close

Вход

Забыли?

вход по аккаунту

?

Андрей Прозоров.Клан

код для вставкиСкачать
Андрей Прозоров.Клан
Клан
Александр Прозоров
2
Шестьдесят веков назад,измученный свершениями своими,уснул
Великий Нефелим — создатель Земли и прародитель человечества.
Заснул,чтобы возродиться спустя шесть тысяч лет.Все это время
не утихают битвы между смертными,которые защищают покой Ве-
ликого,и теми,кто желает добиться власти с помощью его силы,
между магами черными и белыми,между империями вечными и
мимолетными.Но пока существует Клан — никто не будет допущен
к сосредоточению силы,что сокрыта в усыпальнице.Дабы в час,
предсказанный мудрейшими из мудрых,Нефелим вышел на свет,
простер над человечеством свою руку и вернул смертных в Золотой
Век.
Оглавление
Глава первая
4
Город Неб,[1] остров перед первым порогом Нила,
5
3815 год до н.э.
..................
5
∗ ∗ ∗
.........................
19
Санкт-Петербург,Красное Село,
.........
19
12 сентября 1995 года.14:15
...........
19
∗ ∗ ∗
.........................
25
∗ ∗ ∗
.........................
28
Санкт-Петербург,СИЗО № 7,
..........
28
12 сентября 1995 года.16:40
...........
28
∗ ∗ ∗
.........................
30
Ленинградское шоссе,участок между Будилово
и Выдропужском.13 сентября 1995 года,
02:25
....................
30
∗ ∗ ∗
.........................
39
Москва,Большая Академическая улица,
....
39
13 сентября 1995 года.04:45
...........
39
∗ ∗ ∗
.........................
42
∗ ∗ ∗
.........................
47
Санкт-Петербург,Заставская улица.Следствен-
ный отдел МВД,
..............
47
13 сентября 1995 года.11:35
...........
47
∗ ∗ ∗
.........................
49
Санкт-Петербург,Заставская улица,
.......
49
14 сентября 1995 года.03:05
...........
49
∗ ∗ ∗
.........................
53
Санкт-Петербург,Заставская улица,
.......
53
3
4 Оглавление
14 сентября 1995 года.11:55
...........
53
Глава вторая
58
Гиперборея,[13] река Нево,
............
59
3815 год до н.э.
..................
59
∗ ∗ ∗
.........................
67
∗ ∗ ∗
.........................
68
Санкт-Петербург,набережная реки Монастырки,
68
14 сентября 1995 года.11:55
...........
68
∗ ∗ ∗
.........................
82
Москва,Большая Академическая улица,
....
82
14 сентября 1995 года.10:45
...........
82
∗ ∗ ∗
.........................
86
∗ ∗ ∗
.........................
91
∗ ∗ ∗
.........................
95
∗ ∗ ∗
.........................
96
∗ ∗ ∗
.........................
97
Санкт-Петербург,Смольный,столовая,банкет-
ный зал,
...................
97
14 сентября 1995 года.17:45
...........
97
∗ ∗ ∗
.........................
101
Москва,Большая Академическая улица,
....
101
14 сентября 1995 года.19:45
...........
101
∗ ∗ ∗
.........................
105
∗ ∗ ∗
.........................
105
∗ ∗ ∗
.........................
106
∗ ∗ ∗
.........................
107
Глава третья
110
Швеция,поселок Эстергетланде (в 30 километ-
рах к юго-западу от Линчепинга),
....
111
21 мая 1240 года.Поздняя ночь
.........
111
∗ ∗ ∗
.........................
120
Оглавление 5
Санкт-Петербург,улица Рубинштейна,
.....
120
17 сентября 1995 года.17:35
...........
120
∗ ∗ ∗
.........................
121
∗ ∗ ∗
.........................
123
Москва.Тверская улица,
.............
123
17 сентября 1995 года.20:35
...........
123
∗ ∗ ∗
.........................
125
∗ ∗ ∗
.........................
131
Санкт-Петербург,улица Рубинштейна,
.....
131
17 сентября 1995 года.23:20
...........
131
∗ ∗ ∗
.........................
133
Москва,Большая Академическая улица,
....
133
17 сентября 1995 года.23:45
...........
133
∗ ∗ ∗
.........................
135
Иркутск,Первомайская улица,
..........
135
18 сентября 1995 года.00:20
...........
135
∗ ∗ ∗
.........................
141
Новгородский детинец,
..............
141
13 июля 1240 года.Незадолго до полудня
...
141
∗ ∗ ∗
.........................
151
∗ ∗ ∗
.........................
153
Санкт-Петербург,проспект Юрия Гагарина,
..
153
19 сентября 1995 года.15:15
...........
153
∗ ∗ ∗
.........................
163
Санкт-Петербург,проспект Юрия Гагарина,
..
163
19 сентября 1995 года.19:50
...........
163
∗ ∗ ∗
.........................
166
Берег Невы рядом с устьем Ижоры,
.......
166
15 июля 1240 года.Утро
.............
166
∗ ∗ ∗
.........................
173
∗ ∗ ∗
.........................
174
Глава четвертая
176
Любек,гостиница «Рыбий хвост»,
........
177
6 Оглавление
12 января 1521 года.Ранние сумерки
......
177
∗ ∗ ∗
.........................
182
∗ ∗ ∗
.........................
183
Московский кремль,Царские палаты,
......
183
15 мая 1539 года.Утро
..............
183
∗ ∗ ∗
.........................
191
Санкт-Петербург,Крестовский остров,набереж-
ная Мартынова,
..............
191
20 сентября 1995 года.20:20
...........
191
∗ ∗ ∗
.........................
192
∗ ∗ ∗
.........................
197
Московский кремль,Царские палаты,
......
197
14 января 1547 года.Середина дня
.......
197
∗ ∗ ∗
.........................
202
∗ ∗ ∗
.........................
205
∗ ∗ ∗
.........................
206
Стокгольм,королевский дворец,
.........
206
29 сентября 1560 года.Конец дня
........
206
∗ ∗ ∗
.........................
209
Глава пятая
211
Село Измайлово близ Москвы,потешные полки,
212
10 августа 1689 года.Четыре часа пополудни
.
212
∗ ∗ ∗
.........................
219
∗ ∗ ∗
.........................
222
Нарва,русский лагерь вокруг Ивангорода,
...
222
19 ноября 1700 года.Три часа пополудни
....
222
∗ ∗ ∗
.........................
224
∗ ∗ ∗
.........................
226
Река Ижора,50 километров выше впадения в
Неву,
....................
226
12 декабря 1702 года.За час до полудня
....
226
∗ ∗ ∗
.........................
228
∗ ∗ ∗
.........................
229
Оглавление 7
∗ ∗ ∗
.........................
230
Санкт-Петербург,аэропорт Пулково,
......
230
21 сентября 1995 года.08:45
...........
230
∗ ∗ ∗
.........................
235
Санкт-Петербург,Невский проспект,дворец
Белосельских-Белозерских,Красная го-
стиная,
...................
235
21 сентября 1829 года.18:25
...........
235
∗ ∗ ∗
.........................
239
Москва,Большая Академическая улица,
....
239
21 сентября 1995 года.10:25
...........
239
∗ ∗ ∗
.........................
248
Санкт-Петербург,Зимний дворец,
........
248
Рождественский бал.10 января 1830 года.19:30
248
∗ ∗ ∗
.........................
251
Ленинградская область,трасса Р-33,поселок
Гарболово,
.................
251
21 сентября 1995 года.10:45
...........
251
∗ ∗ ∗
.........................
259
Санкт-Петербург,Невский проспект,дворец
Белосельских-Белозерских,Красная го-
стиная,
...................
259
15 июля 1832 года.14:40
.............
259
∗ ∗ ∗
.........................
261
∗ ∗ ∗
.........................
261
Ленинградская область,трасса Р-33,
......
261
21 сентября 1995 года.14:25
...........
261
Глава шестая
267
Берлин,рейхсканцелярия,
............
268
29 июня 1940 года.16:20
.............
268
∗ ∗ ∗
.........................
271
∗ ∗ ∗
.........................
287
Санкт-Петербург,набережная реки Монастырки,
287
8 Оглавление
21 сентября 1995 года.12:05
...........
287
∗ ∗ ∗
.........................
290
Самарканд,мавзолей эмира Тимура,
.......
290
20 июня 1941 года.15:15
.............
290
∗ ∗ ∗
.........................
293
∗ ∗ ∗
.........................
294
Москва,Большая Академическая улица,
....
294
22 сентября 1995 года.11:10
...........
294
∗ ∗ ∗
.........................
299
∗ ∗ ∗
.........................
302
∗ ∗ ∗
.........................
305
Санкт-Петербург,улица Гашека,
.........
305
22 сентября 1995 года.19:25
...........
305
∗ ∗ ∗
.........................
309
∗ ∗ ∗
.........................
314
Ленинградская область,поселок Тимачево,
сельское кладбище,
............
314
22 сентября 1995 года.23:55
...........
314
∗ ∗ ∗
.........................
319
Санкт-Петербург,проспект Культуры,
......
319
23 сентября 1995 года.01:35
...........
319
∗ ∗ ∗
.........................
324
∗ ∗ ∗
.........................
326
∗ ∗ ∗
.........................
331
Санкт-Петербург,Смольный,банкетный зал,
..
331
23 сентября 1995 года.11:40
...........
331
∗ ∗ ∗
.........................
334
Москва,Кремль,Наркомат тяжелой промыш-
ленности при правительстве СССР,
...
334
15 ноября 1941 года.20:45
............
334
∗ ∗ ∗
.........................
346
Москва,Кремль,
..................
346
23 сентября 1995 года.11:40
...........
346
∗ ∗ ∗
.........................
350
Москва,Кремль.Заседание ставки,
.......
350
Оглавление 9
15 ноября 1942 года.20:45
............
350
∗ ∗ ∗
.........................
352
Санкт-Петербург,Мариинский театр,
......
352
23 сентября 1995 года.20:45
...........
352
∗ ∗ ∗
.........................
355
∗ ∗ ∗
.........................
358
Вевельсберг,зал Валгаллы,
............
358
22 декабря 1942 года.06:50
............
358
∗ ∗ ∗
.........................
361
∗ ∗ ∗
.........................
361
Санкт-Петербург,проспект Культуры,
......
361
24 сентября 1995 года.03:05
...........
361
∗ ∗ ∗
.........................
363
Санкт-Петербург,улица Рубинштейна,
.....
363
24 сентября 1995 года.10:55
...........
363
∗ ∗ ∗
.........................
370
Санкт-Петербург,улица Большая Морская,
фитнес-клуб «Сильфиджа»,
........
370
12 ноября 1995 года.23:50
............
370
∗ ∗ ∗
.........................
372
Санкт-Петербург,улица Большая Морская,
фитнес-клуб «Сильфиджа»,
........
372
14 ноября 1995 года.06:50
............
372
∗ ∗ ∗
.........................
386
Санкт-Петербург,улица Большая Морская,
фитнес-клуб «Сильфиджа»,
........
386
16 ноября 1995 года.13:10
............
386
∗ ∗ ∗
.........................
393
Санкт-Петербург,улица Большая Морская,
фитнес-клуб «Сильфиджа»,
........
393
17 ноября 1995 года.10:10
............
393
10 Оглавление
1
396
13
398
Глава первая
11
12
Город Неб,[1] остров перед первым порогом
Нила,
3815 год до н.э.
Жаркое,изнуряющее солнце Кемета
1
тщетно пыталось про-
никнуть в прохладный зал сквозь оставленные под потолком
окна,но его ослепительные лучи падали на множество свиса-
ющих с потолка хрустальных шаров и разбивались на несмет-
ное число крохотных многоцветных радуг,ничуть не утомля-
ющих глаз.Точно так же и сухой горячий воздух,что дрожал
над берегами великой реки,никак не мог проникнуть в об-
ширные залы дворца,отгородившегося от пустыни речными
протоками.Мелкая водяная пыль,что летела к острову из
расщелины,через которую с ревом прорывался Нил,смеши-
валась возле острова с ветрами и защищала город от полуден-
ного зноя.
Великий Правитель,Сошедший с Небес и Напитавший
Смертные Народы Своей Мудростью,любил влагу.Он любил
реки,стремительные струи воды,морские волны,ураганный
ветер с холодными колючими брызгами.Он любил фонтаны,
водопады,ручьи и озера.Он непостижимо любил влагу — по-
жалуй,даже больше,нежели ценил сорок девственниц,что
еженощно обязаны были сменяться в его покоях.
Впрочем,за все время сорока шаров он так и не коснул-
ся ни одной из девственниц,хотя выходили они из покоев
измотанные,словно после долгих любовных ласк.Измотан-
ные так,что отдыхали шесть дней и ночей,прежде чем сно-
ва могли войти в покои.Но вот вода...От близости к воде
дыхание Великого учащалось,кожа толстела на глазах и из
зеленой превращалась в искрящуюся изумрудную,полупро-
зрачную,так что под ней различались комки крови,бегущие
по жилам...
1
Кемет — греческое название этой страны Египет.
13
— Нижайше умоляем Великого...
Послы с громким стуком упали на колени,и Мудрый Хен-
тиаменти по прозвищу Черный Пес,тряхнув головой,оторвал-
ся от грустных размышлений.Ведь он восседал на троне не
своею волей,а именем Нефелима,Великого Правителя,Со-
шедшего с Небес и Напитавшего Смертные Народы Своей
Мудростью.И потому не имел права предаваться собствен-
ным думам.
В зале,отделанном прочным красным мрамором,царил
блаженный прохладный полумрак.Четверо широкоплечих
чернокожих вивитов,одетых только в набедренные повязки
из обильно прошитого золотыми нитями полотна,с изогну-
тыми боевыми рубилами в руках застыли между троном из
слоновой кости и просителями,а двое белокурых харранизов
с веерами из страусиных перьев на длинных рукоятях овевали
из-за высокой спинки Мудрого Хентиаменти легким ветерком.
На полу же,перед ведущими к ногам ступенями,склонили к
каменному полу бритые головы шиллуки — трое посланцев в
накинутых на плечи шерстяных плащах.
—Нижайше умоляем Великого,—повторил один из проси-
телей,— повернуть взор к нашим бедам и озарить нас своей
милостью.По наущению колдунов пунтийских поднимаются
ночами,лишенными света,мертвые воры и грабители,казнен-
ные по заветам предков и велениям Великого и брошенные в
песках на корм шакалам.Безликие тени их врываются в шат-
ры и святилища наши,выпивают души детей наших и лишают
наших женщин плодовитости...
— Провинция Пунт?
2
— искренне удивился Хентиамен-
ти.— Та,что поставляет Великому благовония и драгоценный
кедр?Ужели тамошним номархам недостает милости правите-
ля и они жаждут чужих душ?
— О милости и справедливости молим Великого,— жалоб-
но простонали просители,упираясь головами в пол,и совет-
2
Пунт — предположительно,территория современного Судана.
14
ник правителя поверил.
— Ступайте к домам и очагам вашим,— величаво кивнул
он с трона.— Воля Великого Правителя,Сошедшего с Небес
и Напитавшего Смертные Народы Своей Мудростью,защитит
вас от злого колдовства.Нет надобности тревожить Нефелима
такой малостью.Сегодня же до заката я своею волей пошлю
в земли ваши семерых уаджитов,постигших тайны Великого.
Они спасут вас от теней казненных.
Посланцы южного народа,не поднимаясь с колен и шур-
ша лысинами по полу,отползли к вратам.Высокие створки
приоткрылись,ненадолго показав кусочек выцветшего неба,
и снова сомкнулись.В зале возникли желтолицые и узкогла-
зые орангалы,что нередко заплывают в Жемчужное море
3
со
своих далеких островов,привозя дивные раковины,орехи раз-
мером с человеческую голову и прочные веревки,не боящиеся
морской воды.Обитая в десятках дней пути от столицы,они
не испытывали такого же страха перед волей Нефелима,что и
просители ближних народов,а потому опустились на колени
не у самого входа,а только подойдя к ступеням перед троном:
— Номарх Теплых островов спешит донести Великому,—
без особого трепета в голосе и даже не склонив головы за-
говорил один из них,— что в знак почтения и уважения к
нему воины всех племен наших выстроили пирамиду высотой
в две сотни локтей,отделали ее черным стеклом и возожгли
на вершине огонь в день прихода Сошедшего с Небес.Раду-
ясь милостям его,номарх прислал Великому стволов красного
дерева полста штук,золотых блюд чеканных полста штук,се-
ребряных кубков полста штук,масла пальмового десять кув-
шинов,коры горького дерева пять корзин,соли молотой десять
корзин.
— Великий Правитель,Сошедший с Небес и Напитав-
ший Смертные Народы Своей Мудростью,получит известие
о вашем подношении,— после короткого размышления кив-
3
Жемчужное море — ныне Красное море.
15
нул Хентиаменти.Он решил не карать гостей за дерзость,
раз уж они явились с подарками,а не с просьбами или недо-
вольством.Пусть Нефелим слывет не только грозным,но и
милостивым.— Но нет надобности тревожить Великого та-
кой малостью,как осмотр даров Теплых островов.Я отнесу
ему весть о вашей преданности,и он расстелет над вашими
островами дыхание своей милости.
Мореплаватели отступили,поднялись с колен,но повер-
нуться к советнику правителя мира спиной не рискнули,до-
шли до дверей пятясь.Опять створки на миг показали небеса,
и в зал ступили новые просители:белокожие,с длинными
курчавыми бородами и волосами,падающими на плечи,либо
забранными на затылке в пучок,похожий на конский хвост.
Хентиаменти поморщился.Его всегда раздражала эта манера
диких обитателей страны Апи.
4
отращивать на себе,подоб-
но диким животным,всю шерсть,что росла на теле.Любой
египтянин с детства знал,что волосы на теле — обитель злых
духов,липких запахов и мелких надоедливых насекомых.Од-
нако такая простая истина почему-то никак не доходила до
скудных умов уроженцев лесистых провинций за Зеленым мо-
рем.
5
— О справедливости молим Великого,о мудрейший из его
советников,— опустились на колени северяне,и смрад от их
немытых тел достиг обоняния Черного Пса.Мало того что
апианцы не брили волос и носили множество одежд,они еще и
явились впятером,словно вони одного было бы недостаточно.
Однако Мудрый Хентиаменти сдержал свое презрение.
Ведь он воплощал на этом троне не себя,а высшую муд-
рость и справедливость правителя мира.Поэтому советник
лишь слегка склонил голову,разрешая северянам продолжать.
4
Апи — современная Италия
5
Зеленое море — Средиземное море.
16
— Подлые шарданцы,
6
наказанные Великим за разбой на
морях,своей гнусностью и хитростью стараются избегать ка-
ры,наложенной Нефелимом,— торопливо заговорил глав-
ный из просителей,самый длиннобородый,с большой золотой
пряжкой,скрепляющей шерстяную ткань на плече.— Они вы-
кладывают свои селения камнем,они роют между ними под-
земные ходы,проделывают лазы к причалам и продолжают
выходить в море!Они заслуживают новой кары,мудрейший
из советников!Иначе Зеленое море никогда не избавится от
этих разбойников!
Хентиаменти прикрыл глаза,вспоминая суть спора...Да,
действительно,на жителей острова Шардан два десятилетия
назад была наложена кара.Умелые мореплаватели,они не
только быстро вытесняли прочих корабельщиков и рыбаков
с уловистых мест и торговых путей,но и повадились гра-
бить одинокие суда,забирая имущество и отправляя на дно
путешественников.Услышав про это,Нефелим разгневался и
запретил морским разбойникам ступать ногой на землю.Одна-
ко,похоже,ушлые шарданцы не сгинули на своих посудинах
вдали от берегов,а нашли способ выжить,не нарушая прика-
за...
— Великий Правитель,Сошедший с Небес и Напитавший
Смертные Народы Своей Мудростью,не приказывал морско-
му народу умереть,— ровным голосом сообщил просителям
советник.— Он запретил им ступать на землю.Если шардан-
цы роют подземные ходы и выкладывают улицы камнем,дабы
не нарушить воли Нефелима и не коснуться ногой земли,это
значит,что они с честью несут наложенную на них кару.За
это не полагается новых наказаний.Ступайте.Тревожить Ве-
ликого такой малостью нет никакой нужды.
Снова раскрылись и захлопнулись высокие створки,но на
этот раз в зал никто не вошел.
Мудрый Хентиаменти позволил себе вздохнуть и поднял
6
Шардан (морской народ) — обитатели современного острова Сардиния.
17
руку,останавливая опахальщиков со страусовыми веерами.
— Хет-ка-Хтах,— обратился советник к одному из них.—
Ступай к номарху порта и вырази ему мое недовольство.Он
не должен был пропускать в храм Великого мореплавателей с
Теплых островов.Никакие дары не могут быть веским основа-
нием для нарушения покоя Нефелима.Нам достаточно списка
подношений.
Черный Пес поднялся с трона,поправил диадему,укра-
шенную головой змеи с жутким немигающим взглядом,так
пугающе похожим на взор Великого,спустился по ступеням
и ушел в низкий проем за троном,невидимый посетителям.
Проход был темен и низок.Настолько низок,что Сошедший
с Небес,пожалуй,и не протиснулся бы здесь своим могучим
телом,но правитель все равно никогда не появлялся в зале
просителей.Здесь важных гостей от обычных попрошаек от-
деляли его советники.
Навстречу потянуло сыростью,и Хентиаменти недовольно
поежился — даже прохлада бывает чрезмерной.Нога его пе-
реступила священное кольцо из черного стекла,вмурованного
в стены прохода и защищающего внутренние покои от злых
духов.По телу пробежал привычный холодок,уши различили
тихие голоса в комнате слуг.Тихие...Значит,Великий еще
спит...
Входить во внутренние залы,отделенные от покоев Нефе-
лима всего одной стеной,дозволялось лишь избранным.Жен-
щинам,повелевающим девственницами,самим девственни-
цам,советникам и прорицателям.И,естественно,чернокожей
страже из избранного племени вивитов,обитающего между
третьим и четвертым порогом.Даже самые знатные из царей,
ханов и жрецов,коим на родине поклонялись,как Велико-
му,принесшему мудрость с небес на землю,никогда не ви-
дели этих выложенных черным вулканическим стеклом врат,
высоких стен из красного гранита,лежащего на кипарисовых
балках и подпертого круглыми колоннами потолка.Даже в тех
редких случаях,когда советники не могли сами разрешить де-
18
ло просителя,тот должен был ожидать волеизъявления Нефе-
лима на улице.Великий выходил на залитую солнцем траву,
возвышаясь над слугами подобно горе,и громогласно провоз-
глашал свою волю.Не словами — правитель никогда не поль-
зовался человеческой речью.Просто он вскидывал голову,и
весь остров наполнялся его оглушающим рыком.Рыком столь
могучим,что в замкнутых тенистых залах храма от этого гла-
са у людей лопались глаза и текла кровь из ушей,подгибались
ноги и прерывалось дыхание.Рыком,от которого даже на от-
крытом со всех сторон речном мысу просители падали ниц в
священном трепете.Великий просто подавал голос — и всем
смертным становилась ясна его воля до последней черточки...
Однако уже давно не раскатывался священный голос Ве-
ликого ни над речными струями,ни в прохладных покоях
огромных залов правителя.И тщетно ожидали пробуждения
в предвратном помещении трое советников Нефелима и трое
прорицателей,одетые лишь в набедренные повязки и черные
платки,свернутые на гладко выбритых лысинах;о чем-то пе-
реговаривались две смотрительницы за девственницами.Тела
женщин ограждали от любопытных взоров длинные туники,
украшенные понизу красной полосой.
Невозмутимая чернокожая стража,словно высеченная из
обсидиана,нерушимо застыла перед ведущими в покои врата-
ми.Воины сжимали в руках бронзовые боевые топоры,покры-
тые магическими иероглифами,что вселяли во врага ужас.
Мудрый Хентиаменти пересек зал,направляясь к вратам в
покои Нефелима,— но,когда до поблескивающих священным
камнем врат осталось всего несколько шагов,двое стражей
опустили топоры на уровень плотно исшитых золотыми нитя-
ми набедренных повязок со свисающими вперед полотняными
лентами.Это означало,что еще немного — и они отрубят ноги
нечестивцу,вознамерившемуся встревожить покой правителя
мира.
Главный из советников Нефелима остановился,вздохнул,
вперившись взглядом в такие близкие,но недоступные ему
19
створки.
— Сегодня настал сороковой день,Мудрый Хентиамен-
ти...— Черный Пес вздрогнул от тихих,но неожиданных
слов,произнесенных в самое ухо.
— Это ты,Всевидящий Сехем?— отступив на пару шагов,
кивнул советник главному прорицателю.— Скажи мне что-
нибудь вещее,всевидящий.Скажи мне что-нибудь доброе.
— Надо ли говорить это здесь?— чуть заметно пожал пле-
чами прорицатель.—Надо ли запирать слова среди стен?Пой-
дем на мыс,Мудрый Хентиаменти.Отдадим вещие слова на
волю ветров кеметских...
— Ты хочешь отдать вещие слова на волю ветров?— уди-
вился Черный Пес,глядя прорицателю прямо в глаза.
Однако Всевидящий Сехем,облаченный в шелковую туни-
ку через левое плечо,в высоком цилиндре из коры пробкового
дерева,украшенном жемчугом и тонкими бирюзовыми лепест-
ками,и в широком ожерелье из пластинок слоновой кости,
выдержал тяжелый взгляд главного советника.
Хентиаменти кивнул:
— Ну,что же,идем.
Стоило двум высшим служителям Великого Нефелима по-
кинуть дворец,как на них немедленно обрушился полуден-
ный зной.С безупречно чистого неба Амон-Ра излучал беско-
нечные потоки ослепительного света.Горячий воздух засколь-
зил по телам,словно пламя жертвенного костра,и Черный
Пес остро позавидовал прорицателю,голову которого спаса-
ла пробковая триара,а плечи — широкое ожерелье.Сехем
спокойно шествовал вперед,и только темно-темно-коричневая
кожа урожденного египтянина в ярком свете казалась отли-
той из электрона.
7
В отличие от чернокожего Хентиаменти,
который еще младенцем был принесен в жертву одному из
храмов Великого Правителя,Сошедшего с Небес и Напитав-
7
Электрон — сплав золота и серебра,чрезвычайно популярный в Древ-
нем мире.
20
шего Смертные Народы Своей Мудростью,а потому не знал
ни имен родителей,ни своего роду-племени,всевидящий Се-
хем родился и вырос на берегах Нила.Во дворец он попал
благодаря дару прорицания,проявившемуся еще в детские го-
ды.Предсказания Сехема исполнялись всегда.Просто всегда,
без всяких исключений.
Египтянин обогнул дворец,облицованный снаружи свет-
лым песчаником,вышел на широкий мыс,тянущийся в сторо-
ну первого порога.От коричневых потоков,струящихся спра-
ва и слева,потянуло легкой прохладой,ветер кинул в людей
немного водяной пыли,принесенной с порога,и главный со-
ветник Нефелима почувствовал себя несколько лучше.
— Ты умен,Черный Пес,— остановился Сехем,продолжая
глядеть перед собой,туда,где струи илистой нильской воды
с ревом пробивались между скалами.— Ты ловок и умен.
Сегодня настал сороковой день,как Великий не открыл глаз,а
никто еще ни о чем не догадался.К нему не удалось пробиться
ни единому просителю,от него не потребовалось ни единого
совета.Во всех сторонах света жизнь течет своим чередом,
и многие миллионы смертных по-прежнему уверены,что над
ними простирается могучая рука Великого,защищая их своею
волей и высшей мудростью от любых невзгод...
— К чему ты ведешь,Всевидящий?
— Ты умен,Черный Пес,— покачал головой прорица-
тель,— но даже ты не сможешь скрывать истину вечно.Когда
Нефелим не показывается на мысу сорок дней,смертные еще
готовы поверить,что в этом нет нужды.Когда он не покажется
еще столько же,они начнут тревожиться.Если они не увидят
Великого полгода,начнется ропот.И тогда уже никакие слова
не смогут вернуть правителям веру подданных.Будет лучше,
Хентиаменти,если смертные услышат горькую весть от нас,а
не догадаются о ней сами.
— Но,может быть,— сглотнул советник,— может,он еще
проснется?
— Он проснется,Мудрый Хентиаменти,— положил егип-
21
тянин ладонь на плечо Черного Пса.— Он проснется,но не
здесь и не сейчас.Его сон будет долог,очень долог.Сотни ве-
ков проплывут над его усыпальницей,прежде чем разум Ве-
ликого,правившего миром пятьсот лет,отдохнет и обретет
прежнюю силу;прежде чем он снова сможет волей своей по-
ворачивать вспять реки,поднимать в воздух горы,призывать
ураганы...Он вернется куда более сильным,нежели прежде.
Наш правитель не умер,Черный Пес.Он всего лишь спит.
Вот уже сорок дней,как он не поднимает веки,как перестали
биться его сердца и остановилось дыхание.Но на теле Вели-
кого нет никаких следов тлена.Запах его по-прежнему чист
и свеж,кожа ровна и крепка,цвет ее здоров,как никогда.Я
вижу,что души Ка и Ах
8
еще не покинули тела,не допустили
ухода Великого.Я вижу,что лишь Ба оставила нашего пра-
вителя,отправившись в путь между мирами ради постижения
новой мудрости.Повелитель всех земель и народов почил,но
не взошел на ладью миллионов лет,не вознесся на небо на-
встречу дню,не вошел в царство великой Аментет,не сразил-
ся с ужасной Амамат,пожирательницей Дуата.Вернется Ба
в отдохновенное тело,откроются глаза его,отомкнутся уста
его,вернется мудрость его на благодарные земли...
— Когда?!— перебил прорицателя Черный Пес.
— Тело должно отправиться на спокойные земли,на гра-
ницу холода и островов,и храниться там в тишине и мире,
ожидая часа,когда душа закончит путешествие.И лишь ко-
гда над усыпальницей начнут полыхать огни,когда защитники
врат в мир мертвых займут место в его ногах,а вокруг усы-
пальницы соберутся хранители душ из трех стран пирамид —
8
Души Ка,Ах и Ба.По убеждениям древнейших египтян,человек об-
ладал двумя душами,Именем и Тенью.Кроме того,верховные правители,
боги,города и страны обладали еще одной душой,Ба.По мере разви-
тия их цивилизации простые египтяне тоже стали ощущать тройственную
внутреннюю сущность,и в народе постепенно возникло убеждение,что Ба
стало присуще и простым людям.А потом в Египет пришел ислам,и это
направление духовного развития оказалось оборвано.
22
лишь тогда закончится отдых Великого,и он пробу...
— Не надо пророчеств,Сехем,— перебил египтянина со-
ветник.— Скажи мне,когда это случится?Когда я дождусь
этого благословенного мига?!
—Ты не дождешься его,Черный Пес,—отвел глаза прори-
цатель.— Я вижу впереди много,много веков,когда смертные
будут предоставлены сами себе и,лишенные мудрости,погряз-
нут в пороках.Силы горя и разрухи поработят их,превратив
души в пристанища зла...
— Сколько,прорицатель?!Просто скажи,сколько лет нам
придется жить без него?!
— Шестьдесят веков,Черный Пес,— вздохнул египтя-
нин.— Долгих шестьдесят столетий...Что с тобой,Хенти-
аменти?Ты плачешь?
— Нет,прорицатель,— мотнул головой советник.— Я ви-
жу,как Амон-Ра покинул небосклон Египта,погрузив его во
мглу и холод.Я вижу,как рушатся прекрасные стены Неба,и
над его руинами смертные бьются за зерно пшеницы или кры-
синый хвост,как цари и ханы считают себя высшими прави-
телями и пытаются доказать это,засевая поля человеческими
костями.Я вижу все это,и глаза мои режет болью.Человек
слаб,жаден и неразумен.Кто удержит его от зла и направит
на созидание без Великого Правителя,Сошедшего с Небес и
Напитавшего Смертные Народы Своей Мудростью?
— Ты мудр,советник,— вздохнул прорицатель.— Тебе не
нужен дар всеведения,чтобы познать будущее.Но должен на-
помнить тебе,Черный Пес,что ты обязан служить Великому,
а не смертным.Твой долг не исполнен до конца.
— Разве я в силах хоть чем-то помочь Великому?— отер
лицо советник,пытаясь понять,откуда взялась на них влага.
Неужели он и вправду плакал?Или это всего лишь водяная
пыль,прилетевшая от первого порога?
— Ты обязан построить ему усыпальницу,Черный Пес.
Укрытие,в котором он обретет покой на все шестьдесят ве-
ков сна.Оно должно стоять вдали от людских селений,в хо-
23
лодных землях,где не так злобна гниль и где нет болезней.
На острове средь текущей воды,но в морях,ибо тебе из-
вестно,сколь любит Великий текущую воду и как плохо ему,
когда он оказывается вдали от озер и морей.Усыпальницу
на десять дней пути потребно окружить алтарями Амона-Ра,
дабы насытить землю его священным теплом.Ты должен упо-
коить Великого,выстроить и освятить алтари,оставить при
усыпальнице стражу,которая приведет Нефелиму сорок дев-
ственниц в час его пробуждения и станет охранять его в пути
на царствие туда,куда он пожелает.И только после этого ты
станешь свободен от клятвы,которую принес при рождении.
— Оставить стражу,которая выстоит шестьдесят веков?—
недоверчиво покачал головой советник.— Сохранить покой
Великого на столь же долгий срок?Доставить девственниц
на такой срок вперед?Возможно ли это,всевидящий Сехем?
Устроить могилу на острове среди текущей воды,но средь мо-
рей,и при этом выстроить алтари на десять дней окрест?Ведь
каждый из таких алтарей тоже должен стоять на острове.Раз-
ве может существовать такое место?
— Ты найдешь его,Черный Пес,— уверенно улыбнулся
прорицатель.— Я знаю.
— Ну,так подскажи,где такое может быть?
— Во мне нет знания,Черный Пес,— пожал плечами егип-
тянин.— Я всего лишь доношу слова богов и заглядываю за
занавес будущего.Я знаю,что ты найдешь такое место и ис-
полнишь завет Нефелима.А как ты сможешь это исполнить —
это выше моего понимания...
Египтянин уважительно поклонился и направился в сторо-
ну храма,оставив главного советника Великого в размышле-
ниях на широком песчаном мысу,омываемом неторопливыми
водами коричневого Нила.
— Зачем ты покинул нас,о Великий?— бесшумно прошеп-
тали его черные губы.
Но в одном египтянин был прав:сон Нефелима не осво-
бождал верного раба от службы.И даже если все смертные
24
сгинут с лица мира в дикости своей и невежестве,он,Мудрый
Хентиаменти,Черный Пес,обязан сделать так,чтобы Великий
Правитель,Сошедший с Небес,не утратил при этом покоя,не
лишился тела или одной из своих душ,чтобы возродился здо-
ровым и отдохнувшим.
— Стражу и девственниц я могу взять с собой.Алтари
построят слуги и советники,— так же тихо пробормотал Чер-
ный Пес.—Но где взять реку среди морей?Да еще множество
островов на ней на десять дней пути.
Советник вздохнул и вслед за провидцем направился ко
дворцу.
Одним из великих даров Нефелима смертным была карта.
9
Карта с очертаниями всех земель мира,выложенная прямо
на стене храма,что обращена к морю — вниз по течению.
Любой из мореплавателей мог невозбранно срисовывать карту
в меру своего умения и пользоваться ею,путешествуя по ми-
ру.Реки,моря,озера отмечались тщательно отполированными
бирюзовыми пластинами,равнины поблескивали изумрудами,
горные хребты темнели обсидиановыми пиками.Некоторые из
гор украшались белыми крохотными жемчужинами,некото-
рые — небольшими рубинами.Карта с детства поражала Чер-
ного Пса невероятной красотой и наглядностью,но только се-
годня он подумал о том,что карта может послужить и своему
создателю.
Моря,моря,огромные бирюзовые плоскости.Нет,в таких
местах не бывает течения.К тому же,островов должно быть
много,чтобы их хватило и на усыпальницу,и на алтари.Теп-
лые острова?Нет,там нет течения.Да и египтянин напо-
минал,что усыпальницу хорошо бы выстроить в холодных и
9
Карта Нефелима — больше известна как карта Пири Рейса,османско-
го адмирала,нашедшего еe в одном из храмов в 1513 году после захвата
Египта Турцией.До недавнего времени отличительной особенностью карты
являлись нанесенные на неё очертания Антарктиды.Более точные,неже-
ли даже на картах 1929 года,когда она была обнародована директором
турецкого национального музея Малилом Эдхсмом.
25
малообитаемых землях...
Черный Пес поднял глаза наверх и вздрогнул,обнаружив
там два почти соприкасающихся внутренних моря.Между мо-
рями имелась тонкая земляная перемычка шириной не более
дня пути,из одного моря в другое текла широкая река,на ко-
торой,как и в низовьях Нила,имелось множество островов.
— Наверное,как и на Ниле,там все утопает в боло-
тах...— тихо заметил советник,но особого значения это уже
не имело.Потому что на землях вокруг,на самой перемычке
синели глазки сотен больших и малых озер.А значит — на
них почти наверняка найдутся островки,где нетрудно выстро-
ить алтари Амона-Ра.Можно было подумать,боги специально
создали такое место,чтобы дать Великому Нефелиму приют
для сна,который продлится десятки веков.Текучая вода,ост-
рова,моря.Все собрано вместе —и вдобавок на самой границе
легендарных северных ледников.
— Прошу простить,если прерву важные размышления,
мудрый Хентиаменти,но я докладываю о выполнении при-
каза.
— А,это ты,Хет-ка-Хтах,— кивнул вернувшемуся из пор-
та опахальщику Черный Пес.
— Ты позволишь мне говорить,господин?
— Говори.
— Номарх Эбер-Са нижайше просил не гневаться на его
проступок,Мудрый Хентиаменти.Он просил передать,что
дары мореплавателей с Теплых островов дороги и присланы
сверх наложенной Великим дани.Мореплаватели жаждали
всего лишь узреть Нефелима,пусть издалека и не произно-
ся ни слова...
— Хватит!— вскинул руку Черный Пес.— Я вижу,номарх
сделал тебя самым ярым из своих защитников.Ступай обрат-
но к нему и сообщи,что мне требуется три десятка кораблей
для плавания в холодные воды,на каждом должно быть в до-
статке гребцов и опытные кормчие.Я отберу в путь дважды
по девяносто самых сильных воинов,я возьму с собой всех
26
девственниц и советников — пусть приготовит на них при-
пасы.Я возьму все золото,что есть на острове,и лучших
ювелиров.И возьму еще один,очень ценный и большой груз.
Сроку даю...семь дней.Пусть поспешает,коли не жаждет
узнать всю глубину моего гнева.Ступай.
∗ ∗ ∗
Санкт-Петербург,Красное Село,
12 сентября 1995 года.14:15
Промчавшись по Таллиннскому шоссе до поворота на Пуш-
кин,Алексей сбросил скорость,отсчитывая перекрестки,на
третьем повернул налево,миновал два панельных пятиэтаж-
ных дома,сквер с детской площадкой и оказался на тенистой
улице с вековыми кленами.Здесь по сторонам стояли самые
обычные избы-пятистенки,лишь изредка разбавляемые акку-
ратными кирпичными домиками.Заборы,дворы,сады,огоро-
ды — деревня деревней.И не подумаешь,что находишься в
двадцатом веке в черте Санкт-Петербурга,северной столицы,
второго по размерам города России.
Впереди показались стоящие поперек дороги два УАЗика,
белый «жигуленок-шестерка»,автобус ПАЗ с закрашенными
окнами.Леша Дикулин отвернул с дороги на тротуар,заглу-
шил мотоцикл,прислонил его к могучему древесному стволу,
скинул каску,повесил ее на руль,пристегнул велосипедным
замком с гибким стальным тросиком и двинулся к машинам.
— Куда это тебя несет?— Выступил поперек дороги моло-
денький мент в темно-синем «бронике»,надетом поверх обыч-
ной формы с погонами младшего сержанта.За спиной висел
короткоствольный автомат со сложенным прикладом,в руках
покоилась длинная резиновая дубинка.Всем видом милицио-
нер излучал уверенность в своей власти и праве повелевать
обычными смертными.— Не видишь — оцепление!
27
— Капитан Нефедов мне нужен,— безразличным тоном
ответил Алексей.— Который Сергей Леонидович.Есть здесь
такой?
Сержант несколько секунд подумал,потом молча отвернул-
ся.Дикулин прошел мимо,направляясь к белой «шестерке».
Следователь стоял здесь,обсуждая что-то со спецназов-
цем,одетым помимо «броника» еще и в кевларовый шлем с
пластинами,делающий голову похожей на огромную восьми-
гранную гайку.О чем они говорили,Леша не расслышал,по-
скольку,увидев его,Нефедов кивнул:
— Ну,начинаем,капитан,— и шагнул навстречу,протяги-
вая руку:— Привет,массажист.Долго ты чего-то.
— Так почти двадцать километров по спидометру,не счи-
тая светофоров.Чего у вас случилось?Спецназ-то зачем?
— Там четыре миллиона рублей,— скривился,словно от
зубной боли,следователь.— Или двести тысяч долларов.При
таких суммах внутри почти наверняка окажется вооруженная
охрана.Так что лучше подстраховаться.
— А я зачем?
— А то не догадываешься?— Нефедов сплюнул.— Кол-
дун он,естественно.Потомственный маг в седьмом колене
снимет порчу,сглаз,прыщи и похмелье...— Сергей Леони-
дович захлопал себя по карманам,видимо,выискивая реклам-
ный буклет,и безнадежно махнул рукой:— В общем,знахарь
какой-то.
—Понятно...—Алексей расстегнул куртку,сдвинул пояс-
ную сумку вперед,расстегнул и переложил документы из нее
в карман брюк.— Кстати,четыре миллиона — это не двести
тысяч дохлых президентов,а всего сто с небольшим.
— Это ты потерпевшей потом расскажешь,— вздохнул сле-
дователь.— Как она в заявлении написала,так и говорю.
— Может,не знахарь,а урка какой-нибудь?— предполо-
жил Дикулин.
— Колдун.Точно колдун.Я ваши дела завсегда сразу
узнаю.То золото-бриллианты сквозь стену уйдут,то вдруг
28
десять свидетелей видят,как их из окна вытаскивают,да еще
паспорт похитителя на улице подбирают,то потом ни одной
собаки с показаниями не найти,и потерпевших нет,только
вещдоки.Вот скажи,какого хрена больной бабке захотелось
участкового письменно уведомить,что она кошку с нефри-
товыми глазами у соседа видела?Причем аккурат через час
после того,как потерпевшая заявление о краже принесла?
— Может,совпадение?— пожал плечами Алексей.
— Ага,— кивнул Нефедов.— А спорим на два пива,что у
бабки склероз,и она уже забыла,что писала и когда?Первый
раз,что ли?Еще ни одного дела до суда не довел...
— Але,мужики,— придвинулся к ним капитан,— мы
будем лясы точить или клиента брать?
Могучая фигура в бронежилете,оказавшись на расстоя-
нии вытянутой руки,заслонила половину неба,и Леша Ди-
кулин сразу почувствовал себя маленьким и уязвимым.Хо-
тя недоростком никогда не считался.Впрочем,если зелено-
глазый,коротко стриженный Алексей с едва наметившимися
усиками,носом картошкой и узкими,словно выщипанными
бровями смотрелся рядом с омоновцем поджарым русоволосым
подростком,то лысый,розовощекий,упитанный сорокалетний
Нефедов выглядел просто колобок-колобком.
— Брать станем,— буркнул следователь,откатываясь чуть
в сторонку.
— А ты,видать,тот самый консультант,коего ждали?—
Капитан наклонил голову,разглядывая Алексея сверху вниз,
как жираф — прыгающего у копыт воробья.— Чего скажешь,
консультант?
— Если есть задний выход,— Дикулин повернул голову к
бревенчатому дому,— то его лучше подпереть чем тяжелым
или клином подбить.Надеюсь,он закрыт?За ним присматри-
вают?
— Угу,— коротко буркнул омоновец.
— Значит,входить будем отсюда,а с той стороны бойцы
пусть просто следят,чтобы дверь и окна не отворялись.Если
29
попытаются открыть,стреляйте по стеклам.
— Коли грохнут кого,отвечать кто будет?
— А он и ответит,— дружелюбно похлопал Алексея по
плечу следователь.— Для чего еще нужны консультанты?
— Добре,— кивнул капитан и,натягивая на лицо маску,
двинулся к растущему вдоль изгороди барбарису.
— Если у твоего знахаря нет оружия,это будет выглядеть
смешно...— пробормотал Сергей Леонидович.— Десять ав-
томатчиков против какого-нибудь старого хрыча.
— Да не мой он!— не выдержал Дикулин.— Не мой,а
ваш!Это вы меня из дома выдернули с середины сеанса!
— За такие сеансы тебя лет триста назад быстро бы на
костре поджарили.
— Это был просто массаж!
— Ага...Видали мы таких массажистов.Дай только бабу
полапать на халяву.
Леша хотел возразить,что работает отнюдь не «на халяву»,
а за вполне приличные деньги,но вдруг увидел,как под самой
стеной дома крадутся ребята в «брониках» с автоматами в
руках.Он и заметить не успел,каким образом те просочились
сквозь густой барбарис и высокий штакетник.Прижимаясь
к стене,они сбоку поднялись на крыльцо,остановились по
сторонам от двери.
— Внимание,гражданин Петр,— громко прокашлялся ме-
гафон на крыше автобуса.— Гражданин Петр,говорит участ-
ковый пятнадцатого участка Красносельского района.Мы зна-
ем,что вы в доме.Предлагаем вам добровольно выйти и сдать-
ся милиции...
С последними словами самый рослый из омоновцев — по-
хоже,именно капитан — отделился от стены,встал перед две-
рью,быстрым ударом ноги вышиб створку и отпрянул в сто-
рону.
Алексей замер,вглядываясь в темноту за порогом...
Ничего...Совсем ничего...
Омоновцы,выставив вперед автоматы,медленно двинулись
30
внутрь.Дикулин,оглянувшись на следователя,подошел к ка-
литке,запустил за нее руку,оттянул задвижку и направился
по выложенной красным кирпичом дорожке к крыльцу.
В доме пахло сеном:мятой,чабрецом,пересохшей осокой
и полынью,— и все это Алексею очень не понравилось.Ко-
гда в подозрительных местах воняло гнилью и перегаром,он
чувствовал себя намного спокойнее.Даже настоящим деревен-
ским знахаркам,собирающим всевозможные травы и варящим
целебные настои и зелья,никогда не удавалось выветрить из
своих избушек запах обычного человеческого жилья.Ароматы
трав смешивались там с благоуханиями борща,мяса,чеснока
и лука.А здесь...
Не может человек не пить и не есть,не может он обхо-
диться без пива или хотя бы кофе.Однако воздух здесь был
абсолютно сухим,словно этот дом построили исключительно
в качестве сушилки,словно в нем никогда не топили плиту,не
кипятили чайник.Никогда не сушили белье и не промачивали
обуви.Очень странно.Для человека...
Дикулин выждал с десяток секунд в прихожей,давая гла-
зам возможность привыкнуть в темноте,потом шагнул в ком-
нату,которая показалась залитой ярким светом.
Большой стол,закрытый белой скатертью с нитяными ки-
сточками,череп барана на стене с подвешенными на рога тра-
вяными метелками,черная кошка на подоконнике,старое зер-
кало с облупившейся амальгамой и,опять же,парой мочалок
по углам.Рядом с люстрой прицеплен китайский «голос вет-
ра» с красными кисточками.Кресло за столом — кисточки на
подлокотниках,прочный вычурный стул из красного дерева —
на сиденье подушка с точно таким же украшением.
— Метелочник...— негромко пробормотал Алексей.
— Что?— нервно дернулся замерший у окна капитан.
— Метелочник,— пожал плечами Дикулин.— Есть такое
течение в современном знахарстве.Они верят,что загрязнен-
ная энергия стекает с предметов по матерчатым кисточкам
вниз,и таким образом все подвергается самоочищению.По-
31
жалуй,правильнее их назвать экстрасенсами,да только язык
поломается склонять...— Леша внезапно ощутил чью-то бес-
шумную усмешку и настороженно замер,медленно поворачи-
вая голову.
Комната...Большая,светлая,почти пустая комната,в ко-
торой негде спрятаться...
Послышался грохот,из двери напротив возник запыхав-
шийся омоновец:
— На чердаке никого нет,командир.И в кладовке.
— И в дровяной пристройке тоже,— появился еще один.—
Будем полы поднимать?
— Подождите...— вскинул руку Алексей.
— Ну что,массажист?— ввалился в комнату Сергей Лео-
нидович,и помещение вмиг перестало казаться большим.Но
все-таки тут по-прежнему оставалось немало свободного ме-
ста.
—Помолчите секунду...—Дикулин достал с поясной сум-
ки скляночку из-под нафтизина,выдернул бумажную пробку,
высыпал на ладонь немного сероватого порошка.— Сидишь
ты,чертище,прочь лицом от своей избищи.Поди ты,чертище,
к людям в пепелище,поселись,чертище,сюда в избище...—
Плавно поворачиваясь по часовой стрелке,Дикулин сдул с ла-
дони порошок,и в этот момент словно марево дрогнуло перед
зеркалом,и там из ничего вдруг проявился скуластый седово-
лосый мужчина в полосатом махровом халате.
Омоновцы клацнули от изумления челюстями,но сработа-
ли четко,метнувшись вперед и вывернув хозяину дома руки
за спину.Тот не издал ни звука,но внимательно посмотрел
Алексею в лицо,словно запоминая.
— Эк...Он...— издал странные булькающие звуки ка-
питан.
— Глаза он нам отвел,— преувеличенно небрежным тоном
сообщил Дикулин.— Похоже,настоящий попался.
— Ну,ты молодца,консультант,— хмыкнул омоновец и
одобрительно хлопнул Дикулина по плечу.— Давайте,хлоп-
32
цы,волоките клиента в автобус.
Омоновцы с задержанным вышли.Нефедов прокашлялся,
двинулся вдоль стены,негромко цитируя по памяти:«Кош-
ка,вырезанная из черного дерева,с двумя глазами из по-
лированного нефрита.Высота статуэтки составляет тридцать
два сантиметра,на переносице видны две глубокие попереч-
ные царапины,вдоль спины нанесено пятьдесят семь штрихов,
возможно,изображающих шерсть...»
— Знаю!— хлопнул себя указательным пальцем по лбу
Алексей.— Вот же она!
Он повернулся к подоконнику,снял с него кошку и...ощу-
тил,как словно в самый мозг вонзился холодный взгляд ста-
рика,голова которого пряталась в глубоком капюшоне.
∗ ∗ ∗
— У меня для вас неприятное известие,Великие...— Старик
вытянул из рукава тонкий шелковый платок и набросил его на
хрустальный шар.— Нам больше не следует ожидать помощи
от Пустынника.
— Опять!Это уже четвертый,Славутич...
Трех человек,сидящих за огромным круглым столом не
менее трех метров в диаметре,отличить друг от друга внешне
было совершенно невозможно.Длинные мантии из тяжелой
парчи,широкие наборные пояса из кости,обширные капюшо-
ны,позволявшие легко укрыть лицо от собеседников.И даже
голоса были похожи:тихие,шипящие.
— Ты зря сделал его колдуном,Славутич.Он оказался
слишком заметен.
— Сейчас столько магов,Изекиль,что среди них проще
затеряться,нежели среди песка морского,— прошелестел пер-
вый старик.— Пустынник должен был только смотреть.А ко-
му проще всего спрятать рабов,нежели не колдуну,к которо-
му в день приходят десятки страждущих?Кому проще найти
новых друзей,как не колдуну,дающему реальное исцеление
33
или заговор?
— Но мы все равно потеряли Пустынника,— качнулся из
стороны в сторону капюшон Изекиля.— А вместе с ним Око,
на которое так надеялись.
— Я верну Пустынника,— пообещал Славутич.
— А Око?
— Я пока не ведаю,в чьей оно власти,Изекиль.Ты же
знаешь,предметы силы не поддаются простой магии.
— Но они поддаются более простому воздействию!
—Не так просто выкрасть предмет из следственного отдела
МВД!Мне понадобится время.Но я попытаюсь сделать так,
чтобы они не отдали Око посторонним.
— А если оно окажется в руках Северного Круга?
— Не думаю,чтобы Северный Круг возродился,— на этот
раз покачался капюшон Славутича,вторя отрицательным по-
воротам головы.
— Думая о будущем,нужно надеяться на лучшее,но го-
товиться к худшему,Славутич,— поднялся со своего кресла
Изекиль.— Наша встреча принесла мне огорчение,Великие.
— И мне,— согласился Славутич,тоже поднимаясь.
— И мне,— впервые подал голос третий член триумвира-
та.— На севере у нас случается слишком много неудач.
— Я разделяю вашу заботу,Великие,— вздохнул Славу-
тич.— Но вначале нужно вернуть Пустынника.Я хочу знать,
почему он сдался.
С этими словами Великий повернулся спиной к прочим
членам триумвирата и направился к отделанному кирпичом
узкому ходу,темнеющему в стене.Минут пять он шел по
шуршащему под ногами песку,потом повернул на винтовую
лестницу,перед которой замерли трое коренастых,совершен-
но обнаженных плечистых стражников с желтыми глазами,
поднялся на два витка и оказался на крохотной площадке,
украшенной только человеческим черепом,что нелепо,под уг-
лом,выпирал из окаменевшей глины.Старик вложил пальцы
в пустые глазницы,и перед ним раздвинулась дверь.Он во-
34
шел в светлую кабинку метр на метр,не глядя пошарил рукой
слева,нажал кнопку верхнего этажа и начал неторопливо раз-
деваться:расстегнул пояс,уложил его в длинный деревянный
пенал,обитый изнутри сафьяном,поместил на стеклянную по-
лочку под зеркалом.Потом снял мантию,оставшись в светло-
коричневом костюме,повесил на крючок.Несколько раз с си-
лой протер ладонями лицо,сбрасывая заклятие на кошачий
глаз,пригладил волосы,несколько раз кашлянул,повышая го-
лос с шепота до обычного.
Теперь из зеркала на стене лифта смотрел уже не глубокий
старик,а вполне моложавый мужчина,хотя и за пятьдесят,но
еще довольно бодрый и крепкий.Только глаза отражали его
безмерную усталость — но кто сейчас смотрит в глаза?
Двери лифта разъехались перед комнатой отдыха с дива-
ном,холодильником,небольшим сервантом и электрическим
чайником.Негромко напевая,мужчина вышел в нее,повер-
нул налево,толкнул дверь,наклонился к крану,пару раз опо-
лоснул лицо водой и только после этого вышел в служебный
кабинет.
Обшитое дубовыми панелями помещение,метров десяти в
длину и пяти в ширину,после глубокого подземелья показа-
лось жарким и душным.Мужчина опустился в обитое черной
кожей кресло за полированным столом с компьютером и брон-
зовым письменным прибором,нажал кнопку селектора:
— Зинаида,ты на месте?
— Да,Вячеслав Михайлович.
— Соедини меня со Степашиным.Тем,который сейчас ку-
ратором силовых структур в правительстве.
— Слушаю,Вячеслав Михайлович...
Кивнув,хозяин кабинета оперся локтями на стол,опустил
голову и с силой потер указательными пальцами точки в сан-
тиметре перед ушами.
— Устаю...Я начал уставать...Неужели старею?Или
Москва действительно сделала все,что могла?
Селектор мелодично тренькнул:
35
— Вячеслав Михайлович,Степашин на проводе.
Мужчина резко выпрямился,снял трубку:
—Сергей Вадимович?Это Скрябин,из администрации пре-
зидента.Помните такого?Вот и хорошо.На нас вышли ваши
коллеги из Штатов.Фэбээровцы давно ищут одного террори-
ста,а он,оказывается,сегодня задержан у нас в стране,в
Питере.Причем по какому-то мелкому правонарушению.Ес-
ли не ошибаюсь,скрывался он в Красном Селе...Да,Сергей
Вадимович,они очень хотят его получить...Нет,документов
пока никаких не прислали,но вы примите,пожалуйста,меры,
чтобы этого типа сегодня же перевели в Москву.По призна-
нию янкесов,задержанный очень опасен.Позору не оберемся,
коли сбежит из изолятора для обычной шпаны.Хорошо,Сер-
гей Вадимович,я рад,что вы меня поняли.Да,и обязательно
поощрите всех,кто участвовал в задержании.
∗ ∗ ∗
Санкт-Петербург,СИЗО №7,
12 сентября 1995 года.16:40
— Стоять!Лицом к стене!Ноги раздвинуть!Шире!— Конвоир
расстегнул наручники задержанного,после чего открыл тяже-
лую железную дверь камеры:— Заходи,здесь пока посидишь.
Захочешь чего следователю рассказать — стучи,выпустим.
Арестант,вздернув плечи,отступил от стены,повернулся,
шагнул в камеру и только здесь наконец-то смог поправить
сползший почти до локтей халат.Его появление было встре-
чено взрывом хохота:
— Гляди,банщика привели!Чего,лох,с кроватки сняли?
Ничего,здесь допаришься!
В камере размером метров двадцать и вправду было влаж-
но,как в парной.Здесь стояли семь двухъярусных кроватей,а
обитателей,казалось,было больше,чем спальных мест.Нады-
36
шать они успели до такой степени,что теперь сами же сидели
в майках,тельняшках,а то и вовсе раздевшись по пояс,но
все равно обливаясь потом.К тому же в камере было явно
скучновато,и на появление новенького отреагировала почти
половина обитателей,сгрудившись вокруг арестанта в махро-
вом халате.
— А может,это платье,мужики?— один из заключенных
наклонился,задрал полы халата.— Какие у тебя ножки,цы-
почка.Может,станцуешь,крошка?
— Пляски?— Новый арестант усмехнулся.— Пляски я
люблю,арнани,хома неб,неб,шуги аллахар...— Окончание
последнего слова он не произнес,а скорее выдохнул,подняв
указательный палец правой руки над головой и совершая им
вращательные движения.Подошедший к нему зэк качнулся,
наскочил на соседа и моментально ощерился:
— Ты чего,ослеп?Куда прешь!— Он от души смазал реб-
ром ладони товарищу по шее.
— Ах ты,шлемазл пархатый...— Полуголый брюхатый
сокамерник ответил прямым в челюсть.
— Куда?!Ах ты,с-с-сука!Сюда смотри...
Плотно скопившиеся арестанты не могли не задевать друг
друга в этой толчее,но сейчас случайные соприкосновения
стали бесить их до безумия,до непреодолимой ненависти,
вполне понятной в столь стесненных условиях.Замелькали
кулаки,налились кровью глаза...
Прижимаясь спиной к сальной стене,одетый в халат аре-
стант обогнул вспыхнувшую перед дверью жестокую драку,
добрался до ближайшей свободной койки,уселся на нее и
встретил перепуганный взгляд старика,сидящего напротив.
— Почему сидишь?— удивился новенький.
— Кто ты?— перекрестившись,спросил старик.— Именем
Господа нашего,Иисуса Христа,спрашиваю...
— Мне сегодня не до того...— Качнулся к нему арестант
в халате,вскинул руки со сжатыми в щепоть пальцами,резко
развел их в стороны:— Катанда хари,алдо,хаш-хаш...
37
Старик замер,бессмысленно глядя перед собой.Новенький
взял его за затылок,заставил встать,подвел к стене и с силой
толкнул.Старик врезался лбом в стену,отшатнулся,снова
врезался,на этот раз уже сам,отшатнулся,врезался...
Новенький улегся на его койку,вытянулся во весь рост и
закрыл глаза.
Снова он поднялся только через три часа,когда железно
громыхнул засов на двери.В камере к этому времени стало
почти тихо.Зэки давно устали мутузить друг друга и,окро-
вавленные,вымазанные в слюнях и соплях,валялись на по-
лу,лишь изредка,из последних сил пиная тех,кто поближе.
Только старик продолжал мерно стучаться головой о стену.
— Что здесь случилось?— после минутного замешатель-
ства поинтересовался надзиратель.
— Не знаю,— пожал плечами новенький.— Я все время
спал.
— А кто ты такой?
— Потомственный маг и ясновидящий Петр,— кивнул за-
ключенный.
— Тогда ладно,— облегченно вздохнул надзиратель,пони-
мая,что отвечать за наличие телесных повреждений у заклю-
ченных ему не придется.— Давай,маг,поднимайся.С вещами
на выход.
∗ ∗ ∗
Ленинградское шоссе,участок между Будилово
и Выдропужском.13 сентября 1995 года,02:25
Светло-голубой «Москвич»,включив левый поворот,притор-
мозил на реверсивной линии трехполосного шоссе,пропустил
встречный «Камаз»,щедро груженный щебнем,развернулся
и отъехал на обочину.Фары и габаритные огни погасли,пе-
рестал виться сизый дымок из выхлопной трубы.Хлопнули
дверцы,на дорогу вышли трое молодых людей.Джинсы,лег-
38
кие куртки,футболки — эти парни лет двадцати ничем бы
не отличались от тысяч сверстников,если бы не ярко-желтые,
как подсвеченный янтарь,глаза со сдвоенными точками зрач-
ков.Они вышли и замерли,глядя в сторону далекого Новго-
рода.
Несмотря на глубокую ночь,машины мчались по трассе од-
на за другой,ударяя по «Москвичу» слепящим «дальним» све-
том.Катафоты машины отвечали красными отблесками,глаза
парней — желтыми,но никто из водителей не обращал внима-
ние на странную троицу.Ну,желтые глаза и желтые.Может,
желтуха у людей!И без того у каждого дел хватает.Столица
рядом.А она,как известно,подобно горькому тонику,спокой-
но жить не дает.Это в провинции все можно делать с ленцой,
никуда не торопясь,поглядывая на неспешно плывущие об-
лака,мечтая об утренней или вечерней рыбалке,о кружке
парного молока и мягкой постели.Но стоит человеку попасть
в Москву — и он забывает цвет неба,мерное течение реки,
вкус свежеиспеченного хлеба.Он словно электризуется аурой
нетерпения,он суетится,спешит,он забывает о сне и отдыхе,
он не знает покоя,он занят,занят,занят...
— Пора,— негромко произнес один из парней.
Второй кивнул,повернулся к багажнику,открыл.
— Будь осторожен,гамаюн голоден,— предупредил пер-
вый.
— Знаю...— Второй,удерживая за горло и лапы,вы-
тащил из темноты птицу размером с петуха,но с длинным,
как у павлина хвостом и крыльями,собранными из таких же
длинных,как на хвосте,пушистых перьев.Птица забилась,
сдавленно каркая — парень локтем захлопнул багажник,по-
садил ее сверху,чуть наклонился,вперясь зрачками в глаза
птицы:— Арха-а-а...Арха-а,гамаюн,арха-а...
Он пару раз каркнул на птицу,снова зашипел:
— Арха-а-а...Арха-а-а...
Наконец гамаюн перестал биться,замер,уткнувшись кри-
вым клювом чуть не в самые янтарные глаза.Парень разжал
39
руки — птица не шелохнулась.
— Га-а...ма-а...ю-ю-юн...— тихо пропел он,вбивая
глупой,хотя и колдовской птице нужный образ.
Мир словно пошел рябью,успокоился,но на дороге сто-
ял уже не простенький «Москвич»,а приземистый,вытяну-
тый «Форд»,с синей полосой от носа до кормы,с надписью
«ДПС» на дверце и проблесковыми маячками на крыше.Мо-
лодые люди непостижимым образом оказались в милицейской
форме,с яркими белыми портупеями,автоматами за спиной
и полосатыми палочками в руках.Даже глаза у всех троих
из желтых стали светло-голубыми.Правда,зрачки в них по-
прежнему оставались двойными:один большой,и еще один
маленький,чуть ниже главного.
На превращение ни одна из проносящихся мимо машин
опять же не отреагировала.Все водители вдосталь насмотре-
лись в своей жизни и на «Москвичей»,и на гаишников.На-
смотрелись так,что мимо вторых предпочитали проноситься,
отвернувшись в сторону,дабы не привлекать лишнего внима-
ния.
Один из новоявленных милиционеров вышел вперед,вгля-
дываясь в набегающий поток транспорта,неожиданно вскинул
палку,ткнул на похожую на зубило вишневую «восьмерку»,
затем указал жезлом на обочину.Машина послушно затормо-
зила,вильнула в сторону.
— Инспектор Серегин,— козырнул милиционер.— Пока-
жите ваши документы,пожалуйста.
— А что случилось?— поправив очки,выглянул из окна
круглолицый,коротко стриженный водитель лет тридцати в
светлом плаще.
— Красная машина модели «Ваз 2108»,— пожал плечами
инспектор.— У нас таких в угоне около двухсот числится.
Поэтому попрошу предъявить документы и открыть капот.Я
хочу сверить номера кузова и двигателя.
— Вот,черт!Ну,почему среди ночи?Меня жена уже
ждать,наверное,перестала...— Тем не менее водитель дер-
40
нул рычаг замка капота,вышел из машины,протянул техпас-
порт.
—Та-ак,—инспектор поднял капот,подпер его штангой.—
Давайте смотреть.Номер кузова...Совпадает.Номер двига-
теля...Ничего не разобрать.Чего это он у вас такой грязный?
— Вот,блин...Сейчас,тряпку возьму...— Водитель ски-
нул плащ,сунул его в открытое окно передней дверцы,остав-
шись в темном свитере.Отошел к багажнику,спустя несколь-
ко минут вернулся с тряпицей размером с носовой платок,
полез под капот.
В этот момент второй инспектор,сдвинув автомат вперед,
вскинул жезл и,выйдя чуть не на середину дороги,указал им
на черную «Волгу» мчащуюся с включенными желтыми про-
тивотуманными фарами на бампере.Послышался визг тормо-
зов,машина вильнула к обочине.Стекло водительской дверцы
поползло вниз:
— Ты чего,одурел,служивый?Я же тебя чуть не снес!—
в окне забелело открытое удостоверение с фотографией,печа-
тями и размашистой подписью:— ФСК!
10
Отходи,мы торо-
пимся.
— Я в ваших бумажках ничего не понимаю,— мотнул
головой инспектор и демонстративно снял автомат с предохра-
нителя.— Знаю только,что наркоту и оружие как раз под
таким прикрытием возят.Откройте багажник,пожалуйста.
— Ты чего,сдурел,служивый?— опешил водитель.— Да
ты знаешь,с кем связываешься?Тебя же завтра собственное
начальство с говном сожрет!
—Предъявите машину к осмотру.—Милиционер отступил
и,широко расставив ноги,положил руку на затвор.
— Ну,родной,ты напросился...— Дверь распахнулась,на
асфальт выскочил двухметровый верзила в кожаной куртке.
Тут же коротко лязгнул передернутый затвор:
10
Федеральная служба контрразведки.В 1995 году переименована в
ФСБ
41
— Медленнее себя ведите,гражданин,— сухо потребовал
инспектор.
— Ладно,служивый,я тебе багажник покажу.Но только
завтра лично к вам в батальон приеду.Посмотрю,как ты перед
начальством запоешь.
В этот момент первый милиционер вдруг схватил водителя
«Жигулей» за шею чуть ниже затылка,с силой сжал пальцы,
выдергивая жертву из-под капота,хлопнул ладонью по глазам
и толкнул в сторону обочины:
— Беги!
И водитель побежал.Завывая от страха и не понимая тол-
ком,что он делает,бедолага перепрыгнул придорожную кана-
ву,плеснув водой,на четвереньках забрался на противополож-
ный склон,ринулся к березовой роще,белеющей в полусотне
метров.
— Бежит!— вскрикнул второй инспектор.
— Бежит!— тем же тоном отозвался фээскашник,развер-
нулся к жертве,рванул из-под мышки пистолет,передернул
затвор.
— Уйдет!— Повернул лицо к машине инспектор.
— Уйдет!— Распахнулись задние дверцы,и наружу выско-
чили еще двое крепких ребят с пистолетами в руках.Тихо,
словно хлопки из неисправного карбюратора,застучали вы-
стрелы трех «макаровых».Водитель за придорожной канавой
упал,поднялся,сделал два неуверенных шага,снова упал.
Тем временем с заднего сиденья «Волги» наружу выбрался
мужчина в полосатом махровом халате и,поглубже запахнув-
шись,пошел к «восьмерке».Инспектор заботливо приоткрыл
ему дверцу,и мужчина сел за руль.
Водитель привстал,зашарил руками в траве,нашел очки,
надел их на нос и снова рухнул.Тело стало мелко подрагивать.
— Костя,проверь!
Фээскашник,стоявший ближе к обочине,спрятал оружие,
разбежался в два шага,перемахнул канаву,подошел к бегле-
цу,перевернул на спину,приложил руку к шее:
42
— Готов.— Он вытер пальцы о траву и пошел назад.
— Едри твою налево,— сплюнул тот,что отдавал коман-
ду.— Всего сотню верст не довезли.Как теперь доложим?
Конвоиры забрались обратно в салон — с проворотом
взвизгнули покрышки,срывая машину с места,и «Волга»
умчалась в сторону Москвы.
— Скорее,— открыл инспектор дверцу «восьмерки».—
Скорее,Пустынник,гамаюн голодный.
Спасенный из-под ареста мужчина выбрался наружу,быст-
рым шагом перебрался через канаву,вымочив полы халата по-
чти до пояса,опустился на колени рядом с убитым,прижался
губами к губам,с силой выдохнул,потом опустил руки на
грудь,несколько раз толкнул,снова выдохнул в рот,еще раз
толкнул сердце.Разумеется,искусственное дыхание не могло
вернуть застреленного к жизни — но маг добивался совсем
другого.
— Скорее!— крикнули с шоссе.Там опять поползла рябь.
Патрульная машина исчезла,истаяла форма,оружие инспек-
торов.Стало видно,как на багажнике «Москвича» вьется
схваченная за горло и лапы птица.— Скорее,я не смогу его
долго держать!
Пустынник снова прикоснулся губами к губам мертвеца,
но на этот раз он не выдыхал,а втягивал в себя воздух.На
мгновение губы осветились бледно-зеленым светом,и маг об-
легченно выпрямился.Тут же,скребнув когтями по железу,
птица гамаюн спрыгнула на землю.Захлопав крыльями,она
перемахнула канаву,волоча за собой переливающийся всеми
оттенками желтого шлейф перьев,опустилась на мертвеца и
начала торопливо расклевывать лицо.
— Жена,сын,дача,квартира из одной комнаты,— буркнул
Пустынник,выбираясь обратно на дорогу.— Не могли кого
получше найти?
Он швырнул намокший халат прямо на дорогу,вытянул из
«восьмерки» плащ,накинул на плечи.
— Хозяин приказал освободить немедля.
43
— Ладно,— кивнул маг.— Обойдусь пока этим.
— Хозяин приказал вызвать его,как найдешь приют.
—Не приказал,а попросил,—поправил парня с янтарными
глазами Пустынник.— Мне он не хозяин.И поторопи птицу.
Я думаю,ваше наваждение слетит со смертных минут через
десять,и они примчатся за трупом.
— Гамаюна никто не может торопить,— покачал головой
парень.— Пока он не выклюет весь мозг,не вернется.Он лю-
бит живой мозг.А захочешь помешать — такой морок наведет,
во веки вечные не выберешься.Будь ты хоть смертный,хоть
знахарь,хоть сам Великий.
— Может,ему тогда помочь?
— Не нужно,Пустынник.Пока он не поест,к нему лучше
не подходить.
Маг пожал плечами,пошарил по карманам плаща.
— Вот они,— протянул документы убитого желтоглазый
парень.
— Метелкин Анатолий Сергеевич...— Открыл права
маг.— Смешно.Адрес:Москва,Большая Академическая.Ни-
когда не слышал.Что же,побудем немного Метелкиным.На-
деюсь,недолго.Мне перестало нравиться в здешних землях.
Оседлавшая мертвеца птица каркнула,подняла голову,
взмахнула крыльями и выдала длинную переливчатую трель
неожиданно приятным звонким голосом.Пожалуй,тот,кто
слышал ее голос,но не видел трапезы,действительно мог
счесть гамаюна райской птицей.Потом она,помогая себе ред-
кими взмахами,направилась назад к шоссе и вскоре без по-
сторонней помощи вернулась обратно на багажник.
— Тебя на сколько заговаривать,Пустынник?— поинтере-
совался парень.— Месяца хватит?
— Хватит,— кивнул маг.
— Арха-а-а...Арха-а,гамаюн,арха-а...— снова зазвуча-
ло в ночном воздухе,и на этот раз райская птица отозвалась
почти сразу.Лицо мага начало округляться,волосы потемне-
ли,стрижка стала короткой.Чуть выпятился живот,посинели
44
глаза,ссутулились плечи.Пустынник нарисовал перед собой
пальцем два ободочка,прямо из воздуха вытянул очки в тон-
кой металлической оправе,посадил их на нос,поправил.По-
смотрел на свое отражение в стекле,кивнул.
Молодые люди с янтарными глазами открыли багажник,
небрежно запихнули в него колдовскую птицу.Сами,не про-
щаясь,забрались в салон.«Москвич»,пару раз мигнув ле-
вым поворотником,выехал на асфальт и начал разгоняться.
Пустынник же,спрятав в карман документы,уселся в «вось-
мерку» и задумался,пытаясь разобраться в произошедшем за
долгий,долгий день.
Ведь он всего лишь наблюдал.Пожалуй даже,еще не на-
блюдал,а только собирался.Готовился,ждал,когда придут
первые смертные со своими глупостями,потом другие.По-
том о нем услышат те,кто интересен,он повысит плату и
приходить станут только избранные из смертных.Око позво-
ляет не задавать вопросов.Оно само видит насквозь любого
смертного,его знания,надежды,помыслы.Главное — чтобы
кто-то из нужных людей пришел с любой пустяшной просьбой
и ненадолго остался перед Оком.И вдруг...Ни Ока,ни зна-
ний.Полицейские не просто вломились,они привели с собой
колдуна и святош,не дав ни отвести глаза,ни спасти самое
ценное из своего имущества.Еще ни разу он не попадал в
столь глупое положение.
Что же теперь будет?Он согласился на предложение мест-
ного Круга за весьма высокую плату:три черепа первых арий-
цев.Настоящих ариев,потомки которых едва ли не переме-
шались со всеми людьми мира — у большинства земного на-
селения их кровь уж точно имеется в какой-то примеси.Имея
черепа первых ариев,Пустынник сможет не охотиться за пло-
тью смертного,если вздумает произвести магический обряд,
он использует вместо волос,ногтей или крови просто крупин-
ки костной смеси.Хорошая цена за несколько месяцев рабо-
ты.Но ведь никто не предупреждал его,что работа окажется
столь опасной!
45
Пожалуй,местный Круг обязан компенсировать ему поте-
ри.Хотя бы частично.И они обязаны найти и вернуть Око!
Ведь оно единственное на всей планете.Второго подобного
предмета не существует.
Вдалеке показались желтые огоньки,стремительно вы-
росли,превратившись в противотуманные фары.Послышал-
ся визг тормозов,и со встречной полосы вывернула,едва не
вылетев в придорожную канаву,черная «Волга».
— Где он?
— Да вон,в траве валяется.
— Менты,естественно,уже смылись.
— Ты хоть номер их машины запомнил?
— А ты?
Ругаясь и громко переговариваясь,рослые ребята полезли
через канаву,столпились возле тела.
— Ты смотри,его уже крысы пожрали!
— Блин,с собой брать надо было.Чего ты уехал?
— А чего ты сразу не сказал?
— Как-то из головы вылетело.Понервничал я,понимаешь?
— В рапорте чего писать станем,мужики?И это...Сюда
вызывать кого нужно,или просто с собой жмурика заберем?
Что решат для себя его конвоиры,Пустыннику было совер-
шенно безразлично.Он завел машину,включил ближний свет,
вывернул на трассу и нажал на педаль газа.В зеркале заднего
вида остались стоящая носом к обочине «Волга» с включен-
ными фарами и несколько мужчин,копошащихся в их свете.
Пустынник снисходительно усмехнулся,покачал головой:
— Смертные...
46
∗ ∗ ∗
Москва,Большая Академическая улица,
13 сентября 1995 года.04:45
Нужный дом Пустынник узнал без труда.Самые поверхност-
ные воспоминания,вытянутые из мертвых душ,всегда наибо-
лее яркие.Он помнил внешний вид дома и квартиры,помнил,
когда купил машину и впервые увидел розовую ряху началь-
ника.Помнил имена жены и сына.Но вот даты их рождений,
свой номер телефона,наличие бабушек и дедушек — тут в
памяти царила пустота.Может,их и нет никого?
Припарковав «восьмерку» у пятой парадной,маг поднялся
на третий этаж,остановился перед железной дверью,мыслен-
но еще раз проговорил:
— Метелкин Анатолий Сергеевич,— и вставил ключ в
замочную скважину.
Метелкин Анатолий Сергеевич осторожно шмыгнул в при-
хожую,притворил за собой дверь.Не включая свет,скинул с
себя ботинки,повесил плащ на вешалку и направился в кух-
ню.
— Это ты?— хлопая заспанными глазами,вышла сюда же
жена,зябко подтягивая к самой шее ворот короткого шелко-
вого халатика.— Чего так долго?
— Менты тормознули,— небрежно пожал плечами Анато-
лий.— Решили,что машина в угоне.Еле отвязался.
— А чего у тебя с голосом?
Пустынник вздрогнул:вечно проблема с этими женщина-
ми!Даже морок,наведенный гамаюном,и то ухитряются рас-
познать.Казалось бы,райская птица способна копировать все
в точности — а ведь все едино неладное чуют.
— В горле пересохло...— Маг вскинул к ее лицу сжатые
в щепоть пальцы,резко развел их в стороны:— Катанда хари,
алдо,хаш-хаш...
47
Женщина замерла.Как была — с полуоткрытым ртом,гля-
дя перед собой,с одной рукой у ворота,а другой — слегка
опущенной вниз.
Ее новый муж открыл холодильник,достал поддон с куби-
ками льда,вытряхнул все прямо на стол.Потом соскреб снизу
с морозильника снег,бросил туда же.Начал слеплять из снега
и прозрачных кубиков нечто,похожее на шар.
— Так,вроде держится.Теперь...— Он покрутил головой,
выдвинул ящик,достал нож.Проковырял в получившемся ша-
ре выемку глубиной сантиметра в два.—Теперь нам нужно...
Маг подошел к женщине,примерился,чиркнул ножом ей
по пальцу.Порез моментально покраснел,на нем выступи-
ла кровь,несколько капель скатились вниз.Пустынник ловко
поймал их точно в выемку,затер сверху снежной крошкой,по-
смотрел на свет:вроде разошлось.Заглаживая стыки,колдун
еще раз обтер поверхность получившегося шарика руками и
сунул его в морозилку.
— Как тяжело потерять все,— покачал он головой.— Эле-
ментарную вещь приходится на суррогаты менять.
Ожидая,пока «суррогат» застынет,он прошел из угла в
угол,остановился перед женщиной.Выдернув ворот из сжа-
той руки,он развел в стороны полы халата,окинул взглядом
скрытое под ним обнаженное тело,удовлетворенно хмыкнул:
вроде хоть с этим повезло.Он помял упругую,совсем не от-
висшую грудь,скользнул рукой по бедрам,запустил пальцы в
пушок внизу живота.Однако ласкать бесчувственную статую
быстро прискучило — маг запахнул на жене халат,отступил
к окну.Окна выходили во двор,в самые кроны деревьев,и
различить что-либо за листвой было совершенно невозможно.
— Ладно,будем считать,что хватит...
Пустынник достал ледяную сферу из холодильника,поста-
вил ее на стол и наклонился,вглядываясь в искрящиеся под
лампой грани.
— Славутич?..— Он не увидел,а ощутил присутствие за
сверкающей поверхностью здешнего мага,прячущегося в тем-
48
ноте,тут же протянул руку и выключил бра:нечего показы-
вать лишний раз,где находишься и что творится вокруг.
— Ты цел,Пустынник?— прошептал старик,соблюдая
вежливость.В старину почему-то считалось,что произнесен-
ное шепотом заклинание слабее выкрикнутого в голос,и с тех
пор маги общались именно так.Дабы собеседник не заподо-
зрил,что в твоей речи спрятано злое заклятие.— Почему ты
так легко сдался?
— Были обстоятельства,которые скрещивались чуть не пе-
ред глазами...
— Перестань,Пустынник,— перебил его местный Вели-
кий.— Мы говорим не по телефону,нас никто не подслушает.
Выкладывай все как есть.
— Я заметил на улице топорников,а полицейские вломи-
лись под прикрытием колдуна.Мне было некуда деваться.
— Тебя выследили топорники?Как?
— Как?!— разозлился Пустынник.— Вы уверяли меня,
Великие,что мне нужно всего лишь посидеть на окраине и
прощупать,что в городе странного.А на меня уже через неде-
лю насели и смертные,и топорники,и еще какие-то колдуны!
Меня либо выдали,либо в Петербурге намного опаснее,чем
вы говорили!Я требую компенсации!Я потерял...
— Ты не справился с простейшей задачей и требуешь ком-
пенсации?— Не расслышать в голосе Славутича насмешки
не смог бы и глухой.— Впрочем,у Круга может быть иное
мнение.Когда ты отчитаешься перед ним,тогда и решим.Я
вытащил тебя на волю,если ты заметил.Отдыхай.
«Отдыхай!» Пустынник схватил со стола шар и со всей си-
лы швырнул его в стену,расколотив в мелкую ледяную крош-
ку.Старый местный колдун ухитрился парой фраз пнуть его
по всем больным местам.Надсмеясь над потерями,попрек-
нул неумением,отказал в компенсации и намекнул,что это
именно он находится перед Кругом в долгу!Проклятый ма-
разматик.
Маг повернулся к тупо таращившейся женщине и со всего
49
замаха влепил ей пощечину.Потом еще одну.Та лишь чуть
покачнулась,как безмозглый магазинный манекен.Смерт-
ная...
Пустынник отвернулся,кивнул своему отражению в окне:
там стоял не круглолицый тридцатилетний мальчишка,а
взрослый,солидный мужчина,умеющий переносить неприят-
ности и возвращать полученные удары.Отыграться на Сла-
вутиче он,конечно,не сможет:магическая защита Великих
слишком прочна даже для него.Но если хорошенько оглядеть-
ся и терпеливо выждать момент — всегда найдется пробоина
в самой прочной бреши.А пока и вправду можно отдохнуть.
Он легонько стукнул женщину по глазам тыльной стороной
ладони:
— Ахнап!
Жена вскрикнула,схватилась за палец:
— О господи,Толя!Я обо что-то порезалась.
— Ерунда,царапина.У тебя есть пластырь?
— Да,сейчас достану.Ой,и щека почему-то болит.Отле-
жала,наверное.Надо будет теперь на другой бок ложиться.
Иди,Толя,раздевайся.Я сейчас,быстро.
∗ ∗ ∗
Славутич же,отодвинув шар,откинулся на спинку кресла и
зажмурился от блаженства,купаясь в теплых потоках,что
струились от камня,на котором лежала круглая столешница.
Он чувствовал,как эти потоки смывают с тела усталость,
уносят грязь,хвори,годы...
— Ты здесь,Великий?
— Да,Унслан,— не открывая глаз,кивнул старик.
— Я вижу,ты любишь проводить здесь время.— Второй
член триумвирата занял свое место за столом.— Тебе не скуч-
но сидеть в темноте?
— В темноте?— удивился Славутич.— А разве ты не чув-
ствуешь?Разве ты не видишь света,что идет от камня?Ун-
50
слан,я помню,что,согласно клятве,я должен буду отдать
свое место тому,кого выберет Изекиль,равно как это сделал
Ахтар,вместо которого наш третий Великий поставил тебя.
Но ведь вы не можете быть чужаками,ты не можешь.Иначе
тебя не принял бы ни Круг,ни камень.Ты сын этой земли —
так неужели ты не чувствуешь?
Старик открыл глаза и,наклонившись вперед,положил на
столешницу ладони с растопыренными пальцами:
— Этого камня руки человека коснулись впервые тысячи
лет назад.Он помнит кровь жертвенных петухов,пламя риту-
альных костров.Он помнит первые стоны и первые молитвы,
он помнит,как над ним вырастал город.Неужели ты не чув-
ствуешь,Унслан?Это сердце нашего города,это сердце нашей
страны.Люди со всех сторон света помнят о Москве,желают
ей могущества,и мысли,помыслы их собираются здесь.Это
дань человеческих душ.Или ты думаешь,маги моего клана
каждую неделю собираются здесь просто так?Хотя бы попро-
буй,Унслан.Это живая энергия.Это энергия живых душ,она
куда сильнее мертвой.Я знаю,твоим учителем был Изекиль.
Он пришел с запада и привык забирать энергию у мертвых.
Чем больше людей умирает вокруг,тем сильнее он становит-
ся.Он любит убивать,убивать тысячами.Но ведь ты сын
здешней земли,Унслан!Попробуй пить живую энергию,и ты
увидишь,каков путь истины.
— Если мой учитель столь плох,Славутич,зачем ты за-
ключил с ним сделку?— возразил молодой Великий,поглубже
натягивая капюшон.
— Я был слаб,— пожал плечами старик.— Я лишился
силы и воли,я потерял друзей,я питал ненависть и зависть,
я хотел сделать как лучше.Но моих сил хватило ненадол-
го.Я начал уставать.Однако это не значит,что я стремлюсь
попасть в руки падальщика.
— Но ты дал клятву!
— И пока я ее не нарушил...— покачал головой Великий.
— Да...— согласился его более молодой собеседник и
51
после небольшой паузы поинтересовался:— Скажи,Славутич,
почему мой учитель так стремится проникнуть в Петербург?
Ведь это больше не столица.Из него нет ни магического,ни
обычного влияния.
— А разве Изекиль не рассказывал тебе о пророчестве?—
Старик вздохнул.— Интересно,чему же он тогда вас учил?
Этому пророчеству всего два столетия.Его дал безумный ста-
рик,святой Ипатий из Читы.Он предрек,что в году две тыся-
чи четвертом от рождества Христова придет на трон русский
дочь восходящего солнца.«И отверзнуца небеса,и станет
диаволово небесным,а небесное диаволовым.И возопят де-
ти во чревах,не желая выходить на свет божий,и запла-
чут мертвые от жалости к живым.Падет Русь великая к
ногам иноземным,и развеется память о святой земле в пы-
ли подорожной.Погаснет навеки свет благой над могилами
предков,коли не явится со столицы севера белый витязь и
не заслонит собой престол от черной нечисти».Вот так,
Унслан.Девять лет осталось до исполнения пророчества.
— Или его неисполнения,— понимающе кивнул моло-
дой член триумвирата.— А столица севера — это Санкт-
Петербург.Понятно.Но ведь именно ты вместе с Изекилем
истребил весь Северный Круг до последнего мага.
— С тех пор прошло семьдесят лет,Унслан.— Славутич
сложил руки на груди.Он успел успокоиться,и голос его
снова звучал тихим,вкрадчивым шепотом.— Круги Великих
умеют не только умирать,но и возрождаться.Если алтарь
круга намолен и сохранил энергетику,если люди не забыли
столицу и удерживают ее в памяти своей,то возрождение
может случиться в любой момент.Достаточно легкого толчка.
— Какого?— не удержался от любопытства Унслан.
— Какого...— На сей раз Славутич замолчал надолго,по-
глаживая шершавый стол,выпиленный из цельного дубового
ствола.— Какого...Семь лет назад устал Великий Ахтар,и
ты занял его место.Но ты не желаешь принимать энергию на-
шего алтаря,и влияние нашего Круга стало слабеть.Энергия
52
ведь не идет в одну сторону,Великий.Люди делятся ею с на-
ми,напитывая наши силы,а мы своею силой собираем вокруг
себя страну.Ахтар ушел,Круг не получил замены,и грани-
цы начали осыпаться.Я не знаю,может быть,Изекиль хотел
именно этого,но все семь лет мы не получаем из Петербурга
ничего.Он больше не наш,он замкнулся.И если там ока-
зался достаточно сильный маг,родившийся на русской земле,
Северный Круг вполне мог возродиться.Если это так,к две
тысячи четвертому году белый витязь из Петербурга вполне
способен заслонить трон.Вряд ли это понравится Великому
Изекилю.
— Какое приятное открытие.Оказывается,Великий Славу-
тич решил помочь мне в воспитании ученика?— Третий член
триумвирата пересек зал и сел за стол.— Продолжай,мне
тоже интересно услышать что-нибудь новое.
— Из нового могу сказать,Великий Изекиль,— старик
надвинул капюшон,— что я вытащил Пустынника из СИЗО и
наш гость уже в Москве.
— А Око?
— Око осталось в Петербурге.
—Это плохо.—Изекиль вздохнул.—Я думаю,оно опасно.
Оно может попасть в руки врагов.Того же Северного Круга,
если он действительно возродился.
— Я сделал кое-что,Изекиль.Теперь тамошний следствен-
ный отдел очень долго не отдаст его кому бы то ни было.
— Я верю тебе,Славутич,— блеклые пальцы третьего Ве-
ликого крепко сжали подлокотники кресла,— но мне очень не
хочется рисковать.Насколько я помню,Око позволяет загля-
нуть в душу любого существа и познать все его тайны.Что
будет,если маги Северного Круга все-таки доберутся до него
и используют против нас?
— Северного Круга не существует,Изекиль.Мы уничто-
жили его до последнего знахаря.
— Да,славное было время,— сладострастно втянул в себя
воздух Великий.— Под нож ушли все:от великих мудрецов
53
до последнего астролога и предсказателя.Но с тех пор прошло
семьдесят лет.На севере подросли новые маги.Я даже могу
назвать десяток имен юных умельцев.
— Половина из которых уже успели продать тебе душу.
— Да,это так,Славутич.Они знают,кому будет принад-
лежать мир в следующем веке.Сколько можно цепляться за
прошлое?
— Так чего же ты боишься,Изекиль?
— Того,что глупцы,пользуясь Оком,смогут распознать
тех,кто предан лично мне.Ты обманывал меня уже дважды,
Славутич.Обманул с тем чахлым семинаристом,обманул с
южной жатвой.Я не хочу попасться в ловушку третий раз.
— Заключая с тобой договор,Изекиль,— погладил стол
Славутич,— мы с Ахтаром обещали отдать тебе свои места,а
не души людей.Мы не торгуем мертвечиной.
— Ты вовремя вспомнил про Ахтара,друг мой,— Великий
сложил руки на груди.— Я терпелив,я умею ждать.И вот
уже Ахтар устал,и вместо одного места в Круге я имею два.
А ты — только одно.И тебе больше не удастся переломить
судьбу.Ваше время ушло,старик.Люди умирают всегда.Чем
больше их рождается,тем больше умирает.Они любят уми-
рать.Умирать сами и убивать других.Поэтому я всегда буду
сильнее вас,старики.И не забывай,что именно я поддержи-
ваю магическую защиту Круга.У тебя на это уже очень давно
нет возможности.
На этот раз Славутич не ответил,и в обширном подземном
зале надолго повисла тишина.
— Скажите,учитель,— наконец разорвал ее Унслан.—
Если у вас есть на севере слуги,почему не поручить им раз-
узнать про Северный Круг?
— Все не так просто,— ответил Изекиль.— После ухода
Ахтара,после появления в Петербурге этого странного про-
фессора северяне совсем перестали молиться Москве.Мы те-
ряем не только энергию,но и уверенность в преданности се-
вера.Тамошние слуги не могут сообщить ничего внятного.
54
Либо Северного Круга действительно нет,либо...Либо он
слишком хорошо прячется.Северные маги моего клана сла-
бы,а более опытные,которых мы посылали от имени нашего
Круга,почему-то всегда пропадают.О Пустыннике Славутич
хотя бы успел вовремя узнать.Но теперь в Петербурге оста-
лось Око...Нет!— решительно закончил он.— Ока нельзя
оставлять северянам.Это слишком опасно.
— Оно уже там,— напомнил Славутич.
— Ничего,— успокоил его Изекиль.— На Око у моих слуг
силы хватит.
∗ ∗ ∗
Санкт-Петербург,Заставская улица.
Следственный отдел МВД,
13 сентября 1995 года.11:35
— А-а,массажист,— поднял Нефедов голову на вошедшего
Дикулина.— Ну,садись.Помнишь,мы вчера на два пива
спорили,что так просто дело не кончится?Вот полюбуйся,
сегодня экспресс-почтой принесли.
Следователь протянул Алексею толстую книгу в глянцевой
обложке.
— Что это?
— Каталог,из «Маяковки»,
11
принесли по моему запросу,
которого я не посылал.Вот,открываем на закладочке и чита-
ем.«Кошка,вырезанная из черного дерева,с двумя глазами
из полированного нефрита.Высота статуэтки составля-
ет тридцать два сантиметра,на переносице видны две
глубокие поперечные царапины,вдоль спины нанесено пять-
десят семь штрихов,возможно,изображающих шерсть».
Буква в букву,как в заявлении потерпевшей.Получается,она
11
Маяковка — библиотека имени В.Маяковского.
55
приметы своей пропажи из каталога искусствоведческого спи-
сала?
— Так,может,это ее кошка в каталоге и записана?
— Ага,счас,— кивнул Сергей Леонидович.— Читай,там
ниже фотографии владелец указан.Майк Торсен,Калифор-
ния.На однофамилицу нашей хозяйки антикварного магазина
никак не тянет.И что мне теперь делать?Моя потерпевшая
уже не потерпевшей оказывается,а черт знает кем.Мошенни-
ца не мошенница,вор не вор.Придется теперь запрос в Штаты
посылать,а котяру эту нефритовую пока вещдоком оформить.
Дикулин поднял глаза на черную деревянную кошку,что
возвышалась на сейфе.Секунду поколебался,потом протянул
руку и коснулся ее лба.
И опять словно искра ударила через пальцы,и цепкий
взгляд пробил сознание до самого донышка:
— Значит,это ты смог одолеть Пустынника?— услышал
он удивленный шепот и торопливо отдернул ладонь.
— Что ты там вошкаешься?— недовольно поинтересовался
Нефедов.— Давай садись,протокол за понятого заполняй.
— Чего писать?
— Как всегда.Зашел,увидел,никто не прикасался.При-
меты или с книги,или из заявления спиши.
— Сейчас...
В кабинете следователя на десяти квадратных метрах сто-
яли целых два стола,два сейфа и шкаф,а потому притулить-
ся для заполнения бумаг было обычно негде,но в этот раз
Алексею повезло:сосед Нефедова отсутствовал,и Дикулин,
нахально усевшись в его кресло,заполнил бланки быстро и
опрятно.
— Молодец,— кивнул Сергей Леонидович,просмотрев по-
казания,и сунул протокол в папочку.— Ну,иди,массажируй.
Если что будет,я позвоню.
— Надеюсь,не скоро.
Алексей пожал протянутую руку,двинулся к двери и едва
не сбил с ног девушку лет двадцати:кареглазую,с длинными
56
каштановыми волосами,рассыпанными по плечам,чуть ниже
его ростом.Он успел заметить только густые,чуть изогну-
тые брови,острый носик,легкую улыбку на губах,— но тут
прозвучало:
— Садитесь,потерпевшая,у меня к вам возникло несколь-
ко вопросов...
И наваждение мгновенно пропало.Молодая ухоженная
сучка.У простых девчонок статуэтки стоимостью в сотни ты-
сяч долларов почему-то не пропадают...
∗ ∗ ∗
Санкт-Петербург,Заставская улица,
14 сентября 1995 года.03:05
Человек,который,то пропадая,то проявляясь в желтом све-
те фонарей,шел по улице со стороны Волковского кладбища,
больше всего походил на обычного дачника:черный ватник,
пятнистые штаны,короткие резиновые сапожки,брезентовый
рюкзак за плечами.Подтверждала первое впечатление и фор-
ма рюкзака — ткань плотно облегала пятикилограммовый га-
зовый баллон.Единственное,что отличало прохожего от сотен
тысяч точно таких же обладателей садовых участков,— это
палочка,на которую он опирался при ходьбе,ничуть при этом
не хромая.
В паспорте,который лежал во внутреннем кармане ват-
ника,указывалось,что Липин Михаил Ефимович родился в
1958 году,однако среди посвященных он был известен под
кличкой Испанец еще с начала девятнадцатого века.Ходили
слухи,что он пришел на русские земли с непобедимой армией
Наполеона и после ее разгрома попался на глаза какому-то
казачьему разъезду.Впрочем,это вполне могло быть ложью,
поскольку смуглая кожа,острые скулы,нос с горбинкой,боль-
шие глаза в глубоких глазницах да иссиня-черные вьющиеся
57
волосы неопровержимо выдавали в нем уроженца Ближнего
Востока.
Напротив светлого здания следственного отдела Испанец
скинул рюкзак,поставил его на тротуар,сел сверху,закрыв
глаза и подняв лицо к небу.Со стороны могло показаться,что
он здорово устал и теперь пытается перевести дух,но на самом
деле именно сейчас Липин Михаил Ефимович и приступал к
выполнению наиболее сложной части своей работы.
Сделав несколько глубоких вдохов,он остановил дыхание
и усилием воли собрал весь свой разум,всю ауру,энергетику
в одну невероятно плотную точку;удержав ее в таком состо-
янии сколько можно,внезапно,со слабым выдохом отпустил.
Получив свободу,энергия словно расплескалась,разлетелась
бесшумным взрывом на несколько сотен метров вокруг,и Ис-
панец внутри себя ощутил окружающие дома,землю,канали-
зационные колодцы,небо над головой — как обычный человек
чувствует покалывание в пальце или холодок на ноге.
Покалывание означало присутствие в этом месте живого
существа.Холодное означало пожилого или больного челове-
ка,горячее — ребенка,теплое — взрослого.Щекотными каза-
лись собаки и аквариумные рыбки,остро посасывало от кошек
и магических предметов — и те и другие не могли существо-
вать,не впитывая энергию из окружающего мира.Сейчас он
воспринимал почти сотню людей за спиной,четырех человек
впереди,на уровне земли,и только один достаточно сильный
магический предмет в пустующем здании.
Испанец открыл глаза,совмещая энергетические образы с
реальным строением.Получалось,что сосущее ощущение про-
истекало из некоей точки за третьим слева окном,на четвер-
том этаже.Несколько секунд «дачник» сидел,глядя на след-
ственный отдел,потом поднялся,развернулся к жилому дому.
Покачал головой и,подхватив рюкзак,прошагал под арку,во
дворе повернул налево и вошел в ближайшую парадную.
— Коммуналки,— негромко отметил он,глядя на двери,
окруженные гроздями звонков.
58
На самом верхнем,пятом,этаже он посмотрел налево,на-
право,выбрал дверь с ригельным,судя по скважине,замком,
приложил к ней руку,замер.На лбу выступили капельки по-
та,дыхание участилось — наконец из квартиры послышалось
легкое звяканье,и дверь поддалась.Испанец вошел в темный
коридор,задумчиво оценивая двери выходящих на улицу ком-
нат,присел перед одной,прижал губы к щели между косяком
и дверью.Тихонько выдохнул воздух,потом с силой втянул.
Повторил эту процедуру еще раз,еще,а когда в голове за-
кружилось и щеки начали гореть,достал из кармана складной
нож,просунул его в щель и отодвинул язычок захлопывающе-
гося замка,явно не желая тратить лишних сил на то,с чем
можно справиться без всякой магии.Войдя в комнату,псев-
додачник аккуратно притворил за собой дверь и только после
этого с наслаждением потянулся,сладко зевнув.
Вдоль правой стены комнаты,у большого красного ков-
ра,лежали,прижавшись друг к другу,женщина лет тридцати
и гладко выбритый парень лет восемнадцати.Испанец гром-
ко хмыкнул,удивляясь странному союзу,принесшему,однако,
вполне осязаемые плоды — мальчишка лет пяти разметался в
кроватке за изголовьем.
Разумеется,все трое спали — вытянуть из человека энер-
гию настолько,чтобы тот умер,почти невозможно.Тем бо-
лее — с расстояния в несколько метров.Ничего со смертными
не случится.Ну,посетуют на то,что совершенно не выспа-
лись,хотя спали как убитые и безо всяких снов.Ну,пожалу-
ются пару дней на слабость и сонливость,и все.Можно сосать
энергию снова.Это не говоря уже о том,что,по негласному
уговору,«задаивать» простых обывателей насмерть маги себе
никогда не позволяли.Если люди начнут догадываться,что
их используют как стадо дойных коров,они вполне способны
устроить облаву на незваных «пастухов».А так — выдумали
себе синдром хронической усталости и радуются.
Испанец подошел к окну,снял с подоконника на пол цве-
ты,открыл внутреннюю створку,затем внешнюю.Шума он не
59
боялся:после потери заметного количества энергии смертные
несколько часов спят так,что их пушкой не разбудишь.Под-
тянув к себе стул,маг перевернул палочку,достал из карма-
на толстый резиновый жгут,зацепил петлей за рукоять,при-
жал ее ногой,затем двумя руками взялся за широкий ремень,
привязанный к жгуту,и,выпрямляясь,натянул его,зацепив
краем за резиновую насадку палки.Потом нащупал в кар-
мане рюкзака угловатый камень,подобранный в куче строи-
тельного щебня,вложил в выемку ремня.Сел на стул,навел
свое странное оружие на третье слева окно дома напротив,за-
мер,прицеливаясь,большим пальцем начал сталкивать ремень
вверх.Поначалу казалось,что у него ничего не получается,
но внезапно послышался щелчок — толстая дубленая кожа
соскочила с резины,жгут резко сжался,выбрасывая камень в
цель.Почти в тот же миг послышался короткий «дзвяк!».От
быстрого сильного удара стекло не разбилось,в нем лишь об-
разовалась небольшая пробоина.Тем не менее ночного гостя
это устроило вполне.Он скинул с палки и спрятал резинку,
развязал рюкзак,прикрыл глаза,сосредотачиваясь,поднес к
губам ладони,раскрыл их перед собой как два лепестка...
— Sont violents je descendrai les mots,— торопливо зашеп-
тал он на хорошем французском,— l’article pour la partie,la
trouverez,ici la prenez,dans une large rue,dans les portes.
Испанец резко развел кисти,уставив указательные паль-
цы вперед,потом опустил правую руку,быстро открыл вен-
тиль баллона,сжал пальцы,словно хватая невидимую газовую
струю,толкнул ее вперед,к окну:
— Treize,Treize tourbillons,allez а cause des montagnes,
levez а la montagne!
Он повел носом,кивнул,откинулся на спинку стула,сло-
жил руки на груди.Баллон потихоньку шипел,постепенно
покрываясь изморозью.На улице потихоньку начало розоветь
небо,забренчал вдалеке ранний утренний трамвай.
Наконец Испанец удовлетворился своей работой,завернул
вентиль,затянул узел рюкзака,после чего достал коробок спи-
60
чек,с интересом тряхнул возле уха,открыл.
Скользнув по серной полоске,спичка вспыхнула с первой
попытки.Ночной колдун,склонив голову набок,немного по-
любовался расползающимся по тонкой деревяшке пламенем,а
потом коротко разрешил:
— Беги...
На долю мгновения открытая створка и пробоина в стекле
через улицу соединились тонкой голубой нитью,как тут же
грохнул пугающий в ночной тишине взрыв — третье слева ок-
но в ослепительной вспышке вылетело наружу.Пламя слегка
осело,потемнело и заплясало красными огоньками.Испанец
опасливо покосился через плечо — смертные безмятежно спа-
ли.
Гость аккуратно закрыл створки — впрочем,поднимать на
подоконник цветы поленился,— закинул рюкзак за спину,
взял палку,прихватил мимоходом яблоко со стола.На секунду
остановился у двери,прислушиваясь к происходящему снару-
жи.В коридоре царила тишина.Кто проснулся от взрыва —
прилип к окнам,кто ничего не услышал —дрых себе спокойно
до звонка будильника.
Испанец,бесшумно ступая,скользнул из комнаты,мягко
прокрался к входной двери и просочился на лестницу.
∗ ∗ ∗
Санкт-Петербург,Заставская улица,
14 сентября 1995 года.11:55
Алексей поднялся на четвертый этаж,вышел в коридор и оста-
новился,глядя под ноги.По каменному полу неторопливо
бежали струйки воды,по которым,как маленькие,но очень
гордые кораблики,плыли хлопья пены.Дикулин,переступая
ручейки,подошел к выделяющейся черным прямоугольником
двери,заглянул внутрь:
61
— Добрый день,Сергей Леонидович.
—Издеваешься,массажист?— вздохнул следователь,кото-
рый тоскливо замер посреди кабинета,больше напоминающе-
го погашенный для ремонта котел угольной ТЭЦ.От столов,
сколоченных из прочного огнеупорного ДСП,остались только
скрюченные остовы,от деревянных стульев — вообще ниче-
го.По странной прихоти огня на полу сохранилось несколько
пятен зеленого линолеума.Еще выжили сейфы,обильно при-
сыпанные пеплом расследованных и не очень уголовных дел,
украшенные обугленными деревяшками и осколками стеклян-
ного графина вкупе со стаканами.
— Солидно вы тут вчера покуролесили,— сочувственно
кивнул Дикулин.— Отмечали чего-нибудь?
Нефедов повернул к нему лицо,и у Алексея сразу пропало
желание шутить.Он прокашлялся,спросил:
— А что тут вообще гореть могло?
— Да дела и горели,будь они неладны!
— Это вообще не я,Сергей Леонидович,— пожал плечами
Дикулин.— Честное слово,и в мыслях не имел.
— Да я знаю,Леша,— кивнул толстяк.
— А чего тогда звали?
— На сейф посмотри.Во-он ту головешку видишь?Опо-
знать сможешь?Давай,Леша,постарайся...
Дикулин пожал плечами,взял в руки полуизогнутый,по-
трескавшийся и обугленный кусок дерева.И вдруг почувство-
вал,как по рукам поструилось тепло,меж лопаток забегали
мурашки,и где-то там,по ту сторону бытия,опять ощутился
живой интерес к его,Алексея Дикулина,личности.Он тороп-
ливо вернул останки на мокрый и закопченный сейф:
— Это кошка.Та,что у знахаря в Красном Селе нашли.
— Правда?— оживился следователь.— А опознать ты ее
сможешь?
— Дык,опознал же!
—Нет,не так.По правилам,при понятых,с предъявлением
еще четырех-пяти похожих головешек.
62
— Смогу.
— А как?
— Ну,— развел руками Алексей,— все вам расскажи,да
покажи,да дай попробовать.Это мое дело.Консультант я или
нет?
— Так точно опознаешь?
— Сергей Леонидович,да что случилось-то?
— Не знает никто,— пожал плечами следователь.— Око-
ло четырех утра что-то бабахнуло и в кабинете возник пожар.
Экспертизы еще не делали,но добрые люди уже намекнули,
что я статуэтку стырил,вместо нее корягу положил да под-
жигу какую-нибудь оставил.Она ведь,зараза,двести тысяч
«енотов» стоит...Поди докажи,что не брал.Сгорело ведь все
под корень...
— Опознаю,Сергей Леонидович,не беспокойтесь,— кив-
нул Дикулин.— Можете записывать в свидетели,отмажемся
как-нибудь.
Он потоптался у порога еще немного,потом поинтересо-
вался:
— Так я пойду,Сергей Леонидович?
— Да,Леша,— кивнул Нефедов.— Спасибо,что заехал.
Хоть одно обнадеживающее известие за утро услышал.
— Если что,звоните...
Алексей развернулся,спустился вниз по лестнице,вытас-
кивая из кармана ключи от мотоцикла.
— Молодой человек!Молодой человек,подождите,пожа-
луйста!
На этот раз она была одета в двухцветное длинное при-
таленное пальто:все красное,но от правого плеча до пояса
опускалась белая полоса.На шее — бледно-розовый шелко-
вый шарф,в ушах — серьги с рубинами.Прежними остались
только карие глаза,брови и собранные на затылке волосы.
— Молодой человек,простите за беспокойство...— Она
приближалась быстрыми шагами,каждый из которых отме-
чался звонким цокотом каблучка по асфальту.—Я так поняла,
63
что вы экспертом при следователе работаете?
— Нет,— отрицательно покачал головой Алексей.— Я тут
так,вольным стрелком.
— Но ведь именно вы были в кабинете Сергея Леонидови-
ча,когда я заходила?
— Но это еще не значит,что я эксперт...Извините...
Девица была,конечно,чертовски привлекательна.Но от
нее за версту разило деньгами.Может,не шальными,но весь-
ма солидными,и Алексей прекрасно понимал,что ему,обыч-
ному массажисту на вольных хлебах,изредка перебивающе-
муся заказами по решению проблем с разными знахарями и
экстрасенсами,тут ничего не светило.А потому не стоило и
кавалера галантного из себя строить — чем раньше уйдешь,
тем меньше станешь ножки на каблучках вспоминать.
—Вы меня простите,пожалуйста.Меня Еленой зовут.Там,
у следователя,была одна моя вещь...
Алексей замедлил шаг.Терпеть,как на нем испытывают
женские чары,он не собирался,но и на откровенную грубость
скатываться тоже не хотел.
— Нет больше вашей вещи,Елена,уж извините.Не повез-
ло.
— Ее украли?— нагнала его,цокая каблучками,девушка.
— Нет,— вздохнув,остановился Дикулин.— Сгорела.
— А откуда вы знаете?
— Я ее видел.
— Значит,она все-таки достаточно сохранилась?
— Нет,— мотнул головой Алексей.— Одна головешка.
— Тогда откуда вы знаете,что это именно она?
Дикулин покачал головой,понимая,что зря позволил втя-
нуть себя в разговор.Теперь нужно было что-то отвечать.
— Я ее опознал...
— Как?
— Какая вам разница?— перешел в контратаку Алексей.—
Все равно это не ваша вещь,а американского коллекционера.
Это во всех справочниках написано!
64
— В США никто не подавал заявлений о ее пропаже,—
спокойно возразила девушка,—из страны по данным таможни
ее не вывозили.Значит,эта статуэтка другая.И она — моя.
— Откуда вы знаете?Может,владелец как раз сейчас пи-
шет заявление о пропаже!
— Он не может этого сделать.Он сейчас не в Штатах.
— Откуда вы знаете?Вы за ним следите?Почему?С какой
целью?Почему ваше заявление дословно цитирует статьи из
справочника?— Алексей сделал паузу,но молодая женщина
не нашла,что возразить.— Извините,девушка,мне нужно
идти.
Он быстрым шагом пошел со двора,но,огибая угол дома,
не удержался и оглянулся.Елена стояла там,где они расста-
лись,задумчиво поглаживая кончик носа пальцем с алым,в
цвет пальто,ноготком.Душу мерзко кольнула обида,что ему
никогда не доведется обнимать такую красивую женщину.Об-
нимать,целовать,называть своей.Всяк сверчок знай...
И в этот момент что-то тяжелое ударило его сзади по го-
лове.
Глава вторая
65
66
Гиперборея,[13] река Нево,
3815 год до н.э.
Опустив тяжелую,совершенно неподъемную для обычных
смертных,золотую крышку саркофага,Черный Пес перевел
дух и с облегчением отер лоб.Хотя ему и не пришлось при-
касаться к крышке руками,однако магия все равно отняла
огромные силы.Рабочие стали прыгать вниз,дабы замазать
щель ароматической пунтской смолой,а Мудрый Хентиамен-
ти поднял глаза к холодному северному небу.Чисто голубое,
высокое,ясное,оно все равно не дарило ни капли тепла.
Мог ли он когда-нибудь подумать,что на закате служ-
бы ему придется искать не тени,а солнечных лучей?Мог ли
подумать,что станет дрожать от холода и проводить ночи у
полыхающего костра?
— Мен-Сакка!Хеперенра!Ошриос!О Великий!Что мне
делать,Мудрый Хентиаменти?
Черный Пес опустил глаза и понял,что закончившие рабо-
ту у саркофага благовонщики отказываются подниматься на-
верх,выстроившись на коленях в изголовье Великого Прави-
теля,Сошедшего с Небес и Напитавшего Смертные Народы
Своей Мудростью.Что же,они проводили Нефелима в по-
следний путь,честно выполнили свой долг и заслужили на-
граду...
Черный Пес разрешающе кивнул.Номарх Эбер-Са покло-
нился,отбежал к строителям.Взявшись за веревки,те при-
нялись опускать вниз толстые еловые и осиновые стволы,вы-
кладывая их на столбы поперек раскопа.Вскоре сверкающий
желтизной саркофаг и склонившие головы рабочие скрылись
из глаз.Строители выложили еще один настил,уже вдоль,
и принялись засыпать могилу влажной глиной.Хентиамен-
ти жестом подозвал к себе исполнительного Хет-ка-Хтаха,в
опахале которого не нуждался вот уже больше ста дней,и
приказал:
— Ступай к номарху Нефер-Птаху,пусть кормит воинов.
67
Скоро им понадобятся силы.Много сил.
— Слушаю,господин,— поклонился опахальщик и побе-
жал к кораблям.
— Прости,Мудрый Хентиаменти,— услышал он тихий го-
лос,— но почему ты приказал строить погребение из здешних
больных деревьев?Ради Великого мы могли бы привезти с
собой драгоценный ливийский кедр.Он вечен и благороден.
Черный Пес повернулся,оглядел с ног до головы смотри-
тельниц за девственницами.Белокожая широкобедрая Нехбед
в расшитой серебром тунике,в пробковых сандалиях.Ее бри-
тую голову украшал широкий обруч,сплетенный из жесткого
конского волоса и украшенный несколькими перьями коршу-
на.Черная,как безлунная ночь,Уаджет обходилась только
наборным поясом из сандалового дерева и слоновой кости,да
короткой юбкой чуть выше колен.С плеч,прикрывая грудь,
ниспадало широкое ожерелье из серебряных пластинок,а бри-
тая голова оставалась и вовсе без украшений.Именно им и их
ста двадцати девственницам он вынужден доверить будущее
Нефелима.Его покой,его силы,легкость его пробуждения.
Смогут ли они выполнить столь тяжелое поручение?Выживут
ли вообще в этих диких и холодных землях?
— Ступайте к номарху Эбер-Са,— распорядился Хенти-
аменти.— Пусть отдаст вам все паруса.Вы сошьете из них
одежду,а корабли доберутся назад и на веслах.
— Ты не ответил,почему жалеешь хорошее дерево для
Великого,Черный Пес!— дерзко вскинула подбородок блед-
ная,как морские чайки,Нехбед.Глупая женщина.Он отдал
им столько сил,научил почти всему,что знал сам,а они не
понимают таких простых вещей...
— Шестьдесят веков...— повернулся спиной к смотри-
тельницам советник Нефелима.— Шесть тысяч лет.Я даже
представить себе не могу,как это много.А уж вы — тем бо-
лее.Шесть тысяч лет,шесть тысяч зим.Что случится за это
время?Уцелеют ли народы,что клялись в преданности Вели-
кому?Не захотят ли они нарушить покой Великого Правителя,
68
Сошедшего с Небес и Напитавшего Смертные Народы Своей
Мудростью?Или,может быть,тут родятся новые расы,за-
бывшие Нефелима.Зачем рисковать?Драгоценный ливийский
кедр вечен и будет привлекать внимание еще много веков.
Каменные могильники станут вызывать любопытство тысяче-
летиями.А осина сгниет года за три.Земля осядет вниз,плот-
но обняв саркофаг,сверху вырастет трава и деревья.Спустя
десяток лет здесь не останется никаких следов нашего при-
езда.Только тайна,растворенная во времени и расстоянии,
способна защитить покой Великого.А когда настанет час про-
буждения,он легко пройдет сквозь податливую глину,ему не
придется ломать древесные стволы и раскидывать камни.Он
просто выйдет,и для мира настанет возрождение.
— Прости наши сомнения,Мудрый Хентиаменти.Ты прав.
Ты всегда прав...
Извинилась не Нехбед,извинилась поджарая чернокожая
смотрительница с верховьев Нила.Но другая невольница,
тридцать лет назад привезенная в дар Великому из-за Зелено-
го моря,продолжала хмуриться,лелея какие-то тайные мысли.
Однако Черный Пес не стал обращать на это внимания.Ведь
пеклась она не о себе,а о правителе.
— Когда вы останетесь одни,не стройте своего селения на
этом острове.Пусть он остается одним из многих.Всегда дер-
жите наготове сорок девственниц.Никто не знает,в какой из
дней Сошедший с Небес пожелает открыть глаза и выйти к
свету.Никому никогда не рассказывайте о Великом и не ука-
зывайте место,выбранное для его сна.Вам нечего бояться.
Хотя Великий спит,силы его продолжают исходить наружу и
всегда будут пропитывать вас,делая сильнее,мудрее и быст-
рее прочих смертных.Я дал вам знания,научил всем обрядам,
заклинаниям и жертвам,которые знал сам.В этом мире нет
никого,кто сравнится с вами своим могуществом.Вы обязаны
сохранить себя и покой Нефелима,передавая свое знание из
поколения в поколение.Когда Великий проснется,вы должны
отдать ему свои силы и стать первыми из слуг.
69
— Ты приказываешь нам совершить невозможное,Мудрый
Хентиаменти,— голос Уаджет осип.— Зачем оставляешь нас
одних?Ужели нет у тебя опытных номархов,храбрых воинов,
умелых строителей?Пусть они возьмутся за охрану Великого,
построят здесь крепость,подготовят непобедимую армию...
— Шестьдесят веков,— снова повторил Черный Пес.— Я
могу поручиться за номарха,воспитанного мной,— но каким
станет его сын или правнук?Мужчины всегда ищут славы.
Когда это желание соединяется с силой,когда воин стано-
вится правителем,он всегда стремится покорить весь мир,
установить власть везде,куда дотягивается его копье.Толь-
ко женщина способна,имея силу и власть,потратить их не
на захват чужого дома,а на покой в своем.Только вы и ваши
дочери смогут поколение за поколением хранить сон Великого
и не использовать свое знание для власти над другими смерт-
ными.Поэтому я запрещаю вам передавать свои тайны муж-
чинам.Никогда,вы слышите,никогда оставленная вам магия
не должна попасть в мужские руки!
— Слушаю,господин.— На этот раз перед Черным Псом
покорно склонились обе смотрительницы.
— Тогда идите,и заберите у Эбер-Са парусину.В этих
землях она вам очень пригодится.Да,и пусть передаст вам
все лодки.Здесь они намного нужнее.
За время разговора глубина усыпальницы уменьшилась на
пять локтей.Черный Пес хлопнул в ладоши,вскинул левую
руку:
— Пусть сюда призовут отважного Уаджит-Нефера и его
воинов!
На кораблях,привязанных к деревьям,послышались вы-
крики десятников,топот ног.Не дожидаясь дополнительных
команд,могучие чернокожие вивиты,гроза отступников,гор-
дость дворцовой охраны,стали прыгать в яму и выстраиваться
ровными рядами:спиной друг к другу,лицом наружу,с обна-
женными ритуальными мечами в руках.
Разумеется,советник Нефелима понимал,что ни железо,
70
ни оружейная бронза не смогут выдержать в земле шестьдесят
веков.Поэтому мечи вивиты получили из храмовой сокровищ-
ницы:золотые лезвия,к кромкам которых приклеены острые,
как шип акации,пластинки из священного черного камня.В
последний путь воины надели самые надежные и дорогие до-
спехи — кирасы из толстой буйволовой кожи,усиленные брон-
зовыми наплечниками и кольцами из слоновой кости на груди.
Дворцовая стража заняла свои места,и рабочие продол-
жили сбрасывать глину,навсегда закрепляя вивитов в боевой
позиции.Когда глина дошла им до плеч,строители ушли к
кострам ужинать,а Черный Пес,подняв с земли бурдюк и
стаканчик,вырезанный из пахучего сандалового дерева,осто-
рожно,по лестнице,спустился вниз.Он остановился возле
первого из воинов,присел,налил в стакан выдержанного паль-
мового вина.
— Когда над твоею головою начнут полыхать огни,когда
защитники врат в мир мертвых займут место возле усыпаль-
ницы и на эти земли соберутся хранители душ из трех стран
пирамид,Великий проснется,и его дыхание пробудит тебя.
Готов ли ты до того часа сохранить верность Сошедшему с
Небес и вновь отдать свою душу,если таковым будет его же-
лание?
— Готов,Мудрый Хентиаменти,— хрипло отозвался воин.
— Тогда очисти свою плоть...— Черный Пес поднес ста-
кан с вином к черным губам,дал воину выпить все до послед-
ней капли,— и отпусти свою тень,сохранив имя...
12
Советник Нефелима выдернул из ножен черный обсидиано-
вый нож и нанес вивиту быстрый укол в шею,меж позвонков.
Воин мгновенно уронил голову,а Черный Пес перешел к сле-
дующему.
— Когда над твоею головою начнут полыхать огни,когда
защитники врат в мир мертвых займут место возле усыпаль-
12
«...и отпусти свою тень,сохранив имя» — то есть умри не до конца,
лишившись души «Ах»,но не утратив души «Ка».
71
ницы и на эти земли соберутся хранители душ из трех стран
пирамид...
Обход всех воинов занял весь остаток дня и отнял у Хен-
тиаменти куда больше сил,нежели даже перемещение сарко-
фага и его закрытие.Однако теперь он мог отдохнуть.Теперь
он мог отдыхать очень долго...
Черный Пес ушел к женщинам,к их ярким кострам и за-
унывным песням,сел,накинув себе на плечи жесткий холст
паруса и закрыл глаза,стараясь не слышать мерные удары
тяпок по глине и шлепки падающей на усыпальницу земли.
К тому времени,когда он проснулся,усыпальница Велико-
го Правителя,Сошедшего с Небес и Напитавшего Смертные
Народы Своей Мудростью,отличалась от окружающей земли
только ровным прямоугольником утоптанной глины.Да и то
постороннему человеку это не могло броситься в глаза,по-
скольку глины на острове было раскидано много и похожие
проплешины виднелись среди травы тут и там.
Советник Нефелима подобрал с земли обычную палку,ко-
торых немало валялось вокруг после разделки деревьев,вы-
шел на середину усыпальницы и начал чертить лабиринт.К
тому времени,когда номарх Эбер-Са прибежал от кораблей,
Черный Пес закончил свою работу и,аккуратно ступая между
линиями,вернулся в центр и воткнул палку туда.
—Это центр алтаря,—сообщил он номарху.—Там должен
лежать камень.Большой камень.Линии показывают гребни
вала.На нем должны лежать камни поменьше.
— Смилуйся,Мудрый Хентиаменти,— склонил бритую го-
лову номарх.— Здесь нигде вокруг нет камней.
— Сними с кораблей балласт.Соберешь другой на обрат-
ном пути.
— Слушаю,господин...
На завершение обряда ушел весь день.Уже изрядно устав-
шие после долгих земляных работ строители еле ворочали
тяпками,насыпая вдоль тонких извилистых линий земляной
вал высотой в полтора локтя,утрамбовывая его,выкладывая
72
камнями.Черный Пес не подгонял их:обряд освящения ал-
таря Амона-Ра все равно нужно производить на рассвете.А к
рассвету все будет окончено в любом случае.
Почти перед закатом рабочие вышли на берег реки и опу-
стились на колени,повернувшись к выложенному камнями
лабиринту,что вырос посреди лесной вырубки.Все они бы-
ли опытными строителями и прекрасно понимали:их рабо-
та закончена.Глядя на своих товарищей,на берег выбрались
гребцы,судовая охрана,женщины команды.Последним,впе-
реди всех,почти у самого края лабиринта преклонил колени
номарх.
— Вы сделали все,как должно,смертные...— Черный
Пес возвысил голос до звенящей высоты и вскинул перед со-
бой обращенные к лицу ладони.— Радуйтесь,Сошедший с
Небес любит вас и распространит любовь свою и благослове-
ние на детей и внуков ваших.Теперь возвращайтесь в Кемет
и сообщите всем,что Великий обрел покой.Когда его Ба за-
вершит путь через миры,когда она познает забытое и обретет
новое,когда она вернется к правителю,Нефелим проснется
с новыми силами и вернется к вам.Отплывайте,смертные.
Немедленно.
Когда советник Нефелима говорит «немедленно» — значит,
именно так и следует действовать.Не теряя ни мгновения,лю-
ди поднялись,направились к кораблям,без излишней суеты,
но быстро заняли свои места.Упали в воду веревки,что удер-
живали огромные суда возле прибрежных деревьев,загрохота-
ли весла,готовые вспенить воду.Но течение уже подхватило
путников и понесло их в сумрак близкого моря.
Сто двадцать девственниц,покинув костры,столпились у
кромки воды,провожая взглядами последнюю надежду на воз-
вращение в теплый привычный Кемет.Никто из них еще не
знал,что они остаются здесь не просто навсегда — к этому
месту будут на невероятно долгий срок прикованы и все их
потомки.
— Ничего,Нехбед и Уаджет научат вас быть сильными,но
73
незаметными,— покачал головой Черный Пес,— храбрыми,
но послушными,смертоносными,но мирными.Они научат вас
всему...
Он отер руками лицо,а потом вошел в лабиринт,петляя
между валами,что еще утром были простыми линиями.В цен-
тре лежал красный гранитный валун — может быть,взятый
из каменоломен Неба.
Советник сел,извлек из ножен обсидиановый нож,воткнул
его перед собой примерно до середины лезвия и,глядя в чер-
ное вулканическое стекло,запел:
—Рефека-а,тха,тха,метсох хирхури-и,цха,цха,перенсик
харрих,дцогу-у-у...
Он пел и ощущал,как душа его наполняется простором,
будто он взлетает ввысь,подобно птице.Стенки лабиринта,
алтарь,земля — все словно разбегается в стороны,но мир
при этом становится меньше,и одним взглядом он может оки-
нуть сразу многие и многие земли...Очень скоро ему стало
ясно,что напев его слышат все — все сорок советников Нефе-
лима,все сорок Мудрых,что разошлись в стороны на много
дней пути,дабы создать алтари Амон-Ра и напитать здешние
земли божественной силой.Напитать так,чтобы сама земля
стала для спящего Великого ласковой колыбелью,чтобы она
поддерживала его тело и души и хранила их на протяжении
столь долгого сна.
Черный Пес оборвал песню,торопливо выдернул из земли
ритуальный нож,вернул его себе на пояс.
Теперь все Мудрые знают,что усыпальница закончена.Что
завтра с первыми лучами зари алтари следует освятить.Это
очень важно:освятить все алтари одновременно —тогда земля
будет пропитываться со всех сторон равномерно и ее не станет
разрывать магическими силами.
Он понимал,что алтарь из земли и камней не вечен.Что
через несколько лет здесь вырастут кусты,деревья.Что рас-
ползающиеся корни,лесные обитатели,ветра и дожди посте-
пенно сровняют его.Но прежде пройдет много веков.Лаби-
74
ринт еще очень,очень долго сохранит свой рисунок — пусть
даже высота валов будет в полпальца,в четверть —он все рав-
но будет работать.А когда окончательно сровняется — сама
земля сохранит память о том,как впитывать силу Амон-Ра.
К тому же Мудрые оставят после себя сорок алтарей —
хоть один из них должен простоять все шестьдесят веков!
13
∗ ∗ ∗
Рассвет подступил на удивление быстро.Строго следуя рисун-
ку лабиринта,до Черного Пса добрались женщины,останови-
лись за спиной.
— Небо светлеет,Мудрый Хентиаменти,— советник узнал
голос Нехбед,— кто будет освящать алтарь?
— Я,— коротко сообщил Черный Пес.— Я хочу,чтобы
это сделала ты,Уаджет.
Советник выпрямился,обнажил ритуальный нож,протянул
его чернокожей помощнице.Затем полностью разделся и отдал
одежду Нехбед.Встал на колени,хорошо зная,что вокруг,во
всех сторонах света,в это самое время точно так же встают
на колени еще сорок Мудрых — сорок хранителей знаний,что
передал Нефелим смертным.
— Ты дашь знать,когда будешь готов,господин.— Уаджет
поднесла нож к горлу Хентиаменти.
Сейчас,когда первые лучи упадут на землю,сорок Муд-
рых так же покинут мир,унося с собой знания,подаренные
Сошедшим с Небес.В этом нет ничего страшного — ведь,
проснувшись,Нефелим вернет эти знания людям.Зато теперь
единственными обладателями магической силы останутся дев-
ственницы,и с этого мига никто и никогда не сможет их под-
чинить.А значит,они достойно сохранят покой Великого.
13
Ныне алтари уцелели только на Соловецких островах,острове Ссскар
в Финском заливе и на озере Тигвера в Карелии.
75
Ушедшие в море корабли никогда не доберутся до Кемета.
Ни номарх,ни мореплаватели и представить себе не могут,ка-
кие холода случаются в здешних местах.Сейчас надвигается
зима,а им предстоит долгий путь.Слишком долгий для смерт-
ных,не имеющих ни паруса,ни теплой одежды.Не смогут
преодолеть широких просторов Гипербореи и слуги мудрых,
что после освящения алтаря пойдут на юг своими ногами.Ни-
кто и никогда не доберется до Зеленого моря,никто и никогда
не расскажет,где спит Великий.
Он,Черный Пес,сделал для Сошедшего с Небес все,что
мог.Сохранил тайну усыпальницы,дал ей охрану,смог ода-
рить эту охрану силой,неодолимой для всех прочих.Позабо-
тился о девственницах,подумал о том,чтобы силу Великого
никто не присвоил,не использовал для личной корысти.
Получается,выполнено все возможное.Черному Псу нече-
го больше делать в этом мире.
Мудрый Хентиаменти разрешающе взмахнул левой рукой
и почувствовал,как острая грань обсидианового ножа с силой
вжалась в горло и заскользила по коже...
∗ ∗ ∗
Санкт-Петербург,набережная реки
Монастырки,
14 сентября 1995 года.11:55
Алексей пришел в себя от острой боли в затылке.Ему даже
показалось,что он лежит на электроплитке — Дикулин дер-
нулся,пытаясь отодвинуться или хотя бы потрогать больное
место,и обнаружил,что привязан.Единственное,что он мог
сделать,так это открыть глаза.
Над головой у него был высокий свод,выложенный из
красного кирпича.Белить или как-то отделывать потолок ни-
кому не приходило в голову лет этак триста,а потому мно-
76
гие кирпичи изрядно выкрошились,хотя раствор выглядел
еще весьма прочным.Алексей приподнял голову,окинув се-
бя взглядом.Находился он на некоем столе,больше всего по-
хожем на операционный:шириной сантиметров шестьдесят,
слегка наклонный,он имел крестообразные отводы для рук
и ремешки внизу для ног.Разумеется,конечности оказались
надежно закреплены,и Дикулин был фактически распят.
Пленник повернул голову налево,увидел кирпичную стену
с окошечком под самым потолком,растопленную жаровню с
греющимися среди углей двумя железными прутами,какие-то
непонятные,но весьма омерзительные с виду клещи,кованую
стойку с крюками,длинный кнут,небрежно брошенный на
пол.Слева он увидел двух бородатых мужиков в тренировоч-
ных костюмах,самозабвенно молящихся перед иконой Георгия
Победоносца,огромное,в человеческий рост,распятие и пару
плотницких топоров,лежащих на специально вбитых в стену
крюках.
— От,блин...— Алексей попробовал прочность ремней,
но они не поддались.— Топорники!
Мужики закончили молитву,истово перекрестились,от-
весили Георгию Победоносцу земной поклон и поднялись на
ноги:
— Ну что,оклемался,касатик?
По виду они больше всего напоминали натуральных отмо-
роженных моджахедов:длинная густая борода,бритые голо-
вы.Правда,рожи у обоих были вполне рязанские,да и фигу-
рой они больше походили на работящих крепышей,нежели на
тоскливых и худосочных разбойников.Однако внешнее впе-
чатление очень часто оказывается обманчивым.
Различались напарники разве носами:один имел нос кар-
тошкой,а другой — боксерский,расплющенный и сдвинутый
набок.
— Стало быть,знаешь,к кому попал?— поинтересовался
«боксер».— Интересно,откуда?
— А кто же вас не знает?— удивился Дикулин.— Топор-
77
ники,тайная охранка православной церкви.Мочили всяко-
го рода отступников,еретиков,просто хулителей.Язычников
запугивали,староверов ловили.Я,правда,думал,что после
восемнадцатого века вы в историю канули,но когда отца Ме-
ня зарубили,сразу сообразил:живы еще курилки,топоры не
ржавеют.
—Мы отца Меня не убивали,—возразил второй мужик.—
Там что-то уголовное случилось...
— Ага,— хмыкнул Алексей.— Папа Римский приехал и на
тропинке подкараулил.Вы про свое алиби желтой прессе рас-
сказывайте.Отец Мень Библию хотел перевести,а это грех.
В Европе до Наполеона за это вообще котел с кипящим мас-
лом полагался.Зарубили бедолагу топором,а это фирменная
визитная карточка вашего ордена.Чего теперь юлите?
— Разговорчивый?Это хорошо...— «Боксер» обошел
пленника,поворошил угли в жаровне,и от этого привычного
жеста топорника у Дикулина меж лопаток пополз нехороший
холодок.
— Меня-то чего сцапали?— уже не так жизнерадостно
поинтересовался Алексей.— Я ни к какой церкви отношения
не имею.
— А вот это мы сейчас и узнаем...— кивнул «боксер».—
Сам расскажешь,или тебя сначала встряхнуть?
— Чего вам надо-то?— Дикулин предпочел отвернуться к
иконе.
— Давеча ты,касатик,в Красном Селе в дом один входил.
А дом нехороший,мы за ним пару дней как приглядывать
начали.
— Так я с милицией входил!Меня консультантом вызвали.
— Консультантом чего?
— Ну,по колдовству.
— Значит,ты все-таки колдун,касатик?— Дикулин услы-
шал,как в жаровне опять зашуршали угли.
— Никакой я не колдун,мужики!— Мотнул он головой.—
Я с ними,наоборот,борюсь.Мы с вами,можно сказать,одним
78
делом заняты!
— Странно что-то,— подал голос второй топорник.— Не
православный,не крещеный,а с колдовством борешься.Не
складывается что-то.
—Да ты рассказывай.Подробненько этак,раз сам говорить
начал,— добавил «боксер».— И не бойся.Мы ведь пытать
и сами не любим.Коли так обойтись можно,так и вправду
миром лучше разобраться.
— Да нечего мне толком рассказывать,— вздохнул Ан-
дрей.— Девица одна меня приворожить в институте пыта-
лась.А у меня предчувствие нехорошее какое-то появилось,я
ее и послал подальше.А она к бабке одной сунулась,что при
экзаменах хорошие отметки или билет простой иногда накол-
довать могла.Та на меня порчу наводить стала.Я поначалу
не верил,смеялся.Но когда все наперекосяк пошло,решил
подстраховаться.Книжки кое-какие по этой теме почитал,на
Кольский домой съездил — у меня там родичи дальние этим
делом тоже баловались.Ну,кое-чего нахватался,подготовил-
ся,да и устроил бабке «встречный иск».Извел,короче,кол-
дунью.Сгинула.Может,просто сбежала,но из институтских
больше ее никто не видел.
Правда,меня из вуза все-таки выперли по ее порче.А я в
свое время курсы массажистов проходил.Вот и решил попы-
таться по этой теме выкрутиться.Взял лицензию,объявления
дал,возле дома развесил.Клиент шел хреново,а тут вдруг
тип один появился.Ему про меня рассказали,как я бабку
отбрил,а у него похожая залипуха,только по бизнесу.Я,в
общем,подмогнул,заработал маленько.Потом еще клиенты
появились.А поскольку при таком деле иногда кое в чем на-
кладки с законом получаются — ну,там,то подкинуть кое-что
ведьме в жилье надо,то вещь ее мелкую стырить,— я к мен-
там пару раз попадался.Там на меня Нефедов вышел,следо-
ватель.Предложил стукачом оформиться.В смысле бумажку
подписать.Они меня под этим соусом от мелких накладок
выручают,а я им по знахарским делам помогаю когда надо.
79
Разговор в камере был,пришлось соглашаться.Вот так я в
Красное Село и приехал — по вызову.
— Чего в доме нашли?
— Кошку деревянную,— ответил Дикулин.— Из-за нее
там весь сыр-бор и начался.
— Где она сейчас?
— Сгорела.
— А ты откуда знаешь?
— Угольки видел.
— А если это не она?
— Я ее в руках держал.Ощущение от нее...Странное.Ни
с чем не перепутать.А вы,что,меня сюда из-за этой чертовой
кошки приволокли?Не могли просто на улице спросить?Я бы
вам и так все рассказал.
— Нет,касатик,не скажи,— возразил «боксер».— Бряк-
нул бы чего попало и побежал.А поди догадайся,верить али
нет?А здесь ты все изложил в подробностях.И,пожалуй,
мы теперича можем успокоиться.Понять,откуда слова твои
берутся,да и сам ты тоже.
— Может,руки отвяжете?
— Да чего руки?Всего отвяжем.Ступай,касатик,с Богом.
У нас на тебя обиды нет.
Вскоре Андрей с облегчением спрыгнул со стола,осторож-
но дотронулся пальцами до затылка,чертыхнулся:
— Слушайте,мужики,а вы не слыхали,что есть такие
нежные способы отруба вроде платочка на нос или укола в
задницу?На хрена топором-то по голове лупить?
— А мы,касатик,по нашему делу институты не конча-
ли,мы все божьим промыслом и по велению души.Ты как,
пойдешь,али еще чего рассказать хочешь?
— Ну вас,с вашим «промыслом»,— отмахнулся Дикулин.
Второй топорник отворил толстую деревянную дверь,пер-
вым поднялся по узкой лестнице,вывел в обычный широкий
коридор,на лестницу в три ступеньки — и Алексей оказался
на улице.Через дорогу от него текла река,слева загоражива-
80
ли проход высокие железные ворота,справа поднимала свои
синие стены Александро-Невская лавра.
Дикулин оглянулся.Домик был совсем маленьким,акку-
ратненьким.Красный кирпич,два этажа,крашенная в крас-
ный цвет крыша.Совершенно мирное,ничем не примечатель-
ное здание.Наверное,никто из тысяч людей,идущих в лавру,
на него и внимания не обращает.
Леша перешел дорогу,заглянул с набережной вниз.Так и
есть,из склона к реке выходила толстая труба.Канализацией
она быть не могла — такого в городе уж давно нет,чтобы
всякую вонь в реку спускать.А вот смывать кровь из...
— Молодой человек,вас не нужно подвезти?
Дикулин оглянулся и наткнулся на взгляд карих очей под
густыми бровями.
— Вы?!— удивился он.— Здесь?Откуда?!
—Ну,—пожала девушка плечами,—мне показалось нехо-
рошо бросать человека в подобной ситуации.Как-то неприлич-
но.На предательство смахивает.
— В какой?
— Да я,— замялась потерпевшая,— я заметила,как вас
два эти архаровца топором по голове тяпнули и в вездеход
засунули.
— Какой еще вездеход?— не понял Алексей.
— Ну,такой,— попыталась изобразить что-то девушка.—
Зеленый,угловатый.Вроде военного.
— А-а,«УАЗ»,что ли?
— Наверное,— пожала плечами потерпевшая.— Вот я и
решила на всякий случай проследить,куда вас повезли.Ну,
и помочь,если понадобится.Подвезти,например.Они ведь
о таких вещах не думают.Впрочем,я вижу,вы в полном
порядке.Так что я,наверное,поеду.Извините,что отвлекла.
— Ой,это вы меня простите,Лена,— спохватился Ди-
кулин.— Простите бога ради за грубость.Сами понимаете,
после того,как топором по голове схлопочешь,соображалка
начинает работать медленнее.Спасибо вам большое за сочув-
81
ствие.
— Ничего,— покачала она головой.— Люди не должны
оставлять друг друга в беде...Так вас подвезти?
— Меня...— мысленно прикинул местоположение след-
ственного отдела Дикулин.С какой стороны к нему ни под-
бирайся,от метро с километр топать,а маршрутов автобусов
и трамваев он не знал.Не привык пользоваться,больше на
мотоцикле носился.— Если вас это не затруднит,Лена...То
буду благодарен.Меня,кстати,Алексеем зовут.Лешей.
— Очень приятно.Вот моя машина,садитесь.
Разумеется,тачка новой знакомой была подобрана в цвет
пальто.И,разумеется,это был не «Москвич».Приземистая,
рубинового цвета «Тойота» на широких покрышках понача-
лу показалась Дикулину двухместной,но,открывая дверцу,
он заметил позади узкий диванчик.На загнивающем Западе
такую схему авто называют 2+2 — двое взрослых и двое де-
тей — и применяют только на спортивных машинах.То есть
под капотом у дамочки «лошадей» триста,бензин в баке «де-
вяносто восьмой»,запчасти только на заказ,штучное исполне-
ние.Сиречь,если измерять стоимость такой «Тойоты» в рос-
сийских мотоциклах,то счетчик зашкалит за несколько тысяч.
Если мерить в «дохлых президентах»,то их просто не сосчи-
тать.
Алексей опустился на пассажирское сиденье,с любопыт-
ством покосился на правую руку спутницы.Обручального
кольца нет.Интересно,кто же ее тогда так «упаковывает»?
Не сама же она пару миллионов «зеленых» заработала?Ди-
кулин имел некоторое представление о том,как живут люди
с подобными суммами в «кармане»,и хорошо понимал,что
тут все должно быть отлично «схвачено» и с бандитами,и с
органами правопорядка.А коли так — почему девчонка са-
ма возле следственного отдела прыгает?Вместо того,чтобы
трубку с телефона снять или «шестерку» послать?
И опять душу кольнула обида от осознания той пропасти,
что разделяла его и эту красивую молодую женщину.
82
Машина тем временем мягко стронулась с места,перека-
тилась по мостику через Монастырку,неспешно добралась до
площади Александра Невского,обогнула площадь и вдруг,с
силой вдавив Алексея в спинку кресла,стремительно помча-
лась по Невскому проспекту.Змейкой проскальзывая между
медленно ползущими автомобилями,«Тойота» за четверть ми-
нуты домчалась до площади Восстания и тут,вместо того что-
бы повернуть налево,метнулась в сторону концертного зала
«Октябрьский».
— Куда мы едем?— не понял Дикулин.
— У вас кровь на голове.— Лена повернула на улицу Ма-
яковского.— Сейчас заедем ко мне,промоем рану.
—Куда это «к вам»?—Алексей мгновенно вспомнил недав-
ние мысли про «бандитов» и «упаковщиков» девушки и с тос-
кой подумал,что у топорников,возможно,сейчас было бы
безопаснее.
— У меня здесь магазин неподалеку,— кивнула девуш-
ка.— Там и посмотрим.
И только сейчас до встряхнутых обухом святого топора
мозгов борца с магами и колдунами дошло,что,увидев явное
членовредительство,Лена не удивилась,не стала звонить в
милицию или звать на помощь.Она поехала следом и дожда-
лась,пока его выпустят.А значит...
— Так вы знаете про существование топорников?— выдох-
нул он.
— А кто же про них не знает?— Пожала плечами девушка
с таким видом,словно речь шла о кухонных тараканах.
— Что,приходилось...— красноречиво поднял руку к го-
лове Алексей.
— Нет,— усмехнулась Лена,— меня не били.Но наведы-
ваются довольно часто.Регулярно им что-то в моих товарах
не нравится...— Машина выскочила на улицу Рубинштейна,
промчалась через два перекрестка и стремительно затормози-
ла перед вывеской «Антикварный магазин».—Вот и приехали.
Пошли,пока продавщицы меня не заметили.Посмотрим,как
83
без хозяйского глаза работают.
Обогнув «Тойоту»,она сбежала по уходящим под корот-
кий навес ступенькам.Звякнула колокольчиками и тут же
хлопнула входная дверь.Алексей к этому моменту только-
только успел ступить на тротуар и выпрямился.Позади писк-
нула включившаяся сигнализация,щелкнули соленоиды зам-
ков.Дикулин с сомнением посмотрел на дверь с картонной
табличкой «открыто»,однако решительно махнул рукой и по-
шел вниз.
Насчет того,чтобы продавщицы работали,его новая хо-
зяйка явно погорячилась:в трех залах,каждый размером с
двадцатиметровую комнату,царил полный и безупречный по-
кой.В легкой прохладе две женщины лет по тридцать прогу-
ливались между темными картинами,зеркальными горками,
резными стульями,бронзовыми напольными часами и высо-
кими зеркалами с облупившейся амальгамой.В застоявшемся
воздухе Лена оставила за собой ощутимый вихревой след.Ди-
кулин,следуя по нему,прошел за коричневое ореховое бюро
с семью потайными ящиками — если верить ценнику,конеч-
но,— обнаружил там обшитую жженой рейкой дверь,толк-
нул.И неожиданно оказался во вполне современном офисе:
зеленые стены из жидких обоев,натяжной потолок,узкое пла-
стиковое окно под потолком,стеклянный стол,сквозь который
отлично различались обтянутые черными колготками коленки.
Их владелица ковырялась в стоящем рядом с креслом высоком
сейфе.
— Могу дать аспирин,если голова болит,— сообщила из
железного нутра Лена.— А еще надежнее — баралгин вме-
сте с но-шпой.Улучшает кровообращение.После нее и боли
отпускают,и соображаешь лучше.
— В такой ситуации водка лучше помогает,— хмыкнул
Леша.
— Водки нет,— выглянула из-за стальной дверцы хозяй-
ка.— Могу налить коньяка.
—Да нет,спасибо,—отказался Дикулин.—Я же за рулем.
84
Это я так,пошутил.
— Тогда обойдемся средствами попроще.— Девушка вы-
ставила на стол белый флакон с хлоргексидином,какой-то
импортный аэрозоль,положила пучок ваты.
— Что,часто лекарства воруют?— кивнул Алексей на
сейф.
— Нет,— покачала головой хозяйка.— Просто ценные
вещи никогда нельзя класть туда,где их станут искать.Ле-
карства лежат для грабителей,если они все-таки вскроют эту
махину.А то как бы от сердечного приступа не померли.Жал-
ко...А теперь,мой друг,будьте любезны повернуться ко мне
спиной и склонить голову.
По затылку пополз холодок,что-то металлически брякнуло,
в мусорницу у стола полетел кусок розовой ваты.
— Так,тут хорошо,проплешины не останется...Та-ак,
это всего лишь волосы...Еще чуть-чуть...— Послышалось
шипение аэрозоля.— Ну,теперь почти все.Посидите немного
в этой позе,я рану медицинским клеем залила.Минут за пять
застынет,и можно гулять спокойно.Хотя,конечно,лучше в
шляпе.Прядь волос у ранки будет казаться грязной.
— Спасибо...— Алексей немного помолчал,потом поин-
тересовался:— А чего так пусто в магазине?Время,что ли,
нерабочее?
— Ну,здесь не бакалейная лавка,чтобы толпа крути-
лась,— отозвалась хозяйка.— У антикваров товар штучный,
клиент редкий,разборчивый.
— А не прогорите при такой скромности?
— Ничего,выкручусь,— он ощутил в голосе собеседницы
усмешку.— Даже магазин,и тот кое-как себя окупает.
— И на бензин для «Тойоты» остается?
— От магазина?— Теперь девушка откровенно рассмея-
лась.— Ну,на бензин,пожалуй,хватает.
— А на все остальное?
— Экий вы любопытный,Алексей...Ну,положим,так...
В антикварном деле почти всегда продавец совершенно не
85
представляет ценности своего товара,а больше половины по-
купателей мало разбираются в истинной стоимости покупки.
Иногда за десять рублей можно купить вещь ценой в сотню
долларов,а потом продать ее за четыреста.
— Хороший бизнес!— присвистнул Леша.— Помнится,это
называлось...
— Это называлось обычной торговлей,— перебила его Ле-
на.— Я покупаю вещь за те деньги,за которые ее соглашают-
ся продать,и продаю за цену,которую соглашаются заплатить.
Нож к горлу никому не приставляю.И если вы думаете,что
это очень просто,попытайтесь сперва визуально различить
бронзу начала и середины восемнадцатого века,или угадать
на барахолке в куске лома ювелирное сокровище,или опреде-
лить цену тому,чего никто и никогда не пытался продать.
— Я думал,все это есть в каталогах,— пожал плечами
Дикулин.
— Так уж и есть...Хватит,поднимите голову,— раз-
решила хозяйка.— Ладно,сейчас я покажу тебе кое-что...
Посмотрим,что ты скажешь о каталогах тогда.
Алексей поднялся,двинулся вслед за Леной к еще одной
двери,покрытой теми же жидкими обоями,а потому мало за-
метной на фоне стены.Створка оказалась железной,за ней —
решетка,и только после короткого коридора Дикулин очутил-
ся в еще одном помещении,увешанном картинами,с узкими
светящимися прилавками вдоль стен.
— В те залы приходят те,у кого завелось чуток денег,и
теперь они хотят купить дорогую безделушку жене на день
рождения или похвастаться перед друзьями мебелью восем-
надцатого века,— сообщила хозяйка.— Тот же,кто хочет
вложить реальные капиталы и разбирается в вещах,идет сю-
да.
Дикулин ее не слушал.Он медленно приблизился к дере-
вянному стенду,на полках которого были разложены инкру-
стированные самоцветами,покрытые мелким рисунком,свер-
кающие полировкой мечи,сабли,кинжалы,рапиры,ятаганы.
86
— Какая сказка...— Пальцы правой руки невольно сжа-
лись и разжались.Он оглянулся на хозяйку:— Можно?
— Ох уж эти мужики.Прямо как дети.Можно,попробуй-
те.
Первым Алексей взял в руку короткий,меньше полумет-
ра,но широкий и толстый меч с грубо вырезанной из кости
гардой,однако с крупным голубым камнем в навершии.Слег-
ка взмахнул им,резко передвинул кончик клинка из стороны
в сторону.Несмотря на массивность,меч управлялся легко,
словно центр его тяжести находился в середине ладони.Ни-
какого напряжения мышц,тяжелых замахов.Казалось,доста-
точно мысленного усилия — и сталь уже парирует направлен-
ный в сердце или голову удар.
— Хотите узнать,что такое деградация сильного пола?—
поинтересовалась Лена.— Вот,возьмите.— Она сняла с пол-
ки и протянула Алексею шпагу с плетеной гардой.— Этим
мечом мужи воевали тысячу лет назад.А вот этим — всего
полтораста.
После меча шпага не весила почти ничего.Просто детская
игрушка,баловство для женщин.Наверное,предложи такой
клинок воину десятого века — за оскорбление сочтет.
Леша вернул шпагу на место,потянул с полки другой
меч — шириной в три пальца,но длиной почти в метр,с
разнесенными сантиметров на двадцать и загнутыми вперед
плечами гарды.Вот это было оружие:весомое — но быстрое,
послушное — но смертоносное.
— Вещь...— с чувством произнес он.
— Новодела здесь не держу,— сообщила хозяйка.— Каж-
дый клинок в деле закалился,походы вынес,кровушки про-
лил.
— Я думал,они парадные,— удивился Алексей.
— Нет,— покачала головой Лена.— Сейчас мало кто ве-
рит,но самое ценное в них — это клинки,а не камни.А когда
воин платит за лучшую сталь,он делает это не для того,что-
бы таскать ее с собой на парадные приемы.
87
— Настоящие,значит...— Леша не без грусти расстался
с мечом и потянулся к сабле.
— Подожди,еще кое-что покажу...
Хозяйка достала из-под витрины с оружием продолговатый
футляр,открыла его,и Алексей увидел на зеленом бархате
вовсе поразительную вещь:двойной персидский меч.Витая
рукоять из яшмы,рубин в навершии,два изумруда на гарде,
но клинок...
Дикулин уже видел такие мечи на фотографиях во всяко-
го рода оружейных энциклопедиях:на одной рукояти поблес-
кивали сразу два очень близко расположенных клинка.Но
здесь — здесь между стальными клинками чернел,выступая
острием над кончиками клинков,священный вулканический
камень — обсидиан.
Задержав дыхание,Алексей взялся за рукоять и тут же по-
чувствовал,как руку пробила,словно искра,жгучая энергия,
сильно похожая на ту,что возникала от прикосновения к кош-
ке с нефритовыми глазами — но только здесь по ту сторону
не стояло никого.Это была просто энергия,и Дикулин понял,
что уже не сможет жить без этого оружия.
— Сколько...он стоит...
— Я не могу назвать цену,— усмехнулась Лена.— Ты
уронишь дорогую вещь и повредишь ее.
— Я могу...продать...Могу!
— Дай ее мне.Дай этот меч мне...— В голосе хозяйки
прозвучали одновременно и страх,и надежда,и мольба.—
Дай его мне,Леша.Положи в ладони.
Она вытянула руки перед собой ладонями вверх.В душе
Дикулина появилось жгучее желание рубануть женщину свер-
ху вниз остро отточенным лезвием по бьющейся над ключицей
жилке — но он справился.Перехватил левой рукой за сере-
дину клинка опустил оружие в ладони хозяйки,немного так
подержал,скрипнул зубами и разжал пальцы.
Лена быстро переложила меч в футляр,захлопнула крыш-
ку,торопливо сунула куда-то вниз,развернулась к гостю,при-
88
ложила руку к его щеке:
— Леша,ты чего?Что случилось?— От неожиданно лас-
кового прикосновения,от скользнувшего по губам мизинца
наваждение отпустило.— Ты как?Все хорошо?Это все топор-
ники.Они ко мне тоже являются.То,говорят,вещь святая,ее
храму подарить нужно,то иноверцам не продавай,то право-
славным в дом не допускай.А у самих денег нет.Ничего не
берут,только советуют...
Не переставая говорить,она опустила руку,плотно сжа-
ла его ладонь,вывела гостя из торгового зала,одной рукой
запирая за собой засовы и вешая замки,пропустила в офис,
посадила в кресло:
— Ну-ка,дай взгляну...Да,все в порядке,все застыло.
Ну что?Тогда давай подброшу тебя обратно?— Она опять
взяла его за руку своими теплыми,тонкими,мелко подраги-
вающими пальцами,провела через весь магазин и отпустила
только на улице,перед машиной.
С Рубинштейна по Невскому и Лиговскому они промча-
лись самое большее за пять минут.Лена притормозила у въез-
да во двор управления,заглушила двигатель.
— Вот.Извини,если что не так.
— Спасибо,— кивнул Алексей.Вздохнул,размышляя.По-
том решился:— В общем,я был там,на задержании.Когда
изымали кошку с нефритовыми глазами.Я до нее дотронул-
ся,и у меня такое странное ощущение возникло,как будто
током ударило.А сегодня,на месте пожарища,я дотронулся
до обгоревшего куска и ощутил тот же удар.Поэтому я точно
знаю,что сгорела именно кошка,ее не украли.Вот...
Итак,он рассказал все,что хотела узнать от него Лена.
Все,что знал.Больше он ей не нужен.
Дикулин вышел из машины,захлопнул дверцу и только
после этого наклонился к приоткрытому окну:
— Может,кофейку как-нибудь выпьем?
— Нет,спасибо,— покачала девушка головой.— Терпеть
не могу кофе.
89
— Ну да,конечно...— Алексей ощутил,как в душе лоп-
нула какая-то тонкая звенящая струна.А чего он еще хотел?
Чудес не бывает...— Да,конечно.Спасибо,что подвезли.
— Нет,Леша,постой!— наклонилась она к пассажирской
дверце и до конца опустила стекло.— Я,правда,терпеть не
могу кофе.Столько его выпивать на деловых встречах прихо-
дится,что не лезет больше.Ты знаешь,я так закрутилась,что
уже целую вечность ни в музеях,ни в театрах не была.Если
бы меня кто-то пригласил,обязательно бы согласилась.
— Музеи?— Вернулся Дикулин к машине,лихорадочно
вспоминая,куда можно пригласить Лену.И ведь времени уже
почти семь!
— Вот,возьми визитку,— протянула белый прямоуголь-
ник девушка.— Там телефон магазина указан.Вместо двух
последних цифр наберешь пять-два.Это уже я.Сегодня,прав-
да,я туда не попаду.Но завтра с утра буду на месте.В общем,
звони.
Она подняла стекло,и секунду спустя «Тойота» сорвалась
с места.
∗ ∗ ∗
Москва,Большая Академическая улица,
14 сентября 1995 года.10:45
— Ты же на работу проспал,Толя!— От резкого толчка Пу-
стынник откинулся на спину,сладко зевнул и открыл глаза.
Низкий,шершавый мелованный потолок,оклеенные зеле-
ными обоями стены,вонючая герань на облупившемся под-
оконнике.Да уж,удружили Великие.Ни оплаты,ни Ока,ни
отдыха нормального.Нанялся,называется,новую силу полу-
чить.
— Да вставай же,тебе только одеться время осталось.
90
— Ерунда,у нас сегодня совещание после обеда,— сым-
провизировал наиболее безопасную,на его взгляд,отговорку
Пустынник,потом сосредоточился,вспоминая имя жены,и по-
просил:— Марина,оставь мне двести рублей,нужно купить
кое-что.
— А зачем тебе?— тут же насторожилась женщина.— У
нас всего сорок тысяч до аванса осталось.А нам еще на дачу
два раза ехать.
— Я хочу сделать тебе сюрприз.
— Какой сюрприз?Нам сахар взять надо для варенья,бал-
лон газовый поменять...
Пустынник покачал головой,глядя на эту загнанную,как
фермерский мул,женщину.Гладко зачесанные и собранные
на затылке волосы,серое лицо,наскоро подведенные брови,
сутулые плечи.Полное смирение перед невзгодами судьбы,
которые давно воспринимаются,как нормальная жизнь.Да,
тяжелый случай.Маг вздохнул,откинул одеяло и,усажива-
ясь,потребовал:
— Оставь.Вечером разберемся.
Жена Анатолия Метелкина подчинилась,недовольно бро-
сив на стол две бумажки,и,презрительно отвернувшись,вы-
шла.Вскоре хлопнула входная дверь.Ушла.
Пустынник поднялся,сходил в ванную,смыл с себя на-
копившуюся пыль,смрад тюремной камеры,полуторасуточ-
ную усталость.Потом остановился перед книжными полка-
ми,проглядывая корешки.Художественные,художественные,
орфографический словарь,справочник металлурга,металлоре-
жущие станки,методики отливок,печи мартеновские и вос-
становительные...Ну,что же,в общих чертах понятно,чем
бывший хозяин занимался.Чем-то связанным с металлооб-
работкой.Маг напряг память,пытаясь вызвать более четкие
сведения из души мертвеца,но смог добиться только неяс-
ных образов небольшой каморки под самой крышей и огром-
ного цеха,уставленного тяжеловесными станками.Впрочем,
для того чтобы правдоподобно соврать случайному знакомому,
91
этого вполне хватит,а ходить на завод вместо Анатолия Ме-
телкина Пустынник не собирался.Однако дел у него все равно
хватало.Новый хозяин квартиры неспешно оделся и быстрым
шагом сбежал с лестницы.
Как ни странно,поверхностные воспоминания мертвых
душ самые сильные.Видимо,потому,что они не связаны с
сознанием,а существуют самостоятельно на периферии вос-
приятия.Они хранятся не в глубинах памяти —они удержива-
ются в мышцах ног,рук,в привычных движениях пальцев.И
когда выпиваешь душу,они,минуя сознание,проникают туда
же.Именно поэтому Пустынник,заводя машину,привычным
движением дважды пнул педаль,одновременно вытаскивая
подсос,а потом,не давая заглохнуть холодному двигателю,
почти минуту удерживал выжатым сцепление.Именно поэто-
му,намереваясь найти ближайший пункт обмена валюты,он
позволил рукам повернуть на ближайшем перекрестке налево,
потом направо в узкий,заросший старыми кленами проулок,
где в торце пятиэтажного дома и обнаружилась небольшая
каморка с толстыми стальными решетками на окнах.
— Добрый день,девушка,— наклонился он к окошку.— Я
бы хотел обменять на рубли две банкноты по сто долларов.
Сотрудница обменника,слышавшая такие фразы раз сто
на дню,согласно кивнула,приняла двести рублей,проверила
их под ультрафиолетом,положила рядом с кассой.
— Паспорт,пожалуйста.
— Пожалуйста,— кивнул в ответ Пустынник,и опять от-
вет девушку полностью удовлетворил.Она отсчитала пачку
пятидесятитысячных банкнот из ящика кассы,наклонилась
вперед и пересчитала их еще раз,на глазах клиента.
— Восемьсот девяносто три тысячи восемьсот рублей.
— Спасибо.— Запихивая в карман зеленоватые бумажки,
Пустынник вернулся к машине,развернулся,не спеша пока-
тился обратно к Академической улице,представляя,как со-
трудница обменника укладывает стольники в ящик с валю-
той.Ничего страшного.Когда она сунется за долларами,то
92
подумает,что просто перепутала деньги местами,и никак не
свяжет их с утренним клиентом.
Разумеется,Пустынник мог без особого труда заставить
девушку разменять на рубли обычный тетрадный или даже
кленовый листок — однако он,как и большинство других
опытных магов,предпочитал не привлекать внимание смерт-
ных к странным событиям.Если человек видит,что вместо
ста долларов у него лежит сто рублей — скорее всего,он
обвинит в невнимательности себя.Если же вместо денег он
обнаружит листок подорожника — мысли его могут принять
совсем другое направление.А смертные,когда объединяют-
ся ради общей цели,часто оказываются куда опаснее самых
страшных защитных барьеров и проклятий...
Шесть веков назад,когда Пустынник был еще неопытным
мальчишкой,пил вино,ел мясо и брюхатил девок,маги попы-
тались установить власть над миром.Это казалось таким про-
стым делом!Ведь нескольких элементарных заклинаний хва-
тало,чтобы возбудить ненависть целого селения против одно-
го излишне самоуверенного священника или заставить брата
пойти смертным боем на своего родича...Никто и предста-
вить себе не мог,что тупое вонючее быдло сможет не просто
объединиться в своей ненависти к сильным этого мира,но и
смести их со своего пути.В те годы многие,очень многие из
умелых,сильнейших колдунов внезапно обнаружили,что не
так-то просто подобрать нужные заклятия и провести требу-
ющий сосредоточенности и аккуратности обряд,когда к тебе
рвется безумная толпа с вилами,топорами и косами,давит
тебя ненавистью,защищается самыми неожиданными амуле-
тами и символами.
Да,в те далекие годы тысячи,десятки тысяч самых муд-
рых и могучих магов оказались растерзаны в куски,распяты и
замурованы в стены,закопаны живьем,сожжены на кострах.
А потом пришла Святая Инквизиция,и еще долгих триста
пятьдесят лет — почти четыре века!— старательно отлавли-
вала уцелевших,вынюхивала,вылущивала,трудолюбиво про-
93
сеивала дворян и рабов,священников и каторжников,чтобы
выцедить среди них каждого,способного к развитию,стре-
мящегося к истинному знанию,— и запалить под ним алый
испепеляющий цветок.
Почти пятнадцать тысяч начинающих магов и опытных ма-
стеров попались им в лапы и лишились своего бессмертия.
14
Маги,что ухитрились скрыться от обезумевшей толпы,отве-
сти глаза,перенаправить ненависть на посторонних людей —
не смогли спастись от кропотливых муравьишек с крестами на
груди и пустыми сосредоточенными глазками.Отчаянье вита-
ло среди тех,кто еще недавно мнил себя властителями ми-
ра.Учителя шарахались от учеников,ученые выдавали себя
за безумцев,слабые отказывались от вечности,присягая пап-
скому престолу.Инквизиция уничтожала неофитов быстрее,
нежели те успевали обрести знание,и казалось — это конец.
Все кончено.Древнее знание уничтожено навсегда...
∗ ∗ ∗
Пустынник,словно это случилось только вчера,ощутил неис-
требимый холод каменного подвала,освещаемого только де-
сятком закрепленных в держателях факелов,смрад переме-
шанной с кровью и глиной гниющей соломы на полу,потрес-
кивание углей в жаровне,в которой калились два железных
прута.И хотя умом он понимал,что в ближайшие дни подоб-
ная кара ему не грозит,
15
— по спине,промеж лопаток,все
ж таки расползся предательский ужас,а сознание едва не за-
хлестнула паника.Он был молод,он только-только нащупал
14
Стараниями инквизиции только в Испании с 1781 по 1820 год были
сожжены на кострах 34 658 человек,скончались во время следствия,в том
числе и под пыткой,18 049 подозреваемых.
15
Согласно уложению инквизиции о проведении следствия,подозревае-
мые подвергались пытке только в том случае,если путались в показаниях.
Но даже в этом случае пытка огнем проводилась третьей (и последней).
94
путь постижения знаний,тропинку к бессмертию,власти,и
вдруг...Арест,инквизиция,допрос.И что теперь впереди?
Цепляться за знание — это костер.Покаяться — епитимья,
паломничество по святым местам,полное отступничество от
постигнутого,утрата опыта,состояния души,способности к
магии.А значит — жизнь обычного человека и смерть,неми-
нуемая близкая смерть от старости.
Он стоял у стены под самым факелом.С того,обильно
смоченного салом,капали на пол маленькие огненные шари-
ки.Почему-то он мог думать только о том,что солома вот-вот
загорится,и тогда ему не придется ни о чем беспокоиться,
ни на что отвечать,тогда все образуется само собой,так или
иначе.Но пламя с шипением гасло во влажной подстилке пы-
точной камеры,а проклятый святоша,завернувшийся в свою
суконную рясу,все перебирал и перебирал сложенные перед
ним на длинном дубовом столе листы серой дешевой бумаги.
Палач в кожаных штанах и дорогой атласной рубахе с
длинными рукавами,откровенно позевывая,ворошил угли,
стражник у ворот,засунутый в темную от времени,изряд-
но помятую кирасу,в шлеме с широкими полями,скучающе
скоблил острием алебарды камни над входной дверью.Для
них все было обыденно и неинтересно.Наверное,они костер
под своей новой жертвой станут разводить с точно такой же
скукотой и ленью.
Внезапно распахнулась дверь,и в подвал вошел благооб-
разный старичок в коротком плаще,широко разошедшемся
над затянутыми в синие чулки ногами,в бархатном берете
с приколотым к нему длинным пером,очень похожим на гу-
синое.
«Адвокат!— сообразил молодой маг,и сознание его вне-
запно прояснилось.— Вот почему допрос не начинался».
— Сын мой,— поднял глаза на арестованного инквизи-
тор.— Ты не должен проявлять страха.Мы собрались не
для того,чтобы причинить тебе зло,а во имя спасения тво-
ей бессмертной души и достижения истины.Ты находишься
95
здесь перед лицом Господа нашего,а посему зарекаю тебя не
оскорблять наш слух и Божье благословение ни малой,ни
большой ложью.
На пытающегося уместиться за столом адвоката священ-
ник даже не смотрел,всячески выражая свое недовольство
слишком поздним его появлением.
— Понял ли ты мои слова,сын мой?
— Да,— нашел в себе силы с достаточной твердостью
кивнуть молодой человек.
— Ты ли носишь имя дона Альфонса де Тахо,сына идальго
Эбро Тахо из Толедо?
— Да,святой отец,— кивнул маг.
— И ты проживаешь в Альбасете,во втором доме от Мель-
ничьего моста?
— Да,святой отец.
Инквизитор вздохнул,склонившись к бумагам,немного по-
чмокал губами,снова поднял голову,глазки его хищно сощу-
рились:
— Ведомо ли тебе,дон Тахо,что свидетели дважды заста-
вали тебя за сотворением богопротивных обрядов,сжиганием
крови,собиранием следов человеческих ради наведения порчи
на благонамеренных жителей Альбасета,о чем подробнейше
отписано в доносах,поступивших на имя легата святого пре-
стола,его преосвященства Хуана Льоренте?
Арестант опять ощутил,как в животе остро засосало
холодком,а священник,перекрестившись,ласковым,почти
умильным тоном спросил:
— Признаешь ли ты свою вину,сын мой?
— Нет!— Молодой маг хотел ответить более развернуто,
но увидел,что его престарелый адвокат уже дремлет,подпе-
рев подбородок кулаками,и запнулся.
— Должен признать,сын мой,— согласился инквизитор,—
есть заблудшие,что стремятся руками церкви христовой от-
мстить обидчикам своим,либо корысти ради творят доносы
свои.Назови нам,дон Тахо,имена недоброжелателей и нена-
96
вистников своих,и мы исключим сих лиц из твоих свидетелей
и обличителей.
— Ненавистников...— сглотнул арестант.Как много он
отдал бы сейчас за зелье,что позволяло смотреть чужими
глазами!Как ему хотелось разглядеть,что написано на про-
клятых листках,разложенных перед инквизитором!Увы,при-
ходилось полагаться лишь на свою догадливость и память.—
Кабатчик Гальяно,что с улицы моей,может солгать,—кивнул
он и пояснил:— Негодяй недавно пытался подать мне кислое
вино,за что и был бит поделом.Пабло Абарка де Болеа,граф
де Аранда мог оговорить из-за давней ссоры.Мы с ним би-
лись дважды,но оба раза я ранил его,не пролив своей кро-
ви.Купец Кано недавно грозился местью.Якобы я дочь его
соблазнил и смог добиться от нее многого.Хуан Крамлинк,
лавочник из суконного ряда,выпросил у меня сто дукатов на
год,дабы с честью дочь свою выдать.Обещал вернуть взятое
серебром или тканями для моих нужд,но с возвратом затя-
нул более чем на месяц.Мигель де Легаспи питал чувство к
одной замужней даме,однако же она предпочла снизойти ко
мне своим расположением.Булочник Рюи мог затаить недоб-
рое.Недавно я сбил конем его младшего сына,выскочившего
из-за повозки.Вилья Моратин,горожанин,живущий на пло-
щади перед храмом святого Петра,вроде искал со мною ссоры
по неведомой мне причине,однако же быстро погас в своих
желаниях...
Больше он никого вспомнить не смог.
— Всех ли ты назвал недоброжелателей своих?— прервал
затянувшуюся паузу инквизитор.
Арестант подумал еще немного,потом кивнул:
— Да,святой отец.Я стараюсь вести благочестивую жизнь
и не знаю,кого мог обидеть так,чтобы подтолкнуть к предна-
меренной лжи.
— Достаточно,сын мой,— остановил его инквизитор.—
Степень твоего благочестия установит следствие с полной до-
стоверностью.Пока же я,следуя наставлениям легата и регла-
97
менту по проведению расследования,исключил показания тех,
из названных тобою лиц,кто мог совершить оговор...Дон
Альфонсо де Тахо...У святой церкви ныне нет обвинений,
что мы можем выставить против тебя,сын мой.Видать,Гос-
поду угодно было оградить тебя от клеветы и очистить твое
имя от подозрений.Ступай,и да пребудет с тобой милость
Божия...
Пустынник так и не узнал,кто из названных им инкви-
зитору людей написал донос.В те дни он не думал о мести.
Вырвавшись из зловещего подвала,он в тот же день собрал
книги,золото,повесил на бок дедовский меч из смертоносной
толедской стали и умчался в Картахену,намереваясь отплыть
в земли менее кровожадных арабов.Однако в порту он услы-
шал про новые земли,открытые за океаном итальянским мо-
реходом,и,отложив побег на три недели,дождался торговой
каравеллы и отплыл туда — в дикие места,ныне называемые
Америкой.Подальше от инквизиции,доносчиков,родственни-
ков,которых уже начал смущать его слишком юный вид.
Снова посетил родные земли Пустынник только через три-
ста двадцать лет.К этому времени научившиеся прятаться
маги уже смогли добиться главного:внушить инквизиции и
церкви,что те победили.А после исчезновения охотников за
головами еще почти сто лет — три поколения смертных — кол-
дуны посвящали общие усилия тому,чтобы превратить борьбу
церкви с инакомыслием в легенду,в сказку.В глупый бред,ко-
торый овладел умами злобных религиозных фанатиков и ото-
звался бессмысленно пролитой кровью миллионов невинных
людей.
Память смертных коротка — они забыли,с чего все нача-
лось.Они поверили,что следователи инквизиции были злоб-
ными карликами,которые пытали случайных жертв,вымогая
у них ложные признания.Но опытные мастера знают исти-
ну,они сделали нужные выводы из прошлого и теперь всегда
требуют от учеников скрытности,строят защитные убежища,
плетут магические коконы,защищающие их обитателей от лю-
98
бых ударов извне — от злобы людской,от дурного взгляда,от
умелого колдовства,от нежданной беды,от плохого слова.
Они отводят от себя глаза,копят знание,воспитывают после-
дователей.И очень может быть,что скоро смертные все-таки
ощутят на своих шеях крепкое ярмо от новых хозяев.
∗ ∗ ∗
Пустынник резко переложил руль,подъезжая к тротуару,за-
глушил мотор,наклонился вперед и оглядел витрину магази-
на.Тарелки,графины,хрусталь.Что же,очень может быть,
здесь и удастся отыскать что-нибудь интересное.
Ему повезло,причем дважды.Войдя в магазин,он сразу
увидел пузатый графин с пробкой,увенчанной большущим
хрустальным шаром,пусть и покрытым мелкими гранями —
а в качестве дополнительного сюрприза на прилавке у кассы
дремал большущий черный кот.
— Беру,— указал маг на графин,доставая деньги,и,пока
кассирша отсчитывала сдачу,пару раз погладил кота по за-
гривку,а затем,изловчившись,рванул с его спины пук шер-
сти.Мохнатая жертва,зашипев,взметнулась над прилавком
чуть не на метр,рванула в сторону дверей — но это уже не
имело никакого значения.
Обратно в квартиру он вошел уже через десять минут.По-
ставил графин в ванную,пустил тонкую струйку — шар дол-
жен быть обязательно очищен проточной водой,— сам при-
нялся шарить по ящикам письменного стола и вскоре наткнул-
ся на пачку фломастеров.
— Отлично...— смахнув со стола салфетки и пластико-
вую хлебницу,Пустынник красным и зеленым карандашами
нарисовал два треугольника,составившие звезду Давида,при-
нес графин,водрузил его в центр каббалистического знака.
Затем выложил на ладонь вырванный кусок кошачьей шер-
сти,подпалил его с помощью обычной газовой зажигалки.—
Accepter,le feu,la nourriture,rendre j’itrangle!
99
Тонкие волоски почти мгновенно скрутились,превратив-
шись в серый пепел — маг прихватил его в щепоть,чуть при-
сыпал сам шар,остальное круговым движением высыпал на
звезду.Опустил ладони на шар,закрыл глаза,напитывая его
своей энергией:
— J’ouvre les yeux par la fenкtre premier humain...
Он замер,ожидая увидеть четкую и ясную картинку,— но
вместо этого его окутал еще более глубокий мрак,местами
пробиваемый мелкими голубыми и красными искорками.
— Ну же,ответь мне,Око,ответь...
Иногда,натолкнувшись на слишком сильную защиту,Око
не могло заглянуть куда-то в потаенное место — но уж отве-
тить,показать то,что происходит перед его глазами...Отве-
чало оно всегда,сразу и безупречно.
— J’ouvre les yeux par la fenкtre premier humain!Око,где
ты?Отвечай!
Искры усилились,замелькали чаще,плотнее.Пустынник
внезапно понял,что они пытаются составить какую-то картин-
ку,меняются в цвете,собираются в определенных местах —
но что все это означает,он понять не мог.Впрочем,означать
это могло только одно:с Оком что-то случилось!
— Тысяча ифритов!— пробормотал он,подозревая,что ли-
шился самой главной своей ценности.— Тысяча дохлых крыс!
Пустынник рванул ящик стола,выхватил первый попав-
шийся нож,полоснул себя по ладони,накрыл рукой хрусталь-
ный шар:
— Славутич!Славутич,я хочу услышать твой голос,я хочу
взглянуть в твои глаза!Ну же,Славутич,не прячься.Я все
равно дотянусь до твоей норы.
Драгоценная кровь пятисотлетнего мага,вытекая из поре-
за,смочила холодную поверхность шара,медленно впитываясь
в поверхность заговоренного камня,и в шестнадцати километ-
рах от Академической улицы начальник отдела планирования
при аппарате президента тревожно поднял голову,кашлянул:
— Простите,коллеги,мне нужно на секунду отвлечься.Я
100
обещал в это время сделать один очень важный звонок.
Над вытянутым столом послышался расслабленный вздох.
Трое министров,двое начальников комитетов и генерал заше-
велились,откинулись на спинки стульев,положили на поли-
ровку ручки и карандаши,потянулись к бутылкам с минераль-
ной водой.
— Это ненадолго,— поднимаясь,кивнул Скрябин.— А
вас,Павел Сергеевич,пока попрошу подумать,чем вы наме-
рены кормить калужские дивизии все время,пока на хлебном
комбинате не восстановят котельную.И запомните,что ни-
каких запасов в мирное время вскрывать я вам не позволю,
равно как и посадить тысячи человек на два месяца на одни
сухари.
Последние слова Вячеслав Михайлович произнес,уже вхо-
дя в комнату отдыха.Он торопливо сдернул с вешалки пухо-
вик с глубоким капюшоном,накинул на плечи,поднял капю-
шон,открыл створку шкафа,шагнул в него и уже оттуда,из
сумрака,поинтересовался,глядя прямо перед собой:
— Ты уже отдохнул,Пустынник?Ищешь новой работы?
— Где моя кошка,Славутич?— наклонился к шару заоке-
анский маг,ловя в хрустальных гранях черты Великого.—
Куда вы спрятали Око?
— Неужели ты думаешь,Пустынник,что оно у нас?
— Я знал,я чувствовал!— зашипел Пустынник.— Вы
заманили меня сюда,чтобы украсть мой амулет!
— Ты забыл,на какой земле находишься,Пустынник,—
усмехнулся Славутич,прикрывая дверцу шкафа,и лицо его
стало еще темнее.— Здесь не принято красть и обманывать.
Если мы захотим отнять,то сделаем это в честной схватке.
Захотим купить — так и скажем.Мы были честны с тобой,
Пустынник.Ты должен был провести разведку в северной сто-
лице и получить оплату тремя черепами.Ты не принес ничего
и ничего не получил.Тебе было сказано,что оставлять Око в
Петербурге опасно.И Великий Изекиль принял меры к тому,
чтобы оно не могло достаться Северному Кругу.
101
— Какие меры?!
— Я не знаю,Пустынник,— покачал головой Великий,—
не интересовался.Но уверен,северяне до Ока не доберутся.
Это точно.
— Что вы с ним сделали?!
— То,что необходимо.
— Вы убили его,твари!!!— Пустынник,не в силах сдер-
жать ярости,хлопнул ладонями по шару и сорвавшийся с
пальцев импульс энергии заставил хрусталь вскипеть и взо-
рваться мельчайшим стеклянным порошком.— Вы убили аму-
лет,который берегли десятки магов почти шесть тысяч лет!
Проклятые гиперборейцы!Ради минутной выгоды вы готовы
истреблять редчайшие артефакты,за которые настоящие кол-
дуны платят веками рабства,которые передают только излюб-
леннейшим и доверенным из учеников!Кем вы себя вообража-
ете?Нефелимами?Хранителями истины?Будьте вы прокляты!
Ничего,настанет час,когда вострубят ангелы,раскрывая вра-
та страданий.Мы сотрем вас в порошок вместе со всей вашей
историей,истиной и верой!Русские будут пылать сальными
свечками наравне со смертными ближних и дальних миров,
моля о смерти,как о милости,а православный крест станет
пропуском к мукам десятикратным,по сравнению с прочи-
ми...
Пустынник заметался по комнате,круша все,что попада-
лось на его пути.
Великая Амамат,как он ненавидел всю эту Гиперборею и
ее Великих!Он ненавидел ее темной наследной ненавистью
колдунов,тысячи лет назад изгнанных из здешних пределов
за поклонение силам смерти и стремление к власти,ненавидел
ненавистью слабого,которого беспричинно ткнул мимоходом
в грязь лицом сильный бугай и,смеясь,пошел дальше,нена-
видел ненавистью ограбленного к обидчикам,скрывшимся за
высокими стенами,за крепкой стражей.Он ненавидел,нена-
видел,ненавидел...
Славутич его ярости,разумеется,не видел:едва хрусталь-
102
ная сфера рассыпалась в прах,как контакт немедленно разо-
рвался.Однако особой проницательности в данном случае
и не требовалось.Вячеслав Михайлович Скрябин вышел из
шкафа,небрежным жестом стряхнул несуществующую пыль,
снял пуховик,остановился перед зеркалом:одернул пиджак,
пригладил волосы.Слабо улыбнулся кончиками губ:
— Однако,кажется,наш гость немного огорчился...
∗ ∗ ∗
Пустынник к этому времени уже успокоился,замерев над гра-
фином с оплавленным горлышком.
Да,с волевым ударом по шару он поторопился.Глупо.Те-
перь местные Великие будут знать,что он затаил обиду.И
ударил энергией тоже зря.Все равно подобное нападение бес-
полезно против мало-мальски приличного мага.Волевой им-
пульс хорош против обычных смертных — когда какой-нибудь
невежа толкнет в лифте или подрежет на дороге.Вот тогда
это срабатывает отлично:просто указываешь на него паль-
цем,и смертный тут же испытывает острую боль в боку или
животе,а то и валится от внезапного сердечного приступа.
Это уже как его здоровье позволяет.Кое-кто и помирает.Ли-
бо сразу,либо через пару дней,во сне — из-за нарушения
энергетических потоков в организме и общей слабости.
Что же касается Великих — то их ни одно проклятие не
проймет,и никакая порча не пробьется через защиту.Слиш-
ком сильны потоки,что находятся в их распоряжении,слиш-
ком опытны сами колдуны...Но и оставлять без ответа столь
наглое уничтожение древнего амулета Пустынник тоже не со-
бирался.
Он открыл форточку,выкинул в нее бесполезный теперь
графин,наскоро прибрал в комнате,потом нашел на полке
телефонный справочник:
— А,б...е,ж...и,к...Ага,вот.Кафе,квартиры,ки-
нотеатры,кислород...Кладбище.Улица Головинское.Бред
103
какой-то.Хотя ладно,поехали.
Он вернул справочник на полку,сунул в карман ключи от
машины и побежал вниз.
∗ ∗ ∗
Головинское кладбище не представляло собой ничего особен-
ного:густая зеленая шапка леса,возросшего среди могил,же-
лезная решетка,часовня возле входа.Первым делом Пустын-
ник завернул в храм,купил десяток церковных свечей.Жизнь
простых смертных настолько переполнена верой в бога,что
в большинстве житейских обрядов не обойтись без христиан-
ских атрибутов,энергетика которых тесно сплетается с энер-
гетикой людей.Небрежно сунув свечи в карман,маг вошел в
ворота,остановился перед нищим,в шляпе которого валялась
зеленая бумажка и несколько монет.
— Слышь,родной,— Пустынник достал из кармана деся-
титысячную бумажку.— Я у тебя две пятидесятки куплю.Уж
очень нравятся...
Он кинул в шляпу десять тысяч,взамен выбрав две желто-
белые монеты по пятьдесят рублей.Пожертвованные на клад-
бище,они являлись собственностью земли мертвых — как раз
то,что требуется.
—Проклятый сатанист,—пробормотал нищий,но денежку
моментально загреб в карман.
Маг,в мыслях которого уже начал созревать некий план,
двинулся по тенистой дорожке,бросая взгляды на надписи на
могильных плитах.Май,декабрь,август...Ага,вот и то,что
надо.Гена Кимов,дата рождения — восемнадцатое сентября
шестьдесят восьмого года.
Воровато оглянувшись,Пустынник черпнул с могилы
горсть земли и торопливо направился к выходу.
104
∗ ∗ ∗
Санкт-Петербург,Смольный,столовая,
банкетный зал,
14 сентября 1995 года.17:45
Высокие окна банкетного зала были задернуты тяжелыми пар-
човыми шторами,и вечерним лучам удавалось пробраться
внутрь только через узкую щель между карнизом и потолком,
рассеиваясь в неясном полумраке.Света в помещении никто
не включал,а потому очертания собравшихся за столом лю-
дей больше угадывались,нежели различались.Все они были
в деловых костюмах:галстуки,рубашки,короткие стрижки.
Даже обе женщины предпочли платьям юбку и пиджак.
Откинулась прикрывающая дверь в кухню занавеска,в зал
быстрым шагом вошел еще один человек.Он оказался в ман-
тии,с обычным для магов высокого ранга капюшоном на го-
лове.Присутствующие вскочили,словно офицеры при появле-
нии генерала,но вошедший небрежным жестом предложил им
сесть,занял место во главе стола:
— Черемуха,что хозяин?
— Спокойно,о Великий,— отозвался упитанный,совер-
шенно лысый мужчина.— Два раза порчу на него навести
пытались,один гаврик вознамерился наговором на дым его
заворожить и указ о предоставлении жилья подписать.Мы
ему по тому же дыму икоту навели,чтобы о более земных ве-
щах подумал.Он уже к невропатологу побежал,на колдовство
больше не рассчитывает.Гаврик наш,местный,порча тоже из
города.Похоже,либо забыли про нас в Москве,либо Изекиль
понял,что хозяин под хорошим присмотром,и отвязался.
— Как девочки,Илаида?— повернулся маг к одной из
женщин.
— Заключили договор с Мексикой об обмене выставками.
Те обещали привезти одеяния тамошних жрецов в обмен на
картины из Русского,но в Мехико случилось землетрясение,
105
и все развалилось само по себе,без нашего вмешательства.
— А просто уничтожить эту коллекцию нельзя?— Пригла-
дил короткие вихры скуластый мужчина перед ней.— Чтобы
вообще голова больше не болела.
—Тегусиам после такого разозлится насмерть,—возразила
женщина,— а он опасный противник.К тому же он почти
наверняка захочет приехать,разобраться на месте,и вместо
десятка нарядов мы получим настоящего,сильного колдуна
из рода инкских жрецов.
— Дейчер,— кивнул Великий,— хорошо,что ты здесь.
Как дела с гостем?
— Нет больше нашего гостя,— развел руками скула-
стый.— Арестовало его Фрунзенское РУВД,а москвичи в
тот же день выдернули через ФСК.Я вмешиваться не стал,
чтобы зря не светиться.
— Как арестовали?— не понял Великий.— За что?
— Заявление на него написали,на кражу.Вот милиция и
повязала.
— Пустынника?!Обычная милиция за кражу взяла?!— За
столом возникло веселое оживление.— Как же он дался-то?
—Вместе с группой захвата шел какой-то колдун,—пожал
плечами Дейчер.— Видимо,достаточно сильный.Не наш.Я
Пустынника вообще трогать не собирался.Подвел бы ему пару
чиновников из Смольного,чтобы о нас не знали,и Москва бы
опять на десяток лет успокоилась.Я,вообще,заподозрил,что
тот парень из топорников.Крутились они возле нашего гостя.
Но сегодня утром святоши стукнули бедолагу у следственного
отдела и отволокли к себе на Монастырку.Значит,они его
тоже не знают.Получается,посторонний маг у нас завелся.
Не наш и не московский.Причем достаточно сильный,раз с
Пустынником справился.
— Может,случайность?— подал голос еще один мужчина,
тощий,как богомол.— Оказался рядом в тот момент,когда
Пустынник испугался чего-то другого?
— Исключено!— покачал головой скуластый.— Я про-
106
верял,менты специально вызывали его перед штурмом дома,
чтобы колдуна не упустить.К тому же именно этот новичок
опознал сегодня в выгоревшей деревяшке Око Пустынника.
Простому экстрасенсу такое не по зубам.
— Ну,и кто он?Откуда взялся?
— Мы провели обряд сжигания крови и заплетания нити
на след,но покровителей среди духов у него пока не нашли.
Зато по следу наплели трех обиженных чародеев из мира жи-
вых и одного среди мертвых.Подробнее пока никак...
— Ох,Дейчер,— постучал пальцем по столу главный из
собравшихся.— Все у тебя свечи,клубки,пыль дорожная.
Тебе никогда не приходила мысль,что существуют такие ве-
щи,как телефон и архив?Снял бы трубку,вызвал справочную
да и узнал:имя,место рождения,биографию,чем на жизнь
зарабатывает.
— Прости,Великий,— смутился маг.— Я сегодня выясню.
— Нет,— покачал головой главный,— выяснять будет Че-
ремуха.Он у нас отвечает за безопасность,вот пусть и про-
щупает эту странную личность.
— Я сделаю,о Великий,— кивнул лысый колдун.
— Прекрасно,— поднялся из-за стола главный маг.— И я
еще раз прошу всех помнить о пророчестве.У нас всего девять
лет.К тому моменту,когда Изекиль подомнет под себя Рос-
сию и начнет ее уничтожать,мы должны накопить достаточно
сил и подготовить меры,чтобы к началу смуты отгородить-
ся от остальной страны и выдержать натиск Дуата.Не дадим
Изекилю превратить всю святую землю в царство мертвых.
— Прости,Великий,— тихо произнес худощавый,— но я
не понимаю,почему мы все время готовимся к обороне вместо
того,чтобы напасть?Ведь в пророчестве упомянут всадник с
севера,который может спасти мир.
— Может — еще не значит,что спасет,Бобрук,— отве-
тил ему Дейчер.— Ты просто не представляешь,кто такой
Изекиль.За попытки установить культ Нехебкау
16
его про-
16
Нехебкау (подающий души) — божестно в образе змеи,один из стра-
107
гнал с Руси еще Словен почти четыре тысячи лет назад.Он
ушел в леса Италии,к лигурам,где и заразил будущих рим-
лян любовью к смерти.Почти тысячелетие у них не обходился
без кровопролития ни один праздник и ни одно богослужение.
А потом он опять попытался проникнуть на святую землю,
предложив князю Владимиру установить культ Перуна с чело-
веческими жертвоприношениями.Его тогда Муромец прогнал,
получив в отместку удар рогатиной в сердце.Культ кровавый
искоренили тогда,христианство вместо него насадив.И вот
Изекиль снова здесь,пробрался в самую Москву.Он очень
умен и очень опытен,Бобрук.Наверное,черная Инпут вы-
брала его в свои наместники,но он живет так долго,как не
удавалось еще никому из магов,и сохранил все свои силы.
Нам никогда не одолеть его.У него слишком сильная защита.
Если начать войну,за него вступятся вся Европа и Америка.
Мы не можем быстро убить его,поскольку для этого нужно
оказаться в его свите,внутри защитной оболочки.А Изекиль
подпускает к себе только тех,кого желает сам.
— Но если эта возможность упомянута в пророчестве,зна-
чит,шанс на победу все-таки есть?
— Мы не можем рисковать существованием последнего
центра цивилизации ради призрачного шанса,— сухо ответил
Великий.— Поэтому для начала позаботимся о себе.Все.
Он резко развернулся и ушел в сторону кухни.
жей входа в Дуат,спутник Ра в ночном плавании;почитался также как
бог плодородия.
108
∗ ∗ ∗
Москва,Большая Академическая улица,
14 сентября 1995 года.19:45
— Где ты бы...— начала Марина Метелкина,открывая дверь
и осеклась,увидев огромный букет алых роз.— Это откуда,
почему?
— Я просто подумал,что уже целую вечность не дарил
тебе цветов,— пожал плечами Пустынник,протянул женщине
букет,наклонился и чмокнул ее в щеку.— Да,и кстати...—
Он сунул руку в карман,отмерил наугад пачку денег,вытащил
и протянул ей.— Вот,ты говорила,купить что-то надо.
— А-а...Откуда?— совершенно обалдевшая супруга уста-
вилась в россыпь десятитысячных бумажек.
— Я наконец-то запатентовал способ ультразвуковой трам-
бовки стали,— уверенным тоном ляпнул Пустынник,— над
которым работал последний год.Оформляю документы по при-
менению его в Европе и Америке.Они по тысяче долларов в
неделю платить обещают.Завтра еще дадут.Вот возьми.Там
вино,фрукты.Да,видеокассет я нашему мальчишке несколько
купил.Пусть посмотрит.
Маг всучил сумку с едой Марине,вторую сунул под ве-
шалку,а сам повернул в ванную,включил воду,ополоснул
лицо.
— Подожди,— прошла следом супруга Анатолия Метел-
кина.— А это надолго?
— Навсегда.— Пустынник вытерся,протиснулся мимо
женщины,заглянул в комнату.Там выхрастый мальчишка уже
совал в видик новую кассету.Имени его вспомнить никак не
удавалось,а потому двойник главы семьи решил отпрыска не
отвлекать,повернулся к жене:— Небось,не ели без меня?Ну,
так давайте садиться.Штопор где?
— Подожди,— никак не могла прийти в себя жена.— А
за что тебе будут столько платить?
109
— За то,что я придумал новый способ обработки стали,—
пожал плечами маг.
— И сколько?
—Вообще-то,сколько захочу,—усмехнулся Пустынник.—
Ты цветы-то в вазу поставь.Или не нравятся?
— Ой,конечно,нравятся,— спохватилась женщина.— Ка-
кая прелесть!Спасибо,Толя.
Она чмокнула мага в щеку,побежала на кухню,но мину-
той спустя высунулась снова:
— А-а...
—Сколько угодно,—кивнул Пустынник.—Построим дачу
вместо времянки,баню построим,машину поменяем,мебель,
квартиру.Все,что хочешь.Можешь тратить сколько угодно,
мне еще дадут.
— А я?— оглянулся от телевизора мальчишка.
— И ты,— спокойно согласился маг.
— А тебе об учебе,а не о деньгах думать нужно,— момен-
тально отреагировала женщина.— Пойдем,Толя,я тут салат
сделала и сосиски сварила.Мясо вечером пожарю,хорошо?
Неожиданно Пустынник вспомнил,где обычно в этом доме
хранится штопор,— открыл бар,достал деревянную полоску
с торчащей в сторону хромированной проволочной спиралью,
пару хрустальных фужеров на тонкой ножке,пошел на кухню.
Розы уже возвышались в вазе,затеняя половину стола.
Салат из огурцов с помидорами горкой лежал в пластиковой
миске,в эмалированной кастрюльке плавали пять сосисок,на
сковородке на плите дожаривалась картошка.Маг покачал го-
ловой,но укорять женщину не стал,быстро вогнал штопор в
пробку бутылки,выдернул и наполнил бокалы.Поднял свой,
взглянул на женщину сквозь розовый полупрозрачный напи-
ток:
— За тебя,моя любимая,за тебя.Если бы не ты,моя
хорошая,я бы не смог добиться ничего.Ты самая лучшая из
всех.Ты самая красивая,самая ласковая,добрая и терпеливая.
Даже не представляю,как бы я без тебя жил,родная моя.
110
— Я?— словно не поверила своим ушам Марина.Потом
подняла глаза на розы,прикоснулась ладонью к одному из
бутонов.— Какая красота.Не ждала.
— Должна была ждать,— улыбнулся Пустынник.— Ведь
ты же знаешь,что я люблю тебя и ради тебя готов на все.Я
обещал тебе,что в нашей жизни все будет хорошо,и теперь
я смогу свое обещание выполнить.
— Какой-то ты сегодня,Толя...— покачала она головой,
беря в руки бокал с вином,— не такой...
— Просто самое тяжелое у нас теперь позади,— пожал
плечами маг.— Я могу больше не думать о работе и деньгах.
Теперь я стану думать и помнить только о тебе.
— Правда?— Марина прикоснулась пальцем к уголку гла-
за,словно хотела согнать оттуда непрошеную слезу.— Ты
говоришь правду?
— Конечно,любимая,— кивнул Пустынник и еще раз при-
поднял фужер.— За тебя.
Женщина выпила вино,положила себе сосиски,потом раз-
ложила картошку со сковородки себе и магу,стала есть,вре-
мя от времени бросая неуверенные взгляды то на мужчину,то
на пахнущую сладковатым нектаром охапку роз.Пустынник,
прикоснувшись к вину одними губами,с интересом наблюдал
за происходящими в ней переменами.Она никак не могла по-
верить в то,что муж любит ее,как в медовый месяц,что для
них оборвалась полоса нищеты и экономии.Но ее Толик си-
дел напротив,не отрывая глаз,а букет стоимостью в три его
зарплаты занимал чуть не половину кухни.И она начинала
верить...
— Ты чего не ешь-то,Толь?— кивнула она на сосиски.
— Чего-то не лезет уже,хорошая моя,— покачал он голо-
вой.— В фирме банкет устроили в честь подписания договора.
Пришлось поесть вместе со всеми.Так что не хочу.
Разумеется,Пустынник не ел.Как и все опытные маги,он
знал,что долголетие и еда несовместимы.С пищей в организм
попадает не только энергия,но и шлаки,яды,грязь,которые
111
постепенно накапливаются,отравляют человека и загоняют
его в могилу.И каждый посвященный,желающий вырваться
из толпы смертных в касту колдунов,первым делом постигал
тайну чистого питания.Его секрет прост:не принимай пищу.
Поглощай только энергию.Тогда тело твое,не занимаясь пе-
реработкой чуждой плоти в свою,не поглощая ничего и ничего
не выделяя,перестает изменяться.И становится вечным.
Способов получения чистой энергии много.Тибетские ди-
кари,говорят,каким-то образом впитывают ее прямо от солн-
ца.Правда,в этих варварских местах достигшие уровня мага
мудрецы зачем-то уходят из мира в горную долину под на-
званием Шамбала,а потому ничего толкового про них никто
никогда не слышал.Русские собирают энергию со всех смерт-
ных страны — в их столице есть какие-то алтари,на которые
стягивается чувство любви к Родине,а потом глава Круга рас-
пределяет ее среди своих слуг.
Западная школа никогда не стремилась выстраивать об-
щей иерархии или уходить из мира.Здесь каждый колдун
сам за себя и выкручивается как умеет.Кто-то просто походя
высасывает энергию с окружающих смертных.Кто-то выда-
ивает отдельных смертных досуха.Выбираешь себе жертву,
ловишь,потом вешаешь на дыбу где-нибудь в подвальчике в
уединенном месте и начинаешь жарить ее на углях,рвать ног-
ти,выжигать клейма,переламывать по очереди все косточки
до последней.Смертный воет и мечется от боли,выплескивая
из себя все,что можно,и ты сосешь его энергию,сосешь,
сосешь...Пока он не превращается в мертвый бесполезный
кусок мяса.В свое время Пустынник научился обходиться без
еды именно на таких «коровах».Когда он переехал в Америку,
там не имелось ни церкви,ни чьего-либо пригляда за местны-
ми дикарями.Безо всяких ограничений колдун и дорвавшиеся
до власти переселенцы пытали детей и взрослых,сжигали це-
лые племена и роды,травили индейцев собаками и рубили
им конечности,отпуская потом на волю.Энергия умирающих
смертных лилась во все стороны не просто щедрыми потока-
112
ми — она хлестала целыми морями и океанами,и не ощутить
ее,не научиться впитывать было просто невозможно.
Увы,толпы индейцев,казавшиеся поначалу бесконечными,
неожиданно быстро стали иссякать.На американской земле
появлялись все новые колонисты из старого мира,а вслед за
ними — церковь,охотники на колдунов,опытные европейские
бойцы.И Пустынник,однажды уже испытавший прикоснове-
ние ласковых рук Святой Инквизиции,решил более не поль-
зоваться простыми,но слишком заметными методами.Хотя по
сей день,читая где-нибудь про то,как жителей какого-нибудь
селения в Белоруссии,Вьетнаме или Сербии загнали в дом
и сожгли живьем,он тут же представлял себе стоящего ря-
дом мага — то ли в форме,то ли в скромном гражданском
костюме,— купающегося в выхлестывающих на него потоках
живой энергии.И с тоской вспоминал беззаботные времена
ковбойской юности.
∗ ∗ ∗
— Великий бог,как ты прекрасна,— покачал он головой,гля-
дя на жующую картошку женщину.— Как жаль,что я так
много времени потратил на работу и дачу,вместо того чтобы
носить тебя на руках.
— Толенька...— Она остановилась,протянула вперед ру-
ку и накрыла своей ладонью пальцы Пустынника.— Ну,по-
чему ты не говорил мне этого раньше?
—Прости,Марина,—смущенно улыбнулся он.—Я думал,
ты и сама это знаешь.
∗ ∗ ∗
Научившись впитывать и ощущать энергию,Пустынник заме-
тил,что некоторые из смертных буквально лучатся ею.Они
вырабатывают чистейшую и живительную энергию в огром-
ных,просто невероятных количествах.Так много,что даже не
113
замечают,если у них забирается большая ее часть.И нужен
им для этого сущий пустяк:влюбленность,признание таланта,
ощущение достатка.И как только они начинают ощущать себя
счастливыми — энергия бьет из них через край.Для потомка
стариного дворянского рода это стало не только привычным
способом питания,но и утонченным развлечением:находить
молодых девиц или азартных изобретателей,непризнаных по-
этов или художников и начинать потакать их мечтам,тратить
деньги и время,наблюдая,как,сперва не веря в удачу,а по-
том все более и более набирая уверенность,преображаются
смертные,как взлетают на вершину счастья...Новые люди,
новые судьбы,новые идеи,как сделать их счастливыми,чтобы
потом пропитываться теплом их сочной ауры.
∗ ∗ ∗
— А надо ли тебе завтра ходить на работу,хорошая моя?—
ласково поинтересовался он.— Денег у нас вроде и так хва-
тает.
— Что ты говоришь?!— даже испугалась женщина.— Где
сейчас новую работу найти?Нам,что,лишние триста тысяч
не нужны?
— Зачем?— хмыкнул Пустынник.— Всех денег не зара-
ботать.А чтобы потратить то,что есть,тоже нужно немало
свободного времени.Бросай эту мороку,у тебя и с домом все-
гда хлопот хватает.
— Ты серьезно?— уже не так решительно переспросила
она.
— Конечно,— кивнул маг.— Хватит тебе все на себе во-
лочь.Пора жить за мной,как за каменной стеной.Так ведь у
людей положено?
— Толенька...— Она обогнула стол и прижалась к Пу-
стыннику.— Ты самый-самый лучший на свете.
И маг с наслаждением втянул в себе волну чистейшей жиз-
ненной энергии.
114
∗ ∗ ∗
Он отключил смертных только за полчаса до полуночи:они
настолько испереживались,узнав о свалившемся богатстве,
что,наверное,не заснули бы вообще,не закрой он им глаза
древним римским заклятьем.Уложив размякшие тела в посте-
ли,Пустынник снял со стены прямоугольное зеркало,отнес
на кухню и поставил на стол,прислонив к стене.Сверившись
с часами,положил на стол кладбищенские монеты,выстроил
перед зеркалом три свечи,зажег их и выключил свет.
Четверть до полуночи — часы мрака,мгновения перемены
одного дня на другой,мига безвременья и пустоты.Когда еще
можно заглянуть в прошлое,как не в полночь?Особенно,если
тебе помогут глаза мертвых,обитателей мира теней,царства
небесного,
17
хранилища бессмертных душ.
Пустынник задернул окно,сел перед столом,закрыв глаза
и сосредоточиваясь,а затем вдруг вперил взгляд в темноту
между отраженными в стекле огоньками.
— Ouvrez les portes,arrкtez les heures,coutez ma voix et
rien except lui!
Некоторое время не происходило ничего — пока вдруг тьма
зеркала не дрогнула,соединив в единое целое огни свечей в
реальном мире и в отражении.Тотчас кухня наполнилась ле-
дяным холодом,колыхнулись занавески от несуществующего
ветерка.
— Ouvrez les portes,arrкtez les heures,coutez ma voix et
rien except lui!— повторил заклинание колдун и перешел на
язык,более понятный местным умершим:— Пятаки могиль-
ные,закройте огнем святым глаза живых,откройте глаза мерт-
вых!
Маг схватил крайние свечи,стремительно их перевернул,
17
Согласно самым древним из египетских верований,на которых и осно-
вано большинство магических школ,царство мертвых находится на небе-
сах,а не под землей.
115
с силой втыкая язычки пламени в кладбищенские монеты,вы-
ждал несколько секунд,а потом,подняв горячие монеты за
прилипшие к ним свечи,наложил их на свои веки и резко
качнулся вперед,как бы ныряя в зеркало и одновременно вос-
создавая в себе образ потерянной в Питере кошки с нефрито-
выми глазами.
Поначалу вокруг была темнота.Потом он начал различать
крашеные стены,линолеум пола,два заваленных папками сто-
ла и даже печатную машинку на подоконнике.В кабинете бы-
ло пусто,за окном сгустилась темнота — которая вдруг про-
резалась тонким огненным шнуром.Пустынник усилием воли
остановил течение времени,устремился вдоль нити пламени,
пока не замер перед распахнутым окном,разглядывая лицо
человека в комнате.Оглянулся,внутренне расслабляясь.Ок-
но,из которого смотрела на мир кошка из черного дерева,
вспухло ослепительным шаром,выбрасывая наружу стекла,
рамы,какие-то обгорающие по краям лохмотья.И где-то там,
в жутком пекле,навеки исчезало таинственное Око,которое
некогда обнаружил лорд Корнарвон в гробнице Тутанхамона и
уже спустя два месяца утерял его во второразрядной каирской
гостинице.Вместе с жизнью.
Маг снял монеты с глаз,проморгался,возвращаясь в ре-
альный мир,потушил третью свечу и положил зеркало стек-
лом вниз.Отдернул занавеску,глядя на снующие по улице
маленькие автомобильчики и торопящихся прохожих.Смерт-
ные.Тысячи двуногих муравьишек,воображающих себя хо-
зяевами судьбы и не ведающих,что вовсе не живут,а всего
лишь копят в норках и кладовых пищу для господ,сумевших
перешагнуть на более высокую ступень развития.
— Значит,это был Испанец,— задумчиво произнес маг.—
Ну,что же.Когда меня грабят Великие,приходится лишь за-
помнить это на будущее.Но когда в разбой влезает всякая
шпана,то не наказать негодяев просто неприлично,не будь я
последним из славного рода де Тахо.Око отобрали Испанец и
тот молодой колдун,запах которого я не забуду до самой его
116
смерти.Посмотрим,принесет ли им это удачу.
Глава третья
117
118
Швеция,поселок Эстергетланде (в 30
километрах к юго-западу от Линчепинга),
21 мая 1240 года.Поздняя ночь
Холодный весенний ветер врывался в узкие,но высокие ок-
на замка и метался под потолком;заставлял языки пламени
плясать на смолистых факелах,отчаянно кидался на пылаю-
щий в трех огромных каминах огонь,но не мог справиться ни
с влажным теплом в широком зале замка,ни с весельем за
длинным дубовым столом,за которым пировали три десятка
мужчин.
— Я токмо треск различить сподобился,— с хохотом по-
вествовал рыжебородый Дидрик из Карльскуга,широкое се-
далище которого занимало едва ли не половину скамьи,— а
вепрь ужо под брюхо метнулся.Ну,мыслю,кишки из брюха
кобылы моей сей миг посыплются.И тут копье Сверксона на-
шего с другой стороны — хок!Я еле ногу вздернуть успел,не
то ни сапог,ни пятки бы не осталось.А Сверксон тут ратови-
ще отпускает,и копье-то,копье — само из-под кобылы бежать
кидается.Ну,я...— Дидрик торопливо обглодал последние
куски мяса с могучей,как его зад,лопатки,кинул кость в
сторону,где к ней моментально кинулись с десяток гончих
собак,опрокинул в глотку кубок вина,вылив половину крас-
ной,как кровь,жидкости себе на бороду и кожаную рубаху,
и продолжил:— Тут я уж зверя не упустил.Сулицу перевер-
нул и под себя:хок!Вепрь заверещал,что порося молочная,
ну крутиться,и меня — набок.Я,стало быть,на Хольмгера
Кнутссона падаю,он на Пиггинга Длинного,Пиггинг на Ола-
фа.Все лежат,лошади ржут,собаки лают,а посреди вепрь,к
земле мною приколотый,на месте крутится и визжит.И тут
славный наш Биргер спешивается,вынимает меч и со слова-
ми:«Ты бы его еще на кол посадил» — вгоняет клинок каба-
ну прямо в гриву.Тот падает,но брыкает напоследок.Копье
Сверксона вырывается и мне ратовищем в лоб!Видать,мало я
119
богам даров приношу,еще взять хотят!
С этими словами рыжебородый наполнил кубок,наклонил
его было,словно хотел вылить на плотно утоптанный пол до-
лю обитателей небес,но в последний момент передумал:
—А вот и не получат у меня ничего!За стурмана,
18
нашего
выпьем,за славного Биргера
19
сына Миннешельда!
Тонкоскулый,с короткой бородкой мужчина лет сорока,в
белой сорочке тонкого полотна,поверх которой была накину-
та подбитая горностаем меховая жилетка,благодарно кивнул,
поднял свой серебряный кубок,отпил немного терпкого крас-
ного вина,откинул голову на спинку кресла.
Да,охота нынче удалась.И не только потому,что помимо
десятка оленей им удалось завалить трех кабанов и одного
злого после спячки медведя,а благодаря такому вот приклю-
чению,которое надолго остается в памяти воинов и о котором
много лет рассказывают по всей Швеции.Охота удалась,и он,
Биргер Миннешельд,сын Магнуса Миннешельда,владелец
замка Бьельбу и всех окрестных земель,сыграл в этой исто-
рии хорошую роль.Не оказался в общей свалке,не струсил,
один справился со зверем,да еще и порадовал всех удачной
шуткой.Да,охота удалась.
Он глотнул еще немного вина,поставил кубок на стол и
тяжело поднялся.От выпитого кружилась голова и распира-
ло живот.Хозяин замка окинул усталым взглядом зал:тут и
там валялись разбросанные пирующими кости,кое-где успели
нагадить обожравшиеся объедками собаки,у дверей поблес-
кивала не успевшая впитаться лужа.Впрочем,все это ерунда.
Утром слуги принесут свежей соломы,накидают поверх ста-
рой,и пол снова станет чистым и желтым.А вот живот — это
действительно серьезно.
Развязывая на ходу шнурки штанов,сын Магнуса Мин-
18
Стурман (большой человек) — представитель знатного шведского рода.
19
Звание ярла Биргер получил только в 1248 году.
120
нешельда отошел к стене и,повернувшись спиной к залу,с
огромным наслаждением помочился.А когда,подвязав порт-
ки
20
на место,снова развернулся,то едва не подпрыгнул от
неожиданности:перед ним темными недвижными фигурами
возвышались двое монахов.
— Кто вы?— переведя дух,требовательно спросил хозя-
ин.— И что вы делаете в моем замке?!
— Имя мое — кардинал Гельд,— качнулся в сторону мо-
нах,что стоял позади,— а перед тобой,сын мой,кардинал
Гемонд.Мы посланники Святого Престола к русскому князю
новгородскому Александру.
— Тогда вы изрядно заплутали,святые отцы,— пьяно рас-
смеялся Биргер.— Вам надобно идти верст этак три раза по
девяносто,да все на восток.Правда,там Варяжское море...
Но ведь вы умеете ходить по воде?
Последнюю фразу он произнес достаточно громко,чтобы
от смеха взорвался весь стол.
— Я уже видел князя,стурман,— холодно сообщил карди-
нал Гемонд.— Теперь я пришел к тебе.
— Наверное,мы должны упасть тебе в ноги и благодарить
за счастье?— хмыкнул Биргер.
Миннешельд шагнул мимо монаха к столу,за которым рас-
хохотались веселой шутке его друзья,но кардинал Гельд за-
ступил ему дорогу:
— У нас есть поручение к тебе,стурман,поручение от
самого Папы.
— Ко мне?— усмехнувшись,Биргер все-таки остановился:
не отпихивать же священника с дороги силой?— А почему бы
вам не поехать с этим поручением к тевтонцам или ливонцам?
Помнится,это крестоносцы давали клятву сложить головы за
вашу веру.
20
В большинстве случаев дворяне того времени подвязывали тонкие
шерстяные штаны,больше похожие на колготки,к рубашкам,а не за-
тягивали вокруг пояса.
121
— И твою,стурман,— напомнил монах.— И твою.
— Ты же знаешь,сын мой,— продолжил кардинал Гемонд,
глядя на то место,где пару мгновений назад стоял Биргер,—
ты знаешь,что Ливонский и Тевтонский ордена милостью рус-
ского князя владимирского Ярослава поселились на русских
землях,приняли их в лен от русских и принесли клятву вас-
сальной верности правителю Ярославу и сыну его Александру.
И пока еще они имеют глупость соблюдать обещание,данное
язычникам.Но ты,сын мой,ты от подобных обещаний свобо-
ден.
— А еще я свободен от присяги твоему Папе,монах,будь
он хоть трижды святым!— отрезал хозяин замка.— Мне
ничего не нужно ни от него,ни от тебя,ни от твоего прияте-
ля.— Стурман отпихнул-таки в сторону второго посланника
и двинулся к столу.
— Ты так уверен в этом?— размеренным голосом пере-
спросил кардинал и хлопнул в ладоши.
Мир вокруг внезапно погас — погрузился в полную тем-
ноту,бесконечный непроницаемый мрак.В первый миг сын
Магнуса Миннешельда подумал,что в зале погасли факелы,
и выставил руки,чтобы ни на что не наткнуться.А потом со-
образил,что не видит своих рук.Не видит окон с бледным,но
все-таки различимым небом над макушками сосен,не видит
огня в каминах,не видит угольков на дотлевающих факелах —
и взвыл от ужаса:
— Что ты сделал,монах?!Что ты сделал,проклятый?!Я
ослеп,да?Я ослеп?!!— Стурман заметался из стороны в сто-
рону и вдруг различил в нескольких шагах тощую фигуру в
длинной рясе и светлое пятно под суконным капюшоном.— Я
вижу!Я вижу тебя,монах!Но что ты сделал со мной?Где я?
— Ты там,где мы можем поговорить без лишних ушей,сын
мой,— скривив бледные губы,сообщил кардинал.
— Сгинь,сгинь,нечистый,— торопливо перекрестился
хозяин замка,мгновенно вспомнив,что все-таки принимал
христианскую веру.— Сгинь,именем Господа нашего Иису-
122
са Христа,Пресвятой Богоматери и святой Маргариты,по-
кровительницы странников.Кто ты такой,откуда ты взялся,
нечистый дух,соблазнитель рода человеческого?..
— Кто я?— Откинул капюшон монах.— Ты можешь звать
меня Изекиль,можешь звать меня «ваше преосвященство» или
просто «святой отец».Меня не интересуют имена.Меня инте-
ресует только реальность.А в ней,в реальности,в том брен-
ном мире,который ждет нашего возвращения,ты сказал,что
тебе ничего от меня не нужно.
Стурман молча перекрестился,торопливо вытянул из-под
рубахи ладанку с мощами святой Маргариты,несколько раз
поцеловал.
—Ты ошибаешься,сын мой,—продолжил священник,пре-
зрительно наблюдая за его стараниями.— Кое-что тебе от ме-
ня все-таки надо.Ведь ты еще крепок и силен,ты достаточно
знатен,тебя уважают многие воины этих холодных северных
земель.Однако ты всего лишь стурман.Если же ты выпол-
нишь мое пожелание,стурман Биргер,сын Миннешельда,я
сделаю тебя королем.
—Ты лжешь,монах!—расправил плечи хозяин Бьельбу.—
Как ты сможешь сделать меня королем?Кто ты такой,чтобы
решать судьбы народов и их правителей?
—Меня зовут Изекиль,—повторил кардинал.—И если ты
сомневаешься в моих способностях...Может быть,оставить
тебя здесь одного?
— Ты колдун!— судорожно сглотнул стурман,на этот раз
испугавшись по-настоящему.— Я сразу учуял,ты колдун,на-
стоящий колдун.
— Ты можешь звать меня как хочешь,смертный.— Монах
накинул капюшон.— Скажи одно:ты готов стать королем или
мне поискать другого слугу?
— Воистину искуситель,— снова перекрестился стур-
ман,— во имя Отца,и Сына,и Святого духа...
— Ты отказываешься?— кардинал поднял руки,готовясь
хлопнуть в ладоши.
123
— Постой!!!
В душе сын Магнуса Миннешельда понимал,что идет на
сделку с Дьяволом,но...Но разве у него появится другой
подобный шанс?Король...Король Швеции.Основатель новой
династии.
— Что ты хочешь за это,монах?Тебе нужна моя душа?
— Если бы мне понадобилась твоя душа,смертный,—
скривился Изекиль,— я взял бы ее и без твоего согласия.
Нет,стурман.Я хочу,чтобы ты захватил земли Невской губы
и все острова этой реки.
— Зачем они тебе,колдун?— От изумления Биргер за-
был про свои страхи.— Там же,окромя болот,и нет ничего?
Две деревни,пять лодок,одна курица.Нева глубока,да за-
лив перед ней мелок.Более двух саженей нигде не найти.
21
Новгородцы свои ладьи в обход,по Северному морю гоняют,
ганзейцы когги в Пернаве
22
и Ругодиве
23
разгружают.Окромя
ушкуев мелких да лодок рыбацких,никто там и не проплывет.
— Они нужны мне,смертный.
— Зачем?
На этот раз Изекиль надолго задумался с ответом,вперив-
шись в человека немигающим взглядом.И наконец решился:
— Я открою тебе великую тайну,смертный.Тайну,о кото-
рой знают только избранные и из которой лишь я смог извлечь
пользу.Ты должен знать,что все страны,все государства,им-
перии,королевства,республики — все они подобны людям.У
них есть своя печень,которая избавляет их тело от всякой
заразы с помощью палача и эшафота,есть свой желудок,ко-
торый переваривает любую добычу или пищу в золотые мешки
21
Глубины Финского залива по сей день не превышают трех метров,
а Петербургский морской порт работает только благодаря существованию
двух прорытых в дне залива каналов.
22
Пернава — ныне город Пярну.
23
Ругодив — ныне город Нарва.
124
ростовщиков,амбары торговцев,подвалы ремесленников.Есть
свой жирок на голодные дни за толстыми стенами королевской
казны.У них есть сердце.Правда,не у всех.Те королевства,у
кого есть сердца,живут долго,очень долго и становятся силь-
ными,могучими державами.Такими сердцами был Карфаген,
Вавилон,Булгар.И когда враг поражал эти сердца,страны
умирали навеки.Сердца умеют стареть.Постарел Рим — и
сгинула непобедимая империя.Стареет Византия — и вско-
ре исчезнет и эта могучая страна.Стареет Киев.Государства
умеют рождаться,и если у них есть сердце,они могут жить
долго.Таково королевство франков,у которых забилось серд-
це в Паризии,
24
таково королевство норманнов,возродившееся
вокруг Лондиниума.
25
Если у новой страны не нашлось серд-
ца,то она обречена и скоро умрет,бесследно растворившись
в веках.Сердце так и не забилось ни в Ганзейском союзе,ни
в Священной Римской империи.
26
И в твоей стране нет этого
сердца,смертный.Поэтому она обречена.Она или рассып-
лется на племена,либо станет частью более сильного соседа.
Впрочем,это неважно.Страны рождаются,стареют и умира-
ют.Но только одна держава вот уже тридцать веков не жела-
ет исчезать с лица земли.Ты знаешь,почему?Потому что у
страны славян есть два сердца.Одно появляется где-то там,
на юге,а второе постоянно бьется здесь,у Невской губы.Я
чувствую льющуюся из него силу на самых дальних краях
обитаемого мира,я вижу,как оно питает наложившее на него
свою лапу племя.Но русские дики и невежественны,стур-
ман.Они даже не подозревают,каким сокровищем овладели
по недомыслию Создателя.И сейчас,когда Киев,их нынешнее
24
Паризия — первое название Парижа.
25
Лондиниум — второе название Лондона,отстроенного римлянами на
месте более древнего кельтского поселения.
26
Речь идет о Священной Римской империи германской нации — не пу-
тать с Древним Римом.
125
сердце,дряхлеет с каждым годом — настала пора отобрать у
них этот дар.Слушай меня внимательно,Биргер,сын Маг-
нуса Миннешельда.Тот,кто будет владеть островами Невы,
станет самым могущественным из всех правителей обитаемого
мира.Сердце,что скрыто там,вечно — а потому и основанная
им империя окажется вечной,пока существует небо,море и
солнце.Твои дети станут править вечно,смертный,им поко-
рятся все племена и народы,а несчастная Русь сгинет во тьме
веков,едва рассыплются от ветхости стены дряхлого Киева.
— Я стану величайшим из королей?— пока еще с сомне-
нием уточнил стурман.
— Да,смертный,— кивнул Изекиль,— ты станешь вели-
чайшим из всех.
— Если правителем стану я,— вкрадчиво поинтересовался
Биргер,— то зачем все это нужно тебе?
— Ты назначишь меня своим главным епископом,жрецом,
волхвом или кем-то еще,какая вера тебе понравится боль-
ше,— сообщил кардинал.— Я хочу обитать в алтаре,по-
ставленном прямо над сердцем твоей будущей империи,хочу,
чтобы только через меня шли его силы и чтобы только че-
рез меня посылали молитвы своим богам все подданные твоей
страны.Мне — души,тебе — слава,злато и власть.Такое
разделение добычи тебя устроит,смертный?
— Значит,ты все-таки пришел за душами,монах...—
сделал вывод стурман.
— Да,я пришел за душами,— не стал отпираться Изе-
киль.— Так ты согласен покорить для нас эти земли?
Биргер медлил,продолжая сомневаться в услышанном.Вот
так просто получить власть над Швецией?Да что там Шве-
ция — над всем миром!Это казалось слишком невероятным.
Нет ли здесь обмана,хитрой дьявольской увертки?Хотя,с
другой стороны,как сможет колдун обмануть его,если вся
воинская сила окажется в его руках,руках сына Магнуса
Миннешельда?Если только он сможет назначить посланни-
ка Святого престола своим духовником и епископом своего
126
королевства?Да и вообще — чем он рискует?Нева — дикие
безлюдные болота,несколько рыбацких стоянок,десяток ост-
ровов,сотня протоков.Ни укреплений ничьих не стоит,ни до-
зоров ратных.Приплыть с дружиной,с друзьями,поставить
шатер,назвать землю своей.Там и воспротивиться его сло-
ву некому!А там уже ясно станет,лжет колдун папский али
правду речет.Риска никакого,а удача может статься великой
невероятно...
— Так ты согласен,смертный?— повторил свой вопрос
Изекиль.
— Да!
— О чем ты,стурман?— услышал Биргер голос рыжебо-
родого Дидрика и понял,что вновь находится в зале,возле
пиршественного стола.
Твердым шагом дошел он до своего кресла,наполнил кубок
и поднял его над головой:
— Задумал я,братья мои,погулять,повеселиться по морю
Варяжскому,по реке Неве.Удаль показать,меч солнцу яркому
подставить,с новгородцами за обиды прошлые расквитаться,
за Сигтуну
27
спаленную,за спесь великую,и во славу предков
наших!Пойдете ли вы со мной на земли языческие,братья
мои?
— Пойдем!— как один рванули мечи из ножен разгорячен-
ные пиром воины.— Веди нас,стурман,веди!На язычников,
на Новгород!Слава стурману Биргеру,слава!
27
Сигтуна — первая шведская столица,полностью разрушенная русской
ратыо в 1187 году.
127
∗ ∗ ∗
Санкт-Петербург,улица Рубинштейна,
17 сентября 1995 года.17:35
Алексей Дикулин притормозил перед антикварным магазином,
повернул направо сразу за рубиновой «Тойотой»,перескочил
поребрик,остановился рядом с витриной,заглушил мотоцикл
и прислонил его к стене.Снял шлем,пригладил волосы,сунул
руку во внутренний карман и уже в который раз убедился:
билеты на месте.
— Ну,была не была,— решительно встряхнулся он.— Ин-
тересно только,зачем Лена просила меня так рано приехать?
Может,хочет сказать,что это все-таки шутка?
То,что богатая дама и в самом деле откликнулась на его
предложение пойти в театр,Лешу несколько удивило:мало ли
чего наговорит человек после того,как ему пришлось встре-
чать другого после пыточного подвала и отмывать ему раны?
Одно дело — ляпнуть под настроение,и совсем другое — от-
вечать за свои слова уже в спокойном расположении духа.Но
раз молодая антикварщица шла в своих поступках до конца,
Дикулин тоже отступать не собирался.
Заперев руль на замок,он отстегнул с багажника запасной
шлем,свой накинул на плечо и быстро сбежал по ступенькам.
— Ты уже?— Находившаяся в зале хозяйка несколько
удивленно посмотрела на свои наручные часы,потом,словно
не веря глазам,перевела взгляд на большие напольные,стоя-
щие в углу,потом на электрические,что висели у потолка над
входом,и покачала головой.— И ведь правда,уже половина.
Ты точен.Это я никак ничего не успеваю.У меня еще один
клиент никак не появляется.И еще на аукцион на Гороховую
планировала заскочить.
— Так ведь время есть,— пожал плечами Алексей.— Или
вы хотите сказать,что передумали?
— Ну вот,— хмыкнула девушка.— Стоит чуть пожало-
128
ваться,так сразу на «вы» начинают обращаться.Нет,раз до-
говорились,значит договорились.Аукционы все равно все не
обежишь,а если клиент заявится,ты сделаешь вид,что по-
купаешь инкрустированного малахитом слоника от Фаберже.
Пусть знает,что за опоздание можно легко поплатиться хоро-
шей вещью.Идем.
Она взяла гостя за руку,отвела к себе в кабинет.
— Сто лет не была в театре.Как я выгляжу?— Женщина
крутанулась вокруг себя.
На этот раз на ней было длинное переливчатое платье в
цвет волос,с длинным,почти до поясницы,разрезом на спине.
Собранные на затылке волосы украшала заколка с тремя круп-
ными изумрудами;зеленые камушки поблескивали также и в
ушах,и на шее,перемежаясь с бесцветными бриллиантами
ожерелья;на груди сидела золотая стрекоза с драгоценными
глазами.
— Ты будешь самой потрясающей дамой во всем театре,—
искренне признал Дикулин.
— Само собой,— скромно кивнула антикварщица.— Пой-
дем.
— Куда?— удивился молодой человек.— Ведь еще рано.
Тут ехать три минуты.
— Я хочу заскочить с тобой к одной моей подружке,—
безапелляционно сообщила Лена,забирая со стола сумочку.—
Пойдем.
∗ ∗ ∗
Ее подругой оказалась тоже хозяйка магазина — только уже
готовой одежды.Там же,на улице Рубинштейна,только
несколькими домами дальше.
— Вот,— обнявшись с блеклой дамой лет сорока,посторо-
нилась девушка,— это Алексей.
— А что,неплохо,неплохо,— согласилась дама.— В смыс-
ле,телосложение нормальное,никаких сложностей.
129
— Да,я знаю,— обошла стол хозяйки Елена,оказавшись
с женщиной по одну сторону,как бы вдвоем против него од-
ного.— Кстати,Леша,а на чем мы поедем в театр?
— Я думаю...— запнулся Дикулин,внезапно понимая,
что на мотоцикле,с которым он успел буквально сжиться,
женщину в вечернем платье не повезешь.— Возьмем такси.
— Леш,— покачала головой Лена,— неужели ты счи-
таешь,что мне стоит ездить в таком виде на общественном
транспорте?В этих замызганных салонах,в которых сидел
неизвестно кто и где невозможно ни вещь на сиденье поло-
жить,ни уронить чего-либо.Нет,ехать нужно на своей ма-
шине,так спокойнее.Я вот все думала,что у меня нет ни од-
ного модного костюма,в котором прилично сесть на мотоцикл
и посетить знакомых.Но ведь вот какое дело...Согласись,
идти в театр в спортивном костюме как-то нехорошо.А если
мы пойдем туда вместе,но настолько по-разному одетыми,это
окажется еще хуже.Вот я и предлагаю:а что,если для начала
купить не костюм для мотоцикла мне,а одежду для «Тойоты»
тебе?
—Нет,—мотнул головой Алексей.—У меня хватает одеж-
ды.Да и денег я с собой не взял.
Мысленно он отметил,что даже имея деньги — ни за что
не сунулся бы в такой дорогой бутик.
— Ничего,заплатить можно и потом,— пожала плечами
девушка.— Ведь так,Алина?
—Нет,—категорически заявил Дикулин.Становиться аль-
фонсом он не собирался ни в каком виде.
— Что ты на него насела,Аленушка?— укоризненно по-
качала головой хозяйка.— Может,он с тобой встречаться
больше не собирается.Зачем ему тогда одеваться в стиле тво-
ей машины?Ну,не нравишься ты ему,это бывает.Сходишь
разик и так.
— Это неправда,— ответил Леша,чувствуя,как лицо на-
ливается краской.
— Кстати,— спохватилась девушка.— Ты ничего не пере-
130
путал?Если «Смерть Тарелкина» — это опера,то почему она
идет в БДТ?
—Нет,не перепутал,—покачал головой Дикулин.—Пото-
му и купил билеты,что странным показалось.В БДТ плохих
спектаклей не бывает.
— И ты действительно хочешь,чтобы я пошла туда вместе
с тобой?
— Хочу.
— Тогда почему упрямишься?— Девушка вышла из-за сто-
ла к нему.— Правда,я очень давно не была в театре.Мне
хотелось бы выглядеть действительно хорошо.И чтобы ты,
Алеша,был рядом со мной.И чтобы ты был одет в том же
стиле.Сделай это для меня,пожалуйста.— Лена взяла его
за руку.— Говорят,мужчины должны идти ради женщин на
жертвы.Пожалуйста,сделай для меня этот маленький подвиг,
разреши выбрать для тебя костюм.Если я тебе действительно
не безразлична,докажи.
«А ведь на деньги разводят,— внезапно сообразил Алек-
сей.— Выберет мне “прикид” тыщ на двадцать,потом всю
жизнь расплачиваться за муру итальянскую придется».
Но,ощутив прикосновение Лены к своей руке,встретив ее
умоляющий взгляд,он махнул рукой:
— Ладно,выбирай.
∗ ∗ ∗
Москва.Тверская улица,
17 сентября 1995 года.20:35
Мелкий моросящий дождик висел в воздухе туманной пеле-
ной.Мертвенно-желтый свет фонарей отражался от множе-
ства луж,расплывался по мокрому асфальту,дрожал в ка-
пельках дождя,придавая улице оттенок нереальности.Одна-
ко жизнь на ней била ключом:прогуливались в одиночку или
131
сбивались в кучки девушки,несмотря на прохладу одетые в
короткие юбчонки и куцые курточки.Не спеша прокатыва-
ющиеся машины притормаживали рядом с ними,и то одна,
то другая девушка ныряла в темноту салона,чтобы тут же
умчаться куда-то в неизвестность.
Влажная,а потому кажущаяся особо яркой,вишневая
«восьмерка» притормозила возле парочки девиц с пышными
рыжими волосами,опустилось правое стекло.
— Сколько?— наклонился к окну круглолицый,коротко
стриженный мужчина лет тридцати.
— Что,паря,ласки захотелось?— Подошла к машине одна
из девиц.
Водитель окинул ее оценивающим взглядом,кивнул:
— Сколько за ночь?
— Ты не горячишься,парниша?— наклонилась девица к
самому окну.— Мы ведь не газировкой торгуем.
Мужчина расстегнул карман рубашки,извлек пачку сто-
долларовых купюр и сыпанул их на пассажирское сиденье:
— Хата есть?
— Так тебе еще и перекантоваться негде?Могу устроить,
как в люксе.Ты в курсе,сколько люкс в «Москве» за ночь
стоит?
Водитель сгреб деньги в выемку перед рычагом переклю-
чения передач и открыл пассажирскую дверцу.
— Ладно,подруга,я рванула,— оглянулась на напарницу
девица.— Или парниша хочет повеселиться по-крупному?
— Одной мне хватит вполне,— покачал головой води-
тель,— я не жадный.
— Это хорошо,что не жадный,— обрадовалась девица,
усаживаясь рядом.— Люблю щедрых мужчин.
— Не обижу.— Пустынник вывернул руль влево,вдавил
педаль газа.— Значит,звать тебя сегодня будут Роксаланой,
понятно?Мы немного побалуемся,почудим.Если понравишь-
ся,вся эта зелень твоя.
— Роксалана так Роксалана,— согласилась девица,оценив
132
количество «стольников»,смятых в выемке перед рычагом.—
Роксалана — это значит Рокси?
—Не Рокси,а Роксалана,—хмуро поправил Пустынник.—
Где твоя квартира?
— Налево на следующем светофоре,— недовольно откину-
лась на спинку кресла девица.— Там еще пара кварталов,и
на месте.
∗ ∗ ∗
Работала Роксалана в однокомнатной квартире,размещав-
шейся на третьем этаже кирпичного девятиэтажного дома.
Большую часть комнаты занимала огромная кровать,разме-
ром с автогараж средних размеров,скромно прикрытая белым
байковым одеялом.Окна закрывала плотная тяжелая штора,
люстру заменяли четыре бра,развешанные над постелью,и
торшер в противоположном углу.
— Наверно,ты устал,парниша.— Едва прикрыв за собой
дверь и торопливо скинув туфли,девица упала на постель,
вытянула вперед руки,немного поизвивалась,перевернулась
на живот,приподняла туго обтянутую джинсовой тканью по-
почку,завиляла ею.
— Кухня у тебя тут есть?— опустил сумку на пол Пустын-
ник.
— Что?!— извернувшись,оглянулась на него девица.
— Кухня.Плита,сковородка,спички,— уточнил маг.
— А зачем?
— Вот,— он достал из сумки полиэтиленовый пакет с эс-
калопами.— Пожарь это.Лучше с красным вином.
— Я тебе что,кухарка?
— Роксалана,— удивленно приподнял брови последний из
рода Тахо,— кто здесь платит деньги?Я взял тебя на всю
ночь,чтобы ты исполняла мои причуды.Так что иди и рабо-
тай.
133
— Блин,совсем народ охренел,— слезла с постели деви-
ца.— Скоро пол мыть заставят.
Она ушла из комнаты,и вскоре Пустынник услышал харак-
терный треск падающего на раскаленное железо мяса.Маг по-
смотрел на часы,отошел к окну,отодвинул занавеску,взгля-
нул на небо.Потом вернулся к постели,бухнулся на нее и
вытянулся во весь рост.
Прошло около получаса,прежде чем в комнату с глубокой
тарелкой в руках вошла хозяйка:
— Вот,пожарила.Теперь что?
— Теперь ешь.
— Как «ешь»?
— Ешь-ешь,— кивнул Пустынник.— Меня это возбужда-
ет.
— Может,мне тогда раздеться?
— Успеется,— махнул рукой маг.— Пока просто ешь.
Роксалана недоуменно покачала головой,но вслух ничего
не сказала — уселась на стул возле торшера и принялась же-
вать.Ела она руками.Видимо,считала,что так эротичнее.
Когда мясо кончилось и девица облегченно поставила пустую
тарелку на пол,Пустынник снова сверился с часами:
— Теперь давай подождем двадцать минут.
— Слыхала я про проблемы с эрекцией,— не удержалась
от саркастического замечания Роксалана,— но чтобы до такой
степени!
Пустынник скривился,вытащил из нагрудного кармана
еще сто долларов и протянул ей:
— На,чтобы вдохновение не иссякло.
— Сотню «дохлых президентов» за целую тарелку горелой
свинины?
— Это уж как сама приготовила,— расплылся в улыбке
маг.— А ты думала,я тебе доверю для себя стряпать?
— Надеюсь,ты хотя бы возбудился?
— Еще как!— Пустынник сверился с часами.— Раздевай-
ся.
134
— Сейчас,музыку включу.
— Не надо,— покачал головой маг.— Просто разденься.
Роксалана встала и,покачиваясь и водя бедрами,начала
неторопливо раздеваться.Однако даже эти ее старания уго-
дить клиенту пропали даром:Пустынник отвернулся,порылся
в своей сумке,достал коробку со школьными мелками,от-
крыл.
— О,— встрепенулась Роксалана,— будем играть в учи-
тельницу и ученика?
— Будем,— кивнул Пустынник,кладя рядом с мелом от-
вертку.— С тобой было приятно поиграть...
Он выпрямился,стиснул ей грудь,потом сунул ладонь
между ног.Девица с преувеличенной страстью застонала,за-
крыла глаза,закинула голову.Маг погладил ей живот,отме-
рил две фаланги от пупка вправо,подхватил с пола отвертку
и нанес резкий короткий удар.
Роксалана только охнула,складываясь пополам,но силь-
ная рука перехватила ее за горло,в то время как вторая вы-
вернула за спину локоть.Хватка была жесткой и умелой —
девушку выгнули до боли в пояснице,наклонили вперед и
держали в этой неудобной позе,пока вязкая струйка из раны
падала на мел,постепенно заполняя коробку.А потом грубо
отпихнули в сторону.
— Ах ты,урод,— выдохнула она,обретя способность го-
ворить.— Ах ты,тварь.Ах ты,сволочь.
Роксалана прижала руку к ране,отняла,с ужасом посмот-
рела на окровавленную ладонь.
— Ублюдок!Ну,я сейчас...— Она кинулась в прихожую,
но Пустынник,склонившийся над мелками,резко ткнул в ее
сторону указательным пальцем,и девица споткнулась,удари-
лась в косяк,отлетела на постель.На левом боку,чуть ниже
ребер,начал багроветь обширный ожог.
Маг подошел к ней,наклонился,почти коснувшись ее губ
губами,но в последний момент остановился:
— А нужна ли мне эта никчемная душа?Чего в ней может
135
быть интересного?Пожалуй,главное — чтобы она другим не
досталась.
Пустынник выпрямился,огляделся по сторонам.Потом
сходил на кухню,вернулся с полиэтиленовым пакетом из-под
мяса,надел Роксалане на голову и стянул вокруг шеи.
Девица неожиданно очнулась,заметалась — но маг обнял
ее крепко,как пылкий любовник,прижал к себе,не давая
сорвать пакет,и уже спустя пару минут хозяйка квартиры
обмякла.
Пустынник побаюкал ее еще немного,потом осторожно по-
ложил у стены,развернулся и рывком поднял постель,поста-
вив ее набок,ногой разметал в стороны пыль,опустился на
колени.
— Мел,пропитанный желчью,вытекшей на нечистое жи-
вотное,— негромко пробормотал он,очерчивая на полу жел-
товатый круг.
За кругом он начертал пентаграмму,вписав в каждый из ее
углов по древнему иероглифу,истинный смысл которых уже
давно затерялся в веках,в центр пентаграммы поставил стакан
с водой,насыпал вокруг могильную землю.Затем прошел по
комнате — снял со стены зеркало,вынес на кухню.Обшарил
карманы мертвой проститутки,обнаружил крохотное зеркаль-
це и тоже выкинул из комнаты.Сорвал с нее серьги,цепочку,
дешевые кольца — тоже выкинул прочь.Разделся сам,оставив
всю одежду за порогом.
Магические книги утверждают,что ожившие мертвецы не
выносят зеркал и железа,но Пустынник за пять веков успел
набраться опыта и знал:покойники непредсказуемы.Их мо-
жет привести в ярость любой предмет и всякая живая плоть.
Поэтому,совершая обряд,лучше не иметь на себе вообще ни-
чего.И крайне желательно — не быть смертным.
Он приоткрыл занавеску,выглянул наружу.Там по-
прежнему моросил дождь,небо плотно закрывали тучи.Од-
нако маг чувствовал — пора.Ночь проложила границу между
днями и открывает врата новой дате.Восемнадцатое сентяб-
136
ря.Если могильный камень не врет — то это дата рождения
некоего Геннадия Кимова.День,когда линии его судьбы схо-
дились в одну точку,когда глаза его впервые увидели свет —
а потому в этот день он должен легче всего откликаться на
зов.
Пустынник достал церковные свечи,расставил их по углам
пентаграммы,зажег,сам отступил в круг:
— Ouvrez doret vivant et mort!Au Nom des dieux passe et
futur j’ordonne!— начал он ритуальное заклинание,после чего
перешел на язык мертвеца:—Вызываю и выкликаю из могилы
земной,из доски гробовой,из жизни вечной,предтечной.От
пелен савана,от гвоздей крышки гробовой,от цветов в гро-
бу,от венка на лбу,от монет откупных,от червей земляных,
от иконы на груди,от последнего пути.Прочь с глаз пятаки,
руки из темноты,ноги шелохни по моему выкрику,по моему
вызову.К кругу зазываю,с погоста приглашаю.Иди ко мне,
раб Божий Геннадий!Домовина без окон,дверей,отпусти спя-
щего вдали от людей.Сюда,сюда,я жду тебя!Отпусти его,
сила сна,хоть на час,хоть на полчаса...
Огни на свечах заплясали,послышалось поскрипывание
половиц,по спине потянуло холодком.Бухнула дверь — раз,
другой.Жалобно тренькнул звонок.Однако Пустынник знал:
если он хочет получить действительно умелого воина,то по-
могать нельзя.Мертвец обязан сам проникнуть сквозь сте-
ны и двери,преодолеть любые запоры,влекомый неодолимым
призывом.
— Ouvrez doret vivant et mort!Au Nom des dieux passe et
futur j’ordonne...— начал он повторять заклинание с самого
начала.
Дверь загрохотала с новой силой,зазвенели стекла за за-
навесками,содрогнулись стены.Послышался тихий злобный
вой,словно в центр русской столицы проникла целая стая го-
лодных таежных волков.И лишь когда Пустынник начал чи-
тать заклятие в третий раз — комната внезапно заполнилась
влажным гнилостным запахом,вой сменился полной тишиной,
137
а за спиной мага послышались тяжелые шаги.
Мертвец остановился совсем рядом,качнулся в одну сторо-
ну,в другую.Остывающая девка ему показалась неинтересна,
колдуна в круге он и вовсе не ощущал.Зато он почувство-
вал свое,родное — могильную землю,которая мнилась ему
символом покоя.Он сделал шаг,еще — и очутился в центре
пентаграммы.Скакнули в высоту языки пламени,упал стакан,
растеклась в стороны вода.Мертвец шарахнулся в сторону —
но границы магического рисунка,подобно стенам,удержали
его внутри.Ловушка захлопнулась.
— Долго ты добирался,— покачал головой Пустынник,вы-
ходя из круга и останавливаясь перед порождением смерти.—
Долго...
Мертвец молчал.Выглядел он еще вполне крепким:гниль
успела сожрать только глаза,куски мяса с плеч и на левой
ноге,разъела одежду.Впрочем,такие существа все едино чер-
пают свою силу не из плеч,а из неведомой энергии вечного
Дуата.Никаких корней через тело не прорастало,никаких
слизней и червей видно не было.Это хорошо:примесь живой
энергетики только вредит,когда используется сила мертвая.
— Имя!— потребовал Пустынник.
Мертвец промолчал,и маг потребовал снова:
— Имя!!!
Повинуясь взмаху руки,подпрыгнули на высоту полуметра
языки пламени,и мертвец замычал от муки.
— Имя?
— Геннадий...
—Ты лжешь!—рявкнул Пустынник,вглядываясь в черные
глазницы.— Имя твое:Альварадо Педро,но ты привык отзы-
ваться на прозвище Испанец.Имя твое — Альварадо Педро.
Иди и принеси его мне!
Маг снова взмахнул рукою,заставляя разгореться силь-
нее церковные свечи.Не для того,чтобы послать мертвеца
за чужой душой — мертвые и так с трудом переносят суще-
ствование в этом мире без своей,отлетевшей,души и всеми
138
силами стремятся завладеть чужими.Он хотел,чтобы вырван-
ное из замогильного мира существо считало себя Испанцем и
охотилось именно на него.И чтобы оно вернулось.
— Ты мой раб,Альварадо Педро,— произнес он,не об-
ращая внимания на жалобный вой пленника.— Я вызвал и
создал тебя,я владею твоим телом и твоей болью,твоим про-
шлым и будущим.Ты мой раб во всех мирах и жизнях,ты
понял?Отвечай!
— Я...твой...раб...— выдавил из себя мертвец.
— Помни об этом,— опустил руку Пустынник,и пламя
свечей осело.
Маг огляделся,тряхнул рукой в сторону своей опустевшей
сумки — она коротко полыхнула и осела пеплом,— после че-
го вышел из квартиры,захлопнув дверь.Мертвец топтался в
центре пентаграммы еще минут двадцать — пока свечи окон-
чательно не догорели,и только после этого покинул комнату,
с полной невозмутимостью к всему земному пройдя сквозь
стену рядом с окном.Бездыханная Роксалана осталась одна,
с ужасом смотря сквозь тонкую пленку полиэтиленового па-
кета и сжимая в кулаке несколько вырванных из блокнота
листочков в клеточку,на каждом из которых было небрежно
написано:«енот».
∗ ∗ ∗
Санкт-Петербург,улица Рубинштейна,
17 сентября 1995 года.23:20
Алексей остановил «Тойоту» у магазина Лены,заглушил дви-
гатель,с завистью покачал головой:
— Какая великолепная машина!
— Нет,— поправила его девушка,— какой прекрасный
спектакль.Спасибо,Леша.Если бы не ты,я бы,наверное,
уже никогда в жизни в театр не попала.
139
— Почему же так печально?
— Ну,— пожала она плечами,— сам обычно о спектаклях
не думаешь.Думаешь о работе.И встречаешься с теми,кто
только о ней и думает...Да...Да,я просила Алину отпра-
вить твою одежду сюда.Хотела бы пригласить тебя домой на
чашечку кофе,но видишь,твой мотоцикл здесь.
— Ах да,— вспомнил Алексей о суровой прозе жизни.—
Сколько с меня за костюм?
— Не знаю,— пожала плечами девушка.— Алина счет или
потом пришлет,или к тебе в одежду сунула.А ты что,хочешь
забрать его прямо сейчас?
— Не знаю,— эхом отозвался Дикулин.— Вроде я его
купил.
— Да,я помню,— согласилась Лена.— Только подумала,
что,если ты станешь приезжать за мной на одном транспорте,
а вместе мы станем отправляться на другом,было бы хоро-
шо,чтобы у меня лежало что-то,во что тебе можно было бы
переодеться.Хотя,конечно,можешь забрать его прямо сейчас.
— Нет!— моментально отреагировал Алексей.— Пусть
будет!
Лена весело рассмеялась,и Леша,поняв,что настал под-
ходящий момент,наклонился и поцеловал ее в губы.Девушка
ответила — хотя и не с такой страстностью,как он надеялся.
— Мы на улице,Леша,— тихо предупредила она.— Здесь
не нужно...
— А где нужно?— чуть отстранился он.
— Найдем...место...А теперь тебе нужно переодеться,
пока к магазину наряд не подъехал.Сигнализацию я сниму,
но в позднее время они все равно приглядывают.Не повезло.
Уже через десять минут Дикулин помахал вслед отъезжа-
ющей «Тойоте» и завел своего верного «Ижака».Все проис-
ходящее казалось ему все более и более странным.Богатая и
ослепительно красивая девчонка сама добивается его внима-
ния,покупает одежду,намекает на желательность дальнейших
отношений.Неужели и вправду влюбилась?То,что это не раз-
140
вод на деньги,теперь стало совершенно понятно — и хорошо,
что он не позволил себе подобного намека в магазине.Стран-
но...Или,может быть,она действительно рафинированна до
такой степени,что готова переплачивать из своего кармана,
лишь бы кавалер не выбивался из стиля ее гардероба?Да-а,
тогда с ней придется тяжело...И тем не менее,Леша совер-
шенно не собирался отказываться от такой удачи,раз уж она
сама плыла к нему в руки.
— Подарок судьбы,— пробормотал он и дал полный газ,
спрыгивая с тротуара на мостовую.
∗ ∗ ∗
Москва,Большая Академическая улица,
17 сентября 1995 года.23:45
— Подарок судьбы,— прошептал Пустынник в самое ухо жен-
щине,надевая ей на шею широкое бриллиантовое колье.
— Что это?!— ахнула Марина,открыв глаза и увидев свое
отражение.
— Самое красивое колье из ювелирных магазинов Москвы
самой прекрасной женщине этого города.— Маг сжал ее пле-
чи,прижимая к себе.— Ты самая лучшая женщина,которая
только существует на этой земле.И я невероятно счастлив,
что встретил тебя,что ты согласилась стать моею.Теперь ты
будешь купаться в золоте и драгоценностях,я стану носить
тебя на руках,я преподнесу тебе все,что только может пода-
рить тебе этот мир...
— Толенька,счастье мое...— Она извернулась,подняла
к нему лицо,обхватила за шею.— Неужели это ты?Какой
ты...
Пустынник удовлетворенно отметил,что перед ним была
уже не серая мышка,которую он увидел на кухне в свой пер-
вый вечер,а настоящая женщина.Глаза смертной пылали,
141
щеки порозовели,губы дышали жаром.Купаясь в хлещущей
из своей временной жены энергии,маг наклонился,закры-
вая губами Марине рот,скользнул языком внутрь,ощутив
встречное прикосновение ее языка,прижал женщину к себе,
медленно провел ладонью ей по спине,нашел поясок,нащупал
на нем узел,потянул кончик махровой ленты,распуская его.
Перехватил пальцами ворот,развел и отпустил,позволяя ха-
лату соскользнуть,обнажая тяжело дышащую добычу,опять
повернул лицом к зеркалу,прошептал в самое ухо:
— Ты посмотри,как это красиво...
Обнаженная женщина,на ключицах которой пускали си-
ние отблески десятки бриллиантов,улыбнулась,закрыла гла-
за,откинув голову назад,отдаваясь ласкам ставшего неверо-
ятно страстным мужа.А тот целовал ее плечи,гладил бедра,
осторожно касался подушечками пальцев напряженных сос-
ков.
Пустынник,продолжая левой рукой наглаживать ее грудь,
правой скользнул вниз,проник сквозь густые кудряшки,мяг-
ко нажал пальцем.Смертная застонала,несколько раз резко
дернула бедрами,вцепилась ему в волосы.
— Пойдем,— попросила она.
— Я хочу видеть,— изобразил еще более тяжелое дыхание
маг.— Я хочу тебя видеть,счастье мое,моя любимая.Ты так
красива,ты прекрасна,как сама жизнь...
— Пойдем...— Женщина уже не просила,она умоляла.
— Мариночка моя,ненаглядная моя,желанная...— про-
должал нашептывать Пустынник,ускоряя движения пальца,
погруженного в горячую влажную тесноту.Он понимал,что
момент энергетического импульса совсем близок и сбивать-
ся с ритма нельзя.Еще несколько секунд — и ему останется
лишь придать импульсу форму,превратить его не в беспо-
лезно потраченную силу,а в выстрел,который потрясет всю
планету.— Мое чудо,моя сказка,моя Мариночка...
— А-а-а!!!— Сладострастный экстаз смертной взорвался с
мощностью,способной снести весь город — захоти кто-нибудь
142
из магов так пошутить.Но Пустыннику было не до веселья.В
его распоряжении имелось всего лишь несколько мгновений,
пока он,оседлав,словно мальчишка орловского рысака,мощ-
нейший энергопоток,не признающий времени,расстояний и
границ,мог использовать его силу в своих интересах.Всего
несколько мгновений — но он успел услышать чей-то вызов
и ответить на него,отправив в открытые души столь нена-
вистный запах,взломав с помощью подаренной силы слабые
перегородки чужого разума и желаний.
— А-а-а...— Тело Марины обмякло.Вяло пытаясь уце-
питься за мужа,она сползала на пол,но Пустынник успел
подхватить женщину.Маг легко поднял ее,отнес на постель,
уложил,прикрыв одеялом:
— Спи,моя хорошая,отдыхай,— наклонился и поцеловал
смертную.— Спи,родная.
Черт возьми,в эту минуту Пустынник действительно по-
чти любил ее!
∗ ∗ ∗
Иркутск,Первомайская улица,
18 сентября 1995 года.00:20
— Давайте,девочки,по чуть-чуть,и начнем,— предложила
хозяйка.Ее явные пятьдесят лет неумолимо пробивались в
мелких морщинках — их не могла скрыть даже яркая косме-
тика,— в редких волосах,пусть и перекрашенных в огненно-
рыжий цвет,в плоской груди — пусть и спрятанной под спор-
тивный костюм.
— Почему все время девочки?— возмутился толстяк в
костюме-тройке,грудь которого перечерчивала золотая цепоч-
ка,идущая к жилетному карману.
— Да ладно вам,Сергей Салохович,— укорила курчавая
остроносая женщина в длинном свитере крупной вязки.—
143
Можно подумать,вас просят выйти за дверь.
— Но,Инга Алексеевна,согласитесь,— пригладил седые
волосы толстяк,— я отнюдь не «девочка»,я кавалер.
— В таком случае поухаживайте за дамами.— Хозяйка,
успевшая выставить из бара на стол пять рюмок и бутылку
«Черного монаха»,открыла ящик и достала штопор.— Или
вы обиделись?
— Эх,Оленька,— махнул рукой Сергей Салохович,— раз-
ве ж можно долго обижаться на таких прелестниц?
Он вогнал штопор в пробку,рванул.Пробка подалась,по-
слышался легкий хлопок.
— А как пахнет!— восхитился «кавалер»,наполняя бока-
лы.— Сразу чувствуется настоящий виноград.Тамара Семе-
новна,Елена Павловна,прошу к столу.
Приглашенным женщинам было так же «под полтинник»,
но они молодиться не пытались,а потому обращаться к ним
по имени толстяк не рисковал.
— За удачу,девочки,— вздохнула рыжая Ольга.— Похо-
же,нам наконец-то повезло.
Она резко опрокинула в себя вино,поставила рюмку на
подоконник,пересекла комнату,опустила крышку секретера и
достала что-то плоское и широкое,завернутое в белую фла-
нельку.
— Вот,— развернула хозяйка ткань.Под ней оказалась
треугольная доска,в центре которой,в круглом пазу,лежала
круглая же медная пластинка с тремя отверстиями,в кото-
рых виднелись латинские буквы и арабские цифры.Углы дос-
ки украшались крупными клыками,смотрящими вверх.Ольга
еще раз заглянула в секретер,достала три коромыслица с ко-
локольчиками на концах,осторожно опустила на клыки.—
Вот.Вы даже не представляете,как трудно было выклянчить
ее в музее хотя бы на день.Это итальянская вещь,шестна-
дцатый век.Говорят,что в ее углы вправлены зубы оборот-
ней,убитых в тот год в лесу под Тулузой,а доску проклял
сам Бенторио Медичи,и поэтому у нее есть свой собствен-
144
ный дух-покровитель.Еще не было случая,чтобы умершие не
откликнулись на призыв этой доски.
Вино было мгновенно забыто — бутылку и бокалы собрав-
шиеся оставили на подоконнике,сами обступили стол.
— Хитрость в том,— продолжала хозяйка,— что вы-
зывать нужно не самого умершего,а демона Алазара,духа-
покровителя доски.А потом уже дух разыскивает и приводит
того,кто нужен.
—Вы полагаете,—кашлянул толстяк,—Пушкина уместно
тащить к себе таким образом,чуть ли не за шиворот.Поэт
ведь,э-э-э,может и обидеться?
— В потустороннем мире свои законы,— категорически
отрезала рыжая хозяйка.— Зато,когда Александр Сергеевич
поможет нам расшифровать последнюю главу «Евгения Оне-
гина»,то сомнений в важности использования спиритической
науки при изучении творческого наследия умерших авторов не
возникнет уже ни у кого.Давайте готовиться,девочки.Дос-
ку завтра нужно отдавать,а нам,может быть,кучу стихов
записать придется.
Собравшиеся задвигались — кто-то задергивал занавески,
кто-то закрывал зеркала,кто-то расставлял по углам комнаты
и зажигал свечи.Разумеется,комната панельной пятиэтажки
после этого не стала напоминать храмовый алтарь или хотя
бы гостиную старинного особняка — но в некотором прибли-
жении таинственную обстановку,необходимую для древнего
обряда,удалось соблюсти.Наконец хозяйка выключила свет,
все уселись за стол.
— Значит,— шепотом начала Ольга,— поначалу диск-
указатель трогать не нужно.Первым вызываем демона.Когда
он придет,должны закачаться коромысла и зазвенеть коло-
кольчики.Демона отправляем за духом Пушкина,и уже потом
беремся за диск.А сейчас пока просто соединяем руки.
Собравшиеся за столом,взяв друг друга за руки,склонили
головы,и рыжая хозяйка низким,заунывным голосом завела:
— Призываем тебя,демон Алазар!Призываем тебя,демон
145
Алазар!Явись на наш призыв,ответь на наши вопросы,успо-
кой наши души...Тебя вызываем именами земными и небес-
ными,демон Алазар.Приди к нам,войди в наши сердца,от-
крой свои тайны...
Не удержавшись,Ольга приоткрыла глаза,посмотрела на
колокольчики — те ничуть не колыхались.
— Демон Алазар...
Зеленые цифирьки электрических часов над секретером
мигнули,меняя показания.Тридцать пять минут,тридцать
шесть,тридцать семь.
— Демон Алазар,— уже не без тоски пропела хозяйка,
глядя на колокольчики,— если ты здесь,то дай нам знать...
Внезапно все три коромысла древней спиритической доски
крутанулись вокруг своей оси с такой скоростью,что коло-
кольчики оборвались и улетели в стороны,диск подскочил,
перевернулся и с силой врезался вниз,выбив щепу из любов-
но выжженной буквы «G».
— Демон Алазар?— растерянно пробормотала женщина,
и тут ее тело внезапно выгнуло дугой,она утробно завыла
на одной ноте,заметалась,мертвой хваткой вцепившись в ру-
ки Сергея Салоховича и Инги Алексеевны.Те тоже выпучили
глаза,захрипели,вскочили на ноги,но рук не разжали,про-
должая замыкать круг.Остальные женщины,похоже,реагиро-
вали спокойнее,но глаза открыли и разжать рук не пытались.
Внезапно все прекратилось.В тот самый миг,когда в дале-
кой Москве Марина Метелкина начала расслабленно оседать
на пол,в Иркутске спириты разжали руки и шарахнулись в
стороны,испуганно глядя друг на друга.
— Кажется,это в Санкт-Петербурге,— первым прервал
молчание толстяк.
— Надо в аэропорт,на самолет,— согласно кивнула Инга
Алексеевна,смущенно одергивая свитер.— Только у меня нет
таких денег.
— И у меня,— добавила хозяйка.
— У меня на пятерых тоже не хватит.— Сергей Салохович
146
задумчиво почесал в затылке.— Но есть место,где можно
их взять.Если милые дамы проследуют за мной,мы быстро
решим эту проблему.
Спириты быстро переобулись — верхней одежды никто на-
девать не стал,— вслед за толстяком вышли на лестницу,спу-
стились вниз,пересекли заставленный автомашинами двор,
вошли в парадную пятиэтажки напротив,поднялись на третий
этаж.Мужчина позвонил в обитую кожзаменителем дверь,
подождал,позвонил еще раз,более настойчиво.Наконец из-
нутри послышалось мерное пошаркивание:
— Господи,да кто же это там?Два часа ночи на дворе.
— Это я,Моисей Ааронович,— прокашлялся толстяк.—
Откройте,пожалуйста.
— Сергей Салохович?— изумились за дверью.— Что же
вы в такое время?
— Мне принесли удивительный раритет,Моисей Аароно-
вич.Просят совсем недорого,но,сами понимаете,нужна кон-
сультация.Срочная.Вы не беспокойтесь,я хлопоты компен-
сирую.
— Ну...— Дверь приоткрылась,взлохмаченный старик
в махровом халате выглянул наружу через щель.— О,и вы
здесь,Оленька?И вы,Инга Алексеевна?Догадываюсь,дога-
дываюсь.Опять что-то зороастрийское из древней Персии?
Он прикрыл дверь,звякнула цепочка.
— Хорошо,входите.Что у вас?
— Вы нас извините за поздний визит,Моисей Аароно-
вич,— смущенно одернула свитер самая молодая из гостей,—
нам это очень нужно.
И она с широкого,как заправский футболист,замаха вре-
зала старику голенью между ног.Тот шумно выдохнул,сло-
жился почти пополам.Инга Алексеевна торопливо сняла ту-
фельку и насколько раз ударила острой шпилькой в подстав-
ленный затылок.Следом за ней в прихожую начали протиски-
ваться остальные спириты и так же принимались бить хозяина
ногами или подвернувшимися предметами:толстяк тыкал его
147
зонтиком,рыжеволосая Ольга — стоявшим перед дверью ре-
зиновым сапогом.Впрочем,упавший на пол старик не только
не дергался под ударами,но даже и не дышал.
— Это там!— Наконец остановился запыхавшийся тол-
стяк.— Он оттуда всегда деньги выносил.Шуршал страница-
ми,потом выходил...
Всей компанией они вломились в ближнюю к прихожей
комнату,одну стену которой полностью занимал книжный
стеллаж,начали торопливо сбрасывать с полок томики в тя-
желых кожаных переплетах,пергаментные рулоны,статуэтки
моржовой и слоновой кости.Внезапно в воздухе расцвел фей-
ерверк денежных купюр.
— Здесь!— обрадованно сообщила Ольга,встряхивая то-
мики Толстого и Достоевского — из страниц выскальзывали
долларовые и пятидесятитысячные банкноты.— Тут хватит.
Грабители быстро собрали налетевшие деньги,распихали
по карманам и покинули квартиру.На улице Сергей Салохович
остановил «жигуленка» с битой правой фарой,наклонился к
открытому окну:
— Голубчик,отвезите нас в аэропорт,пожалуйста.
— А сколько вас?— чуть наклонился вперед рыжий лох-
матый водитель в светлой рубашке.
— Пятеро.
— Нет,папаш,не могу,— включил передачу водитель.—
Вы ко мне просто не поместитесь.
— Но нам очень нужно...— Толстяк протянул руки
внутрь салона,ухватил мужчину за шею,рванул к себе.Ма-
шина сорвалась с места — видимо,водитель отпустил сцепле-
ние,— пропрыгала несколько метров и заглохла.Толстяк рук
не разжал — и его жертва оказалась наполовину выдернутой
из окна.Сергей Салохович держал несчастного «стальным за-
жимом»,перехватив локтем под подбородком,усиливая захват
второй рукой,наваливаясь сверху всей своей массой и повора-
чиваясь по часовой стрелке.Совсем тихо хрустнули позвонки.
Спирит уронил тело на землю,открыл водительскую дверцу,
148
вытолкнул в окно ноги,оглянулся на женщин:
— Садитесь!
Взревел на повышенных оборотах двигатель,«жигуленок»
несколько раз по-козлиному скакнул и помчался по улице.
Спустя двадцать пять минут все пятеро вошли из ночного
мрака в залитый электрическим светом зал аэропорта,повер-
нули к стойке продажи билетов:
— Голубушка,нам нужно пять билетов до Санкт-
Петербурга,— сразу за всех обратился толстяк.— На бли-
жайший рейс.
— Одну минуту...— Девушка в синей форме с желтыми
нашивками застучала по клавишам компьютера.— Да,есть
билеты.Рейс через четырнадцать часов.
— Да,спасибо,мы подождем.
Получив в руки заветные книжечки с изображением са-
молета на обложке,спириты вышли в зал ожидания,уселись
напротив часов и замерли,следя за медленно ползущей стрел-
кой.
∗ ∗ ∗
Новгородский детинец,
13 июля 1240 года.Незадолго до полудня
В просторной,светлой горнице детинца пахло сладким медом,
свежеструганным деревом,горячим хлебом и...И упрям-
ством.
— Да говорю же вам,бояре,— горячо убеждал курчавый
безусый юноша с пронзительно-голубыми глазами,в атласной
малиновой рубахе и черных шароварах,заправленных в яло-
вые сапоги,— надобно крепостицу на Шелони ставить.Путь
пеший на подступах к городу огородить,рубежи укрепить за-
падные.
— Почто злато тратить понапрасну,княже?— Трое гостей,
149
сидевших за столом,выглядели куда солиднее:с окладисты-
ми бородами,с посохами,украшенными золотым оплетени-
ем и навершиями с самоцветами,все как один были одеты,
несмотря на жару,в тяжелые шубы.— Откель для Новгорода
опасности с запада взяться?Не далее как о прошлом годе ка-
валер ливонский приезжал,магистр тамошний,Андрей фон...
фон...фон Вельфен,
28
прости Господи...— Боярин Тугарин
переложил посох в левую руку и широко перекрестился.— В
общем,о прошлом годе магистр ливонский крест на верность
тебе целовал,рубежи клялся стеречь западные от иноземцев
всяческих.Так о чем печаль?
— Так то не христиане православные,бояре,— не выдер-
жав,стукнул кулаком по столу юный князь.— Схизматики то
немецкие,истинную веру отринувшие,из земель святых из-
гнанные!Коли от Бога они так легко отошли — разве можно
обычной их клятве верить?Нрав разбойничий народов запад-
ных известен издавна,и обещания свои они исполняют,токмо
если дубину пудовую над головой у них держать!Разве ж
удержится серый волк от разбоя,коли стадо без пастуха угля-
дит?Разве ж удержит схизматика клятва,коли узнает он про
бок неприкрытый у соседа?Вот когда крепость у них над го-
ловой возвышаться станет,тогда и про клятвы свои они не
забудут!
— Не сочти за обиду,княже,— пригладил бороду недавно
избранный посадником боярин Терентьев,— однако же молод
ты,горяч.Страхи твои понятны,однако же и схизматикам
есть чего опасаться.На землях они сели на чужих,племена
тамошние их ласкою не жалуют и токмо волею князя Яросла-
ва терпят.Коли отринутся ливонцы от Руси,земля под ногами
28
Андрей фон Вельфен — известный крестоносец,прошедший Палести-
ну,магистр Ливонского ордена с 1238 года.Оставил самые восторженные
воспоминания о своей встрече с Александром Невским,заявив,что «Несть
равных ему на свете».Прогноз опытного воина блестяще подтвердился 5
апреля 1242 года,во время печального для крестоносцев Ледового побои-
ща.
150
у них полыхнет,стар и млад подымутся,погонят крестонос-
цев обратно за море.Подозрения твои понятны,однако же сие
всего лишь подозрения.А строительство крепости настояще-
го серебра требует,да немало.И дружину в ней содержать
потребно,за стенами следить.Тяжелая ноша сие для казны
новгородской.
Юноша рывком поднялся,прошел по белым,поскрипываю-
щим при каждом шаге половицам,распахнул створки окон,за-
бранных гладкой блестящей слюдой,всей грудью втянул све-
жий воздух.Четыре года назад он долго пытал отца,зачем
тот пустил на исконные русские земли чужаков.И не просто
чужаков,а схизматиков,татей,разбойников урожденных,за-
ливших святую землю кровью стариков и младенцев.Ярослав
сказал:«Схизматикам на русской земле все едино не выжить.
Но поселил я их на рубежах западных,на путях,по которым
ляхи на наши селения рати водят.Хотят крестоносцы,не хо-
тят — а оборонять Русь им придется».
29
Но таковые планы
хорошо во Владимире задумывать.А здесь,в Новгороде,ли-
вонцы — вот они,рядышком.Так и норовят украсть где что
плохо лежит.Да еще бояре над каждой гривной трясутся.
— Не будет у вас рубежей крепких,бояре,— повернулся
Александр к гостям,— и серебра не будет.Не сохраните.Не
ливонцы,так ляхи придут,не ляхи,так шведы пожалуют.
Мне серебра не дадите — они вашу мошну растрясут.Да так
растрясут,что плакать нечем станет.Растрясут досуха!
— Ты нас не пугай,княже,— стукнул посохом об пол
боярин Тугарин.— Мы не на полатях выросли,не в сундуках
богатство свое нашли.И на ушкуях погулять довелось,и за
море походить,и булатом позвенеть.Оттого и цену серебру
29
Стратегический план Ярослава оправдался самым блестящим образом.
На протяжении всех трехсот лет своего существования прибалтийские кре-
стоносцы постоянно воевали с Польшей,а потом и с Литовским княже-
ством,главным противником Московского государства,измотав его ценой
своего существования.С Русью после жестокого разгрома 1242 года они
больше не воевали.
151
знаем!На нужное дело — дадим.А на баловство...
Скрипнула дверь,в горницу вошел простоволосый старик
в серой потрепанной рясе с длинной,почти до пят,бородой,с
перекрученным посохом,сделанным из соснового корня.
— А ты еще кто таков?!— окинул его взглядом новгород-
ский князь.— Кто тебя сюда пустил?
— А разве меня кто-то может остановить?— спокойно воз-
разил новый гость.
— Волхв,— первым сообразил многоопытный посадник.—
Волхв к князю явился...
Он поднялся,не теряя достоинства отступил от стола с бо-
гатыми яствами,слегка поклонился,а затем осторожно,вдоль
стеночки,двинулся к выходу.Двое других бояр после корот-
кого колебания последовали его примеру.
— Ты волхв?— Увидев поведение знатных гостей,князь
понял,что к старику следует отнестись с должным уваже-
нием,и понизил тон.— Тогда ты зря тревожился.Веру я чту
православную,исповедую заветы Господа нашего Иисуса Хри-
ста,ношу крест его мученический,а потому слова языческого
от тебя не приму.
— Не примешь,княжич?— Тяжело ступая,приблизился к
нему волхв.— Во имя слова греческого языка земли родной
разуметь не желаешь?А слово предков своих тоже отринешь?
Заветы Словена и Роса,
30
первые грады на сих берегах под-
нявших,князя Гостомысла,
31
и внука его Рюрика
32
ваш род
30
Словен и Рос — легендарные основатели Руси,строители ее первой
столицы — Словенска.
31
Гостомысл — князь новгородский,правивший в IX пеке.Последний
народа Словена,не оставивший потомков по мужской линии.
32
Рюрик — внук Гостомысла по матери.Отец — Годослав,князь бодри-
чей.Варяг (то есть наемник),князь новгородский после смерти Гостомыс-
ла.
152
основавшего,слова воительницы княгини Ольги,
33
и Яросла-
ва Мудрого
34
Олега Вещего,
35
и Владимира Мономаха
36
Русь
Великую прославивших,ты тоже отринешь?
— Кто ты таков,язычник,чтобы от имени предков моих
говорить?!— возмутился Александр.
— Не я,земля русская стонет,— поднял посох старик.—
Ступила на землю святую нога чужеземца злобного,вот и за-
плакала земля,спасителей скликает,защитников,что растила
она,кормила,водой ключевой отпаивала...
— Где?Кто напал?— От нехорошего предчувствия у кня-
зя меж лопаток побежал холодок:ужели не успел?Ужели
пришли-таки крестоносцы бесчестные на новгородскую зем-
лю?
— Ныне с рассветом на Неве,возле речушки Ижорской,
высадились рати свенские,числом немалым.
— На Неве?— с облегчением перевел дух князь.— Чего
им там делать?Там,окромя болот,и нету ничего.Постоят,
комаров покормят,да и сами убегут.
— Сами убегут?— Волхв вытянул посох и больно хлопнул
юношу по плечу.— Сами?Это так тебя учили землю отчую
защищать?Это так ты честь предков своих бережешь?
— Э,старый,ты чего?— От второго удара князь увернул-
33
Ольга — в 945–957 гг.княжила в Киеве после смерти своего мужа,
князя Игоря.
34
Ярослав Мудрый — в православном крещении Георгий.В 987–1010
гг.— князь Ростовский,в 1010–1036 гг.— князь Новгородский,в 1016–
1054 гг.— Великий князь Киевский.
35
Вещий Олег — в 879–882 гг.— князь Новгородский;в 882–912 гг.—
князь Киевский.
36
Владимир Мономах — в 1108 г.основал город Владимир,будущий
центр великого княжества Владимирского;в 1078–1094 гг.— князь Чер-
ниговский;в 1094–1113 гг.— князь Переяславский и Смоленский;в 1113–
1125 гг.— Великий князь Киевский.
153
ся,отбежал за стол.Отскочил,уклоняясь от третьего тычка.
Чувствовал он себя самым что ни на есть глупым образом.И
стражу звать,чтобы от старика немощного защитили,— по-
зора не оберешься,и меч против старца тоже обнажать нехо-
рошо,но и чтобы лупили его,как щенка глупого,Александр
позволить не мог.
— А ну,стой!— выпрямившись,решительно рявкнул он.—
Ты на кого руку поднимаешь?Из ума выжил,язычник старый?
На кол захотел?
— Я слышу речь не мальчика,но мужа,— опустил посох
волхв.— Да только отвагу свою,княжич,не мне — ворогам
отечества своего показывать надобно.
— Кому показывать,старик?Топи одни округ Невы.Неко-
му там воевать,да и не за что.Кораблям торговым через нее
ходу нет,земель под пахоту тоже.С ижорцев али води и дани
не взять никакой.Сегодня есть они,а завтра сели на лодки —
и нет деревни.Мыслю я,купцы лифлянские или свенские на
шнеках своих малых к Новгороду супротив течения шли,да
притомились и на отдых встали.
— Купцы не ставят на берегах шатров воинских,князь,не
вкапывают кресты,не точат мечей,не держат по два десятка
ратников на каждой лодке,—покачал головой старик.—Торо-
пись,князь.Каждый день,каждый час отравляют они чистую
землю,что тебе от предков в наследие осталась.И сами при
этом силу из сей земли черпают.Силу,токмо русским воинам
предначертанную.
Немигающий взгляд волхва завораживал и одновременно
тревожил,отнимал волю — но побуждал к действию.
— Ладно,старик,— тряхнул головой юный князь.— Я
пошлю отроков найти у причалов ладьи свободные,пройдем
с дружиной к берегам невским,проверим,что за гости там
появились.
— Это долго,княжич.Коней седлайте,да скачите туда на
рысях.
— Да ты с ума сошел,старик!— опять не выдержал
154
князь.— Топи там кругом!Не то что конному,пешему ни-
где пути нет.
— Не бойся,княжич,— понизил голос волхв,— земля в
тамошних местах умная.Кому топью непролазной загородит-
ся,а кому скатертью под копыта выстелется,кого закружит,
кого сама к цели выведет.Ты ее не бойся.Ты ей не чужой,ты
ей заступник.Приди на берег,изгони супостата,а землицу-то
поцелуй да с собой горсть возьми.Ты ее хранишь — она те-
бя хранить станет.От стрелы,от меча,от злого навета.И не
найдется тогда силы,что сможет тебя побороть,не случится
битвы,в которой ты не одолел бы ворога,не родится воин,что
сможет тебя сразить...
Внезапно Александр понял,что волхва в горнице уже дав-
но нет,хотя голос его и продолжал звучать.Князь тряхнул го-
ловой,разгоняя наваждение,потер ушибленное посохом пле-
чо,отошел к окну.Внизу,на широком,утоптанном до камен-
ной твердости дворе отдыхали дружинники.Некоторые валя-
лись на привезенном нынче с заливных лугов и еще не убран-
ном сене первого покоса,четверо,разбившись попарно,бились
на кулаках.Дружинники постарше,пользуясь покоем,доводи-
ли клинки до безупречной остроты,правя острие кусочками
жесткой буйволовой кожи.Однако девятнадцатилетний маль-
чишка видел сейчас перед собой не их,а шитые золотом шат-
ры,что нахально встали на исконно русских невских берегах,
видел воняющих застарелым потом крестоносцев,топчущих
сочную молодую траву,позорные вымпелы,реющие над пу-
стынными — но русскими!— болотами.
А что если старик обманул?Пришел непонятно откуда,
сгинул непонятно как.Кто такой,зачем являлся — неведо-
мо...Послушаешься его,погонишь дружину через бесконеч-
ные приневские вязи — вымажешься в грязи по уши,никуда
не доедешь,не добьешься ничего,кроме позора на всю жизнь:
князь,дружину на войну с комарами водивший.Александр
Болотный...
До чего же ему не хватало в эти минуты отца!Опытного,
155
расчетливого,уверенного.
А что,если и вправду чужаки на Неву пришли?
— Таврило!— толкнув от себя створки окна,высунулся из
окна князь.— Таврило Олексич,дружину в седло подымай!
По одному заводному,на три дня припаса.Торопись,вести
дурные у меня.Мишка,на площадь вечевую беги,созывай
охотников со мной на немца идти.Пусть тебе под руку сби-
раются,да по северной дороге меня нагоняй.Подвод не бери,
пусть припас в сумки на заводных коней вьючат.На три дни
уходим.Ротмир,броню мою неси!Торопитесь,други мои.Чую
я,земля плачет.Подмоги нашей ждет.Торопитесь!
Во дворе началось оживление.Десятники и сотники,выби-
раясь из тенистых закутков,где пережидали жару,выходя из
дверей людской или кухни,начали скликать своих ратников;
поползли,распахиваясь,ворота конюшни,послышался звон
железа,тихий шелест извлекаемых на свет божий кольчуг.
Александр отступил,расстегивая ворот рубахи.Все,ре-
шение принято,сомневаться поздно.Обороняя отчие земли,
лучше перестараться,нежели ворога прозевать.Позора боять-
ся потом станем,когда будет чего стыдиться.Стянув через
голову атласную косоворотку,он поднялся по узкой лестнице
к опочивальне,молча сунул уже ждущему в дверях Ротмиру
снятую рубаху,принял от него белую,длинную,шелковую,со
шнуровкой на груди.Юный князь всегда надевал под доспех
шелковое исподнее.Оно и кожу холодит,и вшей с блохами
отпугивает,коли долго без бани путь держать приходится.
Поверх натянул стеганку с коротким рукавом,обшитую свер-
ху бархатом,— в войлочном поддоспешнике в жару слишком
тяжело.Накинул на плечи плащ,скрепив углы на левом пле-
че простенькой медной пряжкой.В броню пока облачаться не
стал — рано вроде,дома ворога опасаться ни к чему.
— Саша!— По лестнице в легком сарафане с вышитым
розами передом,в платке на волосах взбежала девочка шест-
надцати лет.— Что случилось?Отчего исполчаетесь?
Жена.Александра.
156
Прощаться князь еще не умел.Когда научишься — всего-
то несколько месяцев,как обвенчались.Только свыкаться ста-
ли,что теперь вместе навсегда,и вдруг — прощаться.
— Вести до меня с Невы нехорошие дошли,— взял ее за
руки правитель.— Мчаться надобно,вызнавать.Мыслю,сеча
грядет.
— Ты возвращайся,князь,— кивнула молоденькая супру-
га.— Береги себя.Яков!!!
— Да,княгиня,— выдвинулся из-за спины хозяйки вихра-
стый ловчий,приехавший из Полоцка вместе со двором неве-
сты.
— С князем отправишься.Головой за него отвечаешь!
— Слушаю,княгиня!
Паренек развернулся,побежал вниз по лестнице — пере-
одеваться.Следом ринулся Ротмир.Князя облачить мало —
нужно еще и самому в поход изготовиться.
— И ты себя береги,хозяюшка моя.— Александр кивнул,
разжал пальцы,прошел мимо супруги и начал спускаться.
— Постой!— Александра сбежала,обхватила его,сколь-
ко хватило сил,прижалась к груди,постояла так несколько
мгновений,отстранилась,перевела дух.— Теперь иди...—
Она широко перекрестила мужа.— Да поможет тебе Бог.
Когда князь вышел на крыльцо,дружина уже выстроились
во дворе:ровные ряды устремленных к небу рогатин,вытя-
нутые капелькой щиты,поводья заводных коней накинуты на
луки седел.Всхрапывают лошади,нетерпеливо стуча копы-
тами в землю.Две тысячи опытных,хорошо снаряженных,
готовых к смертельной схватке воинов.
Подбежал Ротмир,подвел скакуна с седлом поверх ало-
го потника,с привьюченными на крупе щитом,рогатиной и
колчаном с луком и стрелами.Князь поставил ногу в стремя,
поднялся в седло,подобрал поводья,еще раз оглядел дружи-
ну:
— Ну,други мои,не пожалеем живота своего за землю
отчую,не посрамим земли русской!
157
— Умрем за тебя князь!— вскинув рогатины,закричали
дружинники.И словно в подтверждение их зарока над Новго-
родом поплыл звон вечевого колокола.
Князь Александр отпустил поводья и дал шпоры коню,на
рысях выводя дружину из детинца.
Застоявшиеся в конюшне скакуны шли ходко.Всего за че-
тыре часа дружина добралась до Глухой Керести,переседла-
лась,снова пошла широкой рысью,еще до сумерек домчалась
до Тороковского брода через Оредеж,перешла реку и разби-
ла лагерь на северном берегу.Сюда же час спустя подошли
еще сотен пять новгородцев во главе с гридней
37
Михаилом —
добровольцы,решившиеся ради славы,веселья и во имя покоя
любимого города поддержать князя в ратном деле.
С первыми лучами солнца снова поднявшись в седло,рать
двинулась через Стречинскую топь.К удивлению князя,копы-
та тяжело нагруженных скакунов не проваливались в торфя-
нистую влажную землю,под ними даже вода не чавкала.По
тропе,по которой обычно с трудом протискивался один всад-
ник,кованая конница шла по трое в ряд.Александр слышал,
как за спиной дружинники удивляются засушливому лету,и
даже дышать боялся,дабы не спугнуть невероятную удачу.
Между лопатками полз холодок,а душу наполняла железная
уверенность — все правда!Волхв не обманул.С болотами не
обманул — значит,и про схизматиков на Неве тоже правда.
К полудню вязь осталась позади — дружина поднялась на
Дружную горку и...Наткнулась на лагерь оружных ладо-
жан,отдыхающих возле костров.Один из ратников вскочил,
подбежал к Александру,торопливо поклонился:
— Тебя дожидаемся,княже.В подмогу пришли.А я старо-
ста малуксинский,Ратослав,за старшего выбран.
— Откуда прознали,что подмога нам потребна?— оки-
нул взглядом бивуак Александр.Ладожан собралось пример-
но пять сотен.Значит,дружина уже в три тысячи ратников
37
Гридня — доверенный дружинник.
158
получается.Неплохо.
— Прости,княже,мы не верили поначалу,но волхв наш,
отшельник Дубович,из леса вышел и сказывал,нужны мы
тебе.И место указал,куда сбираться.Вы к кострам садитесь,
молодцы.Откушайте,пока горячее все,а там дальше пойдем.
Перекусив и переседлавшись,дружина поскакала вперед,
превращая узкую лесную тропу в утоптанный тракт.Спустя
час пересекла Оредеж еще раз.Здесь к рати присоединились
три сотни ижорцев.Услышав,что их так же заставил высту-
пить в поход местный колдун,князь особо не удивился.Он
уже думал о предстоящей сече,как о деле решенном.Враг
есть,он стоит на берегу Невы в устье Ижоры.И его нужно
истребить.
— Воевода!— подозвал к себе девятнадцатилетний полко-
водец Данилу Олексича.— Дружину до Ижоры доведи,но
реку не переходите,становитесь лагерем.Костров не разво-
дить!Пусть отдохнут и кони,и ратники наши.Со свежими
силами поутру в сечу пойдем.Я вперед поскачу,гляну поти-
хоньку,каково ворог наш обосновался.
—Добро,княже,—кивнул дружинник.—Да токмо одного
я тебя не пущу,хоть голову руби...— Воевода оглянулся.—
Мишка!Два десятка молодцев возьми да с князем отправляй-
тесь.Коли хоть волос с головы его упадет,с тебя спрошу!
— Коли с него волос упадет,у меня ужо головы не бу-
дет,— небрежно отмахнулся гридня.— Ну,кто тут первыми
построился?За мной поскакали!
∗ ∗ ∗
Как ни противились дружинники,на разведку князь пошел
все-таки без них.Согласился только Михаила с собой взять да
Якова,который,ссылаясь на приказ княгини,не отступал от
Александра ни на шаг.Они оставили с малым отрядом коней,
159
рогатины,шлемы и щиты.Князь даже епанчу.
38
снял,дабы
фибула под солнцем не блеснула.После чего вброд,по грудь
в воде,пересекли холодную Ижору и,таясь по кустарникам,
потихоньку добрались до самого наволока.
39
— А ведь это не крестоносцы,— пробормотал Александр,
на всякий случай таясь за стволом могучего вяза,что возвы-
шался над гибким ивняком.— Вымпелы,доспехи,шатер бо-
гатый,щиты с гербами...Свены!Выходит,зря я на магистра
грешил.
— Шнеков-то,лодок сколько,княже,— тихо удивился
гридня.— Сотни полторы,не менее.Их тут тысяч девять,а то
и более.Супротив нас,почитай,вчетверо.Управимся,княже?
— Смотри,как гуляют.Бражничают,веселятся,охранения
никакого не выставили.Внезапно ударим — почитай,вдвое
страшнее покажемся.Вот уже и не вчетверо их будет больше,
а всего вдвое.Мы — воины русские,православные,с нами
Бог.А они — схизматики,души у них пустые,мертвые.Стало
быть,каждый наш ратник сильнее вдвое.Вот мы уже и на
равных.А теперь на берег смотри,Миша.Топкий он,корабли
на него свены вытащить не могут,на бок те лягут.Потому
шнеки далеко от берега стоят,сходни длинные.Без сходней
за борт прыгать — завязнешь.Коли еще и в доспехе тяжелом
скакнешь,то и утонуть недолго.
— Это точно,княже,— кивнул дружинник.— Дно тут
илистое.
— Так вот.У свенов половина рати на берегу стоит,а по-
ловина на кораблях отдыхает.Видать,опасаются,что мы по
воде подойдем.Коли вдоль берега ударить да сходни посно-
сить,то на берегу схизматиков уже вдвое меньше,нежели
38
Епанча — на Руси:длинный свободный плащ без рукавов.Не путать с
короткой суконной накидкой с тем же названием,которую в войсках ввел
Петр.
39
Наволок — низменная часть поймы реки,заливаемая при половодье
водой.
160
нас,останется.Без сходен со шнеков так просто на помощь
не прибежишь.Чуешь,о чем я говорю?
— Ага,княже,— тихо засмеялся гридня.— Мы сперва
вдоль берега пойдем,сходни посбрасываем.А уж потом на
сам лагерь повернемся.
— Нет,Миша,— покачал головой юный полководец.— Ко-
ли всей ратью вдоль берега идти,пока разметаем да развер-
немся — лагерь к обороне изготовится.Поэтому я с дружиной
ударю сразу на шатер и тех,кто землю русскую топчет,ис-
треблю.А вдоль берега ты с новгородцами пойдешь.У самого
устья ижорского сюда перейдешь да вдоль берега и вдаришь.
Половину свенов вырежем,а уж потом про остальных думать
станем.Согласен?
— Как скажешь,княже...— снова кивнул дружинник.—
Ох,и славный завтра будет денек.Погуляем с братками от
души,надолго запомнят свены наше веселье!
Князь и двое воинов так же тихо,как подошли,отступили
под кроны деревьев и вернулись к русскому ратному лагерю.
∗ ∗ ∗
Санкт-Петербург,проспект Юрия Гагарина,
19 сентября 1995 года.15:15
— Нет-нет,Антонина Павловна,— покачал головой Алексей,
разминая мышцы у нее на шее.— Какими бы у меня руки
ни были,а позвоночник я трогать не стану,и не просите.
Это слишком опасное место,категорическое табу для любого
приличного массажиста.Это же основа управления для всего
организма.К нему подходит столько нервных клеток,что даже
пальцем вдоль него провести — и то можно вред нанести.У
меня,кстати,случай был такой.Пришла клиентка одна,пожа-
ловалась,что у нее внезапно нога стала отказывать,попросила
размять немного.Ну,я работаю,а она — видать,удержаться
161
не смогла — рассказывает.Что намедни с мужчиной познако-
милась.Обходительным таким,чувственным.В общем,такой
хороший,такой хороший,да еще и массаж ей общий сде-
лал.Ну,я тут сразу и скумекал,откуда приволакивание ноги
взялось — наверняка,как раз за позвоночник и хватанулся.
Правда,ей ничего говорить не стал.Зачем расстраивать чело-
века?Может,у них все еще впереди.Предупредил только,что
дня три еще потерпеть с ногой придется,а потом все нормаль-
но будет...Все,Антонина Павловна,со спиной я закончил,
переворачивайтесь.
— Что ты все Антонина Павловна,да Антонина Павлов-
на,— посетовала женщина,укладываясь на спину.— Просто
Тоня.
— Хорошо...Тоня,— кивнул Дикулин.
Он уже успел привыкнуть к тому,что своего массажи-
ста многие дамы воспринимают как мальчика для интим-
ных услуг.И зачастую шел навстречу клиенткам.Но да-
леко не всем — благо его прейскурант «интима» не преду-
сматривал.Антонина Павловна при неполных сорока за своим
телом следила очень качественно.Далеко не все студентки-
старшекурсницы смогли бы похвастаться такой же внешно-
стью.А если так — то почему бы и нет?Хотя бы в качестве
поощрения ее стараний?Пусть знает,что еще может нравить-
ся молодым паренькам.
— А как же тогда быть с мануальными терапевтами,Ле-
ша?— Женщина зажмурила глаза,отдаваясь рукам массажи-
ста.— Они ведь как раз позвоночник и давят,и тискают,и
даже вбивают.
— Это костоправы,что ли?— рассмеялся в ответ Дикулин,
разминая ей мышцы чуть выше колен.— Есть такое старин-
ное русское слово.И,кстати,вызывает у всех вполне верные
ассоциации.Я про это так скажу.Отрицать не стану,есть
среди них великолепные лекари,с даром от Бога,— мертвеца
на ноги поставят.Но вот ведь какая беда:на один таланти-
ще сотня шарлатанов приходится.Поэтому шансов от болячек
162
излечиться куда меньше,нежели калекой стать.Хотите мое
мнение узнать?Не рекомендую.
Алексей перешел от ног к животу,оглаживая его по ча-
совой стрелке:от самого низа наверх,вправо,и снова вниз,
чуть не до самого тазобедренного сустава.Клиентка замол-
чала,чуть вздрагивая при каждом его движении.И в этот
момент раздался дверной звонок.
— Вот леший!— не удержался Дикулин.— Ну,почему
именно сейчас?— Он покосился на часы:— Вроде сегодня на
день у меня никому не назначено.
Звонок повторился,доказывая,что был не случайным.
— Одну минуту,Тоня.— Массажист,сберегая тепло,на-
крыл женщину одеялом.
На лестничной площадке,за дверьми стоял человек в се-
ром двубортном костюме:невысокий,крепкого сложения,лы-
сый,но розовощекий,он сразу вызывал в памяти классиче-
скую фразу о «мужчине в полном рассвете сил».Единствен-
ное,что не понравилось Алексею,так это глаза — темно-
коричневый диск с белесой окаемкой показывал,что гость
носит линзы,причем линзы цветные.Похоже,ему было что
прятать в своем взгляде.К тому же,уже успевший пооб-
щаться с добрыми и недобрыми колдунами,Дикулин сразу
почувствовал присутствие в ауре здоровячка неестественной
составляющей и немедленно опустил между ним и собой мыс-
ленное стекло,настраивая подсознание на отражение возмож-
ных энергетических импульсов.
— Администрация города,— вскинул толстяк перед собой
красненькую книжечку таким жестом,словно это было удо-
стоверение сотрудника спецслужб.
— В таком случае вы,наверное,ошиблись адресом,— по-
жал плечами массажист.— Это жилая квартира.
— Да-да,я понимаю,— кивнул гость,— это жилая кварти-
ра,вы — Алексей Дикулин,тысяча девятьсот семьдесят вто-
рого года рождения,с неоконченным высшим образованием,
не женат.Прописан в Санкт-Петербурге с тысяча девятьсот
163
девяносто третьего года,тогда же получил лицензию на про-
ведение общего и лечебного массажа.
— У вас плохо с памятью,— вздохнул Дикулин.
— Почему?— не понял лысый.
— Демонстрируя свою осведомленность,вы не назвали но-
мер моего телефона.А я его,заполняя анкету для получения
лицензии,указывал.Что,запомнить не смогли?Все остальные
сведения именно из нее.Если хотите доказать свою осведом-
ленность и всеведение,назовите институт,который я не смог
закончить.Про него у меня в налоговой не спросили.
— Я могу ответить только то,что всего лишь уточнял,с
кем имею дело,Алексей,— спрятал свое удостоверение тол-
стяк.— И еще то,что мне нравится ваша хваткость.Меня
зовут Михаил Ефимович,и у меня есть к вам серьезный раз-
говор.Я могу войти?
— К сожалению,у меня сейчас клиентка,Михаил Ефимо-
вич.Я не могу выгнать ее ради обычного разговора.Даже с
представителем администрации города.Все-таки это моя ра-
бота.
— А я подожду,— решительно шагнул вперед лысый,и
Алексей вынужденно посторонился.— У меня на разговор с
вами запланировано два часа.Так что время есть.
— Хорошо,— вздохнул Дикулин.— Проходите налево,на
кухню.Там есть чайник,кофе,сахар,газовая плита.Так что,
надеюсь,не растеряетесь.
Он вернулся в комнату,снял с женщины одеяло и сообщил
тоном,полным искреннего сожаления:
— Иногда в нашей жизни появляются гости,от которых
невозможно избавиться.Давайте продолжим массаж...Ан-
тонина Павловна.
Перейдя с живота на руки,Алексей промял их от плеч до
кончиков пальцев,после чего снова накрыл сомлевшую кли-
ентку одеялом и,наклонившись к уху,тихо прошептал:
— Отдохните немного,я сейчас сделаю кофе.
Он уже давно усвоил,что хороший массажист должен быть
164
немного энергетическим вампиром.Снимая с пациента часть
энергии,он вызывает то самое дремотно-блаженное состоя-
ние,которое и ассоциируется с полноценным расслабляющим
массажем.К тому же,именно в верхнем,снимаемом слое ауры
обычно и содержится вся грязь,порча,усталость,злость,ко-
торая накапливается у человека за два-три дня.Когда энерге-
тика восстанавливается за счет новой,чистой ауры,вырабо-
танной организмом,клиент начинает чувствовать себя намно-
го бодрее — более отдохнувшим,посвежевшим,энергичным,
нежели до сеанса.
Демонстративно не обращая внимания на скучающего у
окна гостя,Дикулин поставил на огонь чайник,потом отпра-
вился в ванную,встал под душ,привычно нашептывая наговор
от порчи,сглаза,дурного слова и прочей пакости:«Ты вода,
текла из-за гор,по полям,лесам,лугам широким.Под небом
синим,в ночи черной.В тепле грелась,в холоде мерзла,черно-
ту снимала,красоту открывала.Унеси и с меня слово темное,
глаз черный,мысли дурные...» Сняв грязную энергетику с
женщины,он отнюдь не собирался оставлять ее на себе.
Затем он приготовил кофе,поставил на поднос крохотную
сахарницу,блюдечко с одним пирожным,отнес в комнату,по-
местил на высокий табурет рядом с массажным столом.
— М-м,какой запах,— приоткрыла глаза женщина.— Ой,
пирожное...
— Сегодня можно,— мягко сообщил Алексей,— я разре-
шаю.
— Просто сказка.Кофе в постель,тепло,руки такие лас-
ковые.Вот бы мне мужа такого.
— Ну,что вы,Антонина Павловна,— пожал плечами Ди-
кулин.— За те черты,которые ценят в любовниках,мужа
обычно начинают считать слюнтяем.Лучше приходите сюда.
Я всегда гарантирую вам кофе на массажный стол,теплое
одеяло и немножко неги.
— Прощальная фраза?— Женщина дотянулась до кофе,
поднесла к губам,немного отпила.— Это значит,что мне
165
пора?
— Ни боже мой!— вскинул руки Алексей.— Никогда в
жизни не стану выгонять своих клиентов.В этом доме им
рады в любое время дня и ночи.
— И ночи?— с интересом уточнила Антонина Павловна.
— Если я дома — то да,— тоже сделал маленькое уточне-
ние Алексей.
— А дома мы не бываем никогда...— с сожалением вздох-
нула женщина.— Кстати,сколько сейчас времени?
— Четыре часа.
— Да что же ты молчишь?!— вскинулась клиентка.— Я,
вообще,хотела только на час заскочить,слегка расслабиться.
А уже три прошло.
— В моем доме всегда рады пациентам,— с улыбкой по-
вторил Дикулин.
— Отвернись,мне нужно одеться.
— Зачем?Я выйду.— То,что женщины,только что лежав-
шие на массажном столе в полном неглиже,внезапно начи-
нали стесняться своего массажиста,Алексея давно перестало
удивлять.
Он удалился в коридор,дождался,пока следом выйдет кли-
ентка,подал ей руку,чтобы та смогла надеть туфли.
—Спасибо,—обувшись,Антонина Павловна выпрямилась,
задумчиво сморщила губы.— А на завтра у вас свободное
время есть?
— Массаж нельзя делать чаще,чем через день.И реже,
чем через два.То есть при проведении курса массажа интер-
вал между сеансами не должен превышать двух дней и быть
меньше одного.Курс — пятнадцать процедур.Не больше двух
курсов за год.По медицинским показаниям требуется,чтобы
организм минимум полгода отдыхал от массажа,а клиенты —
от массажиста.
— Отдыхать полгода от массажиста?— оценила скрытый
юмор женщина.— Да,в этом что-то есть.Значит,пятнадцать
процедур — это получается месяц-полтора?
166
— Да.
— Я разберусь со временем и перезвоню.
— Хорошо...— Алексей прикрыл за клиенткой дверь,со-
гнал с лица приветливую улыбку и отправился в кухню.
—Освободились?—Поднялся с подоконника Михаил Ефи-
мович.— Ну,и когда следующий клиент?
— А сегодня какой день?Вторник?Тогда поздно вечером.
— Однако,я смотрю,вы не перенапрягаетесь.
— А зачем?На жизнь и так хватает.Кофе будете?
— Спасибо,нет.
— Общий массаж и так штука достаточно изматываю-
щая,— наливая себе в чашку кипяток,сказал Дикулин.—
Особенно,если делать все на совесть.Мне же как раз важ-
но,чтобы каждый пациент ощутил максимальную отдачу от
каждого сеанса.Здесь не поликлиника,у меня потока нет.
— Я понимаю,— кивнул лысый.— Много свободного вре-
мени,хочется развлечься,поиграть в сыщики.
— Это вы о чем?
—Ну,например,об участии в захвате международного тер-
рориста в Красном Селе.
— Он вдобавок еще и террорист?— усмехнулся Алексей,
прихлебывая обжигающий напиток.— А по виду не скажешь.
Только у меня одна большая просьба:не говорите,что и вас
тоже интересует,каким образом я отличил сгоревшую кошку
стоимостью в полкило бриллиантов от обычной деревяшки.
— А как вы это сделали?
— Не скажу.
— Почему?
— Подписку давал.Тайна следствия,— выбрал Дикулин
вариант,гарантированно прикрывающий от дальнейших рас-
спросов.Ему совсем не улыбалось пересказывать одно и то
же в четвертый раз.— Отличил и все.
— Ну,и ладно,— махнул рукой Михаил Ефимович,— не
в этом суть.Мне куда больше интересны приработки,которы-
ми вы занимаетесь в свободное от массажа время.Помнится,
167
именно на этом капитан Нефедов вас и завербовал?Было пару
лет назад такое дело,как проникновение в чужое жилище с
целью оставления там привязанной к игле двойной скрученной
нити?
— Не передергивайте,гость дорогой,— покачал головой
Алексей.— Проникновения не было.Было подбрасывание иг-
лы через замочную скважину.Я же не виноват,что после
этого у гадалки случилась истерика,а меня опознали бабки
у подъезда?Было бы проникновение,я бы уже за решеткой
парился.А так в отделении даже статьи толковой никак по-
добрать не могли.Пытались мелкое хулиганство впаять — и
то состав не вытанцовывался.Тем более,— довольно ухмыль-
нулся он,— тем более,что гадалка окончательно сдурела и
даже соврать ничего толкового не могла.
— Да,я внимательно изучил этот случай,— кивнул Ми-
хаил Ефимович.— От нее после этого стали уходить кли-
енты,потом ей включили счетчик за неисполнение каких-то
обязательств и в конце концов она покончила собой,трижды
бросившись вниз головой на камни с балкона дачного домика.
Совесть вас за это не мучит,гражданин Дикулин?
— Ни капельки,— Алексей откинулся на спинку стула.—
Занималась бы она каким-нибудь простым,мирным делом.
Двор бы подметала,массаж делала,гадала бы просто,в конце
концов.Но зачем же порчу на чужие сделки,на бизнес наво-
дить?Я всего лишь лишил клопа доступа к крови.А то,что
он после этого копыта отбросил — его личное дело.
— Я не про гадалку,я про налоговую инспекцию,— скром-
но кашлянул гость.— Что же вы,лицензию берете на одну
деятельность,а занимаетесь другой?
— А разве вы из налоговой инспекции?— в свою очередь
удивился Алексей.— Или надеетесь заняться шантажом?Ну,
так попутного ветра в горбатую спину.Ищите,доказывайте.
Во-первых,все это были разовые приработки.Во-вторых,ни
один из заказчиков не подтвердит,что он тронулся умом и
приглашал какого-то массажиста для магической защиты сво-
168
его бизнеса от сглазов.В-третьих,что вы предъявите суду в
качестве доказательств?Иголку с двойной ниткой?Успехи в
делах моих клиентов?Не смешите меня,Михаил Ефимович.
Кто же даже в нашей стране купится на такую суеверную
чушь?Никто за нее и «дохлого президента» не даст.
—Браво,Алексей,отличный ответ,—кивнул гость,вполне
удовлетворенный отповедью.— Похоже,на мякине вас не про-
ведешь,на неожиданные нападки вы реагируете совершенно
адекватно.
— Спасибо за комплимент,— кивнул Дикулин.— И я был
о себе того же мнения.Что дальше?
— Вы совершенно правы,Алексей,я не из налоговой по-
лиции.— Лысый прошелся по кухне.— Я из службы без-
опасности Смольного дворца.Мы бы хотели предложить вам
работу.
— Работу?— Дикулин отрицательно покачал головой.—
Ходить каждый день к восьми тридцати и уходить в семна-
дцать ноль-ноль?Отчитываться перед кем-то за каждый свой
шаг и потраченное время?Вы знаете,отвык я давно от такой
жизни.Не нравится.
— Ну,знаете ли,Алексей...— Толстяк уселся за стол.—
Есть такое прекрасное изобретение,которое придумано спе-
циально для того,чтобы компенсировать всякого рода неудоб-
ства.Оно называется «материальное вознаграждение».
— Если бы мне были нужны деньги,Михаил Ефимович,—
отнес Дикулин в раковину грязную посуду,— я бы просто
удвоил количество клиентов.Или назначил более высокую
плату.
— То есть или ухудшили бы качество,или распугали тех
пациентов,что уже есть,— покачал головой лысый гость.—
Сомневаюсь,что это у вас получится.
— Получится.Да желания нет.Свободное время я ценю
выше денег.
— Может быть.Но работа — это вообще-то не жизнь на
цепи круглые сутки.Есть свободное время,выходные дни.
169
— Сейчас у меня все дни выходные,— пожал плечами
массажист.— Хочу — работаю,хочу — нет.Хочу — назначаю
часы приема,хочу — отказываюсь.
— Однако,положим,утроить свой доход так просто,как
удвоить,вы уже не сможете,молодой человек,— невозмутимо
предположил Михаил Ефимович.— Или учетверить.К тому
же,как я понимаю,если вы брались за осаживание всякого
рода ведьм и вампиров,это занятие вам нравится.Раз день-
ги вы цените меньше свободы.Так вот,я предлагаю вам не
рабство.Я предлагаю вам постоянную работу в той области,
которая вам нравится,с соответствующим риску вознагражде-
нием.Есть такая возможность.И даже необходимость.Сейчас
ответа требовать не стану,вы слишком настроены на отрица-
ние.И визитку оставлять не стану —вижу,сами не позвоните.
Подумайте недельку,а потом я вас найду.
— Ну,надо же,Смольный забеспокоился о магических на-
пастях...— Алексей посмотрел гостю прямо в глаза.— А
сами-то как?
— Я?— Здоровячок раскрыл ладонь,наклонил к ней го-
лову,ловя краем зрачка,над линзами.Алексей увидел,как
зловеще сверкнул повернутый внутрь камень перстня,и,нут-
ром чуя близкую опасность,схватил из солонки щепоть белого
порошка,вскинул перед собой.В воздухе запахло гарью,Ми-
хаил Ефимович резко сжал кулак,вскинул голову,улыбнулся:
— Отличная реакция,молодой человек.Вы нам подходите.
— А что будет,если снять линзы?— Алексей подобрал со
стола и растер между пальцами осевшую из воздуха липкую
гарь.
— Это смотря кто попадется,— доброжелательно растянул
губы в улыбке Михаил Ефимович.— Вы,например,вполне
можете выжить.Так что через недельку,я думаю,увидимся.
Всего доброго.Думайте,Алексей.
170
∗ ∗ ∗
Санкт-Петербург,проспект Юрия Гагарина,
19 сентября 1995 года.19:50
До прихода последней клиентки оставалось десять минут,и
Дикулин решил попробовать еще раз,последний.Снял труб-
ку радиотелефона,нажал кнопку повтора и откинулся с под-
локотника дивана на спину.После непродолжительного трес-
ка импульсного набора раздался гудок,потом второй,а затем
вдруг послышался запыхавшийся женский голос:
— Алло?
—Здравствуй,Леночка,—ляпнул от неожиданности Алек-
сей.
— Леша,ты?— Голос в трубке повеселел.— Конечно,ты.
Кто еще может так меня называть?
— Леночка,я по тебе соскучился,— уже смелее сообщил
Дикулин.
— Приятно слышать,— теперь уже девушка засмеялась.—
И какой из этого следует вывод?
— Нам нужно увидеться.
— Ты купил билеты?Куда?
— Нет,на этот раз я хочу прокатиться с тобой на мото-
цикле.
—А-а,это меняет дело.—Теперь собеседница говорила се-
рьезно.— Приличный мотоциклетный костюм купить не так
просто.Костюм для верховой езды не подойдет,комбинезон...
Да,это выход.Комбинезон из лайки с оторочкой на ногах и
рукавах можно взять у Марго из «Стирлинга».Но ее еще пой-
мать нужно.Думаю,раньше чем за два дня я не управлюсь.
Шлем у тебя какого цвета?
— Красного.
— А какого оттенка?Теплого или холодного?
— Чего?— не понял Алексей.
171
— Ну,какого он вообще цвета?Алого,кораллового,мали-
нового,пунцового,вишневого,кумачового,киноварного,руби-
нового,пурпурного,багряного,розового,бордового?
— Я могу привезти и показать,— предложил молодой че-
ловек.
— За находчивость ставлю тебе пять,— развеселилась Ле-
на,— а за знание цветов — два.Пожалуй,я куплю шлем в
пару к костюму.Надеюсь,он пригодится мне не на один раз?
А куда мы поедем?
— Я хочу пригласить тебя на рыбалку.Позагораем,иску-
паемся,отдохнем на свежем воздухе.
— Позагораем?— изумилась девушка.— Леша,ты,на-
верное,уже месяца два на календарь не смотрел.Ты хоть
помнишь,что сентябрь на улице?Третья декада завтра начи-
нается.
— Ну,положим я знаю место.Ты мне доверяешь?
— Даже и не знаю...— заколебалась Лена.— Это там,
где двенадцать месяцев свой костер жгут?
— Почти.
— Но ведь это сказка?
— Так ты мне доверяешь или нет?
— Пожалуй,да...— после некоторого колебания согла-
силась девушка.— Но,может быть,не стоит так усложнять?
Может,оставим такие поездки на лето,а сами просто сходим
в музей?В Русском,помнится,выставка Верещагина откры-
лась.
— Там много народа,— как можно естественнее отказался
Дикулин.— А мне бы хотелось посоветоваться с тобой по
одному очень важному для меня вопросу.
— Какому?
— Вот там и обсудим.
— Нет,Леша,— с неожиданной твердостью потребовала
Елена.— Так не пойдет.Раз сказал «а»,говори и «б».Я не
хочу несколько дней ломать голову над тем,что могло слу-
читься.
172
— Да это...
— Говори немедленно или забудь сразу про любые поездки!
— Мне предложили работу...— отступил Алексей,решив
не перегибать палку.Не так уж он был уверен в чувствах
девушки,чтобы рисковать только возникшими отношениями.
— И все?
— Мне предложили работу в Смольном.
— Мэром Санкт-Петербурга?
— Нет,конечно.
— Начальником отдела социальных проблем.
— Нет.
— Тогда соглашайся.
— Но ты даже не знаешь,кем именно!
— Какая разница?В Смольном всегда можно разнюхать
что-то интересное.Там услышать,там спросить,там через
плечо заглянуть.Конечно,соглашайся.
— Это ведь придется каждый день на работу ходить...
— Ну и что?Половина города так живет.Хочешь,я тебе
взятку дам?
— А вот давай за город съездим,там и обсудим.
— Ну вот,— хмыкнула Лена,— не успел устроиться,а уже
за жабры берешь.Конечно,поеду,куда мне теперь деваться.
Когда ты за мной заедешь?
— Ну,если тебе нужно два дня,чтобы выбрать костюм,
тогда...Тогда давай в пятницу,в десять утра.
— Домой заедешь?
— Могу домой...— екнуло у молодого человека в груди:
неужели к себе позовет?
— Тогда записывай адрес:проспект Науки,дом восемьде-
сят два.Код парадной...
173
∗ ∗ ∗
Берег Невы рядом с устьем Ижоры,
15 июля 1240 года.Утро
Предводитель шведского войска стурман Биргер,увидев в
щель полога идущего к лодке колдуна,выскочил из-за сто-
ла,выбежал наружу:
— Ваше преосвященство!
Изекиль остановился,величаво,всем телом,повернулся
навстречу,степенно перекрестил воина и протянул руку для
поцелуя.Сын Магнуса Миннешельда,не рискнув на виду у
всего войска демонстрировать неуважение к церкви,прекло-
нил колено,коснулся протянутой руки губами.
— Мы еще долго будем сидеть на этом болоте,колдун?—
тихо спросил он.—Мы должны построить крепость до первых
холодов,снабдить ее припасами и камнеметами.
— Не крепость,а столицу,смертный,— поправил Изекиль,
глядя мимо главы войска на макушки деревьев.— И что-
бы столица будущей империи обрела могущество,она должна
стоять в точке силы.А ее еще нужно найти.Здесь вся зем-
ля пропитана силой.Чтобы найти центр,источник этой мощи,
нужно время.Это место и должно стать центром столицы,
оказаться точно под алтарем главного храма.
— Тогда,может быть,я начну строить крепость просто
на излучине?— предложил Биргер.— А храм для тебя мы
поставим потом,когда ты выследишь свою главную точку?
— Ты так торопишься строить крепость?— перевел Изе-
киль взгляд на воина.— Что-то до сего момента я не замечал
у тебя страха перед русскими.Ты ни охранения не выставил,
ни засеки вкруг лагеря не поставил.
— А чего тут бояться?— пожал плечами стурман.— Кру-
гом одни болота.Новгородцы,если и подойдут,то по реке.С
пороками,судовой ратью,лестницами.Засекой от них не за-
городиться.Нужно крепость ставить,пока они не поняли,что
174
я сюда навсегда пришел,а не просто отсиживаюсь вдали от
людских глаз.
— Ты мыслишь правильно,смертный,— кивнул колдун.—
Однако же законы войны и законы магии совпадают редко.
Чтобы столица оказалась нерушимой,чтобы росла,не боясь
ни врага,ни мора,чтобы притягивала к себе слуг со всего
мира,она должна быть заложена в центре силы,а не сбоку от
него.Поэтому жди.Строить еще рано.
— Безделье разлагает войско,колдун.
— Это не только твоя будущая столица,смертный,но и
моя,— покачал головой Изекиль.— И она должна быть за-
ложена с соблюдением ритуала,после которого ее за всю ис-
торию никто уже не сможет ни завоевать,ни срыть,ни про-
клясть.Жди!
Колдун опять осенил воина крестом и неспешно направил-
ся к лодке с шестью гребцами,что уже третий день катала
его по протокам и ручьям.Стурман,не удержавшись,раздра-
женно сплюнул и повернул назад,в свой шатер.
— Да ты что,брат мой,лицом темен,— хохотнул рыжебо-
родый Дидрик,по кожаному поддоспешнику которого темной
струйкой текло пролитое вино.— Никак,вместо благослове-
ния проклятие получил?
— Сам не знаю,— бухнулся в кресло Биргер,подтянул
к себе целиком запеченного цыпленка и попытался разодрать
надвое.Однако стурману не повезло и в этом:у куренка ото-
рвалась только лапа.Да и то без мяса — костяшка одна.Глава
войска раздраженно швырнул ее в полог шатра и опрокинул в
рот высокий оловянный кубок с вином.
— Чего ищет в здешних болотах папский посланец?—
осторожно поинтересовался остроносый Пиггинг,пригладив
темно-синий бархат бригантины
40
на груди.
40
Бригантина — это,разумеется,не корабль,а разновидность парадного
доспеха:кожаная основа,изнутри проклепанная металлическими пласти-
нами,а снаружи обшитая бархатом или иной красивой дорогой тканью.
175
— Ищет место,избранное Богом для нового города,—
грохнул кубком о стол Биргер.— Не дает строить крепость
в том месте,что просто удобно для обороны.
— А не послать ли нам этого кардинала...обратно к Па-
пе?— предложил Дидрик и,не дожидаясь ответа,радостно
захохотал.
— И правда,— согласился с рыжебородым Хольмгер
Кнутссон.— Что нам мнение какого-то святоши?Он ведь ме-
чом махать не станет,за нашими спинами отсидится.Пусть в
церкви командует,а не в походе воинском.
— Его нам в епископы прочат,— наиболее правдоподобно
оправдался стурман.— Не хочу ссориться.
— Тогда давайте выпьем!— потянулся к кувшину с вином
Дидрик.
Это предложение устроило всех.Воины наполнили куб-
ки,осушили,наполнили еще раз.Настроение главы войска
несколько улучшилось,и он снова потянулся к цыпленку.
—Что это там за топот?—внезапно насторожился Пиггинг
Длинный.— Мы вроде коней с собой не везли?
Биргер,оторвав цыпленку грудку,запихал ее себе в рот —
но тут с улицы донеслись крики ужаса,вопли боли,стоны.
Стурман замер,прислушиваясь и боясь поверить своим ушам,
потом вскочил,метнулся к пологу шатра,откинул его в сторо-
ну —и недожеванный кусок вывалился на траву из растерянно
открывшегося рта...
Вдоль самой кромки воды неслась кованая конница:остро-
верхие шлемы,низко опущенные копья,щиты со вставшими
на дыбы львами,отливающая на солнце сталь плотно облега-
ющих тело кольчуг и зерцал.Куски торфа и глины взлетали
из-под копыт выше голов всадников,и так же высоко вски-
дывались тяжелые сходни:под прикрытием ударных сотен по
берегу мчались всадники,которые цепляли сходни боевыми
топориками на длинных рукоятях и волочащимися по воде же-
лезными «кошками».Еще один отряд,смяв растущий по краю
наволока ивняк,молча выметывался на открытое простран-
176
ство — и это зловещее молчание вселяло в душу мертвенный
ужас.
— А-а-а...— Одна за другой в голове стурмана проноси-
лись команды,которые требуется отдать,но,еще не успевая
их произнести,он понимал,что уже поздно,безнадежно позд-
но.Строиться к бою?Те кнехты,что находятся в лагере,уже
рассеяны,а те,что на палубах — не выберутся без сходен на
берег.Переколят их,как лягушат,завязших в тине.Лучни-
ки?Пока они схватятся за оружие и изготовятся к стрельбе,
все уже смешается,и невозможно будет различить своих и
чужих,выстрелить по врагу,не рискуя задеть шведов.К ору-
жию?Поздно сбираться — сеча в разгаре!
Кованая рать,сотня за сотней выплескиваясь из кустарни-
ка,мчалась по лагерю,затаптывая шипастыми подковами тех,
кто не успел вскочить или споткнулся на скользкой траве;
широкие рогатины кололи шведов в спины,вырывали ребра,
пробивали насквозь еще живых,но уже безнадежно мертвых
людей.Шведы — опытные,отважные воины;многие из них
хватались за топоры,вырывали из ножен мечи и пытались
сойтись с врагом лицом к лицу,но встречали только смерть.
Разве может пеший боец — без строя,без копья,без рожна —
хоть что-то противопоставить мчащейся на всем скаку мно-
гопудовой махине?Кто успевал закрыться щитом — рогатина
прободала насквозь вместе со щитом,кто отбивал наконечник
копья — того сшибала с ног конская грудь,а потом на руки,
на ноги,на мягкий живот и ребра опускались,дробя кости,
тяжелые копыта.Застигнутые врасплох шведы могли только
кричать,кричать от боли и предчувствия смерти — или бе-
жать,надеясь на чудо.
Биргер закрыл глаза,снова открыл — но ничего не изме-
нилось.Его храбрую,способную покорить любое государство
Европы,рать просто истребляли — быстро,деловито и без-
жалостно.Шведы ложились под копыта,безоружные и без-
доспешные — кто же станет валяться у костра на травке и
пить вино в шлеме и с алебардой или копьем,луком на бо-
177
ку,топориком за ремнем или шестопером на поясе,кто станет
в такую жару таскать на себе железо без особой нужды?И
единственная польза,которую принесла пятнадцатитысячная
армия своему командиру —так это то,что русская конница за-
вязла в ее окровавленной массе,которую требовалось рубить
и колоть,колоть и рубить.Закованные в железо всадники уже
не мчались во весь опор — они двигались неспешным шагом,
истребляя тех,кто пытался сопротивляться.
— К оружию!— Стурман вернулся в шатер,снял со стол-
ба перевязь с мечом,перекинул через плечо,заткнул за пояс
топорик,взял овальный щит с родовым гербом,нахлобучил
подшлемник,сверху нацепил шлем — надеть прочие доспехи
он просто не успевал.Рядом так же торопливо расхватывали
мечи и щиты гости.— К оружию!Трубач,сбор играй!
Трубача поблизости не нашлось,но громкие призывы Бир-
гера сделали свое дело:к нему подтянулись пять-шесть десят-
ков воинов,что оказались поблизости,а также остановились
несколько улепетывающих,перепрыгивающих костры,кнех-
тов.
— Копейщики — вперед!У кого щиты на руках?В первый
ряд становись!
В ближних шатрах нашлось полтора десятка копий,три
алебарды — и маленький прямоугольник,выстроившись в
плотную стену,ощетинился жалами.Неожиданную крохот-
ную армию с ходу попытались разметать несколько дружин-
ников,но одному копье пробило ногу,и он вылетел из седла,
у второго стальной наконечник пробил грудь коня,третье-
му скакуну опытный кнехт рубанул мечом по ноздрям — тот
встал на дыбы и скинул всадника.Стурман перевел дух,огля-
делся,громко закричал:
— Ко мне!Все ко мне!Швеция!Швеция!
Если собрать под знамя хотя бы пару сотен бойцов,отой-
ти к берегу,прикрыть корабли,дать им возможность навести
сходни и спустить подкрепление...Русских от силы тысячи
три,не больше.Силы,оставшейся на кораблях,вполне хватит,
178
чтобы разметать их и вырвать победу.
Между тем свалившийся с коня дружинник вскочил на но-
ги,обежал шатер,рубанул веревки,удерживающие централь-
ный столб — и огромная,шитая золотом палатка,взмахнув,
словно парусами,белым пологом,стала заваливаться на шве-
дов.
— Ко мне!Новгород,Новгород!— На этот раз соратников
сзывал юный князь.Он увидел подрубленный Саввой шатер,
падающий на свенов,и отлично понял,что это самый лучший,
а может,и единственный шанс сломить остатки сопротивле-
ния.— Ур-ра-а!!!
Не дожидаясь подмоги,Александр дал шпоры коню и опу-
стил рогатину,разгоняясь на десятке саженей свободного про-
странства.
Стурман отскочил на несколько шагов,с ненавистью глядя
на собственную палатку,так легко развалившую прочное бо-
евое построение,краем глаза ощутил движение,развернулся,
увидел налетающего всадника с развевающимся за плечами
алым плащом,пронзительно-голубой взгляд,безусое лицо.
«Юнец!» — облегченно мелькнуло в голове,тело напол-
нилось спокойствием:сейчас он убьет этого мальчишку,и в
отряде появится еще одно копье.Рогатина метилась в грудь —
Биргер повернулся правым боком,выдвинул вперед меч,гото-
вясь отпихнуть смертоносный наконечник в сторону,чтобы
обратным ударом перерубить коню горло.Однако князя не зря
обучали лучшие дружинники и воеводы — в последний мо-
мент он поддернул копье чуть-чуть вверх,и оно оказалось на
вершок перед переносицей врага.Тот дернул головой в сторо-
ну,не успевая вскинуть тяжелые меч и щит,— наконечник
чиркнул свена по щеке,резанул ухо и ударил во внутреннюю
сторону шлема.Страшный рывок швырнул голову врага на-
зад —так,что хрустнули,подобно ломаемой лучине,позвонки.
Ремень под подбородком лопнул,шлем сорвался и отлетел к
самой Неве,но воина все равно откинуло на несколько шагов
назад,да так,что он сбил с ног двух кнехтов.
179
—Швеция!!!—Слева на князя кинулся долговязый схизма-
тик.Александр,спасая ногу,подставил под удар клинка свой
щит,рванул поводья,пытаясь повернуть скакуна для копей-
ного удара.
— Умри!— Яков наконец нагнал князя,наклонился с сед-
ла,пытаясь вонзить свой меч в обманчивую беззащитность
бархата.Пиггинг чуть повернулся,и остро отточенный булат,
распоров ткань,бессильно скользнул по спрятанным под ним
стальным пластинкам.
Русский ратник,не ожидавший,что оружие так легко про-
валится вперед,потерял равновесие,начал заваливаться с сед-
ла,и швед с удовольствием добил его,рубанув чуть ниже шеи.
Однако потерянных на быстротечную схватку мгновений хва-
тило,чтобы князь повернул коня и со всей силы ткнул врага
рогатиной.Прямого копейного удара бригантина не выдержа-
ла,и холодная сталь вошла Пиггингу Длинному в сердце.
Александр отпустил засевшую во вражеском доспехе рога-
тину,выхватил меч.
— Ой,мама,мамочка...— воя от боли,
41
крючился на
земле полоцкий ловчий.
— Живой?!— обрадовался князь и принялся рубить по-
следних кнехтов,все еще путающихся в ткани шатра.
Тем временем Дидрик,подхватив раненого стурмана на ру-
ки,понес его к ближайшему кораблю.Прикрывая толстяка,к
берегу медленно пятились,выставив копья,последние полтора
десятка сохранивших выдержку шведов.Заметив это безобра-
зие,в погоню кинулся Миша,но никто из новгородцев его
порыва не заметил и не поддержал.Всадника благополучно
опрокинули в воду,и пока он,отчаянно ругаясь,барахтался
в вязком иле,воины забрались на борт.Шнек с раненым вое-
начальником тут же отошел от берега,а следом за ним стали
отваливать от залитого кровью наволока и остальные корабли.
41
Согласно новгородской летописи,Яков,ловчий из Полоцка,битву на
Исае благополучно пережил
180
Провожая их,князь с окровавленным мечом в руках въе-
хал в реку почти по брюхо коня,словно боялся от пришедших
из-за моря разбойников какого-нибудь подвоха.И лишь ко-
гда последний шнек скрылся за излучиной реки,он снова вы-
брался на берег,спешился,опустился на колени и поцеловал
освобожденную землю.
∗ ∗ ∗
Кардинала Гемонда шведы подобрали немного ниже Охты,
впадающей в Неву с северной стороны.Священник поднялся
на борт,окинул взглядом окровавленных людей,что отдыха-
ли на скамьях для гребцов,и,не задавая никаких вопросов,
встал на носу корабля.
— Швеция!— простонал стурман Биргер,качнул головой
из стороны в сторону.— Швеция,вперед!
Он взмахнул рукой,ударился ею о лавку и открыл глаза.
— Слава Господу,ты жив,брат мой,— перекрестился Дид-
рик и с силой дернул себя за бороду.— Клянусь святой Бри-
гиттой,твои позвонки трещали так,что я не надеялся снова
увидеть твою голову на плечах.
— Что случилось?— Сын Миннешельда приподнялся на
локтях,оглядываясь.
— Русский князь едва не оторвал тебе голову,— охотно
сообщил рыжебородый,— но Бог оказался на твоей стороне,
и все обошлось парой царапин.
— Куда мы плывем?
— Русские разбили нас,брат,— пожал плечами Дидрик.—
Приходится драпать.Хорошо хоть,они пришли без ладей,и
нас никто не преследует.
— А-а-а!— Стурман разглядел на носу фигуру кардинала,
вскочил,выдернул меч из ножен своего рыжебородого друга,
подбежал к монаху и со всего размаха снес ему голову...
Не снес — в последний момент рука подвернулась,клинок
прошел чуть выше головы.Биргер ударил еще,со всей си-
181
лы,меж лопаток — но опять сталь отклонилась и проскочила
мимо.Он рубанул вновь — и вновь промахнулся.Казалось,
что папский посланец окружен неким коконом,по которому
соскальзывает оружие,опасное для кардинала.
— Хватит прыгать,— повернул голову Изекиль.— Сва-
лишься за борт.
— Ты знал,— в бессилии опустился на скамью стурман.—
Ты знал все с самого начала,колдун.Заманил меня королев-
ским титулом и превратил в посмешище.
— Ты наивен,как все смертные,сын Миннешельда.Какой
прок в знании будущего?Ты знаешь,что добьешься успеха,—
перестаешь стараться и терпишь поражение.Ты знаешь,что
проиграешь,— опускаешь руки и теряешь даже то,что имел.
Знание будущего не приносит ничего,кроме беды,смертный,и
даже самые точные из пророчеств еще не принесли удачи тем,
кому посчастливилось их услышать.Не надо гадать о буду-
щем.Будущее дoлжно делать.Поэтому ты станешь королем,
смертный.Я хочу,чтобы ты передал тайну,которую я открыл
тебе,своим детям и внукам.А они — своим потомкам.Киев
стар,он дряхлеет с каждым годом.А вместе с ним дряхлеет
и Русь.Еще одно-два поколения — и она падет.Нельзя дать
ей возродиться снова.Вы должны отобрать у русских Неву и
построить здесь столицу.Иначе...Иначе мне придется вас
наказать.— Изекиль отвернулся от стурмана и зловеще улыб-
нулся.— И поверь мне,от моего наказания вас не сможет
укрыть даже смерть.
∗ ∗ ∗
Колдун сдержал свое слово:стурман Биргер стал сперва яр-
лом,а потом и королем Швеции.Он оказался мудрым и даль-
новидным правителем,расширил и укрепил границы страны,
построил много городов и новую столицу,ныне известную как
Стокгольм,он постоянно и очень много жертвовал церкви,
словно пытался загладить некий тайный грех,он провел мно-
182
го удачных и не очень военных походов.Но ни в одном из них
он не допустил столь позорных ошибок,как при походе на
Неву.Может быть,потому,что рядом с ним больше не появ-
лялся советчик в длинной черной сутане и в красной шапочке
кардинала.
Глава четвертая
183
184
Любек,гостиница «Рыбий хвост»,
12 января 1521 года.Ранние сумерки
Густав Эриксон Ваза,усевшись за темный потертый стол,вы-
ложил на него все три своих кошелька и вывернул наизнанку.
Оба кожаных были пусты,а из бархатного,с вышитым золо-
той нитью родовым вензелем Ваза,выпала маленькая медная
монета.Последний пфенниг,чудом застрявший где-то в ма-
терчатых складках.Хватит,чтобы последний раз поужинать
внизу копченой селедкой и запить ее кружкой жиденького де-
шевого пива.И на этом — все.
Худощавый дворянин с тонкими усиками и коротенькой
бородкой,оставленной только на самом кончике подбородка,
встал,подошел к затянутому промасленной парусиной окну,
толкнул створки,впуская в комнату холодный уличный воз-
дух.Снаружи,падая с хмурого неба,кружились крупные,бе-
лые,пушистые снежинки.Это было единственным его уте-
шением:в Любек пришел мороз.Холод сковал залитые по-
моями,усыпанные конским навозом улицы,на которые горо-
жане каждое утро,а то и среди дня выплескивали содержимое
ночных ваз,не дал растаять чистому покрывалу,выпавшему
поверх многовековой грязи из низких туч,и впервые за два
года шведскому дворянину удалось вдохнуть полной грудью
чистый,свежий воздух,а не гнилостную помоечную вонь.Но
Густав Эриксон не мог порадоваться этому чудесному вечеру,
который стал самым безнадежным во всей его жизни.Еще
никогда,никогда за свои двадцать пять лет он не ощущал по-
добной тоски и уныния,не смотрел в будущее с таким стра-
хом.Даже находясь в плену у датчан,даже во время бегства,
он всегда знал:можно рассчитывать на помощь отца,на под-
держку родственников и друзей.
Однако после кровавой бани,
42
устроенной шведскому дво-
42
Стокгольмская кровавая баня — резня,устроенная шведской аристо-
кратии датским королем Кристианом Вторым 8–9 ноября 1520 года.Все
185
рянству королем Кристианом Вторым,все изменилось самым
печальным образом.Отец мертв,друзья мертвы,родственники
мертвы.Если же кто и уцелел — то предпочитает прятаться
в укромных поместьях или в чужих странах.Теперь никто не
пришлет ни единого цехина,чтобы беглый дворянин не умер
с голоду,не похлопочет перед датчанами о помиловании за
былую неверность.Все...
— А ведь я теперь стурман,— внезапно сообразил Гу-
став.— Глава дворянского рода Ваза.Умереть от голода,став
владельцем всего наследного имущества.Смешно.
В голове промелькнуло шальное желание качнуться впе-
ред,вывалиться из окна и разбиться вдребезги о мерзлую
грязь,покончив разом со всеми проблемами,но стурман удер-
жался.И не потому,что убоялся греха самоубийства или без-
временной смерти — просто,выпав со второго этажа,он рис-
ковал разве что покалечиться,и ничем более.
— Надеюсь,хоть трактирщик в ближайшие дни не придет
требовать плату за комнату,— вздохнул он,поворачиваясь
спиной к окну.— Может,чего-нибудь продать?
Однако за время плена,а затем — двухлетнего бегства мо-
лодой дворянин не успел обзавестись лишним имуществом.
Каждый день он надеялся,что его позовут назад,домой.Ли-
бо король проявит милость,помиловав бывших противников,
либо умрет,уступив место более доброжелательному наслед-
нику,либо у отца появится успех в его начинаниях и он смо-
жет защитить Густава хотя бы в собственном замке.Но время
шло,а ничего не менялось.Позором было бы заложить свой
меч,но мечом Густав Ваза на чужбине не обзавелся.Приемле-
мо было бы пожертвовать дублетом,но теплая ватная куртка,
отороченная лисицей,в такую погоду требовалась ему самому.
И единственное,что мог бы продать Густав Эриксон Ваза —
так это свою душу.
— Продал бы,— согласился дворянин.— Да только кто ее
убитые были обвинены в ереси.
186
купит?
— Я,— прозвучал ответ со стороны дверей.
Густав вздрогнул от неожиданности,перевел взгляд с тем-
ной фигуры опоясанного тонким кожаным ремешком,непри-
вычно худощавого монаха в темной рясе на дверь.Толстый
засов пребывал в том же положении,что и раньше:задвинут
на всю длину на случай,если внутрь ввалится пьяный заблу-
дившийся моряк или внезапно появится хозяин с требованием
платы.
— Как вы сюда вошли?
— Ты не о том спрашиваешь,смертный,— подошел к сто-
лу монах,остановившись напротив дворянина.— Ты должен
спросить,какую плату я предложу тебе за твою жалкую ду-
шонку.
— Она не жалкая!— моментально вскинулся родовитый
дворянин.
— Может быть,может быть,— в голосе гостя прозвучала
усмешка.— Это хороший вопрос для торга.Так она продается
или нет?
— Ты демон-искуситель?
— Я тот,кто может уйти,если ты не прекратишь задавать
глупые вопросы.Так ты желаешь заключать сделку,смертный,
или нет?
— Во имя Отца,и Сына,и Святого духа,— торопливо
перекрестился дворянин,после чего начертал крест в направ-
лении гостя:— Сгинь,сгинь,нечистый!
— Да,пожалуй,ты прав,— клокочуще рассмеялся монах,
откидывая капюшон,— тебе нужно как-то ко мне обращаться.
Ты можешь называть меня «святой отец».Можешь — «ваше
преосвященство».А можешь — просто Изекиль.И перестань
скликать имена распятого каждую минуту.Если бы не я,его
первоапостольской церкви не существовало бы уже лет этак
семьсот.
— Если ты священник,то зачем тебе моя душа?
— А разве ты забыл,смертный,что все мы есть пастыри
187
душ человеческих?— Бледные губы,почти не выделяющиеся
на фоне белого,как пергамент,лица,растянулись в улыбке.—
Так ты готов заключить сделку?
— Чего ты хочешь от меня,монах?
— Ну,наконец-то я услышал хоть один разумный во-
прос,— заправил руки в рукава Изекиль.— Я хочу,чтобы
ты начал войну с Россией,захватил у нее земли Невской гу-
бы,саму реку и все острова на ней.Я хочу,чтобы ты основал
там крепости,а затем построил столицу в указанном мною
месте и признал меня главой церкви своей страны.
— Я?— горько рассмеялся Густав.— И как,по-твоему,я
смогу это сделать?
— Это не сложно,— кивнул священник.— Россия издыха-
ет.В ней ныне нет никакой власти.Бояре травят друг друга и
прочих смертных.С юга ее рубежи грызут крымские татары,
с востока — казанские,с запада — литовцы.Она похоже на
перезрелый плод,готовый вот-вот свалится в руки того,кто
не поленится раскрыть ладонь.К сожалению,смертные недол-
говечны,а память их коротка.Они забывают свой долг.На-
следники забывают заветы предков,династии теряют троны,
как протертые башмаки.Всего триста лет назад я сделал из
Швеции крепкую страну,дал ей хорошую династию,указал,
как вести себя в будущем.Ан нет уже ни страны,ни дина-
стии,ни тех,с кого спросить за неисполнение указа.Позор:
она оказалась провинцией Дании — страны данников,веками
плативших Руси серебро за право жить на этих берегах.Вот
уж не верил,что судьба извернется столь странным образом.
Данники стали хозяевами,вольные варяги — рабами.Почему
вы не удержали свободы?Почему не забрали у Руси Неву?Не
могу же я делать все сам!У меня хватает хлопот и в других
краях и странах по насаждению своей веры.Я не могу сидеть
в этом медвежьем углу вечно!
— Возможно,Московия и издыхает,монах,— согласился
дворянин.— Но только чем я могу ее так напугать,чтобы она
отдала мне хотя бы безлюдные болота?Я могу украсть лодку
188
и доплыть на ней до Невы,но у меня нет даже меча на случай,
если к моему костру выйдет пара тамошних волков.
— Меч?— удивился монах.— Тебе нужен не меч,тебе
нужна страна и крепкая армия.
— И где я ее возьму?— оглядел свою комнатушку Густав
Эриксон.— В сундуке и под столом я уже искал,а в кошельке
больше роты не помещается.
— Ерунда,— небрежно отмахнулся монах.— Ты имеешь
знатное происхождение,тебя несложно сделать шведским ко-
ролем.Я не хочу иметь дела с данниками и их страной.Мне
слишком памятно их недавнее прошлое.
—Королем Швеции?—остолбенел дворянин от сделанного
мимоходом предложения.—Меня?Но...Но как?Кристиан не
позволит даже заикнуться об этом!
— А ты собираешься спрашивать его разрешения?— уди-
вился Изекиль и накинул на голову капюшон.— В таком слу-
чае ты куда более глуп,нежели я думал.Прощай.
— Постой!— кинулся за странным гостем дворянин.—
Стой!Я понимаю,я знаю.Короли понимают только силу.
Но...Но он уже вырезал в Швеции почти всех дворян.Кто
может встать на мою сторону?Кому сражаться против датчан?
Нас разгромили всего год назад!
— Ну,что же,— остановился монах,— попытаюсь прове-
рить твой ум еще раз.Ответь мне:что необходимо для победы
в войне?
— Сильная армия,— торопливо сказал Густав Эриксон,
чуть подумал и добавил:— Надежные союзники...Еще нуж-
ны деньги.
— А если короче?
— Армия...Деньги.
— Еще короче.
На этот раз дворянин задумался на несколько минут,делая
выбор,и наконец решился:
— Деньги.
— Вот видишь,смертный,— кивнул монах.— Оказывает-
189
ся,не все так безнадежно.Какая разница,перебили датчане
всех шведов до единого или кого-то оставили на развод,если
главным все равно является золото?Будет золото — будет и
победа.
— Но где его взять?— Дворянин подобрал со стола свой
последний пфенниг и зажал в кулаке.
— Мы сейчас где,в Любеке?Значит,нужно идти в ратушу
и просить у них в долг.Отдашь,когда станешь королем.
— Кто же мне поверит?Кто поверит в то,что я стану
королем,что верну золото?
— Я пойду вместе с тобой,— спокойно сообщил священ-
ник и нехорошо рассмеялся:— И пусть только попробуют не
поверить человеку,за которого я поручусь.
∗ ∗ ∗
Спустя две недели в Данию пришли вести о возникших в
подвластных шведских землях,в провинции Даларна,анти-
правительственных волнениях,во главе которых встал бег-
лый заложник Густав Эриксон Ваза.Посланные на усмирение
мятежников войска столкнулись,к своему изумлению,не с
местными дворянами и наспех вооруженными землепашцами,
а с матерыми немецкими наемниками,не умеющими ничего
другого,кроме как воевать.Вдобавок флот Ганзейского союза
начал атаковать датские корабли,перевозящие оружие и под-
крепление в восставшую провинцию.Зажатые в крепостях и
замках,оставшиеся без поддержки,датские гарнизоны один
за другим сдавались или истреблялись после осады и штур-
ма многотысячной наемной армией.Уже через два года исход
войны был решен окончательно и бесповоротно,и шестого
июня тысяча пятьсот двадцать третьего года Густав Эриксон
объявил себя королем независимой Швеции.
190
∗ ∗ ∗
Московский кремль,Царские палаты,
15 мая 1539 года.Утро
Князь Иван Васильевич Шуйский вошел в светелку стреми-
тельным шагом,чуть согнув руки в локтях,чтобы длинные
рукава собольей шубы,крытой синим,шитым золотом сук-
ном,не волочились по полу,и без предисловий огрел няньку
своим тяжелым,дубовым посохом:
— Почто царевич не одетый?!Послы ляхские,вестимо,со
двора своего отъезжают,а встречать их некому!Кнута давно
не пробовали,дармоедки?Ужо я вам!
— Сей минут,батюшка,— торопливо закланялись сплошь
щекастые,в тяжелых иноземных платьях тетки,приставлен-
ные к Ивану.
— Ужо я вас!— грозно повторил князь.— В палатах по-
сольских жду.
Шуйский вышел,и царевич тут же получил от няньки
крепкую затрещину:
— Шевелись,гаденыш,бояре ждут!— Тетка принялась
стаскивать с мальчишки серую,давно не стиранную рубаху.
— Маринушка,— плаксиво захныкал мальчик,— кушать
хочется.Хлебушка дай.Кусочек хлебушка — и пойду я тот-
час.Знаю я послов иноземных,сидеть там мне долгонько.За
полдень,не менее.
—Поговори еще,выкормыш Телепневский,—отвесила тет-
ка еще одну затрещину.— Буду я тут бегать.Слыхал,что
Иван Васильевич сказывал?Спешить надобно.Давай,ферязь
натягивай!И попробуй хныкнуть еще,вмиг розги схлопо-
чешь.
43
43
Именно так описывал свое детство сам Ивам Грозный в письмах к
Курбскому.
191
Поверх расшитой серебряной нитью и подбитой горностаем
ферязи на царевича накинули соболью шубку,на шею пове-
сили две толстые золотые цепи,на пальцы нанизали десять
крупных перстней с дорогими самоцветами,поволокли за ру-
ку через сводчатые переходы.Перед резной дубовой дверью
посольских покоев царевича встретил обрюзгший от хлебного
вина Михайло Тучков,критически окинул правителя Руси си-
вым взглядом,сунул ему в руки скипетр и державу,поднес к
самому носу пахнущий кислой капустой кулак:
— Смотри,Ванька,не ляпни чего!Молча сиди,не то враз
ума добавлю.Давай,к трону иди.Послы польские как раз
прибыли,приема ждут.
За дверью послышался громкий голос рынды,возвещаю-
щего выход Великого князя,государя Всея Руси.Створки по-
ползли в стороны.Царевич Иван,судорожно сжимая тяжелый
шар державы,— скипетр не весил почти ничего,— пересек
обширное помещение,на стенах которого красовались худо-
сочные святые,благословляющие присутствующих,уселся на
жесткий деревянный трон,стоящий на небольшом возвыше-
нии.Склонившие головы чуть не до пола бояре выпрямились,
послышался тихий гомон.
— Молчи,царевич,— тихо предупредил возвышающийся
по правую руку Иван Шуйский.— Молчи,не то худо тебе
будет.
Князь пригладил голову,и на царевича повеяло слабым
ароматом жаркого.
— Государь наш,Иоанн Васильевич,милостиво соизволил
от дел важных державы своей оторваться и слова брата свое-
го,короля Сигизмунда выслушать,— обратился он к одетым
в узкие кафтаны польским послам.Шерстяные чулки на ино-
земцах делали их похожими на недокормленных цыплят на
тонких лапках.
— Его величество король Речи Посполитой Сигизмунд
Первый повелел мне,ничтожному рабу своему,передать тебе,
Великий князь Московский Иоанн,свои пожелания мудрости,
192
здоровья и долголетия,а так же сие письмо...— Сочно пах-
нущий копченой рыбой посол подошел ближе,опустился на
колено и протянул царевичу туго скрученную и запечатанную
шелковой лентой с сургучной печатью грамоту.Ее принял Ми-
хайло Тучков,а князь Шуйский,кротко склонив увенчанную
высокой бобровой шапкой голову,ответил:
— И королю Сигизмунду от нас передавай пожелания дол-
гих лет,здоровья крепкого и мудрости в делах Речи Посполи-
той.Дружбу его государь наш,Иоанн Васильевич,ценит и по
мере сил своих готов словом добрым и делом ответить.
— Дело у нас,Великий князь,одно,общее.— Посол,
несмотря ни на что,обращался только к царевичу.— Кресто-
носцы тевтонские рубежи тревожат беспрестанно,разор зем-
лям и людям творя.Посему,мыслим мы,единой силой нам
супротив ворога стать надобно,ударить на них с востока и
запада,научить уму-разуму,заставить позабыть навеки,как
на земли славянские с мечом приходить.
— Слова ты речешь мудрые,гость дорогой,— вежливо от-
ветил князь Шуйский,— однако же одна беда не приходит.
Земли русские разор терпят от татар безбожных ногайских,
от крымского хана,слуги османского.От братьев-славян тоже
разор идет,от Великого Княжества Литовского.На одном язы-
ке мы с ними речи ведем,одному Богу молимся,
44
однако же
хуже Ордена немецкого нам эти соседи.Намедни на Смоленск
покусились,в Новгород лазутчиков засылают,под свою руку
зовут.Слышали мы,и королю Сигизмунду они покоя не дают.
Рати наши разбросаны по рубежам разным,ратную службу
непрестанно несут,а потому сил свободных для войны с Ор-
деном ныне на Руси нет.Вот если бы король польский сов-
местно с ратями нашими княжество Литовское приструнил,
тогда и супротив крестоносцев сила бы освободилась немалая.
Посол ответ выслушал внимательно,поклонился:
44
В Литовском княжестве (ныне Белоруссии) велось делопроизводство,
разговаривали,молились на русском языке.
193
— Слова сии,Великий князь,до повелителя своего я доне-
су в точности.С сим ответом поспешать мне надобно,за что
прощения прошу.
Гость еще раз поклонился и быстрым шагом направился к
дверям,уже на ходу о чем-то переговариваясь с двумя сопро-
вождающими его шляхтичами.
— Все,Ванька,ступай,— уже без особого смущения по-
хлопал князь Тучков царевича по плечу.
Иоанн,проглотив публичную обиду,поднялся — все бояре
тут же согнулись до пола,— удалился в ту же дверь,в какую
вошел.Здесь не было никого — похоже,няньки не ожида-
ли,что прием закончится так быстро.Царевич сунул державу
под мышку,по полутемным коридорам пошел в свою светелку.
Здесь скинул на сундук тяжелую шубу,заглянул за занавес-
ку на окне,в шкафчик рядом с привезенным из Франкского
королевства бюро,на всякий случай заглянул и в бюро.Нет,
тетки не оставили ничего — ни крынки с водой,ни миски с
кашей,ни куска хлеба.Иоанн Васильевич забрался на сундук
поверх шубы,подтянул к себе ноги,обнял колени.Пытаясь
заглушить голод,попытался вспомнить что-нибудь хорошее.
Но в голову почему-то лезла давешняя картина с мертвой ма-
терью:царица лежит на постели,раскрыв рот,кожа покрыта
темными пятнами,а рядом князья Тучков и Глинский,братья
Шуйские роются в ее сундуках,выискивая кошели с серебром.
— Убью...— тихо пробормотал царевич.— Подрасту —
всех убью,кого успею.И нянек,и Шуйских проклятых,и
Тучкова.Нож украду да зарежу,пока не поняли.
— Нехорошо это,Иоанн.Грешно токмо о мести в жизни
думать.Черствеет душа от мыслей таких,черной становится,
как туча грозовая.Душно рядом с человеком таким становит-
ся,нет к нему ни у близких любви,ни у врагов уважения.
— Любви?— усмехнулся царевич вошедшему в светелку
старику в длинной серой рясе,с прихваченными на лбу ре-
мешком волосами и длинной седой бородой,опускающейся
ниже опоясывающей чресла простой конопляной веревки.—
194
Может,это у тебя мать отравили,а отца прямо на глазах
зарезали?Может,тебя через день кормят да порют,как по-
следнего конюха?Нет им прощенья!Задавлю,всех задавлю,
до кого дотянуться смогу.
Появлению странного гостя мальчишка ничуть не удивил-
ся.Он привык,что в его комнаты заходят все,кому не лень.
—Прощать нужно уметь,вьюноша,—покачал головой ста-
рик.— Легко быть добрым,коли растешь в сытости и неге.
Тяжело душу сохранить,чрез испытания шагая.Нельзя зло
безнаказанным оставлять,коли умышленно чинится.Но на-
добно и заблудших прощать,не пятнать жизнь свою кровью
невинной.
— Боишься,всех Шуйских изведу под корень?— злобно
зыркнул на гостя мальчишка.— Думаешь,род Тучковых обо-
рву?Не бойся,не дадут.Истребят меня,как к совершенноле-
тию дело подойдет,побоятся венец великокняжеский на меня
возложить.Побоятся к власти допустить.Знают,что памят-
лив — и не допустят.Потому помыкать ныне и не опасаются.
Для них я мертвый уже.Вместо меня на стол иного кого вы-
берут.
— Человек предполагает.Однако не все во власти смерт-
ных,царевич.— Старик подошел ближе,оперся на посох,вы-
резанный из прочного соснового корня.— Есть еще земля рус-
ская,воля и желание ее.И коли сочтет она,что достоин ты
ее милости,коли люб ей окажешься — не даст тебя в обиду,
безвременной кончины не допустит.
— Что-то пока она меня не очень защищает,старик.
— А пока и защищать некого,— небрежно пожал плечами
гость,сложив на посохе ладони и поставив на них подборо-
док.— Не свершил ты пока ничего.Ни широты душевной не
выказал,ни мудрости.Тлен земной,не человек.Есть ты,нет
тебя — разницы никакой.
— Ступай прочь,старик,— опять уткнулся носом в колени
царевич.— И без тебя много кому хаять находится.Сирота —
он всегда сирота.Хоть роду княжеского,хоть смерд черный.
195
— Не скажи,царевич,не скажи,— усмехнулся гость.—
И для сироты безродного учителя завсегда находятся.Темно-
му делу учат али от посулов гнусных спасают,но находятся.
А уж наследник княжеский,да без дедков,волхвов ученых,
травников,да чтецов — и вовсе редкость.Оттого и пришел я
к тебе.Слово хочу тебе сказать.Слово малое,но важное.
— Что же ты сказать мне можешь,старик?— хмыкнул
мальчишка.— Бог терпел и нам велел?Не судите и несудимы
будете?
— Я хочу рассказать тебе,как устроен мир,царевич.—
Гость поймал глазами взгляд мальчишки и более уже его не
отпускал.— Он огромен,наш мир,и сложен,но одновременно
несказанно прост.Живет в нем всего пять народов.За морем-
океаном живет народ,что молится правителям своим,как бо-
гам.Никто из них не думает о себе ничего,лишь выполняет
указы царей тамошних.Указы те цари пишут лишь кровью
своей,но более никто,кроме жрецов,проливать ее права не
имеет.Даже воины в битвах крови там не проливают,а хвата-
ют врагов живыми и ведут жрецам на суд.На восток от нас,
за степью разбойничьей,обитают народы труда и красоты.Ни-
чего в жизни они не ценят выше,чем мастерство в работе и
красоту окружающего мира.Даже названия своих стран они
избрали подобными стихотворным строкам.Страна Восходя-
щего Солнца.Поднебесная Империя.На запад от нас живут
народы смерти,ничего не ценящие выше,нежели умение уби-
вать.В убийстве ближнего они видят высшую доблесть,в
ограблении слабых — величие.Каждый из них в соседе своем
подозревает врага,поэтому печется только о себе и жесток
ко всем остальным.В этом мире сами названия стран похожи
на купчии.Земля франков,земля бриттов,земля пруссов.На
юге живут народы,древностью подобные нашему.Они хитры
и наивны,они неспешны,но настойчивы.Доблестью для них
считается торговля,а души их настолько чисты,что лишь они
избирают себе правителями поэтов и пророков,доверяя кра-
сивому слову более,нежели древности родов.И есть в нашем
196
мире еще один народ.Это народ любви.Он не самый трудо-
любивый.Его представители трудятся лишь настолько,чтобы
удовлетворить свои нужды,посвящая свободное время играм
и размышлениям.В его землях нет рабов.Воины этого наро-
да сильны и отважны,но никогда не обнажают мечей своих
ради порабощения иных племен,а токмо для защиты рубежей
своих,либо племен слабых,подвергшихся нашествию врагов
более могучих.Люди эти доброжелательны и часто прощают
неблагодарность спасенных от смерти,прощают врагов сво-
их,прибежавших за спасением.Они не отягощают души свои
злом и любят правителей,способных к благородству.Волею
Создателя любовь эта способна сбираться вокруг тех,к ко-
му обращена.Когда народ этот ценит свою столицу — она на
глазах крепчает и растет.Когда народ этот восхищается пра-
вителем своим — частица силы каждого человека вливается в
его душу,и могущество правителя становится безграничным.
Своим взглядом он сможет поднимать мертвых и исцелять жи-
вых,своей волей он сможет порождать города и раздвигать
границы.Не будет ему равного ни в битве,ни в разуме,ни в
благородстве.Потому что не сможет правитель этот обрести
любви народной без благородства и ответной любви к простым
смертным.Слышишь ли ты меня,царевич?Ежели мысли твои
будут токмо о мести и смерти,никогда не заслужить тебе люб-
ви на Руси.Научись прощать.Прощать даже тех,кто дважды
достоин смерти.Тех,кто исполнен к тебе ненависти.Только
тогда люди русские поверят,что нет зла в душе твоей.Толь-
ко тогда они отдадут тебе свою любовь.И с этого часа не
найдется в мире силы,способной тебя одолеть.
— И это все?— переспросил мальчишка.
—Нет,не все,—покачал головой старик.—Есть еще серд-
це мира,которое бьется в северных пределах русской земли и
которое нельзя упустить в руки народа смерти,ибо тогда они
зальют кровью весь мир.Но об этом тебе сказывать слишком
рано.Твои руки слишком слабы,чтобы защищать или прини-
мать.
197
— Тебя Иван Бельский прислал,старик?— чуть приподнял
голову царевич.— Просил я его сказочника мне привесть,да
токмо через день маменьку отравили,а его самого в поруб по-
садили.Федора Мишурина,дьяка отцовского,я тоже просил,
но его точно убили,сам видел.Мне Василий Шуйский его
кровью все шаровары залил,когда глотку резал.Год,почитай,
миновал,а ноги все едино сквозь порты жгет.Князя же Бель-
ского,сказывали,голодом заморить хотели,да токмо жив он
как-то.Ужель помнит про просьбу мою?
— За сказочника меня первый раз принимают,— беззлобно
усмехнулся гость,— такого до сего мига не случалось.Мыс-
лю я,у тебя,как у прочих смертных,веры в слово мое не
появится,пока чуда не явлю.Ладно,быть посему.Все едино
без чуда сего не обрести тебе мудрости правителя и знания
человеческого.Вот,возьми...— Старик протянул царевичу
крохотный нательный крестик на завязанной крупным узлом
бечевке.— Вместо своего наденешь и носи.
— Зачем?— не понял Иоанн,хотя крест все-таки принял.
— Прислони его к стене.
— К какой?
— К любой.
Мальчишка пожал плечами,прислонил крест к рубленой
стене у себя за спиной — и чуть не упал,потеряв опору.
Собранная из сосновых,в три ладони толщиной,бревен пе-
регородка сгинула,как и не было,а за ней открылись палаты,
размером чуть не втрое больше посольских.Яркий солнечный
свет струился из забранных слюдой окон,отражался от выбе-
ленных сводов и растекался по помещению,почти не оставляя
темных углов.От стены до стены ровными рядами возвыша-
лись шкафы,плотно заставленные книгами.
— Что это?— восхищенно пробормотал царевич.
— У тебя нет достойных дядьев — здесь собраны мысли
самых мудрых из смертных.За тобой нет пригляда — зато
у тебя есть время для чтения.У тебя хотят отнять право на
жизнь —но никто из предателей не подозревает,с кем им при-
198
дется столкнуться.Это моя библиотека,царевич.Ты можешь
войти в нее из любого места — достаточно прижать к стене
крестик.Ты можешь пользоваться ею,сколько пожелаешь —
до тех пор,пока глаза твои будут способны читать,а ум твой
будет нуждаться в знании.И помни мои слова.Сила Руси не
в жестокости.Ее сила — в любви.
∗ ∗ ∗
Санкт-Петербург,Крестовский остров,
набережная Мартынова,
20 сентября 1995 года.20:20
В зимнем саду,что прятался за глухим деревянным забором и
широкой полосой пышного жасмина,еще не успевшего сбро-
сить листья,тихо журчала вода,разносились пряные арома-
ты цветущих роз.Высокие пальмы,поднявшие свои листья
почти до самого потолка,жадно ловили свет ослепительных
кварцевых ламп.Уютно журчал водопадик,падая на россыпь
малахитовых валунов — вода струилась по зеленым камням
и растекалась по овальному прудику,в котором вокруг па-
ры белых лилий плавали красные и белые китайские карпы.
Звучала тихая музыка.Испанец любил Шопена,и его мелодии
всегда тихонько наполняли дом,служа задним фоном для всех
прочих звуков.Сам колдун обнаженным возлежал в шезлонге,
рядом с журнальным столиком из некрашеной лиственницы.
— Шартрез?— Синеглазая Ирина,одетая только в при-
колотый к русым волосам голубой бант,уловила легкий ки-
вок хозяина,наполнила бокал,после чего отставила бутыл-
ку,пригладила волосы господина.Испанец небрежным жестом
скользнул у нее между ног,коротко стиснул грудь,после чего
поднес к губам ликер,коснулся его кончиком языка,вдохнул
сладковатый запах,отставил обратно.
Отказавшись ради бессмертия от горячего жаркого и лег-
199
кого французского вина,отринув еду и питье,Испанец отнюдь
не утратил способности ощущать запахи,различать тонкие от-
тенки вкуса — и с удовольствием предавался этим маленьким
наслаждениям.Он утратил возможность вступать с женщина-
ми в интимную связь — но не лишился чувствительности к
их ласкам,а потому юная красивая невольница,хорошо зная
свои обязанности,опустилась на колени и стала целовать его
бедра,поглаживая бледные колени.
∗ ∗ ∗
Мир жил,развивался,придумывал паровозы,машины и мото-
циклы вместо лошадей,теплоходы и самолеты вместо старых
добрых нефов,граммофоны,магнитофоны,телевизоры и ла-
зерные проигрыватели вместо менестрелей — но отношения
между людьми оставались все теми же,что и триста лет на-
зад.Правда,если раньше рабынь брали на шпагу или поку-
пали на торговой площади,то теперь их получали за долги,
либо они сами отдавались в пленницы за пригоршню зеленых
американских фантиков.Оно и проще.Если раньше прихо-
дилось думать,что делать с постаревшими или надоевшими
наложницами,то теперь он просто переставал им платить —
и пусть выкручиваются дальше как знают.
— Ну же,давай,давай!— привстал он с шезлонга,ви-
дя,как на плазменной панели,повешенной между пальмами,
бело-синие прорываются к воротам.— Ну,давай...Бей!..Ма-
зила!!!— Испанец рухнул обратно на шезлонг,пнул невольни-
цу ногой:— Пошла вон,надоела!
Одним из немногих изобретений,которые нравились вы-
ходцу из далекой Байонны,были телевизоры и футбольные
трансляции.Но вот беда — старые и новые удовольствия ни-
как не совмещались.Разве можно спокойно предаваться мир-
ным утехам,когда «Зенит» уже в который раз безнадежно
проигрывает?
— Пошла отсюда!— рыкнул Испанец,схватил бокал и
200
жахнул им о мраморный пол:— И убери здесь!Осколками
весь пол завален.
Однажды колдун не удержался и вытянул-таки «Зенит» в
чемпионы страны,аккуратно насылая порчу по очереди на
каждую команду-соперника.Но в дальнейшем такое развле-
чение показалось ему скучным.Он хотел,чтобы питерские
футболисты выигрывали сами.Между тем,они почему-то не
разделяли его желаний.Испанцу хотелось прямо сейчас,не
сходя с этого места,испепелить всех футболистов одной ша-
ровой молнией — но кто тогда станет играть за его команду?
— Подлые шакалы!— выругался он,попытался встать,но
вовремя вспомнил про разбросанные на полу стекла и снова
откинулся на подголовник шезлонга.— Ну,смотрите у ме-
ня,— пробубнил себе под нос колдун.— Если не забьете хотя
бы два мяча — сделаю вам в команде два инфаркта.На кого
выпадет,по жребию.
Внезапно несколько раз громко факнула сирена сигнализа-
ции,после чего в углах помещения тревожно замигали синие
лампочки.Испанец выругался:вот не нашлось какому-нибудь
бомжу другого времени к нему во двор забраться.Под ку-
стиком,видно,захотелось переночевать.Или окна открытые
поискать.Ладно,охрана разберется — зря,что ли,он «Ски-
фу» каждый месяц за двух бездельников у входа платит?Им
вроде даже пистолет один на всех выдан.Тем более,что сине-
белые,словно расслышав далекую угрозу,перехватили мяч и
дружно ринулись в атаку.
— Ну,давайте,давайте,паршивцы!— привстал на шезлон-
ге Испанец.
Со стороны черного хода послышался истошный вопль
невольницы,перешедший в булькающее хрипение.Это бы-
ло уже серьезно.Правда,импульса освобождения жизненной
энергии колдун не ощутил — значит,горла Ире никто не рвал,
просто сознание потеряла.
— Проклятые охранники...— Испанец покосился на «тиг-
ровую лапу»,лежащую у стеночки декоративного пруда,снова
201
на экран,опять на лапу.Зенитовцы отчаянно атаковали,при-
влекая к себе внимание,не давая нагнуться за оружием.Двое
защитников кинулись бело-синим навстречу,нападающий дал
пас на другой край поля,там мяч аккуратно принял еще зе-
нитовец,вышел один на один с вратарем...Почти за самой
спиной послышались тяжелые шаги,и Испанец,громко вы-
ругавшись,скатился с шезлонга,схватил «тигровую лапу» и
выпрямился во весь рост:
— Ну,кто тут еще?— Покачал он древним китайским ору-
жием,которое представляло собой три толстых стальных пру-
та,остро отточенных,сваренных у основания,согнутых под
прямым углом и разведенных на два пальца друг от друга.
Садовник называл «лапу» «тяпкой» и ковырялся боевым ору-
жием в земле,да и сам колдун под настроение иногда рыхлил
ею землю под цветами или вяло растущими пальмами.И все
же Испанец был уверен,что при необходимости без труда сне-
сет этой «тяпкой» половину черепа какому-нибудь грабителю
или вырвет пару ребер залетному рэкетиру.
Однако к нему пожаловали не те и не другие — обострен-
ное обоняние колдуна ощутило смрад разлагающейся плоти,
запах затхлости и вечной сырости.А уже затем он увидел вы-
бредающего из-за кокосовой пальмы гостя.Вытекшие глаза,
лохмотья кожи на лице и плечах,похожие на струпья клочья
подсохших за время пути гнилых тряпок.Мертвец ничего не
говорил,не спрашивал.Он просто тупо наступал на хозяина
особняка,чуть повернув и наклонив голову,словно отыскивал
его на слух.
— Давненько я не встречал таких тварей,— вздохнул Ис-
панец.— Кто же тебя породил в этом тихом городке?
Мертвец попытался дотянуться колдуну до лица.Тот снис-
ходительно усмехнулся,а потом прошел «тигровой лапой»
гостю вдоль живота.Стальные когти впились в податливую
плоть и вырвали крупный кусок склизкого мяса.Гость замы-
чал,принялся тыкать вперед кулаками.Колдун чуть сдвинул-
ся в сторону и снова взмахнул своим оружием,вырывая еще
202
клок мертвечины.Боли его противник,естественно,не чув-
ствовал,но это ничего не меняло:с оторванными руками и
ногами он все равно много не навоюет.
— Вратарь падает,не доставая мяча,ворота пусты.Успеют
ли зенитовцы воспользоваться таким уникальным шансом?—
взревел в телевизоре комментатор.
— Проклятье!— Махнув «лапой» гостю по лицу и сорвав
с него нос,Испанец перепрыгнул шезлонг,остановился перед
экраном.
— Удар!Штанга!Еще удар...На два метра выше ворот!
Какое потрясение для болельщиков!
— Идиоты!!!— схватился за голову колдун и тут же полу-
чил страшный пинок в спину,от которого перелетел невысо-
кую стеночку и рухнул в пруд,едва не выплеснув наружу его
величавых обитателей.— И этот еще тут...
Испанец поднялся и тут же упал обратно,уворачиваясь от
смертоносного удара:мертвец завладел «тигровой лапой» и,
даром что безглазый,действовал ею вполне уверенно.
— Кто ты такой?Кто тебя послал?— отплевывая воду,
поинтересовался Испанец,выбираясь из прудика на другую
сторону.— Кто тебе нужен?
— Альварадо Педро...— неожиданно соизволил ответить
мертвец.
— Глупый вопрос,— укорил себя колдун.— Как будто
непонятно,к кому он пришел.
Мертвец,вместо того чтобы обогнуть крохотный прудик
по газону с фиалками,перешагнул бортик и,расплескивая
воду,направился к хозяину дома.Рыбки моментально всплыли
кверху брюхом,словно глотнули цианистого калия.
— Ну,какой паразит,— возмутился Испанец.— Сад ис-
топтал,невольницу почти угробил,теперь рыбок потравил!
Ладно,давай сделаем иначе,тупая мертвечина.Я здесь.Иди
сюда.Тебе нужен Альварадо Педро?Я здесь.
— Я здесь!— заревел в ответ мертвец,ускоряя шаг.
— Правильно,— согласился Испанец,отступая к ведущим
203
в дом раздвижным дверям.— Я здесь.Альварадо Педро.
— Альварадо Педро,— эхом повторил мертвец,следуя за
хозяином дома.
Колдун,поминутно оглядываясь на гостя,остановился пе-
ред кабинетом,быстро настучал шифр на кодовом замке,по-
вернул ручку.Мертвец,оставляя влажные следы на драго-
ценных персидских коврах,которыми был выстелен коридор,
торопился следом.Время от времени он разрывал воздух перед
собой трехзубым оружием.
— Альварадо Педро...— позвал за собой гостя Испанец,
включил в комнате свет,пересек ее и снял со стены прекрас-
ный толедский клинок,с которым прошел половину Европы,с
явным наслаждением рассек им воздух и встал в фехтоваль-
ную позицию.— Как давно я этим не занимался!
— Альварадо Педро!
Вломившись в кабинет,мертвец повернулся к нему,замах-
нулся «тигровой лапой».Бывший кирасир принял удар на по-
вернутое плашмя лезвие,легко откинул в сторону и класси-
ческим прямым выпадом пробил гостю грудь.Это стало по-
следней ошибкой в его долгой,очень долгой жизни.Мертвец
моментально перехватил мага за оказавшееся так близко за-
пястье,рванул к себе и впился губами в губы.Ведь он не
хотел смерти Испанца.Испанцем он считал себя.Мертвому
телу для ощущения жизни,ощущения своего реального су-
ществования не хватало только души — и он взял,он вернул
себе душу умелого рубаки,утонченного ценителя маленьких
радостей,дворянина из мелкого разорившегося рода Педро.В
кабинете осталось лишь тело,не имеющее никаких признаков
насильственной смерти,если не считать бледности на лице и
множества набухших под самой кожей кровеносных сосуди-
ков — явного признака сильной сердечной недостаточности.
204
∗ ∗ ∗
Московский кремль,Царские палаты,
14 января 1547 года.Середина дня
Слюдяное окно покрылось толстой шубой изморози,практи-
чески не пропуская света,и царевич Иоанн поднялся из-за
бюро,соскреб ее ногтями,потом отошел к внутренней камен-
ной стене,в которой проходил дымоход,прижал к ней ладони,
отогревая руки.Ножа,а тем более кинжала или сабли ему ни-
кто не доверял,а потому он привык в случае нужды пользо-
ваться подручными средствами и чаще всего — собственными
руками.Стряхнул капли — Шуйские по-прежнему жадились
на всем,что касалось Великого князя,и никаких рушников в
светелке не имелось.
Не желая касаться драгоценной книги влажными руками,
Иоанн прогулялся по комнате,распахнул входную дверь:
— Эй,кто тут сидит.Квасу мне велите принести.
— Может,тебе еще и девку с вином подослать?— хохот-
нул одетый в шитую алым катурлином ферязь холоп,играв-
ший с двумя приятелями в кости.Времена изменились,и за
подросшим царевичем приглядывали уже не тетки-няньки,а
московские бояре со своими ратными людьми.
— Девка мне не по чину,— холодно возразил юноша,—
мне боярыня положена,коли захочу.Зелья же бражного не
терплю.
45
Квасу хочу.
— Ужо,побежал.— Холоп закинул кости в деревянный
стакан,несколько раз встряхнул.
— А не ты ли уговаривал меня Василия Шуйского ядом
извести?— прищурился на него Иоанн.— Странно,что после
дела сего тебя при моих покоях оставили.Надобно дядюшке,
Ивану Васильевичу,пожаловаться.
45
Как известно из наставлений послам,Иван Грозный не переносил
пьянства и даже ввел в Москве «сухой закон».
205
— Да ты что,княже?— С лица заносчивого холопа мгно-
венно сошла краска.— Помилуй,обознался ты.А квасу враз
принесут.Моргнуть не успеешь.
Царевич,кивнув,вернулся в светелку,встал перед бюро с
раскрытой книгой,перелистнул страницу,пробежал глазами
еще несколько строк,восхищенно покачал головой:
— Хитер,хитер царь Итакский...И счастлив.Не было у
него бояр,ни единого.Токмо товарищи да вороги.А предате-
лей — ни единого.
Царевич поднялся,снова подошел к окну и поскреб остав-
шийся на слюде иней.Здесь,в сердце Руси,никак не верилось
в существование земель,где не нужны ни печи,ни душегрей-
ки,где зима неотличима от лета,где не случается вьюг,а
травы зеленеют круглый год.
Хлопнула дверь.Иоанн ощутил,как в светелке пахнуло
холодом,резко обернулся.Увидев его,смерд в длинном и пух-
лом овчинном тулупе сорвал с головы лисий треух и рухнул
на колени,ткнувшись головой в пол:
— Батюшка наш,царевич Иоанн.
— Кто ты таков?Откуда?— сделал шаг к нему Великий
князь.
— Ерошка я,черный пахарь муромский.Холопу кошкин-
скому коня свого отдал,дабы пред очи твои допустил.Мир ме-
ня послал к тебе,батюшка наш.Плач идет по земле русской,
нету больше мочи нашей от разбоя боярского да татарского.
Разбойники казанские что ни год на села наши налетают,де-
вок и пахарей хватают,в басурманию свою,в неволю уводят,
на потребу утехам детишек продают.Добро,трудом честным
нажитое,разоряют все.Татары безбожные тащат,что най-
дут,а бояры наши,заместо отпора ворогу,туда же тянутся.
Воеводы суда праведного не вершат,родичей своих от любо-
го злодейства оправдывают,чужое добро сотоварищам своим
присуждают.А коли зажиточный кто появится,так холопы
боярские да воеводские на улице кого живота лишат,через
тын во двор перебросят,да тут же и ломятся,хозяина вяжут,
206
на суд волокут,а добро его промеж собою делят.Поборы на
людей черных бояре кладут безмерные,а коли разор у кого
наступил,то прощения им от тягла не дают.Нету сил больше
миру,хоть в гроб ложись.С одной стороны петля татарская,с
другой — плеть боярская,а заступников ни с какой стороны
не приходит.Видать,погибель пришла люду православному.
На тебя одного надежа,батюшка.Татаровье похваляется на
земли наши сесть,нас с рождения рабами записать.А и не
страшит участь сия более,потому как страшнее нынешнего
уж и не станется.
— Тяжело,говоришь?— задумчиво переспросил царевич.
— Нету мочи,батюшка,— размашисто перекрестился про-
ситель,и в голосе зрелого бородатого мужика зазвучали сле-
зы.— О счастии ужо и не мечтает никто.Хоть от одной из
напастей избавь,и то всю жизнь за тебя Бога молить станем.
От татар оборони,а уж бояр стерпим.Или бояр осади,а с
басурманами отобьемся как-нибудь,спрячемся,стерпим.Кого
сможем,выкупим.
Иоанн молчал.Чудилась ему в надрыве мужика неясная
хитрость.Может,Шувалов подослал,дабы тайные мысли Ве-
ликого князя вызнать?Ведь,вестимо,задумывается князь:не
пора ли резать наследника престола,не пора ли нового,по-
слушного выбирать?
Смерд ждал — руки с силой мяли шапку,словно именно
в ней таились все напасти земли русской.Так лазутчик это
шуйский али и вправду мир посланника с плачем в Москву
снарядил?Куда ответ свой мужик понесет — в город Муром
или в палаты ближние?
— Тяжело,говоришь?— повторил Иоанн.
А ведь все едино,правду речет ходок.Лазутчик он,нет —
только стонет земля русская под копытами татар казанских,
от безнаказанной вольницы боярской.И остановить ужас этот
лишь одно может:единая рука крепкая.Рука,пред которой
склонятся все до единого.
— Батюшка наш,Иоанн Васильевич,— тихо напомнил о
207
себе смерд.
Царевич отвернулся к окну,приложил ладони к стеклу,а
потом отер ледяными руками лицо.Нет,невозможно жить,не
веря никому,подозревая предателя в каждом.Верить нужно,
верить.
— Встань!— скомандовал просителю Иоанн,подходя к бю-
ро и выдергивая с полки лист серой бумаги.Взял гусиное перо
и принялся быстро писать своим красивым округлым почер-
ком.— Дошли до меня слухи,что дядюшку моего,Бельского
Ивана,по хвори али из корысти сторожа из узилища выпусти-
ли.Коли ты до меня дошел,то и к нему добраться сможешь.
Грамоту сию отдашь.Не сможешь Бельского найти — к мит-
рополиту Даниилу пробирайся.Он все еще под стражей,но
пастыря не всяк холоп удержать сможет,коли тот воли за-
хочет.Но лучше князя разыщи.Он,коли понадобится,силой
митрополита вызволить сможет.Все,ступай.
Царевич проводил ходока до двери,выглянул,ткнул паль-
цем в единственного холопа,сидящего в комнате:
— Молодец,что смерда пропустил,не забуду.Коня ему
верни,награду из моей казны получишь.А теперь боярина
своего ищи,пусть ко мне идет немедля.
Тон царевича был настолько повелительным и уверенным,
что оружный человек,приставленный к нему в стражи,по-
слушно кивнул и выскочил из светелки.Иоанн вернулся к
себе,остановился перед бюро,погладил кончиками пальцев
рукописные строки:
— Ну,что же,хитроумный Одисей.Пора и мне познать,
что такое быть царем без царства,войска и подданных.И мо-
жет ли разум мой беду сию перебороть и во власть реальную
оборотить.
— Почто звал,Иоанн Васильевич?— судя по запаху вина и
жаркого,холоп вырвал своего господина из-за пиршественно-
го стола.Шитая золотом ферязь,кротовья шуба с длинными
рукавами,сабля кривая на поясе...Нет,с саблей к князю
Шуйскому простого боярина никто бы не пустил.Стало быть,
208
пировал тот где-то в другом месте.Кремль большой,князей в
нем несчитано,и у каждого свои святые,свои крестники.
— Слыхал я,боярин Кошка,племянница Анастасия у тебя
есть,— улыбнулся царевич.— И сказывали,такая она кра-
савица,что в жены Великому князю достойна,хоть и роду
невеликого.Уж не ее ли заметил я намедни во время приема
свенского?В красном углу,под образами стояла.
— Была на приеме племянница,— неохотно признал бо-
ярин,пока не понимая,к чему клонит его знатный подопеч-
ный.
—Красавица,—кивнул Иоанн.—Такой царицей быть впо-
ру.И вот что я скажу.Жениться я хочу на твоей племяннице.
Люба она мне.С такой пред Богом обвенчаться не стыдно.
— Сего князь Шуйский не позволит,— покачал головой
Кошка.— Род наш невеликий,с ними от века не роднился.
— Шуйский не позволит,— согласился царевич.— А вот я
своею волей захотеть могу.
— Шуйский...
— Да знаю я,о чем ты думаешь,— приблизился к боярину
шестнадцатилетний мальчишка,глядя прямо в глаза.— Знаю.
Думаешь ты,что не сегодня-завтра живота меня Шуйские ли-
шат и связываться со мной проку нет.Однако же помыслить
ты об ином должен.Кем останешься ты после моей смерти?
Боярином средней руки,коих на земле нашей славной тыся-
чи.А коли племянница твоя женой моей,царицей станет —
возвысится ваш род невероятно.Не появится более такой воз-
можности,боярин,ни у тебя,ни у детей,ни у внуков твоих.
Токмо я возвысить вас могу.И токмо живой.Думай,боярин
Кошка.Один день тебе даю.Ежели без тебя с делом своим
управлюсь — кол тебя ждет.С тобою — ждет тебя слава,а
племянницу твою Анастасию — место рядом со мной на пре-
столе.Вот таков мой сказ.
Боярин облизнул мгновенно пересохшие губы.Ему дей-
ствительно было о чем подумать.И от принятого решения
зависела судьба не только его,но и всего рода Кошкиных.Из
209
никого стать царским родичем — это был приз,ради которого
стоило рискнуть.
— А не обманешь,царевич?
— Слово у меня одно,боярин Кошка,— мотнул головой
Иоанн,— и коли уж я его дал,нерушимым оно останется
навеки.Славы лжеца мне не надобно.Один раз живу — и
позором себя покрывать не намерен.К тому же...К тому же
племянница твоя и вправду красавица редкостная.
∗ ∗ ∗
Два последующих дня прошли для шестнадцатилетнего Иоан-
на в ужасающем томительном ожидании.Каждый стук,каж-
дый выкрик,торопливые шаги мнились ему,как приговор:
все раскрылось,и Шуйские бегут его убивать.Однако минула
ночь,пролетел день,и еще ночь — а он оставался жив.Ран-
ним утром шестнадцатого января семь тысяч пятьдесят шесто-
го года в дверь светелки тихо постучали,затем внутрь ступил
боярин Кошка в сопровождении нескольких холопов при саб-
лях и со щитами за спиной,низко поклонился:
— Кони ждут,Великий князь.
Иоанн поднялся,перекрестился.И решительно двинулся
за ним.
Великий князь быстрым шагом шел по коридорам крем-
левского царского дворца,окруженный свитой — впервые в
жизни преданной,а не враждебной ему свитой.И никто из
князей,служек,бояр не обращал на это внимание.Потому
что довольно долго свита эта была его стражей.Раз куда-то
ведут — значит,нужно.
Распахнулись двери золоченой темницы Иоанна — он пол-
ной грудью вдохнул морозный воздух,сбежал по ступеням
крыльца,с необычайной легкостью взметнулся в седло.Два
десятка кошкинских холопов окружили его,настороженно
глядя по сторонам,кавалькада сорвалась с места — и никто
до сего мига не заподозрил неладного,не попытался схватить
210
Великого князя,не отдал команды запереть ворота кремля,пе-
ребить изменников.А между тем народу на площадях и ули-
цах главной крепости страны оказалось неожиданно много,
причем очень многие прятали под тулупами сабли и кистени.
«Холопы князя Бельского,— с облегчением понял
Иоанн.— Значит,вырвался.Теперь меня Шуйским уже не
взять.Опоздали».
«Бо-о-о-м!» — потянулся над городом глубокий голос глав-
ного колокола Успенской колокольни.«Бо-о-ом!» — возвещал
он Москве о каком-то важном,судьбоносном событии.«Бо-о-
ом!» — скликал он горожан к своим крестам.
Царевич сошел с коня перед распахнутыми,несмотря на
трескучий мороз,вратами Успенского собора,шагнул внутрь.
Увидел дядюшку — князь Бельский постарел страшно,смор-
щился весь,словно забытый на солнце огурец,под глазами
висели бесцветные кожаные мешки.Но сами глаза сияли.Он
все-таки выиграл,одолел всех врагов и теперь возводит на
престол своего племянника.
— Венчается на царствие раб Божий Иоанн,сын Василье-
вич...
Обряд длился долго,часа два,не менее,и когда новый
царь Всея Руси вышел из храма,на Успенской площади было
не протолкнуться от собравшихся здесь людей.Прибежали и
братья Шуйские,и вечно пьяный Телепнев.Стояли у палат
Поместного приказа в окружении челяди,сверлили ненавидя-
щим взглядом,но сделать ничего не могли.Потому что можно
тайно морить царевича и понукать им,ако псом смердящим,
но творить сие открыто никак невозможно.Люди кругом,лю-
ди,не бояре бесчестные.Не дадут в обиду помазанника Бо-
жьего,не подпустят ни убийц,ни тюремщиков.Сейчас все
народ решал:кому верить,кого любить,кого защищать,а ко-
го и карать.
— Радуется взгляд мой,видя вас,любимые чада мои!—
прокатился над площадью молодой,срывающийся голос.— Я,
милостью Божией,царь русский,отныне бразды правления в
211
руки свои принимаю и первым делом повелеваю:дабы вое-
воды поместные суды чинили не корысти ради,а по совести
своей,выбрать на местах старост доверенных одного от лю-
дей служилых,одного от людей черных.И старостам этим
избранным на судах воеводских сидеть должно от часа пер-
вого до последнего,и ни единого приговора без их согласия
принятым не считать!
— Слава!Слава государю нашему!Слава царю Иоанну!
— Повелеваю!— вскинул руку юноша.— Дабы не плакали
более матери,не множились сироты на земле русской,пове-
леваю всем готовиться к войне с ханством Казанским.Хватит
терпеть на груди басурман безбожных,не будут более пить
кровушку русскую.Именем Господа нашего,Иисуса Христа,
клянусь:набеги разбойничьи татарские рукою своей останов-
лю.
— Слава!Слава!— с новой силой взорвалась площадь.
— Повелеваю!Дабы всем миром одолеть напасть страш-
ную,отныне не токмо детей боярских в рати свои созываю,
но и любого,кто пожелает живот за землю отчую положить.
Охотникам сим для прокорма земли из казны нарезать повеле-
ваю,а из них самих сбирать полки стрелецкие,кои под моей
рукой находиться станут.
И опять кричали горожане от радости,подбрасывая в воз-
дух меховые шапки.Понимали ли они,что сейчас,прямо на
их глазах,происходит переворот во всем укладе древнего рус-
ского государства?Что впервые появляется регулярное войско,
и царь более не зависит от мечей своих бояр и их холопов?
Что кончается своеволие князей и воевод,и отныне испол-
нение закона зависит от суда присяжных?И что уложения и
правила в разных уездах теперь принимает местное выборное
собрание?Наверное,не понимали.Но чувствовали:мир меня-
ется.И меняется в лучшую сторону.
— Повелеваю!— Поднятая рука государя заставила пло-
щадь притихнуть.— Повелеваю всем,кто до сего часа меня
бесчестил,обиды всяческие чинил,добро мое крал,слова не
212
принимал,о Руси,отчизне нашей,не заботился,с иноземца-
ми сношения тайные имел...Кто мошну свою за счет казны
государевой набивал,ратных дел не вел,кто имя русское по-
зорил...Кто предал...— На миг он прикрыл глаза,вспом-
нив синие пятна на мамином лице,кровавые брызги на своих
штанах,голодные дни,когда целыми днями во рту не бывало
и куска хлеба,драные нестираные рубахи.И огромным уси-
лием выдохнул одно слово:— Прощаю...Не хочу,чтобы в
царствии моем кто-то в страхе жил,от государя своего таил-
ся.Прощаю,дабы одним народом под одной рукой на ворогов
государства нашего все до единого подняться могли.Прощаю!
И хотя последние слова он произнес вполголоса,люди на
огромной Успенской площади взорвались еще более яростны-
ми криками восторга,чем ранее.Однако последнее решение
отняло у царя столько сил,что говорить еще что-либо он уже
не мог.
— Едем,— кивнул он боярину Кошке.— В Александров-
скую слободу поедем.Не люб мне кремль более.Здесь оста-
ваться не хочу.
∗ ∗ ∗
Спустя две недели царь Иван IV обвенчался с племянницей
боярина Кошки Анастасией Захарьиной-Юрьевой,а по весне к
стенам разбойничьей Казани двинулась могучая русская рать,
в составе которой,наряду с поместным боярским ополчени-
ем,впервые шли стрелецкие полки,набранные из обычных
добровольцев.В одна тысяча пятьсот пятьдесят втором году
Казанское ханство вошло в состав Московского государства.
Набеги степных разбойников на восточные рубежи государ-
ства прекратились навсегда.Спустя год на верность Иоанну
Васильевичу присягнуло Астраханское ханство,вслед за ним
в Россию влилась Сибирь,чей хан Едыгей добровольно при-
нял царскую руку;русского подданства запросили черкесские
племена — народы Северного Кавказа и ближних к нему зе-
213
мель.Узнав,что Ливонский орден уже пятьдесят лет не платит
положенной дани,Иван Грозный распустил его,а жители Ли-
фляндии присягнули на верность Москве.Русь расширялась
с невероятной скоростью,за считанные годы увеличив свои
пределы в десятки раз.
46
И мало кто связывал это с тем,что
русский царь Иоанн Васильевич чаще прощал своих недру-
гов,нежели карал их.За все пятьдесят лет своего правления
он предал смерти не более двух тысяч человек — в пятнадцать
раз меньше,нежели было убито во Франции во время резни
гугенотов,в двадцать раз меньше,нежели повесили в Англии
за время «огораживания»,в пятьдесят раз меньше,нежели ис-
требили испанцы в Нидерландах,в десятки тысяч раз меньше,
нежели уничтожили европейские поселенцы в Америке за тот
же период.Он вошел в историю как наиболее гуманный — и в
то же время как самый ненавидимый врагами страны государь,
самый оболганный из правителей России.Как единственный
русский правитель,после смерти которого на протяжении по-
колений народ слагал плачи,а годы его царствования вспоми-
нал как золотое время Руси.
∗ ∗ ∗
Стокгольм,королевский дворец,
29 сентября 1560 года.Конец дня
— «Мы для королевского челобитья разлитие крови христиан-
ской велим унять...—Стоя перед креслом,в котором,закрыв
глаза,отдыхал престарелый король,принц Эдвард читал гра-
моту со свисающей на шелковой ленте сломанной печатью.—
Если король свои гордостные мысли оставит и за свое кресто-
преступление и за все свои неправды станет нам бить челом
46
Фактически современные границы России — это те самые пределы,в
которых оставил потомкам страну Иван IV Грозный.
214
покорно своими большими послами,то мы челобитье его при-
мем и велим наместникам своим новгородским подкрепить с
ним перемирье по старым грамотам,также и рубежи велим
очистить по старым перемирным грамотам;мы не захотим ни-
где взять его земли через старые рубежи,потому что по своей
государской справедливости мы довольны своими землями,ко-
торые нам бог дал из старины.Если же у короля и теперь та
же гордость на мысли,что ему с нашими наместниками нов-
городскими не ссылаться,то он бы к нам и послов не отправ-
лял,потому что старые обычаи порушиться не могут.Если
сам король не знает,то купцов своих пусть спросит:новгород-
ские пригородки Псков,Устюг,чай,знают,скольким каждый
из них больше Стекольны...» Зачем ты это сделал,отец?—
внезапно оборвал чтение молодой человек.— Зачем ты начал
войну с русскими?Зачем наши войска под рукой Якоба Брагге
просидели все половодье возле неприступного Орешка?Зачем
мы рубились с ними на Вуоксе и едва не потеряли Выборг?
Зачем полегли сотни наших дворян у Кивинеббзе?Ради чего?
Ныне новгородцы продают у себя на торгу шведского работ-
ника за гривну,девку — за пять алтын,наших рыбаков их же
ладьи не пускают в море.Половина армии сгинула без вся-
кой пользы,а теперь ты вынужден вымаливать мир у русского
царя и терпеть его унизительные шутки!
— Это плата за наш трон,сын мой,— внезапно ответил,
по-прежнему не открывая глаз,король.— Я дал клятву начать
войну с Россией в обмен на помощь в восстании,в свержении
датской власти над нашей родиной.Я заключал этот договор
тридцать лет назад,сын мой.Ты не поверишь,но Русь похо-
дила тогда на полудохлого лося,которого оставалось только
освежевать и порезать на куски.Я обещал начать с ней войну
в обмен на помощь в освобождении нашей родины от инозем-
ного владычества и сдержал свое слово.
— Ты лжешь,старик!
— Кто здесь?— дернулся в кресле король,пытаясь засло-
ниться от предзакатного солнца,бьющего в окно,но все равно
215
не смог разглядеть ничего,кроме высокого темного силуэта.
— Кто ты таков?!— Перехватив грамоту в левую руку,
принц Эдвард положил правую на рукоять меча.— Как ты
смеешь...
—Оставь,сынок!—Густав Первый Ваза поднялся и сделал
шаг навстречу странному гостю.— Я узнаю этот голос.Вот
видишь,монах,я сдержал слово.Я обещал тебе начать войну
с русскими,и я ее начал...
— Ты лжешь,старик,— оборвал его Изекиль,становясь
все чернее и плотнее,словно вбирал в себя из углов комнаты
весь имеющийся здесь мрак.— Я не просил тебя начинать
войну с Россией.Я требовал захватить Неву и ее острова.
— Но я попытался,— опять прикрыл глаза ладонью ко-
роль.— Я начал войну,и русские победили.
— Но почему ты не сделал этого раньше?!Почему ты не
сделал этого тогда,когда Иван только вступал на престол,
почему ты не сделал этого пятнадцать,двадцать лет назад,
пока в русских землях не было никакой власти и никто не
желал даже пальцем ударить ради ее интересов?
— Я не мог начать войну на востоке,— покачал головой
король.— Здесь шла война с Любеком и Норвегией.
—А зачем ты в нее ввязался?Ты же получил свою свободу!
Чего тебе хотелось еще?И почему ты не захватил Неву после
этой войны?
— У нас в стране начались бунты,— вспомнил Густав.—
У меня не было сил...
— Ты лжешь!— возвысил голос Изекиль.— Вместо ис-
полнения клятвы начал повышать налоги,пока смертные не
взбунтовались.
—Но мне нужно было вернуть долг Любеку,который опла-
тил мою войну с датской короной...
— Ты снова лжешь!У тебя были деньги.Ты конфисковал
церковные земли и богатства католической церкви.
— Но я...
— Ложь,только ложь и ничего,кроме лжи...— прибли-
216
зился вплотную Изекиль.— Ты думал,смертный,если дела
веры послали меня за океан,то я не узнаю,что тут происхо-
дит?Настало время платить...
Колдун схватил короля за волосы на затылке,привлек к се-
бе и впился в губы долгим поцелуем.А когда разжал пальцы,
на пол упало бесчувственное тело.
— Теперь ты будешь королем,— повернулся к Эдварду свя-
щенник.— И на тебе теперь долг передо мной за этот престол.
Ты должен отнять у русских Неву,приневские земли и все
острова на реке и рядом с ней.Силой этого теперь не сделать.
Поэтому мирись с Русью,кланяйся ей,целуй ей пятки,но
убеди русских в своей дружбе.Там,где нельзя добиться свое-
го силой,то же можно сделать предательством.И не вздумай
обмануть меня.Я не уйду навсегда.Пройдет несколько лет,и
я вернусь спросить долг.Помни об этом...
Последние слова прозвучали уже из пустоты — Изекиль
исчез.
— Отец,— склонился над стариком Эдвард.— Отец...
На теле короля не имелось никаких ран,никаких пятен,
свидетельствующих об отравлении,никакой крови.Король Гу-
став тихо и мирно ушел в небытие.Его место отныне принад-
лежало королю Эдварду.
∗ ∗ ∗
После заключения мира новым правителем Швеция стала са-
мым честным и последовательным союзником Руси.Страна
отлавливала пиратов,мешавших русским рыбакам и торговым
ладьям на Балтике,и отправляла их головы в Москву;после
начала Ливонской войны решительно сражалась на стороне
Ивана Грозного;в Смутное время билась плечом к плечу с рус-
скими против поляков,обороняя своими ратями Псков,Нов-
город,Орешек.А после наступления мира — ушла,оставив
истинным хозяевам богатые города,а себе за службу тихонь-
ко прибрала только несколько никчемных болотин,окружаю-
217
щих Неву да острова,что находились на этой полноводной,но
бесполезной для торговых кораблей реке...
Глава пятая
218
219
Село Измайлово близ Москвы,потешные
полки,
10 августа 1689 года.Четыре часа пополудни
Земляной вал крепости возвышался над сухим,поросшим тра-
вой рвом сажени на три.Гребень охраняли две сотни высоких,
чуть не в косую сажень ростом,бугаев с толстыми оглоблями
в руках.Командовал ими худосочный,наголо бритый воевода
в платье иноземного покроя — видать,один из голландских
или английских наемников,которых хватало на Руси и в ар-
мии,и в домах боярских.
— То-овсь!— крикнул предводитель,и молодцы опустили
оглобли.
— А-а-а!— Из-за ближних кустов выскочили и ринулись
на крепость сотен пять таких же молодых ребят с оглоблями,
но только в повернутых задом наперед шапках.
— Стоять насмерть!— приказал командир и вскинул перед
собой,словно шпажный клинок,ореховую трость.
До нападающих оставалось двести саженей,сто,пятьде-
сят — когда вдруг меж защитниками выдвинулись три пу-
шечных ствола и тут же плюнули дымом:«бабах!» Первые
ряды врага снесло напрочь,среди тех,кто шел далее,тоже
опрокинулось полтора десятка человек.Остальные,побросав
оглобли,пустились наутек,пригибаясь и закрывая головы ру-
ками.
— Вперед,гренадеры!— скомандовал иноземец,посылая
подчиненных в контратаку,но удар пришелся в пустое место:
все враги уже разбежались.
— А,как я их,герр Берц?— От пушечного наряда отде-
лился рослый,наголову выше даже самых высоких «гренаде-
ров»,мальчишка с крохотной головой.На плечах его болта-
лась овчинная душегрейка,ноги обтягивали плотные шерстя-
ные штаны,светлые кудри трепались на ветру.— Разом всех
шарахнул!
220
— Да,мой господин,— почтительно поклонился инозе-
мец,— удар был нанесен в самый...гроссшлисс...ключевой
момент,ваше величество.
— Нет,герр Берц,здесь я всего лишь господин бомбардир.
— Да,мой господин,— согласился наемник.— Но позво-
лю себе спросить,что будет с этими несчастными...— Он
красноречиво обвел рукой поле боя,усеянное бездыханными
телами и стонущими ранеными.
— Ничто,— отмахнулся царевич.— Я же по ним не щеб-
нем,я репой пареной палил.Может,и зашибло кого али по-
калечило слегка,но до смерти побить не могло.Пойдем во
дворец,победу станем праздновать,добычу делить...
— То дело доброе,— моментально согласился иноземец.—
Гренадеры,назад!Закрепить позицию.Всем отдыхать,петь
песни и веселиться!
Дворцом царевич называл рубленную в два жилья избу,
украшенную парусиновым навесом перед дверьми и трехцвет-
ным знаменем на коротком флагштоке.«Победителей» встре-
тил маленький оркестр из трех дудочников и двух гусляров,
игравший что-то неразборчивое,но очень громкое.
— Слава Петру Великому,победителю басурман!— В оди-
ночестве сидевший за столом в обширной горнице старичок в
шубе и домашних тапочках поднялся с укрытой ковром ска-
мьи,радостно раскинул руки.
— Сегодня сеча прошла славно,князь,— сообщил ему
мальчишка,усаживаясь в красный угол.— Залпа пушечно-
го Меньшой не ожидал,спугался насмерть.Бежали все,аж
догнать ради полона никого не смогли.
— Да,отважен ты,отважен,царевич...— Старичок пьяно
всхлипнул,утер слезу.— Как вижу тебя,так сразу батюшку
твово вспоминаю,Алексей Михайловича.Вот бы порадовался
за сыночка свово,за Петечку...
— А,ступай прочь,Салтыков,— отпихнул князя мальчиш-
ка.— Несешь не знамо что.А чего нас мало так за столом,
герр Берц?
221
— Так бежали все,ваше величество.И Меньшой ваш,и
дворяне его,что османами командовали.Кому же охота под
картечь лезть?От не пришел покамест никто.
— Так,пареная репа же там?
— А на стволе сего не написано,мой господин,— пожал
плечами иноземец и деловито уселся напротив царевича.—
Опять же,мыслю,с полусотни саженей и репа бьет не слабо.
Голову,может,и не снесет,но дух вышибет крепко.Может,
кто из дворян под выстрел-то и попал.Они люди отважные,в
первых рядах завсегда идут.Ну,мой господин,за вашу пре-
красную победу!
Наемник наполнил свой бокал,поднял по направлению к
царевичу,тут же выпил,подтянул к себе запеченного на вер-
теле зайца и принялся отрывать заднюю ногу.
— Нехорошо вдвоем сидеть,герр Берц,— покачал Петр,
осушив кубок.— Послать кого-нибудь за ними надобноть...
Иноземец деловито обгладывал кость,словно не слышал
ни единого слова.Царевич,что-то про себя недовольно бурк-
нув,поднялся,вышел в людскую:
— Алексашка?Степка?Лука?Есть здесь кто-нибудь?
— Я здесь сижу,— услышал он в ответ тихий старческий
голос.
— Кто таков?— резко обернулся на голос царевич.
— Да уж кто есть,— задумчиво ответил старец в сером
потрепанном балахоне,восседающий на небрежно сколочен-
ном из неструганых досок табурете.Седые волосы старика
перехватывал темный от времени ремешок,правая рука при-
держивала высокий крученый посох.
— Монах?Откуда взялся?Кто тебя сюда звал,кто пустил?
— А кто же меня удержит?— пожал плечами старик.
— А и ладно,без разницы,— махнул рукой царевич.— За
стол пойдем,монах.Посидишь,выпьешь с нами.Скучно без
компании.
Петр дернулся к двери — но словно наткнулся на неви-
димую стену:пальцы его никак не дотягивались до рукояти,
222
тело не приближалось к ней ни на шаг.
— Куда же ты собрался,позорище мое?— вздохнул ста-
рик.— Дай хоть посмотрю на тебя,раз уж пришел.
— Что сие значит?Кто творит сие?Ты,старик,смотри,не
шути!Ты что,колдун?
— Зови как знаешь,то мне без кручины,— разрешил ста-
рик.— А скакать перестань.В глазах мельтешишь.
— Что тебе от меня нужно?— Царевич наконец смирился
и перестал рваться к двери.— Ты хочешь меня умертвить?
— Кому ты нужен,убожество?Что с тебя проку,дабы бо-
яться тебя,добиваться смерти твоей?Устал я,засиделся у
алтаря Московского,а уходить страшно.И оставаться страш-
но,потому как погибель земли русской видеть приходится.
Мыслил ли Муромец Великий,когда алтарь мне передавал,
старый Круг хоронил,а новый на силу благословлял,чем я
за доверие расплачусь?Поначалу блюл,следил и за миром,и
за алтарем,да вот промахнулся все же,проспал.Недоглядел,
как дед твой,Мишка Романов,Неву шведам подарил.Сереб-
ро пожалел за службу давать,решил болотиной никчемной
расплатиться.А те и рады...
— Как ты смеешь?!— кинулся на старика царевич.— Как
ты меня назвал?!
— Что есть,так и назвал,— невозмутимо ответил гость,
мимо которого непостижимым образом промахнулся мальчиш-
ка.— Дед твой за глупость и безволие на царствие был по-
мазан,и потомки у него такие же.Не понимал он,что нет в
мире никчемных земель,у каждой хоть какое-то,но богатство
имеется.Где нивы густые,где воды чистые,где руды дорогие,
а где и масло горючее.В болотах же приневских,на реке,ост-
ров есть.В любой день ветреный тихо на острове том,в любой
мороз лютый — холода на том острове не замечаешь.Птицы
перелетные любят на нем отдыхать,не протолкнуться на нем
от них бывает.А коли человек на нем заснет — спит сутки
сном беспробудным,а потом месяц свежим себя чует,ни днем,
ни ночью отдыха не просит.На сем острове странном таится
223
секрет силы земли русской.Непобедимости ратей ее,могуще-
ства духа ее,безграничности истории ее.Но не уберег Мишка
тайного места,выкинул,как помои кухонные,— а шведы по-
добрали.Оттого и питается ныне империя свенская силами
ворованными,покоряет народы ближние и дальние,границы
что ни год раздвигает,и никто противостоять не способен их
клинкам и воинам.Расцветает Швеция на силе тайной — да
хиреет без нее Русь.Москва стареет.Почитай,шесть веков
Круг наш земли словом и делом прикрывал,устали.А алтарь
передать некому.Нет и не будет новой столицы,и Руси более
не будет.Ползет на нее нечистый дух.Что ни дом — инозем-
цы в учителях ходят.Что ни боярин — в обновках западных.
Царица полюбовника иноземного завела,ты с варягами ви-
но распиваешь.Иноземцы хитрые богатство русское увозят,
доспехи и мечи русские по весям себе на нищету скупают,
да русских же еще уму-разуму поучают.Пришли крестоносцы
подлые в самое сердце Руси — а набата никто не бьет,никто
не встает на защиту веры отчей,души,правды русской.
— Понапрасну распаляешься,старик,— отмахнулся
Петр.—Русь и с Казанью,и с Чингизом управилась.В Европе
и близких им по доблести нет.
— Не то,не то молвишь,— покачал головой старик.—
Рати с востока никому не страшны.За добычей они приходят,
за славой.Коли меч слаб,от них завсегда данью откупиться
можно,словом покорным.Крестоносцы же западные в дань
душу народа требуют,его веру святую,а уж потом и зем-
лю.И потому невозможно с ними мира иметь,погибать или
побеждать надобно.Ибо на самые невинные уступки согла-
сившись — рабом становишься навсегда.Не может быть побе-
дителя без души,потому и выхода из ловушки не существует.
— Перестань ерунду молоть,— несколько успокоившись,
прикрикнул на гостя Петр.— Иноземцы — люди полезные,
послушные.Особливо в ратном деле удобны.У них в Европе,
почитай,что ни год по нескольку войн случается.Оттого и
опыту у них больше.
224
— Не у них опыта больше,а у вас дури.Эх,умирает
Москва,умирает Русь.Думал,баба-царица под иноземца лег-
ла — так хоть мужи знатного рода найдутся.А какой ты муж?
С ворогами лижешься,по своим с пушек пуляешь,со шведами
ссориться и мыслей нет.Не царь ты,никчемный человечишко.
С тобою Русь и умрет.Некому ее спасать.Продали,предали,
пропили...
Старик с кряхтением поднялся и ушел прямо в стену,на
глазах изумленного царевича.Тотчас откуда ни возьмись на-
бежали холопы:
— Звал,батюшка?Звал,Петр Алексеевич?
— Пошли вон!— отогнал людишек царевич,подошел к
стене,прощупал снизу доверху,выискивая щели.— Лука,на
какую сторону эта стена выходит?
— Так,во двор,батюшка.Вона,и окно далее имеется,
глянуть можно.Аккурат на хлев,я так мыслю.
— А кто счас в хлеву?
— Дык,коровы наши.Машка,Дарья,Бурена,Ромашка.
Пасти,конечно,выгоняем,но на ночь в хлев.Подоить там,
овсом подкормить...
— Все,хватит,— остановил его царевич.— Сам знаю,на
что хлева нужны.Стало быть,никчемный человечишко?Ну,
это мы еще посмотрим...
Нервно потирая усы,он быстрым шагом вошел в комнату
с накрытым столом.Не обращая внимания на собравшихся
здесь гостей,налил себе полный кубок вина и опрокинул в
рот,поглощая большими глотками.Отерся,перевел дух:
— Ну что,добрались,пугливые?Грохота пушечного спуга-
лись?
— Спужаешься тут,государь,— отозвался один из ново-
прибывших.— Митьке Кошевичному репой так в брюхо за-
мутузило,по сей час разогнуться не может,да все штаны в
том,чему внутри живота быть положено.А Меньшому,Саш-
ке,глаз чуть не выбило.Эй,ты где?Покажись!
На другом конце стола поднялся Меншиков — сын царско-
225
го конюха,определенного тем в помощники пекарю,но сбе-
жавшего к царевичу и за то награжденного званием сотника.
Левый глаз паренька набух и покраснел,между веками оста-
лась только тонкая щелочка.
— То неважно!— Петр налил себе еще вина.— Важно нам
отвагу проверить,дабы быть к деяниям великим готовыми.
Мы еще покажем,кто здесь человечишко ничтожный.Пове-
леваю всем полкам потешным на коней садиться!На Москву
пойдем немедля!Государь я российский али нет?
47
На трон
пора садиться.Хватит под юбкой бабьей прятаться.
За столом наступило неуверенное молчание.Наемники,от-
прыски боярских родов,развлекавшиеся вместе с царевичем,и
простые сотники переглядывались,не выказывая особого эн-
тузиазма.Им сегодня и потешной стрельбы пареной репой с
головой хватило,а на подступах к Москве под картечные за-
ряды идти придется,да малыми силами против полнокровных
полков стрелецких.Это уже не шутки.
— За тебя хоть к черту на рога!— неожиданно разорвал
тишину Меншиков.— Токмо подкрепиться дозволь,государь.
Мы тут все с утра не жрамши.А потом...— Он поднял свой
кубок:— Выпьем же за государя нашего,Петра Алексеича!
От предложения выпить не отказался никто,после чего
гости начали наполнять свои тарелки.
— За отвагу государя нашего,за великие планы его!—
опять подскочил сотник.— Пусть правит вечно!
Присутствующие,равно как и сам царь,еще раз осушили
бокалы.Но не успели они как следует утолить первый голод,
как сын конюха снова вскочил,в очередной раз произнося
здравицу своему повелителю.После четвертого тоста в голове
Петра зашумело,глаза начали слипаться.
— Сейчас,мои храбрые солдаты,— пробормотал он.—
Хватит есть,нужно идти на Москву.Сегодня или никогда...
47
Петр I был помазан на царствие еще в 1682 году.Царевна Софья
считалась при нем всего лишь регентшей.
226
∗ ∗ ∗
— Государь,государь...Государь,поднимайтесь.Петр Алек-
сееич,да просыпайтесь же вы!
Царь поднял голову,недовольно ей тряхнул и тут же взвыл
от резкой боли в висках:
— О Господи!Где я?Сколько сейчас времени?
— За полдень уже,государь,— чуть отодвинулся Сашка
Меншиков,наполовину лица которого расползся страшенный
сизый синяк.— Поднимайтесь же скорее!Отец письмо при-
слал:донес кто-то царевне о разговорах ваших вчерашних.
Холопов она послала убить вас,скачут ужо.Стрельцов мутит,
сама на трон венчаться хочет.
— А я?
Сотник потешных полков молча перекрестился.
— Проклятье!— У Петра мгновенно выветрились остатки
хмеля.Он скатился с широкой перины,схватился за штаны,
принялся натягивать поверх исподнего.— Дал Господь сест-
рицу.Теперь чего?
— Кони оседланы.Бежать надобно.Салтыков молвил,в
Троице-Сергиев монастырь укрыться можно.Настоятель там
митрополитом недавно рукоположен.А митрополит вам благо-
волит.Опосля того,как земли округ Амура Софья китайцам
отдала,он царевну на дух не переносит.Предательницей кли-
чет.
— Ну,так поскакали...— Подпрыгивая,юный царь натя-
нул сапоги и,прихватив с кресла кафтан,ринулся к двери.
До высоких,потемневших от времени стен обители Петр с
небольшой свитой домчался всего за два часа,и только когда
за ним закрылись две пары дубовых ворот,а пушкари заняли
свои места на стенах возле тюфяков,пищалей и бомбард,го-
сударь несколько успокоился,однако к настоятелю в келью не
пошел — понурив голову и кусая губы,он измерял широкими
шагами утоптанный монастырский двор от стены до стены.
— Стрельцы!— закричали монахи с надвратной башни.
227
Царь остановился,словно налетев на невидимое препят-
ствие,повернул голову к воротам,но пойти туда сам не ре-
шился.
— Меньшой,где ты там?!— подозвал он сотника.— Иди,
посмотри,что там происходит?
Сын конюха стремглав помчался к лестнице,через
несколько минут вернулся:
— Стрельцы московские,государь,— запыхавшись,сооб-
щил он.— Тегиляи синие и красные.Еще полки иноземного
покроя
48
подходят.Рать великая собирается.Как бы штурмо-
вать обитель святую не посмели,— торопливо перекрестился
он.— Нешто зачем силу такую собирать?
— Понятно,— кивнул царь,ощутив меж лопаток неприят-
ный холодок.—Стало быть,сестрица до конца идтить решила.
Понравилось ей на троне русском.Ну ладно,ступай.
— А не пойду,государь!— вскинулся паренек.— С тобой
останусь,Петр Алексеич.Ты мой государь.
— Верю тебе,— порывисто обнял мальчишку столь же
юный царь.— Верю.Ну,коли так,то и крест нам принимать
общий...
— Может,сперва перекусим,Петр Алексеич?
— То правда,— вздохнул царь.— Поесть тоже надобно.
Пошли,узнаем,чем братия потчуется.
На монастырь медленно опускалась ночь.Холодная мгла
разрывалась тысячами и тысячами костров,раскинувшихся
за стенами,и несколькими факелами,пылающими на мона-
стырских башнях.А когда первые утренние лучи разогнали
сумрак,к вратам подошел одинокий богатый боярин в собо-
линой шубе,крытой алым,шитым золотом,сукном;под ней
виднелась столь же дорогая ферязь и свисающая с пояса длин-
ная сабля.В руке боярин сжимал посох,коим и постучал в
48
Полки иноземного покроя — русский аналог современного Француз-
ского иностранного легиона.Полки формировались из наемников в основ-
ном скандинавского,немецкого и британского происхождения.
228
ворота:
— Воевода стрельцов московских,боярин Андрей Шувалов
к государю нашему Петру Алексеевичу челом бьет!
Воевода отступил,дожидаясь ответа.Спустя примерно
полчаса сухо загремел засов калитки,наружу через приот-
крытую створку вышел Петр,в одной шелковой исподней ру-
бахе и коричневых шароварах,заправленных в яловые сапоги.
Следом протиснулся Меншиков,с силой сжимая пальцы на
рукояти спрятанного пока в ножны палаша.
— Здрав будь,воевода Шувалов,— кивнул юный госу-
дарь.— Реки,зачем звал?
— И ты здрав будь,государь наш Петр Алексеевич,— низ-
ко,почти до земли поклонился ему боярин.— Послала нас
на тебя царевна Софья с нехорошим наказом.Однако же по-
мыслили мы,воеводы,сотники стрелецкие да дети боярские,
и так разумели.Грех великий кровь царскую проливать.Не
станем мы сего позора на душу свою брать.Твою руку прини-
маем,Петр Алексеевич.Ты — царь наш словом Божиим,тебе
и править.
Юный царь улыбнулся.Сперва неуверенно,потом широко,
потом еще шире,пока наконец громко не захохотал.А за-
тем решительно приблизился к воеводе и крепко,до хруста в
костях,его обнял.
— Любо,любо!— оглушительно заорали столпившиеся в
воинском лагере стрельцы и наемники,издалека наблюдавшие
за встречей.— Государю Петру Алексеичу...Слава!Слава!
Слава!!!
229
∗ ∗ ∗
Нарва,русский лагерь вокруг Ивангорода,
19 ноября 1700 года.Три часа пополудни
Дружно грохнули бомбарды,выплеснув клубы густого белого
дыма,и пушкари,подступив к ним с банниками,принялись
старательно прочищать стволы от недогоревших кусочков пы-
жей и пороховых комьев.Царь запрыгнул на бруствер,прошел
по нему из стороны в сторону,пытаясь хоть что-то разглядеть
в плотном дыму,но просветов не было.Попали пушкари в
цель,промахнулись — оставалось только гадать.
— Холодно,государь,— поежился Меншиков,который ще-
голял ныне в суконном мундире,скроенном по немецкому об-
разцу:с большими накладными карманами,шитьем по вороту
и узкой донельзя,так что полы кафтана топырились в сторо-
ны,талией.— Может,пойдем,вина выпьем?
— Постой...
Порыв ветра разорвал белую пелену.Вдалеке,под стена-
ми крепости,стали видны стрельцы,засевшие за утыканным
кольями наружу земляным валом и время от времени стреляю-
щие в сторону врага.Отсюда,с насыпи для пушек,разглядеть,
по кому ведется стрельба,было невозможно.Слева жахнули
могучие пищали — и новые облака дыма закрыли видимость.
— Пойдем в палатку,государь...— опять запросился сын
конюха.
— Не боись,— спрыгнув с насыпи,хлопнул его по плечу
Петр.— Северный бастион шведский развалим и через брешь
в стене внутрь пойдем.Вишь,они никак его заложить под на-
шей пальбой не могут?Рождество,мыслю,уж на том берегу,
в ратуше Наровской справлять станем.Там и согреешься.
— Буду бояться,государь,— мотнул головой сотник.—
Про короля Карла свенского многое сказывали хвалебного.
Воюет,дескать,дюже.А рати свенские по всем Европам луч-
шими в мире обзывали.
230
— Сам знаю,— поморщился царь.— Да токмо рати эти
не здесь,ныне они за морем союзников наших датских во-
юют,короля Фредерика в Зеландии.А мы тут тем временем
ему крепости ощиплем да губу Невскую для себя ими же и
огородим.
От крепости донеслись истошные крики,беспорядочная
пальба.Петр,уже направившийся было вслед за сотником,
обернулся торопливо полез обратно на насыпь:
— Что это там такое деется?Никак,на вылазку гарнизон
шведский отчаялся?
—Не стрелять!—положил Меншиков руку на плечо ближ-
него пушкаря.— Пусть дым маленько развеется...
Прежде чем в белых облаках наметились просветы,прошло
несколько минут,и тогда глазам государя,его приближенного
и пушкарей открылась ужасающая картина:прижатые к валу
стрельцы,смешавшись с невесть откуда взявшимися кираси-
рами,рубились насмерть,падая один за другим,хотя и проре-
жая грозными бердышами ряды конницы.Ворота Ивангорода
отворились,и оттуда в помощь нападающим выскакивали но-
вые сотни.А по дороге,ведущей вдоль реки,быстрым маршем
приближались плотные ряды шведской пехоты.
— Огонь!— заорал Меншиков.— Картечь в стволы!На-
водку опускай!
Бомбарды плюнулись ядрами в сторону древней русской
крепости,после чего пушкари,выбивая деревянные клинья,с
помощью которых регулировался угол возвышения,повернули
стволы вдоль насыпи,принялись подносить тяжелые бумаж-
ные пакеты с крупнокалиберными пищальными пулями вза-
мен приготовленных в зарядных ящиках ядер.Ветер опять
смел с позиций дым.Стало видно несколько шведских сотен,
во весь опор мчащихся на позиции осадной артиллерии.
— За мной!— выхватил саблю царь,но сотник сграбастал
его за пояс,рванул вниз,поволок с позиций.
Опять жахнули пушки,почти в упор сметая первые ряды
конницы,но перезарядить свое мощное оружие еще раз рус-
231
ские уже не успели — из дымовой пелены один за другим
начали выскакивать кирасиры и рубить палашами отмахива-
ющихся банниками пушкарей.Мимо вся в пене промчалась
лошадь без всадника.Сотник,отпустив Петра,погнался за
ней,скоро вернулся,ведя ее в поводу,и подсадил дико озира-
ющегося царя.
— В Гдов!— заорал Меншиков,пытаясь перекричать гро-
мыхающую со всех сторон стрельбу,вопли ярости,стоны уми-
рающих.— В Гдов гони!Туда выходить будем!
Со стороны выкопанных вокруг крепости валов донесся
ровный треск,потом снова и снова,с частотой человеческо-
го дыхания.
— Плутогонами шведы палят,— понял сотник.— Похоже,
теперь точно задавят.Уходить нужно.Уходить,пока всех не
побили...
Однако разгромленной русской армии повезло:преследо-
вать и добивать ее никто не стал.Сняв осаду с Нарвы,разне-
ся в пух и прах опасного врага,шведский король,только что
победивший Данию и молниеносно перебросивший войска на
прибалтийское побережье,так же резко развернулся против
Польши.
∗ ∗ ∗
— Как же так?— обхватив голову руками,покачивался за сто-
лом деревенской избы царь.— Как,почему?Когда он успел?
Петр отказался от предложения гдовского воеводы посе-
литься в его доме и,дабы не попадаться лишний раз на глаза
горожанам,занял жилище местного рыбака,которого стрель-
цы покамест выгнали с семьею в амбар.В тесной хибаре лиш-
него места не имелось,а потому минуты позора переживал с
государем только его верный сотник.
— Дык,флот у него и свой,и английский,и голландский.
Все они на Карловой стороне,— пожал плечами Меншиков,
пытаясь растопить печь.— Что за хозяева,все дрова сырые!
232
А шведский король — вояка лихой,от и обернулся,куда не
ждали.
— Ерунда все это,— покачал головой царь.— Ну-ка,брось
палки да сюда садись.Было мне,Сашка,знамение.Видать,от
самого Господа.Дескать,вся сила русская на одном из ост-
ровов Невы спрятана.И пока земли эти русскими оставались,
то и армии наши непобедимы были.А ныне на островах этих
швед осел.Оттого и справиться с ним никто не может.
— Странно сие,государь,— пожал плечами сотник.— Ко-
ли острова эти рати любые непобедимыми делают,то как шве-
ды захватить их смогли?
— Обманом,Сашка,обманом,— вздохнул Петр.— Союз-
никами нашими во время Смуты на эти земли пришли,да так
на Неве и остались.
— Ну так,стало быть,обманом и назад взять их надобно!
— Как?С залива к Неве ныне нам путь заказан,отбил
Карл Ивангород,краденный у нас,обратно.А с Ладожского
озера шведы в крепости нашей,ворованной же,Орешке си-
дят и в реку никого не пропустят.Других путей к заветному
острову нет.Болота одни округ Невы,армию туда не провести.
— Какие болота,государь?— наклонившись вперед,пе-
решел на шепот Меншиков.— Ноябрь ныне,зима на носу.
Замерзнет все скоро.Карла с армией своею куда-то на запад
ушел.Кто нам помешает?
— Ты...— задохнулся царь,потом неожиданно схватил
за уши,притянул к себе и поцеловал в губы:— В дворяне
тебя,Сашка,отныне произвожу!И землю на прокорм жалую,
на вечные времена!Прав ты,стервец.Земли тут безлюдные,
дорог никто отродясь не видел.Кто нас остановит?
233
∗ ∗ ∗
Река Ижора,50 километров выше впадения в
Неву,
12 декабря 1702 года.За час до полудня
Подпиленные саперами осины рухнули на лед,и первые стре-
лецкие сотни начали одна за другой выходить на реку,направ-
ляясь вниз по течению.Прочно схватившаяся под жестоким
морозом Ижора даже не потрескивала,а потому царь,реши-
тельно махнув рукой,разрешил:
— Сани ни к чему.На колесах пушки ведите.Бог даст,не
провалятся.Стрельцов придержите,пусть наряд пушкарский
следом за псковской тысячей пойдет.Не приведи Господь,шве-
ды появятся!Так дабы картечью их похлестать успели,пока
прочие полки развернутся.
— Да откуда им взяться,государь?— удивился едущий
рядом с Петром Меншиков,из-за лютого холода сменивший
изящную французскую треуголку на лисий малахай.— Вона
как в Польше завязли.Второй год за ними следим.
— О прошлом разе мы Карла тоже не ждали,— сухо воз-
разил царь,— однако же явился.Сей урок нам впредь наукой
пусть будет.Не разевай рта,гофмейстер,лучше по сторонам
смотри внимательней.
Пятидесятитысячная армия вытянулась длинной черной
змеей,ползущей по безупречно белым,заснеженным,при-
невским землям,и к тому времени,когда первые сотни уже
начали готовить ночлег в трех верстах от Невы,последние
участники похода еще только выходили из леса на ижорский
лед.Зато следующим утром,разбившись на сотни и полу-
сотни,стрельцы в ярко-зеленых,красных,малиновых,синих
тегиляях начали выхлестываться на Неву.Разгоняясь по наез-
женным санным следам,они поворачивали налево и направо
по скованным льдом протокам,что ныряли здесь и там под
искрящиеся инеем кроны деревьев.
234
Казалось,русские всадники заполонили все пространство
вокруг.В первый же час в плен попали два десятка не ожи-
давших подобного оборота рыбаков и две бабы,на беду свою
вышедшие к полынье полоскать белье.Город Ниеншанц то-
ропливо захлопнул ворота,загрохотал тревожным колоколом.
Перепуганные солдаты маленького гарнизона с тревогой сле-
дили с бревенчатых стен,как русские пушкари разворачивают
свои батареи напротив главных и единственных ворот город-
ка,однако первыми стрелять не решались — а ну обойдется?
Самим напрашиваться на каленые ядра им совсем не хотелось.
— А городишко-то свой они построили неправильно,— за-
думчиво сообщил царь,во главе небольшой свиты наблюдая
за быстрыми и умелыми действиями артиллеристов,которых
до изнеможения тренировали почти весь минувший год.— Не
на острове построили,на берегу.
— За крепостью ров,— сообщил один из бояр.— Так что,
почитай,на острове городишко.
— То ров,Данила Елисеевич,— оглянулся на него царь.—
А ров завсегда засыпать можно.Тебе поручаю шведов сте-
речь.Обложите плотно,дабы ни войти,ни выйти никто не
смог.Пальбы не начинайте,порох на случай беды пригодить-
ся может,а везти его сюда далече.Лагерь воинский стройте,
мы тут встать намерены надолго.А ты,Сашка,со мной отой-
ди...
Отъехав от свиты на две сотни саженей,Петр придержал
коня:
— Тебе,друг мой верный,поручаю то,чего другим и ска-
зать не могу.Возьми людей самых доверенных,поезжай округ.
И сделай так,Меньшой,чтобы никаких следов пребывания
шведского,датского,английского али иного какого духа даже
памяти малой не оставалось.Земля сия русская есть,и ника-
ких сомнений иных ни на земле,ни на небесах остаться не
должно.Не бывало здесь никогда шведов,и все тут.Понял?
— Да,государь...— с некоторым сомнением кивнул Мен-
шиков.
235
— Ну,так делай!
Сын конюха кивнул еще раз,задумчиво поглаживая гладко
выбритый подбородок,а затем решительно дернул повод коня,
поворачивая к группе всадников,что выделялись на фоне яр-
ких тегиляев европейским покроем одежды...
49
∗ ∗ ∗
Почти полгода,день за днем,неделя за неделей,месяц за
месяцем государь всея Руси исследовал невские острова,по-
долгу расхаживая по каждому из них,иногда возвращаясь
на тот,где уже был,а затем снова продолжая никому не
понятные поиски.Сперва царь совершал свои поездки пеш-
ком,а после ледохода — на небольшой рыбацкой лодке.Он
запрещал стрельцам строить деревянные дома,вынуждая их
мерзнуть в палатках и шатрах,а когда первого мая не вы-
несший осады Ниеншанц сдался — запретил его занимать,
приказав спалить начисто.Чтобы и следов никаких не оста-
лось.И только шестнадцатого мая тысяча семьсот третьего
года после долгих раздумий приказал всем боярам,сотникам
и офицерам приехать на крохотный островок в месте самого
широкого разлива Невы,далеко ниже по течению и от Ижоры,
где когда-то высаживался ярл Биргер,и от Охты,в устье ко-
торой стоял Ниеншанц,хоть как-то перекрывая несколькими
своими пушечками русло реки.В присутствии огромной тол-
пы Петр взял у солдата лопату,вырезал из сырой земли два
куска дерна,сложил их крестообразно и коротко сказал:
— Здесь быть городу.
Еще долго разные советники пытались объяснить госуда-
49
Согласно шведским картам середины XVII века,на территории совре-
менного Санкт-Петербурга насчитывалось до сорока деревенек и хуторов.
Куда они сгинули вместе с жителями,какова была их судьба и почему
новый город оказался основан «на берегу пустынных волн» — пусть оста-
нется маленькой тайной великого царя-реформатора.
236
рю,что ни крепость,ни город,ни тем более столица у са-
мых северных границ стране не нужны,но царь оставался
непреклонен.Финский залив оказался непроходим для кораб-
лей — Петр распорядился прорыть канал.Исконные торговые
пути России шли через Архангельск — Петр запретил Ар-
хангельску внешнюю торговлю.Город заливали наводнения —
Петр повелел надсыпать острова.Он упирался вопреки всем
разумным аргументам:вопреки нездоровому климату и рых-
лым землям,вопреки целесообразности и законам стратегии,
но добился своего.Русь получила новую столицу.И именно
там,откуда исходила основная сила ее существования.
∗ ∗ ∗
Шведский король Карл продолжал одерживать победу за побе-
дой,громя армии европейских стран одну за другой,а тем вре-
менем,пользуясь отсутствием основных сил врага,царь Петр
захватил Нотебург,Нарву и Дерпт,
50
основал Кронштадт,вы-
страивая вокруг новой столицы широкое кольцо обороны из
старых и новых крепостей.Убедившись в надежности свое-
го приобретения,с тысяча семьсот шестого года царь начал
реформировать армию,вводя рекрутский набор,обучая но-
вые части по европейскому образцу и заменяя слишком хо-
зяйственных и склонных к обдумыванию приказов стрельцов
полностью оторванными от дома и содержащимися из казны
солдатами.
К тысяча семьсот восьмому году король Карл XII начи-
сто разгромил Данию,Польшу и Саксонию,лишив Россию
всех ее союзников.Но это уже не имело никакого значения,
поскольку она успела уже достаточно уверенно обжить свои
исконные священные земли.Летом тысяча семьсот девятого
года под Полтавой сошлись в генеральном сражении русские
50
Соответственно старинные русские крепости Орешек,Ругодив и
Юрьев.
237
и шведские войска...Это стало последней датой в истории
имперской Швеции.С того дня Швеция превратилась в тихую
и мирную буржуазную страну.
∗ ∗ ∗
Санкт-Петербург,аэропорт Пулково,
21 сентября 1995 года.08:45
Пассажиры рейса № 773 «Иркутск — Санкт-Петербург»,вы-
ходя с бегущей дорожки подземного выхода с летного поля,
поднимались наверх к встречающим,после чего опять спуска-
лись на пол-этажа и поворачивали налево — к залу получе-
ния багажа.И только пять гостей города на Неве — четыре
женщины и один мужчина — сразу прошли к автоматическим
дверям,после чего проследовали направо,к остановке автобу-
са.Спустя полчаса рейсовый «Икарус» распахнул свои дверцы
возле станции метро «Московская».Однако пятеро спиритов
не стали спускаться в подземный переход,а двинулись прямо
через дворы в сторону проспекта Гагарина.Спустя пять ми-
нут они пересекли улицу Ленсовета,еще через четыре вышли
к широкому скверу,тянущемуся вдоль всего проспекта,от на-
чала до конца.В этот момент по проспекту с ревом промчался
мотоцикл,и путники остановились.
— Он пропал,— растерянно закрутил головой толстяк.—
Я больше не чувствую его запаха.
— Он не пропал,Сергей Салохович,— поправила его ост-
роносая Инга Алексеевна,свитер на которой свалялся мелки-
ми катышками.— Он передвинулся.Вот туда...
Она указала в начало проспекта.
— Да,— подтвердила Ольга,которая по-прежнему пребы-
вала в спортивном костюме.— Он там,запах есть.Но слабеет.
— Он уезжает...— Толстяк торопливо затрусил через
сквер,перебежал проезжую часть и замахал руками.Почти
238
сразу к нему подрулила бежевая «Волга».Водитель наклонил-
ся к полуопущенному стеклу пассажирской дверцы:
— Куда надо?
— Туда!— нетерпеливо подпрыгивая,Сергей Салохович
указал вдоль проспекта.
— Куда «туда»?— не понял водитель.
— Ну,туда,в ту сторону,— замахал рукой толстяк.
— В какое место нужно-то?
— Ну,туда...— опять показал спирит.
— Ты сперва пойми,куда ехать хочешь,— сплюнул води-
тель,— а уж потом тормози.
«Волга» сорвалась со своего места и умчалась вдоль про-
спекта,а Сергей Салохович опять замахал руками.К тому
времени,когда дорогу пересекли женщины,от него уже уеха-
ли две машины.
— Отойди,мы сами,— посоветовала ему Ольга и,при-
встав на цыпочки,замахала мчащемуся зеленому «Москви-
чу» с драной,вымазанной черной грунтовкой,правой дверцей.
Тот вильнул к бордюру,остановился.— Молодой человек,нам
нужно к первому дому по проспекту.Подвезите,пожалуйста,
мы очень опаздываем.
— К первому дому?— удивленно переспросил круглолицый
водитель в милицейском кителе со споротыми нашивками.—
Там же промзона сплошная,одни заводы!
— Да-да,— закивала рыжая,— мы на работу опаздываем.
— На работу?— Водитель с удивлением окинул взгля-
дом спортивный костюм женщины,помятые платья ее подруг.
Но предпенсионный возраст дам,их потуги на ухоженность
несколько успокоили бывшего милиционера,и он открыл двер-
цы.— Ладно,поехали.
Вперед села Инга Алексеевна,остальные женщины втисну-
лись на задний диван.Едва захлопнулись дверцы,как Ольга
наклонилась вперед,обхватила водителя локтем под подборо-
док и откинулась назад,выдергивая его к себе.Тамара Семе-
новна и Елена Павловна,презрев приличия,ухватили его за
239
руки,а остроносая молодая леди,торопливо сняв туфлю,при-
нялась со всей силы мутузить несчастного острой шпилькой
по лицу,по глазам,по шее под Ольгину руку.Однако минуты
проходили за минутами,а жертва не желала умирать ни от
удушья,ни от травм.В конце концов,водителя уложили го-
ловой на заднее сиденье,после чего Ольга села ему на лицо
всем своим весом.Бедолага изогнулся дугой,застучал ногами
по панели магнитолы,крышке бардачка,приборной доске — и
затих.На всякий случай женщина посидела еще немного,по-
ка ее подруги пытались нащупать пульс своей жертвы,после
чего Инга Алексеевна позвала толстяка.
Сергей Салохович устроился за рулем,немного проехал
по проспекту Гагарина,перед автозаправкой повернул к гу-
стому кустарнику с заболоченной мусорной ямой перед ним.
Спириты выкинули труп к старым коробкам из-под моторных
вкладышей,бутылкам от импортного пива и рваным полиэти-
леновым пакетам,после чего снова выкатились на проспект.
Теперь они могли пускаться в погоню без глупых объяснений
и оправданий.
Толстяк гнал машину вперед как только мог,но уже после
нескольких перекрестков дорога стала все более сужаться,на
ней появилось множество глубоких ям,через которые «Моск-
вич» пробирался с немалым трудом,и наконец превратилась
в пыльный переулок,что уперся в широкую улицу,заполнен-
ную непрерывным потоком машин.Знак перед перекрестком
предписывал поворачивать только направо,то есть практиче-
ски назад.Сергей Салохович повернул,потом,на ближайшем
перекрестке,еще раз — и уткнулся в закрытый железнодо-
рожный переезд.Он выругался,сдал чуть назад,вкатился в
какой-то проулок,еще один — и опять оказался перед выез-
дом на оживленную улицу.Толстяк вырулил направо,но на
ближайшем перекрестке уже не стал отворачивать,а развер-
нулся в обратную сторону и припустил по проспекту.Виадук
черед железнодорожную одноколейку,перекресток,пост через
широкую реку и...Спириты оказались перед «Т»-образным
240
перекрестком.
— Куда?— повел носом мужчина.
— Налево,— указала Инга Алексеевна.
Толстяк послушался,повернул,но уже через триста метров
уперся в новое «Т».
— Теперь направо,— дружно скомандовали с заднего ди-
вана.
Сергей Салохович выскочил на четырехполосный и почти
пустой Московский проспект,дал газу,перемахнул мостик
и...почти сразу уперся в строительный забор.
51
Громко про-
клиная все и всех,толстяк развернулся,перед мостом вырулил
налево,на набережную.
— Туда,туда,— оживились женщины.— Он впереди.
Увы,переехав Невский проспект и миновав Михайловский
замок,спириты опять оказались перед оживленной улицей,по
которой предписывающий знак требовал поворачивать толь-
ко направо.Сергей Салохович послушался и начал по узкой
улочке проезжать перекрестки:один,второй,третий.
— Налево,— требовала Инга Алексеевна.
— Налево,— шипели женщины сзади.
Однако светофор за светофором знаки в красном ободке
указывали одно и то же:левый поворот запрещен...
В эти самые минуты Алексей Дикулин затормозил воз-
ле блочной пятиэтажки на проспекте Науки,приткнувшись
передним колесом в бордюр перед рубиновой «Тойотой»,от-
кинул подножку,снял шлем и подошел к парадной напротив
машины.Набрал код домофона.
— Леша,это ты?
— Я.
— Хорошо,я спускаюсь.
— Понятно,— развел руками Алексей,отпустив кнопку.—
51
Автор считает нужным напомнить,что в 1995 голу в указанном месте,
на Сенной площади,шло строительство станции метро.
241
Чашечки кофе на дорогу не предвидится.Ладно,день длин-
ный.Посмотрим,что будет дальше.
Спустя минуту щелкнул замок двери,на улицу легким ша-
гом вышла Елена — в плотно обтягивающем ярко-желтом,с
красными полосами от груди на бока,комбинезоне из какой-
то мягкой кожи.Волосы были заплетены в десяток плотных
косичек,так же переплетенных в одну общую косу.В ушах
хищно поблескивали оправленные золотом рубины,в руке по-
качивался точно такой же,как комбинезон,желтый шлем с
красными полосами от стекла назад.
— Черт возьми,до чего же ты красива!— поморщился
Алексей,понимая,что под такой пассажиркой его бывалый
«Ижак» будет выглядеть старой,полуразвалившейся сикара-
кой.И хорошо,если водитель не произведет точно такое же
впечатление.
— Спасибо,я знаю,— скромно кивнула девушка.— А это
что?— указала она на закрепленный на багажнике рюкзак.
— Палатка,надувные матрасы,одеяло,полотенца,склад-
ная удочка,— пожал плечами Дикулин.— Мы ведь собира-
лись ловить рыбу и загорать?
Лена красноречиво прищурилась на низкие тучи,ползу-
щие по небу,коротко выдохнула,словно надеясь разглядеть
облачко пара,склонила голову набок:
— Значит,купаться,ловить рыбу и загорать?Ну-ну...
Ладно,раз обещала довериться — значит,посмотрю,что ты
придумал.Поехали.
Она решительно направилась к мотоциклу,села на пасса-
жирское сиденье,а когда Алексей занял свое место,обхватила
его,крепко прижавшись к спине.Дикулин даже сквозь тол-
стую косуху ощутил жар ее тела,облизнул мгновенно пере-
сохшие губы,убрал подножку и с силой пнул рычаг кикстарте-
ра.Двигатель не подвел,схватившись с полоборота.Молодой
человек,упираясь кончиками кроссовок в асфальт,вывел сво-
его двухколесного коня на открытое место,воткнул первую
передачу и дал полный газ,выворачивая в сторону путепрово-
242
да на промзону «Парнас».
∗ ∗ ∗
Санкт-Петербург,Невский проспект,дворец
Белосельских-Белозерских,Красная гостиная,
21 сентября 1829 года.18:25
— Боже мой,Андрей!Да вас не узнать,милый мой!Боже
мой,вы просто Геракл!— Княжна Юлия,словно занервничав,
одним движением распахнула веер и принялась торопливо им
обмахиваться.Зажатые в тугой корсет белоснежные груди с
манящей темной щелью между ними несколько раз приподня-
лись и опустились в такт участившемуся дыханию.Девушка
перехватила взгляд офицера и немедленно прикрыла веером
свое декольте вместе с изумрудным колье и небольшой черной
мушкой.— Я вижу,вы стали настоящим офицером,дорогой
кузен.Даже не верится,что именно с вами мы всего десять
лет назад играли в солдатиков и фрейлин.
— С тех пор прошла целая вечность,Юлия,— подступил
ближе к княжне прапорщик в темно-синем мундире с золоты-
ми пуговицами,в коричневых лосинах,с длинным палашом,
свисающим на ремнях с широкого,тисненного золотом поя-
са.Плотные кудри молодого человека заставляли заподозрить,
что нынешнюю ночь он провел в бигудях,да и рыжие густые
усы носили следы тщательного ухода.— Мы больше не маль-
чик и девочка,но ваш голос,ваши глаза с тех пор не покидают
моего сердца.Вы самая прекрасная девушка из всех,кого я
встречал в своей жизни!
— Да,граф Андрей,когда-то я была чуть не вдвое выше
вас,а ныне вы уже на голову переросли свою бывшую нянь-
ку...Вы стали настоящим мужчиной.— Девушка протянула
ему руку,и офицер,упав на колено,с трепетом прикоснулся
к ней губами.
243
— Юлия,счастье мое.Ваши голубые глаза не покидали
моей памяти на протяжении всего этого похода!Ваши золо-
тые волосы,коралловые губы,ваши тонкие брови,ваш голос,
улыбка.Я все больше понимаю,что не могу жить без вас,что
мои чувства к вам становятся лишь крепче и могут покинуть
сердце только вместе с жизнью!
— Что вы говорите,кузен,— прикрылась веером княж-
на.— Вы заставляете меня краснеть.
— Юлия,любовь моя,— все еще оставался на колене моло-
дой граф.— Мне сказали,что за все время турецкого похода
вы не позволили приблизиться к себе никому,несмотря на по-
пытки многих несчастных добиться вашего внимания.Могу
ли я надеяться,что вы храните верность именно мне?
— Встаньте,кузен.— Девушка сложила веер и жестом по-
вторила приказание.—Встаньте.Если вас это утешит,то могу
сказать,что вы первый мужчина,который вошел в эту ком-
нату и который находится со мной наедине.Однако в первую
очередь это связано с родственными чувствами,которые я к
вам питаю.К тому же,Андрей,не забывайте,что я заметно
старше вас.Нас разделяют целых четыре года.
— Однако вы куда прекраснее этих бледных девчонок,что
кружатся на балах,не имея иных достоинств,кроме юности.
Я уже знаю,какой вы стали,княжна,и насколько красивой
останетесь на всю жизнь.
— Вы еще молоды,кузен,— девушка опять прикрылась ве-
ером,— и слишком доверяете воспоминаниям юности.Прой-
дет несколько лет,вы возмужаете еще больше,встретите иную
партию и забудете о детских играх навсегда.
— Значит,по-вашему,— вскинулся офицер,— я достаточ-
но взрослый,чтобы взламывать стены Браилова и рубиться с
янычарами,но слишком молод,чтобы прикоснуться к вашим
губам?!
— Так вот,значит,чего вы хотите...— Княжна сложила
веер и прижала к подбородку.— Вы хотите прикоснуться к
моим губам.
244
— Да!— твердо заявил офицер.— Я не собираюсь отка-
зываться от своих слов и желаний.Я люблю вас,Юлия,и я
хочу целовать вас,обнимать.Но более всего на свете я бы хо-
тел добиться от вас ответного чувства и столь же страстного
желания.
— Вы стали настоящим мужчиной,Андрей...— Младшая
княжна Белосельская-Белозерская в задумчивости прикосну-
лась кончиками пальцев к щеке юного офицера,ощутила,как
он,слегка склонив голову,попытался ответно прижаться к
ним лицом,и чуть отступила.— Неужели вы действительно
любите меня так сильно?
— Я отдам за вас жизнь,княжна!Ради вас,Юлия,я умру
без единого колебания,я помчусь на край света,я...Я пере-
верну этот мир!
— Вы говорите искренне,Андрей?
— Да я...— задохнулся офицер,чуть вытащил палаш из
ножен и тут же в громким щелчком вогнал его обратно.—
Приказывайте!
Княжна окинула взглядом обитую темно-бордовым шелком
гостиную,потом указала веером на кресло,стоящее рядом с
софой на резных изогнутых ножках.Гость тут же присел на
его край,уперев конец ножен в паркетный пол,уложил руки
на эфес с золотыми кистями темляка и чуть приопустил коле-
но.Вся его поза выражала готовность мгновенно сорваться с
места и мчаться в указанном направлении.Сама девушка при-
села на софу,тщательно расправив широкие бирюзовые юбки.
— Я хочу открыть вам одну тайну,кузен,— потупив
взгляд,тихим голосом заговорила она.— И я надеюсь,что
вы,Андрей,как мой родственник,как русский офицер,как
мужчина,наконец,сохраните ее от всех,кто только попыта-
ется ее узнать.Даже от моих родителей.
— Клянусь честью!— Мужчина перекрестился,после чего
чуть выдвинул саблю и поцеловал сверкающий клинок.
— Тогда слушайте,— вздохнула она.— Вы знаете,Андрей,
что за всю свою жизнь я не допустила до себя ни одного муж-
245
чины и не приняла ничьих знаков внимания.Теперь я расска-
жу вам,почему.Много лет назад мне приснился сон.Во сне
я увидела сфинксов.Это были хранители врат в страну мерт-
вых.Они вырезаны из прочного сиенита и возрастом равны
вечности.Я стояла в начале аллеи сфинксов,что в незапа-
мятные времена охраняли от живых людей врата в мир мерт-
вых.И услышала я слова о том,что найдется герой,который
заберет этих сфинксов из давно умершей страны,перенесет
в страну живую и поставит в ее столице,на берегах Невы,
неподалеку от Петропавловской крепости.И было мне ска-
зано в этом сне,что я обязана сохранить свою чистоту для
этого героя,что должна быть верна ему всю жизнь до того
часа,как сфинксы появятся на Неве и после этого до конца
жизни.Тогда я не придала особого значения этому сну,кузен,
но он заставил меня проявить интерес к таинственной еги-
петской стране.К своему изумлению и ужасу,я узнала,что
там,ныне засыпанная песками,действительно существует ал-
лея сфинксов,и во главе ее стоят два человекольва,целиком
высеченные из сиенита.И что местные дикари называют их
хранителями врат в мир мертвых.В тот день и час поняла я,
что явившийся мне сон был не простым,а вещим.И с того дня
поклялась я хранить чистоту и верность для неведомого героя,
который явится на берега Невы с двумя сфинксами,храните-
лями врат в страну мертвых.Вот так,кузен.Теперь вы знаете
мою тайну и,я думаю,перестанете тешить себя напрасными
надеждами.
— Сфинксы из Египта,— пробормотал офицер.— А что...
А что,если я...я доставлю их к вашим ногам?
— Вы?— удивленно приподняла брови Юлия.— Тогда по-
лучится...Что свою верность я храню именно для вас.И
тогда мне придется исполнить ваше желание.
—Я сделаю это,княжна.Я сделаю это для вас и не спрошу
награды!— порывисто вскочил мужчина.— Я привезу сфинк-
сов в Петербург и освобожу вас от обета,Юлия!А потом
буду с трепетом ждать вашего решения.Теперь прошу про-
246
стить меня,но мне придется покинуть ваше драгоценное для
меня общество.Я отправляюсь в Египет немедленно!
∗ ∗ ∗
Москва,Большая Академическая улица,
21 сентября 1995 года.10:25
Пустынник вышел на кухню,подкрался к Марине,жарящей
яичницу с помидорами,стремительно обнял ее,поцеловав в
шею.
— Колдуешь,хорошая моя?
— Да,завтрак делаю.Есть будешь?
— Нет,— мотнул головой маг,усаживаясь за стол.—
Ребенок-то где?
—В школе,—изумленно повернулась к нему метелкинская
супруга.— Ты чего,уже дни недели путаешь?
— Так на работу ходить не нужно,— сладко потянулся
Пустынник,— вот и запоминать ни к чему.
— Это ладно,Толя,— выключила газ женщина.— Только
ответь мне на один вопрос:ты почему ничего не ешь?
— Не хочу растолстеть,— зевнул колдун.— На банкетах и
презентациях от еды не отвертишься,обидятся.Так что при-
дется дома воздерживаться.Опять же на продуктах экономия.
— Причем тут продукты?— возмутилась Марина.— У тебя
появилась другая женщина,да?
— С чего ты взяла?— опешил Пустынник.
— С чего,с чего.Вот уже неделю у нас с тобой не было
нормального секса,только какие-то ласки странные.Ты непо-
нятно куда пропадаешь из дому,ты ешь где-то на стороне.Там
лучше готовят,да?
— Каждый раз,пропадая из дому,я возвращаюсь с день-
гами,между прочим,— напомнил колдун.— И каждый день
стараюсь приласкать тебя так,чтобы тебе было хорошо.Те-
247
бя,а не какую-то вымышленную любовницу.Мне нельзя сей-
час растрачивать сексуальную энергию,мне приходится много
думать,чтобы не ошибиться.Про даосизм слыхала?Нельзя
тратиться на все сразу!Или мышление,или секс.Но я делаю
так,чтобы тебе при этом было хорошо.Тебе,а не мне.Чем
же ты недовольна?
— Мне не хватает твоего внимания.
— Подожди,— вскинул палец колдун.— Я выполняю все
твои прихоти,я позволил тебе бросить работу,я ласков с то-
бой,как никогда прежде,я доставляю удовольствие тебе,а не
себе.Какое еще внимание тебе нужно?
— Я хочу,чтобы ты ел мою еду,чтобы ты отдавался мне
сам.Чтобы я знала,чем ты занимаешься.
— Неделя,— пробормотал Пустынник.— Ну,надо же,все-
го одна неделя...
Он понял,что в ближайшие часы никакой энергии от жен-
щины получить не сможет.
— Чего неделя?— переспросила Марина.
— Ничего,— покачал головой Пустынник.— Кушай,пока
не остыло.
Он поднялся из-за стола и ушел в комнату.
Неделя.Прошла всего неделя,прежде чем затюканная ни-
щетой,жизненными невзгодами и нехваткой времени женщи-
на,осыпанная нежданным богатством и вниманием,от состоя-
ния счастья перешла к недовольству.Семь дней — и она стала
непригодной в качестве источника пищи.
В этот момент по комнате пополз гнилостный запах,и маг
встрепенулся,моментально забыв про неприятности.Вонь ста-
ла сильнее,дохнуло сыростью.Послышался легкий треск раз-
рываемой бумаги,с полки посыпались книги,и прямо из стены
выдвинулся мертвец.В его наружности произошли заметные
изменения:из груди торчал эфес меча,в животе появилась
глубокая рваная рана,на лице отсутствовал нос.И тем не ме-
нее,он пришел — а значит,именно он вышел победителем в
схватке за душу Испанца.
248
— Испанец...— злорадно захихикал маг.— Я нашел для
тебя отличное вместилище.Надеюсь,ты доволен?Впрочем,
для начала мне хочется пощупать твою память...
Пустынник жестом подозвал своего раба,после чего креп-
ко припал губами к его губам,сделал глубокий вдох...В
тот же миг тишину разорвал истошный женский визг.Колдун
скосил глаза,увидел падающую без чувств Марину.Вот ведь
тоже принесло дурочку!Он сделал выдох,возвращая мерт-
вецу захваченную душу,отстранился,потер пальцами виски,
оценивая полученные знания.Ну,пальмочки,золотые рыбки
и голые девки были ему неинтересны.Воспоминание о том,
как Испанец по приказу Изекиля уничтожил Око — тоже.Но
вот круг знакомых проигравшего схватку колдуна...Оказы-
вается,в Санкт-Петербурге был не один,а целых четверо слуг
Великого.И всех троих,оставшихся в живых,Испанец знал.
А теперь знал и Пустынник.
— Отлично,— кивнул маг.— Изекиля мне,конечно,не
достать.Зато я могу бить по его исполнителям.Значит,Лука,
Кипара и Готик.Ну,посмотрим,посмотрим,сколько вы про-
тянете с хорошим противником и помогут ли вам покровители
из Великих...
В душе у колдуна появился хищный азарт,настроение
заметно улучшилось:уже давно,очень давно ему не прихо-
дилось вести поединок с достойным противником.Впрочем,
схватку одного против троих — это можно назвать настоя-
щей битвой.Пожалуй,такое удовольствие будет стоить Ока.
Достойная месть Изекилю и проверка своего мастерства и на-
ходчивости в реальном сражении.
— Хотя,нет,— спохватился он.— Война не против троих,
а против четверых.Как там,кстати,мои спириты?
Перешагнув лежащую женщину,он вышел на кухню,вы-
ставил на стол хрустальный графин,погладил холодной ладо-
нью шар на его пробке,а затем внимательно вгляделся в по-
блескивающую поверхность,вызывая в памяти запах рыжево-
лосой медиумши,через которую он заворожил всю замкнутую
249
на нее группу...Очень скоро он различил волосы женщины,
услышал тяжелое дыхание ее компаньонок,отстранился от
шара,сохраняя ментальный контакт.Спириты мчались куда-
то на машине,причем,судя по обуревавшей их злости,хорошо
держали след.
— Отлично,— кивнул он,взмахом руки убирая из шара
искривленную картинку.— Думаю,сегодняшнего дня он не
переживет.
Колдун,помогавший полиции его арестовать,не показал-
ся Пустыннику опытным магом.Скорее,какой-то любитель,
вообразивший себя сверхъестественным существом.Пятерых
смертных,зачарованных на убийство,на такого хватит с лих-
вой.Их ненависть заблокирует любую магическую контратаку,
а драться одному против пятерых,да еще напавших неожидан-
но,да еще не имея никакого оружия...Хорошо,что смертные
уже давно не носят при себе ничего опасного для окружаю-
щих.Нет,сегодняшнего дня недоучке не пережить.А душа
его никого не интересует — мелочевка.
То ли дело Лука...Этот ушлый колдун просочился в на-
стоятели какого-то пригородного храма в Тимачево и чуть не
задаром сосет энергию молитв,которой его в церкви букваль-
но заливают ничего не ведающие прихожане.А на церковном
погосте он же,как истинный последователь Изекиля,прово-
дит черные мессы,заполучая себе уже энергию злобы,а за-
одно создавая всякого рода атрибуты для магических обрядов,
вербуя себе рабов и учеников,упиваясь властью над жизнью
и смертью.К такому врагу не очень-то и подступишься.
Послать к нему толпу зачарованных убийц?Так Лука спо-
собен сам выставить отряд преданных,не боящихся проливать
кровь,бойцов.Посылать заклятия?Нет,он прикрыт силой не
только собственных амулетов,но еще и мощнейшей энергети-
кой православной Церкви.Явиться для схватки лично,попы-
таться пробить защиту на месте,используя свои заклинания
и амулеты?При прямом контакте действовать,конечно,про-
ще,чем на расстоянии — но ведь Лука,увидев Пустынника,
250
легко может послать в схватку учеников,прикрыв их своей
энергетикой.Найти себе еще каких-нибудь знахарок и спи-
ритов,поднять нескольких мертвецов да привезти с собой?И
пока зачарованные люди и мертвецы свяжут боем учеников
колдуна,самому попытаться справиться с Лукой?Нет,исход
схватки непредсказуем,а энергетическую защиту Церкви,ко-
торая прикрывает любого настоятеля,так просто не пробить.
Сложно все это и малоэффективно.Между тем,Пустынник
хотел обеспечить себе гарантированную победу.
Вот если бы лишить Луку защиты Церкви...
— Нужно бить его не снаружи,а изнутри,— сосредоточен-
но потер виски маг.— Чтобы не проламывать христианский
щит,а сразу подойти к противнику со спины.А ну...— Он
снова огладил хрустальный шарик ладонью и вызвал в памяти
запах топорника,что караулил дом в Красном Селе чуть не с
первого дня.
Рыцарь тайного церковного ордена,как и подобало истин-
ному защитнику дела православия,молился.Пустынник от-
странился,еще...и оказался снаружи здания — двухэтаж-
ного,отдельно стоящего особнячка из красного кирпича.Уз-
кая набережная,медленно текущая река.Слева — светло-
бирюзовые ворота,за ними высокий шпиль над облупившимся
зданием.
— Да это же лавра!— с облегчением вздохнул колдун и
развеял картинку.— Ну,что же,половина дела сделана.
Он вернулся в комнату,к мертвецу,что,тупо покачиваясь,
продолжал стоять на том же месте.
— Да,мой милый Испанец,тебя же тоже нужно куда-то
убрать...— Колдун огляделся.— Ну-ка,красавчик,полезай
в шкаф.Глаза я от тебя отведу.Я,конечно,не гамаюн,но на
несколько дней моих заклинаний хватит.Давай,давай,шеве-
лись.
Прикрыв за мертвецом дверцу,Пустынник присел рядом с
женщиной,аккуратно постучал ее по щекам:
— Милая,что с тобой?Что случилось?
251
— А-а?!— Открыв глаза,Марина судорожно схватила его
за руку,подняла голову,посмотрела на окно.— Он ушел?
— Кто?
— Этот...— Она отерла рукой лицо.— Толя,Толенька...
— Да что случилось?
— Я как вошла...Мне показалось,что ты целуешься с
каким-то чудовищем.Вроде ожившего мертвеца.
— Зайчик мой,ну ты даешь,— покачал головой Пустын-
ник.— Смотри,тебе с твоей ревностью еще и не то помере-
щится.Знаешь,что я тебе скажу:ты пока приляг,отдохни.
Я сейчас быстро смотаюсь по делам,потом вернусь,и мы с
тобою съездим,купим тебе новое платье и украшения.А ве-
чером пойдем в театр.Ты хоть помнишь,когда мы последний
раз были в театре?
— Но я его видела,Толя!Своими собственными глазами!
— Это от переутомления,— ласково погладил маг жен-
щину по голове.— Тебе нужно немного отдохнуть.Хотя бы
несколько часов.Давай,встанем...Вот,так...— Пустынник
проводил Марину до кровати.— Вот,а теперь ложись,я тебя
одеялом укутаю.Теперь закрой глаза и ближайшие два часа
их не открывай,хорошо?
Колдун оделся,прихватил ключи от машины и сбежал по
лестнице вниз.
Первый раз он притормозил у газетного киоска,спросил
карту Санкт-Петербурга.Ее у продавщицы не оказалось,но
зато она послала клиента в ближайший книжный магазин.
Здесь маг окинул взглядом полки отдела сувенирных изделий,
ничего не увидел,подозвал к себе продавщицу.
— Простите,девушка,мне нужна карта Санкт-Петербурга.
— К сожалению,отдельной карты нет,— оглянулась та
на полки.— Есть справочник «Желтые страницы».Там карта
вклеена.Показать?
— Да,если можно.
Продавщица достала откуда-то из-под прилавка и выло-
жила толстый талмуд с надписью «Телефонный справочник»,
252
раскрыла на первых страницах:
— Вот...
В справочнике город был разделен на два десятка секто-
ров,каждый из которых изображался подробнейшей схемой.
Пустынник без труда нашел на нем Александро-Невскую лав-
ру,ткнул пальцем в дом за ней:
— Набережная реки Монастырки,дом три.
— Будете брать?
— Да,конечно.
— Пятнадцать тысяч в кассу,пожалуйста.
Колдун кивнул,заплатил престарелой тетке в очках-линзах
двести рублей,получил двести тысяч сдачи,чек и,прихватив
книжку с успевшей помяться обложкой,вернулся в машину,
стремительно развернулся.
—Милая,не беспокойся,это я!—крикнул он,возвращаясь
в квартиру.— Забыл сделать несколько звонков.
К счастью,в квартире Метелкиных телефон протянули и
на кухню.Пустынник ушел туда,прикрыл за собой дверь.
Набрал код междугородной связи,восемьсот двенадцать,ноль
девять.
— Алло,справочная?Дайте мне пожалуйста телефон по
адресу:набережная реки Монастырки,дом три...Нет,номера
квартиры нет,это организация...Не знаю,тут в рекламе не
указано.Давайте все,я разберусь...Спасибо.
Абонентов телефонной сети в маленьком домике оказалось
аж девять.Маг вздохнул,придвинул к себе графин,огладил
хрустальный шарик и снова перенесся в далекий сводчатый
подвал,в котором двое топорников общались с незнакомым
ему монахом.Пустынник снял трубку,набрал код города и
номер телефона.Послышались длинные гудки.Прошла мину-
та,другая —никто не отвечал.Маг нажал кнопку отключения
связи,набрал следующий номер.
— Алло?— почти сразу ответили на том конце провода.
Топорники же спокойно продолжали свое дело.Пустынник
повесил трубку,набрал третью комбинацию цифр.
253
— Редакция слушает...
— Опять не то,— разорвал колдун связь и сделал четвер-
тую попытку.
И тут ему наконец повезло:едва в трубке зазвучали гудки,
как служители церкви синхронно повернули головы,а один из
них быстрым шагом пошел к лестнице.Пустынник нажал на
рычаг:сам он разговаривать с топорниками не хотел.Да и
звонок они отследить могут.Главное — теперь он знает их
номер.
— Я скоро вернусь!— крикнул Пустынник отдыхающей
Марине и опять вышел на улицу.
Теперь ему требовалась женщина.Не взрослая,способная
оказать решительное сопротивление,и не молодая — чтобы
голос звучал не по-детски.Не поверят ведь топорники ребен-
ку.Девушка лет пятнадцати-двадцати.Школьница,студент-
ка,юная мамаша.Увязаться следом в парадную,а когда жерт-
ва откроет ключами дверь — вломиться в квартиру вместе с
ней.А там — делай что хочешь.Однако колдуну повезло:чуть
не сразу,выйдя во двор,он увидел девицу,гордо помахива-
ющую сотовым телефоном,висящим на запястье на коротком
ремешке.Пустынник повернул следом за весело мурлыкающей
красоткой с окрашенными «перьями» серо-рыже-зелеными во-
лосами,в короткой,несмотря на зябкую погоду,кожаной кур-
тяшке и плотно облегающих черных джинсах,и когда она шаг-
нула в парадную соседнего дома,торопливо скользнул следом,
рванул за плечо:
— Один поцелуй,крошка...— Маг прижал ее к стене,
прильнул к губам,сделал глубокий вдох,после чего отпустил
жертву.
Девица схватилась за горло,выпучила глаза,бесшумно за-
хлопала ртом;коленки ее подогнулись,лицо мертвенно по-
бледнело.Пустынник спокойно снял телефон с ее руки,быст-
ро набрал номер,поднес трубку к уху.Два длинных гудка,
щелчок:
— Да благословит вас Господь,— вкрадчивым голосом от-
254
ветил топорник.
— Спасибо,святой отец...— украденный голос звучал
звонко,хотя и с легкой хрипотцой.— Рассейте мои сомнения,
святой отец.Я сама из поселка Тимачево,под Петербургом.
Верующая.У нас отец Афанасий в храме служит.И вот при-
гласил он меня на кладбище завтра ночью,перед полуночью.
Сказывает,служба там будет.Я вот и сомневаюсь:разве мо-
жет быть служба ночью,да еще и на кладбище?
— А кто вы,дочь моя?Почему мне звоните?
— Я с сомнениями к тете Лизе обратилась,— немного
тише,чтобы не сорваться на писклявость,ответил Пустын-
ник.— А она ваш телефон и дала.Здесь она живет,в Тима-
чево.Сказала,чтобы я с вами посоветовалась.
— Что за тетя Лиза?— не отставал топорник.— Откель
меня знает?Как ее по имени-отчеству,фамилия как?
— Простите,я,наверное,ошиблась,— испуганно пискнул
колдун и отключил трубку.Потом присел возле скрючившейся
девушки,откинул ее на спину,повернул голову лицом вверх,
опять прикоснулся к губам,с силой выдохнул.
Разноцветная красотка с хрипом втянула воздух,закашля-
лась,втянула снова.Оперлась руками в грязный пол,подня-
лась,привалилась спиной к стене.
— Ну что,очухалась?— присел рядом Пустынник.
Девушка кивнула.
— А говорить можешь?
— На...Наверное...— с трудом выдохнула она.
— Ну,так никому о случившемся не говори,понятно?—
Маг дождался кивка и погладил ее по голове:— Запомни,
смертная.Никогда не входи в парадную,в лифт или еще куда
с незнакомыми мужчинами.На улицах столько подонков,а
ты даже по сторонам не смотришь.И еще...— Он оттянул
нагрудный карман курточки и сунул в него телефон:— Впредь
постарайся быть скромнее,хорошо?
— Что...Что со мною было?— наконец справилась с язы-
ком девица.
255
—Ничего,—поднялся Пустынник.—Тебя даже не изнаси-
ловали.Хотя ты явно напрашивалась.Ладно,прощай.У меня
еще много дел.Я наметил себе на сегодня культурный отдых.
Мне нужно успеть расслабиться и побаловать свою даму.
∗ ∗ ∗
Санкт-Петербург,Зимний дворец,
Рождественский бал.10 января 1830 года.
19:30
Белый зал Зимнего дворца был залит ярким,почти дневным
светом пятисот восковых свечей,сияющих в держателях на
стенах и двадцати подсвечниках,выставленных перед окна-
ми,на трех огромных люстрах,что свисали чуть не до са-
мых голов гостей.Оркестр занимал место в левом,ближнем
к крепости,углу,оставляя остальное пространство для тан-
цующих.Бал открывал сам император.Взяв за руку юную
Елену Горчакову,он вывел девушку в центр зала и,в такт
звукам полонеза,повел ее по кругу.Следом начали торопливо
выстраиваться другие пары.
Младшая княжна Белосельская-Белозерская,легонько об-
махиваясь веером,стояла рядом с матерью и вполуха слушала
разговоры престарелых тетушек,обсуждающих столь стран-
ный выбор:уж не выбрал ли себе царь новую фаворитку?
Юлия довольно часто оставалась без кавалера на танец — все
прекрасно знали,что путь к ее сердцу закрыт для всех,и при-
глашение не даст ничего,кроме нескольких туров по залу и
вежливого раскланивания.
Не желая погружаться в сплетни,девушка отошла к окну,
вгляделась в темноту.Там,на противоположном берегу Невы,
над Петропавловской крепостью,в честь праздника полыха-
ли сотни факелов.Еще два костра горели над ростральными
колоннами чуть в стороне.Увлекшись,княжна совсем не за-
256
метила возникшего вокруг нее волнения и повернулась только
после громкого,требовательного покашливания.
— О,простите,ваше величество,— глубоко присела она
перед Николаем в вежливом поклоне.
— Наша затворница скучает?— жестом разрешил ей под-
няться император.— Известная недотрога и мужененавистни-
ца.Однако,однако,кто бы мог подумать...
Николай Первый взял ее под локоть и не спеша повел
вдоль окон,вызвав новую волну перешептываний за спиной.
— Значит,недотрога и затворница?— повторился царь.—
Вот уж от кого не ожидал,так не ожидал.Не думал,что
именно вы,княжна,захватите в столь жестокий плен одного
из доблестнейших моих офицеров.
— О чем вы,ваше величество?— не поняла девушка.
— О нем самом.О кузене вашем,Муравьеве Андрее Ни-
колаевиче.Бурную деятельность сей офицер в Египте развер-
нул,постоянно ваше имя с почтением поминая.Выискал неких
сфинксов,за стражей мертвых почитаемых,и мыслит сюда,в
Россию,их перевезти.Посла нашего,графа Рибопьера,сна и
покоя лишил,всяческой поддержки требуя.
— Да,мы говорили с кузеном об этих сфинксах,— при-
знала Юлия Белосельская-Белозерская.— Сказывали,что сии
памятники есть древнейшие в истории человеческой.И по-
мыслили мы,что не в пустыне дальней им стоять надлежит,
а здесь,на берегах невских,в столице просвещенной Европы.
Была у нас надежда сюда их перевезти и подарить вашему
величеству в знак наших чувств верноподданических.
— Хороший подарок,— рассмеялся император.— Мне и за
мой же счет!Разве вам неведомо,что сторговал граф Мура-
вьев этих сфинксов за шестьдесят две тысячи рублей золотом
у тамошнего английского посланника?
— Сие я узнала впервые,— встревожилась девушка.— Не
беспокойтесь,ваше величество,я немедля переправлю деньги
кузену.Причинить вам какой-либо ущерб у нас и в мыслях не
имелось...
257
— Вы опоздали,княжна Юлия,— чуть крепче сжал ло-
коть девушки император.— Меня посетила та же мысль,что
и вас:о том,что сфинксам древним место не в диких кра-
ях,а здесь,на Неве,пред Академией Художественной,дабы
ваятели юные наблюдать могли,к какому совершенству им
стремиться следует.
— Я прошу у вас прощения,ваше величество,— попыта-
лась поклониться девушка,но государь удержал ее:
— Не нужно.Я доверяю вкусу Андрея Николаевича.Если
он доносит,что находится от сфинксов в неописуемом вос-
торге,стало быть,так оно и есть.Тем более,что золото ка-
зенное,видимо,обратно в казну и вернется.Да вот нашелся
у вас конкурент нежданный,француз известный,Шамполи-
он.Вдвое против нашего предложил.А англичане,известное
дело,людишки лживые,слова своего держать непривычны.
Тем более,когда такой барыш намечается.Так что отдаст по-
сланник наших сфинксов французам,княжна,не устоит перед
корыстью.А жаль.Однако же не буду более вас удерживать,
княжна.На танец приглашать не стану.Подозреваю,и так из-
рядно испортил славу вашу затворницы,и более ее рушить не
хочу...
С предельной вежливостью император Николай поцеловал
руку девушки,после чего быстрым шагом направился в сто-
рону княжны Горчаковой.Юлия,провожая его,опустилась в
глубоком реверансе,склонив голову,и простояла так не ме-
нее минуты.Затем торопливо покинула бальный зал и напра-
вилась в туалетную комнату,позвав за собой служанку,что
поджидала ее на стуле,скромно сложив руки на коленях.
— Чего желаете,госпожа?— поклонилась девушка,когда
за ними закрылась дверь комнаты.
— Не госпожа,а сестра,— хлопнула ее веером по плечу
княжна.— Француз Шамполион сфинксов наших перекупить
пытается.Мчаться кому-то туда надобно немедля,на пере-
кладных.И Андрею Муравьеву тоже помощь может понадо-
биться,золотом.Что-то судьба бунтовать начинает.Прорица-
258
ние новое надобно.Все,ступай.Карету мою возьмешь и гони.
Кучер пусть через три часа возвращается,я обожду и матушку
удержу.
Княжна Юлия обернулась к зеркалу,поправила чуть сбив-
шиеся локоны и величественно направилась обратно в зал.
∗ ∗ ∗
Ленинградская область,трасса Р-33,поселок
Гарболово,
21 сентября 1995 года.10:45
Алексей выскочил из деревни,добавил газу,разгоняясь до
предела,за три минуты доехал по шоссе до россоха,повернул
налево,промчался до озера,что открылось по левую руку,и
двинулся направо,на заросший проселок.Здесь ему пришлось
сбросить скорость километров до сорока — Дикулин несколь-
ко раз круто повернул,огибая оставшиеся с финской войны
доты,поднялся на взгорок,спустился вниз,к озерцу метров
ста в диаметре,но останавливаться не стал,а покатился по
утоптанной тропинке,огибая водоем с правой стороны.
Еще один холм,еще один спуск,поворот вокруг поросше-
го чахлыми березками болотца.Тропинка стала песчаной;к
счастью,осенняя сырость слепила песчинки в единое целое,
и заднее колесо не зарывалось,как это нередко случается,по
самую ступицу.Мотоцикл поднялся на пологий холмик,а за-
тем осторожно скатился к показавшейся впереди воде,виляя
между вцепившимися в землю узловатыми корнями сосен.
— Вот,— сказал он,заглушая двигатель и слезая со своего
двухколесного друга.— Летом тут еще кто-то появляется,уж
больно место хорошее.А по весне или осенью — и вовсе ни-
кого.Дорог нет,ближайший поселок в двадцати километрах.
Без велосипеда или мотоцикла не доберешься.
259
— Да,хорошо,— согласилась Лена,перекидывая ногу че-
рез сиденье и снимая шлем.— Пахнет-то как!
Пока Алексей,прислонив «Ижа» к дереву,отстегивал ре-
зинки с багажника и снимал рюкзаки,она сбежала по песча-
ному откосу к воде,присела,похлопала ладонью по поверхно-
сти воды.
Противоположный берег,низкий и поросший густым ку-
старником,отступал от силы на полсотни метров,в длину
озерцо имело метров семьдесят.Слева и справа густо росли
кувшинки,но перед пляжем,образовавшимся внизу холма,
вода оставалась чистой.
— Там,слева,ручеек вытекает,— сообщил,подойдя к де-
вушке с топором в руках,Дикулин.— Говорят,впадает в Лем-
боловское озеро.Если застрянем,можем бросить бутылку с
запиской.Глядишь,кто-нибудь выловит и придет на помощь.
— Да,люди сейчас отзывчивые,— согласилась девушка.—
Не пройдет и пятидесяти лет,как кто-нибудь прочитает почту
и обязательно поспешит на помощь.
— Зачем так печально?— усмехнулся Алексей.— Может
быть,уже через десять.Как ни странно,но здесь ловится щу-
ка.Честное слово,два раза попадались.Говорят,здесь прото-
ки есть подземные,и крупная рыба то ли из Лемболово,то ли
вообще из Ладоги приходит.
— Да я вижу,Леша,место здесь хорошее,— кивнула Ле-
на.— Когда тепло,здесь,наверное,вообще здорово.Жалко,
моя «Тойота» не пройдет.Вот только вода...— Она опять
сполоснула руки в озере.— На месте рыбы я бы в такую хо-
лодрыгу сидела в норке и клевать никуда не ходила.Это если
ты надеешься что-то поймать.
— Потерпи полчасика,— попросил Дикулин.— Сейчас
костер разведу — сделаю кое-что.Посмотрим,что ты скажешь
тогда.
Он пошел за озеро,хорошо зная,где всегда есть хворост,
и скоро вернулся с охапкой сухих сучьев.Несколько тех,что
помельче,перерубил и собрал щепки,на паре палок сделал
260
«елочку»,все вместе уложил на скомканную газету,чирк-
нул спичкой.Когда газета занялась — положил сверху еще
несколько сухих веток.Вскоре на старом кострище весело за-
пылал новый огонек.Алексей выпрямился,достал из поясной
сумки пакет со смесью медного купороса,горчицы,выдержан-
ной четыре полнолуния в свете ночного светила,заговоренных
на Ивана Купалу семян конского щавеля,черного мака и со-
бранного в самый жаркий день пляжного песка.
— Стану,не помолясь,выйду,не благословясь,выйду в
чисто поле,в широкое раздолье,— забормотал Дикулин.—
Навстречу мне семь буйных ветров,семь вихоров и семь вет-
ровичей.Пошли они на святую Русь зеленого лесу ломать,и
на поле из кореня вонь воротить,и пещеры каменные разжи-
гать.Вы,ветра,леса не трогайте,кореня не выдувайте.Вы
взлетайте,ветра,ввысь,взгляните на чисто небушко,на жар-
ко солнышко.
— Что это?— заинтересовалась девушка.
Дикулин трижды сплюнул через левое плечо,высыпал
смесь в огонь.Послышался громкий треск,в пламени запрыга-
ли зеленые искорки.Вверх взметнулось мутно-желтое облако.
— Смотри.— Молодой человек подошел к спутнице,обнял
ее за плечо.— Смотри внимательно...
Облако взлетало все выше и выше,пока,спустя несколько
минут,не прикоснулось к низким тучам.Те начали стреми-
тельно съеживаться,словно пенопласт,на который пролили
свежий растворитель,и вскоре над озером появилась широкая
рваная дыра,сквозь которую с чистого голубого неба вниз
глянуло солнце.
— Что это было?
— Подожди,— остановил девушку Дикулин.
Он выкатил из разгорающегося костра уголек,затушил его
в песке,затем растер пальцами в черную пыль.Перемешал с
порошком из другого пакета,прошел от берега озера до верха
холма и вернулся обратно к воде,очертив пылью широкую ду-
гу,с помощью которой отрезал от прочего мира большой кусок
261
пляжа с костром и мотоциклом.Остатки порошка вместе с бу-
магой Алексей бросил в огонь — над линией задрожал воздух,
заклубился туман.Белесая стена поднималась все выше,пока
не сравнялась с вершинами деревьев.Молодой человек снял
косуху,кинул ее на песок возле костра,расстегнул рубашку.
На пляже у озера стало быстро теплеть.
— Что происходит,Леша?— расстегнула молнию комбине-
зона девушка.
— Я хотел бы тебе кое в чем признаться,Аленушка...—
Алексей расстегнул карман рюкзака,достал несколько стек-
лянных блюдечек,пакет молока,нарезанный крупными лом-
тями батон белого хлеба.— И я думаю,что лучше сделать
это здесь и сейчас.Мне кажется,теперь ты не сочтешь меня
ненормальным или не примешь мои слова за шутку.Понима-
ешь,в этом мире есть силы,которые плохо доступны объяс-
нению и пониманию.Но они существуют.В этом мире живут
существа,которые стараются не показываться на глаза обыч-
ным людям,которые не похожи на нас и способны на многое,
недоступное нам.Я не всесилен.Просто я чуть-чуть припод-
нял покров тайны и научился дружить с теми,кто не желает
быть замеченным.
Он остановился возле одинокой березки,у корней которой
пышно разросся куст шиповника,поставил блюдце,налил в
него немного молока,положил ломоть булки.
— Вы,берегини лесные,духи травяные,лесачи и лесавки,
смоляные и зеленые.Подношение мое примите,едой моей уго-
ститесь,за беспокойство не сердитесь.Я вам завсегда рад,и
вы на меня зла не держите...— Молодой человек поклонил-
ся кустарнику,в котором послышались непонятные шорохи,и
стал спускаться к озеру.
— Однако тут становится жарковато,— призналась Лена,
расстегнула молнию до конца,сняла комбинезон,оставшись в
коротких,чуть ниже колен,лосинах и футболке с надписью:
«Интерпресскон-95».— Значит,ты колдун?Тогда,может быть,
ты меня приворожил?То-то я понять не могу,чего меня к тебе
262
так тянет?
— Нет,— резко остановился молодой человек.— Нет,Але-
нушка,ничего я не делал.Именно поэтому меня так и вол-
нует,что ты обо мне подумаешь,что скажешь.Ведь если мы
и дальше станем встречаться,рано или поздно ты все узна-
ешь.Это трудно не заметить,и лучше я признаюсь сам,сразу,
чем буду оправдываться через неделю,месяц или год.Я за-
нимаюсь магией,Лена.Это связано с моей работой.И с той
работой,которую мне предлагают.
— А я не верю!— с вызовом вскинула голову девушка.—
Никакой магии не существует.Все это ерунда и выдумки.
— Не существует?— усмехнулся Дикулин.— Тогда иди
сюда.
Он взял ее за руку,подвел к воде.
— Попробуй,холодная?
— Холодная,— согласилась Лена.
Молодой человек присел у кромки воды,поставил на мок-
рый песок четыре блюдца.В одно налил немного молока,в
другое положил булку,в третье налил немного густого ян-
тарного меда.Потом откупорил вино,пролил немного в воду,
после чего до краев наполнил четвертую мисочку и прямо из
горла сделал несколько больших глотков:
— Вы,навки и болотницы,водяные и полуденницы,русал-
ки и криксы,ты,хозяин озерный.Подношение мое примите,
едой моей угоститесь,за беспокойство не сердитесь.Я вам
завсегда рад,и вы на меня зла не держите.Отпробуйте меда
сладкие,вино горячее.Сами повеселитесь,с нами порезви-
тесь,сами согрейтесь,да омута не морозьте.Нас за пятки не
хватайте,наше тепло не уносите.
Он сделал еще глоток,вылил в воду остатки вина,повер-
нул голову к девушке:
— Ну,а теперь попробуй.
— Потеплее стало,— признала Лена,зачерпнув ладонью
из озера.— А зачем ты сам пил?Ты ведь за рулем.
— Если самому не отпить,наговор почему-то не действует.
263
Я сейчас,бутылку уберу,чтобы не мусорить.— И Алексей
пошел к рюкзаку.
Лена проводила его настороженным взглядом,потом кон-
чиком указательного пальца коснулась уголка глаза и быст-
рым движением нарисовала на воде круг,в который вписала
несколько иероглифов.Темный контур круга с древними пись-
менами начал медленно тонуть,пока не лег на песок,где начал
потихоньку растворяться.Девушка снова зачерпнула воды,и
на этот раз результат ее удовлетворил:она наклонилась,спо-
лоснула лицо,омыла руки до локтей:
— Какая теплая!Как тебе это удалось?
— Ну,— пожал плечами молодой человек,снимая рубаш-
ку,— ты же все равно в это не веришь.
Оставшись в одних плавках,он разбежался и нырнул в во-
ду.Спустя секунду появился над поверхностью,отфыркиваясь
и крутя головой.
— Так нечестно,— обиженно надула губы Лена.— Я тоже
хочу!
— Так давай,ныряй сюда.
— У меня купальника нет.
— Я же тебя предупреждал,что будем купаться!
— Кто же в это поверит в такую погоду?
— В какую?!— указал на небо Алексей.
Из разрыва в облаках на землю хлестало ослепительное
солнце,меж туманными стенами стремительно накалялся пе-
сок.
— А это надолго?
— Пока костер горит.Я вылезу — еще дров подброшу.
— Да-а...— Девушка присела на берегу,поводила рукой
в воде.
— Леночка...— улыбнулся Дикулин,загребая воду.— Ну
же,Лена.Это последний шанс искупаться в этом году.Пойдет
снег — нам сюда будет не добраться.
— Ладно,— решилась Лена.— Давай-ка отвернись.Я сей-
час.
264
Алексей послушно отвернулся,лег на спину и вскоре услы-
шал тихий плеск.
— Ой,хорошо-то как!Мечта.
Он извернулся,подплыл к девушке:
— Ну как?
— Это блаженство!Ты не поверишь,лучше,чем на Ка-
нарских островах.Даже вода теплее,а пляж еще лучше.Там
чернота одна,а тут...А тут никого.Весь океан твой,хоть и
маленький.
Лена остановилась рядом.Леша скользнул рукой по ее те-
лу и понял,что девушка купается без одежды — совершен-
но без ничего.Она не отстранилась,и молодой человек мог
прикоснуться к ее спине,обнаженным бедрам,бокам — но
в черноватой торфяной воде не мог разглядеть ничего,кроме
плеч.
— Хороший мой,ты не перегрелся?— неожиданно от-
толкнула она его от себя,повернулась на живот и быстры-
ми саженками поплыла к противоположному берегу.Алексей
погнался за Леной,но она неожиданно нырнула,после чего
вплыла почти у самого пляжа:— Хорошо,косички заплела.
Теперь и не испачкаются,и завьются сами.
Дикулин переплыл озеро еще раз,обнял девушку за спину,
крепко прижал к себе,ощущая ее всем телом.Она изверну-
лась,усмехнулась,пригладила ему голову,расправила волосы:
— Так будет лучше.Леша,у тебя наверняка есть с собой
полотенце.Иди,принеси его,положи на берегу и отвернись.
Не могу же я надевать белье на мокрое тело?
Алексей выполнил ее просьбу — нашел в рюкзаке тонкое
байковое одеяло,оставил на берегу,сам пока подбросил в
костер несколько толстых валежин,перерубил еще несколь-
ко,чтобы не дожидаться,пока они перегорят в огне.А ко-
гда все-таки рискнул оглянуться — прекрасная антикварщица
возлежала на одеяле,подставив спину ласковому солнышку
и прикрыв футболкой место чуть ниже поясницы.Молодой
человек с чувством вздохнул.Лена приподняла голову,потом
265
подвинулась,освобождая на одеяле место рядом с собой.Вто-
рого предложения не потребовалось,Дикулин в ту же секун-
ду растянулся возле своей красавицы,но вылежать долго не
смог:обнаженное тело манило,звало,дышало жаром.Алек-
сей повернулся набок,осторожно провел кончиками пальцев
Леночке от плеча к поясу.
— Что случилось?— сонно спросила девушка.
— Да вот...— Дикулин почесал в затылке.— Думаю...
Хочешь,я сделаю тебе массаж?
—Массаж?—с интересом приоткрыла один глаз антиквар-
щица.— Массаж хочу.
— Отлично,— сразу почувствовал себя в своей тарелке
Алексей.— Тогда расслабься.Полностью.Доверься мне,я не
причиню тебе никаких неприятностей.Просто расслабься.Ес-
ли что-то покажется лишним или не понравится — не говори
«нет».Скажи:я хочу другого.Хорошо?
— Ладно,— согласилась Лена.— Но только непонятно,
почему нельзя говорить этого слова из трех букв?
— Все очень просто...— Леша начал с привычной тща-
тельностью разминать сухожилие над левой пяткой.— Дело
в том,что,произнося это категорическое отрицание,человек
весь подсознательно напрягается,готовится дать отпор.А это
совершенно несовместимо с требованием полной расслаблен-
ности.При этом практически любую просьбу можно произне-
сти иными словами,без лишнего напряжения.
— Надо же,какие тонкости!— удивилась девушка.— Ты
просто профессионал,да и только.
266
∗ ∗ ∗
Санкт-Петербург,Невский проспект,дворец
Белосельских-Белозерских,Красная гостиная,
15 июля 1832 года.14:40
Княжна Юлия вошла в гостиную быстрым шагом и тут же
замерла,глядя на Андрея Муравьева —одетого в гражданское
платье,загорелого,с выцветшими до белизны усами.
— Это вы,— наконец промолвила она.
— Да,Юлия,— кивнул он.— Я хочу пригласить вас в Ака-
демию Художеств,кузина.Там во дворе стоят два истукана,
которые мне хотелось бы вам показать.
— Простите меня,Андрей,— покачала головой девушка,—
но я не выдержала.Я была там во время выгрузки.Это...Это
они.Те самые сфинксы.
— Я привез их,— просто сказал граф.
— Андрей...— Княжна подошла и взяла его за руки.—
Значит,я действительно хранила верность именно тебе.
— Я знал,— кивнул молодой человек.— Я верил.Ты даже
не представляешь,что это было!Сперва я искал среди песков,
затем едва не вызвал на поединок какого-то местного ляха.
Но сфинксов забрал за долги английский посланник,и мне
пришлось искать золото на выкуп.Потом их едва не пере-
хватил Шамполион,но во Франции началась смута,и его то
ли ограбили,то ли посадили в Бастилию.
52
Потом никто не
соглашался везти стражей смерти,и мне пришлось обыгры-
вать в карты итальянского капитана,дабы обязать его словом
чести.Сфинксы не влезали в трюм — нам пришлось строить
специальный причал и выпиливать часть борта,потом...
Княжна оборвала горячую речь молодого человека,на-
52
На самом деле этот замечательный француз и даже член-
корреспондент Петербургской Академии наук в 1832 году умер.
267
ложив ему на губы свой тонкий пальчик с пронзительно-
красным,как рубин,ноготком и,покачав головой,подвела
итог монологу:
— Ты сделал это.Сделал.Наверное,теперь я,как честная
девушка,обязана исполнить твое желание.
— Нет,— гордо вскинул подбородок офицер.— Я сделал
это не для того,чтобы обязать тебя клятвой.Я сделал это,
чтобы избавить тебя от обета!
— Молчи,глупый!— На этот раз молодому человеку на
рот легла вся ладонь.— Молчи.Я давала обет,я должна
исполнить твое желание.Нет,неправда.Я хочу исполнить
твое желание.Ты понял?Хочу!
Граф Муравьев кивнул,и она убрала ладонь.
— Так чего ты хочешь,кузен?Если по-прежнему толь-
ко поцелуй,то я готова одарить тебя им прямо сейчас.Или,
может быть,ты хочешь большего?Ты хочешь большего,отве-
чай?!— потребовала княжна.
Мужчина,после некоторого колебания,кивнул еще раз.
— Тогда я должна подвергнуть тебя еще одному испыта-
нию,— сжала девушка его ладони.— Испытанию терпением.
Сейчас ты уйдешь и больше не покажешься здесь еще три ме-
сяца и двадцать четыре дня.Ты не станешь искать встреч со
мной,не будешь меня видеть.Три месяца и двадцать четыре
дня.Через сто пятнадцать дней у меня будет день рождения.
Ты не должен приходить на этот праздник.Ты должен прийти
на следующий день.На следующий день в этой самой комнате
я стану ждать тебя с раннего утра.И если ты придешь,если
ты не передумаешь,не откажешься,не выберешь другую,то
я выполню любое твое — ты слышишь?— любое,совершен-
но любое твое желание.Любое!А теперь уходи.Уходи...—
Она закрыла лицо ладонями.— Уходи,пока я не совершила
какой-нибудь глупости!
268
∗ ∗ ∗
Сфинксы,стражи врат мертвых из страны пирамид,заняли
свои места на высоких гранитных пьедесталах только в апре-
ле тысяча восемьсот тридцать четвертого года.В этот месяц
у графа Андрея Николаевича Муравьева родился первый ре-
бенок,и он привез полюбоваться новым памятником из окна
кареты обеих женщин — жену Юлию и дочь Ольгу.
∗ ∗ ∗
Ленинградская область,трасса Р-33,
21 сентября 1995 года.14:25
Зеленый «Москвич» с драной дверцей доехал до перекрестка
за Гарболово,повернул налево,натужно разогнался,но уже
через пару километров женщины застучали толстяка по плечу:
— Не туда,Сергей Салохович,не туда,назад!
Мужчина затормозил,развернулся,поехал в другую сторо-
ну,но километра через три сам ощутил,что ненавистный до
дрожи в коленках запах стал удаляться.Он развернулся сно-
ва,поехал медленнее,всматриваясь вправо от дороги,и скоро
заметил съезд.Толстяк повернул,петляя вместе с проселком
между дотами,пока не скатился к небольшому лесному озер-
цу.
— Дальше,дальше,Сергей Салохович,— нетерпеливо со-
общила остроносая соседка.— Он где-то дальше,совсем ря-
дом.
— Не видите,Инга Алексеевна,дальше проезда нет?—
заглушил двигатель спирит.— Дальше придется пешком.
— Скорее,скорее давайте,— потребовала Ольга.— Побе-
жали.
Близость жертвы пьянила,вызывала нетерпение,желание
добраться наконец до цели долгого пути и поставить послед-
нюю точку.
269
В трех километрах от них,на песчаном берегу,Алексей
Дикулин как раз заканчивал массаж.Лена лежала на спине,
прикрыв бедра футболкой,а грудь — двумя одноразовыми но-
совыми платочками.Леша отпустил размятую руку,после чего
тихо сообщил:
— Есть еще девять точек,которые требуется промассиро-
вать,но при работе с ними нужно быть особенно осторож-
ным...
Дикулин наклонился к ее лицу,несколько раз поцело-
вал одно закрытое веко,затем другое,сдвинулся чуть ниже,
скользя поцелуями по краю ее губ.Лена не выдержала,схва-
тила его за затылок,прижала к себе,впившись в губы чуть ли
не зубами,тело ее выгнулось.Правой рукой массажист дви-
нулся вниз,к бедрам,ощутил влагу,почувствовал желание
девушки,ее страстность...как вдруг антикварщица резко от-
странилась:
— Стоп!Стоп,Леша,остановись.
— Что такое,Елена моя прекрасная...— пробормотал он,
чувствуя,что вот-вот взорвется,однако девушка холодным и
твердым,как гранитное надгробие,голосом потребовала:
— Убери свою руку.
Дикулин,тяжело дыша,отпрянул,уселся рядом,тряхнул
головой,пытаясь отогнать страсть и успокоиться.В душе
пульсировала острая обида:как,почему,за что?Почему имен-
но сейчас,в последний момент?Она с ним играла,чтобы по-
том прогнать?Чтобы сделать это побольнее?Теперь ему хоте-
лось уже не целовать девушку,в которую мгновение назад он
был страстно влюблен — ему хотелось ее убить.
— Постой,Алексей...— Она,присев,схватила его за ло-
коть.— Ты самый лучший,самый...Самый настоящий из
всех,кого я встречала.И я хочу,чтобы именно ты стал моим
мужчиной.Но только не сейчас.Я не могу сейчас.Я могу
стать твоей только через два месяца и десять дней.
— Какая сказочная точность!
— Леша,Лешенька.Всего два с половиной месяца — и я
270
соглашусь на все,чего ты только пожелаешь.
Дикулин вырвал у нее свой локоть,поднялся,подхватил у
костра топор и исчез в тумане.
Когда он вернулся с охапкой хвороста,Лена уже была оде-
та.Не полностью — только в футболку и лосины.Она сидела
на корне сосны,провожая его испуганным взглядом.Алексей
принялся злобно кромсать хворост топором,несколько веток
кинул в огонь,достал из рюкзака складную удочку и напра-
вился к воде,на ходу разматывая снасть.
— Стой!— перегородила ему дорогу девушка.— Ответь
мне,Леша,скажи хоть что-нибудь.Ты будешь ждать?Или
исчезнешь завтра,как будто тебя никогда и не было?
— Что за бред?— опустил удочку он.— Почему именно
два месяца и десять дней?Откуда эта ересь?
—Тебе же наверняка приходилось заключать договора,Ле-
ша.И ты прекрасно знаешь,что у них есть срок действия и
что условия договоров требуется исполнять.
— Странные у тебя какие-то договора,Леночка.Два меся-
ца и десять дней.И что ты обязана делать все это время?
—И ты прекрасно знаешь,Лешенька,что очень часто усло-
вия договоров разглашению не подлежат.— Девушка взяла
его за руки:— Всего два месяца,Леша.Неужели эти семьде-
сят дней невозможно перетерпеть?Два месяца,десять дней.
После четырех часов вечера я исполню любые твои желания,
как золотая рыбка.Неужели ты готов бросить меня только
потому,что я не поддалась сразу,сейчас,немедленно?Твоя
любовь не способна выдержать даже такого испытания?
— А разве я говорил тебе о любви?
— Вот,значит,как...Тогда прости,— опустила она руки.
— Нет,постой.Черт,как они надоели!— Алексей отшвыр-
нул удочки.— Подожди,Лена,ты не поняла.Все это должно
происходить не так!Не таким образом.Стой!Это я должен
был тебя обнять,сам.И сказать:Леночка,ты самая прекрас-
ная девушка на этом свете.Ты самая лучшая,самая желанная,
самая родная для меня женщина.Мне не нужен никто,кро-
271
ме тебя,отныне,присно и во веки веков.Потому что я тебя
очень люблю.Я люблю тебя больше жизни,больше солнца,
неба,больше лета,больше всего на свете.Больше самого све-
та.И я хочу...
— Ну,почему именно сейчас?..— прошептала девушка,
глядя ему через плечо.
— Почему я тебя?..— сбился от неожиданного ответа Ди-
кулин,а потом оглянулся.
Из тумана один за другим на пляж выскочили толстый
мужчина в костюме-тройке,с золотой цепочкой через живот,
рыжая моложавая бабка в спортивном костюме,остроносая
женщина средних лет в длинном потасканном свитере и еще
две тетки лет по пятьдесят.
— Действительно не вовремя,— вынужден был согласить-
ся с антикварщицей молодой человек.
В этот момент толстяк наклонился и со всей скорости вре-
зался ему головой в лицо.Дикулин,взмахнув руками,опроки-
нулся на спину.Рыжая бабка плюхнулась сверху,прижимая
голову к земле,толстяк и тетки постарше принялись тороп-
ливо пинать его ногами,остроносая сняла туфлю с тонкой
шпилькой,замахнулась,прикидывая,куда бить.Лена быстро
обхватила ее левым локтем за лицо,дернула к себе,вынуждая
поднять подбородок и коротким отработанным движением уда-
рила выставленным большим пальцем в бьющуюся на шее си-
нюю жилку.Тут же отступила,давая мертвому телу рухнуть,
куда ему удобнее,и приглядываясь к тому,что происходит на
песке.
А на песке Дикулин понял,что его хотят убить.Просто
убить,без всяких экивоков.Так,как поступали с ним,никто
не шутит.Он задыхался под непомерно тяжелой задницей и
не мог ни дышать,ни встать,ни спихнуть ее с себя,ни даже
укусить через толстую ткань;он не видел,куда можно бить
руками и ногами.И если он оставался жив до сих пор,то
только потому,что у нападающих не хватало сил так быстро
забить его насмерть.
272
Вдруг левая рука нащупала лодыжку сидящей на голове
тетки.Леша перехватил ее покрепче,правой рукой поспешно
нашел стопу,крутанул вправо.Рыжая взвыла от неожидан-
ной боли,приподнялась с головы.Дикулин разглядел мужи-
ка,сжал ноги и вонзил их ему в живот сдвоенным ударом.
Толстяк моментально сложился,хватая ртом воздух,а Алек-
сей вывернулся из-под тяжелой бабищи,попытался встать —
на спине,на руках моментально повисли пятидесятилетние
тетки,пригибая к земле.Мгновением спустя к ним присоеди-
нилась рыжая.
«Сейчас завалят и забьют»,— понял Алексей,с натугой
сделав шаг,еще шаг.Сил удержать всю бабью массу не оста-
валось.А совсем рядом,отдышавшись,уже поднимался на
ноги толстяк.
— Лена,беги!— прохрипел Леша из последних сил.
— Куда?— отозвалась девушка.
И ведь она действительно не знала,как,куда выбираться
из леса!
Еще шаг — Дикулин увидел на земле топор и стал завали-
ваться на него.Сперва на колени — ладони накрепко вцепи-
лись в гладкую рукоять остро отточенного рабочего топорика.
Он покосился вниз,увидел чью-то ногу,без какого-либо зама-
ха тюкнул по колену.Послышался жалобный вой,тяжесть с
левой стороны свалилась — Леша опрокинулся вправо,хоро-
шенько толкнувшись ногой,по инерции довернулся,оседлывая
врага,и,разглядев горло,кончиком лезвия торопливо чиркнул
по нему.В стороны моментально ударили струи крови,хватка
на плечах ослабла.Дикулин вскочил,увидел хромающую на
него с вытянутыми руками,рыжую пожилую тетку.Но ре-
шение уже было принято,первая кровь смела все барьеры:
он взмахнул топором,направляя обух в висок — и женщина
рухнула рядом со своими еще копошащимися подругами.
Толстяк отвернул в сторону,выхватил из костра толстую
валежину,попытался попасть пылающим концом Алексею в
лицо.Молодой человек пригнулся,посылая топор навстречу —
273
тяжелое лезвие вошло Сергею Салоховичу глубоко в лоб.По-
следний удар пришелся в спину дамы,поднявшейся было из
кровавой кучи,и на этом битва завершилась.
— Какой ужас,— потерянно покачала головой антиквар-
щица.— Леша,да ведь ты весь в крови.Давай,быстро,в
озеро забирайся,пока не засохла!
Вымотавшийся донельзя Дикулин спустился к берегу и
буквально рухнул в воду.Прохлада освежила,он уселся,под-
жав ноги,по горло в воде.
— Ничего себе!Что это было?Чего они на меня накину-
лись?
— Скажи лучше,чего мы с ними будем делать?Тебя ведь
посадят,Леша.Никто не поверит,что это пенсионерки кину-
лись на тебя,а не ты их в лес заманил.— Лена покачала
головой.— Нужно как-то все спрятать,пока свидетели не по-
явились.
— Ничего,— отмахнулся Алексей.— Позову болотников,
они уберут.Кого сожрут,кого в тину на будущее утащат.Но
вот какого лешего эти пенсионеры на меня набросились?Да
еще в такой момент...Слушай,милая,а может,это из твоего
договора?
— Нет,к нему они никакого отношения не имеют,— уве-
ренно мотнула головой Лена.— Но на милую я согласна.
— Я хотел сказать,моя Аленушка,что очень тебя люб-
лю,— закончил наконец-то свое объяснение Алексей.— Прав-
да,эти гады испортили и пикник,и настроение.
— Я хочу сказать,— подошла к кромке воды девушка,—
что тоже тебя люблю.Хотя это должно было прозвучать со-
всем иначе.
— В следующий раз буду тебя слушаться.— Алексей мак-
нулся с головой и выпрямился во весь рост.— Лучше бы
мы пошли в музей.Спрячься,пожалуйста,за холм.Сейчас я
стану звать болотников,а они совершенно не выносят челове-
ческих глаз.
Глава шестая
274
275
Берлин,рейхсканцелярия,
29 июня 1940 года.16:20
Сухощавый,как гончий пес,со впалыми щеками и бледны-
ми губами,фюрер отрешенно смотрел в сторону приоткры-
того окна,перед которым легкий сквознячок колыхал темно-
коричневую занавеску.
— Штаб вермахта предлагает включить трофейные фран-
цузские танки в состав наших войск.Они практически не
выработали моторесурса,к ним имеется значительное коли-
чество боеприпасов.Эрих фон Левински предполагает исполь-
зовать их во вспомогательных частях,а также в боях со слабо
вооруженным противником...
Гитлер чуть заметно кивнул,и Мартин Борман,быстро
сделав отметку,перелистнул страницу.
— Концерн «Мессершмитт» жалуется на нехватку испыта-
тельных полигонов для отработки новой техники.Они просят
передать им французские аэродромы на северном побережье.
В качестве вариантов можно предложить им базы в Бельгии
или потеснить флотских в Пенемюнде.
Фюрер приподнял два пальца,и его личный секретарь по-
нимающе кивнул:
— Бельгия.— Листок переместился влево.— Английские
корабли стали появляться на путях наших сухогрузов из Нор-
вегии.Металлурги уже несколько раз подавали тревожные
записки и даже внесли крупную сумму в ваш личный фонд.
Я полагаю,вам надлежит передать в штаб флота указание
разработать меры по защите наших внутренних коммуника-
ций.Никель для нашей промышленности важнее мифической
борьбы за Северную Атлантику.С блокадой Англии прекрасно
справятся и подводные лодки.
Адольф Гитлер кивнул,и рейхслейтер,сделав отметку,об-
легченно выпрямился.Закрыл одну папку,убрал в тонкий
кожаный портфель,достал другую.Затем вынул из кармана
платочек и торопливо промакнул лоб.Несмотря на прохла-
276
ду,царящую в кабинете рейхсканцлера,он потел.Впрочем,
Мартин Борман,в чей китель можно было запихнуть четырех
Гитлеров,и ростом почти на голову возвышавшийся над своим
шефом,в присутствии своего фюрера потел всегда.От главы
победоносной Германии исходило что-то вроде жара,заставля-
ющего потеть мужчин,а женщин — плакать и кидаться под
колеса авто,накладывать на себя руки из-за истеричной люб-
ви,присылать письма с просьбами позволить родить ребенка
от обожаемого фюрера.
Однако Гитлер оставался непреклонен.Сводя с ума всю
страну,он никогда не вступал ни с кем в интимные связи,ни-
когда не ел публично,никому и никогда не позволял увидеть
себя обнаженным — просто удалялся вечером в небольшую
комнатку с узкой солдатской кроватью,а утром выходил отту-
да одетым.
53
И рейслейтер — самый близкий и преданный фю-
реру человек — за шесть лет достаточно близких отношений
так и не смог разгадать истинную натуру повелителя Третьего
Рейха.Чего тот хотел?К чему стремился?О чем думал,ко-
гда вот так,слабо замечая происходящее вокруг,невидящим
взором уставлялся в потолок.
— Ваш фонд растет,мой фюрер.Вы не желаете выплатить
из них пособия старым членам партии?
Гитлер поднял руку.Борман торопливо вложил в нее ручку,
указал,куда поставить подписи в банковских письмах.
— И еще...— Рейхслейтер торопливо спрятал драгоцен-
ные бумажки.— Согласно поступающим из Польши сведе-
ниям,истребление евреев там происходит опережающими,по
сравнению с запланированным,темпами.Патриоты,поддер-
живающие новый режим,истребляют жидов в таких количе-
ствах,что на многих предприятиях стала возникать нехватка
квалифицированной рабочей силы.Я предложил бы принять
некоторые меры для сохранения части евреев и воспроизвод-
53
Это странное поведение Адольфа Гитлера заставляет современных ис-
следователей подозревать в нем сексуального извращенца.
277
ства их в необходимых количествах.
На этот раз фюрер отрицательно покачал головой:
— Если мы решили покончить с еврейским вопросом,Мар-
тин,то не должны идти на попятный,а уж тем более — пре-
пятствовать праведному стремлению простых людей истребить
всю эту гнусную породу.
— Однако из-за этого могут случиться перебои с поставка-
ми в армию формы и продовольствия...
В этот момент приоткрылась дверь и внутрь заглянула Эль-
за —с безупречными чертами лица,с гладко убранными назад
волосами,с высокой грудью под сахарно-белой блузкой и тон-
ким черным галстуком.Фюрер,хотя и не вступал в интимные
отношения с женщинами,подбирал себе в секретарши только
самых красивых девушек.
— Поступила телефонограмма из Управления безопасно-
сти,господин канцлер.Там только два слова:«Черный Ан-
гел».
— Прикажи подать мою машину!— вскинулся Гитлер,и
взгляд его полыхнул,как у влюбленного юноши.— Я немед-
ленно выезжаю в Вевельсберг.Предупредите охрану замка:
пусть будут настороже и не пропускают никого постороннего.
— Слушаюсь,господин канцлер.
Девушка исчезла за дверью,а фюрер повернулся к рейхс-
лейтеру:
— Подумай еще раз над моими словами,Мартин.Или
мы — или они.Евреи живучи,как тараканы,и способны про-
лезать к власти из самой вонючей грязи.Оставь хоть одно-
го — и спустя полвека твои дети станут рабами его детей.
Не беспокойся о том,чего мы лишимся после их уничтоже-
ния.Беспокойся о том,чтобы уничтожить всех,не пропустив
никого.
Фюрер поднялся,дружески похлопал Бормана по плечу и
быстрым шагом вышел из кабинета.
278
∗ ∗ ∗
Машина остановилась в трехстах метрах от замка.Водитель
прекрасно знал,что,стоит ему заехать на траву даже одним
колесом,проникая в запретную зону,как с высокой надврат-
ной башни ударят сразу пять станковых пулеметов.Вевельс-
берг был построен по личному распоряжению Гиммлера всего
несколько лет назад знаменитым немецким архитектором Бар-
тесом,и хотя внешне напоминал очень большой сарай,он был
прекрасно приспособлен для обороны самым современным во-
оружением и против любого врага.
Фюрер открыл дверцу и медленным шагом направился по
низкой траве к прямоугольнику света,сияющему в воротах.
Крохотная щуплая фигурка,скрывающая в себе невероятную
энергию,что бросила под ноги Германии всю самодовольную
Европу.
— Гауптштурмфюрер Детлих!— выступил из тени ворот
затянутый в черную форму эсэсовец и вскинул руку в при-
ветствии,громко щелкнув каблуками до глянца начищенных
сапог.— Я прошу вас назвать пароль,мой фюрер,или мне
придется застрелить вас!
— Зеленая трава,— поднял руку в ответном приветствии
Гитлер.— Я прибыл первым?
— Черный холм,— посторонился офицер,пропуская в за-
мок главу страны.— Никак нет,вы третий.Унтерштурмфю-
рер,проводите канцлера в замок.
Лейтенант СС,скрывавшийся за стеной вместе с тремя здо-
ровенными бойцами,вооруженными винтовками,вышел впе-
ред,вскинул руку.Среди эсэсовцев вообще не было никого
ниже метра девяносто,и тщедушная фигурка фюрера теря-
лась на их фоне.
— Хайль!Прошу следовать за мной,мой фюрер!
Унтерштурмфюрер первым проник в узкий и прямой кори-
дор,выложенный из неотесанных валунов.Бойцы,передернув
затворы,шагнули туда следом за канцлером.Таков был приказ
279
самого Гитлера:на входе во внутренние помещения Вевельс-
берга не доверять никому.Даже ему самому.
Впереди открылась арка,увенчанная сверху свастикой —
символом солнца и вечной жизни.По стенам,прямо поверх
камней,бежали нанесенные красной краской иероглифы.Лей-
тенант вошел в арку,развернулся,вытащил из кобуры «Валь-
тер»,оттянул затвор,после чего навел оружие рейхсканцлеру
точно в переносицу.
Фюрер расстегнул пуговицу кителя на груди,засунул под
него левую ладонь.Минутой спустя вынул и наложил на один
из иероглифов.В коридоре послышался низкий протяжный
гул.Унтерштурмфюрер СС немедленно опустил и спрятал ору-
жие,после чего посторонился и вскинул руку в приветствии,
старательно щелкнув каблуками.
Адольф Гитлер вошел в обширный зал,подождал,пока
сопровождающий его караул удалится,после чего распахнул
следующие двери.Здесь тоже несли караул двое подтянутых
парней лет двадцати — светловолосые,голубоглазые,двухмет-
рового роста.Со стола,который находился справа от дверей,
фюрер взял ленту с золотой свастикой,вписанной в двойной
круг,поцеловал,повесил себе на шею.Проследовал мимо ка-
раульных,раскрыл дверь в следующий зал — обширный и вы-
сокий настолько,что потолок терялся в сумраке,а дальнего
конца не было видно вообще.
Гитлер повернул направо,сдвинул потайную панель,на-
жал кнопку.Угол зала ушел вверх,открыв узенькую витую
лесенку,уводящую под пол.
Внизу,в небольшой пещере,освещенной только факела-
ми,двое наголо бритых,желтокожих,узкоглазых,худосочных
солдат в форме пехотинцев вермахта,подобострастно кланя-
ясь,накинули ему на плечи пурпурную мантию,после чего с
помощью ворота подняли решетку,открывающую путь даль-
ше.
Из темноты за решеткой послышалось угрожающее рыча-
ние,зажглись желтые огоньки,но маленький человечек в ман-
280
тии решительно шагнул вперед,и мрак начал медленно рассе-
иваться.Причем источником света были не лампы или факела,
и даже не Адольф Гитлер — при приближении фюрера мерт-
венным желтоватым светом засияло прислоненное к дальней
стене копье с темным от времени древком,с рассохшимся и
побежавшим трещинами торцом и коротким граненым нако-
нечником,на котором различались несколько темных пятен.
Предание гласило,что это сохранились капельки крови рас-
пятого Христа,
54
но...Кто знает,кто знает.
Мертвенный свет заставил попятиться нескольких круп-
ных псов с когтистыми лапами и широкими пастями,из ко-
торых на каменный пол капала тягучая розовая слюна.Фю-
рер протянул руку к Копью,и оно,признав владельца,мелко
задрожало,а затем само качнулось навстречу человеку.Сто-
рожевые собаки,испуганно взвизгнув,разбежались,свет из
желтого сделался белым,почти дневным.Удерживая Копье
правой рукой,Гитлер покинул пещеру,повернул налево и че-
рез тайный ход,спрятанный в стене,вышел в зал Валгаллы —
главный зал замка Вевельсберг,находящийся точно под об-
ширным холлом,годным только для приемов и балов.Зал,из-
вестный каждому члену ордена «СС»,поскольку именно здесь
они приносили свою клятву и именно сюда возвращались по-
сле смерти:здесь,в склепе,в котором полыхал вечный огонь,
находилась чаша,на треть заполненная перстнями погибших
или умерших эсэсовцев.И рано или поздно перстень каждого
избранного должен был туда попасть.
Напротив склепа полукругом стояли пять кресел из тем-
ного мореного дуба,с украшенными свастикой спинками,рас-
писанными иероглифами ножками и подлокотниками.В одном
54
Согласно легенде,первым владельцем Копья Судьбы был римский ле-
гионер Гай Кассий,из милосердия заколовший распятого Христа.Затем
копьем поочередно владели Константин Великий,Карл Мартелл,Генрих
Птицелов,Оттон Великий,Гогенштауфены и Габсбурги.Гитлер стал его
седьмым обладателем.
281
из них уже развалился Генрих Гиммлер,среди магов больше
известный под именем Гарпий.Мантия на нем расползлась в
стороны,открывая черный мундир офицера гестапо.Второе
кресло занимал лысый желтолицый Агарти,который вместо
мантии предпочитал длинное желтое дхоти,наброшенное пря-
мо на голое тело.Правда,при этом он по-прежнему оставался
в своих неизменных зеленых перчатках.При виде Гитлера оба
встали и низко поклонились — не фюреру,Копью.
—Вот и ты,Легионер,—перебирая четки,кивнул Адольфу
Агарти.— Шарманщика сегодня не будет,а значит,Черный
Ангел,наверное,ждет только тебя,чтобы удивить нас своим
появлением.
— А разве мое появление вас чем-то удивляет?— услыша-
ли они насмешливый голос.Группенфюрер СС Вайстер уже
сидел в четвертом кресле в своем безупречно-черном мунди-
ре,закинув ногу на ногу и небрежно постукивая по коленке
коротким гибким хлыстом.— Не знал...
Впрочем,имя «Вайстер» не было настоящим для Черного
Ангела — его придумал Гитлер,когда решил внести древне-
го колдуна в списки «СС»,не без юмора использовав одно
из имен Одина.Равно как не было его именем и «Карл-Мария
Виллигут»,на которое канцелярия выписала ему документы —
ведь должен же был группенфюрер показывать какие-то доку-
менты,посещая государственные учреждения?Черный Ангел
не помнил ни своего имени,ни племени,не места рождения.
Просто ему нравились обитавшие вдоль Рейна народы,и в
минуты хорошего настроения он создавал для них империи;
иногда же ему приедалось это баловство — он куда-то исче-
зал,а созданные империи рушились в прах.Сейчас Ангела
забавляло изображать человека:повелевать,думать,посылать
смертных на битву,придумывать хитроумные планы,возвели-
чивающие его любимый Рейн.И он с удовольствием посещал
заседания Круга,почему-то названного «Туле»,и руководил
организацией «Аненербе»,сотни сотрудников которой пыта-
лись хоть как-то уследить за его мыслями и идеями.
282
— Ты вернулся?— кивнул Гитлер,крепко сжимая Копье
Судьбы — щедрый подарок все того же Ангела.
— Мне кажется,да,— развел руками группенфюрер.
— И что,что ты узнал?— нетерпеливо наклонился вперед
Агарти.— Ты нашел Шамбалу?Первые арийцы там?
— Конечно,я нашел Шамбалу,— довольно улыбнулся Ан-
гел.— Вот только ни про каких арийцев в золотых гробах,
которых можно было бы оживить,там никто не слышал.
— Ты лжешь!— вскочил Агарти,взмахнув зелеными пер-
чатками.— Всем известно,что арийцы разошлись из Гоби на
север и восток,основав Шамбалу и став прародителями гер-
манской расы!Наимудрейшие из арийцев спрятаны в золотых
гробах в глубоких пещерах Тибета,и мы обязаны разбудить
их,восприняв древние учения,совместив их с современной
наукой и породив новую,высшую расу,которая унаследует
мир!
— Об этом известно всем,желтомордый,— почти друже-
любно ответил группенфюрер,— всем,кроме самих арийцев.
— Ты...— задохнулся Агарти,— ты...Да я тебя...
Тут он махнул рукой и сел обратно в кресло,видимо,со-
образив,что вступать в поединок с Черным Ангелом — себе
дороже.
— Ладно,— смилостивился группенфюрер,— кое-что я
все-таки услышал.Истории про далеких предков,что спят в
золотых одеждах,ожидая пробуждения,бродят давно,и я их
уже знал.Но на этот раз решил уяснить все до конца.Правда,
все это сказки,сказки.Никто толком ничего не знает,и в
Шамбале,и в песках Самарканда.И все же бродит поверье,
что есть сила,охраняющая вечность славянской Руси.Что
есть где-то в невских землях могила,где похоронен предок
в золотом саркофаге,и что родом он откуда-то из Сахары,
но проснуться должен именно здесь.Так как,нравится вам
эта могила?Она,правда,одна,но про другие,подобные ей,
никому и нигде неизвестно.
— Ее надо вскрыть,а арийца оживить!— торопливо за-
283
работал четками Агарти.— Про остальные могилы за тысячи
лет могли забыть и смертные,и маги.Но сам первый ариец —
он должен помнить!
— Так нам русские это и позволят,— хмыкнул Гарпий.—
Нева — владения Московского Круга,посторонних они к себе
не допустят.
— А разве нам требуется их разрешение?— Агарти сжал
четки в кулаке и ткнул обтянутым зеленой тканью пальцем в
сторону Копья Судьбы.— Разве это не достаточный аргумент
для того,чтобы потребовать себе права на могилу Перворож-
денного?
— Могила Перворожденного — слишком большая цен-
ность,чтобы Московский Круг отдал его просто так,без боя.
И я никогда не поверю,что они еще не узнали о ее существо-
вании — за те три тысячи лет,что владеют этими землями,—
покачал головой фюрер.
— Какая разница?— возмутился Агарти.— У нас есть Ко-
пье Судьбы!Пока им владеем мы,нет силы,способной нас
одолеть!Мы сметем русских с лица земли,как пыль со сту-
пеней храма вечности!Мы смоем их,как божественный ли-
вень — грязь с древних статуй!
—За всю свою историю русские еще не проиграли ни одной
войны,— тихо возразил Гитлер.— И меня тревожит эта их
глупая привычка.Они брали Берлин уже два раза,и я не
хочу,чтобы третий подобный случай произошел по моей вине.
— У нас есть Копье Судьбы!— стукнул кулаком по подло-
котнику кресла Агарти.— Оно делает нашу армию непобеди-
мой!Вспомни,мы уже покорили Польшу,и почти без потерь.
Мы покорили Францию,Грецию,взяли Крит,и тоже без по-
терь,хотя враг превосходил нас силой многократно!
— Четырнадцать тысяч,— кашлянув,сообщил Гарпий.
— Что?— не понял Агарти.
— Мы потеряли в Польше четырнадцать тысяч смертных
убитыми,и тридцать тысяч было ранено,— уточнил Гимм-
лер.— При этом за двадцать восемь дней войны пшеков пе-
284
ребито семьдесят тысяч и тысяч двести ранено.Во Франции и
Бельгии с прочей мелочью мы потеряли за сорок четыря дня
войны сорок пять тысяч смертных и сто одиннадцать тысяч
солдат было ранено.Французов и их прихвостней истреблено
сто двадцать пять тысяч и двести девяносто тысячи ранено.
На Балканах мы потеряли четыре тысячи смертных,в основ-
ном — при высадке на Крит.Шесть с половиной тысяч было
ранено.Мы перебили семьдесят тысяч союзников и сто сорок
тысяч ранили.Там были югославы,греки,британцы,австра-
лийцы,новозеландцы — но силе Копья не смог противостоять
никто!В общем и целом,мы воевали в Европе сто двадцать
девять дней,полностью разгромили французскую,польскую,
югославскую,греческую,норвежскую,датскую,бельгийскую
и голландскую армии и три британских экспедиционных кор-
пуса.За все время мы потеряли шестьдесят семь тысяч убиты-
ми и сто пятьдесят тысяч — ранеными.Низшие расы утратили
в боях двести семьдесят тысяч убитыми и шестьсот тысяч ра-
неными.И все это при том,что мы воевали против врага об-
щей численностью восемь миллионов смертных силами в два с
небольшим миллиона немцев.Так что сила Копья Судьбы уве-
личивает мощь армии как минимум в четыре раза.А скорее
всего — раз в десять.Ведь для быстрого и полного уничтоже-
ния врага мало быть равным ему,нужно еще и превосходить
его в несколько раз.Сегодня мы можем выставить против рус-
ских где-то три с лишним миллиона подготовленных для боя
смертных.У русских армия составляет около шести-семи мил-
лионов человек.Так что наше преимущество будет даже бо-
лее подавляющим,нежели в Европе.Три против шести — это
заметно больше,чем два против восьми.Даже если считать
русских супервоинами,их командиров — невероятными гени-
ями,а Московский Круг — колдунами,способными ослабить
воздействие Копья в несколько раз,то даже в этом случае мы
управимся с Советским Союзом...Ну,пусть будет немного
дольше,чем с Францией:за два месяца.Ну,самое большое —
285
за три.
55
— Мы избрали своим символом свастику,знак вечности и
огня,русские —пентаграмму холода и ночи,—задумчиво про-
изнес Гитлер.— Наш праздник — день солнцестояния,общий
же праздник их страны — первое мая,праздник Вальпургие-
вой ночи.Словно сама судьба готовит русских для схватки с
нами,они противостоят нам во всем,от символики до границ,
от учений до праздников,от истории до военного искусства.И
ныне они готовятся к большой войне.Мои генералы задерга-
ли меня сообщениями о новых танках,самолетах и дивизиях,
о том,как быстро и жестоко расправились русские с наши-
ми узкоглазыми друзьями на Дальнем Востоке.Еще никогда
и никому не удавалось разгромить русских.У русских есть
Круг опытных колдунов,какового до сего времени не имелось
ни у кого в Европе.Стоит ли совать голову в пасть льву,если
не уверен,что сможешь вытащить ее обратно?Не потеряем ли
мы Германию ради вскрытия всего лишь одной могилы?
— Как смеешь ты сомневаться,Легионер?!— в возмуще-
нии вскочил со своего места желтолицый Агарти.—Ты забыл,
что самый смысл создания Рейха состоит в возрождении расы
ариев и заселении ими нашей планеты?Что мы обязаны найти
и разбудить всех Перворожденных,где бы они ни были и че-
го бы это ни стоило?!Как смеешь ты ставить существование
какой-то там Германии выше шанса прикоснуться к мудро-
55
В свете вышеприведенной статистики интересно оценить боеспособ-
ность Красной Армии в самый позорный и печальный для нее 1941 год.
Потеряв к концу года 800 000 человек убитыми,1 340 000 ранеными,она
уничтожила 210 000 агрессоров и вывела из строя ранеными 620 000 вра-
гов.То есть даже в наихудший для себя период Красная Армия показала
примерно вдвое более высокую боеспособность,нежели европейские вой-
ска.При этом не следует забывать,что,в отличие от Европы,русские
воины не сдались ни через месяц,ни через два,ни через полгода,а про-
должали сражаться и сражаться,несмотря ни на что.Территориальные
приобретения Германии за все время воины в Европе и за первый год боев
в России оказались примерно равными,а вот потери — выше более чем
втрое.
286
сти предков?!Даже если мы ошибемся,путь к поиску Перво-
рожденного дороже жизни миллионов жалких смертных.Их
удел — рождаться и умирать,давая нам пищу,служа нашим
удобствам и нашим целям.
— Создать Германию было не так просто,чтобы отказы-
ваться от такого мощного инструмента ради сомнительного
опыта,— спокойно возразил фюрер.— Не так часто магам
удается напрямую руководить целой империей.Куда чаще нам
приходится отсиживаться в тени,дабы не привлекать внима-
ния к своему бессмертию.
— Ты?— задохнулся от ярости Агарти.— Ты еще будешь
учить меня,как должен вести себя истинный маг?Не я ли
нашел тебя в грязи и неизвестности
56
и вытащил к славе?Не
я ли указал тебе путь к силе и власти?Не я ли подарил тебе
бессмертие?Не я ли допустил тебя к Копью Судьбы?
— Ну,положим,я тоже принял в этом некоторое уча-
стие,— заметил Черный Ангел,откинувшись на спинку крес-
ла и сцепив руки за головой.— И,положим,владельца Копья
выбрал именно я.В тебе слишком много самолюбия,желто-
лицый,и слишком мало здравого смысла.Да,я знаю,что
ты хочешь возродить древний народ агарти,что нежился че-
тыре тысячи лет назад в плодородной долине Гоби,а потом
бежал от наступающей пустыни,теряя на своем пути вождей
и жрецов.Наверное,самых первых и самых мудрых из них
действительно можно возродить.Но при чем тут Германия?
Ты думаешь,я пришел сюда ради твоего дикого племени?Ра-
ди каких-то жалких Перворожденных?Да плевать мне на них
десять раз на каждого.Я пришел сюда,чтобы принести ве-
личие племенам Рейна!И не смей говорить о них свысока,
желтомордый!
— Я создал эту Германию!— взмахнул четками Агарти.—
Она моя!
— Ты лжешь,— покачал головой группенфюрер.— Ты все-
56
Карьера будущего фюрера начиналась в приюте для неимущих.
287
го лишь основал новый Круг.Все остальное сделали маги,что
решились стать его членами.Или,может быть,ты собирался
сам,со своей круглой желтой рожей,зелеными лапами и пле-
шью в полголовы заворожить всю немецкую нацию?А?Или на
такую работу согласится Гарпий?Что скажешь,рыцарь Чер-
ного Ордена?
— Ну,уж нет,— отмахнулся Генрих Гиммлер.— Предпо-
читаю общаться со смертными по одному.И хорошо бы при
этом,чтобы смертный висел на дыбе,а под пятками у него
стояла жаровня с углями.И тянуть,тянуть из него все,че-
го он может и не может отдать,пока не останется от туши
тонкая,тонкая шкурочка...
— Вот так,Агарти,— подвел итог Черный Ангел.— Никто
из вас,кроме Легионера,не способен заворожить миллионы
людей и заставить их повиноваться.Никто,кроме него,не
способен послать их с песнями на смерть или вознестись к
власти на их любви.Именно он правитель Германии,Агарти.
И именно ему,а не в Круг,и уж тем более не тебе я принес
Копье Судьбы.И сам я вошел в твой Круг не ради твоих
заклинаний,а только увидев,что Германия снова взлетает на
вершину славы,и если ей помочь — она станет всем миром.
— Если ты хочешь,чтобы Германия стала всем миром,—
тихо огрызнулся желтокожий колдун,усаживаясь обратно в
кресло,— ей все равно придется сразиться с русскими и Мос-
ковским Кругом.
— Может быть,— усмехнулся группенфюрер,— может
быть.И все-таки Легионер прав.Русские не так просты.Мо-
гила Перворожденного — и об этом ты не можешь не знать —
наполняет обитающее в священном месте племя силой правды
и чести и делает непобедимым.Про это ты почему-то не упо-
мянул.Копье Судьбы против Могилы Перворожденного.Оба
они делают свою армию непобедимой.Сила против силы,ма-
гия против магии.Не все так просто,не все так просто.К
тому же не стоит забывать,что никакая магия не способна
заменить доблесть и отвагу воинов,их готовность идти в бой
288
по приказу своего повелителя и с радостью принимать смерть
ради его славы.Копье Судьбы еще может сделать японцев по
своему духу равными испанцам,а испанцев — германцам.Но
оно не способно принести победу тем,кто не имеет ни армии,
ни доблести,ни готовности сражаться.
— К чему ты говоришь все это,Ангел?— хмуро поинтере-
совался Агарти.
— К тому,что Легионер прав дважды.Русские не про-
играли ни одной войны.Они не французы или голландцы и
всегда готовы драться.Ты,желтолицый,выбрал для своего
плана Германию потому,что немецкий солдат тоже всегда го-
тов сражаться,и сражаться отважно.Легионер смог заворо-
жить немцев,заморочить их и заставить по первому его жесту
кидаться на пулеметы и колючую проволоку.У русских тако-
го правителя нет.Но способен ли один фюрер заменить армии
три миллиона солдат,чтобы компенсировать численное пре-
имущество врага?
Группенфюрер многозначительно замолчал.
— Я знал,что тут что-то не так,— кивнул Гитлер,разжав
ладонь на древке Копья и водя ею вверх и вниз,словно лаская
вожделенное оружие.— Я предчувствовал,что у однорукого
хозяина Кремля что-то есть за пазухой.Какой-то секрет,та-
лисман,что сделает его неуязвимым против Копья.Потому-то
он и ведет себя так уверенно.Значит,я сделал правильно,что
завел с ним дружбу и переговоры о разделе сфер влияния.Гер-
мании нужно сперва покорить весь мир,а уже потом,силами
всей планеты,мы наведаемся в берлогу русского медведя.
— Если нам удастся пробудить от спячки Перворожденно-
го,вывести его из состояния самадхи и прикоснуться к знани-
ям древних,—перебирая четки,спокойно напомнил Агарти,—
мы овладеем энергией тонких материй.Арийцы смогут взгля-
дом поднимать огромные камни и обрушивать их на врага,
они взглядом станут переворачивать танки и останавливать
самолеты.
— Но прежде нам придется сразиться с русскими,Агар-
289
ти,— покачал головой фюрер.— Ангел только что сказал
тебе,что это невозможно.
— Да ну!— заливисто рассмеялся группенфюрер,хлопнув
себя плетью по ладони.— Разве я это говорил?Я всего лишь
заметил,что народ,живущий возле могилы Перворожденно-
го,— непобедим.Представь себе,Легионер,что земли вокруг
могилы будут зачищены от славянских селений,и туда пе-
реселятся избранные из племен Рейна.Народ,составляющий
костяк твоей армии и твоей страны.Копье Судьбы и моги-
ла Перворожденного,— резко наклонился он вперед,— что
в этом мире сможет противостоять подобному тандему?Весь
мир падет перед Германией и будет лизать тевтонские сапо-
ги,в то время как вы станете истреблять народы,освобождая
земли для истинных хозяев.Пожалуй,после такого я решусь
оставить земную суету и уйти в сон.В конце концов,я слиш-
ком долго топчу эти дороги и уже порядком устал.Почему
бы мне,подобно Такгуту,не хлопнуть напоследок могильной
плитой?
— Такгут...— расплылся Агарти в мечтательной улыб-
ке.— Я помню этого степняка.Вместе с монголами он брал
Иерусалим по просьбе этого русского...Как его?..В общем,
какого-то Невского.Они утащили могильную плиту с усы-
пальницы пророка Исы
57
и еще кучу всяких христианских
колдовских атрибутов.Крестоносцы тогда чуть не утопились
от ярости!Правда,к этому времени Такгут был уже в изряд-
ном возрасте и говаривал о желании отдохнуть.Спустя пару
веков он встряхнулся,создал свое государство,а потом начал
копить энергию,выпивая ее у всех,кто только оказывался в
его власти.Рассказывали,что он складывал из голов пира-
миды и строил крепостные стены из свежих черепов,мостил
ими улицы и заваливал горные расселины.За полвека он нако-
пил такую силу,что мог,подобно Перворожденным,вызывать
57
Пророк Иса — имя Иисуса Христа в исламе.А его могильная плита,
согласно легенде,до сих пор хранится в Новгороде.
290
ураганы и гасить солнце,передвигать горы и осушать моря.
Когда силы его стали бесконечны,он дал волю усталости.Но
не стал скрываться в тайном убежище или глухом урочище,
подобно другим магам,а улегся спать в центре своей столи-
цы,закрыв могилу самым страшным проклятием,которое смог
придумать.
— Да,— подтвердил Черный Ангел,— это было имен-
но так.Такгут лег отдыхать в центре Самарканда,провозгла-
сив,что тот,кто вскроет его усыпальницу,не просто навлечет
на себя беду.В тот же час на страну нечестивца обрушится
страшнейшая война.Государство будет разгромлено и уничто-
жено до основания,народ его будет истреблен до последнего
человека,а память о нем истерта из страниц истории.
— Самарканд?— встрепенулся Гарпий.— Но ведь это зем-
ли нынешнего Союза?Значит,если могилу вскрыть сейчас,то
проклятие обрушится на русских!
— Хорошо замечено,— одобрительно кивнул Ангел.— Ес-
ли русские вскроют могилу Такгута,то проклятие обрушится
на их голову и их страну.Тогда на стороне Союза будут моги-
ла Перворожденного и шесть миллионов солдат,а на стороне
Рейха — Копье Судьбы,проклятие Такгута и три с половиной
миллиона воинов.При подобном раскладе у русских остается
не так много шансов на успех...
— Думаю,организовать такую операцию не составит тру-
да,— пожал плечами Гитлер.— Послать недорогого лазутчика
с надежными документами,он вскроет могилу.
— Не все так просто,мой фюрер,— почесал себе хлыстом
подбородок Черный Ангел.—Проклятие обычно не имеет при-
вычки спрашивать документы.Оно просто обрушивается на
виновника.А в данном случае виновником окажется Герма-
ния.
— Тогда что делать?
— Нужно,чтобы русские сделали это сами.
— Как?
— Понимаете,господа,— зажмурившись от удовольствия,
291
буквально расплылся в кресле группенфюрер,— возвращаясь
с Тибета в Германию,я проезжал через Москву и неожиданно
встретил одного удивительного знакомого по имени Изекиль.
— Я знаю такого,— удивился Гарпий.— Во времена моего
ученичества под его командой мы славно выжгли все местные
поселения в Прибалтике.Точнее,выморозили,выбив славян в
зимние леса из теплых деревень.Тогда мы тоже могли мостить
улицы черепами и складывать из них башни.Энергия умира-
ющих текла ручьями,собираясь в настоящие озера.Именно в
те славные годы я отказался от вещественной пищи и питья и
перешел в когорту бессмертных.
— А я застал его в Китае,во время опиумной войны,—
кивнул Агарти.— Правда,он показался мне французом.
— Он может быть кем угодно,— пожал плечами группен-
фюрер,— поскольку уже забыл,кем является на самом деле.
Ходили слухи,что он знаком с самой богиней Амамат и дол-
жен был подчинить ей земли Гипербореи,но братья Словен и
Рос выгнали его из этих мест и с тех пор он затаил ненависть
ко всем их потомкам.Именно поэтому я сильно удивился,
когда узнал,что Изекилю удалось купить себе место в Мос-
ковском Круге.
— Не может быть!— подпрыгнули одновременно все при-
сутствующие колдуны.
— Полностью согласен,— кивнул Ангел,довольный про-
изведенным впечатлением.
— Но как,почему?— взволнованно спросил Гарпий.— Он
отказался от мести и теперь служит русским?
— Нас с вами не должен интересовать вопрос «почему?»,—
поморщился группенфюрер.— Как может подтвердить наш
друг Агарти,каждый идет к своей цели своим путем.И ино-
гда путь оказывается удивительно замысловатым.Мог ли по-
думать родовой колдун страны Агарти,что для возрождения
своего племени ему придется сперва выстроить и привести к
славе далекую лесистую Германию?Мог ли знать Изекиль,
что ему удастся проникнуть в Круг самой ненавистной для
292
него страны?Главное — что он вошел в этот Круг.И хотя
он всего лишь один из троих — но на то,чтобы организовать
вскрытие могилы Такгута,его власти хватит.
— Когда?— потребовал ответа Агарти.— Когда он сможет
это сделать?
— Когда получит согласие на свои условия,— пожал пле-
чами группенфюрер.
— Какие?
— После разгрома Союза он становится членом нашего
Круга и получает в свое распоряжение души и энергию всех
обитателей нынешней России.Их надлежит истребить до по-
следнего,но делать это только в его присутствии,и чтобы
только он мог поглощать энергию умирающих.
— Ничего себе!— возмутился Гарпий.— Если вся добы-
ча достанется ему,то какой нам смысл вообще затевать эту
битву?
— Он получит души русских,энергию потомков Словена
и Роса,мы же — могилу Перворожденного,а значит — весь
остальной мир.И потом,включение в Круг такого сильного
колдуна,как Изекиль,как минимум утроит нашу мощь.Даже
если я решу уйти на отдых.
— Но выжрать энергию целой страны?!— не унимался
Гарпий.— Это просто наглость!Изекиль — сильный колдун
и здорово поможет,если выпустит проклятие,но он должен
принять нас в долю,хотя бы пополам.Иначе я не соглашусь!
— А я от своего имени согласился,— усмехнулся группен-
фюрер.— Энергию можно получить там или тут,ее бывает
много или мало.Но уйти в сон,создав всемирную Германию —
мне нравится такое окончание пути.
—Души —не самое главное,—согласился Агарти.—Глав-
ное — это завладеть могилой Перворожденного.Мы поднимем
его из спячки,возродим расу ариев и сделаем ее могучей как
никогда.Все остальное — мелочи.Ты сможешь получить свою
энергию мертвых,когда мы станем зачищать землю для новой
расы.
293
— Двое за,один против,— подвел предварительный итог
Черный Ангел.— Похоже,решающее слово остается за Леги-
онером.Что скажете,мой фюрер?
— Души или Германия?— Гитлер перевел взгляд на сия-
ющее Копье,огладил его древко,словно спрашивая совета.—
Энергия или будущее?За все нужно платить,Гарпий.Буду-
щее Третьего Рейха — это ценность,за которую можно отдать
все.
— Сделка принята!— рассек воздух хлыстом группенфю-
рер.— Две самые храбрые из земных рас,проклятие и Ко-
пье против могилы.Самые сильные заклинания и самые мо-
гучие из народов сойдутся в этой битве!Это будет величайшее
зрелище в истории человечества.Воистину,ради того,чтобы
увидеть подобное,стоило появиться на свет.Я рад за тебя,
Легионер.В самый важный момент истории ты не сплоховал.
— Постой,— вскинул руку Адольф Гитлер.— Когда Изе-
киль хочет вскрыть могилу?
— Ты недооцениваешь силу проклятия,Легионер,— пока-
чал головой Ангел.— Оно предвещает войну,а значит,могила
будет вскрыта именно в тот момент,когда ты решишь начать
битву.
— Я верю в силу проклятия и в свое Копье,— вздохнул
фюрер,— но без доблести воинов они все равно не смогут
ничего изменить.Я хочу получить время на подготовку к этой
войне.Немецкие войска должны быть сильны как никогда.
Речь идет о будущем нашей расы!
— Сколько ты хочешь времени?
— Хотя бы год!
— Мы сделаем проще,— кивнул Черный Ангел.— Просто
назови дату,мой фюрер.
— Дату?— Гитлер задумался.— Год.Это должно случить-
ся летом — наш амулет,символ вечности и жара,наиболее си-
лен летом.Мы должны разгромить русских до холодов,когда
сила переходит к их пентаграмме.Значит,начинать следует
в начале лета.Пусть это будет день летнего солнцестояния,
294
день нашей наибольшей силы,главный праздник наших пред-
ков.Двадцать второго июня сорок первого года.
∗ ∗ ∗
Санкт-Петербург,набережная реки
Монастырки,
21 сентября 1995 года.12:05
— Отче наш,иже еси на небесех!Да святится имя Твое,да
приидет Царствие Твое,да будет воля Твоя,яко на небеси и
на земли.Хлеб наш насущный даждь нам днесь;и остави нам
долги наша,якоже и мы оставляем должникам нашим...
Мужчина в черной рясе заворочался на столе,застонал,
дернул руками,словно проверяя узы на прочность,приподнял
голову,оглядывая сводчатый подвал.
—Где я?—Он еще раз,уже вполне сознательно,попытался
вырвать руки из пут.— Где я?Кто вы такие?Что вам нужно?
— Не введи нас во искушение,но избави нас от лукаваго.
Яко Твое есть Царствие и сила и слава вовеки.Аминь.
Рыцари церкви,не отвлекаясь на его крики,спокойно за-
кончили молитву,после чего подошли к распятому на пыточ-
ном столе пленнику.Тот,что походил на боксера,придвинул
ближе жаровню,в которой на пылающих углях уже раскрас-
нелся железный прут.
— Вы сатанисты,да?— сглотнул пленник,и его жидкая,
коротенькая бородка почему-то мелко затряслась.— Вы ста-
нете меня пытать?
— Коли понадобится,то и станем,— спокойно согласился
бородатый крепыш,после чего перекрестился на распятие в
углу.— Нам,милостью Божией,сие не в баловство,в обязан-
ность вменено.
— Вы,— опять закрутился пленник,— вы же христиане?
Я вижу,христиане.А я кто,вы знаете?
295
— Ты — отец Серафим,настоятель храма Николаевского
со Средней Рогатки,— сообщил второй бородач,деловито за-
дирая подол расы.— Ты глянь,а он,оказывается,в джинсах
бегает.Снимать станем,али прямо сквозь них жечь?
— Сквозь жечь,— кивнул «боксер».— Чего жалеть одежу
бесовскую?
— Как жечь?— дернулась жертва.— Зачем?
— А ты почто,настоятель,— шлепнул его ладонью в лоб
бородач,— ты почто в храме господнем песнопения джазовые
и роковые дозволяешь,молитвы на слова новые перекладыва-
ешь,хористок всяких за алтарь допускаешь?
— Так ведь...Так ведь век двадцатый на дворе!— забор-
мотал священник,не отрывая взгляда от жаровни.— Менять
нужно стиль работы.Чтобы молодежь к себе привлечь,надо
ломать стереотипы.Новая музыка,новые слова,молитвы смо-
гут увеличить паству,сделать ее более молодой,растущей.
Вон,на Западе,в костелах...
— Ты нам схизматиков на священной земле не поминай!—
ударил второй бородач священника куда-то под рясу,и тот
выпучил глаза от боли.— Они веру свою давно диаволу за
тридцать сребренников продали.Нет в них более ни Бога,
ни таинства,а токмо страсть десятину али пожертвования с
обращенных содрать.Оттого за каждой овцой и гонятся.На-
ша же церковь святая,православная.Она не корысть ищет,
она о душах людских беспокоится.Таинства нам даны самим
первосвященником Андреем Первозванным,и его слово мы в
точности храним.Только его слова в уши Господа нашего по-
падают,только его обряды от наваждений бесовских спасают,
от хулы черной,от заклятия колдовского...
В этот момент откуда-то из-за стены послышался про-
тяжный телефонный звонок.Бородач удивленно посмотрел на
«боксера».Тот пожал плечами.Тогда топорник одернул на сво-
ей жертве рясу,вышел к лестнице,на окошке которой и стоял
старый эбонитовый аппарат,снял трубку.
— Да благословит вас Господь,— вкрадчивым голосом от-
296
ветил он.
— Спасибо,святой отец...— Голос на том конце провода
звучал звонко,хотя и с легкой хрипотцой.— Рассейте мои
сомнения,святой отец.Я сама из поселка Тимачево,под Пе-
тербургом.Верующая.У нас отец Афанасий в храме служит.
И вот пригласил он меня на кладбище завтра ночью,перед по-
луночью.Сказывает,служба там будет.Я вот и сомневаюсь:
разве может быть служба ночью,да на кладбище?
— А кто вы,дочь моя?— приподнял брови топорник.—
Почему мне звоните?
— Я с сомнениями к тете Лизе обратилась,— ответила
незнакомая девушка.— А она ваш телефон и дала.Здесь она
живет,в Тимачево.Сказала,чтобы я с вами посоветовалась.
— Что за тетя Лиза?— облизнул губы топорник.— Откель
меня знает?Как ее по имени-отчеству,фамилия как?
— Простите,я,наверное,ошиблась,— испуганно пискнула
собеседница и бросила трубку.
Топорник хмыкнул,покрутил трубку в руках,вернул ее на
рычаг.Вышел в подвал.
— Кто там?— требовательно поинтересовался «боксер».
— Даже не знаю,— пожал плечами бородач.— Некая де-
вица совета спросила.Вроде как на черную мессу ее завтра
заманивают.Причем зовет священник,из церкви тимачевской.
— Телефон наш откуда знает?
— Не сказала,— развел руками топорник.— Испугалась
расспросов моих и трубку бросила.На некую тетку Лизу со-
слалась.Может,монашенка из епископской обслуги?Али из
семинарии,из архива кто проболтался?
— Странно сие,— вздохнув,кивнул «бородач».— Однако
же проверить будет надобно.Отступники церковные — это
наш крест,отмахиваться от него нельзя.
Топорник взялся за раскаленный железный прут,помешал
угли и снова обратился к пленнику:
— Так что вы сказывали о джазе,святой отец?
297
∗ ∗ ∗
Самарканд,мавзолей эмира Тимура,
20 июня 1941 года.15:15
Несмотря на одуряющую жару,успевшую выжечь всю зелень
в городе и вокруг,под куполом гробницы царила прохлада
и таинственный полумрак.Впрочем,темнота,по всей види-
мости,не была достаточной,чтобы мешать работе фотоаппа-
ратуры,и в руках молодого кинооператора Малика Каюмова
почти непрерывно стрекотала камера.
Вокруг каменной усыпальницы,что-то негромко бормоча
себе под нос,бродил Михаил Герасимов — неизменный кон-
сультант всех комиссий по вскрытию гробниц знаменитых
личностей «для подлинной идентификации их погребений и
создания их подлинных объективных портретов».Работы про-
водились по инициативе Академии наук,и антропологу уже
довелось открывать мраморную гробницу Ярослава Мудрого
в Софийском соборе в Киеве,вести раскопки могилы осно-
воположника таджико-персидской поэзии Рудаки в кишлаке
Панджруд,вскрывать погребение адмирала Ушакова.Поэто-
му новое задание не вызывало у него особого трепета — чего
нельзя было сказать об остальных членах экспедиции.
Заместитель председателя СНК УзССР Тажмухамед Кары-
Ниязов,выдающийся писатель и историк Садриддин Айни,
известный востоковед профессор Семенов — каждый выска-
зывал свои научные теории о жизни и смерти знаменитого
Железного Хромца,и для каждого приближался час истины.
Тяжесть атмосферы вокруг прикрытого каменной плитой тела
ощущал только мальчишка,сын Садриддина Айни,испуганно
жавшийся к своему отцу.
— Следов вскрытия,повреждения гробницы лично я не
вижу,— наконец сделал вывод Герасимов.— Думаю,моги-
ла не ограблена и находится в первозданном виде.Предлагаю
оставить Тимура в покое до завтрашнего дня,чтобы провести
298
вскрытие могилы и полное ее описание за один день.К сожа-
лению,если допустить даже незначительный перерыв,некото-
рые находки из захоронений могут быть утрачены.
— Не Тимура,а неизвестного тимурида,— поправил антро-
полога Кары-Ниязов.— Сам Тимур,как известно,захоронен
в Герате.
— Не в Герате,а в Шахрисабзе,или в Атраре,— момен-
тально вмешался Семенов.— Известные нам факты...
— Товарищи,товарищи!— вскинул руки Герасимов.— Да-
вайте оставим ваши споры до завтра.Завтра все станет ясно
раз и навсегда.
Он уже успел наслушаться ожесточенных споров и хоро-
шо знал,что из членов комиссии только Айни считал,будто
Железный Хромец покоится именно здесь,в Самарканде.
— Пойдемте,нам нужно хорошо отдохнуть,завтра будет
очень много работы.
Продолжая тихие споры на таджикском языке,ученые дви-
нулись к выходу и внезапно наткнулись на трех стариков в
длинных потрепанных стеганых халатах,с увесистыми крюч-
коватыми посохами,словно вырезанными из уродливых дере-
вьев,что растут на каменистых горных склонах.
— Остановитесь!— потребовал от ученых один из старцев
и раскрыл какую-то старинную книгу,что держал в руках.—
Вот это книга старописьменная.В ней сказано,что,коли тро-
нет кто могилу Тимурлана,всех настигнет несчастье,война.
— О Аллах,сохрани нас от бед!— воскликнули все трое,
вскинув ладони к небу.
Шестидесятитрехлетний Садриддин Айни,благодаря сво-
ему возрасту имевший право разговаривать с мудрецами на
равных,взял книгу,надел очки,внимательно просмотрел ее и
поднял глаза на стариков:
— Уважаемый,вы верите в эту книгу?
— Как же иначе,— кивнул тот,— ведь она начинается
именем Аллаха!
— А что за книга это,вы знаете?
299
— Важная мусульманская книга,начинающаяся именем
Аллаха и оберегающая народ от бедствий,—степенно ответил
старец.
— Эта книга,написанная на фарси,всего-навсего «Джан-
гнома»,— вежливо улыбнулся Айни.— Книга о битвах и по-
единках,сборник сказок о вымышленных героях.
Книгу взял в руки Кары-Ниязов,внимательно пролистал
и в знак согласия кивнул.Затем ее ухватил протиснувшийся
вперед кинооператор.Впрочем,он начал перелистывать стра-
ницы не от начала книги,как положено,а по-европейски,сле-
ва направо,и все поняли,что языка фарси молодой человек
все равно не знает.
— Мы не совершаем святотатства,уважаемые,— кивнул
старикам Айни,возвращая книгу,— мы пытаемся познать на-
ше прошлое,что очень важно для нашего народа,для вас и
ваших детей.
— Вы называете сказками мудрость предков и готовы на-
кликать страшную беду на свой народ ради пустого любо-
пытства,— покачал головой старик.— Остановитесь,пока не
поздно.Заклинаю вас именем Аллаха и могилами ваших от-
цов.
— Мы всего лишь осмотрим могилу,восстановим облик
похороненного здесь тимурида и вернем все на место со всем
уважением,— вмешался Семенов.— Покойный не потерпит
никакого ущерба и позора.
— Горе,горе стучится в двери домов наших,— вновь пока-
чал головой старик,перехватил книгу под мышку и,отвернув-
шись,направился прочь.Оба его спутника двинулись следом.
Члены комиссии зашагали в другую сторону,и только
Каюмов с камерой в руках попытался нагнать старцев,на-
деясь сделать несколько интересных кадров.Но когда вслед
за стариками он повернул за угол мавзолея,то увидел лишь
пустую улицу,по которой ветер сметал желтую горячую пыль.
300
∗ ∗ ∗
На следующее утро в мавзолее оказалось тесно и душно от
множества работающих людей и поднятой ими вековой пы-
ли.Члены комиссии стояли в стороне,наблюдая,как рабочие
в светлых,словно выцветших,гимнастерках трудятся вокруг
усыпальницы.Крышка прилегала к основанию чрезвычайно
плотно,а потому пришлось довольно долго искать хоть ма-
ленькую щелочку,к которой можно приложить острие топора.
Наконец место было выбрано.Бригадир самолично размах-
нулся кувалдой.Удар,другой — и внезапно крышка с легким
хлопком приподнялась сразу на полсантиметра,выпустив на-
ружу легкое,словно пыльное,облачко,быстро растворивше-
еся в воздухе.Его никто даже не заметил,поскольку общее
внимание было приковано к самой гробнице.
В открывшуюся щель,примерно в полуметре от первого то-
пора,был вставлен второй и парой несильных ударов загнан
внутрь.Рабочие нажали на топорища,приподнимая крышку
усыпальницы,немедленно завели ломы.Десять человек,взяв-
шись за края плиты,поднатужились,сняли ее,осторожно от-
несли в сторону,опустили на деревянные козлы и облегченно
перевели дух.
Вперед вышел Герасимов,склонился над костными остан-
ками,быстро и уверенно прощупывая их пальцами.Все зата-
или дыхание.Минута,другая,третья...
— Ну что,останки сохранились хорошо,их явно никто не
тревожил,— наконец выпрямился антрополог.— Предвари-
тельно можно сказать,что останки,скорее всего,принадлежат
уроженцу Средней Азии,знатному человеку,который умер в
глубокой старости.Имеется хорошо заметное повреждение ко-
ленного сустава.Согласно перечисленным признакам и на ос-
новании имеющихся у нас сведений,я предполагаю,что это
останки эмира Тимура.
— Да,это так!— не выдержав,радостно воскликнул по-
таджикски Садриддин Айни.— Я был прав,это Хромец.
301
Он не знал,что в эти самые секунды в тысячах километрах
на запад рейхсканцлер Германии Адольф Гитлер,с силой по-
терев виски,поднял взгляд на застывшего перед ним Германа
Геринга.
— Рано или поздно это придется делать все равно,мой
друг.Но столь благоприятных обстоятельств не сложится,
скорее всего,больше никогда.Русские затеяли перевооруже-
ние,а мы полностью отмобилизовали и вооружили вермахт,
на восточном направлении собрано три с половиной миллио-
на солдат,новейшие танки и самолеты.Звезды выстроились в
благоприятную позицию,руны предсказывают полную победу
через два месяца.Завтра наступает праздник солнцестояния.
Если и начинать,то именно сейчас.Я верю в отвагу и му-
жество немецкого солдата,в самоотверженность народа Гер-
мании.Поднимайте люфтваффе в небо,Герман.Именно вам
я предоставляю право нанести первый удар по русскому мед-
ведю.Поднимайте свои самолеты,Герман,отдавайте приказ.
Мы начинаем войну.
∗ ∗ ∗
Москва,Большая Академическая улица,
22 сентября 1995 года.11:10
Пустынник развалился в кресле и,поглаживая шарообразную
пробку графина,задумчиво созерцал Марину,застывшую в
бигудях,с одной рукой в кармане халата и указующим на по-
толок пальцем другой — в той самой позе,в какой ее остано-
вило парализующее заклятие мага,которому надоело слушать
постоянный зудеж.
— Испанец,иди сюда,— наконец хлопнул он в ладоши.—
Похоже,общаться с тобой мне становится интереснее.
В платяном шкафу послышалось шевеление,побрякивание
меча,который никто так и не удосужился выдернуть из груди
302
покойника;скрипнула дверца,и на ковер ступила сочащаяся
гнилью нога.Пустынник поморщился,но ничего не сказал —
когда имеешь дело с мертвецами,приходится мириться с неко-
торыми побочными неприятностями.
— Ну что,друг мой...Сегодня вечером,я думаю,Лу-
ку ждет один очень неприятный сюрприз.Однако остаются
еще двое твоих и Изекилевых знакомцев.Что бы нам тако-
го веселого придумать на их счет?Кипара...Кипара,значит,
развлекается преподаванием на факультете восточных языков
и изучением сибирского шаманизма?Хорошая тема для кол-
дуна,который хочет повысить свою квалификацию...Почему
бы нам не устроить ему маленький экзамен,Испанец?Сибир-
ских шаманов он,может,и изучил,но вот что знает он о бо-
лотных духах ацтеков?Ребята здорово прониклись водяными
демонами горячих гейзеров.Правда,нам понадобится дохлая
крыса,болотный мох и торфяная вода,но это добро мы уж
как-нибудь добудем.Ты ведь не откажешься отнести посылку
нашему другу?
Мертвец тупо смотрел прямо перед собой,никак не реаги-
руя на шутку хозяина.
— Ладно,— кивнул маг,— подумай над этим вопросом.А
я подумаю над Готиком.Это тип уже опытный,его на краше-
ную бусинку не купишь.Почитай,шесть веков в мире крутит-
ся.И это только то,что я знаю.У него есть защита от любых
напастей,постороннего под свою крышу он не пустит.Да-
же для обычного разговора.Сделать ему ловушку на дороге?
Нет,почует.Без хорошего нюха он бы так долго не протянул.
Жилище тоже должно быть под прикрытием.Обитает он тут
долго — такую стену наверняка успел наколдовать,атомной
бомбой не пробить.А у меня заклинаний такой мощности в
запасе нет.Тут нужен инструмент тонкий и действенный,как
игла шприца.Одна капля цианида — но точно в сердце.Но с
цианидом к нему сквозь защиту не пробиться — заговоренная
дальняя аура заблокирует,отведет,запутает,приблизиться не
даст.Я и сам похожую защиту выстраивать умею,а Готик —
303
волк старый,оборону держать научился...
Пустынник встал с кресла,прогулялся по комнате,задум-
чиво потирая виски.Мимоходом пнул Марину,но особо не
старался — все равно ведь ничего не чувствует.
— Ладно,попробуем зайти с другого пути.Кого он к себе
под крышу запускает?Во-первых,тех,у кого сосет энергию.
Но этих он наверняка фильтрует и держит дома...Нет,не по-
лучится.Этак целый гарем содержать придется.Для нормаль-
ной жизни магу или нужно постоянно кого-то в счастливом
состоянии удерживать,или,наоборот,раз в неделю кого-то
запытывать до смерти.Или сосать по чуть-чуть,но у сотни-
другой смертных.Счастье не прокатывает,не тот Готик кол-
дун.На пыточном подвале за столько лет он бы наверняка
попался.Остается плавное доение большой толпы.Вот только
кого он пасет?
Маг,чувствуя,что набрел на интересную мысль,забегал
по комнате.
— Готик сейчас сидит в строительном отделе в админи-
страции Петербурга.Посетителей он наверняка всех блоки-
рует от греха.Это народ такой — вечно или порчу чиновни-
ку норовят притащить,или ненавистью заразить,или сглаз
привесить...Хотя если он сидит на своем месте достаточ-
но долго,то вполне мог отфильтровать себе пласт безопасных
гостей и теперь потихоньку прикармливает их всякими подач-
ками в меру своей возможности.Чтобы приходили почаще.
Ну,еще секретаршей наверняка пользуется.Сидит при нем
какая-нибудь дура — давно проверенная и безопасная...
Пустынник замер:секретарша!Это было именно то,что
нужно.Ее Готик впустит в схему своей защиты без всякой
опаски,и если она вдруг произнесет заклинание на смерть —
ничего не успеет сделать.Вот только как заставить секретар-
шу выучить заклинание на смерть,убедить ее произнести его
перед своим шефом и сделать так,чтобы она не умерла от
него сама,раньше — пока зубрит и тренируется?Тут требует-
ся найти нечто очень простое,запоминающееся с первой по-
304
пытки,безопасное для смертных и смертельное для магов...
Так,чтобы она сама не сообразила,что творит.
Колдун зачесал в затылке,роясь в памяти,и внезапно рас-
смеялся:а ведь есть!Есть одно маленькое проклятие,которое
он придумал сам,еще в самом начале новой судьбы.Он раз-
влекался с ним в корчмах и на постоялых дворах,заставляя
жадных купцов или надменных дворян внезапно превращать-
ся в жадных,все поглощающих боровов,вычищающих подряд
любые объедки,что оставались на кухне или в амбарах хозя-
ина.Простое заклятье,побуждающее желудок в сотни раз
быстрее переваривать все,что только в него попадает.Совер-
шенно все!Тут главное — вовремя знамением отмахнуться,
дабы самому под это не попасть.
— Эй,Испанец,— окликнул он мертвеца.— Топай вниз,
садись в машину и жди меня.Стой!Дай глаза отведу,чтобы
прохожие не пугались...Вот,теперь ступай.
Пустынник взялся за телефон:код города,номер справоч-
ной:
— Дайте,пожалуйста,номер приемной начальника стро-
ительного отдела администрации города.Спасибо.— Колдун
повесил трубку,потом снял ее снова,набрал тот же код,за-
тем номер приемной:— Девушка?Примите,пожалуйста,сроч-
ную телефонограмму.Вы записываете?«Решение подключе-
ния водной магистрали к поселку Акарохни Орхальегь при-
нято» Подпись:Саламатин.Записали?Повторите,пожалуй-
ста...
Рука на этом конце провода выполнила торопливое знаме-
нье,а на том — выдвинула ящик стола,доставая верхнюю из
копившихся неделями плиток шоколада.
— Повторите,пожалуйста,— попросил звонивший.
— «Решение подключения водной магистрали к поселку
Акарохни Орха Льег принято»...— Татьяне так сильно захо-
телось кушать,что она,не дожидаясь конца разговора,содра-
ла бумагу с плитки,отломила кусочек и кинула его в рот.
— Нет-нет,девушка,— испугались в телефоне.— В слове
305
«Акарохни» ударение на второй гласной,а дальше будет не
два,а одно слова.И последняя буква — мягкая.«Егь».Пони-
маете,у нас тут три поселка с очень похожими,созвучными
названиями,и мне бы очень не хотелось,чтобы по моему раз-
решению воду подключили кому-то другому.Я надеюсь,вы
сами прочитаете эту телефонограмму Аркадию Давыдовичу?
Повторите еще раз,очень вас прошу.Я в долгу не останусь,
честное слово.По бутылке шампанского за каждое слово.
Тане,запихавшей в рот всю шоколадку,сейчас было не до
шампанского — больше всего ей хотелось добежать до сто-
ловой и нормально пообедать.Такого жуткого голода она не
испытывала еще никогда в жизни.Но секретарша,верная сво-
ему долгу,проглотила шоколад и послушно повторила:
— «Решение подключения водной магистрали к поселку
Акарохни Орхальегь принято.Подпись:Саламатин».
— Вот теперь все правильно,— обрадовался мужчина в
телефоне.— Шампанское за мной.Большое спасибо.
— Пожалуйста,— бросила трубку Татьяна,выгребла из
ящика еще две шоколадки,очистила,наложила одну на дру-
гую и,откусывая большие куски,быстро съела.— Нет,сейчас
прочитаю шефу телефонограмму — и в столовую.А то так и
загнуться недолго.
Она поднялась со своего места и,прихватив блокнотик,
открыла внешнюю дверь кабинета,постучала во внутреннюю.
— Что,Танечка?— поднял голову начальник.
— Поступила телефонограмма,— секретарша поднесла
блокнот к глазам:— Решение подключения водной магистрали
к поселку Акарохни Орхальегь...
Слова достигли ушей многовекового колдуна,ничего не
сообщили его разуму,но почти мгновенно взломали подсозна-
ние,корежа давно устоявшуюся работу организма и заставляя
насмерть высохший желудок наполниться кровью и выплес-
нуть из себя едкий,быстро разъедающий все вокруг желудоч-
ный сок.Но если у секретарши внутри еще имелись остат-
ки завтрака,которые приняли на себя первый удар,если она
306
успела несколько раз подбросить в кислотный очаг кусочки
сладкой плитки,то у Готика внутри уже больше шестисот лет
не имелось ни-че-го.И желудочный сок начал разъедать то,
что было:внутренности.
— А-а-а...— захрипел колдун от внезапной резкой боли
внутри,чуть привстал и тут же,повинуясь обычному живот-
ному инстинкту,сложился пополам.— А-а-а...— Волна дав-
но позабытой,присущей только смертным,боли захлестнула
сознание,мешая понять,что происходит,быстро найти спаси-
тельный защитный наговор.— А-а-а...— Он прижал руки к
животу,тут же отдернул,ощутив новую волну боли,поднес к
глазам и увидел,как разъедаемая кислотой плоть лохмотьями
отваливается с костей.
— И-а-а-а-а-а!!!— поднеся скрюченные пальцы ко рту,за-
визжала секретарша.
Аркадий Давыдович вытянул к ней руки,попытался что-
то пробормотать,но задохнулся на полуслове и рухнул набок.
Его желудок еще продолжал работать,выделяя все новые и
новые порции кислоты — но места для души в растекающейся
плоти уже не оставалось.
∗ ∗ ∗
В эти самые минуты за семьсот километров от него Пустын-
ник зевнул и хлопнул ладонью по глазам застывшую перед
ним женщину в бигудях.
—...неделю не можешь отвезти сахар на дачу.Ты его
даже не купил!
— Марина,у меня была напряженная неделя,— устало
опустился обратно в кресло колдун.
— Что,не нашлось десяти минут купить мешок песка и
кинуть его в багажник?
— Если это так важно,купила бы сама.
— Что,на горбу тащить?
— Взяла бы такси.
307
— А до машины волочь?
— Заплатила бы таксисту,он бы кинул в багажник.
— А потом куда?
— Заплатила бы,он бы отвез на дачу,выгрузил и привез
тебя назад.
— Отвез,привез.Ты хоть помнишь,что у сарая стена ото-
шла и его нужно ремонтировать?
— У нас куча денег.Найми рабочих,пусть сделают.
— Они сделают!За ними глаз да глаз нужен.А кто следить
станет?
— Найми прораба,пусть следит.
— Вот именно!Тот пусть следит,этот пусть делает.Сам
палец о палец ударить не желаешь!
— Все,хватит!— вскочил Пустынник и со всей силы жах-
нул кулаком о дверцу шкафа.— Хватит!Что с тобой,жен-
щина?!Я покупал тебе цветы и носил на руках,я водил тебя
в театры,дарил платья и драгоценности,я освободил тебя от
работы и посвящал тебе все свободное время.Я добивался
для тебя оргазма три раза в день,я водил тебя в рестораны
и заказывал на дом готовую еду.Я засыпал тебя деньгами.Я
сделал для тебя все!Ответь же мне,женщина:почему ты не
хочешь быть счастливой?!Прошло всего девять дней:где твоя
радость?Где твое счастье?Где оно?!
— Счастье!— фыркнула Марина.— Тебе хорошо о счастье
мечтать на всем готовеньком.А у меня каждый день голова
болит:что тебе надеть,чем тебя кормить,белье в машину по-
стирать сунуть,высушить,погладить.То надо,это,как белка
в колесе!И ты тут вечно развалишься.Только и мыслей,как
меня полапать.Никакой помощи не дождешься.Ты уже столь-
ко времени на деньгах сидишь,а до сих пор машину поменять
не удосужился!Перед соседями стыдно,на чем в твой театр
ездить приходится.
Пустынник кивнул,обвел комнату глазами.
Все,это жилье больше не напоминало родник с чистой,
щедро бьющей энергией.Это была черная,глубокая и воню-
308
чая яма,способная сама досуха высосать кого угодно.Колдун
подбросил вверх пробку от графина,поймал и направился к
двери.
— Толя,ты куда?— с неожиданной тревогой окликнула его
женщина.
— Я занят,— отрезал маг и захлопнул за собой дверь.
Усевшись во дворе в машину,он открыл оба окна,что-
бы избавиться от сладковато-въедливого запаха невидимого
посторонним соседа,завел двигатель и,не прогревая его,вы-
катился на Большую Академическую улицу.Вскоре маг уже
вывернул из города на север.
За пределами столицы Пустынник снизил скорость,вгля-
дываясь в указатели,и,заметив табличку «Городская свалка»,
повернул вслед за «Камазом» с мусорным контейнером вместо
кузова.
Свалкой оказалась огромная,высотой с пятиэтажный дом,
и уходящая вдаль вонючая гора с торчащими из склонов бу-
мажками,тряпками,ножками стульев и глянцевыми боками
старых газовых плит.От узкой асфальтированной дороги ее
отделял бетонный забор,покрашенный в жизнерадостный го-
лубой цвет.На въезде стоял шлагбаум,в обитой старой ва-
гонкой будочке сидел охранник в черной форме с нашивками в
виде оскаленной кошачьей морды.Колдун притормозил рядом,
вышел из машины.Охранник тоже распахнул дверцу,выгля-
нул:
— Чего надо?
— Клошары на свалке есть?
— Кто?
— Ну,нищие,бездомные,бродяги.Асоциальный элемент,
грязь человеческая.
— Ты чего,журналист?
— Нет.— Пустынник достал из кармана двадцать долла-
ров,развернул.— Мне нужна дохлая крыса.Только не свеже-
убитая,а именно дохлая.
— Зачем она тебе?
309
Только в России могли задать такой вопрос!Спрашивать
клиента о том,зачем ему что-то нужно!Кому какое дело?
Дохлая крыса нужна ему потому,что он платит за нее два-
дцать долларов,и все!
Однако вслух колдун ничего не сказал.Он просто достал
из другого кармана еще десять тысяч рублей и присоединил к
двадцатке:
— Доллары тебе,рубли тому клошару,который ее найдет
и принесет.Полчаса хватит?
Охранник протянул руку,но маг тут же прибрал обратно
«баксы» отдав только рубли:
— Остальное в обмен на тушку.Надеюсь,полчаса вам хва-
тит?
Тот запер будку,скрылся за оградой и уже минут через
пять вернулся со срезанной наискось пластиковой канистрой.
Внутри валялись даже не одна,а целых три крысы разных
размеров.
— Устроит,— кивнул Пустынник,отдавая «зеленые».— Я
возьму самую крупную.
— Ты дурак или издеваешься?— хмыкнул охранник,пряча
деньги.— На хрена они мне тут?Бери все и уматывай,пока
не засекли.
Да,и такое тоже могло быть только в России.В Штатах
нищий или потребовал бы шестьдесят долларов,или отдал
только одну тварь.И содрал бы барыш за упаковку.
Пустынник кинул добычу в багажник,сел за руль,развер-
нулся и вдавил педаль газа.До Санкт-Петербурга оставалось
еще шестьсот пятьдесят километров,а время давно перевали-
ло час дня.
∗ ∗ ∗
Подходящее болотце колдун заметил только в шесть часов ве-
чера,на подъезде к селению со странным названием Тошно.
По правую руку от шоссе метров на двести тянулась топь,по-
310
крытая плотным зеленым мхом.Пустынник скатился на обо-
чину,разулся,закатав штанины выше колен,достал банку с
дохлыми крысами,выбрал из них наиболее разложившуюся,
остальных закинул в кусты,после чего затопал в самую вязь,
чавкая выступающей из мха водой.Остановившись возле низ-
кой,скрюченной березы,он взял крысу за морду,голым хво-
стом очертил широкий круг,захватывающий деревце,потом
руками — именно этого требовал ритул — разорвал брюшину
склизкой твари,достал печень,с силой сжал,выдавливая на
мох ее содержимое,отер руку о кору березы,сорвал ветку,
начертал на окропленном мхе ацтекские знаки огня,вытянул
из-под него несколько зеленых прядок,торопливо навязал на
них узлы прохлады и воды,
58
полил все это содержимым вы-
жатого крысиного сердца.Потом вырвал мох вокруг обвязан-
ных прядей,кинул в канистру,туда же сунул березовую ветку,
вдавил мох,набрал примерно половину банки воды и напра-
вился обратно к «восьмерке».Сунул все в багажник,а потом
долго оттирал руки под мыльной струйкой воды,что вылетает
из брызгалок омывателя.
От Тошно до окраины Петербурга оставалось всего пол-
ста километров.Промчавшись это расстояние за двадцать ми-
нут,Пустынник,повинуясь не столько дорожным указателям,
сколько запаху Кипары,уже ощутимому в тонких колебани-
ях материи,в поселке Шушары перед путепроводом повернул
направо,проехал километра три по какой-то захудалой,за-
брошенной дороге,потом свернул налево и въехал в район
Купчино.Отсюда до улицы Гашека «восьмерка» довезла его
всего за три минуты.
Кипара,появившийся в мире бессмертных всего полторас-
та лет назад,родился где-то в Индокитае,но созерцательную
философию тамошних колдунов не принял,возжелав личного
обогащения.И,надо сказать,добился своего — когда постиг,
58
Не все знают,что ацтеки использовали узелковую письменность —
узелки заменяли им буквы и иероглифы.
311
что ради бессмертия от чревоугодия,алкоголизма,похоти и
наркотиков необходимо отказаться.Похоже,Кипара пережил
тогда немалый шок,поскольку бросил родину и перебрался в
холодные земли Сибири.Наверное — подальше от соблазнов.
Как бы то ни было,молодой колдун сделал выбор и теперь вел
скромный профессорский образ жизни,старательно выискивая
все новые и новые знания.Видимо,рассчитывал стать силь-
нейшим среди магов и захватить власть в мире колдунов —
точно так же,как когда-то сделался непререкаемым хозяи-
ном то ли в Бангкоке,то ли в Гонконге.Пока же будущий
властитель мира ютился в одной из квартир девятиэтажного
блочного дома.
Машину Пустынник оставил на улице,прошел с канистрой
во двор и,не обращая внимания на косые взгляды прохожих,
намотал на березовую ветку болотный мох,смочил в канистре,
струйкой из нее же нарисовал широкий круг,захватывающий
не только ведущую к парадной дорожку,но и часть газона,
подъездную дорогу и вытоптанную землю за ней.Влажным
мхом размашисто написал в центре круга имя Кипары,по-
сле чего отошел к помойке и выбросил использованные кол-
довские инструменты в бак.Оглянулся.Прохожие,покрутив
пальцами у виска,уже расходились,влажный след на теп-
лом асфальте быстро подсыхал.Еще несколько минут — и от
приготовленного капкана не останется никаких следов.
Еще раз помыв руки под струйкой «брызгалки»,колдун
открыл пассажирскую дверцу:
— Испанец,иди к парадной и спрячься там в кустарнике.
Если Кипара выберется из гейзерной ловушки,убей его.Он
будет слаб,ты справишься.
«Восьмерка» дрогнула,чуть присела и тут же выпрямилась,
избавившись пусть от невидимого,но весьма тяжелого тела.
Тут же обнаружилась дыра в спинке кресла,пробитая тор-
чащим из спины мертвеца клинком.Пустынник раздраженно
сплюнул,но менять что-либо было уже поздно.Он уселся за
руль,медленно покатился по улице,глядя по сторонам.Спустя
312
пару перекрестков возле автозаправки он наконец-то увидел
долгожданную надпись:«Автомойка».Колдун завернул к ней,
тормознул перед воротами,вышел и кинул ключи начищаю-
щему бляху солдатского ремня пареньку в оранжевой робе:
— Отдрайте ее снаружи и изнутри.Со всякими там шам-
пунями,освежителями и отдушками.А то что-то тухлятиной
в салоне воняет.Надоело.Туалет у вас есть?
— Есть,— кивнул парень.— Вход со стороны улицы.По-
дождите,я его сейчас отопру.
Оставшись один в крохотной,обшитой синем пластиком
каморке с унитазом и умывальником,Пустынник взглянул на
себя в зеркало,тяжело вздохнул.Гамаюн работает хорошо,и
скинуть образ Метелкина будет непросто.Но придется поста-
раться.Отныне,после исчезновения из Москвы и подготовки
капкана на Кипару,старая личина будет только мешать.Спо-
койнее вернуть свой истинный облик.
∗ ∗ ∗
Санкт-Петербург,улица Гашека,
22 сентября 1995 года.19:25
Профессор Института иностранных языков Евгений Павлович
Кедров подъехал к дому на такси,расплатился,оставив мо-
лодому человеку «на чай» две тысячи рублей,и,помахивая
папкой с тисненными золотом инициалами,вошел во двор.
С серого осеннего неба светило неожиданно теплое,ласковое
солнце,радостно чирикали воробьи,воюя у помойки за батон
заплесневелого хлеба,рядом сонно развалилась на асфальте
толстая,ленивая рыже-белая кошка.Все вокруг радовались
неожиданно теплым денькам бабьего лета,и профессор,при-
няв последние зачеты от возвратившихся после каникул сту-
дентов,думал сейчас не о том,чему станет учить новый курс,
и даже не о том,что получил приглашение от аспиранта Ры-
313
бакова приехать к его деду на Канконар,на Кольский полу-
остров.
Еще на втором курсе узкоглазый студент признался,что
его престарелого дедушку считают последним шаманом обру-
севшего самоедского племени,но старик,запуганный больше-
вистскими набегами на всех смертных,причастных к любым
эзотерическим знаниям,категорически отказывался от этого
звания.И вот все-таки отступил перед напором внука.Мо-
жет,чем и поделится старик перед смертью?
Но это будет потом,после первой сессии.А сегодня,в
теплый вечер пятницы,профессор Кедров думал о том,куда
отправиться в грядущие выходные,чтобы,жмурясь на небо,
покидать в воду бамбуковую поплавочную удочку,удивляя со-
седних рыбаков небывалым уловом.А еще больше тем,что
пойманных огромных лещей и судаков Евгений Павлович,ед-
ва снимая с крючка,тут же отпускает обратно в воду.
Профессор раскланялся с соседкой по лестничной площад-
ке,улыбнулся мамаше,катящей коляску вдоль стены боярыш-
ника,увидел впереди другую дамочку,волокущую за собой
девчонку уже лет десяти.
— Будешь упрямиться — вот,дяде отдам,— пригрозила
женщина.
Профессор кивнул в ответ,подумав о том,что сало,вытоп-
ленное из некрещеной девственницы,весьма пригодилось бы
для состава,наделяющего мага способностью летать.Ох,до-
просится дурочка —можно ведь и увезти ребенка.Подманить,
заворожить,увезти в лес,да и привязать над костром,сделав
на поясе прорезы в коже для стока вытопленного жира...
Евгений Павлович повернул к своей парадной — как вдруг
воздух дрогнул от прозвучавшего из-под ног его имени,и в
тот же миг в радиусе трех метров взметнулась плотная белая
стена пара.
— Мама-а-а!— жалобно завопила девчонка,вместе с роди-
тельницей оказавшаяся внутри круга и отскочившая от белого
клуба,словно от огня.
314
Стена пара быстро утолщалась,сжирая свободное про-
странство и сгоняя трех человек в самый центр.
— Ничего,не бойтесь,— пробормотал профессор,зажимая
папку под мышкой.— Туман боится тепла.Сейчас мы его
рассеем.Колядо,колядо,колесо солнца,жар небесный,свет
весенний,туман развей,пар согрей,небо пока...
Он еще не успел добормотать наговор,как туман,прыгнув
вперед,поглотил своих жертв.Профессор сделал вдох — и за-
мер с раскрытым ртом.Его легкие словно наполнились огнем,
оказались залиты пламенем.Девочка и ее мать тоже резко
замолкли,и Кипара прекрасно понимал,почему.Он тороп-
ливо начертал в воздухе знак холода,повернулся,нарисовал
еще один,повернулся в третью сторону.Туман попятился,в
воздухе закружились хлопья снега,плавно оседая вниз.Од-
нако обожженные внезапным нападением легкие продолжали
гореть,голова закружилась от нехватки воздуха.В это мгно-
вение из клубов высунулась белая трехпалая лапа,схватила
профессора,рванула к себе — от неожиданности тот поте-
рял равновесие,упал в горячие клубы.На него тут же вско-
чил кто-то раскаленный,кто-то схватил за ноги,кто-то — за
шею.Кипара извернулся,начертал знак холода.Горячие демо-
ны мгновенно сгинули,на профессора опять посыпался снег.
Он покосился на руку:в том месте,за которое его ухватили,
быстро набухал обширный ожог.Точно такой же вырастал на
ноге и саднил на шее.Холодный воздух,врываясь в легкие,
обжигал их с той же силой,что и раскаленный пар.
Из тумана высунулись сразу две лапы — одна рванула
жертву за волосы,другая за ступню,таща в разные сторо-
ны.Кипара взвыл от боли,опять отмахнулся морозными за-
клинаниями,сел в центре насыпавшегося сугроба,тяжело,с
громким хрипом,дыша.У него горело уже все тело,с разной
лишь степенью ожога в различных местах.Накопленная энер-
гия,собранная за неделю со студенческой аудитории,стреми-
тельно таяла,едва удерживая жизнь в изрядно искалеченном
организме.При этом каждое заклятие на холод тоже отнимало
315
толику сил.
«Круг ведь был совсем маленький,— вспомнил маг.— Мне
нужно просто выйти за его пределы.Только выйти из круга —
и я спасен...»
Он рывком поднялся,бросился вперед,надеясь пробить-
ся сквозь клубы наружу,— но невидимые в белесой пелене
демоны сделали ему подножку,опрокинули,оседлали,схва-
тили за руку,не давая начертить знаки.Кипара пробормотал
весеннее заклинание чукотских шаманов,и демоны опять ша-
рахнулись в стороны.Тело,одежду,асфальт вокруг покрыла
изморозь.Колдун поднялся,начертал перед собой знак холода,
сделал шаг в очистившееся снежное пространство.Начертал
еще знак и сделал еще шажок.
Теперь он пробирался вперед медленно,но уверенно,во-
время отбиваясь от появляющихся из пелены лап.В белых
клубах он не заметил только одного:начертанное в центре
имя завернуло его движение,и он шел не наружу,он ступал
по окружности,всего в полуметре от внешней стены западни.
Время шло,высасывая силы колдуна,а туман никак не
хотел кончаться.Лап же становилось все больше.Они дер-
гали профессора,толкали его,били,делали подножки,пока,
наконец,он не споткнулся и снова рухнул в густой пар.На
истерзанное,обожженное,почти сваренное тело навалились
десятки врагов,удерживая ноги,руки,затыкая рот и вонзая
когти в глаза.Кипара изогнулся в последней судороге — и
затих.
Туман начал рассеиваться.Потоки горячей,пахнущей ти-
ной воды потекли вдоль поребриков,сливаясь в канализаци-
онные люки,и на мокром асфальте перед дорожкой к дому
остались лишь три безжизненных тела,распаренных и покрас-
невших от полученных ожогов.
316
∗ ∗ ∗
Пустынник в эти минуты стоял на Кантемировской улице,за-
жав в кулаке ключи от машины,и глядел в сторону общежи-
тия Политехнического института,краем глаза фильтруя теку-
щую от станции метро толпу,выискивая в спектре аур серую и
безжизненную,переполненную тоской и одиночеством.Таких
здесь,как и на любом краешке планеты,хватало с избытком.
Однако сейчас магу требовалось,чтобы женщину беспокои-
ло только одиночество,а не уныние от грядущей встречи с
ненавистными соседями.Чистая тоска.И еще:его избранни-
ца должна быть достаточно симпатичной.
Вот его обостренного восприятия коснулась еще одна «се-
рость».Обычное уныние одинокой женщины,для которой на-
ступающие выходные не сулят ничего,кроме уборки,стирки,
рюмочки вина со старой подругой и бесконечного просмот-
ра телевизора.Полная пустота,которую усиливает ощущение
недавней утраты...Не глобальной,но все-таки чувствитель-
ной...Кот,что ли,сдох?Или собачка?
Колдун отделился от стены,старательно прислушиваясь к
исходящим от дамочки эмоциям.Нет,встречаться она ни с
кем не собирается,ни с соседями,ни тем более с мужем.Что
делать в выходные,не знает — ее жизнь посвящена только
работе.Мышка серенькая...Но выглядит отнюдь не чахлой:
со спины видно,как подчеркивает ее широкие бедра стягива-
ющий талию пояс плаща;русые волосы собраны на затылке
в большую кичку,открывая высокую смуглую шею.Если бы
не две тяжелые сумки в руках,которые заставляли женщину
сутулиться,сводить вперед плечи и пригибаться к земле...
Пустынник ускорил шаг,прикоснулся к ее спине:
— Марина,это ты?
— Кто?— Женщина обернулась,маг увидел высокую
грудь,круглое лицо с голубыми глазами,чуть изогнутые бро-
ви невероятно дымчатого оттенка,длинные ресницы,острый,
словно выточенный резцом мастера,носик над узкими,но алы-
317
ми губами,прижатые волосами к голове уши,в мочках ко-
торых сверкали бесцветными камушками крохотные золотые
серьги.— Нет,вы обознались.
— Да нет же,это ты,ты!— уверенно кивнул колдун.—
Мы же с тобой вместе,в одной школе учились!Забыла,как
я тебе на третий этаж в форточку ромашки подбросил?Это я,
Толик.
— Нет,— вздохнув,покачала головой его избранница.—
Вы ошиблись.
— Марина,да вспомни же,— удержал Пустынник женщи-
ну за локоть.— Москва,Большая Академическая,Анатолий
Метелкин.Ну?!
— Нет,— грустно усмехнулась она.— Во-первых,меня
зовут Татьяной.Во-вторых,я никогда в жизни не училась в
Москве.
— Не может быть!— упрямо мотнул головой маг.— Второй
такой красивой женщины существовать не может!
— Может,как видите,— пожала плечами женщина и про-
шла мимо него.
— Постойте,Таня,— снова нагнал ее Пустынник.
— Что?
— Ну,ну...— в растерянности развел он руками.— Ну,
давайте я вас хоть подвезу немного.Провожу.Чего вы мучи-
етесь с такими сумками?
— Зачем?
— Да просто,— пожал плечами колдун.— Наверное,пото-
му,что вы как две капли воды похожи на мою одноклассницу,
на которой я едва не женился.К тому же у меня есть маши-
на и свободное время.Вы позволите вам помочь?Вы же ведь
сейчас уйдете,и я не увижу вас больше никогда в жизни!
Татьяна продолжала колебаться.Она посмотрела на отъ-
езжающие автобусы,до упора набитые торопящимися домой
пассажирами,на толпу на остановке.Повернула голову к
незнакомому мужчине:
— Я живу далеко.На проспекте Культуры,в самом конце.
318
— Так это хорошо,— уверенно забрал у нее сумки Пу-
стынник.— Я смогу любоваться вами подольше.
Он быстрым шагом дошел до «восьмерки»,спрятанной в
тесном проулке с громким названием Парголовская улица,
уложил сумки в багажник,открыл перед женщиной дверцу,
помог сесть в приторно пахнущий сиренью салон.
— Откройте окно,Таня,— попросил колдун,заводя дви-
гатель,— машина только после мойки,насквозь отдушками
пропахла.Такое ощущение,что это не выветрится никогда
в жизни...— Он выехал из переулка,влился в поток ма-
шин,повернул налево,к «Площади Мужества».— Вы только
показывайте,куда ехать,пожалуйста.А то я,как вы могли
догадаться,москвич.Не очень хорошо здесь ориентируюсь.
— Почему же вы тогда решили,что я училась с вами в
одной школе?
— Вы красивы,вы очень красивы.Эти зовущие губы,эти
глаза,этот точеный носик никогда в жизни не забуду.— Кол-
дун покачал головой.— Глупо как все.Мы после школы со-
брались пожениться.Но поссорились.По мелочи.Она с ро-
дителями уехала.И все.Вот,я так холостяком и остался.Не
встретил второй такой.— Пустынник покосился на спутницу,
потом резко принял вправо,остановился.
— Что случилось?
— Я сейчас...— выскочил колдун,подбежал к цветочно-
му развалу,быстро собрал несколько роз,хризантем,гвоздик,
гладиолусов,вернулся и вручил всю эту охапку пассажирке:—
Это вам,Танечка.За то,что вы так прекрасны.За то,что вы
есть.
И тут Пустынник наконец-то ощутил первую волну тепла,
которую излучила восхищенная женщина.Она еще не верила
в происходящее,она еще думала,что все это — память незна-
комца о какой-то Марине,что все это чужое и временное.
Но цветы были перед ней,они излучали аромат только для
нее и только ей холодили руки.И Татьяна невольно начала
примерять на себя отблески чужой страстной любви.
319
Больше они не разговаривали,если не считать того,что
женщина указывала дорогу.Наконец машина остановилась
возле относительно нового четырнадцатиэтажного дома — так
называемой «точки».
—Ну вот,—кивнула пассажирка.—Спасибо вам большое,
я приехала.
— Подождите,Таня,— попросил колдун,глуша «восьмер-
ку».— Я не могу отпустить вас так просто.И навсегда.По-
жалуйста.
— Придется,— пожала плечами женщина.— Ничего тут
не поделать.
— Нет,можно.Давайте,я...— Пустынник посмотрел на
часы.— Поздно-то как уже.Давайте,я приглашу вас в ре-
сторан?Вы ведь наверняка устали после работы,вам хочется
поесть,отдохнуть.Не исчезайте.
— Вы зря стараетесь,Анатолий,— наклонила голову к
цветам женщина.— Я — не Марина.Я — это не она.Вы
напрасно пытаетесь себя обмануть.
— Я приглашаю не ее,я приглашаю вас.Таня.Татьяна,
Танечка.Какое чудесное имя.Оно такое же красивое,как
вы.Клянусь,я никогда в жизни не перепутаю ваших имен.
Как никогда не перепутаю вас.Я знаю,ее больше нет.Зато я
встретил вас.С первого взгляда понял,что...Что нельзя вас
отпускать.Бог мне этого не простит.
— Скажите,Анатолий,— повернув из цветов голову,спро-
сила пассажирка.— Вы что,не отдадите мне сумки,пока я не
отвечу?
— Ой,— схватился за голову Пустынник.— Совсем забыл!
Ну,конечно же,сейчас открою.
Он выскочил,поднял крышку багажника.Татьяна вышла
следом,и тут же стало ясно,что взять одновременно цветы и
сумки она не сможет.
— Похоже,вам придется меня проводить,— признала она.
— Что же,в нашей жизни есть и приятные моменты,—
достал сумки колдун и захлопнул крышку багажника.
320
Вместе они поднялись на седьмой этаж.Татьяна отперла
замок,пропустила его вперед,а затем,чуть оттерев мужчи-
ну в сторону,прошла с цветами на кухню.Зашелестела вода.
Пустынник заглянул в комнату.Новенькие обои с камышами
на сиреневом фоне,допотопный телевизор,одинокий диван и
совершенно не стыкующееся с ним по стилю кресло,письмен-
ный стол и забитый книгами зеркальный шкаф.В прихожей
на вешалке имелись только куртка и драповое пальто,обув-
ная полка тоже выглядела весьма потрепанной.В общем,при
всей чистоте и ухоженности богатством жилище не блистало.
Присутствия мужской руки тоже не ощущалось.А это имен-
но то,что требовалось.Вопрос только,насколько отзывчивой
окажется хозяйка?
— Я могу предложить кофе,— крикнула с кухни Таня.
— Нет!— резко отказался Пустынник.— Только не так!
— Что случилось?— вышла в прихожую женщина.
— Не нужно так,— уже тише повторил маг.— Сейчас
ты станешь варить кофе,готовить ужин.Потом мыть посуду,
вспоминать про другие хлопоты.Не хочу...— Он взял ее
руки за кончики пальцев,чуть приподнял.Женщина не от-
странилась.— Пусть этот день станет не только праздником
для меня,но и радостью для тебя.Мы поедем в хороший ре-
сторан,и тебе не придется думать ни о еде,ни о посуде,ни
о чем-либо еще.Ты будешь сидеть напротив меня,а я стану
рассказывать тебе,насколько ты прекрасна.— Он наклонился
и прикоснулся к ее пальцам губами.— Пожалуйста,Танечка.
Очень тебя прошу.
Пустынник почувствал,как со стороны женщины потек к
нему теплый ручеек энергии,как забилось ее сердце.Таня
очень осторожно вынула пальцы из его руки.
— Подожди.Я переоденусь и приведу себя в порядок.
321
∗ ∗ ∗
Ленинградская область,поселок Тимачево,
сельское кладбище,
22 сентября 1995 года.23:55
Отец Сергий,закрыв ворота храма,перекрестился,вышел с
церковного двора,но повернул не налево — туда,где десят-
ками окон светился поселок,— а направо,и через два десят-
ка шагов проник через никогда не запирающуюся калитку на
кладбище.Под еще не облетевшими кронами кленов,вдали
от фонарей,ночная мгла казалась совершенно непроницаемой.
Здесь пахло зеленью,свежестью,прохладой.Здесь царил веч-
ный покой,который под одеялом темноты должен был всегда
оставаться нерушимым.Шорох,разлетающийся от уверенных
шагов священника,бесследно тонул в ветвях кустарника,в
высоких колосьях никогда не кошенной травы,между древни-
ми и еще совсем новыми памятниками.
Наконец отец Сергий остановился.Он поднял лицо к небу,
вскинул руки,с которых сползли до локтей свободные рукава
рясы.
— Здесь ли вы,дети мои?— низким голосом пропел он.
— Мы здесь,здесь,здесь...— с разных сторон ответили
ему.
— Храните ли вы верность хозяину нашему,владыке ночи
и владетелю душ наших?— снова вопросил священник.
— Храним,храним,храним,— прокатился над могилами
ответ.
— Готовы ли вы войти во врата отца вечности,хранителя
вечного огня,породителя смерти?
— Готовы...
— Но примет ли он вас в свое лоно,отворит ли врата?!
На кладбище вновь опустилась звенящая тишина.Медлен-
но,как капающая с сосновой доски смола,тянулось мгновение
за мгновением.Ничего не происходило...
322
— Сколько времени...— Сдавленный шепот прозвучал
громче колокольного звона.
— Заткнись,идиот,— так же оглушительно тихо ответили
ему.— Еще несколько секунд до полуночи.
Дрогнули ветви,несколько кленовых листков,сорвавшись
от резкого движения,спланировали на землю — и стало яс-
но,что мир вокруг меняется.Небо оставалось все таким же
черным,так же смыкались над головами кроны деревьев — но
кресты,ограды,склеп перед священником стали различимы
довольно ясно.Особенно — кирпичная стена,обращенная к
отцу Сергию.Она сперва побелела,потом налилась малино-
вой краснотой,поползла огненными пятнами,словно упавшая
на костер бумага,засверкала совершенно ослепляюще — и на-
конец расползлась,открыв пылающие врата внутрь древней
усыпальницы.
— Господин принял наши молитвы!— Священник подошел
к пылающим вратам,развернулся на языках огня.— Но при-
готовили ли вы для него положенную жертву?
— Да,отче!— Двое крепких молодых ребят в кожаных
куртках с перевернутыми крестами на рукавах и начищенны-
ми свинцовыми черепами вместо пуговиц выволокли к скле-
пу девчонку лет пятнадцати в легком сатиновом платьице,со
связанными за спиной руками и кляпом во рту.— Вот,возле
клуба взяли.Городская,на танцы скакала.
Священник кивнул,взялся тонкими пальцами за ворот
платья,с силой рванул,швырнул в сторону.Следом сорвал
лифчик и трусики.Девочка забилась в крепких руках,но сде-
лать ничего не смогла.Отец Сергий внимательно осмотрел
обнаженное тело,вымеряя пальцами расстояние между ро-
динками,затем кивнул:
— Да,нашего владетеля устроит такая жертва.Входите во
врата,дети мои.
Сам отче вошел первым,следом втащили девочку ближние
из его помощников.Затем,один за другим,внутрь просочи-
лись еще семнадцать молодых ребят.Отец Сергий остановил-
323
ся перед висящим на стене перевернутым распятием,вскинул
руки,при этом низко кланяясь:
— Именем царя тьмы и хранителя огня,пожирателя душ и
владетеля смертных...Повелеваю!!!
На стенах склепа сами собой вспыхнули высокие языки
пламени над десятками черных свечей,заливая помещение
пляшущим светом.Огненные врата затянулись и теперь отли-
вали краснотой,словно раскаленный на огне железный лист.
Отец Сергий развернулся — крест на его груди оказался так
же перевернутым и кроваво отливал десятками небольших ру-
бинчиков.
— Приготовьте жертву,— распорядился он.
Девочку опрокинули на стоящий посреди склепа стол,при-
тянули к нему за плечи ремнями.
— Тебе страшно повезло сегодня,наша королева,— накло-
нился к ней священник и ущипнул пальцами за сосок с такой
силой,что юное тело содрогнулось от боли.— Тебе невероят-
но повезло,ибо сегодня тело твое станет алтарем для мессы
нашей,кровь твоя станет напитком нашим,уши твои станут
ушами самого Сияющего.Ты уйдешь сегодня во мрак Ада,от-
неся его повелителю слова нашей преданности и плоть нашей
страсти...
Отец Сергий опустил руку к низу ее живота,вогнал палец
в расселинку,спрятанную в курчавом пушке.Глаза несчаст-
ной,и без того запуганной,окончательно переполнились ужа-
сом.
— Разведите ей ноги,— недовольно распорядился отче.—
Так нам будет неудобно.
Трое сатанистов с готовностью ухватились за щуплые ко-
ленки,растащили их в стороны,прихватили ремешками,и
отец Сергий снова с видимым удовольствием вогнал пальцы в
сокровенную щелочку:
— Готовься,счастливица,королева наша.Настает твой
высший час.
Девочка мотала из стороны в сторону головой,поскольку
324
больше ничего сделать не могла.
Тут стена моргнула,пропустила сквозь себя два белых пят-
на,снова раскалилась.Сатанисты увидели двух крепких бо-
родатых мужичков в длинных холщовых рубахах и заправлен-
ных в черные яловые сапоги шерстяных шароварах.Оба были
опоясаны веревками,из-за которых торчали обычные плот-
ницкие топоры.Больше всего они напоминали дровосеков из
старых русских сказок.
— Ты глянь,— вздохнул один,со свороченным на сторону
носом,— и впрямь шабаш бесовский.
— Как вы сюда попали?— растерянно выпрямился священ-
ник.
— А разве ты забыл,отступник,что на освященной земле
стоишь?Нет здесь бесам силы над словом Божиим ни днем,
ни ночью.
— Ну,как пришли,так и уйдете,— решил отче.— С мо-
литвою.Ребята,связать их — и к алтарю.
Четверо оказавшихся вблизи от гостей сатанистов двину-
лись на «дровосеков».Один попытался прыгнуть вперед —
«боксер» перехватил его руку,рванул к себе,одновременно
отстраняясь,и мальчишка врезался головой в стену.Трое дру-
гих,сообразив,что их не боятся,попятились.
—Да вы что,смертные?!—возмутился священник.—Пред
лицом владетеля нашего стоите!Убейте их!Их всего двое!
Сатанисты,вынимая из карманов кастеты,цепи от бензо-
пил,«телескопы»,начали подтягиваться к гостям,выстраива-
ясь полукругом,однако нападать не решались.
— Сайхат,Герман!— зло приказал отец Сергий.
Двое самых крепких ребят — те,что приволокли к склепу
жертву,— почти синхронными движениями вытащили из-за
спин длинные железные пруты и,растолкав полукруг,шаг-
нули к «дровосекам».Те тоже рванули из-за пояса топоры.
«Боксер» принял прут на древко топора,толкнул обратно,на-
жал левой рукой чуть сильнее — холодный обух глухо ударил
Германа в лоб.Сатанист начал падать,а топор уже метнул-
325
ся дальше,снося свистящую цепь и вместе с ней врезаясь в
прикрытую только кожаной курткой грудную клетку.Второй
топорник от прута просто ускользнул,рубанул своим оружи-
ем Сайхата в висок,тут же с размаха огрел концом топорища
другого поклонника дьявола между глаз.Рыцари церкви рабо-
тали молча,споро и уверенно.Они били концами рукоятей в
солнечные сплетения,рубили головы,охлаждали обухами че-
репа и проламывали ребра.Они не спрашивали паспортов,не
выясняли возраста,трудностей детства,степени виновности,
не рассуждали о гуманизме — они просто искореняли ересь,
как это делали их деды,прадеды и прапрадеды и как это еще
не один век будут делать их внуки.
Сатанисты вдруг поняли,что все происходит по-
настоящему:настоящая кровь,смерть,боль,что сегодня будут
убивать не какую-то жалкую беззащитную девчонку,а их са-
мих — и все сразу кинулись врассыпную,прячась под алтарь,
зажимаясь по углам,пытаясь вылезти в забранное решеткой
и ржавым железным листом окно.
— Трусливые уроды!— взревел священник,сорвал со сте-
ны распятие,жахнул им об пол.Перекладины креста отлете-
ли,центральная деревяшка треснула наискось,образовав на
конце острие.Отец Сергий вскинул палку,направив на топор-
ников:— Амамхет рангу антараго льюци!
С острия сорвалась молния,заметалась по склепу,спалив
в легкий пепел нескольких сатанистов,но вокруг бородачей
словно заиграла серебристая сфера,спасая их от магического
пламени.
— С нами Бог,вера и слово Иисусово!
— А-а!— ринулся священник на «боксера»,намереваясь
проткнуть его острием получившейся огромной щепы.
Бородач отбил ее топорищем,крутанулся вокруг оси,вы-
ходя отступнику за спину и со всего замаха всадил освящен-
ный топор наискось меж лопаток.Послышалось шипение,в
часовне запахло жженой резиной.
— Во славу Божию!— воскликнул топорник,перекрестил-
326
ся и выдернул свое оружие.
Священник упал на колени,покачался,словно в раздумье,
а затем рухнул лицом в затоптанный цементный пол.
∗ ∗ ∗
Санкт-Петербург,проспект Культуры,
23 сентября 1995 года.01:35
Пустынник подъехал почти к самому подъезду,выключил га-
баритные огни и заглушил двигатель.
— Вот,— кивнул он,— кажется,я не заблудился.
— Да,— вздохнула Татьяна.— Спасибо тебе за этот вечер.
Вот уж не думала,что так кончится сегодняшний день.
— Это тебе спасибо,— не согласился Пустынник.— Сего-
дня я был самым счастливым человеком.
— Уже половина второго ночи,— отметила женщина.—
Ты на каком берегу?
— В каком смысле?— не понял колдун.
— Ох,москвичи,— рассмеялась она.— Мосты у нас в два
часа разводят.Если ты на левом берегу живешь,то домой до
утра не попадешь.Не проедешь.
— А я и не думал.
— Вот именно...— прикусила губу женщина.— Ты ведь
сегодня,кстати,совсем не ел в ресторане,я заметила.Мо-
жет,поднимешься,кофе выпьешь?Заодно и с адресом своим
разберешься.Мне совсем не хочется,чтобы ты из-за меня в
машине перед поднятыми пролетами рассвета дожидался.
Она все еще колебалась,все еще не верила.Но душа уже
излучала куда больше тепла и силы,нежели у всех посетите-
лей «Метрополя» вместе взятых.
— Да,— кивнул Пустынник.— Наверное,кофе бы сейчас
не помешал.
327
Лифт поднял их наверх.Таня подошла к двери,оглянулась.
Колдун,повинуясь безмолвному призыву,обхватил ее за пле-
чи,привлек к себе,впился в губы долгим поцелуем.Женщина
даже задрожала от вспыхнувшего желания,отстранила его от
себя:
— Что ты делаешь?Люди кругом.
— Где?
— Ну,здесь,за стенами...— обвела она рукой лестнич-
ную площадку,после чего открыла дверь.
Они вошли в прихожую и,едва захлопнулась дверь,Пу-
стынник снова привлек ее к себе.И опять,едва любовная
страсть начала затмевать ее разум,Таня отстранилась.
— Не нужно.Я сейчас,поставлю чайник.
— Ты чего,Танечка?— непонимающе спросил маг.
— Не хочу.Это не мое,чужое.Ты ведь все время не обо
мне,ты о ней думаешь.Я же чувствую.
С легким шипением вспыхнул под чайником газ.Таня от-
крыла холодильник,выложила на стол хлеб и колбасу.
— Подожди,пожалуйста.Я сейчас,умоюсь.
Пустынник,пожав плечами,присел на подоконник.
Женщина ушла в ванную,там громко зашумела вода.А
мгновением спустя колдун ощутил такую волну звериной тос-
ки,страха одиночества,что сорвался с места,распахнул дверь
и рванул Танечку к себе.Но на этот раз не стал ее обнимать
и целовать,а подхватил на руки и понес в комнату,шепча в
ухо прижавшейся к нему женщины:
— Милая моя,единственная моя,родная,желанная.Непо-
вторимая моя.Единственная,единственная,единственная...
Покрывая лицо,шею,волосы женщины поцелуями,маг
уложил ее на диван,сдвинул ворот платья,прикоснувшись
губами к плечам,груди.Расстегнул пуговицы на спине.Та-
тьяна выгнулась,закинула голову,закрыв глаза.Она еще со-
биралась как-то протестовать,отказываться,но вслух не ска-
зала ничего.Ткань поползла ниже.Пустынник скинул лямку
бюстгальтера,сдвинул чашечку,открывая розовый,на глазах
328
заостряющийся сосок.Колдун тронул его языком — и жен-
щина наконец-то сдалась,полностью отдаваясь ласкам.Кол-
дун впился в ее губы своими,одновременно поднимая подол,
скользнул пальцами по животу,опустил их чуть ниже,скольз-
нул снова,но уже под резинкой.
— Толя...— Ее пальцы впились мужчине в волосы,тут
же испуганно разжались.— Толенька...
Колдун приподнялся,снова опустился,прижимая ее руку
телом,а сам проник наконец-то в ее горячую влажную пе-
щерку и очень осторожно,стараясь не спугнуть,начал ее лас-
кать.Истосковавшееся по любви тело отреагировало незамед-
лительно,и хотя женщина еще пыталась проявить какую-то
самостоятельность,очень скоро ураган страсти снес ее здра-
вомыслие и волю.
Все,на что хватило Таню после первого оргазма — это
предложить раскрыть диван и избавить ее от одежды.После
второго она попыталась проявить ласку в отношении Пустын-
ника — но он быстро пресек эту самостоятельность и заставил
свою жертву забиться от страсти в третий раз,после чего Та-
нечка провалилась в сон.
Упившийся энергией,как проглотивший мамонта удав,кол-
дун поднялся,отошел к двери,любуясь распластанной обна-
женной женщиной,ее рассыпавшимися волосами,чуть приот-
крытым ртом,плавным изгибом бедер.
Удивительные все-таки существа — эти смертные.Их век
недолог — но они умеют порождать новую жизнь.Они погло-
щают кучу всякой отравы — но умудряются превращать ее в
чистейшую живительную энергию.Они могут умереть всего
лишь из-за нескольких вовремя и правильно произнесенных
слов — но они же способны переносить самые невероятные
тяготы.Они могут сгинуть из-за нехватки воды или съест-
ного на протяжении всего нескольких дней — но они же в
минуты счастья буквально из ничего порой выделяют столь-
ко энергии,что ее хватило бы на всех магов планеты.Они
могут быть нежными,отзывчивыми,радостными.А бывают
329
затравленными и упертыми,как те же спириты...
Интересно,как они там?
Пустынник пошарил у хозяйки дома по карманам,нашел
ключи от квартиры,спустился вниз,к машине,взял в бар-
дачке пробку с хрустальным шариком,вернулся назад.Таня
продолжала безмятежно отдыхать,приходя в себя после мно-
гочасовых ласк,но даже сейчас,в минуты полной опустошен-
ности,с ее ауры стекали струйки чистейшей энергии радости
и воистину божественной благодати.
— День первый,— негромко отметил Пустынник.— Инте-
ресно,насколько хватит этой смертной?
Он омыл хрусталь под струей воды,выключил давно вы-
кипевший и начавший чернеть чайник,после чего сел к столу
и наложил на шар руки,мысленно вызывая запах спиритов,
ставших его покорными рабами:
—Ну,где же вы,что делаете сейчас?Догадались вернуться
домой,убив неопытного колдуна,или так и стоите над его
телом?
Спириты не откликались.Ни по одному,ни все вместе,ни
здесь,ни в далеком сибирском городе,ни живые,ни мертные.
Создавалось впечатление,что они просто исчезли — рассыпа-
лись на мелкие составляющие,растворились в окружающем
мире,и колдовской призыв не способен найти адресата.
— Странно...— пожал плечами маг.— Хорошо,а где сам
щенок?
На этот раз шар нашел жертву сразу:прихвостень местных
полицейских преспокойно дрых на полутораспальной постели,
головой к легкой тюлевой занавеске.
— Вот это да!— зачесал в затылке Пустынник.— А ты
оказался не так прост,как прикидывался,шкет.Что же мне
тогда с тобой делать?
Взгляд его упал на высокие алые розы,стоящие на столе в
хрустальной вазе,и маг,кожа которого еще помнила страст-
ные поцелуи Танечки,тихо захихикал:
— Я пошлю тебе любовное послание,мальчишка.Интерес-
330
но,знаешь ли ты,кто такая Ночная Фея?
Пустынник быстро оборвал лепестки с розовых бутонов,
пошарил по все еще неразобранным сумкам хозяйки и,есте-
ственно,нашел там пучок сельдерея — какой же приличный
ужин без зелени?Лепестки роз и пахучие листочки сельдерея
он мелко разорвал пальцами,старательно растер.Поставил на
маленький огонь сковородку,кинул зелень на нее —сушиться.
Теперь ему требовался любовный секрет.Колдун вернулся в
комнату,несколькими поцелуями вернул Таню из далеких грез
в реальный мир,осторожно коснулся пушка внизу ее живота.
— Толенька...— сонно пробормотала она.— Кажется,я
больше не могу...
— Можешь,— тихо сообщил маг.— Но пока я хочу лишь
постелить тебе постель.
Он перенес свою избранницу на кресло,поднял диван,вы-
тряхнул принадлежности,застелил ложе,подхватил и перело-
жил на него Таню.Укрыл одеялом,плотно подбив края,опять
начал покрывать лицо поцелуями,скользнул рукой к ее сокро-
венной щелочке.
— Толя...— прошептала она.
— Я сейчас.— Он поцеловал женщину напоследок в лоб,
быстро вышел на кухню,собрал в щепоть уже начавшую под-
сыхать травку,стер с пальцев влагу,кинул все обратно на
сковороду,помешал пальцем.Металл должен был оставаться
не раскаленным — чтобы не сжечь органические составляю-
щие зелья,но и не холодным — не то до самого утра ничего
не высохнет.
Пустынник еще немного уменьшил огонь,после чего от-
правился в ванную,хорошенько отмылся после долгого,дол-
гого дня,а когда вернулся,сдобренная любовным секретом
травка на сковороде уже высохла настолько,что без труда
растерлась в легкий,невесомый порошок.
— Отлично,— собрал его на ладонь колдун,другую руку
накладывая на шар и устанавливая контакт со спальней своего
врага.— Посмотрим,сумел ли ты расставить вокруг своей
331
обители надежную защиту.Приди,фея вечной любви,услышь
мой зов,утоли мои печали,раздели мое ложе,мою страсть и
мою судьбу...
Пустынник сдул с ладони порошок на шар,передавая ту-
да,в неведомо где находящееся жилье,призывный аромат —
после чего немедленно разорвал контакт и тут же тщательно
вымыл руки.
— Приятной тебе ночи,мальчишка,и сладких любовных
утех.А я пойду в постель.Меня тоже ждет нежная,горячая
женщина.
∗ ∗ ∗
Алексей проснулся от грубого тычка в плечо,недовольно под-
нял голову и увидел мелкий меховой комочек,мелькнувший
через комнату к кухне.
— Домовой?
Дикулин,протерев глаза,опустил ноги на пол,прошлепал
на кухню следом за своим тайным соседом и увидел,как тот,
отогнув пластиковую решетку вентиляционной шахты,тороп-
ливо протискивается в образовавшуюся щель.Несколько раз
мелькнули коричневые пятки,словно пытающиеся оттолкнуть-
ся от воздуха,и домовой исчез.
— Вот те раз,— зачесал Леша в затылке.
Домового он,можно сказать,завел сам.Положено каждо-
му приличному хозяину иметь в жилище это существо — вот
и завел.Вообще-то,в панельных домах они селиться не лю-
бят,и когда Дикулин,еще постигая азы знахарского и ведов-
ского дела,начал ставить в уголок квартиры стакан молока и
кусочек свежего хлеба,все это пропадало зря.Однако как-то
летом он приманил в котомку «хозяина» одного заброшенно-
го деревенского дома,посулив спокойную сытую жизнь,и с
тех пор скрытный малыш время от времени шуршал по углам
малогабаритной квартиры.
Особой пользы от домового Алексей не замечал:скотины
332
у него,естественно,не имелось никакой,в бытовой техни-
кой древние существа сами ничего не смыслят.Но все равно
содержал — потому как положено.
И вот гляди ж ты — откликнулась его забота каким-то
непонятным пока образом.Домовой из квартиры внезапно ре-
шил удрать,а перед уходом предупредил и его,спящего.Вот
только что не понравилось мохнатому малышу?Каких-нибудь
животных типа птиц,крыс или мышей домовые и сами откуда
угодно выжить могут,от воров-разбойников спрячутся — ни
в жизнь не заметишь.Разве только какая колдовская напасть
намечается,от которой в щели за батареей не отсидишься?
Дикулин настороженно огляделся,и у него на душе немед-
ленно появилось нехорошее предчувствие.Ему тоже захоте-
лось побыстрее удрать из своего дома — вот только как?В
вентиляцию он не пролезет,из окон выпрыгивать высоко,в
дверь...Нет,если опасность откуда и подкрадется,то как
раз из нее.Сам в лапы беде и влетит.Тогда что делать,куда
прятаться?
В этот момент Алексею почудилось содрогание дома от
чьих-то тяжелых шагов,и молодой человек метнулся к секре-
теру,схватил с него толстый красный маркер:
— Будем надеяться,это не ОМОН,— пробормотал он,ри-
суя круг и вписывая в него семисторонний многоугольник.—
Иначе я навеки получу славу законченного идиота.
Над каждой из сторон он поставил по защитному знаку
от всевозможных магических напастей:от дурного глаза,от
дурного слова,от порчи,от чужой судьбы,от падучей,от
оседлой,от бесов земных,после чего откинул маркер и встал
в центр получившейся фигуры.
Почти сразу содрогнулась входная дверь,пропуская сквозь
себя незваного гостя,и Леша увидел огромную голую бабу.
Точнее,бабищу — она не помещалась под потолком,а пото-
му была вынуждена сильно пригибаться;зеленые патлы волос
болтались почти до колен,кожа по всему телу свисала круп-
ными складками,пальцы на растопыренных руках размером
333
превосходили дикулинские руки.Утробно рыча,гостья с раз-
маху рухнула на постель и принялась нетерпеливо рыться в
одеяле и подушке — по комнате полетели белоснежные кури-
ные перья.
Алексей закрыл глаза,боясь себе представить,во что бы он
сейчас превратился,не подними его домовой из теплого гнез-
дышка.За одно это мохнотела уже можно поить молоком до
конца жизни.Или даже водкой — если он,конечно,захочет.
Бабища,не найдя никого на расстеленном ложе,с недо-
вольным рычанием пошла по квартире,хлопая дверцами шка-
фов,дверьми ванной и туалета,шаря в духовке плиты и под
плитой,пытаясь просунуть жирные пальцы за батарею и хо-
лодильник.Пока тетка шумно ковырялась на кухне,Алексей
осторожно перевел дух и сел на пол:если не заметила сразу,
значит,и потом в защитной фигуре не найдет.Он подобрал
ноги и с тоской посмотрел на часы:половина пятого.До рас-
света эта тварь наверняка не уберется.Значит,придется ко-
ротать часы здесь.Главное — не заснуть и не вывалиться из
знака.Иначе — точно хана.
∗ ∗ ∗
Ночная фея ушла только в девять.В ту самую минуту,когда
на другом конце города,на проспекте Культуры,на диване под
толстым ватным одеялом заворочалась Татьяна.Она поверну-
лась набок,ткнулась головой Пустыннику в плечо,удивленно
приоткрыла глаза.Черты ее лица смягчились,она положила
голову магу на грудь и тихо прошептала:
— А я думала,что все это сон.Что ты мне приснился...
Как хорошо...Каждый бы день так просыпаться.Чтобы суб-
бота,чтобы никуда спешить не нужно,чтобы ты рядом.
— Так и будет,— пообещал колдун,гладя ее волосы.— Я
останусь рядом с тобой столько,сколько ты пожелаешь.
— А если я захочу забрать тебя навечно?
334
— Если ты останешься счастлива со мной вечность,— по-
жал плечами Пустынник,— я согласен.
— Как-то больно легко ты соглашаешься,— передвинулась
Таня,навалившись на него грудью.— Дай честное слово!
— Клянусь вечностью,— поднял правую руку колдун.— Я
буду рядом с тобой все время,я стану исполнять все твои же-
лания и мелкие прихоти,я буду любить тебя,ласкать,носить
на руках и не покину тебя,прекраснейшая из женщин,пока
ты будешь счастлива рядом со мной.
— Откуда же ты взялся,Толенька?— прижалась к нему
Татьяна.— Где же ты был раньше?Господи,какая я счастли-
вая...
Это было правдой.Это было истинной правдой.Хозяйка
крохотной питерской квартирки лучилась от счастья.Она ис-
текала потоками радости и удовольствия,она могла заменить
собою угольную ТЭЦ или маленький атомный реактор,она
могла летать,как птица,и пробивать тоннели в прошлое и бу-
дущее.Она была счастлива.Но пока еще шел только второй
день...
— Так бы лежала и лежала,— прижалась ухом к его груди
женщина.— Жаль,что это невозможно.Сейчас кофе сделаю.
И на завтрак что-нибудь придумаю.Что-то я ведь вчера поку-
пала.Забыла уже все...
— Не нужно,— обнял ее Пустынник.— Сейчас поднимем-
ся,съездим в какое-нибудь кафе,потом заедем в магазин,ку-
пим стиральную машину,телевизор и билеты в театр.Ты не
откажешься,если я приглашу тебя вечером в театр?Только
боюсь,для такого случая мне тоже придется что-нибудь ку-
пить.Я не брал с собой вещей.Как-то не планировал ничего
на счет вечности.
— Подожди,— посерьезнела Таня.— Ты чего,решил ку-
пить стиральную машину?Сюда?Почему?
— Странный вопрос.— Пустынник взял ее руки в свои и
по очереди поцеловал каждую ладошку.— Я не хочу чтобы
эти руки сушились стиральным порошком,чтобы истирались
335
о всякие тряпки.Пусть бельем занимается железяка.Будет
куда лучше,если это время ты проведешь рядом со мной.
—Я не могу принять такой дорогой подарок,—решительно
покачала головой Татьяна,усаживаясь в постели и прикрывая
грудь краем одеяла.
— Какой подарок?— сделал удивленное лицо Пустын-
ник.— Всего минуту назад ты сказала,что оставляешь ме-
ня себе на целую вечность.Я не согласен прожить целую
вечность без телевизора.Мне,знаешь ли,нравится эта ново-
модная штучка.И я не согласен,чтобы моя любимая целую
вечность занималась стиркой вместо того,чтобы сидеть рядом
со мной,положив голову мне на плечо.Или твое предложение
было шуткой?
— Значит...Подожди,— замотала она головой.— Ты...
Ты серьезно?Нет,так не бывает.
— Я дал клятву,— мягко напомнил колдун.— В нашей
среде не принято нарушать своих обещаний.Хотя,конечно,
ты имеешь полное право меня изгнать.
— Нет-нет,прости,пожалуйста...— Женщина положила
ладонь ему на грудь.— Нет,я говорила правду.Не уходи.
Наверное,я совершаю глупость,но ты не уходи.Оставайся.
Да,— выдохнула она,— оставайся.Просто...Как-то неожи-
данно все случилось.Быстро.Да,я совсем как парень из анек-
дота.Побыстрей закончить и выпить пива.
— Какого анекдота?— заинтересованно приподнял брови
Пустынник.
— Неужели не слышал?Парень просыпается утром с де-
вушкой в постели.Девушка думает:«Вот и утро.Наш шкаф
мы поставим здесь,в углу».А парень:«Вот и утро.Нужно
спроваживать ее поскорее и пива выпить».
— Отличный анекдот,— согласился колдун.— Шкаф тоже
нужно купить.
Женщина звонко рассмеялась,потрепала его волосы:
— Да,у тебя есть ответ на все.Но только...— Она вновь
посерьезнела.— Скажи мне,Толя.За всю ночь ласк ты так
336
ни разу и не проник в меня...Сам.Это...
— Это тоже относится к области анекдотов,Танечка,—
откинулся на подушку Пустынник.— Приходит женщина к
врачу и говорит:«Доктор,что мне делать?У меня муж стал
импотентом на двести процентов».Доктор отвечает:«Вы,на-
верное,ошиблись.Вы хотели сказать — на сто процентов».—
«Да нет,доктор.Импотентом на сто процентов он был раньше.
А вчера зацепился за дверной косяк и прикусил себе язык...»
— Вот,значит,что,— погрустнела Таня.
— Да,— вздохнул маг.— Я приехал сюда именно для
того,чтобы лечиться.Вообще-то,раньше меня это мало бес-
покоило.Пока я не встретил тебя,женщины меня особо не
интересовали.Но ты знаешь,Танечка,я почти рад своему со-
стоянию.Если бы не оно,я бы больше думал о себе,а не о
тебе.А сейчас,видя твои эмоции,сопереживая твоей страсти,
я испытываю,наверное,даже больше наслаждения,чем если
бы делал это сам.Неужели тебе было со мной плохо?
— Мне было очень хорошо,Толенька,— покачала головой
она.— Но я хотела бы сделать то же самое для тебя.
— Значит,ты меня понимаешь...— Пустынник взял ее за
руку,потянул к себе.
— Нет,подожди...— отстранилась женщина.— Я сей-
час не могу.Столько всего сразу — голова кругом.Подожди
немного.Мне нужно немного освежиться.Сейчас,схожу в
душ и вернусь.
Пока Таня шелестела струями воды,колдун включил теле-
визор.Неумело тыкая пальцами в кнопки на лицевой панели,
нашел по очереди все три канала,удивленно хмыкнул:мало
того,что кнопок всего двенадцать,так ведь еще и заняты
не все.Остановился на самом верхнем,начал одеваться,кра-
ем глаза глядя на экран.Когда часы пропикали десять,опять
пощелкал кнопками и,наткнувшись наконец на выпуск ново-
стей,замер,с интересом глядя на экран.
— Сразу несколькими страшными трагедиями отметился
минувшим днем в ленте новостей город на Неве.Так,вче-
337
ра прямо на рабочем месте скончался начальник строитель-
ного отдела при администрации города Аркадий Давыдович
Рюмин...— На экране промелькнули укрытые белой просты-
ней носилки.— По мнению врачей,причиной его смерти мог
стать скоротекущий перитонит.Не успел наступить вечер,как
на диспетчерский пункт пришел сигнал от жителей улицы Га-
шека о прорыве магистрали с горячей водой.К тому моменту,
как водоснабжение района было прекращено,в размыве обна-
ружили тела трех человек,скончавшихся от многочисленных
ожогов.Среди них — выдающийся ученый,востоковед,ве-
дущий специалист Института иностранных языков профессор
Евгений Павлович Кедров.
Пустынник вскинул руку и согнул на ней два пальца.
—Но и на этом не закончился для питерцев страшный день
двадцать второго сентября,— продолжала дикторша.— Пат-
рульный наряд милиции в поселке Тимачево Ленинградской
области обратил внимание на нескольких подростков,убегаю-
щих с городского кладбища.Некоторые из задержанных име-
ли ножевые ранения.Они и сообщили о проводившейся в од-
ном из склепов черной мессе.По предположению работников
правопорядка,сатанисты были застигнуты священником мест-
ной церкви,отцом Сергием.Сатанисты убили настоятеля,по-
сле чего в их среде возникла драка.Жертвами поножовщины
стали восемь человек,пятеро ранены.Остальные участники
преступления разыскиваются.
Колдун довольно расхохотался и загнул третий палец.
— Что случилось?— на ходу заворачиваясь в широкое по-
лотенце,заглянула в комнату Таня.
— Интересная передача,— сладко потянулся Пустын-
ник.— Так мы едем?
— Я не знаю,— опять смутилась Таня.— Начинать зна-
комство с таких расходов...
— Прочь сомнения,единственная моя,— привлек ее к себе
колдун и крепко поцеловал.— Вечность — значит вечность,
вместе — значит вместе.Все или ничего!Мне не нужен ни-
338
кто,кроме тебя,Танечка.Я принесу тебе счастье,богатство,
любовь.Скажи мне только одно слово,Танечка.Скажи мне:
«да».
— Боже,что со мной происходит...
— Неправильно,— хитро улыбнулся Пустынник.— Одно
слово.
Таня покачала головой,облизнула пересохшие губы,тихо
сказала:
— Да...
И колдун скрепил обет долгим крепким поцелуем.
∗ ∗ ∗
Санкт-Петербург,Смольный,банкетный зал,
23 сентября 1995 года.11:40
— Что происходит?!— В этот раз глава Северного Круга начал
говорить,даже не дойдя до своего места.Мантия его была
небрежно накинута на плечи,из-под нее проглядывал серый
однобортный костюм,ворот светло-серой рубашки стягивал
узкий узел темно-синего однотонного шелкового галстука.—
Черемуха,это,кажется,по твоей части?
— Хозяин на банкете со шведами,— поднялся со своего
места толстяк,— беспокойства не выказывает.Либо не зна-
ет,либо значения не придал.Подопечный пошел на контакт.
Я предложил ему работу в Смольном,чтобы он находился на
глазах.Должен согласиться.Хотя пришлось предложить по-
вышенный оклад...
— Я не о том!— Банкетный зал к незапланированной
встрече никто не готовил:часть штор была снята,стулья ле-
жали на столах,целясь в потолок лакированными деревян-
ными ножками.Великий сдернул один из стульев,грохнул об
пол и опустился сверху.— У нас за один день три черных кол-
дуна к праотцам отправились!Все как один —мертвечинники,
339
все стукачи московские.И это не считая Испанца и Пустын-
ника,что еще раньше по голове получили.Ладно Лука,туда
ему и дорога,Кипара и Испанец тихими были — но Готик,Го-
тик!Тридцать лет пасли,туфту подкидывали,доказательства,
что нет никого из нас в помине.И тут нате вам:три тушки
за день!Что решит Московский Круг?Что мы объявили ему
войну?Что на север нужно отправлять карательные отряды?
— Я прошу вас надеть капюшон,Великий,— спокойно
возразил Черемуха.— Окна открыты.Вас могут опознать.
— Опознать?— фыркнул глава Круга.— Посмотри по сто-
ронам!Половина магов уже сбежала!Через день они будут це-
ловать пятки Славутичу и Изекилю,молить о пощаде,клясть-
ся в преданности и выдавать все наши секреты!
— Я прошу вас надеть капюшон,Великий,— упрямо по-
требовал толстяк.— Я отвечаю за безопасность Круга и не
хочу,чтобы хоть кто-то знал вас в лицо.
— Не считая предателей?
— Предателей в наших рядах пока нет,— покачал голо-
вой Черемуха.— И каждый из нас знает:измена — самый
ненадежный способ спасения жизни.
— Уважаемый маг знает еще какие-либо способы обеспече-
ния безопасности Круга,кроме моего капюшона?—насмешли-
во поинтересовался Великий,однако голову все-таки укрыл.
— Знаю,— кивнул лысый толстяк.— Я проверил все убий-
ства и заметил,что концы спрятаны очень хорошо.Нет ни
единого указания на то,кто приложил к ним руку.Зато у нас
есть молодой и способный мальчик,который уже засветился
на взятии Пустынника.Теперь мы засветим его телохраните-
лем кого-нибудь из руководства города и подкинем Москве
мелкое указание его причастности к зачистке черных колду-
нов.Изекиль не может не знать о пророчестве святого Ипа-
тия.Он не может не бояться,что в две тысячи четвертом году
с севера явится белый витязь,который не даст возвести на
трон дочь восходящего солнца и разрушить Россию.Пусть он
считает,что за всеми зачистками этих любителей мертвечины
340
стоит наш юный друг и что мой подопечный и есть тот самый
белый витязь.Такая сила для белого витязя вполне оправ-
дана.Пусть боится.Мы подставим мальчишку,по мере сил
прикроем его от атак,когда это получится сделать незаметно.
Пусть Московский Круг травит его,а мы останемся в стороне.
Нас как бы не существует.Пусть Изекиль сперва помучается,
пытаясь управиться с мальчишкой.Когда москвичи наконец
смогут его убить — то обрадуются,расслабятся и оставят нас
в покое.С другой стороны,они же прекрасно знают,что на-
шей основной задачей был перенос столицы из Москвы сюда
и перераспределение сюда же энергетических потоков.Пар-
нишку можно заморочить,заставить предпринять некие шаги
с этой целью.Пусть при случае он попытается поговорить на
эту тему с кем-нибудь из правительства или засветится иным
каким-то образом.Тогда москвичи примут его за главу Север-
ного Круга,опять же уничтожат и успокоятся.
— Да,Черемуха,ты знаешь толк в своем деле,— признал
Великий,потирая виски.— У тебя всегда находится выход
из самых рискованных ситуаций.Пожалуй,эта комбинация
может получиться.Первый вариант использования чужака ка-
жется мне более интересным.Изображать из него главу Круга
получается слишком топорно.Лучше сделаем вид,что нас не
существует.Вообще.
— Тогда послезавтра я выйду на своего подопечного и по-
вторю свое предложение.Если будет колебаться — увеличу
оплату или предложу иные варианты вознаграждения.
— Да,— кивнул Великий,— экономить в этом случае
выйдет себе дороже.Только почему не завтра?
— Завтра воскресенье,— пожал плечами лысый толстяк.—
Работа представителя администрации в выходной день может
показаться подопечному подозрительной.Пусть для мальчика
все выглядит естественно и спокойно.Московский Круг все
равно не успеет быстро разобраться в ситуации и подготовить
ответные меры.Несколько дней в запасе у нас есть.
— Да будет так!— хлопнул ладонями по столу Великий.—
341
Раз Черемуха успел так хорошо продумать каждую мелочь,
разрешаю ему на свое усмотрение принимать все решения
по этому делу и при необходимости выбирать для себя по-
мощников.Остальных же прошу проявить осторожность.Же-
стокость Изекиля известна,и действия его могут оказаться
самыми неожиданными и опасными.Уходите в глубочайшую
защиту и не откликайтесь ни на чьи призывы,кроме моего
или Черемухи.Все остальные дела и планы объявляю несу-
щественными.Нужно спасать Круг.
∗ ∗ ∗
Москва,Кремль,Наркомат тяжелой
промышленности при правительстве СССР,
15 ноября 1941 года.20:45
Третий секретарь наркомтяжпрома Вячеслав Михайлович
Скрябин был мало известен среди политиков и руководите-
лей страны.Он никак не отметился ни во время гражданской
войны,ни в кровавых внутрипартийных сварах коммунисти-
ческой партии;у него не имелось друзей или знаменитых род-
ственников,не было ничьей поддержки —ни политической,ни
товарищеской.Он обладал всего лишь одним качеством:вы-
сокой работоспособностью.Он не выступал на митингах,не
ходил на собрания,никак не распространялся о своем дорево-
люционном прошлом.Он ни разу не был замечен в употреб-
лении спиртного и совершенно не интересовался женщинами.
Он просто сидел на работе,ковыряясь во множестве бумаг,
приходящих в наркомат — планы производства,потребности в
сырье,в новых станках и квалифицированных специалистах,
организация рабкринов,специализированных училищ,строи-
тельство подъездных путей,тара,склады обычные,транспорт-
ные и промежуточные...
Руководители молодой Советской республики умели гово-
342
рить красивые слова,многие из них могли ходить в лихие
кавалерийские атаки или драться за каждый клочок земли,
буквально зубами вцепившись в окопный бруствер — но вот
заниматься организацией производства,долго и нудно корпеть
над документами,скрупулезно высчитывая приходы и расхо-
ды,— этого бывшие комбриги и политруки делать не умели,
да и не хотели,испытывая животный ужас перед судьбой кан-
целярской крысы.Поэтому,когда в только начавшем формиро-
ваться наркомате появился человек,который кратко пояснял,
что происходит,что и зачем нужно делать и какие распоряже-
ния издавать — за него ухватились двумя руками.Вячеслав
Михайлович не делал карьеры — он мгновенно стал правой
рукой наркома,каковой и оставался все время.Сперва у Ка-
гановича,потом у Баранова и наконец — у Межлаука.Места
для карьерного роста у него не имелось:для фигуры выше
третьего секретаря требовалась воля на политические реше-
ния,он переставал быть просто исполнителем,превращаясь в
политического деятеля.А товарищ Скрябин к этому отнюдь
не стремился.Он хотел быть всего лишь исполнителем:он
приводил в жизнь указания политбюро,превращая в пачки
распоряжений и инструкций то,что отмечалось в протоколах
заседаний одной строкой,либо не отмечалось там вовсе никак.
А нередко и «забывал» делать что-то,что партия и правитель-
ство считали первостепенным,но...Но не могли довести до
директоров,райкомов и рабочих училищ,не проведя реше-
ния мимо кабинета товарища Скрябина,не получив его под-
писи и печати и не разослав соответствующих распоряжений
по местным отделениям его наркомата.А проследить за ис-
тинным смыслом сотен исходящих циркуляров не мог никто,
кроме самого Вячеслава Михайловича.
Третий секретарь наркома не принимал политических ре-
шений,не участвовал в заседаниях политбюро или в совеща-
ниях у товарища Сталина,но докладывать о состоянии про-
мышленности ходил к генеральному секретарю именно он.
Славутич решился проявиться среди смертных,когда по-
343
нял,что включение Изекиля в Круг не сделало страну преж-
ней,Святой Русью,а наоборот — погрузило ее в кровавый
хаос.Казалось,еще немного — и из передовой державы ми-
ра она превратится в пустыню,по которой носятся друг за
другом племена плохо вооруженных дикарей.И когда завла-
девшие Петроградом,а вместе с ним — и священной усыпаль-
ницей большевики одержали победу над своими врагами,он
рискнул взять документы смертного и прийти в наркомат про-
мышленности.В конце концов,он был единственным челове-
ком в стране,который пережил промышленный бум в России
при Иване Грозном,при Екатерине Великой,при Александре
Втором и единственный понимал,что необходимо для нового
возрождения.
У него все получалось отлично — вначале.Пока внезап-
ный,буквально убийственный удар не пришел извне.
Стране было больно и страшно — эти боль и страх сте-
кались к алтарю в подземелье Кремля,обжигали Великих,а
потому в последние недели Круг почти не собирался.Тоже
очень тревожный признак:гибель Круга будет означать ги-
бель всей Руси.Славутич понимал это — но сделать ничего
не мог.
Чувствовал он и то,что над Русью повисло зловещее про-
клятье,выпивающее все ее соки,иссушающее,сводящее в
судорогах,причиняющее страшные муки,не оставляющее сил
на борьбу с врагом,— но никак не мог определить,откуда это
проклятие исходит.Попытки провести обряд прорицания неиз-
менно срывались,в шаре гуляла белесая пелена,жертвенные
животные разлагались еще до того,как он успевал вскрыть
их утробу.
Это не удивляло:какой-то опытный колдун успешно за-
метал следы своего вмешательства,опасаясь ответного удара.
Удивляло другое:как ему удалось пробить выставленную Кру-
гом магическую защиту и преодолеть благословение невской
земли,делающее русское воинство непобедимым?Как?И кто
обладает такой огромной силой,оставаясь в то же время неве-
344
домым для остальных магов планеты?
Вячеслав Михайлович Скрябин вернулся к документам,
просматривая сводки с заводов,ничем не отличающиеся от
фронтовых:потеряны минские и харьковские,таллинские и
юрьевские предприятия,при эвакуации немецкая авиация уни-
чтожила станки фрезерного парка Пижского авторемонтного
завода,разрушен железнодорожный мост на нижегородском
направлении,составы скапливаются на вокзалах Калуги и
Твери и периодически бомбятся,гибнут вагоны,гибнут па-
ровозы — а их требуется все больше и больше.Строительство
Транссиба остановлено,на фабрики Дальнего Востока рассчи-
тывать бесполезно.И опять — сожженные,пущенные под от-
кос,вставшие без паровозов составы с углем,со станками,с
рабочими и их семьями.
Чем мог помочь им Славутич?Натянуть облачные поля,
повесить непроницаемую для авиации завесу дождя.Но и это
невозможно делать непрерывно —те же самые пути размокнут
и поползут,как по киселю,вздувшиеся реки начнут сносить
мосты.Да и не получается прикрыть облаками сразу всю Рос-
сию,слишком уж она для этого велика.
Скрябин раздраженно отпихнул отпечатанные через копир-
ку листки,сжал виски пальцами:
— Кто же это может так действовать,где он прячется?
Неужели предусмотрел все ходы,не оставил никаких зацепок?
Славутич снова опустил взгляд на бумаги.Сводки,отче-
ты,сообщения,телеграммы,телефонограммы...Он сосредо-
точился,пытаясь поймать за хвост ускользающую мысль:те-
леграммы,телефонограммы...Да,колдун заблокировал все
пути сбора знаний с помощью магии — но смог ли он упра-
виться с новыми изобретениями смертных?
— Ольга Михайловна,— снял третий секретарь трубку
телефона.— Сходите,пожалуйста,в библиотеку и принесите
мне подшивку центральных газет за начало лета.Скажем,за
май — июнь включительно.
Если влияние неведомого колдуна так велико,как это ка-
345
жется,то его действия не могут не отразиться на происходя-
щих в мире событиях.Возможно,пресса смертных заметила
отзвуки каких-то из его деяний.Это даст ниточку,а уж за
нее удастся вытащить и все остальное...
Скрябин опять вернулся к документам,пытаясь сформи-
ровать из двух-трех разоренных заводов,уезжающих к Ура-
лу,один,но полноценный,собрать для него рабочую силу,
поставить выполнимые задачи,чтобы,закрыв папку,открыть
другую и опять увидеть разгром,мертвые цеха,прорванные
плотины,обугленные остовы агрегатов.
Стук в дверь послышался,когда стрелки часов показали
десять.Вячеслав Михайлович,потянувшись,громко разре-
шил:
— Войдите!
Тяжелая,звуконепроницаемая дубовая створка поползла в
сторону,и третий секретарь увидел охранника с петлицами
лейтенанта НКВД,несущего следом за опрятной секретаршей
толстенные пачки газетных подшивок.
— Здесь «Известия»,«Правда» и «Советский рабочий»,—
сообщила девушка.
— Да,спасибо,— поднялся Скрябин.— Оленька,напои
товарища чаем и,пожалуй,можешь идти отдыхать,время уже
позднее.Ты доберешься?
— Не беспокойтесь,товарищ третий секретарь,я ее про-
вожу,— многозначительно улыбнулся совсем еще юный лей-
тенант.Славутич махнул рукой,отпуская обоих,и склонился
над подшивкой.
Откуда начинать?С мая,с самого начала года,с июня?
— Пожалуй,начнем со дня начала войны,— решил он.—
А там стану листать назад,пока не найду что-нибудь инте-
ресное.Значит,двадцать второе июня...
Он быстро просмотрел «шапки»,раскрыл подшивку на
нужном номере — и в то же мгновение газета полыхнула ог-
ненным прямоугольником внизу страницы.Маг моментально
схватил графин с водой,неизменно выливаемый им в горшок
346
с фикусом в углу кабинета и так же неизменно наполняемый
секретаршей свежей водой,плеснул на подшивку.Оставшееся
черное пятно сохранило правильную форму,лишь немного за-
тронув соседние заметки.Сообщений про начало войны здесь
пока не было — подготовленный ночью набор был пущен в
печать еще до того,как разразилась главная трагедия двадца-
того века.Славутич,прихватив графин,передвинулся к под-
шивке «Известий»,раскрыл на нужной дате и тут же залил
полыхнувшую вверху страницы заметку.
— Ну,вот ты и показал свой хвост,колдун,— удовле-
творенно кивнул маг,возвращаясь на свое рабочее место.Он
опять взялся за телефон:— Ольга Михайловна,вы еще здесь?
Зайдите пожалуйста.
И когда раскрасневшаяся то ли от чая,то ли от общения
с лейтенантом девушка зашла в кабинет,притворив за собой
дверь,он указал на подшивки:
— Видите выжженные места?
— Это не я,Вячеслав Михайлович,— моментально поблед-
нела девушка,— я их даже не открывала.
— Верю,— кивнул Скрябин.— Однако попрошу вас немед-
ленно взять машину и проехать в ближайшую библиотеку.
Скажете,что выполняете мое распоряжение.Можете взять
охранника,если не чувствуете себя в безопасности.Найдите
целую подшивку,прочитайте эти заметки,а затем по телефо-
ну перескажите мне их содержание.После этого можете быть
свободны до завтрашнего утра.
— Хорошо,Вячеслав Михайлович,— кивнула девушка.—
До завтра,Вячеслав Михайлович.
— До свидания,Оленька.Поторопитесь,пожалуйста,это
очень важно.
— Да,я сделаю.До свидания,Вячеслав Михайлович.
Секретарша позвонила меньше чем через час.
— Я нашла заметки,которые выгорели в тех подшивках,
Вячеслав Михайлович,— сконфуженно сообщила девушка.—
Но там говорится только о том,что в Самарканде вскры...
347
Послышался хрип,стук,чьи-то испуганные выкрики.Сла-
вутич,прислушиваясь,ждал.
— Товарищ третий секретарь,— наконец послышался в
трубке мужской голос.—Оля,наверное,не сможет вам ничего
передать.У нее не прощупывается пульс,и она не дышит.
Наверное...Наверное...
— Отвезите ее в ближайший госпиталь,— распорядился
Скрябин.— Возможно,еще не поздно что-то сделать...
Сам Славутич в это не верил.Было ясно,что враждебный
колдун наложил заклятие на любые сообщения о каком-то
случившемся в Самарканде событии.Случившемся как раз
накануне войны.Что это может быть?
Самарканд.Земли древних цивилизаций с относительно
слабой колдовской школой.Если не считать Такгута,что
несколько веков назад,перед сном,устроил там довольно кро-
вавое прощание.Причем он наложил на свою усыпальницу не
просто защитное проклятие,а проклятие...
— Изекиль...— с ненавистью пробормотал Великий.—
Только он мог вскрыть могилу,накликая проклятие на Русь,
только он,отвечая за безопасность Круга,мог заблокировать
любые сообщения об этом событии,которые направлялись
внутрь Круга,— точно так же,как уничтожает проклятия,
наветы,заговоры и заклинания,направленные против его чле-
нов.Поэтому ни я,ни Ахтар ничего не узнали о проделанной
подлости!
Скрябин придвинул к себе стеклянный бюст Ленина —
чуть не единственное украшение его кабинета,если не счи-
тать портрета вождя,развернул,плеснул на прозрачную лыси-
ну водой из графина,растер быстрым движением:
— Ну,ну,где ты,порождение морока...
Наконец в голубом кварцевом стекле появился тонкий про-
филь мага,одетого в серо-зеленый френч и спрятавшего голо-
ву под огромную матерчатую фуражку с непропорционально
длинным козырьком.Изекиль приподнял голову и застрелял
черными зрачками по сторонам,чувствуя к себе чье-то внима-
348
ние.
— Где ты,сторож врат смерти?— со злостью спросил его
Великий,— куда сбежал?
— Я готовлю мощную контратаку против наступающего
противника,— расплылся в довольной улыбке недавний по-
сланник папского престола.— Ты узнаешь о ней из своих
сводок.
— Хочешь уничтожить еще тысячи людей без всякой поль-
зы?
— Какая разница,с пользой или без?Ведь они умирают за
Родину!
— Ты испоганил это слово,черный колдун.Это ты вскрыл
могилу Такгута?
— Это сделано во славу науки,Славутич,— закаркал Изе-
киль,изображая смех.— Ведь люди должны знать историю
своих предков,правда?Им же нужно выяснить,как на самом
деле выглядел Железный Хромец?
— Негодяй!Ты едва не погубил нашу Русь!
— Твою,Славутич,твою,— покачал головой Изекиль.—
И потом не «почти»,а уже погубил.Ей больше не подняться.
Ни!За!Что!
— Как ты мог?!Ты же Великий!Ты же член Круга!
— А что,разве я обещал тебе заботиться о Руси,всту-
пая в Круг?— Улыбка сбежала с губ черного мага,и лицо
его мгновенно стало хищным и злым.— У тебя стало плохо
с памятью,Славутич.Вступая в Московский Круг,я поклял-
ся вам уничтожить Круг Северный.И я это сделал.Я обе-
щал обеспечивать защиту Великих,и я это делаю.Я обещал
подбирать новых членов только из преданных Родине урожен-
цев земли русской — я исполню и эту клятву.Но вот беречь
Русь...Нет,Славутич,я этого не обещал.А теперь извини.
Мне нужно послать десять тысяч безоружных смертных на
немецкие пулеметы.Это будет великий акт самопожертвова-
ния с их стороны...
Изекиль злорадно расхохотался — и исчез.
349
— Будь ты проклят во веки веков!!!— отшвырнул от себя
бюст Ленина Славутич.
Огромная стеклянная глыба опрокинулась,проползла
немного по зеленому сукну стола,ненадолго замерла,а за-
тем ухнулась вниз,разлетевшись на тысячи осколков.Хотя,
может,сперва разлетелась,а уж затем стеклянным дождем
просыпалась вниз:в этот миг Великий совершенно не контро-
лировал свои силы и желания.
— Прости,прости меня,Святогор,— зашептал он,закрыв
глаза.— Прости,не исполнил твоей воли.Не удержал,не
уберег.Потерял Русь Великую.Нет больше Правды на зем-
ле грешной,нет больше Совести человечества.Потерял.По
гордыне своей погубил...
Последний раз он видел учителя немногим больше соро-
ка лет назад.Старик вызвал Славутича в сосновый лес возле
Сергиевской обители и долго,долго сидел в молчании на вы-
соком замшелом пне,опираясь на посох,что вырезали сотни
лет назад из узловатого соснового корня.Длинная,седая бо-
рода свешивалась на грудь и сминалась на коленях,рубище из
выцветшей мешковины было перехвачено обычной пеньковой
веревкой.
— Устал я,Славутич,— наконец заговорил он.— Устал
безмерно.Почитай,семь веков волоку на себе ношу сию.Ты,
Славутич,одесную от меня в Круге сидел,сам все лицезрел.
Случались века,мыслилось — не удержали,рухнуло все,сги-
нула Русь Святая,настало на Земле безвременье черное:во-
роны,на мертвечине вскормленные,к власти приходят,и нет
более на них ни укорота,ни слова праведного...Однако же
миновало.Выстояла Русь перед наветами колдовскими,перед
набегами варваров и со стороны восхода,и со стороны запада;
пред охотниками за сребром выстояла,и пред охотниками за
душами людскими.Устояла.Но уходят годы,и перестал я по-
нимать ведунов новых и смертных,ныне народившихся.В мои
времена не о корысти мыслили,не о благах мирских.В ски-
тах да пещерах века коротали,дерюгой одевались,кострами
350
грелись.Не о своем благе кручинились,а о крепости земли
родной,предками нам завещанной.Ее слава была нам высшей
радостью,ее покой — теплом и сытостью.Не те ныне годы
пришли.О своей,личной славе колдуны мыслят и негой сво-
ей заняты,о высших целях не радея.Смертные лишь мошну
набивают,да не совестью и честью,а златом,мехами,женами
друг пред другом хвалятся.Чужд мне сей мир,задержался
я в нем.И посему желаю слова тебе сказать,семь веков то-
му назад от славного и благородного Муромца услышанные.
Стар,молвил мне Муромец,стал Круг Киевский,и сам Киев
стар.Нет в нем былой удали,а со столицей своей и держава
хиреет.Однако же народилася на земле отчей новая столица,
молодая да славная.Посему благословляю:забирайте алтарь
родовой,десятками ведунов,несчетными родами смертных на-
моленный,переносите в столицу новую,в Москву златогла-
вую.Пусть Московский Круг ныне за Русь отвечает.А мне на
покой пора.Настала,Славутич,и моя пора изречь слова эти
вещие.Стар стал ныне,Славутич,Круг Московский,и сама
Москва постарела.Нет в ней былой удали,молодой хватки да
отчаянной.А со столицей своей и держава хиреет.Однако же
народилася на земле отчей новая столица,молодая,да слав-
ная.Оделись камнем берега невские,вскинулись к небесам
шпили золоченые,закачались на волнах корабли воинские.И
круг в городе сем зародился новый,молодой и горячий,хотя и
речем мы о нем — Круг Северный.Посему благословляю тебя,
Славутич:забери алтарь родовой,десятками ведунов,несчет-
ными родами смертных намоленный,перенеси его в столицу
новую,над водами морскими выросшую.Пусть Северный Круг
ныне за Русь отвечает.А мне пора на покой.Один раз я ал-
тарь переносил.Для ведуньего века и этого много.Исполни
сие для меня,ученик