close

Вход

Забыли?

вход по аккаунту

?

Древняя книга оборотня

код для вставкиСкачать
Древняя книга оборотня
Древняя книга оборотня
Сергей Сухинов
2
Напрасно надеялись Антон и его друзья,что их старый,но отнюдь
не добрый знакомый—ангел Тьмы Ируган провалился в тартарары.
Затаившись на время,он готовился к решающей схватке,а затем
подбросил ребятам коварную приманку и заманил их в свое злове-
щее подземное царство.Цель его проста и ужасна:заставить своих
врагов возненавидеть все,что им дорого,и превратить в тупых зом-
би,покорных воле зла.Как же помешать планам чудовища?Как в
который уже раз одолеть жестокого чародея?Ответы на эти вопросы
хранят страницы древней магической книги...
Оглавление
Пролог
4
Глава 1
Кто там,в глубине?
8
Глава 2
Тень в тумане
17
Глава 3
Минералогический музей
32
Глава 4
Подземный город
47
Глава 5
Школа Иругана
59
Глава 6
Бегство
72
Глава 7
3
4 Оглавление
Подземный бассейн
85
Глава 8
Банда Креста
97
Глава 9
Крысобой
106
Глава 10
Легенда о библиотеке Ивана Грозного
115
Глава 11
Тайник под Кремлем
125
Глава 12
Предательство
133
Глава 13
Книга и корона
145
Конец пятой книги
...............
155
Пролог
5
6
Однажды летом в подмосковном селении Петровское про-
изошли жуткие события.И начались они с того,что четверо
друзей из пятого «А»—Ленька Книгочей,а также Антон,Ро-
дик и Тема,прозванные за неразлучность АРТ,– занялись
поисками сокровищ на месте древнего кладбища.
Вскоре их навестила старейшая жительница Петровского
Матья Ивановна.Она рассказала,что три века назад на этом
месте был похоронен страшный оборотень.Он звался Вась-
кой Бешеным и охотился за знатным боярином Прозоровским,
наставником царевича Ивана Алексеевича.Оборотень погубил
немало слуг боярина,в том числе и молодого стрельца Федора
Прохорова.
Жена Федора,Софья,поклялась отомстить чудовищу.Она
выпросила у ворожеи Мары три магические вещицы:колеч-
ко с лунным камнем,серебряные цепочку и крестик.Софья
подкараулила оборотня на кладбище и с помощью колдовства
убила зверя.Деревенские жители сбросили его в разрытую
могилу и поспешно забросали землей.С той поры на этом
кладбище никого больше не хоронили...
Марья Ивановна уговаривала ребят прекратить раскопки,
но те не послушались старушку.Им так хотелось найти клад и
разбогатеть...И вскоре произошла беда—они случайно ожи-
вили оборотня!
Пришлось Леньке и его друзьям вступить в неравную
схватку с чудовищем.Об этой истории рассказано в книж-
ке «Четверо против оборотня».
Ребятам удалось погубить зверя.Но они совершили две
ошибки:забыли разбить череп оборотня и потеряли в лесу ма-
гическую серебряную цепочку.И спустя некоторое время они
узнали,что чудовище ожило!А главное,у него появился мо-
гущественный хозяин—ангел Тьмы Ируган,который служил
самому Сатане!
Антон и Тема познакомились с современной колдуньей
Анастасией,которая принадлежала к роду ворожеи Марфы.
Анастасия подарила ребятам две магические вещи,сделанные
7
тысячи веков назад на таинственном материке Лемурия.Толь-
ко с их помощью можно было противостоять силам зла.
А в это время,Родик и Ленька,выслеживая оборотня,по-
пали в огромную подземную пещеру.В центре ее,на каме-
нистом острове,окруженным страшным болотом,находилось
древнее кладбище чудовищ,которые некогда были воинами
армии Сатаны.На острове как оказалось,находились в плену
две юные москвички—Влада и Даша.Ангел Тьмы собирался
отдать их на растерзание оборотню.
На подземном острове произошла жуткая схватка с анге-
лом Тьмы,оборотнем и другими чудовищами.Тема Петров
вступил в схватку с самим Ируганом,и сумел нанести ему
серьезное ранение.Об этих захватывающих событиях можно
прочитать в книжке «Подземелье оборотня».
Наступили зимние каникулы,но ребят вместо отдыха жда-
ло новое суровое испытание.Ангел Тьмы Ируган перешел в
наступление.Не совсем честным путем Даша,Влада и Родик
стали обладателями самой настоящей волшебной палочки!Но
это не принесло ребятам радости,напротив,жадность и тще-
славие едва не погубили их.В это время Антон и Анастасия
волей Сатаны перенеслись на триста веков назад и оказались
в кольце осады воинов Тьмы.Но мужество Антона и магиче-
ская сила Анастасии заставили врагов отступить.А затем им
пришел на помощь великий волшебник Рмоахаль,царь леген-
дарной страны Лемурии...Подробнее обо всем этом можно
прочитать в книжке «Магия против оборотня».
Тема Петров не участвовал в этих удивительных и страш-
ных приключениях.С самого начала зимних каникул он вдруг
перестал встречаться с друзьями.И никто даже не подозре-
вал,что Тема оказался втянутым в еще более жуткие собы-
тия,которые едва не стоили отважному мальчику жизни.Ан-
гел Тьмы решил жестоко отомстить мальчику за поражение в
подземелье.Сначала с помощью оборотня и своих слуг-людей
он едва не довел Тему до самоубийства,а затем хитростью
заставил мальчика попробовать колдовской наркотик.И Те-
8
ма погрузился в долгий кошмарный сон,перенесший его сна-
чала на древний остров Арравер,населенный чудовищными
мутантами,а затем в страну Мертвых...Но мужественный
мальчик все же сумел преодолеть все препятствия и,вопре-
ки всему вышел из наркотического сна.Об этом рассказано в
книжке «Ядовитые клыки оборотня».
Ангелу Тьмы не удалось сломить волю ребят,заразить их
души страхом,алчностью,эгоизмом и другими пороками.Ан-
тон,Тема,Даша и их друзья оказались Иругану не по зубам!
Но у него нашлись другие слуги,которые готовы были помочь
осуществлению зловещих замыслов Сатаны...
Глава 1
Кто там,в глубине?
9
10
Первая зима Третьего тысячелетия тянулась как-то особен-
но долго и нудно.
Антон Константинов прожил на свете всего двенадцать с
небольшим лет,но уже обладал кое-каким жизненным опы-
том.Он давно заметил:любая зима делится как бы на две
части.До конца декабря снег и морозы ничуть не тяготят ни
детей,ни взрослых.Все с нетерпением ждут прихода Нового
года—лучшего праздника на свете!Ну,а когда во всех мага-
зинах появляются елочные украшения и гирлянды мигающих
лампочек,то и вовсе жизнь становиться прекрасной и удиви-
тельной!
После Нового года начинаются длинные зимние канику-
лы.Тоже замечательное время!Но увы,во второй половине
января в мире что-то словно бы ломается.Почему-то лица и
детей,и взрослых становятся серыми и скучными.Не раду-
ют уже не сказочные вьюги,ни веселые оттепели.Родители
вдруг заговаривают про дачу,и про то,как здорово и приятно
выращивать на грядках огурцы,морковку и прочую полезные
овощи.Ну,а ребята тоскуют по речке.Как здорово летом
лежать на пляже,подставляя спину горячим лучам солнца!
В одной песне Антон услышал слова:«Лето—это маленькая
жизнь».Очень правильные слова!Жаль только,что лето бы-
вает только раз в году.
Но все плохое когда-нибудь кончается.В начале апреля
распогодилось,солнце засияло в синем небе так ярко,что
снег стал стремительно таять.По дорогам Петровского по-
текли мутные реки,а на освободившихся от снега клочках
земли быстро вылезли на свет божий золотистые звездочки
мать и мачехи.Воздух стал таким вкусным,что Антону хоте-
лось пить его взахлеб,словно шипучую газировку.Ну а самое
главное,что Ируган и его слуга оборотень больше не подава-
ли признаков жизни.Может,они провалились в какие-нибудь
тартарары?Ну,туда им и дорога!
С приходом весны время словно рванулось вскачь.Каждые
день в природе что-то менялось,попробуй тут уследи!Как
11
назло,уроков в школе стали задавать особенно много,осо-
бенно не погуляешь.Но Антон не роптал.Каждый раз,когда
он вспоминал про Иругана и оборотня,ему сразу же хотелось
сесть на стол и решать задачки по алгебре или учить англий-
ский.Учебники хотя бы не кусались и не пытались живьем
закопать тебя в землю!
В начале мая,накануне дня Победы классная руководи-
тельница Татьяна Викторовна предложила ребятам из шестого
«А» отправиться в поход на Степановские пруды.
– Погода этой весной удивительная,можно сказать лет-
няя,– сказала она.– Земля прогрелась,появилась трава и
первые цветы.А какая в лесу черемуха,с ума сойти можно!
Самое время отправиться в поход.Расставим палатки,а потом
будет кататься по пруду на байдарке.Поиграем в волейбол и
футбол.Ну,а вечером поджарим шашлыки и посидим у кост-
ра.Ребята,кто хочет пойти в лес с ночевкой?
В воздух взметнулся лес рук.Все завопили:«Я хочу!И я!
А я еще больше хочу!»
Татьяна Викторовна улыбнулась.
Седьмого мая,рано утром,шестой «А» в полном составе
направился в поход.Ребята были одеты в спортивные костю-
мы и штормовки,а на плечах несли большие рюкзаки.Впереди
шли Татьяна Викторовна и учитель физкультуры Георгий Ва-
сильевич.Вместе с ними в лес отправились и еще несколько
взрослых,родителей ребят.
Погода была замечательной,солнце жарило по-летнему.
Отец Веры Кругловой играл на гитаре и пел веселые ту-
ристкие песни,и от этого настроение у ребят еще больше
поднялось.Антон,Ленька Книгочей,Тема и Родик поначалу
выделялись среди одноклассников своими хмурыми лицами,
но постепенно и у них отлегло на сердце.Прошлой осенью
они пережили в лесу немало ужасных приключений,но ведь
это было давно!Да и чего можно опасаться в такой большой
компании?
Длинная колонна туристов прошла вдоль шоссе более двух
12
километров,а затем свернула направо и,перейдя по метал-
лическому мостику через глубокую канаву,вышла на широ-
кое поле.Слева,на высоком холме,в голубое небо поднима-
лась белоснежная церковь села Дмитровки.А справа начи-
нался Еловый остров,опоясанный с одной стороны болотом,
а с другой—осушительным каналом.Пройдя через поле,тури-
сты вошли в рощу цветущей черемухи.В воздухе висел такой
густой и терпкий запах,что кое у кого из девочек даже за-
кружились головы.
Спустя некоторое время путники вышли на берег Степа-
новского пруда.Здесь и было решено остановиться лагерем.
Началась обычная в таких случаях веселая суета.Георгий
Васильевич и другие мужчины с помощью мальчиков начали
устанавливать палатки,а Татьяна Викторовна вместе с девоч-
ками и их мамами занялись завтраком.Отец Саши Мосто-
вого,самый опытный турист,вместе с несколькими ребятами
принялся разжигать костер.Всем не терпелось поесть еды,
приготовленной не на газовой плите,а на живом огне.Давно
известно,что привкус дыма делает необычайно вкусной даже
кашу,не говоря уже о картошке.
Антон и его друзья одними из первых установили свою
палатку.Георгий Васильевич придирчиво осмотрел их работу
и подхватил ребят.
– Молодцы!А еловый лапник не забыли подложить под
днище палатки?
– Конечно,не забыли!– обиженно ответил Тема.
– Ну,тогда идите помогать другим ребятам...Или нет,
лучше займитесь рыбалкой!Леня,ты,кажется,опытный ры-
болов?
Ленька раздвинул рот до ушей от удовольствия.Он рас-
стегнул свой рюкзак,и достал оттуда телескопическую удоч-
ку.
– Отлично!– похвалил его учитель.– Я тоже захватил
пару удилищ.В этом пруде водятся караси.Из них можно
сварить очень вкусную уху.Ловите любую рыбку—и большую,
13
и маленькую.Задание понятно?
Ленька вытянулся в струнку и лихо откозырял:
– Есть наловить карасей,больших и маленьких!
Первым делом ребята взялись за лопату и начали поиски
червей.В земле их оказалось почему-то очень мало,но Те-
ма догадался поднять лежавший в траве обломок прогнившей
доски.Под ним оказалась десятки мелких,красных червей.
Ленька аж облизнулся,глядя на это богатство.
– Ну и красота!Теперь все караси наши.Они по весне
бывают очень голодные.А когда увидят такую вкуснотищу,то
будут к нам просто в очередь выстраиваться.
Эти слова услышала Настя Круглова.Она решила,что ре-
бята раздобыли какие-то лесные ягоды,и поспешила полюбо-
ваться на этакое чудо.Но когда девочка увидела стеклянную
банку,полную красных,извивающихся червей,на ее лице по-
явилось выражение крайней брезгливости.
– Тьфу,какая гадость!И как это червей можно называть
«вкуснотищей»?
Ленька ухмыльнулся и,поднес к ее лицу крепко сжатый
кулак:
– А что?Черви для карасей—это как нас бефстроганов.А
сейчас я покажу тебе карасиное пирожное!
Он разжал кулак,и Настя увидела на его ладони жирную
белую гусеницу.
На лице девочки отразился ужас.Взвизгнув,она опроме-
тью бросилась прочь,словно увидела привидение.
Ребята расхохотались.
– Ну и дурочки эти девчонки!– снисходительно сказал
Родик.– Помню,в первом классе я приволок в школу коробку
с мышью.А она взяла да и вылезла из коробки,и забралась
в портфель моей соседки по парте,Нинки Веселовой.Она
всегда носила с собой на занятия пакеты с бутербродами.И
вот достает Нинка пакет,сует туда руку,а мышь...ха-ха-ха!
До сих пор как вспомню,так вздрогну.Такого визга я никогда
в жизни не слышал!
14
Антон ухмыльнулся.Он тоже хотел рассказать аналогич-
ный случай,только не про мышь,а про лягушку,но вдруг
слова замерли на его губах.Повернувшись,он указала рукой
в сторону пруда.
Друзья посмотрели в эту сторону.На противоположном
берегу,среди редких сосен,стоял человек.Сложив руки на
груди,он смотрел куда-то в дальний конец озера.
– Да это же ВГ!– почему-то шепотом промолвил Родик.–
Интересно,чего это он здесь делает?
Тема достал из кармана своей штормовки маленький би-
нокль и направил его на другую сторону пруда.
Учитель истории Виктор Григорьевич Садовников был одет
в зеленый,с темными разводами,военный маскировочный ко-
стюм и высокие болотные сапоги.На его плече висела сумка.
Виктор Григорьевич достал оттуда большой полевой бинокль
и приложил его к глазам.
Тема вздрогнул—он решил,что учитель сейчас посмотрит
в их сторону.Но Садовников навел бинокль на дальний конец
пруда и несколько минут пристально смотрел туда.Когда он
опустил бинокль,на его лице появилось крайне озабоченное
выражение.
Повернувшись,он начал подниматься по крутому берегу и
вскоре исчез среди сосен.
– Интересно,а что ВГ делает в лесу?– озадаченно спросил
Антон.– И почему он не пришел к нам в лагерь?
Родик хмыкнул,торопливо собирая бамбуковую трехколен-
ную удочку.
– Да мало ли чего ВГ может искать?Говорят,сейчас в лесу
полно сморчков да строчков.
– Ну,ты и выдал,Лис!– рассеялся Тема,распутывая узел
на леске своей удочки.– Кто же ищет грибы с помощью би-
нокля?Да и смотрел ВГ не на лес,а в дальний конец пруда.
Наверное,там живут утки,или еще какое-нибудь зверье.Мо-
жет,ВГ увлекся охотой?
Сердце Антона почему-то тревожно сжалось.Он предпо-
15
читал историю всем другим школьным предметам,и в свою
очередь считался любимчиком Садовникова.В последнее вре-
мя ВГ выглядел не лучшим образом.Он стал рассеянным,
молчаливым,и его уроки,прежде считавшиеся самыми инте-
ресными,ныне вызывали скуку даже у завзятых отличников.
Поговаривали,будто у ВГ какие-то неприятности.Антон по-
дозревал,что ВГ мог разузнать про оборотня,но поговорить
с учителем на эту тему не решался.К тому же,они с дру-
зьями договорились не ввязывать никого из взрослых (кроме,
разумеется,Анастасии) в борьбу с Ируганом и его армией.
Ничего,сами как-нибудь справятся!
Рядом с берегом послышался громкий всплеск,и по воде
заходили большие круги.Антон сразу же забыл о странном
появлении Садовникова.
– Вот это карась!– зашептал Ленька,дрожащими пальца-
ми насаживая извивающегося червяка на крючок.– Братцы,
сегодня будет классный клев!
Вскоре невдалеке от прибрежных зарослей осоки мягко за-
колыхались четыре разноцветных поплавка.Спустя несколь-
ко секунд один из них дернулся и быстро поплыл в сторону.
Ленька уверенно подсек,и в воздухе взметнулась рыбка раз-
мером с ладошку.Это был толстый карасик,одетый в бронзо-
вую чешую.
– Первая рыбка моя!– радостно закричал Ленька и,сняв
добычу с крючка,положил ее в полиэтиленовый пакет.– Как
говорится,дело мастера боится.Спорим,что я наловлю кара-
сей больше всех вас вместе взятых?
Ленька на самом деле был умелым рыболовом,и потому
спорить с ним никто не стал.Началась веселая ловля.Ребята
с азартом вытаскивали одного карасика за другим.В воздухе
отчетливо запахло ухой,и настроение у всех поднялось.
Но вскоре клев внезапно прекратился.Ребятам пришлось
сменить сначала одно место,затем другое,третье...Карасики
клевали вяло,и наконец Ленька заявил:
– Слишком уж сегодня яркое солнце!Караси этого не лю-
16
бят.Давайте пойдем в дальний конец пруда.Там мелко,и на
воде почти всегда стоит слой зеленой ряски.Караси клюют в
том месте целый день,гарантирую!
Ребята так и сделали.Они прошли вдоль берега по еле за-
метной тропинке,окруженной зарослями орешника и,пройдя
через небольшую рощу ольхи,снова вышли к пруду.Но каким
же странным он выглядел здесь!Антону показалось,будто он
оказался где-то в дебрях Амазонки.Пруд в этом мечте не
превышал по ширине двадцати метров,и был покрыт густым
зеленым ковром ряски.Вдоль обоих берегов расстилались гу-
стые заросли осоки.Сосны и ели нависали над водой,образуя
тенистый полог.
– Ого!– пробормотал Родик,растерянно озираясь по сто-
ронам.– Это мы куда забрели,а?Никогда не видел ничего
подобного.
Кажется,что вот-вот из воды вынырнет крокодил!
Антон и Тема молча переглянулись—им тоже почему-то
стало не по себе.Один Ленька выглядел спокойным и уве-
ренным.
– Из всех крокодилов здесь водятся только пиявки,– тоном
знатока заявил он.– Так что в воду падать не советую.А
рыбка здесь есть,уж можете поверить мастеру.Глядите!
И он первым забросил удочку.Поплавок лег боком на зеле-
ную ряску,а затем медленно,словно нехотя,начал принимать
вертикальное положение.
– Неужто,клюнуло?– выдохнул Родик.
– Нет,просто здесь ряска густая,– пояснил Ленька.– Она
здорово налипает на поплавок и на грузило.Но это чепуха,
если клюнет,мы сразу увидим...Ох!
В это мгновение его поплавок мгновенно ушел под воду.
Конец телескопической удочки слегка согнулся.
– Крупный карась клюнул!– восторженно прошептал
Ленька.– Однажды я здесь выудил рыбину килограмма на
полтора.Смотрите,как действует настоящий рыбак,и учи-
тесь!
17
Удочка начала медленно сгибаться.Ленька пытался ее при-
поднять,но не смог.Мальчик стоял на берегу,ошеломленно
вытаращив глаза.
– Да подсекай же ты!– не выдержав,закричал Тема.–
Упустишь карася,осел!
Ленька резко дернул удочку вверх.И тогда по ряске пошли
большие круги,будто на крючок попалось что-то крупное.
– Попалась!– радостно завопил Родик.
Тема и Антон одновременно бросились Ленька на помощь.
Они с двух сторон схватились за конец удилища и попытались
его поднять.Но куда там!Леска звенела от напряжения,но
добыча никак не хотела показываться на поверхности.
– Вот это рыбка!– продолжал радоваться Родик.Но вдруг
его лицо посерело и в глазах засветился ужас.– Если,конеч-
но,это рыбка...
Вода заколыхалась так,словно под ряской находилась не
рыба,а целая акула.А затем из глубины озера донесся про-
тяжный звук,напоминающий вой какого-то чудовища.
Леска лопнула,и удочка,резко выпрямившись,едва не
ударила Леньку по лбу.
– Бежим!– завопил Родик и,не разбирая дороги,побежал
через заросли ольхи.
Глава 2
Тень в тумане
18
19
Ребята даже не заметили,как оказались возле лагеря.Ли-
ца у всех были серыми от страха,на щеках и лбах виднелись
ссадины,которые они получили,продираясь через заросли ку-
старников.
– Что это было там,в глубине?– отдышавшись,спросил
Антон.
Ленька растерянно развел руками.
– Крокодил какой-то...Может,он из зоопарка сбежал?
Но ведь воды в тех местах—курице по колено.Негде там кро-
кодилу спрятаться!
– Наверное,это была выдра,– неуверенно предположил
Тема.– Или бобер.
– Сам ты бобер!– разозлился Ленька.– Мы втроем не
смогли хоть чуть-чуть приподнять это чудище.Да оно,на-
верное,весит килограмм сто,не меньше!..Тьфу,да мы же
оставили на берегу все удочки.И пакет с карасями—тоже.
Что делать?
Ребята мрачно переглянулись.Возвращаться на место жут-
кой рыбалки никому не хотелось.Но как прийти в лагерь без
удочек?Да и рыбу было жалко...
Тема собрался с духом и хрипло сказал:
– Ладно,будет считать,что в озере водится какой-то
бобер-мутант.Здоровенный такой,размером с бегемота.Что
мы,бобра испугались?
И он уверенно зашагал назад,в чащу густого орешника.
Остальные ребята неохотно последовали за ним.
К счастью,никакого чудовища на берегу озера не оказа-
лось.Удочки валялись там,где они и были брошены.А вот
пакет с карасями куда-то исчез.
Ребята забрали удочки и направились в сторону лагеря.
Настроение у всех было неважное.Каждый представлял,ка-
кими насмешками ребята встретят незадачливых рыболовов.
Ну,не рассказывать же им про бобра-мутанта?
Каково же было их удивление,когда они увидели в лаге-
ре...учителя Садовникова!Вместе с Татьяной Викторовной
20
и несколькими девочками он мирно чистил рыбу на большом
пне.Рядом на земле лежал пакет—их пакет!
Антон и его спутники потеряли дар речи.Но едва Ленька
открыл рот,чтобы обрушить на ВГ множество вопросов,как
учитель опередил его:
– А вот и наши рыболовы!– приветливо сказал он.– Я уви-
дел вас с другого берега.Решил поглядеть,как вы рыбачите,
но когда обошел пруд,то увидел на берегу только брошенные
удочки и пакет с карасями.Ну,я и принес в лагерь рыбу,по-
ка она под солнцем не испортилась.Надеюсь,вы не в обиде,
ребята?
Антон и его друзья озадаченно переглянулись.Объяснение
учителя им показалось не очень убедительным,но высказы-
вать вслух свои сомнения они не решились.
День в весеннем лесу прошел очень весело.Ребята собра-
ли две двухместные байдарки,и под руководством учителя
физкультуры по очереди катались по зеленой глади пруда.Ну,
а потом начались разные спортивные состязания.Мальчики
вместе с Григорием Васильевичем и другими мужчинами с
азартом гоняли мяч по поляне,ну а девочки предпочли волей-
бол и бадминтон.
Незаметно пришел вечер.В лесу было по-летнему тепло,
запах черемухи стал еще гуще.В воздухе закружились тысячи
маленьких комариков,в обиходе прозванных «толкачиками».
Как объяснил отец Саши Мостового,бурный танец «толкачи-
ков» предвещает назавтра жаркий день.Эта весть очень обра-
довала ребят.Никому из них еще не приходилось проводить
весной в лесу целых два дня,да еще с ночевкой.Здорово!
Едва в небе появились первые звезды,как возле лагеря
запылали три больших костра.Как-то само собой случилось,
что возле одного из костров собрались учитель Садовников,
Антон,Ленька,Тема,Родик,а также девочки—Зоя Саблина и
Вера Иволгина.
Садовников сидел на поваленном стволе сосны и с за-
думчивым видом ворошил пылающие ветви длинной палкой.
21
Со стороны других костров доносился хохот,звуки гитары и
громкое,хотя не очень дружное пение.Но у Виктора Гри-
горьевича было явно другое настроения,и сидевшие рядом
ребята невольно притихли.
– Хороший сегодня вечер!– не выдержав,бодро сказал
Родик.– Ну,просто лето!
Садовников задумчиво посмотрел в его сторону.
– Ты так считаешь?А вот мне не очень нравится,что про-
исходит в последние десятилетия с климатом.По всей Земле
творится что-то несусветное.Страшные дожди затапливают
целые города,снег выпадает в Африке,а в Якутии порой бы-
вает теплее,чем в Крыму.Я уже не говорю о страшных ура-
ганах,землетрясениях,извержениях вулканов и прочих ката-
строфах!Не к добру это.
Антон вздрогнул от неожиданной мысли.Он хотел придер-
жать ее,но губы сами собой произнесли:
– Не у добру—значит,ко злу?Вы хотите сказать,Виктор
Григорьевич,что впереди Землю ждут плохие времена?
Садовников долго не отвечал,пристально глядя на желтое
пламя костра.
– Не исключено,что и так.Помните,однажды я рассказы-
вал вам на уроке легенду о том,что тридцать тысяч лет назад
на берегах Москва-реки и Истры бились армии Света и Тьмы?
Антон и его друзья переглянулись.Они-то отлично знали,
что это не просто легенда.
– Да,я отлично помню!– сказала Вера Иволгина,взвол-
нованно блестя глазами.– Вот было бы здорово,если бы все
это оказалось правдой!Но ведь это только легенда,верно?
– А почему ты считаешь,что это было бы здорово?– не
удержавшись,спросил Тема.
– Дурацкий вопрос!– фыркнула Вера.– В нашем Петров-
ском жутко скучно,даже клуб почти не работает.А если бы
мы вдруг нашли кладбище древних воинов Тьмы...Представ-
ляете,сколько бы народу сюда повалило из Москвы?Да что
там из Москвы!Наше Петровское прославилось бы на весь
22
мир!Тысячи туристов из всех стран приехали бы в Россию,
чтобы хоть одним глазком взглянуть на скелеты чудовищ.Не
даром,конечно!Мы бы такие деньжища заработали...
Вера запнулась и смущенно опустила глаза.Ее родители
были бизнесменами,и потому Вера совершенно непроизволь-
но любые разговоры сводила к деньгам.Но сейчас она явно
перестаралась.
Кипя от возмущения,Родлик вскочил на ноги и погрозил
Вере кулаком:
– Дура!– завопил он.– Ты что мелешь?Денежки она хочет
зарабатывать.Да если бы ты хоть одним глазом посмотрела
на подземный остров,на кладбища монстров и на оборотня,
то мигом бы концы отдала!
– Сам ты дурак!– буркнула Вера.Она поднялась с брев-
на и торопливо зашагала к соседнему костру.Зина Круглова
возмущенно посмотрела на Родика,выразительно постучала
пальцем по лбу,и последовала за подругой.
Виктор Григорьевич укоризненно покачал головой.
– Ты не прав,Родион,– сурово промолвил он.– Разве
можно обижать девочек?Пойди и извинись перед Верой!
Родик мотнул головой.
– Ну уж нет!Была бы Верка парнем,я бы ей просто пятак
за такие слова начистил.Нашла на чем зарабатывать,бизне-
сменка!
– Пойди,извинись!– в голосе учителя зазвучал металл.
Родик вздохнул,опустил голову и побрел к соседнему ко-
стру,что-то бурча себе под нос.
Антон сидел,глядя на огонь,и боялся даже вздохнуть.
Тема и Ленька тоже оцепенели.Лис по глупости взял да про-
болтался про кладбище монстров!Что теперь будет?
– Что-то я не понял,про какой подземный остров говорит
Родион?– поинтересовался Садовников и внимательно посмот-
рел на Антона.Тот смущенно пожал плечами:
– Наверное,насмотрелся каких-нибудь американских
фильмов ужасов...Виктор Григорьевич,а чего вы искали
23
здесь,в лесу?Грибы?
Внезапно со стороны озера донесся глухой,протяжный
звук.Все сидевшие возле костров тотчас замолчали.
– А это еще что?– побледнев,прошептал Ленька.
Отец Саши Мостового встал и громко закричал:
– Не пугайтесь,ребята,это просто выпь!Есть такая бо-
лотная птица,чуть поменьше курицы.
Раздался дружный смех.Снова зазвучала гитара,и Татья-
на Васильевна запела звонким,хорошо поставленным голосом:
Вечный покой сердце вряд ли обрадует,
Вечный покой для седых пирамид.
А для звезды,что сорвалась и падает,
Есть только миг,ослепительный миг...
И тотчас,словно по заказу,темнеющее небо наискось про-
резала ослепительная белая линия.
– Падающая звезда!– завопил кто-то из мальчишек.– Я
успел загадать желание,успел!
Мгновение спустя со стороны озера вновь раздался душе-
раздирающий вопль.Антону показалось,что на этот раз в нем
зазвучали радостные нотки.
– Опять выпь...– почему-то шепотом сказал Родик.–
Никогда не думал,что в наших местах водятся такие пти-
цы!..Виктор Григорьевич,вы начали рассказывать про то,что
Землю ждут плохие времена.
Садовников неотрывно глядел в небо.Даже в сумерках
было заметно,насколько он взволнован.
– Не стоит всерьез воспринимать мои слова,– неровным
голосом произнес он.– Возможно,я ошибаюсь...Господи!
В небе вспыхнула вторая падающая звезда,вторая,тре-
тья...А потом начался самый настоящий звездный дождь.
Ребята и взрослые вскочили на ноги,восторженно глядя
на небо.
– Загадывайте желания,загадывайте!– вопил чей-то тон-
кий мальчишеский голос.
24
Звездный дождь закончился столько же внезапно,как и
начался.
– Странно...– пробормотал Виктор Георгиевич.
– Что странно?– спросил Тема.
– Вчера вечером я тоже видел очень яркий метеор.Мне
даже показалось,что он летел очень низко над лесом,и упал
где-то неподалеку...– учитель замолчал,не закончив фразу.
Антон и Ленька обменялись изумленными взглядами.А
Тема напротив,недоуменно пожал плечами.
– Подумаешь,метеор!– хмыкнул он.– Это просто камень,
разве не так?Да и не найдешь его в лесу.
Садовников внимательно посмотрел на него и кивнул.
– Что ж,возможно ты и прав,Артем.Просто падение на
землю метеорита,даже маленького—очень большая редкость!
Но если верить историческим хроникам,однажды в наших
местах такое чудо природы уже случалось.И было это в кон-
це семнадцатого века,когда селом Степановкой владел князь
Юрий Долгорукий...
Родик ахнул:
– Тот самый,что основал Москву?
Антон расхохотался,чуть позже его поддержали Ленька и
Тема.
Садовников укоризненно покачал головой и подбросил в
костер большую сухую ветвь:
– Родион,ты меня удивляешь.Знаю,что история—не самая
любимая твоя дисциплина...но разве Москва была основана
в конце 17 века?
Родик смущенно буркнул:
– Тьфу,я совсем запутался...Москва была основана в
1147 году,я же отлично это знаю!Выходит,наш Юрий Дол-
горукий был просто потомком того самого знаменитого князя
Юрия Долгорукого?
– Верно,– кивнул Садовников.– В конце 17 века началась
борьба за трон между царевичами Петром и Иваном.Тогдаш-
ний владелец нашего села Петровского,боярин Петр Прозо-
25
ровский,был наставником царевича Ивана.Ну,а Долгорукий
напротив,выступал на стороне Петра.Два соседа были смер-
тельными врагами!Нередко в этих лесах происходили кро-
вавые стычки между людьми обоих вельмож.По некоторым
сведениям именно Долгорукий тайно натравливал на Прозо-
ровского шайку беглого стрельца Васьки Бешеного.Помните,
я рассказывал вам это этого знаменитого разбойника?
Ребята застыли с вытаращенными от изумления глазами.
– Да,помним...– едва нашел в себе силы пролепетать
Антон.
– Шайка Васьки Бешеного несколько лет держала в стра-
хе всю округу.Но поймать разбойников никто не мог.Среди
крестьян ходили слухи,что шайка прячется где-то возле Сте-
пановских прудов.Они были вырыты еще в 16 веке.Тогда се-
ло принадлежало царю Алексею Михайловичу,и он приказал
возвести вдоль русла речки Свинорки несколько высоких зем-
ляных дамб,чтобы между ними образовались глубокие пруды.
В них разводили ценные породы рыб для царского двора,в том
числе и знаменитую стерлядь.
И вот однажды зимой над Степановкой случился необыч-
ный звездный дождь.Один метеор пролетел очень низко над
землей,а вскоре со стороны прудов послышался сильный гро-
хот.
Через несколько дней крестьянин Рыжов набрался смело-
сти и пошел в лес.Он хотел разузнать,что же за штука упала
с неба.Никакого метеорита он не нашел,зато возле одной из
дамб он обнаружил на снегу следы чьи-то ног.Следы походи-
ли на лягушачьи,только были очень большими.
Крестьянин пошел по следам вглубь леса,и на заснежен-
ной поляне увидел жуткую картину.Она была вся истоптана
следами волков.То там,то здесь валялись окровавленные кус-
ки тел зверей.По-видимому,стая хищников напали на стран-
ное существо,и пытались его загрызть.Но похоже,волки
проиграли схватку!
Рыжов пришел домой и рассказал об увиденном жене и сы-
26
ну.А потом доложил своему хозяину Долгорукому.Но князь
вместо того,чтобы наградить крестьянина,велел пороть его
кнутами,а потом посадил в темницу.Рыжов вышел оттуда
только десять лет спустя,слепой,с отрезанным языком.
Антон судорожно сглотнул.
– И куда же делось то существо с лягушачьими лапами?–
нервно спросил он.
Виктор Григорьевич пожал плечами.
– Неизвестно.Никто его больше не видел.Но...
Учитель внезапно замолчал,словно сожалея,что сказал
что-то лишнее.Но Антон уже и сам догадался,о чем тот
хотел сказал.
– Но той же зимой в окрестностях Петровского появился
оборотень?– спросил он.
Виктор Григорьевич внимательно посмотрел на мальчика.
– Верно!Странное совпадение...А может,и не совпаде-
ние.Я не раз пытался понять,какая связь существует между
падающей звездой,существом с лягушачьими лапами и обо-
ротнем Васькой Бешеным.Но так ничего и так и не надумал.
Впрочем,не исключено,что все это—всего лишь красивые
легенды.И я не вспомнил бы о них,если бы вчера над Сте-
пановкой не пролетел метеор.Но скорее всего,он не долетел
до земли,и сгорел над лесом...Ладно,пойду-ка я домой,
ребята.
– Разве вы не останетесь с нами на ночь?– огорченно
воскликнул Антон.
Садовников покачал головой.
– Нет,не могу.Завтра рано утром я жду очень важного
звонка с Алтая.Счастливо вам отдохнуть,ребята!
Учитель поднял с земли рюкзак,забросил его за спину и
пошел вверх по склону.Но не сделав и нескольких шагов,он
остановился:
– Да,забыл сказать...Не советую никому подходить но-
чью к пруду.Берега здесь топкие,можно так завязнуть,что и
не выберешься.
27
Вскоре Садовников исчез среди деревьев.И почти сразу
же зазвучал звонкий голос Татьяны Викторовны:
– Отбой!Ребята,расходитесь по палаткам!И чтобы через
десять минут все спали,словно сурки!
Конечно же,ребята попытались было протестовать.Но
классную руководительницу поддержали учитель физкульту-
ры и все остальные взрослые.
Два костра были залиты водой,а возле третьего остались
дежурить двое мужчин.
Ребята разошлись по своим палаткам.Еще не меньше по-
лучаса оттуда доносились смех и веселая возня.Но затем
усталость взяла свое,и лагерь постепенно затих.
Антон,Тема,Ленька и Родик долго не могли заснуть.Рас-
сказ Виктора Григорьевича возбудил их фантазию.
– Теперь понятно,что ВГ делал в лесу,– шептал Родик,
возбужденно блестя глазами.– Он искал возле прудов воронку
от падения метеорита!А может,и следы пришельца!
– Похоже на то,– согласился Тема.– Лягушачьи лапы...
такие конечности обычно бывают у земноводных.Уж не эта
ли тварь сегодня клюнула Леньке на удочку?
– О-ох,– послышался вздох Леньки.– Я тоже об этом
думаю.А вдруг эта тварь со звезд сидит сейчас в воде,и
ждет,когда в лагере все заснут?
Ребята прислушались,но вокруг царила тишина.
Прошло несколько минут,и Ленька бодро сказал:
– Чепуха все это!Нет никаких пришельцев с лягушачьими
лапками.ВГ нам просто запудрил мозги своими легендами...
Подумаешь,какая невидаль—звездопад!Я такие звездопады
сто раз видал.
Родик охотно поддержал друга:
– Верно!Здорово Ируган напугал нас—теперь мы будем
каждого куста бояться...Парни,а ведь эта первая наша но-
чевка в лесу в этом году!Такое событие надо отметить.
Тема сонно буркнул:
– Мысль хорошая.Только чем отмечать-то?Газировкой
28
«Буратино»?
– Обижаешь,Ватсон,– ухмыльнулся Родик.– Из «Бура-
тино» мы уже выросли.Пора попробовать кое-что покруче!Я
бы сам не додумался купить эту штуку,но спасибо телику—
подсказал,родной,с чем настоящим мужчинам надо идти в
поход.
Загадочно улыбаясь,он вынул из своего рюкзака большую
пластиковую бутылку с пивом.
Все сразу же позабыли про сон.Ребята достали из рюкза-
ков пакеты с бутербродами,яблоки и прочие припасы.И вско-
ре в палатке,в полной темноте,начался пир горой.Друзья
пили пиво и шепотом вспоминали о своих схватках с Ируга-
ном и его дьявольскими слугами.
Наконец,бутылка была опустошена,и тогда все почувство-
вали сильную сонливость.Вскоре Антон и его друзья заснули
тяжелым,беспокойным сном.
Ровно в полночь со стороны озера донеслись сразу три
жутких вопля неведомой птицы,но на этот раз никто в лагере
его не услышал.
Антон проснулся от странного ощущения,словно кто-то
постучался в его мозг.
«Тошка...»
«Я сплю...Тьфу,нет,я вроде бы уже просыпаюсь.Ана-
стасия,это вы?»
«Да.Я далеко,очень далеко...Я с друзьями нахожусь
в горах Алтая.Мы получили сведения,что в одной из гор-
ных деревень расположен лагерь воинов Тьмы,и готовились
к страшной битве со слугами Сатаны.Но в деревне оказались
только призраки!Выйти отсюда мы не можем.Лидер нашей
группы Талгат очень встревожен.Он говорит,что силы Тьмы
специально заманили нас на Алтай,чтобы начать атаку где-
то совсем в другом месте.И он опасается,что это место—
Подмосковье или даже сама Москва.Антон,ты не слышал о
каких-либо необычных событиях?»
29
«Вроде бы,нет.Хотя...Наш учитель истории Садовников
вроде бы видел,как где-то в окрестных лесах упал метеорит».
«Метеорит?Странно!Я обязательно расскажу Талгату.Ан-
тон,будь очень осторожен...»
Внезапно слова Анастасии затихли.Как ни старался Ан-
тон,ему так и не удалось восстановить телепатическую связь.
И тогда он подумал:хорошо бы обратится к Даше!Но она,
наверное,уже давно спит.
Мальчик зевнул и перевернулся на другой бок.Вдруг он
ощутил сильное головокружение.Во рту появился горький,
неприятный привкус.Проклятое пиво!Еще не хватало,чтобы
его стошнило—такое уже случалось,и неоднократно.А уж
Леньке и вовсе нельзя пить ничего спиртного.Ну и удружил
им Родик!
Антона начала била нервная дрожь.Тело покрылось гуси-
ной кожей,дыхание перехватило.Неужели,сейчас его стош-
нит?
Привстав на колени,Антон осторожно пополз к выходу из
палатки,стараясь не разбудить спящих друзей.Слегка приот-
крыв полог,он посмотрел наружу.
Внизу,возле берега пруда,висела густая пелена тумана.
Только что взошедшая луна освещала все вокруг холодным
серебристым светом.Было так холодно,что изо рта Антона
при дыхании появлялся пар.
«Сейчас градусов пять,не больше,– дрожа,подумал маль-
чик.– Но ведь днем была такая жара,словно летом!Почему
же ночь такая холодная?Тьфу,да ведь сейчас же начало мая.
Бывает,что в такое время даже снег идет...А мы,как идио-
ты,притащились в лес,да еще с ночевкой!Не к добру это...»
Вдруг со стороны озера донесся громкий всплеск.Потом
второй,третий,четвертый...Антон вспомнил,как вчера неве-
домая рыба едва не утащила Леньку на дно,и его лицо,
несмотря на холод,тотчас покрылось потом.
Из колеблющегося тумана появилась странная,чуть согну-
тая фигура.Она напоминала ящера,вставшего на задние ноги.
30
Его влажная кожа слегка светилась под лучами луны.
Плавно покачиваясь из стороны в сторону,странное созда-
ние начало подниматься по склону.
Антон глядел на него,словно завороженный.Наконец,он
встряхнул головой и торопливо стал будить спавшего рядом
Тему.Тот нехотя приоткрыл глаза и зевнул.
– Ватсон,проснись,– прошептал дрожащим голосом Ан-
тон.– Из пруда только что вышел звездный пришелец,и идет
прямо к нашему лагерю!
Тема пробормотал:
– А-а,тот,с лягушачьими лапками?Скажи ему,чтобы
он сожрал физкультурника.Будет знать,как мне,классному
спортсмену,ставить тройку за кросс!
Повернувшись на другой бок,Тема громко захрапел.
Антон тихо выругался,и попытался разбудить Родика и
Леньку.Но куда там!Оба спали беспробудным сном.
– Проклятое пиво...– простонал от отчаяния Антон.–
Теперь ребят до утра и пушкой не разбудишь!Что же делать?
Он набрался храбрости и вновь взглянул наружу.
Странное существо,похожее на ящера,уже стояло меж-
ду палаток.Оно медленно поворачивало голову из стороны в
стороны,словно что-то искало.
«А вдруг это чудище ищет нас?»—похолодел Антон.
Не выдержав,он торопливо закрыл полог палатки и,про-
бравшись на свое место,с головой закрылся одеялом.Так в
детстве он спасался от многих неприятностей.Его била нерв-
ная дрожь.
«Нет,всего этого просто не может быть!– в тоске думал
Антон.– Пиво задурило мне мозги,вот мне и чудятся всякие
кошмары.А если из пруда вышел не монстр с лягушачьими
лапками,а человек?Ну конечно,ведь наш физкультурник—
морж,и даже зимой купается в проруби!Наверное,он решил
искупаться ночью,когда его никто не увидит.Ну,а мне спьяну
привиделось невесть что...Надо побыстрее заснуть,а утром
все будет нормально!»
31
Но как Антон себя не уговаривал,заснуть ему не удава-
лось.Он лежал под одеялом и прислушивался,боясь услы-
шать шаги.
Прошло несколько томительных минут,и рядом с палат-
кой хрустнула ветка.Пронзительно закричала какая-то ночная
птица,словно ее кто-то спугнул.
Мальчик мигом покрылся потом.Он весь превратился в
слух,и вскоре отчетливо услышал звук шагов.Кто-то шел в
сторону их палатки.
Антон вспомнил рассказ учителя истории.Если верить
древней легенде,пришелец со звезд разорвал в клочья стаю
волков.Понятное дело,для его собрата не составит труда
убить двенадцатилетних ребят,трое из которых к тому же
спят беспробудным сном!
Шаги приближались.Антон не выдержал и встал на ко-
лени,готовясь в любой момент пулей выскочить из палатки.
«Может,стоит поднять тревогу?– лихорадочно размышлял
он.– Но тогда чудовище может убить не только нас,а и всех
остальных в лагере.Нет уж,лучше погибнут четверо,чем че-
тыре десятка людей!В конце концов,мы знали,на что шли,
когда вступили в бой с Ируганом.И этот бой,мы кажется,
проиграли...»
Стенка палатки слегка колыхнулась,как будто кто-то при-
коснутся к ней рукой.Антон издал сдавленный вопль ужаса,
и хотел было выскочить из палатки,но ноги не послушались
его.
А затем нахлынула дикая головная боль.Антон закрыл
лицо руками и застонал.«Все,конец...»—с тоской подумал
он.
Но ничего не произошло.Головная боль вскоре прошла,и
мальчик с удивлением услышал,что шаги начинают удаляться
от палатки.«Что случилось?»—с изумлением подумал он.–
Почему монстр не тронул нас?»
Вскоре вновь настала тишина.Антон рухнул на пол палат-
ки и забылся в беспробудном сне.
32
Наутро четверых ребят разбудил мерный шум дождя.Го-
ловы у всех раскалывались от боли.Ленька,не открывая глаз,
начал громко ругать Родика.Тема поддержал его:«Мне всю
ночь снилось,будто я снова попал в страну Мертвых,и по-
койники гонялись за мной!Лис,это ты во всем виноват,олух,
со своим дурацким пивом».
Антон хотел было рассказать ребятам о странном суще-
стве,вышедшем ночью из пруда,но сдержался.«А может,мне
все это только причудилось спьяну?»—подумал он.
Прошел час,другой,а ливень не стихал.Взрослые посо-
вещались и решили,что надо срочно сниматься с лагеря и
возвращаться домой.
Торопливо собирая вместе с друзьями палатку,Антон то и
дело искоса поглядывал в сторону пруда.Когда работа была
закончена,он не выдержал и побежал к берегу,якобы для
того чтобы вымыть грязные руки.На самом деле он надеялся
увидеть на отмели какие-либо следы,но,конечно же,ничего
странного не обнаружил.Впрочем,сильный ливень мог смыть
любые следы.
Уже собираясь уходить,Антон заметил,что в воде,у само-
го дерева,лежит какой-то черный камень размером с кулак.
Не понимая,зачем он это делает,Антон достал из воды
камень,и ощутил непривычную тяжесть в руке.
– Антон,пора идти!– послышался голос Татьяны Викто-
ровны.
Мальчик засунул камень в карман штормовки и поспешил
к друзьям.
По пути домой Антон попытался еще раз мысленно свя-
заться с Анастасией.Ему так нужен был совет этой мудрой и
всезнающей волшебницы!Но Анастасия так и не отозвалась.
Глава 3
Минералогический музей
33
34
На следующее утро Леня Кротицын сидел на кухне и зав-
тракал с родителями,когда послышался телефонный звонок,
Жуя на ходу котлету,мальчик вышел в коридор и взял теле-
фонную трубку.Послышался взволнованный голос Антона:
– Привет,Книгочей!
– Привет.Ты чего в такую рань звонишь?
– Дело есть.Помнишь,я,говорил,что подобрал камень на
берегу Степановского пруда?
– Помню.Ну и что?
– А то,что этой ночью мне снились жуткие кошмары.А
когда я проснулся,то вдруг вспомнил про тот камень.Стран-
ный он какой-то!
– Да что же в нем странного?– удивился Ленька.– Разве
ты разбираешься в камнях?
– Нет,не очень...Но уж больно он черный,гладкий и
тяжелый.Таких камней я раньше не встречал!
– Мало ли ты чего не встречал...– буркнул Антон.–
Может,это кусок гранита?
– Гранит не такой тяжелый.Это что-то другое.
– А что тогда?
– Не знаю.А вдруг это метеорит?Ты разве забыл рассказ
ВГ про звездный дождь?А вдруг я нашел метеорит,который
упал возле пруда в конце 17 века?
Ленька едва не подавился котлетой.
– Ничего себе!Да он же,наверное,немалых денег стоит!
– Еще бы!Но это разговор не для телефона.Прихо-
ди быстрее.Я такую информацию в Интернете раскопал—
закачаешься!
Ленька пришел через час.Ему открыла мать Антона,Ольга
Дмитриевна.
– Проходи,Леня,– озадаченно сказала она.– Не пони-
маю,что творится с сыном!Сидит возле компьютера,и вре-
мя от времени издает какие-то странные вопли.И ведь не
дурацкими играми занимается,а изучает какую-то научную
35
информацию.Не пойму,что в ней может быть такого возбуж-
дающего?
Вид у Антона был на самом деле совершенно ошалелый.
На экране монитора его компьютера светилась какая-то
таблица,а рядом с ней размещались цветные фотографии
каких-то камней.
– Это что,метеориты?– поинтересовался Леня,усажива-
ясь рядом на стуле.
– Они самые.
– Да,твой камень,вроде бы,на них похож...А что в
таблице?
– Это не таблица,это американский прайс-лист.
– Чего-чего?Разве метеориты продают?
– Еще как!Оказывается,в Америке немало собирателей
небесных камней.Вот смотри:в этом прайс-листе помеще-
ны цены на осколки Сихото-Алинского метеорита—ну того,
что упал в нашей стране в 1947 году в Приморье.На месте
его паления было найдено пять тысяч осколков весом от 1745
килограмм до нескольких граммов.Крупные обломки этого
метеорита находятся в Москве,в Минералогическом музее.
Леня удивился.
– Ну,в музее—это понятно.А как осколки оказались в
Америке?
Антон пожал плечами.
– Не знаю.Наверное,вывезли контрабандой...Да и кто
на таможне обратит внимание на какие-то камни!Это же не
золото и не наркотики.А цена на эти небесные камешки,кста-
ти,от десяти долларов за грамм.
– Ого!Да это же громадные деньжища!– оживился Ле-
ня.– Сколько весит твой камень?
– Два килограмма двести тридцать два грамма.
– Ничего себе!Выходит,он стоит больше двадцати тысяч
баксов?
Антон снисходительно усмехнулся.Он нажал на клавишу,
и на экране показалась новая таблица.
36
– Думаю,что куда больше.Сихото-Алинский метеорит
давно известен,для собирателей он особого интереса не пред-
ставляет.Другое дело,если вдруг найден прежде неизвестный
метеорит!Не важно,когда он упал на Землю—час назад или
сто тысяч лет.Посмотри на этот прайс-лист,Книгочей!
Леня вгляделся в экран—и челюсть его отвисла!
– Сто долларов за грамм!Нет,даже двести долларов за
грамм!Глазам своим не верю...
– И это не предел!– восторженно воскликнул Антон.–
Есть метеориты,цена на которых доходит,страшно сказать,
до двух тысяч долларов за грамм!
– Мама!– выдохнул Леня.– Сколько же может стоить
твой камень?
Антон пожал плечами.
– Откуда я знаю?Надо узнать мнение специалиста.Если
хочешь,давай сегодня поедем в Москву,в Минералогический
музей.Там нам все объяснят.
Глаза Ленька загорелись:
– Давай,поедем!Тьфу,совсем забыл...Мы с родителями
сегодня начинаем сажать картошку.Эта работа на все выход-
ные.Кошмар!
Антон возмутился.
– Ну,ты и даешь,Книгочей!Дело с метеоритом тянет на
сотни тысяч долларов,а он про какую-то картошку толкует.
И Тема с Родиком такие же обалдуи.Они еще с раннего утра
пошли на огороды.Да вы что,рабы?
Ленька грустно развел руками.
– Думаешь,мне охота провести два дня с лопатой в ру-
ке?Да будь моя воля,я бы огород давно забросил.По-моему,
овощей и в магазине можно купить сколько хочешь.Э-э,да
разве предкам такие простые вещи объяснишь?Они все тол-
куют про экономию и про свои маленькие зарплаты.Скукота!
Но ничего не попишешь,сажать картошку придется.Потом
как-нибудь съездим в Минералогический музей.Никуда твой
камень не денется!
37
Когда Ленька ушел,Антон подошел к окну и задумчиво по-
смотрел на улицу.Был солнечный,теплый день.По улице шли
люди с лопатами и ведрами в руках.Прежде родители тоже
проводили почти все свободное время на огороде,и зачастую
тащили его с собой.Хуже всего было копать по весне землю,
но и прополка грядок не была подарком.Кошмар,страшно об
этом вспомнить!
Слава богу,сейчас родители стали неплохо зарабатывать,
и мама наотрез отказалась от любых сельхозработ.Это,ко-
нечно,здорово,но зато он остался сейчас совершенно один.С
кем же поехать в Москву,в Минералогический музей?
Ответ был очевидным,и все же Антон еще долго прохажи-
вался по комнате,задумчиво покусывая губы.Он представил,
как они вместе с Дашей идут по залам музея,но вместо радо-
сти почему-то его сердце сжалось от дурного предчувствия.
«Чепуха какая-то!– подумал он.– Что плохого может слу-
читься в центре Москвы,да еще в такой замечательный день?
Конечно,я могу поехать в музей и один,но вдвоем куда весе-
лее!»
Наконец,он не выдержал и мысленно связался с Дашей.
К счастью,девочка была сегодня совершенно свободна.Узнав,
что Антон приглашает ее в Минералогический музей,Даша
охотно согласилась.«Только Настя сегодня не сможет с нами
пойти,– сообщила она.– Сестра вместе с мамой поехали по
магазинам».
«Я тоже буду один!»—с трудом сдерживая радость,ответил
Антон.
Они встретились возле выхода из метро «Октябрьская»,и
направились к остановке троллейбуса.Даша без умолку рас-
сказывала про школьные новости и про свои последние кон-
церты.Антон загадочно молчал,не отрывая глаза от красивой
подруги.
Выйдя на третьей остановке,они пошли по узкой улочке,
ведущей в сторону от Ленинского проспекта.Вдали,за метал-
лической оградой,показался большой тенистый парк—это был
38
Нескучный сад.В самом его начале располагалось огромное
старинное здание,похожее на дворянский особняк.
Возле металлической ограды росли кусты сирени.Кисти на
них уже набухли и готовы были вскоре расцвести.
Даша тихо вздохнула.
– Ты чего?– спросил Антон.
– Сирень...Я надеялась,что она уже расцвела!Понима-
ешь,я просто обожаю сирень.
Антон остановился.Оглянувшись,он убедился,что никого
рядом нет и,щелкнув пальцами,что-то тихо прошептал.
И случилось чудо!Куст сирени разом расцвел.На нем по-
явились десятки тяжелых,темно-бардовых кистей.
Даша ахнула,не веря своим глазам.Антон подошел к ку-
сту,сломал три ветки,а потом вручил подруге.
Девочка уткнулась лицом в пахучее месиво цветов и сде-
лала глубокий вздох.От густого,пьянящего запаха у нее за-
кружилась голова.
Чуть привстав на цыпочки,она поцеловала Антона в щеку.
– Тошка,спасибо!Но как ты это сделал?Анастасия не
учила меня такому волшебству.
– А вот меня научила,– довольно усмехнулся Антон.–
Помнишь,как ты заболела ангиной накануне Восьмого марта?
Я поехал на занятия к Анастасии один,и она научила меня
повелевать цветами.На следующий день я наломал веток си-
рени,и заставил их расцвети.Мама аж ахнула—ведь на дворе
стоял жуткий мороз!Жаль только,что никаких других чудес
я пока делать не умею.
Даша улыбнулась.
– Ничего,у нас еще все впереди...Но знаешь,я уже
три дня не могу мысленно связаться с Анастасией.Куда она
исчезла?
Антон вспомнил о своем ночном разговоре с Анастасией.
Кажется,она вместе с друзьями ныне оказалась в алтайской
деревне,в окружении слуг Тьмы.Но случился ли этот разго-
вор наяву,или он причудился ему,как и чудовище из пруда?
39
– Не знаю,– уклончиво ответил он.– Кажется,она уехала
на Алтай.
Даша озадаченно посмотрела на него.
– Антон перестань темнить!Ты что-то знаешь,но мне не
говоришь.Зачем мы приехали сюда?Не замечала,чтобы ты
прежде интересовался минералами!
– Потом расскажу,– уклончиво ответил Антон.
– Нет,расскажи сейчас!
Антон кивнул и достал из полиэтиленового пакета что-то
округлое,завернутое в темную тряпку.Он развернул тряпку,
и Даша увидела черно-серый бугристый камень,с тонкими
рыжими прожилками.
– Этот камень я нашел два дня назад на берегу Степа-
новского пруда.Судя по всем приметам,он очень похож на
метеорит.Но возможно,это просто кусок шлака.
– Ты хочешь показать камень специалистам?
– Да.
Антон завернул камень в тряпку,и вновь спрятал его в
пакет.Даша забросала его вопросами,но мальчик отделывал-
ся ничего не знающими фразами.Сердце его вновь сжалось
от неприятного предчувствия.Он уже жалел,что пригласил
Дашу в Минералогический музей.Его так и подмывало рас-
сказать о том,что между метеоритом и слугами Иругана,быть
может,существует какая-то тайная связь.Но стоит ли пугать
девочку?Скорее всего,он нашел обычный кусок шлака,и во-
обще все это чепуха.
Ребята свернули направо,и пошли вдоль огромного желто-
го здания.Даша уже однажды бывала в этих местах,когда ее
класс привезли на экскурсию в Минералогический музей.
– Погоди,мы,кажется,идем не туда!Вход в музей с про-
тивоположной стороны.
Антон хмыкнул.
– Да какая разница,где идти?Не бойся,не заблудимся!
Пройдя несколько шагов,он вдруг остановился и начал
настороженно осматриваться.
40
К зданию музея прилегал больший участок парка.Он был
совершенно запущенным,кое-где на земле даже валялись
упавшие огромные липы.Среди травы виднелась небольшая
кирпичная постройка,похожая на сарай.
Лицо Антона вдруг побледнело.Он схватил руку Даши и
сжал ее с такой силой,что девочка едва не вскрикнула.
– Ты слышишь?– прошептал он.– Кажется,только что
раздался вой волка...
Даша прислушалась,ни ничего подозрительного не услы-
шала.
– Тошка,да что на тебя нашло?Мы же не в лесу,а в самом
центре Москвы!В двух шагах отсюда Ленинский проспект и
здания Академии наук...Более людного места трудно найти.
Не может быть,чтобы Ируган и его слуги перебрались сюда
из Подмосковья!В городе их бы мигом заметили.
Антон скептически усмехнулся,но ничего не ответил.
Они дошли до конца здания,свернули за угол и оказались
перед входом в музей.Поднявшись по каменным ступеням,
ребята вошли в старинное здание.
Антон купил два билета,и хотел было пройти в зал,но
пожилая служительница музея остановила его:
– Мальчик,а что у тебя в пакете?
– Да ничего особенного,просто камень.
– Камень?Тогда пакет надо сдать в камеру хранения.
– Тетенька,этот камень нужно показать специалисту.Я,
кажется,нашел метеорит.
Пожилая женщина покачала головой.
– Мальчик,ты наверняка ошибся.Метеориты—это очень
редкая вещь,на каждом углу они не валяются.Проще най-
ти посреди Москвы золотой слиток!..Но ладно,когда придет
Виктор Степанович,наш старший научный сотрудник,я по-
прошу его посмотреть на твою каменюку.А вы пока походите
по музею,посмотрите на настоящие метеориты и многие дру-
гие,земные минералы.Такой красоты вы нигде больше не
увидите,ребятки!
41
Антон кивнул.Он сдал пакет с камнем в камеру хранения,
а затем взял Дашу за руку и направился в огромный старин-
ный зал.Он был заставлен множеством витрин и стеклянных
столов,на которых были размещены тысячи образцов различ-
ных минералов.
В зале было немноголюдно.Лишь несколько пожилых лю-
дей бродили между витрин,разглядывая необычные камни.
Антон первым делом подошел к огромным черным глыбам,
лежавшим на полу в самом начале зала.Они были покрыты
многочисленными впадинами.
– Это осколки Сихото-Алинского метеорита—почему-то
шепотом сказал Антон.Не удержавшись,он провел пальцами
по гладким,словно бы отполированным впадинам.– Представ-
ляешь,как такая громадина летела в небе?Огненный столб
был виден издалека,а затем произошел взрыв,и тайга пова-
лилась на несколько километров в округе.
Ребята некоторое время постояли возле стеклянных вит-
рин,в которых были помешены осколки различных метеори-
тов.Один из них был очень похож на камень,найденный на
берегу Степановского пруда.Антон сразу же приободрился.
«Может,нам сегодня повезет?»—подумал он.
Почти час ребята бродили между стеклянных витрин,и
не уставали восхищаться разнообразию мира камней.Антона
больше всего привлекла витрина с минералами,которые све-
тились в инфракрасном свете.А Даше понравилась витрина
с драгоценными камнями,среди которых особенно выделя-
лись кристаллы изумрудов и топазов.Она мысленно предста-
вила себя в платье,усыпанном драгоценными камнями,и тихо
вздохнула.Вот бы в таком платье однажды выступить на кон-
церте!
Антон так увлекся причудливыми камнями,что не сразу
заметил,что в зале повисла странная тишина.Наконец,он
заставил себя оторваться от большой витрины с белыми ста-
лактитами и сталактитами,и огляделся вокруг.
В зале кроме них с Дашей не осталось ни одного человека.
42
Даже смотрительница,сидевшая на стуле возле кассы,куда-
то ушла.
Внезапно Антон ощутил,как по его спине пробежали му-
рашки.Казалось,что за ними наблюдают чьи-то холодные и
злые глаза.А затем между двух больших шкафов с экспона-
тами промелькнула чья-то сгорбленная тень.
Антон похолодел.Он сразу же вспомнил о странном суще-
стве,вышедшем ночью из пруда.
– Что с тобой Тошка?– недоуменно спросила Даша.– Ты
лучше посмотри на эту штуку!
В стеклянном столе лежал бурый камень,напоминав-
ший...детский тапочек!Табличка гласила,что это и на самом
деле был окаменевший тапочек!А неподалеку на стеклянной
подставке лежала окаменевшая мышь.
Даша фыркнула от смеха.Но тут же ее лицо побледнело.
Схватив друга за руку,она прошептала:
– Тошка...
– Что?
– Там,между стендами...Кажется,я видела чью-то тень.
Антон нахмурился.Только этого не хватало!А он-то поду-
мал,что ему просто почудилось.
– Оборотень?– прошептал он,невольно отступая в сторону
выхода.– О-ох!
Ребята стояли в центре зала,посреди длинного прохода
между стеклянных столов и витрин.Из-за громадного черного
метеорита вдруг вышел волк и,угрожающе завыв,медленно
пошел им навстречу.
Даша взвизгнула от страха и,повернувшись,и бросилась
в паническое бегство.
Оборотень неспешно шел вслед за ними,словно никуда не
торопился.
Из комнаты с табличкой «Лаборатория» вышел высокий
бородатый мужчина лет сорока.Он был одет в серый халат,
а в руках держал толстую папку с бумагами.Увидев бегущих
в его сторону ребят,он недоуменно поправил очки,словно не
43
верил своим глазам.
– Дяденька,спасите!– закричала Даша.– За нами гонится
оборотень!
Сотрудник музея удивленно покачал головой,и что-то
невнятно произнес.Затем он швырнул папку на пол и ши-
роко распахнул руки,словно собираясь спасти ребят в своих
объятиях.
Антон схватил Дашу за руку и резко остановился.Что-то
в облике сотрудника музея его насторожило.
Мальчик затравлено оглянулся.Волк стоял посреди прохо-
да,и тихо рычал.
– Попался Антон!– рыкнул он.– Мы с Васхаром могли
бы разорвать тебя еще там,в лесу,да хозяин остановил нас в
последний момент.Ируган хотел,чтобы ты сам приехал в этот
дурацкий музей,и для этого приказал подбросить в пруд ме-
теорит в качестве наживки.Васхар заставил тебя этот камень
подобрать.До чего же сильны эти парни со звезд!
– Васхар?– растерянно пробормотал Антон.– Кто это?
Внезапно Даша громко закричала.Антон обернулся и уви-
дел,что сотрудник музея вдруг превратился в ящера!Он сто-
ял на задних мощных лапах,словно человек.Его сине-зеленое
тело было покрыто бородавками.На животе виднелись мощ-
ные,бугристые мышцы.Передние лапы были короткими и
сравнительно тонкими,но на их узловатых пальцах видне-
лись серпообразные когти.Большую округлую голову украшал
невысокий костяной гребень.Два больших глаза светились
разумом,но в них таилась холодная злоба.
Ящер приоткрыл широкую зубастую пасть и издал тонкий
свистящий звук.
Ребята попятились.По сравнению с жутким ящером,даже
волк казался им не так страшен.
Даша нервно закричала:
– Ну,чего вы медлите,проклятые твари?Хотите нас убить,
так убивайте!
Ящер тихо зарычал.Не отрывая от Антона немигающих
44
красных глаз,он медленно направился к нему,поднимая свои
лапы с острыми когтями.
Мальчик издал сдавленное восклицание и хотел было бро-
сится в бегство,но не смог даже сдвинуться с места.
– Беги...– прошептал он,с тоской глядя на Дашу.– Беги!
Оборотень разразился злорадным смехом.
– Не так-то просто от нас уйти.Васхар,покажи этой дев-
чонке свою силу!
Девочка отступила в сторону,испуганно переводя взгляд с
оборотня на ящера и обратно.Рядом,на высокой тумбе стоял
большой белый камень.Он напоминал арбуз,разрезанный по-
полам.В глубине камня находилась большая округлая выемка,
усталая сиреневыми кристаллами.
Даша оперлась рукой на тумбу.Ей вдруг пришла в голову
мысль:а может,нужно схватить камень и швырнуть его в
ящера?
Но едва она прикоснулась к округлой глыбе,как она вдруг
ожила и превратилась словно бы в пасть неведомого животно-
го.И эта пасть едва не схватила ее за руку своими зубами-
кристаллами!
Взвизгнув,Даша отпрянула.
Антон процедил сквозь зубы:
– Не бойся,нам просто чудится,что камень ожил.Ящер
со звезд—очень сильный телепат!
Оборотень рыкнул:
– Он еще сильнее,чем вы думаете.Идите вслед за Васха-
ром,и даже не помышляйте о бегстве!
Антон ощутил,что его ноги сами по себе направились к
выходу из зала.Даша шла следом.Она старалась изо всех
сил,чтобы не поддаваться телепатической силе пришельца со
звезд,но ничего не смогла поделать.
У входа стояла большая группа ребят и несколько взрос-
лых.Это были школьники,приехавшие в музей на экскурсию.
Ребята шумно переговаривались,а трое мальчишек затеяли
веселую возню.
45
Сердце Антона сжалось.Что случится,когда ребята заме-
тят ящера и оборотня?Беды тогда не избежать!
Но к его удивлению,никто из ребят даже не обратил вни-
мания на Васхара и оборотня,словно те были невидимками.
«Ну и силища у этого ящера-телепата!– мысленно сказал
Антон.– Даша,я не знаю,что делать».
Девочка не отозвалась,словно не услышала его слов.Ан-
тон обратился к ней еще несколько раз,но ощутил лишь силь-
ный приступ головной боли.«Наверное,пришелец со звезд
заблокировал телепатическую связь между мной и Дашей,–
подумал он.– Господи,да что же сможет сделать Ируган,
заполучив такого могущественного слугу?Оборотень может
превращаться либо в волка,либо в Ваську Бешеного.Ну а
Васхар,кажется,может принимать облик любого человека.А
если он превратится в министра,или,скажем,генерала?Вот
Ируган тогда заварит кашу—за сто лет не расхлебаешь!» Обо-
ротень неспешно бежал вдоль здания музея.Среди деревьев
появилось небольшое строение из красного кирпича с желез-
ной дверью,похожее на сарай.Внезапно волка окутала фио-
летовая вспышка.Когда она погасла,на месте волка появился
двухметрового роста верзила,с всклокоченными волосами и
густой бородой.Он был одет в серую куртку и грязные,давно
не стиранные джинсы.
Обернувшись,Васька Бешеный насмешливо посмотрел на
ребят.
– Ну что притихли,сопляки?Поглядите напоследок на сол-
нышко.Теперь вы его не скоро увидите,уж это я обещаю!
Оборотень широкими шагами направился к странному са-
раю.Достав из кармана ключ,он открыл большой висячий
замок и,пригнувшись,вошел внутрь.
– Здесь лестница,– сказал он,не оборачиваясь.– Смот-
рите,шеи не переломайте.
Атон и Даша изо всех сил пытались противиться воле слуг
Иругана,но ноги сами повели их к сараю.Ящер вошел в сарай
последним и закрыл за собой скрипучую дверь.
46
Некоторое время ребята спускались по лестнице,а затем
оказались в большом подземном помещении с бетонным по-
лом.Под низким потолком слабо сияли три лампы.Вдоль
стен стояли какие-то зеленые ящики.На стенах висели ста-
рые выцветшие плакаты,на которых были изображены люди
в противогазах.
«Где мы?»—мысленно спросила Даша,и на этот раз Антон
ее услышал.
«Похоже,в старом бомбоубежище.Вроде бы здесь непода-
леку находятся здания Академии Наук.Наверное,это бомбо-
убежище и было когда-то построено для академиков...Про-
сто глазам своим не могу поверить!Я думал,Ируган прячется
где-нибудь в самых необитаемых и глухих местах Подмос-
ковья.А он,оказывается,поселился в центре Москвы!Это
плохо,очень плохо...»
«Думаешь,силы Тьмы уже готовы к наступлению?»
«Не знаю.Мне очень не нравится этот ящер со звезд.Ин-
тересно,он прилетел на Землю один,или у Иругана есть уже
целый отряд таких могущественных телепатов?»
«Тошка...что с нами теперь будет?»
«Не знаю...Но Ируган явно не хочет нас убивать,ина-
че бы не стал заманивать нас в такую хитроумную ловушку.
Зачем-то мы ему нужны,но зачем?Ума не приложу».
Оборотень открыл дверь в небольшую комнату,завален-
ную досками и мусором.Когда он отодвинул доски,то в полу
открылся квадратный железный люк.Открыв его,Васька Бе-
шеный достал из кармана фонарь,включил его,а затем стал
спускаться вниз по крутой металлической лестнице.
Ребята вынуждены были последовать за ним.Вскоре они
оказались в большом подземном туннеле.Под ногами чавкала
влажная грязь.Воздух был затхлый,пропитанный тяжелыми
неприятными запахами.
«Где мы?– испуганно спросила Даша.– Разве это тоже
бомбоубежище?»
«Вряд ли...Этот туннель больше похож на канализа-
47
цию...
Блин,теперь я все понял!»
«И что ты понял?»
«Мы в подземной Москве!Ты что-нибудь слышала про диг-
геров?»
«Нет.А кто это такие?»
«Ну,нечто вроде исследователей пещер.Только диггеры
спускаются не в горные пещеры,а в туннели,что находят-
ся под Москвой.Я однажды видел по телику передачу про
диггеров.Оказалось,что еще с древних времен под Москвой
появилось нечто вроде подземного города.Здесь есть даже
секретные станции метро,которые ведут из Кремля к под-
земным бомбоубежищам и аэродромам.Этот подземный город
такой большой и запутанный,что его еще никто не смог ис-
следовать до конца».
«А кто здесь живет?»
«В основном крысы».
«Ой!Я так боюсь крыс!Тошка,что с нами теперь будет?»
Антон промолчал.Да и что он мог сказать?
Ребята свернули направо,и вышли в соседний туннель.
По его дну были проложены рельсы.Пройдя несколько сотен
метров,они оказались перед огромными ржавыми воротами.
Оборотень подошел к ним,низко поклонился и почтительным
голосом произнес:
– Хозяин,мы привели мальчишку,как вы и приказывали!
Створки ворот со скрипом начали открываться.В глубине,
во тьме,светились сотни красных точек.Это были глаза слуг
Тьмы.
Даша вскрикнула от страха и,потеряв создание,рухнула
на землю.Антон хотел было броситься ей на помощь,но не
смог даже шевельнуться.
Прошло несколько томительных минут.Наконец,откуда-
то из темноты раздался могучий,басистый голос:
– Я давно ждал тебя,мальчишка.Клянусь Сатаной,ты
скоро пожалеешь,что родился на свет!
Глава 4
Подземный город
48
49
Наверху один за другим стали вспыхивать фиолетовые све-
тильники.Антон и Даша с ужасом увидели,что находятся в
огромной пещере с низкими каменными сводами.В центре ее
маслянисто блестело темное озеро,от которого шел неприят-
ный запах нечистот.Большая часть пещеры была застроена
жалкими лачугами.Одни были кое-как сооружены из старых
досок и ящиков,другие сложены из камней,обмазанных це-
ментным раствором.Неподалеку от темного озера возвыша-
лись несколько двухэтажных кирпичных зданий,похожих на
маленькие крепости.На фасаде самого большого из строений
светящийся краской была нарисована жуткая,рогатая голова
Сатаны,из пасти которой торчали длинные клыки.
Рядом с каменными зданиями молча стояли сотни две лю-
дей в темных рваных одеждах.Среди них было много детей
всех возрастов,но Антон и Даша даже не взглянули на них.
Они смотрели в другую сторону.
На берегу озера,на высоком каменном троне,восседал ан-
гел Тьмы Ируган.На этот раз он принял облик красивого
сорокалетнего мужчины.Его крепкое мускулистое тело бы-
ло закутано в пурпурный плащ.По обе стороны стояли двое
приземистых мохнатых зверей,похожих на горилл.
Васька Бешеный вновь превратился в волка и,упав на брю-
хо,пополз к ногам своего хозяина.Пришелец со звезд тоже
опустился на четыре лапы,и стал еще больше похож на яще-
ра.
– Мы выполнили ваш приказ,господин!– рыкнул оборо-
тень.
Ируган кивнул,не сводя с Антона злых глаз.
– Ну что молчишь,щенок?– с насмешкой спросил он.– Не
ожидал,что метеорит тебя приведет в мой подземный город?
Ха-ха,кажется,ты хотел получить за этот камень большую
награду?Ну что ж,ты ее получишь!Слуги,поприветствуйте
наших юных гостей.
Мохнатые существа вышли вперед и подняли хлысты.Ан-
тон и Даша с ужасом переглянулись и,повернувшись,попы-
50
тались броситься в бегство.Но увы,они не смогли сделать и
шага.Через мгновенье на их спины обрушились удары хлы-
стов.
Даша закричала от дикой боли и упала на колени.Она
закрыла лицо дрожащими руками,и зарыдала.
Антон некоторое время удерживался на ногах,но и он
вскоре не выдержал и упал ничком на холодный сырой пол.
Ируган поднял правую руку,и избиение прекратилось.
Антон смутно почувствовал,что его рывком подняли с зем-
ли.На Дашу было жалко смотреть.Ее лицо было покрыто
грязью,на лбу виднелся кровавый рубец.В глазах светились
слезы.
Девочка дрожала всем телом.
– Тошка,что теперь с нами будет?– еле слышно прошеп-
тала она.
Ируган услышал ее и,рассмеявшись,ответил вместо Ан-
тона:
– Ничего хорошего вас не ожидает,щенки.Веселые игры
с погонями,мертвецами и наркотиками закончились.Призна-
юсь,вы с друзьями оказались крепкими орешками.К тому же
вас защищало волшебство Анастасии.Но ангел Тьмы Варраш
заманил этих глупцов в далекую алтайскую деревню,и блоки-
ровал их со всех сторон.Теперь я могу наконец-то исполнить
волю Господина,и начать завоевание Земли!
Внезапно его лицо исказилось от боли.Со стоном ангел
Тьмы схватился за бок и опустился на трон.Его била дрожь,
на лбу появились крупные капли пота.
Антон и Даша обменялись радостными взглядами.Выхо-
дит,Ируган еще не оправился от раны,которую ему нанес
Тема на подземном кладбище!Это давало им надежду на спа-
сение.
Ируган поднял голову и с ненавистью поглядел на них.
– О-о,с каким удовольствием я бы утопил вас в этой воню-
чей луже!Но вы мне еще нужны,очень нужны...Придется
вам некоторое время пожить в нашем городе.Но не стройте
51
никаких иллюзий насчет бегства:каждый ваш шаг будет мне
известен!Василий,отведи этих щенков в их жилище.
Волк вскочил на ноги.Обнажив длинные клыки,он хрипло
сказал:
– Пошли,щенки.Будете жить в роскошных хоромах,слов-
но бояре.Только перед сном двери поплотнее запирайте.Крыс
здесь много,невзначай могут и загрызть!
Антон и Даша,понурившись,последовали вслед за оборот-
нем.Толпа молча расступилась перед ними.Многие из людей
выглядели так,словно провели в подземелье не один месяц.
Лицо у них были бледными,одежда—рваной и грязной.
Антон встретился взглядом с одним из мальчиков лет де-
сяти,и вздрогнул.Глаза рыжеволосого паренька были холод-
ными и равнодушными,лицо напоминало резиновую маску.
«Даша,ты видишь этого рыжего?»—мысленно спросил он.
«Конечно!И он такой в толпе не один,их много.Эти ре-
бята больше похожи на манекены,чем на живых людей...
Тошка,что же с ними сделал проклятый Ируган?»
Антон промолчал.У него возникла очень неприятная до-
гадка,но делиться ею с подругой он не стал.
Оборотень провел их по лабиринтам грязных улиц и,нако-
нец,остановился возле самой жалкой лачуги,больше напоми-
навшей груду мусора,чем дом.Она была сложена из камней,
старых досок и листов картона.Вместо двери виднелся узкий
лаз.
– Эй,Кешка,принимай жильцов!– громко крикнул оборо-
тень.– Где ты прячешься,червяк?Вылезай,а не то я с тебя
шкуру спущу,и узлом завяжу!
Картонная стена слегка зашевелилась.Изнутри лачуги по-
слышался чей-то хриплый кашель.Спустя некоторое время
наружу вылез мальчишка лет восьми.Он был одет в боль-
шие не по росту ботинки,грязные джинсы и синюю куртку
с большими прорехами.Спутанные рыжие волосы космами
спускались ему голову,так что было трудно разглядеть его
лицо.
52
– Не нужно мне никаких жильцов,– недовольно буркнул
мальчуган.– Самому в доме повернуться негде!Потолок вот-
вот совсем обвалится.
– Ну ты,червяк,поговори у меня еще!– рявкнул оборо-
тень.– Живо отдеру розгами.Приказы Господина не обсуж-
даются,сколько раз тебе,бестолковому,нужно говорить?
Антон удивленно взглянул на оборотня.В его голосе,как
ни странно,не ощущалось обычной холодной злобы.Каза-
лось,что несмотря на свой грозный тон,оборотень смотрел
на мальчишку чуть ли не с улыбкой.
Последовала фиолетовая вспышка,и оборотень вновь пре-
вратился в человека.Оглядевшись по сторонам,словно чего-то
опасаясь,он неожиданно достал из кармана что-то,завернутое
в белую тряпку.
– На,рыжик,возьми немного сальца и черного хлеба,–
с неожиданной теплотой произнес разбойник.– Совсем ведь
отощал за последний месяц!И в чем душа держится,не пой-
му.Помрешь ведь,право слово,помрешь!
Мальчишка торопливо развернул тряпку и впился зубами
в кусок сала.
– Не-а,не помру,– невнятно пробормотал он,торопливо
жуя.
– Мне помирать никак нельзя!Я должен Варвару найти.
Сбегу я отсюда,Василий Трофимович!
Разбойник зарычал и стукнул мальчишку по спине,впро-
чем,несильно.
– Я тебе сбегу,собачий сын!– рыкнул он.– Ты с Ируга-
ном не шути.И языком болтай поменьше.Нынче у хозяина
слуг-то прибавилось.Со звезд прилетел ящер,Васхаром его
звать.Таким как я,земным оборотням,он сто очков вперед
даст.В любого человека или зверя может превратиться,по-
нимаешь,рыжик?Вроде бы,Васхар будет следить за всеми
воспитуемыми,и о каждом вашем шаге станет докладывать
господину.А он на расправу крут,сам знаешь.Неужто забыл,
как позавчера Ируган отдал двух беглецов крысам на ужин?
53
Разбойник повернулся и сурово взглянул на Антона с Да-
шей.В его глазах вновь зажегся огонь звериной злобы.
– Будете пока жить в доме у Кешки,– сказал он.–
Каждый день до обеда все воспитуемые работают в тунне-
лях,а после обеда учатся в школе Иругана.Станете от ра-
боты отлынивать—надсмотрщики высекут вас,да так,что се-
годняшняя порка покажется вам сладким пряником.Попытае-
тесь убежать—лично догоню и разорву на клочки!Давно я до
вас добираюсь,да господину вы зачем-то нужны.Ну ничего,
мы еще за старое посчитаемся!
Оборотень вновь превратился в волка.Зарычав,он прыгнул
в сторону и быстро исчез за соседними лачугами.
Мальчишка доел сало,утер рот рукавом и,наконец,по-
смотрел на нежданных гостей.У мальчишки оказалось круг-
лое некрасивое лицо,с носом,похожим на картошку,и боль-
шим ртом,как у Буратино.В его голубых глазах ощущалась
настороженность.Кеша быстро оглядел Антона с ног до голо-
вы,а потом посмотрел на Дашу.
– И как же вас поймали,дурачки?– спросил он.– Обычно
слуги Иругана хватают бомжей и беспризорных ребят.А вы
одеты уж больно хорошо.И лица у вас гладкие,сытые...
Небось,даже не знаете,что такое голод?
Даша присела на корточки,с сочувствием гладя на обо-
рвыша.
– Не знаем,– честно призналась она.– Мальчик,а как ты
сюда попал?
Мальчишка вдруг закашлялся.Захлюпав носом он утерся
рукавом.
– Неохота про это рассказывать,– сипло промолвил он.–
Вас как звать?
– Меня—Даша.А это—мой друг Антон.Мы давно с Иру-
ганом воюем.И с оборотнем Василием Бешеным—тоже.Гады
они,всех людей на Земле хотят погубить...
В это время фиолетовые светильники под потолком гигант-
ской пещеры начали медленно гаснуть.На улицах подземного
54
города тотчас появились люди.Они торопливо расходились по
домам.
– Залезайте в дом,да побыстрее!– приказал Кеша.– Как
только лампы под сводом пещеры погаснут,по улицам нач-
нут ходить мохнатые надсмотрщики.Кого на улице застанут—
будут бить нещадно.Ночью надо спать,а не то назавтра на
работу вовремя не встанешь...Ну,пошли,чего стоите!
И мальчик повернулся и исчез внутри лачуги.
Даша с сомнением взглянула на Антона,но тот успокаива-
юще улыбнулся:
– Не бойся!Только старайся не касаться стен этой хижи-
ны.Хотя,наверное,она не такая уж хилая,какой кажется на
первый взгляд.
Даша встала на четвереньки и полезла внутрь лачуги.Ан-
тон последовал вслед за ней.
Пробравшись через неширокий вход,похожий на пещеру,
они оказались внутри довольно просторной комнаты.Ее осве-
щали две неяркие свечи с фиолетовым пламенем.Возле стены
стояла старая железная кровать,возле нее—тумбочка и два
потертых стула.Над кроватью висели фотографии иностран-
ных автомобилей.
Мальчик сел на кровать и с ухмылкой стал слегка попры-
гивать,так,что железные пружины кровати подбрасывали его
вверх-вниз словно качели.
– Да вы садитесь,в ногах правды нет,– гостеприимно
указал он на стулья.
Отряхнув колени,Антон посмотрел на красочные фотогра-
фии,вырезанные из какого-то роскошного журнала.
– Ты увлекаешься машинами,Кеша?
Мальчик мотнул головой.
– Не-а!Эти фотки остались от прежнего хозяина.Его зва-
ли,кажись,Димка.Но помер еще до того,как меня сюда
привел Василий Трофимыч.
– Отчего же умер Дима?– тихо спросила девочка.
Кеша пожал плечами.
55
– Наверное,съел что-нибудь не то.Еда здесь—дрянь!Я
лучше жрал,когда бродяжничал по улицам.Бывало,с лотка
то пирог стащишь,то батон хлеба.Красота!А здесь и хлеба-
то досыта не поешь.Да и мокрый он от сырости,а порой и с
плесенью.Жрать противно,честное слово!
Даша укоризненно посмотрела на мальчугана.
– Кеша,разве можно употреблять такие слова?– настави-
тельно сказала она.– Фотки,помер,кажись,жрать...Кто
тебя научил так говорить?
Кеша недовольно поморщился.
– Слова как слова,– буркнул он.– Бывают и похуже!
Поживете с мое по вокзалам да по подвалам,еще не такое
услышите.А красиво разговаривать меня никто не учил.
Антон вдруг хлопнул себя по лбу:
– Тьфу,как же я раньше не догадался!Ты,наверное,и в
школу-то никогда не ходил?
Кеша сначала насупился,а потом на его лице появилась
ехидная ухмылка.
– Да на что мне ваша школа?Очень нужно голову заби-
вать всякой чепухой!Ученым я быть не хочу.Больно много
они зарабатывают,эти ваши ученые!У нас на Ярославском
вокзале бомж один был—тоже из ученых.Из института его
выгнали за пьянство,вот он теперь и собирает бутылки...Э-
э,да что про такие вещи рассказывать!Вы жизни настоящей
не знаете.
Мальчик махнул рукой и отвернулся.
– Ладно,идите наверх,– добавил он сурово.– Спать надо,
не то завтра на работу вовремя не встанете.Пошли!
Мальчик взял в руки горящую свечу и полез вверх по
деревянной лестнице,стоявшей в углу комнаты.Над ней в
потолке виднелся темный лаз.
На втором этаже находились две небольшие комнатки с пе-
регородкой,сделанной из фанеры.В стене виднелось неболь-
шое квадратное окно.На полу лежали груды тряпок.Пахло
сыростью и плесенью.С потолка капало.
56
– Забирайтесь в тряпки поглубже,– посоветовал Кеша.–
Ночи в пещере зябкие.А если вдруг простудитесь,то лечение
здесь одно:вешают камень на шею,и бросают в Черное озеро.
Зверь этот Ируган,похуже всякого волка...
Мальчик вдруг замолчал.Подойдя к окну,он выглянул
наружу,и сразу же отпрянул.
– Вон они,гады...– сдавленно прошептал он.
Антон осторожно выглядел наружу.Улицу освещал лишь
одинокий фиолетовый фонарь.Из-за угла соседней лачуги
вышел мохнатый страж.В одной лапе он держал плеть,в
другой—короткое копье.
Пройдя несколько шагов,слуга Тьмы вдруг остановился
и настороженно начал оглядываться.А затем вдруг ударил
копьем по стене хижины.
– Эй,там,спать,спать!– завизжал он.
Затем мохнатый страж вдруг поднял голову и посмотрел
в сторону Антона.Мальчик отпрянул.Некоторое время он
напряженно прислушивался.Шаги стража,казалось,прибли-
жались.Но вскоре они стали затихать—видимо,слуга Тьмы
свернул на соседнюю улицу.
– Вот так-то,– прошептал Кеша.– Тут ложишься спать,и
не знаешь,проснешься ли назавтра,или тебя загрызут крысы.
Работа в туннелях тоже не мед.Ну,а хуже всего,это школа
Иругана.Скоро сами все увидите!Ладно,я пошел.Свечку не
забудьте погасить.
Кеша поставил горящую свечу на ящик и торопливо спу-
стился по лестнице.
Антон и Даша настолько устали,что у них не было сил
разговаривать.Они молча разошлись по своим комнаткам.
Антону было очень неприятно ложиться на сырые,неприят-
но пахнущие тряпки.Но скоро холод заставил его зарыться в
тряпье по самую шею.Стало чуть теплее.
«Тошка,что теперь будет?»—услышал он мысленный голос
Даши.
«Не знаю.Но вляпались мы на этот раз капитально!»
57
«Зачем мы нужны Иругану?Почему он нас сразу не убил?»
«Не знаю...Может,он будет нас держать в качестве при-
манки.Знает ведь,гад,что нас скоро начнут разыскивать
Темка с ребятами.Наверное,этот дьявол хочет всех нас по
очереди утопить в Черном озере».
«А по-моему,Ируган задумал что-то другое.Убить нас он
мог запросто и там,на поверхности».
«Может,ты и права.Но какой в нас толк?Я знаю толь-
ко одно волшебное заклинание,да и оно годится только для
цветов».
«Верно...Тошка,что же будет с нашими родителями?Они
с ума могут сойти от страха.Наверное,подумают,что мы
попали под трамвай,или утонули в Москва-реке».
«Да уж,ночка у наших родителей будет веселая,– грустно
согласился Антон.– Сначала они начнут обзванивать всех
наших знакомых,потом обратятся в милицию и к отцу Темы.
Ну,а к утру начнут звонить в морги».
«О-ох,какой ужас!У моей мамы сердце слабое...Даже
не знаю,что с ней случится,если я не вернусь до утра!»
«И я не знаю,что будет с моей мамой...Дернул же ме-
ня черт потащить тебя в музей!Но я и думать не мог,что
проклятый Ируган специально подбросил мне метеорит...»
«Тошка,я ни в чем тебя не обвиняю.Ну кто мог знать,что
слуги Тьмы перебрались из вашего Петровского в Москву?
Как ты думаешь,чего Ируган хочет от своих пленников?»
«Наверное,он собирается сделать их них своих верных
слуг.Всякие там бомжи да беспризорные для таких вещей
очень даже годятся.Их сейчас в Москве—хоть пруд пруди.
Если даже Ируган и убьет сотню-другую таких людей,то это-
го никто даже не заметит».
«Какой ужас!Ты видела,какие лица были у некоторых
парней?Их словно бы наркотиками накачали».
«Может,и так...Помнишь,как Темка рассказывал о том,
что Сатана собирается использовать наркотики как главное
оружие против жителей Земли?С Темкой у него,правда,ни-
58
чего не получилось.Но с жителями этого подземного города,
похоже,особых хлопот у него не будет».
«Тошка,нам надо обязательно убежать,и рассказать об
этом там,на поверхности!»
«Сам знаю.Но не думаю,что убежать будет просто.Я в
какой-то газете видел карту подземной Москвы.Жуткое дело!
Это самый настоящий лабиринт.Вроде бы,подземный город
начался строиться еще со времен Ивана Грозного,а может,
еще и раньше.Здесь полным-полно всяких туннелей,пещер,
подземных прудов и озер.Даже древние кладбища есть.На-
роду здесь сгинуло за прошедшие века—тьма!..Даже если нам
и удастся бежать,то мы,скорее всего,заблудимся и погибнем
от голода.А может,и от...»
Антон хотел сказать про крыс,но вовремя прикусил язык.
Но Даша и так все поняла.
«Тошка,а если крысы заберутся в этот дом?Я ужас как
боюсь даже мышей.А если на меня нападет крыса,я сразу же
умру от разрыва сердца!»
Антон сердито сказал:
«Кончай паниковать!Если бы в этой пещере водились кры-
сы,то они давно бы добрались до Кеши и других маленьких
ребят.
Вряд ли Иругану такое нужно.Спи,Даша!Завтра мы при-
думаем,что делать».
«Хорошо,– послушно согласилась девочка.– Но давай на-
последок попытаемся еще раз связаться с Анастасией.Если
бы она узнала,где мы и что с нами!»
Антон хотел сказать:«Анастасия вместе со своими дру-
зьями тоже попалась в ловушку,и вряд ли нас услышит!»,
но спорить не стал.Он напряг все силы,но никто так и не
отозвался на его мысленные призывы.
Вскоре Антон утомился и,закрыв глаза,провалился в сон.
На него нахлынули кошмары,один страшнее другого.Ему
снилось,будто он пошел ночью купаться в Степановском пру-
ду.Вокруг отвесными стенами в звездное небо поднимались
59
темные,молчаливые деревья.Он плыл в холодной воде,и сам
не понимал,зачем он это делает.
Внезапно впереди вскипела вода,и из глубины начала под-
ниматься громадная темная фигура.Это был ящер,с огромной
пастью и хищными лапами.
«Плыви,плыви ко мне,щенок,– прошипел ящер.– Ты еще
не знаешь,какую страшную участь я уготовил для тебя».
Он разинул пасть и наклонился,словно бы готовясь про-
глотить мальчика.
Антон забился от ужаса и,перевернувшись в воде,поплыл
вглубь,стремительно работая руками.Ему казалось,что вот-
вот его за ноги схватят острые зубы монстра.
Но ничего этого не случилось.Антон продолжал плыть в
темную глубину.Легкие уже начали испытывать недостаток
в кислороде.Антон уже было хотел повернуть к поверхности,
как вдруг почувствовал,что его руки запутались в каких-то
гибких водорослях.Антон попытался освободиться,но водо-
росли оказались на удивление прочными.Они окутывали его
со всех сторон,и вскоре Антон с ужасом понял,что это вовсе
не водоросли,а сеть!
Задыхаясь,он отчаянно забился,пытаясь высвободиться,
но не смог этого сделать.Сети спеленали его,словно младен-
ца,так что он не мог даже шевельнуться.
Теряя сознание,он услышал насмешливый голос монстра:
«Я же предупреждал,щенок,что тебе не спастись.Но раз-
ве я говорил,что тебе грозят только мои клыки или когти?»
Глава 5
Школа Иругана
60
61
Антон проснулся оттого,что кто-то с силой тряс его за
плечо.
– Вставай,парень!– послышался чей-то хриплый голос.
Антон с трудом разлепил веки.Он все еще находился во
власти кошмаров,которые мучили его всю ночь,и потому не
сразу понял,где находится.Увидев маленькое грязное личико
Кеши,он даже застонал от отчаяния:
– Господин,а я-то надеялся,что этот кошмар мне только
приснился...
Мальчишка хмыкнул:
– Размечтался...Да вставай же быстрее!Скоро поверка.
Если мы опоздаем,то узнаем,почем фунт лиха!Ируган шу-
тить с воспитуемыми не любит.
Антон с трудом выбрался из груды тряпок.Его одежда за
ночь набрякла сыростью и пропиталась неприятными запаха-
ми.Но по сравнению с Кешей он все еще выглядел модным
щеголем.
– Где Даша?– спросил Антон,и сразу же закашлялся.
– Уже внизу,ждет нас у выхода.Ну и горазд ты и спать,
парень!– Кеша осуждающе покачал головой.– Еле тебя рас-
толкал...
Вдруг откуда-то вдали послышался вой волка.Кеша
вздрогнул и побледнел.
– Ну вот,теперь точно опоздаем.Бежим!
Антон вскочил на ноги и едва не проломил головой низкий
картонный потолок.Кеша уже исчез,словно его ветром сдуло.
Торопливо спустившись по шаткой лестнице,Антон встал
на карачки и выбрался через лаз на улицу.Там никого не бы-
ло.Мальчишка и Даша уже бежали по улице между темных
мрачных лачуг.
– Догоняй!– крикнул на ходу Кеша.
Антон помчался вслед за ними.Дикий ужас подгонял его,
словно стая разъяренных собак.Но он не мог взять в толк,
почему так нужно спешить.Подумаешь,они опоздают на пару
минут!Сколько раз он опаздывал в школу,и не сосчитаешь.
62
Ну,поругает его учитель,а потом все равно разрешит сесть
за парту.Куда он денется?
«Здесь нет никаких учителей,– поправил он себя.– Иру-
ган вряд ли поставит меня в угол или вызовет родителей на
педсовет.Нет,он придумает что-нибудь покруче!»
Со стороны озера донесся еще один волчий вой.Антон
свернул за угол каменного дома,похожего на груду камней,
и едва не наткнулся на своих друзей.Кеша вытирал рукавом
пот с лица и тихо ругался сквозь зубы.
– Блин,опоздали,– мрачно сказал он.– Теперь спешить
некуда.Ну,нам и достанется на орехи от Иругана!
Даша побледнела.Она укоризненно взглянула на Антона.
Тот виновато понурился.Сколько раз он обещал себе никуда
и никогда не опаздывать.Но снова проспал...И на этот раз
подвел не только себя,но и друзей!
Возле берега Черного озера стояли жители подземного го-
рода.Словно солдаты,они выстроились в шесть отрядов,каж-
дый человек по пятьдесят.В каждом отряде в первой шеренге
стояли малыши,за ними—ребята чуть постарше,а последними
стояли взрослые.
Рядом с каждым отрядом стояли мохнатые стражи с кну-
тами в лапах.Ируган как и прежде восседал на своем троне,
а возле его ног лежал оборотень.Пришельца со звезд не бы-
ло видно.Может,он по приказу Иругана уже превратился в
человека,и смешался с толпой?
Ангел Тьмы мрачным взглядом обвел ряды людей.А затем
громко произнес:
– Не вижу троих воспитуемых.Где они?
Кеша вышел вперед и,упав на колени,взмолился:
– Господин,прошу прощения!Это я во всем виноват.Про-
спал,и забыл разбудить вовремя моих соседей...
Ируган нахмурился.Мрачно взглянув на Дашу и Антона,
он жестко приказал:
– На колени,маленькие мерзавцы!
Антон хотел было крикнуть:не дождетесь!Но его колени
63
подогнулись сами собой,и он рухнул на землю.Рядом с ним
оказалась и Даша.По ее лицу было заметно,что девочка
страшно испугана.
Ируган некоторое время пристально смотрел на провинив-
шихся ребят.Антон ощутил невероятный ужас.Ему показа-
лось,что земля вокруг него зашевелилась,и оттуда,словно
дождевые черви,полезли полчища змей.Извиваясь,они с ши-
пением поползли к нему,издавая злобное шипение.
Застонав от страха,он закрыл лицо руками.
– За эту провинность стоило бы сурово наказать нович-
ков,– жестко произнес Ируган.– Но на первый раз я готов
вас простить.А ты,Кеша,получишь десять ударов кнутом!Я
доверил тебя двух новых воспитуемых,а ты не оправдал мое
доверие.Василий,действуй!
Оборотень превратился в Ваську Бешеного.Он подошел к
Кеше,схватил его за шиворот и потащил к огромному плоско-
му камню,стоявшему на самом берегу Черного озера.Содрав
с мальчика рубашку,разбойник приказал мальчику лечь на
камень лицом вниз.А потом он достал из-за пояса кнут и,
размахнувшись,ударил Кешу по спине.Тот завопил от боли.
Даша всхлипнула.Из ее глаз посыпались слезы.
Василий наносил удар за ударом,и каждый раз мальчик
содрогался от боли и кричал во все горло.Жители подземного
города не отрываясь смотрели на него.На некоторых лицах
была заметна жалось,на других—равнодушие,а некоторые
явно получали удовольствие от мучений своего юного собрата.
Наконец,экзекуция была закончена.Разбойник стащил
Кешу за ноги с камня на землю и швырнул ему рубашку.
Дрожа всем телом,Кеша натянул ее на свое худое тело.А
потом встал и поплелся к Антону и Даше.
– Прости,– прошептал Антон,испытывая страшные ду-
шевные муки.– Это я во всем виноват.
Кеша опустился рядом с ним на колени,вытер слезы с
лица,и вдруг тихо шепнул:
– Не боись,все нормально.Дядя Василий бил меня совсем
64
не больно.Он меня жалеет.
Тем временем Ируган обратился к жителям подземного го-
рода:
– Сегодня для вас начинается новая жизнь.Вы закончили
строительство подземного города,и отныне до обеда будете
работать над расширением нашей пещеры.Вторую половину
дня вы станете заниматься в моей школе.Те,кто будет при-
лежно учиться,вскоре выйдет на поверхность земли совсем
другим,сильным и отважным человеком!
Ныне все вы,и дети,и подростки,и взрослые—обычные
отбросы общества.Здесь много детей,которых матери броси-
ли еще в роддоме.Еще больше тех,у кого родители пьяницы
и наркоманы.
Ваша судьба—бродить по вокзалам,выпрашивая милосты-
ню,и ночевать по подвалам домов.Многие из вас уже боле-
ют неизлечимыми болезнями.Даже если вы чудом и выживе-
те,то станете преступниками и наркоманами.Никому в этой
стране вы не нужны!
В глазах многих детей появились слезы.Кое-кто стал
всхлипывать,а некоторые девочки даже зарыдали.
Ируган зловеще улыбнулся и поднял правую руку.Все дети
разом замолчали.
– Но ничего еще не потеряно!Всем вам очень повезло:вас
подобрали на улице мои слуги,переодетые в форму милицио-
неров.
И привели они вас не в интернат для бездомных,а в мой
подземный город.Здесь о вас будут заботиться мои слуги.И
если вы будете хорошо учиться,то когда-нибудь удостоитесь
чести стать слугами Сатаны!
Ируган внимательно посмотрел на толпу притихших ребя-
тишек,а затем поманил пальцем одного мальчика лет двена-
дцати.
– Миша,выйди из строя!Это мой лучший ученик.Он
еще мал,но многое понял.Скажи,Миша,ты любишь свою
родину?
65
На лице мальчика отразилась презрительная улыбка:
– У меня нет родины,– холодно произнес он.– Россия—
это просто место,где я сейчас живу.Дрянное место,хуже
свалки!Когда я вырасту,то обязательно уеду в Америке.Там
в сто раз лучше!
– Молодец!– поощрительно улыбнулся Ируган.– А как
ты считаешь,что такое хорошо,и что такое плохо?
Миша хмыкнул:
– Это и ежу понятно!Хорошо только то,что мне выгодно.
А все остальное—плохо.
– Ответ правильный.Скажи,Миша,а ты готов обокрасть
человека?
Миша засунул руки в карманы и извлек оттуда несколько
наручных часов,монеты,зажигалки,расчески и даже несколь-
ко красивых пуговиц.
– Все это я украл у моих соседей по дому,– спокойно
сказал он.
– И тебя не мучает совесть?– поинтересовался Ируган.–
Ведь ты обокрал своих друзей!
Миша недоуменно пожал плечами.
– А что такое совесть?– недоуменно спросил он.– И что
такое друзья?По-моему,все эти слова лишены смысла.В жиз-
ни действует один закон:каждый сам за себя!
– Прекрасный ответ.Ну а теперь самый трудный вопрос—а
ты мог бы по моему приказу убить человека?
На лице мальчика отразилось сомнение.Он хотел что-то
сказать,но губы его не слушались.
– Наверное...– наконец,выдавил он.
– Сейчас проверим.
Ируган щелкнул пальцами,и в правой руке Миши внезап-
но появился длинный нож.
– Матвей,выйди из строя,– приказал ангел Тьмы.
Из задних рядов медленно вышел седой старик в темном
грязном пальто.Он был очень худой,сгорбленный,с морщи-
нистым лицом,густо заросшим щетиной.
66
– В кармане Матвея находятся двести рублей,которые он
украл на вокзале,– продолжил Ируган.– Старик—бомж,и к
тому же пьяница и наркоман.Такие живут по подвалам домов,
словно крысы,а когда они умирают,никому до этого и дела
нет.Даже сам Матвей не помнит,есть ли у него родственни-
ки,и где они живут.Миша,ты голоден,тебе надо раздобыть
денег.Так возьми же их!Ты сильнее этого старика,а значит,
он должен умереть!
Миша поднял нож и шагнул вперед.Старик испуганно за-
крыл руки дрожащими руками.
– Не надо...– пробормотал он.
На лице Миши отразились сомнения.
– Ну,смелее же!– подстегнул его Ируган.– Чего тебе
бояться?
Старик слабее тебя,и не сможет дать должный отпор.Сре-
ди твоих сверстников немало юных преступников.Они еже-
дневно грабят,избивают и убивают многих людей.Чем же ты
хуже?
На лице Миши появилось жесткое выражение.Он сделал
еще шаг и размахнулся,готовясь ударить старика ножом в
грудь.Но внезапно выронил нож и,простонал:
– Нет,не могу...Пока не могу!Простите,господин!
Ируган с сожалением посмотрел на него.
– Плохо,очень плохо.Ты разочаровал меня,мальчик!За-
помни:верный слуга Сатаны должен всегда беспрекословно
выполнять все приказы своих господ!Настанет день,когда
все вы возьметесь за оружие,и будете безжалостно убивать
наших врагов и тех,кто не захочется смириться перед при-
ходом Тьмы.Да и зачем жалеть тех,кто никогда не жалел
вас?Я не осуждаю тебя,Миша,но ты должен получить хо-
роший урок.Витя,Саша,Алеша и Даня,выйдите из строя.
Вы—соседи Миши,и даже не подозревали,что он вас тайно
обкрадывал.Так накажите же вора!
Из строя вышли четверо парней.Все они были старше Ми-
ши и почти на голову выше.Они с ненавистью глядели на
67
мальчишку.
– Ну,сопляк,держись,– процедил сквозь зубы один из
парней.
Они дружно бросились на Мишу.Мальчик встретил их
сильными и точными ударами,и ухитрился сбить с ног двух
соперников.Но третий парень изловчился и ударил его в го-
лову ногой.
Миша упал,обливаясь кровью.Трое парней окружили его
со всех сторон и начали жестоко избивать ногами.
Даша смотрела на это широко раскрытыми от ужаса гла-
зами.
– Звери...– прошептала она.– Какие же они звери!Тош-
ка,что делать?
Антон беспомощно смотрел на дерущихся парней.В его
сердце вскипела глухая ненависть к Иругану.Еще никогда
ангел Тьмы не казался ему таким отвратительным.
Вместо него ответил Кеша:
– Да вы что,с луны,что ли свалились?– удивленно про-
шептал он.– Драк не видели?Ничего с Мишкой не станется,
он живучий.Ну,сломают пару ребер и выбьют несколько зу-
бов,что за важность?Меня столько раз били,и ничего,только
крепче стал.
Бедняга катался по земле,пытаясь уйти от ударов.Неожи-
данно он схватил нож,валявшийся неподалеку и,вскочив на
ноги,заорал:
– Уйдите,гады!Всех зарежу!
Один из нападавших рискнул приблизиться к нему,и сразу
же получил удар ножом в плечо.Из раны хлынула кровь.
Парень со стоном упал на колени и прижал ладонь к плечу.
Остальные двое парней на всякий случай отошли в сторо-
ну,опасливо глядя на окровавленное лезвие.
Ируган довольно рассмеялся.
– Вот это другое дело!Я доволен тобой,Миша.Можешь
встать в строй.А теперь направляйтесь на работу.До обеда
вы будете работать в южной части пещеры.А к вечеру мы
68
продолжим занятия в моей школе.Мои слуги будут учить вас
незаметно подкрадываться к жертве и нападать на нее.Я хочу,
чтобы уже через месяц мои воспитуемые начали орудовать
на улицах Москвы,сея везде страх и панику!Ну,за работу,
жалкое человеческое отребье!
Отряды воспитуемых дружно повернулись направо и заша-
гали вдоль берега озера в дальнюю часть пещеры.
Ируган свирепо посмотрел на Антона,Дашу и Кешу.
– А вам что,отдельное приглашение требуется?Идите ра-
ботать,и не вздумайте отлынивать!
Антону казалось,что ему снится бесконечный кошмарный
сон.Еще вчера вечером он лежал на диване у себя дома,ел
мороженное и читал фантастическую книжку про полет на
Марс.Ему было так хорошо и покойно,что даже не хотелось
гулять.
А сейчас вместе с другими,самыми крепкими ребятами,
он возил тележки,доверху нагруженные землей и камнями.В
южной части пещеры прорубался новый туннель.Куда он вел
и зачем он нужен,об этом никто из воспитуемых не знал.Да
они и не особенно и разговаривали—за болтовню можно было
получить удар кнутом от мохнатых стражей.
Взрослые воспитуемые орудовали кирками,и вырубали в
грунте узкий коридор.Другие мужчины стоили леса из досок
и бревен,а наверху укладывали толстые доски,чтобы зем-
ля не обрушилась на головы.Парни помладше и девочки вы-
строились в длинную цепочку и передавали друг другу камни
крупные камни,которые неудобно было возить в тачках.Воз-
ле берега Черного озера вскоре начали вырастать земляные и
каменные холмики.
Нечто подобное Антон видел только в кинофильмах,где
рассказывались о фашистких концлагерях.Разумеется,ему и
в голову не могло прийти,что он сам однажды попадет в такой
концлагерь!
Время от времени по команде мохнатых стражей воспиту-
69
емые останавливали работу,и садились отдыхать.Антон так
уставал,что буквально падал на землю.Его джинсы и рубаш-
ка быстро пропитались потом и грязью,но сейчас мальчик не
обращал внимание на подобные пустяки.Антон лихорадочно
зазмышлял,что же делать.Как жаль,что Анастасия была
очень занята этой весной,и так мало занималась с ним и Да-
шей!Сейчас волшебная сила им очень даже пригодилась бы.
Но так или иначе,из этого жуткой пещеры надо немедленно
бежать.Только как?
Наконец,издалека раздался громкий вой оборотня,затем
второй,третий.Это означало конец работы.
Воспитуемые бросили на землю инструменты,выстроились
в три колонны и побрели в сторону города.Там,неподалеку от
озера,уже были расставленные длинные неуклюже сколочен-
ные из домок столы и лавки.Рядом на земле стояли несколько
больших корыт со сравнительно чистой водой.
Мохнатые стражи принесли три больших чугунных котла
с каким-то дымящимся варевом.Несколько девочек лет пят-
надцати принесли алюминиевые миски,и стали разливать по
мискам нечто вроде густого супа.
Воспитуемые кое-как вымыли руки и лица,а затем выстро-
ились в ряд и стали по одному подходить к котлам.Девочки
наливали им по полной миске и давали по два куска черного
хлеба.Каждый из воспитуемых,получив свою порцию еды,
должен был поклониться и громко сказать:«Спасибо Ируга-
ну!»
Антону и Даше тоже пришлось пройти через эту унизи-
тельную процедуру.Благодарить ангела Тьмы обоим,понятное
дело,очень не хотелось,но ведь они были страшно голодны!
Суп показался Антону очень странным,но в общем-то до-
вольно приятным на вкус.Доев его,мальчик почувствовал се-
бя сытым.Усталость куда-то ушла,в теле появилась приятная
легкость и сила.Однако в голове появился какой-то туман,и
он почему-то не мог сосредоточиться на своих мыслях.«Мо-
жет,слуги Тьмы подмешивают в суп какой-то одурманиваю-
70
щий наркотик?»—встревожено подумал Антон,но эта тревога
быстро ушла.Зато он вдруг ощутил огромное желание учить-
ся,и с нетерпением ждал начала занятий в школе Иругана.
После обеда воспитуемым дали немного отдохнуть.Они
разбились на пары и начали прогуливаться вокруг Черного
озера.За ними зорко следили мохнатые стражи с кнутами в
руках.
Антон шел рядом с Кешей.Не выдержав,он шепнул:
– Мы гуляем,словно заключенные в тюремном дворе...
Кеша зашипел:
– Молчи!У мохнатых уши больно чуткие.И не вздумай
останавливаться—высекут!
Сделав три круга вокруг озера,воспитуемые вновь уселись
за столами.Миски и ложки были уже убраны,а на их месте
появились небольшие камни светло-молочного цвета.Антон
вздрогнул—это были куски лунного камня!
– Воспитуемые,положите руки на камни,– послышался
откуда-то сверху суровый голос Иругана.– Через них к вам
будет идти темная энергия.
Антон поднял руку и взглянул направо,где в другом кон-
це стола рядом с другими девочками сидела Даша.Она то-
же вопросительно глядела на друга.«Что делать,Тошка?»—
читалось в ее испуганных глазах.
Сзади послышалось шипение.На плечо Антона легла тя-
желая мохнатая лапа.Изогнутые когти впились в кожу с такой
силой,что мальчик едва удержался от болезненного крика.
– Ты плохо слышишь,юный мерзавец?– послышался ши-
пящий голос стража.
Антон торопливо опустил руку на лунный камень,и тотчас
почувствовал будто бы несильный удар тока.И тотчас тревога,
охватившая его,стала куда-то уходить.
Вновь послышался голос Иругана:
– Сегодня я преподам вам урок ненависти.Повторяйте за
мной:я ненавижу Россию!Это самая плохая страна на свете.
И сотни голосов послушно повторили слова Иругана.Ан-
71
тон хотел было только шевелить губами,чтобы обмануть стра-
жей,но неожиданно его голос зазвучал сильно и уверенно.
– Я ненавижу историю России!Этой страной всегда прави-
ли преступники и глупцы,а русские люди—это жалкие рабы.
Хор из сотен голосов повторил и эти слова.И как ни стран-
но,никто,даже самые маленькие дети ни разу не сбились и
не ошиблись.Наверное,им помогали лунные камни.
– А теперь скажите:я ненавижу свой родной дом!И я
ненавижу своих родителей.
Антон почувствовал,что на его глаза наворачиваются сле-
зы.Разве такое можно сказать?Но его губы послушно произ-
несли фразы,от которых леденела кровь.И он тут же почув-
ствовал,что боль в его сердце начала потихоньку утихать.А
почему,собственно,он должен любить своих родителей?Что
особенного они для него сделали?
Ируган продолжал свой урок:
– Самое главное в жизни—это деньги!Ради денег я готов
на все:на обман,на воровство и даже на убийство.
– Совести—нет,справедливости—нет,стыда—нет.
– Хорошо только то,что выгодно мне,все остальное—
плохо.
– Добрых и хороших людей нет,а есть лишь слабые и
глупые.
– Прав тот,у кого есть деньги,власть и сила.Слабые и
бедные всегда и во всем виноваты.
– Слава Сатане!Я буду верно служить Владыке,и сделаю
все,что мне прикажет ангел Тьмы Ируган и его помощники.
– Смерть всем врагам Сатаны!
И сотни голосов в исступлении кричали:Смерть!Смерть!
Смерть!
Под конец урока Антон почувствовал,будто бы его в его
сердце появился острый кусок льда.Его уже не пугал мрак и
холод пещеры.Жалкие лачуги казались ему вполне удобными
домами,а ужин,которым их накормили в конце урока—очень
даже вкусным и приятным.
72
После ужина воспитуемые совершили вокруг озера еще
три прогулочных круга.Через каждые пять шагов они друж-
но вскидывали вверх правые руки,и громко кричали:Слава
Сатане!Слава Сатане!
Неожиданно Ируган потребовал,чтобы все вновь направи-
лись в южную часть пещеры и продолжили работу.В голосе
ангела Тьмы звучала тревога,словно за последний час слу-
чилось что-то непредвиденное.И Антон вновь стал возить к
берегу Черного озера тачки с землей.От тяжелой работы ту-
ман в его голове начал рассеиваться.
«Проклятый Ируган,да он же хочет сделать из всех нас не
просто рабов,а самых настоящих зомби!– с ужасом подумал
мальчик.– Еще пять-шесть таких уроков,и я на самом деле
стану ненавидеть все то,что ненавидят слуги Тьмы.Надо во
чтобы то ни стало бежать,и обо всем рассказать людям там,
наверху!»
Глава 6
Бегство
73
74
Поздно вечером,когда фиолетовые светильники под свода-
ми пещеры начали гаснуть,Кеша привел своих новых соседей
домой.Антон едва держался на ногах от усталости.Его ли-
цо было перепачкано в грязи.Даша выглядела еще хуже.Ее
длинные волосы были спутаны,на руках появились кровавые
ссадины.Вместе с другими девочками она носила камни.Спи-
на от этого болела так,что она с трудом могла идти,опираясь
руками на плечо Антона.
Кеша выглядел куда свежее.Он давно привык к тяжелой
работе.
– Ничего,мы уже дошли,– сказал он.– Забирайтесь в
дом,и подождите.Я мигом вернусь!
Антон и Даша опустились на колени и по очереди забра-
лись в лачугу.Девочка тотчас улеглась на скрипучей кровати
и застонала.Антон сел рядом на стуле и ласково погладил ее
по плечу.
– Нам надо умыться,– сказал он,указывая на кувшин с
водой,стоявший в углу комнаты.
– Потом...– простонала Даша.– Тошка,может быть,я
все еще сплю?Такие вещи случаются только в кошмарах...
Антон вздохнул и вытер потное лицо рукавом.
– Нет,это не сон,– наконец сказал он.
– Но как же такое может быть?Мы же не в средневеко-
вом городе,а в Москве!Ты можешь поверить,что где-то над
нашими головами ходят нормальные люди,ездят машины и
троллейбусы?
– Поверить в такое очень трудно,– честно признался Ан-
тон.– Мне кажется,что мы оказались в каменном веке.
Неужели,городские власти не догадываются,что прямо под
их ногами устроил себе логово сам слуга Сатаны?
– Наверное,не догадываются...Да и кому нужны все эти
бомжи и бездомные?Я много раз видела худых,плохо одетых
ребят возле вокзалов.А сколько нищих в метро и подземных
переходах?Иногда,когда мы с мамой поздно возвращались с
домой,я видела детишек,которые спали у выходов из мет-
75
ро вместе с собаками.На них никто и внимания особого не
обращал,словно так и надо.
– А вот Ируган обратил на них внимание,– мрачно усмех-
нулся Антон.– Подобрал,что плохо лежит.Представляешь,
кем станут эти бомжи и ребята,когда пройдут школу Сата-
ны?Да они же по приказу Иругана устроят в Москве самый
настоящий террор!
Даша всхлипнула:
– Тошка,я все время думаю о маме.Как ты думаешь,нас
еще ищут?
Антон кивнул.
– Конечно,ищут.Но вряд ли найдут.Надо во что бы то
ни стало бежать!Я думаю...
Он запнулся.В комнату вполз Кеша.В руках у него был
большой сверток.Оказалось,что в нем лежала буханка черно-
го хлеба и разрезанный на три части кусок вареной колбасы.
– Нате,ешьте!– сказал он.
Антон невольно облизнулся.На ужин их кормили пустой
баландой,в которой плавали маленькие кусочки мяса.И луч-
ше было не задумываться,чье это мясо...А Кеша принес
самой настоящей колбасы,и притом довольно свежей на вид!
– Откуда ты все это раздобыл?– поинтересовался Антон.–
Небось,стащил?
Кеша обиженно засопел.
– Ну вот еще!У воспитуемых,даже если захочешь,все
равно нечего стащить.А охранники лопают всякую дрянь.Я
сам видел,как один из них поймал около одного из туннелей
крысу,и сожрал ее живьем.Да он и сам здорово на крысу
смахивает!
– Ох...– пролепетала Даша и,закрыв рот руками,отвер-
нулась лицом к стене.Казалось,ее вот-вот стошнит.
У Антона от подобных разговоров тоже мигом пропал ап-
петит.Судорожно сглотнул,он положил буханку и колбасу на
деревянный ящик,который служил столом.
– Спасибо,Кеша,мы сначала отдохнем...Уж больно тя-
76
желая была работа!Неужели вы так каждый день трудитесь?
Мальчик пожал плечами.Он отломил кусок буханки,взял
кусок колбасы и стал жадно есть.
– Не знаю...Я вообще-то здесь недавно,всего два месяца.
Раньше я жил в другой пещере,среди бомжей.
– А как ты оказался в Москве?У тебя что,нет родителей?
Кеша сразу же перестал жевать.
– Есть,– мрачно буркнул он.
– Значит,они тебя бросили?
– Нет,это я их бросил.
Антон недоуменно смотрел на мальчика,И Кеша нехотя
пояснил:
– Вообще-то я жил раньше в деревне Свиридово,что под
Рязанью.Маленькая такая деревня,на тридцать домов.Мои
родители когда-то работали в колхозе.Ничего себе жили,не
бедствовали.Отец был трактористом,мать вкалывала на фер-
ме.Но это давно было,еще до моего рождения.Мне Варвара
про это рассказывала.
– А кто такая Варвара?– поинтересовался Антон.
– Старшая сестра,– вздохнул Кеша.– Есть сейчас шест-
надцать.
Три года назад отец от пьянки помер,и тогда запила горь-
кую и мать.Летом мы с сестрой вкалывали на огороде,а
зимой ездили в Рязань,зарабатывали как могли.А в прошлом
году Варвара не выдержала и сбежала в Москву.Письмо оста-
вила матери.Мол,так жить больше не могу,поеду искать
лучшую жизнь.Ну и так далее...
Антон нахмурился.
– Выходит,ты приехал в Москву на поиски сестры?
Кеша кивнул.
– А зачем еще?Мамка без Варвары совсем опустилась.
Каждый вечер плакала:мол,без дочки мне жизнь не мила!А
прошлой зимой взяла за привычку спьяну колотить меня,чем
попало.Дважды раздевала меня догола,и выгоняла на мороз.
Будто я виноват,что Варвара сбегла!Ну,я терпел,терпел,и
77
сам сбежал.
Даша повернулась.В ее глазах светились слезы.
– Кеша,неужели,это правда?
Мальчик хмыкнул,не считая нужным отвечать на такой
глупый вопрос.
– Какой ужас...Я прожила двенадцать лет,и думала,
что самое страшное,что есть на свете—это оборотень Васька
Бешеный!А то,что рассказал,по-моему,намного страшнее.
Кеша удивился.
– Ну и что тут страшного?Я три месяца пожил возле
Ярославского вокзала и такого навидался,что мамку совсем
осуждать перестал.Наоборот,жалко мне ее стало!Несчастная
она,вот что я вам скажу.
– Но ведь она тебя била,и выгоняла голым на мороз!–
возмутился Антон.
– Ну и что?Меня многие били,– вздохнул Кеша.– А
мамка как раз била не очень больно,потому что руки у нее
спьяну сильно тряслись.А на мороз выгоняла всего два раза.
Подумаешь,страсти какие...Я вот что решил.Когда Варвару
найду,то уговорю ее вернуться в деревню.Там хоть и голодно,
да все лучше,чем в Москве.Плохие здесь люди,жадные.
Лицо Антона вспыхнуло.Слова мальчика сильно задели
его.
– Нет,ты не прав,Кеша!Люди в Москве разные,среди
них очень много хороших.
Кеша недоверчиво фыркнул.
– И где же они,хорошие-то?Я вот на улицах много раз
милостыню просил.Так деньги давали только те,кто одет по-
хуже.Богатые вообще никогда денег не дают!Ту хоть плачь,
хоть не плачь,никто не поможет.Даже поговорка такая есть:
«Москва слезам не верит».Да на что она тогда,эта Москва,
если она не верит детским слезам?В деревне не так,там все
друг другу помогают...Э-эх,да что вам про такое говорить!
Антон и Даша молча переглянулись.Слова Кеши больно
задели их за живое.
78
– Ладно,давайте спать,– сказал Кеша,потягиваясь и зе-
вая.– Я слышал,что Ируган приказал ускорить строительство
нового туннеля.Чую,там мы здорово наломаемся!Но сначала
малость поешьте.Утором-то хлеб будет вонять так,что его в
рот будет противно сунуть.
Антон и Даша молча поели,а потом поблагодарили Кешу и
поднялись на второй этаж.На улицах уже загорелись фиоле-
товые фонари,но в соседних домах еще были слышны голоса
людей.Отбой еще не наступил.
Антон лег на сырые тряпки и,заложив руки за голову,
смотрел в сырой картонный полоток.Ему страстно захоте-
лось,чтобы к нему вернулась та великая волшебная сила,ко-
торую ему однажды подарил лемурийский царь Рмоахаль.А
еще один раз Анастасия превратила его в непобедимого бой-
ца,и он устроил трепку самому Иругану!..Впрочем,здесь,в
подземном городе,это ему вряд ли помогло.У Иругана здесь
было не меньше трех десятков свирепых слуг.И здесь жили
пришелец со звезд,обладавший могучей телепатической си-
лой,и их давний недруг оборотень.Сегодня во время работы
в южной части пещеры Антон не раз ощущал спиной его хо-
лодный,полный злобы взгляд.Чувствовалось,что Васька Бе-
шеный в любой момент готов бросится на него,и разорвать на
части!Но оборотня останавливал приказ Иругана.Интересно,
почему этот дьявол сохранил им жизнь?
Так ни до чего не додумавшись,Антон заснул.Его разбу-
дил чей-то шепот.
– Тошка...
Антон вспомнил,как вчера опоздал на поверку,и мигом
вскочил на ноги.
– Что,уже пора на работу?– заплетающимся языком про-
бормотал он.
Во мгле он разглядел,что рядом стоят Кеша и Даша.
– Тошка,нам надо во чтобы то ни стало отсюда бежать,–
тихо сказала Даша.– Здесь жить невозможно!Это же самый
настоящий фашисткий концлагерь!А от уроков Иругана мы
79
скоро окончательно свихнемся.
– Это верно,– вздохнул Антон.– Но куда бежать-то?Из
пещеры ведут только три тоннеля,и все они день и ночь охра-
няются.Отсюда даже мышь и та не выберется!
На лице Кеши появилась бледная улыбка.
– Ничего,не дрейфь,убежим!Я давно уже решил отсюда
лыжи намылить,да все товарищей подходящих найти не мог.
Антон с сомнением взглянул на него:
– А что же ты раньше про это молчал?
– Блин,да ведь нужно было к вам приглядеться!– огрыз-
нулся Кеша.– Ируган больно хитер.У него среди воспиту-
емых немало шпионов.Поди узнай,что у вас с Дашкой на
уме!
– А сейчас—поверил?– усмехнулся Антон.
Кеша мотнул головой.
– Не-а...Я и сейчас вам не больно-то верю!Но надо
рисковать.Когда мы вечером вкалывали в новом туннеле,я
нарочно задержаться там.У меня слух знаете какой?Комара
за сто метров услышу.
Даша с надеждой спросила:
– И что же ты услышал,Кеша?
– Шум воды,– ответил Кеша.– Понимаете,справа за сте-
ной туннеля течет какой-то поток!По-моему,это канализация.
До нее вроде бы рукой подать.Может,нам удастся пробить
туда ход.И тогда мы можем убежать от этого проклятого
Иругана!
Антон задумчиво взглянул на мальчика.
– Хм-м...А мне показалось,будто ты уже притерпелся к
этому концлагерю.Даже с оборотнем подружился!
Кеша хмыкнул.
– Да уж,подружишься с ним,с душегубом...Не-а,я дав-
но отсюда бежать хотел.Мне Варвару надо разыскать,и до-
мой к мамке привезти.Ну,вы пойдете со мной?Только учтите,
если слуги Иругана нас догонят,то загрызут заживо!
80
Антон в сомнении взглянул на Дашу.Но девочка спокойно
кивнула.
– Да,я готова рискнуть,– тихо сказала она.
Они спустились по лестнице.Кеша лег на пол и забрался
под кровать.Вскоре он выбрался оттуда,держа маленький
сверток.В нем лежали два старых ржавых ножа.
– Эти штуки я однажды разыскал в куче земли,– гордо
сказал он.– В случае чего,даром свои жизни не отдадим.
Кеша достал из ящика брезентовую сумку и положил в нее
сверток с едой,свечи,зажигалку и нож.Антон взял второй
нож и засунул его за пояс.
– Я пойду первым,– предупредил Кеша.– Мохнатые ходят
по городу всю ночь,но я знаю,как их перехитрить.Как только
свистну,сразу выходите!
Кеша первым выбрался из дома.Прошло несколько томи-
тельных минут.Даша тяжело дышала.Чувствовалось,что она
очень волнуется.У Антона нервы были тоже напряжены до
предела.
Наконец,снаружи донесся тихий свист.Антон сразу же
опустился на колени и пополз по узкому входу.Даша после-
довала за ним.
На улице было темно,и лишь на углу,возле большого
дома,похожего на башню,горел одинокий фиолетовый фо-
нарь.Город спал,но откуда-то со стороны озера доносился
еле слышные звуки шагов.Стражи продолжали свой обход,
но сейчас они были довольно далеко.
Кеша некоторое время стоял,прислушиваясь.А затем при-
глашающе махнул рукой и побежал в темный переулок.Он
вел в сторону,противоположную от нового туннеля,но Антон
и Даша без колебаний последовали за мальчиком.
Более часа они пробирались к окраине города.Оказалось,
что на улицах находится немало мохнатых стражей,и пото-
му беглецам приходилось все время быть начеку.Несколько
раз им приходилось прятаться за хижинами,а однажды по ко-
манде Кеши им даже пришлось прыгнуть в сточную канаву.
81
Лежа на дне грязного,отвратительно пахнущего ручья,они
прислушивались к шагам одного из стражей.Казалось,шаги
постепенно приближаются.
Как назло,невдалеке стоял уличный фонарь.Он бросал
тусклый отблеск в канаву,и слегка освещал спины беглецов.
Оставалось надеяться,что страж не догадается посмотреть в
их сторону.
Шаги становились все громче и громче.Наконец,страж
подошел к канаве.Антон невольно нащупал правой рукой ру-
коять ножа.Сердце его бешено билось.
Прошло несколько томительных секунд.Наконец,шаги
стража стали удаляться.Даша тихо вздохнула и слегка поше-
велилась.И тотчас раздался громкий хруст—девочка случайно
сломала лежавшую в канаве ветку!
Страж немедленно остановился.
– Оп-пять кр-рысы,– послышался его свистящий,злобный
голос.– Нен-навижу кр-рыс!
Он повернулся и торопливо направился к канаве,а затем
нагнулся,заглядывая вниз.
Антон лежал ни жив,ни мертв.Но Кеша не растерялся.Он
молниеносно вскочил на ноги и подпрыгнул,выставив вперед
нож.
Страж охнул и беззвучно упал на бок.Антон и Даша то-
ропливо выбрались из канавы.Они собирались дорого отдать
свои жизни,но мохнатый страж бился в судорогах,и вскоре
затих.Видимо,нож попал ему прямо в сердце.
– Все,готов,– прошептал Кеша.При свете фонаря бы-
ло видно,как блестят возбужденно глаза мальчика.– Тошка,
помоги!
Вдвоем ребята столкнули стража в канаву.Послышался
тихий всплеск.
– Кеша...ты убил его?– дрожащим голосом спросила
Даша.
Мальчик хмыкнул.
– А ты как думаешь?..Ладно,пошли дальше.До утра его
82
не хватятся,но потом за нами бросятся в погоню все мохна-
тые.Пощады нам теперь не будет,это точно!
Уже не таясь,они побежали вдоль по улице,и через
несколько минут оказались на окраине городе.Дойдя до стены
пещеры,беглецы немного успокоились.Сюда не доходил свет
уличных фонарей,и,по словам Кеши,стражи здесь появились
редко.
Идти в темноте по неровной местности оказалось очень
непросто.На пути ребят появлялись то груды осыпающейся
земли,то каменные насыпи,то трещины в земле.Если бы
не Кеша,то его спутники запросто могли бы переломать себе
ноги.Но их проводник чувствовал себя весьма уверенно.Кеша
рассказал,что прежде уже не раз убегал из дому ночью и
тайно бродил по окраинам подземного города,надеясь найти
путь к бегству.Но все три туннеля надежно охранялись,и ни
малейшего шанса покинуть пещеру не было.Сейчас же такой
шанс вроде бы появился.
Наконец беглецы преодолели очередной земляной холм и
оказались перед входом в новый туннель.Их глаза уже при-
выкли к темноте,и потому ребята смогли смутно разглядеть
тачки,лопаты и кирки,брошенные на земле.
– Кажись,здесь никого нет,– прошептал Кеша,озираясь
по сторонам.– Да и чего им здесь делать,мохнатым?Во-он
где они!
Мальчик указал в сторону озера.За его маслянистой гла-
дью виднелись каменные дома,освещенные огнями несколь-
ких фиолетовых фонарей.Возле фасадов домов вышагивали
несколько стражей с пиками на перевес.
Антон невольно вперил настороженный взгляд в самый вы-
сокий дом,где жил сам Ируган.Его окна были темными.
Даша вдруг негромко вскрикнула.
– Ты что кричишь?– злобно зашипел Кеша.
– Кажется там,между тачками,я видела какую-то тень.
А вдруг это оборотень?
Антон вздрогнул.Больше всего он сейчас опасался именно
83
Ваську Бешеного.Оборотень уже не раз имел дело с ними,и
каждый раз проигрывал.Наверняка он затаил на своих юных
недругов дикую злобу.Может быть,он тайно следит за ним и
Дашей,и только и ждет удобного случая,когда можно будет
пустить в ход свои клыки?
Но Кеша пренебрежительно махнул рукой.
– Чепуха!Делать нечего Василию Трофимовичу,как за
нами по ночам гоняться.Если бы он нас выследил,то давно
бы поднял тревогу.Чего ему таиться-то?
Слова мальчика показались Антону вполне разумными.Он
наклонился и поднял с земли кирку.Кеша подумал,и взял
лопату.
– Пошли...
Вскоре ребята вошли внутрь туннеля.Он уходил в сте-
ну пещеры метров на двадцать.Здесь можно было нормально
разговаривать,но все равно ребята старались не производить
лишнего шума.Их угнетала полная темнота.
Вдруг в руках Кеши вспыхнул маленький фиолетовый ого-
нек.
– Это свечка,которую я стащил у мохнатых,– объяснил
Кеша.– Хорошая штука!Горит долго,и не гаснет даже на
сильном ветру.Теперь она нам очень даже понадобится.
Кеша подошел к правой стене и приник к ней ухом.
– Ну точно,там шумит поток,– убежденно сказал он.
Антон и Даша тоже прислушались.Им тоже показалось,
что они слышат какой-то глухой шум.
– Ладно,посмотрим...– сказал Антон.Размахнувшись,
он изо всех сил ударил киркой по земляной стене.Кеша тоже
нанес удар лопатой,и ему под ноги с глухим шумом упал
довольно большой кусок грунта.Даша встала на колени и
оттолкнула его в сторону.
Работа продолжалась не меньше часа.Антон так устал,что
под конец едва мог поднять тяжелую кирку.А Кеша,несмотря
на свой небольшой рост и кажущуюся хилость,продолжал
упрямо работать.
84
Наконец,он нанес очередной удар,и лопата исчезла внут-
ри земляной стены.Через мгновение часть стены с шумом об-
рушилась,открыв довольно широкий проход.Оттуда донесся
шум струящейся воды и резкие неприятные запахи.
Отдышавшись,Кеша поднял горящую свечу и первым за-
глянул в пролом в стене.
– Точно,здесь туннель!– радостно сообщил он.– Вроде
бы,с кирпичными стенами.Древний такой...Даша,принеси
еще две лопаты!
– Зачем нам лопаты?– недоуменно спросила девочка.–
Мы что,собираемся еще где-нибудь копать?
Кеша хмыкнул.
– Всякое может быть...Но вообще-то лопаты нам приго-
дятся для другого дела.В этом туннеле могут быть крысы.
Придется отбиваться!А кирка для этого не годится,слишком
тяжелая.
Даша вздохнула,но все же повернулась и направилась к
выходу.Однако Антон остановил ее:
– Я сам схожу.
Едва Антон вышел из туннеля,он услышал неподалеку
какой-то негромкий шум.Он замер на месте,прислушиваясь.
Шум тотчас затих.
Некоторое время Антон стоял,боясь пошевелиться,и на-
стороженным взглядом обводил окрестности.Он смутно раз-
личал тележки и лежавшие на земле инструменты,но ника-
кого движения не заметил.
Нагнувшись,он поднял лопату,а потом набрал мужества
и еле слышно произнес:
– Кто...кто здесь?
Никто,разумеется,не ответил.Стояла мертвая тишина,
но у Антона все равно создалось ощущение,что рядом кто-то
стоит и смотрит прямо на него холодным немигающим взгля-
дом.
У мальчика аж мороз пошел по коже.Он боялся шевель-
нуться.И тут со стороны туннеля послышался тонкий,нетер-
85
пеливый свист.
Антон в сердцах чертыхнулся.Подняв еще одну лопату,он
поспешил к друзьям.Но как мальчик себя не успокаивал,у
него все же создалось ощущение,что его провожают взглядом
чьи-то колючие недобрые глаза.
Глава 7
Подземный бассейн
86
87
Антон шагнул в темноту—и его ноги по щиколотку по-
грузились в воду.От едкого,отвратительного запаха у него
закружилась голова.Пошатнувшись,он едва не упал,но руки
оперлись на шершавую бетонную стену.
– Эй,где вы?– сдавленно спросил он и закашлялся.
– Здесь,– откуда неподалеку донесся приглушенный голос
Кеши.
– Ты почему свечку не зажигаешь?Неужели,потерял?
– Нет,свечка цела.Но Даша не дает ее зажечь.
– Почему?
– Боится.Да ты сам послушай...
Антон прислушался.Сквозь шум текущей воды до него
донесся тонкий писк.Комары?Тьфу,да это же крысы!И судя
по звуку,крыс было немало...
Судорожно сглотнув,Антон тем не менее нашел в себе
силы произнести:
– Зажигай свечку,Кеша.
Во тьме загорелся маленький фиолетовый огонек.Он ка-
зался очень тусклым,но почему-то очень хорошо освещал про-
странство метров на пять в обе стороны.
Кеша и Даша стояли в мутном,грязном потоке.Туннель
оказался довольно высоким,так что по нему можно было идти
не сгибаясь.Только куда?
Кеша немного поразмышлял и указал направо:
– Пошли...Нам надо до утра подняться на поверхность,
иначе нам крышка.Мохнатые нас быстро догонят!
Кеша положил лопату на плечо.Едва он сделал шаг вперед,
как Даша схватила его за руку:
– Нет,нет,только не туда!
– Почему?– удивился Кеша.
– Там крысы...разве вы не слышите?
Кеша усмехнулся.
– А ты думаешь,в другой стороне крыс нет?И не мечтай!
Подземные туннели—это не парк культуры и отдыха.К тому
88
же,крысы здесь не самое страшное.Возьми у Тошки лопату.
Не дрейфь,в случае чего отобьемся!
Он уверенно зашагал вдоль ручья.Вода была теплой,ноги
скользили в толстом отложении ила.А впрочем,какой здесь
ил!
Первые метров сто ребята прошли без всяких хлопот.
Услышав их шаги,крысы с визгом разбегались в разные сторо-
ны,уступая дорогу.А может,они боялись фиолетового света
свечи.
Но как только туннель резко повернул направо,ситуация
изменилась.Писк становился все громче.Наконец,пламя све-
чи высветило небольшой холмик,лежавший посреди потока
нечистот.Он был покрыт живым ковром из крыс.Заметив
нежданных гостей,мохнатые животные дружно насторожи-
лись и подняли головы,вперив в ребят крошечные злобные
глаза.
Даша взвизгнула,и повернувшись,побежала назад.
Кеша тихо выругался.
– До чего слабонервные эти девчонки!– проворчал он.–
Подумаешь,крысы...Не так уж их и много!Отобьемся как-
нибудь.Что скажешь,Тошка?
Антон судорожно сглотнул.
– Этот холмик...что это такое?
Кеша поднял свечу повыше.
– Какая-то дохлятина,– равнодушно произнес он.– Мо-
жет,большая собака.Они нередко забредают в подземный го-
род.По-моему,крысы ими в основном и питаются.Но может,
это и человек.
– Кто-о?!
Кеша хмыкнул.
– Ну,не живой человек,конечно,а мертвый инсайд.Разве
ты мертвяков раньше не видал?
– В-видал,– нервно ответил Антон.– Но чтобы они так
просто валялись на земле,облепленные крысами...Бр-р-р!
Такое я видел только по видаку в американских ужастиках.
89
Кеша усмехнулся.
– Э-э,брат,жизнь бывает пострашнее этих твоих ужасти-
ков!
Когда я приехал из деревни в Москву,то думал,что здесь
живут только богатые да счастливые.А когда стал жить по
вокзалам да по подвалам,то всякого насмотрелся.Однажды я
видел,как в подвале померла девчонка лет десяти.Кашляла
очень,бедная.Вроде бы,у нее был туберкулез—этой штукой
многие бомжи болеют.И никому,ни одному человеку,до нее
дела не было!Вот тогда мне и стало по-настоящему страшно.
Подумал:скоро и я так же загнусь от какой-нибудь болезни,
не увижу ни маму,ни Варвару...Э-э,да что там говорить!
В глазах мальчугана заблестели слезы,и он отвернулся.
Антон положил руку ему на плечо:
– Знаешь,Кеша,раньше я хотел стать инженером,рабо-
тать на компьютерах,стать богатым и знаменитым.Но преж-
де я даже не знал,сколько вокруг несчастных и обездолен-
ных...Клянусь,всю жизнь отдам за то,чтобы никогда в
нашей стране не было сирот и бездомных детей!
Кеша резко повернулся.Схватив Антона за руку,он сжал
ее с неожиданно силой:
– Врешь!– взволнованно воскликнул он.– Врешь!Никому
я больше не верю,никому!Все люди—сволочи,каждый сам
за себя.Все думают только о том,как свой карман набить,да
нажраться от пуза.И ты такой же,как другие!Со страху ты
красивые слова говоришь.А когда выберешься на поверхность,
то приедешь домой,к мамочке,и мигом забудешь про таких
бедолаг,как я!
– Не забуду,– твердо ответил Антон.
Кеша долго смотрел снизу вверх ему в глаза,а затем опу-
стил голову и тихо пробормотал:
– Из подземелья еще надо выбраться...Ладно,пошли от-
сюда.Надо Дашку догнать,пока она в туннеле не заблуди-
лась.Да и пахнет от этой дохлятины паршиво.Еще заразимся
какой-нибудь дрянной болезнью!И крысы на нас как-то нехо-
90
рошо смотрят.Сейчас они сытые,но это ненадолго.
Ребята повернулись и торопливо пошли назад.Несколько
десятков крыс бросились было за ними вслед,но потом вер-
нулись,чтобы продолжить свой отвратительный пир.
Вскоре ребята нагнали Дашу.Она стояла возле стенки тун-
неля и,закрыв лицо руками,тихо плакала.
Антон хотел было ее успокоить,но Кеша дернул его за
руку.
– Оставь девчонку,пускай выплачется.Когда Ируган по-
шлет за нами погоню,рыдать некогда будет.
– Ладно,– кивнул Антон,с жалостью глядя на девочку.–
Так кто такие инсайды?
– Люди подземелья,– пояснил Кеша.– Разный это на-
род.Среди них много бомжей.Там,на поверхности,им жить
негде,разве что в подвалах домов да на вокзалах.Но мили-
ционеры их гоняют,спокойно жить не дают.Те из бомжей,
кто посмелее,спускаются в подземный город,находят сухие
места и живут словно кроты.На поверхность они выбираются
только за пропитанием.Кто просит милостыню,кто подраба-
тывает грузчиком,кто ворует...Разный народ.Но это так,
мелочь пузатая.Куда опаснее хантеры.
– Хантер...от английского слова охота?– спросил Антон.
– Какого такого английского?– удивился Кеша.– Я это-
го твоего английского не знаю.Да я и русского-то толком
не знаю!Не учился я в школе ни одного дня,понятно?..А
хантеры—это бандиты,что охотятся за инсайдами.Хантеры
отнимают у бедолаг еду,одежду,всякие другие вещи,а потом
нередко их убивают.Мразь,похуже любых крыс!..Ну,пошли.
Дашка,кончай хныкать!
Даша послушно кивнула.Она вытерла слезы рукавом и,
опустив голову,послушно пошла вслед за Кешей и Антоном.
Прошло несколько минут,и ребята остановились перед пе-
рекрестком.Перпендикулярно туннелю шел другой туннель.
– Куда мы пойдем?– тихо спросила Даша,печально глядя
на Антона.
91
Тот пожал плечами и в свою очередь вопросительно по-
смотрел на Кешу.Мальчуган долго молчал,прислушиваясь и
с шумом вдыхая носом вонючий воздух.
Наконец он уверено указал рукой направо:
– Идем туда!– и не поворачивая головы,уверенно пошел
по другому туннелю.
Даше и Антону ничего не оставалось,кроме как доверить-
ся чутью подземного Маугли.
Через некоторое время туннель пошел под уклон.Впереди
послышался гулкий шум воды.
– Это еще что?– насторожился Антон.
– Накопитель,– отозвался Кеша.– Это вроде бассейна,
куда из разных туннелей стекает всякая дрянь.
Антон вздрогнул.
– Как бы нам того...не утонуть там!
– Ничего,не утонем.Зато возле накопителей есть колод-
цы,что ведут на поверхность.Обычно входы туда закрыты на
замки,но может,нам повезет.
Даша спросила дрожащим голосом:
– А крысы там есть?
Кеша хмыкнул,но отвечать не стал.
Вскоре они подошли к еще одному перекрестку.Но это
раз сразу в туннель вливался мощный поток отвратительно
пахнущей жидкости.Кеша остановился возле истока бурной
пенящейся реки.На его лице появилось озабоченно выраже-
ние.
– Дальше туннель идет под уклон,– громко сказал он,
пытаясь перекрыть шум потока.– Попробуем идти гуськом,
держась друг за друга.
– А как же лопаты?– спросил Антон.
– Придется их бросить,– с сожалением сказал Кеша.–
Если упадем в воду,то придется плыть до самого бассейна.
Лопаты нам только помешают.Свеча,понятное дело,погас-
нет...
– Нет,только не это!– закричала Даша.
92
Кеша повернулся и презрительно поглядел на нее.
– Ох,до чего не люблю связываться с девчонками!Всего-
то они боятся.Если хочешь,можешь вернуться.Ируган будет
очень рад!
– Нет,нет!– вздрогнула Даша.
– Тогда больше не хныкай,– сурово промолвил Кеша.–
Если нам повезет,может,мы и выберемся.А если нет,то
уж лучше я утону в дерьме,чем вернусь к Иругану!..Тошка,
держись за меня сзади.
Антон схватил мальчугана сзади за ремень брюк.Он хотел
отбросить свою лопату,но затем все же решил оставить ее
до поры до времени.Даша ухватилась за его пояс.Глубоко
вздохнув,Кеша ступил в бурный поток,держа над головой
горящую свечу.Ее фиолетовый огонек трепетал,но к счастью,
пока не гас.
Ребята прошли всего несколько метров,когда бурлящая
вода поднялась им до колен.Поток был настолько быстрым,
что устоять на ногах было очень непросто.К тому же ноги все
время скользили в «иле».
По обе стороны потока появились крысы.Они бегали взад-
вперед по стенкам бетонного туннеля и,громко пища,глядели
на ребят.Эти животные были явно голодны.Одна из крыс не
выдержала,прыгнула в воду и поплыла в сторону ребят.
Антон порадовался,что не бросил свою лопату.
– Стойте!– крикнул он.
Когда крыса подплыла ближе,Антон опустил в воду лопа-
ту,и рывком отбросил мерзкое животное в сторону.Отчаянно
визжа,крыса ударилось о стенку туннеля.
– Отлично!– воскликнул Кеша.И в этот же момент он
поскользнулся и упал в воду.Антон попытался удержать его,
но ему помешала лопата.
Свеча сразу же погасла.
– Плывите за мной!– послышался из темноты отчаянный
вопль Кеши.
– Тошка,я больше не могу!– всхлипнула Даша.– Оставь-
93
те меня здесь!
Антон молча схватил ее за руку и упал спиной в воду,
стараясь не выпускать руку девочки.
Поток подхватил ребят и понес их в темное чрево подзем-
ного города.
Такого ужаса Антон еще никогда не испытывал.Только
сейчас он осознал,какое безумство они сейчас совершают.
Никто не знал,куда течет этот жуткий,отвратительный по-
ток.В каком-то боевике он видел,что в подземных туннелях
нередко стоят решетки.А вдруг путь им преградит подобная
решетка?Сломать ее они не смогут,плыть против течения то-
же невозможно.Тогда им троим придется провести последние
минуты жизни возле решетки,в окружении голодных и без-
жалостных крыс...И мама с папой никогда ни узнают,где
же сгинул их беспутный сын!
«Проклятый Ируган,– с тоской подумал Антон,беспомощ-
но бултыхаясь в зловонном потоке.– Все-таки он взял над
нами верх!Но хуже всего,если мы погибнем,и люди так и
не узнают,какое логово он свил прямо под улицами Моск-
вы.Каждый день в его школе будут появляться все новые и
новые бомжи,сироты и бездомные.Они злы на весь свет,и
ангел Тьмы без труда сделает из них своих верных слуг.И
однажды настанет страшный день,когда все ученики школы
Иругана бросятся на нормальных людей,словно стая диких
волков!Господи,что же тогда будет?И кто во всем этом ви-
новат?Разве только один Ируган?»
Антон услышал впереди нарастающий шум.
– Впереди бассейн!– из тьмы донесся отчаянный вопль
Кеши.– Держитесь!
Поток еще больше ускорился.Антону приходилось напря-
гать все силы,чтобы не захлебнуться в отвратительной жиже.
Наконец,впереди появилось большое светлое пятно.Антон не
успел ничего как следует разглядеть,как вдруг почувствовал,
что летит в бездну.
– Даша-а-а!– завопил он.
94
Пролетев несколько метров,он упал в воду и ушел в нее
с головой.Отчаянно работая руками,мальчик всплыл наверх
и некоторое время беспомощно барахтался на поверхности.
Невдалеке от него с шумом падал поток отвратительной воды.
– Тошка,ты жив?– сквозь шум воды донесся голос Кеши.
– Жив!Где Даша?
– Здесь,возле меня.Плыви сюда!
Антон поплыл на голос,и вскоре почувствовал под ногами
дно.Встав на него,мальчик огляделся.
Он находился на краю огромного квадратного бассейна,
скудно освещенного несколькими лампами,висящими под по-
толком.С трех сторон в бассейн падали потоки воды.В даль-
нем конце бассейна виднелась высокая решетка.Протекая че-
рез нее,вода уходила в следующий туннель.
Стенки бассейна были вертикальными,но невдалеке сверху
спускалась металлическая лестница.Возле нее по пояс в воде
стояли Кеша и Даша.Оба выглядели словно мокрые кошки.
Девока пыталась вытереть лицо рукавом своего свитера,но
только размазывала грязь по лицу.
– Как же я сейчас выгляжу...– простонала она.
Кеша недоуменно посмотрел на нее.
– Нашла о чем говорить,– буркнул он.– Жива осталась,
и то слава богу.Вот о чем надо думать!– и мальчик указал
рукой на лампы.
– А что тут странного?– спросил Антон,стряхивая с мок-
рой одежды обрывки каких-то тряпок.
– Как что?– изумился мальчуган.– Тьфу,совсем забыл,
что ты не инсайд...Я вт думаю—а кто же зажег эти лам-
пы?Обычно их включают только в то время,когда под землю
спускаются люди из разных технических служб.Такое слу-
чается очень редко,в основном тогда,когда где-нибудь слу-
чается большая авария.Но сейчас никого вокруг нет.Кто же
включил лампы?
Антон уловил тревогу в голосе мальчика.
– Ладно,посмотрим,– хмуро сказал он.
95
Он первым стал подниматься по вертикальной лестнице.
Вскоре Антон оказался на узком бетонном карнизе,что шел
вокруг всего бассейна.В одном месте к нему спускалась еще
одна вертикальная лестница.Наверху смутно можно было раз-
глядеть металлический люк.
– Это люк ведет в один из канализационных колодцев,–
объяснил Кеша.– Если он открыт,то считай,что мы уже на
свободе!
Даша тихо вскрикнула и прижила руки к груди.
– Неужели,мы спасены?– прошептала она.
Кеша хмуро посмотрел на нее.
– Я пойду первым,– сказал он.– А вы подождите пока...
Антон и Даша с волнением смотрели за тем,как Кеша мед-
ленно поднимается к крышке люка.Увы,все попытка мальчи-
ка приподнять металлическую крышку оказались бесполезны-
ми.
Кеша вскоре спустился и мрачно сообщил:
– Люк сверху закрыт за замок.
Даша побледнела.
– Боже,что же нам теперь делать?
– Придется идти,вернее,плыть дальше,– вздохнул Кеша.
– Нет,ни за что!Я не полезу больше в эту мерзкую и
темную трубу!Мы будем сидеть и ждать,когда сюда придут
люди.Тошка что же ты молчишь?
Антон с жалостью взглянул на девочку.
– Даша,не похоже,чтобы сюда приходили часто.Гляди,
сколько на дорожке грязи,а следов никаких не видно.Может,
люди сюда придут через месяц,а то и через два.А нас нет
еды...
– И воды нет,– поддержал его Кеша.– А без воды мы и
трех дней не протянем!
Даша упрямо мотнула головой.Она села на дорожку и
обхватила руками колени.
– Мне все равно,– тусклым голосом сообщила она.–
Пусть я умру от жажды,пусть меня загрызут крысы—мне
96
все равно.Но больше я в в эту зловонную клоаку не полезу,
и не надейтесь!
Антон растерянно посмотрел на насупившегося Кешу.
– А может,Даша права?Кто-то зажег лампы,верно?Мо-
жет,через час или два сюда спустятся люди.А если мы уплы-
вем,то еще неизвестно,чем это кончится.
Кеша упрямо наклонил голову.
– Там,дальше,должен находится еще один отстойник,ра-
за в три больше этого—уверенно заявил он.– И оттуда наверх
идет не один,а несколько колодцев.Люди должны появляться
там куда чаще,чем здесь!
– А как же лампы?– настаивала Даша.
– Вот лампы и пугают меня больше всего,– процедил
сквозь зубы Кеша,тревожно оглядываясь по сторонам.– Иру-
ган мог уже спохватиться,и послать за нами погоню.И лампы
он тоже мог включить в качестве приманки.Мол,эти дурачки
увидят свет,и останутся ждать,пока к отстойнику подоспеют
мои слуги.Нет уж,не для того я убежал,чтобы попадаться в
лапы к этим зверям!
Кеша спустился по лестнице.Через некоторое время он
прыгнул в бассейн и поплыл в сторону железной решетки.
Антон наблюдал за ним,не зная,что предпринять.
Мальчуган доплыл до решетки и начал поднимать по ней.
Верхний край решетки не доходил почти на метр до потол-
ка,и потому Кеша без труда перебрался на противоположную
сторону.
– Вы остаетесь ждать Иругана,или пойдете дальше?–
закричал он.
В этот момент сверху донесся металлический лязг.Лампы
мигнули раз,другой,третий.Антон поднял голову и увидел,
что металлический люк начал медленно открываться.
«Ура!»—хотел завопить мальчик,но вдруг ощутил,что его
сердце сжалось от дикого страха.
Люк открылся,но больше ничего не происходило.Сверху
больше не доносилось ни единого звука—ни шагов,ни голосов
97
людей.Да и были ли там люди?
– Тошка,нас ждут там,наверху,– тихо сказала Даша.
Антон не стал спрашивать,кто же их ждет.Он и сам все
прекрасно понимал.
Схватив Дашу за руку,он помог ей встать.Стремительно
спустившись к бассейну,ребята без колебаний прыгнули в
мутную пенистую воду.
Когда они перелезли через решетку,сверху послышался
звук,похожий на вой волка.Но возможно,ребятам это просто
почудилось.
Глава 8
Банда Креста
98
99
Бурный поток долго нес ребят по лабиринтам подземных
туннелей.Антон не раз прощался с жизнью.Дышать стало
совсем трудно,а от едких запахов голова отяжелела.Одна-
жды Антон даже потерял сознание,и очнулся только оттого,
что больно ударился коленкой о выступ в бетонной стене.От
резкой боли он отчаянно закричал,и тут же нахлебался вся-
кой дряни.
«Даша,ты живая?»—в отчаянии мысленно спросил он.
Не сразу,но он услышал еле слышный голос:
«Кажется,живая...Тошка,неужели мы утонем в этой
мерзкой реке?»
«Нет,не утонем!Смотри,впереди,кажется,виден свет!»
Действительно,впереди появилось мутное серое пятно све-
та.Шум потока нарастал,и Антон понял,что впереди нахо-
дится еще один подземный бассейн.Сердце его тревожно сжа-
лось.Один раз им здорово повезло.Как-то будет на этот раз?
Вдруг впереди послышался болезненный вопль.
– Решетка!Осторожней,решетка!
Антон едва успел перевернуться ногами вперед,и через
несколько мгновений последовал жесткий удар о невидимую
преграду.
Чуть позже в его спину врезалась ногами Даша.От боли
Антон едва не захлебнулся.
Придя в себя,он услышал мрачный голос Кеши:
– Ну все,попались.Теперь нам конец!
Антон ухватился руками за прутья решетки и,поднявшись
над потоком,наконец-то смог оглядеться.Впереди смутно вид-
нелся большой зал,освещенный лишь одной тусклой лампой.
В ее тусклом свете было трудно что-то разглядеть,но,похо-
же,этот подземный бассейн-накопитель был намного больше
прежнего.С разных сторон в него обрушивалось несколько
потоков воды.
– Мальчики,а через эту решетку можно перелезть?– роб-
ко спросила Даша.
Сверху донесся голос Кеши:
100
– Нет,не получится.Я добрался до самого потолка.Ре-
шетка намертво вделана в бетон,не оторвешь.И прутья такие
толстые,что нам их не сломать.Странно...
– Что странно?– дрожа всем телом,спросил Антон.
– Ничего.Лезьте сюда.
Антон и Даша поднялись повыше,пока не уперлись голо-
вами в свод туннеля.Поток бурлил прямо под их ногами и,
проходя через решетку,обрушивался в невидимый бассейн.
– Ребята,что же делать?– в отчаянии спросила Даша.
Кеша промолчал.Антон некоторое время лихорадочно раз-
мышлял,а потом предложил:
– Давайте попытаемся раскачать решетку!Не такая уж она
и толстая.Раз,два,три!
Ребята дружно начали раскачиваться взад вперед.Решет-
ка задрожала,поддаваясь их напору.Однако она была очень
крепко вделана в бетонные стенки туннеля,и вырвать ее ни-
как не удавалось.
– Все,я больше не могу,– задыхаясь,сказала Даша.– Ну
зачем мы ушли из первого бассейна?Лучше оказаться в плену
у Иругана,чем умереть здесь,в этой жуткой клоаке!
– Странно...– словно бы не слыша ее,пробормотал Ке-
ша.– Неужто,меня обманули?
– Ты о чем говоришь?– насторожился Антон,но Кеша
вдруг радостно крикнул:
– Сюда идут!Видите?
Действительно,на широком карнизе,идущем вдоль стен
бассейна,появился яркая желтая точка.Она медленно при-
ближалась к решетке.
– Кто здесь?– послышался грубый мужской голос.
– Мы!– радостно закричала Даша.– Спасите нас!
– Ха,кажется,я слышу голос какой-то девчонки!Откуда
ты взялась?
– Я...я приплыла сюда!– растерянно ответила Даша.–
Со мною двое друзей...
В ответ послышался громкий смех.
101
– Ну и дела!Много всякого дерьма застревает в решетке,
но чтобы туда попались трое сопляков...Ладно,посмотрим.
Послышался металлический лязг.Часть решетки неожи-
данно приоткрылась—оказывается,в ней находилась неболь-
шая дверца.
– Вылезайте по одному,– зазвучал жесткий,холодный го-
лос.– Но учтите:если вздумаете бежать,я вас мигом утоплю
в отстойнике!
Антон первым пролез через узкую дверцу.На секунду он
повис над низвергающимся потоком воды,но слева из темноты
к нему протянулась чья-то рука,и рывком потащила его за
собой.Вскоре мальчик уж стоял на бетонном карнизе,вдоль
которой шел невысокий металлический парапет.От усталости
ноги мальчика подогнулись,и он со стоном сел прямо на пол.
В его лицо ударил луч желтого света.Антон зажмурился.
– Ха,да ты больше похож на мокрого щенка,чем на че-
ловека,– произнес мужчина с фонарем.– Ладно,посмотрим,
кто твои дружки.Выходите по одному!
Даша и Кеша по очереди выбрались на карниз.Мужчина
осветил их лица фонарем,и довольным голосом заметил:
– Ха,с хорошей добычей я сегодня вернусь в лагерь!Крест
будет доволен.Ну,а теперь,щенки,я на всякий случай вас
свяжу.
– Еще чего!– возмутился Кеша,но мужчина выхватил
длинный нож и ткнул им мальчика в грудь:
– Поговори у меня еще,крысеныш!Еще раз посмеешь рот
раскрыть без разрешения,так быстро пожалеешь,что не уто-
нул в вонючей реке!Со мной,Вепрем,шутки плохи.
Мужчина внезапно осветил себя лучом фонаря.Ребята
дружно отшатнулись.Их спаситель оказался рослым мужчи-
ной,одетым в грязную телогрейку,ватные штаны и высокие
резиновые сапоги.
У него был гладкий лысый череп,дикарское лицо и грязная
длинная борода.На лбу и щеках виднелись многочисленные
шрамы.Из-под широких бровей блестели темные злые глаза,
102
в которых,казалось,не было ничего человеческого.
– Хантер...– тихо охнул Кеша.
Вепрь ухмыльнулся,обнажив кривые редкие зубы.
– Он самый.Ну,а теперь давайте руки,сопляки!
Мужчина вытащил из кармана телогрейки моток веревки
и связал ей по очереди ребят.А потом схватился за конец
веревки и торопливо зашагал по бетонному карнизу.Веревка
натянулась,и ребята волей-неволей последовали за ним.
Обойдя бассейн по периметру,Вепрь остановился возле
округлой металлической двери.Открыв ее,он вошел в тем-
ный коридор.
– Под ноги смотрите,сопляки,– посоветовал он.
Ребята долго шли по узкому коридору.Поначалу Антон
пытался запомнить,куда сворачивал Вепрь,но вскоре сбил-
ся.Ему казалось,что он идет по бесконечному подземному
лабиринту.Поворот направо,потом подъем по короткой ме-
таллической лестнице,затем поворот налево...
– Дяденька,куда мы идем?– не выдержав,спросила Даша,
но Вепрь не удостоил ее ответом.
Наконец,они спустились вниз по длинной шаткой лест-
нице и вошли в огромный подземный зал.Он был освещен
несколькими тусклыми лампами.
В центре зала стояли несколько десятков лачуг,сделан-
ных из досок,железных листов и кирпичей.Возле них горел
большой костер.Около костра сидели десятка три людей,оде-
тых в пестрые лохмотья.Они ели что-то ложками из ржавых
консервных банок.
– Лагерь хантеров...– пробормотал Кеша.– Ну,мы и
вляпались!
Увидев Вепря и ребят,люди прекратили еду.Один из них,
высокий,худой мужчина в старом кожаном пальто,щеголь-
ских сапогах и широкополой шляпе,сиплым голосом спросил:
– Что за цыплят ты привел,Вепрь?
Вепрь подобострастно ухмыльнулся:
– Похоже,они с поверхности,Крест.Небось,забрели в
103
туннели,и заблудились.Сгодятся как рабочая сила!
Крест встал на ноги и подошел к ребятам.Неожиданно
он снял шляпу,и обнажил седоволосую голову,покрытую
несколькими длинными шрамами.У него было квадратное ли-
цо боксера,длинный сломанный нос и низкий морщинистый
лоб.Антон взглянул в его глаза и отшатнулся:в них не было
зрачков!
Даша вскрикнула от ужаса,а Кеша тихо выругался.Крест
повернулся и выбросив вперед руку,схватил его за горло:
– Ты как меня обозвал,крысеныш?– процедил он сквозь
зубы.– Не хватало еще,чтобы всякая сопливая дрянь разева-
ла на меня пасть!Я уже десять лет живу здесь,под землей,и
опасней всех крыс вместе взятых.Для меня убить человека—
что высморкаться.И хотя я ослеп,все равно вижу здесь,в
темноте,лучше любого зрячего.Ты мне не нравишься,крысе-
ныш.Эй,подвесьте этого сопляка вверх ногами!
Трое оборванцев мигом окружили Кешу.Мальчик встал
в боксерскую стойку,готовясь защищаться из последних сил.
Антон ринулся ему на помощь.Ему удалось сбить с ног одного
из хантеров,но Вепрь вдруг набросился на Антона сзади и
обхватил его за шею.Мальчик захрипел,пытаясь вырваться,
но хватка у хантера оказалась железной.
Кеша получил сильный удар в голову и упал на пол.Как ни
протестовала Даша,ребят еще крепче связали по рукам и но-
гам.Затем концы веревок перекинули через железные балки,
проходившие под самым потолком.Под свист и улюлюканье
бандитов ребят подняли вверх и оставили висеть вниз голо-
вой.
Даша с ненавистью посмотрела на Креста.
– Вы самый настоящий фашист!– закричала она.
Крест усмехнулся.Он распахнул свое кожаное пальто,и
изумленная девочка увидела,что вожак хантеров одет в ки-
тель немецкого офицера времен Великой Отечественной вой-
ны!Такую форму Даша видела только в кино.
– Да,я фашист,и горжусь этим!– спокойно сказал
104
Крест.– Мой дед когда-то служил в армии генерала Власова—
слышала про такого,девчонка?
Даша покачала головой.
– Власов хотел освободить Россию от коммунистов,и пе-
решел на сторону Вермахта.Власов мечтал,чтобы Москва
капитулировала перед немецкими войсками,и выбросила бе-
лый флаг.Увы,его армию разбили войска Красной армии,и
мой дед был расстрелян.Но дело не погибло—мы,фашисты,
еще заставим Москву встать на колени!
Девочка вздрогнула.
– Что вы задумали?– хрипло спросила она.– Вы хотите
кого-то убить?
Оборванцы,сидевшие возле костра,ответили хохотом.
На мертвенном лице Креста появилась слабая улыбка.
– Кого-то?– мрачно промолвил он.– Не смеши меня,дев-
чонка.Я хочу убить ВСЕХ!Вот уже несколько лет я разыски-
ваю склад боеприпасов,который остался здесь еще со времен
войны.Когда эти тонны бомб и мин окажутся в моих руках,я
сделаю то,о чем мечтал мой дед:заставлю Москву капитули-
ровать!Все правительство во главе с мэром спустятся сюда,в
подземелье,с белым флагом в руках,и встанут передо мной
на колени.Иначе на воздух взлетят десятки зданий,все водо-
проводы выйдут из строя,а канализационное дерьмо хлынет
через колодцы прямо на улицы!И это будет только начало...
Крест запнулся.
– Впрочем,об этом тебе,девчонка,знать ни к чему.Ско-
ро ты пойдешь в туннель,и вместе с другими пленниками
будешь долбить землю.Мне кажется,до склада с боеприпа-
сами осталось совсем недалеко.А рабочих рук не хватает!Уж
больно быстро инсайды мрут,ну словно мухи.Ты пришла с
поверхности,и сил у тебя должно быть больше.
Даша всхлипнула и опустила голову.
– Очень прошу,отпустите ребят,– взмолилась она.
– Сначала пусть эти сопляки попробуют вымолить у меня
прощение,– с насмешкой ответил Крест.Он щелкнул паль-
105
цами,и двое оборванцев услужливо поставили рядом с ним
стул.Крест уселся на него,закинув ногу за ногу,и неспешно
закурил.А потом выдохнул серый дым прямо в лицо висящего
рядом с ним Антона.
– Ну что скажешь,крысеныш?
Лицо Антона побагровело от крови,прихлынувшей к голо-
ве.И все же он нашел в себе силы вымолвить:
– Скажу,что вы—фашист и бандит!
Кеша разразился ругательствами,с ненавистью глядя свер-
ху вниз на предводителя банды хантеров.
Крест пожал плечами.
– Какие невоспитанные молодые люди!Боюсь,девочка,что
твои спутники скоро умрут.Я не люблю,когда рабы так непо-
чтительно отзываются о своем хозяине.Ну ничего,я готов
еще немного подождать.
Даша со слезами на глазах посмотрела на Антона:
– Тошка,одумайся.Неужели вы с Кешой готовы умереть,
и оставить меня одну в этом подземном аду?
Антон судорожно сглотнул.Только сейчас он осознал,что
Крест вовсе не собирается шутить,и его жизнь буквально
висит на волоске.
Он хотел было сказать:«Простите!»,но вместо этого из
его рта вырвался невнятный хрип.Губы не слушались.От
прилившейся к голове крови в ушах стоял сильный шум,а
мозг работал все хуже и хуже.«Ну,кажется,мне конец...»—
с испугом подумал мальчик.
Кеша начался судорожно биться,пытаясь вырваться из пут.
Бандиты расхохотались,и даже на бледном лице Креста по-
явилась слабая улыбка.
– Забавно,– спокойно сказал он.– Твои друзья похожи на
двух толстых гусениц.Но этим гусеницам,боюсь,уже нико-
гда не превратиться в красивых бабочек!Скоро их молодень-
кое мясо пойдет на корм крысам.Глупая смерть,не спорю,но
эти парни сами во всем виноваты.
Даша очнулась от столбняка,в котором находилась
106
несколько минут.Со сдавленным криком она подняла сжатые
кулаки и бросилась на вожака бандитов,но внезапно споткну-
лась о камень и растянулась на земле.
Крест наклонился и,схватив ее за волосы,резко поднял
руку вверх.От резкой боли девочка закричала.
– Кажется,ты не умнее своих друзей,– сквозь зубы про-
цедил он.– Ничего,веревок у меня на всех хватит.Эй,слуги,
подвесьте эту юную особу рядом с ее приятелями!Два трупа—
это хорошо,а три—еще лучше.
Двое хантеров,зловеще скалясь,направились к Даше.Де-
вочка начала пятиться в дальнюю часть пещеры,в сторону
громадной кучи мусора.
– Беги!– собрав последние силы,закричал Антон и поте-
рял сознание.
Крест рассмеялся.
– И на самом деле,беги,девочка,– промолвил он.– Я
с удовольствием займусь любимым занятием—охотой.Только
учти,если ты попадешься мне раньше чем через два часа,то
я мигом тебя прикончу.Понимаешь,не люблю плохих игро-
ков.Эй,болваны!Дайте девчонке десять минут форы.Пускай
бежит,куда хочет.
Даша торопливо начала взбираться по груде мусора.Серд-
це ее бешено колотилось.Даша понимала,что шансы ее на
спасение равны нулю.Она не знала окрестных туннелей,и у
нее не было даже маленького фонаря.Бандиты немного поза-
бавятся,гоняясь за ней,словно за мышонком,а потом пойма-
ют.Антон,Кеша...неужели скоро они все погибнут?
Не выдержав,она обернулась.Ребята продолжали висеть
вниз головами.Они уже не шевелились—видимо,оба потеря-
ли сознание.
Крест и большая часть его банды направились в противопо-
ложную часть пещеры.Судя по их громким голосам и ожив-
ленной жестикуляции,все предвкушали предстоящую охоту
за живым человеком.Вскоре они исчезли из вида.
Глава 9
Крысобой
107
108
В лагере остались лишь трое оборванцев.Один из них вы-
нул из кармана нож,и,подойдя к Антону,провел лезвием по
ее лицу.
– Кажись,этот красавчик еще жив,– громко сказал он.–
Парни,давайте малость позабавимся,пока Крест гоняется за
девчонкой!
Он отошел в сторону на двадцать шагов,а потом поставил
рядом с собой ржавое ведро.
– Ставлю сто граммов золота,что прикончу этого сосунка
с первого же броска!– заявил он.
Два его приятеля тоже сделали свои ставки.Они встали
рядом и,достав ножи,приготовились метнуть их в Антона.
– Бросаем на счет три,– сказал один из бандитов.– Раз,
два...
Даша в ужасе закрыла лицо руками.И в это мгновение
где-то рядом послышался оглушительный звук выстрела.Ря-
дом с ногой одного из бандитов взметнулся фонтанчик пыли.
Тот подпрыгнул,словно ужаленный.
– Оставьте ребят в покое!– откуда-то сверху послышался
громоподобный голос.
Даша подняла глаза и вздрогнула.На самой вершине груды
мусора стоял невысокий полный человек,с окладистой боро-
дой и седой копной волос,выбивавшийся из-под мятой шляпы.
Незнакомец был одет в потертую штормовку и ватную штаны,
заправленные в высокие резиновые сапоги.В руках он держал
охотничью двустволку.
– Да это же Крысобой!– охнул один из бандитов.– Парни,
бежим,пока он нас не перестрелял,как котят!
Хантеры повернулись и бросились бежать в дальний конец
пещеры—туда,куда несколько минут назад ушли Крест и его
люди.
Седовласый старик опустил ружье и насмешливо посмот-
рел на изумленную Дашу.
– Вот так я разделываюсь с этой нечистью,– басисто про-
изнес он.– А теперь поспешим,девонька,пока твои приятели
109
еще не испустили дух.
Незнакомец с помощью Даши срезал ножом веревки,и
осторожно уложил на землю сначала Кешу,а потом Антона.
Лицо у ребят были багровыми,но они дышали.
– Слава богу,живы,– с облегчением вздохнул старик.– Но
если они не очнутся через минуту,то Крест и его разбойники
вернутся и возьмут нас голыми руками.Та-ак,где-то у меня
был нашатырь...
Старик снял с плеч небольшой грязный рюкзак.Пока он
копался в нем,Даша расстегнула рубашки у ребят,и по оче-
реди стала массировать дрожащими руками грудь сначала Ан-
тону,а затем Кеше.Она ощущала удары их сердец,но они
были такими слабыми,что девочка не могла сдержать слезы.
Неужто,ребята умрут?
Но старик все-таки нашел пузырек с нашатырным спир-
том.Он приложил его к ноздрям Кеши,и веки мальчика слег-
ка вздрогнули.Через несколько секунд он,не открывая глаз,
залился тихим кашлем.
– Ага,рыжик очухался!– обрадовался старик.– Теперь
займемся этим красавчиком.
Антон через некоторое время тоже пришел в себя.Присев,
он очумело огляделся по сторонам.
– Где...я?– сипло вымолвил он.
Старик дружески похлопал его по плечу.
– Потом объясню!Крест скоро вернется,и нам надо по-
быстрее добраться до моего вагончика.Бежим!
Антон кивнул,хотя по его лицу было понятно,что он ни-
чего не понимает.Он медленно поднялся на ноги,и тотчас
пошатнулся.Даша едва успела подставить ему плечо.
– Помоги своему другу!– крикнул старик.Он встряхнул
Кешу за плечи,но тот в ответ только громко застонал,Не тра-
тя больше времени понапрасну,старик сначала надел рюкзак,
а затем поднял Кешу и перекинуло его через плечо.
– А как же ружье?– спросила Даша.– Если хотите,я
смогу его нести.
110
Старик покачал головой.
– Сегодня я истратил последние патроны,и ружье стало
бесполезным.Бежим,девонька!Помогай своему другу,как
можешь.
Даша взяла Антона за руку.Тот нетвердой походкой пошел
вслед за ней.
Старик направился в сторону мусорной кучи.Даша охнула
от ужаса—она понимала,что Антону ни за что не вскараб-
каться на такую преграду!Но старик внезапно свернул нале-
во,в тень.Оказалось,что там находится узкая тропинка,по
которой было сравнительно нетрудно идти.
Спустя несколько минут беглецы покинули пещеру.Вокруг
воцарилась тьма.
– Как же мы пойдем дальше?– встревожилась Даша.– У
вас есть фонарь?
– Есть,– тяжело дыша,ответил старик.– В рюкзаке.Но
сейчас нет времени его доставать.Да и Кресту будет сложнее
нас выследить,если мы не будет засвечиваться.Подземный
город я знаю получше него!Идите за мной,и не отставайте
ни на шаг.
По ноге Даши с писком пробежала крыса.Девочка до боли
прикусила губы и,еще крепче сжав руку Антона,пошла в
темноту.
Путешествие по бесконечному лабиринту продолжалось,
как показалось Даше,целую вечность.Антон все время от-
ставал,и порой его приходилось попросту тащить за собой.
Несколько раз он падал ничком в жидкую грязь,и Даше при-
ходилось его поднимать.
Она выбивалась из сил,но старалась не отставать от незна-
комца.Старику,судя по его шумному дыханию,тоже прихо-
дилось нелегко.
Несколько раз где-то в боковых коридорах появлялись
вспышки огней,и издали доносились звуки голосов.Даша
и Антон немедленно останавливались,но старик каждый раз
негромко говорил:«Вперед!»,и ребята,подавляя страх,шли
111
вперед.
Наконец,они вышли в какой-то сравнительно сухой тун-
нель.
– Смотрите под ноги,здесь рельсы!– предупредил незна-
комец.
– Как же смотреть,когда здесь так темно?– отозвался
Антон.Он уже пришел в себя,но голова буквально раскалы-
валась от боли.
– Не так уж здесь и темно,– сказал незнакомец.– А-а,я
и забыл,что вы новички в подземном городе.Ладно,рискну
включить рубильник...
Послышался щелчок,и в темноте вспыхнул фонтан жел-
тых искр.Остро запахло озоном.Но вскоре то там,то здесь
начали,словно бы нехотя,вспыхивать лампы.
Даша и Антон увидели,что находятся в округлом тунне-
ле...метро!Под ногами шли рельсы,в некоторых местах
покрытые толстым слоем земли.
Старик сидел на мятом железном ящике,не выпуская из
рук Кешу.Мальчуган так и не очнулся—казалось,он спал
глубоким сном.
– Ну,пора познакомится,– тяжело дыша,сказал старик.–
Меня зовут Трофим Иванович.Жители подземного города,
инсайды,хантеры,сумасшедшие,кладоискатели и прочая шу-
шера,прозвали меня Крысобоем.Слыхали,наверное?
Даша и Антон покачали головами.
– Странно!– казалось,старик даже слегка обиделся.–
Так знайте же,что я—гроза всех мерзавцев,кто спускается в
глубины земли с недобрыми намерениями.Слабым и голодным
я помогаю,чем могу,а вот таких уродов вроде Креста давлю,
словно крыс!– в глазах старика блеснул недобрый огонь.–
В молодости я был неплохим охотником,попадал из ружья в
пятак с тридцати шагов.Меня здесь многие боятся!
– И долго вы живете здесь,в этом ужасном подземелье?–
удивленно спросила Даша.
– Лет тридцать,– ответил Трофим Иванович.– С пере-
112
рывами,конечно.– Я довольно часто поднимаюсь на поверх-
ность...Ого,Крест,кажется вышел на наш след!
Ребята недоуменно переглянулись—они ровным счетом ни-
чего не слышали.Но Трофим Иванович торопливо поднялся
на ноги.Чувствовалось,что ему тяжело нести Кешу,и тогда
Антон предложил:
– Давайте мы с Дашей понесем Кешу!
Старик мотнул головой.
– Ничего,отсюда до моего вагончика не так уж далеко,
как-нибудь дойду.А потом мы поедем с ветерком—только нас
Крест и увидит!
Они торопливо пошли по туннелю метро.Даша мысленно
спросила:
«Антон,тебе не кажется,что этот дяденька...ну,немного
странный?»
«Ты думаешь,что он сумасшедший?»
«Похоже на то.А если он заведет нас в какую-нибудь жут-
кую пещеру,из которой нам уже не выбраться?»
«Мда-а,всякое может быть...Но,думаю,хуже чем у Иру-
гана и Креста,нам уже не будет.В случае чего,как-нибудь
отобьемся!Ого,кажется,за нами кто-то гонится!»
Откуда-то сзади донеслись голоса людей.Даша обернулась
и увидела,что в дальнем конце туннеля появились огоньки.
– Напрасно я включил свет,– с досадой буркнул Трофим
Иванович.– Туннель метро в этом месте,как назло,прямой,
эти мерзавцы могут начать стрелять нам в спины...
И в это же мгновение по туннелю гулко прокатился звук
нескольких выстрелов.Пули просвистели всего в нескольких
сантиметрах от ребят.
– Вперед!– закричал старик и,взвалив Кешу на плечо,
тяжело побежал вперед.Ребята бросились за ним вслед.
К счастью,туннель вскоре начал слегка сворачивать влево.
Пули бандитов ударили в боковую стенку,и ребят осыпали
брызги осколков бетона.Один из них попал Антону в щеку,и
мальчик закричал от боли.
113
Сзади донеслись радостные вопли.По-видимому,бандиты
решили,что подстрелили одного из беглецов.
– Вперед,вперед!– кричал Трофим Иванович.
Наконец,впереди показался небольшой вагончик,стоящий
на рельсах.Вид у него был неказистый и такой древний,слов-
но его построили при царе Горохе.
Трофим Иванович первым подбежал к вагончику.Он под-
нялся по металлическим ступенькам в кабину,и с вздохом
облегчения опустил Кешу на боковое сидение.А затем старик
уселся перед пультом управления,и положил руку на черный
рычаг.
– Парень,включи рубильники на стене!– крикнул он.
Антон растерянно огляделся и увидел,что справа от него
находится металлический щит с несколькими рубильниками.
Видимо,через него на рельсы подавался ток,питавший элек-
тромотор вагончика.
Антон включил последовательно все рубильники и ощутил
легкое гудение.Ток пошел по рельсам!
Мальчик торопливо взобрался в вагончик.Даша уже си-
дела на сидении рядом с Кешей и,закрыв лицо руками,тихо
всхлипывала.Ее била дрожь.
Вновь послышались выстрелы.Заднее стекло вагончика
разлетелось вдребезги,и его осколки только чудом не попали
в лица ребят.Но Трофим Иванович только рассмеялся и бодро
сказал:
– Ну,поехали!
Он плавно нажал на рычаг,и вагончик со страшным скре-
жетом сдвинулся с места.
Антон не выдержал и,поднявшись на ноги,подошел к раз-
битому заднему окну.При тусклом свете ламп он увидел,как
вслед за ними по туннелю бежали несколько бандитов.Ка-
жется,среди них был и Крест.
Но туннель начал вновь изгибаться,и бандиты исчезли из
вида.
Антон уселся рядом с Дашей.Девочка с надеждой взгля-
114
нула на друга.
– Тошка,как ты думаешь,на какую станцию метро мы
приедем?Или,может быть,эта линия ведет в депо,где ремон-
тируют поезда?
Антон с сомнением покачал головой.
– Не похоже,что мы находимся в обычном метро.Я где-
то читал,что еще до войны Сталин приказал построить под
Москвой несколько секретных линий метро.Вроде бы,одна из
этих станций находится прямо под Кремлем.Думаю,мы едем
под одной из таких секретных линий.
Даша вздохнула.
– Жаль...Как было бы здорово,если мы приехали,ска-
жем,на станцию «Тимирязевская»!
Антон вспомнил о родителях,и до боли прикусил губы.Да,
он тоже очень бы хотел,чтобы вагончик приехал на станцию
«Тишино»...
– Ничего,скоро родители узнают,что мы живы,– уверен-
но сказал он.
Даша вздохнула и,закрыв глаза,прижалась к нему.Антон
обнял девочку,и его сердце сладко сжалось.«Умру,но Дашу
спасу!»
– продумал он.
«Не надо умирать,Тошка.– тотчас он услышал мысленный
голос девочки.– Мы будем жить долго,очень долго!»
Вагончик,плавно раскачиваясь,мчался по темному тунне-
лю.
Антону показалось,что он проехал по небольшому мосту,
под которым протекала какая-то река.
Наконец,Трофим Иванович нажал на рычаг,и послышался
скрип тормозов.
– Приехали,– со вздохом облечения сказал он.– Теперь
хантеры нас не скоро догонят,мы можем спокойно перекусить.
Он достал из рюкзака пакет с бутербродами.Антон и Да-
ша жадно стали есть.Трофим Иванович тем временем вновь
попытался с помощью нашатыря привести в чувство Кешу,но
115
мальчик так и не очнулся.
– Спит,словно сурок,– вздохнул старик.– Кажется,я уже
видел несколько раз этого мальчугана.Он бродил по дальним
туннелям,словно Маугли в джунглях Африки.Я так и про-
звал его—Маугли.Смелый парнишка!Интересно—что же он
искал?
Трофим Иванов перевел задумчивый взгляд на ребят.
– А теперь поведайте мне,юные отроки,как же вы попали
в подземный город.
Глава 10
Легенда о библиотеке Ивана Грозного
116
117
Когда Антон закончил свой сбивчивый рассказ,старик пер-
вым делом привстал с ящика и пощупал его лоб.
– Вроде,холодный,– недоуменно промолвил он.– Но во-
ображение у тебя явно разгоряченное!Наверное,на твою еще
неокрепшую психику вредно повлияло долгое пребывание под
землей.Ангел Тьмы,слуги Сатаны,оборотни—все это чушь,
сказки!Наука в подобные мистические вещи не верит,и пра-
вильно делает.
Ребята обменялись грустными взглядами.«Я предупрежда-
ла тебя,Тошка!»—услышал Антон мысленный голос подруги.
– Ладно,пусть будет так,– устало кивнул мальчик.– Счи-
тайте,что я на самом деле придумал всю эту историю насчет
оборотня Васьки Бешеного и его дьявольского хозяина.Но
ведь в Креста и его банду фашистов вы верите?
– Еще как верю,– усмехнулся Трофим Иванович.– С эти-
ми подонками я воюю уже много лет.Но разумеется,это не
главное мое занятие.Я вовсе не воин,ребятки,а ученый.
Заметив удивление в глазах ребят,старик усмехнулся.Он
снял шляпу и пригладил седые волосы.
– Наверное,я больше похож на какого-то бомжа?– осве-
домился Трофим Иванович.– Но это не так,ребятки.У меня
есть хорошая квартира на Неглинной,и я могу,если захочу,
вернуться туда.Но я не хочу.
– Ученый...– пробормотал Антон.– И что же делать
ученому в этом мерзком подземелье?
– Нет,совсем не мерзком!– возмутился Трофим Ивано-
вич.– Так рассуждать может только невежественный обыва-
тель,не имеющий никакого представления о целях и задачах
большой науки.Конечно,в подземной Москве немало страш-
ного и даже жуткого.Одни полчища крыс чего стоят!Пол-
но здесь и подземных кладбищ,смрадных канализационных
туннелей и отстойников,опасных провалов в земле,и много
другого.
Но для ученого здесь открывается необъятное поле дея-
тельности.В слоях подземной Москвы,как в машине времени,
118
сохранены многочисленные свидетельства о прошедших веках.
То,что непосвященному человеку покажется всего лишь гру-
дой мусора,для историка может оказаться бесценным «куль-
турным слоем».Сколько же при раскопках Москвы было сде-
лано удивительных находок,начиная от орудий труда неоли-
тического человека!
– Так вы ученый-историк?– догадалась Даша.
– Верно,– улыбнулся Трофим Иванович.– В молодые годы
я преподавал в МГУ,был заведующим кафедрой.Но вот уже
тридцать лет у меня есть одна мечта,одна цель,из-за которой
я и решил переселиться в подземную Москву.Вы слышали
что-нибудь о библиотеке Ивана Грозного?
Даша покачала головой и вопросительно посмотрела на
Антона.Тот смутился:
– Вообще-то кое-что слышал...Понимаете,я живу в Пет-
ровском,недалеко от Москвы.Мой любимый учитель Виктор
Григорьевич Садовников—тоже историк.Однажды он расска-
зывал про великого князя Ивана Третьего и его жену Софью
Па...По...Тьфу,забыл,как ее звали.
Антон растерянно взглянул на Дашу,ища у нее поддерж-
ки,и девочка не обманула его надежд:
– По-моему,Софья Палеолог,– тихо ответила Даша.
Трофим Иванович даже крякнул от удовольствия.
– Черт побери,выходит,не все нынешние дети—оболтусы
и незнайки!Да,ребятки именно Софья привезла в Россию
книги,которые впоследствии стали называться библиотекой
Ивана Грозного.Софья Палеолог была племянницей последне-
го византийского императора Константина,и отличалась умом
и большими знаниями.Предвидя неизбежное падение Визан-
тии,император передал Софье более восьмисот книг из своей
огромной библиотеки.
После падения Константинополя под натиском турок,Со-
фья нашла убежище в Риме.Папа Сикст IV хотел выдать ее
за французского короля,но Софья неожиданно отказалась.И
тогда Сикст IV решил посватать ее за русского князя Ивана
119
Третьего.Хитрый папа римский хотел с помощью греческой
царевны усилить влияние Ватикана на Русь,но ошибся.Со-
фья стала верною женою русского князя,и тот стал править
страной так успешно,что Русь стала еще могущественней,чем
прежде!
Но у папы римского была еще одна,тайная цель.Он на-
деялся,что Софья не рискнет увезти в полудикую Русь дра-
гоценную библиотеку византийских императоров,и книги до-
станутся ему.Софья спутала все его планы,и в качестве при-
данного привезла в Москву более восьмисот бесценных фо-
лиантов в золотых футлярах.Папа римский пришел в ярость.
Он стал посылать в Москву своих шпионов,у которых была
одна задача—выкрасть книги у Софьи.
Трофим Иванович сощурился и хитрым взглядом посмот-
рел на притихших Антона и Дашу.
– Небось,вы думаете,ребятки:о чем болтает этот ста-
рый дуралей?Подумаешь,восемьсот книг,экая важность.Ка-
кую они могли сыграть роль в истории России?Но все не так
просто.Папа Сикст IV и его преемники совсем не случайно
в течение многих веков охотились за библиотекой византий-
ских императоров.По моим данным,их бесчисленные шпио-
ны должны были любой ценою найти и привезти в Рим одну
бесценную книгу,дарящую ее обладателю невиданное могу-
щество.Но Софья Палеолог предвидела это,и постаралась
надежно спрятать свою библиотеку от посторонних глаз.И
знаете,что она придумала?
Антон ухмыльнулся:
– Неужто,несгораемый сейф с шифрозамком?
Даша сердито дернула его за рукав.
– Тошка,не говори глупостей!
Тимофей Иванович добродушно рассмеялся.
– Как ни странно,но твой друг почти угадал,девонька.
Софья действительно построила надежный сейф,только очень
большой.
Если вы помните из уроков истории,Кремль до Ивана Тре-
120
тьего был деревянным,и часто сгорал дотла.Так вот,есть та-
кая гипотеза,что именно Софья Палеолог,опасаясь за судьбу
своей бесценной библиотеки,уговорила своего супруга начать
строительство нового,каменного Кремля!А за образец его Со-
фья предложила взять средневековые замки западной Европы.
– Ничего себе!– изумленно воскликнул Антон.– Учитель
Садовников нам про это ничего не говорил.
Старый ученый усмехнулся.
– Не удивительно.Роль Софьи Палеолог всегда намерен-
но принижалась и летописцами,и учеными-историками,на-
чиная от Карамзина и кончая Соловьевым.По давней тради-
ции все лавры отдавались ее мужу Ивану Третьему.А между
тем именно Софья уговорила царя привлечь к строительству
Кремлевских соборов итальянских архитекторов.Итальянцы
построили знаменитый Успенский собор,а под ним они специ-
ально для Софьи разместили многочисленные тайные палаты
и туннели.Две самые скрытые палаты были построены для
византийской библиотеки.Софья проводила там немало вре-
мени.Что она читала?Никто не знает.Но дела у ее мужа
ладились как никогда прежде.Русь крепла не по дням,а по
часам!Уж не помогали ли нашей страны некие тайные и мо-
гущественные силы?
После смерти Ивана Третьего и Софьи Палеолог византий-
ская библиотека перешла к их сыну Василию.Он продолжил
дело отца—дело собирателя русских земель!Хорошее это бы-
ло время для Руси.Василий любил подолгу в одиночестве
молиться в Успенском соборе.Возможно,в это время он спус-
кался в тайные палаты,где были спрятана библиотека,и читал
там всю ту же великую книгу.
А затем пришло время Ивана Четвертого.Он с детства
отличался необузданным характером и склонностью к злу и
насилию.И в то же время Иван обладал острым умом и пре-
красной памятью.В молодости он много времени проводил в
подземной библиотеке Успенского собора.Иван прочитал все
переводы древних византийских книг.Особенное впечатление
121
на юного князя произвела книга Светония «Жизнеописание
двенадцати цезарей».И вот однажды,совершенно неожидан-
но для бояр,Иван заявил,что не желает больше быть великим
князем,а хочет зваться цезарем,то есть царем!Вот вам еще
одно влияние византийских книг на судьбы России.
Антон ощутил непонятное волнение.
– А если «Жизнеописание двенадцати цезарей» и есть та,
таинственная и великая книга,дарящее могущество?– тихо
спросил он.
Тимофей Иванович даже присвистнул от удовольствия.
– Молодец,парень!Я тоже так думаю.Но с другой
стороны—что же могло быть такого необыкновенного в кни-
ге Светония?В библиотеках Западной Европе в те времена
находились десятки копий «Жизнеописания двенадцати цеза-
рей».Разумеется,эта книга имелась и в Ватикане.Зачем же
папе Римскому мог понадобиться именно тот экземпляр,что
некогда принадлежал Софье Палеолог?Не понятно.
– Тимофей Иванович,а когда же исчезла библиотека Ива-
на Грозного?– с интересом спросила Даша.
– Это еще одна,едва ли не главная загадка.По некоторым
данным,библиотека сгорела во время страшного пожара 1571
года,уничтожившем всю Москву.Сгорели даже вещи,нахо-
дившие в подвалах церквей.Но лично я думаю,что библиоте-
ку тогда просто частично засыпало землей.По-настоящему ее
стали искать только спустя сто лет,по повелению царя Пет-
ра 1.Он не жалел не денег,ни людей на поиски библиотеки,
которую он почему-то называл «подземными сокровищами».
Кстати,есть сведения,что особенно Петр жаждал увидеть
книгу Светония «Жизнеописание двенадцати цезарей»!Одна-
ко раскопки в Кремле результата не принесли.
И вот в декабре 1724 года в Петербург приехал пономарь
Конон Осипов и подал в канцелярию царя доношение,в кото-
ром писал:«Есть в Москве под Кремлем-городом тайник,и в
том тайнике есть две палаты,до сводов заставленных сундука-
ми.А у тех палат двери железные,замки превеликие,печати
122
на них свинцовые.В каждой палате по одному окошку,а вни-
зу решетки без затворов.Те палаты до половины засыпаны
землею...»
Трофим Иванович вдруг насторожился.Он поднялся с си-
дения и посмотрел в сторону туннеля.
– Вы ничего не слышали,ребятки?– спросил он.
Антон и Даша покачали головами.
– Кажется,из туннеля донеслись выстрелы и крики.
– Может,это Крест и его банда?– предположил Антон.
– Хм-м...Конечно,так просто хантеры от нас не отстанут.
Но почему они стреляли?Кто их мог так напугать?Странно...
– А если хантеры столкнулись со слугами Иругана?– роб-
ко предположила Даша.
– Ты опять о своем,девонька!– недовольно махнул рукой
старик.– Нет в подземелье ни Иругана,ни его мохнатых слуг.
Итак,закончу свой рассказ.
Прошло двести лет,а тайна библиотеки Ивана Грозного
так и осталась нераскрытой.И вот в начале двадцатого века
этой проблемой увлекся мой дядя,Игнатий Яковлевич Стел-
лецкий.Удивительный был человек,скажу я вам!Настоящий
фанатик науки,готовый отдать всю жизнь ради достижения
своей цели.
Сейчас нет времени рассказывать про долгие раскопки Иг-
натия Стеллецкого в Кремле,для этого не хватит и дня.Важ-
но другое—к концу жизни мой дядя понял,что одна из книг
библиотеки византийских императоров сыграла важную роль
в истории России!И он считал,что этой книгой может быть
«Жизнеописание двенадцати цезарей».Или вернее,другая,
куда более древняя книга,поверх которой был написан текст
Светония.
– Как это—поверх?– оторопел Антон.
– Понимаете ли,ребятки,в древности книги писались на
пергамене,выделывавшемся из кожи теленка.Пергамен был
очень дорог,и потому старые тексты часто стирали с пергаме-
на губкой,и потом поверх его писали новый текст.Так исчезли
123
масса бесценных для историков сведений!Но самые древние
чернила,которым не одна тысяча лет,обладали большой стой-
костью и глубоко въедались в пергамен.Под действием воз-
духа или специальных химических веществ,древние буквы
могли вновь ожить!
Антон смотрел на старика широко раскрытыми глазами.
– И что же это за бесценная древняя книга?– прошептал
он.
– Вот этого я не знаю,– признался ученый.– Порой в го-
лову приходят очень странные мысли,о которых и говорить-то
неудобно.Быть может,под текстом Светония спрятана какая-
нибудь из древних магических книг,– те самым,о которых
часто пишут в сказках и фантастических романах.
Антон вздрогнул.Магическая книга?Анастасия однажды
говорила о какой-то книге Рмоахаля,которую давно разыс-
кивают ее друзья.А вдруг старый ученый нашел древнюю
лемурийскую книгу?
Помолчав,Трофим Иванович продолжил свой рассказ.
Чувствовалось,что ему давно хочется выговориться,и Антон
ему нужен был просто как внимательный слушатель.
– Некоторые исследователи считают,что Византийская им-
перия связана с древнейшей цивилизацией атлантов,которая
якобы когда-то обитала на Земле.После гибели Атлантиды
часть древних книг была спасена.Много тысячелетий спустя
эти книги попали в знаменитую египетскую Александрийскую
библиотеку.Эта библиотека была в первом веке нашей эры
была уничтожена варварами,но часть книг могла попасть в
Византию...Но повторяю,это только домыслы!
И все же есть крошечный факт,который подтверждает эту
безумную гипотезу.Дело в том,что под конец жизни мой дя-
дя,что называется,сбрендил.Нет,он вроде бы оставался при
ясном уме,и непрерывно о чем-то говорил,но только не по-
русски,а на каком-то никому не известном языке.Его жена,
Мария Михайловна,впоследствии продиктовала мне несколь-
ко странных фраз,которые она запомнила:«Арвена варра тер-
124
рас то вераш...» Ну,и так далее.К сожалению,мне так и
не удалось перевести эти слова.Похоже,они и на самом деле
принадлежат какому-то древнему,давно исчезнувшему наро-
ду.Может быть,это были атланты?
Даша с силой сжала пальцы Антону.Но мальчик уже и
сам понял,что случилось.Судорожно сглотнул,он произнес
гортанным голосом лемурийскую фразу,которой ему научила
Анастасия:
– Арвена варра террас то вераш астарас!Иштар ин аста-
рас диберис терра,террас диберис астарас иштар.Чар унсар
индира,Рмоахаль,чар веда!
На Трофима Иванович жутко было смотреть.Глаза его вы-
лезли из орбит,рот приоткрылся.Словно он вдруг увидел при-
видение.
– Не верю своим ушам...– пробормотал он.– Да,многие
из этих слов мне произносила Мария Михайловна.Но откуда
о них тебе известно,мальчик?
Антон смутился.Он вдруг понял,что не имеет права рас-
крывать тайну Анастасии.
– Так,прочитал в одном старом фантастическом романе,–
уклончиво ответил он.
– Хм-м...может быть,мой дядя тоже читал эту книгу?
Кстати,а как она называется?
Антон покраснел.Хорошо еще,что вокруг было темно,и
поэтому Трофим Иванович ничего не заметил.
– Кажется,«Заря над Лемурией»,– соврал он.
– Странно!Может быть,ты перепутал Лемурию с Атлан-
тидой?
Антон мотнул головой.
– Ничего я не перепутал.Разве вы не слышали про Лему-
рию?
Старый ученый поднял фонарь и осветил им лицо Анто-
на.Но мальчик уже взял себя в руки и спокойно выдержал
пристальный взгляд старого ученого.
– Конечно,слышал,– медленно промолвил Трофим Ивано-
125
вич.– Но это страна еще более древняя,чем Атлантида.О ней
осталось лишь несколько легенд.Правда,некоторые тибет-
ские монахи считают себя потомками лемурийцев...Стран-
но,очень странно!И что же значит эти фразы из романа в
переводе на русский язык?
– Примерно следующее:«Судьба ведет людей назад к звез-
дам!Боги со звезд создали человека,а люди создали звездных
богов.Дай им силу,Рмоахаль,дай веру в себя!»
– Рмоахаль?А это еще кто такой?Хотя,кажется,я когда-
то слышал это имя...Кажется,это какой-то древний лему-
рийский бог?
– Вроде бы,– кивнул Антон.
Трофим Иванович хотел еще о чем-то спросить,но вдруг
откуда-то сзади послышался шум.Прислушавшись,старик
взволнованно сказал:
– Кажется,Крест и его бандиты нас все-таки выследили.
Ладно,посмотрим,кто бежит быстрее:эти мерзавцы,или наш
вагончик!
Старик нажал на красную кнопку,и электромотор вклю-
чился.А затем вагончик со скрипом двинулся с места и,на-
бирая скорость,помчался по туннелю.
Кеша вдруг шумно вздохнул и потянулся всем телом.
– Ох,как же долго я спал!– сказал он.
Глава 11
Тайник под Кремлем
126
127
Вагончик остановился возле развилки рельсовой дороги.
Одна линия уходила в широкий туннель,едва освещенный
редкими лампами,а другая—направо,в узкий темный проход.
Но куда он вел?
Трофим Иванович спустился на землю и некоторое время
с задумчивым видом стоял возле механического устройства,с
помощью которого переводятся рельсы со стрелки на стрел-
ки.Он явно сомневался,в какую сторону нужно ехать.Чуть
позже к нему присоединились Антон,Даша и Кеша.
Антон повертел головой из стороны в сторону и втянул
ноздрями затхлый воздух.
– Тимофей Иванович,где мы?– недоуменно спросил он.
– Недалеко от Кремля,– ответил старик.– Не пойму,как
мы здесь оказались!Я планировал,что мы выедем на подзем-
ную станцию,что находится в районе Хамовников.Странно!
Где-то мы свернули на одну из боковых линий подземного мет-
ро.Но я же сегодня нигде не переводил стрелки...Кто же их
мог перевести,и зачем?
– Значит,мы заблудились?– усмехнулся Кеша.– Ну ниче-
го,не бойтесь,я отсюда вас запросто выведу.
Трофим Иванович возмутился.
– Еще не хватало,чтобы яйца стали курицу учить!Больно
ты нахальный парень,Маугли.К твоему сведению,именно в
этих местах я провел последние две недели.И я отлично знаю,
куда нам надо пойти,чтобы Крест и его банда нас не нашли.
– Туда пойдем,что ли?– спросил Кеша,указывая рукой в
правый туннель метро.
Трофим Иванович покачал головой.
– Нет,метров через триста упремся в тупик.И налево
пойти нельзя,там нас остановит завал из земли.Придется
вернуться немного назад...
Кеша возмутился.
– Чего?Да ведь там Крест и его банда!
Трофим Иванович молча поправил рюкзак за своей спиной
и пошел назад по рельсовому пути.Пройдя около ста метров,
128
он остановился возле неширокой щели в бетонной стене.
– Это еще что за крысиная дыра?– настороженно спросил
Кеша.
– Там находится еще один туннель,– спокойно ответил
Трофим Иванович.– Я обнаружил его недавно,причем совер-
шенно случайно.Щель в бетонной стене образовалась года
два назад,прежде ее не было.Гляжу—внутри валяются дос-
ки,ящики,лопаты...Самое интересное,что по мои расчетам,
этот ход ведет в сторону Успенского собора!Обследовать его
как следует мне не удалось,уж больно там много завалов.Но
для того,чтобы спрятаться от Креста,этот ход очень даже
сгодится.Идите за мной,ребятки.И берегите ноги!
Трофим Иванович поднял над головой фонарь и боком про-
тиснулся через щель в бетонной стене.Ребята молча последо-
вали за ним.
Некоторое время четверо путников перебирались через за-
валы из крупных камней и старых,прогнивших досок.Дышать
стало еще тяжелее,и Даша вскоре зашлась сильным кашлем.
– Дядя Трофим,а куда может идти этот туннель?– смах-
нув пот с разгоряченного лица,хрипло спросил Антон.
– Не знаю!– буркнул старик.Перебравшись через очеред-
ной завал грунта,он уселся передохнуть на небольшом ва-
луне.– Этот ход прокопали,наверное,еще до войны.Даже
потолки не укрепляли толком.Такие туннели обычно копали
самые отъявленные кладоискатели.Много их здесь полегло,в
подземелье...
Даша присела рядом на груде старых досок.Она тяжело
дышала,но все же нашла в себе силы спросить:
– Откуда же здесь,в глубинах земли,могли появиться кла-
ды?Сюда же ни один нормальный человек по доброй воле не
пойдет...Ой,простите,Трофим Иванович,кажется я сказала
глупость!
Старый историк хрипло рассмеялся.
– Ничего,девонька.Ты права—надо быть безумцем,чтобы
оказаться в этом жутком лабиринте,где почти каждый шаг
129
грозит человеку гибелью.Но вы сами видели,что банда Кре-
ста здесь себя совсем неплохо чувствует.Думаете,хантеры
помышляют только о террористических актах?Как бы ни так!
Крест любит представить себя этаким идейным борцом,после-
дователем Гитлера и его фашисткой идеологии.На самом деле
он—самый настоящий бандит и грабитель.Я не раз видел,как
его люди,возвращаясь после очередной вылазки,приносили
своего вожаку свертки с золотом и разными драгоценностя-
ми.А потом Крест прятал их где-то в подземелье.Тоже самое
делали разбойники и в прежние века.Представляете,сколько
здесь,под землей,спрятано их тайников?Похоже,что и этот
ход сделан кладоискателями.
Трофим Иванович вдруг замолчал и,подняв фонарь,осве-
тил им ребят.
– Эй,а вы на чем сидите?– закричал он.
Ребята вскочили,словно ужаленные.При бледном свете
фонаря они увидели,что сидели вовсе не на досках,а на груде
старых,сплющенных гробов!
Даша побледнела и закрыла лицо руками.Антон обнял ее
за плечи,хотя его самого била крупная дрожь.
Кеша первым пришел в себя.Опустившись на колени,он
решительно отодрал доску с крышки одного из гробов и сип-
лым голосом произнес:
– Они не пустые...Здесь скелеты.
– Мама,мамочка...– прошептала Даша,прижавшись ли-
цом к груди Антона.
Некоторое время Трофим Иванович и Кеша молча обследо-
вали остатки гробов.
– Мда-а-а,прелюбопытная история...– наконец,промол-
вил старый историк.– Гробы,конечно,самодельные,сбиты из
обычных строительных досок.Но вот что я нашел,ребятки!
Старик поднес правую руку к фонарю,и трое ребят увиде-
ли,что в его пальцах что-то блеснуло.
– Пуля!– первым догадался Антон.
– Да,пуля,– кивнул Трофим Иванович.Она лежала на
130
дне гроба,между ребрами скелета.Понимаете?Эти люди не
просто умерли—их расстреляли!
– Это тоже сделали бандиты?– хрипло спросил Антон.
– Конечно,нет.Стали бы бандиты делать для убитых гро-
бы!Да и пуля не от пистолета,а от винтовки,притом предво-
енного образца.Я думаю,что в подземелье были расстреляны
военные люди,и произошло это в тридцатые годы,во время
сталинских репрессий.Слышали про такое?
Антон и Даша кивнули.
– Тогда,накануне войны,Сталин начал попросту зверство-
вать,– продолжил историк.– Многих военных,особенно офи-
церов,вдруг объявили врагами народа и либо отправили в ла-
геря,либо сразу же расстреляли.А некоторые были отправле-
ны сюда,в подземную Москву.Они строили секретные линии
и станции метро.
Но похоже,перед этими несчастными была поставлена
другая задача.Они рыли не туннель,а ход.Неужто,Ста-
лин тоже занимался поисками подземных кладов?Что-то не
верится...
Историк задумался,и тогда Даша робко сказала:
– А вдруг,Сталин тоже разыскивал магическую книгу из
библиотеки Ивана Грозного?
К ее удивлению,Трофим Иванович отнесся к ее предполо-
жению вполне серьезно.
– Почему бы и нет,девонька?В конце тридцатых годов ста-
ло ясно,что война с фашистами неизбежна.А сил для победы
над могущественным врагом у нашей страны явно не хвата-
ло.Не забывайте,что Гитлера и тайно,и явно поддерживали
многие западные страны,которые боялись коммунизма словно
чумы!Кстати,сам Гитлер пытался использовать для поддерж-
ки фашизма древнюю Черную магию.Не исключено,что и
Сталин прознал про магическую книгу из библиотеки Ивана
Грозного,которая не раз помогала русским царям.Но тогда...
тогда этот ход может вести к тайнику,который однажды видел
пономарь Конон Осипов!
131
Антон радостно обнял молчаливого Кешу.
– Вот здорово!Кешка,ты молодец.Без тебя мы никогда
бы не нашли этот ход!
Кеша что-то буркнул в ответ и отвернулся.Казалось,по-
хвала Антона его ничуть не обрадовала.Он опустился на ко-
лени и начал что-то искать на земле.
Даша недоуменно спросила:
– Что-то я не совсем понимаю...Если эти заключенные
искали библиотеку Ивана Грозного,то почему же их расстре-
ляли?
– Наверное потому,что работа не увенчалась успехом,–
ответил Трофим Иванович.– Сталин явно не сумел заполу-
чить древнюю магическую книгу,иначе война не оказалась бы
такой тяжелой для нашей страны.Хорошо еще,что заключен-
ных не просто сбросили в подземные каверны,а расстреляли,
а затем уложили в гробы...По тем временам такая смерть
могла считаться почетной...Кешка,перестань копаться в ко-
стях!Что ты ищешь,маленький мерзавец?
Мальчик вскочил на ноги.Обиженно взглянул на старика,
он протянул к нему руку.На раскрытой ладони блеснуло что-
то,похожее на медаль.
– Орден Красного Знамени!– ахнул Трофим Иванович.–
Где ты его нашел?У военнопленных не могло быть орденов,
их отбирали сразу же при аресте.
– Я нашел его в руке одного из скелетов,– тихо промолвил
Кеша.– Наверное,он сжал орден в кулаке...ну,когда его
расстреливали.
Старый ученый снял шляпу и поклонился гробам.Тоже
самое сделали и притихшие ребята.
Антон представил жуткую сцену:измученные многомесяч-
ной работой бывшие офицеры однажды были окружены солда-
тами охраны.Заключенных заставили своими же руками ско-
лотить для себя гробы из досок,а затем расстреляли.Один из
офицеров каким-то чудом сумел сохранить после ареста свой
орден.О чем он думал в свой последний час,сжимая округ-
132
лый кусочек металла?И что он успел крикнуть перед тем,как
пуля вонзилась ему в сердце?Проклинал ли он Сталина,или
кричал:«Да здравствует Родина!»?Кто знает...
Трофим Иванович снова надел шляпу и негромко сказал:
– Запомните это место,ребята.Если кто-нибудь из нас
сумеет выбраться на поверхность,то он должен обязательно
рассказать людям об этой братской могиле.Сейчас у нас нет
ни времени,ни сил,чтобы предать останки воинов земле.Да
и не место им в этой крысиной норе!Их кости надо поднять
на поверхность,и с почетом похоронить на военном кладбище.
Обещайте,что будете приходить на их могилы!
– Обещаем!– дружно произнесли Антон и Даша.На их
глазах блестели слезы.
И только один Кеша отвернулся и что-то буркнул себе под
нос.
– Что ты сказал?– удивился Трофим Иванович.
– Ничего...Надо еще отсюда выбраться!
Что-то в голосе Кеши насторожило Антона,но сейчас бы-
ло не до размышлений.От спертого воздуха у него начала
кружиться голова.Даша чувствовала себя ничуть не лучше.
Путники продолжили путь по туннелю.Он постепенно на-
чал сужаться.Завалы из земли и камней встречались все чаще
и чаще.
Ребята выбивались из сил.Наконец,Антон не выдержал и
спросил задыхающимся голосом:
– Дядя Трофим...А если впереди—тупик?
– Тогда мы вернемся обратно,– не оборачиваясь,ответил
старик.– Но я чую легкий ветерок...Что скажешь,Кешка?
– Точно,ветерок—отозвался мальчик.
В его голосе звучала такая твердая уверенность,что Ан-
тон и Даша немного успокоились.Они доверяли опыту своего
юного друга.
Примерно через полчаса потолок туннеля настолько пони-
зился,что путникам пришлось передвигаться дальше на чет-
вереньках.У Антона не раз сжималось сердце от мысли,что
133
вот-вот земляной потолок обрушится,и они будут погребе-
ны заживо.Родители никогда даже не узнают,где погиб их
непутевый сын...А Дашка?Нет,они должны спастись!
– Все,впереди тупик,– неожиданно послышался голос
старика.
Антон почувствовал,как его сердце сжалось от ужаса.Где-
то рядом послышался сдавленный всхлип Даши.
– Хм-м...странно,– продолжил старик.– Я же явственно
ощущаю легкий ветерок...Ага,в левой стенке вижу нору!
Кешка,ты сможешь в нее пролезть?
– Плевое дело!– отозвался мальчуган.
Настало томительно ожидание.«Что мы делаем,безум-
цы?– устало подумал Антон,привалившись спиной к груде
влажной земли.– Нужно возвращаться к вагончику!Хотя,
возможно,там нас уже поджидают Крест и его бандиты»
Спустя несколько минут из темноты вновь донесся голос
Кеши,на этот раз весьма бодрый.
– Я нашел большую комнату!Она обложена кирпичом,
причем очень старым.С полотка,правда,здорово капает,но
воздух там получше.Наверное,где-то в стене есть дыра,ве-
дущая на поверхность!
– Неужели,мы все-таки нашли тайник Софьи Палеолог?–
прошептал Трофим Иванович.
Он поднял с пола обломок доски и начал ожесточенно бить
ею в стену туннеля,расширяя проход.
Глава 12
Предательство
134
135
Спустя полчаса Трофим Иванович и Антон с Дашей один
за другим пролезли через проход в стене и оказались в до-
вольно длинном помещении.При свете фонаря было видно,
что его стены и сводчатые потолки были выложены темным
кирпичом,с налетом плесени.Ноги по щиколотку утопали в
вязкой сырой земле.При появлении людей в разные стороны
бросились несколько тощих крыс.Но никто на них не взгля-
нул,даже Даша.Все смотрели направо,на кирпичную стену,
в которой находилась овальная железная дверь,а по обе сто-
роны от нее—два полукруглых окошка,забранных в узорные
решетки.
Трофим Иванович что-то забормотал себе под нос,а затем
перекрестился.Подойдя к одному из окошек,поднес к нему
дрожащей рукой фонарь.
– Тайник...– сипло произнес он.– Нашли!Не может
быть...
Он медленно опустился на колени и вдруг заплакал.
Антон и Даша бросились его успокаивать,но Кеша оста-
новил их неожиданно жестким голосом:
– Оставьте старика в покое!Лучше помогите открыть
дверь.Забыли,что за нами гонится Крест и его бандиты?
Антон удивленно взглянул на мальчугана.Лицо Кеши бы-
ло суровым,глаза—сощуренными,на губах гуляла недобрая
улыбка.
– Ты что?– спросил Антон.
– Ничего,– холодно ответил Кеша.
Он нагнулся и поднял с земли какой-то железный пред-
мет,похожий на лом.Вставив его в дужку большого висячего
замка,Кеша напряг все силы,но замок не поддавался.
Антон бросился к нему на помощь,оставив Трофима Ива-
новича на попечение Даши.Вдвоем они с большим трудом
смогли разбить замок.Но дверь не открывалась—она была по-
чти на полметра от пола завалена землей.
Ребята опустились на колени и начали разгребать вязкую
сырую землю.Без лопаты работать было трудно.С потолка на
136
головы ребятам капали холодные капли,и затекали за шиво-
рот.Антон ощутил,что его начинает сотрясать дрожь.
Наконец,возле двери образовалась довольно большая яма.
Оставалось только схватиться за железное кольцо,служившее
ручкой,и потянуть ее на себя.Антон так и хотел сделать,но
опомнился и взглянул на Трофима Ивановича.Старый историк
уже пришел в себя.
– Подождите,ребятки,я хочу войти туда первым,– попро-
сил он.
Дверь не поддавалась,и тогда Антон тоже схватился за
железное кольцо и потянул его на себя изо всех сил.А Ке-
ша почему-то наоборот отошел в сторону и,сложив руки на
груди,отвернулся.Даша зажмурилась—она боялась,что вско-
ре их ждет большое разочарование.Да,сквозь окошки были
видны какие-то столы,на которых стояли большие ящики.Но
кто сказал,что в них лежат книги?
Спустя несколько минут под сводами древнего тайника
раздались радостные крики.В первом же из открытых сун-
дуков находилось более трех десятков больших толстых книг
в желтых металлических коробках!
– Золото...– недоуменно пробормотал Антон,взяв в руки
одну из коробок.– Ну,и тяжеленная же эта книга!Наверное,
килограммов пять весит.А как же открыть коробку?
Трофим Иванович молча указал на замочек,расположен-
ный в торце коробки.
Антон с трудом открыл непослушный замок,а затем с по-
мощью старого ученого осторожно извлек из коробки толстую
книгу в темно-коричневом кожаном переплете.
– Господи,неужели это все мне только снится?– простонал
Трофим Иванович.На него было жалко смотреть,так он был
взволнован.
Антон раскрыл книгу и увидел,что ее толстые страницы
довольно хорошо сохранились.Даже при тусклом свете фона-
ря можно было различить витиеватую вязь слов,разделенных
на два столбца.Слева,на широких полях,что-то было припи-
137
сано мелкими буквами.
– На каком языке написана эта книга,дядя Трофим?– с
трудом вымолвила потрясенная Даша.
– На древнегреческом,– ответил старик.– Хм-м...песнь
пятая.Да это же «Илиада» Гомера!Сколько же лет этой кни-
ге?Тысяча,или две тысячи?Ребятки,вы хоть понимаете,что
мы нашли бесценное сокровище?Наверное,нечто подобное
испытывал Шлиман,когда разыскал легендарную Трою!
Вдруг где-то неподалеку послышался глухой шум.Кеша
вздрогнул и нырнул во тьму.Он вскоре вернулся,весь пере-
пачканный в земле.
– Туннель обрушился,– безжизненным тоном промолвил
он.– Теперь нам каюк!
Трофим Иванович раздраженно махнул рукой—мол,не на-
до отвлекаться на всякие пустяки!Осторожно спрятав книгу
в футляр,он извлек из сундука еще одну золотую коробку,
сравнительно небольшого формата.
– А теперь,ребятки,посмотрим,что здесь!– бодро про-
молвил он.
И тогда Кеша не выдержал,и завопил:
– Вы что,все с ума посходили,да?Мы заперты в этом
каменном мешке,а они книжки читают!Да мы через два часа
задохнемся здесь,словно крысы!
Трофим Иванович опомнился.Заморгав,он осторожно по-
ложил книгу на стол рядом с сундуком.
– Да,наш Маугли,конечно,прав.Надо найти какой-
нибудь другой выход из этого тайника,иначе будет плохо.
– Нет здесь другого выхода,– заявил Кеша.– Я бы его
сразу усек!Придумайте что-нибудь другое.
Тимофей Иванович растерянно потеребил свою бороду.
– Дьявол,как все неудачно обернулось!Тридцать лет жиз-
ни я отдал на поиски этого сокровища.И теперь,когда я на-
шел библиотеку Ивана Грозного,я должен умереть!Глупо...
Напрасно вы связались со мной,ребятки.
Трофим Иванович угрюмо понурился.Но через некоторое
138
время любопытство взяло верх,и он вновь стал изучать кни-
ги в золотых футлярах.На его лице светился такой восторг,
словно он уже успел забыть о том,что неизбежная смерть уже
близко.
Даша поняла,что рассчитывать на старого ученого не при-
ходится.Она задумалась,а затем с надеждой взглянула на
растерянного Антона.
– Тошка,а если разыскать те самые «Жизнеописание две-
надцати цезарей»,которые читал Иван Грозный?Если на са-
мом деле это древняя магическая книга,то у нас есть шанс
на спасение!
– Ну конечно!– обрадовался Антон.– Какой же ты мо-
лодец!Трофим Иванович,Даша права.Нам надо просмотреть
все книги,и найти книжку про цезарей.
Старик непонимающе взглянул на него.
– Ребятки,но это же просто мои домыслы...Разве мож-
но хвататься сейчас за такую жалкую соломинку?Уж лучше
пойдет,попробуем раскопать завал в туннеле.Было бы ужасно
обидно умереть сейчас,когда мы совершили такое открытие!
Антон так посмотрел на него,что историк больше не стал
спорить.
– Только бы фонарь не погас раньше времени,– нервно
сказал он.
Действительно,Антон ощутил,что дышать стало чуть
труднее.Но возможно,это ему просто со страху почудилось.
Кеша по-прежнему стоял возле двери,почему-то не желая
входить в хранилище.Трофим Иванович и двое ребят стали
поспешно перебирать древние фолианты,стараясь найти кни-
гу Светония.
Это оказалось нелегкой работой.Один за другим были
осмотрены три больших сундука,стоявших на первом столе,
но книги Светония среди них не было.
На втором столе стояло пять сундуков.Один из них
почему-то оказался доверху наполнен водой.Поглядев вверх,
Даша увидела,что как раз в этом месте с потолка капала
139
вода.Конечно же,от воды книги испортились.Но в тайнике
находилось более тридцати других сундуков,и потому поиски
магической книги продолжались.
Антон с помощью Даши доставал из золотых футляров все
новые и новые фолианты,и передавал их Трофиму Ивановичу.
Увы,это оказывались исключительно греческие книги.Мно-
гие из них сильно пострадали от времени и сырости,так что
лицо старого ученого стало мрачнеть.
Осмотрев содержание очередного сундука,он шагнул к
следующему столу,но вдруг пошатнулся и схватился за горло.
– Черт...кажется,стало тяжело дышать,– с трудом вы-
молвил Трофим.– Или мне это только кажется с перепугу?
Антон и Даша молча переглянулись.Они и сами дышали
с большим трудом.Лица ребят покрылись потом,руки нача-
ли предательски дрожать.А ведь они еще осмотрели только
около сотни книг!Если «Жизнеописание двенадцати цезарей»
окажется в одном из последних ящиков,то они,скорее всего,
просто не успеют до него добраться...
Антон понурился и тоже пошел к следующему столу,но
Даша удержала его.
– Тошка,надо для очистки совести посмотреть на те книги,
что лежат в воде!
– А какой в том толк?– возразил мальчик.– За столько
лет чернила наверняка растворились,и мы все равно ничего
не сможем прочесть.
– Только не те чернила,которыми писал Рмоахаль...–
шепнула ему на ухо Даша.
Антон вздрогнул.Олух,как он сам не додумался до этого?
Конечно же,магические книги не должны бояться ни воды,
ни огня!
Он решительно засучил рукава и сунул руки в холодную
воду.
Первая же книга,которую он раскрыл,выглядела ужасно.
Чернила расплылись так,что ничего нельзя было прочесть.
Но Даша вынула из кармана джинсов платок и решительно
140
провела им по серо-желтому пергамину.Он сразу же очистил-
ся.А затем случилось чудо!На страницах стали проявляться
знакомые витиеватые лемурийские буквы.
– Нашел!– завопил Антон.– Нашел!
Тимофей Иванович недоверчиво взял книгу из его рук.Он
поднял фонарь,чтобы внимательнее рассмотреть раскрытые
страницы,и некоторое время молча шевелил губами,словно
пытаясь прочесть текст старинной книги.
– Сдаюсь,– наконец,признался он.– Этот язык мне незна-
ком.И такого странного пергамена я прежде не видел.Он
какой-то очень тонкий и шелковистый.Смотрите,ребятки—
книга бог знает сколько пролежала в воде,а выглядит,словно
ее сделали только вчера.Неужели эта книга из легендарной
Лемурии?
Даша только рассмеялась в ответ.Она обняла Антона и
звонко чмокнула его в щеку.
– Теперь мы спасены!Тошка,ты сможешь найти в этой
книге заклинание,которое нас выведет из этой темницы?
Антон хотел что-то сказать,но вдруг в тайник вбежал Ке-
ша.Он выглядел очень взволнованным.
– А мне можно хоть на минутку подержать эту книгу?–
просительно произнес мальчик.
– Конечно!– улыбнулась Даша.Она взяла книгу из рук
Антона и передала Кеше.
– Спасибо,– ответил мальчик.Он засунул книгу под мыш-
ку и,торопливо выйдя из хранилища,захлопнул за собой
дверь.Чуть позже послышался металлический лязг—это Кеша
вставил сломанный замок в дужки.
– Ируган,я выполнил твой приказ!– громко крикнул он.
Антон,Даша и Трофим Иванович стояли,словно поражен-
ные громом.
– Маугли,это плохие шутки,– наконец вымолвил старый
ученый.– Открой дверь!
– Не-а!– мотнул головой Кеша,прижимая к груди магиче-
скую книгу.Он дрожал всем телом,но в его глазах светился
141
огонек дикой радости.
– Ничего не понимаю!– жалобно промолвила Даша.– Ке-
ша,зачем ты нас запер?Неужто,ты сошел с ума?
Антон вдруг нервно рассмеялся.
– Теперь я начинаю понимать...Осел,где раньше была
моя голова?Даша,этот дьявол Ируган вовсе не случайно по-
селил нас в доме у Кеши.И мы не случайно смогли так легко
убежать из его города.Наверное,Ируган хотел с нашей по-
мощью разыскать библиотеку Ивана Грозного,и добраться до
магической книги Иругана!
Кеша промолчал,и это молчание оказалось куда красноре-
чивее любых слов.
Трофим Иванович разразился громкими проклятиями.
– Старый я дурак!И как же я раньше не сообразил,что
меня пытаются обвести вокруг пальца?Тридцать лет я искал
библиотеку Ивана Грозного,а когда все-таки нашел,то оказа-
лось,что за моей спиной стоят какие-то бандиты!
– Ируган—не бандит,– глухо отозвался Кеша.
– Но он же убьет тебя,как только раздобудет книгу Рмо-
ахаля!– крикнула Даша.– Разве ты забыл,как он приказал
выпороть тебя возле подземного озера?Это же самое настоя-
щее чудовище!
Кеша опустил голову.
– Ируган пообещал разыскать мою сестру Варвару,если я
отдам ему магическую книгу,– глухо промолвил он.– Мо-
жет,я и предатель,но ради Варвары сделаю все,что угодно
Иругану.Мамка нас ждет,разве вы не понимаете?
Антон горько усмехнулся.
– И ты готов выменять сестру за наши три жизни?Хо-
роший обмен!Вижу,что ты стал лучшим учеником в школе
Иругана.
Кеша насупился.
– Говорите,что хотите.Ируган правильно говорит:в этой
жизни каждый сам за себя.Может,и вы продали бы меня за
копейку,если бы вам случай удобный подвернулся.
142
Трофим Иванович покачал головой,с грустью глядя на
мальчика.
– Господи,да что же творится на белом свете?Но я не
обвиняю тебя,Маугли.Это мы,взрослые,во всем виноваты,
мы сделали вас такими...
Где-то неподалеку послышался нарастающий шум.Каза-
лось,кто-то разгребает лопатами завал из земли и кирпичей.
Прошло несколько томительных минут,и под сводами тайни-
ка вспыхнул яркий фиолетовый свет.Когда он немного угас,
рядом с Кешей оказался Ируган в темном плаще.Возле его
ног скалил клыки огромный волк.
– Молодец,парень,– сказал Ируган и дружески похлопал
Кешу по плечу.– Ты все сделал правильно.Сегодня у меня
счастливый день!Вот уже тысячи веков я охочусь по приказу
Князя Тьмы за магической книгой Рмоахаля,но каждый раз
она выскальзывала у меня из рук.После гибели Лемурии она
попала к царям Атлантиды.Они не смогли прочесть ее,но
хранили как зеницу ока.Когда пала Атлантида,жрецы храма
Солнца перевезли ее в Египет.Потом она попала в Византию,
а оттуда—сюда в Россию.Царь Иван Грозный обещал отдать
ее Сатане в обмен на его помощь,но в день,когда я при-
шел за обещанным,этот безумец поджег Москву!Царь Иван
поклялся,что библиотека сгорела в пожаре,но я знал,что
когда-нибудь найду ее.И этот день настал—вы,глупцы,са-
ми привели меня к сокровищу,которому нет цены.Отдай мне
книгу,парень!
Ируган протянул руку,но Кеша внезапно отпрыгнул в сто-
рону.Прижав книгу к груди,он взволнованно закричал:
– Сначала выполни свое обещание!Ты сказал,что если я
хорошо исполню свою роль и заполучу магическую книгу,то
ты вернешь мою сестру Варвару.Забыл?
В темных глазах ангела Тьмы вспыхнул недобрый огонь.
Он не привык выслушивать ультиматумы.Но все же Ируган
нашел в себе силы улыбнуться:
– Хорошо,парень.Я всегда исполняю свои обещания.
143
Он щелкнул пальцами,и вскоре в тайник вошла белокурая
девушка лет шестнадцати,одетая в джинсы и белую блузку.
Она испуганно стала озираться по сторонам.
– Варя!– радостно закричал мальчуган.– Это же я,Кешка,
разве ты не узнаешь меня?
Девушка перевела на него взгляд,и неуверенно улыбну-
лась.
Кеша хотел было броситься к ней,но Ируган остановил
его повелительным движением руки.
– Сначала отдай книгу!
Кеша растерянно смотрел на сестру.Улыбка на его лице
стало гаснуть.Он не мог понять,почему сестра смотрит на
него,словно на чужого.
Вдруг Антон все понял.
– Кешка,не отдавай книгу!Ируган обманывает тебя.Это
вовсе не твоя сестра,а звездный оборотень!Он может при-
нимать облик любого человека,но разговаривать,как люди,
пока не научился.
– Чепуха!– зло сощурив глаза,процедил сквозь зубы Иру-
ган.
– Нет,не чепуха!– закричала Даша.– Пусть Варвара
скажет хотя бы слово!
Девушка явно растерялась.Открыв рот,она неожиданно
зашипела,словно змея.
Ируган злобно выругался.
– Отдай книгу,маленький мерзавец,иначе я убью тебя!
Кеша испуганно отпрянул назад и прижался спиной к
стене.Внезапно на его лице появилась слабая улыбка.
– Почему же ты не отнимаешь у меня книгу?Не можешь,
верно?
Ируган заскрежетал зубами,не сводя с древнего фолианта
завороженных глаз.
– Да,это так...Я не могу даже прикоснуться к книге
Рмоахаля,пока мне ее по доброй воле не отдаст невинный
ребенок.Ради этой книги я заманил в подземный город Ан-
144
тона и Дашу,и позволил им бежать вместе с тобой,Кешка.
Я сделал так,чтобы вы встретились с Крысобоем,знатоком
подземной Москвы.Мне стало известно,что он вот-вот най-
дет библиотеку Ивана Грозного,и я сделал так,чтобы это
случилось как можно быстрее.И теперь,когда мой план так
блестяще сработал,я не отступлю ни перед чем!Если ты,ма-
ленький мерзавец,не отдашь мне сейчас книгу Рмоахаля,то
я замурую всех вас в этой каменной тюрьме,и вы умрете в
страшных мучениях!
Кеша нашел в себе силы улыбнуться.
– Ну что ж,лови,дьявол!
Он поднял тяжелый фолиант,сделав вид,что хочет бро-
сить ее Иругану,а затем молниеносно подбежал к одному из
окошек и пропихнул книгу сквозь решетку.
– Щенок!– прошипел Ируган.В его руке сверкнул кин-
жал,и через мгновение Кеша со сдавленным криком рухнул
на землю.
Но древняя книга уже оказалась в руках Антона.Увидев
это,Ируган зарычал от ярости.Он двинулся было к двери,но
Антон уже раскрыл древнюю книгу.
– Остановись,слуга Сатаны!– крикнул он.– Я знаю ле-
мурийский язык и могу прочесть магическое заклинание Рмо-
ахаля,которое превратит тебя в камень!Ты погибнешь,если
немедленно не уйдешь отсюда!
Магическая книга засветилась пурпурным светом.Ируган
закрыл глаза рукой и со стоном отшатнулся.
– Ненавижу...– прошептал он.– Ненавижу!
И он с криком отчаяния выбежал их тайника.
Лже-Варвара задрожала.Она закрыла лицо руками,и ти-
хо завыла.Очертания ее тела начали расплываться.Через
несколько секунд она превратилась в ящера—того самого,что
Антон и Даша видели в Минералогическом музее.Опустив-
шись на четыре лапы,чудовище торопливо убежало.
Перед дверью в тайник остался лишь один оборотень.Он
медленно подошел к лежавшему на земле Кеше и ткнулся но-
145
сом в его бок.
– Кешка,– тихо проскулил волк.– Рыжик,очнись!
Мальчик не пошевелился.И тогда зверь поднял голову и
негромко завыл.В его голосе звучала такая тоска,что у Ан-
тона и Даши мороз пошел по коже.
Оборотень вновь наклонился,лизнул погибшего мальчуга-
на в лицо,а потом резко развернулся и одним прыжком исчез
в темноте.
Глава 13
Книга и корона
146
147
Первым опомнился Трофим Иванович.Выбежав из храни-
лища,он поднял на руки почти невесомое тело мальчика.Ли-
цо старика дрожало,в глазах светились слезы.
– Эй,Маугли,просыпайся...– бормотал он.– Хватит
притворяться спящим,эти мерзавцы уже ушли!
Антон и Даша стояли рядом,не зная,что делать.Нако-
нец,Антон набрался смелости и прикоснулся пальцами к шее
мальчугана.Его пальцы почувствовали холод.
– Пульса нет,– вымолвил он непослушными губами.
– Кеша мертв.
Даша не выдержала и разрыдалась,закрыв лицо руками.
Но потом она вздрогнула и с надеждой взглянула на расте-
рянного друга.
– Тошка,что же ты стоишь?Ведь волшебная книга Иру-
гана у тебя в руках!Поищи подходящее заклинание—то,что
сможет оживить Кешу!
Антон мрачно взглянул на нее.
– Легко сказать:поищи!– буркнул он.– Я же не знаю
лемурийского языка.
Даша охнула.
– Постой...но как же так?Ты же только что сказал Иру-
гану,что можешь прочитать любое магическое заклинания
Рмоахаля!
Мальчик виновато опустил голову:
– Я соврал.Кешу уже не спасти.
Трофим Иванович торопливо заговорил:
– Нет,мы не должны отчаиваться!Кешу нельзя здесь
оставлять.Быть может,его еще смогут оживить в реанима-
ции...Пошли отсюда,да побыстрее!
И он торопливо вышел из тайника,прижимая тело маль-
чика к груди.Старый ученый даже не оглянулся на сундуки с
древними книгами,на поиски которых потратил полжизни.
Антон взял фонарь и книгу,и вместе с Дашей тоже поспе-
шил покинуть хранилище.
Они вновь оказались в узком туннеле.Не пройдя и десяти
148
шагов,они уперлись в завал из грунта и камней.Дальше пути
не было.
– Хм-м...не понимаю...– пробормотал Тимофей Ивано-
вич.– А куда же делись Ируган и его слуги?О-о,да здесь
есть еще один ход!
Действительно,в правой стене виднелось узкое отверстие.
Протиснувшись через него,друзья вскоре оказались в до-
вольно широком коридоре.Его стены были выложены темно-
красным кирпичом.
– Где мы находимся,дядя Трофим?– спросил Антон,и
звук его голоса гулко отразился от сводов туннеля.
– Думаю,где-то под Успенским собором,– отозвался ста-
рик.– А идем мы,по-моему,в сторону Троицких ворот.Я
думаю...
Коридор вдруг резко ушел направо,и историк тотчас за-
молчал.А дальше началось долгое блуждание по подземному
лабиринту.Коридор то расширялся,то резко сужался.Появи-
лись боковые ответвления,узкие каменные лестницы уходили
то вверх,то вниз.Местами встречались завалы из земли и би-
того кирпича.Иногда путникам пришлось идти по щиколотку
в холодной воде.
Антон и Даша быстро потеряли всякое представление о
том,куда они идут.Если бы их вел Кеша,то им было бы куда
спокойнее.Мальчик мог без труда ориентироваться в любой
части подземного города.Оставалось только надеяться на чу-
тье старого историка.После долгих блужданий они вышли
в довольно большую квадратную комнату.Оттуда вверх вела
крутая каменная лестница.
– Кажется,я помню это место!– с надеждой воскликнул
Трофим Иванович.– Мы недалеко от Манежа.Над нами про-
ходят туннели с телефонными кабелями.Если нам повезет...
Он запнулся.Из темного угла внезапно вышел оборотень
и мохнатый уродец,похожий на гориллу.
– Нет,вам не повезло,– рыкнув,с угрозой произнес обо-
ротень.
149
Антон и Даша попятились.Но сзади путь к бегству был
отрезан еще одним мохнатым слугой Иругана.
– Выходит,волшебная сила Рмоахаля не больно-то вам
помогла?– с издевкой промолвил волк,не сводя с Антона
зеленых хищных глаз.– Напрасно хозяин так перепугался,
увидев книгу в твоих руках,парень.Ты же не можешь читать
по-лемурийски,верно?Но ничего,скоро Ируган заполучит и
книгу,и вас всех в придачу...
Наклонив голову,оборотень шагнул вперед.Трофим Ива-
нович встал на его пути.
– Поди прочь,дьявольское отродье!– закричал он.– Если
тебе так нужна чья-то жизнь,то возьми мою!Я уже стар,и
не боюсь смерти.Но ребят не трогай!Или тебе мало смерти
этого мальчугана?
Оборотень вздрогнул,словно его ударили хлыстом.
– Я не убивал Кешку,– хрипло промолвил он.
– Но его убил твой хозяин!– крикнул Антон,ощутив явное
замешательство оборотня.– Я знаю,что ты ненавидишь всех
людей на свете,и готов разорвать любого по приказу Иругану.
Но ты любил Кешу,и заботился о нем.Разве не так?
Васька Бешеный находился в явном замешательстве.
– Да,Кешку я жалел,– наконец,нехотя признался он.–
В детстве я был таким же хилым мальцом,и жил без отца
и матери...Э-эх,да о чем теперь толковать?Кешка мертв,
значит,и делу конец.
Антон ощутил в словах оборотня какой-то невысказанный
вопрос,и догадался,в чем дело.
– Нет,еще не конец!– возразил он.– Магическая книга
Рмоахаля у меня.Правда,я не могу ее пока прочитать,но
я что-нибудь придумаю.Мне почему-то кажется,что если я
раздобуду какой-нибудь лемурийский амулет,то смогу прочи-
тать все древние заклинания!И кто знает,быть может одно
из них сможет оживить Кешу?
Волк поднял голову и пристально посмотрел на мальчика.
В его зеленых глазах заблестела надежда.
150
– Корона!– вдруг громко зарычал он.– Однажды я подслу-
шал разговор трех твоих приятельниц,и услышал про какую-
то древнюю корону.Может,эта корона сгодится тебе,парень?
Даша охнула и звонко хлопнула себя ладонью по лбу:
– Ох,ну и дурочка же я!От всех этих ужасов у меня
из головы вылетело,что в квартире у Влады лежит корона
лемурийской принцессы!
– Отлично!– обрадовался Антон.– Это то,что нужно!
Он шагнул было в сторону лестницы,но навстречу ему
шагнул мохнатый уродец.
– Васька,ты забыть,что ты иметь приказ хозяина аресто-
вать этих людей?– невнятно произнес он.
– Васька хотеть предать Иругана!– тотчас поддержал его
второй мохнатый слуга.
Шерсть на шее оборотня встала дыбом.Его огромное те-
ло изогнулось,приготовившись к смертельному броску.Через
мгновение волк прыгнул на ближайшего мохнатого уродца и
опрокинул его на пол.Завязалась ожесточенная схватка.Обо-
ротень был силен,но и мохнатый слуга обладал недюженной
силой.Оба противника пустили в ход свои длинные когти и
клыки.
Второй мохнатый слуга бросился было на помощь своему
собрату,но Антон ловко подставил ему ножку.Уродец с шу-
мом упал,и мальчик тотчас прыгнул ему на спину.Даша с
визгом бросилась на подмогу Антону,но,получив сильный
удар в бок,с болезненным криком отлетела в сторону.
Трофим Иванович осторожно положил безжизненное тело
Кеши и ринулся на помощь Антону.Вдвоем им удалось вы-
вернуть лапы уродцу за спину,но тот продолжал бороться,да
так,что вскоре сумел разбросить своих противников в разные
стороны.Поднявшись на задние лапы,он ринулся на оборот-
ня.
Некоторое время в центре зала бурлил клубок из трех мо-
гучих тел.Потом раздался один предсмертный вопль,затем
второй...
151
Оборотень с трудом выбрался из-под тел своих противни-
ков.На его теле виднелись глубокие кровоточащие раны.
– Бегите!– рыкнул он.
Трофим Иванович подхватил тело Кеши и торопливо стал
пониматься по лестнице.Даша последовала за ним,стараясь
не глядеть в сторону мертвых мохнатых уродцев.
Антон растерянно взглянул на волка.
– Но как же так...Ируган наверняка убьет вас за преда-
тельство!Пойдемте с нами,Василий!
Оборотень покачал головой.
– Нет уж,никуда я не пойду...Мне среди людей делать
нечего.Уж больно много я погубил людишек и в прежние го-
ды,да и нынче тоже успел пошалить!Мое место среди таких
же волков,как и я.Я бы и вас не пожалел,если бы не Кеш-
ка...Вдруг вы его и на самом деле оживите?А Иругана я
не боюсь.Скажу,что вы побили меня с помощью магии,мо-
жет,этот дьявол мне поверит.Прощай,парень,и больше не
попадайся мне на пути!
Волк повернулся и исчез в коридоре.
Еще около двух часов беглецы блуждали по каким-то тем-
ным туннелям,среди энергетических кабелей.Когда фонарь
начал гаснуть,им,наконец,удалось выбрести к одному из
вертикальных колодцев.Антон первым поднялся по шаткой
металлической лестнице и нащупал руками шершавую поверх-
ность чугунной крышки.Напрягая все силы,он откинул ее в
сторону,и...и едва не ослеп от потока яркого солнечного
света!
Спустя несколько минут прохожие,торопящиеся в сторону
входа в метро «Библиотека имени Ленина»,стали свидетеля-
ми необычной сцены.Из канализационного колодца,располо-
женного прямо посреди тротуара,один за другим выбрались
мальчик и девочка лет двенадцати.Выглядели они так,будто
искупались в грязевой ванне,причем прямо в одежде.
Чуть позже из колодца появился пожилой бородатый муж-
152
чина,похожий на бомжа.Он осторожно держал в руках маль-
чика лет восьми.Казалось,мальчик спал,но его лицо было
неестественно бледным.
Одна из пожилых женщин выронила сумку с продуктами
и перекрестилась:
– Господи,спаси!Глядите,люди,мертвяки из преисподней
лезут!Милици-и-ия!
– Да какие там мертвяки?– возразил молоденький сту-
дент.– Это же кино,небось,снимают.Вот этого толстого
дядю с бородой я в каком-то фильме видел.Он часто уголов-
ников играет.Вот только фамилию забыл...
Трофим Иванович так посмотрел на студента,что тот сразу
же прикусил язык и предпочел исчезнуть в толпе.
Старый ученый отнес тело бедного Кеши на газон,покры-
тый свежей травкой.Антон обернулся к толпе и крикнул:
– У нас случилась беда.Мобильник у кого-нибудь есть?
Одна молодая женщина кивнула,вынула из своей сумочки
серебристый телефон и протянула его мальчику:
– Звони 03,в скорую помощь,– испуганно промолвила
она.– Что с твоим другом?Он мертв?
Антон хмуро буркнул:
– Ну,это мы еще посмотрим...
Он торопливо набрал номер домашнего телефона Влады.К
счастью,девочка оказалась дома.
– Влада,это ты?– обрадовался Антон.– Хватай корону,и
дуй к выходу из станции метро «Библиотека имени Ленина»!
– Про какую корону ты говоришь,мальчик?– в трубке
послышался удивленный голос Влады.– И кто ты такой?
– Хватит придуриваться!– заорал Антон,теряя самообла-
дание.– Мы с Дашкой попали в такой переплет...Одному
нашему другу сейчас очень плохо,и только ты можешь его
спасти!
Влада ахнула.В трубке послышался звон—казалось,на пол
упала тарелка.
– Тошка,это ты?И Даша с тобой?Господи,да вас же
153
уже почти похоронили...Ваши родители сходят с ума!Вся
московская милиция разыскивает вас вот уже неделю!
– Родителям мы сейчас позвоним,– уже более спокойным
тоном ответил Антон.– Но ты должна бежать к метро со
скоростью ветра!
– Конечно,конечно!Я поймаю такси.Ждите,я скоро буду!
Антон кивнул.Он торопливо набрал номер своего дома,и
вскоре услышал глухой,почти неузнаваемый голос матери:
– Алло...
– Мама!!
То,что последовало потом,просто невозможно описать.
Антон несколько минут разговаривал с матерью,и хотя его
голос звучал довольно бодро,он едва сдерживал слезы.Краем
глаза он видел,что Даша,рыдая,в это время разговаривает
по другому мобильнику.
В толпе нарастало недоумение.
– Что-то здесь не то...– сказал высокий,солидный муж-
чина с портфелем в руке.– Все это не похоже на съемки
фильма.Где кинокамеры?Где режиссер?Нет,господа,вы как
хотите,а я вызываю милицию,и скорую помощь!
Антон вздрогнул,словно ужаленный.Если тело Кеши уве-
зут в морг,то все пропало!
– Да вы что,с ума посходили?– закричал он,с гневом
глядя на толпу.– Хотите сорвать нам съемку?Нас снима-
ют сейчас кинокамеры с трех точек,вот оттуда и оттуда,–
и Антон уверенно указал в сторону зданий,находящихся на
противоположной стороне улицы.
Толпа пребывала в явном замешательстве.Антон почув-
ствовал это,и закричал еще более грозно:
– Люди,прошу вас,расходитесь!Мы снимает фильм о
современных бомжах.Если хотите попасть в кадр,делайте
вид,что ничего не замечаете.Вы что,бомжей не видели?
Услышав слово «бомжи»,толпа начала сразу же расходить-
ся.Многие поверили,что присутствуют при съемках фильма
скрытой камерой,а остальные попросту торопились на работу.
154
Минут через тридцать рядом на обочине дороги останови-
лась желтая «Волга» с шашечками на дверцах.Из машины
выскочила Влада с полиэтиленовым пакетом в руке.Увидев
Антона и Дашу,она радостно вскрикнула,но тут же замолча-
ла,заметив лежащего на траве Кешу.
– Кто это?– испуганно спросила она.
Но Антон не стал тратить время на объяснения.Он тороп-
ливо вытащил из пакета корону и надел ее себе на голову.А
потом взял в руки книгу и,прижав ее к груди,зажмурился.
«Великий Рмоахаль!– мысленно воззвал он.– Это я,Ан-
тон из России двадцать первого века.Очень прошу,помогите!
Ваша магическая книга попала ко мне в руки,но я не мо-
гу прочитать ее.Сделайте так,чтобы я смог оживить нашего
юного друга Кешу.Он очень хороший человек,но проклятый
Ируган убил его!»
Влада,Даша и Трофим Иванович с надеждой смотрели на
Антона.
На лице мальчика постепенно появилось выражение спо-
койной уверенности.Он уверенно раскрыл книгу посредине и
начал читать гортанным голосом:
– Верварал сента тентарис!Изваришь черрана ювения!..
Заклинание оказалось довольно длинным.И с каждой но-
вой фразой смертельно бледное лицо Кеши постепенно меня-
лось.Наконец,на его щеках появился легкий румянец.Затем
по телу мальчика прошла сильная судорога.Он вдруг зашелся
сильным кашлем.
– Где я?– прошептал он,не открывая век.– Свет...откуда
здесь так много света?
В это время на тротуаре вновь собралась довольно большая
толпа.Всех привлек странный мальчик,со старинной книгой
в руках и золотой короной на голове.
– Ну точно,снимается фильм,– послышался басистый
мужской голос.– Наверное,«Дети подземелья».Есть у Коро-
ленко такая книга,мы ее в школе когда-то проходили.Давно
она была написана,вроде бы еще в позапрошлом веке...
155
– Сейчас эту книгу можно заново написать,– возразила
пожилая женщина.– Новая книжка получится еще почище
прежней!Сами небось знаете,сколько бездомных детишек по
Москве шатаются,Говорят,многие из них в канализацион-
ных колодцах живут.Э-эх,да что же с людьми случилось,не
пойму...
Через несколько минут рядом послышался визг тормозов.
Возле тротуара остановилась синяя легковушка с мигалкой на
крыше.Кто-то из прохожих на всякий случай все-таки вызвал
милицию.
– Тошка,что будем делать?– ахнула Даша.– Нас сейчас
заберут в отделение милиции!
Антон спокойно улыбнулся.
– Не дрейфь,дворняг туда не забирают.
– Кто дворняга—я дворняга?– возмутилась Даша,но Ан-
тон не ответил.Он перевернул несколько страниц и тихо про-
читал короткое лемурийское заклинание.
Когда лейтенант милиции сумели пробиться сквозь тол-
пу,он увидел что люди глазеют на...пятерых разномастных
псов!Дружелюбно помахивая хвостами,собаки со звонким
лаем носились по зеленому газону.
– Это еще что за собачий цирк?– недовольно сказал ми-
лиционер.– Мне сообщили,будто здесь собралась группа
бомжей,и среди них есть мертвый мальчик.Ну и дурацкие
шутки!Эй,граждане,расходитесь!Что вы,собачьих игр не
видели,что ли?
Толпа сразу же разошлась.Маленькая рыжая дворняжка
подбежала к лейтенанту и приветливо замахала хвостом.
– Тьфу,только время зря потерял,– недовольно сказал
милиционер.Но собака так умильно смотрела на него,что
лейтенант смутился и,достав из кармана конфету,протянул
ее дворняге.
Когда милицейская машина уехала,рыжая дворняжка
громко залаяла,а потом сказала голосом Кеши:
– В первый раз милиционер подарил мне конфетку.Может,
156
нам нужно остаться собаками?По-моему,так жить веселее!
Псы ответили громким лаем,а затем дружно побежали в
сторону станции метро.У самого входа они вдруг исчезли,
словно растворились в воздухе.Затем стеклянные двери от-
крылись словно бы сами собой.
– А по-моему,невидимками быть еще лучше,чем соба-
ками,– послышался из пустоты бодрый голос Трофима Ива-
новича.– Клянусь,мы совершим еще много удивительных
открытий,ребятки!
Конец пятой книги
157
Generated fb2pdf
http://www.fb2pdf.com/
for publishing at
http://www.DocMe.ru
Автор
mila997
mila9971660   документов Отправить письмо
Документ
Категория
Фантастика и фэнтэзи
Просмотров
219
Размер файла
467 Кб
Теги
Древняя книга оборотня
1/--страниц
Пожаловаться на содержимое документа