close

Вход

Забыли?

вход по аккаунту

?

Александр Чесноков.Чёрный лёд

код для вставкиСкачать
Александр Чесноков.Чёрный лёд
Черный Лед
Александр Чесноков
2
Иван — киллер,парень со сложным характером и непростой судь-
бой.Навирра — наемница дроу,представитель могучего народа,
ныне влачащего жалкое существование.Они никогда бы не встре-
тились,если бы не Особое управление при ГРУ России,известное
также как «Черный Лед».Но Судьба кинула «кости» — и выпали
«шестерки».Пистолеты против даггеров,холод тактических схем
против обжигающего пламени магии...
Хроники «Черного Льда» — истории о хладнокровии и вспыль-
чивости,чести и бесчестье,воле к победе и мужестве отчаяния.
Оглавление
4
3
4
5
Студент физико-математического факультета Иван Невзо-
ров никогда не был общительным.Так же нельзя сказать,что
он пользовался популярностью у девушек.Будучи натурой за-
мкнутой,он никогда не стремился к тому,чтобы стать частью
какой-либо компании или выделится из толпы.Возможно,это
следствие того,что Иван сирота,и детство провел в детском
доме,а отрочество в интернате.Высокий,крепкого телосложе-
ния парень,никак не проявлял себя в институте:не занимал-
ся спортом,не входил в научные кружки.Каждый день после
занятий он выходил из здания университета,и отправлялся
домой,ни с кем не заводя беседу,а если с ним кто-то и заго-
варивал,то Иван отвечал коротко,показывая,что не настроен
общаться.Так и сегодня:
– Ваня!—невысокая темноволосая девушка догнала его,ко-
гда он уже направлялся домой.Задача была непростая,по-
скольку шаг у Невзорова очень широкий и не каждый человек
бегает с той скоростью,с какой он ходит.
Девушке повезло,он услышал своё имя и обернулся.
Неожиданно внимательный взгляд на мгновение смутил её,
но студентка быстро взяла себя в руки.
– Невзоров,у тебя хвосты по высшей математике и оке-
анологии.Из-за тебя падают показатели группы.Нам нужно
поговорить.
– Говори,—произнес Иван.
– А..ну...подтяни эти предметы и сдай все лабораторные.
– Некоторые лабораторные еще не закончены,но те,что
уже сделал—сдам.Не думал,что у меня с этим проблемы.
Прости,что заставил беспокоиться по этому поводу.Сделаю
все,что в моих силах.У тебя все?
– Да,—покладистость Ивана немного выбила девушку из
колеи.Она всегда считала его одним из «золотой молодёжи»
и,обращаясь к нему,подсознательно ожидала загибания паль-
цев,фраз вроде «да ты знаешь кто мой папа?» и т.п.И Невзо-
ров и Анисимова учились на бюджете,однако многие из их
группы попали туда по блату,и никакого желания учится,у
6
таких студентов не было.Все обращения старосты ими в луч-
шем случае игнорировались.В худшем она напарывалась на
откровенное хамство.
– Ты домой сейчас?
– Да.
– Может,вместе поедем?—это не было флиртом,просто
Анисимова хотела знать про каждого студента группы чуть
больше,чем просто имя и фамилию.Кристину обязывала к
этому её должность старосты.Они с Иваном учились вместе
уже второй год,и до сих пор она ничего про него не знала.
Ну кроме имени и фамилии конечно.
– Я на машине.Если хочешь,я тебя подвезу.
Брови старосты взметнулись вверх.Очередная странность.
Мало у кого из парней-студентов есть машины и еще меньше
приезжают на них в институт.А если это все-таки проис-
ходит,то они всячески выпячивают факт обладания личным
авто.Мотивацию таких поступков понять несложно:девуш-
кам нравятся парни на колесах.Но то,что у Невзорова есть
машина,она узнала только сейчас,и то,случайно.
Естественно она согласилась на предложение подвезти.
Или,скажем прямо,навязалась.Машина оказалась не потрё-
панным жигулём,как можно было бы ожидать,а дорогим но-
вым БМВ,Сидя в обнимку со своим маленьким рюкзачком на
переднем сиденье,она постоянно пыталась вытянуть Невзоро-
ва на,не то что бы разговор по душам,а хотя бы просто на
разговор.Но все её попытки разбились о стену равнодушия,
сотканную из рубленных,коротких фраз.
– Классная у тебя машина.
Молчание.
– Папа купил?
– Нет.
– Мама?
– Нет.
– А откуда она?
Молчание.
7
– А что у тебя за проблемы с математикой?
– Оценки неважные.
– Ну,оценки неважные,по какой-то причине,верно?
– Наверно.
– Хочешь,помогу с математикой?
– Сам справлюсь.
И так всю дорогу.Он ни разу не посмотрел в её сторону,
не уделил ни толики внимания.Все так же,не поворачивая
головы,он довез её до дома и не глуша мотора остановил
машину.Демонстративно положил руки руль,всем своим ви-
дом показывая,что ждет,когда девушка выйдет.Ей ничего не
оставалось как покинув автомобиль и сказать « до завтра,» на
что Невзоров мрачно кивнул и,лихо развернувшись в узком
проеме между двумя пятиэтажками,уехал.
Подъезжая к дому,Иван размышлял о назревшей необхо-
димости нанять репетитора по математике.Он в самом деле
переставал справляться с тем информационным потоком,кото-
рый обрушивают преподаватели на студентов.Возможно,лю-
ди одарённые способны схватывать все это на лету,но Невзо-
ров не был талантищем,и прекрасно это осознавал.
Он жил в новостройке с подземной парковкой.Поставив
машину на парковку,он прошёл к лифту,поздоровавшись по
пути с охранником.Лифт поднял его на нужный этаж.Иван
энергично подошёл к своей двери,перебирая связку ключей.
Он жил один и никто не встречал его.Сбросив с себя верхнюю
одежду,прошел на кухню,заглянул в холодильник.Холодиль-
ник был удручающе пуст.Тяжело вздохнув,он принял душ,
и,вытираясь на ходу полотенцем,прошёл в кабинет,прове-
рить электронную почту.Как оказалось не зря.Пришёл заказ.
В письме было личное дело одного московского чиновника,а
так же схема его передвижений на ближайшую субботу.То
есть на завтра.
Иван нахмурился.За одну ночь подготовить «выход»
невозможно,затем посмотрел на число поступления письма.
8
Четыре дня назад,значит,сам виноват—надо почаще про-
верять ящик.Обратным письмом Иван указал номер своего
оффшорного счета,и,мимоходом глянув в окно,осознал,что
сегодня выспаться не получится.Распечатав письмо,он одел-
ся,спустился обратно на подземную стоянку и завёл машину.
Уже через полчаса он подошел к ничем не примечательно-
му подвалу в одном из спальных районов Москвы.Вход был
наглухо закрыт старинной железной дверью.Иван отстучал по
металлической поверхности условный сигнал.Подождал чуть-
чуть и постучал вновь.Изнутри кто-то защёлкал замками,
затем дверь приоткрылась,и на него посмотрел пузатенький
невысокий человек.
– Черныш?Поздно уже,чего пришёл?
– Пришёл—значит надо.
– Ну,проходи,—толстячок отодвинулся в сторону и Иван
уверенно прошёл в подвал.Пройдя через небольшой кори-
дор,они с толстячком вошли в комнату,обставленную по-
спартански.Три стула,письменный стол,оружейный стол и
несколько ящиков зеленого цвета.
– Константин Михайлович,мне нужна хорошая снайпер-
ская винтовка и пистолет.
– Хм...сейчас посмотрим,—Константин Михайлович,из-
вестный также как «Хомяк»,с азартом начал копаться в ору-
жейных ящиках и довольно скоро выудил оттуда винтовку и
пистолет.
– Бесшумный пистолет специального назначения,разра-
ботан в тысяча девятьсот восемьдесят третьем году.Бесшум-
ность и беспламенность стрельбы достигаются за счет исполь-
зования патронов СП-4 с отсечкой газов.На дистанции в 20
метров,пробивает стандартную стальную каску.Выпускается
в ограниченных количествах для спецслужб.Построен по схе-
ме со свободным затвором.В конструкции использован УСМ
от пистолета Макарова с предохранителем,работающим и как
рычаг безопасного спуска курка.
– Хорошо...—протянул Невзоров и взял оружие в руки.
9
Небольшой размер,плавные линии и вес чуть меньше кило-
грамма.Пистолет был хорош,но это было немного не то.—А
что-нибудь помощнее есть?
– Есть,—ещё немного покопавшись,Хомяк извлек на свет
следующий пистолет.—Личное оружие нападения и защиты.
Автоматика пистолета работает за счет отдачи свободного за-
твора.Ударный механизм курковый,с открытым его распо-
ложением.Спусковой механизм позволяет вести огонь само-
взводом и с предварительным взведением курка.Возвратная
пружина размещена под стволом.Спусковая скоба имеет упор
для пальца,обеспечивающий удобство стрельбы с двух рук.
В этом пистолете используется патрон калибра пять целых
сорок пять сотых миллиметра от пистолета ПСМ.Оружие ав-
томатическое.Можно вести огонь как одиночными выстрела-
ми,так и короткими очередями,механизм отсечки очереди по
3 выстрела.Автоматический огонь может вестись в высоком
темпе.Неавтоматический предохранитель имеет два флажка,
расположенных с левой и правой стороны затвора.Это поз-
воляет пользоваться пистолетом как правой,так и левой ру-
кой.С помощью наружных сигнализаторов можно на ощупь,
не извлекая магазин,определить количество оставшихся па-
тронов и наличие патрона в патроннике.Дульный тормоз-
компенсатор пистолета выполнен в виде отверстия в стволе
и кожухе-затворе.Часть пороховых газов,выбрасываемых че-
рез него,уменьшают подскок оружия.Этим обеспечивается
высокая кучность стрельбы.Пистолет имеет постоянный от-
крытый прицел в виде целика и мушки.На него может быть
установлен лазерный целеуказатель.Приклад может крепить-
ся к рукоятке,а емкость магазина,наверное,рекордна для
пистолетов—двадцать четыре патрона.
Невзоров терпеливо дослушал лекцию и взвесил пистолет
в руке.Надо отдать Хомяку должное,хоть и берет он втри-
дорога,но оружие поставляет первоклассное.Новое,только
что с завода.Качественное.Пистолет «Дротик»,который Иван
сейчас рассматривал,был одновременно красив и внушителен.
10
Почти двадцать сантиметров в длину,с немного угловатыми
деталями и таким...хищным видом.Внешне он немного на-
поминал пистолет Стечкина.К тому же та оговорка на счет
стрельбы с двух рук Ване очень понравилось.
– Беру два таких с дополнительными обоймами к каждому.
– Не вопрос,—Хомяк улыбнулся и взял в руки винтовку,
положил её на оружейный стол.Еще чуть-чуть покопался в
ящиках,достал магазин для этой винтовки,вытащил оттуда
два патрона,демонстративно положил на стол,что бы поку-
патель мог сам всё пощупать и потрогать.
– Снайперская винтовка Драгунова.Она...
– Константин Михайлович,я знаю что такое СВД и с чем
её едят.У вас кроме неё ничего нет?В прошлый раз она так
бабахнула...терпимо,но из-за этого меня чуть не взяли.
– М...—Хомяк недовольно пожевал губами,он ненавидел,
когда его перебивали.Особенно,когда перебивали в момент
лекции по оружию,—Новое говоришь?..Есть и новое.
Снова совершив рейд к ящику,Хомяк положил рядом с
винтовкой Драгунова другую.Гораздо короче.
– ВСС «Винторез» предназначен для ведения бесшумной
и беспламенной стрельбы на дальность до четырехсот мет-
ров.ВСС имеет автоматику на основе отвода пороховых га-
зов,запирание канала ствола производится поворотом затво-
ра с шестью боевыми выступами.Ведущим звеном является
затворная рама.Работа автоматики отличается низким уров-
нем шума.Ударный механизм—ударникового типа.ВСС имеет
переводчик на автоматический огонь,что позволяет использо-
вать винтовку в ближнем бою.
– Количество патронов в магазине?—оружие Ивана заин-
тересовало.
– Десять или двадцать.
– Калибр?
– Тут сложнее.Есть специальный девятимиллиметровый
патрон СП-5.Его масса двадцать три грамма.Содержит обо-
лочечную пулю весом шестнадцать целых и два десятых грам-
11
ма со свинцовым сердечником.Такая пуля имеет начальную
скорость триста пять метров в секунду.Сравнительно неболь-
шая отдача и высокая точность снайперского СП-5 способству-
ет меткой стрельбе.Дозвуковая скорость пули,как и во всех
бесшумных образцах,ограничивает прицельную дальность до
четырёхсот метров.Относительно небольшая скорость тяжё-
лой пули отчасти компенсируется её высокой поперечной на-
грузкой,что обеспечивает её устойчивость на траектории и
достаточное пробивное действие.К примеру с пятисот метров
она пробивает двухмиллиметровый стальной лист.А с четы-
рёхсот успешно поражает цели в бронежилетах вторых,тре-
тьих классов.
Невзоров присвистнул,а Хомяк продолжил.
– Есть еще девятимиллиметровый патрон на основе гиль-
зы промежуточного патрона тысяча девятьсот сорок третьего
года.Патрон СП-6 разработан Фроловым,СП-6 имеет пулю
с сердечником из карбида вольфрама,пробивает шестимилли-
метровую стальную плиту на дистанции сто метров,предна-
значен для стрельбы из автомата АС.
– А при чем тут АС?
– Автомат специальный.Так называется эта же самая вин-
товка,но со складным прикладом.
– Беру однозначно.
– Прямо сейчас?
– Да,запиши на меня это все.
Положив все это оружие в спортивную сумку,Невзоров
удалился из подвала.Сумку забросил на заднее сиденье и
достал план перемещения Абраменко.Нужно было продумать
стратегию...
Невзоров медленно,но верно замерзал на крыше пятиэтаж-
ного здания.Клиент опаздывал уже на пятнадцать минут.По
схеме предоставленной заказчиком,он должен появиться в
здании префектуры с минуты на минуту,но его не было.И
это сильно раздражало.
12
Иван был одет в зимние джинсы и берцы.Плюс на нём бы-
ла обычная зимняя черная куртка.При девяти градусах ниже
ноля замерзнуть в такой одежде сложно,но можно.Доста-
точно полежать полчаса без движения на холодной крыше.
Невзоров постепенно склонялся к мысли перенести попытку,
в конце концов день только начинался...Но именно в тот
момент,когда он уже окончательно решился уйти,в прицеле
появился клиент.Немного полноватый,чуть-чуть поседевший,
в иностранной машине.Самый обычный чиновник,каких мно-
го.И именно его он должен устранить.
Невзоров совершенно не собирался стрелять сейчас.Под-
стрелить движущуюся мишень да ещё у всех на виду...Лиш-
ний экстрим на работе ни к чему.Клиент припарковал маши-
ну и зашёл в здание,на какое-то время пропав из виду.Но
уже через несколько минут он открыл дверь своего кабинета.
Иван мельком подумал,что окна—одно из величайших челове-
ческих изобретений,ненадолго задержал дыхание,аккуратно
прицелился и мягко нажал на спусковой крючок.Щёлкнул
выстрел,правый висок клиента расцвёл зияющей раной,и он
тяжело уронил голову на стол.
Иван спокойно завернул винтовку в ткань,спустился по
лестнице,сел в машину,и уехал домой.
Зайдя в квартиру,он первым делом открыл тайник и убрал
туда пистолеты и винтовку.Да это было неразумно.Засвечен-
ное в деле оружие следует уничтожать,но Ивану было очень
жаль потраченных денег...Отметив удачный исход дела ча-
шечкой кофе,он достал из сумки учебник и конспекты по
математике.
Иван жил в трехкомнатной,просторной квартире,которую
купил на деньги от своей...работы.Он уже четыре года за-
нимался наёмными убийствами,и,несмотря на юный возраст,
заработал себе замечательную репутацию.Хладнокровно,чет-
ко и аккуратно—так он работал.Его никто не знал по-имени,
так же как и он не знал ничьих имен.Заниматься убийства-
ми людей это непросто,возможно,именно поэтому,с самого
13
нежного возраста он и замкнулся в себе.
Двойная жизнь давалась ему тяжело,и дело,пожалуй,да-
же не в регулярном недосыпании.Куда тяжелее было поддер-
живать вынужденное одиночество.Иван не знал,как сможет
объяснить своё благополучие,если кто-нибудь начнёт зада-
вать вопросы.К тому же,такой заработок в будущем мог не
раз аукнуться.Его могли поймать правоохранительные орга-
ны,могли убить заказчики,заметающие следы.Но выбора у
Ивана не было.Учёба в институте требовала изрядных денеж-
ных вливаний.
По вечерам он сидел дома и читал оружейные журналы,
играл в компьютерные игры,общался в интернете.Если сбро-
сить со счетов его вторую жизнь—обычный парень.Но такой
изрядный кусок себя со счетов не сбросишь.Иван регулярно
ездил на закрытое стрельбище,занимался рукопашным боем
и бегал по утрам,чтобы быть в форме.Он считал,что если
что-то делаешь,то делать это надо хорошо,или не делать во-
все.Особое внимание Иван уделял тренировкам с ножом и
учебникам по взрывному делу.И то и другое ему пригодилось
на практике всего один раз,да и дело тогда чуть не прова-
лилось.После этого он всерьез занялся устранением пробелов
в своих навыках.Преподаватели недоумевали.Как настолько
посредственный студент умудряется постоянно быть одним из
самых лучших по химии?
Дома у него было оборудовано три тайника.
В первом он держал оружие.Его было не так много.Чаще
всего Невзоров все-таки уничтожал засвеченное,но некоторые
особо полюбившиеся образцы рука не поднималась выбросить.
Сейчас там лежало три пистолета и две снайперские винтовки.
Во втором тайнике он держал всё,связанное с взрывным
делом:составы,смеси,детонаторы,контакты,микросхемы,
пластид,радиоуправляемые мины,противопехотные мины,фу-
гасы.И этот тайник,всегда был полон.Обычно Иван делал
взрывчатку сам.
Третий схрон предназначался для всякой мелочёвки,кото-
14
рая всё же могла пригодиться или и вовсе была необходима.
Часы с вытаскиваемой оттуда железной леской,в простона-
родье «струной»,несколько ножей,оптические прицелы,би-
нокль,приборы ночного видения,камуфляж,маски.
В дверь позвонили.Это было необычно.К нему никто не
приходил в гости.Просто некому было.Иван встал,бесшум-
но подошёл к двери и посмотрел в глазок.За дверью стояла
среднего роста блондиночка и,держа руки за спиной,раска-
чивалась с носка на пятку.Невзоров открыл дверь и молча
облокотился на косяк.
– Здравствуйте!—звонко произнесла девушка,убедившись
что первым с ней здороваться мрачный парень,открывший
дверь,не будет.В ответ на её приветствие Иван кивнул и
продолжил на неё смотреть.
– Я ваша новая соседка из квартиры семьсот сорок два.
Въезжаю сегодня и вещи поднимаем.
– И что?—грубовато нарушил молчание Иван.
– Нужна помощь.Один из грузчиков повредил ногу,под-
нимая диван.А
второй в одиночку не справится.Я заплачу,если поможете.
Невзоров окинул девушку изучающим взглядом.Ему пока-
залось,что ей лет семнадцать всего.
– А родители твои где?
– Я одна приехала,учится.
– Лет тебе сколько?
– Девушкам неприлично задавать такие вопросы,—
недовольно нахмурила
брови визитёрша.
– А знаешь что?—задумчиво произнес Иван и потер подбо-
родок.
– Что?
– Ты права.Это не моё дело,—и закрыл дверь перед её
носом.
– Хам,—поставила диагноз Анастасия Светлова.
Разобравшись с визитёршей,Невзоров снова принялся за
15
учебники,но позаниматься ему нормально не дали.Настыр-
ная блондинка снова трезвонила в дверь.Задумчиво бормоча
что-то вроде «надо бы звонок открутить»,Иван открыл дверь.
Настя с места в карьер зачастила:
– Мне девятнадцать,я из Челябинска,мой рост 168,
глаза голубые,волосы светлые.Имя—Анастасия,фамилия—
Светлова.Теперь поможешь?
Такой напор немного развеселил Невзорова,и он сжалил-
ся.
– Хорошо,где эти твои табуретки?
– Внизу.Там совсем немного осталось.
Немного в понимании Насти оказалось:диван,два стола,
комод,шкаф и море всякой мелочи.Грузчик Кондратьич ока-
зался личностью куда более приятной,чем хозяйка всего этого
хлама.Используя грузовой лифт,они довольно легко подняли
все вещи.Грузчик был человеком сильным и опытным,ну и
Невзоров хиляком не был,детдомовское же детство приучило
его не чураться тяжёлой физической работы.Работа спори-
лась.Единственное,что Ивана раздражало в подъеме скарба
Анастасии это...
– Левее,левее несите!Да нет,в другое левее!Стойте!Аа-
а-а-а!Сейчас упадет!!!
И так всё время.Голос новой соседки в сознании Невзо-
рова прочно занял место символа беспорядка и абсолютного
отсутствия смысловой нагрузки.
– Надо будет его на будильник записать,—недовольно по-
думал он.
Через полчаса работы к ним присоединился еще один со-
сед по лестничной клетке,Николай.В отличии от Ивана Ни-
колай был человеком общительным и добродушным.Может
быть от того,что постоянно был под мухой,а может оттого,
что работать давно закончил и уже вышел на пенсию.Хозяйка
расплатилась с грузчиком и предложила Невзорову с соседом
по триста рублей.Невзоров мрачно посмотрел на деньги На-
сти,развернулся и ушел в свою квартиру.У него еще не было
16
выучено ничего из того,что будут спрашивать в институте на
следующей неделе.
Девушка ему откровенно не понравилась.Крикливая,ворч-
ливая и к тому же блондинка.И вообще недостойна того,что
бы размышлять о ней.А о чем стоит размышлять?М...на-
верно о том,что сегодня на его счету уже шестьдесят второй
труп.
После того как Нестеров отдал вещи в гардероб его тут же
потыкаали пальчиком в плечо.Иван резко обернулся и увидел
старосту.
– Доброе утро,—Кристина Анисимова сегодня прямо-таки
светилась.
– Здравствуй.
– Ты принес то,что обещал?
– Да.На обеде занесу преподам,—посчитав разговор за-
конченным,Иван повернулся спиной к девушке и потопал в
аудиторию.В это время она была почти пустой,и он мог спо-
койно занять своё любимое место на самом верху справа,чуть
сзади от окна.
– Неудивительно,что ты отстаешь по математике.Тебе же
отсюда ничего не слышно и не видно!—Кристина похоже жаж-
дала общения.Непонятно было только почему именно его она
выбрала в собеседники.Не обращая на старосту внимания,
Иван достал тетрадь с конспектами и уселся за парту.По-
ложил подбородок на скрещенные пальцы и устремил взгляд
в пустоту напротив.Общаться он не желал и показывал это
достаточно ясно.Кристина слегка рассердилась.
– Это какой-то знак протеста?Ты почему не отвечаешь?
– На что отвечаю?Ты сделала умозаключение вот и все.
Оспаривать его я
не собираюсь.
– Хочешь сказать тебе и правда отсюда не видно ничего?
– Нет.Ты неправильно меня поняла.
– А что ты хотел сказать?
17
– Я хотел сказать,что я не хочу разговаривать,—родил в
итоге довольно-таки глупую фразу Невзоров.
Кристина возмущённо фыркнула.Если бы взгляды могли
убивать...Ну вы поняли.Не дождавшись никакой реакции,
Кристина пожала плечами,и,гордо вскинув голову,отошла.
Иван с облегчением выдохнул.
Начались лекции,большинство студентов клевали носом,
некоторые слушали музыку,а некоторые записывали.Все шло
как обычно,пока в аудиторию не зашли двое человек.Эти лю-
ди побеседовали с преподавателем,который кивнул на Ивана,
и Невзорову пришлось оторвать взгляд от своих конспектов.
Один из пришедших поднялся к нему,молча показал короч-
ку министерства внутренних дел и кивнул на выход.Иван
послушно проследовал за ним.
Выйдя в коридор,оба человека представились:
– Капитан Иващнеченко.
– Лейтенант Ларьков.
– Иван Невзоров,—пожал плечами студент.
– Это мы знаем.Пройдёмте.
– Это арест?
– За что?Тебя есть за что арестовывать?—капитан с подо-
зрением
посмотрел на Ваню,тот ответил равнодушным взглядом.
– Просто побеседовать.
– У меня занятия и...
– Я сказал твоему преподавателю,что мы украдем тебя на
пару часов.
– Хорошо,только не забудьте,потом приехать и напомнить
ему об этом во время экзаменов...—мрачно произнес Невзо-
ров.
– Оставь сарказм.
Наручники на Ваню одевать не стали,но,тем не менее,он
чувствовал себя как конвоируемый преступник.Капитан шёл
перед ним,а лейтенант чуть позади.Спустившись с семнадца-
того этажа,они вышли из здания и сели в машину.Невзорова
18
усадили на переднее сидение.Машина,между прочим,была
дорогая.
– С каких пор наша милиция ездит на таких машинах?—
удивленно спросил Иван.
– Мы не из милиции,Вань.
– Как?
– Мы знаем все о тебе.Кто ты,чем занимаешься,где
живешь,и чем подрабатываешь...Но не переживай.Мы не
собираемся использовать это против тебя,более того,у тебя
есть шанс очистить своё имя.
– Как так?
– Мне об этом мало известно,все вопросы обсудите с
Золлером.Туда мы сейчас и направляемся.
– Понятно...
Машина почти бесшумно катила по небезупречным доро-
гам Москвы.Фальшивые милиционеры тем временем завели
негромкий разговор.Не было похоже,что они пытаются что
то скрыть от Невзорова.Просто привычка говорить негромко.
– Как там с группой Прокофьева?
– Никак,с тех пор,как они отправились в этот непонятный
Омск 12 о них ничего неизвестно.
– Как бы что не случилось.
– Если и случилось—то все уже произошло,согласись.
– Семеныч,не грузи меня.Там,между прочим,мой сослу-
живец еще с чеченской компании...
– А я вот волнуюсь о ситуации в целом.
– М?..
– Сам подумай:почти три десятка матёрых спецов не вы-
ходит на связь...Что их так приложило?
– Мде...
На Ивана они совсем не обращали внимания,а студент
наоборот навострил уши.Но,к своему разочарованию,Иван
ничего интересного не услышал.Не прошло и сорока минут,
когда они подъехали к ничем не примечательной девятиэтажке
в...лесу.Да-да.Она стояла окруженная лесом,а что бы по-
19
пасть внутрь машина проехала через какой-то высокий забор.
Капитан заглушил двигатель.И повел за собой Невзорова.
Лейтенант держался на полкорпуса позади.
Они поднялись на пятый этаж и прошли в один из каби-
нетов.В центре помещения стоял стол,за которым восседал
сутуловатый,худощавый пожилой человек.
– Доставили-таки?Никаких проблем не было?—не смотря
на внешний вид,голос у Золлера был бодрый.
– Спокойный молодой человек,—с этими словами капитан
похлопал Ивана по плечу.
– И так,товарищ Невзоров...будем знакомы.Обращайся
ко мне:Богдан Валерьянович Золлер,—произнося это,старик
сел за стол и начал копаться в своих ящиках.—Садись,пожа-
луйста.
Иван присел,исподтишка оглядывая помещение.Стены ка-
бинета были окрашены в такой...ореховый цвет.Плинтус
«под дерево» дополнял теплую домашнюю обстановку.За спи-
ной Золлера,находилось огромное окно.Справа от этого окна
располагался стеллаж,с какими-то картотеками.
К слову,лейтенант с капитаном тут же встали слева и
справа от Невзорова.Ивану это не нравилось.Они вели себя
как профессионалы.По работе он сталкивался с подобными
людьми.Они периодически попадались в охране «клиентов» и
были по-настоящему опасны.Серьёзные профи могли доста-
вить больше проблем,чем лазерная сигнализация,чем бро-
нированная машина,чем осечка в ответственный момент.И
то,что его конвоиры были из таких оптимизма не прибавля-
ло.Силовой вариант ухода отпадал начисто.Золлер,наконец,
нашёл то,что искал.
– Итак,Иван Григорьевич Невзоров.В криминальных кру-
гах известен как «Черныш».Наёмный убийца,профессионал.
Любитель уничтожения на средней и сверхблизкой дистанции.
М...что бы это значило?
– Это значит,что он любит убивать в упор либо с рассто-
яния автоматного выстрела,—вмешался в разговор Капитан.
20
– Вот оно как?—Золлер приспустил очки,ехидненько улыб-
нулся и снова начал читать.—Кхм...ну да ладно.Далее.Пе-
риодически использует взрывчатые вещества и холодное ору-
жие.Хладнокровен,опасен,расчетлив.Тут длинный список
оружия,которым ты пользовался.Внушительный список,но я
даже читать не буду.Мне это ни о чем не говорит.
Золлер посмотрел в глаза студенту и продемонстрировал
приветливую улыбку.Невзоров был в шоке,но ни одна мышца
на его лице не дёрнулась.Дело было не в идеальном самокон-
троле,просто Иван не понимал,как ему реагировать.
– Признаться,когда прокуратура вышла на след Черныша
она предполагала,что такой убийца—матёрый бывший спец-
назовец,ступивший на кривую дорожку.А оказался...эм...
ну...
– Молокосос,—снова помог капитан.
– Да,верно.
– Почему тогда я до сих пор не в наручниках?
– Ну...твоё дело мы из прокуратуры,допустим,забрали.
Сделать это нам было не просто.И естественно мы сделали
это не бесплатно,—Богдан прервался и снова посмотрел на
молодого человека,сидящего перед ним.
Ему не верилось,что этот юноша способен на те поступ-
ки,которые перечислены в его досье.Да,физически крепок,
невозмутим,но..слишком молод.
– Считай,что мы хотим сделать тебе заказ.Но твоя задача
будет куда шире,чем обычно.
Невзоров начал что-то понимать.
– А если я откажусь?
– Твоё дело вернется в прокуратуру.
– Блеск,—мрачно отметил Иван.
– С другой стороны если ты заказ выполнишь,то полу-
чишь гонорар.
– Кнут и пряник?
– Сообразительный молодой человек.
– Я согласен.
21
– Вот и замечательно.Подпиши здесь и здесь.
Иван послушно подписал,и лишь потом присмотрелся к
документам повнимательнее.
– А что это?
– Контракт.Теперь ты на год военнослужащий организа-
ции Чёрный Лёд.Держи свою копию контракта.Тебя сейчас
отвезут домой.Ты должен взять оттуда все вещи,которые мо-
гут тебе понадобится в течении следующего года.К себе ты
вряд ли вернешься в ближайшем будущем.
– А институт?
– Не моя зона ответственности,но по-моему там все ула-
дят.Ждем тебя завтра по вот этому адресу,—Золлер быстро
написал что-то на бумажке и передал Невзорову.—Удачи,ря-
довой.
– Поехали,новобранец,—весело произнес лейтенант.
Иван словно в тумане поднялся и пошёл за своими прово-
жатыми.
– Постой!
Невзоров обернулся.
– Некоторые люди,которых мы допрашивали,говорили,
что у тебя есть всего одно правило,за которым ты вниматель-
но следишь.Скажи,какое оно?Это вопрос из любопытства,
если хочешь можешь не отвечать.
Новоявленный рядовой немного нахмурился,затем четко
произнес.
– До тех пор пока наниматель честен со мной,я буду,
честен с ним.
– Занимательно...
– Да не переживай ты,Вань,все не так плохо.Более того
у тебя есть шанс очистить своё имя!
– Угу...
Невзоров пережил первый шок от произошедшего и теперь
думал о том,что делать.Подчиниться этой подписанной бу-
маге?В принципе он может убежать.
– В любом случае заставлять тебя служить никто не будет.
22
– Как так?—Невзоров перевёл расчётливый холодный
взгляд на лейтенанта.На вид ему было лет двадцать пять,
жить бы да жить ещё.
– А так.Ты подписал стандартный контракт.Без всяких
подколок,я почти такой же в своё время подписывал.Разо-
рвать его можно даже без неустоек.
– А в чем подвох?
– В твоем конкретном случае...сядешь в тюрьму.Но этим
контора ограничиться,наверное.Руководство у нас такое.
– Понятно.
Выйдя из машины,Иван на какой-то миг задержал-
ся,прикидывая куда идти в первую очередь.
– Невзоров,—хриплый голос капитана с водительского си-
денья.
– М?
– Если убежишь,то ловить тебя никто не будет.Не упусти
свой шанс оправдаться перед своей Родиной.
«Вот еще и махровый патриот...Во что я вляпался?»
– И еще,—из окна показалось лицо лейтенанта.—Если у
тебя есть личное оружие,то бери с собой.Это у силовиков
приветствуется.Мне так сослуживец рассказывал.Только не
переусердствуй,гранатомётом будет некстати.Ну,бывай.
Черныш меланхолично собирал в спортивную сумку вещи.
Всего их оказалось килограммов на десять.Он всегда ездил
налегке.Зато пистолеты «Дротик» моментально превратили
десять в пятнадцать.Помимо самих пистолетов он зачем-то и
обоймы к ним взял.
Московское отделение Чёрного Льда располагалось в обыч-
ном офисном здании в центре города.Офис Чёрного Льда ни-
чем не выделялся снаружи,да и внутри так же был набит
людьми,которые занимались каждый своим делом.Обстанов-
ка была полусонная.На входе охрана спросила у Невзорова
пропуск.Пропуска у Ивана не было,но достаточно оказалось
назваться и его пропустили.На пятом этаже Невзоров на-
шёл нужный кабинет.Вежливо постучался и вошёл.Внутри
23
шло какое-то совещание,и вошедший Невзоров его явно пре-
рвал.Все вопросительно на него уставились.Иван немного
смутился,замялся,затем поправил спортивную сумку на пле-
че и сказал,что ему велели явится сюда.Сидящий во главе
стола человек в военной форме нахмурился,поморщился и...
отправил его в другой кабинет.
– Кто был этот юноша?
– Новенький из Ежовской бригады.
– С каких пор к нам берут таких...неопытных?
– Понятия не имею.Какие-то у исследовательского центра
заморочки.Это еще далеко не последний вариант.В силовую
структуру я слышал,завербовали пару программистов и сле-
сарей.
– Деградируем потихоньку.
– Согласен.
Иван,разумеется,ничего этого не слышал,он нервно
блуждал по коридорам в поисках нужной двери.Снаружи
здание не отличалось от всех остальных,но внутренняя пла-
нировка оказалась крайне нестандартной.Невзоров уже со-
мневался в том,что сможет найти выход,когда ему повезло.
Дверь с надписью 2109 отыскалась на первом этаже.Это по-
мещение было очень похоже на школьный класс.Одноместные
парты,позади них шкафы,учительский стол.Правда вместо
доски был экран.Некоторые столы были заняты,всего в поме-
щении было шестнадцать человек,один за учительским сто-
лом,другие за партами.
Естественно,как только новичок вошёл он сразу же при-
влёк всеобщее внимание.Невзоров тут же засмущался,но
взял себя в руки и практически слово в слово повторил,ска-
занное в предыдущем кабинете.Учитель,как его мысленно
назвал Иван,представился лейтенантом Огрызко и приказал
сесть за парту.Выполнив приказ,«новобранец» начал огляды-
ваться.Интерес окружающих к нему явно поугас.В большин-
стве своем присутствующие были крепкого телосложения.У
некоторых были шрамы.
24
Лейтенант закончил заполнять какие-то бумаги и нажал
кнопку на пульте,экран зажёгся.С экрана на класс взирал
мужчина лет 40.Спокойный волевой взгляд с лёгкой искоркой
безумия в глубине зрачков.
– Громой Константин Юрьевич,лидер секты Нергала.Сек-
та основана приблизительно шесть лет назад.Поначалу про-
сто небольшая группа из десяти человек,поющая песни во
имя этого архидемона.Сейчас серьезная секта на четыреста
человек.Так вот,как стало известно нашему отделу разведки,
сегодня они собрались призвать его в наш мир.
– Силёнок не хватит.
– Может хватит,а может и нет.Нергал не то существо,
с которым можно положиться на авось.Наша задача сорвать
это мероприятие.
– Уровень применения силы?
– Любой.Охранять их лагерь будет сто двадцать человек.
Вооруженных.
– Ух ты...– присвистнул человек с глубоким шрамом от
виска до шеи.
– Вот-вот.К тому же они неплохо вооружены.Этот их
лидер очень богатый человек и печется о своей безопасности.
– Еще бы.Будь у меня много денег.я бы тоже о своей
безопасности заботился!
– Кто бы сомневался,Кость.
– Ближе к делу.И так,—лейтенант снова щелкнул на сво-
ем пульте,и изображение сменилось.Теперь там был пока-
зан снимок лагеря со спутника.—Прямоугольный периметр,
несколько бараков.По углам периметра
вышки.
– Используем следующую тактику.Подходим с северной
стороны,Олег и новенький снимают людей с вышки.Тихо про-
бираемся внутрь.Вместо забора колючка—проблем не предви-
дится.
– Забор под напряжением?
– Нет.Так вот,далее пробираемся в главное здание,—он
25
обвел его указкой,—Потом в подвал,там валим всех,миниру-
ем,уходим,наблюдаем за феерверком.
– Всё вроде просто.
– Работаем четко и слаженно,тогда все выйдет замеча-
тельно.
Лейтенант положил указку на место и скомандовал:
– Выход через 10 минут.На место нас доставят на верто-
лете.Идите в арсенал,подберите экипировку.Вот собственно
и всё.Свободны,Невзоров,за мной.
Тем временем остальные бойцы быстро,но без суеты по-
кинули класс и спустились на первый этаж,где начали быст-
ренько вооружаться.У каждого из них был свой комплект.
Это были серьезные специалисты,и каждая деталь обмунди-
рования давно была подогнана в расчёте на максимальную эф-
фективность действия.Некоторые мелочи менялись в соответ-
ствии с целями операции.К примеру,сейчас каждый из них
брал бесшумное оружие,доставал из ящиков приборы ночного
видения и ночные прицелы.Солдаты переговаривались о чем-
то совершенно далеком от сегодняшней операции.В это время
наверху в конференц-комнате беседовали Огрызко и Невзоров.
Хотя,пожалуй,точнее будет назвать это допросом.
– Звание?
– Нету.
– В штабе что ль служил?
– Нигде не служил.
– Зачем тогда ты сюда приперся?
– Направили.
– С оружием обращаться умеешь?
– Так точно.
– Что умеешь?
– Рукопашный бой,штыковой бой,ножевой бой.Основы
снайперского ремесла.Хорошо стреляю из пистолета с двух
рук.
– Своеобразный набор навыков.Откуда это все?
– Получилось так...
26
– Твою дивизию...Значит мне тут пришла информация,
что ты у нас хороший снайпер и тебя прислали на место ре-
зервного снайпера в сводной группе.Справишься?
– В зависимости от задач.Дальше 169 метров я никогда
не стрелял.
– Печально.Так...э...поступаешь в распоряжение стар-
шего сержанта Дегтеренко.Пусть учит тебя снайперскому де-
лу потихоньку.Выполняй все его приказания.А щас метнулся
в арсенал,мухой!Уже опаздываем.
Когда новичок ушёл Огрызко нервным движением одел на
голову старую бейсболку и направился на выход.Сам он в
операции участвовать не будет.Лейтенант осуществляет об-
щее командование в сборной группе из восемнадцати человек.
Наименьшее боевое формирование Чёрного Льда насчиты-
вает 3 человека.Боевая тройка или звено—так они называ-
ются.Это и облегчает управление и усложняет одновременно.
С одной стороны люди становятся более самостоятельными,
с другой—командир каждого звена должен быть человеком
опытным и хладнокровным.К счастью в этой организации
кадровые проблемы были сведены к минимуму.Каждый вто-
рой обладал необходимым для командирской должности набо-
ром качеств.
Но вот этот новичок лейтенанту не понравился.Он был
слишком молод для этой работы.Существовало много причин,
по которым в его отделе не было никого младше тридцати лет.
Это и сложность работы,и умение держать язык за зубами,и
самообладание,и хладнокровность.А у молодёжи такие поня-
тия всего лишь пустой звук.Лейтенант взял телефон и быстро
набрал номер внутренний связи:
– Товарищ Золлер,здравствуйте.Вас Огрызко беспокоит,
что за телочка вы мне подсунули?
– Это не я,милый мой,не я!—радостно сообщил ему
Золлер.—Полковник Бровиков требовал от нас найти некото-
рых людей,которые слегка отличаются от обычных...
– То есть как?Это маг что ли?
27
– Нет,это информация не вашего уровня.В принципе по
возможностям он не отличается ничем.
– Вы сами себе противоречите!
– Да?В самом деле...в общем знайте полковник требо-
вал от меня,а я соответственно требую от вас его обучения.
Важно дать ему практику работы у нас.И как можно плотнее
и больше его загружайте.Присмотритесь,на что он способен
и тому подобное.
– Я и так вам скажу.Ни на что.Сегодня то ладно,а
вообще его могут прихлопнуть в первой же опасной передряге,
и ему никто не поможет ни вы,ни я.
– Ну,вам виднее,но вы учтите лейтенант,что этот молодой
человек прикончил пятьдесят с лишним человек.Будьте с ним
поаккуратнее.
– Так точно.
Отряд,разбившись на тройки,шёл в полной тишине.Вы-
садка произошла довольно далеко от лагеря сектантов,и ки-
лометра два им предстояло пройти по лесу.Невзорову было
серьёзно не по себе.
Старший сержант,которого приставил лейтенант,оказался
очень приветливым мужиком,по специальности—снайпером.
Вооружили Невзорова точно таким же «винторезом»,каким
он прикончил свою последнюю жертву.К тому же,у него бы-
ло несколько гранат,приспособления для работы в темноте,
нож,и пистолет с глушителем.«Дротик» ему взять не разре-
шили,но и отнимать не стали.К слову,ему даже ящичек в
оружейной выделили.
– Тут,с ходу,я тебя,конечно,ничему не научу.Что бы
по-настоящему хорошо стрелять с большого расстояния необ-
ходимо выучить как минимум баллистику,метеорологию,то-
пографию,маскировку...—сержант рассуждал полушёпотом,
а Иван ловил каждое слово.
– И вы все это знаете?
– А то!И не смей говорить «вы»,мы все тут на «ты».
28
– Не вопрос.
Невзоров покрутил головой.Как был вокруг лес,так и
остался.Зато сержант и второй боец их тройки засуетились,
о чем-то переговариваясь знаками.Иван языка жестов не по-
нимал,поэтому сержант ему перевел.
– Мы с тобой выдвигаемся вперед и снимаем всех с север-
ной вышки.Там всего двое.
– С остальных вышек потери не заметят?
– Смена караула через час.Мы должны успеть.
– Понял.
– За мной.
Невзоров послушно устремился вслед за старшим сержан-
том.Пройдя метров тридцать,они увидели небольшое откры-
тое место,протяженностью метров сто.За ним был сеточный
забор,а по бокам—сторожевые вышки.Ночь стояла светлая,
полная луна светила не хуже фонарей,так что даже сейчас
было видно,что забор гораздо древнее вышек.Вообще это
был один из детских лагерей,которые закрыли в девяностые
годы.После закрытия лагерь был куплен Громовым—одним из
новоявленных миллионеров.Он же и основал тут секту.Чест-
но говоря,он создал её для того,чтобы выколачивать деньги
из людей,но со временем всерьез увлекся мистицизмом,и,
в конце концов,органы заинтересовались этим местом.Од-
нако щедрая денежная «гуманитарная помощь» заткнула рот
многим.Тем временем в округе всё чаще пропадали люди.
Несколько таинственных смертей,и вот уже совсем другие
личности заинтересовались сектой.Те,про кого мало что из-
вестно общественности,и которым сложно дать взятку.
– Наши клиенты.Твой справа,мой слева,огонь по моей
команде.
– Понял.
– Надо говорить «есть».
– Есть.
Иван быстро взял в прицел голову правого сторожа на
вышке.Он выглядел безликой мишенью с автоматом.О чем-то
29
говорил со своим напарником...—Огонь.
Оба выстрела были точны,обе пули попали в цель:часовые
одновременно рухнули.На соседней вышке произошло тоже
самое.
– Начало положено.Вперед,вперед,вперед.
Выбежало два человека,быстро,буквально за несколько
секунд,сделали отверстие в сеточном заборе,и бойцы один за
другим проникли внутрь.Силовики,короткими перебежками,
избегая света от фонарей в периметре и окон бараков,двига-
лись к главному зданию.По пути им встретилось всего одно
препятствие,в виде обкуренной компании,которая собралась
было поднять шум,но её быстро обезвредили и оттащили в
кусты.
На входе в основное здание было два охранника с авто-
матами,которые о чем-то беседовали.Их тоже попытались
убрать тихо,из винторезов,но один из них упал неудачно и
автомат звонко процокал по лестнице крылечка.В окне на до-
лю секунды появилось чьё-то лицо,потом обладатель физио-
номии увидел два труппа и юркнул назад.На первом этаже
комната за комнатой фанатики просыпались,кто-то включал
свет.
– Чёрт,пошли,пошли,пошли!!!
Невзоров удивился:как у старшины получается кричать
шёпотом?
Несмотря на спешку,группа втекла в здание,как капля.
Быстро и бесшумно.На пути к подвалу им никто не встре-
тился.
– Так,мы остаемся здесь,держим вход.Остальные пойдут
вперед.
Невзоров со вторым бойцом,имя которого он не знал,при-
сели на одно колено,прикрывшись углом поворота коридора.
Иван,к тому же,вставил в винторез «автоматные» патроны.
Коридор хорошо простреливался,но их было маловато для се-
рьёзной заварухи.Даже Невзоров,который плохо был знаком
с армейскими правилами,понимал:любая сколь угодно хоро-
30
шая позиция не переплюнет преимущества в плотности огня,
численности и боезапасе.
Откуда-то снизу послышались ругань и мат,затем авто-
матные очереди.Там судя по всему,шёл бой.А тут—тишь
да гладь.Иван нервно облизнул губы и не переставая цеп-
ким взглядом контролировать коридор.Старшина же о чем-то
постоянно негромко переговаривался по рации.Из-за одной
из дверей в другом конце коридора неожиданно показался че-
ловек.Он двигался как-то угловато,хищно оглядывался.За
первым вышли ещё двое.
– Мордранты,—тихо определил напарник Невзорова.—
Алексеич,тут морды.
– Чего?—как можно тише спросил Иван.
– Ожившие трупы,без окоченения.Очень быстрые и силь-
ные.
– Чего?!—уже громче спросил Иван
– Ну это короче уже серьезный уровень некромантии.Лей-
тенант,был прав,вовремя мы тут появились...
– Чего?!!—почти закричал,офигевший от услышанного,
Невзоров.
– Короче бей в башку.Другие ранения им побоку.
– Прошу разрешения на атаку,—снова подал голос второй
боец.
– Разрешаю.Огонь по усмотрению.
Автомат «Абакан» выстрелил двойкой,затем еще раз.Мор-
дранты бросились врассыпную,и,замерев на мгновение,рва-
нули к подвалу выстуживая воздух замогильным воем.Невзо-
ров поймал в прицел первого и посадил ему на лоб аккуратную
дырочку от пули.Тот,получив ранение,отлетел назад метра
на четыре.
– Молодец,с первого выстрела,—похвалил его «второй»,
сам,сняв уже двух.Из той же двери показалось еще пять
тварей,затем еще и еще...
– А что они так далеко после попадания отлетают?
– У них кости и мышцы очень крепкие,но весят они очень
31
мало,вот и все,чёрт,—у бойца кончились патроны,и он быст-
ро и оперативно сменил магазин.
Снова пошли выстрелы.Пол почти не было видно под
останками мордрантов.Они выглядели как очень такие...
прокопченные трупы.И у всех на лицах были татуировки.
Снаружи кто-то бегал,суетился,затем в окна ударили первые
пули.К счастью к этому времени последний мордрант был
уже убит.
– Еще эти...
Убедившись,что в коридоре противника больше не оста-
лось Невзоров,Артемьев и Дегтеренко аккуратно выглянули
наружу и тут же отдернули головы.Те окна,в которых на
какие-то мгновения показались их лица,накрыло шквалом ог-
ня.
Иван зажал уши и прислонился к каменной стене,широко
открыв глаза.Впервые в жизни рядом с ним так интенсивно
стреляли.Мгновение слабости продолжалось недолго.Осталь-
ные даже не заметили,и он успел уловить нить их беседы.
– Видел семь вспышек!
– Это только с этой стороны.Парадку мы,допустим,при-
кроем,она отсюда простреливается,но у этого здания есть и
черный вход.
– Верно.
– Невзоров,что сидишь?Сними пулеметчика,быстро!
Иван с опаской приблизился к окну,и начал медленно-
медленно подниматься.Положил на окно винтовку и прильнул
к прицелу.Пулеметчика нашёл далеко не сразу.С ночным
прицелом Иван работал впервые и это не лучшим образом
сказывалось на его уверенности в выстреле.Впрочем,кое-как
приноровившись,парня со старинным ПК Иван снял первым
же выстрелом.
– Нам еще продержаться минуты три,потом уходим,—
Дегтеренко устало провёл рукой по лицу.Эти минуты по-
казались необычайно долгими.Сектанты не были професси-
ональными вояками,но их было много,и свои жизни они не
32
очень-то жалели.Троица за это время успела серьезно ранить
как минимум человек двадцать,и еще парочку убить.
Но вот на лестнице в подвал показались бойцы Чёрного
Льда.Они выглядели не лучшим образом.В некоторых местах
одежда обожжена,лица и руки чем-то поцарапаны.Элементы
экипировки оторваны.У одного парня штанина ниже колена
была вырвана с мясом.
Старшина быстро переговорил с поднявшимися из подвала
бойцами,получил по рации какие-то распоряжения и начал
отдавать подопечным команды.
– Местность сейчас задымят.Выходим из здания и рассы-
паемся.Пути отхода у каждого звена свои,—и уже обращаясь
к своей тройке,—Не потеряйте меня.
Всё именно так и произошло.Сначала отделение одновре-
менно кинуло боевые гранаты,которые часть сектантов уни-
чтожили,а оставшихся заставили вспомнить об осторожности.
Затем в ход пошли дымовые шашки,и отделение ломанулось
наружу.Только сейчас Иван заметил,что двух бойцов несут
на руках сослуживцы.
Их не преследовали.Строго говоря,их и в лагере не пре-
следовали.Тот первый бросок боевых гранат выбил слишком
многих сектантов.Они не были профессиональными солдата-
ми и не понимали,насколько опасна взрывная волна вкупе с
осколками.
Три вооружённых человека в военной форме шли по лесу
и негромко беседовали.
– Между прочим,вас двоих друг другу забыли предста-
вить.Это—младший сержант Артемьев,а это Невзоров,как
бишь тебя по батюшке?
– Не надо меня по отчеству,оно для меня ничего не значит.
– Да как угодно...—Иван с готовностью пожал руку пред-
ложенную Артемьевым.
– Зови меня просто Валера.
– Хорошо.Нам еще долго?
33
– На дороге нас уже машина ждет.Минут пять ходьбы.
Несколько метров прошли в молчании,которое нарушил
Невзоров,неуверенно спросив:
– А что будет с остальными?
– С кем?
– Ну,с теми,кто там остался.
– Не знаю,арестуют наверно,—старшина поправил винтов-
ку на плече и повернулся к Невзорову.—Свою задачу мы вы-
полнили,а забивать голову лишними вопросами...ни к чему
это.
– Не понимаю.
– Чего не понимаешь?
– Неужели милиция не могла сделать тоже самое,что и
мы?Сил у них не хватило?
– Во-первых и в главных милиция коррумпирована по са-
мое не балуйся.Она способна ловить только мелких сошек,а
кто-то серьезный от неё совсем не прячется.Просто покупает.
Как и покойный Громой.
– А во вторых?
– А во вторых,милиция не имела юридического права на
такие действия.Да и вообще такая работёнка—это наш про-
филь.
– А в чем вообще наш профиль?
Дегтеренко остановился и удивленно воззрился на Ивана.
Тот немного смутился,Валера ухмыльнулся.
– Ты что,с луны свалился?Ты вообще понимаешь,чем мы
занимаемся?
– Нет...не очень.
Олег поморщился и пошёл дальше,бросив на ходу:
– Долго объяснять,вот вернемся—все подробно расскажу.
Ну,после ста грамм конечно.
– Есть.
За разговором,звено как раз вышло к дороге,где их жда-
ла обещанная машина.Машиной оказалась обычная «газель»
черного цвета.
34
С момента,когда Невзорова пополнил собой ряды засекре-
ченной организации,прошло уже две недели.Он нашёл своё
место в этой машине под названием «Черный лёд» и чувство-
вал себя с каждым днем все уверенней и уверенней.Куда он
попал и чем ему предстоит заниматься,старшина популярно
объяснил в баре,где Иван проставлялся.Он сам бы не до-
думался,но ему тонко намекнули(сказали в лоб),что,мол,
традиция.
Черный лёд—организация,которая начиналась с группы
«Сетка».Прародительница Чёрного Льда была создана ещё
в советские времена.В задачу «Сетки» входило выяснить,что
такое НЛО и НПО.Как известно в СССР не существовало да-
же секса.Детей партия рожала.А вот НЛО при этом изучали.
Да не просто так:на коленке в сараюшке,а под протектора-
том государства.Впрочем,если отринуть ненужный скепсис и
подойти к делу непредвзято,то создание «Сетки» было оправ-
данным решением.НЛО и НПО вели себя очень подозритель-
но,а в то время с большим вниманием относились ко всему
непонятному.
Организация работала слаженно и эффективно.Удивитель-
но,при тщательном изучении,порядка девяноста процентов
появлений НЛО получали вполне земное обоснование.Зато
оставшиеся несколько процентов объяснения в рамках суще-
ствующей научной парадигмы так и не находили.Эффектив-
ная работа группы была по достоинству оценена государством
и проект,начинавшийся как смелый эксперимент,просуще-
ствовал вплоть до девяностых.Вместе с распадом СССР ка-
нула в небытие и группа «Сетка»,но накопленный опыт,ре-
зультаты исследований не пропали.Одна сотрудница,прежде
чем пропасть в неизвестном направлении,прихватила с собой
львиную долю документации.Лишившись финансирования и
господдержки,ученые из «Сетки» разбрелись по стране.Пя-
теро остались.Под прежним названием они продолжали ис-
следования.Вместе с государственной поддержкой,пропала
и жёсткая фиксация на прикладных вопросах и группа заня-
35
лась многими загадками планеты.Мистикой,полтергейстами,
ведьмами,кругами на полях и на льду.К сожалению,неболь-
шая команда единомышленников занималась этим в свобод-
ное от выживания время.Тем не менее,успехов они добились
немалых и были замечены снова набирающим силу ГРУ.
Агенты вышли на связь с этими стареющими учеными,и
просмотрели результаты многолетней исследовательской рабо-
ты.Новость о том,что серьезные исследования сверхъесте-
ственного ведутся буквально в квартире у одного из ученых,
дошла до руководства разведывательного управления,а затем
и до руководства страны.И,наконец,в тысяча девятьсот де-
вяносто девятом году,группа ученых снова была взята под
крыло государства,но в этот раз под патронажем ГРУ.Время
одинаково беспощадно и к грузчикам и к блестящим учёным.
С тех пор некоторые ключевые учёные умерли от старости,но
их более молодые коллеги,смогли принять эстафету.В конце
концов,безымянное отделение начало приносить ощутимую
пользу.Было принято решение о расширении хорошо показав-
шего себя отдела.
Штат отделения увеличили в двенадцать раз.Из малень-
кой структурной единицы на задворках разведки сделали от-
дельный госорган,получивший название Черный Лёд.Он де-
лился на пять отделов.
Исследовательский отдел,самый обширный.Собственно
Чёрный Лёд,в корне своем,является организацией научной и
поэтому исследовательский отдел самый многочисленный из
всех.В этом отделе не получится встретить полубезумных
уфологов,экстрасенсов или мистиков.Это отдел строго науч-
ный.Тут изучают всё мистическое,непонятное,загадочное.
Спектр научных специалистов огромный.Географы,физики,
химики,геологи,математики,океанологи,лингвисты и еще
много,много,много кого.Это те люди,которые составляют
основу Чёрного Льда,его костяк.
Информационный отдел.Любая мало-мальски интересная
для Льда информация проходит через этот отдел.Мистики
36
в одной только России происходит столько,что никакая ар-
мия не способна изучать каждый случай.Информационный
отдел,или,как его называют иногда аналитический,анализи-
рует полученные данные,систематизирует и передает исследо-
вателям.А так же архивирует и редактирует при необходимо-
сти.Еще этот отдел занимается прикрытием людей Льда.При
возникновении необходимости в базы данных,любого уровня
защиты,вводят мнимую информацию.
Разведывательный отдел.Это отделение осталось в Льде
как наследие протектората ГРУ,несмотря на небольшую чис-
ленность сотрудников это один из полезнейших отделов.От
ГРУшного прошлого остались в частности обширные связи
по всему миру,источники информации в службах разведки
и контрразведки других стран.В первую очередь отдел ин-
тересуют исследования попадающий в круг интересов Иссле-
довательского отдела.То есть и компромат на какого-нибудь
видного деятеля при случае соберут,но основная цель всё же
информация по исследованиям сверхъестественного и сопут-
ствующая ей.
Отдел кадров.Самое малочисленное отделение.Его задача
заключается в отсеве и вербовке людей подходящих Чёрному
Льду.Разведчики,бывшие и действующие военнослужащие,
выпускники научных факультетов,талантливые ученые.С ни-
ми работает отдел кадров.Подбирает тех,кто подходит по
критериям в разные отделы.К слову эти самые критерии для
каждого отдела разные,а проверить всю подноготную даже
одного человека очень непросто,и тем не менее отдел кадров
постоянно работает с тысячами кандидатур.
Силовой отдел.Это боевая сила «Черного Льда».Дело в
том,что очень быстро руководителям группы ученых в ГРУ
стало ясно,что в случаях,когда людей из Льда надо защи-
щать с оружием в руках привлечение военных неэффективно.
Частенько люди Льда сталкивались с угрозами,к которым
обычные вояки попросту не готовы.Именно поэтому в архи-
тектуру Черного Льда и был встроен этот отдел.Он содер-
37
жит в себе и тренирует людей для противодействия агрессив-
но настроенным колдунам,демонам,разнообразным мутантам,
оборотням,вампирам (ну это только теоретически—ни одного
вампира люди Льда еще не встречали),оживленной нежити...
этот список можно продолжать долго.Как правило,людей для
этого вербует отдел кадров,затем в специальных лагерях они
проходят дополнительную подготовку,нацеленную на выра-
ботку необходимых для противостояния сверхъестественной
угрозе навыков.Периодически разведывательный отдел ис-
пользует силовиков для разведки какой-нибудь территории в
пределах страны и,реже,в других странах.Этот отдел самый
активный из всех и его круг задач,возможно,самый широкий.
Силовики защищают исследователей во время их экспедиций,
уничтожают опасных,по мнению Льда,людей,вытаскивают
из плена (да-да,бывает такое),людей,которые позарез нуж-
ны кадровикам,проводят разведки,чисто силовые операции
тоже в их компетенции.
Ну,и,наконец,жемчужина Черного Льда.Группа Волхв.
Четыре человека—маловато для отдела,поэтому их и называ-
ют всего-то группой.В ней состоят самые настоящие маги.Ну,
может не маги...колдуны,шаманы,чародеи,знахари.Дегте-
ренко и сам точно этого не знал,поэтому и рассказать четко
не смог.Эта группа не находится в подчинении Черного Льда.
Они как бы...союзники.Помогают редко и неохотно,однако
очень эффективно.
Сам Иван попал,как можно догадаться,в отдел силовой.
И был,в общем,то доволен.Сразу после операции их звено
отправили с небольшой компанией исследователей на Саха-
лин.
– А об этом ты не думай,—советовал Валера.Его иногда
Штырём называли.И сержант,и остальные военные.За что—
неизвестно.—Самое главное быть внимательным и все.Больше
от нас с тобой ничего и не требуется.
Они с Валерой шли чуть впереди основной группы.Сило-
вики тащили на себе немалый груз.Помимо личного оружия
38
и боекомплекта они были вынуждены,как и остальные,нести
походные рюкзаки.Всего час назад они высадились с самоле-
та и начали двигаться на юг.Высадка происходила на воду.
Им пришлось сначала добираться до берега на лодке,и лишь
потом они продолжили путь пешком.Лодку пришлось бро-
сить.Если бы со звеном Дегтеренко не было ученых,их без
колебаний сбросили бы с парашютом.Однако исследователи
такого бы не перенесли.И,втайне от остальных,Иван был
этому рад.Учиться за два дня прыжкам с парашютом,а затем
сразу перейти к практике—это было мягко говоря не самым
заветным его желанием.
Помимо их тройки в группе было еще шестеро ученых.
Все плотно закутались в одежду,а обитые мехом капюшоны
плотно натянули на голову.
Невзоров,Артемьев и Дегтеренко были одеты в зимний
камуфляж и,пожалуй,защищены от холода куда как лучше,
нежели исследователи.Сахалин—это не курорт,да и время
года зимнее.Пронизывающий сквозь экипировку ветер,ост-
рые снежные кристаллики,вонзающиеся в лицо,отсутствие
дороги,унылый пейзаж.Невзоров еще в начале пути надел
на голову армейскую кепку и чуть опустил голову так,чтобы
снег не попадал в глаза.
– Скажи,Валер,а что мы собственно идем исследовать?
– Я откуда знаю?Камни наверно какие-нибудь...Если хо-
чешь,спроси у наших яйцеголовых,но я бы тебе не советовал.
– А что так?
– Я как-то спросил,теперь спокойно могу написать
диссертацию по Стоунхенджу.Эти эксперты очень любят
грузануть,—произнеся это,он улыбнулся и поправил на плече
своё оружие.
За прошедшее время Черныш куда лучше узнал Валеру
Артемьева.Этот тридцати четырёхлетний младший сержант
служил в Черном Льде уже полтора года.Он был весельча-
ков,любителем розыгрышей и женщин.За те два дня,что
звено провело на базе,он успел трижды получить пощечину.
39
Причем от разных женщин.Артемьев следил за собой,всегда
был чисто выбрит,красиво пострижен и вообще,не мужчи-
на,а конфетка.При этом он совершенно менялся,попадая
в боевую ситуацию.Становился агрессивным,инициативным,
и в то же время достаточно расчетливым и тактически гото-
вым.Это Иван почувствовал на своей шкуре,когда Дегтерен-
ко устроил им тренировку по рукопашке.Тот спарринг Иван
еще не скоро забудет.А ведь Невзоров наивно считал,что
хорошо умеет драться...
– В общем,наше дело защищать их,если возникнут какие-
то проблемы,а остальное меня мало волнует.
– В чем– то ты прав,конечно,—согласился Невзоров.
Подняв голову,Иван оглядел окрестности,нажал подбо-
родком на рацию и поинтересовался:
– Олег,нам долго еще?
– Прилично.Терпи,привал скоро.Вот дойдем до горы по-
лумесяца и там расположимся.
– Гора полумесяца?Красивое место,должно быть.
– Вовсе нет,просто название такое...м...романтическое.
– Понял.Конец связи.
Правое плечо у Ивана затекло,и он переложил оружие на
оба плеча на манер коромысла.Сегодня он был вооружен Ав-
томатом Специальным «Вал».По сути тем же «Винторезом,»
только без оптического прицела и со складным прикладом.
Сначала Дегтеренко хотел выдать Невзорову обычный авто-
мат,до тех пор,пока не обучит его нормально пользоваться
снайперскими винтовками.Но Иван с автоматом дружил еще
меньше,чем с винтовкой,поэтому,скрепя сердце,сержант
позволил ему вооружаться на своё усмотрение.
– Успеть бы до темноты...—бормотал Валера.
– Старшина сказал,что уже скоро.
– Он– то скажет,—буркнул Артемьев.—Он раньше в «Кас-
каде» состоял.Ему и пятьдесят километров за один день отма-
хать это фигня вопрос.И дыхалку не собьет.И не почешется.
Так что его «скоро» понятие ну очень растяжимое.
40
Несмотря на опасения младшего сержанта уже через пол-
часа они вышли к этой горе,или скорее высокому холму,и у
подножья разбили лагерь.Пока они разводили костер и стави-
ли три палатки,успело стемнеть.Удачно спрятавшись за горой
от ветра,путники грелись вокруг костра.Все,кроме Артемье-
ва и Дегтеренко.Они ушли в разведку.Скоро должны были
вернуться.
Только сейчас Иван разглядел,что группа среди пожи-
лых мужчин исследователей затесались две женщины.При-
чём если одна—дама бальзаковского возраста,то вторая—
молоденькая стажёрка.Очень быстро ученые завели беседу
возле костра.Невзоров в силу своего характера в разговорах
участие не принимал и молча слушал,поставив автомат на
землю прикладом.
– А я тебе говорю,что в этом проекте,что-то есть.Пред-
ставь,что все эти постройки являются одной системой.
– Запросто представлю.У них много общего,не смотря на
внешний вид.Через них даже удобно проводить меридианы.
Кстати может попробовать?
– Как?
– Если за полюс взять немного другую точку,то мы уви-
дим совершенно другую картину.
– Ну,еще бы.А если Земля врежется в Солнце,то мы
тоже увидим другую картину,верно?
– Не доверяю я им.У них обоснования действий странные.
И вообще физика с магией сочетается так себе.
– Не скажите.Ворота ведь создали.
– Ну и что мы от этого получили?Светящуюся арку и гору
трупов.Даже изучить толком нечего.
Над костром повисла тишина.Иван чуть-чуть поворошил
костёр,затем любопытство все-таки перебороло врожденное
чувство интроверта.
– А над чем вы работаете?
Двое беседовавших,повернулись в его сторону.Один—с
шикарными усами и бородой интеллигента,и другой,худоща-
41
вый с изможденным лицом.
– А как Вас зовут,юноша?
– Невзоров я.Иван.
– Тут недалеко были обнаружены интересные руины.Ту-
да мы и направляемся,мы должны описать их и произвести
рекогносцировку.Стоят ли они нашего внимания или нет.
– А в каком случае они будут стоить вашего внимания?
– Это сложно объяснить человеку без высшего образова-
ния...
Невзоров насупился,но профессор явно не хотел его оби-
жать.Просто констатировал факт.Женщина,сидящая справа
от Ивана тихо произнесла.
– Нас волнуют поля и аура этого места.Если определенные
показатели будут выше нормы,объект засекретим.Если нет,
передадим археологам.
– А какую пользу можно извлечь из руин?
– По-разному.К примеру,можем найти что-нибудь инте-
ресное для наших магов или переоборудовать их.
– Магов?—с любопытством спросил Невзоров.
– Магов,—улыбнулся интеллигент.
– Борис Петрович не смущайте мальчика,—вмешалась в
беседу та же женщина.
На мальчика Черныш немного обиделся,но виду не подал.
– А что такого?Надо привыкать,мы занимаемся тем,во
что в остальном мире даже не верят.Да что тут говорить?Я
еще на прошлой неделе с Ярославом общался.Такой интелли-
гентный молодой человек.
– Вашему молодому интеллигентному человеку сто восемь-
десят пять лет.
– Ну,это детали,—отмахнулся профессор.
Из темноты в освещенный круг огня вошли двое мужчин.
– Спокойно всё.Быстро закончим,—весело произнес Вале-
ра и звонко шлепнул Невзорова по плечу.
– Не ослабляй бдительность,сержант.
– Угу.
42
Артемьев шумно достал из своего рюкзака сухпаек и дер-
нул веревочку.Консервы начали нагреваться.
– Что мы ищем то?
– Мы не ищем,мы изучаем,—сухо поправил его один из
исследователей,который доселе молча смотрел в огонь.—Есть
вероятность,что те руины,которые обнаружила разведка это
только верхний слой.Под землей может быть что то очень-
очень интересное.
– Макарыч,ты говори почетче,когда тебя спрашивают,—
старшина Дегтеренко влегкую общался с учеными на ты.Он
был ненамного их младше.
Судя по всему,старшина был знаком с некоторыми из док-
торов.
– Да я всё уже сказал,что известно.Олег это не тот во-
прос,в котором я стал бы что-то скрывать.
Дегтеренко понимающе кивнул и присел справа от Ивана,
затем тоже достал сухпаек и начал поучать своего подопечно-
го.
– Перво-наперво забудь всё,чему тебя учили в трениро-
вочном лагере.
– Легко!—заявил Невзоров,который в этом лагере никогда
не был.
– Наша работа это,по сути,уборка мусора.Все мало-
мальски ценное достается исследовательскому и аналитиче-
скому отделам.Мы же уничтожаем все,представляющее угро-
зу мирным людям или секретности нашей организации.
– Старшина,—Иван с трудом обращался к этому человеку
на «ты».—А расскажи мне,с кем мы обычно сталкиваемся?
– Говоря «мы» ты подразумеваешь весь отдел наверно.Ну,
тогда это долго перечислять.Из того,что сейчас считается ми-
фом,я бился с нежитью,ликанами и куклусами.Последнее,
правда,в командировке.Чаще мы сражаемся с себе подобны-
ми.
– Почему?
– Да потому,что идиотов везде хватает,рядовой.Вот пом-
43
нишь ту операцию в Подмосковье?
– Пытаюсь забыть.
– Этого Громоя совершенно никто не заставлял приносить
Нергалу жертвы,служить ему,молится.И,тем не менее,он
все это делал.Таких людей куда больше,чем считается.Они
думают,что получать какие либо выгоды от контрактов с тем-
ными силами это просто легко и выгодно.
– А Нергал это кто?
– Кто-то шибко злой,—тут же объяснил все Валера.
– Нергал—это очень могущественный архидемон,—голосом
опытного лектора произнес один из учёных.
– И что,если бы его сюда призвали?
Березцов насмешливо посмотрел на этого молоденького
солдата.
– Нергала нельзя призвать.Это архидемон!
– Не понимаю...—запутался Иван.
– И не пытайся,это все довольно сложно.Как-нибудь рас-
скажу.Главное запомни—игры с темными силами это то же
самое,что попытки создать ядерную бомбу в стране третьего
мира.Сомнительно,что у них что-то получится,но и игнори-
ровать их попытки нельзя.
Теперь Невзорову стало чуть понятнее.Он поправил авто-
мат и тихо спросил:
– Кто первый в караул?
– Я,потом Валерка,потом ты.
– Хорошо,тогда я спать,—и скрылся в палатке.Ему в эту
ночь было очень не по себе.
Крипчатка было одним из тех полувымерших сёл,что во
множестве появились по всей России после перестройки.Вся
молодёжь уезжает в города,оставляя стариков в этом месте
уныния и медленной смерти.Однако чем-то это село отлича-
лось от остальных.Тут не держали дворовых псов,церковь
была давным-давно сожжена,и никто не собирался её вос-
станавливать.Сюда не добирались даже вездесущие выборы.
44
Это село вовсе не существует по большинству записей.Десят-
ка три домов,три магазина,школа и детский сад.Вот и все
здания.
Родители двенадцатилетней Оли утром ушли к соседям и
до сих пор не вернулись.Девочка не беспокоилась.Такое бы-
вало часто.Если сказать точнее,то ночью они отсутствовали
дома куда чаще,чем днем.Это были их взрослые дела и поми-
мо обычного детского любопытства никакого интереса к этим
делам она не испытывала.Их дом был большим,двухэтаж-
ным.Но его простор,пожалуй,только навевал грусть.По-
ловина комнат были незаняты,да и протапливать такой дом
нелегко.
Сегодня был четверг,до выходных оставалось совсем чуть-
чуть.Крипчатка,как и любое село,было небогато на развле-
чения.Раньше был клуб,но и тот закрылся.Впрочем боль-
шинству детей для радости достаточно и отдыха от школы.
Однако Оленька школу любила.
Оля прерывисто вздохнула и замерла.Ей показалось,что
за окном кто-то возится.Девочка задержала дыхание и при-
слушалась.Какой-то непонятный шум,как будто гигантская
собака скребёт своими огромными когтями по дереву.Оле ста-
ло не по себе.И,лишь бы услышать что-нибудь кроме страш-
ных скрипов,пусть даже собственный голос,девочка спроси-
ла:
– Папа,ты?—голосок у неё был звонкий.
Никто не ответил и стало ещё страшнее.Девочка тихонько
подошла к двери и заглянула в щелку,но ничего не увидела.
Нельзя сказать,что Оля была бесстрашной девочкой,но в
этом селе кроме волков никого не боялись.Хотя и волков бо-
ялись не так чтоб очень.За всю свою жизнь Оленька ни разу
не видела живого волка.Зато вой слышала довольно часто.
Она отошла от двери и поднялась к себе в комнату.Электро-
проводка осталась в селе еще с шестидесятых годов,и,что
удивительно,она работала.Сейчас свет горел только в горни-
це,коридоре второго этажа и комнате Оли.
45
У родителей есть ключ,они не стали бы пугать свою дочь.
Оля забралась на постель,сжалась в комочек,обняв коле-
ни.Телефона не было и ей оставалось только сидеть тут и бо-
яться.Её сердце замирало от каждого звука.Кто-то поскрёбся
в двери.Потом заскрипел,сминаемый чьей-то тяжёлой посту-
пью,снег вокруг дома.Оле даже показалось,что она слышит
нервное дыхание ночного посетителя.Девочка сжалась ещё
сильнее,стены дома отрывисто потрескивали,как будто кто-
то бил по ним маленьким топориком.И эти непонятные стуки
приближались.
Наконец в окне своего дома она увидела сначала одну ког-
тистую лапу,которая легла на подоконник,затем вторую.Их
можно было бы принять за обычные(ну разве что очень муску-
листые) человеческие руки если бы не покрывающая их густая
шерсть и длинные отливающие сталью когти на месте ногтей.
Когти с хрустом впились в подоконник и существо начало
неторопливо вытягивать себя наверх.Показалась остроносая
волчья морда,короткая почти отсутствующая шея и мощные
плечи.Неестественная для такого крупного корпуса тонкая
талия и ноги выгнутые по-собачьи.Существо мягко толкнуло
закрытое окно.Замок на деревянных створках жалобно трес-
нул и окно растворилось.Внимательно глядя на девочку,гость
опустил руки на пол и начал всё также неторопливо переле-
зать в комнату.
Придя в себя,Оля бросила взгляд влево,потом вправо.
Мышкой метнулась к двери,юркнула за неё.Визитер,и куда
делась его недавняя неторопливость,рванулся в стремитель-
ном прыжке,но девочка уже закрыла за собой дверь и быстро
щелкнула замком.Когда родители её наказывали,то застав-
ляли сидеть запертой в своей комнате.Она ненавидела этот
замок,но сейчас он спас ей жизнь.Существо впечаталось в
дверь.Дверь заходила ходуном,но выдержала удар.Не помня
себя от страха,Оля сбежала вниз,накинула поверх легкого
платья свою поношенную шубку,вскочила в сапоги и вылете-
ла из дома.Почти одновременно с её первым шагом за порог
46
наверху с грохотом упала дверь,и по полу в торопливом беге
зацокали когти.Девочка бежала в темноте к дому соседей,с
которыми дружили её родители.Как назло эти соседи жили
довольно далеко от дома Оли.Хотя с другой стороны это зако-
номерно.Обычно соседи в поселках,что живут рядом,ведут
споры из-за межи,на чьей стороне стоит забор и тому подоб-
ное.Не понятно,зачем они это делают,когда вокруг полно
незанятых участков.Эта земля никому не нужна,занимай,
сколько хочешь.Возможно они так развлекаются.
Когда Оля уже пробежала половину расстояния где-то да-
леко позади раздался гневный волчий вой.
Всхлипывая от страха и пронизывающего холода она,не
стуча вломилась в дом соседей и,поскользнувшись неловко
упала на пятую точку.Весь пол был залит кровью.Девочка
подняла глаза.Прямо перед ней,лицом вниз лежал её отец.
Кожа со спины была почти полностью содрана.Позвоночник
сломан и частично вывернут наружу.Именно на его крови она
и поскользнулась.У неё задрожали губы,а на глазах появи-
лась влага.
– Папа...Пап,—с губ девочки срывалось невнятное бор-
мотание.Оля была достаточно взрослой,что бы понимать,что
отец мертв,но вот так сразу принять и поверить в смерть
близкого человека она не могла.
Невзорову начинало казаться,что все шесть ученых,ко-
торых они сопровождали,на самом деле археологи.Как толь-
ко путники достигли руин,ученые тут же с азартом начали
описывать их.Силовики в это время откровенно скучали.На
взгляд Ивана такие,полуразрушенные постройки можно и в
Бутово встретить.Несколько каменных блоков.Ясно дело,что
они не сами тут наросли и не просто так здесь стоят.Тут была
какая-то постройка,позже разрушенная.Но что в этом может
быть интересного и полезного Невзоров не понимал.
– Рядовой!
– Я!
47
– Что должен уметь снайпер?
– Передвижение в тылу врага,преодоление инженерных
препятствий,топография и ориентирование,маскировка,на-
блюдение,следопытство,выживание в экстремальных услови-
ях.
– Хорошо.
Иван облегченно выдохнул.Учитель ему достался очень
строгий,но справедливый.Не требовал он от Невзорова того,
что сам же еще не рассказал.
– А еще уметь танцевать хоррррроший стриптиз!—
вмешался вылетевший из-за спины Валера.
– Да-да,умник.Ты чего тут делаешь?Ты же в дозоре!
– Закончил уже.Тут в округе километра на два никакой
жизни нет.Даже пингвинов,прикинь?
– Пингвины на Сахалине вообще не живут.
– Представь насколько мощная эта штука,если из неё тут
даже пингвины не живут!—восхитился младший сержант,по-
казывая большим пальцем за спину,где исследователи что-то
кропотливо записывали.
– А населенные пункты тут есть поблизости?
Артемьев неопределенно пожал плечами и надвинул капю-
шон на глаза.
– По карте тут ничего нет,но я видел какое-то поселение
пару часов назад с возвышения,куда ты меня послал.Может
заброшенное,а может и нет.Далеко очень,я не разглядел
даже с биноклем.Как там наши докторишки?Долго нам тут
свои тела морозить?Я домой хочу,я в бар хочу,я выпить
хочу!
– Не знаю...
В последнее время у Ивана было необычно хорошее для
него настроение.Он не знал в чем причина этой перемены,
но она его радовала.Пожалуй,в компании двух сержантов
ему было куда комфортней,чем среди своих одногруппников
в университете.Да и работа была поинтереснее,чем запоми-
нание бесконечных формул и определений.Отношения с Ар-
48
темьевым и Дегтеренко у него сложились легкие,профессио-
нальные.Чуть мрачноватый Олег и вечно неуёмный Валерка
отлично дополняли друг друга.
Темнеет на Сахалине очень быстро.И сейчас день близил-
ся к закату.Пройдет минут пятнадцать,и небо окрасится в
нежно алый,затем потемнеет и уступит место звёздной ночи.
На небе ни облачка,и ничто не предвещает снегопада.Невзо-
ров опасливо покосился на руины,что были метрах в двухстах
от той точки,где располагались трое силовиков.
– С ними там без нас ничего не случится?
– Ваня,Ваня,Ваня,они же не дети.Если хочешь знать,
это всего лишь предосторожность посылать вместе с яйцего-
ловыми нас,вооруженных брутальных ребят.
– Невзоров прав,—отрезал Дегтеренко и пошёл к лагерю,
который расположили прямо возле руин.—Пойдем уже.
Валера невозмутимо пожал плечами и потопал следом.
Иван на секунду задержался и огляделся.Подул ветер и за-
крутил небольшие,по колено высотой,вихри из легкого снега.
Оставаться тут в одиночестве ему не улыбалось и он,поправив
оружие,последовал за сослуживцами.
Лагерь ставили в расчёте на пару недель пребывания.
Несколько палаток.Два постоянных костра для обогрева.Си-
ловики пришли сюда первыми и Дегтеренко как-то ощетинил-
ся.
– Мы тут не одни.
– Естественно.Тут еще есть товарищи в белых халатах,—
фыркнул Валера и открыл полог палатки.Его лицо момен-
тально изменилось,он молниеносно перетёк на шаг назад.В
руках из ниоткуда появился пистолет,который он сейчас дер-
жал нацеленным на палатку.
У опытных силовиков Черного Льда есть несколько ре-
флексов и навыков,которые сложно встретить у представите-
лей обычных силовых подразделений.Например:рефлектор-
ный выбор оптимального на данный момент оружия для мак-
симально эффективного противодействия противнику в кон-
49
кретной ситуации.Именно такой рефлекс сработал сейчас у
Валеры.С мощным,но тяжелым автоматом,придется долго
возится,прежде,чем снимешь со спины,передернешь затвор,
прицелишься.Промедление смерти подобно.Это правило каж-
дый оперативник особого управления при ГРУ России знал на
отлично.Пистолет самовзодный—быстро вытаскивается из ко-
буры на поясе.
– Там кто-то есть,некрупное существо.
Олег тоже достал свой пистолет.Невзоров,у которого та-
ких рефлексов не было,тихо и аккуратно снял винтовку и
дослал патрон в патронник.Дегтеренко знаками ему показал
занять позицию в пяти метрах от входа в палатку и встать на-
изготовку.Сам расположился чуть слева от Артемьева и уже
даже не жестами,глазами,приказал Валере открыть вход в
палатку.Сержант аккуратно и тихо,удерживая второй рукой
пистолет откинул полог.
– Это ребенок,—в голосе Невзорова проскользнуло удивле-
ние.
Олег чуть более расслаблено прошёл внутрь палатки и
оглядел кулек с неожиданным визитером.Иван убрал вин-
товку за плечо,а Валера вложил на место пистолет.
– Синяя вся.Откуда она тут?
– Ты у меня спрашиваешь?Слушай,у меня были проблемы
с этим делом,но не на Сахалине же!
На базе Черного Льда как то получила огласку информа-
ция,что у младшего сержанта Артемьева нарисовался сын,
которого он,дескать бросил.История эта наделала немало
шума,прежде чем выяснилось что произошла ошибка.Впро-
чем ошибка там или нет,а все знакомые теперь не упускают
случая подколоть Валеру,и он очень нервно реагирует на все,
что касается детской темы.
– А ладно...Неважно.У неё обморожение.В принципе
еще около часа и проблемы этой девочки не будет,она умрет.
Девочка с русыми волосами неумело закопалась в спаль-
ный мешок Артемьева и спала.У неё была очень бледная или,
50
как отметил Дегтеренко,уже синеватая кожа.Кончики паль-
цев были в крови.
– Делать что будем?
– Для начала её надо согреть.
Дегтеренко плотнее закутал её в спальный мешок и достал
свою фляжку.
– Невзоров.Разведи огонь,вскипяти воды.Залей во фляж-
ку.
– А мне что делать,шеф?
– Сходи к докторам,скажи,что пора уже возвращаться.
– Оки.
Валера ушёл в сторону руин,а Ваня начал кипятить воду
в небольшом котелке.Рядом присел Олег.
– Что думаешь по поводу этой вот.Откуда она?
– Помнишь,младший сержант говорил о том,что вдалеке
есть
поселение.Может она оттуда?
– Правильно мыслишь,но меня кое-что смущает.
– Что?
– У неё руки в крови,а обувь вообще выглядит так,будто
она по колено в крови ходила.Надо её привести в порядок и
как следует допросить.
– Она ребенок еще.
– В идеале вызвать вертолет и отправить её к нам на базу
конечно,но мы не зря сюда пешком топали.Погода шибко
нелетная.
– Понятно.
Девочка рассказала историю,которая при других обстоя-
тельства сошла бы за ужастик.Причём рассказала не Дегте-
ренко,а только Оксане Александровне,которая тут же взяла
девочку под крыло.У неё была дочь такого же возраста и она,
в отличии от мужчин отряда,умела обращаться с детьми.
Если верить Оле на неё напало какое-то чудовище,она
чудом смогла убежать.Решила спрятаться у соседей.В со-
седском доме она нашла не спасение,а мёртвых родителей.
51
Тогда девочка начала стучать во все двери подряд,но ей ни-
кто не открывал.После этого она,боясь чудовища,убежала
из поселка.Бродила кругами целый день и,наконец,нашла
палатки,забралась в одну из них,пригрелась и её разморило.
Оле очень хотелось верить.Она и в самом деле была очень
напугана.А её рассказ частично оправдывал одежду в крови.
Группа собралась у костра,решая что делать дальше.Спать
никто не хотел,рассказ о чудовище,которое обитает в посе-
лении неподалеку и убивает людей,взбодрил учёных получше
чашечки хорошего кофе.
– Мы должны всё проверить,—твёрдо заявил Дегтеренко.—
Если девочка говорит правду необходимо немедленно принять
меры по уничтожению чудовища.Это наш долг в конце кон-
цов.
– Ваша первостепеннейшая задача наша охрана,если быть
точным,—мягко улыбнулся интеллигент-профессор.—Но ситу-
ация и вправду уж больно не радужная.Вы в общем-то правы,
но и оставаться без охраны нам не улыбается.
– Оставлять это на потом бессмысленно.За время пока мы
тут разговариваем,это существо может всех перебить.
– Решение будет таково.Младший сержант остается с ва-
ми.Я и рядовой Невзоров идем в то поселение и осмотримся
там.
– С девчонкой что делаем,старшина?—как-то тихо спросил
Валера.
Оля уже спала и ничего не слышала.После того,как её
накормили,молодой организм снова потянуло в сон,что за-
кономерно.Почти семь часов на морозе без еды и в лёгкой
одежде.
– Я о ней позабочусь.
– Профессора,ваш прогноз—сколько мы тут еще пробудем?
– Завтрашнего дня нам,я думаю,хватит,—задумчиво про-
бормотал толстенький профессор.Ничего особенного эти ру-
ины из себя не представляют.Для историков они были бы
полезны,но для нас—нет.Осталось только зафиксировать ос-
52
новные параметры и подписать заключение.
– Хорошо.Завтра с рассветом мы с Невзоровым идем в
село Крипачтка.
– Да будет так.
Разговоры перешли сначала на более прикладные,а позже,
наоборот,на отдаленные от сегодняшней темы.Старшина тихо
шепнул Ивану.
-Выспись.
Дегтеренко шёл как по ровной дороге.У Ивана так не по-
лучалось.Ветер был встречный и очень резкий,это сильно
мешало.Ловя момент,старшина учил Невзорова передвиже-
нию «по правилам» в подобном месте.
– Особое внимание стоит уделять одежде и утепле-
нию.Самое уязвимое место в этом вопросе—ноги.Очень
эффективны—бахилы.Если одевать их поверх обуви,то созда-
ется такая...своеобразная прослойка воздуха,которая остав-
ляет обувь относительно сухой и теплой.Из-за этого образую-
щийся водяной пар конденсируется на внутренней поверхности
бахилы,которая превращается в своеобразный водосборник.А
он в свою очередь непрерывно высушивает обувь.Так же вот,
например,рекомендуется на ногу в носке надевать мешочек
полиэтиленовый и сверху еще один носок.Тогда обеспечива-
ется полная теплоизоляция ноги.
Иван все это старательно запоминал и постоянно задавался
вопросом—почему вся эта полезная информация была доведе-
на до него уже после выхода из лагеря?Он вот сейчас уже
мерзнуть начинал.
– А еще крайне важно утеплять лицо и голову.Ты кстати
знаешь,что на голову приходится значительная часть потери
тепла организмом?
– Теперь буду знать.
– Так вот...
Они шли уже четвертый час,когда на горизонте замая-
чило поселение.Невзоров давно выдохся и держался толь-
ко на силе воли,а вот старшина даже не запыхался.Дегте-
53
ренко хмурился с каждой минутой все больше и больше.В
описываемом чудовище он легко узнал ликантропа.Это на-
звание человека больного ликантропией на последней стадии.
В фольклоре они заняли нишу оборотней.Опасное,злобное
существо.Единственное на земле убивающее исключительно
ради удовольствия.За исключением,пожалуй,человека.Тот
тоже иногда ради удовольствия может убить.Дегтеренко не
раз и не два боролся с ликанами и отлично понимал сложив-
шуюся ситуацию.И её первопричины.В таком изолированном
от внешнего мира поселения ликантропию принести некому.
Настоящих магов в мире остались единицы,а значит и про-
клятие оборотничества наслать некому.И откуда что взялось?
В прошлом году он участвовал в зачистке метро Петер-
бурга во время нашествия подобных тварей.Дело в том,что
люди не способные контролировать свои превращения и с низ-
кой сопротивляемостью тьме становятся чудовищами навеки.
И при свете дня,и ночью они остаются безумно опасными
существами,жаждущими лишь разрушения.Происхождение
ликантропов неестественно,а потому инстинкта размножения
в привычном понимании этого слова в них нет.Размножаются
они только переносом вируса,который обычно внедряется с
их укусом или царапиной от когтей.Другой вопрос,что после
знакомства с когтями оборотня мало кто не то,что выживает,
а вообще остается в одном кусочке.А ситуация сложилась та-
кая:один инфицированный попал в тюрьму—в общую камеру.
И еще даже не превратившись,покусал несколько человек.
Так по тюрьме прошла эпидемия.Весь персонал был убит.Ча-
стично обращенные бежали и укрылись в подземных комму-
никациях метро.Власти далеко не сразу поняли,кто убивает
рабочих в подземке Петербурга,а когда поняли—ликантропов
под Петербургом стало уже около пятидесяти.И все хотели
кушать.
– Невзоров,ты об оборотнях слышал?
– Ну так,—пожал плечами новоиспеченный солдат.—Тоже,
что и все.У нас в детдоме рассказывали сказку про одного
54
злого деда,который что бы избежать смерти превратился в
оборотня.Ну в полу волка короче.
– Держи оружие наготове.
– Помню-помню.
Олег остановился и присмотрелся к черным домам.На ули-
цах поселка было пусто,не наблюдалось никакого движения.
– Передвижения в населенных пунктах учил?
– Нет еще.
– Балда,тогда просто держись рядом и не отставай.
Дегтеренко мягко снял из-за спины оружие и прошёл к
первому попавшемуся дому на окраине.Олег был вооружен
точно таким же Абаканом,как и Артемьев.Автомат висел на
правом плече.Крепко обхватив рукоятку,сержант готов был
при необходимости открыть веерный заградительный огонь от
бедра и откатится в сторону.Свободной рукой старшина по-
стучал в дверь.
Тишина.Никто не открыл.Олег постучал еще раз и при-
слушался.
Если Иван чувствовал некоторый дискомфорт,то Дегте-
ренко был просто таки взведен.Опытные солдаты часто бы-
вают способны предчувствовать опасность.Умелое обращение
с оружием и хладнокровие Незворова не шли по опасности
для гипотетического врага ни в какое сравнение с отточенной
интуицией Дегтеренко.Опыт горячих точек это та вещь,ко-
торая убирает из солдата всё лишнее и на голову возносит над
неопытным новичком.
Знаками старшина показал Невзорову быть внимательным,
прикрывать.Затем саданул ногой в дверь.Шпингалет легко
упал на пол,внутри было темно,поэтому Дегтеренко включил
фонарь,и осветил помещение.А там был страшный бардак.
Мебель и вещи перевернуты.Посуда,мелкие предметы—всё
было разбросано.Некоторые стекла разбиты.
– Что тут произошло?—шёпотом спросил Иван,которого,
наконец,
пробрало.
55
– Оглядывайся почаще,—коротко посоветовал Дегтеренко
и,убрав
автомат за спину,взял вместе с фонариком наизготовку
свой пистолет
и вошёл внутрь.
Послушно обернувшись назад,Невзоров спиной вперёд во-
шёл в дом.Какое– то время Дегтеренко копался в вещах.За-
тем задумчиво пробормотал.
– Разруха очевидно.Так же очевидно,что разруха свежая.
Но людей
тут нет,и трупов тоже.
Сержант был прав.В доме не оказалось ни трупов,ни кро-
ви.Ничего подобного не оказалось,ни в следующем доме,ни
в последующем.Ни в одном из пятнадцати,что они осмотре-
ли.В некоторых был порядок,в некоторых,как например в
первом,бардак.Лишь в последнем доме на отшибе они нашли
оледеневшую кровь.Но трупов не было и тут.Осмотр посе-
ления сначала поставил опытного сержанта в тупик,но затем
к нему пришла какая-то догадка.Судя по тому как он помор-
щился и как чуть-чуть побледнел его лицо,догадка была не
из приятных
– Бегом назад.
Быстрым шагом он уходил из поселения.Невзоров даже
перейдя на бег,с трудом догнал Дегтеренко.
– В чем дело?
– Не отставай,времени мало.
Сержант на ходу достал карту,глянул на компас и чуть
сменил направление движения.Он шёл наперерез.Если он все
правильно рассчитал—примерно сейчас экспедиция снималась
с лагеря и уходила назад—на место высадки.
Вера чувствовала общее разочарование,руины оказались
всего лишь какой-то древней постройкой.Говоря «всего лишь»
она преувеличивала.Историки за такие руины могли бы ру-
ку себе отгрызть,но экспертам Льда нужно было однозначно
другое.Это была уже не первая её экспедиция.Как лучшую
56
выпускницу лингвистического факультета её довольно быст-
ро завербовали в Лёд,но к по-настоящему интересной работы
еще не допускали.Честно говоря,её функции сводились к:
подай-принеси профессорам кофе.А еще девушке постоянно
приходилось отбиваться от неумелых ухаживаний.Она пони-
мала,что через это приходится проходить всем молодым и
довольно красивым женщинам в коллективе,но от этого по-
нимания легче не становилось.
Сворачивая свои вещи,она посмотрела в сторону мужской
палатки,к слову она была значительно крупнее женской.Воз-
ле палатки двое взрослых мужиков и одна взрослая тетка в
шесть рук пытались нормально укомплектовать найденыша.
Оля смотрела в пустоту с безучастным видом.Вере показа-
лось,что девочке совершенно все равно,что с ней будет даль-
ше.Стажёрка была достаточно близка к истине.
Оля вообще плохо осознавала,что творится вокруг неё.Не
помнила о том,как покинув соседский дом ушла в тьму и без
какой либо цели брела в холодной мгле.Как нашла какую то
бесхозную палатку,забралась туда и лишенная сил уснула.
Сейчас вокруг неё мелькали незнакомые люди,давали какую-
то еду,воду,одевали.Она послушно ела,пила,одевалась.Не
нужно быть психологом,что бы понять девочка в глубоком
шоке.
С широкой улыбкой в палатку заглянул младший сержант
Артемьев.Этот человек был очень добр и заботлив с Верой
на протяжении всего похода и,возможно она проявила бы
к нему благосклонность,если бы не понимала,что всё его
джентльменство это уже рефлекс.Когда он видит девушку,
начинает за ней ухаживать точно так же,как бык,который
бьет копытом о землю прежде,чем атаковать.
– Опаздываете,сударыня!
– Я уже все.
Оставалось только свернуть палатки и мужчины быстро
это сделали.Оля безмятежно смотрела на все это,а во время
перехода позволяла постоянно держать себя за руку Оксане
57
Александровне.Экспедиция уходила.Когда все уже ушли впе-
ред Валера обеспокоено оглядел место стоянки.За такую де-
маскировку в его родном развед диверсионном подразделении
могли и по шее дать,однако это была всего лишь научная
экспедиция,поэтому он пожал плечами и побежал догонять
остальных.Догнал быстро,потому,как все остальные встали.
Дорогу им преградил стройный высокий молодой человек.
Он был очень красивым,каштанового оттенка волосы,длин-
ный белый плащ,лёгкие белые брюки и аристократическая
осанка.Добрый,ласковый взгляд.Несмотря на крутой мороз,
он не выглядел замерзшим.А одет был скорее по-осеннему.
– День добрый!
Валера успел к началу разговора.Выговор у незнакомца
был такой вкрадчивый,чеканный и в тоже время осторожный.
– Вы не будете против,если я заберу назад свою сестрен-
ку?
– Ты кто такой?
– Ах,простите мою невоспитанность,—незнакомец картин-
но закрыл лицо чуть растопыренными пальцами,затем слегка
улыбнулся,и отвел их в сторону.—Можете звать меня Вин-
сент.
Требование Винсента Валере очень не понравилось и он
положил руку на кобуру пистолета.
– Чего ты хочешь?
– Я же уже сказал.Я хочу забрать домой мою маленькую
сестренку.Она расшалилась и заблудилась.Я благодарен,что
вы её подобрали,но я уже здесь.Нашёл её,и хочу вернуть
домой.Естественно ваши действия не останутся без награды.
Он неуловимо повел в сторону рукой и веером развел в
стороны плотную пачку стодолларовых банкнот.Глаза Веры
полезли из орбит,но остальные не удивились ни капли.Рабо-
тая на Чёрный Лёд люди довольно быстро воспитывают в себе
невозмутимость.Оксана Александровна присела на корточки
рядом с девочкой и ласково спросила.
– Солнышко моё,Оля,скажи,у тебя есть братик или сест-
58
ренка?
Девочка отрицательно помотала головой.Из-за этого шап-
ка,которую ей отдал Артемьев,слетела с головы и упала на
землю.Чересчур уж была велика.Увидев реакцию Оли,Вин-
сент ничуть не расстроился.Ну разве что самую малость.
– Не вышло добром.А ведь сколько времени могли сэко-
номить.Теперь умрете из-за своей глупости.
Винсент грустно вздохнул и,неуловимым движением вы-
хватив буквально из ничего длинный тонкий меч,провёл
длинный выпад прямо в сердце стоящему перед ним Бори-
су Петровичу.Глаза старика широко раскрылись навстречу
приближающейся смерти.Острие меча уже коснулось одежды
физика,но резко ушло в сторону отбитое ударом приклада
автомата Валеры.
По лицу Винсента скользнула лёгкая тень удивления и
он,почувствовав дискомфорт,очистил ближнюю к себе зо-
ну взмахом меча вправо влево.Устроил удобную для себя
дистанцию фехтования.Он—лучший мечник Эрбонса,спра-
вится с этим парнем,вооруженным какой то глупой дубиной
быстро и без проволочек.Но парень не стал брать дубину
на перевес,а открыл шквальный огонь по Винсенту.Тот ак-
куратно отбил в сторону первые две пули,летящие точно в
корпус,взвинтил скорость собственного организма,прогнулся
под очередью,и бросил своё тело на противника.Артемьев
слегка чертыхнулся,пропустил над собой меч,увернулся от
красивого и изящного маха в корпус,закрылся автоматом от
рубящего удара сверху и,не давая противнику шанса убрать
назад меч,отпустил автомат одной рукой и нанес прямой удар
в нос Винсенту.Тот на секунду потерял Артемьева из поля
зрения и прозевал,когда сержант той же самой рукой выхва-
тил пистолет и всадил четыре пули в грудь Винсенту.
Как только незнакомец отвлекся на Валеру,Борис Петро-
вич нервно попятился.Остальные тоже чуть отошли в сторо-
ну,оставив работу профессионалу.Борис Петровичу пришлось
помогать.Сердце расшалилось.
59
Острая,немного горячая боль разбила маску невозмутимо-
сти и миролюбия на лице мечника.Он упал на одно колено и
поднял взор на сержанта.
– Так нечестно,дуэль предполагает противодействие на
холодном оружии.По правилам благородной крови.
– Ну,всё в порядке,я не из благородных,—сердито ответил
Валера.Сейчас,в бою,с него слетела вся та шутливость,
которая неизменно сопровождала его в мирной жинзи.
– А,ну так бы сразу и сказал,—словно с облегчением про-
изнес
Винсент,и с его пальцев сорвалась короткая вспышка мол-
нии,которая
ударила Артемьева в грудь.
Сержант пролетел метров пять,но приземлился на ноги и
удержал равновесие.Он быстро понял,что сломано,по край-
ней мере,два ребра,но словно на тренировке он как бы убрал
свою боль за скобки.
– Упорный,—оценил его Винсент и сделал движение ки-
стью,как будто стряхивая с неё воду.
Плотный ветер,огромным кулаком пронесся через разделя-
ющее их расстояние,и врезался бы в Артемьева,если бы тот
не проходил тренировки в лагере Черного Льда.Там,кроме
всего прочего учили противодействовать магам.Тренирован-
ным взглядом сержант оценил размер заклинания и откатился
в сторону.Подниматься не стал,а снова взял автомат и от-
крыл огонь.Винсент поднял руку и задумчиво посмотрел на
противника.Он был довольно-таки посредственным магом,и
всю свою боевую мощь применил.Автоматные пули рикоше-
тили от невидимого щита и тратили ману Винсента.Пули,
которые сидели у него в груди не прибавляли ему здоровья,
кровь он остановил магией,но ранение оставалось ранением.
Эрбонец уже начал склоняться к мысли метнуть в противника
нож,но неожиданно непонятная штуковина в руках военного
замолчала.Мечник сладко улыбнулся и направился к нему
легкой поступью,Валера отбросил бесполезное оружие,поша-
60
рил левой рукой в пустой кобуре.Пистолет он выронил при
ударе молнии.Тогда сержант поднял последнее оставшееся у
него оружие—нож.Увидев это Винсент,неподдельно удивил-
ся.
– Ты что,серьезно?
Вместо ответа Артемьев чуть криво из-за боли в сломан-
ных рёбрах усмехнулся и метнул нож в лицо мечнику.Тот
картинно его поймал прямо перед своим носом.
– И это всё?
На рукоятке ножа дважды мигнул красный огонёк и нож
взорвался.На месте взрыва ничего не осталось.Крепко удив-
ленного мечника маячком отдёрнуло в свой мир.
Подобные взрыв ножи не начинялись осколками,потому
что их применяют обычно в контакте с противником.
Посмотрев в сторону ученых и убедившись,что они в по-
рядке Валера устало опустился на колени и тяжело задышал.
Дышать было очень больно.
Перепуганные неожиданным нападением ученые мгновен-
но разбили лагерь и заставили Веру перебинтовывать сержан-
та,который тут же снова стал похабным и постоянно вздыхал
о том,что дескать вот так и умрет.В одиночестве без женской
теплоты.И так...проникновенно смотрел на стажёрку...
– Такс,а это что такое?
– Это называется меч,товарищ старший сержант,—блеснул
интеллектом Невзоров,с любопытством рассматривая железку
в руках старшины.
Старший сержант,в свою очередь,мрачно зыркнул на под-
чиненного,но ничего по этому поводу не сказал.
– Тут был бой.
– С чего ты взял?
Дегтеренко замучено помотал головой.
– Долго с тобой работать придется.Оглянись!Стреляные
гильзы,куча следов,кровь,следы от заклинаний!
Когда все эти признаки Ивану сказали,он их сразу увидел.
Ну,кроме следа от заклинаний.В мире,недоступном для ря-
61
довых граждан,он уже более менее адаптировался и понимал,
что заклинания тут воспринимают как,например частный са-
молёт.Ими обладают и владеют избранные,но каких либо
сверх выгод они не несут.Тем не менее он даже никогда не
видел использования самих заклинаний и,естественно не мог
узнать след.
Крутанув меч в руке старшина двинулся дальше.Похоже
меч он выбрасывать не собирался.
– Зачем он тебе?
– Отдам яйцеголовым.Пускай изучают.
– На премию рассчитываешь?—подколол Невзоров.
– С нашими зарплатами премии не очень то и нужны.
– Много платят?—не на шутку удивился Иван.
– Не в пример нашим вооруженным силам.Ты сам,что на
контракт не смотрел когда подписывал?Там же все написано.
– Как то не обратил внимания...—замялся рядовой с недо-
вольством вспоминая условия подписания.
– Это плохо.Хороший снайпер очень внимателен.
– Учту,—серьезно кивнул Иван.
Через два часа они нагнали основную экспедицию,но рас-
спрашивать ни о чём не стали.Валера выглядел очень пло-
хо.Одно ребро сломалось очень неудачно и повредило лёгкое,
солдат не мог дышать полной грудью и нормально говорить.
Впрочем,это ему ничуть не мешало клеиться к стажёрке.
– Да,так точно!Предполагаю наличие большой колонии
в этом районе.По косвенным признакам,—орал в радио стар-
ший сержант,находясь в самолёте.Небольшой транспортник
стоял на расчищенной взлетной полосе.Приказа ко взлету не
поступало из за доклада Дегтеренко,—никак нет!Ага!Где?!
Не слышу!
Связь была плохая.В радио что-то неясно трещало и Иван
не слышал,что передают из центра,но старшина был ближе
и,судя по всему услышал достаточно чётко.
– Один раненый у нас.Средней тяжести,нужна операция
62
небольшая!Нет,сам не проведу нет ни умения ни инстру-
ментов.Отправляю его с Воробьем!С Воробьем,говорю!Чего
говорите?Повторите,епт!Да,на разведку хватит.Потом вер-
немся и доложим.Да!Конец связи.
Старшина сейчас выглядел куда более уставшим,чем по-
сле марш-броска вдогонку основной экспедиции,который они
с Невзоровым устроили после того,как нашли место боя.Он
подсел к Невзорову и негромко,чтобы не услышали осталь-
ные,заговорил с ним.
– Мне поручили разведку местности на наличие против-
ника.Под противником подразумевается агрессивная форма
жизни.Всякая нечисть,в общем.Послушай,—сержант снял
с головы шапку,блеснув появившейся на висках сединой,и
начал её мять руками.—Приказать пойти со мной я тебе ко-
нечно могу.Но я знаю,что ты еще не готов полноценно вести
разведку.
Иван молча смотрел в пол самолёта.Похоже ему предла-
гают сделать выбор.Пожалуй,месяц назад Невзоров бы от
такого турпохода категорически отказался.Он всегда считал,
что если делаешь работу,то делать её надо хорошо.Поэтому
Иван никогда не брался за заказ,если не мог гарантировать
результат.Но сейчас он отвечал не только за себя,но и за
двух сослуживцев,к которым его прикрепили,будем честным
в качестве балласта.Не смотря на его полную необразован-
ность в военном деле,наивность в непосредственном предмете
их работы,а так же на прошлое они обращались с ним хоро-
шо.
Сомнительно,что сейчас старший сержант думает о том,
что его подопечный не вернется с задания.Разведка это та-
кой процесс,при котором одна единственная ошибка может
стоить усилий всей разведгруппы.И не важно,что в данном
конкретном случае разведгруппа состояла из двух человек.С
другой стороны ходить в одиночку в разведку сверх опасно и
если сержант не вернется,то Невзоров будет виноват.Быть
виновным в смерти этого человека Иван,почему-то не хотел.
63
Пилот на несколько секунд задержался у пассажиров,о
чем-то поинтересовался у ученых,и вернулся в кабину.
– Сержант Дегтеренко,через десять минут взлет.
– Хорошо.
– Я иду с тобой.Надеюсь не сильно помешаю.
Старшина неопределенно поводил по сторонам глазами,
похлопал по плечу Ивана и двинулся к грузовому отсеку.
Ему нужно было по-быстрому собраться для нового задания.
Невзоров ничем не мог ему помочь и подошёл к Артемьеву.
Тот сидел на лавке вдоль борта и внимательно смотрел вниз.
Дышал неглубоко и очень часто.
– Ты как?
– Замечательно.Что там с планами?
– Ты летишь в Москву с остальными.Мы со старшим
сержантом остаемся.
– А можно я с вами?Я всех порубаю!Ой...—он непро-
извольно поморщился.Боль была не сильной,но иногда при
неудачном вдохе очень резкой.
– В следующий раз обязательно.
– Ваня,держись рядом с Дегтеренко.Этот дед куда круче,
чем кажется на первый взгляд.
– Почему тогда до сих пор сержант?
В этот раз младший Валера поморщился,как будто кастор-
ки глотнул.
– Длинная история,а я что-то на разговоры не настроен.
Повисла слегка неприятная пауза.Затем Иван неожиданно
вспомнил о находке,залез в свой вещмешок и достал оттуда
меч.Развернул рукояткой к Валере.
– Твой трофей,полагаю.
– С молотка пойдет,как только в Москве сядем!—злобно
огрызнулся Артемьев.
– Ток ученым сначала покажи или мне старшина по шее
надаёт.
– И будет прав,между прочим!
Первым делом Дегтеренко и Невзоров вернулись в село,и
64
уже как следует его обследовали.А,если сказать честно,то
обследовал один сержант.Иван слушал его попутные лекции.
Вещмешок Невзорова здорово полегчал.После того,как Дег-
теренко сложил комплект для себя,то заставил перебирать
набор и Ивана.Теперь там все было по строгим правилам
разведчиков.Старшина вместе с тем еще и сменил оружие.
Оставил Абакан и взял с собой СВД.
– Следов тут очень-очень много и без сомнения нечело-
веческие.И все идут в одном направлении.Вопрос:идти ли
за ними?—задал сам себе вопрос старшина и потом показал
Невзорову знаком «за мной».
На закате они вышли из поселка и пошли параллельно
следам метрах в двухстах к западу.Шли совсем не так,как
шли бы с экспедицией.Передвигались тихо,костры разводили
бездымные.Но следы не кончались и пара разведчиков все
дальше и дальше углублялась на юг.
– Не нравится мне это,—признался на одной из стоянок
Олег.—Это следы ликанов,как минимум три особи.И они все
вместе направляются на юг.Маразм.Ликантропы существа
одиночные,даже если обитают несколько голов на одной тер-
ритории,то все равно не сбиваются в стаи.Это ненормально.
Иван только хмуро на него посмотрел и осторожно спро-
сил:
– А как убить...ликана?
– Да так же,как и человека.В голову или сердце по-
пасть.Оборотень он покрепче будет,да и регенерация у них
зверская.И сила страшная,и реакция,и рефлексы.Но попа-
дание в голову или сердце,или как показывает моя практика,
в основание черепа—всё.Зверя больше нет,—Олег поворошил
веточкой огонь.—Что думаешь по этому поводу?
– Я думаю,что эта девочка,нападение на деревню и напа-
дение на экспедицию связаны.
– Это несложно понять.Ладно,проводить анализ—не наша
работа.Прийти,увидеть,уйти.Вот,что мы должны.
На следующее утро они снова двинулись в путь,по дороге
65
старшина неожиданно остановился и уставился вдаль.
– Следы стали совсем свежие.Будь осторожнее.У них нюх
и слух очень сильны.Ветер дует на нас и это на руку,но тем
не менее...
Дегтеренко посмотрел по сторонам и нашёл небольшое
возвышение,полез туда сначала сам,потом позволил залезть
Невзорову.Оба припали к биноклям.На опушке леса горел
огонь,вне согреваемого огнем круга мирно спали трое серых,
непонятных существ.Приглядевшись Иван узнал ликанов,но
как следует разглядеть отсюда не смог.
Возле костра сидел горбун в черной утепленной робе.На
поясе золотого цвета на цепях болталась какая-то книга в
твердом переплете.
– Ух ты,—восхитился Олег.—Человека видишь?Наш кли-
ент.Остальных в расход.
– Ты говорил,что только разведка.
– Запомни—разведчик диверсант должен уметь самостоя-
тельно принимать решения.
– Понял.
– Значит так,оборотней убиваем,а человека надо стрено-
жить.Ногу прострелить к примеру.
– Я отсюда не смогу ему в ногу попасть.
– Сам попаду.
Дегтеренко неторопливо снял СВД из-за спины и лёг по
всем правилам снайперской работы.Аккуратно и нежно за-
гнал патрон в патронник.Иван повторил все эти действия со
своим Винторезом.
– После того как я стрельну—веди огонь по мохнатым.
Используй снайперский патрон,автоматный тут не подойдёт.
– Есть.
Целился старшина довольно долго.
Секунд восемь.
Затем раскатом грома по Сахалину прогремел выстрел из
снайперской винтовки Драгунова.Человек возле костра два
раза неуклюже подпрыгнул и упал на бок.Его телохранители
66
повскакивали на ноги,но по ним уже открыл огонь Невзоров.
Он не был профессиональным снайпером и с такого расстоя-
ния попасть в голову не мог,но он серьезно ранил противни-
ков попаданиями в торс.
Оборотни моментально сообразили откуда ведётся огонь
и рванули к разведчикам.Двигались угловато,резко.Часто
меняли направление бега и неотвратимо приближались.Рас-
средоточились оборотни фактически сразу.
– Мне бы карбон сейчас сюда,—проворчал Олег и не торо-
пясь,взял в прицел быстро перемещающуюся цель.Прогремел
новый выстрел,одна из приближающихся тварей покатилась
по земле и замерла.—Хотя с другой стороны:мы же не знали,
что именно они тут будут.Да,Вань?
– Чего?!!—у Невзорова от выстрела из СВД заложило уши.
– Не бери в голову,—спокойно произнес Дегтеренко и убил
еще одного полуволка.
Пули Невзорова уже смешивали в кровавую кашу груд-
ную клетку последнего,но тот упорно бежал вперед.Метров
с двадцати пяти он прыгнул на Ивана,тот сделал поступок,
которого объяснить после не смог.Оставил в покое Винто-
рез,выхватил Дротик и хладнокровно выждав,пока оборотень
приблизится вплотную,выстрелил в голову в упор отсечкой.
Чудовище моментально умерло,но продолжило полет и снесло
Невзорова своим весом.Они кубарем прокатились по земле и
Иван,тяжело дыша спихнул зверя с себя.
– Кончай валяться,я за пленным,прикрой меня отсюда.Я
не уверен,что они были одни.
– Есть...—простонал Иван и занял позицию,оставленную
сержантом.
Дегтеренко мелкими перебежками приближался к костру.
Признаков противника не было,и Невзоров позволил себе
шмыгнуть носом.Похоже,он все-таки заработал себе насморк.
Сержант довольно быстро добежал до костра и там задер-
жался.К удивлению Невзорова Дегтеренко остался там минут
на десять,затем пристрелил из пистолета «языка» и,забрав
67
у него какие то вещи двинулся назад.Назад он тоже бежал,
почти не сбавляя хода.Когда Олег уходил в сторону костра,
то оставил свою винтовку возле Невзорова.
Сейчас же вернувшись,быстро забросил её за спину и бро-
сил Ивану книгу.
– Убери в вещмешок,живо,уходим.
– Что происходит?
– Их тут около полусотни,этот человек,судя по всему был
кем-то вроде пастуха.Теперь они потеряли хозяина и пойдет
такой хаос по Сахалину...ой-йо-йой....Но первым делом
будут ловить нас.
– Ты поэтому его убил,что бы нас не замедлял?—говоря
эти слова,Иван уже застегивал свой вещмешок и забрасывал
за спину.
– Нет.Я неудачно попал ему в ногу—прострелил кость
навылет.Идти бы он сам не смог,а тащить его вдвоем в
сложившейся ситуации стало неразумно.
– Понятно.
Два человека направлялись на юго-восток.Так получи-
лось,что за то время,пока шли на юг они удалились от места
посадки самолета настолько,что ближе,оказалось двигаться
к другому побережью.
По дороге Олег чуть подробнее объяснил все Ивану.Этот
толстенький человек оказался посыльным или слугой или уче-
ником,какого-то мага,который поставил ему задачу создать
тут несколько подчиненных и с их помощью уничтожить окру-
жение девочки,затем похитить её и принести к хозяину.За
пару месяцев горбун превратил почти все поселение в оборот-
ней,а несколько не поддающихся к проклятью—убил.Затем
в одну ночь он призвал их всех,а самого послушного напра-
вил за девочкой,но она смылась,и теперь ликаны рыскали в
округе.Интересна была оговорка о том,что когда оборотни
всемером напали на родителей девочки,то были уничтожены.
И лишь после повторной атаки уже всей сворой отец выронил
оружие,а мать упала без сил.Зачем магу нужна была эта
68
девочка осталось неизвестно.Пузатик всего лишь выполнял
приказ.
Так или иначе,но убитый человек держал под контролем
несколько настоящих машин убийства и сейчас их спустили с
поводка.А до города надо было еще идти два дня и три ночи.
Поддерживать заданный сержантом темп Ивану было
непросто,но он старался.
– Товарищ сержант,а мы что,не сможем дать отпор?
– Мы еле убили троих,Ваня.Действуя из засады с рассто-
яния.Если на нас нападет больше одного,то появятся боль-
шие проблемы.В ближнем бою человеку с оборотнем несладко
один на один.
– Нас двое.
– А их пятьдесят.То есть теперь сорок семь.
– Вопрос снимаю.
Местность Сахалина горная,а передвигаться приходилось
очень быстро.Чуть ли не бегом.Так же на ходу Олег вызвал
центр и получил приятную новость.Погода улучшилась и за
ними пришлют Ми-8.Уточнив время и точку встречи связь
свернули.
Через два часа Олег и Иван поднялись на борт военно-
транспортного вертолета Ми-8 из войск пограничной службы.
Черный Лед не содержал на своем балансе боевую технику и
уж тем более авиацию.Там,где она нужна Лёд просит помо-
щи у высокопоставленных военных.Пограничники с интере-
сом рассматривали своих пассажиров.Всего за несколько ми-
нут лёта разведчики были доставлены на военный аэродром,
откуда попутным грузовым самолетом отправились в Москву.
– Что мы имеем?Около полусотни оборотней находятся на
полуострове Шмидта.Обнаружено это было во время экспе-
диции в этот регион.В процессе экспедиции был ранен один
сотрудник силового отдела.Наши действия?
– Карантин,привлечение военных.
– Ага,добавьте ковровое бомбометание,обстрел с кораб-
лей...Ну и тактическое ядерное оружие,конечно.
69
– Товарищ Золлер не утрируйте,пожалуйста.
– А я что?Я ничего,—лукаво улыбнулся старичок и попра-
вил очки.
– Мысли на счет карантина мне нравится.Если память не
изменяет,то перешеек,который соединяет полуостров с Са-
халином шесть километров в самом узком месте.Перекрыть
этот участок мы можем даже собственными дальневосточны-
ми силами,—вмешался в разговор сухощавый и строгий под-
полковник Шкваркин.Глава разведывательного отдела.
– Искать будет непросто.Полуостров Шмидта отличается
горной местностью.Горы там невысокие,конечно,но для то-
го что бы спрятаться—в самый раз.К тому же оборотни—не
нежить.Быстро перемещаются.Хотя...если перекрыть по-
луостров,то получится не такая уж и большая территория,—
задумчиво произнес глава силового отдела генерал-лейтенант
Томилин.
– Одна тысяча четыреста километров,—подсказал Золлер
уже что-то ищущий в ноутбуке.
– Черная работа,—поморщился Томилин.
– Без неё никуда,Артур,—чуть снисходительно посмот-
рел на него Авдотьев.Глава отдела кадров.Присутствовал он
здесь чисто номинально для протокола.В данном вопросе он
ничем не мог помочь.
– Господа,давайте соображать быстрее.Время уходит.По-
ка договоримся и мобилизуем силы,эта зараза расползется по
всему Сахалину и шутка с ядерным оружием станет не такой
уж и шуткой,—поторопил остальных Шкваркин.
– Есть план действий,—приподнял руку в локте Артур
Томилин.—Боевое звено в составе экспедиции провело хоро-
шую работу.Мы знаем место,откуда можно начать поиски.
Предлагаю высадить несколько звеньев со следопытами и в
течении недели серые будут истреблены.
Все притихли.Добавить было нечего.Томилин в вопросе
уничтожения или защиты всегда понимал больше всех осталь-
ных,тут присутствующих.
70
– Думаю,выражу общее мнение,если попрошу вас при-
ступить,генерал-лейтенант.Пожелаю вам удачи и попрошу
обращаться ко мне за помощью при необходимости.
– Сам справлюсь,мне надо идти,прошу прощения.
Экран с изображением высокого крепко сбитого военного
со шрамом через всё лицо погас.Артур Томилин взял в руки
командование.И теперь,остальные без спешки могут заняться
вопросами чуть менее срочного характера,раз уж совещание
всё равно собрали.Первым заговорил Авдотьев.
– А почему собственно экспедиция окончилась столь
неудачно?
– Экспедиция была создана не для поиска оборотней.По-
чти на самом севере полуострова Шмидта двумя рыболовами
были найдено руины,которые датировались шестью тысячами
лет до нашей эры.Я распорядился отправить туда экспеди-
цию и Артур Викторович укрепил её своими ребятами,так
сказать,на всякий случай.Общепринятая практика,—впервые
вмешался в разговор глава отдела исследований Алексеев.—да
и оборотни не единственное,с чем столкнулась экспедиция.
– Да-да...непонятный мечник,—проявил лёгкое недоволь-
ство Шкваркин.Он очень не любил узнавать о чем-то,что сам
не знал.Это значило что ему и главе отдела информации при-
дется работать в этом направлении.
– Константин Викторович,мы все ознакомились с ра-
портом младшего сержанта Артемьева.Давайте сэкономим
время,—недовольно вытер со лба выступившие капли влаги
аналитик Воробьев.—они нашли какую то девочку,в посел-
ке уничтоженном ликанами и взяли с собой.Затем поступило
требование ребенка отдать,с чем конечно экспедиция не со-
гласилась и подверглась нападению мечника,владеющего ма-
гией.
– Вопрос спорный,он использовал всего два атакующих
заклинания и одно защитное,возможно всего лишь действие
амулетов.Валерий Геннадьевич подчеркивал,что основное
оружие противника—меч.
71
– Да-да,к слову меч необычный!—снова подал голос Кон-
стантин Викторович.Два часа назад в Москву вернулась вся
экспедиция,за исключением Невзорова и Дегтеренко.Те еще
летели на другом самолете.Меч,естественно учёные тут же
конфисковали.—Ковка очень тонкая,металл прочный.На зем-
ле такого никогда не производили!Гарда и рукоятка тоже за-
служивают внимания,но сейчас это не в тему...в общем меч
производства не этой планеты.
– А девочка?
– Ольга Алексеевна Белова.Это всё,что мы о ней узнали.
И даже это мы узнали от неё.В наших картотеках её нет,—
по привычке начал выдавать отчет Воробьев.—Между прочим
самого села Крипчатка на картах просто не существует.Ни
на электронных,ни на обычных.Мои люди с трудом нашли
это село на карте датированной тысяча восемьсот двадцать
первым годом
– Надо будет с ней поработать.Не просто так же она нуж-
на,как минимум,двум иномирянам?
– Кстати вопрос,а что с тем вторым?Пастухом ликанов?
– Рапорта Дегтеренко у нас еще нет,знаем только общую
ситуацию,которую он обрисовал по радио.Но,судя по всему
у него тоже без трофеев не обошлось.
– Молодец.Его звено надо поощрить.
– Я займусь,—поднял ладошку Золлер.
– Хорошо.Считаю необходимым девочку защитить.Есть
вероятность,что попытки похищений продолжаться.До того
момента,пока мы не разберемся в ситуации необходимо дер-
жать её под охраной на какой-нибудь подземной базе.
– Господин Шкваркин,имейте совесть,она живой человек!
– Ну и что?
– А то,что нельзя делать из неё лабораторного кролика
без необходимости.Предлагаю следующее...
– Старший сержант Дегтеренко по вашему приказанию
прибыл!
– Ага,—невнятно принял его отчет Золлер.Он не любил
72
военную терминологию.Кроме одной команды,—вольно.
Старшина поставил ноги на ширину плеч и убрал руки за
спину.
– Вы замечательно сработали на Сахалине,господин Дег-
теренко.Я заношу благодарность в личное дело,а так же
отправляю запрос на присвоение вам офицерского звания.Но
тут ничего обещать не могу,там как уж пройдет,возмож-
но Томилин походатайствует,если успеет.Он сейчас занят
очень...Так же принято решение поощрить тебя и твоих
бойцов простым заданием в пределах МКАД.Девочке,ко-
торую вы вытащили,требуется защита.Один из вас должен
будет поселить её у себя и защищать её,я выбрал на эту роль
Невзорова.Только не надо спрашивать «почему»,хорошо?—
Золлер поморщился.Причины,по которым он так поступил,
были довольно сложны и запутаны,в правильности своего ре-
шения сомневался даже сам старик.—Мы оформим Олю как
его младшую сестру,определим в школу,занесем в картотеки
поликлиники,паспортного контроля.Он будет осуществлять
непосредственную защиту.А вы двое будете в состоянии бо-
евой готовности в городе.И,к слову,не будете иметь права
его покидать.
– Есть.
– Вопросы,предложения?
– Прошу разрешение на использование лагеря N217557.
– Зачем вам?
– Невзоров не подготовлен для нашей работы.Ему требу-
ется тренировка.Очень много тренировок,я его поднатаскаю,
но мне нужно время,оборудование.
– Добро.Приказ напишу немедленно.Кстати,как ваш вер-
дикт о нем,как о человеке в целом?
– Рано судить.Он очень скрытен,необщителен,хотя лю-
бопытен.Характер у него идеальный для снайпера.Почти без-
различный,равнодушный.Есть основания полагать,что у пар-
ня неплохой потенциал,но над ним надо работать.Отличная
реакция и рефлексы,правда разработана немного не та группа
73
мышц...
– Стоп-стоп-стоп...Вы от личности перешли к его под-
готовке.Не надо мне это рассказывать,я все равно ничего
в этом не понимаю.К слову с вами сейчас общаюсь я,а не
Ежов или Томилин,потому что они заняты.
– Ясно.Если вкратце его личность удовлетворительна для
нашей работы,однако сейчас я характеристику писать не стал
бы.Рано.
– Хорошо,свободны.Пригласите его сюда.
– Рядовой Невзоров по вашему приказанию прибыл.
– Вольно.Как тебе у нас?
– Терпимо.
– Хочешь сказать плохо?
– Не дом два конечно,—честно признался Иван.—Но бы-
вает намного хуже.В целом я удовлетворен предоставляемой
работой.
– Убежать желания не возникает?
Невзоров на несколько секунд промедлил с ответом.Такие
мысли его уже посещали,но он их отбросил.
– Никак нет.
– Что ж...—Золлер залез в стол и достал несколько коро-
чек с документами.—Тут—твои документы.Это корочки млад-
шего сержанта ГРУ,это разрешение на ношение и хранение
любого оружия.
Иван взял в руки документы и вопросительно посмотрел
на Золлера.
– Конечно не просто так.У нас для тебя новое задание.
Девочку помнишь,которую вы нашли в Крипчатке?
– Если быть точным,то это она нас нашла.
– Верно.Так вот.На какое то время она поселится у вас.
Вы временно её старший брат.Или папа?Как вам удобнее?
–???
– Ладно,все-таки старший брат.Ваши задачи её в общем
то опекать.Водить в школу,заботится о здоровье,и,конечно,
74
защищать.Практика показала,что может иметь место попыт-
ка похищения или убийства.
– А...я...
– К тому же было принято решение начать вас тренировать
для снайперской работы.Начало с послезавтрашнего дня.Зав-
тра отдыхаете.План тренировок получите у своего старшины.
С присвоением звания,сержант.Свободны.
Немного шокированный Иван развернулся на каблуках и
вышел из кабинета.
– Тебе чего-нибудь купить?
– Нет,спасибо.
Оля наконец немного отошла от пережитого.К тому же
на неё нахлынули новые впечатления.Сегодня они с Иваном
едут устраивать её в школу.Девочка прилипла к стеклу и
огромными глазами смотрела на мегаполис.
– А как у тебя в твоей старой школе с оценками было?
– У меня были в основном четверки и пара троек в годовых.
– По каким предметам отстаешь?
– Математика и физика,дядя Ваня.
Невзорова аж передернуло.
– Обращайся ко мне просто по имени.По легенде я—твой
старший брат.
– По какой легенде?
– По нашей.
– Я тебя не понимаю.
Внутренне сержант застонал.Похоже предстоящая работа
была куда сложнее,чем казалось на первый взгляд.
– Пошли,заглянем в кафешку.
– Куда?
Вместо ответа Невзоров припарковался,галантно обошёл
машину сзади и открыл дверь спутнице.Взял её за руку и
повел за собой в кофе-хаус.Посадил вместе с собой за столик
и заговорил негромко,аккуратно.
– Оля,послушай,то,что случилось с тобой и твоими роди-
телями это ненормально,плохо,трагично.Сейчас мои сослу-
75
живцы разбираются с этим инцидентом.И до того момента,
как они закончат—я буду тебя охранять.
– Я понимаю,—пробормотала девочка,с интересом глядя
на меню.На закрытое меню,которое лежало перед ней.
– Эта книжечка называется меню.Открываешь её,выби-
раешь блюдо и заказываешь.Тебе его приносят.
– А,понятно,—открыла меню,смотрит.
– Так вот,а что бы тебя защищать мне нужно притво-
рятся твоим родственником,что бы находится рядом больше
времени.
– Не чувствую связи,разве для того что бы находится ря-
дом со мной обязательно быть моим родственником?—девочка
подняла от меню свои пронзительно голубые глаза и непони-
мающе посмотрела на Ивана.
– Сам не очень понимаю такую систему,—честно признался
Невзоров.
– Хорошо,значит ты—мой брат.А я значит твоя сестра,
правильно?
– Младшая,двоюродная,—уточнил Невзоров,достал из-
за пазухи желтый конверт открыл,просмотрел и добавил.—
Вообще я детдомовский,поэтому объяснить наше родство мо-
им знакомым будет непросто.Хотя...это в общем то не силь-
ная проблема.
– Как это детдомовский?
– Я вырос в детдоме.
– А это что такое?
– Детдом это место,где живут дети,у которых нет роди-
телей.
– Так не бывает!У всех детей есть родители.
– У тебя их теперь тоже нет,—пожал плечами Невзоров и
осекся.—Прости.
– Да.Ты привел хороший пример.Твоих родителей тоже...
убили?
– Нет.Они меня просто бросили.
– Зачем?
76
– Не знаю.
Разговор зашёл в совершенно не нужное Ивану русло.Вы-
пив заказанное кофе,они вернулись в машину и направились
к школе.Зимняя Москва—скажем прямо не очень красивое
место,если смотреть из окна машины.Снег,снующие туда-
сюда люди,пробки,надоедливая реклама со всех сторон.Но
Олю это зрелище впечатляло.
Поставив машину в подземную стоянку,они поднялись в
квартиру к Ивану и зашли внутрь.Ступая носками по полу
девочка с любопытством прошла в зал.Невзоров же достал
из-за пояса оба пистолета и убрал их в тайник.Затем разво-
рошил свою сумку.И только после этого прошёл за девочкой.
– Я думаю,спать ты будешь тут.
– Мне всё равно.
Оля аккуратненько села на краешек дивана и глазела по
сторонам.Этот диван никогда не использовался для того,что
бы на нем спали.Невзоров разделил свои комнаты на кабинет,
зал,спальню.Спал он конечно в спальне,в кабинете зани-
мался уроками и планировал «выходы»,а смотрел телевизор
обычно в зале.Хотя в последнее время он туда не часто заха-
живал,потому что в кабинет тоже провел антенну и повесил
телевизор.Да и в спальню в прочем тоже.
А гостей у него не было почти никогда.
Кто-то тормошил его за плечо аккуратно,но настойчиво и
Невзорову пришлось открыть глаза.Это была Оля в одеяле.
– Вань,Вань!Там кто-то на балконе.Он стучит в стекло.
– Тебе показалось,мы на семнадцатом этаже...
Тук-тук-тук.
Отчетливый стук в стекло донесся до ушей Ивана и он
тут же всполошился.Открыл свою тумбочку,взял оттуда ста-
ренький ПМи бросив «оставайся здесь» аккуратно подошёл к
проему двери в зал и выглянул туда на пару секунд.Ничего
не увидел.Тогда он вкатился внутрь,прикрылся от балкона
креслом и выставил вперед пистолет.
77
Белый голубь на пару секунд посмотрел на него одним гла-
зом,повернув голову,и прервал стук.Затем повторно посту-
чал клювом в стекло.Невзоров не понимал,как реагировать.
Тук-тук-тук.
«Я его могу убить прямо через стекло...Но кто
потом стеклить будет?»
Тук-тук-тук.
«Что я,в самом деле?Это уже параноя.»
Тук-тук-тук.
«Голуби так себя не ведут!В конце концов,чем я
рискую?»
Всё еще крепко сжимая пистолет в полусогнутой
руке он открыл дверь балкона и птица тут
же влетела внутрь.Невзоров закрыл балкон
и повернул рукоятку.По квартире прошла
волна холода.
– За готовность тебе конечно пятерка,но если еще раз
заставишь меня ждать на улице столько времени я могу и
рассердится.
Резко обернувшись он увидел в кресле,между прочим сво-
ем кресле,незнакомую девушку.В темноте её было плохо вид-
но,но расположилась она явно как хозяйка.Нога на ноге.На
лицо неудачно падала тень от шторы.Свет в комнате Невзоров
не включил.Иван твердо навел на неё пистолет.
– Ты кто?
– Ой,не смеши,—незнакомка так ядовитенько
улыбнулась.—Где наш найденыш?
– Я спрашиваю,кто ты такая?
– Ну ты и бука!Меня Тезариус послал.И я тут по делу.
– Кто послал?
– Тетеря ты.Оделся бы...
Иван посмотрел вниз и обнаружил,что до сих пор одет в
одни трусы.Хотя с другой стороны это объяснимо.Наплевав
78
на осторожность он прошёл мимо визитёрши в свою комна-
ту и спешно одел штаны и футболку.Пока он был в комнате
незнакомка спокойно прошла на кухню,взяла со стола зеле-
ное яблочко и весело захрумкала.Задумчиво посмотрела на
выключатель и после небольшой нерешительности все-таки
решила зажечь свет.
Одевшись,Иван прислушался.Чего-то в этой комнате не
хватало...Точно он же тут оставил девочку!Невзоров при-
слушался,подошёл к шкафу и нашёл её там.
– Ты что тут делаешь?
– Прячусь.
– Иди,спи,все в порядке.Скорее всего...
– Звучит неуверенно,—прищурилась Оля и плотнее обхва-
тила ноги,сидя в шкафу.—Мне страшно.
– Перестань,тебе нечего боятся.Я ведь тут!
Оля на него посмотрела так,как будто он сморозил несу-
светную чушь.
– В любом случае тебе завтра рано вставать.Иди в кро-
вать,хорошо?А то знаешь...когда я сюда только переехал,
то мне казалось,что в этом шкафу живет небольшое чудови-
ще.
Кончик одеяла,в которое Оля закуталась вместо одежды,
мелькнул за углом входа в зал и дверь туда захлопнулась.
Довольный своей фантазией Невзоров прошёл на кухню и за-
лихватски хлопнув в ладоши,завозился с кофеваркой,краем
глаза поглядывая на ночную гостью.Сейчас,при свете кухон-
ной люстры её можно было разглядеть получше.Летний топик
ярко красного цвета с открытой полоской живота,аккуратное
колечко в пупке.На ноги были натянуты немного потертые
джинсы.Волосы чуть ниже плеч.Основной цвет волос был,
безусловно черным,но неожиданно в этой шевелюре мелька-
ли несколько седых прядей.Общего впечатления это как ни
странно не портило.
Дамочка сидела нога на ногу за столом и деловито доедала
яблоко.Четвертое.
79
– С чем пожаловали?—не поворачиваясь,поинтересовался
Иван.
– С посылкой,—передразнивая его тон,объявила гостья.И
положила на стол пухленький желтый бумажный пакет.
– М...—Иван сел напротив неё и разорвал пакет.Там бы-
ло несколько книг,какие то методички,а так же расписание.—
Это что такое?
– Не знаю.Когда сержант узнал,что меня направили к
тебе,то попросил заодно передать.
– Значит пришла ты сюда не только чтоб посылку пере-
дать?
– Верно,—улыбнулась девушка.У неё была улыбка ангела.
Причем ангела павшего.—Завтра ты и я едем по магазинам до
тринадцати ноль-ноль.Затем ты поступаешь в распоряжение
твоего старшины.
– А?Зачем?
– У этой девочки даже зубной щетки нету.Ты об этом
подумал вообще?
– Не подумал,—честно признался Невзоров.—А ты-то за-
чем тут?
– Умные люди сказали моей учительнице,что ты не уме-
ешь ладить с детьми.
– А ты,значит умеешь.
– Неа,но я хотя бы не такой пласт невозмутимости и гру-
бости как ты.
«Меня сделали».
– Тебя как-нибудь зовут?
– Меня никто не зовёт,я всегда сама прихожу,—снова
улыбка класса хищник-жертва.—Но если ты про имя,то мо-
жешь обращаться ко мне,как к Алисе.
– Настоящее имя?
– Тебе какая разница?Слушай у тебя есть еще что-нибудь
кроме фруктов?Я между прочим от Питера сюда летела...—
Алиса неожиданно поднялась и залезла в холодильник.Но
бесполезно.Пополнить запасы съестного Невзоров не успел.
80
Девушка повернулась к нему и посмотрела сверху вниз.—А ты
чем утром ребенка кормить собрался?
– Ну,э..я обычно когда не успеваю или не могу дома
позавтракать останавливаюсь у чебуречной и покупаю там
какой-нибудь пирожок!
– Этой отравой Олю кормить нельзя,—отрезала Алиса.—
Ты сейчас оденешься и пойдешь за продуктами.И очень-очень
быстро.
– Тетенька,ты белены объелась?Полвторого ночи!
– А мне плевать!Я есть хочу!
Вытащив непонятно откуда блокнот и ручку,она быстрень-
ко написала мелким подчерком огромный список.Сунула в
руку вконец удивленному Невзорову и чуть ли не пинками
заставила одеться и отправиться в супермаркет.
Уже находясь в магазине,он сам себе удивлялся,как поз-
волил незнакомому человеку просто так взять и выставить его
из квартиры.С другой стороны дамочка была конечно настро-
ена агрессивно,но не к девочке,а к Ивану.С тяжеленными
сумками он вернулся в квартиру и увидел Алису,стоящую
над кроватью Оли.У девушки на лице было очень сосредо-
точенное выражение.Услышав краем уха входящего хозяина
квартиры,она поделилась с ним наблюдением.
– У этой девочки очень перспективная аура.Она,безуслов-
но,талантлива.
– Аура?Это что?
Последнее Невзоров спросил уже с кухни,выкладывая на
стол принесенные продукты.Всё так же сложив руки на груди
Алиса прошла за ним,и со стола начала убирать продукты
в холодильник.Немного поразмыслив,она ответила больше
себе,чем Невзорову.
– Аура это магическое отражение деятельности человека
в мире.Показатель каждой частички его души,каждого по-
ступка,пола,вероисповедания.Сущность,в общем.
– Ух ты,а ты что,ведьма?
– Учусь только.Меня сюда послали естественно не только
81
тебе помочь,но и её проверить.Ауры я вижу не так,как
учительница,но такой талант сложно не рассмотреть.
– Может потому её и хотят похитить?
– Может быть,хотя вряд ли.Талант конечно на дороге не
валяется,но привлекать ради этого столько сил...неразумно.
– Ты откуда знаешь,что с ней было?
Насторожился было Иван,но Алиса повернулась к нему
спиной и посмотрела в окно.
– Я читала рапорты Дегтеренко и Артемьева.Твой тоже
читала,но он никакой информационной нагрузки не несет.
Тебя вообще кто учил рапорты писать?
Невзоров крепко обиделся.Даже не смотря на то,что сло-
ва девушки были совершенно справедливыми.Минут пятна-
дцать провели в тишине.Иван тихо сидел за столом и улучив
момент на газете разобрал Дротик и смазал его.На очереди
был второй.Алиса нашла непонятно как уцелевший от преж-
них хозяев фартук и начала что-то жарить,а может и тушить.
А может и варить,Невзоров в этих вопросах не сильно раз-
бирался.
– Расскажи мне о своем обучении.
– О чем ты?
– Как бы это сказать...—на секунду руки Невзорова за-
мерли над деталями оружия.—Я еще не имел возможности
общаться с кем-то,достаточно близким к магии.
– Обучение как обучение,—пожала плечами ведьма.—
Сначала много теории,потом практика.
– А почему широкой общественности о вас ничего не из-
вестно?
– Не знаю,по-моему это именно Черный Лёд заботится о
статусе секретности.Я никогда не видела,что бы учительни-
ца пряталась от людей,когда ей надо было сотворить какое-
нибудь магическое действо.
– Люди не офигевают при этих ваших действиях?
– Есть немного,но мы обычно не обращаем на это внима-
ния.Сам подумай,вот взять к примеру мою профилирующую
82
дисциплину—метаморфизм.Ну обернусь я,к примеру,лисой
на глазах изумлённой публики и что?Максимум,из послед-
ствий это то,что появится статья в желтой газете.
– Так у вас еще и дисциплины разные есть!—удивился
Невзоров и начал собирать первый пистолет обратно.
– Конечно,их много.Очень много.Магия это сложная,
удивительная наука,которая граничит с искусством,—с видом
знатока изрекла девушка,наставительно подняв вверх указа-
тельный палец.
– И давно учишься?
– Сколько себя помню.
– Многому научилась?
– Не очень,—честно призналась Алиса,—но я одна из луч-
ших учениц!Может быть я уже к тридцати годам смогу выйти
из ученичества.
– Мда,это сильно,—с сарказмом изрек Иван,заканчивая
аккуратно раскладывать детали второго Дротика на газете.
– И нечего язвить,—моментально ощетинилась девушка.—
Некоторые и до пятидесяти восьми из ученичества не выходят.
Вопрос в таланте!
– А что,экзамен сложный?
– Нет никакого экзамена,просто ученик должен понять,
что учитель больше ничему его научить не может,и учитель
должен понять тоже самое.
Иван закончил возиться с оружием и с довольным видом
откинулся на спинку стула.
– Хорошо быть уже образованным человеком.Никакой
учёбы!
– Я бы на твоем месте так не говорила...—задумчиво про-
бормотала Алиса и попробовала бульон на соль.
– И долго мне так стоять?
– Минут сорок,не больше,—успокоил его преподаватель.
Слова молодой ведьмы оказались более,чем пророческими.
Уже на следующий день,после того,как Оля ушла в школу
83
вместе с Алисой Невзорова вызвали в тренировочный лагерь
и начали гонять по курсам снайперов.Учитель был сослужив-
цем Дегтеренко и,судя по всему,только по личной просьбе
последнего вообще согласился кого-нибудь учить.
Сегодня в первый день занятий Невзорова сначала изме-
рили со всех сторон и провели несколько тестов.Преподава-
тель был явно недоволен,но пробормотал что-то вроде «мог-
ло быть и хуже» и занялся тренировками.Непосредственно
сейчас Невзоров практиковал стрельбу лёжа с упора.Причем
стрелять ему собственно никто не дал.Он просто лежал со
старой трехлинейной винтовкой с открытым прицелом в одной
позе.Жутко неудобно.
Положение было на животе,ноги чуть развернуты нару-
жу,колени и каблуки прижаты к земле.Ноги расставлены
примерно в полтора раза шире плеч.Рядом спокойно стоял
учитель и поправлял курсанта,если тот менял какую-то часть
положения на неверную.Заодно говорил о том,что это такое.
– Стрельба лежа это в принципе основа положений снай-
перской стрельбы.Она обеспечивает максимальное соприкос-
новение с грунтом,а значит опоры больше,—в этом месте учи-
тель прервался и недовольно вжал ногой спину Невзорова в
землю.—Положение туловища при стрельбе должно быть ров-
ным,без перегибов по оси позвоночника.В учебном процес-
се стрельба с упора очень важна.Ну...хотя бы тем,что
в спокойном положении стрелок быстрее приобретает навыки
правильного спуска курка и прицеливания.Время от времени
даже мастера практикуют стрельбу с упора.Это потому,что
когда долго стреляешь с положения лёжа или стоя,то немно-
го поупражнявшись лежа с упора обнаруживаешь серьезные
ошибки в технике спуска курка и прицеливания.Плотнее при-
клад прижимай!Вот так.
Инструктор обошёл курсанта,брезгливо его рассматривая.
Нет он не орал и не матерился,как последнее время принято
считать.Просто спокойно и методично доносил информацию
до кадета.Он был настоящим профессионалом и считал что
84
его кадет,не смотря на возраст,тоже профессионал.Инструк-
тор не ошибался,правда Невзоров до этого был профессиона-
лом немного в другом.
– Положение лежа с упором самое лучшее,если надо обес-
печить идеальную устойчивость оружия.Частенько такое по-
ложение применяют бойцы антитеррористических подразде-
лений для того что бы отрезать террориста от заложника.
Запомни—хороший снайпер это тот,кто спокойно попадает
противнику между глаз с расстояния восемьсот метров.И
это—не чудо,а каждодневная работа снайпера.А сейчас самое
важное...
Преподаватель взял большую общую тетрадь Ивана и раз-
вернув приклеил к обратной стороне тетрадки картонную таб-
личку.Затем произнес.
– Это—памятка.Слушай и запоминай:
«Снайпер—это специально отобранный,обученный и под-
готовленный к самостоятельным инициативным действиям во-
ин,меткий стрелок,умеющий искусно действовать в боевой
обстановке.Задача снайпера—уничтожение важных и опасных
целей,появляющихся на короткое время,решается терпением
для выбора удобного момента,что бы наверняка поразить их.
Искусство снайпера состоит в том,что бы самостоятельно най-
ти цель,оценить её важность и поразить её одним выстрелом.
Снайпер обязан не только уничтожать живую силу про-
тивника,но и меткой стрельбой парализовать организацию
врагом текущей боевой работы.Для этого уничтожить офице-
ров;устроить ежечасную охоту на его разведчиков,наблюда-
телей,связистов,артиллерийских корректировщиков;разбить
их наблюдательные приборы;ослепить противника;отучить
его ходить в полный рост;заставить его ползать;не давать
ему высунуться;посеять панику среди низших чинов.Конеч-
ная цель снайпера—страх.Появляйся там,где тебя не ждут.
Запомни:противник должен боятся.
Снайпер—это охотник.Охотник обязан быть невиди-
мым.Неуязвимость снайпера деморализует противника.
85
Твой метод—скрытность.Твой рабочий инструмент—терпение.
Учись переносить голод,холод,боль,неподвижность.Только
это позволит тебе уничтожат противника везде,даже в глу-
бине его обороны.Противник—зверь.Выследи его и вымани
под выстрел.Враг коварен—будь хитрее него.Он вынослив—
будь упорнее него.Твоя профессия—это искусство.Ты мо-
жешь то,чего не могут другие.Тебе доверяют.За тобой Рос-
сия.Будь беспощаден.Ты победишь,потому что ты обязан
победить».
И все это ты должен знать наизусть.Эта памятка была
написана перед обороной Сталинграда.В этой маленькой кар-
точке предельно чётко сформулирована суть снайперского ре-
месла.За всем этим стоит тяжкий и очень опасный труд.
У Невзорова у тому моменту не затекли пожалуй только
уши.Поза оказалась жутко неудобной.Да еще преподаватель
требовал равновесия,внимания.
С этого дня у Ивана началось постоянное обучение.Те-
перь он бывал дома только ночью и на два часа перед сном.
В «свободное» время он постоянно решал задачи по практи-
ческой баллистике.Его рабочий стол за какие-то четыре дня
превратился в склад оптических прицелов,непонятных запи-
сей и конспектов.
Стоит уделить внимание защите Оли.Руководители Чер-
ного Льда наладили чёткую систему при которой Оля факти-
чески никогда не оставалась одна.Ночью она спала в квар-
тире Невзорова,который,в последнее время,во сне начал
бормотать что то про то,что «улежался,задержал дыхание,
нащупал,прицелился...»
С обеда,в квартире Невзорова с девочкой постоянно сиде-
ла Алиса.Она не была боевиком как любой из звена Дегтерен-
ко,но она была магессой,хоть и ученицей.Её арсенал состоял
из пары тройки превращений и умении правильно создавать
свитки.Даже когда Оля шла гулять после уроков Алиса не
оставляла её одну и следовала за ней в воплощении голубя
или кошки.При это держа наготове свиток перемещения,на-
86
строенный на штаб квартиру группы «Волхв».
А в школе,в первый же Олин учебный день,появился
новый учитель химии.Вёл он себя немного подозрительно.
Предмет вёл несколько однобоко и в теории был слабоват.За-
то замечательно удерживал класс на себе.Когда в середине
второго урока начался гвалт и ученики совсем перестали его
слушать он достал пистолет,передернул затвор и выстрелил в
воздух.На его красиво остриженные волосы посыпалась шту-
катурка.
– С этого момента ввожу военное положение.Кто не
будет слушать,убиваю на месте.За побег расстрел.За
невнимание—расстрел.Прыжок на месте воспринимаю,как
попытку улететь.
Затем в полной тишине убрал пистолет в кобуру и про-
должил урок.Потом он еще долго объяснялся в учительской,
что это он дескать,пошутил.Зато больше почти никогда на
его уроке никто не разговаривал.Валерий Александрович за-
рекомендовал себя как в меру демократичный и внимательный
учитель.Олег на некоторое время пропал из вида.В лагере,
где из особого управления при ГРУ России был не только
Иван,но и многие другие,говорили,что он в последнее время
часто бывает в штабе.
– Ольга Белова.
Каждый раз,когда учительница литературы вызывала её к
доске Оля моментально забывала все,что они с Алисой вы-
учили накануне.Но в этот раз она все-таки смогла выйти и,
немного спотыкаясь,ответить на вопросы Алевтины Викто-
ровны.
– Молодец,—похвалила её одноклассница,которая сидела
с ней за одним столом.—Оля,представляешь,когда мы вчера
гуляли Светка видела кошку которая потом спрыгнула с края
крыши и тут же превратилась в белого голубя.
– Правда?—глаза девочки расширились.—Да такого не бы-
вает!
– А вот и бывает.Мне мама как то рассказывала,про
87
Чупакабру.Этот зверь обитает где то в Северной Америке...
или в Австралии.Не помню точно.
– Тишина!
Чуть ли не взвизгнула учительница.Преподаватель лите-
ратуры,не смотря на свой возраст,частенько кричала на уче-
ников.Она искренне любила свой предмет и старалась чему-то
научить свой класс,но преподавание не было её коньком.Ведь
настоящий учитель может говорить полушёпотом и все будут
его слышать.
– Ваня,а кто такой Чупакабра?
Невзоров оторвал взгляд от книги «Уязвимые места полу-
мифических созданий».
– Чупакабра это такая...как бы...собака.Почти без
шерсти.У неё длинные зубы и она частенько вместо того,что
бы съесть жертву пьет её кровь.В ней нет ничего чудесного.
Просто очень редкий зверь.А почему спрашиваешь?
– Да так...Сегодня одна одноклассница мне рассказывала
про кошку,которая вдруг голубем стала.
На кухне упал половник,затем оттуда вышла Алиса,лас-
ково положила руки на плечи Оле и села перед ней на корточ-
ки.
– Не слушай всякую ерунду.Думай своей прекрасной го-
ловкой!
– Алиса,а ведь это была ты,верно?
Ведьма закусила губу.
– Давно догадалась?
– Почти сразу.
– Умница моя,—ведьма поцеловала девочку в лоб.—Иди,
делай уроки.Приду,проверю.
Оля скрылась в зале и начала распаковывать свою сумку.
Алиса чуть искоса глянула на Невзорова.
– Завтра с утра идем за покупками.
– Угу,не мешай,я занят.
– Ужин,между прочим,стынет.
88
– Я в баре поужинал,—отрезал Иван и вчитался в главу
про противодействие воплощениям демонов.
Алиса что-то недовольно проворчала и пошла помогать Оле
делать уроки.Через час Алиса ушла,и Оля легла спать.Иван
продолжал сидеть над книгами.В эту ночь он засиделся над
учебником практической баллистики.
Вечером следующего дня в баре за стойкой сидело трое
человек и лениво потягивали пиво.Сидящий по центру еще
и курил.Они собрались сегодня по праздничному поводу,но
настроение у всех было ни к черту.
– Я вчера перепутал формулу и вместо концентрата полу-
чил черт знает что.Весь вечер после этого волосы укладывал.
А я то думал химию знаю здорово.Надо было физруком устра-
иваться.
– Преподаватель заставляет меня постоянно работать с па-
тронами,в которых песок.Это жутко утомляет,а его задачки,
которые он требует решать за секунды,любого академика в
тупик поставят!Я за эту неделю вымотался так,как никогда
не выматывался.
– То ли еще будет,—многообещающе кивнул Олег.—Что-то
мне подсказывает,что через пару недель у нас с вами очень
интересная командировка на другой континент.
Валера убрал сигарету изо рта и выпустил аккуратное ко-
лечко дыма.Его тон неожиданно изменился с обычного весе-
лого на вкрадчивый и серьезный.
– Что узнали о том перце,с которым я бился на Сахалине?
– Говорю честно,не знаю.Мне не доложили.По-моему
запросили помощи у Волхва и те что-то раскопали.Даже вы-
делили Алиску для помощи Невзорову.
– Ух-ты,так ты теперь с девушкой живёшь?!
– Это она со мной живёт.Неприятная личность,скажу я
вам.Угрюмая,злая,язвительная.Брр-р-р-р-р.Как её в этом
Волхве терпят вообще?
Воспоминания об Алисе заставили Ивана поморщится.Её
агрессивная манера поведения ему очень сильно не нравилась.
89
Увидев это Валера тут же вернулся к своей обычной ма-
нере разговора и мощно хлопнул Ивана по плечу.Стул под
Невзоровым жалобно хрустнул.Валера был немного пониже и
Невзорова и Дегтеренко,но куда мощнее в плечах.
– Не сцы,лягуха,все болото будет наше.
– Не нужно мне твоё болото.Никто не знает,как долго
придется охранять эту девочку?
– Сильно досаждает?
– Вовсе нет,сама девочка тихая и кроткая.Проблем боль-
ше с этой ведьмой.Шумная,жуть!Не дает нормально зани-
маться.Нет,вы не подумайте,я не жалуюсь.Но работать с
ней мне не хочется совсем.
– Я тебя понимаю,—проговорил Олег смотря в пустоту.—
Немного знаком с её учительницей.Ох,и резвая баба.Зато
Алиса очень внимательная и талантливая.Может пригодить-
ся.
– Не спорю,но был бы не прочь,если бы по части ночной
охраны девочки и проживания фактически вместе с Алиской
меня кто-нибудь подменил.
– Нечего жаловаться.Мне вчера вообще кнопку на стул
положили!Никакого уважения к учителям.Узнаю кто—
заминирую ему в отместку стул на хрен!
– Младший сержант прав,наберись терпения.И проявляй
как можно больше усердия в обучении.Возможно,скоро тебе
понадобится всё твоё умение.
– Есть.
– Ну что ж...тогда приступаем к официальной части.
Иван внимательно смотрел,как Олег заказал водки в гра-
неном стакане и на дно бросил звездочку.Затем не отрываясь
все выпил.В те секунд пятнадцать,что он пил,Артемьев по-
детски хлопал в ладоши.
– Да здравствует младший лейтенант Дегтеренко!!!
– Да!—Неожиданно поддавшись порыву поддержал сослу-
живца Невзоров.
Иван никак не мог приспособиться к всё большей и боль-
90
шей строгости его преподавателя по снайперскому ремеслу.
Со второго дня он завел новый для Невзорова тип трениро-
вок.Преподаватель выкладывал на стол несколько патронов,
нарезки камуфляжей,фуражку,погоны,фляжку,приказыва-
ет Ивану смотреть внимательно.Затем через десять секунд
заставлял отвернуться и спрашивал какие предметы были на
столе.Иван довольно быстро сориентировался в этой игре и
начал просто запоминать предметы.Тогда инструктор начал
задавать вопросы:к какому оружию патроны?Сколько их бы-
ло?Какого цвета нарезка камуфляжа?Фуражка какой струк-
туры?На какой объем воды фляжка?
За каждый неточный ответ Невзорова наказывали заня-
тием в...бассейне.Это была задумка именно его личного
инструктора.Обычно за плохие ответы на таких трениров-
ках наказывают нарядами,что в данном конкретном случае
было невозможно.А плавание в бассейне развивает чувство
равновесия,которое просто необходимо для хорошего снайпе-
ра.Однажды по телефону Невзоров спросил своего бывшего
старшину,а теперь лейтенанта,как эти занятия помогут ему
метко стрелять,на что тот промычал,что-то на счет мобили-
зации резервов живого организма.
При физических тренировках Невзорова заставляли бегать
с СВД,правильно падать и занимать огневую позицию,пра-
вильно подниматься после ведения огня лёжа.Обычные про-
бежки кроссом снайперам не рекомендуется,поэтому вынос-
ливости и дыханию его тренировали в том же бассейне.Руко-
пашный и ножевой бой снайперам также не рекомендован,но
работа Черного Льда частенько заставляет сотрудников всту-
пать в ближний бой,поэтому инструктор скрепя зубами во
второй половине дня обучал курсанта и этому.
Во вторник Иван буквально вполз в квартиру,и присло-
нился к косяку.Всё тело ныло и стонало.Инструктор преду-
преждал его об этом.Следствие того,что раньше Невзоров
бегал и занимался рукопашной.Развились не совсем те груп-
пы мышц,которые были нужны,дыхательная система—тоже
91
развилась немного не так.Теперь тело начало перестраивать-
ся,а это всегда неприятно.Алиса выглянула из кухни.
– Вернулся?
– Нет,я еще там.
– Мрачный какой!Тебе какая-то девушка звонила.Про-
сила перезвонить,ах у неё такой милый голосок.Твоя но-
вая подружка?—подколола Невзорова Алиса и бросила куби-
ки.Она с Олей с увлечением играли в настольную игру.
Иван прошёл на кухню и заглянул в холодильник.С тех
пор,как Алиса занялась хозяйством в холодильнике всегда
можно было найти множество разнообразной снеди.Только
вот уборкой ведьма заниматься отказалась.Что,пожалуй,бы-
ло бы лишним.Оля была девочкой чистоплотной и сама за
собой убирала,а Невзоров дома появлялся только к ночи.
Вытащив из холодильника колбасу и хлеб,Иван быстрень-
ко соорудил себе огромный бутерброд и,сев верхом на стул,
спросил как дела в школе.Получив заверения о том,что всё
хорошо,Невзоров счёл,что достаточно поучаствовал в обще-
нии и стал молча наблюдать,как девушки передвигают фишки
по доске.Он никак не мог понять сути игры.
Бутерброд оказался очень вкусным,но каким-то неожи-
данно маленьким.А выглядел так внушительно.Иван взял
трубку и ушел в свой кабинет.Набрал телефон,который за-
писала Алиса и начал выкладывать книги и записи,которые
нужны были для вечерних занятий.
– День добрый меня просили перезвонить.
– Невзоров?
– Да,я.
– Ты где пропадаешь?Ты до сих пор не сдал
лабораторные!—нельзя сказать,что голос был знакомым.Они
со старостой еще никогда не разговаривали по телефону,но
по самой манере говорить Иван её сразу узнал.
– У меня много дел...и вообще я нескоро появлюсь.
– Это как так?Тебя отчислят,ты это понимаешь?
– Это ты многого не понимаешь,за моё отчисление мо-
92
жешь не переживать.
– Послушай,ты не мог бы быть немного дружелюбней?
– Наверное мог...—ответил Невзоров внимательно рас-
сматривая задачи по баллистике.
– Ну тогда почему себя так ведешь?
– О чем ты?
– Ты грубый,закрытый,необщительный.
– Какой уже есть.
На том конце провода Кристина устало положила ладонь
на лицо.
– Как горох об стенку,если не появишься в институте
ладно,но хотя бы лабораторные работы можешь занести?
– Никак нет,я занят до восьми вечера.Вряд ли кто-то еще
будет в универе в это время.
Иван уже сидел за столом и размышлял над тренировочной
карточкой снайпера по условной местности.Чертил от руки,
пока без линейки.
– Плохо дело.
– Да ничего,я переживу.
– Ты может,и переживешь,но своими хвостами ты осно-
вательно портишь статистику группы.
– Ну чего ты от меня хочешь?
– Давай я к тебе зайду,и ты мне отдашь лабораторки,а я
передам учителям?
Эта идея была озвучена куда раньше,чем обдумана.Уже
проговорив последние слова в трубку,Кристина почувствова-
ла,что добровольно предложить прийти домой к этому мрач-
ному,незнакомому и,как выяснилось немного агрессивному
парню,было не самой лучшей её идеей за сегодня.
– Если после восьми,то можешь зайти.Знаешь где я живу
то?
– Найду,наверно,—и не теряя времени закопалась в бума-
гах по группе.
– Вот и славненько,раз у тебя все,то бывай.
– Э...посто...
93
Иван повесил трубку,а Настя прямо таки швырнула трубку
на место.В голове пульсировало одно единственное слово.
Хам.
Возле этого дома на отшибе мало кто осмеливался ходить
поздно ночью.Для жителей Эрбонса магия являлась вещью
повседневной,но от того не менее опасной.Обычные кре-
стьяне,которых было бы уместнее назвать рабами,магией не
владели.Иногда кто-то из них бесследно сгорал или развеи-
вался невесомой пылью попав под заклинание заскучавшего
мага-аристократа.Это был единственный вариант каким они
могли соприкоснуться с магией.
А возле этого дома постоянно сновали какие-то непонят-
ные существа,много раз смельчаки,заселявшие этот дом,бес-
следно пропадали.Одноэтажное небольшое здание стояло не
только на отшибе,но и на небольшом холме,немного выделя-
ясь из общего ландшафта.Скроен этот дом был так же,как
и все остальные в деревне—из дерева,крыша крыта соломой.
Вся разница заключалась в том,что за этим домом никто не
ухаживал.
Но сегодня на закате рядом с палкой,на которую раньше
вешали пугало,стоял довольно высокий и стройный юноша в
белом плаще,и с красивым мечом на поясе.Он,чуть опустив
голову,не мигая смотрел в сторону Анвильских пещер.Его
короткие волосы ласково трепал ветер,а дыхание порождало
маленькие облачка пара.Была уже ранняя весна и было еще
холодно,особенно ближе к ночи.Неожиданно человек накло-
нил голову влево и резко произнес.
– Бесполезно,когда ты оставишь эти глупые попытки?Я
тебя все
равно слышу.
От дома отделилась ругнувшаяся на эльфийском тень.Это
оказалась довольно высокая,чуть ниже собеседника,темная
эльфийка.Её одежда состояла из очень лёгкого кожаного до-
спеха.Все по правилам:поножи,сапоги,перчатки,небольшой
94
нагрудник поверх темной безрукавки,от запястий до локтей
стальные латы с узорами.Руки частично спрятаны в перчатки
Только пальцы открыты.На тыльной стороне перчатки на-
чертаны какие-то неразборчивые руны округлой формы.Если
приглядеться,то можно было заметить,что руны разные на
левой и правой руках.
– Винсент,ты назначил неудобное место для встречи,—по
голосу
эльфийки трудно было понять что она думает или чувству-
ет.Навирра
почти всегда говорила полушёпотом.Как и сейчас впрочем.
– Это одно из тех мест,где нам никто не помешает.
– М...что-то секретное?
– Не то что бы,но я не люблю,когда меня
подслушивают,—Винсент,наконец-то соизволил повернуться
к эльфийке лицом и ветер тут же затрепал его плащ.—Мой
хозяин хочет тебя нанять,что бы ты убила пару человек.
– Пару?Это как?
– Говорю просто,хозяину нужен человек.Живым.Но этого
человека защищают очень хорошо подготовленные люди,их
надо устранить или,по крайней мере,вывести из строя так,
что бы они не могли помешать мне забрать этого человека.
– А сам значит уже убить пару людей не способен,—
эльфийка наслаждалась ситуацией.Впервые она услышала о
чем-то,что может она,но не может Винсент.
– Я вел бой с одним из них и мой вердикт—в открытую
выступать против таких людей нельзя.К тому же я напал,
когда охрана нужного мне человека не была готова и мне
противостояло всего одно лицо.Следует предположить,что
после моей неудачной попытки её охрану усилят...
– Ты хочешь сказать...—глаза серебрянноволосой расши-
рились.
– Да,Навирра,технически я проиграл бой незнакомцу.
Эльфийка заливисто рассмеялась,чуть закинув голову к
небу.Эта беседа значительно поднимала ей настроение.Её
95
щечки начали немного бледнеть.Это обозначает примерно то-
же,что у человека румянец.
– Так ты ослаб,Винсент.Где тот рубака,которого я встре-
тила много лет назад?
– Четыре года не так уж и много.
– Неважно,скажи,Винсент,где он?
– Тут я.Тебе только кажется,что я стал слабее,на са-
мом деле я остался на том же уровне,на каком был тогда,—
молодой человек опустил взор в землю и как то по детски пнул
комок земли.Тот покатился с холма вниз.—И меня это гнетет.
Я совсем не развивался после путешествия в Ам-Тра-ту.
– Не переживай,смертный,—отсмеявшись продолжала ве-
селится мрачная по жизни Навирра.—Я тебе помогу,раз ты
стал таким рохлей.
Винсент не поднимая головы,сделал резкое движение от
пояса.Кончик острия меча остановилась в миллиметре от ле-
вого глаза эльфийки.
– Не забывайся,простолюдинка,—Навирра два раза
моргнула,—и не смей смеяться надо мной.Я это тебе при-
казываю по праву сильнейшего.
– Так уж и сильнейшего?
Эльфийка нанесла удар ногой прямо в кулак,которым Вин-
сент держал меч и тут же отскочила.Опытный фехтовальщик
принял удар на твёрдую сторону костяшек и меч не выро-
нил.Правда из-за этого пришлось перевернуть лезвие,на что
эльфийка и рассчитывала.Винсент почти не поменял стой-
ку,остался с прямой осанкой и ногами расставленными на
ширину плеч.Только немного повернул боком корпус.Меч
спокойно удерживал одной рукой перед собой.Он—один из
немногих людей,сочетающих в себе умелость и безрассудство
в пропорции достаточном для фехтования одноручным мечом
без щита.
Навирра резко развела в стороны руки,словно для хлопка,
и в её руках блеснуло оружие.Короткий меч в правой руке
и длинный кинжал в левой.Это её родовое оружие,такого
96
больше не делают,потому что родина и род дроу уже давно
уничтожены.От них осталось только оружие.Стерев с лица
всё веселье эльфийка чёрной кляксой в красном свете заката
метнулась к Винсенту,тот не сдвинулся ни на шаг.Эльфийка
атаковала,человек защищался.
Винсент не блокировал её ударов и не уворачивался от них.
Он просто перерубал все направления атак эльфийки.Со сто-
роны могло показаться,что он еле-еле шевелит мечом лишь
изредка делая размашистые рубящие удары отгоняя чересчур
приблизившуюся эльфийку.Сухой и лёгкий звон металла про-
должался минуты четыре.Ровно до тех пор,пока Винсенту
это не надоело.
В момент,когда они вошли в клинч,человек сделал вити-
еватый,элегантный,аккуратный взмах,который его учителя
называли «Крылом лебедя» и оба клинка птичкой вылетели
из рук Навирры.Помимо этого у неё на запястьях появились
глубокие порезы.Новые.Еще не дав осознать противнице по-
ражение,Винсент с абсолютно безразличным лицом ударил
эльфийку по лбу плоской стороной клинка.Та как то детски
рефлекторно взялась за голову и произнеся «ой» слегка попя-
тилась.
– Мда...Если у меня был застой,то у тебя наблюдается
регресс.
– Чего?Не ругайся при мне грязными словами!—Навирра
уже ругала себя за глупую попытку победить мечника,кото-
рая стоила ей очередного унижения перед ним.
– Регресс это слово из места,в котором живёт нужный
моему хозяину человек.Это антоним слова прогресс.
Навирра потирая ушибленный лоб поморщилась глядя на
красивое и невозмутимое лицо Винсента.А мечник продол-
жил.
– Ты превратилась в машину для убийства.Твои движения
быстры,сильны,фатальны для противника...
– Это и есть прогрессировать,смертный.
– Не перебивай меня,—спокойно произнес Винсент.—Так
97
вот.Но твои глаза и разум не заполнены смыслом боя.Ты
крушишь противника просто так,потому что можешь.
– А разве это плохо?
– Не совсем.Но когда нет цели,во имя которой происходит
уничтожение,то агрессор остается в невыгодном положении
перед тем,у кого она есть.Вот как сейчас.Но...
Один из лучших фехтовальщиков Эрбонса ласково и тепло
улыбнулся эльфийке.
– У тебя есть возможность получить такую цель,—и про-
тянул три
свитка.Первый—контракт.Второй—свиток перемещения
между двумя
мирами.Третий—инструкции.
Анисимовой было немного не по себе.Доехать до до-
ма Невзорова она смогла лишь к половине десятого вечера.
Несмотря на свою находчивость,предприимчивость и актив-
ную жизненную позицию Кристя была очень домашней и роб-
кой девочкой.Машины у неё не было и она старательно на-
резала круги вокруг Метро Новые Черемушки.Она отчетливо
помнила,что его дом где то тут.Красные дома расположен-
ные квадратами стали для неё настоящим лабиринтом.Стрел-
ка уже подходила к десяти часам,когда она уже задумалась
о том,что бы сдаться,позвонить и отменить своё посещение.
Кристина начала копаться в своей маленькой сумочке и
когда она наконец нашла мобильный и подняла глаза,перед
ней нарисовалось трое незнакомых мужчин.
– Какая красивая у нас девушка тут бродит!!!
Не обращая на них внимания Анисимова прошла мимо и
набрала номер,но её взяли за локоть.
– Ну так нехорошо,у человека день рождения,поздравь
его,выпей с нами.По чуть-чуть.
– Отпустите.
Предложение выпить было излишним все трое мужиков
были трезвы ровно настолько,чтобы не падать.
98
– Да пошли с нами ничего тебе не будет.Если сама не
захочешь конечно,—расплылся в улыбке самый плюгавый из
них.
– Захочет,куда денется,—пробасил тот,что стоял по цен-
тру.
– Отпустите!!!
Десять часов—это не поздняя ночь,но дело происходило
в арке,что соединяла квадраты образованные домами.Худо-
щавому и высокому надоело играть в вежливость,он за горло
прижал старосту к стене и положил нож на щеку.Рука ощу-
тимо ходила ходуном.Сказывалось нетрезвое состояние.
– Будешь визжать,и уже ни один мужчина не заинтересу-
ется твоим
телом и тем более лицом.
Невзоров внутренне ругался благим матом.Сегодняшняя
тренировка была ну очень странной.Инструктор посадил его
в положение стрельбы лёжа с упором на ремень на крыше
пятиэтажки напротив строящегося здания и приказал...сле-
дить за рабочими.Никакой другой команды не было.Просто
следить за работой рабочих.Чем руководствовался инструктор
Гарцев Иван не понимал совершенно,но все-таки старательно
выполнял его распоряжения.Учитель позволял ему раз в час
менять положение.Сидя,стоя,лежа с упором,сидя с упором,
сидя с упором на ремень,стоя с упором на ремень.
Закончили сегодня позже обычного.Иван поставил маши-
ну на парковку и возвращался домой.Как всегда завернув из
узкого прохода возле шлагбаума он направился в подъезд и
собрался уже зайти внутрь,как краем глаза заметил движе-
ние в арке возле его дома.Раньше Невзоров не вмешался бы.
Он вообще не любил привлекать к себе внимание,даже мили-
цию вызывать не стал бы,но теперь,когда жил на легальном
положении...
Иван быстрым шагом вошёл в арку и обомлел.Трое му-
жиков скрутили его старосту и непонятно что собирались сде-
лать.То ли тут изнасиловать,то ли вести в дом.Температура
99
минус десять была за то,что бы увести.А лень и плохая
соображалка за то,что бы тут же и на месте...Невзоров
слегка кашлянул,что бы привлечь внимание.Две головы по-
вернулись к нему.Головы старосты и бугая.Остальные двое
похоже не услышали.
– Я вам как бы не мешаю?..Нет я не подозревал,что у тебя
такие вкусы в интимном плане,но это выбор каждого человека
и вообще...—весь монолог был обращен к старосте,но был
создан для того что бы отвлечь мужчин.Иван сразу заметил
нож руках худощавого в опасной близости от глаза девушки.—
Однако не могу не отметить твой извращенный выбор.Двое
выродков и один бычок...Жалко фотика нет.
Метая взгляды влево вправо Кристина пребывала в полуоб-
морочном состоянии.Из сказанного Невзоровым до неё дошло
не все,но из того что дошло...
– Замолчи,помоги мне!
– В смысле присоединится?Ды не,я пожалуй тут по-
стою...
– Слышь ты,щенок,а ну пшёл отсюда,—властно произнес
худощавый поворачиваясь всем телом к Ивану и убирая нож
от лица девушки.
– А вас,дяденька я то и спросить забыл.Как только
протрезвеешь—сразу спрошу можно мне тут стоять или нет.
Бугай угрожающе навис над Невзоровым.Сам Иван был
не маленького роста,но бугай был выше его на полголовы и
чуть-чуть шире в плечах.
– Ты что тут забыл,придурок???—вопрос был задан не для
того что
бы получить ответ,а для того что бы немного взвинтить
себя перед
дракой.Мало кто может ударить другого человека без
взвинчивания.
Невзоров мог.
Короткий удар полусжатым кулаком в шею заставил бу-
гая упасть на колени и захрипеть.Иван без всякого почтения
100
мягко толкнул его ногой в плечо.Тот безвольно завалился на
бок.
Худощавый нехорошо усмехнулся и выставил перед собой
нож.Иван без тени эмоций вытащил пистолет,передёрнул
затвор.Пистолет смотрелся более внушительно.
– У вас тридцать секунд,что бы пропасть из поля моего
зрения.
– Ты что,вообще упал что ли?Потом тебя найдут и зако-
пают за
Бугра,если он умрет!
– За меня не переживай,а сам вообще доживи до этого
«потом».К
тому же у тебя осталось двадцать секунд.
Невзоров выстрелил ровно над макушкой худощавого.От
попадания в кирпич разлетелись крошечки камня.Двое дее-
способных мужиков сообразили,что этот молодой парень не
шутит и не без труда утащили своего друга куда-то за угол.
Довольно шустро утащили надо сказать.Иван взирал на де-
вушку сверху вниз и раздумывал над тем,что делать.Старо-
ста же смотрела на Невзорова с жуткой смесью страха,удив-
ления и благодарности.Будь это кто-то из обычных парней
они бы сразу упали на колено спросили бы как она,приветли-
во улыбнулись и успокоили.Но этот непробиваемый айсберг
задумчиво смотрел куда-то сквозь неё и размышлял о чем то
своёи.Чёрт знает что твориться в этой голове.Облизнув губы,
Иван все же озвучил стандартный в такой ситуации вопрос:
– Как ты в целом?
– Нормально,ты откуда появился?..
– С юго-востока,—безошибочно ответил Невзоров.По то-
пографии и ориентированию на местности в черте населенного
пункта,города или же в лесу его гоняли на прошлой неделе.
Причем гоняли серьезно.
Плотно сжав ноги,на которых она еще чувствовала тепло
от похотливых пальцев загулявшей компании Кристина опу-
стилась на корточки и прислонилась к стене.Иван посмотрел
101
на часы.
– Тебе скорую вызвать?Или милицию?
– А?
– Милицию вызвать?Заявление напишешь о нападении.
– Нет не надо,—Кристя рассеяно убрала со лба непослуш-
ную прядь волос,которая падала на лицо.
– А вот скорую я бы вызвал...—как то скучающе произ-
нес Невзоров даже не думая проявить сочувствие или участие.
Зато смотрел на Анисимову очень внимательно.Словно ска-
нировал.
– Почему?
– Левая рука в крови.
И в самом деле по ладони и далее по указательному пальцу
вниз стекали крупные капли крови.Под левой рукой,которая
висела абсолютно безвольно,накопилась уже немало красных
пятнышек на асфальте.Мельком взглянув на кровь Анисимо-
ва все-таки закатила глаза и начала валится на бок.Невзоров
сделал мягкий шаг вперед и поднял на руки.Затем задумался
что делать...Не придумав ничего лучше,кроме как отне-
сти к себе,он грубо переложил девушку на плечо и пошёл в
подъезд.
Это только в кино девушек домой надо относить строго на
руках.Аккуратно.А вы в подъезд пробовали зайти с девуш-
кой на руках?А в лифте поехать?А по лестнице пройти?
Невзоров вошёл в дом и педантично вытерев ноги прошёл в
зал.В зале Оля читала какую-то книгу.Иван опустил девушку
без чувств на диван.В зал почти бесшумно вошла Алиса.
– Это что еще такое?
– Моя староста.На неё было совершено нападение веро-
ятно с целью совращения,но она сопротивлялась вследствие
чего получила резаную рану.От вида крови потеряла созна-
ние.
Алиса внимательно посмотрела,но не на девушку,а на
профиль Невзорова.
– Я конечно знала в общих чертах,что ты преступник,но
102
что бы
так...
Невзоров нервно сжал зубы,но на лице ни одна мышца не
дрогнула.
– Это был не я.В общем—приведи её в порядок и сама обо
всем
расспросишь,угу?
– Без тебя знаю.
Отпихнув парня в сторону,Алиса закатала девушке ру-
кав и присвистнула.Порез был глубоким и длинным.Почти
от локтя и до запястья,что интересно ни дубленка,ни ру-
башка не были порезаны.По-быстрому замотав повреждения
бинтами Алиса снова направилась на кухню и начала что-то
варить.В конце концов не зря же алхимия была одним из её
профилирующих предметов.
Невзоров,уяснив что у ведьмы все под контролем,напра-
вился в свой кабинет и запер дверь изнутри.Замок он прикру-
тил к двери совсем недавно,потому что у ведьмы отсутство-
вало такое понятие как «постучать,прежде чем войти».Сел
за стол и очень несвойственно для себя расплылся по стулу.
Телесная усталость была для него уже привычна,но уста-
лость умственная для него была в новинку.Задачи,которые
ставил перед ним Гарцев казались невыполнимыми.С матема-
тической точки зрения их было решить вполне возможно,но
Гарцев требовал их решать за секунды!Иван справлялся,но с
трудом.
В это время на кухне Алиса заканчивала кипятить какую–
то вязкую смесь в кастрюле.Затем через дуршлаг отделила
воду от зеленоватой массы.Получилось немного—всего при-
горшня.И пригоршня эта отправилась сразу на разделочную
доску.После этого Алиса села за стол положила два сло-
женых вместе пальца на зеленоватую горку и начала что-то
нашептывать.На какое-то мгновение изнутри комочка пока-
зался бледный свет и немного преобразил внешний вид массы.
Если раньше она была больше похожа на рыхлый пластилин,
103
то теперь стала выглядеть как мазь.Довольная собой ведьма
отправилась в зал,села возле Анисимовой и размотала наспех
наложенные бинты.Кровь успела немного запечься.Порез не
задел ни одной вены,но тем не менее Алиса,как девушка за-
мечательно понимала что со шрамом ходить приятного мало.
Поэтому и начала прямо на порез накладывать своё варево.
– А что это ты делаешь?—из-за её плеча выглянула Оля.
– Лечу её.«Плоть лесов».Так называется это лекарство.
Хорошо сращивает резаные повреждения кожи.
– А сложно её готовить?
– Ну так...
– Научишь?
Алиса повернулась к Оле и тепло улыбнулась.
– Ты думаешь,что магические эликсиры можно сделать
просто по рецепту?
– А это не так?
– Не так,—Алиса закончила обрабатывать руку девушки.
Теперь на всем порезе была аккуратная полоска мази.Ведь-
ма взяла чистые бинты и начала плотно обкручивать руку.—
Перво-наперво надо делится с ингредиентами и их комбина-
цией своей маной.Без неё это будет всего лишь бесполезный
суп из непонятных компонентов.
– Что такое мана?
– Мана это...ой...Ну и вопросы у тебя!—рука была
плотно перебинтована.И Алиса удобнее устроилась напротив
Оли.—Мана это то,откуда маги черпают свои силы.Вроде как
ресурс.
– И много её на зелье надо?
– Смотря какое зелье.Вот на Плоть Лесов очень мало.
Я восстановлю затрату через полчаса,если помедитирую в
ведическом круге.Но это только потому,что зелье не очень то
и сильное.Оно только кожу восстанавливает,а такие ранения
очень редко встречаются.
Оля широко распахнула глаза.Немного поразмышляла и
продолжила расспросы.
104
– А какие зелья самые могущественные?
Алиса усмехнулась наивной девочке.
– Самых сильных не бывает.Бывают узкоспециализиро-
ванные зелья,
которые например,мобилизуют возможности организма на
силу,
ловкость,реакцию,скорость.Бывают зелья,которые мож-
но
использовать для порабощения другого разума.Зелья для
изготовления волшебного оружия,для очистки волшебного
оружия.Зелья для улучшения внешности,зелья для иллюзий
и концентрации.Это я еще выношу за стенки сопутствующие
продукты,такие как Философский камень,Воля Ярило и тому
подобное.И у каждой из этих категорий есть свои критерии.
Срок действия,побочные эффекты,мощь подавления воли,
качества происходящих изменений.И даже большой вопрос
какое зелье считать лучшим,такое,например которое делает
в десять раз сильнее,но при этом укорачивает жизнь и ухуд-
шает зрение или то,которое делает в два раза сильнее,зато
без побочных эффектов.
– Здорово!
Восхитилась Оля.Словно новый неведомый мир слегка
приоткрыл перед ней двери.Ей казалось это чудесным и вос-
хитительным.Алиса узнала в этой девочке себя,какой она
была на пороге ученичества и тяжело вздохнула.Алхимия—
одна из самых тяжелых и скучных дисциплин в славянской
школе магии.По крайней мере,в обучении—точно.Взять к
примеру простое приготовление известного зелья.Надо зача-
ровать три ингредиента,смешать их в правильной пропорции,
добавить еще два,полученный результат зачаровать,прокипя-
тить,провести ритуал,затем немного трансмутировать и...
И ничего...
Потому что юный алхимик где-то ошибся.И понять где—
очень сложно.А учительница равнодушно машет ручкой и
говорит,что бы попробовала еще раз.И так на сороковой или
105
пятидесятый раз начинаешь понимать,что неверно был зача-
рован палец мертвеца.Или смешано немного не в тех дозах,
или банально не получилась трансмутация.
– А научишь меня...этой,мане!Вот!
– Мане не надо учиться.Еще раз повторяю,мана это ре-
сурс.Её надо уметь собирать или как минимум пользоваться.
– Научи меня её собирать.
– Перестань,что бы учится чему-нибудь серьезному ну-
жен преподаватель.Взрослый состоявшийся маг.А я сама еще
учусь.
Оля немного помрачнела.Алиса глянула на часы:
– Давай ложись спать,время позднее.Завтра в школу.
Девочка посмотрела на ведьму взглядом загнанного зве-
ря и отправилась на боковую.Спорить с Алисой в вопросах
дисциплины было бесполезно.На каждый Олин аргумент у
Алисы было сто ответов.Хуже неё в споре был только хозя-
ин дома.Невзоров молча выслушивал возражения девочки и
внимательно на неё смотрел,до тех пор,пока та не выполня-
ла требование.Выполнять приходилось довольно быстро.От
чересчур долгого взгляда этого человека ей становилось очень
не по себе.
Проследив,как девочка разбирает свой диван,Алиса пе-
ревела взгляд на спящую Анисимову.Оставлять её в этой
квартире ей не хотелось.По многим причинам.Например,она
могла быть засланным казачком.Кто сказал,что все это напа-
дение не было инсценировкой?Конечно этот тупой головорез
с пистолетом не смог бы заметить фальшь!Он вообще мало
склонен к тому,что бы замечать что то...Но времени бы-
ло очень мало,что бы ждать пробуждения Насти.Поэтому
ведьма уверенно прошла к кабинету Невзорова и дернула руч-
ку.Оказалось закрыто,пренебрежительно фыркнув,она чуть
свела брови,хмурясь,напрягла волю и замок тихо щелкнул.
Алиса вошла в кабинет уже открывая рот,что бы потребо-
вать от Невзорова отвезти девушку домой,потому что ей са-
мой уже пора.Сама логика такого требования сложноуловима,
106
но для Алисы она казалось вполне очевидной и приемлимой.
Однако требование не прозвучало,потому что Невзоров слад-
ко спал,уронив лицо на стол.Горела настольная лампа.Под
ним было две тетрадки,а перед глазами лежали две книги
и несколько таблиц на карточках.Ведьма аккуратно обошла
стол и заглянула в записи Невзорова.Тех,на которых он спал,
она увидеть не смогла.Зато на той тетрадке,что была под
правой рукой было написано:
«Задача:Высота тысяча пятьсот метров.Дальность стрель-
бы шестьсот метров.Определить поправку в прицеле.
Решение:По сводной таблице поправок на метеоусловия
находим:шестьсот метров поправка по высоте траектории
каждые десять миллиметров ртутного столба будет состав-
лять плюс три сантиметра превышения траектории.Превыше-
ние местности над нормальной табличной высотой составляет
тысячу пятьсот метров минус сто десять метров и того ты-
сяча триста девяносто метров,округляем до тысячи четырех-
сот.Количество десятков миллиметров ртутного столба будет
составлять отношение сто двенадцати к десяти и того око-
ло одиннадцати.Превышение траектории в три сантиметра
на каждый десяток миллиметров ртутного столба,умножен-
ные на одиннадцать десятков,дадут превышение траектории
на тридцать три сантиметра.Это промах.По таблице пре-
вышений по таблице Снайперской Винтовки Драгунова нахо-
дим ближайшее значение к дистанции шестьсот метров—это
будет превышение в семьдесят четыре сантиметра на дистан-
ции пятьсот метров.Следовательно,если установим прицел на
пять с половиной,то пуля попадет в точку прицеливания с по-
грешностью в четыре сантиметра,что не превышает величину
рассеивания ствола.»
– Ерунда какая то.
Но Ивана она решила все-таки не будить.Вернувшись в
зал,Алиса быстро провела ладонью над лицом девушки и
произнесла какое-то короткое слово.Глаза Анисимовой рас-
пахнулись и она резко села на диване.
107
– Где я?
– Ты—здесь,—не удержалась от подколки Алиса.
Кристина с опаской посмотрела на ведьму.Та продемон-
стрировала свою белоснежную улыбку.
– Невзоров принес тебя раненую.Я немножко подлечила и
сейчас могу проводить до метро.
– А ты кто?—Кристя была девушкой приличной,но если
ей начинают тыкать,то и она начнет тыкать.
– Мы с ним живем вместе.
– А...о...Понятно.Сколько сейчас времени?Что про-
изошло?
– История такова...
Пересказ и сборы девушки заняли минут десять.Она была
еще немного слаба после пережитого стресса,но Алиса чуть
ли не за шкирку вытащила её за дверь.В конце концов они
вышли из дома и отправились к ближайшему метро.По дороге
Алиса ворчала:
– Метро.Это ж надо такое придумать передвигаться как
крысам в норах...
– А ты что,всегда на машине ездишь?
– Нет,по воздуху всегда короче,—рассеяно ответила Али-
са.К слову машины она тоже крепко недолюбливала.
Кристина немного поразмышляла над непонятным ответом
и выбросила его из головы.После того,как девушки дошли до
станции Алиса её оставила и ушла куда-то дальше по дороге.
Анисимова смотрела ей вслед до тех пор,пока та не скрылась
из виду.
Золлер задумчиво перебирал файлы личных дел на ком-
пьютере.
Игорь Селиверстов—программист.Игрок любительской
хоккейной команды.Легко идет на контакт,отзывчив,доста-
точно надежен.Физически крепок,к лидерству не склонен,
более того избегает лично принимать решение.В спорте та-
ких называют железный зачётник.
108
С фотографии смотрел коротко стриженный парень с квад-
ратным подбородком и безмятежным взглядом.Цифры,кото-
рые говорили о пропорциях тела,впечатляли.Рост два метра
восемь сантиметров,вес сто десять килограмм.К армейской
службе пригоден и даже рекомендован.В экстремальных си-
туациях достаточно внимателен,но быстро выходит из себя.
Не склонен к панике,зато есть склонность к безрассудным
действиям.Встать в полный рост и поливать окружающее про-
странство из пулемета—это как раз про таких как он.
Мягко щелкнула кнопка мыши.Появилось следующее лич-
ное дело.
Кудрявцева Ирина—студентка.Занимается на факультете
медицины.Точнее—хирургия.Мечтает стать хорошим врачом.
Весела и немного наивна.Неагрессивна.К армейской службе
мало приспособлена из-за плохой физической подготовки.Мо-
рально вполне устойчива,но оружие ей в руки давать не ре-
комендуется.Последние два слова были написаны очень жир-
ным шрифтом.Офицер который курирует эту девочку хотел
обратить на это внимание.Интересно,что произошло?
С фотографии на Золлера смотрело совершенно детское ли-
цо.Впрочем,ничего удивительного,девушке всего восемна-
дцать лет.Совсем недавно закончила школу и один год смог-
ла проучится в медицинском.Рост сто семьдесят сантиметров,
весь пятьдесят три килограмма.
Вздохнув,региональный куратор открыл следующий доку-
мент.
Трифонов Игнат.По образованию слесарь ПТУшник.Ха-
рактер замкнутый,немного апатичный.Служил в армии поло-
женные два года.Возраст двадцать шесть лет,неженат.Обра-
щаться с оружием умеет,легко переносит нагрузки.Однако,
из-за характера у него не слишком хорошая репутация,как у
командного бойца.Впрочем сержант Улескин,будучи объек-
тивным,отмечает,что Игнат склонен к инициативе,обладает
острым цепким умом и нестандартными решениями.Ну вот
так всегда...мозги интеллигентов слишком загружены зна-
109
ниями,что бы по-настоящему ими шевелить.А вот пролета-
риат в итоге оказывается самым хитроумным.
Мрачное лицо Трифонова наводило тоску.Глаза карие,во-
лосы цвета соломы.Телосложение и мускулатура чуть выше
среднестатистического человека.И на том спасибо.
Смена файла.
Ольга Кириченко.Профессиональная альпинистка,два-
дцать пять лет.Умна,сообразительна,открыта.Достаточно
агрессивна и склонна к самостоятельным действиям.Не пере-
носит когда ею командуют.
Физически очень развита.Вынослива,сильна.С оружием
обращаться не умеет.
Смена файла.
Александр Казаков.Профессии нет.Образование девять
классов.Двадцать семь лет.С семнадцати лет периодически
сидел в тюрьме.Привлекался за воровство,сутенерство,(В
этот момент брови Золлера взметнулись вверх.Разве статья
сутенерства есть в УК РФ?) изнасилование.Характер откры-
тый,дерзкий.Командования не переносит.С оружием обра-
щаться почти неспособен,зато уже убивал,и этот пункт снят
с повестки.
Физически развит ниже среднего.Невысок,щупловат,ху-
дощав.Всё это он компенсирует хитростью,ловкостью.Для
привлечения в отдел не рекомендуется.
– Еще бы...—пробормотал Золлер и приступил к чтению
следующего файла.
Алексей Нестеров.Возраст двадцать два года.Родом из
Грузии.Родителей потерял в шесть лет,его подобрал отряд
повстанцев Абхазии.Он прибился к ним и уже к восьми го-
дам наравне со взрослыми носил автомат и на полном серьезе
убивал людей.Получил уникальные навыки выживания в са-
мых опасных ситуациях.Агенты Черного Льда вообще обна-
ружили Алексея совершенно случайно и завербовали полгода
назад.Пожалуй,стоит отметить этого человека.Выглядит на-
много перспективней остальных.Очень лояльный солдат,для
110
которого библия—устав.Он воевал во многих горячих точках
за самые разные стороны,в том числе и против федеральных
сил России.Правда,очень недолго.Следователи точно устано-
вили,что он не пробыл в лагере полевого командира и четырех
дней.Сообразив,с кем подписан контракт,Алексей Нестеров
тут же отдал неустойку и был таков.Непонятно,что его так
смутило в контракте,но это было сделано точно не из патри-
отизма.Строго говоря Нестеров вообще толком не знал какой
он национальности.Имя и фамилия были русскими,но родом
он из грузинского села.Да и в партизаны он пошёл только
потому,что они его подобрали и помогли выжить.Желания
отомстить за родителей в нем не наблюдалось.Его родители
погибли от попадания артиллерийского снаряда в дом.Кого за
это винить?Артиллериста?Корректировщика огня?Несерьез-
но...
Отважный взгляд серых глаз,волевой подбородок,два по-
чти парралельных шрама на правой стороне лба.Длинные,
до плеч,волосы тёмного цвета.Рост сто восемьдесят санти-
метров.Вес семьдесят два килограмма.Профессионал по ча-
сти разведывательно-диверсионных операций в составе малых
групп.Инициативен,умен,тактически грамотен,неагресси-
вен,спокоен,выдержан.Отзывы всех офицеров,что с ним
служили сугубо положительные.Работа на Черный Лёд его
вполне устраивает.
– Повезло,что сказать...
Золлер нехотя убрал файл Нестерова.Последний персонаж
его проекта.
Иван Невзоров.Он же Черныш в криминальных кругах.
Не менее интересный материал.Его работа до недавнего
времени—заказные убийства.Он профессионально и методич-
но уничтожал многих весьма влиятельных людей.Действовал
эффективно,чисто,хладнокровно.Прокуратуре удалось его
вычислить только при небольшом содействии Черного Льда,
который в это время вел наблюдение за студентом физико-
математического факультета Иваном Невзоровым.После рас-
111
крытия его подпольной деятельности Невзорова взяли в обо-
рот и поставили под ружье.В отличие от остальных,которых
отправили в лагерь подготовки под Краснодаром,Ивана сразу
зачислили в штат одного из звеньев.
Характеристика,которую накатал Олег Дегтеренко на под-
опечного впечатляла.Невзоров исполнительный,вниматель-
ный,быстро обучаемый кадет.Да,Дегтеренко в характери-
стике постоянно называл его кадетом,несмотря на получен-
ное Невзоровым звание.И Золлер отчасти понимал лейтенан-
та.Ивану дали младшего сержанта задним числом.Просто
потому,что рядового состава в особом управлении при ГРУ
России не было.Каждый боец должен уметь действовать са-
мостоятельно,поэтому на службу не принимают никого млад-
ше звания младший сержант.
Помимо перечисленного Олег отметил редкую уравнове-
шенность Невзорова.Тот совершенно спокойно воспринимал
новую для любого нормального современного человека инфор-
мацию.Если поначалу у него наблюдалось удивление,то по-
сле их поездки на Сахалин Иван уже куда мягче узнавал все
новые грани своей работы.Отдельного внимания достойна ха-
рактеристика данная ему инструктором Гарцевым.О Гарце-
ве ходили легенды:в Чечне он вчистую выиграл несколько
снайперских дуэлей,замечательно прикрывал саперов,связи-
стов,много раз спасал жизни колоннам бронетехники,засе-
кая засады.Однако после ухода в отставку наглухо отказался
тренировать солдат.Как Дегтеренко уговорил его натаскать
Невзорова—загадка.
Гарцев характеризует Невзорова примерно так же,как Дег-
теренко,но с небольшими отличиями.Он выделяет выносли-
вость Ивана.Его умение стойко переносить нагрузки,которые
вообще созданы для того,что бы курсант запросил пощады.
Настораживает характер Ивана.Он чересчур замкнутый,
мрачный,иногда грубый.Такие люди считаются непредска-
зуемыми.Золлер сам имел возможность общаться в Иваном
прямо во время его зачисления в штат и убедился в железобе-
112
тонности нервов молодого убийцы.И еще эта фраза «До тех
пор пока наниматель честен со мной,я буду честен с ним.«.
Золлеру это показалось очень сильно завуалированной угро-
зой.
Выключив базу личных дел,Богдан Валерьянович уста-
вился в пространство перед собой.Проект уже находился на
стадии подготовки,хотя на взгляд Золлера был недостаточ-
но продуман.Подумать только—был,можно сказать,сорван
такой куш и на тебе...в организации оказалось недостаточ-
но необходимых людей.Из всего штата силовых сотрудников
всего шестеро были способны перешагнуть через Ворота.
А началось все так,в Рязани неожиданно обнаружился
техномаг,причем явно не местный.Черный Лёд сначала за-
просил помощи у Волхва,но те равнодушно ответили,что мол
заняты.Тогда на свой страх и риск люди Черного Льда акку-
ратно вошли с магом в контакт.Выяснилось,что мага зовут
Брамен,родом он из Крифана.Что бы это ни было...и сей-
час находится в бегах.Предприимчивый отдел разведки мо-
ментально предложил ему защиту в обмен на сотрудничество,
Брамен легко согласился.Как потом стало ясно,он был просто
помешан на всяких магических механизмах,и помимо лабора-
тории и своих экспериментов его ничто не интересовало.Ла-
бораторию ему предоставили и он с увлечением занялся свои-
ми опытами.Около пяти лет он изобретал все новые и новые
предметы,которые легко отдавал руководству Черного Льда.
Причем отдавал спокойно,скучающе.После того,как доводил
какое-то своё изобретение до практического воплощения,он
сразу же терял к нему интерес.Пару раз он работал на заказ
и изобрел огнестрельное оружие,способное пробивать маги-
ческие щиты,отдельно пули способные на это же действие.
Более того разработал систему при которой даже без его по-
мощи такие пули могут изготавливаться.Все бы ничего,но
они оказались баснословно дорогими в производстве.Двести
евро один патрон,мыслимо ли?Хотя на всякий случай неболь-
шая партия таких боеприпасов была сделана.Брамен заложил
113
новую линию вооружения и обмундирования солдат,элитные
части Черного Льда были вооружены автоматами и винтов-
ками с бесконечными патронами,на их глаза были натянуты
очки,внешне похожие на плавательные.Это были сильней-
шие компьютеры с целеуказанием и самым настоящим искус-
ственным интеллектом.Они облегчали корректировку огня,
лазером в центре левой линзы измеряли расстояние до цели.
С помощью сенсоров вдоль ленты,которая заменяла дужки
очков,компьютер контролировал всю ситуацию вокруг бойца.
Одежда элитных войск отличалась строгими черными плаща-
ми,которые защищали своих хозяев.Раскрывались в сторо-
ны во время падения,спасая бойца от жесткого приземления.
Повинуясь мысленному приказу размывали силуэт хозяина,
помогая ему скрыться,а так же неплохо компенсировали фи-
зические и магические атаки.
Однако венец творений Брамена это,безусловно—Врата.
Над Вратами он работал долго и скрупулезно,находя воз-
можность время от времени уделять внимание этому своему
детищу на протяжении всех пяти лет.И вот три месяца назад
он их закончил.Арка из металла,местами испещренная непо-
нятными рунами.Размер—в ширину полтора метра в высоту
два с половиной.Через неё можно было спокойно шагнуть в
другой мир,отдаленно напоминающий наш.Весьма отдален-
но,но все-таки похожий.Общие черты по крайней мере есть.
Проекту разумеется тут же выдали статус высшей секретно-
сти и начали было исследовать,но неожиданно Брамен умер.
По неизвестной причине.На его теле не было никаких ран,не
считая тех,что он сам наносил вставляя себе разные имплан-
таты.Он не был задушен или отравлен.
Ворота попытались исследовать уже и без него,но в кон-
струкции ученые так и не разобрались.Единственное,чему
они научились,так это включать и выключать Врата.Что бы-
ло совершенно нелишним.За час работы врата брали столько
же электроэнергии,сколько потреблял Токио за неделю.
Пройти через врата без Брамена оказалось почему-то нель-
114
зя и печальный эксперимент окончился очень неудачно.Раз-
ведчик,который шагнул во врата вскрикнул и около полови-
ны его тела упало назад.Та часть,что уже ушла в ворота
осталась там...навсегда.Разведчик умер.Было еще несколь-
ко попыток и все они заканчивались смертью подопытных.
В этот раз зверей.После нескольких недель ученые поня-
ли в чем дело.Врата Брамен изобретал под себя.Под свои
мозговые волны,возможно,если найти человека с подобны-
ми ментальными возможностями то он сможет пройти врата.
Поиск среди сотрудников силового и разведывательного отде-
лов принёс неутешительные результаты.Всего шесть человек
подходили для прохождения через врата.В качестве нового
эксперимента испытуемый подошёл к вратам и осторожно по-
вел по ним сначала пальцем,потом рукой,потом уже смелее
двинулся внутрь.И не вернулся.Ученые быстро скомандовали
еще двоим войти туда и вытащить товарища.Они вошли туда
и тоже не вернулись.Оставшихся трех бойцов попридержа-
ли,а ворота оставили включенными.Через два часа все трое
бойцов вернулись и рассказали впечатления о том мире.
Естественно за два часа ничего особенно интересного они
не увидели.Опушка леса,на горизонте горы...небо как небо.
Руководство обрадовалось и развило бурную активность.Фи-
зики «Чёрного Льда» быстренько начали переписывать свою
информацию.Информационный отдел живенько интересовал-
ся тем,что находится по ту сторону Врат,а разведка,прямо
таки ломилась туда.Но шесть человек это не шестьсот.К то-
му же стало ясно,что врата нестабильны и открываются раз
в два часа.Причем открыться могут и через полчаса после
предыдущего открытия и через полтора и через все два,но в
промежутке в 4 часа всегда будут открываться дважды.Это с
той стороны,со стороны самого механизма проход включается
и отключается механически.
Отбрасывать последнее изобретение техномага очень не хо-
телось,да и нельзя было.Пришлось среди населения искать
подходящих людей.На долю отдела кадров выпала страш-
115
ная работа.Частично кадровикам помогали разведчики,но не
очень рьяно.В итоге после месяца поисков нашли чуть мень-
ше шестидесяти таких людей.И всего один из них по всем
параметрам был полностью подготовлен.Это Алексей Несте-
ров.Еще некоторую надежду внушает Невзоров.Остальные—
просто клиника.Все шесть бойцов,способных пройти Вра-
та сейчас находились в другом мире в длительной разведке.
Ежов довольно долго объяснял Золлеру что значит термин
«длительная разведка» или «дальняя разведка»,но Золлер по-
нял только то,что вернуться парни должны были не скоро.А в
это время в условиях секретности готовили смену для них.Из
тех,кто способен пройти врата.И Богдан Валерьянович уже
всерьез опасался за этот проект.Он плохо разбирался в во-
енном деле и всех сопутствующих вопросоах,но привык,что
боевики Черного Льда это профессионалы до мозга костей.От
них веет силой и уверенностью.Они не супермены,но очень
умные,живучие,волевые люди.И таких людей создает лишь
война.Непосредственное участие в боевых действиях.Трупы
и обугленные фрагменты того,что совсем недавно было дру-
зьями,выжигают сочувствие к врагу;пули,свистящие над го-
ловой,прививают хладнокровие;висящий на хвосте враг учит
жить и выполнять задачу несмотря ни на какую усталость,
боль,голод.Этим навыкам невозможно научить в лагере.Да
и тренировки лагерные рассчитаны уже на серьезных солдат,
не год и не два отслуживших в вооруженных силах.Проект,
который протолкнули отдел исследований и разведки разва-
ливался на глазах.Ни при каких условиях и ни при каком
обучении эти люди не смогут выполнять задачи так же,как
нормальные сотрудники Черного Льда.
«Или,может,я утрирую?»
В конце концов,разведка идет не на территории противни-
ка и сбор сведений отнюдь не направлен на поиск уязвимых
мест обороны второго государства.Все что нужно это прийти,
посмотреть и уйти.В конечном итоге задача всей службы за-
ключается в изучении.Да-да конечно.Томилин то тренирует
116
своих людей немного в другом ключе.Золлеру вспомнилось
как не так давно небольшая группа была тайком заброшена в
Китай для исследования подземелий древнего императора.Ар-
хеологи Китая были еще на пути к пещере в тот момент,когда
разведчики Черного Льда уже входили внутрь.Так вот ученые
получили описание на одном листе А4 всей пещеры.Зато раз-
ведчики заметили все военные части поблизости и несколько
систем ПВО в районе высадки.Их об этом никто не просил,
но вот отчет об этих объектах занял уже восемь листов А4.
От размышлений его оторвал уверенный стук в дверь.
– Да-да,открыто.
Дверь открылась и внутрь прошёл седой человек в длин-
ном пальто.Его волосы опускались ниже лопаток.Аккуратно
стриженая борода и усы дополняли образ.К Золлеру пожало-
вал сам Тезариус.
– Чем обязан?—не выказал никакого удивления профессор.
– Хочу поговорить с тобой о Вратах.Похоже,мы узнали
кое-что о них.
– Садитесь пожалуйста.
Строго говоря группу Волхв в проект Врат никто не по-
свящал,но работники Черного Льда привыкли не удивляться
осведомлённости магов.Тезариус с видом хозяина опустился
на стул напротив стола Богдана Валерьяновича и посмотрел
прямо перед собой,собираясь с мыслями.Объяснять обыч-
ным смертным истины,которые известны любому ученику—
непросто.
Стоит отметить,что Золлер обращается к Тезариусу на
вы,хотя сам Тезариус всем всегда тыкает.Впрочем человеку
возрастом в двести двадцать семь это простительно.
– Ты когда нибудь масло по сковородке раскатывал?
– Какое масло?—не понял профессор.
– К примеру ты хочешь поджарить себе картошки,налива-
ешь на сковородку немного масла.Тебе надо сделать так,что
бы масло покрыло всю поверхность сковородки.Что ты для
этого делаешь?
117
Золлер пожал плечами.
– Буду крутить её,масло начнет кататься по поверхности
оставляя за собой след.Вскоре маслом покроется вся сково-
родка.
– Все правильно.
Тезариус немного замялся.Несмотря на огромный опыт он
никогда не брал себе учеников.Не хотел возиться.Оттого и
объяснять популярно простейшие для него термины не умел.
– Так вот,вместо того что бы прокатываться по сухой ча-
сти сковородки капли масла норовят пробежать по уже обма-
занной маслом дорожке,даже если та будет находиться под
небольшим углом.
Богдан раздраженно почесал подбородок.
– Тезариус,вы есть хотите?..
– Я не о том,дубина.Слушай сюда.Вот как капля масла
по законам физики легче течет по дороге,уже сделанной такой
же каплей так и эти ворота были распахнуты усилием воли
этого технаря!
– А!Я понял!—Золлер на секунду просиял,но потом
осел.—Хотя,если честно,то не очень.
– Если короче,то так.Из нашего мира в другой мир до-
рожка была уже протоптана.Мощи магии одного пусть и та-
лантливого техномага явно недостаточно,что бы пробурить
окно в соседний мир.Кто-то уже явно ходил туда.Или отту-
да,потому ваш найденыш так запросто и проломил туда ход.
– Запросто?Вы знаете сколько у нас энергии уходит на
это?
– Мне собственно плевать.Обратите внимание на другое.
В нашей школе магия перемещений между мирами неразвита
и неуважаема.По многим причинам.И я отвечаю за свои
слова—никто из нас портала в другой мир не открывал.Более
того,если бы такое окошко было открыто,мы бы заметили.
Вот когда ваш самоучка прошил грубой силой пространство я
это почувствовал.Лину вообще скрутило...она к этому делу
чувствительна.
118
– Другими словами...
– Да,кто-то проник в этот мир.И это было не ранее,
чем двести лет назад.Нарушение контура происходило либо
группой,либо тем,кто не владеет магией перемещения между
мирами.
Золлер откинулся на спинку и нахмурил брови.
– Почему вы так решили?
– Тот,кто владеет магией перемещения использует не пор-
тал,а прыжок.Это и проще и легче.Создавать портал для
себя одного это все равно,что снимать большой пассажир-
ский самолет для себя любимого.Порталы открывают чаще
всего для перехода армий из мира в мир или для переброски
тех,кто прыжок осуществить самостоятельно не может.
– Понятно.
– Ну наконец то.На счет девочки.Храните её как зеницу
ока.Лира жалуется на непонятные магические колебания в
нашем мире.Словно кто-то пытается наблюдать.Россию за-
крыть от такого наблюдения мы сможем сами,но только Рос-
сию.К этой девочке проявляют интерес серьезные силы.Я не
знаю почему,но учтите это.А позавчера мы засекли двойной
прыжок.Кто– то к нам пожаловал.Сейчас мы организовыва-
ем несколько периметров,которые в будущем смогут защитить
территорию РФ от такого типа вторжений,но пока вам при-
дётся разбираться с пришельцами самостоятельно.
Золлер мрачнел все больше и больше.
– Устроим,примерно место...э...прыжка указать може-
те?
– Нет,где-то в европейской части твоей родины.
– Хорошо-хорошо...я что-нибудь придумаю.
Винсент сидел в кресле руководителя форпоста и спокойно
крутил в руке колоду карт.Левой рукой,одними пальцами он
задумчиво тасовал их.Ноги в лёгких полусапогах положил
на стол.На голове была очень чистая шляпа нежно бежевого
цвета.Её передняя часть защищала глаза Винсента от света
масляного светильника и отбрасывала на лицо тень.
119
Дверь открылась и спиной вперед вошёл человек в повсе-
дневной форме дружинника.Серая рубашка и черные штаны.
Поверх этого легкая куртка.На поясе меч.Приглядевшись к
мечу,Винсент неодобрительно цокнул языком.Ковка отврат-
ная.Офицер нес в руках несколько свитков.Потому и откры-
вал дверь спиной.Не видя вокруг себя ничего он прошёл к
столу и свалил на него свитки.И только сейчас увидел Вин-
сента.
– Ты кто такой?
– Моё имя—Винсент.
– А...простите.
Приложив кулак к груди офицер коротко кивнул.Он был
уже не молод лет сорок примерно,округлый живот недву-
смысленно указывал на привычку хозяина к сидячему образу
жизни.
Продолжая вертеть колоду карт Винсент задал вопрос:
– Ну что у вас тут?
Офицер тут же закопошился в свитках и достал оттуда
карту.И нерешительно замер перед столом.С сильной неохо-
той Винсент убрал ноги со стола,по которому тут же была
расстелена карта.
– Мои люди были уничтожены вот в этой,этой и этой точ-
ках.Уничтожены зверски.Немного похоже на работу орков,
но с тех пор караульных мы не посылаем.
– Да-да.Всё верно,—кивнул Винсент поглядывая на карту.
Точных точек нападения он не знал,но теперь запомнил.—
А в это время это существо спокойно и без противодействия
с вашей стороны рвет на части жителей окружных деревень.
Акр,вы вообще понимаете зачем тут гарнизон стоит?
Офицер замялся и опустил глаза.
– Гарнизон тут стоит для того,что бы защищать окружаю-
щие деревни от разбоя и вообще какой либо агрессии.Знаете,
ваше поведение заставляет меня задуматься о том,стоит на-
зывать вас ардом или нет.
Ард—обращение к мужчине как к человеку дворянской
120
принадлежности.Но без титула.Глаза офицера забегали из
стороны в сторону.Винсент таких слов просто так не говорит.
И это знают все.Но мечник вовсе не был сердит на офице-
ра.Никто не виноват,что у главы гарнизона никакого опыта
боевой службы.Эрбонс уже десять лет ни с кем не воевал
и компетентных военных в армии и дружинах становилось
все меньше.Офицер хотел сохранить своих людей,прояснить
обстановку.Возможно потом действовать.Стремление сохра-
нить своих людей Винсенту симпатизировало,но отсутствие
контрмер наоборот раздражало.Он продолжил.
– И теперь из-за вашей халатности я был вынужден от-
мотать двести сорок восемь километров,дабы заняться этим.
Скажите это справедливо,акр?
– Нет.
– Нет.В будущем я буду за вами приглядывать.Учтите это.
Если еще раз позволите гибнуть людям—продолжения воин-
ской карьеры не будет,—Винсент задумчиво почесал висок.—
Продолжение жизни впрочем тоже.
Затем нехотя поднялся со стула,сложил карту с отмечен-
ными точками нападения и убрал запазуху.Ни слова не гово-
ря вышел из кабинета и Ричард услышал легкий стук ног по
лестнице.
Этот конкретный форпост больше напоминал крепость в
миниатюре.Стены есть,жилые и складские помещения есть.
Правда все деревянное,а не каменное.Даже резервный ис-
точник воды есть.И силы тут немалые,примерно сто пять-
десят воинов.Впрочем уже сто тридцать четыре.После того,
как Винсент вышел из кабинета начальника форпоста он спу-
стился по лестнице со второго этажа двухэтажного барака и
вдохнул прохладный осенний воздух.Замер в легкой нереши-
тельности.Он прибыл сюда по дороге с северо-востока прямо
из столицы.А опасная территория,на которой были уничтоже-
ны патрули и дозоры,а так же совершенно похищение людей
в деревнях располагалась немного южнее форпоста.
Ловить решил просто напросто на живца.Поправил на-
121
плечную сумку с небольшим количеством припасов и двинул-
ся по дороге,по которой неделю назад ушёл мертвый ныне
патруль.Время было около двух часов дня и никакой опасно-
сти Винсент не чувствовал.
Нападения на чернь и торговцев,а так же на патрули явле-
ние заурядное,хотя последнее происходит безусловно намного
реже.Король ни в коем случае не стал бы посылать Винсента
для расследования,если бы не заподозрил нечто большее,чем
простое нападание.Дело в том,что,судя по следам,уничто-
жение патрулей было делом рук одного или двух существ,не
больше.Уничтожить четырех обученных воинов это непросто.
И потом примечательны некоторые детали.К примеру от од-
ного трупа нашли только половину.Нижняя была оторвана и
пропала без следа.К тому же все трупы,даже самые свежие
были на редкость зловонны,а под кожей копошилось мно-
жество личинок.Доспехи были пробиты насквозь.При чем
не мечом,а чем-то совсем непонятным.В районе солнечно-
го сплетения одного из бойцов нагрудная пластина была про-
сто...порвана.Складывалось ощущение,что в грудь несчаст-
ному патрульному воткнули копье размером с бревно.При чем
бревно слегка приплюснутое сверху и снизу.Края пробитого
доспеха были вывернуты наружу,что добавляло мрачной за-
гадочности.
Солнце уже большей частью скрылось за горизонтом,ко-
гда Винсент замедлил ход.Несмотря на всю внешнюю изне-
женность первым делом Винсент боец,потому в принципе и
всю ночь прошагать может.Был бы толк.Он здраво рассудил,
что после того,как патрули были отменены,по этим дорогам
никто не ходит.А значит если он по ним пойдет,то станет
единственной целью.Когда он выходил из форпоста светило
солнышко и он был твердо уверен в этом нехитром плане.
Теперь же ему становилось немного не по себе...
Рука в холодной кожаной перчатке легла на шею Невзорова
и резко придавила её,не давая совершить вдох.Иван момен-
тально проснулся и сообразил,что происходит.Он и сам ино-
122
гда так поступал.Вместо того,что бы попытаться убрать руку
от горла он резко ударил локтем в противоположную сторону
от направления пальцев руки,а второй рукой прикрыл свою
грудь.Навирра,получив резкий удар в левое плечо,отшат-
нулась от кровати.Невзоров скатился в другую от Навирры
сторону и вырвал из под подушки Дротик.Навел на незнако-
мую фигуру.Шторы были закрыты потому видел он плохо.
Вопросов и звуков Иван не издавал.Он отлично понимал,
что только что произошло.Когда надо было убрать клиента
тихо и оставался лишь способ ножа,он обычно ловил момент
выдоха,сдавливал горло,что бы клиент не захрипел и всажи-
вал длинный нож между ребрами в сердце.Навирра хотела
сделать примерно тоже самое.
Пистолета эльфийка ни грамма не испугалась,а лишь про-
кляв свою нерасторопность крутанула в руке нож и пантерой
бросилась на врага.Сфокусировав взгляд Невзоров выстре-
лил.Он безусловно хотел убить,но сейчас эльфийка была в
своем черном манто,поэтому её силуэт не просматривался в
темноте.Пуля прошила все тоже левое плечо,еще не рассмат-
ривая место попадания Невзоров поднял пистолет вертикально
и совершил перемещение влево.
Навирру заставил растеряться звук выстрела и лишь по-
том она почувствовала страшную боль.Однако самообладания
эльфийка не потеряла.Используя только правую руку она при-
землилась мимо ушедшего в сторону Невзорова и перекувырк-
нулась гася инерцию.Пуля раздробила кость.Моментально
оценив ситуацию убийца метнула нож во врага.Драться од-
ной рукой она не собиралась категорически.Иван инстинк-
тивно отмахнулся от ножа рукой с пистолетом.Ему сильно
повезло.Нож,а если быть точным даггер весело звякнул об
пистолет и перелетел через Ивана,оставив лишь легкую ца-
рапину на пальце.Не обращая на неё внимая Невзоров снова
навел оружия на незнакомку,на этот раз она была от него
всего в двух метрах.Промахнуться непросто.
Оценив угрозу Навирра отчаянно сорвала манто с плеч и
123
бросила в Невзорова.Это была обычная ткань,но её хвати-
ло,чтобы на какое то мгновение закрыть собой хозяйку.Иван
трижды выстрелил,но в эльфийку не попал.Лишь краем глаза
он уловил движение около входной двери.Он не стал ломится
за ней со всей дури,а всего лишь выглянул в коридор.Окна
в зале были куда шире,да и Оля никогда не закрывала там
штор.Поэтому на полу в зале отчетлива была видна широкая
полоса лунного света,которая шла из зала.На какое то мгно-
вение Навирре пришлось ступить в него и Невзоров наконец
смог нормально прицелится.Два выстрела.Вырывая мышцы и
ломая суставы пули пробили ноги чуть выше щиколотки.Эль-
фийка упала и перевернулась на спину.Плечо и ноги саднили
жуткой болью.Стиснув зубы,чтобы не закричать,Навирра
затравленно уставилась на приближающуюся к ней фигуру с
пистолетом в руке и безжалостным,тусклым взглядом.
Иван навел пистолет на лицо девушки и на секунду позво-
лил себе удивится её внешнему виду.Палец замер на курке.
Она не убежит и уже не сможет причинить вред...убивать
вовсе не обязательно.
Придерживая рукой левый бок Винсент с облегчением во-
шёл в деревню.Было уже далеко за полночь,когда он смог
сюда добраться.Он был ранен как минимум в шести местах,
но неглубоко.
Его расчет оправдался.Загадочное существо напало на
него и было сражено.Но далеко не сразу.Винсенту очень
повезло,его школа фехтования основана на изучении,отшли-
фовке и контроле собственных движений.Именно поэтому он
не оказался беспомощен в бою с созданием ничего общего с
человеком не имеющим.Помимо собственной крови,пропи-
тавшей одежду в паре мест,он был покрыт противной бледно-
зеленой и фиолетовой слизью,которая нещадно смердела.
Мечник прошёл к центру деревни,где как правило рас-
полагался колодец,и стянув с себя плащ и рубашку начал
смывать следы боя ледяной водой.Большинство аристокра-
тов побрезговали бы умываться той же водой,что и чернь.
124
Но Винсент выгодно отличался в этом плане от аристократии
Эрбонса.Хотя бы тем,что родом он был не из этих мест.
Бесконечные путешествия сильно притупляют чувство брезг-
ливости и воспитывают житейскую мудрость.Винсент всегда
знал,что самая чистая вода как раз колодезная.Что холодная
вода укрепляет дух и тело,а так же бодрит.Именно поэтому
он немного недолюбливал новое среди знати наслаждение—
возлежание в ванне с разогретой водой.
Смыв с торса кровь и слизь Винсент щелчком пальцев
зажёг над собой светящийся шарик,который маги и маги-
недоучки используют в качестве источника света.Одно из са-
мых простейших заклинаний.Осмотрел свое тело и достал
из сумки банки с мазями,которые купил накануне.Сначала
продезинфицировал порезы,причем тщательнее обычного,а
только потом начал смазывать их мазью.
Дезинфицировал он выжигателем.Это жидкость,которую
местные лекари используют там же,где врачи мира Земли—
спирт.Убивает бактерии и хорошо очищает инструменты для
операций.
Такое внимание дезинфекции он уделил вспомнив свой бой
с существом.
Опасность он почуял за секунду до её реализации и выхва-
тив меч откатился в сторону.Чуть опустил лицо,вслушиваясь
с окружающее пространство.Было уже очень темно и зрение
мало чем могло помочь,однако именно боковым зрением он
заметил движение слева,чуть присел и взмахом проконтро-
лировал среднюю и дальнюю дистанцию фехтования.Бросив-
шееся в него существо уперлось в землю ногами и,избежав
прикосновения меча,поднялось в полный рост.
Обмотанная бинтами фигура отдаленно походящая на че-
ловека.Голова с единственным глазом,больше ничего на «ли-
це» нет.При чем голова непропорционально крупная.Само
существо ростом около двух с половиной метров,достаточно
плотное.Присутствуют две руки и две ноги,но несмотря на
тренированность Винсента в скоростной оценке возможностей
125
врага,он не смог найти на руках и ногах суставы.Руки и
ноги словно плавали,постоянно меняя изгибы,хотя безуслов-
но существо не было парящим.С такими Винсент ранее уже
сталкивался.Под бинтам постоянно пробегали какие-то бу-
горки.
Долго себя разглядывать существо не позволило и атако-
вало.Выбросило руки вперед,пальцев на концах рук не было,
зато вместо них тянулись длиннющие когти.Винсент в полу-
боксерском приеме отклонился от когтей,скользнул вперёд,
сокращая дистанцию,и вогнал меч в грудь противника по
самую гарду.Существу такое поведение не понравилось,оно
немного задрожало,но не издало не звука.Затем на секунду
замерло.Створки новой раны,которую нанёс мечник,неожи-
данно раскрылись сильнее,и,словно пасть,обхватили руку
с мечом.Винсент с отвращением почувствовал влажное теп-
ло обволакивающее руку.Существо,фактически обезоружив
противника,отвело назад правую лапу,намереваясь когтями
выпотрошить живот Винсента.Последний это понял,попытал-
ся выдернуть руку,не получилось.Атака правой рукой пошла
не в живот,в последний момент мечник немного повернул
корпус и когти не пронзили тело насквозь,а всего лишь со-
рвали немного плоти с бока.Тогда,сквозь боль,он быстро
положил вторую ладонь рядом с местом захвата своей руки
и бросил короткое слово.Вспышка молнии разрезала тьму и
отбросила существо от мечника,рука была целой,но вся в
какой то слизи.Мечник повертел своим оружием,проверяя
все ли в порядке с кистью.Заклинание разорвало несколько
бинтов в районе повреждения,которое Винесент нанес мечом,
из открывшихся дыр на землю повалились трупные личинки.
– Свет!
Коротко скомандовал мечник и двинулся в атаку..По мере
разбега в сторону противника он расстегнул и отбросил плащ.
Существо было очень опасным,поэтому он сменил тактику.
Если в случае с Навиррой он изображал неприступную скалу,
а Навирра кружила вокруг него мотыльком,то тут он изоб-
126
ражал мотылька,а существо пыталось его поймать.Оно было
недостаточно быстро и реакция у него была хуже,чем даже у
среднестатистического человека.Винсент же в подобной так-
тике был куда опытнее Навирры,и что немаловажно умнее.
Он избегал атак эффективных,но грозящих новым захватом.
Вместо этого он жалил по менее опасным направлениям.Но-
ги,руки,плечи.Эти места существо не успевало прикрывать.
Однако пользы от порезов и глубоких ран было очень
немного.Фигура существа стала еще более расплывчатой.На
земле появилось еще больше плохо пахнущих личинок.На
секунду Винсент задумался о том,что бы такое придумать?
И эта задумчивость дорого ему стоила.Обеими когтистыми
лапами существо поймало его за плечи,тут же прорвав одеж-
ду и оставляя глубокие рытвины на коже.Прокляв своё раз-
гильдяйство,мечник отсек по локоть левую руку существа,
крутанув одной кистью оружием перед собой и упал на одно
колено,затем,оценив свою,на данный момент замечательную
позицию,оттолкнулся ногами и отпрыгнул было от существа,
но в какой-то момент кратковременного полета очень сильно
взмахнул мечом.Вообще Винсент не любил топорные и ши-
рокие взмахи,он чаще всего использовал их как инструмент
контроля дистанции,чем как серьезное атакующее средство.
Взмах как элемент боя на мечах требует большой физической
силы и вложения в этот мах всего корпуса.К тому же он
должен был быть сделан молниеносно для того,что бы хоть
как то повредить противнику.Винсент не обладал большим
весом или физической мощью,да и энергозатраты на такой
удар считал неокупаемыми.И поэтому предпочитал элегант-
ные выпады и порезы,парирование,уклонение или вот такой
вот технический элемент,который он использовал сейчас.
«Воздушный Тесак» это прием,который творит очень тон-
кую волну воздуха в пространстве,которая летит вперед,раз-
резая все на своем пути.Летит недалеко,метров пять.После
этого «тесак» рассеивается и после пяти метров враг лишь по-
чувствует сильное дуновение ветра.Исполнить такой прием
127
можно при трех условиях.Первое:Надо обладать полным са-
моконтролем.Человеческое тело слабо приспособлено для вы-
полнения таких приемов,поэтому надо быть готовым к тому,
что некоторые суставы вывихнуться,а кости отзовутся болью.
Второе:Необходимо в момент выполнения приема находится в
воздухе,по официальной версии для того,что бы почувство-
вать стихию,из которой собственно и будет брать силу тот,
кто выполняет прием.Но на самом дело потому,что необ-
ходимо пустое пространство вокруг себя,иначе не получится
сложить «Тесак» в линию.И наконец третье:Этот прием яв-
ляется ударом девятого уровня.Высшего мастерства школы
фехтования Винсента и только мастера могут применять этот
инструмент.Если его выполнит тот,кто к нему не готов,то
может серьезно покалечится.
Взмахом Винсент сотворил вертикальный «Воздушный те-
сак»,который попал точнехонько посередине головы против-
ника и разрезал её попал.А еще ветка за спиной существа
бессильно упала.Голова двумя половинками упала по разные
стороны от тела.Она даже не было скреплена с остальные
телом,просто была надета.Сейчас мечник понял,что голова
просто похожа на костяной горшок с глазом.Изнутри она фак-
тически полая.На месте шеи бинты были немного оторваны,
но там по прежнему копошились личинки.Существо уверенно
сделало шаг вперед.
Винсент сжал зубы и поморщился.Взял себя левой рукой
за правое запястье и сильно дернул.Рука с хрустом вошла
на прежнее место.После Воздушного Тесака сустав вывер-
нулся из гнезда.Безусловно,все чего добился мечник—лишил
противника зрения,но монстр и раньше опирался больше на
запах мяса,нежели на иные чувства.
– Что же с тобой делать?
Задал риторический вопрос человек и посмотрел на при-
ближающуюся фигуру.С обрубка левой руки на землю иногда
падало несколько личинок.
Словно услышав вопрос,существо остановилось.Затем
128
резко развело руку и обрубок руки в стороны,израненый жи-
вот разорвался в стороны.Оттуда вырвалось огромное насе-
комое,или скорее его часть.Сороконожка с приплюснутой
голой,вся покрытая той же слизью,то сейчас блестела на
правой руке Винсента.Сверху и снизу голова приплюснута.
Глаза словно два крупных шара для бильярда.На самом кон-
чике морды два клыка расположенные слева и справа и уже
щелкающие в предвкушении сочного мяса.
Матка.
Мечник не стал уворачиваться от головы псевдонасекомо-
го,а занял оборонительную стойку и подставил меч,который
попал ровно между клыков матки.Острейший клинок рассек
морду и пошёл дальше.Кинетическая энергия с которой матка
выпрыгнула из своей колонии была огромна и все её полуто-
раметровое тело было рассечено об меч.Лишившись матки
колония осела на землю.Личинки бессвязно расползались с
трупа.
Забрызганный с ног до головы Винсент педантично достал
чистый платочек и вытер меч,затем убрал его в ножны.
Уже сейчас,спустя час и сорок минут,он стоял у колод-
ца и старался избавится от следов драки на себе.Ему никто
не мешал.В такое время ночью на улице нельзя была встре-
тить даже воров.Существо крепко напугало всех в округе.
Впрочем,не переживи Винсент столько передряг он бы то-
же испугался.Нет один из лучших мечей Эрбонса не потерял
способность испытывать страх,ни в коем случае.Ему было
очень-очень страшно!Но только сейчас,он всегда предпочи-
тал боятся противника уже после того,как убьет его.Неожи-
данно его бедру стало сначала тепло,а потом уже горячо.
Мечник достал тонкую пластинку металла размером с подста-
канник и поставил на край колодца.Еще раз брызнул водой
из ведра себе в лицо.
– Чем ты занят?
– И тебе привет,Олверус!
– Здравствуй,здравствуй.
129
Над пластинкой замаячил невысокий силуэт старика с ка-
пюшоном.Проекция образа отражала его выше солнечного
сплетения и в сильно уменьшенном варианте.На людях лицо
старика всегда было полуприкрыто капюшоном и в народе ко-
ролевства пошла молва о том,что это вообще не человек или
о том,что его лицо изуродовано.Но Винсент знал,что это не
так.Просто когда Олверус смотрел в глаза,то у слабовольных
людей читал мысли.И выключить эту способность не мог.По-
этому и носил капюшон так,что бы не смотреть собеседнику в
глаза.Ну за редким исключением.В узком кругу королевского
окружения была сплошь аристократия,способная защитится
от этой слабо контролируемой Олверусом способности.
– Я выполняю королевский приказ.Ну,а если тебя инте-
ресует чем конкретно я занят в данный момент,то я пытаюсь
вычистить что то склизкое со своего плаща...
– Ты видимо забыл о нашем деле.
– А вот и нет.Дело в процессе.
– Как оно может быть в процессе,когда девочка ТАМ,а
ты ТУТ?
– Я послал туда весточку.
– Как это так?
Винсент осмотрел себя и остался доволен.Кровь останов-
лена,тело очищено.Мечник начал быстренько,всё-таки на
улице было свежо,одевать чистую одежду из сумки.Это бы-
ла одна из причин по которым Винсент не носил доспехов.Он
бы не смог таскать с собой несколько комплектов,а ходить в
грязном очень не любил.
– Понимаешь,уважаемый,ты разбудил в людях агрессию.
– О чем ты?
Винсент застегнул рубашку и поправил воротник.Провел
рукой волосам.Сложил в кучу свою грязную одежду и бросил
в центр маленький,таким только костры разжигать,огненный
шарик.Одежда за секунды превратилась в пепел.Только по-
сле этого он поднял глаза,которые заставляли трепетать всех
девушек и женщин королевского двора.
130
– Вспомни свои методы работы.Ты уничтожил окружение
девочки,убил её родителей и пытался силой,за волосы при-
тащить сюда.
– И что?
– А то,что тебя там не было.Я дрался с человеком,кото-
рый её защищал.И пришёл к выводу,что силой действовать
нельзя.
– Он был настолько тебя сильнее?
– Не в этом дело.Этот человек был спокойным и рассуди-
тельным.Последовательным и логичным в своей вере в пра-
вое дело.Безусловно,он с девочкой слабо знаком,это было
заметно.Могу предположить,что он кто то из стражников то-
го места,куда ты меня послал.Но вопрос не в том насколько
сильно он меня приложил.
Винсент невольно поковырялся мизинцев в ухе,потом
опомнился и платочком вытер руки.Он надолго запомнил звук
взрыва ножа.
– Вопрос в том,что её сейчас защищают,потому что ты
спровоцировал людей на защиту той,которую они считают в
опасности.А это по сути дела ведь не так.На прямое про-
тивостояние с тамошней охраной даже наших объединённых
сил не хватит.Другими словами лезть для драки в тот мир я
больше не собираюсь,тем более в тайне от короля.Чует моё
сердце,не одобрит он такой подход.
Маг задумался.
– И что ты хочешь сказать?Решил пойти на попятную,
отказаться от моего предложения?Ты же понимаешь,тогда я
задействую кого-нибудь еще,даже сам туда пойду!Девочка
должна быть здесь!Срочно!
– И вовсе не иду,—Винсент проигнорировал вспышку гнева
старого мага.Его магии он не боялся ни чуточки.—Просто
сменил подход.Я нанял убийцу которая атакует охрану,её
возьмут в плен и она выложит все что знает.
– А ты уверен,что возьмут?
– Уверен,у этой Навирры сейчас большие проблемы с са-
131
мосознанием,она не сможет эффективно противостоять таким
людям,как тот,с которым я столкнулся ТАМ.
– Может ты и прав.
– Что-то холодновато...А что случилось с тем пузатиком,
что ходил в компании этих серых псов?
– Он не вернулся и не выходил на связь.
– Поделом ему.
– Ты изображаешь благородство.
– Я им живу.А ты только создаешь проблемы.Твой план
был ненадежен,но я на него пошёл,потому что на данный мо-
мент приближенный короля этой страны и обязан ей помогать.
А вот твою мотивацию я пока не понимаю.
Маг в примиряющем жесте поднял руки.
– Оставим это.Что ты намерен делать дальше?
– Дальше?Дальше должен последовать ответный удар от-
туда.Я делал заказ и я приму его на себя.Ко мне тоже долж-
ны подослать убийцу.
– Магия того мира почти мертва,сомневаюсь,что кто-то
оттуда сможет сюда попасть.
– А мне что-то подсказывает,что сможет.В любом случае
дальше мой план—ожидание.
– Как ты узнаешь,что подосланный именно посланец от-
туда?Тебя частенько убить пытаются.
– Узнаю узнаю...—кивнул Винсент—Обязательно узнаю А
затем...ну это уже мой план.Тебе его знать не обязательно.
Мечник хлопнул по пластинке и изображение пропало.За-
тем он убрал артефакт в карман и надел на голову новую
шляпу,после чего сразу же направился в самый крупный дом,
который должен был принадлежать старосте.Переночевал он
там,а утром,реквизировав лошадь,направился в столицу с
перерывом на короткую остановку в форпосте,где сообщил о
том,что существо уничтожено и можно возобновлять патру-
лирование и дозоры.
– Молчит.Смотрит перед собой.
– Препараты пробовали?
132
– Пробовали.После первого укола у неё случился припа-
док,больше решили не пытаться.Её физиология отличается
от человеческой последствия могут быть непредсказуемыми.
Золлер пожевал губами.Прошляпили.Безусловно прошля-
пили.Черный Лёд позволял девочке жить почти нормальной
жизнью,а не сидеть в подземной базе вовсе не по соображе-
ниям морали,хотя они тоже имели место быть.Еще это была
ловля на живца.Никакой надежды на тройку Дегтеренко не
было,их задача и в самом деле была защищать девочку,но
их втайне постоянно страховало еще девять человек.И задача
этой группы уже была в том,что бы поймать,захватить того,
кто будет пытаться похитить девочку.Ну кто мог подумать,
что убийца проигнорирует Олю и нападет на Невзорова?
– Кстати как там Черныш?
– Дышит,спецы торопятся.Пока выделят противоядие мо-
жет быть поздно.
– Нехорошо.
Маленькая царапина от ножа повергла Ивана в горячку,и
он умирал.Вообще этот яд убивает мгновенно,но тело Невзо-
рова было очень крупным,а яда в организм попало мало.Уче-
ные льда с таким ядом не сталкивались и сейчас пытались
получить антидот.Невзоров же лежал обколотый обезболива-
ющим и успокаивающим.
Ежов,сложив руки на груди стоял прислонившись спиной
к стене рядом с окном,за которым находилась пленная,и
мрачно смотрел в пол.Невзорова он не видел ни разу,но
это был его подчиненный и ему не нравилось,что он при
смерти.Дегтеренко,сидящий за столом рядом с Золлером,
думал примерно о том же.Олег подал голос.
– Как бы то ни было свою работу он сделал.Задержал
агрессора,устранил опасность для опекаемой,хорошо,что яд
подействовал уже после того,как мы все приехали.
– Да,я был куда худшего мнения об этом мальчишке,—
кивнул Ежов.Когда Невзорова приписывали к его бригаде
полковник отбивался руками и ногами.Неопытного юнца он
133
видеть в своих силах не хотел.
– Мне что ли с ней поговорить?—задумчиво пробормотал
Золлер.
– Дай мне с ней пять минут и она расскажет тебе даже то,
чего сама не знает,—умоляюще произнес Олег.
– Пальцы ломать будешь?
– Буду.
– Сначала я хочу с ней поговорить.—Ласковым,но не тер-
пящим возражения тоном произнес Золлер и прошёл в комна-
ту.
Комната допросов была вполне стандартной.Два стула,
стол,квадратное помещение,на одной из стен одностороннее
зеркало.Золлер прошёл мимо эльфийки и уселся напротив
неё.Ноги и плечо ей вылечили и зафиксировали.Надевать
наручники не стали,в таком состоянии вряд ли она сможет
представлять угрозу.Богдан Валерьянович демонстративно до-
стал пульт и нажал на кнопку отключения связи с залом на-
блюдения.Впрочем,эльфийка жеста все равно не поняла.Дег-
теренко с Ежовым могли лишь читать по губам Золлера.Если
быть точным это мог только Дегтеренко.Ежов ни положения,
ни позы не изменил.
– А я вас хотел на следующей неделе в Бразилию отпра-
вить.
– Съездим еще,—ответил Олег.—А что там?
– Объявилось что-то новенькое,что людей кушает.Иссле-
довательский отдел просил изловить тварь.
– Вот как?..—такие задания были довольно частыми.Обыч-
но живьём изловить объект не получалось и его доставляли
мертвым.
– Где девочка то ваша сейчас?
– У «Волхва».Я первый раз наблюдаю с их стороны такую
озабоченность судьбой одной отдельно взятой смертной.
– Верно,—кивнул Ежов.
В зале наблюдения повисла тишина.Неожиданно Дегте-
ренко увидел,что эльфийка отвечает Золлеру.Говорит доволь-
134
но долго.Потом Золлер видимо начал задавать вопросы,она
отвечала.Это продолжалось минут двадцать.После беседы
Богдан Валерьянович вышел,сел рядом с Дегтеренко и заго-
ворил.
– Ничего интересного она,в общем-то,не знает.Её зовут
Навирра,она наемная убийца.Это нам с вами и так было по-
нятно.Её нанял некто Винсент.Без сомнения тот же Винсент,
что атаковал Артемьева.Винсента она знает довольно давно,
вместе многое пережили.Она говорит,что в своем мире он
очень известная личность.Действовал по приказу своего хо-
зяина.Кто ему хозяин она не знает.Ей было приказано сразу
после перемещения подняться на семнадцатый этаж,проник-
нуть в определенную дверь,и вырезать всех взрослых,кого
там найдет.Вот и всё.
– Остальным отделам будем сообщать?
– Нет,это наша пленная.И пробудет она ей недолго,—
решительно произнес Ежов.Дегтеренко с Золлером повернули
к нему головы.Полковник объяснил.—Нельзя вечно сидеть в
обороне.Будет логично уничтожить этого Винсента.
– Зачем же сразу так?..
– Богдан Валерьянович,вспомни,чем мы тут занимаемся?
– Черный Лед занимается исследованием и...
– Нет,мы,силовой отдел.Наша задача защищать жизни
людей от вот подобных угроз.И неважно,что под угрозой
оказался сам наш силовик.Мы просто обязаны ответить.
– В чем то ты,безусловно прав,но не во всем.Предлагаешь
приказать разведчикам ликвидировать Винсента?
– Нет,это невозможно.Группа не выйдет на связь ближай-
шие полгода.Мы должны будем послать туда кого-то другого.
– Извольте,кого?У нас нет подходящих людей.Разве что
вот как раз Невзоров,это его основная специальность,но он
не закончил обучение...
– Его
обучения вполне достаточно,—вмешался Дегтеренко.—Гарцев
преподал ему всё,что знал сам.Во времена второй мировой
135
курсы снайпера насчитывали два месяца.И вспомните какие
там были снайпера.Да в мирное время курсы стали в четверо
дольше и это объяснимо,но наша служба это вовсе не мирное
время.Невзоров готов.
– Ага...и если врачи быстренько не разберутся в яде,то
будет готов окончательно.
Действовать нужно было без промедления и все трое это
понимали.Ежов продолжил.
– Предлагаю перевербовать эту дамочку.Она наемница.
Дадим ей денег и отправим туда как проводника с Невзоро-
вым.
– А если деру даст?
– Ну и чёрт с ней.
Золлер пожал плечами.В отличие от остальных в военном
деле он почти не разбирался,не смотря на пост регионального
комиссара.Но он был отличным менеджером и,надо сказать,
находился на своем месте.Он посмотрел на Ежова и спросил
своим мягким голосом.
– Если Невзоров выздоровеет сможешь сам все подгото-
вить для..э...ответа?
– Легко.
– Тогда я думаю ничто тебе не мешает,—произнес Золлер.
Ежову действительно ничего не мешало,Золлер не был его
начальником.Золлер отвечал по большей части за финансо-
вую часть силового отдела московской области и за прикрытие
сотрудников этого отдела.Однако поддержка столь авторитет-
ного человека многого стоила.
– Рекомендую проинформировать Томилина прежде,чем
начнешь.
– Безусловно.
– Олег,ты.Пока Невзоров в отключке,помоги составить
программу его подготовки к тамошним условиям.Некоторые
сведения о том мире у нас есть,используй.Даю карт-бланш
на использование всех имеющихся у нас специалистов.Не
стесняйся задействовать других,гражданских.
136
– Так точно.
Невзорова спасли.С огромным трудом,но спасли.Доктора
недвусмысленно намекнули,что с него поляна.После пробуж-
дения он узнал свою новую задачу.Воспринял её спокойно,но
с опаской.С этого дня тренировки коренным образом поменя-
лись.В течении недели его натаскивали в верховой езде и
фехтовании одноручным мечом,однако учителя раз пятьсот
повторили,что навыки фехтования у Невзорова ниже плин-
туса.Дегтеренко и Ежова это не смущало.Они в два голоса
говорили Невзорову,что в том мире меч нужен будет скорее
для маскировки,чем для реальных дел.
Как будто новых тренировок было мало,Невзорова заста-
вили учить все,что на данный момент было известно о том
мире Чёрному Льду.
Врата ведут в королевство Эрбонс.Форма правления—
монархия.Вся исполнительная и законодательная власть у
монарха.Название монарха—король.Существует разветвлён-
ная система титулов,основные это граф,барон,маркиз,гер-
цог,лорд.Титул определяет размер территории,армии и вес
в обществе.Существует безземельное дворянство без титула.
Ведь,титул переходит по наследству лишь к старшему сыну
дворянина.Остальные дети получают в наследство лишь дво-
рянское достоинство.Ну иногда ещё коня,оружие и энную
сумму денег.Севернее Эрбонса располагается крупное госу-
дарство Нехор,восточнее находятся степи народа кочевников.
Государство кочевников носит название Восточного Ханства.
Это очень агрессивная страна и у Эрбонса были бы с ней
большие проблемы,не защищай их земли от захватчиков Ни-
чейная Земля.Номинально эта территория принадлежит непо-
средственно Эрбонсу,но тот даже не пытается её осваивать,
потому что это очень гиблое место.Заходящие туда люди про-
падают без следа,пару раз кочевники собирались пройти через
Ничейные Земли и каждый раз это заканчивалось кошмаром.
Часть воинов сходила с ума и бросалась на товарищей.Начи-
налась резня...С запада границы омывает река Элифр.По
137
этой реке Эрбонс граничит с государством Елифр.Эрбонс и
Елифр давние союзники,несмотря на существенные различия
в обычаях,религии,законах,культуре.
Севернее Нехора располагаются земли эльфов,если ска-
зать точнее—леса эльфов.Эта закрытая для любого неэльфа
территория,чужаков здесь активно не любят.Разведчики не
стали рисковать и сейчас там не было ни одного агента Чёр-
ного Льда.Впрочем,такой задачи перед ними и не ставилось.
Сам Эрбонс занимает территорию размером примерно с ев-
ропейскую часть Российской Федерации,что уже немало.В
основном это лесистая и местами горная местность,испещ-
ренная большим количеством рек и озер.Уровень развития
техники и науки соответствует раннему средневековью.
Зато магия в Эрбонсе достигла больших успехов и каждый
король,а иногда даже герцоги содержат придворного мага.
Мощь мага,как правило,пропорциональна силе и могуществу
правителя которому он служит.
Очень многое об этом мире смогла рассказать Золлеру На-
вирра.
Она родилась в одном из городов Елифра,хотя своей ро-
диной называет подземное царство Врелант.Это государство
располагалось под землей,вход в него находился в горах
Елифра.Населяли эту страну темные эльфы,но около ста
пятидесяти лет назад территорию Вреланта захватили Илли-
тиды.Кто такие Иллитиды Навирра не могла сказать,потому
что сама их ни разу не видела.Выжили только те темные
эльфы,что в момент нападения были на поверхности.Дело
в том,что жизнь в подземелье странным образом так отто-
чила навыки соотечественников Навирре,что темные эльфы
были практически идеальными убийцами и шпионами.Острое
ночное зрение,легкая склонность к магии иллюзий,гибкость
тела,врожденное умение передвигаться бесшумно,слух куда
острее,чем у их светлых сородичей.Всё это привело к тому,
что с незапамятных времён для жителей поверхности слова
дроу и жестокий убийца были синонимами.Тёмных эльфов
138
это более чем устраивало.Подобная репутация положительно
сказывалась на бизнесе.Дроу промышляли заказными убий-
ствами.Там где позволял закон—они действовали открыто и
основывали официальные гильдии убийц,там,где подобные
гильдии были запрещены,они присутствовали тайно.В од-
ной из таких гильдий и состояла мать Навирры.Её гильдия
носила гордое имя Сестёр Заката.Вообще у темных эльфов
матриархат и главенствующую роль всегда занимает женщи-
на.Мужчина тоже может стать к примеру воином,но он все-
гда в армии будет считаться мясом.Поэтому мужчины темных
эльфов в массе своей личности слабохарактерные.
В том мире в ходу различное холодное оружие.Люди непо-
средственно Эрбонса предпочитают молоты и мечи,что отра-
жено в гербе государства.Существуют так же лучники,одна-
ко они сильно уступают своим эльфийским коллегам.Да и при
наличии пары боевых магов лучники не очень то уже и нуж-
ны,а во время крупных войн Эрбонс всегда нанимает боевых
магов у соответствующей гильдии.Магией низших уровней
владеет повсеместно каждый дворянин.Считается,что магия
признак благородной крови,но это чепуха конечно.В гимна-
зиях и при дворе уделяют некоторое время обучению магии и
дети действительно начинают в ней немного соображать,но
посвящать свою жизнь этому целиком никто из них не хочет.
Точно так же магии можно было бы и чернь обучать,но кто
будет за это платить?Услуги преподавателя магии недешевы.
О настоящем состоянии вооруженных сил Эрбонса Навир-
ра ничего не знала.Хотя систему рассказала.Король обла-
дает личным войском,которое как правило сосредоточено в
столице и на границах страны.Так же он имеет право при
необходимости призвать вассалов с их дружинами.Навирра
говорила исключительно на русском,хотя совершенно не по-
нимала откуда знает этот язык.
Обняв самого себя за плечи,Невзоров стоял на крыше вы-
сотки.Сегодня был его последний день в Москве.Он уже дав-
но достал ключ от крыши собственного дома и иногда смотрел
139
тут на закат.Это была одна из его сентиментальных слабо-
стей,которые он прятал.Сзади послышался знакомый звонкий
голос.
– На закате солнце становится красным,потому что зем-
ля круглая.Чем ближе солнце подходит к линии горизонта,
тем сильнее рассеивается его свет.Остается только красный,
потому что он обладает большей длинной волны.
Иван чуть опустил лицо.Голос он узнал.
– Что ты тут делаешь?
– То же,что и ты.Даже не поздоровался после возвраще-
ния.
– С кем поздоровался?Я тебя и не видел.
– Я вчера двадцать минут у тебя на подоконнике сидела.
Невзоров фыркнул,затем повернулся.Элегантно свесив
ножки вниз Алиса смотрела куда то в небо.Как она умудря-
лась сидеть на ограждении и не падать вниз—большой вопрос.
Но сидела,видимо уже давно,на голове виднелась небольшая
корона из упавшего снега.Она продолжила:
– Ольга некоторое время поживет в нашей штаб-квартире
со мной.Спрашивала у меня,как ты.
– Скажи,что я цел.
– Нечего командовать.Сама вижу,что цел.Куда тебя от-
правляют?
– А ты не знаешь?В соседний мир.
– Один отправишься?
– Нет,у меня будет сопровождающая.
– Вот значит как,понятно.Придется соседей просить по-
ливать цветы у тебя в квартире.
– В моей квартире есть цветы?..—удивленно хлопнул гла-
зами Невзоров.
– Да,я их практически с первого дня завела.Атмосфера в
твоей квартире была...мертвой.Впрочем ты привык жить и
сосуществовать с мертвыми,—она повернула к нему серьезное
лицо.—сосуществовать с ними,а так же делать мёртвыми.Я
правильно говорю?
140
– В общем и целом—да.
– Ха!—она неожиданно перебросила ноги через огражде-
ние,спрыгнула с него и в следующее мгновение оказалась
перед ним.Направила на него указательный палец так,что
кончик ногтя остался в миллиметре от носа Ивана.Глаза по
озорному засветились и она объявила.—Ты явно мечен Веле-
сом!Ха-ха!Кто бы мог подумать.
– Мечен?Велесом?
– Бог такой есть.Частично он является Чернобогом.Хотя
почему частично?Практически целиком!Повелитель царства
мёртвых.
–?
– Не думай об этом слишком много,голова заболит,—она
легонько постучала Ивана кулачком по лбу.Затем разверну-
лась и направилась к краю крыши,щебеча,—Чернобог...по-
трясающая шутка.
И отважно шагнула с крыши,падения почувствовать не
успела,потому что сразу же изменилась,стала птицей и мяг-
ко поймала хороший теплый воздушный поток.Невзоров с
удивленно поднятой бровью остался на крыше.Ведьма была
сегодня сама на себя непохожа.
– Мне непросто было его достать.
Иван держал в руках меч и не мог налюбоваться.Темно-
серое лезвие,длинной чуть больше полуметра,с узким долом,
тянущимся до половины клинка,на каждой стороне.Клинок
плавно сужался к концу,образуя острие,пригодное для ко-
лющих ударов.Гарда сделана из того же материала,что и
клинок.Рукоятка,более широкая в центре для удобства за-
хвата,обёрнутая черной кожей,настолько шершавой,что меч
не составит труда удержать даже в намыленных руках.Ну ес-
ли кому то придёт в голову держать меч намыленными руками
конечно...Круглый черный набалдашник на конце рукоятки
с отверстием,в него вдета петля для запястья.Меч весил око-
ло килограмма двести,удобно лежал в руке и служил велико-
лепным оружием ближнего боя.Ножны выполнены из дорогих
141
пород дерева,обшиты черной кожей,без единого украшения,
как и сам меч.
– Это булат?—зачарованно спросил Иван.
– Нет,зачем тебе такая ерунда?—Олег обошёл стол с об-
мундированием Ивана и облокотился на него.Артемьев стоял
справа от Ивана и сосредоточенно крутил в руке даггер.—Этот
меч сделан из стали СРМ 440V она намного прочнее и креп-
че.Однако вот выковать меч было непросто.Удивительно.В
современных условиях проще было бы танк заказать.Масте-
ра оружейника мне удалось найти в глубокой Сибири.И не
поверишь,наше руководство заплатило за меч шестнадцатью
коровами и тремя быками.
– А ножик я себе оставлю,ага?—Артемьев с завистью
смотрел на даггер.
– Нет,нельзя,впрочем если хочешь,то можешь у того же
мастера заказать,я теперь знаю как его найти.Купи несколь-
ко буренок и вперед.—Валера подарил окружающим кислую
мину.—Далее,доспех.Доспех сделан из того же металла,тре-
нироваться бегать с ними тебе было бы полезно,но это необя-
зательно.Вся эта мишура в принципе создана для того,что
бы ты смог без проблем сойти за местного.Разведка,к твоему
счастью,во время прошлого сеанса передала родословную гра-
моту и наши ребята использовали её в качестве образца.Ты
теперь—дворянин.Там по крайней мере.Лошадь мы с тобой
отправлять не будем,зато дадим достаточно денег в местной
валюте,так что разживешься сам.
– Что на счет спутницы?
– Навирра скоро будет,ты как,не боишься?
– Нет.Задача не кажется сложной.
– Ты оптимист,этот парень умеет отбивать пули мечом,—
влез в разговор Валера.
– Выстрел из СВД так просто не отобьешь,законы физики.
И Невзоров будет работать с большого расстояния,Винсент не
будет готов.
– Может быть,может быть,—не стал спорить Артемьев.
142
– Из огнестрельного что можно брать?
– Ничего.Нет,ну запрета то нету,но я бы не советовал.
Разведчики подготовили очень много схронов.Их хватит на
автономную работу целой бригады диверсантов в течении па-
ры недель.Карту с их расположением мы тебе выдадим.
– Пистолет я возьму свой.Он пристрелянный.Да и жизнь
мою спас.
– Дело твоё.
– Приветствую,—кивнула стоящая рядом с Невзоровым
эльфийка.Тот дернулся,только что её рядом не было.
– Как ты тут очутилось?Только что не было!
– Вот так вот,—грустно произнесла Навирра и посмотрела
на Невзорова снизу вверх.Олег невозмутимо пожал плечами.
– Она двигалась вдоль теней.
Эльфийка резко повернула голову к Дегтеренко,отчего се-
ребряные волосы хлестнули Невзорову по плечу.
– Ты заметил?
– А что сложного?
Невзоров с Артемьевым заметить эльфийку не смогли,но
благоразумно промолчали.Олег зевнул и ответил.
– Во время снайперской дуэли недалеко от Грозного я вы-
жил благодаря тому,что заметил один кустик,лишний для
пейзажа и смог первый совершить выстрел.После этого твои
навыки маскировки выглядят бледновато.
Навирра потупила взор.Она была неопытна в своем ре-
месле,а этот мужчина в возрасте просто таки подавлял своей
холодной самоуверенностью.Иван обратился к ней.
– Ты понимаешь зачем мы направляемся туда?
– Да,вы хотите убить Винсента.
– Не смущаешься убивая своего нанимателя?
– Я не собираюсь его убивать.Меня наняли всего лишь
как провожатую до столицы.—Пожала плечами Навирра.Ско-
сила взгляд.Внешне Невзоров выглядел очень неловким,но
их короткая стычка говорила об обратном.
143
– Понятно,Врата откроют через час,за это время нужно
приготовится.
– Хорошо,—Невзоров со звоном опустил меч на стол.И на-
чал озвучивать план.—Эта,—пренебрежительно кивнул в сто-
рону Навирры,—доведет меня до столицы.Мне нужно будет
изучить поведение клиента,собрать немного информации о
нем.После этого и только после этого разобрать схрон,во-
оружится согласно плану ликвидации и уничтожить его.И
оставить нашу визитку на трупе.
– Сам придумал?
– Да,я всегда примерно так и работал.Кроме визитки.На
этом господин Золлер настоял.
– Романтик.Ладно,давай собирайся.
Одежда,в которую обрядили Невзорова,соответствовала
моде или скорее необходимости всех путников.Всё,кроме ру-
башки из кожи.Тёмной кожи,в отличие от одеяния Навирры
это был не доспех,а просто одежда.Меч на поясе говорил
о дворянстве.Под курткой была портупея с двойной кобурой.
Иван решил взять сразу два Дротика,потому как перспектива
остаться без оружия его не то чтобы страшила,но заставляла
чувствовать себя неуютно.Меч как оружие Невзоров даже не
рассматривал.Последнюю неделю тренеры гоняли его нещад-
но,но все чему он научился это немного теории,правильно
удерживать меч и совмещать свои движения с рукопашкой,
которую ему преподавали во время подготовки в лагере Гар-
цева.
– Какие гарантии,что она на меня не нападет в дороге?
– Её слово.
– Маловато будет.
Навирра пожала плечами.
– Я хотела тебя убить во время сна,и в итоге чуть не
погибла сама.Зачем мне снова испытывать судьбу?
– Потому что есть заказ.
– И что?Не получу деньги,зато получу золото за твоё
сопровождение.
144
– Заказ надо выполнять всегда...—поучительно произнес
Невзоров,рассовывая по карманам всякую мелочь.Несколько
кошельков с золотыми серебряными и медными монетами.
– Тебе то откуда знать?
Артемьев с Дегтеренко переглянулись,но промолчали.
Иван же вообще на вопрос внимания не обратил.Взял кар-
ту в руки и принялся запоминать места расположения схро-
нов.На всякий случай.Карта была топографической,как и
принято у разведчиков.Навирра с любопытством осматрива-
ла всю троицу.Ей было всего пятьдесят лет,из них сорок
два она училась убивать,эти же люди были младше её,но
она чувствовала безусловную силу Валеры и Олега,Невзоров
же слегка от них отличался.Его движения были более лег-
ковесны,менее отточены.В них не чувствовалось присущей
старшим оперативникам ленивой неотвратимости.Навирра не
могла с уверенностью сказать,о чем это говорит.
Еще эльфийка с интересом посматривала на пистолеты,
которые Невзоров бережно и почти с любовью убирал в креп-
ления под руки.Специально на поясе и под латами на запя-
стьях были спрятаны места для пистолетных магазинов.При
желании и определенном навыке можно было сменить обой-
му тряхнув рукой особым движением.Артемьев так умел и
Ивана уже научил.Под запястьем на каждой руке было по
одному магазину.За поясницей было целых четыре.Сколько
Невзоров взял с собой в сумке,Навирра не знала.
Полностью облачившись,Невзоров немного попрыгал,по
привычке проверяя снаряжение.Но он это сделал зря.Повсе-
дневная одежда путника дворянина не отвечала требованиям,
которые к ему Гарцев с Дегтеренко привили.Ножны с мечом
и кинжалом были неважно закреплены.Как следствие при
прыжках и резких движениях болтались и звенели.Рюкзак
был очень крупным и Дегтеренко по этому поводу недовольно
цокал языком.Впрочем тащить все на себе Невзоров не соби-
рался,в первом же поселении он должен был купить лошадь.
Вот пусть кляча и таскает.
145
Запыленная,еле различимая дорога тянулась по Египет-
ской пустыне.Тысячелетия прошли незамеченными для смер-
тоносного величия этого места.Сахара всё также оставалась
Сахарой.Волны песка по-прежнему неспешно текли вслед за
ветром.Они не были подвижны,как их дальние родственники
волны морские,но были столь же изменчивы и непредсказуе-
мы.Песчинки подобно брызгам отрывались ветром от бархана
и летели вперед,чтобы спустя краткое время вновь собрать-
ся вместе.Беспощадно чистое небо и безжалостное ко всему
живому солнце.
Одновременно с азартным воплем «Яхуууу!» и рычанием
мотора,из-за бархана буквально вылетела машина «Багги».
Широкая посадка колес,полностью облегченный корпус.Они
лихо маневрировала и иногда даже делала круги,но неотвра-
тимо двигалась на запад.Лицо водителя не было видно из-за
шлема с затемненным стеклом,но человек успевал не только
следить за дорогой и с невероятной ловкостью управляться с
рулём,но и с кем то ожесточенно ругаться.
– Ты знаешь,я тебя обожаю.Ты отличный человек,а еще у
нас хорошая работа и особенно зарплата и девочки нас любят,
но у меня к тебе один вопрос.
– Какой?—спокойный голос из передатчика,встроенного в
шлем послышался в ушах водителя.
– Меня немного смущает тот факт,что...Я опять
приманка!—рявкнул водитель и снова сделал небольшой финт
на машине,задействуя ручной тормоз,тварь выбросившаяся
из песка на манер вынырнувшего из воды дельфина не смогла
приземлится на машину и снова скрылась в песке.
– Издержки производства,—все так же спокойно ответил
собеседник.
Произнося это Дегтеренко чуть-чуть поправил хват руки
на винтовке В94.Снайперская винтовка для поражения жи-
вой силы и легкобронированной техники.От любимой Дегте-
ренко СВД отличается очень сильно.И отдача посильнее,и
патроны крупнее и внешний вид совсем другой.Больше всего
146
В94 похожа на противотанковое ружье,даже подставка в виде
двуноги есть.Что поделать?Для этой охоты СВД не подходи-
ла...
Тварь,которая раз за разом выныривала из песка и пресле-
довала машину Артемьева была неизвестна науке,а потому
волей Дегтеренко ей был присвоено наименование «Цель 1».
Больше всего тварь походила на личинку с воронкообразным
ртом спереди,а так же длинным костяными отростками во-
круг всего туловища.Всё бы ничего,если бы это существо не
было размером с товарный выгон.Не смотря на размеры пе-
редвигалось оно довольно быстро.Артемьев держал машину
на скорости около шестидесяти километров в час и тварь не
отставала.
Почти сразу после отбытия Невзорова звено Дегтеренко
отправили в Египет для поимки этого чудовища.Вычислить
причастность неизвестного зверя было непросто.Он обита-
ет в глубине пустыни и не очень понятно,чем такая махи-
на питается?В пустыне часто пропадают и гибнут люди,и,
будем откровенны чаще всего загадочные мистические силы
тут ни при чём,но однажды произошёл занимательный инци-
дент.Британское SAS решило атаковать базу террористов в
пустыне.Уместнее было бы назвать это место лагерем подго-
товки.Операция готовилась два месяца,последние фотогра-
фии из космоса и данные разведки поступили за сорок ми-
нут непосредственно до штурма,но когда несколько передо-
вых бойцов-разведчиков вошли в лагерь то увидели странное.
Ни одного тела,разбросанное оружие,поломаная полоса пре-
пятствий.Пятна крови на стенах,при чем пятна огромные
и очень свежие.Любому человеку в такой ситуации станет
не по себе,но люди SAS—это тренированные бойцы,быстро
сообразив ситуацию они вызвали вертолет,но пока вертолет
долетел сила,уничтожившая весь лагерь атаковало гвардию
британских вооруженных сил.Двадцать девять подготовлен-
ных бойцов спецподразделения одной из ведущих мировых
держав это вовсе не пятьдесят новобранцев террористических
147
организаций.Безнаказанно твари удалось проглотить только
первых двух,затем британцы начали встречать чудовище ог-
нем.Как им удалось организовать круговую оборону против
столь массивного существа,атакующего из под земли история
умалчивает.Потеряв тех самых двух бойцов SAS продержался
до прилета вертолета и взорвав вокруг места посадки верто-
лета несколько гранат отогнали чудовище,поднялись на борт
и эвакуировались.
Информацию о произошедшем ГРУ срочно донесло в отдел
разведки Черного Льда,а те моментально задействовало сило-
виков.Формулировка «По возможности доставить живым».У
северного побережья качался на волнах «рыбацкий» корабль с
готовой к вылету парой вертолетов M6 между которыми была
натянута сетка.По сигналу они были готовы отнести на ко-
рабль оглушённое или мертвое чудовище.К слову у рыбацкого
корабля были вполне конкретные корабельные орудия,видимо
что бы рыбу глушить.
Артемьев чуть повел машину влево и существо нырнуло
в песок слишком близко к машине,багги зашатался,но сер-
жанту все таки удалось выровнить свою лошадку.До точки Ч
оставалось еще полкиллометра.Голова в шлеме наклонилась и
посмотрела немного вправо вниз,затем с опаской отпустил от
руля одну руку,открыл крышку черной коробки возле своей
правой ноги и...резко крутанул рулём,потому что «Цель 1»
снова атаковала.Увернувшись от очередного прыжка Валера
повернул тумблер,с надежой глянул на небольшой рычажок
белого цвета и снова положил обе руки на руль.
– Сто метров,—сообщил ему Дегтеренко.Его позиция была
на трех сваленных друг рядом с другом валунах на расстоянии
трехсот метров от точки Ч.
Валера чуть прибавил газа,отрываясь от чудовища,за-
тем резко повернул машину налево и включил тормоз.Колеса
встали и пару метров машина протащилась боком из-за рез-
ко погашенной скорости.Артемьев внимательно посмотрел на
пыльный след,который оставила его машина,из пыли вверх
148
снова взметнулась туша зверя,Артемьев резко щелкнул ры-
чажком и ловко выпрыгнул из машины.Тварь раздавила Баг-
ги как карточный домик,но тут же получила страшнейший
удар током из мощного аккумулятора,который силовики при-
крутили к машине.Впервые за всё время знакомства «Цель
1» взревела,задергалась,из последних сил скользнула к Ва-
лере,и тут же ей в бок с неприятным треском вошла одна,
а затем и вторая пуля из крупнокалиберной снайперской вин-
товки.Чудовище еще один раз шатнулось и безвольно рухнуло
на землю.
Артемьев достал из кабуры на поясе пистолет,осторожно
подошёл к добыче и толкнул ногой.Из раскрытой пасти обиль-
но капала слюна,сотни зубов во рту-воронке угрожающе были
развернуты в разные стороны,а сама пасть вращалась даже
сейчас,когда все остальное тело было парализовано.
– Готово,—удовлетворенно произнес Валера.
Дегтеренко только кивнул,не обращая внимания на то,
что его партнер этого не видит.Сложил винтовку пополам
и зафиксировал щелчком защёлки на задней части ствольной
коробки.Достал радиостанцию и коротко передал сообщение.
В это время Валера снял шлем,позволил солнцу пару минут
печь свою голову,а затем намотал на голову бандану белого
цвета.Обернулся,к нему уже подходил младший лейтенант.
Он был одет в белые,уже испачканные штаны,белую накид-
ку и точно такую же бандану,которую сейчас одел Валера.
Радиостанция,небольшой рюказк и сложеная винтовка созда-
вали в нем образ террориста.Они воевали не с людьми,по-
этому камуфляж не был нужен,а вот от палящего солнца их
более-менее защищала светлая одежда.
– Хорошая работа,—сдержанно похвалил лейтенант подчи-
ненного.
Валера кивнул.Ждать вертолетов пришлось около шести
минут.Оба силовика уже начали опасаться,что существо оч-
нется.После приземления вертолеты выключили винты,что
бы поэкономить топливо,а несколько сотрудников Льда нача-
149
ли соображать как бы переместить чудище на сетку.
Наблюдая удивительный процесс,как четверо людей катят
огромного червя на сетку Валера задал вопрос:
– О Невзорове ничего неизвестно?
– Ты меня так и будешь каждый день спрашивать?Прошло
всего три дня.
– Двоем работать неудобно.
– Предлагаешь написать заявку,что бы нам предоставили
замену?
– Я не о том.Зря вы его туда послали.Он выглядит куда
сильнее и уравновешеннее,чем кажется.Не забывай,что он
еще немного ребенок.
– Заодно и подрастет,—пожал плечами Олег.После того,
как за спиной Ивана захлопнулись Врата он тоже с каждым
днем чувствовал все большую тревогу,однако внешне этого
нельзя было заметить.
Путешествие по моде средних веков Невзоров оценил уже
в первый день похода.Врата переместили их с Навиррой на
самую границу Ничейных Земель.План двигаться к столице
был слегка подкорректирован.Что бы получить лошадей
– Коллбаут верве...—бормотала Навирра.
– Чего?
– Долгий путь,—перевела эльфийка.Перед отправкой ей
вернули снаряжение,оружие и баночки с ядами.Надо сказать
пощипанные.У добравшихся до неизвестной ковки и химиче-
ских соединений отобрать все это у ученых было нелегко.
После перемещения Навирра русский язык тут же забыла
и ни слова на русском не понимала.Они с Невзоровым об-
щались на общем.Это чрезвычайно легкий язык,неизвестно
кем разработанный.На нем ведут переговоры представители
разных рас.Надо признать,для мира,где рас,народов и госу-
дарств великое количество—изобретение общего языка сродни
изобретению колеса.К слову откуда Иван узнал общий он не
знал.Эльфийка довольно часто начинала бормотать что то на
дроуше,а иногда и разговаривая с Иваном периодически раз-
150
бавляла речь эльфийским словечком.Шли молча,Иван ставил
шаг широко и постоянно поправлял рюкзак.Он уже успел по-
жалеть,что взял с собой такой вес,но не выбрасывать же
теперь.Ближайшая деревня была в пяти километров и что бы
туда попасть надо было совершить небольшой крюк на северо-
восток.
Первые два часа шли в тишине.Навирра двигалась немно-
го впереди.Она закуталась в манто и накрыла капюшоном го-
лову,спрятав антенны ушей.Голову держала чуть вниз и тень
закрывала её лицо.Волосы тем не менее были видны,такая
маскировка рассчитана не столько на то,что бы спрятаться,а
больше на то,что бы не привлекать внимания.Темных эльфов
или дроу в этом мире не любят.Все знают,что у них сквер-
ный характер и очень острые клинки.Так же все знают,что у
дроу есть понятие справедливости,но сильно отличающиеся
от человеческих.Например основной смысл их законов мож-
но трактовать как «не пойман—не вор».После того,как был
сокрушен бастион величия темноэльфийской культуры и воен-
ной силы дроу стали подвергаться гонениям во всех местах их
обитания на поверхности.Гильдии убийц могли забросать бан-
ками с плохо пахнущими веществами,а так же на одинокого
эльфа или эльфийку могло быть совершено нападение.Ранее
подобные выходки строго наказывались.Врелант внимательно
следил за деятельностью гильдий поверхности.Каждая гиль-
дия на поверхности была в то время лишь отроском гильдии
из подземного города эльфов.И если гильдия поверхности
подвергалась подобной атаке или отдельный эльф подвергался
унижению от лиц другой расы,то из этого города направлялся
карательный отряд.
Военная сила эльфов мало известна на поверхности,пото-
му что серьезных боевых столкновений между армиями по-
верхности и Вреланта никогда не было.Изгнанные много ве-
ков назад в подземелье темные эльфы не собирались возвра-
щаться на поверхность даже если бы им предоставили для
этого место.А королям и царям на поверхности были ма-
151
ло интересны подземные пространства Вреланта.Однако до-
подлинно известно по записям множества путешественников,
что тогдашняя армия Вреланта высокомобильная,агрессивная,
опиралась на фехтовальщиков самых разных мастей,а так же
на магию.Больше всего опыта у темных эльфов в коротких
яростных стычках на близком расстоянии.Щиты эльфы пре-
зирают как класс,частенько вооружаются парными клинками
самых разных форм.На большие расстояние передвигаются
верхом на двуногих слепых ящерах.
И вот такая небольшая группа на ящерах с мечами обычно
выбирается на поверхность для того,что карать.Обидчиков
своего народа Врелант карал беспощадно,многие короли и
цари после посещения их городов таких групп в гневе запре-
щали дроу появляться в своих землях,закрывали гильдии.Но
в итоге оказывались в минусе,царь,который дружит с тем-
ными эльфами,прирожденными убийцами имел как правило
больше доводов,чем царь,с которыми гильдия дел иметь не
хочет.
Но после гибели Вреланта вся ярость упала на уже неза-
щищенные стены гильдий убийц и отдельно взятых эльфов.
И этот порыв темные эльфы тоже пережили,еще больше обо-
злившись на все расы одновременно.Продолжили свою рабо-
ту,накрыв свои гильдии дополнительными слоями конспира-
ции.Раса изгой—так точнее всего можно было бы обозвать
Темных Эльфов на данный момент.Именно поэтому темный
эльф в толпе и на дороге крайне редко показывает своё лицо.
Всё это Навирра равнодушно сообщила Невзорову,когда он
задал вопрос про её одежду.Для Навирры такой порядок был
привычным,она еще не знала гордость мощи своей нации,по-
сле которой пришлось бы ютится и прятаться по темным углам
как пауки.Когда она родилась дроу уже давно стали изгоями.
И короткий меч и даггер были прикреплены у Навирры на
поясе,а нож находился под латами левой руки.Увидев кончик
рукоятки Иван попросил посмотреть.Навирра резко остано-
вилась и уставилась на него недобрым взглядом.Отчётливо и
152
жёстко произнесла:
– Оружие это как половой орган у мужчины!Кроме хозя-
ина до него не принято дотрагиваться никому кроме ближай-
шего человека.И если я еще раз услышу от тебя подобную
пахабную шутку,то наплюю на наш интигг и раскромсаю тебя
на несколько частей.
Невзоров чуть отстранился и даже сделал маленький шаг
назад после такого внезапного напора.Затем примиряюще
поднял одну руку и спокойно произнес:
– Хорошо-хорошо,только не смотри на меня так
страшно,—сейчас Навирра действительно смотрелась эффект-
но.Из под тени капюшона было видно две красные точки,
это развитый у темных эльфов зрительный аппарат,который
помогает видеть им в темноте.Находится в центре зрачка и
виден не часто.Рука уверенно лежала на даггере.
Услышав ответ,Навирра снова развернулась и двинулась
дальше.Она не обманывала,личное оружие действительно
нельзя было пускать по рукам,но это было не настолько
яростное правило,что бы из за него угрожать расправой.Это
была небольшая вспышка злобы за то,что она не смогла вы-
полнить поставленную задачу,более того была бита своей це-
лью.Если бы один из лекарей магов Черного Льда не по-
работал над ней,то она никогда бы не смогла ходить!Это
очередное унижение,и это очередное унижение устроил ей
Винсент!Не смотря на победу Невзорова над собой она не ве-
рила,что Иван сможет убить Винсента,не столько из за того,
что Винсент очень силен,сколько из за того,что он живет
во дворце короля,куда даже агентам Сестер Заката непросто
попасть.А если и покидает Дворец,то по секретной миссии
короля.И уследить за одиноким опытным путником непро-
сто на пересеченной местности.Хотя было в этом в общем то
и положительная сторона.Денег за сопровождение и охрану
Невзорова ей дали много,на них можно спокойно жить пару
лет.Да-да,за охрану тоже.Навирра на данный момент явля-
ется телохранителем Невзорова ровно столько же,сколько и
153
проводником.Дегтеренко не стал говорить об этом Ивану,что
бы тот не расслаблялся.Кстати расчет с ней оказался непро-
стым.Рубли доллары и евро предлагать эльфийке ясно дело не
стали,зато из конфискованных вещей нашли кошель и отли-
ли несколько золотых монет.Вряд ли это можно было назвать
фальшивомонетчеством.Золота в напечатанных деньгах было
больше,чем в настоящих.К слову у Невзорова были точно
такие же монеты.
В этот мир они прибыли самым ранним утром и только ча-
сам к десяти дошли до ближайшей деревни.Несколько домов,
трактир,несколько непонятных Невзорову деревянных зданий
с соломой на крыше.Как раз сегодня сюда приехала неболь-
шая подвода с купцами и вокруг тележки с разложенными на
ней,как на лотке товарами скопилось несколько человек.В
тележке было немного оружия,пряностей,мехов.
Пару минут посмотрев на ассортимент товаров Невзоров с
Навиррой отправились в трактир.В горле Ивана пересохло,а
Навирра следовало за ним тенью.После того,как они вошли
в деревню она попросила Невзорова идти впереди,а сама на-
ходилась чуть сзади.Зачем ей это было нужно Иван не знал,
но послушался.Деревня была по размерам средней и трак-
тир оказался вполне приличным.Естественно зашли в него не
только горло промочить,но и узнать кое что у трактирщика.
Цена обеда—несколько медных монет.Что бы получить
небольшое расположение хозяина по совету Навирры Невзо-
ров заказал самой дорогой еды себе и ей,хотя оба были сыты.
А так же вина.Расплачиваться пришлось Навирре,когда Иван
достал кошелек и неудачно раскрыл на стол высыпалось около
пятнадцати золотых монет,в это время у трактирщика глаза
на лоб полезли.Эльфийка быстро отняла у Невзорова кошелек
и расплатилась медью из своего кармана.
На стол поставили два блюда,жаркое и фрукты,потом
слуга принес кувшин с вином и,повинуясь жесту Навирры
разлил по бокалам.Иван не понял зачем,но Навирра ему объ-
яснила,что надо приучивать всех и вся вокруг себя,что чернь
154
дворянам прислуживает.И если Иван собирается изображать
из себя дворянина,пусть привыкает приказывать делать кре-
стьянам даже малейшую работу на себя.
– Смертный,—произнесла Навирра из под капюшона.
– У меня имя есть.
– Хорошо,Невзоров.
– Меня зовут Иван,а фамилия Невзоров.
– Фамилия это что такое?
– Фамилия это...—Невзоров на секунду остановился в
употреблении еды.—Фамилия это второе имя.
– Второе имя?—Навирра хлопнула глазами.—Зачем?
– Затем,что...слушай,это сложно!Что ты хотела спро-
сить?
– Ты не сердишься на меня?Я тебя почти убила,—Навирре
было непросто задать такой вопрос,но он её волновал.Иван
совершенно равнодушно относился к тому,что его спутница
совсем недавно занесла руку,что бы вонзить нож в ему серд-
це.
Вопрос был не праздный,любой нормальный человек не до-
пустит своего неудавшегося убийцу к себе близко.Но Невзо-
ров прекрасно понимал философию Навирры,по крайней мере
в её работе.Он знал,что Навирра против него ничего не
имела,просто его заказали вот и всё.Он сам никогда не чув-
ствовал ни злобы ни радости ни сожаления от убийств.Работа
такая.Всё это пронеслось в голове Невзорова и он понял,что
всё это ей объяснять ни к чему.
– Не сержусь,—в конце концов изрек он.—Ты ж так и не
убила.
И снова вгрызся в мясо.Эльфийка вздохнул и поймала
за локоть проходящего мимо трактирщика,еще более тихим
шёпотом чем обычно,заговорила с ним о чем то.Поочеред-
но четыре серебряные монеты перекочевали с тонкой женской
ладошки в руки трактирщика.После беседы Навирра снова
заговорила с Невзоровым.
– В деревне всего одна конюшня,но хозяин говорит,что
155
лошади замечательные.
– Это хорошо.
Слопав свой обед и порцию Навирры Невзоров,понял что
слегка переел.Покупка лошадей не заняла много времени.
Одна вьючная кобыла и два верховных коня.Помимо самих
лошадей пришлось покупать седла,подпруги,стремена.А так
же зерно.В походе лошадям мало подножного корма,особенно
весной.После покупки лошадей они вернулись в трактир и
купили несколько килограммов вяленого мяса,сушеной рыбы.
Перебрасывая сумки через круп вьючной лошади Навирра
с трудом посмотрела на солнце.Часов через пять будет закат.
Места близ Ничейной Земли не были спокойными и выхо-
дить из поселения с уверенностью,что ночевать придется под
открытым небом не самый разумный ход.С другой стороны
терять столько времени очень не хотелось.Её гильдия знает о
том,что у неё был крупный заказ,но в течении двух месяцев
ей надо дать о себе знать и отдать немного денег из получен-
ных в гильдию.А добираться до Бендалеша при выдвижении
из столицы Эрбонса это неделя пути,но ведь до столицы тоже
надо добраться.Вот Невзорову—ему хорошо.Ограничения по
времени ему не дали.
Иван вышел из заведения ведя неспешную беседу с хозяи-
ном трактира и положив ладонь на седло своего коня продол-
жил разговор.
– Спокойная говорите?
– Ну как вам сказать,господин?Бывает что по месяцам
ничего не случается,а иногда целый год постоянно нападают
на путников,а жильцы и носа не вытаскивают из деревни.
Тут ведь как карта ляжет.
– А как же стража?
– Стража пытается хранить закон на территории деревни,
но за то,что случается на дорогах она не отвечает.
– Логично,—Иван залез в седло.—Ну бывай.
– Счастливого пути.
Невзоров первым двинулся по дороге,пустив коня шагом.
156
Навирра последовала за ним,держа в одной руке веревку,ко-
торая тянула за собой вьючную лошадь.Она лично на счет
разбоя не сильно волновалась.Двое путников даже без теле-
ги не могут перевозить что то действительно ценное в хоро-
ших количествах,а нападением на них можно спугнуть куда
более привлекательную добычу.С другой стороны эльфийка
переживала по поводу куда более прозаических проблем.Во-
сточные леса Эрбонса последние лет десять просто кишели в
всякой мерзостью.И от мерзости этой периодически не помо-
гал даже меч.Неудивительно,что стража не выезжает из-за
частокола деревни.
Посмотрела на прямую осанку ехавшего перед ней челове-
ка.Немного проехала рысью и догнала его.
– А как ты собираешься Винсента убивать?
– Откуда ж я знаю?Я его ни разу не видел,посмотрим
решим,—Невзоров зевнул.Большое количество съеденной пи-
щи клонило его ко сну.
– Так просто?Ты рассчитываешь на месте решить как с
ним справится?
– Угу.
Невзоров не стал ей объяснять,что как раз убийство он
обычно готовит основательно и лишь от безысходности мо-
жет прибегнуть к импровизации,но объяснять это все ему не
хотелось.Вместо этого он задал свой вопрос:
– А что тебя с ним связывает?
– Ничего,—фыркнула Навирра.—Совершенно ничего.Было
время и наши дороги пересеклись,и я думала,что неплохо
его узнала.Но оказалось,что это не так.
– Расскажи.
Навирра посмотрела на небо и недовольно поправила ка-
пюшон.Она очень любила ветер и подставлять под него лицо,
поэтому когда ехала ночью или в облачную погоду всегда от-
брасывала капюшон,хотя это и опасно.Прямой солнечный
свет очень пагубно влияет на глаза дроу.
– Когда я только закончила Путь Тени,меня наняли для...
157
– Путь Тени?
– Да,это наше учебное...не то что бы заведение.Скорее
отрезок жизни.В нашей гильдии если мать хочет отдать сво-
его ребенка гильдии,то его связи с родителями разрываются
и он становится на Путь Тени.Это обучение нашему ремеслу
у преподавателей.
– Ясно.
– В общем,тогда меня нанял один эрбонец,сорокалетний
смертный.Просил сопроводить его группу в одно подземелье
на севере Инбоских гор.Платил не то,что бы щедро но при-
лично.Я сначала не хотела брать эту работу,но подруга меня
уговорила.Это было бы неплохим началом,к тому же помо-
жет мне немного оглядеться в мире.Его группа состояла из
двенадцати человек и меня.В качестве сопровождения меня
взяли для того,что бы я им помогла ориентироваться в подзе-
мельях Ам-тра-ту.Заброшенные гоблинские норы.Правда это
они сейчас заброшенные и гоблинские.В легендах людей го-
ворилось о том,что когда то в пространствах Ам-тра-ту жили
очень могущественные люди.Великие чародеи,скульпторы,
строители.Что эти люди победили болезнь и смерть,голод,
вражду.Однако гордыня их погубила,они бросили вызов бо-
гам и те заставили город провалится под землю.С тех пор
искатели приключений ищут проход в этот город в расчете на
трофеи.В той группе я и познакомилась с Винсентом.Ему
было тогда всего шестнадцать лет,он тогда еще таскал меч на
спине и хвостом ходил за своим отцом.
Невзоров с интересом слушал рассказ.Лошади мирно по-
храпывали,а ветер трепал длинноватые волосы Ивана.Меч
непривычно тянул пояс налево.
– Хотя как позже выяснилось Арвен не был его отцом.
История с его детством вообще особенная.Он был вторым ре-
бенком в семье,то есть дворянином без титула.У него был
старший брат и две младшие сестры,не помню как всех их
звали.Не смотря на то,что родители не могли дать ему титул,
они дали ему хорошее образования.До шести лет он жил в ро-
158
довом замке и учился грамоте,по достижению шести лет отец
отдал его на воспитание своему сотнику.Тогда этот сотник и
стал таскать его по всем его походам.О передрягах,которые
он терпел в это время он мне не рассказывал,но вспоминает
то время с ностальгией.Вспоминал в смысле.В походе сотник
тренировали его по системе рыцарей.Дай Ллос памяти,что
там у людей тренируют...езда на этих тупых животных,—она
несильно хлопнула своего гнедого коня.—бой на палках,про-
сти пиках.Фехтование,метание ножей,стрельба из лука.Что
то там еще.В общем по обычному его тренировали.Однако
ярко выраженную страсть он испытывал к одноручным мечам.
Сотник это заметил и тут же предложил ему обучится воевать
в пешем строю со щитом и мечом.Винсент обучился,но вско-
ре отказался от щита.Почему,я не знаю.Однако даже мне
известно,что на войне воин с одним только одноручным мечом
умрет быстро и бесславно,но Винсент судя по всему не соби-
рался наниматься кому то в службу в качестве солдата.Хотя
отец,судя по всему хотел его кому то порекомендовать.Когда
ему было двенадцать лет родовой замок подвергся эпидемии,
кстати история этой эпидемии вещь отдельная.Очень похо-
же на работу нашей гильдии...—она помотала головой—Хотя
что я говорю?Это похоже на работу любой гильдии темных
эльфов.
– А вы разве не гильдия убийц?
Навирра посмотрела на него даже с каким то сочувстви-
ем.Впрочем выражения глаз он не увидел,они были скрыты
капюшоном.
– Гильдия убийц может выполнять самые разные задания.
Как убийства,так и диверсии и похищения,даже кража.Хотя
с этим чаще обращаются к ворам.Так вот.Во время той эпи-
демии его мать слегла и Винсент отделился от отряда сотника
и вернулся назад в замок.Пока он держал путь заболели еще
отец и самая младшая дочь.Насколько я поняла не смотря на
неравенство его отношения с братом были вполне терпимыми.
Брат учился управлять своей землей,в то время как Винсент
159
готовился быть воином и каждого устраивала своя роль.Но
брату было еще только семнадцать лет.Тем временем умерла
мать,буквально у Винсента на глазах.Слег отец,совсем плохо
стало младшей сестре,общей любимице.Помимо них в замке
заболело множество слуг и охраны.В этот момент на зем-
ли отца двинулись силы соседнего дворянина,мечтающего из
графа стать бароном.То ли он и устроил эпидемию,либо ре-
шил ей воспользоваться,но так или иначе он двинулся прямо
на замок маркиза Оувера.Это имя отца Винсента.Гонцы были
разосланы по землям и возле замка начали группироваться си-
лы маркиза.В отсутствии самого маркиза войском руководил
сотник,который воспитывал Винсента.Сам Винсент участво-
вал в генеральном сражении,хотя я лично с трудом себе это
представляю...Если бы мне об этом рассказал сам Винсент
я бы не поверила,но об этом мне рассказывал сотник.Бой
был очень вязким и неспешным.Каждая из сторон понима-
ла,что полное поражение может привести к очень большим
проблемам.Если проиграют силы маркиза,то скорее всего
замок будет захвачен,а если проиграют дружинники графа,
то можно получить моментальную контратаку,которую будет
очень сложно остановить.Перелом в войне устроили королев-
ские маги,несколькими общими заклинаниями они раскидали
воюющих по разным сторонам и зачитали приказ короля о
прекращении войны.Потом было несколько лет постоянных
скандалов между маркизом и графом о том,что привело к
войне.Эпидемию прервала магесса лекарь,однако мать она
спасти не успела,так же как и отца Винсента.Роберт стал
новым маркизом,а Винсенту предложил проживать тут же,в
замке и в будущем заняться руководством дружины.Сотник,
стоя при этом рядом с молодыми людьми кивал,но Винсент
отказался от этого пожелав продолжить обучение у Арвена.
Спустя еще четыре года сотник попросил отпустить его со
службы и Винсент последовал за ним.Так они и оказались со
мной в одной компании,которая следовала в Ам-тра-ту.
– Как правило в исследовательской группе у каждого есть
160
своя работа.Вот ты к примеру проводник,сотник,полагаю
охрана.А Винсент кем там был?
– Тоже охрана.В свои шестнадцать он уже определился
со своим основным оружием и блистательно им владел.Уже
на второй месяц похода он показал себя как надежный боец,
правда с пробелами в технике защиты,—задумчиво добавила
Навирра,что то вспоминая.—В любом случае после той ноч-
ной потасовки в законности его претензий на часть добычи
сомнений ни у кого не было.В то же время Арвен умудрялся
продолжать его тренировать.На каждой остановке,на каждом
привале они уделяли время тому,что бы позвенеть учебными
мечами.
– А что было в походе?
Навирра снова посмотрела на небо,тучи надолго закрыли
солнце.Она с облегчением отбросила капюшон,серебряные
волосы тут же красиво легли на спину,а чуть желтоватые
глаза и высокие острые уши добавили экзотичности её внеш-
ности.
– Поход оказался не таким скучным,как выглядел вначале.
Только для того,что бы добраться туда мне восемь раз прихо-
дилось обнажать клинки,что бы оросить их кровью.Подумать
только,да простит меня Ллос,но мне казалось,что чем бли-
же мы ко входу,тем больше нас не хотят туда пускать.Тем не
менее мы все таки прошли туда.Не буду рассказывать в по-
дробностях,но пережили мы там много.Ам-тра-ту больше не
существует,боги это сделали или нет,но часть скалы просто
раздавила город под собой,а то что осталось хоть и представ-
ляло некоторую ценность,но все же не имело такой ценности.
что бы достойно окупились наши усилия.Я не расстроилась,о
цене за мою работу мы договорились заранее и в золоте,прав-
да и на трофеи,если бы они были я претендовать не имела
права.Мы собрали все что нашли.Золото,оружие,драгоцен-
ные металлы и камни.Экзотические приборы разнообразные,
но сделав это совершили ошибку.Статуи ожили и напали на
нас.Их было всего четверо,зато огромные.Мы их победили
161
с огромным трудом,но в итоге из всей экспедиции остались
Винсент и я.Даже Арвен погиб.После этого мы ушли оттуда
и наши дороги разошлись.Больше я его не видела.До того
самого дня,когда он сделал мне заказ на тебя.
– Что вы себе позволяете?—чуть ли не взвизгивал
Авдотьев.—Вы представляете под какой удар ставите всю на-
шу полугодовую работу?
Томилин молча выслушивал обвинения главы отдела кад-
ров.
– Мои люди действовали по обстоятельствам и никто не
смеет упрекнуть их в халатности,а вопросы обеспечения без-
опасности относится к моей компетенции.
– Господин Томилин ваши действия сложно объяснить с
точки зрения логики,—мягко произнес Воробьев.
– На нашего человека было совершено нападение и я по-
слал устранить источник агрессии,человека,который заказал
смерть моего подчиненного.Если бы у меня был выбор я бы
сделал это снова.Времена,когда за всякий мусор пачками
продавали своих бойцов прошли и я не хочу,что бы мои лю-
ди переживали то же самое,что я пережил во время штурма
Грозного.
Все присутствующие тут поморщились.Столько перспек-
тивных бойцов погибло тогда,во время сожжения колонны
посредине мятежного города!Томилин в той мясорубке выжил
и теперь очень рьяно относится к жизни и здоровью своих лю-
дей.
– Мы правильно поняли,вы использовали сверхсекретный
проект Врат,что бы запустить одного из немногих,подчерки-
ваю,немногих способных пройти его с задачей найти и устра-
нить какого то там человека?
– Так точно.
– Вы понимаете,что это безответственно?
Золлер вмешался.
– Иван Невзоров хорошо подготовленный солдат для этой
миссии и я в нем уверен.
162
– Господин региональный комиссар часть вины висит и на
вас и на бригадире Ежове!
– Я не чувствую никакой вины,мы действовали вполне
адекватно.
Золлера и Томилина постоянно пытались обругать за от-
правку Невзорова,но они отбивались.Больше это удавалось
Золлеру,Томилин не был опытен в словесной полемике.
– Богдан Валерьянович,вам известно сколько сейчас лю-
дей способны пройти Врата?А сколько из них,будем откро-
венны,полезны нам?
– На данный момент я считаю перспективными пятнадцать
человек.А способных действовать уже сейчас там,только
Нестеров и Невзоров.
– И тем не менее,вы послали туда не достаточно готового
Невзорова,который может там погибнуть,тем самым сокра-
щая наш контингент пребывающих там бойцов вдвое!
– Ваши знания математики просто поразительны!—
восхитился Золлер.—Однако вы забыли про разведку,а на
счет готовности Невзорова я повторяю—он готов.
– Мы зашли в тупик,—наконец то подал голос глава ис-
следовательского отдела.—В любом случае сделанного не во-
ротишь.Что на счет Беловой?
– Волхв её проверил.
– Результаты?
Золлер на секунду замялся,не зная как описать то,что он
видел.
– Когда Тезариус пытался более внимательно исследовать
её возможности.Она...сопротивлялась.Это вполне есте-
ственная реакция.
– Это тут при чем?
– При том,что она в качестве сопротивления впечатала
Тезариуса в стену.Та выдержала,но с трудом.
– О господи,Тезариус то жив?
– Да,однако говорит,что у девочки талант редкий и дума-
ет о том,что бы взять её в ученицы.Однако я считаю девочку
163
надо вернуть в Москву,в её школу.Во первых она сама меня
об этом просила,во вторых мы задействовали слишком много
ресурсов для её оформления туда,а так же для того,что бы
устроить туда Артемьева,его тоже вновь следует задейство-
вать в её охране.
– Хорошо,но в этом случае нам снова нужна Алиса или
кто то из магов.
– Договоренность есть.Алиса правда просила у меня раз-
решения снова жить в квартире Невзорова,потому что Оля и
так слишком часто меняет обстановку,важно что бы хоть что
то было привычно.
– Добро.
– Что ты делаешь?
– А ты что,собрался прямо так спать?
– Ну да.
Навирра покачала головой и продолжила своё дело,про-
вела прутиком вокруг места их стоянки,потом что-то тихо
произнесла над землей.Проведенная прутиком линия на се-
кунду блеснула зеленым светом.
– Вот теперь можно спать.
– И что ты натворила?
– Это предосторожность,если кто-то будет поблизости мы
узнаем.
– Сигнализация.Здорово,а где ты этому научилась?
– Не училась никогда,подобные фокусы у моего народа
врожденные.Ложись,я посторожу.
– А сама когда спать будешь?
– Не твоё дело,риввил.
Очень поздно выезжая из деревни,они остановились толь-
ко ближе к полуночи,когда уже хотелось спать.У Невзорова
к тому же сильно болели ноги.Ехать несколько часов под-
ряд верхом не так просто,как кажется.Он конечно вслух не
жаловался,но это была веской причиной для того,что бы он
согласился,наконец,разбить лагерь.
Ивану было любопытно,как девушка собирается не смы-
164
кать глаз всю ночь,но еще больше ему хотелось спать.В тем-
ноте послышалось всхрапывание его серого жеребца.Навирра
чуть пошевелила ушами,спокойствие лошадей это,пожалуй
главный вестник того,что все в порядке.Лошади это очень
пугливые животные с первоклассным обонянием.
Невзорова немилосердно трепали за плечо.Он отмахнулся
и перевернулся на другой бок.Получил несильный,но ощути-
мый удар кожаным сапогом по спине.Вяло открыл глаза:
– Чего тебе надобно,старче?
– Солнце давно взошло,пора двигаться.
Ивану пришлось признать правоту.Он поднялся и быст-
ренько умылся.Убрал на место пистолет,неумело пристегнул
к поясу меч,зевнул.Навирра неодобрительно на него покоси-
лась.Тучи заволокли небо от горизонта до горизонта.Одеться,
собрать вещи,залезть на лошадь.Все это не заняло много вре-
мени и вскоре они снова пустили лошадей шагом по дороге.
Прищурив один глаз Невзоров посмотрел вверх и произнес:
– Класс!
– В чем дело?
– Пасмурно.Я люблю,когда пасмурно.Ты снимаешь ка-
пюшон и мне перестает казаться что меня сопровождает сама
смерть.В этой накидке тебе пожалуй только косы не хватает
для полноты образа.Без этой тряпке на голове ты намного
красивее.
Навирра злобно уставилась на профиль спутника,но поня-
ла,что это вовсе не было комплиментом.Мысли вслух.Она
снова повернула лицо вперед и привстала в стременах.
– Впереди около десяти человек.Вооруженные,на
лошадях,—она немного сощурила глаза,всматриваясь вдаль.—
Мечи,щиты,рогатины...наемники похоже.
– Скоро догоним?
– Часа через полтора.Чем больше людей в пути,тем мед-
леннее идёт отряд.
Правда Невзорова спросонья немного закачало на седле и
он клевал носом,потихоньку напевая походную песню Винни-
165
Пуха.Не смотря,на то что Невзоров пел еле слышно Навирра
слышала отчетливо каждое слово и в конце концов не сдер-
жала любопытства.
– Кто это существо,которое ты описываешь?
– Существо?..
– «Если я чешу в затылке не беда,в голове моей опил-
ки...» Это похоже на частушки энтов,если бы у них были
частушки.«Но хотя там и опилки но кричалки и вопилки,а
так же шумилки,пастилки,сопилки...» это уже совсем не
понятно.«Хорошо живет на свете Винни-пух оттого поёт он
эти песни вслух!» по словам и ритмам схоже с боевыми пес-
нями ханства орков.Это подтверждают следующие строки «И
неважно чем он занят,если он худеть не станет,а ведь он ху-
деть не станет,если конечно вовремя не подкрепится.» Собрав
все догадки воедино я запуталась.О каком существе ты по-
ёшь?Новое изобретение орковского шаманства?Деревянный
голем?
– Мда...Винни Пух это сила,—Невзоров покачал головой.
У ушастой оказался черезчур аналитический склад ума.
Они взобрались на небольшой холм и теперь и Иван уви-
дел людей,которые шли строем впереди.Их сопровождало
четыре лошади.Невзоров пустил лошадь рысью вперед,Нав-
ирра тоже слегка подстегнула коня.
– Будьте здоровы,служивые.Куда путь держите?
Пара человек оглянулись.Лица были совершенно разные,
но в основном небритые и изрезанные шрамами.
– И тебе желаю долгой жизни,—кивнул самый чистый из
них.—Мы держим путь в Ордемур,тамошний граф нанимает
воинов,его дружина сильно поредела.
– А вы значит в местный военкомат,ну что ж,удачи.
Невзоров снова повел коня рысью,Навирра следовала за
ним тенью,когда они обогнали наемников на метров двадцать,
то пустили лошадей снова пешком.
– И что это за орава?
– Наемники,неуежели не понял?
166
– Ушастая,наемники это как мы с тобой,а эти что то
вместе ходят.
– Во первых у меня уши не длиннее обыкновенных эль-
фийких.Во вторых обьединения в десятки или сотни это до-
вольно частое явление среди псов войны.Я в этом не сильно
разбираюсь,но помоему феодал с большей охотой наймет де-
сяток воинов,чем десять по отдельности.
– Может следовало с ними пойти?Это нам вроде по пути,—
Иван дотошно развернул карту из гибкого пластика.
– А смысл?Мы будем там уже сегодня к вечеру,зачем
тормозить себя вместе пешим отрядом?
– Не поспоришь,—кивнул Невзоров.
–...и так химические реакции могут протекать быстро
и заканчиваться мгновенно,как взрыв пороха или медленно,
как ржавление металла.И так давайте подумаем,что может
изменить скорость реакции.Раздел об этом в учебнике химии
номер два.Также скорость меняется в зависимости от концен-
трации реагентов.Другими словами,скорость отражается в
степени изменения изначального вещества,—Артемьев обошёл
учительский стол и немного присел на него.—К примеру рас-
считаем среднюю скорость реакции водорода с иод-азотистой
кислотой по следующим показателям...
Дверь кабинета открылась и ученики в приветствии под-
нялись из-за парт.Директриса мягко кивнула и попросила
учеников сесть.Затем подошла к Артемьеву и очень тихим
голосом произнесла:
– Уделите мне пять минут,пожалуйста.
– Лариса Валентиновна,у нас урок.
– Валерий Геннадьевич,в учительской вас не бывает,на
планерке тоже,а что бы найти вас на перемене мне наверно
придется нанимать кинологов с собаками,поэтому придется
ненадолго прервать урок.
Артемьев и правда нагло игнорировал школьные порядки,
но он не собирался строить карьеру учителя.Зачем ему все
эти планерки и советы?Он выполнял свою работу и не более
167
того.Выполнял очень хорошо,ученики слушались его беспре-
кословно.И уже даже не столько из за того случая с писто-
летом,сколько из-за того,что Валера научился резко менять
голос от дружелюбно ласкового до офицерско-командного.
– Мне стало известно,что у вас наблюдаются личные отно-
шения с преподавательницей информатики.Это крайне недо-
пустимо.
– Кто вам такое сказал?Не верьте ему,—Артемьев по дет-
ски за спиной сделал пальцы крестиком.Сегодня утром они с
молодой преподавательницей пришли в школу вместе.Потому
что ночевали вместе.
Лариса Валентиновна недоверчиво посмотрела в глаза учи-
телю химии,тот приветливо блеснул белоснежной улыбкой.
Директриса представляла собой сорокалетнюю худощавую
женщину с коротко стрижеными черными волосами.Сержант
никак не мог понять,как относится к этому человеку.С од-
ной стороны Лариса Валентиновна была очень хорошим ди-
ректором и как следствие этого проверяла всю подноготную
своих преподавателей,а вот с этим возникали проблемы.Что
бы устроится в эту школу Черный Лёд воздействовал на РУ-
НО,которое и навязало Артемьева в преподаватели.Однако
не смотря на фальшивый диплом и шикарные рекомендации
директор постоянно находился в подозрении к Артемьеву.
– Пожалуйста,не позорьте мою школу.Отношения между
учителями не приемлемы в этом заведении.
– Я все понимаю.
– Хорошо,прошу вас вечером предоставить мне план за-
нятий по восьмому А классу.Всего хорошего.
Артемьев посмотрел вслед удаляющейся начальнице.По-
чти сразу после того,как она ушла зазвенел звонок.Он мах-
нул рукой детям и те начали собирать вещи и выходить из
кабинета.Проводив последнего ученика Валера взял сигаре-
ты,закрыл кабинет,вышел из школы зажег сигарету и набрал
номер телефона.
– Дегтеренко у аппарата.
168
– Олег,в чем дело?У меня дурное предчувствие,дирек-
триса под меня копает.
– Хочешь,что бы её уволили?
– Нет,но это надо как-то пресечь...
Дегтеренко переложил мобильный от левого уха к пра-
вому и недовольно поморщился.Он сейчас лежал под своей
старенькой Волгой и пытался поменять что то.
– Не надо это пресекать,к тебе не подобраться,веди себя
подобающе вот и всё.
Валера создал недовольную,но все таки согласился.
Над столицей Эрбонса,на приличной высоте над дворцо-
выми садами полился красивый мелодичный девичий голос,
сопровождаемый мелодией арфы.
Глядя на тебя,больше всех желаю я,
Что б слова мои до сердца добрались.
Этот шаткий мир сотрясает дрожь моя,
Оттого,что наши чувства вдруг слились.
Отправь желание в звездную даль,
Сырой земле его прошепчи,
И любовь тогда не сгинет в ночи...
Лишь тебя желаю я,
Лишь тебя,любовь моя,
Лишь с тобою быть вдвоем.
Руки глупые мои скорей сожми,
Что б от боли трепетать.
Только ты будь со мной,
Только ты,милый мой,
В море памяти моем.
Дева глупая одна,
Оттолкнувшись ото дна,
Тогда сможет к берегу пристать.
Отчетливые и редкие хлопки заставили певицу,
пятнадцатилетнюю девушку повернуть голо-
ву и увидеть своего брата стоящего возле
169
двери.Глаза сразу же наполнились радо-
стью,она вскочила из за арфы и бросилась
на него,повисла на шее.
– Винсент,ты живой!Я так переживала.
– Живой,живой,—Винсент всем своим видом пытался по-
казать,что только терпит обнимание,но на самом деле он то-
же безбрежно любил свою младшую сестренку.Именно поэто-
му сразу после доклада монарху явился сюда,в её комнату.—
Это была несложная работа.
– Ты каждый раз говоришь,что ничего сложного и с каж-
дый разом возвращаешься с новыми шрамами.
– Я не об этом с тобой хочу поговорить.
Виолета разжала руки и встала напротив него.Винсент
продолжил.
– Скоро мне предстоит одно очень опасное дело,если вер-
ны мои расчеты,то через недели две мне придется покинуть
столицу без предупреждения.
– Куда ты поедешь?
– Пока не знаю,главное запоминай.Если обстановка нач-
нет накалятся собирай свои вещи,только самое необходимое
и езжай к Роберту.Не раздумывай ни секунды,понятно?
– Ты меня пугаешь.
– Извини,но по другому сейчас нельзя,ситуация склады-
вается очень неблагоприятная.
Эти слова произнесенные в благоухающем воздухе двор-
ца звучали насмешкой над действительностью.Светловолосая
сестренка надула губки.
– Сейчас мы с тобой пользуемся расположением суверена
и его семьи,но все может поменяться.Мы живем в непред-
сказуемом мире.
– Винсент,ты замыслил что то плохое?
Виолета осуждающе посмотрела на брата.Тот не отвел
взгляда.
– Нет,если ты об этом,я не собираюсь предавать короля.
Но какое то время должен буду действовать не по его указа-
170
нию.Одним словом мне будет нужна свобода,возможно когда
я вернусь его величество меня простит.Но в период,когда я
пропаду опасайся его гнева,если почуешь что то неладное—
моментально выдвигайся к Роберту.
– Да-да я все поняла,Винс,если что,то сразу драпать.Ты
вот меня учишь,учишь,а сам так никогда не поступаешь!
– Получается так,—молодой человек пожал плечами и по-
смотрел на звезды.Скоро,очень скоро все начнет решаться.
– Извини,Виолета.Мне нужно заглянуть к придворному
магу ненадолго.
Сказав это он скрылся за дверью.В душу Виолеты запа-
ло зерно тревоги,Винсент сегодня была более сосредоточен-
ным,напряженным.Обычно в компании сестры он постоянно
весело шутил,улыбался.А когда он навещал её в королев-
ской консерватории,то его как мошкара облепливали девушки
со старших курсов...Но сегодня он выглядел как натянутая
струна.Такое ощущение,что он к чему то готовится.
Винсент покинул помещение дворца и проследовал в баш-
ню Олверуса.Раны уже давно не болели.Тело привыкло по-
стоянно восстанавливать повреждения.Подниматься вверх по
винтовой лестнице башни мага испытания не для хлипких,
но Винсент справился.Башня мага это своеобразное строе-
ние,слабо подчиняющееся законам физики.Высокая,доволь-
но тонка башня тянулась примерно на половину всей длинны.
В себе содержала только лестницу,уже выше начинались по-
мещения,и этажей восемь вверх башня была шире в пять
раз.Как при этом здание не падало—неизвестно.Третья за-
вершающая часть башни это собственно шпиль,наконечник,
смотрящий в небеса.Высотой сама башня конечно уступает
главной башне дворца,но тоже не теряется на общем фоне.
Мечник вошёл в алхимический кабинет и с любопытством
взял в руки пузырёк,начал его разглядывать.
– Если ты это прольешь это на кожу,то состав прожжет
твою плоть до костей.
– А если вы,господин маг,будете подкрадываться ко мне
171
так сзади я могу вас и прикончить ненароком,—ответил не
оборачиваясь Винсент.Это ни в коем случае не было угрозой,
скорее констатация факта.Иногда рефлексы работают раньше
головы.
– Зачем пришёл?
– Спросить кое о чем,—Винсент поставил склянку на место
и повернулся к магу лицом,тот сейчас был без своего капю-
шона и выглядел куда менее зловеще и грозно.—Скажите,вы
все еще ведете наблюдение за миром,в котором проживает
юная дева?
Маг потер подбородок.Винсент перешёл на «вы»,к тому
же обращается по форме.Не к добру.
– Нет,к сожалению.После того,как я сумел составить
свиток для твоего перемещения мне почему то не удается на-
блюдать за той территорией.
– А свиток этот я Навирре отдал,нехорошо.И о ней ни
слуху ни духу.Может я её переоценил?
Маг пожал плечами,посмотрел вниз.
– У меня нет реагентов для составления новых свитков,а
достать реагенты будет непросто даже для тебя.
– Я не буду этим заниматься,нет времени.Следующие
недели три мне надо оставаться на виду.Проблемы растут в
геометрической прогрессии.Нам с вами очень повезло,что вы
смогли найти девочку,эх ну зачем вы этого своего простофи-
лю туда послали?Он же кроме как убивать никогда ни к чему
не стремился!
– У меня под рукой больше никого не было,кроме ученика.
Теперь и его нету...
Олверус вздохнул.Он и сам в глубине души считал Бель-
фангама недостойным владельцем искусства магии.Методы,
которые он использовали на Сахалине привели королевского
мага в шок,хотя внешне он этого не показал и оправдывал
его перед Винсентом.Всё таки это был его ученик.
– Теперь против нас настроены тамошние силы,будем на-
деятся,что я смогу все уладить.У меня к вам просьба,гос-
172
подин маг.Возможно я скоро исчезну и не уверен,что смогу
вернуться,—Винсент вытащил из-за пазухи тонкий конверт,
запечатанный.Печать изображала родовой герб—единорога.
Кстати большинство столичных жителей были уже давно уве-
рены,что этот герб придумал сам Винсент.Ну что поделать,
владения его отца находятся далеко на севере,а светским
львом отец никогда не был.И их род хоть и не являет-
ся ущербным в смысле древности,но и нельзя назвать его
знаменитым.—Если я пропаду без предупреждения мне крайне
важно,что бы это письмо попало в руки к королю.
Олверус кивнул.
– И еще,господин маг,не надо работать против меня.Не
потому что я влиятельнее,это вовсе не так.И не потому что
мы с вами не разлей вода,тут скорее наоборот.Мы сейчас
работаем в одном направлении и наша задача прекратить ак-
тивацию Проклятия Эрбонса.
– Эта девочка только шанс,—Олверусу очень понравились
слова Винсента.Но он сохранил спокойное выражение лица.—
Может постоянные появления непонятных существ в самых
разных точках государства имеют какую то другую,более
прикладную причину.
– Согласен,—кивнул Винсент.—Если это так и план с де-
вочкой ничем не поможет,то значит это не Проклятье,а это
в свою очередь будет значить,что у нас еще есть некоторое
время,но сейчас мы должны проверить эту версию.
Королевский маг спрятал где то в складках своей повсе-
дневной коричневой мантии письмо и мрачно кивнул.О воз-
можности активации Проклятья он говорил и королю,но тот
только отмахнулся.
– Иван,имей совесть!
Его снова немилосердно пихали во фланг,он вяло отмах-
нулся и объявил:
– В последнее время мне кажется,что совесть имеет меня.
Пришлось подниматься.Он умудрился задремать после
обеденной остановки под долговязым дубом,прислонившись
173
к нему спиной.Навирра вообще заметила,что Невзоров скло-
нен засыпать в любом положении в пространстве,дай только
время и тишину.До городка Ордемур оставалось минут сорок
неспешного лошадиного шага.Внутренне Невзоров возмущал-
ся манере Навирра постоянно его будить,но вслух не жало-
вался.К его немалому удивлению Навирра самостоятельно
взяла на себя уход за лошадьми.Это и вправду было удиви-
тельно,учитывая,что у дроуков жестокий матриархат.Правда
это было в государстве,которого уже нет.Невзоров перебро-
сил ногу через круп лошади и вставил её в стремя...
...за вход в город пришлось заплатить немного денег.На-
вирра снова до макушки закрутилась в свой балахон и снова
ехала тенью за Невзоровым.У них был выбор:проехать город
насквозь или остаться тут на ночь.Навирра посоветовала тут
не задерживаться по причине того,что у них с собой черезчур
много золота.Местный феодал может попытаться его собрать
на ходу придумав новый налог,поэтому городов вроде этого
избегать лучше всего в принципе.Иван поинтересовался,а
как местный царек собственно узнает,что у них много де-
нег?Всё оказалось очень просто:одежда и оружие Невзорова
стоили просто бешеных денег по местным ценам.Меч хоть и
был без всяких украшений,но смотрелся диковинным и очень
аккуратно отлитым.А куртка,которую Иван покупал когда то
на свои деньги в обычном бутике тут вообще была редкостью.
Ткацких станков тут еще не изобрели,потому такие ровные
швы,а так же здорово выделанная кожа привлекает взгляд.
В конце концов он согласился.Для Невзорова на самом де-
ле не было большой разницы ночевать в местных трактирах
или под открытым небом,он был недоволен и тем и другим
совершенно одинаково.
– Господин,—кто то потянул его за сапог,Невзоров ото-
рвался от размышлений.
– Чего тебе?
За ногу его тянул какой то человек.Судя по одежде мест-
ный торговец,лицо безобидное,на поясе оружия не видно.Не
174
смотря на все миролюбие человека Навирра положила левую
ладонь на даггер.
– Не желает ли господин немного услужить торговой
гильдии?—торговец не предлагал,он скорее просил.
Иван поморщился.Здешние отношения между дворян-
ством и не дворянами своеобразны.Все дворяне считаются
выше черни,но в свою очередь ни один настоящий дворянин
не должен отказывать в помощи черни,если конечно та в свою
очередь не просит что либо противозаконного.Естественно по
просьбе крестьянина дворянин не пойдет картошку копать,
чаще всего такие просьбы относятся к тому,что бы остано-
вить набеги какой либо шайки на деревни и тому подобное.
Проезжих дворян просят о подобных услугах,когда местный
феодал чихать хотел на своих подчиненных.Отказать в такой
просьбе вовсе не было табу,но пару тройку раз отказавшийся
обеспечивает себе очень плохую репутацию.
– Что нужно?—Невзоров осадил лошадь и довольно неук-
люже с неё слез.Вести диалог с тем,кто ниже по положению
в обществе лучше с коня,это подчеркивает твою возвышен-
ность,но Невзорову было неудобно так разговаривать.Спу-
стившись он рассмотрел собеседника внимательнее,хорошая
дорогая рубашка,сверху накидка из грубой кожи,фигура у
торговца была сложена по системе бочонок на ножках.
– Пойдемте в наше здание,это разговор не на две минуты.
Навирра сжала уздечку своей лошади с такой силой,что
пальцы потемнели и произнесла темноэльфийское проклятие.
Однако тоже спешилась и поплелась за Иваном.Через час
они двоем вошли в здание торговой гильдии Треиаг.Это бы-
ла далеко не самая крупная гильдия Эрбонса.Караваны её
торговцев ходили лишь по четверти территории государства,
изредка забредая в соседнее.Торговец провел их за собою в
кабинет и расстелил перед ними рисованую карту маршрутов.
– Меня зовут Альберт,—толстячок совершил полупоклон,
после того,как все трое—он,Навирра и Невзоров расположи-
лись в его кабинете.—Я представитель торговой гильдии Тре-
175
иаг.Мы торгуем самым разными товарами по юнжному и за-
падному направлению.Однако отделение этого города столк-
нулось с небольшой проблемой,—Альберт залез в стол и до-
стал оттуда большую,рисованую карту с изображением тор-
говых маршрутов.Помимо обычных меток там располагались
непонятные столбцы напротив городов и населенных пунктов.
Торговец провел пальцем по одному из маршрутов на север
от города,в котором они находились,—Это—маршрут в город
Урудуна.И сейчас мы не можем помогать нашим людям от-
правляться этим маршрутом,а как раз сейчас крайне выгодно.
Барон Вулкрафт,да будут долгими его годы,согласился разо-
браться с проблемой,но только в обмен на очень серьезные
льготы при продаже ему хлопка.Однако мы не могли на такое
пойти,в случае заключения подобной сделки вся выгода от
только налаживающихся маршрутов на юг потеряла бы себя.
– И вы решили обратится к первому попавшемуся дворя-
нину?
– Мы обращались ко многим,в этом городе шесть таверн
и в каждой всегда есть по несколько псов войны,им не нужна
льгота,зато были нужны деньги.Мы пытались заключать с
ними сделку,но подавляющее большинство отказалось.А те,
что согласились пока не вернулись...на данный момент идет
обсуждение,что бы написать письмо королю или обратится к
академии магов в Елфрате,но это такие затраты...
– Ближе к делу,—резко сказала Навирра.
– А я в общем то все сказал,около половины караванов и
путешественников,которые направляются по этому маршруту
бесследно пропадают и долго количество времени мы не могли
понять,что происходит.У нас есть силы самообороны,но...в
конце концов мы нашли одного выжившего.Непонятный зверь
очень похож на василиска.
– Василиск значится?..—пробормотал Иван,а Навирра по-
качала головой.
– Сколько заплатишь?—прикладной характер темной эль-
фийки не терпел заключения договора без оговорения суммы.
176
– А сколько ты потребуешь?
Альберт скрестил пальцы,поставив локти на стол,а на
пальцы сверху поставил подбородок и внимательно посмотрел
на Невзорова.Альберт очень любил торговаться.Невзоров же
наоборот не любил,он даже с Хомяком никогда не торговался.
Иван считал,что не просто не хочет тратить на такое время,
а на самом деле просто не умел.Навирра тоже скосила крас-
новатые зрачки в его направлении,во сколько себя оценивает
её наниматель?Не выдержав перекрестного расстрела глазами
Невзоров произнес.
– У меня достаточно денег,что бы заниматься всякой ерун-
дой по дороге,у меня срочное дело в столице.
Это было не совсем то,что собиралась услышать Навирра,
но эти слова она поддерживала и даже дважды кивнула,по-
ка он их произносил.Альберт же помрачнел,когда он увидел
этих двоих,рассекающих толпу верхом на лошадях,обвешан-
ных редким оружием он решил,что это два искателя приклю-
чений,но ошибся.А может они просто испугались?Страха на
их лицах он не видел,на лице Ивана,если быть точнее,лица
Навирры рассмотреть не мог.
– А,простите,у вас какое дело в столице?
– Хочу навестить родственников.
– У вас есть,где остановится?Мы можем предложить вам
покровительство в столице,если вы конечно выполните эту
работу.
«Уже интереснее,—подумал Невзоров,—поселится в столи-
це,при это не задействуя сьёмные дома и комнаты было бы ра-
зумным шагом.Предосторожность на случай преследования,
там можно будет даже укрыться при необходимости.»
– Хорошо,отец,я этим займусь.
– Сразу после того,как маршрут станет свободен от васи-
лиска вы сможете рассчитывать на поддержку гильдии.
Альберт протянул свою руку через стол и Невзоров её по-
жал.После этого попрощался и направился к выходу.Когда
они подошли к лошадям на него набросилась Навирра.
177
– Ты что вздумал?Жить надоело?Ты хоть знаешь кто
такой василиск?
– Примерно,читал.
– Ну и зачем тогда подрядился?
– Боишься—можешь подождать меня здесь,—Иван развер-
нул лошадь и двинулся вперед.Навирра его нагнала.
– Ты так говоришь,потому что знаешь,что моя работа—
тебя защищать.
– Правда?
– Да,сделка есть сделка.
– Вот именно.И поэтому я должен буду нейтрализовать
угрозу,не думаю что на это уйдет много времени.Так или
иначе все закончится быстро.
Равнодушие ко всему окружающему у Невзорова начинало
капитально раздражать Навирру.Затем,когда они уже ехали
по временно заброшенной дороге она начала вспоминать все,
что сама слышала о василисках.Царь змей и вообще,пре-
смыкающихся,кажется так.Основное оружие—окаменяющий
взгляд,а так же большой набор ядов.О том,как василиск
выглядит внешне Навирра не знала,да и никогда не инте-
ресовалась.Она посмотрела на невозмутимого Невзорова и с
удивлением увидела,что тот отпустил уздечку и двумя руками
держит перед собой карманный компьютер.Она уже собралась
его спросить,что это за вещь,но он сам подал голос.
– Василиск это существо,которое напоминает шести или
восьминогую ящерицу размером побольше мула.В древности
эти существа обожали ходить по дорогам.Когда же неосто-
рожные путники к нему приближались,он взглядом обращал
их в камень серый.При чем со всей их одеждой.Превра-
щенных в камень людей василиск пожирает без удовольствия,
но с аппетитом,что является удивительным.Иногда для раз-
нообразия он задействует пары яда или ядовитый укус,что
бы парализоваться жертву,после этого он медленно начинает
поглощать все еще живую и всё чувствующую жертву.Проти-
водействия в то время василиску было немного,близко к нему
178
подходить было очень опасно,потому что от взгляда не спасал
ни щит ни кольчуга.Однако не смотря на это сам василиск не
защищен ничем,окромя крепкой чешуи.Есть еще один нема-
ловажный факт.Все виды василисков,за исключением,воз-
можно амфисбены,являются очень медленными существами.
Убежать от него человек может даже не переходя на трусцу.
Некоторые удальцы уничтожали василиска из длинного лу-
ка или арбалета,но это палка о двух концах.Стрела летить
дальше и быстрее,чем ядовитый пар василиска,но для вы-
стрела нужно сфокусировать взгляд на ящере из-за этого он
может даже на огромном расстоянии обратить в камень.
Прочитав все это вслух Невзоров задумчиво посмотрел
вперед,а у Навирры отвисла челюсть.Он сейчас за две ми-
нуты сказал о василисках больше,чем она услышала за все
свою пятидесятилетнюю жизнь.
– М...как думаешь,как убивать будем?
Навирра немного откашлялась.
– Для начала ты его найди.
– Найду,—уверенно произнес Невзоров.Возможно он мас-
кируется не так здорово как Навирра,но след читать умеет не
в пример лучше.
Найти василиска было совсем не сложно.Он развалился
поперек дороги,Навирра первая заметила его и предупреди-
ла спутника.Они спешились и по лесу аккуратно начали к
нему приближаться.Прикрывшись каждый своим деревом они
остановились от василиска метрах в двадцати.Зверь их не за-
мечал.Навирра шёпотом заговорила.
– Окаменяющий взгляд,ядовитый пар,кислота,ядовитый
укус.
– Согласен.Это не зверь,а завод по производству химиче-
ского оружия.
– Убивать как будешь?
– Об этом я еще не думал.
Невзоров задумался,можно было бы попробовать издале-
ка пристрелить из пистолета,но в мелкокалиберный Дротик
179
бьет недалеко и пулю сильно сносит ветром.К тому же зверь
наверняка обернется на звук и воспользуется своим взглядом.
Иван начал сосредоточенно копаться в своей сумке,а Навирра
пошевелила ушами.
– Он нас чует.
– Не страшно.
– Двигается в нашем направлении.
– В самый раз,зажми уши.
– А?
Не вытаскивая головы из-за дерева Невзоров метнул грана-
ту РГД-1 в направлении дороги.Он грянувшего взрыва Навир-
ра взвизгнула и свернулась комочком,прижала руки к ушам.
Иван выпрямился во весь рост,и с довольным видом произнес.
– Иван Невзоров—чудовищные мифические создания.
Один ноль.Чего разлеглась?Вставай.
У Навирры вылезли слезы из глаз и она украдкой стерла
их рукавом,поднялась и затрясла Невзорова,схватив его за
рубашку.
– Ты что творишь,неужели было трудно предупредить,что
будешь использовать такие шумные заклинания,неужели ты
не знаешь,что мой слух намного острее твоего и мне будет
больно.
– Если быть точным,то я тебя предупредил.
Эльфийка отпустила человека и все еще кипя от ярости
развернулась и направилась к лошади,бросив через плечо.
– Будь аккуратнее,свойства глаз василиска сохраняется
даже после смерти,дхин сат’ринос.
Невзоров пожал плечами и подошёл к трупу существа.
Очень похоже на сильно переросшего тритона,только ног це-
лых шесть.На голове небольшой гребешок в форме короны.
Взрывом чудовище почти не повредилось,а вот осколки про-
шили шкуру животного во многих местах.
– Взять что-нибудь в качестве трофея что ли?
– Конечно взять,иначе тебе торговец просто не поверит,—
Навирра уже успела вернуться и привести лошадей.
180
– И что надо взять?
– Какой же ты растяпа,—эльфийка спокойно обошла чу-
довище,что бы не попасть в зону поражения глаз и ловким
движением срезала гребешок.Затем поднялась и неожиданно
бросила Невзорову.Тот среагировать не успел повертел рука-
ми перед собой гребень как горячую картошку,прежде чем
все таки схватить.
– Поехали назад.
– Нет.
– Что нет?
– Нет никакого смысла нам обоим ехать туда,смотри,—он
достал карту и показал ей.—Я поеду по этой дороге и срежу
большую часть маршрута,а ты сможешь в одиночку очень
быстро смотаться в город,показать торговцу эту мерзость,—
потряс перед её носом гребнем.—И сразу же двинешься рысью
за мной.Я буду передвигаться медленнее тебя,потому что
весь скарб вместе с лошадью будет у меня,ты же двинешься
налегке.Встретимся мы в постоялом дворе на дороге вот тут,
знаешь где это?
– Найду.Так,я проводник,телохранитель,гонец,кем еще
ты меня сделать хочешь?
– У меня всегда есть вакантная должность для камикадзе.
– А это кто?
– Как нибудь потом расскажу.
Навирра ловко вскочила в седло.
– Не заставляй меня слишком долго ждать тебя в той дыре.
Развернула гнедого жеребца и пустила его рысью по на-
правлению к городу.После того,как эльфийка его покинула
Невзоров вырвал у василиска несколько зубов и свернул в
пакетик,достал электронный фотоаппарат и сделал снимки с
разных сторон.Затем тоже сел в седло,взял в руки веревку
от вьючной лошади в руки и спокойным шагом поехал вперед.
– Нет,вы на это посмотрите!Я скачу чуть ли не гало-
пом,что бы принести ему это ваэла письмо,а он тут девок
чернородных совращает.
181
Молоденькая служанка схватила одежду и быстро вы-
скользнула из комнаты,а Невзоров убрал руки за затылок
и довольно произнес:
– Я взрослый молодой мужчина и если я периодически не
буду немного расслабляться,то у тебя возникнут проблемы.
– У меня?Какие?
– Вырастишь узнаешь.Что там за письмо?
Навирра бросила ему конверт и ушла из комнаты.Невзо-
ров распечатал конверт и прочитал,что обладатель этого пись-
ма,а именно дворянин Иванневзоров...видимо Навирра про-
изнесла имя спутника,не удосужившись разделить два слова
...имеет некоторые заслуги перед гильдией и может пользо-
вать её расположением какое то время ввиду того,что трали-
вали ля-ля-ля...
Дальше Иван читать не стал и начал одеваться.Навирра
нагнала его лишь следующим утром.То ли в городе сильно за-
держалась,то ли карта не очень точная,то ли Невзоров непра-
вильно рассчитал расстояние.До столицы оставалось два дня
ходу а по дороге был еще один городишко.
– И так:наша последняя остановка—парам пам пам пара!
Хебаш.Один из крупнейших городов,почти вторая столица.
Является городом богатым и очень очень интересным.Осмот-
рим достопримечательности?
Навирра только фыркнула.
– Не хочешь?Я тоже не очень хочу,значит едем насквозь?
– Надо тут остановится на одну ночь.
– Зачем это?
– А зачем выезжать из города,что бы через пару километ-
ров разбивать лагерь?
– Логично,ладно,будь по твоему красавица.Так...
Невзоров заставил коня крутится по своей оси.
– Где тут приличное место для ночёвки?
– Трактир «Зеленый бык».Это надежное,место,я уже там
бывала несколько раз.
– Бык так бык,—пожал плечами Иван.После того,как На-
182
вирра его ненадолго оставила и ему удалось наконец провести
немного времени с более приятной личностью настроение у
него сильно повысилось.
Трактир зеленый бык оказался довольно таки...бедным.
За пару медных монет тут можно было поесть грубой,но сыт-
ной пищи.Выпить сильно разбавленного пива и снять недоро-
гую комнату на ночь,что они с Навиррой тут же и сделали.
Невзоров тут же завалился в комнату,включил свой карман-
ный компьютер и начал искать частоту связи разведчиков,но
у него плохо получалось.Разведчики Черного Льда,эти шесть
человек,что растворились в этом мире были ценнейшим ис-
точником информации,но сейчас когда они общались только
друг с другом отыскать их будет непросто...
Навирра осталась внизу и потихоньку пила кислое вино,
которое передал ей трактирщик.Она была вполне довольна
сложившейся ситуацией.Уже через пару дней она будет в сто-
лице,а оттуда сможет запросто успеть в город своей гильдии
и сообщить о том,что она жива.Всё хорошо,особенно если
учитывать,что...
Её резко взяли за шиворот,стянули со стула и бросили
на пол.Не будь она собой,то больно бы упала на плечо,
но это Навирра.Она скоординировалась,и приземлилась на
ноги,перед ней стоял красный от гнева мужчина в грязной
крестьянской одежде.Он уставился в неё заплывшими кровью
глазами и выставил вперед палец.
– Ты!
Навирра и слушать его даже не хотела.Обнажила своё
оружие.
– Вы,подземные крысы,живете за счет смерти других,
вы...
– От того,что умрет еще парочка таких свиней и предста-
вителей низшей касты как ты ничего страшного не случится.
Услышанное привело его в полное безумие.Он напал на
девушку,но получил быстрый пинок ноги в шею,подсечку и
добивающий удар пяткой в солнечное сплетение.
183
– Хорошо.Даже о твою кровь не пришлось клинок изво-
зить,это было бы отвратительно.
– Забери свои слова назад,крыса.
Из за своих столов поднялось еще трое постояльцев.
– Ты,чернь еще будешь мне указывать?—спросила она,
указав даггером на центрального постояльца.
Между ними материализовался толстый трактирщик.
– Тихо-тихо,давайте не будем шуметь.
– Арнив,отойди в сторону.
Навирра поддержала.
– Да,Арнив,отойди в сторону.Похоже,мои клинки се-
годня все-таки будут испачканы той грязью,что эти свиньи
своей кровью называют.
Она отпихнула трактирщика в сторону и заняла боевую
стойку.Короткий меч занесен за затылок,а даггер наоборот
выставлен вперед на высоте корпуса.
– Прошу вас,не надо тут драк.
– Пошли на улицу,—мрачно произнес один из поднявших-
ся,его поддержали остальные и первыми вышли.Они хорошо
знали трактирщика и создавать ему проблем не хотели.
Навирра приняла вызов.Она всегда была самоуверенной
и заносчивой,но она переоценила свои силы.Даггер завяз в
теле одного из противников,она на секунду замешкалась и
её скрутили.Ударили по голове и забили ногами,убивать не
стали,а просто выбросили в канаву рядом с трактиром.
Невзоров решил немного промочить горло и спустился
вниз.
– Это не вы прибыли сюда с молоденькой девушкой о двух
мечах?
– Вообще то это меч и даггер,а что такое?
– Она устроила драку с постояльцами и до сих пор не
вернулась.
Иван вылетел наружу,чуть не вышибив дверь,было уже
довольно темно,он снял с пояса фонарик,вытащил пистолет
и скрестив их посвятил кругом,проорав:
184
– Это,типа!Всем стоять,работает ОМОН!
Навирра лежала по пояс в грязи и крови,без сознания.Под
изумленные взгляды окружающих он спустился вниз,испач-
кал свои берцы в помоях,поднял Навирру на руки и вернулся
в трактир.К слову окружающие больше удивились фонарику
и странному возгласу незнакомого дворянина.
– Хозяин,хозяин,∗цензура∗!
– Да,чего господин?
– Кто нибудь из нас у вас сейчас комнаты снимает?
– Нет,а зачем вам?..
– Кто кроме меня,Навирры и вас в здании?
– Жена,сын.Закрывай заведение на сегодня и завтра,ни-
кого не впускать.
– Но...
Невзоров поднимался уже в свою комнату,хозяин следовал
за ним.
– Тебя как зовут?
– Арвин,господин.
– Заплачу за каждый день закрытия по две золотые моне-
ты.Быстро закрывайся.
– Хорошо,—моментально согласился хозяин и скрылся за
дверью.
Невзоров положил её на диван,пощупал пульс.Вроде на
месте.На теле Навирры было очень много ран,но не от ору-
жия,а от ударов.
– Смотри на меня внимательно,что ты видишь?
– Алису.
Ведьма вздохнула.Они с Олей сидели напротив друг друга
на коленях.Сегодня по разрешению своей учительницы Алиса
решила немного позаниматься с Олей самыми элементарными
вещами.
– Сосредоточься,смотри на меня не как на материальное
тело—смотри на меня как на сущность,душу.Я есть некая
сумма моих деяний в этом мире.Всё в этой жизни оставля-
ет свой след—именно это отпечатывается в ауре.Увидеть её
185
просто,надо только смотреть в суть.
– Ты имеешь в виду дымок такой?
Алиса нахмурилась.Оля не выглядела ни сосредоточенной,
ни озадаченной открытием.
– Увидела все-таки?
– Да я всегда такое видела.Думала,окружающие тоже
видят.А это не так?
– Какая у меня аура?
– Светло-жёлтая.
Учительница говорила о том же.Алиса поднялась с ко-
лен и села в кресло.Она положила ногу на ногу,достала из
подпространственной складки свою книгу,открыла её и на-
чала что-то читать.Оля тоже поднялась с пола и,присев на
подлокотник кресла,заглянула Алисе через плечо.Ведьма по-
вернула лицо к Оле и сказала:
– Не шевелись.
Ольга замерла,а Алиса начала внимательно всматриваться
в зрачки девочки.Она проникала все глубже и глубже,пока
не наткнулась на некоторую преграду,в этот момент ведьма
почувствовала приступ паники и быстро свернула процесс.В
момент соприкосновения с ментальным сопротивлением Оли
у Алисы возникло такое ощущение,будто она опускается в
действующий вулкан на тоненькой веревке.
– Оля,солнышко,сделай,пожалуста,математику.Магией
займемся чуть позже.
Девочка согласно кивнула и пошла в зал,а Алиса поло-
жила руки на подлокотники и попыталась унять непонятную
дрожь в кончиках пальцев.
– Очнулась,героиня наша?
Невзоров сидел в глубоком кресле напротив кровати На-
вирры и крутил в руке нож.Он делал упражнение для кон-
центрации и ловкости пальцев,которому его научил Гарцев.
Складывалось такое ощущение,что нож сам вращался вокруг
ладони и выписывал кренделя.Но Навирра не впечатлилась:
она умела и получше.
186
– Где мы?
– По твоей милости до сих пор на одном месте.Пока ты
дрыхла,я успел поговорить с хозяином и даже с теми,кто
тебя избил.Знаешь,а тебя,пожалуй,стоило бы там оставить
в канаве.
Иван очень строго на неё смотрел.
– Что ж не оставил?—оскалилась Навирра.
– Когда ситуация прояснилась,ты уже была в постели.То,
как тебя отмывали,—тема отдельная.
Навирра рефлекторно прикрылась,хотя и была под одея-
лом.Но Невзоров её просто подкалывал:отмывала Навирру
жена хозяина.
– Кто тебе давал право называть людей свиньями?
– Они свиньи от рождения и ими умрут.Всего лишь мясо
говорящее—ни больше,ни меньше.
– Интересный аргумент.Ты считаешь себя хорошей убий-
цей?
– Да.
– Ты на пустом месте устроила драку,которая привлекла
лишнее внимание к тебе.Да,я знаю,что конфликт начала не
ты,но ты его подогрела.
– Не твоё дело.
– Ах если бы так!—Иван грустно вздохнул.—Я доверял те-
бе слишком сильно,а теперь знаю,что ты всего лишь диле-
тант.Одевайся,нам пора выезжать.
– Я не дилетант!Он первый на меня напал!
Невзоров пренебрежительно фыркнул.
– Такая же,как ты,убила его деда,который ему отца за-
менил.Нет ничего удивительного,что он темнодлинноухих на
дух не переносит.На его месте я бы вел себя так же.А вот ты
вела себя неправильно.Если уж так чесались руки,надо было
выключить его по тихому.Нет же!Ты начала вопить оскорб-
ления людям на весь трактир.Ведешь себя как маленькая
девочка с ножиком,которой очень хочется повыпендриваться.
И перед кем?Перед теми,кого сама же презираешь?
187
Навирра помотала головой,отгоняя мысли,которые порож-
дали слова этого человека.Невзоров резко и громко хлопнул
в ладоши.
– И в самом деле,хватит.Остался последний рывок до сто-
лицы,где оба мы наконец сможем избавиться друг от друга,
так что собирайся.
Иван снял со спинки стула,на котором сидел,оружейный
пояс Навирры и грубо бросил ей,она поймала одной рукой.
Невзоров на это лишь фыркнул и,выйдя из комнаты,спу-
стился вниз к лошадям.Настроение было слегка испорчено.
Он вовсе не собирался читать спутнице нотацию.В конце кон-
цов,им вместе в разведку не идти и на её профессиональные
качества ему было глубоко наплевать,однако его выводила из
себя заносчивость Навирры.
– Ты был не прав,я хороший убийца.
– Да ради бога!
– Ты согласен?
– Нет,не хочу спорить.
– Потому что знаешь,что я права.
– Нет,потому что мне плевать.То,что я озвучил в той
комнате,—сугубо моё мнение,и тебе до него нет никакого
дела,верно?Ну вот и закрыли тему.
Эльфийка обиделась,но сказанное Невзоровым её почему-
то волновало.Дело было даже не столько в его мнении,сколь-
ко в том,что он далеко не первый говорил нечто подобное.
Она уже убивала и не раз,и даже не два.Иногда это проис-
ходило для того,чтобы спасти свою жизнь,иногда по заказу.
Но жрица постоянно говорила,что ей не хватает хладнокро-
вия,её лучшая подруга считала,что Навирра мягкосердечная.
Её презрение к людям был показным:к ним она относилась
попросту равнодушно.«Они все очень разные и относиться к
ним тоже надо по-разному»,—считала Навирра.Но в послед-
нее время она по непонятным ей самой причинам стала нерв-
ной,нетерпеливой,раздражительной.Наверно,оттого она и
спровоцировала ту драку таверне.
188
– Это еще что?
– Девицу дракону отдавали.
– Серьёзно?
– Да,люди в самом деле верят в то,что драконам нужны
человеческие самочки.
Невзоров прищурил левый глаз:на высоком холме,нахо-
дившемся далеко справа через лес,возвышался столб,к кото-
рому,вероятно,и привязывали несчастную.
– А это действительно так?
– Вряд ли.Только красный дракон иногда грабит людей,
но не ради девиц,а для того чтобы вырасти.Количество со-
бранных им драгоценностей как-то влияет на его возраст.
– Но девушки ведь куда-то пропадают.
– Пропадают,да этого никто никогда не выяснял.Я лично
считаю,что их либо разбойники уводят,либо звери съедают—
несчастная судьба.хотя всё это и забавно.Даже маги людских
королей постоянно повторяют,что драконы плотоядны,но под-
ношения не принимают.И тем не менее каждый второй город
и каждая вторая деревня жертвует своими людьми.По-моему,
смертным просто скучно.
Иван кивнул,хотя и сделал пометку в голове,что драко-
ны тут тоже водятся.Между прочим,непонятно,как при том,
что в этом мире столько опасностей и конкурирующих народ-
ностей,здесь вообще возникло столько государств,большин-
ство из которых именно человеческие?
Первым делом по прибытии в столицу Невзоров распо-
ложился в отделении гильдии Треиаг.Комнату ему отвели
небольшую,зато за постой не потребовали ни копейки и во-
просов не задавали.Он рассовал по комнате свои вещи и от-
правился в город.Иван обошел несколько трактиров,задавая
один и тот же вопрос,и картина вышла примерно следующая.
Винсент сейчас выполняет роль миротворца,палача,гонца,
соглядатая и опричника одновременно.Он официальный пред-
ставитель его величества и подчиняется непосредственно мо-
нарху.Если верить местным любителям поболтать Винсент—
189
блестящий боец,и король,власть которого в последнее время
слабеет,старается как можно больше времени держать Вин-
сента при себе.Все реже и реже мечник куда-либо отъезжает.
Вокруг короля и его семьи сейчас образуется вакуум недруже-
любно настроенных дворян,и тому есть причины.Королевство
переживает не лучшие времена.Оно страдает от эпидемий,то
и дело вспыхивают бунты,в провинциях хозяйничают раз-
бойники,и наконец,по всей территории Эрбонса развелось
неслыханное количество разнообразной мерзости.Более того,
главная гильдия магов королевства загнивает:уже лет десять
она не может выпустить ни одного мага,который одним своим
словом мог бы нанести ощутимый урон врагу,вылечить целую
землю или создать нечто новое,неизведанное,как то бывало
раньше.Современные маги Эрбонса за редким исключением—
это заурядные личности,которые могут бросаться огненными
шарами,иногда даже молниями,могут летать,но затраты на
гильдию уже давно не окупаются.Как знать,возможно,свер-
жение короля уже давно произошло бы,если бы нашлась до-
стойная и сильная личность,которая объединила бы вокруг
себя всех недовольных.
Сам Винсент проводит большую часть времени во двор-
це.Его редко можно встретить в городе,разве что иногда он
заглядывает в филармонию,чтобы навестить младшую сест-
ру.К слову,имени младшей сестры он узнать не смог,а это
была бы ценная информация!Нарисовать схему перемещений
Винсента было непросто,потому что для этого нужно было
попасть во дворец и никак иначе.Также Невзоров нуждался
в самой схеме дворца,более того,ему нужны были сведения о
передвижении охраны,имена некоторых слуг...работа пред-
стояла долгая.Однако план на первое время у Невзорова был
и план довольно четкий.В этом городе он был не один,и это
давало ему большое преимущество.
В один из вечеров через неделю после приезда в столицу
дела привели Невзорова в грязный проулок он стоял в гряз-
ном проулке нижней части города.Эта часть была приста-
190
нищем самых бедных жителей Армендора.Тут крайне редко
появлялись дворяне,и Невзорову пришлось слегка замаски-
роваться.Он купил примерно такую же накидку,что была у
Навирры,и завернулся в неё,потом даже набросил на голову
капюшон точно так же,как эльфийка.Правда последнее он
сделал уже не для маскировки своего дворянского костюма,
а потому что сверху начал накрапывать мерзкий дождик.Ни-
щие одноэтажные и двухэтажные дома стояли очень близко
друг другу,время от времени прямо из окон выплескивали по-
мои.Дороги в нижней части города были просто глинистыми
тропинками между домами,и сейчас они превратились гряз-
ную жирную кашу,в которой берцы Невзорова утопали чуть
ли не по щиколотку.
– Я не думал,что ты сможешь сюда явиться.
– А как же пароль?
– В баню пароль.Ты понимаешь меня,хотя я говорю на
русском языке—этого вполне достаточно.
Невзоров,не совершая резких движений,развернулся.В
глубине подворотни стоял человек примерно с него ростом,
очень плотного телосложения и в таком же балахоне.Развед-
чик «Черного Льда» не позволил долго себя рассматривать и,
бросив:«Иди за мной»,—пошёл узкими улочками.Иван недо-
вольно почесал под ухом и направился за своим провожатым.
Он честно пытался запомнить дорогу,но у него ничего не
получилось.
Вскоре они оба спустились в полуподвальное помещение.
Возле единственной целой стены было расстелено несколько
ковриков,там же валялся мешок с едой и несколько свечей.
– Располагайся.
Невзоров послушно сел по один из ковриков,а его собесед-
ник на другой напротив.Хозяин достал из мешка бутылку с
вином,распечатал и разлил по двум глиняным чашкам.Войдя
к себе,он откинул капюшон,и Невзоров получил возмож-
ность рассмотреть его как следует.Довольно жидкие сильно
отросшие волосы обрамляли худощавое лицо,серые водяни-
191
стые глаза внимательно разглядывали Невзорова,который по-
вторил жест и тоже открыл лицо.
– Итак,давай сразу к делу:капитан Срединников,отдел
разведки.
– Младший сержант Невзоров,силовой отдел.
– Ого,наши уже начали интервенцию!А я уже было рас-
считывал,что хотя бы в этот раз...
– Нет,моя задача заключается не в интервенции,а...
– Бога ради,замолчи!
Немного откинувшись,разведчик посмотрел на грязный
потолок из досок.
– То,что тебе нужно сделать,меня не касается,хотя но-
вость о том,что это не интервенция мне уже нравится.Это
очень красивый мир,и его можно еще долго и с пользой изу-
чать,труда бы только приложить.
– Согласен.Однако для выполнения моей задачи нужна
ваша помощь,товарищ капитан.
– Я слушаю.
– Меня интересует Винсент,королевский агент.
– А,«длань его величества»!Слышал-слышал!В поле мо-
его зрения он попадал,но так,мельком.
– Я нуждаюсь в информации о его семье и увлечениях,
мне нужен подробный словесный портрет,а также всё о его
связях.Помимо этого очень нужен план дворца со всеми за-
коулками.
– О,сержант,это ты загнул!Информацию о Винсенте до-
стать,я думаю,будет несложно,а вот план дворца...Знаешь,
после переворота его немного перестроили,и на данный мо-
мент чертежи и схемы охраняются не хуже королевской каз-
ны.
– Значит,не получится,—закусил губу Невзоров.
– Я этого не говорил,—Срединников отхлебнул вина.—
Будет непросто,но я сделаю все,что смогу.
Иван кивнул и поставил глиняную кружку с нетронутым
вином.
192
– У меня вопрос не по службе...
– Да?—соизволил открыть глаза капитан.
– Почему вы так устроились?
– Как?
– Даже мне,когда посылали сюда,выдали достаточно
средств,для того чтобы быть далеко не самым бедным дворя-
нином,хотя я в отличие от вас прибыл сюда ненадолго.
– Эх,молодежь!—улыбнулся капитан.—На выполнении за-
дания никогда не стоит забывать,зачем ты здесь.Моя пер-
сональная задача—это развитие агентуры в столице Эрбонса.
Дворянство не очень для такого подходит,поэтому пришлось
прикинутся воришкой и вступить в местную гильдию воров:у
неё руки куда длиннее и простора для вербовки просто море.
Да,конечно,чтобы соблюдать конспирацию,приходится тер-
петь некоторые неудобства,но на то она и работа.Запомни
это,сержант.
– Я запомню,—кивнул Невзоров.—Можете мне рассказать
ситуацию в целом?
– В городе?
– Да.
– Что ж...—Срединников приготовился рассказывать,но
неожиданно прервал сам себя:Слушай,у тебя сигарет с собой
нет?Местный табак—такая отрава!
– Не курю.
– И правильно делаешь,вот я курил и теперь мучаюсь.
Между прочим,я учился,чтобы работать в городах,в теплич-
ных условиях.Ну,тут уж ничего не попишешь,—разведчик
задумчиво прихлебнул вино.
На улице усиливался дождь,время было уже позднее,и
раскаты грома,глухо ворчавшие в отдалении,придавали зло-
вещий оттенок их разговору.Но,судя по всему,капитану на
погоду и обстановка были до лампочки.Он немного помол-
чал,приводя мысли в порядок.Вместе с тем он продолжал
рассматривать Невзорова.
– Город поделен на несколько зон.В восточной части го-
193
рода располагается промышленная зона—это кварталы ремес-
ленников,там располагаются кузницы,кожевенные и –> трав-
ные
1
мастерские.Не очень примечательное место.Оно выде-
ляется только тем,что там почти никто не живет,в этом
квартале только работают –>.
2
По ночам эту часть города
патрулируют очень тщательно,потому что в мастерских бы-
вают поистине ценные вещи,по крайней мере,по мнению их
владельцев.Из-за всего этого эта площадь занимает третье
место в городе по количеству охраны.Кстати,у меня есть
схема домов в этом районе.
– Сейчас без надобности,потом возможно.Спасибо за со-
действие.
Капитан чуть заметно скривился,как от кислого.Этот
юнец был слишком серьезен и официален,он производил впе-
чатление штабной крысы,и Срединников не стал относится к
нему соответствующе только потому,что Невзоров сидел тут,
перед ним,а не передавал приказы по телефону.
– Ну так вот,потом идет нижняя часть,или,как её прозва-
ли в народе,отстойник.Сюда сливаются все помои в городе,—
торжественно и с улыбкой объявил разведчик.—Сомнительные
заведения,пара воровских гильдий,гильдия убийц,разнооб-
разные криминальные элементы.Зато тут можно купить всё,
включая жизнь другого человека,а так же информацию.Од-
нако стать тут своим человеком непросто,да и понятие «свой»
тут не общее.Множество разнообразных группировок делят
между собой этот район.
– А стража?Совсем не контролирует ситуацию?
– Стража лишь участвует как одна из группировок.Пожа-
луй,не будь многие их начальники настолько продажными,
они и смогли бы навести порядок.Ну так на чем я остано-
вился?Ах да!В общем,больше в эту часть города не ходи
1
Author:1
2
Author:1
194
в одиночестве,я скажу тебе мою частоту—сможешь выходить
на связь по радио.
– Сегодня я нормально вроде прошёл,—попробовал возра-
зить Невзоров.
– Это потому что...
– Вы за мной следили,я заметил это возле моста.Ой,
простите,что перебил!
Срединников нервно почесал подбородок.Да,он не трени-
ровался никогда передвигаться бесшумно,его основной специ-
альностью была электронная разведка.Ну кто,кто мог пред-
ставить,что именно ему удастся,пройти сквозь врата?
– Ничего.И всё же сюда без крайней необходимости не за-
ходи,хотя если ситуация совсем аховая,беги ко мне:что-что,
а спрятаться тут можно наглухо.Продолжим.Также в городе
есть базарная площадь,она же основное место развлечения.
Скоморохи,цирк,маги и фокусники—все там выступают,на
площади даже сцена для них построена.И конечно,рынок на
ней находится,огромный рынок,на котором ремесленники и
–> землевладельцы
3
продают свой товар.И этот район,между
прочим,тоже поделен несколькими группировками,но уже не
криминальными,хотя,по-моему,они не сильно отличаются от
тех же рэкетиров.Там территория и прибыль делится между
базарной стражей и несколькими бандитами.Жилых зданий
рядом с площадью тоже почти нет.Так,—капитан сделал пау-
зу,соображая,что полезного можно ещё рассказать—далее—
спальные районы.Их всего два:для простолюдинов и для
дворян.Толстое кольцо домов вокруг дворца не что иное,как
район для проживания тех дворян,что познатнее и побога-
че,и чем дальше,тем менее богатые дома.Четкое разделение
на плебейский спальный район и дворянский давно стерлось,
некоторые ремесленники живут ко дворцу ближе,чем некото-
рые дворяне,но тем не менее...В общем,ты меня понял.
– Так точно.
3
Author:1
195
– И,собственно дворец.В принципе дворцом его называть
я бы не стал:это крепость,вокруг которой вырос город,при-
чем город большой и богатый.Возможно тут сказалось удач-
ное расположение торговых путей.Короче,с временем вырос-
ла и стена вокруг города,но дворец-крепость остался крепо-
стью.На стенах появилось со временем много декоративных
элементов,здания несколько раз перестраивали,башни боль-
шие поставили,однако это по-прежнему крепость.Как я уже
говорил,точные сведения о дворце будут потом,но уже сейчас
я могу сказать тебе,что там помимо всего прочего находят-
ся учреждения и мастерские,производящее все необходимое
для проживающих во дворце дворян и прислуги.Не стоит ду-
мать,что во дворце живет только королевская семья.Считай
сам:там расквартирована гвардия короля,ближайшие к ко-
ролю дворяне и некоторые агенты вроде Винсента имеют там
свои апартаменты,также на территории дворца расположена
башня мага.Представляешь,какая прорва народу нужна,что
бы обслуживать высоких господ?Это я уже не говорю о про-
стой охране и некоторых гостях,которых во дворце обычно
много.
Невзоров в уме прикинул примерное количество человек.
Он уже знал,что дворянину слуга нужен даже для того,что-
бы одеться,и не столько по необходимости,сколько для под-
тверждения высокого статуса.А сколько нужно людей,чтобы
обслуживать гвардию короля?Серьезное число получается!
– Вот потому во дворец так сложно пробраться.В отличие
от стражи в городе и базарной стражи охрана дворца из соста-
ва королевской гвардии абсолютно неподкупна.А в последнее
время охрана усилена вдвое:на короля было совершено по-
кушение четыре месяца назад.Даже гильдии воров сейчас
не принимают заказы на кражу из дворца.Проникнуть туда
сложно даже сверхпрофессионалу.
– Спасибо за информацию.
– Пока рано,—поморщился Срединников.—Вот достану
план—тогда и поблагодаришь.
196
– Сколько тебе нужно времени,чтобы получить схему зам-
ка?
– Не знаю точно,но минимум три дня.
– Хорошо,я свяжусь с тобой через три дня.Я остановился
в отделении гильдии Треиаг.
– Хорошее прикрытие!Как успел?
– Как-то вышло...
Утром в назначенный день Невзоров сидел за столом и что-
то быстро писал.Сразу после первой беседы со Срединнико-
вым он отправился раскапывать схрон,и теперь его комната в
отделении торговой гильдии была заполнена оружием.Много
Иван взять не смог,поэтому выбрал самое привычное для се-
бя вооружение и снаряжение:крупнокалиберную снайперскую
винтовку,несколько оптических прицелов для неё,приборы
ночного видения,тепловизоры,аккумуляторы,немного взрыв-
чатки,балончик со спрессованым пластидом.Также он при-
готовил себе ленту защиты разума,которую надо обвязывать
вокруг головы,десяток взрывножей,–> режущая лепешка
4
,
и много всякой мелочи общего назначения.
Сейчас в блокноте Иван писал дневник—это поручение бы-
ло ему дано самим Ежовым.Углубленная разведка—это хоро-
шо,но руководство постоянно требовало новую информацию
о этом мире,и контора доставала её всеми возможными спо-
собами.В дверь постучали,Невзоров наперекор всем строгим
правилам разведки крикнул,что открыто,и даже не поду-
мал убрать куда-нибудь свои записи.Он писал на чистом рус-
ском языке своим отвратительным подчерком,который даже
специалистам-графологам ещё не один час пришлось бы раз-
бирать.
В комнату вошёл хозяин отделения гильдии и,сделав по-
лупоклон и спросив разрешения,сел за стол напротив Невзо-
рова.
– Вас все устраивает,господин Невзор?
4
Author:1
197
Ивану осточертело поправлять даже одну только Навирру,
пока они добирались до столицы.Обитатели Эрбонса словно
не могли произнести его фамилию и убирали последние две
буквы:так она становилась похожа на местное дворянское
имя.Со временем он просто смирился и сейчас на слова купца
лишь кивнул:
– Да,все в порядке.
– Это правда,что вы вольный воин?
– Что-то вроде того.
Все верно,это и есть основа его прикрытия.Чаще все-
го в этом мире дети дворян,которые не могли наследовать
титул,получали военное образование и либо шли командую-
щими в дружины,либо становились обычными наемниками.
Глупо было бы полагать,что при таком культе меча местные
дворяне не умеют обращаться с оружием.Увы,в последнее
время и этой стороне традиционного дворянского воспитания
уделялось все меньше внимания.Безтитульные отпрыски всё
чаще устраивали козни против своих родственников,чтобы
добиться вожделенного положения в обществе,а в войсках
оставалось все меньше настоящих воинов.Нет,конечно,ма-
хать куском металла по-прежнему может любой,но рыцарей,
умеющих сражаться в строю с копьём,мечом и щитом по на-
уке было все меньше.Что уж говорить об элитных войсках
короля—конных панцирниках?Недобора в дружины пока что
не было,потому что,как ни гляди,на службе у феодала мож-
но рассчитывать на грабеж в набеге на соседа.Туда начали
стекаться любители поживы,как итог дружины и воинское
братство мало-помалу деградировали,становясь всё больше
похожими на разбойничьи шайки.
Именно такое прикрытие и разработал для него «Чёрный
Лед»—безтитульный наследник,наёмный воин-дворянин.Это
не вызывало лишних подозрений,но почему-то Золлер и ком-
пания не подумали о другой стороне этого прикрытия.
– Я хочу предложить вам работу,акр Невзор.
Мысленно Иван застонал,его постоянно кто-то пытался
198
нанять в местных тавернах,потому что внешне он действи-
тельно был похож на опытного,сильного мечника.До сих пор
он отказывался,ссылаясь на занятость,но как отвертеться
сейчас?Хозяин дома не дурак,видит,что Иван в последнее
время в потолок плюёт.Если бы Невзоров питался за счет
гильдии,возможно,Прест и выставил бы его вон,но Невзо-
ров ходил в ближайшую таверну.
Ивану пришлось закрыть тетрадкуи приготовиться слу-
шать.
– В чем дело?
– Вы наверно слышали,что в последнее время шайки бан-
дитов нападают на всех подряд,даже на охраняемые войска-
ми его величества караваны.
– Так,говорю сразу:выслеживать всех романтиков боль-
шой дороги в лесах вокруг я не стану.
– Выслушайте меня,—потомственный торговец вовсе не ро-
бел перед дворянином,обращение на «вы» было лишь данью
хорошему тону.
– Дело в том,что позавчера был разграблен караван нашей
гильдии.Все торговцы,охрана и слуги были убиты,а золото
и товар похищены.Самое неприятное,что среди товаров была
одна статуэтка,изображающая богиню Элвину.Она представ-
ляет особенную ценность для нашей гильдии,и очень нужно
её вернуть.Я уже понял,что в деньгах вы не нуждаетесь,—
при этих словах Прест почему-то повернул голову и посмот-
рел на меч с кинжалом в ножнах,аккуратно стоящих возле
стены,—но если Вы сможете вернуть дорогую нам вещь,вы
и дальше сможете рассчитывать на благосклонность нашей
гильдии.
– Ага,а еще получу немного опыта и какой-нибудь девайс
вроде семимильных сапогов,—Иван зевнул.—Нет уж спасибо!
Поживу в своё удовольствие ещё пару дней,закончу дела и
оставлю вас.Геройство—это не по мне.
Навирра немного пригнулась,проходя под аркой,которая
вела в широкое помещение подземелья.Кое-где на стенах го-
199
рели редкие факелы:зачем много света тем,кто замечательно
видит в темноте?Сейчас в подземелье находилась только стар-
шая жрица гильдии.
– Мы переживали за тебя,Навирра.В чем дело?
– Я столкнулась с некоторыми трудностями,госпожа.
– Они улажены?
– Да,—Навирра почтительно склонилась перед фигурой в
красной одежде.
Жрица вздохнула.
– Скажи,Навирра,что такое репутация для такой гильдии,
как наша?
– Это важнейшая составляющая успеха нашего дела во
имя богини.
– Скажи тогда,зачем ты её портишь?
– Я?Порчу?
Эльфийка сделала два шага назад,но выход перекрыл те-
лохранитель жрицы—Кринт.Он был одет в легкие краснова-
тые доспехи и держал правую руку на длинной сабле.Ничего
хорошего это не предвещало.
– Ты получила заказ,и ты его не выполнила.
– Заказчик обманул меня с условиями и...
– Ты должна была заметить это раньше и не заключать
договор.Это твоя вина и твоя ошибка.
– Госпожа,зато я выполнила другой контракт и получила
достаточную награду,—Навирра села на одно колено и подняла
перед собой мешочек с долей гильдии.
Жрица выбила из рук эльфийки кошелек,и золото пока-
тилось по земле:
– Тебе повезло,никто кроме тебя и заказчика не узнал о
том,что ты не выполнила заказ.
Навирра облегченно вздохнула.
– Поэтому,—продолжила жрица и грустно опустила
лицо,—ты умрешь спокойно.
Глаза темной эльфийки широко раскрылись,и она инстинк-
тивно пригнулась.Над ней просвистела сабля Кринта.Нав-
200
ирра развернулась к нему лицом и раскрутила в руках своё
оружие.Жрица отошла к стене и печально произнесла:
– Не надо сопротивляться,девочка моя.Мне искренне
жаль тебя,но другого выхода нет.
Кринт же ничего не говорил,а спокойно и методично при-
жимал отмахивающуюся эльфийку к стене.Та,извиваясь как
змея,сумела скользнуть ближе к Кринту и нанести резкий
удар даггером в шею,но уведя её руку в сторону он спас свою
жизнь.Однако Кринт лишь ненадолго отсрочил свою кончину.
Потеряв инерцию от предыдущего удара,Навирра тут же ата-
ковала его запястье и,к удивлению жрицы и телохранителя,
сабля выпала,а под доспех в грудь был нанесен удар дагге-
ром.Выплюнув кровь,телохранитель широко распахнутыми
глазами уставился на Навирру.Его убила молоденькая дев-
чёнка,каких в окружении Жрицы море.Как так получилось?
Изображение поплыло,даггер попал точно в сердце мозг пе-
рестал получать кровь.Телохранитель упал на пол.Навирра
повернула голову к жрице– та не показала и тени страха.
– Ты смогла победить моего телохранителя.Мне правда
будет очень неприятно тебя потерять,—под ладонью жрицы
появились искры.
Навирра поздно осознала,какая опасность ей грозила на
самом деле.Огненный конус с рук жрицы охватил эльфий-
ку.Навирра безуспешно попыталась увернуться,и страшный
крик разошёлся по коридорам.Жрица свернула заклинание.
Её бывшая воспитанница немного пошатнулась,упала снача-
ла на колени,потом ничком на пол.Половина её лица была
до неузнаваемости обожжена,а волосы справа были сожжены
полностью,от неё плохо пахло горелой плотью.Слуги,явив-
шиеся по приказу жрицы,через некоторое время выбросили
труп Навирры в помойную яму на другом конце улицы от
входа в таверну «Веселый Бык»,в которой находился вход в
подземное помещение гильдии.
Через два часа,перед самым рассветом,–> изящные паль-
201
чики
5
темной эльфийки свернулись в кулак.Навирра,сцепив
зубы,подтянула к себе руку и провела по лицу.Кожа вокруг
правого глаза и до половины щеки была –> выжжена почти до
кости
6
.Сам глаз видел плохо.Боли уже не было,только жгу-
щее чувство,–> когда запекшаяся кровь на обрывках кожи
лица останавливает кровотечение
7
.Усилием воли она смогла
подняться и сесть на колени.Вокруг был смрад.В помойной
яме валялись скисшие овощи,объедки,отчетливо выделялся
запах протухшего мяса.Дрожащей рукой эльфийка натянула
на голову капюшон балахона,пошарила по поясу.Пузырьки
с ядами и туманом в карманах пояса остались на месте,но
оружие пропало Нет не пропало—она сама выронила его там,
когда её сжигали заживо.Могло быть и хуже,кожаная одеж-
да неплохо защитила тело от жара,только её лицо теперь
никогда не станет прежним.
Навирра глубоко вздохнула и попыталась привести мыс-
ли в порядок.Её выбросили,выбросили,как дворняжку!Она
больше там не нужна.Её даже добивать не стали:побрезго-
вали.
Маленькая соленая капля стекла по левой щеке эльфийки.
Она удивленно поймала каплю ладонью в перчатке,потом еще
одну:уцелевший глаз,ронял одну за другой слёзы.Эльфийка
всхлипнула,потом ещё раз,затем,опустив голову,она совер-
шенно по-детски заплакала.На улице постепенно светало,а
она плакала всё сильнее и сильнее.
Капитан сам вышел на связь и сообщил,что его свояк
уже нашёл искомое,а так же накопал множество информации
по Винсенту.Сейчас Невзоров и Срединников встречаться не
стали,документы Иван получил курьером на базарной пло-
5
Author:1
6
Author:1
7
Author:1
202
щади.Вместе с документами он получил занятное письмо от
капитана.
«Тут находятся самые последние документы по внутрен-
нему обустройству дворца.Сам понимаешь,тут разведдивер-
сионные операции находятся в зачаточном состоянии,поэто-
му приходится довольствоваться чертежами.Лично от себя к
этим чертежам хочу добавить:я не знаю зачем ты здесь и как
и раньше спрашивать не буду.Но хочу посоветовать—не лезь
во дворец.Тебя поймают,как бы хорошо ты ни был подготов-
лен.Это очень опасно и ставит под угрозу секретность твоей
миссии,а так же моё пребывание в этом городе.С тех пор,
как ты встретился со мной ты отвечаешь не только за себя
но и за всю ту информацию,что у тебя в голове.А если уж
тебе так необходимо попасть во дворец либо свяжись со мной
либо,что еще лучше заручись поддержкой сильного вора со
стороны.Лишний раз нашу с тобой связь лучше не демон-
стрировать.Да и еще учти—схемы Башни Мага и подобных
строений не стоит воспринимать всерьез.Там обитают лично-
сти,которые могут менять расположение стен парой слов,так
что чертежи в таких местах бесполезны.
Теперь по делу.
Акр Винсент Бернальд Кробивленкий.Возраст двадцать
три года.Место рождения замок маркиза Бернальда.Второй
ребенок в семье и младший из двух сыновей.Социальное по-
ложение в обществе очень высокое,но нечеткое.Его офици-
альная должность—представитель его величества не объясня-
ет его действий.Он то носится по всей стране по мелким и
крупным поручениям,то безвылазно сидит во дворце.Круг
его общения с одной стороны очень обширен с другой сторо-
ны узкий.Во дворце его знают все как очень общительного,
добродушного и веселого дворянина.Не состоит ни в одной
из дворянских группировок,которые обитают вокруг короля.
И в то же время он в довольно близких отношениях с неко-
торыми не дворянами.Я не пишу крестьянами,потому что
его знакомства обычно имеют непонятные корни.Он знает по
203
именам лидеров нескольких сильнейших гильдий наемников,
знает в лицо некоторых свободных магов...Все его связи в
этой сфере неточны и граничат со слухами.
Как ни странно,но то,что он является по сути своей наем-
ником его лояльность Его Величеству уже давно не подверга-
ется никакому сомнению.Рыцари короля и то не могут похва-
статься такой ненавязчивой и безоговорочной верности коро-
лю как он.Как и любой дворянин Винсент немного смыслит
в магии,но если большинство дворян учатся делать красивые
фокусы и магические пируэты,которые можно показать на
балах,Винсент воспринимает всерьез только магию,которую
можно использовать в бою.Его арсенал неширок в сравнении
с магами,пара заклинаний прямого урона и еще несколько,ко-
торые кратковренно могут его ускорить или усилить не более.
Основное оружие—меч.Винсент настоящий виртуоз владения
мечом.О том,где он обучался довольно мало сведений,ходят
слухи что его учил какой то прославленный воин,какое то
время работавший на его отца.Но в любом случае в поедин-
ках Винсент не просто опасен,он страшен.Кстати во время
покушения на его величество,о котором мы с тобой говорили
это замечательно проявилось.Группа заговорщиков организо-
вала ситуацию при которой гвардия короля была отрезана,а
его с семьей должны были убить пара десятков наемников,ко-
торые смогли пробраться в замок.Винсент в тот день оказался
во дворце совершенно случайно.Еще предыдущим он получил
задание от короля и должен был отправится немедленно,но по
невыясненной причине задержался.Короче говоря он вмешал-
ся и вырезал всех террористов до одного.Как он это сделал
мало информации.Там в узком коридоре все трупы и лежали
до тех пор,пока не пришла королевская стража и не увидела
последнего оставшего в живых наемника с глазами полными
ужаса.Винсент сидел там же,на подоконнике.В настоящий
момент у Винсента во дворце есть два своих помещения это
его покои и кабинет.Я их пометил на картах.
Родство его заключается в брате Роберте,который правит
204
бывшими владениями отца и в двух сестрах.Старшая вышла
замуж,младшая сейчас занимается в королевской филармонии
и учится петь.Узнать за такой короткий срок их имена я не
смог.
Удачи в твоих начинаниях и никогда не забывай об осто-
рожности».
Иван грустно вздохнул.Капитан,безусловно прав,неожи-
данно для себя Невзоров понял,что в случае провала дей-
ствительно ставит некоторых людей под угрозу.Как он ни
старался думать об этом задании как об очередном заказе,но
теперь совершенно не получалось.Он не мог позволить себя
поймать живым ни в коем случае и это кардинальная разни-
ца между его шалостями в Москве и работой здесь.Поэтому
к делу он подошёл обстоятельно.Обошёл почти весь город,
а это было непросто.Внимательно в тетрадке чертил одному
ему понятные диаграммы.По ночам выбирался в окно и гулял
по крышам с биноклем,внимательно смотрел в окна спальни
и кабинета Винсента.Увидел его в кабинете на вторую ночь
наблюдения.Описание внешности было спутать с чем то еще
очень трудно.Значит,там он все-таки появлялся,при чем ча-
ще всего ночью через день после одиннадцати вечера.
В конце концов он разобрал один из схронов оружия в
городе и обзавелся новой амуницией,записал передвижение
стражи по стенам города.Собрал воедино данные.Ночь Ч
приближалась и Невзоров готовился.
Вокруг головы обвязал матово черную ленту защиты от
атак на разум.Такие ленты предназначались всем разведчи-
кам Черного Льда поголовно,но её крайне редко носили.Кто
то из штаба неверно оценивал эти ленты.То,что они защи-
щают от воздействий на разум почти на всех уровнях это ко-
нечно замечательно,но изготовленные в большом количестве
одним из сильнейших магов Волхва несли на себе жирную
магическую ауру,которую не заметить мог разве что слепой
маг.Поэтому во время разведок в такой среде,где человеку
могут магически влезть в голову и узнать все работать с такой
205
лентой было неудобно.К примеру наблюдать из толпы неза-
метно,и при этом светить на полулицы аурой защиты разума
довольно сложно.Тут же в Эрбонсе оборот магических вещей
разного уровня сложности был делом довольно повседневным.
И даже если бы кто то из магов на улице встретил Невзоро-
ва подозрений бы это не вызвало.А Иван в свою очередь об
свойствах этой ленты вообще то не знал.Ну не было у него
столько опыта,что бы знать о снаряжении военизированных
сил ЧЛ все досконально.Просто пока он добирался до столи-
цы его волосы отросли еще сильнее и уже начали закрывать
глаза.Эту ленту он обвязал вокруг головы именно для того,
что бы волосы не мешали.
Вокруг правого бедра Невзоров обернул связку с пятью
взрыв-ножами минимальной мощности.С этой разработкой
его знакомил сам Артемьев,вообще Валера очень любит это
оружие.Сам будучи по образованию инженером восхищается
умением неизвестного мастера без потери балансировки вста-
вить в нож взрывное устройство.
Две портупеи крест накрест по прежнему опоясывали ру-
башку под кожаной курткой.Ни разу за время своего при-
сутствия в этом мире Невзоров не использовал ни одного из
этих пистолетов,но все равно был готов к этому.Сколько
ни полагайся на полумагические и высокотехнические приспо-
собления,а простая автоматика и порох казались ему более
надежными.
Бесполезные для него меч и кинжал он без зазрения со-
вести оставил в комнате гильдии.Нож же висел справа на
поясе в ножнах,руки закрывали неполные перчатки,открыва-
ющие последние фаланги пальцев.Между прочим на тыльной
стороне ладони стояли металлические пластины,зачем они
были нужны Невзоров так и не понял.Не мешали и слава
богу.Поздним вечером он вскинул на плечо крупнокалибер-
ную снайперскую винтовку и вылез в окно,тихо и аккуратно
начал двигаться по крышам в противоположную сторону от
величественного дворца—к стенам.
206
Он осторожно выглянул с крыши здания и внимательно
посмотрел на то,как караул проходит мимо сторожевой баш-
ни.Часовой отчитался перед караульным и снова скрылся в
башне.Караул пошёл дальше.
Невзоров немного громче,чем хотел спрыгнул с крыши и
притаился в темном углу.Время уже было около десяти часов
тридцати.Тем не менее на улицах было довольно таки много
народу,поэтому Ивану пришлось потерпеть,прежде он полу-
чил возможность перебежать открытое расстояние и открыть
дверь башни.Строго говоря башня была не очень то дозор-
ной,а скорее продовольственной.Тут под башней находился
холодный погреб с картошкой,зерном,вяленым мясом.Такие
башни—склады были в свое время сделаны на случай осады
и никогда серьезно не охранялись.Как и сейчас внутри баш-
ни находился всего один человек.Часовой в легкой кольчуге
и поверх неё накидка из ткани,на которой нарисован (имен-
но нарисовано,а не вышит) герб базарной стражи,встал из
за стола и грозно сдвинув брови двинулся к Невзорову.Его
намерения вовсе не были враждебными.Частенько случалось
так,что начальники базарной стражи продавали что то из
складского имущества и в этом случае ночью приходили люди
и с разрешения старшего офицера забирали товар.Но сего-
дня никто не предупреждал стражника о визитере,поэтому
он хотел спросить в чем дело.Всякое бывает,может караул
его предупредить забыл.
Но Невзоров со стражником разговаривать не стал,а как
только тот подошёл близко резко выбросил левую руку вперед,
крепко схватил за шиворот и резко дернул на себя одновре-
менно делая шаг вперед и поднимая правую руку.Удар на
противоходе основанием ладони в подбородок очень страшное
оружие.Некоторые люди таким ударом могут и убить,но в
данном случае стражник моментально закатил глаза и кляц-
нув вывихнутой челюстью упал на землю потеряв сознание.
Иван засунул ему в рот в качестве кляпа кусок ткани,а ру-
ки за спиной скрепил наручниками,после этого огляделся.
207
Убранство башни было мягко говоря не очень богатым.Вверх
убегала винтовая лестница,а в центре стоял стол с дешевым
вином и какими то записями.
Что бы не тратить времени Иван поправил сложенную по-
полам винтовку на плече и быстрым шагом начал подниматься
вверх.
– Вам должно быть было очень страшно!
Молодая и очень богато одетая девушка прижала два ку-
лачка к губам,захваченная рассказом Винсента.Тот в свою
очередь рассеяно улыбнулся и оторвал взгляд от книги в ру-
ках.Перед его глазами предстала четырнадцатилетняя прин-
цесса Эмира.
– Это было не со мной,а с моим очень хорошим знакомым.
– Неужели,а расскажите что нибудь о ваших приключе-
ниях.
– Оставьте,ну какие приключения?Я скромный слуга его
величества и не больше.Так,бумажки перекладываю.
Принцесса слегка надулась.Винсент самым наглым обра-
зом уклоняется о рассказах о себе.Впрочем его тоже можно
было понять,он пришёл сюда в сад королевы,что бы спо-
койно почитать интересный трактат о возвышенности интел-
лекта над грубой силой.Королева составляла ему компанию,
но вскоре появилась и принцесса.Личность на редкость лю-
бопытная,а Винсент был по её мнению кладезем информа-
ции.Поэтому большинство знаний она почему то предпочи-
тала узнавать не у своих преподавателей,а у Винсента.Тот
в свою очередь от таких контактов старался уклонятся в ме-
ру того,что недостаточно знает королевский этикет.Ляпнешь
что-нибудь,а потом тебя на плаху пошлют.Королева лирично
смотрела на их обоих из под своей диадемы.
– Ард Винсент,а что вы думаете о наследнике его величе-
ства?
– Это будет замечательный король и очень сильный прави-
тель.Если слухи не обманывают,то принц Дарвил проявляет
хороший талант в науках и дворцовом этикете,увлекается
208
книгами по дипломатии...
– Я другое хотела вас спросить.
Голос королевы всегда был очень ласковым и в то же вре-
мя холодным.Тридцати четырех летняя женщина была не по
возрасту мудра и рассудительна.Её внешнему виду завидо-
вали все молодые девушки во дворце.Не смотря на титул в
повседневной жизни она одевалась весьма скромно для сво-
его положения.Лишь один атрибут никогда не сменял себя.
Обруч вокруг головы был на ней всегда.Поверх ткани или
просто в волосах.
– Как вы думаете,принц способен владеть оружием?
– Если честно,то я никогда не задумывался об этом во-
просе.
Принцесса посмотрела на свою мать и на Винсента с нешу-
точной ревностью и демонстративно развернувшись покинула
сад.
– А если подумать?
Винсент повиновался приказу и на какое то время замол-
чал,то что он надумал ему самому не понравилось и королева
моментально прочитала это на его лице.
– В чем дело,акр?
– Ваше величество вы хотите от меня честный ответ?
– Да,предельно честный.
Агент его величества,сделав закладку в книге,закрыл её
и положил рядом с собой на столик.
– Обучение владению холодным оружием надо начинать
намного раньше.Я к слову не себя имею ввиду.Я тоже на-
чал обучаться поздновато.Обычно мужчина должен начинать
занятия с пяти шести лет.При чем занятия очень строгие и
жестокие.Такие,которые непозволительно было бы проводить
с наследником престола.
– Например.
– Мой самый первый учитель любил в ветреный день на-
бивать пухом мешок и вешать против ветра.Затем делал ши-
рокий разрез в мешке и садился наблюдать,а я должен был
209
отбивать каждую пушинку летящую в меня учебным мечом.
В случае если учителю показалось,что я отбил их маловато,а
ему так казалось четыре раза из пяти,он набивал мешок зано-
во.Уже позже,когда это упражнение себя исчерпало учитель
начал бросаться в меня камушками примерно с тем же зада-
нием.Это больно,зато сильно повышает контроль над своим
телом.
– Интересно,—королева поставила локоть на подлокотник,
а на ладонь своё лицо.—Принцу подобное будет полезно,я
думаю.
– Вам виднее,ваше величество.Но что случится с его учи-
телем?За первый же камешек,попавший в тело наследника
его тут же повесят.
– Правильно рассуждаете,—грустно кивнула королева.
– А таких упражнений множество,не говоря уже о трени-
ровочных боях,где его и покалечить могут.По-моему решение
вашего дальнего прадеда не обучать наследников ратным де-
лам было вполне обоснованным.
– Аргументируйте свою точку зрения.
– Правителю вовсе не обязательно махать вот такой
железкой,—Винсент положил руку на рукоятку меча,кото-
рый стоял в ножнах возле его кресла отстегнутый от пояса.—
Правитель должен править своей страной.Множества знаний,
которые от него требует новое время куда важнее умения бла-
городной стали,как говорил мой учитель.
– С какой то стороны вы правы,конечно.Но вам же к
примеру не помешало это умение,что бы вырасти достаточно
воспитанным молодым человеком.
– У меня был очень хороший учитель и мне повезло,к
тому же я то наследником никогда не был.Мне никогда не
приходилось думать о своих подданных.
– Я запомню вашу точку зрения.Честно говоря вы трево-
жите меня в последнее время,Винсент.Зачем вам исчезать из
дворца без разрешения супруга?
Зрачки Винсента моментально сузились.Этого он не ожи-
210
дал,королева смотрит на него без порицания или гнева.Ско-
рее насмешливо,как на баловня сына,когда тот шалит.
– Этот маг такой ненадежный...
– Ну-ну,не ругайте нашего мага,—ласково и покро-
вительственно королева погладила Винсента по ладони на
подлокотнике.—Олверус хороший мастер своего дела,но он не
всесилен.Агенты тайной палаты приглядывают за ним и ино-
гда докладывают о чем либо интересном.Скажу честно,если
бы не ваши слова о том,что вы покинете нас для того,что бы
помочь королевству вас бы давно уже арестовали.А еще вам
очень повезло,что об этом я узнала первая.Муж вряд ли стал
разбираться,мой супруг умный и рассудительный человек,но
в спокойном состоянии.Когда он в гневе может и прибить.
Винсент автоматически кивнул на эти слова,а про себя за-
метил,что получается агенты тайной палаты сначала королеве
докладывают,а не королю?Впрочем это было не его дело.
– Вы можете мне подробно рассказать куда и зачем вы
пойдете?
– Простите,ваше величество.
– Как печально...
– Поймите меня правильно,мои сведения о будущем путе-
шествии совершенно не ясны.Я не хочу вам давать информа-
цию,которая может оказаться ложной.
Королева снова грустно вздохнула,сложила свою книгу и
задумчиво посмотрела на обложку.
Оружие Невзоров положил аккуратно и какое то время
просидел на крыше каменной башни на одном колене,вни-
мательно наблюдая дворец.Редкие окна и широкие балконы.
В темноте дворец смотрелся куда более величественно,чем
днем.Своей высотой он разрезал небеса и волей своей в рос-
сыпи звезд вставлял свет из своих окон.
К счастью кабинет Винсента находился совсем невысоко,
ровно на высоте этой башни.
Вздохнув Иван развернул винтовку,поставил на двуногу.
Занял положение стрельбы лёжа с упора.От дилетантской
211
привычки закрывать второй глаз во время прицеливания он
успел избавится уже давно.Окошко кабинета Винсента он
нашёл быстро,но самого хозяина там еще не было.Ничего,
отсутствием терпения Иван не страдал.
Винсент сегодня был в плохом настроении,ему пришло
целых пятнадцать докладов о случаях аналогичных на рас-
путье Фиргона.Это был мягкий намек на то,что «приди и
разберись?» Возможно.Монстр с которым бился Винсент—
непростой противник,но ничего сверходинарного в бою с со-
бой не требует кроме внимания и осторожности.На каждый
доклад надо было написать письмо с инструкциями противо-
действия.Мечник ненавидел бумажную работу,но оставить
вояк без помощи не мог.Его должность предполагала то,что
он может спокойно лежать на пятой точке и плевать в потолок
до тех пор,пока король не даст ему следующую задачу,но си-
деть без дела мечник не любил.И подданные его величества
это знали и иногда просили помощи у Винсента непосред-
ственно.
В мирное время он носил элегантную дворянскую одежду,
которая лишний раз подчеркивала его благородное происхож-
дение.Здороваясь с фрейлинами и слугами он шёл по лестни-
це вниз.Только что имел беседу с королем,которая настро-
ения не прибавила.Ситуация становится все более угрожаю-
щей,бесконечные награды за головы монстров множат лишь
количество жертв.
Винсент открыл дверь ключом и щелчком пальцев зажег
свечи в кабинете.Уселся за стол и взял в руки бумагу и ор-
линое перо.Опустил глаза на лист и вдруг замер.Он почув-
ствовал опасность,сильную,очень сильную!Нервно оглянул-
ся по сторонам,все как всегда,уютный маленький кабинет.
Король не единожды предлагал ему пересилится повыше и в
более комфортное помещение,но Винсент всегда отказывал-
ся.Зачем это,если он там принимать все равно никого не
собирается?Но своему предчуствию Винсент очень доверял.
Всё растущее чувство опасности заставило его не меняя позы
212
за столом развернуть левую ладонь и что то сказать,вокруг
него образовался еле заметный магический щит,затем вторым
словом Винсент вогнал в защиту тройной запас маны,необхо-
димой для генерации щита.
Звук выстрела прогремел в столице и эхом покатился по
пустынным ночным улицам.
Крупнокалиберная пуля,которая при определенных обсто-
ятельствах способна пробить борт бронетранспортера влетала
в окно и врезалась в магический щит.Щит не поглотил всю
силу,с которой летел снаряд и распределил удар по всей своей
поверхности.Пуля бессильно упала на пол,а сидящего Вин-
сента вместе со стулом крепко впечатало в стену.Он сидел
к окну слева,и щит отдал тень силы удара пули именно на
левую часть туловища и особенно руку мечника.Левая рука
не болела,Винсент вообще перестал её чувствовать.
Невзоров присмотрелся к результатам и серьезно удивился.
Винсент с трудом поднимался на ноги и всматривался в окно.
Крови на нем не было,однако выглядел потрепанным.Иван
был твердо уверен,что попал цели в висок!
Не позволяя своему удивлению помешать логичным дей-
ствиям Иван загнал в ствол новый патрон.
Винсент не понимал,что его атаковало.У него было до-
вольно много врагов и постоянно кто-то пытался его убить.
Его пытались убить отравленными ножами,болтами,едой.За-
клинаниями,разнообразным холодным оружием,но эта атака
удивила его больше всех.Со всеми угрозами он как правило
справлялся сам,но не понимал на кого ему сейчас бросится?
Противника не видно!
Вдалеке снова рявкнула винтовка.
Ноги мечника словно сами собой согнулись и пуля проби-
ла навылет каменную стену его кабинета и улетела куда то
в коридор.По звуку он определил направление атаки.Север!
Расстояние...непонятно.Звук был для Винсента совершенно
новый поэтому расстояние определить было непросто,но вме-
сто того,что бы убежать укрываться мечник оперся правой
213
рукой о подоконник и перебросил через него ноги.Спрыгнул
сначала на крышу ниже стоящего здания,затем запрыгнул на
стену дворца и побежал в направлении угрозы.Их разделяло
двести метров,если по прямой.
– Что ж такое?—недовольно произнес Иван.
Дичь оказалась очень ловкой,Винсент увернулся от вто-
рого выстрела и более того исчез с поля зрения.Пошарив
глазами по пейзажу он увидел свою цель,которая слегка при-
храмывая двигалась прямо к нему.Невзоров поморщился и
сменил позицию,сел на одно колено и использовал в качестве
упора ружейный ремень.Поймал в оптический прицел про-
тивника и начал крутить настройки прицела,что бы не было
размытого изображения и неточности между сеткой прицела
и действительностью.
Снова угроза!Винсент нырнул за стену каменного дома и
тут же пуля вырвала крупный камень из угла дома.Уже со-
образив,что на новый выстрел врагу нужно какое то время
он снова побежал,но теперь вложил свои жалкие остатки за-
паса маны в ускорение и уже через четырнадцать секунд был
возле башни,но заклинание еще не рассеялось и он использо-
вал его,что бы с разбега взбежать по стене башни и нырнуть
в окошко на уровне второго этажа.Бежать по лестнице ему
показалось долго и встав на подоконник он посмотрел вверх.
Сосредоточился,нахмурил брови положил правую руку на ру-
коять меча,чуть присел и прыгнул на высоту двух метров.
Увернувшись от третьего выстрел цель неожиданно пропа-
ла.Иван даже убрал лицо от оптики,что бы двумя глазами
осмотреть пейзаж,и тут прямо из под стены выпрыгнул Вин-
сент и перелетев его тяжело приземлился где то сзади.
Удивление заставило Невзорова на долю секунды замереть,
затем резко сменить позицию и с трудом развернулся к Вин-
сенту держа перед собой винтовку.С двух метров то попасть
не сложно...но Винсент резко присел и пуля пошла выше.
Мечник бросился на Невзорова и нанес рубящий удар свер-
ху,Иван откатился в сторону,встал на ноги,чуть отпрыгнул
214
от маха по животу и тут же последовал еще один рубящий
сверху,которому Невзоров противопоставил винтовку и контр-
атаковал ногой в грудную клетку и не столько бил,сколько
отталкивал мечника.
Получив болезненный пинок ноги в грудь Винсент отлетел
на пару метров.Невзоров же отбросил винтовку и одновре-
менно отсупая и поворачиваясь по своей оси достал из пор-
тупеи пистолет и еще не успев повернуться к врагу лицом из
подмышки назад совершил выстрел.Неприцельный,просто в
сторону мечника,что бы тот не напал в этот момент.Затем
повернувшись лицом Иван поймал в фокус всю фигуру Вин-
сента в сильно потрепаной одежде и еще трижды выстрелил.
Винсент не ожидал атаки от отошедшего,лишенного ору-
жия,да еще и повернувшегося на секунду спиной противника,
но тем не менее пуля пролетела где то слева от него.Затем,
когда он встретил хладнокровный взгляд Невзорова ему при-
шлось потрудится.Три взмаха—три срикошеченые от меча пу-
ли разлетелись в разные стороны.Сразу после этого Винсент
чуть присел и снова вошёл в ближний бой,порвав дистан-
цию.Невзорову пришлось защищаться.В этот момент жизнь
или по крайней мере здоровье Ивану спасла школа Кадочни-
ка.Выпад меча он не стал парировать,вместо этого он сделал
шаг вперед и скрестил своё запястье с запястьем правой ру-
ки Винсента.Мечник ни на шутку удивился,этим Невзоров
воспользоваться,что бы нанести два удара левой рукой.В пе-
чень и следующий,сильный в скулу.Если бы Винсент был в
форме,то от таких ударов смог бы защититься,но права рука
находилась в силовом противостоянии с рукой Невзорова,а
левая вообще не отвечала на запросы и команды мозга,поэто-
му мечник почувствал боль сначала под рядами ребер справа,
потом земля вообще на секунду изчезла из-под ног.Он по-
терял равновесие,изображение заволокло темными пятнами,
но усилием воли Винсент вернул самообладание и не упал от
удара,а всего лишь по инерции отсупил на два шага.
Иван получив немного расстояния поднял пистолет,но по-
215
том подумал,что такие выстрелы бесполезны,Винсент все
отобьет,а патроны не бесконечны.Тогда Невзоров выхватил
еще один пистолет,увеличение плотности огня и площади
поражения—чем не методика?Два дротика начали вести без-
остановочную стрельбу почти в упор.Они делали это нерав-
номерно,иногда по очереди,иногда залпом.
Под таким натиском Винсенту пришлось сделать еще око-
ло четырех шагов назад,потом еще два.Он отчаяно вертел
перед собой мечом,но ему сильно мешало наличие двух ство-
лов,а не одного.Иногда пули одновременно направлялись в
две разные точки его тела,а перехватить обе нет никакой
возможности.Человек никогда не сможет двигаться быстрее
пули.Ему приходилось и уворачиваться и отбиваться.Он вер-
тел мечом восьмеркой,пригибился,падал и перекатывался,
один раз даже сделал сальто назад и приземлился на бойни-
цу башни,звуки выстрелов и громкий лязг металла разбудил
столицу.
Иван не делал резких телодвижений,после того как Вин-
сент потерял преимущства ближнего боя Невзоров не стал
подпускать его к себе и безостановочно поливал свинцом,
слегка меняя позицию,отражая передвижения противника.
Неожиданно клинок треснул и упав острием вниз с рукоят-
ки,воткнул в щель между двумя камнями в кладке крыши
башни.Иван на секунду замер,поточнее прицеливаясь между
глаз.Винсент был близок к панике,это все...Винсент вы-
прямил осанку и сжал ладонью рукоятку обломка меча.Он—
дворянин военного сословия.Он умрет только с оружием и
величественной осанкой,даже если от оружия остался толь-
ко эфес и лезвие длиной чуть больше полпальца.Пистолет
Невзорова мягко щелкнул,выстрела не последовало.Иван на-
жал на спусковой крючок другого пистолета.То же самое.Он
устало опустил обе руки.Плечи немного ныли,гасить отдачу
от пистолета без остановки двадцать четыре выстрела подряд
не так просто,как кажется.Пару секунд Винсент с Невзоро-
вым смотрели друг на друга.Ветер начал трепать длинноватые
216
волосы Ивана.Быстренько оценив ситуацию Винсент первым
разрушил воцарившуюся тишину ехидным голосом:
– Вот это и называют щекотливой ситуаций.Поговорим?
Невзоров глубоко задышал,что бы восстановить внимание
и цепким волчьим взглядом впился в добродушное лицо Вин-
сента.Тот не шевелясь стоял на бойнице и ждал ответа про-
тивника.Иван спокойно рассудил,что в отличие от Винсента
у него то оружие в принципе есть.У него остались взрывно-
жи и нож обычный армейский.Но все таки он кивнул.Бросать
взрывножи очень опасно,если уж Винсент отбивает пули то
поймать и метнуть назад брошеный с руки предмет будет про-
сто.Можно попробовать напасть с обычным ножом,но говоря
прямо в своем умении к открытому ножевому бою Невзоров
относился скептически.
Винсент в свою очередь размышлял о другом.С самого на-
чала своего плана он рассчитывал на диалог со своим убийцей,
но в других условиях.Тут у себя дома он был уверен,что смо-
жет обезвредить и пленить его.Сделать пленного врага своим
союзником всегда легче.Но он чего то недооценил видимо.
Затем поморщился,одновременно от того,что его план почти
дал осечку и от того,что Невзоров так пристально на него
смотрит.Чересчур спокойный был этот взгляд.Винсент снова
заговорил.
– Я догадываюсь зачем тебя сюда направили.Это месть за
то,что я послал убийцу к вам.Давно хотел спросить,а как
вы называетесь?Группа таких бойцов с похожими навыками
наверно работает сообща.
– Особое управление при ГРУ России.
– Какое длинное название для гильдии.Ну это не суть,
как тебя зовут?
– Неважно,—своё имя Невзоров привык скрывать еще с
четырнадцати лет.
– Хорошо,будем разговаривать на ты.В благородном об-
ществе принято общаться на «вы»,однако после дуэли все эти
правила нивелируются.Но место беседы придется сменить.
217
– Почему?—нахмурился Невзоров,согнул обе руки в лок-
тях и из пистолетов синхронно выпали пустые обоймы.Вин-
сент немного нервно за этим проследил.После происшествия
на Сахалине он был склонен видеть взрывоопасные предметы
во всем.
– Это,—Винсент шаркнул ногой по бойнице и мелкие ка-
мешки полетели вниз.—Сторожевая башня.Я догадываюсь,
что ты либо убил либо оглушил стражника,но мы надела-
ли много шуму,сейчас тут будет вся стража города,тебе это
надо?
– Это нужно тебе,—здраво рассудил Невзоров и проклял
себя за то,что сам об этом не подумал.Он спокойно достал
из кармана одну запасную обойму и вставил в пистолет,за-
тем повторил операцию с другим пистолетом.Он бы делал
это быстрее,но не хотел производить резкие движения.Вин-
сент не понимал,что Иван перезаряжает оружие,потому что
решил,что после того,как что то огнестрельное замолчало,
снова оно уже не заговорит.Это почти как одноразовые вол-
шебные жезлы в дешевых волшебных лавочках.
– Нет,мне это вовсе не нужно,—пожал плечами Винсент.—
Признаюсь,всю эту операцию я затеял затем,что бы выйти с
вами в контакт.Говоря «вы» я имею ввиду тех людей,которые
послали тебя за моей головой.
– Довольно своеобразный способ послания дипломатиче-
ской ноты.
– Какой уж есть,—пожал плечами Винсент.—Самому мне
было страшновато к вам снова отправляться,да и...я уже
слышу стражу.Мне не хочется тут ни перед кем объяснятся.
Давай встретимся в другой раз,только по мирному.
Иван немного опустил голову и посмотрел на Винсента ис-
подлобья.В мозгу всплыли свои же слова,которые он говорил
Навирре.«Заказ надо выполнять всегда».Затем он услышал
Дегтеренко.«Разведчик-диверсант должен уметь сам прини-
мать решение».В конце концов он решил принять предложе-
ние Винсента.Он коротко кивнул.Винсент вздохнул.
218
– Неразговорчивый ты.Ладно в общем так,место выбирай
сам,потому что в место,которое укажу я ты не пойдешь,
надо полагать.Не нервничай там,но я приду с мечом.Во
первых я без него себя голым чувствую,а во вторых я не
настолько отважный,что бы идти на встречу с моим убийцей
без оружия.
– «Хитрая корова».
– Ну и выбор,—сделал брезгливое лицо Винсент.—Впрочем
я сам предложил тебе выбирать.
– А где гарантия,что ты не приведешь с собой стражу?
– Там же,где гарантия,что ты меня еще на подходе к
таверне расстреливать не начнешь?Тут можно полагаться на
слово каждого из нас.Моё слово стоит очень дорого.А твоё?
Невзоров промолчал.
– Договорились,вот и хорошо,—Винсент смог пошеве-
лить пальцами левой руки и облегченно вздохнул.Значит не
сломаны.—Если мы закончили,то я пожалуй отклонюсь.Все-
го хорошего.
Он разжал пальцы и обломок шпаги упал на пол,затем от-
толкнулся от поверхности бойницы и приземлился на здании
через дорогу.Невзоров присвистнул.Он так не умел.Во вре-
мя того,как Иван свистел Винсент ловко спустился с другой
стороны дома и исчез из виду.
– И все таки ты пришёл первым,а я то полагал это я
самый пунктуальный!—весело произнес Винсент и сел за стол
вместе с Невзоровым.Поставил оба локтя на стол и хитренько
посмотрел на Ивана.—Между прочим ты выбрал очень плохое
место.Тут отравой кормят,а вино и пиво разбавлено.
Невзоров выбрал это место не просто так.Таверна на-
ходился в «отстойнике»,что частично оправдывало качество
предостовляемых услуг.
– Зачем ты хотел связаться с нами?—Невзоров произнес
«нами» легко и без принуждения.Он уже стал себя чувство-
вать частью Черного Льда.
– История довольно долгая и очень не точная.Я вчера по-
219
сле нашего знакомства хотел заглянуть к знакомому чародею,
но что то после беседы с королевой уже перехотелось...Ну
я отвлекся.Дело в том,что та девочка,которую вы защи-
щали от меня в твоем мире очень нужна для того,что бы
королевство,нет даже люди этого королевства выжили.Суть
в чем,сейчас на Эрбонс легла черная тень.Последние полве-
ка королевство падает все ниже и ниже в пропасть и причины
тому далеко не всегда из за плохо поставленной торговли или
дипломатии.
– Дай угадаю,виноваты евреи.
– Кто?
– Ну...—Иван замялся разочарованный тем,что шутку
Винсент не понял.—В моем мире,если что то где то как то
идет не так,то винить принято евреев.Это народ такой.
– Здорово,но у нас евреев нет,поэтому причину бедствий
пришлось искать у себя.Смотри.
Винсент развернул на грязном столе широкий свиток с ге-
неалогическим древом.Очень большим древом,там были одни
имена и даты рождения смерти.
– Первоначально королевством правила династия Горвен.
Точно нигде не упоминается,как они стали править в коро-
левстве,но их власть насчитывает около семисот лет.Однако
после определенных событий произошла трагедия.Произошёл
дворцовый переворот и вся семья,а это к тому времени вода
на киселе,ну ты понял.
Иван кивнул,не понимая куда клонит Винсент.Мечник в
свою очередь убрал свиток назад запазуху и продолжил рас-
сказ.
– Осталось два герцога,которые до последнего отстаивали
права семьи на престол.Даже когда всю семью уничтожили,а
это было уже около пятидесяти человек была убиты,они отка-
зывались признавать.Между прочим это только из более ме-
нее близких родственников,было еще несколько сотен людей,
у которых седьмая власть новой династии Аберв.Удивительно,
но эти двое герцогов двоем противостояли предавшим своего
220
короля вассалам довольно долго и успешно.Их силы по срав-
нению с силами захватчиков казались ничтожными.Основной
театр боевых действий располагался на востоке Эрбонса.В
лесах и болотах.В конце концов спустя несколько месяцев
беспрерывной войны одного герцога удалось убить,а второго
запереть в своем замке.Замок скоро взяли измором.Без пи-
щи люди умирали прямо на боевом посту.Правда последнего
герцога тогда так и не нашли,может убежал,а может просто
его труп не смогли опознать.Но спустя три дня захватчики
почуяли неладное.Разведчики и караульные из леса переста-
ли возвращаться,в лагерях стали пропадать люди,да и сами
люди часто сходили с ума.Обстановка на захваченной земле
становилась все более и более невыносимой.В конце концов
плюнув на эти территории вассалы династии Арбев покинули
эти территории.Королевство только что пережило тяжелый
дворцовый переворот и забот хватало и помимо загадочных
восточных территорий.Однако спустя какое то время влияние
восточной земли не прекратилось,туда по прежнему крайне
тяжело заходить обычному человеку не магу.Сильные атаки
на разум,ужасные чудовища,ну не говоря уже о бандах го-
ловорезов,на которых проклятие не действует или действует
лишь отчасти окончательно уничтожая в них все человече-
ское.В общем и по сей день эти земли не удалось прижать к
ногтю.Нет худо без добра,эти земли стали защищать нас от
набегов с востока.Там такое ханство резвое,что не приведи
господь.
Винсент сделал короткую передышку что бы глотнуть вина
и отставить от себя кружку с ним подальше.Только стальная
выдержка аристократа в дцатом колене удержала его от того,
что бы не выплюнуть его тут же,под ноги.Невзоров сидел
спокойно нога на ноге и прислонившись спиной к стене,он
пристально смотрел на Винсента и старался ловить каждое
слово.
– С той поры начинается история правления династии Ар-
бев,которая продолжается и по сей день.Это произошло че-
221
тыреста лет назад,за это время сменялись правители и общая
обстановка в королевстве,однако...Были взлеты и падения,
но в конце концов королевство начало падать в пропасть по
какой то просто мистической причине.Например непонятно
откуда появляется толпа нежити и сжирает целый город,за-
тем еще большая толпа нежити идет дальше и только коро-
левские войска останавливают их.Более того,даже маги не
могут разобрать откуда что берется.Каждый из них твердит,
что это если волшебство то очень нестабильное,более того
ни один более менее разумный маг не станет тратить силы
и время на такую странную чепуху.Всегда можно придумать
что нибудь умнее пробуждения толпы уперей на окраине ко-
ролевства.Особенно,если обладаешь силой поднять столько
высокоуровневой нежити.Это далеко не единичный случай,
множество непонятных существ заполонили королевство в по-
следние полвека и что с нашествиями и одиночными нападе-
ниями делать никто не знает.Дальше хуже,затапливаются
рудники непонятно откуда взявшейся водой.Происходят зем-
лятресения и смерчи там,где это в принципе быть то и не
может.И опять ни привкуса магии.
– Не повезло вам,но я до сих пор не понимаю как это
связано со мной.
– А все просто,Олверус—маг который меня к вам в мир
посылал нашел один интересный манускрипт.В нем говорится
и том,что сама наша богиня велела хранить род Горвена,
тогда она будет защищать подданный ей народ.В противном
случае подданные могут лишится её расположения.
– По-моему так всегда происходит,царь это вроде как тоже
помазанник божий был.
– Царь?
– Не важно,рассказывай дальше.
– После переворота жрицы Гийзы по прежнему могли ле-
чить и все текло нормально,но примерно пятьдесят лет назад
они начали слабеть и сейчас уже не отличаются по возмож-
ностям от обычных немагических лекарей.Лечат бинтами и
222
травами,а ведь когда то могли спасти человеку жизнь нало-
жением рук.Олверус предположил,что богиня наконец начала
реализовывать свою угрозу и лишать Эрбонс своего покрови-
тельства и защиты.
– Звучит как то нереалистично.Если она начала делать
это через триста пятьдесят лет после кровавой резни,да к
тому же с людьми,которые в той резне и не учавствовали,то
у этой дамочки реакция конкретно замедленная.
– Понимаю,звучит нереалистично,но мы с Олверусом сей-
час готовы схватится за любую соломинку.Королевство гиб-
нет,отсюда из дворца королю непросто это заметить,но я
изъездил Эрбонс вдоль и поперек.Все плохо.А дальше бу-
дет хуже.Наш мирный договор с Нехором закончится через
два года.Армия ослаблена,крестьяне стонут.Нехор готов за-
воевать нас целиком.Это варварская северная страна,но на
редкость честная и на нарушение мирного довогора они нико-
гда не пойдут,но как только он кончится страшно представить
что будет,если все что у нас сейчас есть останется в прежнем
состоянии.
– А о какой соломинке ты говорил?
– А?Ах да,немного увлекся.Используя свои связи сре-
ди определенных кругов Олверус нашёл родственника,кото-
рый воспользовался услугами гильдии магов соседнего госу-
дарства.Это была принцесса Эльвира с её телохранителем.
Каким то образом ей удалось сбежать из дворца и не смотря
на то,что она считается убитой ей удалось сбежать.В ваш
мир.И я почти уверен,нет после того как я её увидел я аб-
солютно уверен.Девочка,которую вы защищаете никто иной
как потомок той королевской династии.
Винсент выжидающе уставился на Невзорова.Иван же на-
чал размышлять,информации очень много,но основной смысл
понятен.
– А я то тебе зачем?
– Тут сложнее,во первых без помощи твоей гильдии...
как она там называется?
223
– Черный Лёд можешь называть.
– Красиво,а откуда такое название?Хотя в прошлый раз
по-моему было другое,но неважно.В общем без помощи это-
го Черного Льда девочку не вернуть,слишком уж малые силы
Олверус может переслать в ваш мир,да и выдохся он почти.
К тому же действовать силой вышло неэффективно.Но это
еще полдела,мне нужно отправится к одному очень умно-
му попутчику,с которым я встречался однажды.Он сможет
пролить свет на происходящее.Однако в одиночку я туда не
доберусь,могу попросить помощи у короля,тогда придется
объяснить причину.Король решит,что я пришёл просить у
него помощи в том,что бы свергнуть его,вернув династию
Горвен.Можно попробовать собрать несколько наемников,но
не хочется окружать себя людьми работающими на деньги.
Бывают среди них настоящие профессионалы своего дела,но
большинство из них нападет на меня ночью,убьет и заберет
мои деньги.К тому же будет подозрительно с точки зрения
короля.Вывод прост,помощи мне придется просить у вас.
– То есть что,я что ли?
– А из твоих тут есть кто то еще?
Иван замялся.
– Нету.
– Значит ты.Теперь слушай предложение,мы с тобой на-
правляемся на север и движемся в направлении горы Ледяной
Бездны.Там этот мудрец и живет.Выясняем у него все,что
можем и там уже решаем все вопросы по теме дальнейших
планов.
– Вдвоем?
– Вдвоем тоже опасно,но у нас маловато времени,так что
придется двоем.
Невзоров впервые за время их встречи опустил глаза вниз
и задумался.Винсент спокойнее вздохнул и стал ждать ответа,
виду он не показывал но этот взгляд по прежнему заставлял
его чувствовать себя не в своей тарелке.
А Невзоров думал о том,как ему поступить.Безусловно,
224
приказ уничтожить Винсента однозначен,но с другой стороны
он много раз слышал,как Золлер одёргивает Артемьева с Дег-
теренко.«Мы организация научная».Подобное путешествие
обещает обеспечить Невзорова кучей информацией и матери-
алов для исследований,которые можно будет предьявить Ис-
следовательскому отделу.А прикончить Винсента можно бу-
дет в любой момент в походе.Тот слишком полагается на
дворянскую честность.Невзоров уже совершил вдох,что бы
заговорить,но Винсент неожиданно заговорил первый.
– А что с Навиррой то произошло?Вы её убили?
– Нет,она жива.
– Выжила значит,—Винсент задумчиво посмотрел на
Невзорова.—Может возьмем её с собой?
– Зачем?
– Не знаю...Я не люблю когда на меня таят злобу мои
знакомые.Попытаюсь наладить с ней отношения.
– А ты не думал,что она на тебя тут же нападет,как
увидит?
– Наверняка нападет,но что поделать?Все таки я поступил
с ней не очень красиво.Стоит извинится.
– Сам говоришь,что у нас с тобой времени мало.
– А,так значит ты согласен?—Винсент блеснул белоснеж-
ной улыбкой свет от которой моментально разлетелся о мрач-
но сидящего в темном углу Невзорова.Иван запоздало понял
прием Винсента—завести разговор на вроде бы вторичную те-
му,в которой уже утверждается,что Невзоров согласен.И
вступая в такой разговор Иван по логике вещей автоматиче-
ски соглашается,аристократическое умение вести беседу ска-
зывается.
Не прекращая улыбаться Винсент протянул свою руку че-
рез стол,Иван немного помедлил и пожал её.
– Да нет,ничего такого,работа как работа,—пожал пле-
чами Винсент и звонко хрустнул зеленым яблоком.Невзорову
почему то сразу вспомнилась Алиса.—На свежем воздухе и
даже периодически интересная,что в наше время удивитель-
225
но.До сейчашнего момента я не сталкивался ни с чем,чего
нельзя было бы решить имея в запасе поддержку его величе-
ства.Им я к счастью всерьез еще ни разу не пользовался,сам
справлялся.Иногда достаточно только самой воли короля,что
бы дело пошло быстрее.
Пошёл в рассуждения Винсент,слегка покачивая обкусан-
ным яблоком.Уже второй день они с Невзоровым направляют-
ся в Елифр.Они все таки решили заехать за Навиррой и сего-
дня готовились переплавляться через огромную реку Элифр.
Названия государства и реки звучат по разному а на общем
языке и человеческом пишутся одинаково.
–...и потом если подумать драться мне приходится
крайне редко.А если и приходится,то это всегда интерес-
но.Ну вот смотри сам,ложная репутация самого сильного
мечника отгоняет от меня всякую мелочь и шушеру,слабую
духом телом и умениями.Те же,кто в случае объявлении мо-
его имени не убегают являют собой что то новое,чему я мог
бы у них научится.В прикладной манере разумеется.
– Что значит ложная репутация?
Винсент насмешливо склонил голову на бок и посмотрел
на Невзорова чистыми как небеса глазами.
– Я лично знаю не меньше пяти человек,которые намного
лучше меня владеют клинком.А сколько таких во всем Эр-
бонсе и посчитать непросто.Да и ты меня победил почти,на
волоске был.
– Я почти победил из за оружия,—фыркнул Невзоров.
Винсент резко натянул поводья и его конь встал как вко-
паный.Пепел Невзорова прошёл еще несколько шагов,пока
хозяин не заставил его тоже остановится и развернуться на
полоборота.Секунд пять Иван напряженно смотрел на Вин-
сента,не понимая в гневе он или еще в каком чувстве,но
наконец спустя какое то время Винсент в голос рассмеялся и
снова пустил белого коня шагом.
– В чем дело?
– Смешно,очень смешно,—утер слезы мечник.
226
– Чего смешно?
– Утверждение это.«Я победил из-за оружия».Какой мон-
сюр,да спаси меня Гийза.
– Но это правда,у меня было преимущество в вооружении,
да и нападал я из засады.
– Чепуха,—неожиданно серьезно отрезал Винсент.—
Оружия,место и время сражения это все ерунда.В сраже-
нии малых групп и особенно один на один они не могут яв-
ляться первопричиной победы или поражения.Мир огромен,
и в нем такая прорва всякого оружия,что даже перечислять
его придется долго.Не говоря уже о магии.Да,твоё оружие
необычно,но не более того.Неужели в вашей гильдии об этом
лекций не читали?
– Моя...гхм...гильдия филосовствованием не занимает-
ся.
– Ну тогда меня послушай.В противостоянии один на один
все решает ум,тело и навыки.И все.Все остальное вторично
и не имеет права быть оправданием поражения.
– Твоя неправда,если загодя взять оружие специально про-
тив твоего оружия у противника будет преимущество.
– У любого оружия есть слабые стороны.Задача воина
это блестеть сильными сторонами и прятать слабые,при этом
пользоваться слабыми местами противника и его оружия.
– Как то утопично звучит.
– Ой ли?Из чего по твоему состоит удачный бой?
Невзоров задумался вспоминая лекции Гарцева.Это не со-
всем бой,но все таки.
– Правильно выбранная позиция,расставленные ловушки,
обманные маневры,скрытность,и наконец один точный вы-
стрел.
– Хорошо,—без тени удивления кивнул Винсент.—Давай
разбирать,правильно выбранная позиция,ловушки это ведь
вопрос навыка.То же самое можно сказать о скрытности и
точном выстреле.К тому же тут на выбор позиции и на пра-
вильную расстановку ловушки влияет интеллект потому что
227
тут нужен творческий подход.А точный выстрел это всегда
заложенный навык.Вот и все.
– Но у противника...
– Противнику надо проявить внимание и осторожность.
Это опять же вариации интеллекта и навыков.В конечном
итоге все сводится к этому.Так или иначе.Ум,навык и тело.
Этот треугольник решает все в поединке.При чем в любом
поединке,даже состоящему из одного удара.
Невзоров чуть склонился и обдумал.С этой стороны он
к вопросу не подходил,а ведь действительно в столкновении
двух сильных бойцов оружие не несет такого уж сильного пре-
имущества,если заранее не обозначать условия поединка.К
примеру вооруженного автоматом можно убить ножом во сне
при условии,что во время сна ты его найдешь и подберешься.
От автомата не будет пользы если он не в руках.
– У тебя все так элементарно...
– Разумеется,а как иначе?Боевая наука должна быть про-
стой,так же как боевые заклинания всегда короткие.
– А вот у нас довольно долго обучаться нужно военной
службе...
– Какой-какой службе?
– Я имел ввиду воинскому делу.
– И у нас тоже,однако основа всегда должна быть интуи-
тивно понятной.Если углубляться в теорию то это становится
сложным,да и у каждого направления воина есть множество
правил и хитростей.Их важно знать,потому что если их знает
только твой противник,то у него будет преимущество.Но ду-
мать о них в бою нельзя,в бою вообще думать надо поменьше,
это парадокс кстати.
– Парадокс,—согласился Невзоров.
Разговор как то сам собой утих.Вместе с Винсентом они
двигались куда спокойнее и быстрее чем с Навиррой.На дан-
ный момент передвижение было даже в удовольствие,Невзо-
ров уже привык к верховой езде,даже ноги болеть перестали.
Однако дни часы и сутки текли очень монотонно.Единствен-
228
ное развлечение для Ивана было расспросы Винсента об этом
мире.Винсент не изображал секретность,а рассказывал все,
о чем Невзоров спрашивал.Иван старался все запоминать а
вечером перед сном записывал все что помнил в дневник.Они
сделали поворот почти на девяносто градусов как только вы-
шли из леса и сразу же поехали вдоль лесного массива.Впе-
реди очень быстро очертился огромный мост,на земле нико-
гда ничего подобного не возводили.Достаточно широкий и
крепкий что бы вместе со всеми лошадями пройти по нему.
Элифр огромная река,почти такая же широкая,как и Волга.
Пожалуй невозможно было бы возвести этот мост,если бы
не магия.Винсент затруднялся сказать какой маг помогал в
строительстве,но был твёрдо уверен что без этого никак.Это
основной мост на основном торговом маршруте между дву-
мя крайне дружественных государствами.Путники постоянно
обгоняли торговые караваны.
Винсента большинство встречных людей узнавала,хотя он
и сменил образ.
Невзоров постоянно следовал на лошадью Винсента справа,
уступая ему полкорпуса.Он то эти дороги лучше знает.
– А этот Елифр,что за государство?
– Дворянская республика.Ею правят девять лордов.У них
вроде как совет.
– Как Навирру будем искать?
– Очень просто,её гильдия называется Сестры Заката.
Найти то их не просто,но связаться с ними можно доволь-
но легко.Просто скажем,что хотим сделать индивидуальный
заказ,вот и все.
– Она тебя прикончит.
– Я сильнее,—уверенно произнес Винсент.
Айза получила задание,убить лучшую подругу.Так уж по-
лучилось,что Навирра окончила Путь Тени на три года рань-
ше.Темные эльфы живут немного меньше светлых,но тем не
менее три года для них разница небольшая.Хозяйка гильдии
поставила перед Айзой очень тяжелую задачу—убить её луч-
229
шую подругу,которая стала врагом гильдии.Жрица сказала,
что Навирру не стали добивать в бессознательном состоянии
именно потому что не могли упустить возможность проверить
кого-нибудь на умение убивать подготовленных гильдией же
агентов.Приказ Матери Айза получила спустя два дня после
того как тело Навирры вышвырнули в город.Жрица и Мать
наблюдают за этим,словно для них это какая то игра.
Навирра всегда была старше Айзы.По достижениям,уме-
ниям,навыкам,опыту.Окончив раньше Айзы путь тени На-
вирра сумела получить своё родовое оружие.При чем уже
обработанное для работы на солнце.Айза же была вооружена
стандартными клинками с острым кастетом.Разживаться под-
ходящим оружием—проблемы исключительно убийц и никого
больше.Айза еще ни разу не убивала,Навирра же имеет на
своем счету несколько маркизов,одного полевого вождя орков
и поговаривают,что она даже была в Ам-Тра-Ту,хотя Айза о
том путешествии знала все подробно.Навирра от неё никогда
ничего не скрывала.Даже когда Навирра окончила обучение
она не стала отделятся от подруги.Постоянно поддерживала
Айзу советом.
И первой жертвой новоиспеченной Сестры Заката должна
стать Навирра—одна из успешнейших убийц гильдии.Жри-
ца Ллос и мать вовсе не сомневались в навыках Айзы,они
видели проблему в другом.Айза—всего лишь одна из множе-
ства агентов гильдии,при необходимости устранить Навирру
можно было бы более опытным и сильным агентом.Но Нав-
ирра провинилась перед гильдией вовсе не тем,что не выпол-
нила заказ.Всякое бывает и подобное невыполнение задачи
не является чересчур сильным просчетом.Дело в том,что
Навирра проявляла мягкосердечность.Возможно человеку со
стороны этого было бы и не заметно,для человека нормы
поведения темного эльфа не понятны и разницу между же-
стокостью и недостаточной жестокостью дроу он не поймет.
Навирра оставляла свидетелей,не убивала детей,когда на то
были все предпосылки...Мать и жрица опасались что такое
230
поведение может отразится и в лучшей подруге Навирры и
решили сразу устранить угрозу в корне.Либо Айза убьет На-
вирру и вопросов в достаточной жестокости молодого агента
Сестер Заката отпадет сам собой,либо Навирра в самозащите
убьет ненадежную Айзу,если та не сможет нанести решаю-
щий удар.В этом случае за Навиррой отправят кого-нибудь
надежнее.
Айза обходила трущобы и подворотни,посетила несколько
таверн.С одной стороны задача сложная—найти Сестру Зака-
та,которая хочет скрыться сложно,с другой стороны сейчас у
Навирры очень приметная внешность,а все секретные места
этого города известны Айзе.Но на след Навирры она напасть
не смогла по очень простой причине.Сейчас Навирра была в
камере стражи.Серьезно раненую эльфийку нашли бродящей
по улицам и раз за разом теряющую равновесие.Подобный
шанс упустить было нельзя,её схватили и бросили в каме-
ру с готовностью повесить на неё все нераскрытые убийства
этого города.Её оружие сейчас находилось на складе конфис-
кованных вещей.Тяжелые кандалы стирали кожу с запястий,
изуродованное лицо скрывали уцелевшие волосы.Силы и воля
еще не покинули Навирру,но были близки к этому.
– Из его приближенных агентов остались только Верёж и
Саманта.Еще гвардия.Винсента нет,куда то запропастился
Олверус.Если у нас и есть шанс,то только сейчас.
– Маркиз,такие дела впопыхах не делаются.С нами слиш-
ком малая поддержка воевод.В случае боевого столкновения
нам может не поздоровиться.
– О чем вы говорите?!Даже Винсент с придворным ма-
гом сбежали.Если мы возьмем дворец и арестуем узурпатора,
тогда сможем говорить как власть имущие с дружинами.И
потом,вы вот говорите мне об армии короля,а как на счет
дружин наших союзников?
Собеседники находились в подвале замка на юге Эрбонса.
Внешне они выглядели наглейшей пародией друг на друга.
Степенный герцог Вирбор с грацией медведя и примерно той
231
же комплекции.
После почти месяца путешествия на запад Невзоров с Вин-
сентом смогли попасть в Алекантру.Город,где находится
гильдия Навирры.В трактире,где они остановились играла
группа бардов,судя по всему семья.Их инструменты были
похожи на нечто среднее между банджо и гитарой.Пела ми-
ловидная девушка,ей аккомпонимировал мужчина и женщина
средних лет,а на какой то нелепой маленькой лютне очень
звонко бренчал пацан лет двенадцати.
Как ни странно Ивану музыка понравилась,отдельно каж-
дый из инструментов звучал отвратительно,но вместе полу-
чалось очень даже неплохо.Он поставил локоть на стол и
зачарованно смотрел на бардов.
– Никогда не видел такого что ли?
– Почему?Видел,но в твоем мире—впервые.
– Мда,не каждый выберет такую долю,—произнес Винсент
и принял из рук официантки-дочери трактирщика две тарел-
ки.Та,лукаво улыбнувшись Винсенту убежала за пивом.—Их
жизнь это игра в тавернах,и постоянные путешествия.
– И что,неужели не грабят?Ты же говорил сейчас времена
не спокойные.
– Неспокойные они в Эрбонсе,—наставительно помахал
вилкой Винсент.—К тому же что у них брать то?Они ж бед-
ные как церковные мыши,но что приятно не побираются,а
зарабатывают.Да,немного но ровно столько сколько им нуж-
но.Я к таким отношусь благосклонно.
Невзоров оторвал взгляд от импровизированной сцены в
углу таверны и уткнулся в тарелку.Как ни странно обжил-
ся в этом мире он довольно легко.Винсент взял из кармана
серебряную монетку и бросил на в шляпу отца семейства.
Вернулась официантка и принесла две большие кружки пива,
Винсент сделал девушке витиеватый комплимент и распла-
тился.Наевшись мечник прислонился к спинке стула и взял в
одну руку кружку пива.Винсент пиво не любил и предпочи-
тал красное вино,но в походах не был прихотлив.Его взгляд
232
упал на рукоятку меча Невзорова.
– А что у тебя за меч?
– М?—укусив ножку курицы Иван поднял глаза.Проже-
вал,затем ответил.—Меч как меч.Обычный.
– Показать можешь?
Невзоров пожал плечами,вытащил меч из ножен и по-
ложил на стол.Здешние столы были рассчитаны на четыре
шесть человек,поэтому места за столами хватало.Посети-
телей было немного,это довольно дорогая таверна.Винсент
прищурив глаз посмотрел на клинок,затем достал свой,под-
дел меч,поймал равновесие,немного подбросил,заставил меч
Невзорова крутануться вокруг лезвия своего меча.
– Никогда такого не встречал.У моих мечей обычно только
сердечник стальной и режущая кромка.Это очень хороший
меч,почему никогда не пользуешься?
Иван очень выразительно посмотрел на Винсента.Прибе-
гать к грубой силе им во время путешествия от Армендора
до Алекантры приходилось дважды и оба раза из-за того,что
Винсенту захотелось защитить слабого.И Невзоров конечно
не вмешивался,хотя справедливости ради стоит сказать,что
Иван бы вмешался,будь на то необходимость.Но без крайней
необходимости он и пальцем об палец бить бы не стал.Од-
нако в случае применения силы,он естественно схватился бы
скорее за пистолет,чем за меч.
– Не умею.
– Почему?—не понял Винсент.Он считал что если
человек—воин он обязан владеть клинком.
– У нас не принято.
– Какое глупое оправдание!Вот эльфы тоже дальний бой
всегда предпочитали,но ведь идут в ближний бой когда нуж-
но.
– Слушай,замолчи,ага?Я на тебя посмотрю как ты в
ближний бой попрешь с бронником,шлемом,автоматом,бер-
цами,запасом БК,гранатами,ПНВ и кучей электроники.Все
это весит килограммов сорок пять.
233
– Это аргумент,я бы с таким весом возится не стал.
Непрактично,хотя я не очень понял,что ты имеешь ввиду,
зачем столько вещей?По мне так один-два меча легче и удоб-
нее.
– Не поспоришь.
В дверях таверны появился темноэльфийский мужчина в
кольчужном доспехе и оглядев зал остановился глазами на за-
тылке Винсента.Невзоров всегда предпочитал сидеть спиной
к стене,а значит Винсенту приходилось сидеть спиной к залу,
что бы находится напротив.Именно поэтому Невзоров первым
заметил внимательный взгляд нового посетителя таверны,ма-
ло того он сам принялся с любопытством осматривать его.
До этого момента Невзоров ни разу не видел темного эльфа
мужского пола.
Винсент проследив взгляд Ивана и обернулся назад,поло-
жив локоть на спинку своего стула.В приветственном жесте
эльф кивнул и направился к ихнему столу.
– Доброго времени суток,—на хорошем общем поздоровал-
ся эльф.В отличие от большинства своих сородичей он не
скрывал своего лица.Более того демонстрировал герб своего
дома,изображенный на накидке поверх кольчуги.
– Привет,—улыбнулся Винсент.
– Это не Навирра,—заявил Невзоров грозно поглядывая на
эльфа.
– Ты такой наблюдательный!—восхитился эльф и уставил-
ся на Ивана.Ему очень не нравился такой взгляд смертного.—
Я тут для того,что бы обсудить дело,которое ты предложил
гильдии.Я говорю от имени Матери матроны.Меня зовут
Бриз.
– Нам нечего с тобой обсуждать,—скрестил руки на груди
Винсент.—Я готов платить гильдии через Навирру за задание,
но об этом задании никто кроме меня и Навирры знать не
должен.Я ей просто доверяю,а вам нет.Нет Навирры—не
будет и работы.
Бриз откинулся на спинку стула.
234
– Навирра больше не состоит в нашей гильдии.Она была
изгнана и вскоре умрет.Её смерть—неплохая тренировка для
одного из подросших агентов.
– Почему сразу об этом не ответили?
– Сестры Заката это не ростовщики и отчитываться о на-
ших внутренних делах не обязаны.
– Понятно все,где Навирру видели в последний раз?
– Это секретная информация.
Винсент достал золотую монету и положил на стол.Эльф
улыбнулся и взял её.
– У нас ходят слухи,что её выбросили в канаве за жильем
семейства Виндеро.Однако сейчас уже известно о том,что она
как то попала в лапы стражей и завтра на закате её казнят.
– О как.
Потер подбородок Невзоров,Бриз чуть повел лицом.Ему
все меньше и меньше нравился такой взгляд.Он смотрел
прямо на Винсента,но зрачки Ивана словно сверлили в нем
брешь.
– За что её арестовали?
– Разве есть большая разница?—пожал плечами эльф.—
Любой представитель стражи мечтает поймать дроу,что бы
на него повесить все преступления.Ну и поиздеваться конечно
же.
– Неужели такая ненависть к вам?
– Иван,послушай,дело тут не в ненависти,—решил само-
стоятельно объяснить все Винсент.—Глупая привычка считать
их злом уничтожает любое желание разбираться в том убива-
ла ли Навирра в этом городе кого то или нет.Навешают все
что можно,уж ты мне поверь.
– Ну...раз задачи для нас нет,то я должен удалится,—
эльф неслышно поднялся с места и направился к выходу.Спу-
стя пару секунд Невзоров тоже поднялся из-за стола.
– Разведай обстановку вокруг завтрашней казни,—и тоже
пошёл к выходу.
Винсент пожал плечами,и сделал большой глоток вина.
235
– Хочешь ли ты покаяться,дочь моя?
– Оставь меня,смертный.Моя богиня Ллос,ты не смо-
жешь принять от меня раскаяния.Да и не собираюсь я каять-
ся.Я убивала,ровно столько сколько мне было нужно и я не
считаю это грехом.Уйди отсюда.
Священник четырех богов вздохнул.Он и сам не хотел тут
находиться.Мрачная камера городской тюрьмы с гнилой со-
ломой на полу.Заключённая на коленях у дальней стены под
маленьким окошком.Волосы давно слиплись и закрывали по-
ловину лица,Навирра сама неумышленно волосами закрывала
обожженную часть лица.Впрочем волосы тоже очень сильно
пострадали.Пожелав искупления заблудшей душе юной дроу
священник удалился и охранник захлопнул дверь.
Как так получилось?С самого детства она готовилась к
тому,что бы следовать пути,который указала сама Ллос.Она
никогда не винила мать в том,что та поставила её пред очи
Жрицы.В конце концов в то время судьба маленькой темно-
эльфийской девочки была безальтернативной.У Навирры ред-
ко возникали проблемы во время обучения.Бесшумное пере-
движение,основы алхимии,магия иллюзий и тьмы,владение
клинковым оружием.Ко всему этому она относилась свысока,
так как куда быстрее своих одногодок осваивала умения.Всё
шло как по маслу,а тут еще на пятнадцатом году обучения
на выполнении задания погибла её мать.Агенты Сестер Зака-
та смогли спасти вооружение и отдать по наследству дочери.
После окончания обучения Навирра начала легко и успешно
работать,она никогда не задумывалась о том,что проявляет
мягкосердечье.Действительно она оставляла свидетелей,но
на её взгляд они не могли ей никак повредить.Не брала зака-
зы на убийства детей,по её мнению это просто неинтересно.
Потом то самое путешествие вместе с группой Винсента,оно
было настоящим приключением.Навирра никому и никогда
не признается,но это путешествие—одно из самых ярких и
радостных её воспоминаний в жизни.Никто из спутников ни
разу не пытался унизить её потому что она дроу.В той груп-
236
пе собрались те,кто судит о личности по поступкам,а не
по происхождению.Печально,что они почти все погибли.И
что осталось в итоге?Она отказалась в то время отколоться
от гильдии и вместе с Винсентом или по отдельности предло-
жить свои услуги какому-нибудь монарху.Она считала,что за
своё воспитание и обучение очень сильно обязана Сестрам и
преданно служила им.А теперь что произошло?Они фактиче-
ски выбросили её после малейшего проступка.Сквозь маску
мрачного выражения изуродованного лица проступила улыб-
ка.Она справилась с Кринтом,а он между прочим один из
лучших телохранителей Жрицы.Пожалуй это единственный
лучик,который согревал её сердце чем то похожем на гор-
дость.В остальном она видела только проблемы.Стражники
прекрасно осведомлены о способностях темных эльфов,воз-
можности сбежать нет.Сейчас это нереально,в камере всего
лишь маленькое,в которое окошко подают еду.А когда её по-
ведут на виселицу наверняка будут готовы пристрелить при
первом же подозрительном движении.А Навирра не обладала
таким уровнем владения магии,что бы без пассов или закли-
наний наслать покров Тьмы или что то подобное.
Она находится тут уже восемнадцать часов и ей осталось
еще около десяти.Рассмотрение её дела было коротким и
предвзятым.Никакого намека на суд не было,а когда ей как
по закону представили список её преступлений она чуть не
икнула.По версии этого свитка она перебила как минимум
половину населения города.Поданную ей еду она конечно
употреблять не стала.И спать не было желания не смотря
на усталость.Вообще светлые эльфы не склонны ко сну,ме-
дитации заменяют им сон,а вот темные куда более уязвимы
в этом смысле.Они должны спать хотя бы по два часа в сут-
ки,Навирра немного сменила позу и прислонилась спиной к
холодной каменной стене и закрыла глаза.Конечно она не бу-
дет сдаваться,конечно попробует убежать,а для этого нужны
силы.
– Я об этом и говорю,зачем тебе это барахло,уважаемый?
237
Винсент в комнате начальника стражи разглагольствовал
об оружии Навирры с собственно начальником.Невзоров с
видом телохранителя стоял на полкорпуса позади и прислу-
шивался к звукам за дверью.Начальник стражи это все таки
не лорд и не король,охраны возле дверей не было.Поэтому
существовал резервный план с изъятием предметов насиль-
ственным путем.Иван вообще считал,что если по-тихому его
убить...ну может не убить,а оглушить и взять предметы
будет гораздо быстрее.Кожаная броня Навирры и её оружие—
это не громоздкие вещи и с ними можно вполне легко скрыть-
ся.
– Поэтому я и предлагаю вам,сударь,замечательные день-
ги за них.
Начальник—пухленький чиновник в богатой дворянской
одежде.Ни намека на оружие.Даже длинного ножа на поясе
нету.Не очень понятно какая кривая линия жизни постави-
ла его на это место.Никто из стражников не отличается ни
навыками ни воинскими умениями,но их образ жизни ставит
крест на вот таком брюшке.Судя по всему его сюда просто
назначили.Или по знакомству опять же...Невзоров больше
и больше пропитывался отвращением к этому человеку.
Дело в том,что до того как он поступил в Черный Лед
Иван постоянно играл с милицией в кошки мышки и заме-
чательно знал уязвимые места правоохранительных органов
России.Это вот примерно вот такие же бочонки на ногах,
Невзоров уже со счета сбился,сколько пересажали людей,ко-
торых обвинили в убийствах,которые совершил он,Черныш.
Он читал о «разоблачениях» этих мнимых убийц с круто вы-
гнутой бровью.По идее такому положению дел в московской
милиции он должен был радоваться.Получается любого глу-
харя там списывают на первого попавшегося козла отпущения,
значит и в городе может творится все,что угодно.И значит
промысел Невзорова мог процветать,но Иван особой радости
по этому поводу не чувствовал.И сам не мог объяснить поче-
му.
238
– Поймите,господин...
– Ард Винсент.
– Ард Винсент...где то я слышал это имя.Но неважно.
Это важные улики по делу подсудимой,и я не могу их отдать
без предписания.
Винсент положил еще две золотые монеты на стол.
– И все же,понимаете,закон...
Еще одна монета.Невзоров уставился в глаза чиновника
и внутренне для себя решил,что если он еще раз попробует
поднять цену,то на одну пулю в голове начальника стражи
станет больше.
Но начальник согласился и подошёл к шкафу в кабинете.
Открыл его и показал предметы.Кинжал,даггер,нож,корот-
кий меч,элементы доспеха.Вообще то конечно в кабинете
начальства не принято держать конфискованные предметы,но
самые ценные он самостоятельно уносил к себе и чаще всего
прикарманивал.Иногда правда предметы выкупали,как и сей-
час.Винсент улыбнувшись достал клинки и передал их Невзо-
рову,тот невозмутимо засунул их в заготовленную именно для
этого сумку.Туда же отправились доспехи.
Распрощавшись и отвесив вежливый полупоклон Винсент
вышел.Невзоров пошёл за ним.Винсент весело хлопнул Ива-
на по плечу.
– Я уж думал ты его вот-вот прикончишь.
– Вовсе нет,с чего ты взял?
– Бриза же ты убил без какой либо на то причины.
– У меня была причина,он видел наши лица.
– Ну и что?
– На всякий случай.
– Ты вообще понимаешь о чем говоришь?Ты убил темного
эльфа «на всякий случай».Так нельзя!
Они двоем вышли из здания стражи и сейчас направлялись
к выходу за каменное ограждение.Там они оставили лошадей.
– Не учи меня действовать.
– Я только говорю,что в этом не было никакого смысла.
239
Руководство Сестер Заката знало по какому делу отправляет
Бриза.
– Но не знало кто заказывает дело с Навиррой.Винсент,
ты правда думаешь,что Бриз тебя не узнал?
Винсент почесал затылок.
– Ну узнал и что с того?У меня нет никаких счетов с
Сестрами Заката,более того я раньше с ними дело имел.Все-
го одно правда и не то что бы я,но имел.
Невзоров фыркнул,действительно в тот вечер он тайно
пошёл за Бризом и когда они оказались в безлюдном месте
метнул нож в основание черепа.То ли эльфы мужчины под-
готовлены хуже женщин,то ли он не ожидал нападения или
дело еще в чем то.Но нож вошёл точно в цель и смерть была
мгновенна.Иван вытащил из раны нож,обтер его об одежду
жертвы и убрал назад—под наручи правой руки.
– Сделанного не воротишь.Значит завтра—как работаем?
– Навирра нам безусловно нужна,но я не уверен что нуж-
но идти на прямое противостояние с местными властями.И
не хватит у нас сил на это.
– Выкупить не получится?
– Нет,её смерть как демонстрация мощи местной сыскной
службы крайне важна практически для всех правящих лиц в
этом городе.От стражи до головорезов.Думаю надо просто
её выкрасть во время повешения.
– Ты что думаешь это так просто?Там будут десятки
охранников.
Винсент немного нервно отмахнулся и взобрался на свою
лошадь.Невзоров пристегнул вещи Навирры к своей и повто-
рил маневр Винсента.
– Никто из этих стражников не будет рубится на смерть,
значит они ни мне ни тебе не преграда.
– Знаешь,я ради Навирры на смерть рубится тоже не буду.
– Короче,предлагаю действовать так...
– Иди давай.
Навирру грубо толкнули в спину,ей пришлось сделать шаг
240
вперед и глаза сразу обожгло заходящее солнце.Она ругну-
лась и наклонила лицо вниз,что бы волосами закрыть ожоги
и глаза.Красный свет угасающего светила вызывал не та-
кую сильную боль,как полуденное солнце,но тем не менее
неприятно.Назвать окружающих людей толпой было нельзя.
На центральной площади города собралось не больше полу-
сотни человек.Почти каждому из них было понятно,что эта
эльфийка ни в чем из перечисленного не виновата.И грязны-
ми овощами в неё не кидали и не обзывали.Все,поголовно
все местные жители замечательно знали как работают Сестры
Заката.И что гильдии Вреланта крайне редко работают непо-
средственно в том городе,где расположен штаб.Но тем не
менее слишком редко удается поймать и захватить не просто
темного эльфа,а действующего агента Сестер.На повешение
собирались просто как на событие.Свободную дорогу на ви-
селицу обеспечивало десять стражников с алебардами на из-
готовку.Саму Навирру вели от тюрьмы еще трое стражников
уже без громоздких алебард.Только с мечами и арбалетами.
Алебарда как сам символ стражи на улице вообще то малоэф-
фективна.Она симпатична только при боевых построениях в
открытом поле или при массовых столкновениях с кем то вро-
де повстанцев.На улице же правит дубина,меч и нож.Правда
меч очень редко.Меч—оружие очень дорогое.
Стража заученно выстроилась по пять человек с каждой
стороны на расстоянии около трех метров друг между дру-
гом.Айза с ужасом наблюдала за Навиррой,за тем,что с
ней стало.То,что подруга в одежде из мешка с дырками для
рук еще можно было стерпеть.Но то,что случилось с её ли-
цом и половиной прически...Неужели это и правда сделала
Жрица?Айза потрясла головой в капюшоне отгоняя лишние
мысли.Сейчас она больше всего опасалась того,что Навирру
и правда повесят,тогда она никак не сможет выполнить зада-
ние.Айза не была уверена в том,что Мать и Жрица примут
смерть Навирры от виселицы.Было крайне важно убить На-
вирру раньше чем та повиснет на удавке.Поэтому пока что
241
Айза не придумала ничего лучше,чем быстро выскочить на-
ружу и прикончить подружку у всех на глазах.А затем тут
же скрыться.Учитывая навыки магии иллюзий последнее про-
делать очень просто.Магов и истинных священников в этом
городе нет,а значит и развеять завесу при случае будет неко-
му.Главное—не промахнуться одним единственным ударом.
Иначе дальше будет тяжелее.
Виселица была рассчитана на четырех клиентов.Но сего-
дня вешали одну только Навирру.Устройство виселицы такое
же простое как и в родном мире Невзорова.Сначала преступ-
ника ставили под веревкой,надевали петлю на шею,затем
читали приговор и дергали за рычаг.Люк под ногами рез-
ко распахивался вниз,клиент сразу ломал шею,повиснув на
удавке.Конечно в этом мире было много всяких «но».К при-
меру к орку повешение применять можно только в качестве
пытки.Это очень сильные существа,в таком состоянии они
могут провисеть очень долго,пока мышцы шеи не устанут.
Да и против дроу с их светлыми сородичами виселица—не па-
нацея.Как известно эльфы всех видов обладают куда более
легкими и гибкими костями.У них примерно такое же коли-
чество мышц,что и у человека,но эти мышцы куда более
эластичные.За счет потери некоторой части мощности такое
телосложение обеспечивает почти невозможную гибкость.До-
бавим к этому великолепный врожденный вестибулярный ап-
парат и поймем,почему для Навирры сделать с места сальто
назад с тройным переворотом это так же как для человека
зевнуть.
Этим и хотела воспользоваться Навирра.В решающий мо-
мент выскользнуть из петли...дальше её планы пока не тя-
нулись.Слишком болели ожоги,глаза,да и все остальное.
У Винсента с Невзоровым тоже сложился свой план.
Например Невзоров сейчас подтащил к окну снятого но-
мера в гостинице стол и улегся на него,расставил винтовку.
Винсент затерялся в толпе.Впрочем на вкус Невзорова зате-
рялся он довольно убого.Хоть и оделся он на походный манер
242
еще во время их выхода из столицы Эрбонса,но эта черто-
ва благородная осанка выдавала его с головой.Во всей этой
толпе он не то что бы выделялся,но и не терялся.
Грязная верёвка коснулась шеи и заметно натянулась.
–...сим совет девяти лордов это дитя подземелий приго-
варивается к смертной казни...
Довольно дежурная фраза.Конечно девять лордов для
каждого суда не собирается,но это стандартная формулиров-
ка концовки любого приговора.Палач положил руку на ры-
чаг и на секунду замерев рухнул на спину.Точно в середине
лба у него торчал метательный нож с паучком крестовиком
на рукоятке.Наступив какому то зеваке на плечо Айза нагло
наступила еще на чью то голову,взлетела на сцену.С харак-
терным стальным звоном выдернула даггер из ножен на пра-
вом бедре.Она технично отвела руку назад,приготовившись
вонзить недорогой даггер в лицо Навирры и оставив орудие
в трупе тут же дать деру.Но когда жало удара уже неслось
к лицу Навирры что то маленькое,но очень быстрое ударило
по лезвию справа,разнесло на части клинок даггера.Руко-
ятка выпала из на пару секунд онемевшей руки.Ровно две
секунды Айза тупо смотрела на свою ладонь,а Навирра так
же тупо смотрела на Айзу.Стражник за спиной Навирры за-
поздало среагировал и грубо оттолкув Навирру двинулся на
Айзу.Та отошла от оцепенения легко уклонилась от удара ме-
ча,достала левой рукой второй даггер и элегантно полоснула
стражника по горлу.Глашатай завопил.Нельзя было понять,
что в этом крике больше.Страха или гнева.Стража,которая
обеспечивала свободный проход в центре толпы сломала строй
и бросилась на виселицу.Снова хлопок откуда то справа.Ве-
ревка на шее Навирры повисла.Она тут же сгруппировалась и
кувырком скатилась с виселицы.Теперь от Айзы её отделяло
около трех метров,если по прямой.Навирре повезло.Стража
сейчас считала источником угрозы не Навирру,а Айзу и все
внимание было переключено на неё.Кто то положил ладонь
на плечо Навирры и тут же получил ногой с разворота в ску-
243
лу.Руки Навирры были связаны,но она не собиралась давать
себя спокойно убить.
Винсент от удара по инерции повернулся вокруг своей оси
и даже как то по детски поинтересовался:
– По лицу то за что?
– Ты что тут делаешь?
– Тебя спасаю,—сложил руки на груди Винсент.Сейчас ка-
пюшон накидки был наброшен на голову,а нижнюю половину
лица закрывала материя.Но Навирру подобная маскировка
конечно не обманет.—Не ожидала?
– Эй ты,стоя...
Стражнику,заметившему,что заключенная вот-вот смота-
ется пуля влетела в шею и он захлебываясь кровью сделал два
шага назад и упал.Это событие протрезвило затормозивших
Навирру с Винсентом.Последний резанул ножом по веревке
Навирры и глянув за её спину оттолкнул от себя.Клинок Ай-
зы снова прошёл мимо.Навирра больно ударилась спиной о
помост и зрачками проследила за силуэтом Айзы который тут
же словил от Винсента молнию и спиной вперед полетел в ту
же точку,что и Навирра.Та аккуратно шагнула в сторону и
Айза влепилась затылком о помост.Слегка оглушенная ноч-
ная эльфийка упала лицом на землю.Она слабо шевелилась.
Нервно посматривая на стражу,перекрывающей все выхо-
ды Винсент поинтересовался:
– Это кто был?
– Одна из наших...времени нет.
Еще двое стражников после хлопков с промежутком око-
ло трех секунд упали на землю с разможжеными черепами.
Винсент схватил Навирру за руку и рванулся в направлении
убитой стражи.Он запоздало понял,что Невзоров им устра-
ивает проход.Потому что оставленные лошади именно в этом
направлении.Около четырех стражников судя по топоту по-
следовали за ними,остальные пытались взять Айзу.Навирра
была не в силах бежать со своей обычной скоростью,более
того она не могла поспевать даже за Винсентом.Мечник это
244
понял,остановился и вынимая меч из ножен приказал:
– Приведи сюда двух лошадей в конце этой улица.Мой
Снег и вторая кобыла.Твоя,я этих пока свяжу.
– Героя строишь?
– Я бы тебя оставил их задерживать,но у тебя оружия
нет.Свой же меч я тебе не дам.Живее.
Навирра бросила на Винсента нерешительный взгляд,за-
тем все таки побежала в названном направлении.Винсент же
отсалютировал страже мечом и встал в боевую стойку.У каж-
дого из стражника преимущество по отношению к Винсенту
благодаря кольчуге.И разнообразному вооружению.Один из
них был вооружен алебардой,сразу видно из тех,кто обес-
печивал коридор.Еще двое держали полуторные мечи и по-
следний стоял с арбалетом.Впрочем у него меч тоже висел на
поясе.
Невзоров убрал глаз от прицела,не торопясь сложил вин-
товку пополам,и приложил к глазам бинокль.Навирра с Вин-
сентом ушли из его обзора,и его работа прикрытия закончена,
но Ивану было любопытно что это за девушка,которая так
весело кромсает стражников.Она словно кошка скакала меж-
ду противниками оставляя смертельные ранения,врагов было
слишком много для неё,но она остервенело резала налево
и направо.Рядом с ней стража выглядела довольно беспо-
мощно.Её скорость делала бесполезным их оружие.Впрочем
такая скорость и резкость движений заставляет очень быстро
уставать.Вот и Айза уже тяжело дышит,покручивая в левой
руке даггер,а во второй трофейный меч одного из страж-
ников.Неожиданно она взглянула за спину одному из тех
стражников,что сомкнули кольцо вокруг неё.Сломя голову
на неё уже никто не бросался.Багровая субстанция которая
была на лице эльфийки и в огромном количестве ушедшая в
землю заставляла стражу осторожничать.Но Айза резко са-
ма бросилась в атаку,стражник в направлении которого она
прыгнула заученным движением выставил вперед алебарду.С
точки зрения военного искусства он был прав,но Айза—это
245
не орк и даже не человек она с легкостью оттолкнулась от
земли,наступила на алебарду,пробежала по ней два шага
в красивом сальто с разворотом сделала глубокий надрез по
всей окружности шеи и приземлившись на землю схватила за
шиворот какого то пацана.На взгляд Невзорова пацану было
лет семь восемь.Эльфийка отбросила бесполезный меч и удер-
живая мальчика за голову пяткой оттолкнула мать мальчика
и направила острие даггера в левую грудь ребенка.
– Назад.
Мальчик было всхлипнул от страха,но даггер чуть силь-
нее надавил на грудь ребенка.Красное пятнышко на гру-
бой рубашке медленно стало увеличиваться.Человечек замер.
Стража тоже замерла,не смотря на то,что этот пацан всего
лишь один из местных,то есть неблагородный это все равно
был ребенок.Айза бросила взгляд влево-вправо и повернулась
по своей оси.Те,кто было сделал шажок в её направлении за
спиной тут же тоже замерли.
Темной эльфийке было страшно и она нервничала.Сейчас
главное уйти—Навирра осталась жива значит есть шанс вы-
полнить свою задачу.Постоянно крутясь,что бы не зашли
со спины она начала приближаться к одной из дорог.Стра-
жа расступалась с её дороги.Некоторые из них взяли в руки
вместо мечей штатные арбалеты.Зайдя в проход между домой
достаточно глубоко Айза всадила даггер в сердце ребенка,
выдернула его из раны и бросила трупчик навстречу страж-
никам.
Оцепенения от жестокого убийства хватило Айзе что бы
прочитать заклинание шарика тьмы,заполнить мглой весь
проход и скрыться от преследования.
Невзоров с нехорошей улыбкой похлопал в ладоши.Ему
очень понравился стиль Айзы.Поняв,что представление окон-
чено он собрал свои вещи и покинул гостиницу.
Винсент без особого труда оглушил трех из четверых
стражников,последнего он слишком крепко приложил руко-
яткой в лоб.Похоже тот умер,Навирра как раз в этот момент
246
появилась за его спиной верхом.Винсент взгромоздился на
свою лошадь,а если быть точнее—коня и спросил:
– Галопом можешь?
– Легко.
– Тогда бежим.
– У меня к тебе вопрос...—у Навирры было море вопро-
сов.А так же претензий.
– Изволь не сейчас.
Винсент пришпорил коня и рванул из города.Оставаться в
одиночестве в городе даже верхом Навирра не хотела поэтому
последовала за Винсентом.
Невзоров лёгкой рысью направлялся к воротам города с
другой стороны.Само собой разумеется,что такую бойню
Винсент с Иваном не планировали.Вмешательство Айзы по-
ломало их планы просто в щепки.Невзоров сам немного удив-
лялся,как он смог тем своим первым выстрелом выбить нож
из руки Айзы.Но во всем этом куда больше положительных
сторон нежели отрицательных.Например—вряд ли за ними
теперь пошлют погоню.То,что устроила убийца Сестер Зака-
та на центральной площади города это фактически объявление
войны или как минимум начало противостояния между стра-
жей и Сестрами.По крайней мере так считал Невзоров.А раз
так,то вряд ли в сложившейся ситуации стража будет тратить
сколь либо серьезные силы на поиски Навирры.Невзоров вы-
ехали за ворота города примерно за семь минут до того,как
стражники получили приказ перекрыть выходы.
– Война?
– А как еще это понимать?Мы поймали одну из этих крыс
и они устроили бойню.
– Почему то мне кажется,что если бы они хотели вас
перебить,то сделали бы это.И не в открытом бою как это
произошло на площади.Никаких действий не предпринимать,
я займусь этим вопросом.Да и еще,в бою с одной эльфийкой
вы потеряли два десятка стражей,это плохо говорит о их
компетенции.Немедленно повысить требования.Мне нужны
247
войны,а не землепашцы с мечами.
– Как скажете.
Начальник стражи совершил
полупоклон,и его посетитель—лорд Аривус вышел из каби-
нета.Толстяк расслабленно выдохнул,происшествие довольно
дешево обошлось.Учитывая,что только на Аривуса у него
нет никаких рычагов влияния—крайне важно сохранять с ним
миролюбивые отношения.
А лорд Аривус в свою очередь думал о том,что заменит на-
чальника стражи на одного из своих дружинников как только
появится возможность этим заняться,а сейчас ему надо сроч-
но выяснить что происходит в его вотчине.Аривус относился
к тем лордам,которые любят хвалится своими собственными
достижениями,а не достижениями предков.Хорошо это или
плохо—вопрос сложный.Уж слишком честолюбивый склад ха-
рактер Аривуса частенько выходил ему боком.Но надо отдать
ему должное,за своими землями он ухаживал как за малень-
ким ребенком.Его вотчина—четыре деревни,город и замок
который обороняет подступы к городу с северного направле-
ния.За время его правления на деревни было в общей сумме
совершено два нападения ватажников и оба раза банды ва-
тажников были найдены и демонстративно и жестоко убиты.
Все до одного.После этого какие либо посягательства на под-
опечные земли Аривуса не было.Однако в городе власть его
была серьезно ограничена.Законы Елифра в этой части очень
сильно отличаются от Эрбонса.Лорд получает от города се-
рьезные средства для содержания дружины и является защит-
ником города,однако его влияния на экономику,внутренние
законы и процессы ограничены.Как правило самый главный в
городе—градоначальник,назначающийся из столицы Елифра
и очень часто между градоначальниками и лордами проис-
ходят серьезные противостояния.Впрочем в Алекантре такого
не было.Аривус не был знаменитой личностью в столице,зато
о его методах знала вся округа и градоначальник не пытался
оградить инцидент при казни темной эльфийки от любопыт-
248
ства лорда.В конце концов частично это теперь его забота.
Спустя всего полдня с задумчивым видом Аривус покачи-
вал в высоком бокале густое вино рубинового цвета.Спра-
ведливости ради стоит сказать что Аривус заинтересовался
этим делом еще до происшествия на центральной площади.
Ему была крайне интересна история с поимкой агента Сестер
Заката.Такого на его памяти не было,поэтому лорд очень
хотел поговорить с подозреваемой,но у этих тупиц из горо-
да не достаточно мозгов что бы вместо демонстрации мнимой
эффективности стражи сделать из арестованной как минимум
источник информации,а возможно и лазутчика.Но сейчас,
когда Сестры Заката нанесли такой удар на его земле необхо-
димо принимать меры.
– Позовите Сенистра.
Один из воинов возле входа вышел из зала и вскоре вернул-
ся вместе с заместителем и ближайшим советником Аривуса.
Будучи провинциальном феодалом Аривус не имел чересчур
крупной свиты,зато каждый из его приближенных был очень
надежным.Сенистр—это,можно сказать был контрразведчик
и являлся крайне внимательным и хитрым человеком.Ари-
вус заметил эти навыки еще семь лет назад и взял холостого
сорокалетнего мужика с собой из одной из деревень.
– Ты в курсе ситуации.
– Прошу прощения,я должен был предвидеть такое.Я
вообще мало времени уделял городу.
– Не казни себя,я тоже не уделял ему внимание в этом
смысле.Хотя в будущем—заведи несколько осведомителей в
Алекантре.Лишним это не будет,а стоит недорого,если пра-
вильно поставить вопрос.Ну ты умеешь.
– Как скажете.
– Но это позже.Вы двое,выйдите и что бы нам никто не
мешал,—лорд нервно махнул рукой и одновременно щелкнул
пальцами.Ратники тут же покинули зал.—Я хочу знать,что
ты думаешь о том,что произошло во время казни дроу.Не
стой столбом,сядь.Тут нас никто не видит.
249
Тем не менее Сенистр не стал менее вышколенным.Но все
таки сел напротив своего хозяина.
– Я поговорил со многими очевидцами и у меня сложилось
впечатление,что то,что там случилось дело спонтанное и там
принимало участие гораздо больше сторон,чем кажется.
– То есть как?
Сенистр прикрыв кулаком рот слегка кашлянул,что бы
прочистить горло.Он очень не любил много говорить.Пред-
почитал слушать и думать.
– Первое появление нападающей дроу при оружии проис-
ходило в момент когда та прыгнула на виселицу.Но это же
странно,если бы дроу хотели напасть на стражу нет ничего
глупее выйти на открытое пространство и только потом на-
пасть,да и не стали бы Сестры посылать всего одного агента.
– Я об этом подумал еще во время разговора с этим бо-
чонком.Если здраво оценить ситуацию Сестры оказываются
могут перебить всю власть в городе.Печально,но надо прямо
смотреть правде в глаза.
– Истинно так,повелитель.Более того,во время боя на
площади большое количество стражи погибло от непонятной
причины.Как говорят очевидцы их головы просто взрывались.
И происходило это далеко от эльфийки.Я хотел осмотреть
трупы стражей,но не стал привлекать лишнее к себе внима-
ние.
– А зря,ты мой представитель,имеешь полное право.
Впрочем я тебя понимаю.Мгм...восполняю пробелы твое-
го образования.Темные эльфы могут владеть самой разруши-
тельной магией,но их убийцы принципиально учатся тонким
искусствам этого ремесла.Там маскировка всякая...другими
словами—головы не могла разламывать убийца.
– Можно было бы подумать,что её поддерживает кто то
из тени,но я нарисовал площадь,сопоставил смерти...и по-
лучается,что дроу и уничтожение стражей таким странным
способом никак не связано.
– Действовали разобщено.
250
– Верно мыслите,повелитель.Более того,тот кто убивал
стражей очищал путь побега пленной дроу.К тому же ей по-
мог какой то парень в маске.
Аривус подпер подбородок кулаком и помолчал.
– Одна дроу отвлекает внимание,а кто то из её помощниц
помогают освободить пленницу...Как то натянуто.По-моему
просто глупо.
– Вы правы,по-моему...дроу и те,кто помогал Навирре
бежать—никак не связаны между собой.Я даже считаю,что
они агрессивны друг к другу.Это мало кто заметил,но тот,
кто вытаскивал Навирру и освобождал её руки ударил магией
по той,которая потом резала стражу.
– Магией значит...маг или дворянин из Эрбонса.
– Вы очень проницательны,—Сенистр сделал такое лицо,
как будто Аривус сам провел расследование.
Аривус без проблем увидел хитрость и улыбнулся.Он лю-
бил Сенистра ровно настолько,насколько можно любить бес-
конечно полезного работника.Столь незаметного и дешевого.
– Значит так,этим вопросом нужно заняться и занять-
ся как можно быстрее.Надо работать в двух направлениях
первое—выяснение паритета с Сестрами Заката.Война ли это?
И если война—то как её вести.Второе направление и его я
считаю не менее важным.Выяснение,что за фрукт эта твоя
Навирра.Её нужно выследить и арестовать.Но в этот раз не
вздумай возвращать её в город.Если её пленят когда меня не
будет—пусть потомится в темнице замка.Дроу это полезно.
– Как пожелаете,господин.
– Вторым займешься ты.Я запрещаю тебе использовать
кого либо из моих людей.Тот,кто помогал ей бежать доказал,
что он очень опасен.А я не для того муштровал своих ребят,
что бы подставлять под удар.Короче,найди кого-нибудь из
тех,с потерей которых можно смириться заранее.
– Господин,от плохих наемников пользы нет,а хорошие
требуют предоплаты.
– Ну так давай им предоплату,—пожал плечами Аривус.—В
251
конце концов они зарабатывают свои деньги.А если и Навир-
ру доставят можно будет им и премию сверх меры заплатить.
– Как скажете,господин.
Стройная фигура в зеленом плаще,которая двигалась мет-
ров на сто впереди трех своих спутников,поправила локон во-
лос цвета пшеницы.Она только что поднялась на небольшой
холмик и ветер очень агрессивно затрепал её плащ с откину-
тым капюшоном.Следопыт Осенней Песни,братства наемни-
ков,вот кем была эта девушка.Не смотря на свой юный вид
это очень опытная охотница и преследователь.Эльфийский
длинный лук убран на плечо,на поясе справа резервный кол-
чан,за спиной из под плаща торчат оперения стрел основного
колчана.Осенняя Песня конечно не самая знаменитая гиль-
дия наемников,зато очень сплоченная.Преимущественно в
этой гильдии находятся люди,что неудивительно,потому что
зародилась она в Елифре и существует недолго,около восьми
лет.Её цель собрание и консолидация наемников с разными
навыками,а так же помощь в поиске для них работы.Ко-
нечно за своё участие гильдия берет некий процент,но тут
как везде.В выигрыше всегда будет посредник.Зато гильдия
обеспечивает общение среди своих членов,тем самым множа
опыт.Старается обеспечить их вооружением и снаряжением
по сниженным ценам.Вот совсем недавно была открыта кож-
ная мастерская под протекторатом Осенней Песни,в которую
был нанят очень хороший кожевник.Продукция из этой ма-
стерской стоит бешеных денег,потому что на них накладыва-
ют руны и чары маги,что само по себе вещь не дешевая.Но
членам Осенней Песни снаряжение из этой мастерской прода-
ют со скидкой около пятидесяти процентов.
Лиафель занимается следопытством с самого своего дет-
ства.Впрочем назвать этот набор навыков следопытством до-
вольно грубо.Лиафель умеет многое,она прошла подготов-
ку стражей леса.А это для друидов примерно как паладины
для священников.Довольно лицемерное образование.Грубо
говоря священники большинства светлых богов по заповедям
252
господним не должны проливать кровь.Но люди—народ до-
вольно хитрый,поэтому церковью был найден обходной путь
заповедей как и в родном мире Невзорова.Священники не ли-
ли чужую кровь,зато создали вооруженные силы которые по
благословлению священников несли Слово Божье.Вот при-
мерно так же и у друидов.Друиды сами по себе очень ме-
дитативные,не склонные к активной жизни создания,кото-
рые ненавидят немотивированную агрессию.Однако уже не
раз и не два им приходилось защищать свои вотчины и от
ватаг разбойников и от феодальных дружин,что довольно ча-
сто очень сложно отличить друг от друга.И в конце концов
друиды создали нечто подобное рыцарям-паладинам.Тех,кто
может говорить с агрессорами на их языке жестокости и ору-
жия.Довольно давно произошло,что друиды начали обучать
некоторых детей охотников в своих общинах.Не смотря на
глупые слухи большинство следопытов это не эльфы,а как
раз люди.Эльфы не склонны к дисциплине,да и детей сво-
их отдавать в чужие руки,даже если это руки друида,они
не хотят.Как итог—всего через пару сотен лет по всему кон-
тиненту были разброшены стражи лесов.Следопыты,егеря,
сталкеры лесов.В народе их прозвали по разному.Система их
взаимоотношений с друидами куда проще тем у тех же па-
ладинов со священниками.После окончания обучения егерь
получает благословление верховного друида и..все.Дальше
он свободен.Таланты полностью образованного егеря весьма
ценятся любым феодалом и после обучения следопыт может
остаться в общине друидов либо,что бывает чаще встать на
стезю наемника.Однако в любой момент они могут услышать
зов ближайших друидов с требованием о защите и должны
незамедлительно явится к нему.Можно конечно проигнориро-
вать зов,но если из за этого пострадает что-то дорогое дру-
идам они отзовут своё благословление,а это для егеря очень
неприятно.Без этого благословления они лишаются возмож-
ности применять простейшие друидические наговоры.Верхом
их наговоров является четвертый круг—кожа древа.Но более
253
слабые на первый взгляд наговоры,мало способные защитить
мага приобретают совсем другое значение в руках лесного во-
ина.Например то же самое сопротивление стихиям,конечно
не годится для лобовой стычки с магом,но следопыты в от-
крытую не сражаются.Так вот наговоры и молитвы в отличие
от магии черпают свои силы не от духовных ресурсов того,кто
их читает,а от божества или пантеона к которому обращается
читающий.И без друидического благословления егерь сильно
слабеет.Поэтому егерей проигнорировавших Зов пока никто
не встречал.И контракты они заключают с таким пунктиком,
что при Зове контракт разрывается без неустоек.
После обучения Лиафель немного поработала на жителей
первой попавшейся деревни,выискивая и уничтожая чересчур
расплодившихся волков.В меру конечно—совершенно уничто-
жать популяцию она не собиралась.Затем была очень долга
работа по поиску Зеленого Дракона для группы охотников на
драконов.Дракон их правда съел,но деньги она получила
и с сочувствием наблюдала как дракон уничтожает людей.В
общем практики было вполне достаточно и однажды,загля-
нув по случайности в город Елифра её повстречал мечник
который сообщил,что сейчас в гильдии активно вербуются
егеря.Что их завлекают скидками на производимое оружие
и хорошей работой.А так же помощью практически во всех
аспектах жизни.Лиафель никогда не была чересчур алчной.
Следопыты вообще не склонны к тому,что бы набивать кар-
маны золотом.Но у них либо из за обучения у друидов,либо
из за стиля жизни очень развит охотничий инстинкт и азарт.
Они мало способны сидеть на одном месте.Постоянная ин-
тересная работа Лиафель заинтересовала особенно учитывая
то,что в последнее время было все сложнее найти что то до-
стойное себя.Сначала Лиафель была в гильдии с испытатель-
ным сроком,но легко его преодолела и заключила процентный
контракт с гильдией.Эльфийка в силу своей молодости пото-
ропилась и заключила контракт с еще очень маленькой гиль-
дией.На момент его подписания гильдии вот-вот исполнялся
254
год.Механизмы осведомителей и постоянных клиентов еще не
сильно работали и наемников в гильдии было не больше дю-
жины.Но коллектив попался удачный,разномастные члены
Осенней песни справлялись практически со всеми задачами
которые для них ставили,что позволило всего через три года
существования взвинтить требования для членства и цены за
услуги Осенней песни чуть ли не вдвое.Спустя около семи
лет работы в гильдии Лиафель на данный момент оставалась
довольной собой и своим положением в гильдии.А больше
всего ей нравилась та работа,которую выдали ей.
Поиски беглой темноэльфийской преступницы!Это мечта
любого эльфийского ребенка,ведь все знают что дроу это во-
площение зла и жестокости на земле,а светлые эльфы—тот
самый свет что изгнал тьму в подземелье.В контракте бы-
ла цена только за живую Навирру поэтому Лиафель взяла с
собой еще троих наемников.Следы Навирры явно указывали
на северо-северо-восток.Более того,следы её были не оди-
ночными,как предполагал наниматель.Её сопровождает двое
взрослых мужчин,у одного из которых очень странная по-
дошва,след от которой Лиафель еще не встречала.Вообще
само преследование уже давно идет не по плану.Она настоя-
ла на путешествии пешком,потому что собиралась вычислить
направление движения беглянки,а затем срезать дикими тро-
пами через лес или горы.Следопыту в принципе все равно.
По пересеченной местности они могут найти такие дороги с
помощью которых можно обогнать конного.И по таким до-
рогам они довольно редко водят своих спутников.Но в этот
раз ввиду задачи Лиафель собиралась сделать исключение.
Но проблема в том,что вот уже полтора дня,как они начали
преследовать,а она не может просчитать куда движется На-
вирра.Дальше дорога по которой она следует разветвляется
несколько раз и слишком рискованно было бы уходить на ди-
кую тропу.Вот когда дорожка станет на большом участке без
разветвлений—можно рискнуть.Уже ясно что среди Навирры
и её спутников нет никого,кто готов идти по лесу.
255
– Мне кажется,что ты не уверена в своих действиях,—
эльфийку нагнали спутники и первым подал голос гипнотизер.
– Тебе только кажется,—эльфийка присела на одно колено
и повела пальцами по земле.
– А я так и не понял!—хрюкнул полуголый парень.—Мне
бить вполсилы?
Этот мужчина представлял собой просто стереотип орка в
западных королевствах.Очень сильный,суровый,выносливый
и бесконечно тупой.Кроме огромного двуручного топора кор-
межки и драки ему никогда и ничего не нужно было.Таран—
полный и безоговорочный орковский стереотип.Но орки в це-
лом конечно не такие.Среди них тупые личности встречают-
ся ничуть не чаще тех же людей.Просто интеллект иногда
теряется за приступам гнева и ярости.Орки очень вспыльчи-
вые.Эльфийка не любила брать с собой Тарана,но их группе
как раз не хватало грубой силы.Маг,священник и следопыт
конечно изящная комбинация,но очень непрочная.Варвар от-
лично их дополнял,но у него были проблемы с дисциплиной.
И вовсе не из за буйного нрава,уж на понятия о том кто
тут старший у него мозгов хватало,но вот что бы правильно
понимать приказы и планы—категорически нет.
– Когда будем близко от них я тебе еще раз все объясню,—
эльфийка скользнула взглядом по фигуре в балахоне с выко-
лотым правом глазом и с татуировкой красного глаза на лбу.
Ей всегда было интересно:эта татуировка на лбу гипнотизера
нужна ему для магических действий,просто для красоты или
в качестве художественной компенсации потерянного правого
глаза?..
Помирить Навирру с Винсентом было очень нелегко!При
чем именно так—Навирру с Винсентом,а не наоборот.Вин-
сент с безмятежным видом смотрел на нападки и оскорбления
дроу пока та не выдохнулась.Первый вечер сразу после побега
они укрылись в зарослях леса рядом с маленьким ручейком.
Где собирались переночевать и уже потом двинутся дальше.
Правда Навирра с Винсентом так и не поспали.У первой было
256
слишком много вопросов и претензий,и в качестве источни-
ка информации и жертвы своей ругани она избрала Винсента,
нагло наплевав на то,что пару часов назад именно он её и
спас.
Невзорову повезло больше,он с самым безучастным видом
уснул практически сразу как только догнал их.На следующий
день Винсент палочкой рисовал на пепле от костра.
– Вот тут мы должны будем свернуть с дороги и уйти вниз.
Именно для этой части ты нам и нужна.Можно заготовить
прорву факелов,но шанс заблудится огромный.Без тебя нам
было бы непросто.
– Зачем?—Невзоров тоже взял прутик и от места,которое
указал Винсент повел прямую до точки назначения.—Если мы
сойдем с дороги и преодолеем по лесу эти несчастные пять-
десят километров,то можем сразу подступить к подножью
горного хребта,а там и до твоей горы недалеко.
– Дело в том,уважаемый,что в лесу прямых дорог не
бывает.Лес в этой части вообще труднопроходим,даже если
мы спешимся.Хотя я заранее отказываюсь что бы тащить груз
на собственном горбу,без крайней на то необходимости.
– А,ну да,конечно.А под землю лошади пройдут.
– Пройдут,—подала голос Навирра.—Я знаю эти пещеры.
Проход там огромен,хотя в направлении скал мало кто ходит.
Частенько направляются дальше вниз,что бы посетить оскол-
ки Вреланта.И если под землей действительно может выйти
быстрее.
– Вот и я о чем говорю,—Винсент выпустил из рук палочку
и ногой стер план с пепла.—А как поднимемся наружу дом
Сейлпира будет прямо тут же фактически.Только поднятся.
– Угум...—пробормотала Навирра и отправилась к лоша-
дям.Невзоров проследил за ней взглядом.
Винсент сцепил за спиной руки и выпрямил осанку,про-
следил взгляд Невзорова.
– Да,она сейчас все еще в шоке.Такие вещи просто так не
проходят.Её гильдия была её семьей.Я не представляю как
257
бы я себя чувствовал если бы от меня отказалась моя семья,
да к тому же попыталась меня убить.Ей сейчас непросто,но
рано или поздно она это переборет и снова станет колючей,
злобной и жадной.
– Хорошо,что все возвращается на круги своя.Ну что на
север?
– На север.
После того как маленький караван тронулся в тишине еха-
ли около минут пятнадцати.Винсента тревожила такая об-
становка внутри коллектива.Навирра была темнее тучи по
причине предательства,Невзоров всегда ехал на лошади с ви-
дом «тронь-меня-и-ты-покойник,» и как итог из всей компании
только у Винсента было неплохое настроение.
А потому что во первых—удалось спасти Навирру.Он
нуждался в ней куда больше чем хотел показать,во вторых
член гильдии Черного Льда согласился съездить с ним—как
следствие возможно через него незаметно узнать возможно-
сти противника или,на что он надеялся больше—союзника.
С Невзоровым как таковым сотрудничат было боязно,очень
непредсказуемый,но не все же у них там такие.В случае раз-
рушения стены Ничейных земель стоит ожидать нашествия
кочевников орков,не говоря уже о северных соседях.Военная
помощь нужна,а откуда её еще просить?Что бы повысить
общую атмосферу в кампании он заговорил:
– Знаете,года два назад его величество отправил меня в
земли орков,обойти Ничейные земли оказалось тяжело,это
огромный крюк,но одинокий путешественник это не армия,—
он ехал первым,как проводник.Поэтому говорить все это при-
шлось вроде как себе,но что бы слышали спутники.Его ни-
кто не перебил и не одернул,поэтому он продолжил.—Задание
было крайне простое—побеседовать с ханом одного из племен,
что бы договорится о передаче знамени золотой сотни.Это
один из отрядов армии Алевского княжества,прародителя на-
шего Эрбонса.Все мы думали что знамя уничтожено,но со-
всем недавно узнали о том,что оно цело и хранится как одна
258
из реликвий орковского племени.Что в этих зеленых ребятах
меня забавляет,так это их отношение к подобным вещам.В
то время дружина барона Ловрика была полностью уничтоже-
на,но сумела за каждого своего бойца забрать десять чужих.
Воистину Ловрик был замечательным тактиком своего време-
ни,но тем не менее его дружина была разбита,а он погиб.
Однако память о таких несгибаемых людях очень важна и как
только его величество узнал,что у варваров находится зна-
мя он потребовал от меня привезти его в королевство любой
ценой.
Цокот копыт сзади участился и Невзоров поравнялся с
Винсентом.
– Мда...земли орков это золотистые степи,их уклад
жизни—это вообще нечто.Я только в ту сторону добирался
три месяца.Вот вхожу я в шатер вождя и...
– Заткнись,—коротко приказала Навирра.
Винсент замолчал и обернулся.Они как раз взобрались на
высокий холм,теперь дорога должна была быть легче—под
гору.Но лошадь Навирры была повернута перпендикулярно
дороге,а взгляд устремлен назад—туда откуда они только что
приехали.Рука прикрыла глаза от неяркого солнца.
– В чем дело?
– Нас преследуют.
Зеленые глаза Лиафель и красноватые зрачки Навирры на-
шли друг друга.И они точно так же синхронно взялись за
оружие.Винсент коротко спросил:
– Сколько?Кто?
– Эльфийка,Орк,и двое в мантиях.Пешие.
– Оторвемся легко.
– А есть ли смысл?Может просто убьем?Я прямо отсюда
не прочь попробовать.
– На каком основании ты их собрался убивать?Неизвестно
что они идут за нами.
– Мне известно,—не отрывая глаз от следопыта промолви-
ла Навирра.—Им нужна я.
259
– Понятно,—Невзоров с щелчком развернул винтовку.
– Прекрати,у нас нет никаких оснований их атаковать.
– У тебя никто и не спросит,я все сделаю сам.
– Нет.
– Останови меня,—показал оскал Невзоров.Винсент поло-
жил руку на рукоятку меча,Иван чуть опустил лицо и по-
ложил палец на курок винтовки.Стрелять когда ты верхом
неудобно,но в упор и на один выстрел он точно способен.
– Зря вы спорите,—повернула к ним лицо Навирра.—У них
на запястях браслеты-отметины.Посланы лордом Алекантры,
значит точно за мной.
Винсент убрал руку с меча.
– Даже если так,мы не имеем права на них нападать.Они
же пешие.Легко оторвемся.
Когда Навирра снова повернула голову что бы увидеть пре-
следователей на дороге—там никого не было.Значит либо их
накрыл заклинанием маг либо это Плащ Сумерек.Наговор
следопыта.
– Я согласна с Винсентом.
– Уговорили.
– Я ничего не понимаю,—потерла виски Лиафель.—След
четко направлялся по дороге,затем свернул практически в
обрыв.Не спрыгнули же они.
– У всех бывают ошибки,не кори себя,—Изольд был очень
мягким человеком и всегда поддерживал Лиафель.
– Это не ошибка,ошибкой был момент когда я позволила
увидеть нас.Видимо они просто начали заметать следы.
– Значит бить никого не надо?—сообразил Таран.
– Пока не надо,—отмахнулась светловолосая эльфийка.—Я
что то упускаю...что то важное.
– Я даже знаю что,—улыбнулся Гипнотизер.Он стоял ря-
дом с ними с закрытыми глазами.У этого мага несколько
специализаций.Во первых это то,что дало ему имя—гипноз
и вообще взаимодействие с разумом жертвы.Во вторых—
пространство это его вторая любимая наука.Любит он всякие
260
эксперименты с окружающим его воздухом,землей под нога-
ми и так далее.Вот и сейчас он тщательно просканировал
окружающее пространство.—Они провалились под землю.
– Как это так?Я хожу в этих местах уже много лет—тут
не никакого подземного прохода.Я бы знала.
– Если об этом проходе не знать заранее ты в него ни за
что не попадешь.Смотри.
Он присел на одно колено,положил руку на землю и вверх
взметнулась каменная глыба из земли,потащила за собой две
опорные плиты.Все кроме мага отскочили от взметнувшихся
камней и поднятой ими пыли.Маг выпрямился во весь рост
и снова сцепил руки за спиной.Перед ним был широкий ка-
менный проход ведущий вниз.При чем выложен он был не
лестницей,а плоским камнем.Шириной он был примерно с
ворота среднего замка.Эльфийка восхитилась:
– Никогда не думала,что ты настолько силен.
Будучи опытной Лиафель конечно знала что у магии суще-
ствуют свои пределы и ограничения.Например основа магии—
энергия никогда не берется из неоткуда.То есть надо быть
очень сильным магом что бы поднять такую массу.
– Не в этом дело.Я просто задействовал механизм.Под-
нимать такое вручную из под земли и при это не сломать и не
обвалить...Ох нескоро я этому научусь.
– То есть среди них тоже есть маг?
– Нет,достаточно дроу,—маг подошёл к одной из плит-опор
прохода.—Это еще со времен Вреланта проход.И создавали
его дроу.И любой дроу или маг может его открыв фигурально
выражаясь «нажав на кнопку».
– Боязно идти во мрак,но страх,это не хозяин разума,а
его помощник,—пробормотал священник.
Орк первым начал спускаться вниз,за ним последовали
остальные.Маг и священник зажгли огоньки на руках,что
бы освещать путь.Лиафель видела тут гораздо хуже чем при
свету,да и этот проход со множеством извивающихся марш-
рутов ей не нравился.Светлые эльфы вообще не любят быть
261
под землей,но показывать это перед соратниками она не соби-
ралась и больно прикусив губу прошла вниз сразу за Тараном.
– Мы уже минут сорок как должны были выйти.
– Я не понимаю...Моё внутреннее чувство показывает
что проход именно здесь.Но тут тупик.Такого никогда не
было,—Навирра положила ладонь на холодную чуть влажную
стену.
Они действительно очень долго шли по подземелью,ло-
шадей приходилось все время успокаивать.Лошади—скотина
очень тупая и трусливая,и то,что они находились в подзе-
мелье отрицательно влияли на их психику.Только Рассвет
Винсента держался достойно,хоть и нервничал.Рыцарский
конь,что тут еще скажешь?
– Запутать твой внутренний подземный компас было
несложно.
Голос отдавался в головах всех троих и они резко развер-
нулись.Только что из за угла подземелья вышло или скорее
выплыло существо.Невзоров даже выставил перед собой фа-
кел чисто рефлекторно.Такого он еще не видел—внешность
вполне гуманоидная.Другими словами две ноги и две руки,
одна голова.Но синюшно-синяя склизкая кожа отсвечивала
от горения факела.Глаза,очень глубоко посажены,а самое
главное вместо носа и рта вниз свисает длинный пучок из че-
тырех щупальцев.При всем при этом одето существо было
довольно элегантно.Обряжен в мантию-платье благородных
темных оттенков.Со стоящим за спиной воротником.
– С кем имею честь об...—Винсент замолчал и замер с
пустым выражением глаз.За ним тоже самое произошло с
Навиррой.
– Кто ты такой?—жестко спросил Иван и вытащил из ко-
буры пистолет.Его голос звучал куда увереннее,чем он был
сам.
Лошади начали шуметь,волноваться.Щупальца существа
зашевелились.
– Интересно.Защитился значит?..Отвечу на твой вопрос—
262
моих сородичей вы называете «мозгохлесты.» И если ты ду-
маешь,что мои возможности ограничены прямой атакой на
разум ты ошибаешься.
Слева лязгнул метал прежде чем сообразить что то Невзо-
ров вскинул перед собой две руки согнутые в локтях и оста-
новил лезвие даггера Навирры в паре сантиметров от лица,
затем почувствовал резкую боль под ребрами справа.Винсент
выхватил меч и одновременно приседая и поворачивая корпус
сделал глубокий надрез.На пол закапала кровь.Затем атаки
посыпались одна за другой.Мозгохлест с видимым удоволь-
ствием наблюдал за представлением в свете факелов.Тупик,
в который их по ошибке завела Навирра был очень широким.
Когда Навирра с Винсентом начали атаковать они отпустили
уздечки и теперь лошади ржали со всех сил прижимаясь к
стенам.Мозгохлесту этот звук не понравился,он повел рукой
и лошади попадали замертво.
А Невзорову было не сладко—оба его спутника действова-
ли куда шаблоннее и медленнее своего обычного состояния.
Судя по всему мозгохлест управлял ими самыми общими ко-
мандами.Иван перехватывал даггер Навирры и меч Винсента
за запястье хозяина,ловил удары на латы под рукавами курт-
ки.Парировал удары факелом.
Кто-то может подумать,что сержант жалеет своих спутни-
ков и не стреляет в них,на самом деле это не так.Убивать он
готов практически кого угодно,но ему сейчас даже не дают
стрельнуть.Пистолет служит дополнительным участком Ива-
на который может принять на себя скользящий удар.Но долго
это продолжаться не могло.Подобные танцы сильно выматы-
вали и здорового человека,а у Невзорова кровь уже пропи-
тала рубашку,вытекала из разреза кожаной куртки и часто
капала на каменный пол.А Винсент с Навиррой не ослабля-
ли скорости и силы своих атак.Невзорову удалось поймать
движение руки Навирры,провернуть ускорение и перенапра-
вить движение в Винсента.Тому распороло заястье,но на том,
что недавний спутник отшатнулся успехи кончились.Букваль-
263
но на полсекунды он потерял Винсент из виду и тут же жи-
вот и грудь одновременно резануло и обожгло.Электрический
ток сорвавшийся с пальцев Винсента прошёл по всему телу и
Иван пролетел спиной вперед пару метров,затем врезался в
каменную стену.Сильно ударившись затылком.Изображение
помутилось.
Винсент с тем же пустым взглядом подошёл к лежащему на
животе Невзорову,флегматично взял меч обратным хватом и
резко опустившись на одно колено проткнул сердце спутнику.
Сознание Ивана провалилась в тьму.
Алиса налила щи в тарелку и поставила перед Ольгой.
Села напротив и открыла газету.
– Приятного аппетита.
– Спасибо!
Оля взяла ложку и начала с аппетитом обедать.Сегодня
из школы их отпустили пораньше,поэтому появилась возмож-
ность пообедать дома.Девочка очень любила стряпню Алисы,
ведьма готовила куда вкуснее,чем была еда в школе.При-
готовление еды—одно из хобби Алисы,возможно именно по-
этому она выбрала алхимию профилирующей дисциплиной.В
гастрономической химии ведьма могла дать сто очков вперед
профессиональному повару.
– Алиса,а где Иван?
– Невзоров то?..Шляется где-нибудь.Послали его в одно
место,он до сих пор не вернулся.
Пожала плечами ведьма,не отрывая глаза от строк газеты.
Статья о новой реформе образования её немного заинтересо-
вала.
– А с ним ничего не случилось?
– Может и случилось,—Алиса соизволила отвлечься от
чтива.—Оленька,не строй иллюзий.Мы с Ваней плохо друг
друга переносим.Раньше мне казалось,что именно я его недо-
любливаю,но как выяснилось недавно—это чувство вполне
взаимное.
– Ты имеешь ввиду,что он не вернется?
264
Алиса поставила локоть на стол и иронически посмотрела
на Олю.
– Солнышко,запомни то,что я тебе говорю на всю жизнь.
Невзоров—подонок и мерзавец.И такие как он—так просто не
пропадают.
– И так,ты уже тут.Довольно грустно,я рассчитывал что
ты будешь больше ценить свою шкурку.Такими темпами уже
через лет сто двадцать ты навечно останешься тут.
– Где я?
– Представь что это сон.
– Но это не сон.
– Почему ты так решил.
– Я знаю кто я,но не знаю кто ты.Во сне никогда не
видишь того,с чем незнаком.
Ворон,сидящий на уголке спинки,заклокотал.Наверно
это обозначало смех.
– За это ты мне нравишься.Везде—в любых ситуациях
стараешься анализировать все с точки зрения логики.Такие
как ты на самом деле легко предсказуемые,вы кажетесь таки-
ми опасными только потому,что мало с кем делитесь своими
планами.Но из всех людей такого склада ты иногда алогичен
до смеха.Как думаешь почему?
Невзоров вздохнул.Он не успел заметить момент,когда
ворон спрыгнул на сидение и повернувшись по своей оси очень
мягко и плавно без резких движений превратился в старика с
костяным посохом.Старик насмешливо посматривал на Ивана
и пальцами перебирал по подлокотнику.
– Ты не ответил на вопрос.
– Какой?
– Кто ты такой?
– Я—твой ангел хранитель,—показал желтые зубы
старик.—Что бровь выгнул?Не похож?
– Я умер?..
– Да.Но не переживай,скоро вернешься.Мои слуги под-
правят твоё тело.А пока—мы с тобой можем немного погово-
265
рить.
– Я представлял себе загробный мир иначе.
Иван повернул голову,во все стороны распространялась
сплошная тьма и собеседника Невзоров отличал от ландшаф-
та не понятно по какой причине.Сержант продолжил крутить
головой в разные стороны и судя по всему не собирался всту-
пать в диалог.Собеседник заговорил первым.
– Времени у нас мало и я хочу подсказать тебе твою ошиб-
ку.
– Зачем тебе?
– Я ангел или нет?—снова улыбнулся старик.—Значит так:
тот с кем ты столкнулся называется иллитид.
– Где то я это слышал...
– Народ иллитидов покорил Врелант.
– Точно.Я помнил,просто забыл.
– Ну естественно.Так вот—разум спутников твоих был
покорен и иллитид использовал их против тебя.
– А почему мой он не покорил?
– Из-за этой полоски на твоем лбу.Она как железобе-
тонная стена для любого кто хочет ворваться в твою голо-
ву.Полезная вещица,не находишь?Суть в другом.Когда ты
поднимешься—будь аккуратен.Как бы к тебе не относились
и кто бы не был вокруг тебя—помни.Среди них всех защи-
щен только ты.По крайней мере пока на тебе эта повязка.Ах
да,печать придется расширить,поскольку первый раз ты уже
умер.Помни о моих словах.
Гипнотизер первый заметил труп вьючной лошади.Затем и
ту просторную пещеру в которой они обнаружили еще четы-
ре трупа животных и один человеческий.Священник первый
опустился на колени над Невзоровым и распростер над ним
руки.Произошло неожиданное,мало того что лечение не по-
действовало,но Изольда ощутимо стрекануло чем то вроде
тока по рукам.Он растер немного онемевшие руки и взял за
руку Невзорова,что бы пощупать пульс.Пульса не почувство-
вал зато увидел на тыльной стороне шевеление.
266
Эльфийка стоя за священником тоже заметила шевеление.
Маленькая точка на тыльной стороне ладони Невзорова вы-
пустила тонкие хоботки которые описали угловатую фигу-
ру на руке Ивана.Как только фигура сформировалась она
засветилась потусторонне красным цветом.Волокна мускула
сердца начали противоестественным образом срастаться.Рана
на боку тоже затянулась оставив глубокий шрам.Еще пара
мгновений—Невзоров открывает глаза,медленно кладет руку
ладонью на каменный пол и приподнимается.Увидев рядом с
собой незнакомых людей и нелюдей моментально сменил по-
зицию с упора лежа на стрельбу с положения сидя.
Священник ласково улыбнулся:
– В чем дело,сын мой?Мы преследуем преступника и
увидели,что тебе нехорошо и решили помочь.
– Мы—хорошие,—заявил Таран.Невзоров посмотрел на
него снизу вверх.
«Да в нем метра два с копейками...»
– А вот он нет,—эльфийка смотрела на Ивана с явной
агрессией.Точно так же как Невзоров быстро применил более
менее оборонительную позицию она сделала два шага назад,
положила стрелу на тетиву,а руны кожаных лат на правой
руке заиграли разными цветами.
– Почему ты так говоришь,дочь моя?—священник по преж-
нему сидел перед Невзоровым ни капельки не боясь направ-
ленного ему в лицо дула пистолета.
– Он один из тех двух,что сопровождали Навирру.
– Это преступление?
– Нет,но наверняка это ты ей помогал бежать.А это уже
преступление.
– У тебя нет никаких доказательств,ушастая.
– Он участвовал?—спросила она у гипнотизера не отводя
от Невзорова прицела двух зеленых глаз.
– Я не могу пробится...—Гипнотизер расположился со-
всем рядом с эльфийкой.Между ней и орком.
У Ивана по спине побежали мурашки.« Среди них всех
267
защищен только ты.По крайней мере пока на тебе эта повяз-
ка.» Они тоже под контролем иллитидов?..Наверняка.Мысли
вроде текли небыстро,как в тумане.«Срочно надо себя обез-
опасить.» Священник снова заговорил,но Невзоров не слу-
шал.Первый же выстрел вышиб проломил череп священника
насквозь,затем сразу пять шесть выстрелов направленных в
эльфийку.И резкий перекат в сторону,зажженная огнем стре-
ла звякнула от стены.Все пули обогнули эльфийку по причине
того,что маг проконтролировал пространство вокруг себя.Орк
среагировал запоздало,но куда лучше чем эльфийка.Взревев
он по молодецки махнул топором.От удара с таким замахом
Иван легко увернулся и снова перекатился левее,теперь орк
загораживал своим телом Невзорова от эльфийки и мага.
Под головой священника начала разрастаться лужа крови.
Совсем рядом с той лужей которая осталась от Невзорова пока
он там лежал.
Эльфийка тоже не будучи дурой без каких либо слов или
проклятий сменила позицию и снова натянула тетиву.Латы
на её запястье мигнули красным и стрела загорелась.После
чего сразу отправилась в полет.Иван только только выпря-
мившийся в полный рост после очередного увертывания от
огромного топора инстинктивно шагнул назад,споткнулся о
какой то камень и стрела пролетела над ним.Орк поднял
топор над головой,Иван в последней попытке взялся за пи-
столет двумя руками и начала хаотично стрелять орку в лицо.
Один-два-три-четыре-пять выстрелов подряд все таки выби-
ли дух из гиганта.Топор вывалился из рук.Сержант резко
вскинул ноги перевернулся назад,снова оказался в позиции
на одном колене и снова кувырок в сторону.Шаг Маятника.
Именно так называется подобное поведение во время боя.По-
стоянных уход с линии огня.Это помогало.Скорострельность
лука сильно уступала тому же пистолету.А атаки мага никак
не могли пробить ленту защиты от разума.А применить свои
навыки контроля пространства ему мешало расстояние.
Поймав момент Невзоров выдернул с повязки на ноге
268
взрывнож,бросил в мага,что бы как минимум выиграть вре-
мя и открыл шквальный огонь в эльфийку.Та не знала с чем
бороться и не смогла ничего противопоставить пистолету.К
счастью для Лиафель плохое освещение от пары упавших на
землю факелов помешали пулям уничтожить светловолосую
лучницу,а прошили насквозь плечо и левый бок.Вскривнув
в момент первого попадания она сцепила зубы и больше не
стонала от боли.Старалась отползти в безопасное место...в
проход.Затем наружу...в открытое пространство.
Нож брошенный в мага вообще не достиг никаких резуль-
татов.Маг резко поднял перед собой сжатый кулак и нож
остановился в паре сантиметров от руки.Гипнотизер разжал
кулак и нож сухо разлетелся на кусочки.Это не была дето-
нация,а просто уничтожение.Нож ни во что не воткнулся
и система детонирования.Взрыв-нож не помогает,пули его
тоже не берут что же...
Маг стоял напротив Невзорова в боевой стойке,чем то по-
хожая на боевые позиции айкидо.В данный момент маг сам
не знал что делать.Его атакующие возможности сведены на
нет повязкой,защитные работают,но в глухой защите выиг-
рать невозможно.К тому же жестокость и методичность того,
как Иван вышиб трех сильных боевиков привела даже невоз-
мутимого гипнотизера в шок.
Иван же прочно занял позицию стрельбы с одного писто-
лета.Он лихорадочно соображал.Магов он не убивал еще
никогда и о их слабых местах не знал.Но его мозг работал
неожиданно быстро даже для него самого.Когда он начал ду-
мать о том,как бы его убить варианты начали перечисляться
со скоростью света.
«Увеличить плотность огня?Нет,потрачу боезапас стану
беззащитным.»
«Войти в ближний бой?Нет,вон как стоит нет гарантии,
что будет преимущество.»
«Снова бросить нож?Не заметил что бы он сколько-нибудь
смущался останавливая его.Хотя...Стоп.Он выбросил впе-
269
ред руку,значит ловил нож под свой контроль.А когда это
было с пулями он тоже совершил едва заметное движение
сдвигая свой щит от пуль правее.Значит одновременно он их
не сможет применить.»
Взрывнож снова устремился к магу,тот так же заучено
поймал его контролем пространства и тут же пули преодолели
плевое расстояние между дуелянтами и впились магу в ли-
цо,грудь,шею.Смерть была почти мгновенна.Иван спокойно
повернул голову в том направлении где упала эльфийка.Там
было только несколько пятен крови.Лиафель смогла скрыться
и преследовать её не было смысла.
Пару секунд сержант порассуждал что делать дальше.Пе-
реступив через труп орка Невзоров начал копаться в седель-
ной сумки своей вьючной лошади доставая аппаратуру.Его
план был с одной стороны прост,а с другой немного безу-
мен.Он отлично понимал,что без Навирры никогда отсюда
не выберется,значит надо пробовать вытащить её или пой-
мать какого-нибудь другого дроу который выведет Невзорова
наружу.Да сейчас это план минимум—выбраться из подзе-
мелья.Если выберется—задачу с убийством Винсента можно
считать выполненной и можно со спокойной душой возвра-
щаться домой...или все таки попробовать добраться до муд-
реца самостоятельно.Ивану было уже не все равно из за чего
же все таки ему приходится работать в столь ненормальных
условиях?
Пока Иван копался в сумках погибших лошадей.Он чув-
ствовал себя на удивление умиротворенно и спокойно.Не
смотря на стычку у него не болел ни один сантиметр тела,
хотя например на спину он упал достаточно неуклюже.Нахо-
дясь в компании двух человеческих,одного орковского,и пяти
лошадиных трупов Невзоров выбирал из походного снаряже-
ния самое необходимое для текущей задачи.А задача была—
найти и поймать Навирру или любого другого дроу который
поможет выбраться из этого места.
Задача очень тяжелая.Спорно что правильнее—самому ис-
270
кать выход или искать своих спутников,которые к слову его
чуть-чуть не зарезали.Руки Невзорова замерли на сумкой,
снятой с пегой лошади.Разве чуть-чуть?
Иван поднялся в полный рост,поднес ближе факел,стянул
куртку.Потрогал бок,рубашка была вся влажной,но боли по
прежнему не было.
– Странно.
Руками на ощупь он нашёл место пореза.Глубокий,но
заживший рубец четко прощупывался.Зажило не бесследно,
но поразительно быстро.
– Что за черт?..
Факел создавал очень неприятное,клокочущее освящение.
Сержант снял двойную портупею,расстегнул рубашку,и по-
ложил её на сумку,в которой только что копался.Все верно,
весь левый бок был испачкан в местами запекшейся крови,то
же самое с грудью.
Невзоров потянул рубашку в разные стороны и разорвал
её на две части.Потом еще на две.Получилась тряпочка.На
этот кусок материи он вылил немного воды из фляги.Стёр
кровь и провел пальцами по ранам.Только глубокие шрамы.
Маленький,от острия лезвия на груди,когда меч прошел меж-
ду ребрами через сердце насквозь и длинный слева,от той са-
мой первой атаки Винсента.Проанализировав ситуацию Иван
пришёл к выводу что он должен был быть мертв от таких
ранений.Зачем-то сержант обернулся и взглянул на труп ор-
ка с изуродованным пулевыми попаданиями лицом,затем его
взгляд перебежал на собственную нечеткую тень от света фа-
кела.
В тайне от всех сержант любил поговорить с собой,когда
его никто не слышит.В нем было достаточно много лиричных
и романтических нот,именно из-за них порой он на крыше
встречал закат,именно поэтому поплелся вытаскивать старо-
сту из подворотни.Неизвестно почему,но он всегда считал
проявления своих чувств чем-то некрасивым,недостойным его
как личности.Вот и сейчас даже перед собой он не изменил
271
выражения лица,когда всю его сущность обуял страх.Проти-
воестественное поведение его собственного тела,пусть оно и
спасло ему жизнь,пугало.Было такое ощущение,что кто то
неизвестный залез под кожу,привел тело в порядке и снова
затаился с коварной улыбкой.
«Доверяй себе даже тогда,когда больше тебе никто не
верит.»
Но как можно верить себе,если сам же и не понимаешь
многих действий собственного тела?
На коже появились мурашки,можно еще и простуду не
подхватить.Иван вытащил из своей походной сумки другую
рубашку,надел её.Глубоко вздохнул,закрыв глаза,сосредо-
точился на задаче,стиснул зубы и снова натянул портупею,в
гнезда портупеи вложил обоймы для пистолетов.Затем при-
шла очередь куртки.Той же тряпкой с неё была стерта кровь.
Разрез от меча пришлось оставить непочиненным.Заново за-
шнуровал берцы,достал из сумки предмет больше всего по-
хожий на колье,слитое из единого куска металла,облизал
губы с опаской поглядывая на него.Затем все-таки решился
и застегнул его на шее.Тут же почувствовал сильный укол в
шею сзади и рефлекторно упал на колени.Последняя разра-
ботка российских нанотехнологов.Тончайшей иглой «универ-
сальный визор» вонзился хозяину в позвоночник добравшись
до спинного мозга,что бы перехватывать команды без слов.
Как только установился контакт он тут же немного расширил-
ся что бы обезопасить место соединения с хозяином,дублируя
металлической пленкой часть позвоночника.Пластина обогну-
ла затылок сзади и слабо светящийся обод перекрыл глаза.
Отойдя от боли Невзоров открыл глаза.Мир был преж-
ним,но зеленый квадратик перед глазами с любопытством
оптически ощупывал окружающую картину и визор явно ждал
команды.Визор не мог придумать за сержанта ниточку с по-
мощью которой тот найдет выход из ситуации.ИИ Визора
вообще был сильно ущербным,изготовители опасались,что у
бойцов будет склонность доверять решения машине,что бы-
272
ло не приемлемо для бойцов спецподразделений,для которых
визор и разрабатывался.Иван взял в руки пистолет из кото-
рого стрелял по эльфийке с сотоварищами,вытащил обойму
и вставил новую.Передернул затвор,убрал в портупею.
Эта мысль пришла к нему когда он стирал с себя кровь.
Он отчетливо понял,что даггером Навирры смог серьезно по-
вредить Винсента,а значит кровь с него капает.Судя по от-
сутствующему виду спутников и их поведению несложно до-
гадаться,что иллитид взял над ними контроль,а затем куда
то повел.
Визор подхватил эту мысль и зашарил по тупику подзе-
мелья,но ему было непросто.Помимо крови Винсента багро-
вой жидкости тут сильно прибавилось.Чуть пройдя к выходу
с тупика визор уловил дорожку из еле различимых пятны-
шек крови с относительно равными расстояниями между друг
другом.Значит Винсент шел спокойным,насколько позволя-
ет неровная поверхность пещеры,шагом.Довольным находкой
Иван забросил рюкзак за спину,повесил на плечо сложенную
винтовку и на ходу разворачивая сухпаек последовал за кап-
лями с кровью как Вензель и Грета за хлебными крошками.
Ему просто нечеловечески хотелось есть.Внутренние ресурсы
организма были потрачены на восстановление после смертель-
ного ранения и тело требовало подкрепиться.
Всего через минут тридцать дорожка из крови привела его
в деревню...непонятно кого.Невысокие коренастые мужич-
ки серого и черного оттенка кожи старательно работали в ма-
ленькой деревне освещенной кристаллами синего и фиолето-
вого цвета.На пришедшего в их край Невзорова они вообще
не обращали внимания,а сновали по своим делам.На вся-
кий случай вытащив пистолет и удерживая его в опущенной
правой руке Иван продолжил идти по следам крови.Доми-
ки или скорее палатки выглядели бедновато,и судя по всему
были лишь фикцией жилого помещения.Обращаться к ним
было бессмысленно.Они сначала отшатывались,потом обхо-
дили сержанта по широкой дуге.Дорожка крови оборвалась
273
довольно неожиданно.Возле огромного валуна в стене пещеры
немного поодаль от деревни «серых карликов,» как их прозвал
про себя Иван.
«Как может такое быть?За камнем проход что ли?»
Визор послушно начал сканировать камень и уверенно за-
явил,что это механизм,который приводится в действия ры-
чагом за небольшим булыжником слева на тридцать градусов.
Острый рычаг в виде копья Иван нашёл быстро и огромный
камень не откатился,не поднялся,не ушёл под землю.Он
просто растворился в воздухе.Визор немного помолчал,види-
мо размышляя стоит отвечать на вопрос или нет.Затем все
таки текстом вывел справку слева.
«Твердая иллюзия—в славянской магической школе такое
может называться мороком.Морок в одной из своих разви-
тых форм тоже может быть твердым на ощупь и почти не от-
личимым от оригинала.Однако исследования взаимодействия
магии и механизмов в этом направлении не проходило.»
За камнем оказалась круглая комната,выделанная камнем
того же фиолетового оттенка.Невзоров вспомнил о том,что
взрывчатку и пару гранат он с собой захватил смело прошёл
в комнату и не успел оглядеться как пол стены зашевелились
и поехали куда то вверх.Стойка и так нервного Ивана момен-
тально стала боевой.Ноги полусогнуты,пистолет чуть опущен
вниз,готов вскинуться и открыть огонь в любую сторону.Это
явно лифт и он опускается.Стена разошлись в стороны и во-
круг него оказалась полнейшая темнота.Визор повел полосой
слева направо режим ночного видения,но он не подошёл,по-
тому что света не было вообще никакого,темнота была абсо-
лютной.Тогда был включён режим кошачьих глаз технологи-
ческих вариант простейшего заклинания.Изображение стало
намного лучше,хоть и немного непривычно.К Ивану направ-
лялся иллитид в компании двух...Невзоров снова не смог
дать нормальное описание нового для него существа.
Походка по типу гориллы,синяя кожа,огромные передние
лапы,фасеточные глаза,массивное тело на три головы выше
274
иллитида и массивное тело.Иван вскинул пистолет,приго-
товился вести огонь.Визор сразу пометил глаза неизвестных
существ как первичные цели.Но прежде чем курок был нажат
в первый раз троица совершенно синхронно остановилась и в
голове Невзорова снова заговорил голос.
– Ещё один работорговец,—утвердительно произнес
голос.—Что ж...надеюсь у тебя есть пошлина иначе в го-
род тебе дороги нет.
– Пошлина?
– Золотые,серебряные или медные монеты,—уточнил ил-
литид и повел рукой.—три серебряные монеты и можешь прой-
ти.Скоро начнутся бои на арене,я бы на твоем месте поторо-
пился.
– С чего ты взял,что я работорговец?—поинтересовался
Иван не опуская оружия.
– Глупый,твой разум защищен и ты смог сюда пройти—
значит работорговец,—Иллитид сощурил глаза и пошевелил
щупальцами.—Или нет?
– Раскусил,—Невзоров убрал пистолет в портупею.Лифт
опустился почти в середине этого,вне всякого сомнения,го-
рода.И устраивать тут бойню не разобравшись в чем дело
было бы неуместно.—Пришёл прикупить пару рабов.Монеты
чеканки Эрбонса принимаете?..
Город Элсфирс.Незвучное название обозначает поселение
иллитидов,в центр которого Невзорова опустил лифт.Насе-
ление иллитидов на глазок Невзорова было около семидесяти
пяти процентов из общего числа городских жителей города.
Первым делом Иван нашёл таверну для жителей поверхно-
сти,затем оставив там некоторые самые тяжелые вещи начал
выяснять обстановку.Ведь пока обстановка не ясна он да-
же боялся есть здешнюю еду.Сухпойка у него было на два
дня,было еще толченое вяленое мясо,приготовленное вчера
Навиррой,но это последний резерв.Строго говоря даже ком-
нате,которую выделил Невзорову хозяин постоялого двора,
сержант не доверял.И оставлять свои вещи там сильно опа-
275
сался,и что бы успокоить своё сердце сделал растяжку,что
бы если кто то захочет открыть запертую изнутри дверь,то
очень сильно пожалеет.Вещи после этого конечно не вернуть,
но хоть какое то моральное удовлетворение.
Как ни печально,но все попытки разведать обстановку в
городе и найти ниточки к Навирре и Винсенту окончились
неудачей.Люди шарахались от него как от прокаженного,не
хотели разговаривать.Иллитиды в ответ только шипели,а
нечасто встречаемые серые коротышки игнорировали Ивана.
Всё,что смог зафиксировать в своей голове это то,что ни
его одежда и светящаяся полоса перед глазами тут никого
не смущает.И слава богу потому что отключить он её не
мог.Был у Визора и маскировочный режим,но Иван сейчас в
нем не нуждался,и туповатый компьютер о нем молчал.Так
же,по его наблюдениям поселение довольно небольшое,очень
замкнутое.Никакой стражи кроме тех,что караулили входу
в пещеру.И та выглядела довольно странно.Набор самых
разных существ,преимущественно серых карликов и людей,
которые с абсолютно пустыми глазами несли дежурство.
Злой и расстроенный Иван вернулся на постоялый двор,
мрачно оглядел зал.Когда он уходил эта таврена была со-
вершенно пустой.Сейчас же хозяин еле успевал разносить
выпивку и еду.Почти все столики были заняты.Невзоров
рухнул за свободный столик и повел головой,отдавая мыслен-
ный приказ.Визор моментально убрал полоску,сжался снова
до размеров воротника плотно прилегающего к телу.В отли-
чие от того,что снаружи внутри таверны для представителей
других рас было.Наплевав на осторожность он заказал еды
рыком на хозяина:
«Дай пожрать,»
Лысеющий и толстый трактирщик привык к скверному ха-
рактеру визитёров,поэтому не обратил особого внимания на
грубость.Зато прикрикнул на помощника,что бы тот принес
гостю еды.Через всего пару минут Иван сидел в своем темном
углу за столом и вяло ковырялся в еде.Это было мясо какого
276
то неизвестного животного и ровно настолько же неизвестная
зеленая субстанция.Гипотетически какое то растение,но на
сто процентов сержант судить об этом не мог.Настроение в
таверне было очень мрачным,или,может,Невзорову так ка-
залось.Кое-как прожевав безвкусную зелень и уничтожив с
аппетитом удивительно вкусное мясо Иван заказал выпить и
достал карманный компьютер.Стал искать там еще инфор-
мации по визору,что бы времени не терять понапрасну.За
этим занятием он провел минуты три,прежде чем равномер-
ный шум не нарушили своеобразные звуки,которые обычно
сопровождают сальные шуточки.Так бы и пропустил мимо
ушей эти звуки Невзоров,если бы причина этих шуточек не
села перед ним.
– Тут везде занято,позволите?
Иван фыркнул и ничего не ответил.Собеседница—девушка
в походной одежде и с обручем в волосах аккуратно присела
перед ним и попыталась своеобразным жестом добиться вни-
мания трактирщика.Дохлый номер,аристократические манев-
ры тут явно не в чести.Она видимо решила подождать пока
трактирщик не освободится,все лучше чем пытаться перешу-
меть весь этот мрачный люд.Длинные каштановые волосы
замечательно гармонировали с немного грубым для женского
плеча коричневым плащом.
Решив не светить тут лишний раз электронику,Иван убрал
компьютер снова во внутренний карман куртки и мрачным
взглядом уставился в пустоту.Медленно прихлебывая кисло-
ватое вино из высокой деревянной кружки,он размышлял над
ситуацией,в которую попал.
– Давайте знакомится,меня Эльвина зовут,—неожиданно
предложила подсевшая девушка.
Невзоров перевел на неё тяжелый хищный взгляд.Девуш-
ка поёжилась,все таки представился.
– Можешь обращаться ко мне по имени Иван.Или Невзо-
ров.
Увидев,что этот молодой человек не огрызнулся как
277
остальные она положила два локтя на стол и заговорщицки
поинтересовалась.
– Что делаешь сегодня вечером?
Сперва Невзоров решил,что ему предлагают любовь за
деньги.Так уж повелось,что девушки в него не влюблялись.
И,если с Иваном кто-то и знакомился во время его нечастых
визитов в московские ночные клубы,то это оказывались про-
ститутки.Или кто-то вроде проституки.Любительнцы секса
и бесплатного коктейля.
– Не лезу в чужие дела,а ты?
– Фу как грубо.А я тебе хотела предложить работу.
– С чего ты взяла,что я её ищу?
– Ты сегодня весь день по городу шатался,хотя сегодня
открыта арена и аукцион значит ты дутый работорговец.
– Следила за мной?
– Конечно—любопытно же!Я никогда не встречала у лю-
дей подобных артефактов,дай посмотреть!
– Отстань от меня,—огрызнулся Иван.
Эльвина отстранилась и чуть склонив голову в сторону
начала монолог.
– Я предполагаю,что ты попал сюда случайно.При этом
ты что то ищешь,но не знаком с обычаями и законами этого
места.А это парализует твои поиски.
Сержант нервно почесал висок.
– Ты слишком много знаешь.Это опасно.
– Я не закончила.Я в свою очередь прибыла сюда с науч-
ным исследованием,но меня не пускают в самые интересные
места.А ты очень похож на того,кто может проникнуть куда
угодно если будет знать место.
Она обворожительно улыбнулась.У Невзорова появился
интерес.
– Так какую работу ты предлагаешь?
– Я подскажу тебе,как найти то,что ты ищешь,а я в
свою очередь требую научных материалов из того места,куда
ты отправишься.
278
– Ты же не знаешь что я ищу.
– Зато я знаю местонахождение личности,которая знает
все обо всем в этом городе.
– Абсолютно все?
– Именно так.
– Не бывает...
Девушка обернулась по сторонам и снова положив локти
на столешницу заговорила быстрым шёпотом.
– Бывает и если хочешь я расскажу тебе подробнее,но при
этом контракт должен быть заключен.
Она протянула руку,как некогда Винсент.Иван проигно-
рировал.
– Не покупаю кота в мешке.Рассказывай сначала,а потом
я подумаю.
– Всё?
– Да.Всё,что ты знаешь об этом городе.
– Это долго,—осела собеседница.
– Я не тороплюсь
– Ну что ж...—Эльвина прочистила горло.—Основан го-
род иллитидами.Это существа гермофродиты.У них вообще
очень своебразная социальная система.
– Подробнее.
– Зачем тебе это?
– Мы либо работаем либо нет.
– Ладно-ладно.Пойдем снизу.С детей.Когда иллитид ре-
шил размножится он откладывает яйца с зародышами.
– Какая мерзость...
– Более того откладывается во влажном и темном месте.
После этого наступает самая интересная часть!—в её глазах
снова загорелся огонёк азарта.—Мамаша или папаша долж-
ны поймать гуманоида—предпочтительно человека или темно-
го эльфа и...переселить туда детеныша?
– Переселить?—очень сильно удивился Невзоров.—Как?
Куда?
279
– В мозг.Только что вылупившаяся личина запускается
через нос или ухо в голову гуманоида,где и живет всю остав-
шуюся жизнь.Сразу после попадания в мозг юный иллитид
срастается с мозгом в таинственный симбиоз.Некоторое время
тело лежит в анабиозе,за время которого на лице отрастают
щупальца,да и голова в целом трансформируюется в прили-
чествующий иллитиду вид.
Иван сложил руки на груди и поднял одну бровь.
– Занимательно.
– Ага,—улыбнулась девушка.—Дальше больше.Главой об-
щества является принципиально отличное от самих иллитидов
существо.Старший мозг,так называемый.Как выглядит это
существо я не знаю сведения о нем вообще очень неточные.
Главное другое,оно постоянно следит за всеми подопечными
Иллитидами.В любой момент на разумном расстоянии оно
может проверить мозг любого из своих иллитидов и выяснить
нет ли там слабоумия.
– Разве с настолько развитым мозгом у подобного существа
может быть слабоумие?
Эльвина подняла перед носом Невзорова указательный па-
лец и покачала им из стороны в сторону.
– Слабоумием по мнению Старшего Мозга является ина-
комыслие,своеволие,стремление к свободе.
– Значит рядовые иллитиды это что то...вроде муравьев
которые способны только обслуживать матку.
– Я тоже так сначала думала...—к ней подошла одна из
помощниц трактирщика и наконец то приняла заказ.—Но по-
том изменила своё мнение.Все таки каждый иллитид это лич-
ность,просто высокодисциплированная.Можно сказать что
склонность к дисциплине обеспечивает им существование.
– Неверных казнят?
– Себе подобных казнить?Ни в коем случае,они же счита-
ют себя высшей расой.Но дело в том,что Старший Мозг каж-
дого города способен жить и вообще существовать питаясь
мозгом самых высокоразвитых в плане интеллекта существ.
280
Самих иллитидов.В принципе он согласен и на мертвых и на
личинок.Возможно именно поэтому часть религии иллитидов
заключается не в посмертной жизни,а воссоединении с их
божеством,он же самый старший мозг,так сказать.Так что
им нет смысла казнить тех,кто не подчиняется Старшему,его
просто отправляют на поддержание жизни старшего.
Складывалось такое впечатление,что Эльвина хотела вы-
говориться куда больше,чем нанять Невзорова на какую либо
работу.Иван решил направить её словесный понос в нужное
русло.
– Как их убивать?
– Кого?Зачем?
– Отвечай.
– Фу,грубый какой.—Эльвина вздохнула.—Иллитиды
очень сильны псионикой и интеллектом.Псионика это ведь
не только проникновение в мысли.Телекинез и всякое тому
подобное в магии всего лишь жалкий обрубок возможностей
боевоего иллитида.Сами они редко вступают в бой,нужное
жизненное пространство для них всегда отвоюют рабы.Люди,
дварфы,орки,дроу.Но вот если вступают...я этого никогда
не видела,но говорят зрелище впечатляюще.А физически эти
существа довольно хрупкие.
Защищенной лентой разум сержанта как губка впитывал
информацию,он облизнул губы.
– Какую ты мне хочешь предложить работу.
– Всё просто и даже по пути.Ты хочешь выяснить где на-
ходится то,что ты ищешь.А Старший Мозг это знает,следо-
вательно тебе надо поговорить с ним,—девушка развела руки
в стороны показывая насколько это просто.—Я же тебя прошу,
пока ты будешь там,попробуй утащить одно яичко иллитидов.
Или личинку,это важно для меня.Я должна вернуться в Ака-
демию не только со словами но и с материальными данными.
Я уже набрала камней страха,скрижалей,но живого дока-
зательства этой культуры пока не смогла заполучить.После
этого смогу покинуть это мрачное место.
281
– Ты знаешь где находится Старший Мозг?
– Да,более того я знаю туда проход,который совсем не
охраняется.
– И везде то ты подсуетилась!
– А то,я умею работать головой,ну что,попробуем?
Лиафель сцепила зубы на кожаном ремне и раскаленным
лезвием прижгла пулевое ранение.Вода из кожи начала ис-
паряться из-за ожога,зато течение крови прекратилось.Эль-
фийка выпустила изо рта ремень и дрожащими руками начала
перебинтовываться.Её и раньше ранили,но что бы так без-
апелляционно...Никому и никогда он не проигрывала даль-
ний бой,даже магам!Изольд,Таран...даже Гипнотизера ей
сейчас не хватало.Она и думать забыла о Навирре.Теперь
одна задача найти и уничтожить—этого человека с черными
как тьма глазами.Найти и уничтожить.
Соседнего дерева рядом с тем,о ствол которого оперлась
Лиафель,коснулся сапог из черной кожи.Совершенно бес-
шумно Айза опустилась на корточки на ветке,огонь отразился
в красноватых глазах дроу.В руках блеснул металл.Бросок!
Лиафель выхватила мечи в последний момент...
«Интересно,а насколько это крупное помещение и как
плотно оно заселено?»
Внутренности пещеры Старшего Мозга были похожи на
червяные норы изнутри,только не круглой формы,а оваль-
ной.Большинство дверей состояли из плотной слизи,которая
растекалась в стороны,когда Невзоров подходил к ним.Цвет
стен был средним между розовым и фиолетовым,в некоторых
комнатах стояли непонятные сержанту и визору приборы.За-
то визор с любопытством обсуждал как могут быть устроены
такие двери.Камни страха,печали,спокойствия—если бы не
визор,то Невзоров считал бы их обычными булыжниками.
Визор спокойно выделял светящейся пометкой руны и
энергию,которая исходила из них.Иллитиды имеют особен-
ность наполнять камни какой либо эмоцией и эта их особен-
282
ность больше касается их военной сферы.Камни с негатив-
ными эмоциями обычно здорово помогают защите городов,а
камни с положительными эмоциями можно продавать на по-
верхность для дворян.Правда последние не пользуются силь-
ным спросом.Все таки при наличии в комнате камня радости,
например входящий в комнату чувствует радость даже если у
него только что мать умерла.Не каждому такое понравится.
Коридор,какой то зал,еще один инкубатор.А если тут
площадь несколько километров?..Эта мысль почему то при-
шла к Невзорову только сейчас.Его шаг замедлился,он при-
слонился спиной к стене в темном углу и шумно выдохнул
в полной тишине.Приложил кулак с рукояткой пистолета к
виску и прошептал:
– Да что со мной?..—он всегда отличался хладнокровно-
стью,спокойствием и главное—расчетливостью.—Это ведь не
нормально,так?
Сцепил зубы и взял себя в руки.Выпрямился.Пошёл даль-
ше,бросив ворчливое:
– Нашёл место для самокопаний.Самый центр предполо-
жительно вражеского поселения.Блестяще,Невзоров,да ты
жжёшь.
В ночном лесу звенели мечи.Айза явно недооценила ра-
неную Лиафель.Светлая эльфийка-егерь в пещере и светлая
эльфийка-егерь в лесу это два разных по возможностям суще-
ства.
Физически егерь в лесу не усиливается,зато любой сле-
допыт чувствует себя в лесу,в горах,на равнине и на любой
пересеченной местности намного увереннее.Их знания приро-
ды и свойств всех жизненных систем,сочетаний почв и тра-
вы,характеристики каждого дерева,камня,каждого листочка
у каждого кустика.Тем более их наговоры действуют именно
на открытых природных пространствах.В городах и то работа-
ют со сбоем,а уж под землей пользы от них вообще мало.Под
землей действуют лишь те наговоры которые воздействуют на
егеря непосредственно используя внутреннюю энергию через
283
божественное обращение.Например исцеление ран,кошачье
зрение.
В лесу же...
Первый момент драки неожиданно для Айзы блеснули ис-
кры.Дешевая сталь даггера темной эльфийки очень эффектно
оросила искрами лес.Лиафель контратакой отогнала от себя
Навирру и гордо выпрямилась во весь рост.Она была ране-
на,но не хотела без необходимости тратить наговор лечения.
Необходимость наступила.Постоянно теряя кровь из перебин-
тованной раны плеча и бока вести ближний бой невозможно
и на мгновение под звук наговора эльфийки появилось свече-
ние на местах ранений.Айза снова бросилась вперед но два
коротких,тонких,чуть изогнутых меча гладко отвели удар
в сторону,резко повернулись вокруг своей оси в колющей
контратаке.Хотя теоретически такие мечи не очень подходят
для контратаки уколом.Айзе пришлось отдернуть свои клин-
ки,и скрестив их поднять руки вверх,что бы не получить
укол в лицо.Как только она это проделала,то почувствовала
сапог на животе и толчок.Разбросав спиной поленья костра
она прокатилась по земле,но в итог как кошка оказалась на
ногах.Лишившись топлива огонь начал затухать.
Ни одной ни другой эльфийке это не было помехой.Они
обе по ночам костер разводят только ради тепла,но не для
света.Все эльфы замечательно видят в темноте,правда по
разному.Если у светлых эльфов это вроде переключения на
«режим кошки»,то у дроу это самый настоящий тепловизор.
Айза прикинула шансы,у соперницы ранение и любимый
лук валяется возле рюкзака.Дроу думала,что этого доста-
точно для победы,она еще ни разу не сталкивалась с еге-
рем.Они стояли в неподвижности секунд семь,не больше,
но за это время чутки уши Айзы уловили непонятные слова,
похожие на молитву.Затем тепловое изображение Лиафель
немного изменилось.Её теплота стала слабее,но более куда
стабильнее.Не желая долго разбираться в чем дело дроу бро-
силась в атаку.Сестры Заката вообще не сильно тренированы
284
для боя,а если бой происходит,то должен быть скоротечным.
Но техника ведения боя убийцы очень нестандартна.Они все-
гда используют очень легкое оружие,в случае Айзы—это два
даггера.При чем движения дроу не фехтовальные,а боль-
ше похоже на игру ножичком в руках,только в роли ножичка
даггер,которых между прочим два.Уследить за их передвиже-
ниями сложно.Поэтому сложно рассчитать зону и угол пора-
жения,как следствие—что бы защититься надо очень быстро
соображать.Дроу решила,что ей главное разорвать расстоя-
ние,клинки Лиафель все таки были длиннее и соответственно
их зона поражения больше.По мнению Айзы единственный
способ защиты светлой в ближнем бою это удерживать про-
тивника на расстоянии своих клинков и не позволять к себе
приближаться.Но она в силу своей неопытности ошиблась...
С точки зрения Лиафель дроу совершила поистине глупый
поступок.Прямо перед броском противника она наложила на
себя древесную кожу.Немного потеряла в гибкости и ско-
рости,зато получила воистину могущественную защиту от
режущего оружия.Именно это изменение и увидела дроу пе-
ред нападением.И это главная ошибка.Колющий удар увяз
в деревянной коре на плече егеря.Лиафель улыбнулась угол-
ком губ,выпустила один клинок из руки и сохраняя инерцию
броска Айзы чуть повернула ступни в другую стойку.Осво-
бодившейся рукой егерь стальной хваткой вцепила в руку с
даггером,затем уже повернула весь корпус и со всей силы и
инерцией Айзы жахнула противницу на землю.
Та удивленная таким поворотом событий даже не успел
скоординироваться или принять контрмеры очень сильно уда-
рилась спиной.Однако трава леса—это не камень,но дроу
радовалась этому недолго.Нога в кожаном сапоге наступи-
ла дроу на шею,и снова послышались два слова наговора.
Из земли появились лианы.Плотными обхватами и прочной
перевязкой они пригвоздили темную эльфийку к земле и так
перетянули запястье,что даггеры выпали из рук.
Айза была повержена Лиафель в очень скоротечной схват-
285
ке.
Пусто,пусто,снова пусто.
Тем не менее,Невзоров не терял надежду и осторожность.
Хотя тихая паника начала подбираться к его сердцу.Он уве-
ренно двигался вперед,простое правило прохождения любого
лабиринта.Если сворачивать постоянно в одну сторону или
двигаться вперед,то непременно выйдешь ко входу и не за-
блудишься.Но без встречи со Старшим Мозгом возвращаться
через «вход» было бы бессмысленно.К тому же Невзоров был
сильно неуверен в том,что сможет подняться назад той же
дорогой.К счастью визор с каждым пройденным шагом со-
ставлял карту и к тому же ультразвуком прощупывал дорогу
метров на сто вперед в самых длинных коридорах.
Иван уже начал нервничать,когда визор неожиданно сооб-
щил о крупном зале впереди.И судя по тому,что визор смог
установить это звуком дверь в зал была распахнута настежь.
Как только об визор заявил о своем открытии Невзоров тут
же отошёл в темный угол.Коридор,который вел к залу был
пустым и очень длинным.Невзоров достал из чехла прицел к
снайперской винтовки и убрав от глаз экран визора приставил
его к глазу.В огромной емкости,похожей большую круглую
ванную находился...самый настоящий мозг!Два полушария
похожие на человеческие,но каждый из них примерно по три
метра,по крайней мере в ширину.
– Я тебя вижу.Иди сюда.
Голос был очень глубоким.И как и в беседе с иллитидом
раздавался прямо в голове.Решив,что раз его заметили лучше
подчиниться,вооружение Ивана скудное,если рассматривать
задачу в целом,а что в рукаве у этой головы—неизвестно.
Иван на ходу аккуратно убрал прицел в чехол,а чехол в один
из кармашком сзади на поясе.Вытащил пистолет,что бы на
случай чего он сразу был у него в руке.Хотя в этот раз это
придавало не очень много уверенности.Поможет ли Дротик
в бою с огромным мозгом?И вообще,как дерется огромный
мозг?Давит интеллектом?
286
– Подружка Навирры?
– Как ты угадала?—Айза действительно очень сильно уди-
вилась.
– Я преследую дроу,затем на меня нападет другая дроу.
Не нужно быть черезчур умной,что бы сообразить в чем дело.
Повязанная по рукам и ногам Айза чувствовала себя опле-
ванной,униженной и оскорбленной в самую глубину души.
Заприметив светлую эльфийку она бросилась в атаку не ду-
мая,не соображая.Её так воспитывали—вы испытываете ли-
шения?Виноваты эльфы поверхности.Вам не нравится вкус
этой булочки—виноваты эльфы поверхности.Почему мы жи-
вем под землей?Потому что нас изгнали эльфы поверхности.
Ненависть к сородичам с другим цветом кожей загонялась
таким как Айза под кожу.Впрочем,светлые не сильно отли-
чались от дроу по части отношения к соплеменникам из под
земли.В их сознании темные эльфы это все гадкое,мерзкое,
непристойное,что вообще может родиться в душе.Именно по-
этому были изгнаны.Но светлые все таки не настолько склон-
ны к убийствам,поэтому Лиафель была в нерешительности,
что делать с пленницей.
– Рассказывай все что знаешь.
– О чем именно?
– Все о Навирре и её спутниках,—Лиафель щелкнула паль-
цами и лианы прочнее скрутили Айзу.Пытать она умела,но
не любила.
– Ладно-ладно...это в общем то не тайна.Навирра одна
из наших агентов.
– Ваших?
– Мы—Сестры Заката.Гильдия убийц Алекантры.Навир-
ра не смогла выполнить свою задачу и была приговорена к
смерти.Я должна её выполнить,однако в последний момент
вмешались неизвестные мне люди и отбили её.Теперь я её
выслеживаю,но пока удается плохо,я потеряла её здесь.
– Понятно.
Лиафель повела мечом над огнем,она все еще не знала что
287
делать с пленницей.
– Что ты знаешь о её спутниках?
– Видела только одного.Владеющего магией дворянина
Эрбонса.Видела пару секунд,но его глаза я ни с чем не
спутаю.
– А еще один?
– Больше я никого не видела,зато слышала сильные хлоп-
ки где то вдалеке.
Лиафель сложила руки на груди и погладила волка,вы-
шедшего из тени и положившего голову ей на колени.
– Дроу,знакомься.Это—мой самый лучший друг.Его зо-
вут Клык,возможно не оригинально имя,зато очень меткое.
Учти если ты ночью попытаешься сбежать я не буду его сдер-
живать и он тебя убьёт.
– Почему во время боя он на меня не напал.
– Боя?—Лиафель ласково улыбнулась.—Какого боя?
Друиды—сердце этих земель,а я длань их.И здесь ты нико-
гда не сможешь меня победить.Мне не нужна помощь Клыка,
что бы победить или убить тебя.Утром подумаю что с тобой
делать.
Эльфийка прислонилась затылком к древесному стволу и
закрыла глаза.Волк,опасающийся за свою хозяйку лёг возле
неё и внимательно уставился на связанную Айзу.Его глаза
отразили жёлтым свет заново разведенного костра.
– Зачем ты сюда прибыл?
– Ищу своих друзей.Один из иллитидов похитил их.
– Если он смог их увести,значит они скот,—лаконично
заявил Старший Мозг.
Теперь с более близкого расстояния Невзоров видел это
создание и ужасался.Мозг находился в какой то розоватой
слизи сам был скорее розовым нежели серым.Если конечно
визор не врет.Иногда жидкость булькала,да и сам мозг не
находился в неподвижности.Отдельной темы достоен сам зал.
Круглый зал,оформленный теми же цветами,что и остальное
помещения,зато тут возле стен в полной готовности стояли
288
иллитиды и Невзоров очень косо на них смотрел.Визор по-
нимая посыл хозяина тут же выделил их контуры и уязвимые
места.
– Именно так,—решил поменять тактику Невзоров.—Но
это мои рабы.А твой иллитид бесправно их отнял.
– А почему ты не смог защитить их от воздействия моего
подданного?
– Я по твоему похож на иллитида?Тем не менее мои права
должны уважаться.Или может быть мне пожаловаться на то,
какие порядки на земле,подопечной тебе?
Иван понятия не имел куда и как жаловаться,а так же
как среагируют спутники на новость о том,что они рабы.Но
сейчас такие вопросы его не сильно занимали.
– Опиши их.
– Винсент—человек,мечник,владеет несколькими прие-
мами боевой магии.Навирра—дроу,была вооружена мечом,
кинжалом и даггером,обладает магией иллюзий.
– Вот эти?—весело поинтересовался Мозг.
С другой стороны от Невзорова слизь расползлась в разные
стороны и Навирра с Винсентом в полном вооружении были
введены в зал тем самым иллитидом,который напал на них.
Его сопровождало еще три синих крупных существ,которых
Невзоров увидел в первые секунды визита в этот темный и
жуткий город.
– Я думал ты умер,—произнес иллитид.
– Молчать.
Какое то время в голове Невзорова была тишина.Видимо
иллитид с Мозгом общались между собой.Затем Мозг снова
обратился к Ивану.
– Вероятно тут какая то ошибка и мой подданный дей-
ствовал неверно.Однако объясни мне,уважаемый,на каком
основании ты воровато проник в мой дом?Без приглашения!
– У меня мало времени,а что бы законно к тебе...вам
попасть нужно потратить много времени.
– Думаешь тебя это оправдывает?Я рассужу так:мой ил-
289
литид поступил неверно.Поэтому полагается вернуть тебе ра-
бов.С другой стороны ты поступил еще хуже и за это должен
быть убит.
Иван сжал зубы.
– Поэтому я поступлю так.Я не стану тебя убивать,а рабы
поступят в казну города.
– Не могу этого позволить,—прошептал Невзоров.—Если
не вернешь мне моих рабов я буду отбирать их силой.
– Думаешь справишься,риввил?Твоя защита разума
смешна против боевых иллитидов.Их возможности не огра-
ничиваются принимающей телепатией.
– Убью,—резко заявил Иван и сам не понимая зачем
улыбнулся.—Убью всех.Их—их шавок.Тебя.Всех до единого.
– Как ты смеешь мне угрожать?!!—взревел в голове Невзо-
рова Мозг,но сержант не стал его слушать,а вскинул руку
и провел три выстрела в ближайших иллитидов справа,затем
тут же выхватил второй пистолет и поверх Мозг выстрелил в
хозяина Навирры и Винсента.
Успехи от резкой атаки оказались весьма скромными.Толь-
ко хозяин спутников не смог противостоять пуле и упал за-
мертво тут же.Глаза рабов просветлели,но ненадолго.Кто-
то из остальных иллитидов,а может и старший мозг быст-
ро заново взял над ними контроль.Остальные же пули мяг-
ко обогнули боевых иллитидов.Затем Невзоров почувствовал
контратаку,ужасной силы удар в грудь одновременно мягкий
и сильный перебил дыханием и отбросил его ко входу.
– Спокойнее...я хочу поиграться.
Напор ослаб и сержант с трудом вдохнул затхлый влаж-
ный воздух.Три массивных существа и Навирра с Винсентом,
обходя с разных сторон ванну с мозгом,начали приближать-
ся к Невзорову.Иван снова улыбнулся,визор резко пометил
красненьким цели и чуток повернул приоритетные.Два писто-
лета заговорили одновременно—спутники вильнули в разные
стороны,но не в них целился Иван.В быстром темпе один
за другим глаза тварей полопались,одной из них по глазни-
290
це пуля угодила в мозг и он погиб.Остальные двое шари-
ли руками в поисках врага.Иллитиды на многое способны
в управлении покоренных разумов,но не в том,что бы за
них смотреть.Следующими двумя выстрелами Невзоров до-
бил ослепленных и перевел внимание на спутников.Вовремя
надо сказать,скрестив два пистолета над головой он париро-
вал удар мечом Винсента,крутанулся и влепил пяткой берца
в скулу мечника.Берцы—довольно тяжелая и крепкая обувь,
и Иван со всем вооружением весит много,к тому же ноги у
него довольно длинные.В итоге удар получился очень креп-
ким.Ступни более легкого Винсента оторвались от земли и
пару раз крутанувшись во воздухе по своей оси он упал на
каменный пол.У человека с менее сильными мышцами шеи
вполне могли сломаться шейные позвонки.
– Ц-ц-ц-ц,неплохо,—прокомментировал увиденное Мозг.
Секунд на пять Винсент был выведен из боя,но Невзо-
ров не успел этим воспользоваться,на него напала Навирра.
Сержант давно заметил,что в состоянии подчинения разума
его спутники действуют очень вязко,без выдумки.Рабы ил-
литидов вообще не склонны к творчеству.Но Навирра даже
в таком состоянии опасна,неловко уклоняясь от её жесто-
ких,смертельных ударов он удивлялся как же тогда в Москве
смог ей противостоять.Но ему снова повезло,еще до того как
Винсент снова вступил в бой Навирра попалась в захват руки,
затем Иван притянул её к себе и обхватил за шею примерно
так же как террористы держат заложников.Двумя пальцами
другой руки вытащил из кармана такую же повязку как у себя
и нелепо положил Навирре на голову,затем заревел ей на ухо
хриплым басом.
– Завязывай,дура,—и выпустил.
Навирра отшатнулась,и невероятно быстро сориентировав-
шись завязала на голове повязку.
– Мой—выкормыш буржуев.Твои—слизневые,—коротко
объяснил сержант нехитрый план.
– Идет,—неожиданно весело заявила дроу и со звоном кру-
291
танув даггером бросилась на ближайшего.
Навирру оттолкнули псионикой,но она ловко приземли-
лась,выбросила перед собой клубок тьмы и пустила его впе-
ред к иллитидам,те дружным усилием его оттолкнул,но со-
средоточив внимание на этом клубке потеряли зрением эль-
фийку.Слабое место иллитидов—все чувства кроме их теле-
патии.Они видят и слышат куда хуже людей и тем более куда
хуже эльфов.Их уши и глаза уже давно почти атрофирова-
лись как и рот.А если учитывать что дроу полностью защи-
тилась от телепатии её было сложно зафиксировать в зрении
всем,кроме разве что Старшего Мозга,но тот не успел под-
сказывать.Дроу появилась за спиной одного из иллитидов на
секунду и стена обагрилась кровью из глубокой дыры в шее
сзади...
Иван уже придумал тактику против Винсента и сейчас
ждал когда сможет её реализовать.Один на один под контро-
лем иллитида мечник ничего не мог противопоставить Невзо-
рову.Ни одного остроатакующего и тонкого приема,только
взмахи и уколы от которых легко увернуться или парировать
латами.Конечно в исполнении Винсента это опасные вещи,но
этот конкретный мечник опасен не физической силой,а зна-
нием боя.Как только они немного разошлись Иван выставил
пистолет и произвел выстрел,Винсент с готовностью отмах-
нулся от пули.Иван спокойно перевел режим огня на стрельбу
отсечкой тремя патронами.
Во время путешествия еще до Алекантры Винсент объ-
яснил проблемы отбивания пуль мечом.Они очень сильно
бьют,поэтому приходится либо отбиваться по касательной,
либо прикладывать весь свой вес и силу на тот участок ме-
ча,куда попадает пуля или которым ты её отбиваешь.А если
пуль три,летят они все вместе и рядом.
Меч вылетел из рук Винсента и,пролетев ему за спину,
около метра воткнул в щель между камнями.
Пока мечник непонимающе смотрел на свою правую руку,
Иван преодолел разделяющее их расстояние,схватил мечни-
292
ка за левую руку,дернул на себя,выставляя правую руку
шлагбаумом.Врезавшись лицом в руку,защищенную латами,
мечник упал на землю,тут же оказался прижатым к земле
коленом Ивана,и ему на лоб легла повязка черного цвета.
– Завязывай быстрее,дебил,у нас много работы.
Не без удовольствия заметив,что у мечника из носа течет
кровь,сержант поднялся и тут же получил ментальный удар
в грудь,снова сбивший дыхание и покативший его по земле.
Навирра была назойливой целью,уже сократившую количе-
ство иллитидов на четыре штуки,но связать боем сразу две-
надцать не могла.Слава богу её активных действий хватило
на то,что бы вернуть Винсента.Тот тоже как и Навирра быст-
ро сообразил что к чему и послушно зафиксировал защиту.Из
за сапога вытащил метательный нож и его броском убил еще
одного иллитида.Добежал до своего меча и выдернул его из
щели между камней.
Потряхивая головой и игнорируя боль в руках,ногах,
спине и груди Иван поднялся на ноги и скорее себе,чем спут-
никам сказал:
– Убивать всех.
Вскинул пистолеты и градом пуль просто прибил к стене
иллитида который пытался поймать Навирру ментальным щу-
пальцем.Затем сразу перевел огонь на остальных.Говоря от-
кровенно можно смело заявить,что пользы от пуль Ивана
было немного и убить ими он смог только тех боевых илли-
тидов,которые отвлекались на его спутников и не успевали
изменить направление полёта смертоносного свинца.
Зато Навирра с Винсентом действовали куда эффектив-
нее.Защита разума—сильнейший аргумент против иллитидов.
Входя в ближний бой супостат,защитивший разум лишал ил-
литида почти всех атакующих маневров,а в ближнем бою
иллитиды слабы.
Когда пули в обеих пистолетах кончились сержант переза-
рядил оружие и оценил ситуацию.Пользы от его выстрелов
немного,а боекомплект не бесконечен.Его взгляд упал на
293
Старший Мозг,пистолеты перекочевали назад в кобуру.Ил-
литидов уже можно не опасаться,они сломлены,уже только
хаотично защищаются.Следующим движением Иван достал
осколочную гранату и подбрасывая её в руке стал ждать пока
звуки боя стихнут.
Винсент завершил комбинацию и голова с обрубленными
щупальцами свалилась с плеч иллитида.
– Последний,—устало произнес он и оперся на меч.Тяжело
задышал.
– Навирра,—обратился Иван к эльфийке.
– Что?—не поворачиваясь спросила дроу цепким взглядом
осматривая тела в поисках признаков жизни что бы добить.
– Ты помнишь что это?
Навирра посмотрела на предмет в руках сержанта и узнала
его не сразу,зато когда узнала...
– Винсент,уходим!
– В чем дело?..Я устал,погоди,—она схватила его за рукав
и потащила к одному из выходов.
– Что ты собираешься делать?—дрогнувшим голосом спро-
сил Старший Мозг у Невзорова.
– То,что обещал.Убью тебя.Не вини меня в этом ты сам
виноват,ты вполне мог меня уничтожить,но захотел поиг-
рать.Дал мне шанс и я им воспользоваться.Оставлять тебя
в живых—значит тоже давать себе шанс.А я предпочитаю
учиться на чужих ошибках.Лови.
С еле слышным щелчком чека выдернулась из гранаты,а
сама граната полетела в бассейн к Старшему Мозгу,Невзоров
скрылся в проходе на выход.Мозг разнесло на множество
кусочков,но Иван на это не смотрел.Не дав сказать ни слова
спутникам он заговорил первым.
– И так господа и дамы мы в полной заднице до сих пор.
Объяснения—потом.Сейчас заткнитесь оба и выполняйте все
что я вам скажу.Иначе мы умрем,а я жить хочу.К тому же
у меня есть дело в городе наверху.
Эльвина сидела за тем же столиком,что и при беседе с
294
Невзоровым и лениво потягивала вино.Со стороны могло ка-
заться,что ей скучно,но на самом деле это было не так.Если
взглянется в зрачки,то сразу станет понятно,что она нервни-
чает,а если точнее она в нетерпении.В случае,при котором
наемник выполнит поручение у неё будет материал,способный
опрокинуть представления Эрбонса о расах.Новая,уникаль-
ная раса,с совершенно отличными от остальных свойствами
жизни!Это между прочим сразу поднимет её в глазах коллег.
Эльвина вздохнула и улыбнулась.
Когда она только поступила в академию наук,то ничем
не отличалась от остальных на курсе.Её оценки и достиже-
ния были самыми,что ни на есть средними.Зато она все-
гда пользовалась популярностью у парней со своего и других
факультетов,её заваливали любовными письмами и зазыва-
ми на свидание,но она никому не давала повода подумать,о
взаимных чувствах.Для неё на данном этапе главное было—
получить диплом и отправиться домой,что бы там уже начать
преподавать ребятишкам с окрестных деревень.Этот зарок
дал ей отец—лорд который очень хотел что бы его подданные
были самыми грамотными в стране,но в то же время нани-
мать неизвестных преподавателей за чудовищные деньги не
хотел.Вот так и решил убить двух зайцев—обучить дочь выс-
шим наукам и получить сильного преподавателя.Он почему
то считал,что если человек много знает,то преподавать он
тоже сможет с легкостью.
Так или иначе Эльвина подчинилась воле отца.Она в от-
личие от большинства современниц не считала брак конеч-
ной стадией развития для женщины.Эльвина—бакалавр есте-
ственных наук,но хотела получить магистра прежде,чем вер-
нется домой,а для этого нужно защититься в академии.Её
работа над изучением жизни под землей поначалу вызывала
смех,а просьбы выделить деньги на экспедицию в глубь тер-
риторий бывшего Вреланта разбивались о стену бюрократизма
системы выделения средств академии наук.Тогда девушка по-
шла на отчаянный шаг и попросила денег у отца,так же сама
295
лично опросила всех бардов которых нашла о том,что под
землей,затем то же самое проделала со всеми магами,до ко-
торых смогла добраться.Все полученные сведения сводились
примерно к тому,что под землей обязательно надо защитить
свой разум.Именно отсутствие защиты разума погубило Вре-
лант как страну и львиный кусок цивилизации дроу.
Отец с энтузиазмом откликнулся на её просьбу и сказал,
что она может взять денег у его знакомого ростовщика,а он
потом расплатиться.Эльвина обрадовалась и на эти деньги на-
няла провожатого,купила Диадему Ясного Разума и отправи-
лась под землю.К сожалению с ней почти сразу же произошло
то же самое,что и с Невзоровым.Её проводник натолкнулся
на группу иллитидов недалеко от входа в город и был взят
рабом.Студентке повезло,её проводник в тот момент ото-
рвался вперед и она успела спрятаться,прежде чем иллитиды
заметили её.Набравшись храбрости она не убежала назад,а
бесшумно последовала за ними.Увидела,как они проходят
через камень,и уже затем внизу примерно так же как и Иван
объявилась работорговцем.
Провожатого было жаль,но он знал на что шёл,а Эль-
вина не смотря на своё упрямство,острый ум и бесконечный
энтузиазм была всего лишь хрупкой девушкой.Сделав пару
попыток найти того тёмного эльфа,что её вёл по своим кар-
там она поняла,что это совершенно бесполезно.Во-первых
потому,что не знала его лица.Во вторых потому что рабов
тут были сотни,если не тысячи.И в третьих потому,что она
не для того сюда прибыла.
Проявив смекалку она нашла таверну для таких же рабо-
торговцев и осела там.Около месяца жила в этом городе,по
крупицам собирая сведения.Но все что можно узнать закон-
ными способами она узнала.
Ради эксперимента она купила раба дуэргара,после покуп-
ки иллитид убрал от него свои щупальца,а Эльвина отказа-
лась от услуги стирания личности.В итоге дуэргар рассказал,
что является членом клана...название она не запомнила,ко-
296
торый ведет войну с иллитидами.Он говорил с энтузиазмом
и придыханием,но насколько девушка разбиралась в войне,
настолько она считала эту войну—противостоянием клопа и
собаки.Научившиеся делать шлемы дуэргары периодически
совершали набеги на города иллитидов.Но не очень удачные,
у иллитидов мало таких ценностей,которые нужны серым гно-
мом.Зато гномом нужно было пространство и их вождь раз-
работал план при котором они прорвутся в центр города и
по специальному тоннелю проберуться к Мозгу и убьют его
после чего добьют остальных.На взгляд Эльвины это было
глупым планом.После убийства Мозга иллитиды всего лишь
потеряют руководителя и то скорее всего поймут это не сра-
зу.Иллитиды не бунтари и от потери над собой сильной руки
(или полушарий) не разбегутся с воплями счастья,а жесто-
ко уничтожат тех,кто убил их вождя.Но высказывать этого
конечно не стала.А продолжила слушать историю.Тайно в
город под видом все тех же работорговцев прибыли три воина
их клана и начали создавать этот туннель.Он был уже готов
к использованию,и воины уже покинули город.Набег гото-
вился очень долго,и когда наступил...лидер клана недооце-
нил иллитидов.Дуэргары были смяты,большинство убито—
остальные,таки как он попали в рабство.Так она и узнала о
туннеле.В благодарность за информацию она помогла гному
выйти из города.
Тогда в её голове и зародился план как достать неопровер-
жимое доказательство её работы.Там где находится старший
мозг безусловно можно найти и эмбрионов!
Долго Эльвина не могла решиться нанять кого либо для
того,что бы достать неопровержимое доказательство суще-
ствования иллитидов.Обратившись с такой просьбой к кому
либо она рисковала оказаться разоблаченной и схваченной.Но
ей вновь повезло.
Уже уверенно прогуливаясь по городу она обратила внима-
ние на странного человека.Людей тут было не так уж и мало,
но этот явно выделялся.Во первых его внешний вид—кожаная
297
куртка и странная светящаяся полоса перед глазами,черные
штаны,длинные волосы,незнакомая походка.Издали после-
див за ним она сообразила,что тот явно не работорговец.Не
знает ни местных обычаев,ни более того порядков.И этим
шансом она решила воспользоваться.
После знакомства с Невзоровым и после его ухода она да-
же пару минут сомневалась правильно ли она поступает с
морально-этической точки зрения?Она наняла человека,что
бы тот украл народившегося эмбриона из фактически родиль-
ной палаты.
Но потом логика переборола.Если сам иллитиды небреж-
но относятся к этим эмбрионам и периодически выливают их
для пропитания Старшего,то и она не делает ничего возмути-
тельного.А теперь просто сидит за своим столиком и раз за
разом заказывает самое легкое вино.
В помещение таверны вихрем влетела девушка эльфийка,
за ней сразу Невзоров.Последним вошёл молодой человек с
аристократической осанкой и в не менее аристкратичной мане-
ре придерживая разбитый нос.Пока дроу с Невзоров строили
на глазах ничего не понимающего трактирщика баррикады у
двери молодой человек в красивом плаще вежливо поинтере-
совался у трактирщика нет ли у него ватки,нос заткнуть.
Когда ему ответили что нет очень театрально вздохнул.
Как только пара столов были опрокинуты на входную дверь
дроу с Невзоровым обернулись.Иван не обращая на Эльфи-
ну внимания пробежал наверх и копался там какое то вре-
мя.Затем стащил вниз свой огромный рюкзак и распреде-
лил груз среди каждого поровну.С ним не спорили и вообще
вся троица была довольно деловитой.Когда вес был разобран
аристократ кинул хозяину золотую монету за неудобства и
осторожно вся троица стала выходить наружу.Когда они уже
скрылись за входной дверью Эльфина запоздало вспомнила о
уговоре,вылетела наружу,догнала Невзорова,положила руку
на плечо с желанием развернуть и почувствовала кинжал у
своего горла.Иван тоже затормозил и повернулся.
298
– Да отпусти её,—кинжал увели от горла и Эльвина с
опаской покосилась на дроу.—Так,где же эта хреновина?..
Он старательно охлопывал и обстукивал себя,наконец на-
шёл футляр,раскрыл его и в какой то прозрачной обертке
вытащил эмбрион.Затем застыл.Он и его спутники загляну-
ли за спину Эльвине и аристократ присвистнул.Иван бросил
эмбрион девушке и крикнув:
– Дальше разбирайся сама.
Рванул по направлению к лифту.Эльвина в шоке оберну-
лась и увидела сзади на приличном расстоянии синих испо-
линов и иллитидов с гневно дергающимися щупальцами.И
все они на максимальной скорости двигались к ним.Никогда
в жизни девушка не была в таком ступоре,но надо отдать
ей должное отошла от него она довольно быстро.Сообразив,
что вся эта толпа,видевшая её вместе с беглецами по голов-
ке не погладит и забыв про все свои вещи в таверне рванула
вдогонку за возмутителями спокойствия города Элсфирс.Она
довольно легко их догнала,потому что они бежали с грузом,
а она налегке.Первоначально на неё не обращали внимания
до самого лифта,аристократ и дроу с обезображенным лицом
постоянно держали клинки наготове и резали всех,до кого
могли дотянуться,таких было немного,потому что Невзоров
расчищал дорогу на бегу из странного устройства,по внеш-
нему виду похожему на арбалет...правда очень частично по-
хожего.Пару раз им приходилось несладко,тогда в ход шли
клинки темной эльфийки и дворянского отпрыска.Звучала ма-
гия,взрывались ножи,брошенные Невзоровым,создавались
иллюзии троицы,бегущей в другом направлении.Возле лиф-
та тоже пришлось подзадержаться—иллитиды не так мощны
ментально как Старший Мозг и не могут на огромном рассто-
янии общаться,но общий шум в городе было сильно заметно,
поэтому единственный выход перекрыли значительным сила-
ми.Когда они выбежали из-за угла дома в форме луковицы
Невзоров затормозил обеими ногами,прочертив по земле две
черты от каблуков своей обуви,схватил за шиворот спутни-
299
ков и на противоходе нырнул назад за дом утащив за собой
дворянина и дроу.От такого обращения оба спутника чуть
не задохнулись.Эльфина бежала чуть сзади,поэтому смогла
цивилизованно затормозить и чуть согнувшись начать восста-
навливать дыхание.
– Быстро они скооперировались,—выдохнул дворянин.Су-
дя по всему он дыхание совсем не сбил.
– Быстро?По-моему очень медленно или этот Мозг был
глупым.Перед смертью надо было распределить наш внешний
вид среди остальных...
– Да,парни,давайте ему еще советовать,—Навирра язвила.
Явный признак хорошего настроения.
Невзоров зубами вытащил чеку из последней гранаты.И с
чекой начал командовать:
– Значит так после взрыва вламываемся и добиваем все
что дви...—его глаза уставились на бакалавра академии наук
Эрбонса.—Ты что тут делаешь?Своё получила и гуляй отсюда!
– Я...в общем...
– Ладно,потом с тобой разберемся.В общем после взрыва
врываемся сразу и добиваем всех.Потом уходим.Главное—
напасть четко и резко.Поняли?
Оба кивнули.
– А мне что делать?—неуверенно спросила Эльфина.
– Под ногами не путаться.Нас кстати потеряли?
– Похоже на то...—повела здоровым ухом эльфийка.—Эти
существа почти слепые и глухие,а тех чей разум они не видят
им сложно найти.А толпа—вообще плохой преследователь.
– Хорошо...и...
Ребристая граната вылетела из за угла и пронзила осколка-
ми мощные тела синекожих верзил и хрупкие фигуры иллити-
дов стражей.Навирра и Винсент сразу после взрыва выскочи-
ли из за угла и добили тех,кого взрыв не достал.Какого либо
сопротивления оказать враг не мог,а Невзоров не хотел тра-
тить боекомплект на полуживых врагов.Из города Элсфирс
группа убежала почти в целости и сохранности.Даже с по-
300
полнением.
Лиафель проснулась и потянула спинку.Спала она недол-
го,часов семь.Волк как преданная собака тяжело задышал
и завилял хвостом приветствуя проснувшуюся хозяйку.Айза
видимо тоже смогла как то уснуть.Эльфийка уставилась в
сторону прохода и задумалась о том,как ей снова выйти на
след той троицы,должен быть способ.
– Ты меня или добей или перестань мучать,—с ненавистью
произнесла Айза.
В голове Лиафель моментально родилась идея.
– Уважаемая Сестра Заката,а давайте заключим сделку.
– Какую сделку я могу заключать с погаными детьми,не
признающие главенство богини Ллос.
– А если без религии,то я предлагаю тебе помочь мне
найти Навирру—убьешь её сама.Мне она уже не нужна,зато
нужен один из её спутников.
– Зачем я тебе?
Как тебе сказать...Лиафель уперла одну руку в бок и
моргнула глазами.Лианы тут же уползли обратно в землю.
– Я могу её найти на любом участке кроме подземного,но
проблема в том,что они ушли под землю.Ты сможешь найти
куда они прошли?
– Не уверена...—начала растирать затекшие руки Айза.—
Ты будешь мне доверять?
– Не буду,но я тебе нужна,для того что бы выследить их
если они выйдут наружу,а ты мне нужна что бы понять,куда
они следуют под землей.Более того в одиночку ни ты ни я с
ней и её спутниками не справимся.
Айза хищно улыбнулась.
– Непрочный союз.
– Между нами не может быть прочного союза.Но какой
уж есть.
Гранаты у Невзорова кончились,зато остался спрессован-
ный пластид.Им он и подорвал лифт после того,как то под-
нял их.Навирра уверенно вела их к выходу из подземелья.К
301
лошадям решили не возвращаться,по словам дроу получится
изрядный крюк.Выискивая дорогу она была самой молчали-
вой из всех,зато остальные...
– У вас нет выбора,вы должны взять меня с собой.
– Зачем ты нам нужна?
– Я—бакалавр.
– Ботаник ты.А спецы по травке нам ни разу не нужны.
– Иван,ты слишком строг с прекрасной дамой,надо акку-
ратно и вежливо объяснить ей ситуацию.
– Запросто.
Иван резко остановился,взял за плечи Эльвину,наклонил-
ся к ней так,что бы между их лицами было сантиметров три
и ласково произнес.
– Не хочу тебя пугать,но тебя скорее всего найдут и разо-
рвут на части.Живьем.
Нижняя губа у бакалавра затряслась,довольный собой
Невзоров пошёл вперед.Винсент предложил даме руку,но
поняв что тут не до вежливости взял её за руку и повел за
собой вполголоса усповаивая девушку.
– Перестаньте,ваша грусть режет моё сердце,—заговорил
еще тише.—Невзоров вовсе не такой злой каким хочет казать-
ся.
– Он говорит страшные вещи...
– Уважаемая,Гийза учила—человек говорит одно,дума-
ет другое,а делает третье.И судить его справедливее всего
именно по его делам и поступкам,а не по мыслям и словами.
Мы с Навиррой попали в беду,нас с ним нельзя назвать зака-
дычными друзьями,но он пошёл за нами туда,куда не каж-
дый головорез рискнет сунуться.Хотя я уверен,с его навыка-
ми он легко нашёл бы выход отсюда.Его уверенность в том,
что ему очень нужна Навирра для того,что бы покинуть под-
земелья выглядит обоснованием своих действий направленных
на добро.Своеобразный человек...он боится быть добрым.
После последних произнесенных слов Винсент тепло улыб-
нулся и Эльвине стало легче.В конце концов действительно!
302
Невзоров её напугал,но не стал прогонять.К счастью для
всей компании наружу выбрались уже через три часа пеше-
го хода.Почти сразу после того как вышли Навирра закрыла
проход,затем они прошли еще пару километров и разбили
лагерь,затем уснули прямо посредине дня.Каждый из них,
кроме Эльвины не спал уже больше двадцати четырех часов.
И Навирра,и Невзоров,и Винсент могли и больше,но смыс-
ла в этом не было.Поэтому поставив на страже магию темной
эльфийки расположились в тени огромного дуба.Или это бы-
ло похоже на земной аналог дуба.
– И ваш отец отпустил вас одну?Под землю?..
– Да.
– Восхитительно.
Все четверо сидели за круглым столом в маленькой та-
верне крохотной деревни.Они вообще вышли на это поселе-
ние случайно.Кроме незаметной тропки в поселок ничто не
вело.Жители деревни тоже были крепко удивлены,что к ним
явились гости и даже закрыли частокол,а некоторые потяну-
лись к дубинам и лукам,но пришельцы оказались всего лишь
путешественниками.
Навирра с Невзоровым сидели возле стены,а Винсент с
Эльвиной ближе к центру и в отличие от первых двоих актив-
но общались.Винсент изголодался по интеллигентным собе-
седникам,а вот Эльвине было страшно обращаться к кому из
их компании кроме мечника.Навирра склонив голову сидела
в глубокой задумчивости и пристально смотрела в огромную
деревянную кружку с пивом.Иван разложил на материи свои
пистолеты и старательно чистил каждую деталь.Искоса гля-
нув на Эльвину он нехотя поинтересовался:
– Какие у тебя планы?
– Ну...я...
Душу бакалавра естественных наук буквально рвало на
части.Ей очень хотелось вернуться домой,в тишь и покой
своей комнаты в столице или даже домой к отцу.И спокойно
завершить свою работу.Все её записи остались в той комнате,
303
которую она так неожиданно покинула.Грубо говоря при ней
были только деньги.
Поэтому все записи придется восстанавливать по памяти.
Этого Эльвина не боялась,потому что сама проводила иссле-
дования,а не украла что-то чужое как делают это многие в
академии и поэтому сможет восстановить все до последней за-
пятой,если не сделать еще лучше.Но для этого нужна тиши-
на и покой,а не тяготы пути.С другой стороны эта компания
наемников,с которой ей пришлось дойти до поселения факти-
чески в лесу её очень заинтересовало.Каждый из них шёл не
за деньгами,что среди наемников встречается ну крайне ред-
ко.Она пару раз спрашивала об этом Винсента,тот мягко и
умело переводил разговор на другую тему.Спрашивала Невзо-
рова,тот фыркал и молчал.К Навирре она подходить вообще
боялась,мало того что дроу коварны,опасны и агрессивны,но
лицо Навирры к этому моменту было уже далеко не образцом
красоты и замечательно выполнял функции устрашения.
– Самое разумное для меня сейчас добраться до ближай-
шего мало-мальски крупного города,там прибиться к каравану
торговцев и так дойти до столицы.
– Хороший план,—одобрил Невзоров,собирая назад
пистолет.—Значит завтра—расстаемся.
– А вы куда?
– На север,—вступил в разговор Винсент.—По делам.
– По каким делам?
– Королевское поручение,—наконец дал оценку своим дей-
ствиям Винсент.Он уже давно думал о том,как будет отчи-
тываться перед Его Величеством за свой самовольный уход и
решил действовать от печки.То есть от своей присяги защи-
щать королевство всеми возможными способами.—Секретно.
– Совсем-совсем секретно?..—само слово секретность Эль-
вину совсем не дразнило.Её не интересовали подобные зна-
ния.Она ученый,а не журналист.
– Короче—нам надо найти одного старого мудреца,который
разьяснит этим двоим суть конфликта и начальств вот и все.
304
А старик этот живет довольно далеко и добраться до него
непросто.Вот и все задание.
Предьявив такой монолог Навирра глянула из под капюшон
на Эльвину.
– И секретного тут ничего нет.По крайней мере я слышу
об этом впервые.
– Многоуважаемая эльфийская леди сегодня не в духе,—
прокомментировал Винсент.—Но в общем и целом она права.
– Однако я бы тебя попросил в будущем держать язык за
зубами,—посоветовал Невзоров.—На всякий случай.Нам еще
повезло,что ты это Эльвине сказала,её такое не интересует,
а вот если...
Винсент под столом ногой толкнул Ивана.Тот повернул го-
лову в вопросительном жесте и его взгляд упал на Эльвину.
Любопытство,страсть к знаниям и азарт горели в её глазах.
Обе руки согнуты в локтях,а кулачки сильно сжаты.Невзо-
рову даже показалось,что у неё волосы стали чуть пышнее,
Иван рефлекторно отстранился и оперся о спинку стула.
– А он правда очень много знает?
– Прилично,—хлебнул из своей кружки Винсент.—Во-
первых он очень умный,а во вторых...у него очень воз-
вышенный взгляд на многие вещи.Очень помогают верно осо-
знать практически на любой факт,и даже если после встречи
с ним взгляд не меняется,но обретает многогранность,что
вообще то полезно,—аккуратно,используя нож и вилку он
отправил в рот кусочек мяса.Столовые приборы Винсент но-
сил с собой,зачем это ему надо Невзоров не знал и знать
не хотел.—При таком уровне познания мира он довольно пас-
сивен в своих жизненных приоритетах,но поговорить всегда
готов,если к нему кто то добереться.
– Зачем тогда живет в таком отдалении?
– Что бы тот,кто захотел с ним поговорить доказал своими
усилиями,что это для него важно.Беседы о том,по чем в
настоящем году зерно и за кого выйдет дочь вождя или короля
ему неинтересны.
305
– А он не против,если я буду вести записи беседы с ним?
– Не будет,но...—Винсент запнулся.
– Ты с нами не пойдешь,—помог спутнику Иван.—Зачем
ты нам?
– А почему бы и нет?—вскинула подбородок Эльвина.—
Я сама будут платить за свою еду и ночлег.Это важно для
будущего нашей академии.Винсент ты должен это понимать,
если ответы на многие вопросы я принесу в Академию это
может дать серьезный старт для новых исследований и науки!
– Вообще-то да...—мечник неуверенно повел головой.
Отец в детстве ему говорил что-то о возможностях наук,но
это уже давно вылетело из головы.—Но тут не я решаю,а вот
этот вот злой человек.
– Я не злой,я справедливый,—моментально огрызнулся
Иван.Для него было новостью,что Винсент его позициони-
рует лидером.Мысли забегали хороводом.Винсент с кривой
улыбкой наблюдал за реакцией сержанта,а Навирра вообще
не обратила внимания на это заявление.С выхода из подземе-
лья она стала на редкость молчаливой.
– Раз справедливый,значит ты согласен,что я присоеди-
нюсь к вам.В конце концов,вы же не можете мне запретить
идти рядом с вами.
– Зато мы можем тебя убить,—равнодушно прошептала На-
вирра.
В очередной раз Эльвина испугалась.Но Винсент снова
вмешался.
– Прости,Навирра,но я тебе не позволю этого сделать по
такой глупой причине.Она—верноподданная Его Величества.
А значит я должен её защищать при необходимости.
Винсент говорил спокойным и размеренным тоном,даже
дружелюбным,но ни на секунду не позволяющим усомниться
в своих словах.Навирра на это высказывание лишь пожала
плечами.Иван почесал висок.
– Действительно мы тебе этого запретить не можем.Но
я вынужден тебя предупредить.Я лично тебя защищать не
306
собираюсь,потому что считаю обузой,—Невзоров наконец-то
посмотрел в глаза Эльвине и вцепился своим взглядом в её
зрачки.—Другими словами ты—сама по себе.Я—сам по себе.
Говорю только от своего имени и не в качестве угрозы,а для
того что бы разъяснить свою позицию на будущее.И не на-
до смотреть на меня как Тайсон на Чебурашку,ты сама нам
навязалась.
– У меня примерно та же,—подняла руку в перчатке Нав-
ирра.За все время пребывания в таверне она не притронулась
к еде.Поэтому и перчаток не снимала.
– А на меня можешь положиться,—обаятельно улыбнулся
Винсент.—В конце-концов почему бы и нет.Я не так часто
хожу к Сейлпиру,может от твоей с ним беседы и будет польза.
– Ух ты,слава Ллос тут было жарко?
– Замолчи.
– Да ладно тебе...
Носком сапога Айза чуть чуть приподняла за плечо уже
сильно воняющее тело Гипнотизера.
– Сколько их было?
– Один человек.
– Один?!
Дроу сильно удивилась.Сама она не так давно переби-
ла почти двадцать человек,но Айза умела понимать разницу
между закаленным в боях и потерях наемниками и тупыми
неповоротливыми стражами с совершенно неподходящим для
боя вооружением.
– Можешь сказать куда они дальше пошли?
Лиафель жутко нервничала.Под землей любому светлому
эльфу будет сильно не по себе,а тут к тому же лежат трупы
её друзей.Где она потерпела позорное поражение и лишь по
случайности осталась жива.К тому же рядом была непредска-
зуемая Айза,которой,казалось бы было легко сражаться под
землей.Поэтому за все время,что они спустились под землю
светлая эльфийка ни на секунду не убрала пальцев с оперения
307
стрелы,а ладони левой руки с рукоятки лука.
Впрочем,Айза не намеревалась пока убивать Лиафель.
Светлая эльфийка значительно преувеличила привычность
дроу к подземелью.Безусловно темные эльфы для этого очень
здорово приспособлены,но вот в настоящее подземелье Айза
вообще спустилась впервые в жизни.Поэтому сама не чув-
ствовала себя тут абсолютно уютно.А после того,как увидела
перебитых спутников Лиафель она вообще слегка осела.Са-
ма Айза один на один никогда не могла победить в открытой
схватке,у неё была надежда на неожиданное нападение,но
если её спутники настолько сильны,то помощь Лиафель без-
условно пригодиться.В данном конкретном случае им нечего.
Пусть,если хочет дереться со спутниками Навирры.А она,
Сестра Заката,в нужный момент ударит в свою цель.
Айза отбросила от головы посторонние мысли и немного
прошлась по тупику.
– После драки с вами он пошёл в том направлении,—после
недолгих размышлений отчеканила дроу.—Но назад дорожки
нет.
– То есть как?..Он мертв?
– Возможно.А может просто вышел из другой точки.Под-
земелья такого класса имеют как минимум четыре выхода на
поверхность.И центральную пещеру в которой располагается
город.Знаешь...идти прямо по следу довольно таки опасно.
– Если он туда пошёл и не вернулся действительно опасно.
К тому же велика вероятность,что он мертв,тогда наш туда
спуск будет как минимум глупым занятием.
– Я могу предположить точки выхода из подземелья.
– Хорошо.Поступаем так.Поднимаемся наверх,затем ты
примерно показываешь где точки.Проверим выходы и если
они выходили где то там,то я непременно найду этот след.
Точки выхода оказались на довольно больших расстояни-
ях.Лиафель никогда не задумывалась о масштабах полостей
под землей.Пришлось вести Айзу лесными тропами.Поду-
мать только,если бы неделю назад Лиафель сказали,что она
308
будет использовать своё искусство,что бы помочь дроу найти
свою жертву она бы восприняла это как дурную шутку,не
более того.
К счастью количество путешествий лесными тропами огра-
ничились лишь одной пробежкой.У первой же точки выхода,
которую они проверили были обнаружены следы недавнего от-
крытия и отчетливый след трех человек и одной эльфийки.
– Теперь не уйдут,—сощурились зеленые глаза.
Айза ошарашено вертела головой.Первые пару тройку раз
путешествие лесными тропами сродни нокауту по впечатлени-
ям,после того как очнулся.Ничего не видишь,не слышишь,
не понимаешь.
Голубь,часто взмахивая крыльями,пошёл на посадку.
Крыша напротив средней образовательной школы послужила
бы хорошим наблюдательным пунктом для военного,но Алисе
она нравилась из-за теплых потоков воздуха,которые позволя-
ли летать в удовольствие вокруг этого здания и школы Ольги
рядом.
Но в этот день Алиса не собиралась летать больше нуж-
ного.Настроение было отвратное с самого утра.Она ругала
себя за то,что наговорила Оле.Возможно,успехи в магиче-
ских дисциплинах подняли в глазах Алисы свою подопечную
настолько,что ведьма начала воспринимать её почти как ро-
весницу.Зачем она при Оле назвала Невзорова подонком и
мерзавцем?
Голубь обернулся девушкой,сидящей на краю крыши и со-
средоточенно смотрящую на школу.Однако наблюдения как
такового от не требовалось.Где то недалеко отсюда непремен-
но дежурит Ворон.Это один из элитных бойцов Черного Льда.
Поэтому за безопасность Ольги отвечает по большому счету
не Алиса вовсе.
Сейчас она пытается понять,за что тогда так среагировала
на довольно простой и понятный вопрос?Все просто,Ольга
умела видеть ауры,но пока не могла их читать.Зато Алиса
умела это делать хотя и в общих чертах.Не её это сильная
309
сторона,но тем не менее она ведьма.И её мнение о человеке
уже довольно давно начинается опираться на ауру.Полностью
её прочитать она не способна,но с Невзоровым ей стало по-
нятно все с самого начала.Помимо непонятной метки черноно-
га в сердце его аура была,безусловно,аурой плохого челове-
ка.Черные разводы с темными пятнами.Убийства невинных и
тех,кто не может себя защитить серьезно затемняют её.Пло-
хие поступки делают светлее.Более опытный чтец ауры смог
бы увидеть и эгоизм Невзорова и уровень интеллекта и веру,
но Алиса увидела только очень много смертей на его совести.
Саму совесть кстати найти было непросто.
Так сложилось первое впечатление.
Затем ей пришлось контактировать с ним.Довольно мно-
го времени ей пришлось провести вместе с ним и Ольгой.
Со временем ей удалось найти некоторые положительные ка-
чества новобранца ЧЛ.Хладнокровность,уравновешенность,
усидчивость и как ни странно полное отсутствие агрессии.Это
странновато сочеталось с грязными пятнами убийств и для
Алисы было загадкой как это так получается,но факт оста-
ется фактов.Агрессии как таковой у Невзорова куда меньше,
чем у обычного среднестатистического человека.
Человеческая психология довольна проста и незатейлива.
Если проводишь,с каким либо человеком много времени,осо-
бенно если это действие направлена против кого-то,или в
защиту от кого-то,то пытаешься найти позитивные стороны
этого человека.Такое случилось и с Алисой,нет она не почув-
ствовала к Невзорову симпатии или теплых чувств,но все та-
ки мысленно согласилась с его существованием.Хотя в её по-
ведении ничего не изменилось,она постоянно переживала за
Олю,сама училась магии,потихоньку и незаметно для Невзо-
рова строила магическую защиту его квартиры.Для ведьмы
её уровня поставить качественную защиту вполне возможно,
но для этого нужно огромное количество времени.
Впрочем эта задача её увлекла,потому что раньше она
ничем таким не увлекалась.В конце-концов ей удалось за-
310
кончить уже после того как Невзоров отбыл в другой мир.
И совсем недавно она нашла иголку которая,была лично ею
спрятана в бумажнике Ивана.Как любой здравомыслящий че-
ловек она не могла безоговорочно доверять тому,кто убивает
направо налево и почти в первый же день знакомства уста-
новила на нем жучок,при чем запоминающий речь,которая
звучит в разговорах на расстоянии пяти метров.Не крупный
диапазон,скажем так,но Алисе с трудом удалось хотя бы это
сделать.
И к своему удивлению недавно она нашла на тумбочке в
прихожей этот его бумажник.Вытащила иголку и немного
послушала его слова.Да это было красиво и неэтично,зато
очень интересно.Алиса как и любая девушка была крайне
любопытной личностью.Её очень уязвили слова Невзорова о
ней во время разговора в баре.
Первым чувством было возмущение.Какое право имеет
этот бирюк,не умеющий ничего кроме как бегать с автоматом,
рассуждать о ней свысока?И при этом единственный,кого по-
баивается даже Тизариус,молчаливо с ним соглашается.
Вторым было чувство разочарования.Из за деталей своей
биографии ей почти никогда не удавалось общаться со сверст-
никами.Со времен начала обучения она сначала постоянно
разговаривала с умудренной годами учительницей,постоянно
меняя места обучения.А дальше были мелкие поручения той
же учительницы и поддержка некоторых проектов у Черного
Льда.Работники которого тоже намного старше Алисы.Ей
конечно все это было интересно,но взаимопонимания со сво-
ими сверстниками ей все таки не хватало.И Невзоров был
возможностью начать общение с кем-то,сравнимым с собой
по возрасту.Даже не своим личным примером,а сколько тем,
кто сам часто вращается в кругах своих сверстников,хоть и
старается свети своё пребывание среди них к минимуму.В
какой то момент ей показалось,что они более менее наладили
отношения,а когда он на руках...ну ладно,на плече принес
в квартиру спасенную им старосту она решила,что возможно
311
сможет завести себе друзей через него.И даже сам Невзоров
стал казаться ей возможным кандидатом в круг своих друзей.
А тут такое заявление,оказывается он даже не считает её
другом или врагом.Он относится к ней как к комару.«Раз-
дражает.»
Под воздействием этих двух чувств на следующий день
Алиса и сделала своё заявление Оле.Сказала это необдуман-
но,хоть само по себе высказывание довольно правильно.
Уже позже,когда Ольга легла спать Алиса задумалась
о своем поведении.Она поступила неверно.Поздней ночью
пришло третье чувство—опустошённость.Если вдуматься,то
Невзоров никогда не проявлял теплоты или заботы к ней или
даже Оле.Не позволял ни одним своим жестом показать,что
они сколько то ни было ценны для него.С чего она вообще
взяла,что имеет право осуждать его за собственное мнение?
Из за того,что Алиса сама решила,что с Невзоровым у них
дружеские отношения.Иван же,судя по всему на этот во-
прос так и не задумывался.Она стала для него не более чем
декорацией,при чем раздражающей.
Её ошибки в оценке поведения Невзорова очень детские
и наивные,но самой Алисе просто негде было научиться от-
личать и верно оценивать отношение к себе других людей.
Справедливости ради стоит сказать,что её никогда не вол-
новало мнение других о себе,за исключением учительницы.
Алиса решила,что была не права,но в слов назад забирать
не собиралась.Она сказала правильную вещь в неправильной
форме вот и все.А в будущем надо более трезво и здраво
оценивать поведение окружающих её людей.
Разобравшись в себе ведьма чуть склонила голову вбок и
спрыгнула с края крыши на ходу снова превращаясь в голубя.
Оля скоро уже выйдет,надо её встречать.
Как ни крути,а путешествовать пешком это совсем не то,
что на лошадях.И устаешь быстрее и нести приходится мень-
ше.Уходя от трупов лошадей Невзоров взял самое необходи-
мое на тот момент.Естественно ни одной тряпки из седельных
312
сумок Навирры и Винсента он для себя необходимым не по-
считал.Поэтому эти двое несут только провиант,что купили
для себя в той деревеньке.Им даже хорошо,хотя Винсент и
убивался какое то время по потерянной лошади.Она у него
вроде как была подарком короля.
Невзоров поправил на плече рюкзак.На нем груза куда
больше,чем на остальных.Одна винтовка чего стоит!У него
даже появилось желание выбросить её,но здравый смысл за-
ставлял этого не делать.Хоть и остался у неё всего один
магазин,но это его единственное оружие кроме пистолетов.
Кстати от визора он избавился как выбрался из под земли.
Машинка замечательная,но Ивану она не понравилась и он
даже не мог сказать четко почему.Сейчас визор в лежит в
рюкзаке.
От мыслей о своем мешке его отвлекло то,что Навирра
потянула его за складки куртки на рукаве,желая привлечь
внимание.Иван чуть замедлил шаг и отстал от Винсента с
Эльвиной,весело о чем то беседующих.
– Чего тебе?—поинтересовался сержант и снова поправил
лямку на плече.
– Когда мы были...в общем когда нами управляли мы
немного видели окружающее,—Навирра мялась.Она не при-
выкла вести разговоры на такие темы и поэтому постоянно
мялась.—Я видела как сотни эльфов сидят в грязных ямах
и слушаются любой мысли иллитидов.Как ты думаешь,эта
участь коснулась всего Вреланта?
Немного неожиданный вопрос немного замедлил шаг Ива-
на и они чуть сильнее отстали от Винсента с Эльвиной.
– Нет,я считаю что такого быть не могло.
– Почему?
Навирра моргнула здоровым глазом.Веко поврежденного
глаза не было выжжено.Но мышцы до сих пор не восстанови-
лись.Невзоров задумался,с чего это он сделал такой вывод.
– Если все,что я слышал об этом государстве верно,но
его мощь настолько велика,что просто не могло в обществе
313
дроу не появится какого либо общество сопротивления.
– Не понимаю тебя.
– А очень просто,ушастая.Любое действие рождает про-
тиводействие,если руководство Вреланта похоже на руковод-
ства ваших гильдий,хотя это грубое сравнение,то нет ничего
удивительного,если где то появились альтернативные Врелан-
ту государства.
– Я тебя до сих пор не понимаю.
Иван вздохнул.
– Короче я считаю,что под землей под властью дроу не
могло быть только одного Вреланта.Наверняка были какие
то повстанческие группки в пещерах.Плотность населения
пещер не высокая.Поэтому после атаки на Врелант такие
группы скорее всего живы.
– А Врелант покорен?
– Чего не знаю,того не знаю.Но судя по тому,как близко
иллитиды расположились к поверхности я склоняюсь к мысли,
что это так.
Довольно долго шли молча.В отличии от Навирры,Вин-
сент с Эльвирой говорили довольно громко.Невзоров закон-
чив разговор от нечего делать начал их слушать,но потом
понял,что это беседа двух интеллигентных и образованных
людей.Они могут говорить красиво,долго,витиевато,но при
этом ничего собственно друг другу не сказать.
– Это неправильно.
– А?..
– Это неправильно,неестественно,—Навирра резко остано-
вилась и повернула голову назад.—Однажды я вернусь.И все
исправлю.
– Рад за тебя ушастая.А сейчас наша задача куда проще,
не отставай.
Дроу опомнилась и догнала остальных.До самой ночи уда-
лось идти спокойно.Лес оказался не густым и отсутствие пря-
мой дороги не сильно тормозило их перемещение.К обеду они
сделали привал и после пятнадцати минут легкой еды снова
314
двинулись в путь.До горы Ледяной Бездны совсем близко.
Поздним вечером начали разводить костер на маленькой
полянке.Остановились когда уже совсем стемнело,никак не
могли подобрать место для ночёвки.
Самая обычная ночная остановка,Иван потихоньку начи-
нал любить этот момент.И даже не за то,что сейчас будет
долгожданный отдых и перекус,а скорее за это самое ощуще-
ние.Что часть пути,намеченного ранее пройдена,одержана
еще одна победа над собственным телом,которое просило по-
щады уже часа три.Хворост согласно очереди собрал Винсент
и соорудив костер развели огонь.Эльвина с трудом выдохнула,
она в принципе привыкла к длинным переходам.Прежде чем
войти в подземелье она совершила довольно длинное путеше-
ствие и большей частью пешком.Но эти трое—явно превосхо-
дили её в выносливости.Зато сейчас можно расслабиться.
Она достала свою новую кожаную сумку.В той малень-
кой деревне ей повезло купить подержанную сумку.Почему
подержанную?Потому что других подходящих там не было.
Мешков конечно в любой деревне много,но вот сумка спо-
собная держать форму и защищать свитки и книги всего одна
и та у сына старосты.Сами чистые свитки она тоже купи-
ла.Маленькую книжечку—журнал она все таки не потеряла,
потому что носила при себе.Но более крупную расписанную
книгу своего путешествия все таки забыла в номере.Эльвине
было привычнее работать с книгами,нежели со свитками,но
чистых книг в деревне по понятным причинам не оказалось.
Пока была возможность,а именно до того момента,когда еда
будет готова сделать пару записей,хоть и ноги ломит.Навирра
склонилась над котелком,сегодня её очередь готовить.
– Давно,я Сейлпира не видел,интересно как он там...—
между делом произнес Винсент и снял свой бежевый плащ и
широкополую шляпу.
Ему никто не ответил,Невзоров ползал пальцем по своей
карте из пластика и пытался найти недалеко от места их рас-
положения схроны,но бесполезно.Почти все схроны располо-
315
жены недалеко от столица Эрбонса,а Иван находится далеко
на северо-западе от неё.При чем очень далеко.
Навирра неожиданно подняла голову и неуверенно повела
ухом.Зрачки Невзорова моментально уцепились за это.Он
предполагал,что это значит,но может зверя услышала?Вин-
сент выглядел безмятежно,но взмах меча пресек траекторию
стрелы,которая вела прямо ему в лоб.И тут же еще две
звякнули наконечниками о оружие мечника.
Иван среагировал довольно поздно потянулся за пистоле-
том,направил примерно в то место,откуда были выстрелы,но
они прекратились.Подтянул под себя ноги и чуть откатившись
в сторону прислонился спиной к стволу дерева.Выстрелы на
какое то время прекратились.Эльфина запоздала поняла,что
происходит,но не вскрикнула,как ожидал Невзоров,а начала
метать глазами из стороны в сторону.Стрелок либо не считал
её опасной либо не заметил.Поэтому смысла убегать у неё
не было.Навирра выпрямилась в полный рост чуть сзади от
Винсента и чуть склонила голову вперед,напрягла зрение,у
неё в зрачках проявился красный оттенок.
Винсент тоже неуверенно шарил зрачками по деревьям.Но
Навирре удалось первой увидеть Лиафель:
– Вижу,—немного хрипло сказала она и кошкой двинулась
к Лиафель.
– Где?!
Но Навирра уже бежала вперед.Три выстрела,дроу лег-
ко увернулась.Она уже видит Лиафель,вот она!Её не так
сложно увидеть,деревянная кожа хорошо маскирует,но не
от теплового зрения.Казалось,светлая эльфийка вообще не
обращает внимания на приближающегося врага.Между ними
оставалось ровно три шага,когда Навирра заметила шевеле-
ние слева.Оттуда взметнулась тень и короткий клинок четко
направленный под левый блок.Навирра в последний момент
неуклюже парировала коротким мечом удар,но из за того,что
дело происходило на большой скорости и при атаки сбоку в
движении и Навирра и Айза кувырком покатились в сторону.
316
Здраво рассудив,что один на один на Навирру можно поло-
житься Иван решил считать противником того,кто открыл по
ним стрельбу из лука.Благодаря пробежке Навирры он тоже
её заметил и присев на одно колено сделал несколько выстре-
лов,они увязли в деревьях.И стоит отметить,Лиафель при
этом почти не двигалась,слово деревья сами двигали своими
ветками,защищая егеря.Винсент,заметив это понял,что это
именно следопыт,воин леса.
– У нас проблемы,—монотонно произнес он отбив стрелу.
Странно,но Лиафель не прекращала тратить свой запас
стрел.Хотя Винсенту их отбивать было очень легко.Он де-
лал это почти лениво,куда стрелам до пуль?Однако ответные
выстрелы Невзорова тоже не приносили результата.Винсент
сцепил зубы,взвинтил скорость организма и рванул к Лиа-
фель зигзагами между деревьев.На какой-то момент Лиафель
испугалась,неприятно,когда твоя цель вдруг становится еле
различимым силуэтом,который к тому же с огромной ско-
ростью к тебе приближается.Но испуг продлился считанные
мгновения,немногое может напугать егеря в лесу.Короткий
наговор и Винсент спотыкается о выставленный корень,но не
падает на живот,а совершив кувырок приземляется на ноги.
Впрочем это его не спасло,лианы которые не так давно скру-
тили Айзу подсекли его и тут же начали обкручивать ноги.
Меч упал из руки.Винсент быстро сориентировавшись в си-
туации хотел было влить силы в мускулы на короткий миг и
просто разорвать лианы,но огромный волк наступил на грудь
связанного мечника.Приблизил свою морду к лицу Винсен-
та и дважды клацнул челюстью.Показал зубы в угрожающем
жесте.Мечник замер.
Лиафель улыбнулась уголком рта и снова обратилась к за-
щите лесов,еще несколько пуль были пойманы деревьями.
Конечно эльфийке было жаль их веточки,но альтернативы
не было.Где-то слева звенели мечи,но Лиафель это сейчас
не интересовало.Она начала охоту за своей главной добычей.
Перемещаются егеря в лесу с огромной скоростью.Ивану бы-
317
ло крайне сложно уследить за ней взглядом,не то,что бы
попасть.Одно хорошо,на такой скорости стрелять из длинно-
го лука очень неудобно.Неожиданно она резко остановилась
и совершила потрясающе техничный выстрел с лука,Невзо-
ров буквально в замедленном режиме видел стрелу,которая
летела ему между глаз.Странно,но у него не сработало ни-
какого вработанного в тело рефлекса,кроме самого детского.
А именно закрыться от опасности рукой.
Стрела вонзилась в латы левой руки,и видимо поставила
под ними синяк.Иван попытался снова начать «качать маят-
ник,» но тут,снаружи Лиафель смогла достойно ему ответить
«мерцанием.» Очень своеобразная картина получилась в ле-
су.Невзоров и Лиафель палили друг в друга увлеченно и со
вкусом и каждый из них не мог попасть друг в друга,кроме
первого успеха Лиафель опять начала мазать.В отличие от
Винсента Невзоров не применял магии,и двигался довольно
плавно,но постоянно уходил от попадания.И сам при этом
заставлял постоянно двигаться егеря.Одна из стрел,проле-
тевшая мимо Невзорова впилась в сумку Эльвины,которой та
закрылась от угрозы.Инерция выстрела опрокинула девушку
на спину и заставила её ойкнуть.
Перво-наперво после того,как Навирра поднялась она со-
здала свой фантом,сама же отпрыгнула назад.Её противница
же сразу же атаковала фантом,чем моментально себя обнару-
жила.Но вместо того,что бы атаковать Айзу Навирра уточ-
нила:
– Ты действительно хочешь меня убить?
Айза оскалилась и бросилась вперед:
– А как же?Ты сама меня учила.
Укол слева,проход двух клинков,скрытый удар и нако-
нец прием «паучьи ножки,» который можно исполнить только
двумя даггерами.Навирра справилась с этими атаками как
повар с картошкой.Благодаря Винсенту у неё был куда более
серьезный опыт в поединках,чем у Айзы.
– Тогда наверно и я не должна буду жалеть о твоей смерти.
318
Жаль,из тебя могла получиться интересная Сестра,но ты
закончишь жизнь песиком жрицы.
– Заткнись.
Убийца завертелась волчком во время атак на Навирру.Со
стороны это смотрелось впечатляюще,но Навирра наперекор
своему стилю ведения боя продержала крепкую,но энерго-
экономную защиту.В одном из ударов она приняла атаку свер-
ху на свой клинок,затем резко согнула руку пропуская удар
мимо себя и совершила удар локтем в подбородок.Не давая
опомниться крутанулась на месте и ударом ноги отбросила
Айзу от себя.С неприятным звуком повела клинком меча по
клинку своего даггера.Спокойно произнесла.
– Узнаю эти атаки.Твой стиль неповторим,Айза.
Айза как только упала на спину выставил перед собой даг-
гер,что бы не дать тут же себя добить,но как уже сказано
выше Навирра не торопилась с этим делом.Зато она закончи-
ла свою мысль.
– Корявые и нечеткие движения...твой метод убийства—
дилетантский.
Последнее вывело Айзу из себя,она кошкой бросилась на
Навирру,та не стала парировать шквал ударов,зато нырнула
под руку противника,и,отведя в сторону левую руку резко
повернулась вокруг своей оси,по инерции сделала пару шагов.
И Айза и Навирра замерли.Снова послышался голос Навир-
ры.
– Еще не так давно я поняла,что жила куклой в чужих
руках.Но тогдашняя я умерла.Однако ты умерла намного
красивее.
Ноги Айзы подкосились и она упала сначала на колени,по-
том на живот.В основании её черепа торчала рукоятка даггера
Навирры.Он вошёл очень глубоко,пройдя между позвонка-
ми и проломив кости.Но находился он там недолго.Рука в
перчатке вырвала клинок из раны.
У Невзорова уже кончились патроны в первом пистолете и
он уже стрелял из другого.Пару раз ему уже удалось попасть
319
в Лиафель,но мелкокалиберные пули вязли в деревянной ко-
же.
– Что ты от меня хочешь?
– Сам как думаешь?
Голос Лиафель был словно из дупла,впрочем...неудиви-
тельно.Зато во время ответа она на секунду задержалась на
месте.Иван решил попробовать другую методику,раз в тело
стрелять бесполезно...После выстрела рукоятка лука сло-
малась пополам и Лиафель отбросила его в сторону.Ей это
конечно не понравилось,но в то же время и самой уже надо-
ело танцевать вокруг огня.Чуть изогнутые одноручные мечи,
немного похожие на японские выскочили из ножен.Эльфийка
широко развела руки в стороны,а мечи опустила клинками
вниз,согнула ноги в коленях и бросилась вперед.Невзоров
снова хаотично застрелял,но эльфийка зигзагами очень гра-
мотно сократила расстояние.
Винсент смотрел в глаза волку и соображал,что можно
было бы сделать.В таком положении он ни на что не спосо-
бен,малейшее движение и волчара вгрызется ему в горло.И
обычным магическим ударом или гипнозом от него не отде-
лаешься.Волк явно необычен.В воздухе со свистом дважды
повернулся метательный нож,волк повернул морду на звук и
ему в бок впился кинжал.Рефлекторно заскулив он соскочил с
Винсент,но Навирра с разбегу наскочила на волку,всаживая
в него одновременно меч и даггер.Затем повернула клинки в
ранах,вытащил даггер и нанесла финальный удар в сердце.
Животных она еще никогда не убивала и решила действовать
наверняка.
– Никогда бы не подумал,что ты меня спасешь.
Эльфийка молча начала резать лианы,скрутившие тело
Винсента.
Пистолет почти сразу был выбит из рук Невзорова,ему
еще повезло,если бы он не отклонился назад,то сразу можно
было бы попрощаться со своей головой.А так всего то глу-
бокая царапина на левой скуле.Правда оттуда капают редкие
320
капли крови.Лиафель агрессивно и зло нападала на Невзо-
рова,ситуацию сложно было назвать боем,Иван не мог ей
противопоставить вообще ничего.Поддел ногой тлеющую в
костре ветку и подбросил в неё,она отмахнулась.Выиграв
пару секунд Иван бросил в неё взрыв нож.Лиафель в ответ
на секунду скрестив мечи перенаправила нож вверх,и с раз-
ворота ударом меча запустила нож в обратном направлении.
Невзоров ошарашенный такой ловкостью только и смог,что
качнуть в сторону,но нож воткнулся в дерево за его спиной
и детонировав бросил сержанта вперед ударной волной.Лиа-
фель тоже от неожиданности отпрыгнула назад,но поняв что
её противник почти оглушен и на животе взметнулась вверх
и занесла оба меча для добивающего удара.Молния ударила
ей в бок и не причинив никакого вреда все таки изменила
траекторию падения и вообще отвлекла эльфийку от Ивана.
Защита от боевой магии действует не всегда и не от всех,
но от слабеньких боевых заклинаний Винсента—определенно.
Сразу после молнии Винсент пошёл в ближний бой.Невзоров
очень медленно приходил в себя.Взрыв был на расстоянии
метра в три,чуть ближе и его бы просто покалечило.А так он
просто не понимал где находится,ничего не слышал и крайне
вяло соображал.
Против Винсента Лиафель было непросто,даже не смот-
ря на то,что она в лесу.Он постоянно заставлял её клин-
ки действовать разобщено,разделяя их своими атаками и раз
за разом прорывая её оборону по центру.Лиафель была бы
не прочь снова использовать лианы,но времени на наговор
ей никто не давал.К тому же Навирра появилась со спины
с крайне недружелюбными намерениями и вогнала даггер в
сердце.Даггер тоже застрял в деревянной коже.Будь Нав-
ирра посильнее,то деревянную кожу вполне могла пробить,
однако сила—слабая сторона эльфийской физиологии.В от-
вет Навирра тут же получила удар ногой.В любой другой
ситуации такой банальный удар по дроу не прошёл был,одна-
ко даггер застрял в кожаной броне и деревянной коже егеря.
321
Поэтому удар попал,при чем точно в солнечного сплетение.
Быть бы Навирра добитой,если бы не Винсент.Из за того,
что Лиафель на секунду отвлеклась он тут же провел комби-
нацию и клинок на два пальца погрузился в плечо эльфийки
пробив наконец её деревянную кожу.Егерь сцепила зубы и то-
же взмахнула клинками,Винсенту пришлось выдернуть свой
меч и резко присесть,но такие уходящие маневры он всегда
заканчивал контратакой,поэтому тут же подсек егеря ударом
ноги.Лиафель ударилась лопатками о землю,затем быстро
перекатилась в сторону,меч Винсента воткнулся в землю.В
красивом прыжке следопыт снова оказалась на ногах,спариро-
вала несколько ударов Навирры,сместилась,что бы закрыться
Навиррой от Винсента.Ранение,нанесенное мечником было
очень слабым,однако сложившаяся ситуация её совсем не ра-
довала.Винсент и Навирра действовали очень слаженно,вот
например сейчас дроу ушла в сторону,а из за её спины новый
колющий удар мечника.В последний момент Лиафель увела
клинок в сторону.
Отпрыгнула назад,в боевой стойке,затем демонстративно
выпрямилась во весь рост.Навирра с Винсентом тоже оста-
новились на мгновение.Зеленые глаза егеря светились в тем-
ноте не хуже кошачьих.Эльвина услышав,что стрельба и
звон мечей замолчал чуть опустила портфель и посмотрела на
Невзорова,который с очень отстраненным видом сидел на ко-
ленях и потирал свою голову.Навирра с Винсентом ничего не
говорили егерю,но мечи и даггер в их руках не опустились.
А егерь поняла,что ей не победить,не закончить дело.
Айза оказалась куда слабее,чем рассказывала о себе.Раз тут
Навирра,значит эта дроу проиграла и сейчас мертва.А если
тут и этот,в шляпе значит боль о смерти питомца это именно
то,ощущение,которое заставило её остановиться и получить
пару пуль в плечо.Слезы подступили к её глазам,она помни-
ла Клыка еще волченка,но сейчас не время думать об этом.
Ей...видимо придется заручиться поддержкой.Этого парня
в черном все таки можно победить,значит не все потеряно.В
322
этот раз враг победил исключительно благодаря численному
преимуществу.
Навирра бросилась вперед,на секунду вошла в клинч с
эльфийкой,быстро разошлись,обменялись ударами.Удар Вин-
сента Лиафель неожиданно не стала парировать,а подбросив
вверх меч из левой руки нагло обхватила клинок ладонью про-
вела его мимо себя и ударом ноги в туловище Винсента пова-
лила его на Навирру.Поймала клинок и дала деру.Навирра
конечно не позволила мечнику на себя упасть и отпрыгну-
ла назад,собралась снова атаковать,но Лиафель уже убежа-
ла куда-то за деревья.Преследовать её было опасно.Егерь
вполне могла с помощью своих уловок в лесу разделить их и
тогда победа над ней—далеко не факт.Винсент поднял корпус
с земли,и первым делом отряхнул шляпу.
– Мне кажется или на нас стали нападать без повода хра-
нители лесов?Это ж неспроста.
– Это одна из тех,кто нас преследовал.Только вот инте-
ресно,как она связана с Айзой?
– Кто такая Айза?
– Не важно,—отрезала дроу и прошла к Невзорову.Опу-
стилась рядом с ним на одно колено,заглянула в глаза.
– Ты как?
– Плохо,башка болит,как будто по ней барабанщик Рам-
штайна долбил весь концерт.
– Я не поняла вторую часть твоего предложения.
Эльвина положила на землю портфель с торчащей из него
стрелой.Подняла руку,как на первом курсе.
– Мне кто-нибудь объяснит,что здесь произошло?..
– Она раньше нас преследовала,потому что Навирра пре-
ступница.
– Кто бы мог подумать,—немного дрожащим,но тем не
менее саркастичным голосом произнесла Эльвина.
– Она преступница по ложному обвинению.И это говорю
я.
– Ладно-ладно,верю.Но почему она на нас напала?
323
– Не знаю...я всегда думал,что егеря дружелюбные лич-
ности и всегда готовы уладить дело миром а тут...
Невзоров наконец поднялся в полный рост и более менее
привел мысли в порядок.Вмешался в разговор.
– Я убил всех её спутников...не знаю как это получилось.
Вероятно теперь она мною слегка недовольна.Надо было об
этом раньше подумать...или добить пока был шанс.Черт.
На нем скрестилось три пары глаз.
– Ты что сделал?..
– Не шевелись ты!
– А я и не шевелюсь.
Навирра сидела перед Иваном и ватной палочкой из ап-
течки сержанта обрабатывала порез на лице Невзорова.Цара-
пина была короткой и недостаточно глубокой,но дроу твёрдо
решила,что «чистыми» клинками Лиафель вряд ли сража-
лась.Эльфы любят смазывать мечи ядами.На вопрос как вы-
жигатель сможет помочь против яда она не ответила.Зато
теперь использовала местный аналог спирта для обеззаражи-
вания мелкой ранки.
Как ни странно из лесу они вышли спокойно и без по-
следующих атак.Подошли вплотную к горной гряде,где было
заметно холоднее.Осталось преодолеть горный перевал,потом
и гору Ледяной Бездны станет видно.
– Сколько нам еще идти?
– Если я правильно поняла слова Винсента,то до горы еще
полтора дня.Потом подъем,сколько понадобиться на него я
не знаю.
– Зависит от того есть там тропка или нет.Я альпинизмом
заниматься не намерен.
– Неужели придумать ничего не сможешь?
– М...
В оснащение штурмовиков Черного Льда были неплохие
арбалеты с тросами,которые здорово позволяют подниматься
на серьезную высоту без сильного утруждения.Выстрелива-
ется такая стрела,закрепляется,потом можно спокойно под-
324
ниматься.
Проблема была в том,что такого арбалета у Невзорова с
собой не было.
– Может и смогу,но конкретно сейчас—не уверен.
– Все,закончила.
– Можно было и без этого.
Иван тут же почесал царапину,за что получил по рукам от
Навирры.Винсент вынырнувшись из темноты тут же положил
ладонь на плечо Невзорова и тут же поинтересовался:
– Ну что,вылечили раненого сударя?
– Руку сними,—посоветовал Иван.Винсент отдернул ла-
донь.
– И все-таки,как ты смог их перебить?..—все таки Навирра
не верила Невзорова.
– Сам не знаю.Первое время после того как очнулся было
словно в тумане.
– То есть это тебя разбудили не вовремя?—Винсент про-
демонстрировал белоснежные зубы в улыбке.—Так вот какой
угрозе ты,Навирра каждое утро подвергаешься.
– В следующий раз его будешь будить ты.
– Хватит издеваться,—огрызнулся сержант.
– А как эта штука работает?—с любопытством заглянула
Эльвина в дуло пистолета.
– Нажми вон там на крючок—узнаешь,—произнес Иван.
Винсент отнял у Эльвины пистолет и передал его Невзоро-
ву.
Четыре разведчика королевских войск шли рядом с самой
границей Ничейной Земли.Четких границ со столь мистиче-
ским местом конечно не было,но примерная зона безопас-
ности была известна.Эта патрульная или разведывательная
группа принадлежала к форту Анвилс,что в переводе с Эр-
бонса звучит очень просто.
Патруль и разведка по своей специфике вещи разные,но
в этом конкретном случае их путают по очень простой при-
чине.Ничейные Земли,это не вражеская территория и даже
325
не мятежная.Просто зловещая и не освоенная.То есть ко-
гда такие группы прогуливаются вдоль её границы они просто
патрулируют окрестности.
На практике же эта самая группа ищет какую-нибудь мер-
зость,которая постоянно вылезает из Ничейных Земель.Или
хотя бы следы таковых.Основная проблема Земель в том,что
она редко рождает действительно толпы врагов,чаще это оди-
ночки или группы нечисти.Такие группы вылезают из болот
и лесов Земель и начинают развлекаться на территории коро-
левства.Цепь фортов и призвала была остановить или хотя
бы сократить урон от таких проявлений.
Система очень простая.Территорию,сопредельную с Зем-
лями постоянно патрулируют конные или пешие отряды,вы-
искивая одиночек и группы.В случае,если будет обнаружена
одиночка разведчики должны уничтожать её самостоятельно,
если это группа,то отходить и сообщать основным силам,
которые потом выдвигаются наперерез.Конечно всякая систе-
ма периодически давала сбои.Лидер группы разведки,безти-
тульный сын маркиза Ирвэг,за последние десять лет службы
видел много подобных случаев.Один раз они наткнулись на
некое подобие человека,но безусловно человеком не являю-
щейся.И атаковали,двое из четверых тогда погибли.К сча-
стью огню она противостоять не могла так же эффективно как
стрелам и копьям.
Бывало еще занимательнее,группа его друга наткнулась
на существо,немного похожее на черепаху без панциря и бес-
славно погибла.К счастью перед боем дворянин смог магией
передать в форт сообщение о том,что вступает в бой.Потом
эту же черепаху пытался уничтожить крупный отряд королев-
ских войск и он тоже был весь уничтожен.А все оказалось
проще простого.
Это существо—просто нечто вроде плавника у акулы.На
самом деле существо не одно,а это много-много жуков вели-
чиной с кулак,которые роятся под черепахой.В случае опас-
ности они прорывают норы вокруг неё и замирают.Если враг
326
приближается к черепахе он проваливается по пояс или по
горло в землю и заживо съедается.От стрел черепаху ничего
не защищало,но на попадание огненных и даже магически
усиленных стрел она реагировала довольно равнодушно.
Уничтожить черепаху удалось только с помощью узкоспе-
циализированного боевого мага земли.Он буквально раздавил
сначала жуков,а потом сопровождающие воины покромсали
черепашку на части.
Безусловно система цепи фортов не панацея и Ирвэг это
понимал.Хотя сам лично ничего умнее придумать не мог.
Как придумать средство против хаотичных появления зара-
зы с неприступной территории?Какое то время королевский
маг предлагал сделать магическую систему оповещения,но из
за отсутствия достаточного количества магов уровня Олверуса
от проекта отказались.Пришлось действовать обычным вой-
скам его величества.Ситуация ухудшалась из-за малого ко-
личества доверия высшего дворянства к его величеству.Из за
этого королю приходиться держать в столице,под рукой свою
гвардию молотобойцев.Которые тут,на границе с Ничейной
Землей были бы очень полезны.
– Сколько до четвертого пункта?
– Вон он.
Махнул Ирвэг рукой вперед.Новенький из его группы,
светловолосая детина из крестьян.В магии не понимает ни-
чего,драться в строю не умеет,но в королевские войска
его взяли.Единственное,с чем ему удаётся управляться
с легкостью—дубина «остолоп».Это очень простое оружие,
правда пользоваться им может только такие как этот деревен-
щина.Силушкой не обделенные люди,вооруженные «остоло-
пом,» иногда бывают опаснее дворянина.Правда очень редко,
Ирвэг недавно начал обучать юношу обращению с копьем,но
пока безрезультатно.Как этого парня зовут он не знал,но
все в форте с первого его появления звали его Остолопом,
сам он на это не обижался почему-то.Не гордый парень,ис-
полнительный,полезный.Вот будь у него умений с оружием
327
побольше—цены бы не было.
Пункт о котором спрашивал остолоп это грубо говоря
знамя—обозначающий центра зоны ответственности.Всего у
форта около восьми таких,с точки зрения современного че-
ловека из мира Невзорова такая система безопасности кажет-
ся как минимум неэффективной,но такая система основана
на магическом взаимодействии командиров развед-групп и их
связей.Проблема в этом плане заключалась в том,что ма-
ло кто из дворян увлекался магией разума и ее меньше были
способны отправлять сообщения на большом расстоянии.По-
этому командиры таких маневренных групп очень ценились.
И под них подбирали зоны ответственности—патрулирования.
Но сегодня все было на удивление тихо и спокойно.Обыч-
но одного взгляда на восток хватало,что бы видеть насколько
ухудшается ландшафт от продвижения вглубь Ничейных.Де-
ревья вырастали,словно в позе мучающегося человека,птиц
над лесами и болотами этой зоны не услышишь.Зато спи-
ной к ней поворачиваться нельзя.Оттуда может выскочить
как нечто новое и опасное,так и вполне стандартный оборо-
тень,но результат один.Смерть.Разница не велика,либо в
мучениях либо сразу.Однако в этот вечер все было спокой-
но.Ирвэг фыркнул,он решил,что просто начал привыкать к
такому соседству,потому все и кажется таким спокойным.
Подобная служба угнетает.Жители,которым приходиться
кормить королевскую армию ворчат,но не открыто.Понима-
ют,что если бы её тут не было,то жизнь была бы куда...не
то что бы тяжелее,но короче.Присутствующие войска конеч-
но не грабят население с целью пропитание,а командование
цивилизованно покупает армии еду.С точки зрения логистики
покупать её в ближайших селах вполне адекватное решение.
Но как следствие из за сильно увеличенного спроса цены на
продукты питание взлетели,королевским войскам от этого ни
горячо не холодно,они деньги берут из казны.А вот простые
крестьяне от этого только злились.За исключением ловких
торговцев,которые на подобном только наваривались.
328
Как итог—дворяне и просто люди с оружием королевских
войск оказались меж двух огней.С одной стороны—Ничейная
Земля с кучей опасности,а с другой не очень дружелюбно
настроенное местное население.Но все это можно было пере-
терпеть,в конце концов королевские войска это не курорт в
землях эльфов.А очень тяжелая работа.
– Капитан,кажется я что то вижу.
– А...—Ирвег отвлекся от своих мыслей и тоже взобрав-
шись на холм со знаменем.—Что то новенькое.
Из леса появилось худощавое существо с какой то тряпкой
на бедрах.Очень похожее на человека,только передвигается
преимущественного на четырех ногах,довольно низко припа-
дая телом к земле.Как пресмыкающее.При этом передвига-
лось довольно ловко,и чуть боком.Слегка подпрыгивая.Глаз
у существа попросту не было,веки срослись,губы были плот-
но сжаты,а рот раза в три по ширине больше человеческого.
– Наш?
– А чей же?Ребята,сюда.
Двое оставшихся из группы поднялись на холм.Штатные
лучники группы,строго говоря лучником по уставу должен
быть каждый разведчик,но какой из Остолопа лучник?Он
так тетиву натягивает,что основа лук ломается,а Ирвег лу-
ки просто не любит.Предпочитает копье или двуручный меч,
когда копье сломано.
Деорг и Моф подняли луки и натянули тетиву.Дешевые
поделки для армии это довольно жалкое зрелище,особенно
если оружие сделано в мирное время.Стандартные луки ар-
мии это очень слабые образцы из которых стрелять тяжело,
и еще более тяжело срелять хорошо.А о прицельном попада-
нии и забыть можно.Лучников Эрбонс в войне всегда приме-
нял массово,как аналог противопехотной катапульты.Когда
из стрел получается целый град—это аргумент.Но один от-
дельно взятый лучник Эрбонса особенно ничего из себя не
представляет.Опять же,если это не элитный разведчик.В
последнем случае это мастер своего дело,но на уровне чело-
329
века конечно...
Но дуэт лучников группы Ирвега был очень хорошим.
Каждый из них на свои деньги купил приличный лук.У Мофа
из ясеня,у Деорга из дуба.И оба с рунами несокрушимости.
Звучит громко,подобные руны можно конечно сокрушить,но
с ними лук становится все таки прочнее.Баланс у этих луков
хороший,тетива прочная и дальнобойность с меткостью не
подводят.И они не просто так тратили своё жалование на во-
оружение.Моф тоже безтитульный дворянин хотел служить
в королевской элите разведчиков и по наивному возрасту по-
лагал,что хорошей службы для этого достаточно.А Деорг
был охотником в своей деревне и получив первое жалование
сразу слил его на хороший лук.Ирвегу всегда казалось,что
Деорг пришёл в армию только подчиняясь желанию поболь-
ше пострелять.Хотя талант у него был безусловно,не эльф
конечно,но кое что умеет.
Две стрелы впились в бок существа и порвав тонкую кожу
остались в ранах.Никакой крови не видно и в помине.Па-
ра капель воды одиноко вытекли из под разорванной кожи и
все.Существо после попадания подпрыгнуло,но не издало не
звуко.Открыло рот,обнажив острые,длинные и удивитель-
но ровные иголки зубов.Вытащило длинный толстый язык и
медленно совершила в воздухе полный оборот,словно пробуя
запах на вкус.Ирвег убедился,череп у этого существа точно
не как у человека.Открывать пасть настолько широко чело-
веческий череп не может физически.
Пара стрел снова полетела залпом,существо ловко откло-
нилось от второй и зубами поймало вторую.Затем полубе-
гом,полушагом направилось назад,в леса Ничейных Земель.
Следовать за ним было бы просто глупо.Линию толщиной
около пятидесяти метров выжгли маги огня еще очень давно,
что бы обозначить примерно ровную черту между Ничейными
Землями и Эрбонсом.Время могущественных огненных магов
Эрбонса почти прошло,но периодически более житейскими
способами эта земля снова и снова обрабатывается огнем,это
330
помоает ориетироваться отрядам,да и обычным жителем.
Выжженная бесплодная полоса,а за ней зловещий лес кар-
тина неприятная.Поэтому следовать в лес за тварью Ирвег и
не стал.Вместо этого поднял руку в знаке прекращения огня
и повышенной внимательности.Сам же закрыл глаза и со-
средоточился на командире форта,но его мысли неожиданно
понеслись галопом.Словно командир сейчас занимался сверх-
сложной математической задачей,падая с высоты царства Гий-
зы.
«В чем дело,господин Флей?»
Что бы слова превратить в мысли и наоборот нужно со-
средоточение.А Флею,этого сейчас как раз не хватало.За-
то Ирвег увидел картину перед Флеем.Командир форта на
стене закрывается щитом от запрыгнувшего на него белесо-
го существа,точь-в-точь такого же,какого только что видела
разведка.Существе ударилось о щит,но не отпрыгнуло,а по-
висло на нем,вцепившись когтями в дерево.Флей отшатнулся
и отбросил щит,в левое плечо его толкнуло нечто.Командир
обернулся и огромная пасть сомкнулась на его лице,завершив
обзор.
– Восточный атакован,—потряс головой Ирвег.
Быстрым шагом направился в сторону форта,без команды
остальные последовали за ним.
Сумбур в голове Ирвега перемешался.Форт Анвильс са-
мый сильный и укрепленный,кто же его так атаковал,что
он не смог отбиться?Форт рассчитан на противостояние с в
пять раз превосходящими силами противника.Конечно все в
зависимости от осадной техники и вообще...
Глупости!Форт явно атакован существами с Ничейной.
Как такое получилось?Часовые спали и существа проникли
внутрь,но внутри не деревня,а воины,почему не вытеснили?
Существ настолько много?И с каких пор существа действуют
вместе,скоординировано и такими группами.
– Капитан,предлагаю идти осторожнее,что бы не напало
на форт оно опасно и проявить бдительность не будет лишним.
331
– Спасибо,Деорг,а то что-то я разогнался.
– Что это?
Остолоп заметил дым на северо-западе.Там находилась
деревня,что теоретически защищал форт.Туда действительно
крайне редко забредали существа,да и своя охрана у них бы-
ла вполне неплохая.Периодически там дежурили королевские
войска,присланные из фортов.
– Ой не нравится мне это,—покачал головой Ирвег.
Когда они вошли в форт Восточный стало ясно.Форт не
взят или разбит.Он цел,но никого живого внутри не оста-
лось.Мертвых тоже.Лужи крови,выпавшие из разрезанно-
го брюха кишки,сломанные черепа,оторванные конечности,
останки этих белесых существ и огрызки человеческих тел
присутствовали.Но именно более менее сохранившихся тру-
пов не было.Получается,что армия куда то ушла?Ведь остан-
ков куда меньше,чем количество солдат в армии.
В целом все оказалось куда хуже,чем предполагал капи-
тан Ирвег со своим маленьким отрядом.Полноценные армии
нежити под прикрытием чародеев некромантов атаковали сра-
зу пять фортов.Более того эти армии выскочили буквально
из под земли,но на самом деле были переброшены порталами
под стены фортов.Белым зубастым пехотинцам некромантов
не нужны были лестницы,что бы взобраться на стены,из ру-
ки и ноги отлично прилипали к стенам при помощи присосок,
которые они обычно используют,что бы пить кровь.В миг ча-
совые,только-только успевшие прокричать тревогу,оказались
в ближнем бою с тварями и первых нападавших довольно лег-
ко отбросили.Что может худощавое уродливое белое тельце
против закованного в кольчугу или панцирь благородного во-
ина,с мечом и щитом?
Но все дальше все пошло как снежный ком.Стены оказа-
лись неэффективными в сдерживании.Белые уродцы букваль-
но облепили стены с восточной стороны форта и взбирались
вверх,взбирались,взбирались.Какой бы воин не был трени-
рованный он быстро устает,особенно в тяжелых доспехах и
332
массовая драка,менее всего похожая на боевое противосто-
яние все больше и больше становилась багрово-красной.То
один,то другой королевский боец падал замертво или сильно
раненым.
Даже в такой суматохе одной из главных доктрин оборо-
ны замка,а именно защите ворот,солдаты уделили внимание.
Пятеро бойцов спинами развернулись к закрытым воротам не
давали белесым подойти близко.Самое плохое в том,что обо-
ронявшимися никто не руководил.Только что был спокойный
поздний вечер и резко началось масштабное наступление.Ко-
мандир форта был убит почти сразу после того как проснул-
ся.Он был из тех людей,кто ложился спать рано,что бы
проснуться с первыми лучами солнца.Услышав тревогу,вы-
шел из своей комнаты на лестницу,затем внутри башни под-
нялся на стену,где и приняла неравный бой.Поэтому органи-
зованно командование ни к кому не перешло.В королевской
армии иерархия очень сложная,в данном конкретном случае
получалось так,каждый дрался только сам за себя.Или,как
в случае с обороной ворот малыми группами.
А врагов меньше не становилось.Глянуть за стены уже по-
чти никто не мог,люди на стенах оказались мертвы уже через
три четыре минуты боя,а сколько их там снаружи.Мог видеть
только дозорный с главной башни.И он видел,что за стена-
ми только двое магов в темных плащах,который удерживают
портал фиолетового цвета,откуда плотной толпой выбегают
белесые и бросаются на стены.Всего то большое количество
пехот