил
он.
Митрах расхохотался.
– Да,веселья там,в пустыне,хватало.Но веселее всего
мне стало,когда однажды жребий пал на меня самого!
154
– И как же вы уцелели?
– Очень просто.Нас в отряде к тому времени осталось все-
го семеро.И мне пришлось убить шестерых своих товарищей,
иначе они бы убили меня.Что делать,такова жизнь!Иногда
приходится шагать по головам других людей.Но это лучше,
чем если бы кто-либо шагал грязными сапогами по моей голо-
ве!
Тема с отвращением глядел на Митраха.
– Дяденька,вам наверное голову сильно напекло,– сказал
он.
– Разве в вашей стране принято предавать товарищей,и
даже их есть?
– Хм-м...всякое в жизни бывает,парень.Когда на кону
стоят,например,большие деньги,дружбы нет и быть не мо-
жет.В таких случаях каждый сам за себя!А разве в твоей
стране все иначе?
Вопрос застигнул Тему врасплох.
– Конечно,иначе!– пылко воскликнул он.– Ну,конеч-
но,встречаются бандиты всякие—они тоже живут по законам
джунглей.Но все другие...
Он запнулся.Митрах понимающе улыбнулся.
– Ага,задумался!В твоей стране не так уж все здоро-
во,верно?Небось,вспомнил о нищих стариках,о бездомных
детях,о жирующих богатеях,которым на все и на всех напле-
вать?
Глаза Темы изумленно округлились.
– Откуда знаете про все это,дядя?
– Выходит,я попал в точку?А все потому,что такое
случается во всех странах и во все времена.Дружба,честь,
совесть—все это пустые слова!Все люди на самом деле толь-
ко притворяются,что такие вещи для них что-то значат.А на
самом деле все хотят стать богатыми и процветающими,все
жаждут славы и успеха.И если ради этого придется ходить
по головам других людей,то многие без колебания сделают
это.Запомни,парень,главный закон жизни:сильный всегда
155
прав,а слабый—всегда виноват.
– Неправда!– возмутился Тема.– Хороших людей все рав-
но больше,чем плохих!
– Чушь!Так называемые «хорошие люди»—это просто сла-
баки,у которых просто не хватает силы и мужества грабить
своих,еще более слабых собратьев.Разве не так,парень?
– Нет,не так!– гневно воскликнул Тема.– Но такие слова
я уже слышал от слуг Сатаны.Неужто вы тоже поклоняетесь
ему,дяденька?
Глаза Митраха сощурились.
– Конечно,– спокойно согласился он.– Поэтому я и стал
секретным агентом.Лемурия долгие века успешно противо-
стояла Злу,и ее белые маги царствовали на всей Земле.Моя
родная Шаранна множество раз воевала с лемурийцами,но
всегда проигрывала решающие сражения.И когда Лемурия
стала постепенно разлагаться,вожди Шаранны были очень
рады.Но их очень беспокоили секретные опыты чародея Ас-
параха.Если бы он на самом деле сумел создать совершенного
человека,то Лемурия могла снова воспрянуть!Вот почему я
поначалу так испугался,когда встретил тебя,парень.Ты был
так непохож на всех остальных людей,что я счел тебя за
искусственного человека!Но к счастью,ошибся.
– Выходит,вас послали на Арравер слуги Сатаны?– пора-
зился Тема.
– Да,это так,парень.К счастью,все наши страхи ока-
зались напрасными.Великий Аспарах на самом деле сумел
создать лишь орду чудовищ,которые его же и погубили!Бо-
лее того,эти монстры разозлили саму Землю,и она погуби-
ли и Питомник,и весь остров Арравер!Надеюсь,что очень
скоро тоже самое произойдет и с самой Лемурией.Этот ма-
терик уже сейчас сотрясают частые землетрясения.То и дело
на него обрушиваются страшные ураганы,реки после дождей
затапливают целые города.И это очень радует всех слуг Са-
таны!Скоро придет наше время,и мы вновь станем править
миром!
156
Тема неожиданно рассмеялся.
– Напрасно радуетесь,дяденька.
Митрах озадаченно взглянул на него.
– Это еще почему?– подозрительно спросил он.
– Лемурия на самом деле однажды погибнет,– сказал Те-
ма.– Но ее место займет другая великая страна—Атлантида!
И править в ней будут тоже белые маги—те,что поклоняются
Свету,и ненавидят Сатану.
Митрах застыл в оцепенении.Слова Темы,похоже,приве-
ли его в полное замешательство.
– Атлантида...– наконец прошептал он.– Да,я слышал
про эту страну.Она находится где-то далеко на западе.Ка-
жется,атланты—дикий народ,не знакомый с магией.И ты
говоришь,будто они станут столь же великими,как и лему-
рийцы?Чушь,такого просто не может быть!
– Так и будет,– убежденно ответил Тема.– Можете даже
не надеяться,дяденька—время Сатаны на Земле не настанет
никогда!
Всегда,во все времена найдутся силы Добра,которые да-
дут ему отпор ему и его слугам.
Глаза Митраха засветились ненавистью.
– Откуда это знаешь,щенок?– хрипло произнес он.– На-
верное,увидел в своих кошмарных снах?
Тема покачал головой.
– Нет,это сейчас я сплю!Так захотели слуги Сатаны,с
которыми я борюсь вместе со своими друзьями.Но я скоро
проснусь,обязательно проснусь!
Митрах вскочил на ноги.Его красивое лицо исказила злоб-
ная улыбка.
– И не надейся,парень!Уж не знаю,откуда ты на самом
пришел на Арравер,но уйдешь ты на дно морское!
И он бросился на Тему и,схватив его за шею,начал ду-
шить.
Тема отбивался как мог,но секретный агент был намного
сильнее.В голове мальчик помутнело,во рту появился горь-
157
кий привкус крови.Он извивался всем телом,нанося удары в
грудь Митраха,но тот не разжимал свою стальную хватку.
Наконец,Тема обмяк.Митрах сел рядом,и тяжело дыша,
вытер с лица пот.
– Надо бы тебя съесть,как я не раз делал это в пустыне,–
пробормотал он.– Но тогда я мог разжечь костер,и поджарить
человеческое мясо.А сейчас у меня нет даже ножа!Наверное,
я еще недостаточно хороший слуга Сатаны,раз не могу за-
грызть человека,словно хищный зверь.Но ладно,пускай тебя
съедят рыбы...А еще лучше—акулы!Они как раз плывут к
лодке!
Митрах напрягся и поднял мальчика над головой,чтобы
швырнуть его в море.В это мгновение к Теме вернулось со-
знание,и он увидел,что среди голубых волн появилось два
больших черных треугольника.Это были плавники огромных
акул.Они неспешно плыли в сторону лодки.
– Ну,прощай,парень!– насмешливо крикнул Митрах.–
Сейчас ты искупаешься в соленой воде,и сразу же проснешь-
ся.Но будет уже поздно!
Тема вдруг завопил и,изогнувшись всем телом,с силой
ударил пятками в спину Митраха.Тот не удержался на ногах
и с воплем упал,сильно ударившись головой о край борта.
Тема рухнул рядом с ним.
Из рассеченного затылка Митраха хлынула кровь.Он с
трудом приподнялся на колени и застонал,схватившись за
голову.А потом попытался встать,но его ноги подкосились,и
секретный агент с протяжным криком перевалился за борт.
Тема не сразу пришел в себя.Шея сильно болела,голова
кружилась.Раскрыв рот,он глубоко дышал,но никак не мог
надышаться.
– Ватсон...помоги...– послышался рядом чей-то глухой
голос.
Тема перегнулся через борт и увидел,что рядом с лодкой
барахтается в волнах Митрах.Вода возле него окрасилась в
красный цвет.Наверное,при ударе секретный агент получил
158
сотрясение мозга,и потому был сейчас совершенно беспомо-
щен.Он только чудом продолжал держаться на плаву.
– Помоги...– просипел Митрах.
Акулы были уже совсем близко.Похоже,они почуяли лег-
кую добычу,и потому заметно ускорили свое движение.Еще
минута,другая—и Митрах найдет свой конец в пастях этих
тварей.
«Ну и поделом ему,– с ожесточением подумал Тема.–
Сколько раз этот человек предавал меня!Ну,совсем как Федь-
ка Фигвам.Он с Митрахом—словно два сапога пара!»
Федька?Господи,да этот же человек,что беспомощно ба-
рахтается в воде,на самом деле чем-то стал похож на Федьку!
Нет,не может того быть,ему просто показалось...Тьфу,
но ведь Митрах только что назвал его Ватсоном!!
Вытаращив глаза от изумления,Тема глядел на мокрого
Федьку...Нет,кажется,это был все-таки Митрах.Или все-
таки Федька?
Он с силой тряхнул головой,и вдруг все вокруг словно
стало уплывать куда-то в даль.Теме почудилось,будто он
сейчас не в шлюпке,а сидит на стуле в мглистой,прокурен-
ной комнате,и рядом на полу корчится от боли Федька.А
рядом стоит человек в черном плаще и поднимает плеть для
очередного удара.
«Пощадите,не бейте!– вопил Федька.– Я сделал все,как
вы приказали,господин.Люди,спасите меня от этого дьяво-
ла!»
Лодку сильно качнула набежавшая волна,и Тема очнулся
(или,вернее,вновь провалился в наркотический сон).
– Люди,спасите!– вопил Митрах.– Спасите!
Черные акульи плавники стремительно приближались.По-
хоже,морские хищники почуяли запах крови,и жаждали
быстрее разорвать несчастную жертву.
Собрав последние силы,Митрах протянул Теме руку.В его
глазах читалась мольба.
Тема даже застонал от отчаяния.Что же делать?Несколь-
159
ко минут назад Митрах едва не задушил его.И если сейчас
спасти его,то агент,отдышавшись,непременно снова попро-
бует сделать это.Да и почему нужно спасать своего смер-
тельного врага?Разве на фронте советские солдаты старались
ценою своей жизни спасти фашистов?Как же,фигушки!Как
говорится,на войне как на войне!На его месте Митрах даже
глазом бы не моргнул.Наоборот,стал бы хохотать,глядя на
то,как акулы разрывают на части двенадцатилетнего мальчи-
ка!
«Но я не Митрах,– вдруг сказал себе Тема.– Нельзя
походить на мерзавцев,иначе и сам станешь подлецом!»
Перегнувшись через борт,он схватил руку Митраха,и по-
тащил раненого человека к шлюпке.Это оказалось совсем
нетрудно,но вот сил перебраться через борт у секретного аген-
та почти не оставалось.Акулы были уже в метрах двадцати,
не больше.Тема уже различал в воде их огромные,похожие
на торпеды,темные тела.
Завопив во все горло,он напряг силы и перетащил беспо-
мощного Митраха через борт.Тот рухнул на дно шлюпки.И
секунду спустя в борт врезалась одна из акул.Доски затре-
щали,но все-таки выдержали.
Некоторое время Тема сидел,сжавшись в комок и зажму-
рившись.Он опасался,что разъяренные хищники начнут все-
рьез атаковать шлюпку,и разобьют ее в щепки.Но было тихо.
Наконец,он осмелился открыть глаза и увидел,что акулы
кружат вокруг шлюпки на некотором отдалении.Они явно не
собирались уходить,но и нападать пока не решались.
Вздохнув с огромным облегчением,Тема перевел взгляд
на Митраха,и охнул.На дне лодки вместо него лежал...
мокрый,едва живой Федька Фигвам!Из раны на его затылке
сочилась кровь.
Федька застонал и,перевернувшись на спину,мутным
взглядом посмотрел на растерянного мальчика.Губы его рас-
тянулись в кривой усмешке.
– Молодец...Ватсон...– прошептал он.– Я думал...ты
160
быстро сломаешься...И этот...в черном плаще...тоже так
думал...Если честно,я бы на твоем месте...не выдержал...
Да я и не выдержал...когда они...напустили на меня...
своего проклятого оборотня!
А ты такое пережил...И не озверел,а остался челове-
ком...Если бы ты...сейчас бросил меня...на съедение
акулам,то...
Федька вздрогнул,и стал сотрясаться от сильного кашля.
Из его рта потекли две струйки крови.Но Тема уже все понял:
– Ты хотел сказать:если бы я бросил Митраха на съедение
акулам,то проиграл бы слугам Сатаны?
Продолжая кашлять,Федька кивнул.
– Значит,я выиграл?– не веря своим словам,прошептал
Тема.– Но почему же я тогда не возвращаюсь в Петровское?
На лице Федьки появилась грустная улыбка.
– Надо сделать...еще кое-что...– прошептал он.– Про-
сти,Ватсон,но я...не могу рассказать...Вернее...я уже
проговорился...случайно...За это...тот гад в черном...и
стал меня избивать...
От волнения Тема вскочил на ноги.Сердце его бешено
колотилось.Что же ему надлежит еще сделать?О чем про-
говорился Федька,то есть Митрах?В голове мальчика царил
полный хаос.От жажды у него пересохло в горле,от лучей
палящего,беспощадного солнца темнело в глазах.Но он дол-
жен вспомнить,должен...
И вдруг в его голове зазвучал насмешливый голос Митра-
ха:
«Ну,прощай,парень!– сказал секретный агент,держа его
на вытянутых руках.– Сейчас ты искупаешься в соленой во-
дичке,и сразу же проснешься.Но уже будет поздно!»
Искупаться в воде?!Сейчас,когда там кружат две крово-
жадных акулы?!Нет,ни за что!
«Спокойнее,Ватсон,– сказал себе Тема.– Не ударяйся
в панику,парень.Акулы...Господи,да я же больше всего
в жизни боюсь именно акул!Конечно,живыми я их никогда
161
не видел,но по видику раз двадцать смотрел жуткий фильм
«Челюсти».И каждый раз после этого акулы снились мне
по ночам.Наверное,слуги Тьмы узнали эту мою слабость,
и решили:если Артем Петров каким-то чудом пройдет все
испытания на острове Арравер,то уж испытание акулами он
точно не выдержит.Тьфу,да чихать я хотел на всех акул на
свете!»
И тогда Тема решительно вскочил на край борта и ласточ-
кой нырнул в воду.
Акулы тотчас резко развернулись и ринулись к нему,рас-
секая голубую воду своими высокими плавниками.
Глава 14
Пробуждение
162
163
Здравый смысл подсказывал Теме,что сейчас ему как ни-
когда нужно проявить выдержку и хладнокровие.Он ничуть
не сомневался,что встреча с акулами станет его последним
испытанием в этом кошмарном сне,казавшимся бесконечным.
«Я не должен трусить,– уговаривал себя мальчик,мягко пока-
чиваясь на невысоких волнах.– Акулы—это только иллюзия,
на самом деле их не существует.Но как же здорово этот гад,
человек в черном,смог покопаться в моих мозгах!Узнал все
мои слабые места,все мои затаенные страхи:и про змей,и про
землетрясения,и про извержения вулкана.Но акулы...их я
боюсь до дрожи в коленках!Даже когда плаваю в Москва-
реке,и то мне порою кажется,что вот-вот из глубин выплы-
вет здоровенная зубастая тварь и откусит мне ноги.Узнали
бы ребята—засмеяли!Господи,помоги мне перешагнуть через
этот страх...»
Но как Тема себя не уговаривал,ему не удалось погасить
охватившую его панику.Акульи плавники были уже совсем
рядом,но еще оставался шанс забраться назад в шлюпку.И
тогда он спасется...Или наоборот,погибнет?
– Нет,не дождетесь,гады!– завопил Тема и неожиданно
для себя нырнул.
Уйдя в воду на метра два,он развернулся и увидел,что
на него несется живая торпеда,разинув огромную пасть,усе-
янную длинными зубами.Эта тварь могла бы заглотнуть его,
словно котенка!
Тема вдруг понял,что совершил какую-то ошибку.Да,он
поборол свои страхи,но разве этого хватит для победы в по-
следней,решающей схватке?Разве акулу можно убить голы-
ми руками?До сих пор он никогда не надеялся на «авось»,а
всегда вступал в борьбу с силами Зла.Почему же сейчас он
безропотно ожидает,когда дьявольское создание разорвет его
на части?Э-эх,ему бы сейчас какое-нибудь оружие!Ну,если
уж не лемурийский кинжал,то хотя бы простой камень...
Камень?Господи,да он же подобрал в храме осколок ста-
туи Рмоахаля!
164
Акула уже повернулась на бок,чтобы удобнее заглотнуть
несчастную жертву,но Тема уже нащупал в кармане джин-
сов осколок.И через мгновение все вокруг озарилось золотым
сиянием.Пасть акулы неожиданно заколыхалась и стала стре-
мительно меняться.
Вскоре Тема понял,что на самом деле это была пасть вол-
ка!
Увидев сияющий осколок в руке мальчика,акула издала
душераздирающий волчий вой,и развернувшись,рванулась
вглубь моря.Она быстро менялась,и вскоре превратилась в
огромного серого волка.Синева морских глубин стала таять,
наливаться белизной,и вскоре Тема увидел,что оборотень с
протяжным воем несется по тропинке между высоких снеж-
ных сугробов.
И тогда все вокруг завертелось с такой скоростью,будто
Тема попал в огромный водоворот.В глазах мальчика потем-
нело,в висках забилась пульсирующая боль.
Первое,что ощутил Тема,вновь придя в себя,был холод.
Он открыл глаза и увидел,что сидит на стуле,уставившись
остекленевшими глазами в противоположную стену.На полу
корчился в судорогах Федька,сжимая руками окровавленную
голову.
Рядом с ним вповалку лежали наркоманы.Кажется,они
даже не дышали...
А где же оборотень?Неужели,он на самом деле убежал?
Но в комнате кто-то был.
Собрав волю в кулак,Тема поднялся на негнущиеся ноги
и повернулся.И тотчас столкнулся взглядом с черным челове-
ком.Он откинул капюшон,и мальчик впервые увидел его ли-
цо.И это было лицо не рептилии,а человека!Черты его кра-
сивого лица чем-то напоминали знаменитого актера,но сейчас
Тема не смог припомнить его имя.
Они стояли,неотрывно глядя друг на друга.Тема ощущал,
что наполненные тьмой глаза незнакомца пытаются убить его
страхом.Страхом?!
165
Тема неожиданно расхохотался:
– Не получится,дяденька!И не надо так сверкать на меня
глазами.По вашей милости я такое пережил,что мне теперь
ничего не страшно.Даже вас могу поколотить!Лучше бегите,
дяденька,пока не поздно.И передайте Иругану,что мы с
ребятами с ним еще встретимся!
– А-а-а!..– завопил незнакомец.Черты его лица начали
расплываться.И вскоре Тема увидел жуткую змеиную голову,
с огромными зелеными глазами и зубастой пастью,из которой
торчало раздвоенное жало.
«Держись,Ватсон!»—сказал себе Тема,и вместо того,что-
бы броситься в паническое бегство,рассмеялся еще пуще:
– Ну,вы и даете,дяденька!– издевательски сказал он.–
Вам бы в цирке выступать.И не надейтесь,больше вы меня
не перехитрите и не запугаете.Плавали,знаем!Ваш хозяин
Ируган еще пожалеет,что устроил мне наркотический глюк
про остров Арравер.У нас в России есть поговорка:за одного
битого двух небитых дают!Вы меня здорово поколотили из-
за моей же собственной глупости.Но теперь настала очередь
нам с друзьями пошутить над слугами Тьмы!
Приняв боксерскую стойку,мальчик решительно шагнул
навстречу твари в черном плаще.
В змеиных глазах незнакомца засветился откровенный
страх.
Завыв от бессильной ярости,слуга Сатаны повернулся и
бросился прочь из комнаты.
Тема почувствовал,что силы сразу же покинули его.Ко-
лени подогнулись,и он упал на пол.Но Федька,кажется,
чувствовал себя еще хуже.
– Спасите...– стонал Фигвам.– Врача,скорее...Я уми-
раю...
Тема заставил себя вновь подняться на колени и,пошаты-
ваясь,направился к выходу.Входная дверь на террасе оказа-
лась распахнута.В лицо мальчика ударил лютый мороз,но у
него не было сил вернуться и надеть пальто.Едва передвигая
166
ногами,он пошел по узкой дорожке в снегу,что вела к ка-
литке.На улице уже светало,но деревенские жители еще не
встали из теплых постелей.
Выйдя на улицу,Тема побрел в сторону поселка ИБИП,к
своему дому.Поскользнувшись,он упал в пушистый сугроб,
и уже не смог встать.
Очнулся Тема в больнице.Едва он открыл глаза,то увидел
заплаканное лицо мамы.Отец стоял чуть в стороне.На его
мужественном,обычно бесстрастном лице,застыла мука.
– Мама...папа...– прошептал Тема,едва ворочая язы-
ком.– Простите...простите меня...Я...обманул вас...
Сначала я разбил...чужую машину...а потом...наркоти-
ки...Я не хотел,но...
Мама смахнула слезы с лица и попыталась улыбнуться:
– Мы уже все знаем,Темушка.Федор Лахов пришел с
повинной в милицию и все рассказал.Кстати,именно он вы-
тащил тебя из сугроба и принес в больницу.
– Федька?– изумлению Темы не было предела.– Но как
же так...Он же мой лютый враг!
Мама пожала плечами.
– Не знаю,не знаю...Пусть отец с ним разбирается,и
со всей его шайкой!Но так или иначе,но Лахов спас тебе
жизнь,и ему это зачтется.Ведь ты мог попросту замерзнуть
в сугробе!Дай бог,если все обойдется только воспалением
легких...Ничего,сынок,врачи тебя обязательно вылечат!
Тема закрыл глаза и заплакал.
– Я так виноват перед вами...
Он почувствовал,как рука отца ласково треплет его воло-
сы.
– Да уж,дров наломал ты много,сынок,– послышался
глухой,чуть дрожащий от волнения голос отца.– Но в жизни
человека всякое случается,и все можно исправить!Помнишь,
как я учил тебя никогда не сдаваться?
– Я всегда помнил это,папа...
167
– Ну,тогда все будет хорошо,сынок!А с Федькой и его
компанией наркоторговцев мы разберемся,что называется,по
полной программе.Не дадим наших детей травить всякой га-
достью!Только вот у Лахова что-то с психикой не в порядке.
На допросах он все время твердит про каких-то слуг Тьмы,ко-
торые якобы заставляли его творить разные мерзости.Чепуха
какая-то!
Тема открыл глаза и слабо улыбнулся:
– Пап...выброси все это из головы...У тебя с обычны-
ми бандитами хлопот хватает...А со слугами Тьмы...мы
с ребятами сами разберемся...То есть тьфу,что я говорю?..
Нет никаких слуг Тьмы!Федьке они со страху просто причу-
дились.
Родители озадаченно переглянулись.
– Сынок,у тебя высокая температура,– мама ласково по-
гладила его по лицу.– Нас врачи только на пять минут к тебе
пустили.Кстати,твои друзья в полном составе вот уже второй
день дежурят внизу,в комнате для посетителей.Антон так и
рвется тебе о чем-то рассказать,а Родик аж подпрыгивает от
нетерпения.Физиономии у обоих такие,словно они пережили
невесть какие приключения...Но врачи их к тебе не пуска-
ют,и правильно делают.Нечего больного человека волновать
всякими нелепыми выдумками!
«Нет,это не выдумки!»—подумал Тема,но только загадоч-
но улыбнулся и ничего не сказал.
Конец четвертой книги
168
Generated fb2pdf
http://www.fb2pdf.com/
for publishing at
http://www.DocMe.ru
Автор
mila997
mila9971660   документов Отправить письмо
Документ
Категория
Фантастика и фэнтэзи
Просмотров
147
Размер файла
503 Кб
Теги
Ядовитые клыки оборотня
1/--страниц
Пожаловаться на содержимое документа