close

Вход

Забыли?

вход по аккаунту

?

Андрей Мартьянов.Посредник

код для вставкиСкачать
Андрей Мартьянов.Посредник
Посредник
Андрей Мартьянов
2
Мы ищем не сокровища,а знания.Не золото,а ценнейшие доку-
менты прошлых эпох.Не драгоценности и сундуки с деньгами,а
уникальную информацию.Вот цель медиаторов,профессионально
работающих в исторической реальности минувших веков.
Тщательно разработанный план дает сбой и события начинают
развиваться непредсказуемо.Кто кого переиграет—жители средне-
вековья или современный человек?
Вторая книга цикла А.Мартьянова «Наследник» позволит чита-
телю проникнуть в самые оберегаемые тайны двора короля Франции
и узнать,куда ведут «червоточины»—Двери,позволяющие наблю-
дать за событиями отдаленного прошлого.
Это огромный риск.Эта профессия сопряжена с жертвами.Од-
нако чего не сделаешь ради великой цели?
История неизменяема,но сценарий событий можно изменить.И
это в твоих руках.Действуй!
Оглавление
Глава первая
Voyage Paris
4
11–15 января 2009 года
..............
5
Париж—Санкт-Петербург
.............
5
∗ ∗ ∗
.........................
8
∗ ∗ ∗
.........................
10
∗ ∗ ∗
.........................
15
∗ ∗ ∗
.........................
23
∗ ∗ ∗
.........................
26
∗ ∗ ∗
.........................
29
Глава вторая
Короткое замыкание
35
12 января 2009—14 сентября 1939
........
36
Санкт-Петербург—Ленинград
...........
36
∗ ∗ ∗
.........................
44
∗ ∗ ∗
.........................
46
∗ ∗ ∗
.........................
49
∗ ∗ ∗
.........................
55
Глава третья
Три реальности
67
Январь—февраль 2009
...............
68
Санкт-Петербург
..................
68
∗ ∗ ∗
.........................
78
3
4 Оглавление
∗ ∗ ∗
.........................
79
∗ ∗ ∗
.........................
81
∗ ∗ ∗
.........................
82
∗ ∗ ∗
.........................
88
Глава четвертая
О соли и рессорах
99
13–17 февраля 2009
...............
100
Санкт-Петербург—дельта Невы
..........
100
∗ ∗ ∗
.........................
105
∗ ∗ ∗
.........................
109
∗ ∗ ∗
.........................
117
∗ ∗ ∗
.........................
128
Глава пятая
Дорога на Туонелу
131
Август 861 г.по РХ
................
132
Побережье Финского залива
...........
132
∗ ∗ ∗
.........................
139
∗ ∗ ∗
.........................
144
∗ ∗ ∗
.........................
144
∗ ∗ ∗
.........................
156
∗ ∗ ∗
.........................
158
Глава шестая
Затерянный мир
162
861–2009 гг.по РХ
................
163
Объективная реальность
.............
163
∗ ∗ ∗
.........................
172
∗ ∗ ∗
.........................
178
∗ ∗ ∗
.........................
180
∗ ∗ ∗
.........................
184
Оглавление 5
∗ ∗ ∗
.........................
190
Интермедия
.....................
190
Толстая задница
..................
190
Капитан Марсиньи
.................
190
Королевство Франция,Париж
..........
190
Ночь с 3 на 4 октября 1307 года
.........
190
∗ ∗ ∗
.........................
195
∗ ∗ ∗
.........................
202
∗ ∗ ∗
.........................
206
Глава седьмая
Городок и его обитатели
208
1307 год по РХ,8 октября
............
209
Париж,королевство Франция
..........
209
∗ ∗ ∗
.........................
218
∗ ∗ ∗
.........................
224
∗ ∗ ∗
.........................
230
Глава восьмая
Разве я сторож брату моему?
239
1307 год по РХ,9 октября
............
240
Париж и окрестности
...............
240
∗ ∗ ∗
.........................
246
∗ ∗ ∗
.........................
257
∗ ∗ ∗
.........................
268
Глава девятая
Пятница,тринадцатое
275
1307 год по РХ,12–13 октября
........
276
Париж,королевство Франция
..........
276
∗ ∗ ∗
.........................
282
∗ ∗ ∗
.........................
285
6 Оглавление
∗ ∗ ∗
.........................
291
∗ ∗ ∗
.........................
291
∗ ∗ ∗
.........................
292
∗ ∗ ∗
.........................
296
∗ ∗ ∗
.........................
305
Завершение части второй
Третья сила
312
1307 год по РХ,24 октября
............
313
Ла Рошель,графство Пуату
...........
313
∗ ∗ ∗
.........................
317
∗ ∗ ∗
.........................
322
∗ ∗ ∗
.........................
326
∗ ∗ ∗
.........................
328
∗ ∗ ∗
.........................
331
∗ ∗ ∗
.........................
333
∗ ∗ ∗
.........................
335
Конец части второй
................
341
Глава первая
Voyage Paris
7
8
11–15 января 2009 года
Париж—Санкт-Петербург
...– Я приеду в Питер месяца через полтора или два.По-
ка можешь отдыхать и потихоньку изучать материалы.Спи-
сок необходимой литературы я тебе выдал,посмотри файл на
флешке с названием «Книги».Большинство из них выложены
в Интернете,другие придется заказывать через книготорговые
сайты или искать по крупным университетским библиотекам.
Разберешься.И не ленись,дело-то серьезное...
Славик молча кивал и слушал наставления—за минувшие
дни он твердо уяснил,что когда речь заходит о работе,Иван
шутить не станет.К своей профессии тот относился с крайней
степенью серьезности и заставил гостя из России проникнуть-
ся похожими чувствами:любая ошибка может стоить жизни,
и это в лучшем случае.О худших вариантах лучше не думать
вовсе.
Двое молодых людей,стоявших неподалеку от пассажир-
ского таможенного терминала аэропорта «Руасси—Шарль де
Голль»,мало чем отличались от прочих пассажиров или при-
шедших проводить их на рейс родственников и друзей.Ев-
ропейцы одеты неброско,разговаривают тихо,однако не по-
французски,а на русском.Впрочем,в «Руасси» каких только
языков и диалектов не услышишь,все-таки крупнейший узел
авиаперевозок,за сутки обслуживающий до тысячи четырех-
сот рейсов во все стороны света...
Парень пониже ростом,с русой бородкой и увязанными в
толстую косичку светлыми волосами,смахивал на студиозу-
са откуда-нибудь из Скандинавии—наверное,швед или нор-
вежец,вот и на пуховике флажок с крестом Святого Олафа.
Оглядывается чуть беспокойно,будто суета гигантского аэро-
порта его тяготит.Второй—высокий и по-медвежьи широкий
в плечах,– наоборот,держится абсолютно спокойно,с ва-
льяжной ленцой,присущей всем крупным людям.Вероятно,
бывший военный—стрижка армейская,по уставу французско-
9
го L
´
egion
´
etrang
´
ere,светло-синие джинсы заправлены в вы-
сокие ботинки «Коркоран»,взгляд голубых глаз безмятежно-
уверенный.
– Номера моих телефонов ты записал,– продолжал втол-
ковывать Славику Иван.– Не захочешь тратить деньги на
международные звонки,ищи через «Скайп»,так гораздо удоб-
нее.Если,конечно,я буду в сети.Всё,слышишь,твой рейс
объявили...Не забудь внести в таможенную декларацию по-
купки.
– Да покупок-то этих кот наплакал,– поморщился Славик,
искоса глянув на стоящий у ног рюкзачок.– Я ж не в шоп-тур
ездил.С ума сойти,а?..Ну и переплет!
– Отставить нытье!Выбор сделан,отступать некуда.Давай
ручищу и топай.Как приедешь,отбей СМС,что благополучно
долетел.Не забудь,я теперь за тебя головой отвечаю.
– Даже на расстоянии?
– Да.Даже на расстоянии.Схему поведения запомнил?До
поры до времени сидеть тихо,в нехорошие истории не встре-
вать,на ту сторону без нужды не ходить.А если соберешься
заглянуть туда—с тройной осторожностью и вооруженным.
– Хватит сто раз повторять одно и то же.Пожалуйста.
– Повторение—мать учения.Пока я не вобью тебе в голову,
что наше ремесло в сотню раз опаснее,к примеру,наемниче-
ства в странах Африки или торговли кокаином в Колумбии,
не успокоюсь.Забудь о романтике.
– Уже забыл,– тяжко вздохнул Славик.– Я пойду?
– Давай.И прекращай бояться самолетов,это несерьезно!
– Постараюсь.
Домой в Питер Славик летел на том же самом «Эрбасе-
330»,даже узнал двух стюардесс из салона бизнес-класса.
Девицы в сине-черной форме улыбнулись ему будто любимому
брату—сработала профессиональная вежливость или запомни-
ли пассажира,отправлявшегося из северной столицы России
пять дней назад?Указали кресло,мигом принесли водку в
крошечных бутылочках и апельсиновый сок.Надо же,дей-
10
ствительно помнят!Только сок в прошлый раз был манговый.
Через иллюминатор было видно,как ветер гоняет по об-
ширному летному полю снежные вихорьки—погода в окру-
ге Парижа испортилась вчера,резко похолодало,в Иль-де-
Франс наконец-то пришла настоящая зима.Оставалось наде-
яться,что и дома ударили морозы,декабрьская слякоть надо-
ела смертно.
Интересно,могут ли самолеты летать в метель и насколько
это опасно?
К сожалению,не нашлось никого,кто сумел бы объяснить
Славику,что «триста тридцатый» способен взлетать и садить-
ся практически в любых погодных условиях,за исключением
тайфунов и торнадо,отчего до времени,пока машина не за-
няла эшелон на одиннадцатикилометровой высоте,пришлось
изрядно поволноваться—каждый толчок или воздушная яма в
полосе облачности воспринимались как предвестие неминуе-
мой катастрофы.Водка,как доступное успокоительное сред-
ство,спасала лишь отчасти.
Обошлось.Вскоре принесли роскошный обед,а откушав,
Славик опустил спинку кресла,привалился головой к шторке
иллюминатора и мгновенно заснул:сказывались напряжение
последних дней и перманентный стресс,который получает по-
чти каждый человек,впервые очутившийся далеко за грани-
цей,в незнакомой и настораживающей обстановке.
Стюардесса разбудила Славика за двадцать минут до по-
садки в питерском «Пулково-II»,и он никак не мог вспомнить,
что за мерзкий сон видел—в нем точно фигурировали новые
парижские знакомцы,за исключением Вани,страшенный «ди-
кобраз»,которого довелось встретить на той стороне,и еще
какие-то бесформенные чудовища.
На родную землю Славик спустился далеко не в самом
лучшем настроении,а поскольку его никто не встречал,сразу
сел в маршрутку до метро «Московская» и направился домой—
на набережную Мойки.
В квартиру,ставшую источником всех неприятностей,
11
за последние три месяца обрушившихся на доселе ничем
не примечательного токаря,не предполагавшего,как изме-
нит его жизнь крайне подозрительное наследство,нежданно-
негаданно полученное от дальней родственницы в минувшем
октябре.
∗ ∗ ∗
Стратегическая цель,стоявшая перед Славиком во время крат-
кого заграничного вояжа,– встретиться с заинтересованны-
ми его странным приобретеньицем людьми,именующими се-
бя «Грау»,«Серые»,– была достигнута.Собственно,по их
приглашению он и отправился в Париж,не имея и малейше-
го понятия о стране пребывания,не владея никаким языком,
кроме «этикеточного английского» и начатков древнесканди-
навского,с которым по нынешним временам был знаком лишь
ограниченный круг лингвистов.
Ехал в никуда,слабо представляя,каковы окажутся ито-
ги непредвиденного путешествия и чего следует ожидать от
Серых.Вроде обошлось,по крайней мере до времени.
Тот,кто придумал приставить к Славику в качестве экскур-
совода квартирного хозяина и телохранителя Ивана,был хо-
рошим психологом—за границей лучше чувствовать поддерж-
ку и участие соотечественника,и жить не в гостинице,а на
частной квартире.Процесс адаптации пойдет куда быстрее и
безболезненнее.
Ваня,а если официально—Проченков Иван Андреевич,
бывший слушатель академии ПВО в Смоленске,бывший сер-
жант уже поминавшегося Иностранного легиона,действую-
щий бакалавр Сорбонны по истории романских государств и
вообще человек способностей незаурядных,вызвал доверие с
первых же минут общения.Во-первых,никакой заносчиво-
сти или высокомерия,свойственных некоторым «колбасным
эмигрантам»,полагающих бывших соотечественников людьми
второго,если не третьего сорта;общается,как со старым зна-
12
комым,объясняет,рассказывает и заботится будто о младшем
братишке.Такое отношение и на родине-то нечасто встретишь,
даже со стороны друзей,не говоря о совершенно чужих лю-
дях.
А во-вторых,Иван был причастным.Мало того,на той
стороне он бывал неоднократно и даже жил там месяцами.
Мельком обмолвился,будто участвовал в четырех операци-
ях Серых в так называемой «исторической реальности»,ради
этого выучил девять языков,среди которых имелись настоль-
ко редкие,как старопровансальский и каталонский,всерьез
взялся за исторические исследования,поступив в Парижский
университет,и годика через полтора-два собирался защитить
диплом магистра.
Такого количества профильной литературы,как в квартире
Ивана,Славик прежде не видывал—сотни книг,груды ксе-
рокопий и распечаток,иллюстрированные издания по эпохе
Высокого Средневековья.В отдельном шкафу в гостиной—
коллекция холодного оружия,несколько шлемов,три кольчу-
ги,монеты с профилями древних королей,пузырьки с какими-
то препаратами (алхимия,что ли?),два десятка старинных
костюмов.И это далеко не все—Иван объяснил,что б
´
oльшая
часть снаряжения хранится не дома,а «на базе».Что за база,
объяснять пока не стал.
...– И сложно научиться с этим обращаться?– Славик
взвесил в руке прямой меч,украшенный серебряными наклад-
ками и неограненным изумрудом на гарде.Клинок оказался
сравнительно легким,килограмма два или чуть больше.– Это
какие времена?
– Европейский полуторник,современная реплика с исто-
рического образца,частный заказ.Должен понимать,металл
сейчас выделывают получше.Использовался в двенадцатом-
тринадцатом веках...Обращаться?За год научишься сносно,
если тренироваться со специалистом три-четыре раза в неде-
лю.Чтобы стать профессионалом—года три.Выброси из голо-
вы,пока тебе эта наука не нужна.Подчеркиваю—пока.
13
– И что,даже в двадцать первом веке есть специалисты?
– Ага.Но очень мало.Фехтовальные школы древности в
большинстве утрачены,а реконструкторы рубятся так,«как
видят»,то есть создают собственную технику и стиль,имею-
щие очень мало отношения к реальности.Нам везет больше,
мы хоть своими глазами посмотреть можем.И сделать над-
лежащие выводы...Глянь на часы,половина второго ночи.
Засиделись,а вставать рано.Отбой.
– Ну отбой так отбой,– кивнул Славик.– Мне будильник
на сотовом ставить,не проспим?
– Успокойся,подниму,накормлю завтраком и поедем к бос-
су.
– Можешь объяснить,как себя вести с твоим...Кхм...
Руководством?
– Завтра!Сказано—отбой!Марш в постель!
Итак,Грау.Сообщество людей,занимающихся самым
странным бизнесом на планете.Не то сребролюбивые зло-
деи,не то романтики-сорвиголовы,получившие доступ к од-
ной из серьезнейших тайн современности и решившие,что
таковую можно использовать в том числе и для того,чтобы
кушать не только черный хлеб с маслом,но и с каспийской
черной икорочкой.И надо заметить,занимаются Серые имен-
но бизнесом—сиречь зарабатывают деньги,а таковой процесс
всегда и во все времена сопровождался малоприятными экс-
цессами и проблемами с законностью.
Впрочем,давайте по порядку.
∗ ∗ ∗
Как уже упоминалось,эра кошмаров наяву началась для Сла-
вика Антонова в середине октября 2008 года с вроде бы
радостного события—неожиданного получения наследства от
бывшей супруги двоюродного деда по матери,умершего аж
двадцать лет назад.Непонятно,отчего тетушка,не являвшая-
ся по сути даже кровной родственницей,решила облагодетель-
14
ствовать человека,которого прежде видела всего несколько
раз в жизни на редких общесемейных торжествах эпохи позд-
него застоя и ранней перестройки,но факт остается фактом:
Славику была отписана немаленькая двухкомнатная квартира
в старом фонде и в двух шагах от Невского проспекта.
Плюс двести тысяч долларов наличными в банковской
ячейке.
Плюс несколько килограммов (никаких шуток!) золота в
виде старинных монет в той же ячейке.
Плюс Дверь.
Дверь,открывавшаяся из квартиры не куда-нибудь на чер-
ную лестницу или в соседский сортир,а в 851 год по Рожде-
ству Христову,точно в эту же самую географическую точку—
пятьдесят девять градусов пятьдесят семь минут северной ши-
роты и тридцать градусов девятнадцать минут восточной дол-
готы.
Смешно?Нет.Славику вскоре стало отнюдь не смешно.
Наследство оказалось донельзя беспокойным,напряжным и
попросту опасным.
Если вкратце:за два месяца обладания артефактом,ра-
зумеется получившим наименование «Дверь» (если предмет
выглядит,как дверь,открывается,как дверь,и куда-то ве-
дет,то это явно не люк,не форточка и не клапан!Логично?
Логично!),и во время сопряженных с Дверью страшненьких
происшествий,Славик выяснил следующее:странная проре-
ха в пространстве-времени вовсе не единичная аномалия—в
каталоге,оставленном наследнику подозрительной тетушкой,
обнаружились данные более чем на полтысячи аналогичных
Дверей в различных точках планеты.Это первое.
Второе.Изучению сей феномен не поддавался,и чем имен-
но являлись Двери,не знал никто из посвященных в секрет
их существования.Это не механизм и не техническое устрой-
ство,и уж тем более не уэллсовская «машина времени».Ве-
роятнее всего—некое неизученное явление природы,наподобие
неагрессивной сингулярности и гипотетических «червоточин»,
15
по которым якобы можно путешествовать между звездными
системами без потерь в объективном времени.
В конце концов,ученые не могут до сих пор объяснить и
гораздо более простые вещи,начиная от проблемы акселера-
ции и заканчивая появлением на Земле вида homo sapiens в
его нынешнем виде!Что уж тут говорить об аномалии,по-
ставившей в тупик самых великих—Славик знал,проблемой
Дверей в прошлом занимались звезды теоретической физики
первой величины:Курчатов,Капица,Лев Ландау,но и они не
пришли к каким-либо определенным выводам,развели руками
и доложили руководству о полной невозможности объяснить
причины возникновения аномалий и принцип их действия...
Третье,и пожалуй самое важное:за каждой известной
Дверью осуществлялся надзор.Предполагалось,что на самом
деле Дверей гораздо больше,чем внесено в каталог,значи-
тельная часть «червоточин» располагалась в крупных городах,
в обжитой человеком местности,а следовательно,таковые бы-
ло гораздо проще обнаружить.Но кто знает,сколько «прорех»
находится в Сахаре,джунглях Амазонии или австралийских
пустынях?
Поскольку Двери представля-
ли нешуточную опасность,когда-то давным-давно сложился
институт аргусов—наследственных хранителей «червоточин».
Когда,появились первые семейные предприятия такого рода,
сказать сложно,но если Двери существовали всегда,то мож-
но предположить,что первые аргусы занялись своим ремеслом
еще в Древнем Риме или Египте,а то и пораньше.
Опыт работы с Дверьми нарабатывался столетиями,часть
аргусов надзирали сразу за несколькими «прорехами»,дру-
гие владели одной-единственной Дверью.С развитием инфор-
мационной цивилизации,особенно в ХХ веке,сведения об
аномалиях достигли ушей спецслужб отдельных государств—
достоверно известно,что о «червоточинах» знают такие се-
рьезные конторы,как ФСБ России,британская контора МИ-
6,Direction G
´
en
´
erale de la S
´
ecurit
´
e Ext
´
erieure—разведка армии
16
Франции,но,что интересно,аргусов они не трогают,зная,что
хранители Дверей «не такие как все» и обладают способностя-
ми,недоступными для обычных людей.
В чем заключалась собственная необычность,Славик по-
нятия не имел—он не ощущал себя «особенным»,равно и не
замечал за собой каких-либо отклонений,наподобие владе-
ния гипнозом,обостренных чувств или другой паранормаль-
щины в духе Кашпировского.Человек как человек,самый что
ни на есть среднестатистический.Но старуха по неизвестной
причине выбрала преемником именно Славика Антонова,что
наводило на серьезнейшие размышления.
Почему именно я?
Ответ на этот вопрос не сумел дать и Владимир Плато-
нович Гончаров,аргус из баварского Мюнхена,вытащивший
Славика из пренеприятнейшей истории,в которую наслед-
ник угодил на той стороне по собственному неразумию и
неопытности—решив поподробнее обследовать Мир за Две-
рью,Славик попался в цепкие лапы местных жителей,а ты-
сячу двести лет назад берега Невы и Ладожского озера на-
селяли люди не то чтобы злые и вредные,но относящиеся к
незнакомцам в странной одежде с объяснимым подозрением.
Славик угодил в плен к датской дружине морского конунга
Рёрика Скёльдунга и,не вызовись господин Гончаров помочь,
наверняка остался бы в IX веке очень надолго,если не навсе-
гда.
Операция по возвращению молодого аргуса из историче-
ской реальности в родной Санкт-Петербург заняла чуть не
полную неделю,и Славик мог считать,что вышел сухим из
воды:остался жив-здоров,подружился с данирами,которые
оказались вовсе не страшными варварами,а вполне вменяемы-
ми и по-своему очень добросердечными отзывчивыми людьми,
получил незаменимый опыт длительного пребывания на той
стороне и наконец-то услышал подробные объяснения каса-
тельно своего беспокойного наследства.
Гончаров,потомок русских эмигрантов,осевших после ре-
17
волюции 1917 года в Германии,принадлежал к старому по-
колению аргусов—поколению консервативному,и придержива-
ющемуся незыблемых традиций ремесла:посторонних в сек-
рет Дверей не посвящать,со спецслужбами взаимодейство-
вать лишь в крайнем случае,в целях меркантильных Двери
не использовать,а если использовать,то в разумных преде-
лах.
Паразитирование на Дверях приравнива-
лось к преступлению—потому аргусы и находились в состо-
янии неразрешимого конфликта с Грау,аргусами-ренегатами,
рассматривавшими аномалии в качестве средства обогащения.
Во время визита в Питер Гончаров упомянул,что несколь-
ко европейских кланов Серых готовят крупную многоходовую
операцию на той стороне.Даже не так:операцию грандиоз-
ную.Превосходящую по масштабу всё,известное ранее.Се-
рым можно или противодействовать,или не обращать на них
внимания,но в последнем случае они окончательно уверуют в
свою безнаказанность и обнаглеют запредельно.
Аргусы выбрали первый вариант:противодействие.Гонча-
ров приехал в Россию не только ради спасения шкуры влип-
шего в неприятности Славика,он намеревался посетить хра-
нителей Дверей в нескольких крупнейших городах и догово-
риться о взаимной поддержке.Ничего не вышло.Мюнхенско-
го гостя застрелили прямиком в парадной славикова дома—
демонстративно,с четко выраженным намеком:не лезь!Су-
нешь нос не в свое дело,закончишь так же.Тем более что
Славик,проявив вполне закономерное любопытство,еще до
приезда Гончарова начал активно изыскивать любые сведения
о Дверях,равно и владельцах таковых...
Грау были людьми прагматичными и одной из их целей яв-
лялось расширение собственного влияния,сиречь получение
доступа к другим «червоточинам»,что значительно расширя-
ло простор для комбинаций.Большинство людей можно или
запугать,или купить—причем купить не в прямом смысле это-
го слова.Информация и недоступные другим знания—это ва-
18
люта куда более твердая,чем доллар,евро или даже золотые
слитки.Иные ради знания и истины пойдут на всё.
Славик входил в это число:ему было интересно.Так ин-
тересно,как никогда в жизни.И ради того,чтобы узнать,
в чем подоплека,что в действительности представляет собой
удивительное наследство и как им распорядиться,Славик пре-
одолел стойкую аэрофобию,врожденное нежелание срываться
с насиженного места вкупе с частенько мешавшей жить стес-
нительностью,и рванул аж в сам Париж.
На встречу с Серыми,предложившими взаимовыгодное со-
трудничество.
Правда,в этой истории был еще один игрок,но о нем мы
расскажем позже.А пока—вернемся на пять дней назад,в
квартиру по адресу бульвар Капуцинов,дом двадцать четы-
ре.Тот самый,что на углу улицы короля Эдуарда VII,возле
концертного зала «Олимпия».
∗ ∗ ∗
...– Я обычно не завтракаю,привычка,– заикнулся было
Славик,обнаружив утром на кухонном столе горячие сэндви-
чи с тунцом,сыром и овощами.Иван наготовил их в устраша-
ющем количестве.– Мне вполне хватит кофе.А лучше чаю.
– Слышать ничего не хочу.Садись и ешь,впереди напря-
женный день.Как погляжу,дома ты ведешь крайне нездоро-
вый образ жизни...
– Раньше вел вполне здоровый,– проворчал Славик.–
Утром в цех на работу,хозяйка съемной квартиры борщи го-
товила...
– Если хочешь,у меня есть готовый грибной суп-пюре.
Найди в холодильнике коробочку,перелей в тарелку и поставь
в микроволновку.
– Спасибо,не сейчас.Уж лучше бутерброды.
Уложились в двадцать минут.Иван ушел в свою комнату,
переодеваться—появился в прихожей облаченный в шикарный
19
темный костюм с бабочкой.
– Бонд.Джеймс Бонд,– улыбнулся Иван в ответ на недо-
умевающий взгляд гостя.– Европейский этикет,ничего не
попишешь.Мы деловые люди,выглядеть надо соответственно.
Не дергайся,тебя нормально примут и в джинсах—ты аргус и
не сотрудник корпорации,хоть голым приходи.А я—наемный
работник,субординация должна стоять на первом месте.За-
вязывай ботинки и вперед,опаздывать нельзя.
– Ехать далеко?
– Не будет пробок—минут пятнадцать,считай по прямой,
через мост де ля Конкорд на южный берег,а там по бульварам
Сен-Жермен и Распайль.Если застрянем,рванем в объезд...
Пошли.
Молочно-голубой спортивный «Мерседес-230» оказался
там,где его и оставили прошлым вечером,припаркованным
за площадью,на углу улицы Камбон.Против ожиданий дви-
жение в центре оказалось не слишком интенсивным,глухие
пробки отсутствовали.Иван сообщил,что в иные дни можно
стоять по часу-полтора,прежде чем заторы рассосутся.Посто-
яли недолго,только на площади Согласия.
– Прежде всего,веди себя естественно,– говорил Иван
по дороге.– Босс—вполне вменяемый человек,великолепно
образованный,с чувством юмора.Не знаю,что тебе наболтали
про Грау раньше,но можешь поверить,я везу тебя вовсе не в
логово людоедов.Один совет:особо не наглей.
– Я и не собираюсь.Условия выставлялись еще в Питере,
при встрече с мсье Переком.Отступать я не намерен.
– Тебя никто и не уговаривает.Наверняка будут предло-
жены несколько схем сотрудничества,рекомендую сначала ду-
мать головой и только потом принимать решение.Насколько я
знаю,Перек сделал вывод,что ты умнее,чем хочешь казаться.
Вот и подтверди его предположения.
– Кстати,а мсье Перек—он кто?Чем у вас занимается?
– Назовем так:менеджер.Материальное обеспечение неко-
торых проектов.Что-то вроде начальника одного из отделов,
20
пост не самый высокий.
– Я так и знал...
– Если договоритесь,тебе объяснят кто есть кто в нашей
иерархии.Аргусы,сотрудничающие с корпорацией,автомати-
чески входят в состав руководства с правом голоса,всё чест-
но.Тем более что настоящих аргусов у нас очень мало,все
прочие—обслуживающий и технический персонал.
– Сколько всего?
– Я лично знаю только двоих...Ты третий.
Машину запарковали на улице Монпарнас,перед велоси-
педной стоянкой и магазинчиком «Гербористерия».По левую
руку—старинная церковь Нотр-Дам де Шанз,прямо впереди
бульвар.За перекрестком зеленая вывеска кафе «Леон».
– Сороковой дом,– сказал Иван.– Парадная за углом,весь
первый этаж занят офисом банка «BPE».Не забудь в парадной
вытереть ноги,во время такого рода визитов уличную обувь в
доме снимать не принято.
– Как все сложно,– усмехнулся Славик.– По-моему,в
моих «гадах» входить в квартиру будет не слишком прилично.
– А здесь никто и не ходит в гости в армейских ботинках.
Забудь,на это не обратят никакого внимания...
Поднялись на старинном лифте,четвертый этаж.Иван на-
жал на золотистую кнопку звонка,не забыв мельком взгля-
нуть на часы.Все точно,уложились практически минута в
минуту.Славик приметил,что на лестничной клетке установ-
лены крошечные шарики камер видеонаблюдения.
Дверь открыл смуглый неприветливый тип,наверняка
охранник.Кивнул Ивану и,не сказав единого слова,отбыл
куда-то в глубь огромной квартиры,занимавшей чуть не весь
этаж.
– Куртку можешь оставить здесь.Иди за мной,гостиная—
прямо.Я буду работать переводчиком,ты ведь языка не зна-
ешь.
Жил босс с удобствами:в двух проходных комнатах ста-
ринная мебель,фортепиано с открытой крышкой,картины в
21
тяжелых рамах—и это явно не дешевые репродукции,а ори-
гиналы.Лепка на потолках,изразцовые камины.Дом ста-
рый,постройки конца XIX или первого десятилетия ХХ века;
в квартире едва заметно пахнет корицей и дымом трубочного
табака.
– Madame,Monsieurs,bonjour.Permettez-moi vous
pr
´
esenter monsieur Antonov de Saint-P
´
etersbourg...– сказал
Иван,войдя в гостиную.Зыркнул на Славика,добавил тише
и на русском:—Что встал,проходи.
Трое.Пожилой господин в белом джемпере,сорокалетний
здоровяк с бульдожьей челюстью и неприятным взглядом,в
кресле у журнального столика—дама,ее Иван представил пер-
вой.
– Мадам Марина д’Эльбеф,познакомьтесь...Мистер Гор-
дон Уоррингтон,профессор Национального шотландского уни-
верситета,Эдинбург.– Ученым мужем оказался несимпатич-
ный дядя с внешностью,больше подошедшей боксеру или вы-
шибале.– Мсье Доминик Жоффр—хозяин этого гостеприим-
ного дома.
Славик по очереди пожал руки всем троим,решил,что ста-
рикану надо сказать хоть что-нибудь,выдавил робкую улыбку
и спросил:
– Очень рад...Вы случайно не родственник маршала
Франции Жозефа Жоффра?
– О,мсье осведомлен в истории Первой мировой войны?–
вздернул брови седой.– Прелестно...Да,я внучатый племян-
ник маршала.Вы догадались потому,что увидели портрет?
Точно,картина с изображением седоусого военного с мно-
жеством орденов на кителе в комнате присутствовала,но Сла-
вик изначально не обратил на нее никакого внимания.
– Прошу вас,господа,присаживайтесь.Сейчас принесут
кофе.
Действительно,мсье Жоффр на людоеда походил мало.
Приветливый господин плотного сложения,хотя назвать его
толстяком никак нельзя.Залысины на лбу,глаза серо-зеленые
22
и хитрые,здоровый румянец.Улыбается не европейски-
лучезарно,в соответствии с неписаным этикетом,а вроде бы
искренне.На главу одного из кланов загадочных Грау похож
меньше всего,скорее банковский служащий на пенсии,лю-
битель повозиться в палисаднике и выпить хорошего вина в
компании таких же пикейных жилетов.С внуками по воскре-
сеньям в зоопарк,конечно...
Чтобы не создавать неудобной паузы,Жоффр сразу объяс-
нил,кем являются его коллеги.Иван переводил.
Мадам д’Эльбеф—худощавая брюнетка,старающаяся вы-
глядеть моложе своих сорока пяти,а то и пятидесяти лет,– от-
вечает в корпорации за информационное обеспечение,являю-
щееся важнейшей составляющей бизнеса.Своего рода служба
безопасности—устранение возможных утечек,работа с прес-
сой,полицией и прочими структурами в случае накладок и
так называемых «прорывов»,когда сквозь «червоточины» в ре-
альное объективное время проникают чужаки.Очень сложное
направление,но мадам блестяще справляется,профессионал
высочайшего класса.
Мистер Уоррингтон—главный исторический консультант
проекта,про эпоху XII–XVI веков знает больше,чем ее обита-
тели.Человек абсолютно незаменимый,только благодаря его
рекомендациям и уникальным способностям в области стра-
тегического планирования корпорация в состоянии успешно
работать на протяжении последних лет.
– Остается добавить,что аргусом являюсь только я,– за-
кончил Жоффр.– Моя Дверь находится не в этом доме—
рядом,в подвале церкви Нотр-Дам де Шанз,куда я имею
постоянный доступ.Если вам,мсье Антонов,интересно—
направление весьма любопытное,1303 год по Рождеству Хри-
стову.Дверь связана с сетью аналогичных «червоточин» в
Иль-де-Франс,Лотарингии и Нормандии,предположительно
их десять или двенадцать,мы контролируем семь.Вы,если я
не ошибаюсь,владеете двумя Дверьми?
– Одной,– уточнил Славик.– Вторая относится к катего-
23
рии так называемых «неидентифицированных» прорех,ее при-
шлось отдать вашему конкуренту,барону фон Фальц-Фейну
из Лихтенштейна.Я не решился бы принять на себя такую
ответственность.
– Очень жаль,– покачал головой Жоффр.– Неидентифи-
цированные Двери представляют наибольший интерес.Впро-
чем,об этом мы побеседуем позже.Отдельно замечу,что мы
предпочитаем называть господина Фальц-Фейна более кор-
ректно:барон не является конкурентом,он,скорее,незави-
симый наблюдатель,с которым заключено молчаливое согла-
шение,– он не вмешивается в наши дела,а мы не беспокоим
его.Более того,при необходимости помогаем в решении за-
труднений,неизбежно возникающих при работе с Дверьми.
– И насколько часто происходят «затруднения»?– спросил
Славик.– Я слышал об инциденте в Барселоне в двухтысяч-
ном году...
– Да,это была крайне неприятная история,– подтвердил
Жоффр.– В своем роде уникальная,непредсказуемый «про-
рыв» с тяжелыми последствиями и большими жертвами.Срав-
нимый лишь с событиями в вашем родном городе несколько
недель назад,не так ли?
«Господи Иисусе,про Репино-то они откуда знают?– изу-
мился Славик.– Я был уверен,что дело засекречено!»
...– Скрыть подобные инциденты можно лишь от прессы и
общественности,– подала голос Марина д’Эльбеф.Красивый
грассирующий баритон,словно у Эдит Пиаф.– Обмен све-
дениями между тайной полицией и военными разных стран
о происшествиях,связанных с аномалиями,происходит по-
стоянно,не думайте,что спецслужбы относятся к проблеме
Дверей без внимания.Я получила информацию из DGSE,раз-
ведывательного управления генерального штаба армии Фран-
ции,через день после уведомления от русских—все понима-
ют,что в будущем никто не застрахован от повторения таких
случаев,и общая безопасность зависит от осведомленности
людей,работающих по данному направлению.
24
– Некоторые Двери могут преподносить нехорошие сюр-
призы,– подтвердил мсье Жоффр.– Вы лично в этом убеди-
лись,господин Антонов.Могу я попросить вас описать,что
вы видели?Гораздо интереснее выслушать непосредственного
участника событий.
Славик помнил четкие указания своего покровителя из
Большого дома,майора Алавера:постарайся завоевать дове-
рие Серых и ни в коем случае не ври—поймать на лжи и про-
тиворечиях они смогут запросто,тогда пиши пропало,весь
проект насмарку!
Пришлось рассказывать о репинской «медузе» со всеми по-
дробностями.Жоффр передал Славику лист бумаги и каран-
даш,попросив нарисовать выбравшееся из-за Двери животное.
Славик,как сумел,изобразил,получилось похоже.
– Не знаю,– пожал плечами Уоррингтон,посмотрев на ри-
сунок.– Бесспорно,альтернативная эволюция.Нашему миру
существо не принадлежит.
– А какому тогда?– спросил Славик.
– Примерно семь процентов из числа известных Дверей
ведут незнамо куда.Вы сами только что упоминали о неиден-
тифицированных «червоточинах»,как раз тот случай.Другие
планеты,измерения...Исследования в данной сфере крайне
затруднены,требуется аппаратура и оснащение,по уровню не
отстающие от лучших образцов NASA.
– Но исследования ведутся?
Шотландец посмотрел на Жоффра,тот едва заметно пока-
чал головой.Понятно,делиться этой информацией Грау пока
не желают.
– Скажите,а насколько плотно вы сотрудничаете с КГБ?–
неожиданно спросила мадам д’Эльбеф.– Не думаю,что посто-
роннего человека,даже аргуса,пустили бы на место проведе-
ния секретной операции.А вы там чувствовали себя вполне
уверенно.
– ФСБ,– машинально поправил Славик.– Старое назва-
ние государственной безопасности не используется со времен
25
СССР,уже восемнадцать лет.Обнаружив «медузу»,они са-
ми попросили меня о консультации—сказали,будто аргусы в
таких делах незаменимы.Но я ничем не сумел помочь.
– Вы давали какие-либо обязательства?
– Хотите узнать,не завербовали ли меня?Нет.Была пред-
ложена схема взаимного содействия на случай «прорывов»—я
единственный аргус Петербурга,других нет.Мне сказали,что
хранителей Дверей не вербовали даже во времена Сталина,
предпочитая сотрудничество вместо прямого подчинения.Из-
за каких-то неизвестных мне «особенностей» аргусов.Не ви-
жу ничего предосудительного—вы,мадам,общаетесь с пред-
ставителями военной разведки Франции,я со спецслужбами
своей страны.
– Всё верно,молодой человек,– согласился Жоффр.–
Только не увлекайтесь,чревато.Держите полицейских на рас-
стоянии,никакого панибратства...Сейчас я бы попросил рас-
сказать о своей Двери.Из вашего повествования я сделал вы-
вод,что знакомство с обитателями исторической реальности
состоялось и было успешным?Вы упомянули,будто в проис-
шествии с «медузой» участвовал один из...гм...тамошних?
Неужели вы решили адаптировать этого человека к современ-
ной реальности?
– Нет,что вы!Его зовут Трюггви Гуннарсон.Жрец-годи
из дружины Рёрика Скёльдунга,я спас ему жизнь.А потом
вышло так,что я прожил на той стороне около недели,в
городе Альдейгьюборг,это по тем временам крупный купече-
ский центр.
– Интересно,интересно,– подался вперед Жоффр.– Без
всякой теоретической подготовки?Без знания местных диа-
лектов?Став аргусом всего несколько недель назад?И как же
это получилось,объясните?Понимаю,мы надоели вам вопро-
сами,но даю слово чести—когда вы начнете спрашивать,то
получите самые развернутые ответы!
– Хорошо,– кивнул Славик.– По большому счету это была
случайность.Причем сопровождаемая явлениями,объяснить
26
которые я не могу.
– Постарайтесь ничего не упустить,мсье Антонов.Любая
деталь может оказаться крайне важной...
∗ ∗ ∗
Переговоры высоких сторон закончились только в половине
второго дня—к этому времени голова у Славика начала слегка
кружиться от выпитого кофе и обилия новых знаний.Следу-
ющее рандеву назначили на послезавтра,среду 14 января.
Славик с Иваном вышли из парадной на бульвар Монпар-
нас,но отправились не к машине,а по переходу на противо-
положную сторону улицы—к кафе «Леон де Брюссель».
– Ты как хочешь,а я перекушу,– сказал Иван.– Рабо-
та толмача вызывает зверский аппетит,переводить-то надо не
только быстро,но и адекватно.Мозги пухнут.
– Не у тебя одного,– отозвался Славик.– Закажи и мне
что-нибудь горячее.Надеюсь,тут не гамбургерами кормят?
– Это Париж,олух.Здесь в «Макдональдсы» ходят толь-
ко негры.Та-ак,что у нас в меню?Как смотришь на филе
индейки с баклажанами и томатами?
– Положительно...Можно вопрос?
– Сколько угодно.
– Как по-твоему,прошло удачно?Я имею в виду разговор
с Жоффром.
– Держался ты несколько скованно,вполне объяснимо.Ра-
зумеется,услышал далеко не всё,однако некоторые секреты
мсье Доминик тебе раскрыл,а это значит,что перспективы
сотрудничества благоприятные.Основная загвоздка в твоей
неопытности и фатальной необразованности.Дуб дубом,уж
извини.Впрочем,дело поправимое—книжки читай.Об окон-
чательном решении тебе сообщат в среду.
– А что делать до среды?
– Устроим стандартную культурную программу.Лувр,Пан-
теон,Консерваторий Науки и Техники,хочешь,в Версаль
27
съездим—на выбор.Времени у меня предостаточно,важных
дел пока никаких.Сегодняшний и завтрашний дни можно по-
святить обычным экскурсионным мероприятиям.
Отобедали.Готовили в «Леоне» вкусно,назвать заведение
привычным каждому русскому словом «общепит» язык не по-
ворачивался.После чая со сливками и горячего круассана,за-
вершивших трапезу,Иван нарочно повел Славика в Нотр-Дам
де Шанз—зачем,не объяснил.
Утренняя месса давно закончилась,прихожан в готическом
храме не было,разве что троица не то японских,не то корей-
ских пожилых туристок.
– Первая церковь на этом месте появилась около тысячи
лет назад,при короле Робере Втором Благочестивом,– тихо
объяснял Иван.– Монахи-бенедиктинцы построили обитель,
Монпарнас не входил тогда в городскую черту,тут возделы-
вали виноградники...В семнадцатом веке здания монастыря
передали испанским кармелиткам.Во время Французской ре-
волюции церковь разрушили до основания,когда приход воз-
обновил работу,всё пришлось отстраивать заново—нынешний
храм заложили в 1867 году и освятили через восемь лет...
– Красиво,– согласился Славик,оценив роскошные вит-
ражи справа и слева от алтаря,росписи по стенам и статую
Мадонны с Младенцем в центре.– Никогда раньше не был в
католической церкви.Как в кино про мушкетеров...
– Походи здесь,посмотри.Почувствуешь необычное,ска-
жи мне.
– А что я должен почувствовать?
– Слушай себя.
Славик медленно двинулся вдоль западной стены,рассмат-
ривая фрески,в основном посвященные деве Марии.Мария
и архангел Гавриил,Мария у Голгофы,Вознесение Марии...
Запнулся у входа в капеллу святого Иосифа,по левую сторо-
ну.
Что такое?
Описать это ощущение было сложно.Тихое-тихое гуде-
28
ние,как трансформатор работает.Вроде бы стало чуть теплее,
словно летним ветерком пахнуло.Чудится,или это легкий за-
пах озона,неуместный в храме с устойчивым ладанным аро-
матом?
В голове словно щелкнул невидимый тумблер и мозаика
вдруг сложилась.
– Дверь?– Славик резко повернулся к Ивану.– Там,внизу,
под плитами?
– Именно.Та самая,о которой говорил мсье Жоффр.Ты
сумел определить ее точное местонахождение.Сам,без под-
сказок.Говоря откровенно,Жоффр попросил отвести тебя в
церковь,проверить.Сработало.Ты на самом деле аргус,что
и требовалось доказать.К примеру,я вообще ничего не чув-
ствую.
– Я теперь тоже—звук исчез.
– Это уже не важно...Ладно,тест пройден,можем ехать.
Если устал,вернемся домой,если хочешь погулять,говори,
куда отправимся.
– Черт,я фотоаппарат не взял.
– Не чертыхайся в храме,лет пятьсот-шестьсот назад из-
за таких слов у тебя могли бы возникнуть самые фаталь-
ные проблемы.Я иногда жалею,что инквизицию отменили—
приходилось работать с этими ребятами на той стороне,про-
фи каких поискать,исключительные люди...А цифровик мы
прямо сейчас тебе купим,магазин совсем недалеко.Спрячь
кредитку,ты находишься на моем обеспечении вплоть до по-
садки в самолет.
– Точнее,на обеспечении корпорации и мсье Жоффра?
– Можно сказать и так.Вопрос прежний:что хочешь по-
смотреть?
– Солнечная погода,можно на Эйфелеву башню забраться.
Она открыта для посещения сегодня?
– Эх ты,турист...В Париже есть куда более интересные
места.Договорились,едем.Желание босса—закон.
– Я не твой босс.
29
– Думай что хочешь,смысла это не меняет.
∗ ∗ ∗
Культмассовые мероприятия в понедельник и вторник прошли
уныло.Лувр как Лувр,Джоконда как Джоконда.Нечто на-
подобие обязательной экскурсии в Третьяковку во время по-
ездки в Москву со школьной экскурсией.Куда любопытнее
было другое—разговаривать с Иваном,охотно и развернуто
отвечавшим на любые вопросы.Вернее,почти любые.
По этой причине ограничились Консерваторием и Лув-
ром,все оставшееся время просто гуляли—Люксембургский
сад,Елисейские Поля,набережные...Погода позволяла—
середина января выдалась солнечной,похолодание и снего-
пады обещали только во второй половине недели.
– По меркам четырнадцатого века,мы находимся за чер-
той города,– Иван вытянул руку,указывая на остров Ситэ.
Они стояли на мосту Руаяль,ближе к набережной Жоржа
Помпиду,парк Тюильри оставался по левую руку.Отсюда от-
крывался наилучший вид на историческое сердце Парижа.–
Видишь две башни собора Парижской Богоматери?Тогда они
уже были построены,а сам собор закончили только в 1345
году.Кажется,это единственная деталь пейзажа,не изменив-
шаяся с тех времен.
– За чертой города?– повторил Славик.– А что здесь
было?
– На месте Тюильри находился королевский сад и огоро-
ды,предназначение самое банальное:снабжение свежими про-
дуктами двора его величества Филиппа Капетинга.Городская
стена проходила там,где сейчас мост Карузель,следующий
после Руаяля.
– Метров двести отсюда,– оценил Славик.– Значит,Па-
риж семьсот лет назад был совсем небольшим городом?
– Это ты зря.По меркам эпохи—огромный мегаполис.По-
чти двести тысяч человек населения,крупнейший торговый
30
и политический центр.Мало что осталось из старых зданий,
почти ничего—Нотр-Дам,капелла Сен-Шапель,да фактиче-
ски и всё.Луврский замок был совсем другим,не дворцом,
как сейчас,а именно крепостью.А вот там,– Иван посмот-
рел на север,– за стенами Парижа стоял Тампль,резиденция
Ордена Храма и сокровищница короны.
– По-моему,это неразумно,устраивать сокровищницу вне
города.А если война?
– Ты не видел Тампля—четыре угловые башни,шатровая
крыша по центру,бастион с двумя дополнительными башенка-
ми.Серьезное фортификационное сооружение,способное вы-
держать длительную осаду.Замок простоял пять столетий и
был снесен только в 1808 году.Внушает невольное уважение.
Признаюсь сразу,тогдашний Париж мне симпатичнее совре-
менного,несмотря на антисанитарию и,выразимся языком со-
временным,неблагополучную криминогенную обстановку.
– Что,так плохо было?
– Ты про общественную гигиену или про бандюков?
– И то,и другое.
– Преступность была всегда,тут ничего не поделаешь.Но
хорошо вооруженный и подготовленный человек мог спокойно
ходить по ночным улицам весьма нереспектабельного квартала
Марэ—между прочим,в тысяча двухсотых годах на его месте
находилось болото,осушенное именно обитателями Тампля,
храмовниками.Служба прево Парижа,что-то вроде тогдаш-
ней городской полиции,далеко не всегда справлялась...С
антисанитарией хуже,сам понимаешь:канализации никакой,
открытые стоки на улицах и выгребные ямы.Сын короля Лю-
довика Шестого как-то упал с лошади в сточную канаву,под-
хватил неизвестную заразу и умер.Запахи соответствующие,
туда еще и мусор выбрасывают.
– Фу,– Славик поморщился.– Ты сам-то там ничего не
подхватил?
– Полный комплект прививок,можно не бояться.Если тебе
придется отправиться со мной,вакцинацию пройдешь в обя-
31
зательном порядке.
– От чумы прививку не сделаешь.
– А это и не обязательно.Черная смерть,самая массовая
эпидемия,придет только в 1346 году,почти через сорок лет.
Мы успеем.Кстати,не расстраивайся,дело обстоит не так
плохо,как ты думаешь:в Париже того времени было целых
двадцать шесть общественных бань,некоторые—очень даже
приличные.
– Ты что же,серьезно думаешь,что нам...Мне предстоит
воспользоваться Дверью мсье Жоффра?Без меня—никак?
– На этот вопрос нет ответа.Пока ничего не решено.Но
ты—аргус,твоя помощь может оказаться неоценимой.
– Это почему?
– Не задавай глупых вопросов.
– Это без знания языка и местных обычаев?Если меня
даже вполне вменяемые скандинавы чуть не прирезали,а что
говорить о Средневековье!Времена-то самые суровые.
– Обычаям и правилам поведения можно научиться.С язы-
ком сложнее.В крайнем случае,представим тебя дворянином
откуда-нибудь из...Из...Да хоть из Византии,что недалеко
от истины.
– И меня тотчас сцапает инквизиция за то,что православ-
ный.
– Ох,бестолочь.Да плевать на тебя инквизиции с кры-
ши Нотр-Дам!Православные—не еретики,а схизматики,то
есть раскольники.Две огромные разницы.Было однажды де-
ло,православного попа спалили,но этот случай относится к
статистической погрешности и произойдет лет через двести
после смерти короля Филиппа—и то,батюшка попался в лапы
к полным отморозкам,оказавшись в плохое время в плохом
месте.Если бы жгли всех византийцев,приехавших по делам
в Рим,Регенсбург или Марсель,торговля в Европе быстро
прекратилась.Плюнь,никто и внимания не обратит.
– Мне остается только поверить.
– Врать я не стану,смысл?Куда теперь пойдем?
32
– В Ситэ,– уверенно ответил Славик.– Раз уж это дей-
ствительно «сердце Парижа».Хоть осмотрюсь.На будущее.
Точнее,прошлое.
Иван только фыркнул:
– Тогда вперед по набережной,до Нового моста.Название
забавное—на самом деле это старейший каменный мост Пари-
жа,его построили при короле Генрихе Наваррском и открыли
в 1607 году.
– Том самом Наваррском?
– Ага.Который из «Королевы Марго».
∗ ∗ ∗
В среду днем Славик вышел из дома на Рю де Монпарнас в
состоянии тяжелой информационной контузии,осложненной
сознанием того,что вот теперь-то,вот прямо сейчас,дороги
назад нет и отступления на пресловутые «заранее подготов-
ленные позиции» не предусмотрено.Извините.
Теперь вы,Вячеслав Михайлович,акционер серьезной кор-
порации.Настолько серьезной,что дух захватывает.Как раз
о таких предприятиях и говорят—«вход рубль,выход два».
«Босс Славик»,позвольте отрекомендоваться.В личном
подчинении два человека технического персонала—Иван и
еще какой-то незнакомый пока парнишка из местных францу-
зов,вроде специалист по материальной части.Доступ к внут-
ренней компьютерной сети (пускай и с некоторыми ограниче-
ниями),допуск в «совет директоров»,возглавляемый Домини-
ком Жоффром,но опять же не полный—лишь право совеща-
тельного голоса при принятии важных решений.По большому
счету не так уж и много,но и этого достаточно.
Ответные обязательства выглядели не слишком тяготящи-
ми и затратными:возможность при необходимости пользовать-
ся Дверью на Мойке для друзей господина Жоффра,трансфер
определенных «грузов» опять же при помощи Двери,взаимо-
обмен интересующими сведениями.Секретность,разумеется.
33
Поддержание строжайшего нейтралитета с прочими аргуса-
ми,не разделяющими интересов Грау.Выглядит довольно без-
обидно.
Все зависит лишь от того,в каких целях Грау решат
использовать славикову Дверь—дополнительных соображений
на этот счет Жоффр не высказывал,заметил только,что по-
размыслит.
Зато Славик,вторично пожаловавшийся на пугающие
странности,встреченные им в районе устья Невы в IX ве-
ке,быстро получил помощь—если не физическую,то хотя бы
советом.
...– Третьего дня вы кратко рассказывали о «дикобразе»
и так называемой «Тени»,– кивнул мсье Жоффр,выслушав
просьбу.– Теперь извольте объяснить во всех подробностях.
Итак,вы решили обследовать пространство за Дверью,верно?
– Да,– подтвердил Славик.– Первая разведывательная
экспедиция.Я тогда и представить не мог,что на той стороне
«историческая реальность»,думал,это просто некий разрыв в
пространстве,наподобие порталов из фантастического кино.
– И что вас насторожило в первую очередь?
– Полное отсутствие любых признаков цивилизации,преж-
де всего техногенного мусора.В любом лесу вы обязательно
найдете фантик,старую консервную банку,обрывок проволо-
ки или гильзу от охотничьего ружья...
– Похвальная наблюдательность,мсье Антонов,– согла-
сился Жоффр.– Чудесно.Дальше?Вспомните о самых незна-
чительных деталях,в противном случае я и господин Уорринг-
тон не сумеем вам помочь.Описано достаточно много пара-
нормальных явлений,наблюдаемых рядом с «червоточинами»,
далеко не все из них поддаются объяснению с точки зрения
современной науки,но кое-что мы знаем,а самое главное—
владеем технологиями защиты.Излагайте.
Славик рассказал.О жутковатых звуках,появившихся в
приречных чащобах,о «волне» непонятной мглы,накрывшей
лес,о собственных малоприятных ощущениях—частичной по-
34
тере зрения,помутнении сознания,резком падении темпера-
туры рядом с Дверью,как раз там,где противная зверюга,
называемая скандинавами «хелльдирром»,атаковала Трюггви-
годи.
Закончив,Славик закатал рукав джемпера и показал следы
от собственных зубов на предплечье—тогда пришлось от души
цапнуть самого себя за руку,резкая боль позволила сбросить
одурь и прорваться к Двери.
– Объект был материален?– уточнил шотландец.– Я имею
в виду животное?
– Материальнее некуда.Чуть не оттяпал руку Трюггви и
порвал когтями мою одежду.Думаю,он оказывал на меня
некое гипнотическое воздействие.
– Возможно.Вы потом спрашивали местных жителей о
том,что они сами думают по данному поводу?
– Трюггви с Кетилем в один голос уверяли,будто земли под
Альдейгьюборгом «испортились» и боги оттуда ушли.Трюггви
посвященный жрец,знает,о чем говорит.Эти люди чувствуют
изменения в природе гораздо острее нас.
– Собственные версии о происхождении «дикобраза» и
причинах появления «Тени» у вас возникали?Вы обсуждали
это с кем-нибудь?
– Ну...С друзьями,которые знают о Двери.Реликтовый
зверь,в настоящее время давным-давно вымерший,вот един-
ственное разумное предположение.Но я почитал в Интернете
справочники по палеонтологии,не нашел ничего похожего!
– И не могли найти,– хмыкнул мсье Жоффр.– Вы сразу
же пошли по неверному пути,сделав универсальный вывод из
единственного ложного тезиса.
– Простите,я не совсем понял?..
– Это благодаря неопытности,ничего страшного.Давайте
построим простейший силлогизм.Посылка первая:дважды,
пусть и в разные эпохи,в одном районе появляются неизвест-
ные и опасные существа,не похожие на животных с Земли.
Посылка вторая:в этом же районе находится неидентифици-
35
рованная Дверь.Модус выведете сами или помочь?
– Господи боже,– Славика как ломом по голове шарах-
нуло.– История с «медузой» в Репино,да?Она вылезла из
второй Двери!
– Вот видите,как все просто,мсье Антонов?Насколько
далеко от места происшествия находится Дверь номер два?
– Километров тридцать пять—сорок по прямой,к северо-
западу,за рекой.Недалеко от берега Финского залива.
– Для крупного хищника это не расстояние.Вторая поло-
вина вашего наследства,ныне столь опрометчиво переданная
во владение господину барону фон Фальц-Фейну,как выяс-
няется,довольно опасна.Дверь в этом вашем Репино некон-
тролируема,существа с той стороны находят возможность
проникать через «червоточину» в наш мир,а большинство по-
добных тварей,как я упоминал,обладают способностями,пре-
вышающими стандартно-эволюционные.Разумеется,я имею в
виду стандарт земной эволюции.Вот где корень неприятно-
стей,обрушившихся на ваших друзей из Альдейгьюборга.С
вероятностью в девяносто девять процентов.Теперь сообрази-
ли?
– И что же делать?– выдавил Славик.– Кроме того,ладно
бы один хелльдирр,зверь,– а как же чей-то рев,разносив-
шийся по лесу?«Тень»,наконец?А история на скандинавском
капище в самом Альдейгьюборге,когда что-то или кто-то уби-
ло сразу несколько человек самым диким и кровавым спосо-
бом?
– Кто вам сказал,что «дикобраз» там один?Допустим,в
период наивысшей активности Двери номер два,сквозь «чер-
воточину» сюда проникли сразу несколько тварей разных био-
логических видов?Никто из нас не имеет и малейшего пред-
ставления,что за мир находится по ту сторону,а исследова-
ния невозможны...Точнее,возможны,но сопряжены с огром-
ными техническими трудностями—сами подумайте:доставить
автоматические зонды в Петербург,через Дверь в вашей квар-
тире переправить в историческую реальность девятого века,
36
отыскать ту самую «червоточину» в сорока километрах,уста-
новить аппаратуру слежения.Гигантские расходы с минималь-
ными шансами на успех.
– Постойте!Вы сказали—зонды?Аппаратура?А как же
обязательное правило—никакой современной техники с собой?
– В случае с неидентифицированными Дверьми этот пункт
отменяется и на первое место выходят соображения безопас-
ности.Еще неизвестно,удастся ли переправить на ту сто-
рону хоть один зонд—обычный гусеничный робот-шпион,на-
подобие машин-саперов,с помощью которых вы сожгли мон-
стра в Репино.Учтем,что за Дверью может быть агрессивная
внешняя среда,бродят хищные животные и прочее и прочее.
Мало кто из аргусов осмеливался соваться в другие миры,еще
меньшее их количество вернулось обратно.Я знавал только
одного,и тот на сегодняшний день отошел от дел по причине
ранней и очень подозрительной смерти—неизлечимое и недиа-
гностируемое заболевание...
– Вы нарочно меня пугаете?– нахмурился Славик.
– Предостерегаю.Видите разницу?А на вопрос «что де-
лать?» я отвечу так:постарайтесь в ближайшие недели на-
ладить с вашими приятелями из Альдейгьюборга устойчивую
связь—пока идет подготовка к основному проекту,я пришлю
в Петербург господина Проченкова,вместе сходите взглянуть
на окрестности второй Двери.С надлежащим оборудованием
и оснащением.Даниров следовало бы попросить прикрыть со
спины,вдобавок они знающие охотники.
– Трюггви и остальные боятся зверюг как огня—считают
их волшебными!Любое колдовство в их культуре—нечисто!
– Они недалеки от истины.Но если удастся встретить-
ся,постарайтесь разубедить—в конце концов для менталитета
человека девятого века тролль,лесовик или дракон являют-
ся частью окружающей реальности,а летучий огнедышащий
змей наподобие сраженного Сигурдом Фафнира значительно
опаснее какого-то дикобраза...Всё поняли?
– Постараюсь,– сказал Славик.– Спасибо за консульта-
37
цию.
– Не за что,мсье.Теперь мы обязаны поддерживать друг
друга.
Обсудили технические аспекты сотрудничества—в первую
очередь мсье Жоффр поинтересовался,не испытывает ли но-
вый коллега нужды в деньгах.Если понадобится,на счет
Славика в любом банке переведут приличную сумму.Славик,
подавив мимолетное искушение,ответил,что материальных
трудностей прямо сейчас нет.Он вполне удовлетворится ого-
воренными десятью процентами от общего дохода после прове-
дения «основной операции»,начало практической реализации
которой Жоффр наметил на грядущее лето.
...– Подробности пока вам будут неинтересны,– пресек
Жоффр объяснимое любопытство Славика.– Могу лишь уточ-
нить,что основная акция намечена на первое десятилетие че-
тырнадцатого века,королевство Франция,возможно Шотлан-
дия.Можете приниматься учить среднефранцузский язык.
– Какой-какой?
– Иван вам все объяснит.Весьма рад был познакомить-
ся,мсье Антонов.Вы производите впечатление перспективно-
го аргуса и разумного человека,хотя после первой встречи
в Петербурге господин Перек был удручен и разочарован ва-
шим поведением и неуемными запросами...Признайтесь,вы
его разыграли?
– Да,разыграл.Не знал,чего от вас ждать.
– Теперь опасения развеяны,надеюсь?
– В значительно мере,мсье.
– Но не полностью?Похвально.Я бы на вашем месте тоже
не стал доверять абсолютно,это показало бы,что вы не слиш-
ком умны.Доверие возникает только при успешном и долго-
временном сотрудничестве.Что ж,позволю себе вас далее не
задерживать—проведите последний день в Париже приятно,
сходите в «Красную мельницу»,к примеру.Я знаком с дирек-
тором «Мельницы» и закажу вам с Иваном лучший столик.
Ревю начинается в восемь вечера...
Глава вторая
Короткое замыкание
38
39
12 января 2009—14 сентября 1939
Санкт-Петербург—Ленинград
Поленившись разыскивать ключи в карманах пуховика,Сла-
вик позвонил в домофон,но ответа не получил—надо думать,
Алёны дома нет.В аэропорту не встретила,набрал в марш-
рутке номер сотового—трубку не берет.Не случилось ли чего?
Впрочем,прошлым вечером созванивались,все было в полном
порядке.
Спит?Наверное.
Открыл дверь контактным ключом,начал подниматься по
лестнице.На пролете между первым и вторым этажом на-
ткнулся на улыбчивую парочку—чистенькая бабуля и молодой
человек в плаще и при галстучке.В руках цветастые журналь-
чики.
– Можно к вам обратиться?– проворковала бабуля.
– Ну?
– Что вы думаете об отношениях человека с Богом?
Понятно.Свидетели Иеговы—ходят по квартирам,охмуря-
ют.Не первый раз уже.Какой идиот им парадную открыл?
Такого рода публику Славик терпеть не мог,номинально
считая себя православным,а потому выбрал наиболее дей-
ственный способ борьбы с надоедливыми сектантами,всегда
работающий безотказно.Сдвинул брови,изобразил на лице
самое зверское выражение и процедил:
– Аллах акбар!
Свидетели,не произнеся больше и звука,скатились вниз
чуть не кубарем.Мелочь,а приятно.
В квартире тихо.Алёнины сапоги,куртка и дурацкая вя-
заная шапочка с помпоном и канадским кленовым листом на
месте,значит,и впрямь спит,несмотря на половину четверто-
го дня.
– Ау?– провозгласил Славик,повернувшись в сторону
спальной.– Есть кто живой?
40
Тишина.Быстро расшнуровал ботинки,сбросил рюкзак в
угол.В комнатах пусто,ванная не занята.На кухне никого,
хотя чайник теплый—его кипятили около получаса назад.Что
за чепуха?
Батюшки.Дверь!
Ринулся в коридор и чуть не сбил с ног искомую Алёну—
она как раз вышла с той стороны.Легкомысленный халатик
с лондонским Биг-Бэном и овечками,под халатом купальное
бикини.В руках—серегин карабин «Сайга».Сюрреализм.
– Ты что там делала?– выдохнул Славик.
– Во-первых,здравствуй.
– Привет.Ходила за Дверь?Зачем?
– Загорала.
– ЧТО??– Славик поперхнулся воздухом.– За...Загора-
ла?
– Именно.Погода стоит шикарнейшая,середина лета как-
никак.Надоел промозглый январь.
Славик вытер выступивший на лбу пот ладонью,матюгнул-
ся под нос и бессильно опустился на кухонный табурет.
– Одно радует:я не обнаружил там твой белый скелет,
начисто обглоданный какой-нибудь зубастой тварью.Блин,ну
надо же головой думать!Ты что,каждый день туда ходила?
– Представь себе,– обиженно ответила Алёна.– Что мо-
жет случиться?Оружие под рукой,от Двери я не удалялась,
поляна прекрасно просматривается.При любом подозрении на
опасность—мигом домой.
– Не замечал за тобой раньше тяги к суициду!Ты понима-
ешь,что...
– Понимаю.И не надо на меня гавкать!Считай,я выпол-
няла работу наблюдателя,а не только валялась на солнышке!
Не целыми же днями в квартире сидеть?
– Извини...– Славик вздохнул.– В любом случае риск
совершенно неоправданный.Нельзя в одиночку соваться на
ту сторону!Нельзя и точка!Мне в Париже таких ужасов
нарассказывали про Двери!
41
– Вот и просветишь потом.Обожаю страшилки,а Стивен
Кинг так и вообще любимый писатель.Обедать будешь?Я
голубцы утром сделала.
– Нет,попозже.Кофе свари.И отдай карабин,спички де-
тям не игрушка...Господи,ты бы его хоть на предохранитель
ставила!Удивляюсь еще,что за эти пять дней от дома груды
дымящихся развалин не осталось!
– Не преувеличивай мои скромные возможности.Кое-что
занятное,однако,я там приметила.И услышала.Тебе инте-
ресно?
Эх,вроде бы взрослая девица,а иногда ведет себя хуже
самого избалованного ребенка,уверенного в том,что жизнь
вечна,и даже если сунешь палец в розетку,ничего особенно
страшного не случится!Эти взрослые всё врут про какое-то
электричество—электричество оно в лампочке или в телевизо-
ре...Скучно ей было,видите ли!
Если вкратце:Алёна,как человек физически не способный
долго предаваться праздности,решила,что схема времяпро-
вождения современной обеспеченной домохозяйки—сериалы,
спа-салоны,парикмахер,бутик,солярий—ей глубоко против-
на,а потому надо занять себя чем-то полезным.Дверь в каче-
стве основного объекта приложения усилий безусловно оста-
валась на первом месте списка приоритетов,но тут как нельзя
кстати Алёне вспомнилось клятвенное обещание Славика од-
нажды взять ее с собой,в Альдейгьюборг,погостить у Трюг-
гви в датской слободе.Без надлежащей экипировки туда не
сунешься—не поймут,ибо как выяснилось,даниры обладают
весьма тонкой душевной организацией:благочиние для них
прежде всего.Внешнего облика человека это тоже касается в
полной мере.
...– Сколько это все стоит?– охнул Славик,когда Алена
отвела его в спальную.На диване были разложены несколько
женских костюмов из льна и тонкой шерсти,и платья один
в один напоминали те,что носили обитательницы Альдейгью-
борга.Здесь же матово посверкивали серебром гривны и серь-
42
ги,фибулы,нитки с разноцветными стеклянными бусами и
бронзовыми подвесками,пояски.– Откуда?
– Покопалась в Интернете,нашла на сайте «Мир древно-
стей» мастеров из историко-реконструкторских клубов,зани-
мающихся восстановлением материальной культуры,предло-
жила за готовые изделия хорошую цену—считай,в полтора
раза сверх исходной,только бы доставили на дом.Не по-
веришь,один парнишка-ювелир аж из Москвы примчался,
я оптом взяла.Шикарную лекцию о древней Скандинавии
мне прочитал,пока кофе пили.Знай он,куда ведет Дверь
в коридоре—кондрашка бы хватил...И одежда,и украшения
точно соответствуют копаным образцам девятого-десятого ве-
ков,никакой самодеятельности и фантазии.Платья пошиты
на руках,машинных швов нет.Тебе тоже несколько вещиц
купила,пригодятся—Трюггви считает тебя местным жрецом,
выглядеть ты должен соответственно.
– Сколько?– повторил Славик.
– За все вместе—чуть больше пяти тысяч долларов.
– Моя зарплата в цеху за полгода,– задумчиво протянул
Славик.– Сильно.
– Не дергайся,я со своей карточки деньги сняла—Грау
ведь вернули всё до последнего пенни.
– До копейки,– машинально поправил Славик.– Отучайся
от буржуинского жаргона.
– Ты что же,не рад?
– Почему,рад.В Старую Ладогу нам обязательно следует
наведаться,но не сейчас,а когда Ваня приедет...
– Ваня?А,это тот мужик,который тебя в Париже прини-
мал?Серый?Ты упоминал по телефону вроде бы...
– Он.Расскажу.А ты давай колись,зачем полезла за
Дверь?
– Пойдем на кухню.
Оказывается,Алёна проводила на той стороне по три-
четыре часа ежедневно—купила шезлонг,поставила в полуто-
ра метрах от невидимой границы,отделявшей «историческую
43
реальность» от реальности нынешнего Питера,взяла с собой
такие полезные предметы,как видеокамера,карабин и крем
для загара.Совмещала приятное с полезным.
Цель была поставлена...Скажем прямо:неопределенная
цель.Алёна знала,что на той стороне иногда можно стать
свидетелем неких престранных явлений—взять хоть «Тень»,
о которой Славик все уши прожужжал.Ну а раз так,на-
до попытаться зафиксировать аномалию с помощью камеры.
Почему бы и нет,в конце концов?Лишние свидетельства не
помешают.
– И?– Славик вздернул правую бровь.– Получилось?
– Получилось,да не совсем то,– серьезно ответила Алё-
на.– Сам знаешь,в мистику я не верю,любые необычно-
сти рассматриваю с точки зрения незамутненного прагматиз-
ма.Подожди минутку,заберу камеру оттуда...
– Давай вместе.
Дверь широко распахнулась,в лицо Славику ударил яр-
кий солнечный свет—ощущение самое фантастическое,жар-
кое летнее солнце посреди зимы.
Поляна ничуть не изменилась.Ледниковые валуны,цве-
тущий клевер,боярышник на краю лужайки,старая сосна,
березы.В полутора сотнях метров к северу поднимается стена
мрачноватого елового леса.Пахнет сеном и пыльцой.Шмель
жужжит.
Красотища.
– Вот это ты зря,– Славик нагнулся и поднял валявшу-
юся у разложенного шезлонга пластиковую бутылочку из-под
минеральной воды.– Нельзя оставлять здесь современные ар-
тефакты из стойких материалов.
– Прости,не доглядела,– Алена подобрала лежавшую в
тени правого темно-красного гранитного каменюки,являвше-
гося одной из «створок» Двери,небольшую цифровую видео-
камеру.– Все окурки,кстати,я выбрасывала,возвращаясь в
квартиру,старалась не сорить.Хватай шезлонг,возвращаемся.
Если ты против,эксперимент я прекращаю.
44
Славик пропустил верную подругу вперед,шагнул в дом,
дважды провернул ключ,подергал Дверь.Заперто.Все-таки в
ХХI веке чувствуешь себя куда увереннее.
Вытащив из камеры карту памяти,Алена вставила ее в
слот обитавшего на кухне ноутбука.Три записи,одна длиной в
одиннадцать минут,две других по пять-семь.Негусто,объем
информации мизерный.
– Позавчерашняя съемка,– Алёна открыла видео.– Около
полудня местного времени,солнце стояло в зените.За такие
кадры мне Пулитцеровская премия полагается.И долгое ле-
чение в неврологической клинике где-нибудь в Швейцарии.
Профинансируешь?
– Да в чем дело-то?– нахмурился Славик.– Давай снимай
с паузы!
Обычная любительская съемка—профессионализмом тут и
не пахнет.Изображение подергивается,плюс Алёна злоупо-
требляет зумом—то ближе,то дальше.
Первые кадры:неумелая панорама насквозь знакомой по-
лянки.В динамиках ноута возник Алёнин голос:
– Что за ерунда?..Оно где-то тут,но я его не вижу...
Отдаленный хруст веток,будто кто-то тяжелый и крупно-
телый продирается сквозь кусты.Судя по движению,снима-
ющий отступил на шаг к Двери,виден краешек шезлонга и
часть серого валуна справа.
– Лучше бы это был медведь...– голос Алёны трехднев-
ной давности слегка подрагивал.– Тут же водятся медведи,
верно?
Щелкнула клавиша мышки,изображение на мониторе за-
стыло.Алёна сегодняшняя как ни в чем не бывало откоммен-
тировала:
– Минут за семь до начала съемки я расслышала непонят-
ную возню в лесу—белки застрекотали как оглашенные,со-
роки разорались.Ничего необычного,вдруг рысь?Зверья там
несчитано,на поляну однажды лось забрел,а потом олениха
с детенышем.Я уже и не удивлялась.
45
– Дальше?
– Оно приближалось,судя по звукам.Я взяла камеру,
включила.До последнего надеялась,что это мишка или тур.
Дверь-то вот она,один шаг—сразу сбегу и закрою с нашей
стороны...Гляди.
На видеозаписи обозначилось нечто курьезное:у края лу-
жайки появилась размытая тень,полупрозрачное создание,ко-
торое,имея хорошее воображение,можно было бы принять и
за человека,только очень уж здорового:метра три с полови-
ной от пяток до макушки—это Славик вычислил по высоте
березы,на которой когда-то закреплял радиопередатчик.Но
во-первых,сквозь людей окружающий пейзаж не просвечива-
ет,а во-вторых,походка у призрачного существа была дерга-
ной,будто у курицы.Так человек не ходит.
Алёна снова поставила паузу.Взяла чайную ложку,черен-
ком коснулась экрана ноутбука.
– Вот вроде бы удачный кадр.Силуэт оценил?На первый
взгляд—две ноги,две руки,и даже голова есть.Только это
не голова.Слишком маленькая,несоразмерная,бугорок над
плечами...
– Не разглядеть,– Славик помотал головой.– Желе какое-
то двуногое.Что-то вроде Хищника из фильма,когда Хищник
поляризующий камуфляж включал.Может,это он и есть?
– Дурак ты,и шутки у тебя дурацкие.Вот еще:оно ходило
примерно в пятидесяти-шестидесяти метрах от меня.Но я все
равно почувствовала холод.Волнами накатывал...На меня
скотина никакого внимания не обратила,но я мигом собралась
обратиться в позорное бегство.Смотри дальше,сейчас будет
самое интересное!
Нечто,подергиваясь и приседая (было очень плохо видно),
прогулялось по краю лужайки,ткнулось в молодой ельник,
будто слепой щенок,отошло назад,развернулось (создалось
впечатление,что по линии леса нанесли мазок кисточки с ак-
варельной краской),шагнуло прочь от Двери.Динамики до-
несли тоненький скулеж,ни дать ни взять—голодный щенок.
46
Изображение увеличилось до максимума.
Существо проковыляло в сторону сосновой рощицы по во-
сточной стороне,толкнуло одно из деревьев,сосенка с треском
повалилась.Спустя полминуты призрак исчез—ушел в чащо-
бу.
– Оно живое,– констатировала Алёна.– Это не морок,
не призрак и не компьютерная графика.Это та самая чер-
товщина,о которой нам говорили Трюггви с Кетилем.Порча,
наведенная на приладожские земли незнамо кем и незнамо
как.
– Почему же «незнамо»?..Можешь прямо сейчас переслать
файл по электронной почте на определенный адрес?
– Кому?
– Грау.Их боссу.Серые определили вероятный источник
«порчи»,и я склонен им верить.Пришлось рассказать о при-
ключениях возле бабушкиной дачи...
– Неужто?
– Мсье Жоффр уверяет,что гадость лезет из Двери под
Репино.Она и тогда,тысячу двести лет назад,существова-
ла...
– Забавно...Славик,давай решать проблемы по очереди:
ты сейчас переоденешься и пойдешь в душ,я подогрею го-
лубцы,а уж потом в подробностях объяснишь,кто такой этот
самый Жоффр и как ты вообще выжил в кошмарной Франции,
куда так боялся ехать.Поднимайся,приводи себя в порядок!
Вещи оставь у стиральной машины,ими я займусь вечером!
«Хозяйка в доме,– усмехнулся про себя Славик.– Очень
хорошо,когда о тебе заботятся.А прежде всего—разделяют
твои интересы».
– О’кей.Я мыться.Ключ от Двери оставлю где обычно,в
книжном шкафу...
47
∗ ∗ ∗
Правила техники безопасности при работе с «червоточинами»
прямо указывали:если на той стороне (вне зависимости от
эпохи и направления) наблюдаются угрожающие события или
явления,аргусу следует воздержаться от походов в «историче-
скую реальность» и тем более запретить своим помощникам-
ассистентам пользоваться Дверью.
Степень угрозы аргус определяет самостоятельно—война,
природная катастрофа,массовая эпидемия,разгуливающие
в окрестностях Двери хищные животные (или,к примеру,
разбойники-люди) – да всё что угодно!Можно пострадать са-
мим и подставить под удар других,ничего не стоит занести
оттуда в наш век натуральную оспу,прививки от которой
перестали делать в 1980 году—неожиданная вспышка оспы
может убить тысячи людей и в XXI веке.
Ну а если за Дверью происходит откровеннейшая чертов-
щина,до прибытия специалиста лучше бы вообще ничего не
предпринимать.В этом смысле Славик и высказался,заново
пересмотрев ролик с «призраком» и два оставшихся коротких
файла—в последнем случае странных существ Алёна не за-
фиксировала,зато сумела записать неприятный звук,так по-
трясший Славика во время первого длительного путешествия
в невскую дельту образца тысячедвухсотлетней давности.
– Кто может так жутко орать?– Славик озадаченно потер
подбородок,когда в колонках ноутбука отзвучали последние
всхлипы и стенания невидимой твари,оглашавшей прибреж-
ные леса наводящим дрожь плачем,перемежающимся низким
гулом,смахивающим на выброс пара ТЭЦ.– Удивляюсь,что
ты не бросила всё и не сбежала домой...Я едва в штаны не
наложил,когда первый раз услышал!
– Страшновато,споров нет,– кивнула Алёна.– Ты случай-
но не замечаешь в этих завываниях некую неестественность?
– Еще бы не заметить!Нечасто в повседневной жизни слы-
шишь саундтрек к низкобюджетному фильму ужасов!
48
– Ты не понял.Помнишь,в ноябре ты уверял,будто этот
звук порожден не живым существом,а неким механизмом?
– Исключено.В девятом веке нет и быть не может та-
ких устройств!А версия о природном происхождении не про-
катывает.Перемещение водных пластов в болотах?Чепуха!
Что-нибудь необычное в атмосфере?Маловероятно.«Неесте-
ственность»,однако,очевидна:слишком громко,низкие ноты
почти на пределе инфразвука,цикличность—гудение-рыдания,
потом снова...А если попробовать прогнать на более высокой
или низкой скорости?
– Я не специалист-акустик.Наверное,и впрямь следует
отослать записи твоим парижским знакомцам,вдруг опозна-
ют?Есть у меня одна догадка,которая полностью соотносится
с выкладками о Двери в Репино.Раз она нестабильна и «про-
рывы» с той стороны—дело обычное,следует предположить,
что очередной «прорыв» сопровождается подобными эффекта-
ми.Вдруг в мире за репинской Дверью другое атмосферное
давление?При открытии возникает мощный воздушный по-
ток,отсюда и рев...
– Без понятия,– отрекся Славик.– Сомнительно.
Расстояние—почти полсотни километров,мы бы ничего не
услышали.Но за неимением других версий примем за основ-
ную.Сейчас я найду адрес,отправь все наработки.Пускай у
мсье Жоффра голова болит...
– Сейчас сделаем.А ты пока рассказывай,как съездил.
Небось масса впечатлений?
– Не без этого...Ой,я же подарки привез!Где рюкзачок?
В прихожей?
– Только не говори,что купил мне «Шанель №5»,я этого
не переживу!
– Ну что за пошлятина?Иван помог выбрать...
– Надеюсь,хоть у него есть вкус.
Подарочная эпопея действительно оказалась сущим
мучением—выбрать хороший презент для Алёны,значитель-
ную часть сознательной жизни проведшей в европах,было по-
49
чти нереально—что она не видела из здешнего ассортимента?
Это для Сереги можно притащить стандартный набор сувени-
ров и он останется доволен!
Затруднения решил Ваня,как обычно просто и изящно.
Чем подруга увлекается?Лингвист-филолог?Германские язы-
ки?Понял,поехали к букинистам,есть у меня на примете
один магазинчик.
Потратили чудовищную (по мнению Славика) сумму,но
Алёна,вскрыв плотную пергаментную упаковку,взвизгнула
от восторга:издание «Круга Земного» Снорри Стурлусона от
1783 года,Копенгаген.С переводом на датский и латынь.Ра-
ритет,оценить который способен лишь истинный ценитель.И
в довесок фундаментальное исследование по теме,вышедшее
в 1910 году.Украшение любой серьезной библиотеки!
– Кажется,этот Иван всерьез разбирается в исторической
литературе,– заключила довольная филологесса.– Ценный
кадр,хоть и бывший военный.Хотелось бы познакомиться.
– Ждать осталось недолго,– ответил Славик.– Его вклю-
чили в «мою» бригаду,будет оказывать любую посильную по-
мощь.Приедет в конце зимы,взглянуть на нашу Дверь.Ну а
летом начнется самое веселье...
– Подробности?
∗ ∗ ∗
...– Начало четырнадцатого века,– задумчиво сказала Алё-
на,выслушав историю о парижских приключениях Славика и
бегло просмотрев список рекомендованных к изучению книг.–
Здесь я не профи,но сразу возникают некоторые предположе-
ния.Грау нацелились на крупную добычу,верно?
– Если только подготовка к операции занимает около года,
то слова «крупная добыча» являются преуменьшением.Жоф-
фр намекал,что при удачном стечении обстоятельств выручка
окажется колоссальной.
50
– Но старый хрен не раскрыл место действия?И не назвал
точные даты?
– Западная Европа,до 1310 года.В подробности меня по-
святят,когда будет реализована техническая часть проекта,и
на ту сторону забросят первые две спецгруппы.
– Ну и лексика,как в романе Тома Клэнси про шпионов!
Что тогда происходило,давай припомним?Началось Авиньон-
ское пленение пап.Идет война за независимость Шотландии—
помнишь Уильяма Уоллеса из «Храброго сердца»?Как раз те
времена,Уоллеса казнили в 1305-м.
– Точно-точно,Жоффр сказал,будто работать придется и
в Шотландии!
– Дальше думаем.Столетняя война начнется через трид-
цать лет,отпадает.Фламандские восстания и поражение
французов—граф д’Артуа погибает в битве при Куртре,вме-
сте с ним убито больше семисот рыцарей,для тех времен это
поражение уровня Сталинграда.
– Всего семьсот?– удивился Славик.
– Не «всего семьсот»,а «целых семьсот».У каждого
рыцаря—свой отряд минимум в десять-пятнадцать человек,а
то и больше.Вот и считай.После поражения в Куртрской
битве Французское королевство потеряло Фландрию,одну из
самых доходных провинций,и надолго увязло в приграничном
конфликте.Может быть,Серые нацелились на казну фран-
цузского войска?Сомнительно,заваруха была серьезнейшая,
риск огромен.Может быть,их интересует переезд папского
двора из Рима в Авиньон?Папа римский был очень обес-
печенным человеком,Святой престол обладал колоссальными
средствами—могли и потерять что-нибудь по дороге...
– Не уверен,– покачал головой Славик.– Ваня старался
подробно рассказать мне о тогдашнем Париже,следовательно
основное место действия—Иль-де-Франс.
– Иль-де-Франс,– задумчиво повторила Алёна.– Ниче-
го эдакого не припоминаю.Филипп Красивый был неплохим
королем—умным и жестким,– социальных потрясений в его
51
царствование не отмечено,премьер-министр Ги де Ногарэ счи-
тался одним из самых успешных канцлеров Франции за по-
следние сто лет и преданнейшим слугой монарха,начавше-
го искоренять феодальную раздробленность и вводить очень
прогрессивный для той эпохи абсолютизм...Есть!Поняла!
Конечно же Ногарэ!
– Объяснишь?
– Что тут объяснять,сразу можно было догадаться!1307
год,разгром тамплиеров!Могучего,неприкосновенного и бо-
гатейшего Ордена Храма!Считай,личной папской гвардии,не
подчинявшейся никому,кроме римского понтифика!После из-
гнания из Палестины руководство Ордена во главе с Великим
Магистром обосновалось во Франции,их официальная рези-
денция,Тампль,находилась в Париже!Храмовники умудри-
лись так достать короля своими претензиями,что Филипп ре-
шился на отчаянный шаг—уничтожить Орден любой ценой...
Вот оно что!Я начинаю невольно уважать Серых—работают с
размахом,решили получить свою долю!А ведь значительная
часть сокровищ тамплиеров исчезла незнамо куда,никаких
следов!
– Тише,– Славик вытянул руку.– Меньше эмоций.Допу-
стим,твоя теория верна.И что же,рыцари Храма на самом
деле были очень богатыми?
– Не то слово!Крупнейшая банкирская сеть Европы—
именно тамплиеры изобрели банки в современном понимании
этого термина!Недвижимость,связи с арабами,контроль над
экспортом с Ближнего Востока,огромные землевладения!..
– Ты говоришь о них так,словно Орден был не рыцарским
союзом,а транснациональной корпорацией.
– Они таковой корпорацией и являлись!В полной мере.
Ты даже не представляешь себе,насколько мощной,разветв-
ленной и жизнеспособной!Ни до появления на исторической
сцене тамплиеров,ни после них—вплоть до создания британ-
ской Ост-Индской компании четыреста лет спустя,– мир не
видывал такого финансового монстра!Давай попробую объяс-
52
нить...
∗ ∗ ∗
Ровно 890 лет назад,в захваченном крестоносцами Иерусали-
ме,восемь французских рыцарей,возглавляемых небогатым
дворянином Хью де Пейном,сеньором Монтиньи,образовали
братство,обязанное защищать пилигримов,направлявшихся в
паломничество к святыням Палестины и Гробу Господню.
Дело нужное и полезное—на дорогах бесчинствовали раз-
бойные шайки,местные племена относились к незваным го-
стям из Европы с враждебностью,а король Балдуин Иеруса-
лимский,владыка первого христианского королевства Святой
земли,пока был не в силах навести порядок в новых владени-
ях.
Благочестивым братьям-рыцарям выделили резиденцию в
юго-восточном крыле храма Иерусалимского,там где теперь
мечеть Аль-Акса,и соратники де Пейна стали кем-то наподо-
бие вооруженной охраны Святого Гроба в прямом подчинении
католического патриарха Палестины.Тогда же появилось и на-
звание братства—«Дом бедных рыцарей Храма Соломонова».
За последующие десять лет новый Орден ничем особенным
себя не проявил—видимо,храмовники смиренно занимались
рутинными делами:защищали паломников от арабов и бан-
дитов,принимали участие в военных операциях против Фати-
мидского халифата и вели скромный образ жизни:о громких
свершениях летописи не упоминают.Однако ситуация резко
меняется в 1128 году после церковного собора в Труа,столице
графства Шампань.
– На собор приехал магистр храмовников Хью де Пейн в
сопровождении пяти братьев,– рассказывала Алёна.– Ника-
ких сверхзадач перед собой они не ставили:утвердить краткий
устав да выбить финансирование,поскольку на то время Ор-
ден действительно был бедным,не спасали и земли,отданные
рыцарям в аренду Иерусалимским патриархом.Но тут с бра-
53
тьями де Пейна познакомился настоятель монастыря Клерво,
будущий святой Бернар,и как талантливый пропагандист и
идеолог он сразу понял,что набрел на золотое дно.
– Пропагандист?– усмехнулся Славик.– В двенадцатом
веке?
– А ты думал!По тем временам—первейший церковный
авторитет,философ с блестящим образованием,командовав-
ший королями и римскими папами,будто рекрутами!Я ду-
маю,самый влиятельный человек своей эпохи.Бернар,вы-
ступавший за папский абсолютизм и примат церкви над свет-
ской властью,воспринял идею создания духовно-рыцарского
монашеского братства с восторгом.Сам подумай:церковь по-
лучает собственную армию,независимую от буйных феода-
лов и своенравных монархов!Отлично вооруженное войско,
подчиняющееся исключительно Риму!Мысль можно развить:
вступающие в Орден рыцари передают ему,а следовательно
церкви,свое имущество,что означает расширение церковных
владений,сеть командорств,разбросанных по всей Европе и
Палестине,позволит Ватикану контролировать огромные тер-
ритории,а при нужде—использовать вооруженную силу...И
так далее!
– Золотое дно,верно,– присвистнул Славик.– Аббат Бер-
нар дураком явно не был.
– Дураки в святые не выбиваются,разве что в блажен-
ные.Теперь понимаешь,почему Бернар Клервосский вцепил-
ся в идею всеми конечностями и сделал Орден Храма своим
главнейшим детищем и самой любимой игрушкой?Уже через
десять лет после собора в Труа численность Тампля возросла
многократно,папа Иннокентий издал буллу,в соответствии с
которой рыцари Храма имели право беспрепятственно пересе-
кать любую границу,освобождались от налогов во всех като-
лических королевствах и подчинялись исключительно Свято-
му Престолу.Кроме этого,они обладали множеством других
привилегий,бедному дворянину было куда проще вступить
в братство и оказаться под защитой могучей организации и
54
церкви,чем воевать самостоятельно или под знаменами свое-
го сеньора.Единственное ограничение—монашеские обеты.
– «Пьет и ругается,как тамплиер»,– припомнил Славик
цитату из школьного учебника истории.– Подозреваю,что
с благочестием у монахов-рыцарей дело обстояло далеко не
лучшим образом.
– В позднейшие времена—да.Сам понимаешь,закрытый
коллектив—будь он мужской или женский—всегда змеюшник.
Но первые десятилетия Орден держал марку:строжайшая дис-
циплина,устав,неугасимое пламя искренней веры.Это и бы-
ло привлекательно,постоянно находясь на войне,по-другому
нельзя.А когда мусульмане выбили европейцев из Палести-
ны,храмовники остались не у дел.Конечно,была Реконкиста
в Испании,натиск турок на Византию,но масштаб другой,да
и главное потеряно—Святой Гроб и Иерусалим.Идеологиче-
ский стержень выпал.Что оставалось делать?
– И что же?
– Как сказали бы в наше время,система остановилась
в развитии,став работать лишь на поддержание имеющего-
ся статуса.Эволюция прекратилась,началась фаза стазиса,
а потом и разложения.Высокие цели остались в прошлом,
победил меркантилизм.Больше денег.Больше земель.Боль-
ше влияния.Титул великого магистра стал равен по статусу
королевскому.Теперь представь,что сейчас в России появля-
ется многочисленная,абсолютно независимая от власти и при-
держивающаяся своих взглядов на политику военизированная
структура с собственной разветвленной банкирской сетью и
претензиями на влияние в светском государстве?Причем ин-
тересов такового государства зачастую не разделяющая?
– ЮКОС,– моментально провел ассоциацию Славик.–
Ходорковский и компания.
– Близко,но все равно не то.Не сравнивай зарвавшегося
нувориша-бизнесмена,пусть и обладающего своей маленькой
армией в виде службы безопасности корпорации,и насквозь
милитаризованное сообщество с двухсотлетними традициями,
55
способное при мобилизации немедленно выставить многоты-
сячное войско и попутно придушить неугодное правительство
экономическими методами.Впрочем,господин Ходорковский
теперь там же,где и тамплиеры.Разве что не сожгли,эпоха
излишне гуманная.
– Главное я понял,– кивнул Славик.– Как всегда разно-
гласия возникли из-за денег и собственности.
– Не только.Следует учитывать религиозный и мистиче-
ский менталитет эпохи.Тогда каждый—подчеркиваю,каж-
дый,от короля до распоследнего прокаженного!– был ис-
кренне и глубоко верующим человеком.Мир делился на две
части—христиане и неверные.Принадлежность к христиан-
ской общности являлась своего рода цивилизационной иденти-
фикацией.Кодом доступа в общество.Любое отступление от
христианской идеологической доктрины беспощадно каралось
по вполне понятным причинам:это расценивалось не толь-
ко как преступление против религии,но и как покушение на
основы цивилизации.А про храмовников уже давно начали
ходить нехорошие слухи...
– Действительно так много пили и ругались?
– Всё куда сложнее.Тамплиеры долгое время тесно кон-
тактировали с арабами и жителями Центральной Азии.Воз-
можно,рыцари переняли у них основы восточной мистики.
Познакомились с зороастризмом,манихейством,исмаилизмом
Хасана ас-Саббаха,некоторыми тайными культами,которых в
том регионе отродясь было великое множество.Тайное знание
привлекает,заставляет считать собственное положение куда
более высоким...Менталитет средневековья.Магия и кол-
довство существуют a priori?Отлично,почему бы не освоить
это искусство?
– Ты разве всерьез веришь в магию?
– Нет,– твердо ответила Алёна.– Я прожженная мате-
риалистка.А они верили.Глубокая вера способна порождать
нечто материальное.Индукция,понимаешь?Предыдущие по-
коления храмовников,нахватавшись черт-те чего в Палестине
56
и Египте,индуцировали тех,кто пришел им на смену.Эти
знания со временем трансформировались,приняв совсем уж
экзотические формы.Не верю я в то,что процесс над храмов-
никами и все показания были полностью сфабрикованы!Не
верю,хоть тресни!В инквизиции работали серьезные,образо-
ванные люди—могли бы пришить тамплиерам более правдопо-
добные обвинения.Значит,и впрямь что-то было.
– А конкретнее?
– О,полный набор для костра!От колдовства и отречения
от креста до запрещенного ростовщичества и сексуальной рас-
пущенности.За отдельными замками и командорствами тяну-
лась нехорошая слава—крестьяне жаловались на похищения
девушек и мальчиков,сам понимаешь в каких целях...Го-
мосексуальные контакты между братьями-рыцарями на этом
фоне выглядят невинными забавами,хотя за такое по сред-
невековым законам полагалась смертная казнь.Кроме того,я
подозреваю,что тамплиеры—имеются в виду рыцари,стоящие
на высших ступенях иерархической лестницы Ордена,– созда-
ли собственный особый культ,не похожий ни на один другой.
Странные ритуалы,новые символы,не имеющие никакого от-
ношения к католицизму,тайное знание,передаваемое лишь
избранным.
– Закрытая структура,– повторил Славик алёнины сло-
ва.– Собственные ритуалы есть в любом профессиональном
сообществе,от студентов до космонавтов.Воображаю,сколь-
ко могли навыдумывать храмовники за двести лет!
– Столько,что даже у видавших виды инквизиторов глаза
на лоб полезли,– согласно кивнула филологесса.– Покло-
нялись идолу Бафомету,клятвы на крови,извращение текста
мессы,отказ от святых даров и так далее,и так далее.Я тебе
скачаю книгу Марион Мельвиль,«История Ордена Храма»,
почитаешь в подробностях.
– Ну и каков же итог?
– Итог известен.Король Филипп понял,что от Тампля на-
до немедленно избавляться.И как сумел,придушил Орден,
57
попутно получив проклятие от магистра де Моле.Проклятие,
кстати,сбылось,что наводит на размышления—король,пре-
мьер Ногарэ и папа Климент после сожжения магистра и его
приближенных умерли до конца года,а династия Капетингов
прервалась четырнадцать лет спустя.Большая часть сокровищ
тамплиеров утеряна.В Испании многие рыцари перешли в Ор-
ден Сантьяго—у них даже символика похожая,алые кресты,
которые позже украсили паруса каравелл Колумба.
– Я другое подразумевал.Нам-то из этого всего какие вы-
воды стоит сделать?
– Пока слишком мало оснований для общих выводов,–
пожала плечами Алёна.– Первое:история с разгромом
тамплиеров—наиболее вероятная цель Грау.Прочие события
начала четырнадцатого века куда менее значительны,боль-
шой прибыли не жди.Второе:Филипп Красивый вывез из
Тампля всего двести тысяч ливров,примерно аналогичная
сумма поступила в казну за время ведения процесса.Смело
округляем—полмиллиона.Гигантские деньги,но где осталь-
ное?Предположим,господин Жоффр оценивает возможную
прибыль...Ну-у...В сто тысяч ливров,почему бы и нет?
Много?Хорошо,в пятьдесят.Один турский ливр эпохи Фи-
липпа Четвертого равен стоимости трехсот шестидесяти грам-
мов серебра.Вот и считай.
Славик подвинул к себе ноутбук,открыл калькулятор и
провел простейшие вычисления.Изумленно почесал за ухом.
– Восемнадцать тонн серебра.Восемнадцать!Мамочки...
Сейчас биржевую стоимость прикину.Так-так,примерно две-
надцать долларов за тройскую унцию,всего выходит без ма-
лого шесть миллионов долларов...Как они припрут с той
стороны восемнадцать тонн драгмета,спрашивается?
– А если это будет золото?Или камушки?Причем сумму
в пятьдесят тысяч ливров мы взяли с потолка и всего лишь
предположили,что охота идет за сугубо материальными цен-
ностями.Вдруг Серым нужны книги?Свитки с пресловутым
тайным знанием?И сумма в шесть миллионов мне кажется
58
смехотворной,не тот уровень.Куш должен быть минимум в
десять раз больше,чтобы оправдать расходы на экспедицию
и получить существенную прибыль.Думаю,следует забыть о
тоннах серебра и придумать что-нибудь более реалистичное.
– У меня фантазия отказывает.Самые разумные версии ты
озвучила,ничем дополнить не могу.Кстати,надо позвонить
товарищу майору—доложиться о вояже,кроме того,у Алаве-
ра могут возникнуть свои соображения по обсуждаемой теме.
Мужик он умный,не откажешь...
– Так звони,незачем тянуть.
∗ ∗ ∗
Оказалось,что Алавер сейчас в Москве,в двухдневной ко-
мандировке,приедет лишь завтра,а потому встреча отклады-
вается.Сказал,что забежит в гости вечером.Водки взять?
Вот и договорились.
Славик отправился спать рано,устал—перелет,смена часо-
вых поясов,психологическая нагрузка последних дней сказы-
вались.Алёна предпочла еще часик-другой поработать с ком-
пьютером:найти в Сети электронные версии рекомендованных
Иваном исследований и продолжить недавно начатый труд с
предварительным названием «Древнескандинавский для чай-
ников».Особых талантов к изучению языков Славик не про-
являл,а потому было решено пойти по пути наименьшего
сопротивления—сделать для него полный аналог школьного
учебника английского только с надлежащей спецификой.
Словарик.Упражнения.Короткий текст—переведите на
стародатский:«У нашего конунга большая дружина.Кормче-
го зовут Торстейн.У кормчего есть круглый щит и шлем.
Торстейн купил свой меч у кузнеца в городе Бирка.Тор-
стейн носит шерстяные штаны,две рубахи,плащ и мехо-
вую шапку».
По большому счету современный ребенок с помощью та-
кого учебника освоит архаичное наречие за месяц,главное—
59
усидчивость и ежедневные занятия.Остается заставить Сла-
вика не отлынивать—должен понимать,что аргусу без багажа
серьезных знаний будет крайне трудно работать.Трюггви с
Кетилем,пока гостили в Питере,за несколько дней успели на-
хвататься достаточно русских слов,чтобы построить простей-
шую фразу—потрясающая коммуникабельность,современным
человеком практически утерянная.
Незадолго до полуночи пришло письмо из Франции—
краткий ответ на дневной запрос,сопровождавшийся видеоза-
писями,сделанными Алёной.Файлы переданы специалистам
для изучения,благодарим за бесценную информацию.О ре-
зультатах вы будете извещены в первую очередь.Настоятель-
но рекомендуем не подвергать себя ненужному риску.Большое
спасибо.
– Пожалуйста,– шепотом сказала Алёна.– Но лучше бы
вы поторопились,ребята,а то мне как-то неуютно знать,что
за Дверью бродит незнамо какая нечисть...
Утро началось безмятежно.Славик беспробудно дрых—
была у него способность спать по четырнадцать часов подряд,
зато потом он мог бегать-прыгать двое суток почти не уста-
вая.Пускай отдыхает,его прямое участие в делах пока не
требуется.
Алёна,так и не преодолевшая лондонской привычки к обя-
зательному легкому завтраку—тосты,свежие овощи и кофе,–
подкрепилась,взглянула в Интернете на прогноз погоды (ми-
нус семь,мокрый снег) и отправилась по магазинам.До Дома
книги на Невском идти прогулочным шагом четверть часа,
придется потратить время на доскональное обследование от-
дела иностранной литературы.Потом на трамвае к Сенному
рынку—купить парной свинины и зелени.
Город постепенно отходил от новогоднего угара и двух
недель праздничного безделья.Мусор убрали,возле подзем-
ного перехода у Гостиного двора опять толкутся бабульки,
продающие варежки и шерстяные носки,большинство офи-
сов и магазинов в центре работают.На Садовой привычные
60
пробки.
Заспанный Славик,в потрепанных трениках и старой тель-
няшке,встретил подругу на пороге квартиры,пробубнил что-
то малоразборчивое вроде «Зачем самой тяжести таскать?» и
утащил пакеты на кухню.Грохнул тарелками,едва не своро-
тив стопку чистой посуды с буфета.Обычное утреннее состо-
яние,лунатик лунатиком.
– Башка трещит,– пожаловался он.– Будто с перепою.
Где пачка с кофе,найти не могу?
– Прямо перед тобой,на столе возле сахарницы.Турка на
плите.Знаешь ли,пересып еще вреднее недосыпания,теперь
весь день будешь ходить как сомнамбула.
– Ерунда,очухаюсь.Что,в первый раз?Понять не могу,
что меня разбудило.Вибрация какая-то.Будто танк под окна-
ми проехал...Вот,опять!
Алена взглянула поверх очков озадаченно.В доме тиши-
на,только включенный ноутбук едва слышно пощелкивает и
шуршит.
– Вибрация?Тебе не чудится?
– Нет.Я...Опаньки,я что-то похожее уже чувствовал!
Конечно,церковь Нотр-Дам де Шанз!Это наша Дверь.Пого-
ди,проверю.
Шаркающей походкой Славик добрался до гостиной,наша-
рил ключ,вернулся в прихожую.Спустя полминуты он во-
рвался на кухню с вытаращенными глазами.Сонливость как
рукой сняло.
– Там...Там!..Звиздец!
– Что такое?– Алёна медленно встала с диванчика.– Да
что?..
– Сама посмотри!– тонко выкрикнул Славик и потянулся
за ай-фоном.Быстро нашел в списке контактов номер Ивана.
Створка Двери отошла больше чем наполовину,можно бы-
ло прекрасно рассмотреть пространство той стороны.Рань-
ше.Ибо в настоящий момент знакомая полянка с валунами,
соснами,боярышником и васильками-лютиками отсутствова-
61
ла.Дверной проем сверху донизу заполнила непроглядная
маслянистая пелена,будто черный полиэтилен натянули.По
поверхности изредка пробегала мелкая рябь.
– Алло?Ваня?– до Алёны донесся заполошный голос Сла-
вика.Кричал в голос.– Да,я это!Дверь сломалась!Не могу
тише!Как сломалась?Да откуда я знаю?!
– Выдохни,– филологесса решительно отобрала у Слави-
ка коммуникатор.– Дай-ка я поговорю,все равно от твоих
воплей никакого толка.Иван?Здравствуйте,можете называть
меня Алёной.
– Добрый день,– из динамика ай-фона донесся
невозмутимо-деловитый голос.– Простите,но я решительно
ничего не понял.У вас какие-то затруднения...кхм...с объ-
ектом?
– Совершенно верно.
– Опишите.
– Очень странное явление.После открытия Двери на той
стороне ничего нет.
– То есть как?Где вы сейчас находитесь?Дома?Прекрасно.
Можете включить на аппарате режим видеозвонка?Я хотел
бы взглянуть...А вы пока расскажите,что видите.
Алёна,стараясь подбирать правильные слова,начала объ-
яснения.В проеме сплошная чернота,будто нефтью залито.
Необычные запахи?Нет.Славик ощущал легкую вибрацию,
явно порожденную «червоточиной».Направить камеру теле-
фона?Так видно?
– Ага,ага,– сказал Иван,получив картинку несколько
секунд спустя.– Понятно.Возьмите какой-нибудь предмет,
к примеру нож,и коснитесь этой субстанции.Не бойтесь,
ничего опасного.
На тумбочке под зеркалом в прихожей лежала авторучка.
Тонкий пластиковый корпус больше чем наполовину исчез в
слабо колыхавшейся мгле,не встретив преграды.Вытащить
ручку обратно оказалось столь же легко.
– Теперь коснитесь рукой,– скомандовал Иван.– И ска-
62
жите,что почувствовали.
Алёна опасливо поднесла ладонь к пелене,чуть дотрону-
лась,сразу отдернула руку—пальцы слегка кольнуло,похоже
на статическое электричество.Появился слабый аромат озона.
– Отставить панику,– выслушав,сказал Иван.– Закрой-
те Дверь и забудьте.Это может продолжаться от двадцати
четырех часов до двух-трех суток.
– Что именно—«это»?
– Явление известно и описано,оно не представляет ника-
кой опасности.Вариант слепого периода,когда «червоточина»
дает небольшой сбой,замыкаясь на саму себя.
– Но ближайший слепой период,судя по расписанию,сле-
дует ждать только в апреле!Девятнадцать суток.И что значит
«замкнулась на саму себя»?
– Долго объяснять.Повторяю:угрозы не существует,я
лично сталкивался с подобным неоднократно.С огромной до-
лей вероятности,шагнув вперед,вы окажетесь в своей же
квартире,но,возможно,в другом временном потоке.
– То есть?
– Оставьте,к чему вам лишние приключения?Просто сми-
ритесь с существованием данного феномена.У вас же не
вызывают раздражения или ажиотажа снегопад,полнолуние
или молнии во время грозы?Проверьте Дверь завтра вечером,
уверяю—всё будет выглядеть как обычно.Надеюсь,я сумел
вам помочь?
– Отчасти,– буркнула Алёна.– По меньшей мере успоко-
или.Я боялась,что это происшествие Славика до инфаркта
доведет.
– Не позволяйте Вячеславу принимать всё так близко к
сердцу.Объясните,что «сломать» Дверь невозможно.Нико-
му и никогда.Прецедентов самопроизвольного закрытия «чер-
воточин» также не отмечено.Редкие сбои—да,случаются.
Однако мы имеем дело с невероятно сложной и неизучен-
ной структурой пространственно-временных аномалий,вполне
естественно,что ответить на все вопросы о принципах их дей-
63
ствия люди смогут только в далеком будущем.Или вообще не
смогут.Никогда.Будьте любезны,передайте трубку Слави-
ку...
Близко к сердцу,значит?Вот именно.Славик,еще два
месяца назад всерьез задумывавшийся о том,что Дверь сле-
довало бы заколотить досками или вообще навсегда заварить,
закрыв стальными листами,теперь воспринимает странное на-
следство как неотъемлемую часть своей жизни—привык,осо-
знал ответственность,обрел вкус к ремеслу аргуса.Говорить
он может что угодно,грозиться забыть о Двери навсегда,на
ту сторону не ходить и других не пускать,однако избавить-
ся от Зова уже не сможет.Это как наркотик—ремиссии мо-
гут быть сколь угодно длительными,но однажды закоренелый
морфинист снова возьмется за шприц.
...– Хоть бы предупредили!– пожаловался Славик,за-
кончив беседу с Иваном.– Жоффр,конечно,говорил,что от
Дверей следует ждать необычных сюрпризов,да и про слепые
периоды я отлично знаю.Только когда Дверь временно «от-
ключается»,мы в проеме ничего не увидим—обычный пыль-
ный чулан,или что там предусмотрено проектом квартиры?
Хотелось бы знать,каким образом «червоточина» самозамы-
кается?И что находится там,за черной пеленой?
– Не вздумай проверять!Иван прямо сказал:закройте и
некоторое время не отпирайте!Мало ли?..
После обеда Славик не выдержал.Дождался,пока Алёна
не соберется в библиотеку университета,где заказывала ксе-
рокопии с редких изданий по культуре Древней Руси,и снова
взялся за тяжелый латунный ключ.
Просто посмотрю.Посмотрю,и ничего больше.
Изменений никаких—прежняя «нефтяная пленка»,разде-
ляющая мир на «здесь» и «там».Вытянул руку,пальцы исчез-
ли во мгле,по коже пробежали мурашки,словно от холода.
Левой ладонью крепко ухватился за косяк,машинально задер-
жал дыхание (казалось,будто в воду ныряешь),зажмурился
и наклонился вперед,так,чтобы голова и грудь оказались на
64
той стороне.
Вдох-выдох.Отлично,воздух пригоден для дыхания.Пах-
нет чем-то кондитерским—гвоздика?
– Ой,– громко сказал Славик,оглядевшись.– Не понял?
Сделал шаг назад,в прихожую.Протер глаза—слегка по-
щипывало.
Ваня не обманул:сегодня «прореха» стала кольцевой—с
обоих сторон одна и та же квартира в доме на Мойке.С ума
сойти.
Нет,дорогой мой.Не одна и та же.Здесь обои темно-
малиновые с золотом.Там,и это было прекрасно видно даже
при выключенном электрическом освещении,стена обтянута
плотной ворсистой тканью,закрепленной обойными гвоздика-
ми с элегантными рифлеными шляпками.Уж не бархат ли?
Славик успел заметить,что тумбочки под зеркалом нет,зато
в наличии высокая стойка красного дерева,отсутствующая в
нынешней реальности.Бронзовое бра на месте,однако на нем
поблескивают хрустальные висюльки,ныне отсутствующие.
«Не лезь туда,балбес!– в голове незамедлительно возник
нравоучительно-занудный голос.– Гончаров умер,никто не
станет вытаскивать тебя из неприятностей!»
«А что такого-то?– возразил голос номер два,развязный и
оптимистичный.– Закрытая квартира это вам не дельта Невы
времен викингов!Быстро осмотрюсь и назад!Там тихо,вроде
никого дома нет...По крайней мере не напугаю хозяев!»
«Хоть оденься поприличнее,– проворчал первый.– Выгля-
дишь,как бомж».
Ладно,уговорили.Вполне подойдут клетчатая рубашка-
ковбойка и черные джинсы.Демократично и неброско.
Что с собой взять?Нет,идею с карабином отставить сра-
зу.Фотоаппарат?Отличная мысль.Складной ножик в карман.
Всё,пожалуй.
Вперед.
Славик криво усмехнулся,припомнив,какой страх испыты-
вал при первой попытке заглянуть на ту сторону в октябре
65
прошлого года.Сейчас нет и тени опасений,только неуемный
интерес:а что там,за барьером?
Вернее не «что»,а «когда».
Последние сомнения отпали—это его,Славика,квартира.
Знакомый рисунок паркета в прихожей,разве что плитки по-
светлее,покрыты не лаком,а мастикой.Дверь ничуть не из-
менилась,коричневые деревянные рейки внешней обшивки,
отсутствие ручки,форма скважины аналогичная.Но почему
Дверь не заперта?
На вешалке у входа светлый дамский плащ,в стойке зонт.
Несколько пар туфель,мужских и женских.Бра зажигается
не с помощью современного выключателя,а тонкой бронзо-
вой цепочкой—надо дернуть вниз.Со стороны кухни на пол
падают полоски солнечного света.
Очень тихо,слышно лишь приглушенное тиканье больших
напольных часов,стоящих в гостиной.
– Прошу прощения!– громко сказал Славик,решившись.–
Извините,есть тут кто-нибудь?Госпожа Кейлин?
Имя бывшей владелицы квартиры слетело с языка с необы-
чайной легкостью.Людочка обитала здесь с самого рождения
в далеком тысяча девятьсот девятнадцатом году,а в том,что
«временной поток» на этой стороне проходил через ХХ век,
Славик не сомневался:электричество.Только лампочки в бра
необычной формы...
Ответа на призыв Славика не последовало.Никого.
Тихо прошел в сторону кухни.Запнулся на пороге.Пока-
чал головой.
Из привычной обстановки замечен лишь пузатый буфет с
резными мордами грифонов.Техника исчезла.Стол находится
не возле окна,а посреди кухни,оранжевая скатерть.На пол-
ках старомодные кофейники,начищенные медные сковороды,
несколько кастрюль.Здоровенная газовая плита неизвестной
конструкции,как бы не чугунная.Венские стулья с гнутыми
тонкими спинками.
Ох ты ж какой интересный предмет—черная тарелка ра-
66
диоточки,будто из фильмов сталинской эпохи.Как включить?
Впрочем,не сейчас.Продолжим осмотр.
Гостиная,наоборот,практически не изменилась за некото-
рыми исключениями—другая обивка на креслах,вместо бу-
мажных обоев,как и в коридоре,ткань с рисунком.Видимо,
тогда так было принято.Когда—тогда?
На секретере обнаружились чернильница-непроливайка,
подставка для металлических перьев и записка на листке ли-
нованной бумаги.Почерк мелкий и очень аккуратный,видно,
что его обладатель учился если не каллиграфии,то чистопи-
санию точно.
«Л!Завтра придет Аглая,напомни ей,чтобы взяла бе-
лье из прачешной.Телефонировала Зинаида Константинов-
на,просит передать книги,связку я оставил на столе.
Буду на даче до конца недели.Папа».
Папа?«Л»—это наверняка Людочка,она же Людмила Вла-
димировна Кейлин.Бинго!
Год!Какой год?
Славик осторожно выдвинул несколько ящичков секрете-
ра.В верхнем сразу наткнулся на пачку денег—крупные бело-
зелено-черные купюры с портретом Ленина и надписью «Де-
сять червонцев».Под ними лежат розовые облигации займа
Осоавиахима.Ого,где же это мы очутились?
Стоп.На входной двери был замечен необычный предмет,
каковой в 2009 году не наблюдался—почтовый ящик.Почта-
льон отправляет корреспонденцию в прорезь,а хозяин квар-
тиры забирает газеты и письма не выходя на лестницу.Очень
удобно.
Проверим?
Замечательно,попадание точно в цель!«Известия Совета
Народных Комиссаров» и «Правда».Плюс открытка с видом
Петергофа.
14 сентября 1939 года.Две недели назад началась Вторая
мировая война.
Добро пожаловать,Вячеслав Михайлович.
67
Проверим открытку.Отправлено вчера из Ораниенбаума.
Некая Софья приглашает Людочку на пикник в парке,можно
приехать в субботу пригородным поездом на 11:20.Дата на
штемпеле совпадает с газетной.
Славик вздрогнул и присел,услышав резкий дребезжащий
звонок.Кто-то звонит с парадной лестницы?Нет,звук идет со
стороны гостиной.
Телефон.Черный,эбонитовый,с двумя циферблатами на
одном диске:номерным и литерным.Тяжеленный—страсть,
одна трубка не меньше килограмма,убить можно.
Ответить на вызов?Почему нет,просто послушать,кто
звонит и сразу дать отбой.
...– Папа?Папа,алло!Как хорошо,что ты еще не уехал!
Слышишь меня?
– Да,– басом ответил Славик,постаравшись изменить ин-
тонацию.Вот это да,услышать голос своей неродной бабушки
через три месяца после ее смерти!Мороз по коже,честное
слово!
– Прости меня пожалуйста,я заночую у Артамоновых,на
Васильевском,а завтра мы собирались на выступление Уте-
сова в саду Народного дома,приеду домой только к восьми.
Оставь деньги для домработницы у дворника или Анны Гри-
горьевны,хорошо?
– Хорошо,– каменным голосом сказал Славик.
– Ты ведь правда не сердишься?Правда?
– Нет-нет,развлекайся,я буду на даче.
– Папа,ты прелесть!Спасибо-спасибо!Тебе огромный при-
вет от Лёвы и Николая Апполинариевича.Дать ему трубку?
– Я спешу...дорогая,– промычал Славик.– И очень пло-
хо слышно.
Трубка легла на рычажки.По лицу стекали крупные капли
пота.
– Значит,у меня в запасе как минимум сутки,– вслух
сказал Славик.
Заглянул в гостиную,посмотрел на могучий хронометр с
68
маятником.Четверть второго дня.Людочка окажется в квар-
тире тридцать часов спустя,старый адвокат Кейлин на даче в
Репино...
(Какое еще Репино?Идиот!Куоккала сейчас находится на
территории Финляндии,СССР получит эти территории только
после Зимней войны 1940 года!Господи,кто же тогда следит
за тамошней Дверью?!)
Неважно.Эта проблема относится к разряду второстепен-
ных.Мало ли дачных поселков в окрестностях Ленинграда?
Значит,сутки.
Славик без спроса (у кого спрашивать-то?) взял с бу-
фета пачку папирос «Капитанские» с мужественным профи-
лем моряка в белом кителе,присел на поскрипывающий вен-
ский стул,подвинул к себе массивную мраморную пепельницу.
Чиркнул фосфорной спичкой—коробочка нашлась у плиты.
Мысли неслись со световой скоростью.Обеспечение?Раз
плюнуть.Стащу из секретера две банкноты,там много,не
заметят.В конце концов можно взамен положить золотую мо-
нету из собственного запаса!Десять червонцев это,наверное,
немалая сумма по нынешним временам.
Соответствующий костюм?Нашел проблему—достаточно
открыть шкаф и проверить,подойдут ли по размеру вещи ад-
воката Кейлина!В крайнем случае,вернулся на семьдесят лет
вперед,сбегал да купил,предварительно посмотрев в Интер-
нете по запросу «моды тридцатых и сороковых годов».Полный
аналог отыскать вряд ли получится,но что-нибудь похожее—
точно.Брюки,пиджак,шляпа.На улице тепло—бабье лето,
день солнечный.Ртутный термометр на окне во двор показы-
вает восемнадцать градусов.Выйти из квартиры проще про-
стого,около входной двери на крючке висит два комплекта
запасных ключей.
Людочка упомянула дворника,а это народ,судя по литера-
туре,наблюдательный и зловредный—хоть Булгакова почитай.
Ничего,отболтаюсь.Заходил в гости к господину...То есть
товарищу Кейлину и его дочери.Хайр и борода?А я худож-
69
ник,мне можно!Из ВХУТЕМАСа,как товарищОстап Бендер!
А если милиция на улице документы спросит?1939 год на
дворе,между прочим.Бдительность и еще раз бдительность,
враги не дремлют!Не хватало только в недавно возведенный
Большой дом попасть,на задушевную беседу к гражданину
начальнику в фуражке с синим околышем!Ничего себе пер-
спектива,навсегда застрять в СССР незадолго до начала вой-
ны!Точнее,двух войн—Финской и Великой Отечественной,
которая грянет всего через двадцать два месяца!
Рискнуть?Ох,нарвешься!Но упустить случай решительно
невозможно!
– Славик,– грохнуло за спиной.– Ты окончательно спя-
тил?
Сердце пропустило один удар.
Ф-фух,Алёна.Собственной персоной.Но как?..
– Ты оставил Дверь открытой и я сразу поняла,в чем дело.
Пришлось пересилить себя и нырнуть в эту черную слизь.Где
мы?
– Здесь,– невнятно ответил Славик.– То есть там.Слу-
шай,у меня есть гениальная идея!..
– Только не это!Излагай.
Глава третья
Три реальности
70
71
Январь—февраль 2009
Санкт-Петербург
– У меня ясное впечатление,что мы находимся на другой
планете,– громко шептал Славик.– На Марсе.Глазам своим
не верю!Так не бывает!Не бывает и точка!Всё абсолютно
другое!
– А ну прекрати истерить,– цыкнула Алёна.– Мы не
должны привлекать внимания.Ох,засыплемся...
Двое молодых людей—он в бежевом брючном костюме и
кепке,она в строгом вишневом платье с невесомым шелко-
вым кашне—медленно шли по набережной Красного Флота ми-
мо Адмиралтейства,по направлению к площади Декабристов.
Склонявшееся к западу солнце золотилось слева впереди,над
зданием бывшего Сената.
Опасения Алёны не оправдывались—прогуливавшаяся па-
рочка никого не интересовала,прохожие не засматривались,
встретившийся на Дворцовой площади милицейский патруль
в их сторону и не посмотрел.
Впрочем,не было в этой реальности никакой Дворцовой—
площадь Урицкого.Вместо Невского—проспект 25 октября.
Зимний,выкрашенный в необычный багрово-красный цвет,
украшался вывеской «Музей революции» на парадном входе.
Прав Славик—всё другое.
Город изумительно чистый,прямо-таки стерильный.Ни со-
ринки.Поразительно мало автомобилей,отчего улицы кажут-
ся гораздо шире,чем в первом десятилетии XXI века.По-
стоянные звонки трамваев.Внушительные двухэтажные трол-
лейбусы иностранного производства.Царапают глаз красные
пятна—флаги,лозунги,украшения из материи.
И свет.Очень много света.Оглушающе много.Ленинград
кажется стеклянным,полупрозрачным,будто сказочный го-
род из книг Андерсена.Впечатление усиливает то,что боль-
шинство горожан одеты в белое,многие улыбаются,причем
настолько лучезарно и искренне,что Славика это начало
72
коробить—отвык видеть у сограждан нескрываемое проявле-
ние положительных эмоций.Чему они радуются?
Чему?Отличной погоде.Жизни.Музыке военного оркестра
в Александровском саду,или как он сейчас называется?Ах
да,сад Трудящихся.Играют вальс «На сопках Маньчжурии»,
кстати.
– Купи мне мороженое,– Алена чуть подтолкнула Славика
в бок локтем.– Когда еще попробуешь...
Купюру в десять червонцев разменяли в Елисеевском вско-
ре после начала невероятной прогулки.Заперли квартиру,спу-
стились во двор,вышли на Мойку и сразу двинулись в сто-
рону Невского.Славик с трудом пытался держать рот закры-
тым,его не оставляло чувство нереальности происходящего.
Будто живьем попал в декорации фильма «Цирк» с Любовью
Орловой—я другой такой страны не знаю,где так вольно ды-
шит человек...
Дышалось и впрямь легко.Никакого чувства опасности,
лишь глубочайшее,почти парализующее недоумение:где мы?
Убедить себя в том,что этот солнечный,счастливый город—
Ленинград образца середины сентября 1939 года получалось
с трудом.
...– Два пломбира дайте пожалуйста,– завороженно ска-
зал Славик пухлой гражданке в белом чепчике и крахмальном
переднике,скучавшей за металлической тумбой на колесиках
с рисунком огромной голубой снежинки.Надпись полукругом:
«Ленхладокомбинат № 1».
– Вам с сиропом?– толстуха открыла крышку контейнера,
взяла конусообразные вафельные стаканички.– Есть клубнич-
ный и апельсиновый.
– Нет,обычный пломбир,– выдавила улыбку Алёна.–
Сколько?Два двадцать?Слава,уплати...Спасибо.
– Вы приезжие?– осведомилась мороженщица.
– Да,из Москвы.
Пошли дальше,к Медному всаднику.Славик точно знал
конечный пункт маршрута—улица Союза Связи,потом сразу
73
домой в обоих смыслах этого слова:вернуться в квартиру,а
оттуда пройти через Дверь в «объективное время».И на два
дня забыть о «червоточине»,до поры,пока не будет восста-
новлено основное направление—IX век.
– Мама рассказывала,что Невский заболел в конце во-
семьдесят второго года,– тихо сказала Алёна.– Что-то слу-
чилось с ним неуловимое,словно хворь какая-то одолела.Стал
сер и тускл,будто заброшенный переулок,а не главный про-
спект города.Только сейчас я поняла,что болен весь го-
род.Весь.Посмотри вокруг,довоенный Ленинград абсолютно
непохож на наш Питер.Здания те же,мосты,набережные,
памятники.Только здесь всё живое,дышащее,люди смотрят
и ведут себя совсем иначе...Не понимаю!Может быть,это
действительно другое измерение?Откуда такие ужасающие
перемены?Всего за семьдесят лет?
– Срок-то немалый...И Блокада еще.
– Думаешь,из-за войны?Логично.Все равно твоя затея
ничего не изменит.Гончаров и Серые в один голос твердили:
через прошлое будущее не изменить.Ничего не получится,
история защищает сама себя.И пробовать нечего.
– Раз хуже никому не будет,почему бы не попытаться?
Метод бабочки Рея Брэдбери не сработает?И пускай.А вдруг
сработает?
– Боюсь представить,в какой мир мы вернемся.Если во-
обще вернемся.И если будет куда возвращаться.
– Не трусь,обойдется.
...Рывок в 1939 год был осуществлен с неимоверной стре-
мительностью:подготовка заняла всего полтора часа.Галопом
в магазин за костюмом—одежда,найденная в квартире адвока-
та,не подошла.Потом в книжный.Немедленно обратно:надо
успеть до вечера.Тамошнего вечера.
– Ничего не скажешь,я воодушевлена открывающимися
горизонтами,– мрачно говорила Алёна,переодеваясь в только
что купленное платье.– Если нам совсем не повезет,остаемся
навсегда в предвоенном Ленинграде.Со всеми вытекающи-
74
ми.Я бы предпочла натурализоваться в Альдейгьюборге—и
это второй вариант:переходим через «червоточину» в восемь-
сот шестьдесят первый год минус семьдесят лет.Там хоть по-
проще будет—язык знаю,про обычаи-традиции представление
имеется.Вернуться в нашу эпоху будет или невозможно,или
до крайности сложно—придется искать другие Двери,комби-
нировать...Славик,я тебя не убедила?
– Иван сказал,что феномен самозамыкания Двери продол-
жается не меньше суток.Успеем!
– Ты псих.
– Знала,с кем связываешься.Что характерно,я тебя не
заставляю.Оставайся дома и жди.Что-нибудь случится—
позвони Ивану,он придумает,как меня вытащить.
– Однажды ты шею себе свернешь...
– Клянусь,я точно знаю,что мы не влипнем!Шестое чув-
ство!Наверное,то самое врожденное чутье аргуса!
– Не чутье,а самая натуральная метафизика,– бросила
Алёна.– Готов?Как я выгляжу?
– Охренительно.Платье тебе очень идет.
– Разумеется,все-таки «Прада»,а не китайский ширпо-
треб.Но у меня стрижка,а...
– Забудь.В тридцатые годы многие женщины носили ко-
роткие прически,любой фильм тех времен посмотри!
В общей сложности прогулка через центр Ленинграда за-
няла два часа тридцать пять минут,с учетом визита на Поч-
тамт.В главном почтовом учреждении города привычно пахло
сургучом и пергаментом,суетились курьеры,над входом ви-
сели два огромных портрета—товарищ Каганович и товарищ
Калинин.Стойки остались с дореволюционных времен:тем-
ное дерево,полукруглые окошки касс,исчезли только мони-
торы компьютеров и навязчивая реклама—по этим признакам
современной цивилизации Славик ничуть не скучал.
Возле конторки,где принимали ценные бандероли,очере-
ди не было.Оно и к лучшему,незачем сейчас лишние глаза и
уши.Славик сдвинул брови,положил на стойку книгу боль-
75
шого формата в темной суперобложке,которую всю дорогу нес
в кожаном портфеле,обнаружившемся на этой стороне в го-
стиной комнате квартиры.Представительно сказал пожилому
усатому служащему:
– Гражданин,мне нужно отправить этот альбом в Москву.
Упакуйте.
– Железной дорогой или аэропланом?– дед употребил ста-
рорежимное наименование самолета.Видимо,из «бывших».
– Поездом надежнее,– подсказала Алена.
– Да,– кивнул Славик.
Книгу взвесили,поместили в картонный короб,чтобы не
помялась,обернули тонкой мешковиной,перевязали джутовой
веревочкой.Капнули на узлы горячим сургучом.
– Адрес напишите сами,– служащий подвинул к Славику
чернильницу.– И квитанцию заполните.
Славик шумно выдохнул и вывел на листке плотной поч-
товой бумаги:«Москва,Кремль,товарищу Сталину».
Почтовик не проявил ни единой эмоции,даже глазом не
моргнул.Принял как нечто само собой разумеющееся.
– Пятнадцать рублей семьдесят пять копеек.Квиточек не
забудьте,гражданин.
Через несколько шагов по выходу из гулкого здания Глав-
почтамта Славик обернулся,подсознательно ожидая увидеть
за спиной хмурых типов в плащах с поднятым воротником и
надвинутых на глаза шляпах,но не заметил даже постового
милиционера.Кажется,леденящие кровь истории о всемогу-
щей госбезопасности,следящей за каждым шагом советских
граждан,несколько преувеличены.Впрочем,кто знает—вдруг
подарки товарищу Сталину здесь посылают каждый день в
промышленных масштабах?
...– Посылку обязательно проверят,– сказала Алёна.–
Может быть,не сейчас,а по доставке в Москву.И если найдут
интересной,доложат куда следует.А вот что произойдет потом
и в чьих руках она окажется?..
– Нет смысла гадать.Мы попытались и этого достаточно.
76
Идем домой.Хватит,нагулялись.
...Общеизвестно,что девяносто процентов информации
человек получает зрительно—глаза недаром именуют «врата-
ми души».Славик,задумав нынешнюю авантюру,сообразил,
что посылать Ого-го Кому многотомное сочинение наподо-
бие «Истории Второй мировой» Уинстона Черчилля смысла не
имеет—огромный объем текста плохо воспринимается.Если (а
вдруг?!) книгу откроют и начнут изучать,воздействие должно
быть максимально сильным—требуется максимум визуальной
информации.
В результате был выбран толстенный фотоальбом со скром-
ным заголовком «1939–1945.Фотолетопись».Более семи ты-
сяч снимков,начиная с Польской кампании и заканчивая взя-
тием Берлина и разгромом Японии.Закладку Славик нарочно
положил на разворот с кадрами Ялтинской конференции,где
личность потенциального получателя ценной бандероли была
отображена наиболее полно—маршал Сталин и президент Ру-
звельт,маршал Сталин в Ливадийском дворце,маршал Сталин
и товарищ Молотов...
Допустим,посылка дойдет до адресата.Допустим,он оце-
нит ее содержание.Что дальше?
Есть подозрение,что ровным счетом ничего.Многолетний
опыт аргусов свидетельствует:писатели-фантасты нагло врут,
субстанция,именуемая «историей»,прекрасно заботится сама
о себе—даже если очень захочется,Гитлера или Наполеона
ты не убьешь,Пуническую войну не предотвратишь,а «Тита-
ник» в любом случае утонет,как ни старайся при возможной
личной встрече с капитаном Смитом предупредить его о гря-
дущей катастрофе.Поговорка «сделанного не воротишь» акту-
альна и при работе в «исторической реальности»—любые твои
действия приведут к результату,записанному в летописях и
учебниках.Любые.
Давайте проверим,попытка не пытка.Рискованно,но...
Зов Двери начал чувствоваться,когда Славик с Алёной вы-
шли на улицу Дзержинского—так сейчас называлась Горохо-
77
вая.Тихое-тихое гудение,физически ощущаешь,как тебя свя-
зывают с «червоточиной» невидимые нити.Дверь каким-то об-
разом опознала своего владельца на расстоянии—попомнишь
тут слова Гончарова о том,что аномалии «настраиваются» на
аргусов.
– Кажется,прореха нестабильна,– пробормотал Славик.–
Ничего,успеем.Я бы понял,случись что нехорошее с Две-
рью...
Знакомый угловой дом в три этажа.Сейчас он выкрашен
блекло-желтым,через семь десятилетий станет бело-розовым.
Возле арки,ведущей во двор,стоит запряженная двумя груст-
ными лошадками телега с высоким бортом—оказалось,мусор
забирать приехали.Усатый дворник в кожаном фартуке ве-
дет степенный разговор с кучером,жильцы выносят пакеты и
ведра с отходами—эта практика оказалась очень живучей,в
некоторых старых районах Питера и в XXI веке контейнеры
во дворах не устанавливаются,мусор вывозят по расписанию,
надо спускаться из квартиры к машине...
На проскользнувшую в арку парочку дворник глянул без
всякой заинтересованности:выглядят прилично,наверное,к
кому-то в гости пришли.Вернулся к беседе.
Дом строился для обеспеченных горожан,никаких сомне-
ний.Дверь в парадную деревянная,резная,явно осталась с
прежних времен.Закрывается не пружиной,а противовесом—
антиквариат каких поискать!В лестничных нишах стоят не
сохранившиеся в далеком будущем гипсовые вазоны,по углам
ступенек заметны крепления для ковра.Все эти приметы доре-
волюционной истории здания ко времени получения Славиком
наследства исчезнут окончательно...
– Где ключи от квартиры?Надеюсь,не потерял?
– В кармане.
Английский замок поддался легко—любой взломщик су-
мел бы вскрыть хлипкий притвор за минуту.Или в нынеш-
нем Ленинграде обстановка с преступностью резко отличается
в положительную сторону от позднейших беспокойных эпох?
78
Искоренили железной рукой?Недаром город произвел впечат-
ление абсолютной безопасности и уюта?
– На крюк не закрывай,– остановила увлекшегося Славика
Алёна.– Как хозяева-то в дом попадут?
– Ничего-ничего,сейчас можно,мои планы на вечер
несколько изменились.
Славик почувствовал дурноту—голова закружилась.Он
уже слышал этот голос.Сегодня.По телефону.
Ой-ой,что делать-то теперь?Влипли!
– Вы были неаккуратны.Оставили в пепельнице окурок
«Капитанских»,а эти папиросы курит лишь папин друг,с ко-
торым они играют в шахматы,коробка хранится специально
для него.Не закрыли ящичек в секретере и зачем-то оставили
на ассигнациях золотую монету—если не ошибаюсь,византий-
скую.Взяли мой портфель,не имеющий никакой ценности,
и вторую связку ключей.Грабители?Сомнительно.Кто-то из
знакомых?Исключено.Когда я телефонировала,у отца был
престранный голос.О чем следовало подумать в первую оче-
редь,особенно принимая во внимание монету?
– Я...– кашлянул Славик,с трудом подбирая слова.–
Простите,я взял немного денег,решил,что надо компенсиро-
вать.И потратил совсем мало,могу вернуть сдачу...
У входа на кухню стояла невысокая темноволосая девуш-
ка.Белые шорты,блузка,беретик.Спортивный стиль.Совет-
ская физкультурница и отличница ГТО,как с картинки.Сле-
ва на груди вытянутый золотисто-синий значок «Парашютист-
спортсмен».Ничего себе хобби у дочери уважаемого юриста!
Однако парашютизм в тридцатые был в огромной моде,им
увлекалось огромное множество молодых людей!
– Людмила...э...Владимировна?Я не ошибся?
– Не ошиблись,– кивнула миниатюрная хозяйка нехоро-
шей квартиры.Да,сложение у Людочки хрупкое,рост от си-
лы метр шестьдесят,Славику по подбородок.– Дайте угадаю.
Говорите на современном русском языке,знакомы с употреб-
лением табака и знаете,какие денежные знаки теперь исполь-
79
зуются,иначе не взяли бы червонцы.Дверь сейчас затемнена,
значит...
– Что—Дверь?– быстро спросил Славик.
– Затемнение.Проход на ту сторону скрыт.
– У нас это называется «слепой период».
– Такое случалось на моей памяти четырежды,я ничего не
предпринимала.И вот,дождалась гостей.Наверное,недале-
кое будущее?Лет десять?Меньше?Одежда совсем как у нас,
поэтому так и подумала.
Славик с Алёной переглянулись.
– Разве вы никогда раньше не встречали людей оттуда?–
первой решилась Алёна,указав в сторону Двери.
– Встречала.Только из другой реальности,не из нашей.
Задолго до нас,вероятно несколько столетий.Давайте прой-
дем в кухню,я заварю чай.Или вы очень торопитесь?
– Не очень,– твердо сказала филологесса,крепко сжав
запястье Славика.– В запасе около часа.Не хотелось бы про-
пустить окончание затемнения и остаться у вас.
– Вы меня знаете,– уверенно сказала Людочка.– Не испу-
гались и моментально узнали.Страшно подумать,вдруг вы...
Мои родственники?
Устроились вокруг стола.Загудела внушительная газовая
плита,на которую хозяйка водрузила зеленый эмалирован-
ный чайник.Славик неловко молчал—в голове не укладыва-
лось,как можно общаться с умершим человеком.Безусловно,
Трюггви,Кетиль или Рёрик-сэконунг с позиций восприятия
объективного времени мертвы двенадцать столетий как,но
эти бесконечные годы и века воспринимаются абстрактно.С
кончины же Людочки прошли считанные недели!А она вот—
живая,здоровая и невероятно молодая.Конечно,ей в 1939-м
исполнилось всего двадцать лет!
– Я не хотел бы рассказывать о нас,– смущенно прогово-
рил Славик.– Понимаете,знать собственное будущее,на мой
взгляд,нечестно.Начнешь подстраиваться под еще не про-
исшедшие события,опасаться,что предсказанное не сбудет-
80
ся,или,наоборот,в страхе ждать будущего.Наверное,стоит
оставить всё как есть.Я не прав?
– Получается,вы многое знаете обо мне,– задумчиво ска-
зала Людочка.– Хорошо,пускай.Только один вопрос.Какой
год?
– Две тысячи девятый.
– Потрясающе...Значит,там всё хорошо?Вы выглядите
благополучными людьми.Прилично одеты,вежливы,пускай
и немного стесняетесь.
– Это был второй вопрос,– буркнул Славик.
– Хорошо,хорошо,– встряла Алёна.– Слава,позволь
мне?Спасибо.Людмила,я понимаю ваше любопытство,но
действительно—это нельзя.Вам будет неинтересно жить.Мо-
гу я в свою очередь спросить?
– Пожалуйста.Вам чаю с сахаром?Молока в доме нет.
– С сахаром...Когда затемнение заканчивается,что обыч-
но вы видите на той стороне,за Дверью?
– Это просто.Большая поляна,много валунов,деревья.
Дальше к северу—река,это Нева.
– Значит,географическую точку вы определили?
– Разумеется.Обучилась работе с секстаном.Затрудняюсь
с эпохой.Безусловно,времена допетровские.Да и шведов там
не видно.
– Мы можем назвать точную дату.Единственная помощь,
которую мы способны оказать.Когда вы узнали о существова-
нии Двери и проходе на ту сторону?
– В детстве.Папа показал.А ему—бабушка.Папа еще до
революции подружился с тамошними обитателями,предпола-
гает,что это финны или карелы.Рыбаки.Очень примитивный
народ,однако беззлобный и гостеприимный.
– Так...– Алена пожевала губами,взглянула на потолок
и быстро высчитала:—Получается,семьсот девяносто первый
год по христианскому летоисчислению.Постоянный разрыв—
тысяча сто сорок семь лет и пять с половиной месяцев.Запом-
ните накрепко.
81
– Спасибо.А вы откуда об этом знаете?
– Не могу сказать.Существование других Дверей для вас
секретом не является?
– Нет.Папа знаком с другими хранителями,даже загра-
ничными.
– На этом закончим.– Алёна,так и не притронувшаяся к
чайной чашке,встала.– Нам пора.Извините.
Людочка только плечи вздернула.Неслышно шагнула
вслед,остановилась в прихожей,так,чтобы видеть Дверь.Не
сказала и слова,прощаться не стала.
Алёна вошла во тьму первая,мгновенно исчезнув за непро-
глядной пеленой.Славик запнулся.Бросил взгляд через плечо.
Людочка смотрела на гостя не отрываясь,очень пристально.
Что-то неуловимое читалось в ее глазах—искра догадки,узна-
вания,сомнения...
– Послушайте,– скороговоркой произнес Славик,поддав-
шись внезапному порыву.– Только не перебивайте.Через пол-
тора года начнется война.С Германией.Сделайте вот как...
Людочка сдвинула тонкие брови,шагнула вперед,взялась
тонкой ладошкой за косяк двери.Чуть подтолкнула Славика.
– Знаю.Идите.И очень прошу,не возвращайтесь.Здесь
вам не место.Идите.
∗ ∗ ∗
Час спустя,когда Славик едва отошел от легкого цивилиза-
ционного шока и почти убедил себя,что неполные три часа
в Ленинграде ему или приснились,или почудились,затрень-
кал домофон.Алёна подошла,спросила «Кто там?» и открыла.
Позвала Славика,валявшегося в спальной с книжкой.
– Кого принесло?
– Сказал,будто курьер из «Альфа-банка».
Оказалось,и впрямь курьер—парнишка в бейсболке.Тол-
стая папка в руках.Потребовал от Славика паспорт,после
82
предъявления такового извлек конверт с банковской эмбле-
мой.Пояснил:
– Наш клиент предписал доставить сообщение сегодня,
двенадцатого января,после семнадцати ноль-ноль.Вячеслав
Михайлович,распишитесь.Надеюсь,никаких претензий?
– Постойте,– нахмурился Славик,постучав пальцем по
отпечатанной на конверте корреспондентской информации.–
Судя по дате,отправитель сообщения положил депешу в бан-
ковскую ячейку одиннадцать с лишним месяцев назад,в марте
прошлого года.Это как,нормально?
– В договоре указано:доставить в определенное время.
Если вы чем-то недовольны,позвоните старшему менеджеру
отдела,вот телефон...
– Довольны,– отрезала Алёна и сунула курьеру три со-
тенных бумажки.– Спасибо,всего доброго.
Парень сгинул,щелкнул дверной замок.
– Почти год,– хмыкнул Славик.– Тогда еще никто не
знал,что я буду жить здесь,а адрес и фамилия-имя указаны
точно.Никто,кроме...Ах ты ж холера!
Метнулся на кухню,схватил нож,вскрыл конверт.Алёна
заинтересованно поглядывала из-за плеча.
– Ерунда какая-то,– Славик вертел в руках заверенную
ксерокопию старинного документа из архива Министерства
обороны.– Что это значит?
– Дай-ка сюда.Не вижу никакой связи между бронетанко-
вым управлением РККА и твоей скромной персоной.Почита-
ем...
∗ ∗ ∗
«Секретно.Начальнику 4-го отд.АБТУ РККА
военинженеру 1-го ранга т.Алымову.
Доношу,что в 09 часов 12 минут 15 сентяб-
ря 1939 г.во время приемо-сдаточного пробега
машина Т-28 столкнулась с пассажирским поез-
83
дом,который следовал из Ленинграда в Моск-
ву.Столкновение произошло в районе Ленингра-
да на переезде между Лигово и Негорелово Бал-
тийского участка Октябрьской железной доро-
ги.Переезд неохраняемый.Шлагбаума нет.Сиг-
нализация отсутствует.Состояние погоды—
моросящий дождь,туман.Управлял машиной во-
ентехник 1-го ранга тов.Розов.В результате
столкновения произошло:
По личному составу.
1.Из личного состава и пассажиров поезда
ранено один тяжело и пять легко.
2.Из тяжело раненных—инспектор ОТК цеха
тов.Ильин—умер в больнице.
3.Воентехник 1-го ранга тов.Розов имеет
ранение головы.Сегодня положен в госпиталь.
По машине.
1.Сбита малая башня.
2.Сорван кривошип ленивца.
3.Повреждена ходовая часть.
4.Корпус требует ремонта.
По подвижному составу железной дороги.
1.Паровоз сошел с рельс.Требует среднего ре-
монта.
2.Почтовый вагон сгорел.
3.Два классных вагона требуют капитально-
го ремонта (один вагон эстонский) и один класс-
ный вагон—текущего ремонта.
4.Путь поврежден на расстоянии 130 метров.
Прокуратура железной дороги дело о рассле-
довании столкновения передает в военную про-
куратуру ленинградского гарнизона.
Подпись:старший военпред АБТУ РККА во-
енинженер 2-го ранга Шпитанов.16 сентября
84
1939
1
».
∗ ∗ ∗
...– Кажется,я понимаю,– медленно сказал Славик.– По-
смотри,фраза «Почтовый вагон сгорел» на ксерокопии под-
черкнута красным маркером.
– Где квиток с Главпочтамта?Принеси!
Славик порылся в карманах светлого пиджака,брошенного
в прихожей,нашел отрывной талон квитанции.Положил на
стол перед Алёной.
– Сходится!Черт побери,сходится!Бандероль мы сдали
на почту в середине дня 14 сентября!Ночью посылку отпра-
вили на вокзал и погрузили вместе с прочими отправлениями
в почтово-багажный вагон.Авария случилась на следующее
утро...
– Крепкие танки строили при советской власти,– расте-
рянно сказал Славик.– Значит,начался пожар,и наш фото-
альбом превратился в пепел.Что и требовалось доказать.Но
откуда взялось это письмо?..
– Всегда знала,что ты редкий тугодум.Людочка отнюдь не
выглядела круглой дурой и,конечно,ею никогда не являлась—
в противном случае не смогла бы три четверти века успешно
присматривать за «червоточиной».Мигом сообразила,что мы
пришли в Ленинград той поры далеко не просто так!Накрепко
запомнила дату.А значительно позже,когда военные архивы
начали рассекречивать,вычислила!Обычная дедукция!
– И верно.Уходили из квартиры в город.Зачем?Моро-
женое попробовать?Портфель стащили,значит,что-то несли.
Вернули пустым...Периодичность затемнений Людочке была
1
Реальный документ из архива АБТУ РККА (ныне хранится в РГВА,
фонд Главного автобронетанкового управления).Изменена только дата—в
действительности этот случай произошел 11 января 1940 года.
85
известна,следовательно обе даты—здесь и там,– сопоставля-
ются на раз!
– Выходит,она посмертно привела нам очередное доказа-
тельство аксиомы о неизменяемости событий?Чтобы в даль-
нейшем отбить желание зря экспериментировать и рисковать
головой ради недостижимой цели?Но откуда Кейлин знала,
что в январе этого года ее не будет в живых?
– Встречный вопрос:почему она настолько тщательно под-
готовилась к своей смерти?Выходит,знала.Не преодолела
искушения.Во время одного из следующих затемнений Лю-
дочка пришла к нам.Сюда.И выяснила всё интересующее.
Никаких других разумных объяснений у меня нет.
– Славик,сделай вот как...Прибей на то же место,что
и раньше,крючок.Повесь на него запасные ключи от дома.
Уверена,пригодится.Не старой хозяйке,так кому-нибудь дру-
гому.
– А именно?– ошеломленно спросил Славик.
– Кто знает,не объявится ли у нас гость,например,из две
тысячи семьдесят девятого года.Чем твой преемник хуже тебя
самого?Судя по наблюдениям,«замыкание» Дверей приводит
к разрыву в полные семь десятилетий...
– Ты меня пугаешь.
– Поздно бояться.И бессмысленно.Остается только га-
дать,какие сюрпризы следует ждать от Двери в будущем и
быть готовыми к любым неожиданностям.
– Чем больше узнаю,тем больше стремаюсь.
– Плюнь.Давай ужин готовить.С тебя чистка картошки,
с меня—курица в кляре.
∗ ∗ ∗
И раньше было понятно,что начавшийся в октябре прошло-
го года новый период в жизни Славика скучным никак не
назовешь—к феномену Двери можно относиться как угодно,
но затосковать «червоточина» тебе точно не позволит.За две-
86
надцать минувших недель на долю новоявленного аргуса вы-
пало стократ больше чудесных и не очень приключений,чем
за все двадцать семь лет жизни.Про новые знакомства и го-
ворить нечего—люди самые примечательные.
Один из таких знакомцев приперся следующим вечером—
на разговор под водочку с хорошей закуской.Извлек из
сумки литровку «Зеленой марки» и мешочки с корейски-
ми салатами—острая капуста,маринованные опята,папорот-
ник.Алёна демонстративно возвела очи горе—отлично знала,
сколько может выпить гражданин майор в один короткий ве-
чер.Никаких сомнений,на пару со Славиком литр они угово-
рят часа за полтора и пойдут да добавкой.
На сотрудника Конторы Юрий походил мало,поскольку
на дух не выносил официальный стиль.Ему вполне хватало
спортивной куртки от «Лонсдейл»,вязаной черной шапочки и
потертых джинсов с зимними кроссовками.Плюс фирменная
двухдневная небритость.Вполне можно принять за гопника
откуда-нибудь из Колпино или Металлостроя.Имидж,ничего
не поделаешь.Славик видывал и школьных учителей,раз-
гуливающих в косухах и камуфляже—у нас вроде свободная
страна.Так декларируется.
Внешний вид,однако,еще ни о чем не говорит.Если тру-
дишься в малоприметном Центре спецтехники ФСБ и прак-
тически не попадаешь в поле зрения журналистов,уставная
форма одежды не обязательна.
– Устроим тихую семейную посиделку,– жизнерадостно
трещал Алавер,привычно обосновавшись на табурете возле
кухонного стола.– Работа опостылела,погода противная,а
из-за недостатка солнца зимой у меня всегда развивается де-
прессия.Придется лечить народными средствами:добротным
спиртным и задушевным разговором.Слава,я точно знаю,у
вас есть о чем рассказать.У меня тоже.Алёна Дмитриевна,я
могу попросить достать рюмки?
– Вам горячего приготовить?Могу подогреть рыбный суп.
– Давайте,не помешает.
87
Засиделись далеко за полночь.Славику пришлось во
всех подробностях изложить историю своих парижских
странствий—Алавера интересовало всё.Имена-пароли-явки.
Иногда майор согласно кивал,переспрашивал,отмечал зна-
комые фамилии—про Доминика Жоффра со товарищи в его
отделе слыхали,и не раз.
– Уважаемый в своей среде человек,– объяснил Юрий.–
Глава одного из наиболее продвинутых кланов Серых.Предпо-
лагается,что Жоффр занимается этим бизнесом не столько из
жадности,сколько ради искусства.Денег у него хватает,при-
чем с избытком.Интересует сам процесс,игра,сопряженная
с острыми ощущениями.И персонал набрал себе под стать—
знает,что на одном желании заработать далеко не уедешь,
важная роль отводится личной увлеченности сотрудников.В
ближайшие дни запрошу досье на этого вашего Ивана Про-
ченкова,сразу видно—парень неординарный,один на тысячу.
Теперь давайте о заключенных соглашениях.Что они хотят?
И что обещали взамен?
Славик был откровенен и ничего не утаил—Центр спец-
техники ненавязчиво сотрудничал с большинством российских
аргусов,осуществляя дополнительный контроль над Дверьми,
хотя бы потому,что хранители не всегда могли самостоятель-
но ликвидировать «прорывы»,достаточно вспомнить о страхо-
людине в Репино.
Отношения выстраивались по принципу «ты мне,я те-
бе»,без дополнительных обязательств—случись какая непри-
ятность,Славик всегда мог обратиться за помощью к Ала-
веру и его Конторе,заинтересованной в сохранении секрета
Дверей и недопущении опасных эксцессов.Присмотр за Грау
и их далеко не всегда безобидной деятельностью по понят-
ным причинам также входил в функции Центра—неписаный
кодекс аргусов для Серых не указ,эти ненормальные могут
случайно или намеренно притащить с той стороны любую
пакость,а разгребать как всегда придется органам и аргусам-
традиционалистам.
88
– Давайте еще по пятьдесят граммов,– майор протянул
руку к опустошенной на две трети бутылке.– Алёна Дмит-
риевна,примете участие?Что ж,не буду настаивать...Тогда
вопрос:Слава,вы сами что выбрали?Для себя?
– Не совсем понял.
– Озвучу позицию моего начальства.В конфликтах аргу-
сов с Грау Контора соблюдает нейтралитет,за одним исклю-
чением:вмешаться мы обязаны,если разборки заканчиваются
летальными исходами.Вспомним убийство Гончарова.
– Сдвиги в расследовании появились?
– Да.Исполнителя мы взяли и раскололи—не высококласс-
ный профессионал,но и не полный лох.С заказчиком слож-
нее.Есть основания полагать,что Жоффр непричастен.
– Другой клан Серых?
– Пока не знаю.Гончаров собирался противодействовать
операции,разрабатываемой Жоффром,однако мсье Доминик
обычно не прибегает к настолько радикальным методам.Есть
третья сила.Предположительно,конкуренты вашего париж-
ского коллеги.Если аргусы являются пусть и разнородным,но
единым сообществом,то среди Грау не утихает подковерная
грызня.Каждому хочется урвать куш побольше и пожирнее.
Гончаров перешел дорогу не одному Жоффру,но и тем,кто его
хочет обставить в предполагаемой большой игре за наследство
Ордена.
– Значит,все-таки тамплиеры?
– Это вы сказали.
– Предположил.Мы с Алёной сочли,что золото Тампля—
наиболее привлекательная и доступная цель.
– С «доступностью» вы,безусловно,погорячились,не
следует полагать храмовников недоразвитыми олигофренами,
обитающими во мраке средневековья.За свое достояние они
будут бороться отчаянно,причем на своей территории—дома и
стены помогают...Преимущество Жоффра только в исключи-
тельно грамотном персонале,наглости и неожиданности.Те-
перь представим:Грау создали идеальный механизм,подго-
89
товили операцию с неимоверной тщательностью,рассчитали
действия поминутно,а тут вдруг кто-то подсыпал в шестерен-
ки песочку и машина засбоила.Провал?Это полбеды.А если
серьезная подстава?На той стороне?Такая,что обратно не
вернешься?
– Это допущения или твердое знание?– напряженно спро-
сил Славик.Ему стало не по себе.
– Я обязан просчитывать любые варианты.Будете в следу-
ющий раз общаться с Иваном—сделайте толстый намек,что в
их корпорации следует поискать крота.
– Кого?
– Двойного агента.
– Погодите,– Алёна постучала ладонью по столешнице.–
Юрий,объясните,отчего вы так радеете за Жоффра?Славик
не обязан его ни о чем предупреждать.Сами говорили—не
будь Серых,не было бы лишних проблем!
– Жоффр относительно предсказуем.Французская развед-
ка DGSE с ним общается по мере надобности,глобальных
трудностей он никогда ранее не создавал.Меньшее зло.Ста-
рик прочно занял свою нишу в бизнесе Серых,и очень не
хотелось бы,чтобы его оттуда выпихнули более молодые,на-
стырные и никому неподконтрольные конкуренты.
– Ах,вот в чем закавыка!Проще работать с автори-
тетным вором в законе,чем с отмороженными бандитами-
гастролерами?
– Где вы только нахватались таких слов?Прекратите
смотреть дурацкие сериалы и читать Маринину с Донцо-
вой!Но в целом,верно—проще.Жоффр играет по правилам—
собственным,неприемлемым для прочих аргусов,однако усто-
явшимся и неизменным.А прежде всего,не любит лишний
раз пачкаться в крови.Он игрок с репутацией,а не убийца.
Потому Второе бюро мсье Доминика терпит.
– Значит,и вам,и французской разведке решительно на-
плевать на предстоящую операцию?Пусть развлекаются?Вы
предпочитаете нейтралитет?
90
– Только при условии,что авантюра Грау не отразится на
современности.Вывезут оттуда несколько лишних центне-
ров золота?Ничего страшного,мировая экономика не рухнет.
Добавит в собственную коллекцию десяток-другой неизвест-
ных рукописей?Никто не возражает!Другое дело—утерянные
знания,например,та самая «альтернативная энергетика»,от-
крывающая перед аргусами Двери.Никакого мистицизма,не
думайте:на ухабистых дорожках истории человечество поте-
ряло много ценного.И опасного.О некоторых пропажах я не
стал бы жалеть.
– Чересчур туманно.
– Ничего более конкретного предложить не могу.Сам не
знаю.А вот у Славика существует реальная возможность
ознакомиться с темой значительно плотнее.
– То есть?
– Слава,послушайте доброго совета:не отказывайтесь
от предложения Жоффра.Возможность уникальная,исклю-
чительная.
– Я не собирался отказываться.Поздно.
– Чудненько!Тогда...– Алавер вынул бумажник,поко-
пался в отделении для визиток и вытащил темно-коричневую
карточку.– Возьмите.Человека зовут Дмитрий,погоняло в
их тусовке—Фра Джованни.
– Как?
– Разберетесь,это по-итальянски.Один из лучших спе-
циалистов по клинковому бою в Питере,реконструктор.По-
звоните,скажете,что я направил.Дима мне кое-чем обязан,
иначе сейчас отдыхал бы за высоким забором под Воркутой
или Норильском.Договоритесь с ним об индивидуальных тре-
нировках.
– Тренировках?– изумился Славик.– Каких?Зачем?
– Минимум три раза в неделю.Денег он с вас не возьмет,
а захотите—так сами заплатите,сколько посчитаете нужным.
Освоите начала.Работу вы бросили,надо заняться чем-то по-
лезным.Историческое фехтование—отличный спорт,при ва-
91
шей нынешней профессии совершенно необходимый.Я прове-
рю.
– Славик,Юрий прав,– поддержала майора Алёна.– Я
не позволю тебе сидеть дома за компьютером!Давай!Хочешь,
составлю компанию?Занималась шесть лет теннисом,коорди-
нация есть...
– Ладно,ладно!Уговорили!Ничего себе образовательная
программа—от древних языков до истфеха!
– Ученье свет,– чуть издевательски сказал Алавер и тот-
час рассмеялся.– Бросьте комплексовать!Неужели вам не
интересно?
∗ ∗ ∗
Status quo восстановился незадолго до полуночи 14 января—
как и предсказывал Иван,период «замыкания» длился немно-
гим больше двух суток.Открыв Дверь ради стандартной про-
верки,Славик выяснил,что на той стороне глубокая ночь,
над поляной сияют неправдоподобно яркие звезды,а в воздухе
сильнее,чем обычно,пахнет сыростью—вечером была гроза с
ливнем.
Славик постоял на пороге,вслушался в звуки прибрежно-
го леса—ухали совы,откуда-то издалека донесся недовольный
крик потревоженной выпи,– не обнаружил ничего подозри-
тельного и дважды провернул ключ в замке.
Вестей от Грау не поступало четыре дня,только в воскре-
сенье пришел краткий e-mail:предоставленные видеофайлы
тщательно изучены специалистами по аномальным явлениям,
но,к сожалению,качество съемки не позволяет однозначно
судить о природе зафиксированного на записи объекта.Отыс-
кать приблизительные аналоги в нашем каталоге не удалось.
Очень сожалеем.
– Ясно,– поморщился Славик,закрыв окно электронной
почты.– По-моему,сведения о всезнании Серых преувеличе-
ны.Подтекст письма очевиден:мы посмотрели,ни черта не
92
поняли,раньше этих тварей в глаза не видывали и вам искать
с ними встречи не советуем.Распишитесь,мсье Антонов.
– Будем ждать Ивана,– заключила Алёна.– Хотя я вовсе
не уверена,что он сумеет разобраться—суперменов не бывает,
а терминаторов пока не изобрели.Кино не в счет.
– Жоффр намекал,что репинская Дверь представляет
большой интерес.У нас к ней теперь не пробраться:наглухо
забетонировали,войти на участок невозможно.Единственный
вариант проникновения—та сторона.Предложение он сфор-
мулировал четко:«Я пришлю в Петербург господина Прочен-
кова,вместе сходите и посмотрите».Воображаю себе эдакую
экскурсию!..
– Не накручивай себя раньше времени.Планы Жоффра
могут измениться в любой момент—у него свой мегапроект,
зачем Грау отвлекаться на привидений,бродящих за твоей
Дверью?
– Зачем?– Славик постучал пальцем себе по лбу.–
Неужто не догадываешься?Неидентифицированная Дверь,ку-
да ведет—неизвестно,скорее всего не на Землю.Это же
Клондайк!Копи царя Соломона!Любая альтернативная фор-
ма жизни из другой эволюционной ветви сулит колоссальный
прорыв—новые лекарства,вакцины,биотехнологии!Ты что,
фантастику не читаешь?
– В том-то и дело,что читаю,причем внимательно.Новые
лекарства?Дивно.Новое оружие,новые вирусы,от которых
нет спасения...Здорово,правда?
– Жоффр не похож на самоубийцу.
– А на человека,которому свойственно ошибаться,он тоже
не похож?Начнет из лучших побуждений исследовать инопла-
нетную зверушку,ей это не понравится,а дальше смотри сце-
нарий фильма «Чужие».Будет очень приятно найти слюнявое
чудище в собственной ванной.Пусть даже размером с кошку,
но не менее противное и кусачее.
– Не преувеличивай.Инстинкт самосохранения у Грау
ничуть не худший,чем у всех остальных.Давай спать
93
ложиться—кто-то хотел начать с понедельника новую жизнь,
или я ошибаюсь?
– Не ошибаешься.Это был ты.
С середины января по понедельникам,средам и пятницам
Славик начал ходить к знакомцу Алавера—заниматься исто-
рическим фехтованием.Дима,он же Фра Джованни,против
ожиданий оказался не патлатым ролевиком,увешанным фе-
нечками,а взрослым тридцатилетним дядей,крепким,немно-
гословным и в своем деле понимающим.Его реконструктор-
ский клуб базировался при средней школе в Купчино,для
занятий вечерами отводился спортзал,причем руководство
учебного заведения относилось к неформалам со сдержанной
благосклонностью—ведут себя тихо,и ладно.Никаких сомне-
ний,товарищ майор поспособствовал:обычно педагоги ста-
раются не рисковать—вдруг кого покалечат?У них же мечи
железные!
Славику объяснили,что никакого «дюраля» или «текстоли-
та» в клубе нет,вооружение—кованые исторические аналоги,
пускай и не заточенные.Травмоопасность?Да,случается—и
пальцы ломали,и ребра.Может и в голову прилететь.Поэто-
му нужна добротная защита,стегач,шлем и латную перчат-
ку я тебе выдам.Попозже.Для начала—азы.Какой эпохой
интересуемся?Скандинавия,девятый-десятый век?Рубящая
техника боя?Со щитом?Ладно,подробности сейчас не важ-
ны.Условия:занятия не прогуливать,приходить вовремя.Не
можешь—позвони,предупреди,времени у меня не вагон.Ни-
какого алкоголя—почую выхлоп,выгоню.Юрий звонил,про-
сил натаскать всерьез,значит,и отношение к делу должно
быть на высоте.Понятно?
– Понятно,– кивнул Славик.– Договорились.А вы...
– Ты.
– Хорошо,ты...Ну...Действительно разбираешься на-
столько хорошо,как говорил Алавер?
– За последние годы—три «Меча России» в категории
«щит-меч» до восьмидесяти пяти килограммов.За бугром еще,
94
в Литве,Белоруссии и Польше.Хочешь,дам тебе диск с тур-
нира посмотреть?Только верни потом.
Ни о чем другом не спросил,а Славик вопросов ждал.При-
ходит незнамо кто с улицы,никогда раньше истфехом не инте-
ресовавшийся и имеющий самое отдаленное представление о
реконструкции,и вдруг нежданное явление:обучите!Да еще
и по рекомендации человека,которому отказать невозможно.
Откуда такие прихоти?На мающегося от безделья богатень-
кого лоботряса не похож,эти обычно выбирают что-нибудь
элитно-пафосное—гольф,поло,петанк.А тут можно больно
получить тяжелой железкой и попортить нежную шкурку...
Истфех это еще полбеды.В Алёне Дмитриевне проснулся
тщательно скрываемый доселе преподавательский инстинкт—
хоть из дома беги.Филологесса внезапно позабыла русский
язык и целыми днями третировала Славика древнеисланд-
ским.Причем,вспомнив пример Трюггви,увлеченно начала
выдумывать «новые слова»—как-никак,тысячу с лишним нет
назад не было микроволновок,водопровода или сотовых теле-
фонов.Фразу «Бера мис виндр!»,дословно переводимую как
«Принеси мне ветер!»,следовало понимать как настойчивое
желание заполучить после душа фен—а что такого,собствен-
но?Прибор ветер-виндр и вырабатывает,попробуй сказать,
что это не так!
Сначала новая манера общения слегка раздражала,но Сла-
вик постарался смириться и постепенно начал втягиваться в
лингвистическую игру—дело привычки.Особенно с учетом
ишачьего упрямства Алёны,решившей добиться своего не мы-
тьем,так катаньем:написанный ею учебник показался Слави-
ку скучным и вызвал в памяти ассоциацию с нелюбимыми
уроками иностранного языка в школе.
Через десять дней такой жизни Славик внезапно поймал
себя на том,что начал довольно свободно формулировать
предложения и сложные фразы на мертвом языке без вся-
кого принуждения.Когда Алёна медленно,с правильной ар-
тикуляцией,перенятой у даниров,вслух составляла список
95
продуктов,которые следует купить сегодня в «Гастрономе» (в
ее словаре—«Вертр-хус»,«Дом еды»),Славик довольно бойко
возразил,что хлифс-кефли ин бюд фьоль ист,и вообще лучше
купить картошки и пожарить.
– Хлифс-кефли?– оторопела Алёна,услышав.Сама она
макароны обозначала как «хардр браудр»,твердый хлеб.Сла-
вик же придумал новую формулу «хлебные палочки»,причем
самостоятельно и без подсказок!– Годр,аст-минр Слейф!
– Годр так годр,– согласился Славик и потопал в прихо-
жую,одеваться.
В магазине без всякой задней мысли поименовал свиную
вырезку словом «кьёт»,чем вызвал замешательство у продав-
щицы.Чего-чего вам взвесить?
Похоже,началось.Вот что значит постоянное пребывание
в языковой среде.
Тренировки были прекрасными отдушинами—Алёна свою
угрозу ходить вместе к Фра Джованни не реализовала,Куп-
чино это,видите ли,слишком далеко,а на такси никаких
денег с нынешними ценами не напасешься.Потому Славик
уходил в пять,садился на метро и возвращался домой к один-
надцати со ставшими привычными синяками на предплечьях
и бедрах.«Азы» осваивались с трудом,но польза от физиче-
ской нагрузки была очевидна:позволяло разгрузить голову и
отвлечься.
Январь и первые две недели февраля прошли безмятежно.
Иногда заглядывали погостить с ночевкой Серега с Натальей,
специально для них на свой страх и риск устроили пикник
на той стороне—подобие мангала выложили из камушков,
обструганные березовые веточки вместо шампуров,баранину
для шашлыка купили на рынке.Экологический туризм как он
есть.
В исторической реальности близилась осень,судя по углу
возвышения солнца,в полдень здесь начинались двадцатые
числа августа по григорианскому календарю.Славик,напле-
вав на собственные опасения,чуть не ежедневно ходил за
96
грибами—белых и подосиновиков высыпало неслыханное мно-
жество,ногами сшибать можно.Мачете и «Сайга» с тремя
запасными магазинами обязательно с собой.
Местная фауна вела себя дружелюбно,Славик давно при-
вык к поджарым лисам и солидным барсукам,преспокой-
но разгуливающим в подлеске,встретить крупное животное
удавалось реже—однажды прошествовал мимо тур,чернющий
как смоль гигантский бык (пришлось спрятаться под корнями
древней ели—очень уж здоров!),видел издалека подрастаю-
щего медвежонка,лоси с детенышами бродили вокруг Двери
постоянно.Чудища-страшилища не то мигрировали,не то за-
таились и готовили коварный удар из-за угла—даже рычаще-
плачущие звуки не появлялись.
Славик выделил несколько часов,чтобы посидеть возле
валуна-ящера,вдававшегося в Неву больше чем на четыре
метра.Отыскал на берегу укромный уголок—между двумя по-
валенными стволами.Никто не заметит,а обзор прекрасный,
вся дельта реки как на ладони.Бинокль и видеокамера под
рукой—расстилай пенку,садись,бери бутерброды с пивом и
наблюдай в свое удовольствие.Только не забудь потом му-
сор покидать в рюкзачок и вернуть в эпоху,его породившую.
Сорить здесь нельзя категорически—это аксиома.
Надо заметить,что основной целью кратковременных вы-
лазок в историческую реальность являлся не сбор грибов с
целью заготовки на зиму (кстати,почему бы и нет?Из суше-
ных боровиков получается отличный суп!) и не прогулки на
свежем воздухе.Славик точно знал,что Людочка оставила в
одной из речных заводей лодку-долбленку,которую выменяла
у финнов-туземцев на услуги «ведьмы»—знакомая с медици-
ной ХХ века мадам Кейлин за много десятилетий походов сю-
да заслужила репутацию знахарки,способной исцелить почти
любой недуг или рану.Антибиотики решают.
Такая лодка—настоящее сокровище.Непотопляема.Прак-
тически не гниет.При надлежащем уходе способна прослу-
жить лет сто—никакого преувеличения.На будущее приго-
97
дится,надо лишь отыскать.Не вечно же отираться в радиусе
нескольких километров от Двери?А если понадобится пере-
браться на северный берег?Вдруг?
За несколько дней Славик методично обследовал лес от
устья до изгиба Невы,там где нынче Смольный.Ничего.
Неродная бабушка была отличным конспиратором или лодку
украли.
Украли?Быть не может,местные воровать не могут,осо-
бенно финны,которые еще при общинно-родовом строе живут!
Это у скандинавов или славян медленно,но верно зарождает-
ся феодализм,который расцветет пышными розами лет эдак
через двести,а в Карелии племена дикие—для любого родо-
вича взять чужое немыслимо!Считай,как у себя украл!
Кстати,о финнах...
На реке обозначилось движение.Не многовесельный
дрэки—таковых за три с лишним часа наблюдений прошло це-
лых пять,три на запад и два на восток,в сторону Ладоги,– а
вытянутые лодки,отдаленно напомнившие Славику байдарки.
Бинокль Славик купил замечательный,«Карл Цейс—
Виктори»,тысячу семьсот долларов из банковских запасов не
пожалел.Прославленная немецкая оптика,вещь своих денег
стоит.Поднес к глазам,скорректировал изображение.Оценил.
Вывод однозначен:это точно не скандинавы и не славяне-
кривичи,на чьих землях стоит Альдейгьюборг.Белобрысые,
не слишком высокие,лица с отчетливыми монголоидными чер-
тами.
Финны.Да только не те,к которым привыкли жители се-
верной столицы,– красномордые и много пьющие здоровяки,
алкотуристы,являвшиеся главным посмешищем Ленинграда и
Петербурга до отмены «сухого закона» в 1993 году.Настоя-
щие финны,от которых население Суоми XXI века отличается
так же,как кривичи от современных русских.Даже не пред-
ки,а носители идентификационного имени нации,сформиро-
вавшейся много столетий позже.
Трюггви о них рассказывал,называя это племя словом
98
«емь»—отзывался снисходительно,говоря,что емь не знает
радости битвы,но покорить их невозможно:при любой опасно-
сти уйдут в глухие чащобы,ищи-свищи.А меновую торговлю
емь держит хорошую—мех ценного зверя.
– Охотятся,– шепнул Славик,не опуская бинокля.– Так,
копья,что-то вроде дротика...Рыбу так ловят?Не разгля-
деть.Пускай поближе подойдут.
«Байдарки» с экипажами в два человека вышли к стрелке
будущего Васильевского острова.Гребец на корме,впереди
охотник с короткой пикой.Что они ищут на реке?
Конечно же нерпы!В Неве маленьких тюленей можно
встретить постоянно,Славик не раз видел стайки по пять-
семь особей,особенно часто нерпы отдыхают на галечной ко-
се в самом устье—там,где Славику довелось повстречаться с
Рёриком-сэконунгом.
Бьют точно,нерпе в загривок,наповал—перебить позво-
ночник широким острием пики.Быстро обвязывают добычу
веревкой под ласты,не сорвется.Не жадничают,охота идет
без азарта—по две нерпы на лодку,излишки не продашь,не
обменяешь и не съешь.Зачем тогда убивать зверя?
Одна из лодок приблизилась метров на пятьдесят,ее сноси-
ло течением,но Славик успел рассмотреть бывшую клиентуру
Людмилы Владимировны во всех подробностях.Гребец моло-
дой,низкорослый и очень жилистый—рубаха с обрезанным по
плечи рукавом,видна мощная мускулатура на руках.Охотник
куда старше,по виду лет сорок.Тоненькая козлиная бородка,
усы по углам рта.Монгол монголом,хотя классическая индо-
европейская складка на верхнем веке выражена—у настоящих
монголоидов такой нет и быть не может.Глаза голубые—финн
обвел взглядом побережье,на миг зацепившись за укрытие
Славика.
Вытянул руку,указал на поваленные деревья.Что-то гавк-
нул на своем наречии.Перебросил веревку гребцу.Всмотрел-
ся.
Зараза!Вечер,линзы бинокля могли бликовать!Только
99
этого еще не хватало!Финны дикие,с данирами,нордмадрами
или свеями еще можно договориться,а с этими первобытны-
ми?Стрелять в них западло,даже при угрозе жизни.Жалко
ведь!
Надо валить отсюда.Быстро.
Охотник выпрямился (как он умудряется стоять на раска-
чивающейся узенькой лодке?) и демонстративно вытянул руку.
Не вверх,а прямо—по направлению к Славику,с открытой ла-
донью.
Мигом дал короткий приказ гребцу.Ладья медленно-
медленно,преодолевая сильнейшее течение Невы,пошла про-
тив волн.
«Уйти?Но он же дал знак мира!Как во всех культурах
планеты!Это единый жест!»
Славик перебарывал страх минуты две,из-за чего обозвал
самого себя «тупым тормозом».Шумно сплюнул.Встал на но-
ги.Перебросил «Сайгу» в боевое положение,стволом вперед.
Снял предохранитель.
Вышел на валун-ящер.Да и плевать,что камуфляж.Рёрик
с компанией такую одежду видели и в обмороки не попадали!
Лодок всего четыре,итого восемь потенциальных против-
ников.Кидаться копьями они обучены,судьба нерп,за кото-
рыми по воде идет кровавый след,об этом свидетельствует.
Хотят взять на понт?Или?..
Старый—оказалось,что он не соломенноволосый,а полу-
седой,с глубокими морщинами вокруг глаз,– высадился на
огромный валун первым.Если быть совсем точным,то лодка
с берестяными бортами пристала левее камня,где крупный
песок и валежник,– суденышко прикрутили веревкой к па-
лому стволу.И тогда уже финн легко перескочил на громаду-
камень.Копье оставил.На поясе короткий ножичек с костяной
рукоятью и только.Зияет пустыми глазницами сброшенный на
плечо капюшон из шкуры волка.
Живописно,настоящий дикарь-лесовик.
Славик не двигался,держа палец на спусковом крючке
100
«Сайги».Стрелять очень не хотелось.Вот нельзя и точка!
Причалили три оставшиеся лодки.Ребята все молодые,по-
глядывают изучающе,но без агрессии.
Выжидавший Старый начал подниматься по склону валуна.
Спокойно так,с достоинством,без ненужной спешки.Остано-
вился в двух шагах от Славика.Смотрел только в глаза—здесь
иначе нельзя,это знак добрых намерений.
Разразился длинной чинной тирадой,абсолютно непонят-
ной.Судя по интонации—вопрошающей.Указал в сторону ле-
са.
Куда?Точно,там Дверь!
– Хус,– по наитию сказал Славик на древнескандинав-
ском.– Там мой дом.
– Годр,– удовлетворенно кивнул Старый.Оказывается,на-
речие викингов он разумел.– Тихая Ива предсказывала,что
ты придешь.И узнаешь эту вещь.
Последнюю фразу Славик автоматически перевел без
каких-либо трудностей.«Стилла»—значит «тихая»,Алёна для
пополнения словарного запаса заставляла учить названия
деревьев и растений,следовательно,«ива»—это «йольстер»,
остальное совсем просто...
Старый сорвал с ремешка на шее небольшой металличе-
ский предмет и протянул Славику.
Так.
Позеленевший медный брелок в виде Исаакиевского
собора—такие продают туристам в центре Питера!Медь ме-
талл нестойкий,значит,за тысячу двести лет брелок исчезнет
или до такой степени деформируется,что узнать будет невоз-
можно!Людочка свято блюла кодекс—никаких следов!
– Эк хейтир Слейф,– стараясь выглядеть невозмутимым
(было очень сложно),– сказал Славик.– Эк эм...Эк эм
Стилла Йольстер мёгр...
«Сын?Это разве “мёгр”?Не помню!Там какое-то другое
слово было!»
– Годр,– Старый довольно прикрыл веки.– Мы увидели
101
твои глаза.
– Глаза?Огис?Хверр ист?
Старый осторожно вытянул руку и коснулся бинокля,ви-
севшего на шее Славика.
– Огис брейдр.
«Большие глаза».Ну и ну.
И что теперь прикажете делать с финнами?Они отчетливо
набиваются в друзья!И это очевидно,Старый знал Людочку!
Ну раз так...Хорошо,уговорили,будем общаться.
Славик снял с плеча ремень «Сайги»,положил карабин на
гладкий гранит и присел,по-турецки скрестив ноги.Вынул из
кармана шоколадку,обертку сразу упрятал в карман,разло-
мил.Половину протянул Старому.
– Фа!Фа ист!Да бери,не отрава!Фа!
Глава четвертая
О соли и рессорах
102
103
13–17 февраля 2009
Санкт-Петербург—дельта Невы
Первый опыт контакта с емью назвать «успешным» можно бы-
ло лишь с натяжкой:Славик плохо знал язык,для финнов
скандинавский диалект тоже родным не был,оттого разговор
со Старым (предводитель охотников так и не назвался—табу,
нельзя открывать данное при рождении имя колдуну!) больше
походил на благочинную беседу двух английских эсквайров.
Лето стоит теплое,значит,надо ждать доброго урожая.
Нерпы в реке и на «большой воде» много,охота добрая.Сла-
вик осведомился у Старого,где живет его семья-скюльда—
оказалось,«идти пешком полный день»,а «на лодке быстрее».
Хорошенькие у них знания в области географии.Однако финн
указал не на север,а в сторону юго-запада,следовательно,емь
обитает где-то за Большой Ижорой.
В отличие от скандинавов,туземцы относились к «колдов-
ству» спокойно,Старый,не понижая голоса и без охранных
жестов,использовал слова наподобие «годиск дис»—«ведьма»
или «рюна»,что означало или «заклинание» или «тайна,свя-
занная с магией»,причем уверенно связывал эти понятия с
Людочкой,«ушедшей две зимы назад и не возвращавшей-
ся».Говорил он много,Славику оставалось только кивать—
понимал едва десять слов из сотни.Придется обращаться за
помощью к Алёне,опять поработает толмачом.
С колоссальным трудом удалось объяснить Старому,что
следующая встреча назначается через три дня,здесь,на этом
камне.Да-да,когда солнце взойдет три раза!Придешь?
Финн легко согласился:приду,мол.И годи с собой приве-
ду,мы долго ждали твоего появления.
Хм,интересно...Человека в необычной одежде и с непо-
нятным снаряжением они не испугались,отнеслись к Славику
без отрицательных эмоций и вполне объяснимых опасений.
Людочка финнов предупредила,что в один прекрасный день
объявится преемник,а,судя по словам Старого,она не загля-
104
дывала в историческую реальность два года или около того.
Значит,уже тогда наметила Славика в наследники.Основа-
тельная женщина.
Распрощались.Славик едва отбился от подарка,финны хо-
тели преподнести битую нерпу.Представив процесс разделки
тюленя на кухонном столе,Славик вздрогнул и авторитетно
заявил,что кушать нерп ему боги не велят.Против богов не
попрешь.Ясно?
С тем новые знакомцы погрузились на свои непритязатель-
ные плавсредства и двинулись по течению,в сторону залива.
Что ж,день прошел не зря.Давно пора налаживать контак-
ты с местным населением—до ближайшей фактории даниров
на Ореховом острове и до Старой Ладоги далеко,дружба с
емью может оказаться полезной:финны наверняка знают обо
всем,что происходит в округе.Как они хелльдирра не боятся,
вот вопрос?..
Выясним.Нужна Алёна,без нее ничегошеньки не пой-
мешь.
Славик подхватил рюкзак,сошел с валуна на протоптан-
ную тропинку,ведущую прямиком к Двери,и спустя два-
дцать минут оказался на родной поляне.Взглянул на часы—
нехорошо,провел здесь больше семи часов,а обещал вернуть-
ся через три.И рацию забыл,как назло,не свяжешься.
Привычно шагнул из времени субъективного в объектив-
ное,«червоточина» сработала безотказно.В темном коридоре
налетел на большущий тяжелый предмет,от неожиданности
споткнулся и с грохотом рухнул на пол.Локоть больно ушиб.
– Что за?..– далее последовала эмоционально окрашенная
тирада,в переводе на литературный русский язык обозначав-
шая резко негативное отношение Славика к идиоту,устроив-
шему в прихожей настоящую баррикаду.
Кряхтя поднялся,нашарил на стене выключатель,зажег
свет.Удивленно хмыкнул.Снял с плеча «Сайгу»,поставил
карабин в угол.
Что бы это значило?
105
Три черных чемодана,на ручках белеют бумажные колечки
с эмблемой авиакомпании «Эр Франс».Гости?
– Таких матюгов я с армейских времен не слышал,– по-
качал головой явившийся со стороны кухни Иван.И Алёна
здесь,куда она денется.Смотрит недовольно—заставил беспо-
коиться.– Добрый вечер.Я честно звонил утром из Парижа,
перед вылетом.Хотел предупредить о визите.Алёна Дмитри-
евна ответила,что ты ушел на ту сторону.
– Ты где шлялся,скотина?– напустилась филологесса.–
Не знала,что и думать!Искать идти?Хорошо Ваня успокоил—
сказал,если к ночи не вернешься,отправимся туда вместе!
Ничего себе «часика три»!
– Извини пожалуйста,так получилось,– примирительно
сказал Славик.– Я бы не опоздал,просто удалось встретить-
ся с аборигенами.Финны,емь.То самое племя,с которым
общалась мадам Кейлин.
– Ого,– Алёна мгновенно сменила гнев на милость.– Ты
серьезно?Как?
– Ребята,дайте мне переодеться и сходить в ванную!Все
объяснения потом.Иван,ты надолго?
– Это как получится.Ждем тебя на кухне...Кстати,а
почему карабин просто так валяется?У тебя разве нет шкафа
для хранения оружия?
– А зачем?– легкомысленно отозвался Славик.– Огне-
стрел Серегин,к тому же у меня нет прав на ношение и хра-
нение.Ствол тут незаконно.На той стороне все равно никто
документы спрашивать не будет.
– Одно слово—Россия,– ничего не выражающим тоном
сказал Иван.– Разгильдяй.
Во время ужина выяснилось,что неожиданная «команди-
ровка» Вани организовалась спонтанно:в процессе подготовки
проекта мсье Жоффра выдалось свободное «окно» дней эдак
на десять или двенадцать,серьезной работы в Париже сейчас
нет,а потому с разрешения босса Иван отправился навестить
питерского аргуса и помочь Славику разобраться с текущими
106
проблемами.В крайнем случае—просто взглянуть на проис-
ходящее за Дверью глазами профессионала и составить отчет
для начальства.
...– Мне нужны твои контакты в ФСБ,– сразу заявил
Иван.– Сможешь вывести на майора,занимающегося пробле-
мой Дверей?
– Достаточно взять телефон и позвонить.Но для чего?
– Я не могу провезти через границу необходимую
аппаратуру—необходима тьма-тьмущая разрешений и согласо-
ваний,оружие вообще не пропустят.Придется просить содей-
ствия у органов.Гражданин майор сможет войти в положение
или он чиновная зануда?
– Полагаю,сможет.
– Звони,назначай встречу.Если дадут добро,чартер с
контейнером прилетит из Женевы через день-другой.
– Женева?– удивился Славик.
– Именно.Из Франции в Россию не выпустят,оборонные
технологии.В Швейцарии у Жоффра есть завязки на таможню
и министерство внутренних дел.Коррупция частенько прино-
сит реальную пользу.Не думай,что это сугубо российская
особенность,в европах тоже берут охотно и с размахом...
– Про «оборонные технологии» можно подробнее?Ты туда
авианосец переправить хочешь?Или танк?
– Не преувеличивай.Тяжелая техника не поможет,а вот
газоанализаторы,системы обнаружения,детекторы движений,
армейские инфракрасные визоры и другие полезные вещицы
нам очень пригодятся.Мы вроде собирались взглянуть на вто-
рую Дверь,а не только поохотиться на дикобраза?
– Сначала до репинской Двери добраться надо,она дале-
ко...
– Оставь эти заботы мне,не впервой.Девятый век—эпоха
дикая,если попадемся кому на глаза,в рукописных источни-
ках это не отразится,а легенда о невиданных пришельцах со
временем исказится до неузнаваемости.
Алавер согласился увидеться сразу,без лишних вопросов.
107
Если надо,могу заглянуть через сорок минут,живу недалеко,
да и время детское—десять вечера.Идет?
На этот раз гражданин майор был строг и деловит.Пришел
быстро,сдержанно поздоровался с гостем.От пива отказался.
Выслушал просьбу.Сообщил,что ввиду особой ситуации раз-
решение может быть получено,но с одним условием:всё,что
привезли,потом забрать обратно—до последнего винтика.В
любом случае требуется санкция руководства,причем не пи-
терского,а московского.Ответа ждать не ранее чем завтра,во
второй половине дня.Устроит?
– Спасибо,– кивнул Иван.– Во сколько связаться?
– После пятнадцати ноль-ноль.И не благодарите пока,ес-
ли большому начальству вожжа под хвост попадет,придется
вам обойтись подручными средствами.Мы также заинтересо-
ваны в отсутствии дальнейших инцидентов в Репино,но если
зверье оказалось способно вылезти в наш мир через «черво-
точину»,вряд ли его остановит бетон и система герметичных
дверей,установленных там за счет барона Фальц-Фейна пред-
ставителями его же фирмы...
– Барон связывался с вами?– осведомился Иван.
– Вот у него и спросите.Это служебная информация,де-
литься которой я не собираюсь.Особенно с вашей корпораци-
ей.
Проченков только плечами пожал,всем своим видом ска-
зав:«Не очень-то и хотелось».
Привычного к строгому распорядку Ивана устроили в
гостиной—он заявил,что ляжет спать не позже полуночи,зав-
тра грядет трудный день.
– Славик,ты во сколько обычно дома встаешь?
– Когда как.
– Поставь будильник на восемь утра.Позавтракаем,а по-
том ты отведешь меня на ту сторону.Хочется оценить обста-
новку.
– Последние дни там тихо,ничего подозрительного не
встретил.
108
– Или не замечал,что вполне возможно.Спокойной ночи.
∗ ∗ ∗
– Сказочное местечко.Дачу бы тут построить.Скромный кот-
тедж на взморье,с верандой,цветочными клумбами и фон-
танчиком.Но—нельзя.Не поймут...
Перед «полевым выходом» Иван переоделся из граждан-
ского в привезенный с собой новенький бундесверовский
камуфляж—«флектарн»—и теперь смахивал на героя боеви-
ка восьмидесятых годов:широченный высокий дядя в зеленом
берете и с «Сайгой» на плече,– Славику пришлось выдать в
пользование второй карабин,пока не доставят более продви-
нутые образцы.Могут и не доставить.
Справа—устье Невы,прямо впереди залив с лесистыми
островками на горизонте.Галечный язык вдается в воду по-
чти на километр.Охотятся чайки,на пляже по левую руку
лежбище нерп,которых Славик уже давно считал никакой не
экзотикой,а вполне обычными зверьками наподобие белок или
зайцев.
– Пойдем,– Славик потянул Ивана за рукав.– Видишь
два белых пятнышка?Паруса,идут на восток,в нашу сторону.
Движение здесь оживленнее,чем на автостраде—считай поло-
вина Европы пользуется трассой Скандинавия—Русь—Черное
море.
– Половина не половина,но треть точно,– согласился
Иван.– Вся Скандинавия,некоторые англичане и германцы.
В основном,конечно,варяги...Остальным удобнее ходить на
юг,через Гибралтар и Средиземное море.Действительно,надо
укрыться,чем меньше нас видят,тем лучше.Куда дальше?
– По краю леса на юг,вдоль берега.Обойдем болотце и
вернемся обратно.По-моему,ты достаточно увидел.
– Наоборот,практически ничего.Следов «альтернативной
эволюции» нет.Славик,ты точно ничего не выдумал и не
преувеличил?
109
– Слушай!..
– Тихо-тихо,я пошутил.Площадь карельских чащоб ко-
лоссальна,тысячи квадратных километров,тут и тираннозав-
ру или стаду мамонтов затеряться легче легкого.Людей очень
мало,плотность населения,как в современной Амазонии,то
есть на сотни километров окрест встретишь только несколько
деревень еми или северных кривичей,города стоят по рекам
и их очень мало...Чего встал,двинулись,иначе скоро ока-
жемся в поле зрения корабельщиков.
Продрались через заросли орешника и свернули левее,так,
чтобы залив постоянно оставался на виду.Иван размышлял
вслух:
– Ты не думай,я знаю о чужих формах жизни ровно
столько,сколько позволяет каталог,составленный аргусами
за последние лет пятьдесят,– настоящие крупные «прорывы»,
к счастью,происходят редко,а зверье или уничтожают,не
оставляя следов,или сами животные пытаются избежать кон-
такта с человеком и гибнут незнамо где и как.Доставшиеся
исследователям образцы интереса не представляют хотя бы
потому,что для серьезного изучения нужна аппаратура,ка-
кую и мсье Жоффр приобрести не способен.При всех его
связях и деньгах.
– Настолько серьезно?– нахмурился Славик.
– Представь себе молекулу гемоглобина,основанную не на
железе,как у нас,и не меди,как у осьминогов,а на титане.
Круто,согласись?И никто не может понять,как это получает-
ся!Какую-то тварь серьезно ранили в Милане несколько лет
назад,успели забрать образцы крови...В каких природных
условиях должен обитать зверь,чтобы переносящий кислород
тканям агент оказался титаном?
– Лучше не представлять.
– У меня по этому поводу есть собственное мнение,никем
не подтвержденное.Существа,принадлежащие «альтернатив-
ным ветвям»,выжить в наших условиях не способны.Протя-
нут несколько дней,недель,ну месяцев—и каюк.Правда,что
110
они натворят за это время,совсем другой вопрос.Жрать-то
хочется,верно?Чужеродная среда,непривычная пища,иные
природные условия.Сила тяготения и уровень солнечной ра-
диации,наконец!Каким бы крепким и совершенным не был
организм,все равно сдохнет!
– Выходит,не всё так плохо,как я думал?
– Понятия не имею.Теории,догадки.Ничего конкретно-
го,подтвержденного твердым знанием.Неидентифицирован-
ных Дверей очень мало,далеко не каждая активна.Информа-
ции мизер.Хочешь чистую правду?
– Давай.
– Жоффр с компаньонами неидентифицированных Дверей
в глаза не видывали.Все подконтрольные им «червоточины»—
самые обыкновенные.А очень хочется глянуть—что же там
такое,за гранью?Поэтому у меня теперь открытый счет и
наилучшая техническая поддержка со стороны мсье Домини-
ка.Единственная возможность посмотреть на другой мир...
– Ах,вот оно что?– Славик остановился и полез в кар-
ман за сигаретами.Продолжил возмущенно:—Никакой реаль-
ной помощи,значит?Меня вы только используете,в качестве
средства доступа к редкой и способной принести большую
прибыль загадке?
– Не кипятись.Да,используем.Точно так же,как ты бу-
дешь использовать полученную с нашей помощью информа-
цию или мои рабочие руки.Выясним,с чем имеем дело,–
сумеем оградить тебя и твоих корешей из числа местных от
больших неприятностей.Все довольны.Или я ошибаюсь?
– Значит,ничего личного,просто бизнес?
– Бизнес.И личное,куда без этого.Поверишь,что мне
самому до смерти интересно посмотреть на дверь в Репино?
– Нету здесь никакого Репино.
– К словам придираешься?Значит,все-таки обиделся.Зря.
Во-первых,никто не обязан помогать тебе просто так,ниче-
го не получая взамен.Во-вторых,мы,кажется,занимаемся
общим делом,или ты в одностороннем порядке аннулировал
111
соглашения с Жоффром?
– Спятил?!Я бы сразу сказал!Договор есть договор!
– Не понимаю,отчего тогда возникает недоверие.Боишься,
что обманут?
– Ну...Есть немного.
– Дружище,это не фондовая биржа и не финансовая пи-
рамида наподобие «МММ».Детский сад!Ты до сих пор не
понял,что играешь настолько по-крупному,что дух захваты-
вает?И принят в игру потому,что судьба или генофонд уго-
раздили тебя попасть в число хранителей Дверей?Министров
во всем мире стократ больше,чем аргусов!Никто не станет
наживаться на твоей неопытности.Резона нет.
– Хорошо,– Славик недовольно сплюнул.Старые подозре-
ния вновь обострились,не убедила и откровенность Ивана,
честно признавшегося об одной из причин визита в Петер-
бург.– Жоффр вроде обещал,что я останусь независимым
аргусом?
– Автономным,– шепотом подсказал Иван и широко улыб-
нулся.– Никто не может быть независимым абсолютно.Ни-
кто.Ты,я,Жоффр,господин Алавер,твоя подруга.Не думаю,
что ты справился бы с Дверью в гордом одиночестве,без помо-
щи всех перечисленных людей.Равно и мы без тебя не суме-
ем многое сделать.Навязчивые подозрения и необоснованное
чувство опасности называются известным словом—паранойя.
– Я давно поставил себе этот диагноз,– признался Сла-
вик.– В тот самый день,когда нашел Дверь в самой обыкно-
венной квартире.
– Ну-ка,глубоко вдохнул,попрыгал на месте,выбросил из
головы всё лишнее,кроме дела,и пошел вперед!Ох не я был
сержантом в твоем взводе!
– Да такие сержанты,как ты,– на вес золота!
– Серьезно?По мнению подчиненных,я всегда был закон-
ченной сволочью—в Иностранном легионе точно.Так надо.
– Знаю.
112
∗ ∗ ∗
По мнению Славика,это был откровенный перебор.Репутация
погибла окончательно.
Квартира Славика после донельзя скверной истории с Гон-
чаровым среди жильцов и так слыла неблагонадежной.При-
чем об этом втихую переговаривались не только соседи по
парадной,но и по двору.Старый питерский двор,знаете ли,
не меньший змеюшник,чем закрытое учреждение,на виду
любое происшествие,выходящее за рамки обыденности.
Шестнадцатого января утром во двор въехал черный фур-
гон «Мерседес» с тонированными стеклами.Одетые в едино-
образную черную униформу плечистые грузчики начали тас-
кать на второй этаж пластиковые коробки—сразу видно,очень
тяжелые.Соседка Славика из квартиры напротив не смогла
выйти за хлебом—ей вежливо,но непреклонно заявили:подо-
ждите десять минут.
Фаина Андреевна,как человек советской формации,возму-
тилась,захлопнула дверь и немедленно позвонила в милицию.
С номера 02 диспетчер ее перенаправил на дежурного район-
ного отделения,который сказал,что беспокоиться не следует:
в доме работают товарищи из ГУВД,следственные мероприя-
тия.
Какие мероприятия,товарищ дежурный?!
«Не твоего ума дело,карга»,– подумал лейтенант,сидев-
ший на телефоне в отделении.
Ответил,однако,с невероятной для милиции вежливостью,
ибо над ним стояли двое неприветливых граждан в штат-
ском.Причастность таковых к солидному ведомству была ясна
любому новобранцу из патрульно-постовой службы,но если
приказ пришел аж от начальника ГУВД,спорить смысла не
было—иначе лишишься и погон и должности еще до вечера.
Контейнеры складировали в гостиной,заняв едва не по-
ловину комнаты.Иван командовал—этот ящик отдельно,по-
ставьте в угол!Аккуратнее я сказал,не дрова грузите!Где
113
расписаться?..Спасибо,я вас больше не задерживаю.
– Тонны полторы,– оценил Славик.– Спрашивается,ка-
ким образом мы переправим весь груз на берег?Пупок развя-
жется!
– Не развяжется.И не полторы,а всего четыре с неболь-
шим центнера в общей сложности.Перетащим в несколько
заходов.Как зовут парня,смотревшего за Дверью во время
твоего вояжа в Альдейгьюборг?Сергей?Отлично.Попроси его
помочь,лишняя пара рук будет очень кстати.
Вопрос со снаряжением решился положительно—Алавер
сообщил,что разрешение сверху получено,причем неожидан-
но легко.Однако в сферах поднебесных мягко намекнули,что
если господин Антонов впоследствии поделится с Центром
спецтехники впечатлениями об экспедиции,ему будут очень
признательны.Славик,вам все понятно?Письменный отчет не
обязателен,в устной форме.Наличие документальных свиде-
тельств на цифровых носителях приветствуется.
– Слава,вас эта просьба ни к чему не обязывает,– добавил
майор.– Тем не менее советую к ней прислушаться,незачем
разочаровывать начальство.
– А если мы ничего не найдем?
– Интуиция мне подсказывает—найдете...И еще:за квар-
тирой в ближайшие дни будут ненавязчиво наблюдать,для
вашего же спокойствия.Оборудование ценное,вдруг кто по-
кусится?
– Существует вероятность?– охнул Славик.
– Вспомним о «кроте» среди сотрудников Жоффра.Вероят-
ность ничтожна,поле деятельности в России для конкурентов
мсье Доминика крайне ограничено,но лучше перебдеть.К че-
му ненужные инциденты?
После доставки контейнеров Иван собрал на кухне заседа-
ние генштаба в составе самого себя,Алёны и Славика.Обри-
совал диспозицию:
– Идти желательно втроем,осталось решить,кто подежу-
рит в квартире—Алёна Дмитриевна или Сергей.Между про-
114
чим,когда он должен заглянуть?
– Вечером,после работы.Я бы предпочел взять Серегу—он
умеет обращаться с оружием.
– Отлично.
– Тяжела женская долюшка,– фыркнула Алёна.– Сидеть
и ждать,когда мужикам достается все самое интересное.
– Хочешь повстречаться с аналогом «медузы»,которую мы
видели в декабре?– вздернул брови Славик.– Пожалуйста,
кто бы возражал!
– Аргумент,– согласилась филологесса.– Всегда мечтала
поиграть в «Ангелов Чарли»,но как видно не судьба.Угово-
рили,останусь дома.Дальше?
– Присмотрел я вчера один заливчик,метров четыреста
правее валуна-ящера.Изогнутый,скрыт кустарником и палым
лесом.Рассмотреть,что происходит в глубине,со стороны ре-
ки невозможно.Там и устроим точку старта,соберем лодку.
– Лодку?– не понял Славик.
– Ты Неву вплавь форсировать собираешься?А потом пе-
шочком до места?В одном из ящиков—надувная моторка и
двигатель,такие лодки используются спецподразделениями
ВМФ Франции.Легкая,вместительная,очень грузоподъем-
ная.Мощный и тихий движок,расход топлива мизерный—
хватит на дорогу туда и обратно с запасом.Славик,постарай-
ся вспомнить,скандинавы выходят в плавание по ночам?
– Нет.Если я ничего не путаю,фактории на Волхове,Неве
и по берегам залива стоят на расстоянии дневного перехо-
да.Отдохнули,и с восходом солнца снова в дорогу.Ночью—
только в открытом море.
– Следовательно,если мы выйдем перед рассветом,шанс
нарваться на боевой или торговый корабль минимален...Я
прикинул на карте,расстояние по воде в одну сторону—около
сорока километров,доберемся часа за полтора.День на раз-
ведку,с закатом обратно.
– Чрезвычайные ситуации в расчет принимаешь?
– Разумеется,принимаю.Встретим то,с чем не сможем
115
управиться,– немедленно уносим ноги.Никакого геройства,
тут вам не окопы Сталинграда.Рисковать нужно умеренно,
без фанатизма.В заводи установим радиомаяк,даже если
очень захотим,то не заблудимся.Теперь о поддержке со сто-
роны.Говоришь,ты назначил встречу с финнами на завтра?
– Утречком.Старый обещал прийти и еще годи с собой
прихватить.
– Скорее,шамана,– поправила Алёна.– Подозреваю,емь
не чтит славянский или скандинавский пантеоны,совсем дру-
гая форма религии—тотемизм,допустим.Первобытная культу-
ра,родовой строй в чистом виде.Безусловно,они куда более
развиты,чем племена,населявшие Европу до Рождества Хри-
стова,но все равно древность жуткая.
– Человеческие жертвы?– не без иронии поинтересовался
Иван.
– Вряд ли.В деревне,как правило,живет одна семья,до-
статочно многочисленная,чтобы обеспечить выживание рода.
Общаются только с ближними соседями,торговля меновая...
Замкнутая архаичная культура,уровень бронзового века.Све-
дений о них почти не сохранилось,да и я не этнограф.
– Замкнутые они или нет,но древнескандинавский выучи-
ли!
– Язык международного общения,будто латинский в сред-
невековой Европе.Финны прекрасно осознают все выгоды об-
щения с норманнами:они викингам норку с горностаем,а те
привозят еми качественные металлические изделия и зерно.
– Первым делом—расспросить финнов,– кивнул Иван.–
Информация нужна как воздух.Какие предметы представляют
для них наибольшую ценность?Бусы и зеркальца дарить,как
в книжках Жюля Верна?
– Пожалуй,нет,– задумчиво сказал Алёна.– На пер-
вом месте для еми стоит благополучие рода.Чтобы все были
сыты,одеты,не нуждались в самом необходимом.Припасы
на долгую зиму...Знаете,что бы я посоветовала?Стальные
болванки.Рессоры,к примеру.
116
– Рессоры?– изумился Славик.– Зачем?
– Включай соображалку.Полезных ископаемых в нашем
регионе нет.Железо для финнов—огромная ценность,доро-
же любых денег.Кузнечное дело емь освоила,но с материа-
лом колоссальные затруднения,перековывают даже старые но-
жи...Да ты их озолотишь,подарив самую обычную сталь—
заготовки для клинков,наконечников пик и так далее!
– Смотрю на вас и восхищаюсь,– признался Иван.– Без-
упречная логика.Славику очень повезло с такой помощницей.
– Я была отличницей в универе,красный диплом,–
снисходительно усмехнулась Алёна.– Видите,и филолог-
лингвист может пригодиться.Хотя бы потому,что я прослуша-
ла несколько дополнительных курсов—не зная материальную
культуру цивилизации,язык которой изучаешь,не поймешь,
как думали эти люди и почему так разговаривали...
– Я знаю,где взять старые рессоры,– отозвался Славик.–
У нас в цеху на Сызранской валяются,ржавые и никому не
нужные.Договорюсь с Серегой,заберу.
– Лучше это сделать прямо сейчас,– сказала Алёна,по-
двинув к Славику сотовый.– Завтра утром времени не будет.
Займись.
Пришлось одеваться и ехать на работу—бывшую работу.
Заявление по собственному желанию Славик положил на стол
шефу еще в январе,когда окончательно понял,что двум богам
служить нельзя:выбор между карьерами токаря и аргуса был
сделан в пользу беспокойного наследства.
К счастью,Серега,как начальник производства,ездил в
цех на отцовской машине,тяжеленные железяки не пришлось
волочь на горбу.Забросили в багажник,для начала поехали
к метро «Технологический институт»—встретить серегину за-
знобу,– простояли в пробке на Московском сорок минут и
только потом направились к дому.Славик успел вкратце до-
ложить о планировании на ближайшие дни:субботу и воскре-
сенье придется занять вылазкой в историческую реальность.
– Ты как,сможешь принять участие?
117
– Безумству храбрых поем мы песню,– хмуро процитиро-
вал Серега.– Наташку с Алёной дома оставляем?И то слава
богу.Неужто тебе прошлого раза оказалось мало?
– Тогда мы отправились без всякой подготовки и,есте-
ственно,нарвались.Теперь всё иначе.Вдобавок с нами Иван.
– Интересно будет познакомиться...Если ты о нем рас-
сказывал ничего не перевирая и не преувеличивая,то было бы
прикольно завести дружбу с Джеймсом Бондом.
– Он не Джеймс Бонд.Круче.Никогда раньше не видел
сержантов,готовых защитить магистерский диплом в Сор-
бонне...У «Гастронома» останови,надо хлеб купить.
Если поначалу Се-
рега общался с Иваном чуть напряженно—не знал,что можно
ожидать,– то Наталье,как женщине взрослой и способной
быстро оценить человека,парижский гость понравился.Бонд
он там или Штирлиц,а почистить картошку вызвался первым,
значит,не белоручка.Ведет себя естественно,нос не задира-
ет,даже наоборот—старается выглядеть скромнее,чем есть на
самом деле.Неужто стесняется?
– Итак,вся компания в сборе,– констатировал Славик,
когда началось привычное с детства семейное священнодей-
ствие:ужин.Вареная картошка с селедкой,зеленый салат и
тушеные баклажаны.Открыли бутылку водки.– Заговорщи-
ки.Кому как,а мне страшновато знать,что кроме нас в Пите-
ре этим секретом владеют всего несколько человек из отдела
Алавера.И никто больше.За нас,что ли?
Выпили.Разговор сразу пошел в предсказуемом русле:та
сторона.Как,любопытно,поживает дружина Рёрика?Ушли в
Кёнугард,сопровождая купеческие кнорры?Там скоро осень,
даниры обязательно вернутся на зимовку в Старую Ладогу,
можно было бы навестить,но своими ножками до Альдейгью-
борга топать тяжело:двести километров,и то если по прямой.
– Сами придут,если потребуется,– высказала предполо-
жение Алёна.– Трюггви знает дорогу.
– По моим данным,– сказал Иван,– Славику первому уда-
118
лось наладить с обитателями исторической реальности долго-
временный контакт,основанный на взаимной симпатии.Они
не боятся ходить к вам в гости и не пугаются современности.
– Гончаров...кхм...рассказывал,будто один из аргусов
в Италии полностью натурализовал в нашем времени девушку
из четырнадцатого века,– парировал Славик.– Мой опыт
далеко не первый.
– «Натурализовать» и завязать крепкую дружбу с
тамошними—две большие разницы.Даниры знают,что ты «от-
сюда»,но остаться в объективном времени желания не испы-
тывают.Им и дома хорошо.
– Ты долго жил в средневековой Франции.Разве там ни с
кем не подружился?
– Почему?..Только они считали меня своим,местным.У
даниров гораздо более гибкая психика,чем у французов вре-
мен королей Филиппа или Карла—последние ограничены мно-
жеством религиозных запретов и предрассудков,они воспри-
няли бы Дверь как сущее бесовство,проявление сил потусто-
ронних.И побежали бы жаловаться.
– Инквизиция?– заинтересовалась Наталья.
– В том числе.Госбезопасность своего времени.За
несколько столетий менталитет европейцев резко изменился—
скандинавы эпохи викингов стократно коммуникабельнее сво-
их потомков.Воспринимают любые явления не с точки зрения
католических догм,а как нечто естественное—Славик гово-
рил,будто Трюггви посчитал современный Питер отдаленной
частью привычного ему мира.
– Гардарики-фьярри,– подтвердила Алёна.– Дальняя
Гардарики.Что характерно,Трюггви не задавал дурацких
вопросов—почему лампочка светит,почему телевизор показы-
вает разноцветные картинки,почему машина едет без лошади?
Решил,что это нормально.Колдовства не почувствовал,зна-
чит,никаких проблем.
– «Почувствовал»—ключевое слово,– немедленно согла-
сился Иван.– Они не разучились тонко чувствовать и при-
119
родным инстинктом отличать добро от зла,реальную угрозу
от мнимой и творение человеческих рук от предметов,наде-
ленных нехорошей силой.
– Минуточку,– Серега вытянул руку,будто школьник на
уроке.– Про «нехорошую силу» можно подробнее?Что это?
– Альтернативная энергетика.Не факт,что принадлежа-
щая человеческой цивилизации.
– Тогда какой?Инопланетяне?Их не бывает.
– А Двери,ведущие незнамо куда,бывают?Во-от!Инопла-
нетяне могли посещать Землю,вовсе не обязательно исполь-
зуя летающие тарелки.Если Дверь,открывающая проход в
другой мир,есть у нас,почему бы такой же «червоточине» не
оказаться где-нибудь в системе Тау-Кита,на одной из планет,
где существует разумная жизнь?И ведет она сюда,к нам.Я
почти уверен:чужие бывали на Земле.Очень давно.Причем
успели хорошенько наследить,оставив тут предметы,назван-
ные людьми «волшебными».Примеры?Запросто!Святой Гра-
аль.Меч Зигфрида.Ковчег Завета.Знания—способ получить
гомункулуса,философский камень или как вызвать демона.
Любая мистическая легенда основана на чем-то реальном.
– Я понял!– воскликнул Славик.– Наконец-то доходчи-
вое объяснение!Так вот за чем охотятся Грау?За артефак-
тами,предположительно имеющими чужое происхождение?В
древние времена «магических» вещиц было куда больше,чем
сейчас!..Но куда они подевались?
– Их или уничтожили,или спрятали так хорошо,чтобы
никто не отыскал,– в тон продолжила Алёна.– По сообра-
жениям безопасности.Созданное не-людьми людям не при-
надлежит,об этом еще Стругацкие в «Пикнике на обочине»
писали!
– Хорошая параллель.Алёна Дмитриевна,давайте все-
таки не углубляться в дебри фантастики.Умозрительные по-
строения и неподтвержденные версии можно выдвигать сколь-
ко угодно,а вот реальность говорит о другом:долгие столетия
о Святом Граале—или что оно такое на самом деле?– никто
120
и краем уха не слыхивал.О свойствах предмета ничего не
известно,как выглядел тоже—под словом «чаша» наверняка
скрывается бесконечное множество значений.Вам как фило-
логу это должно быть понятно лучше,чем другим...Прости-
те,нарассказывал я вам глупых сказок.
– Глупых?– протянул Славик.– Нет-нет,что-то в этом
есть,не могу уловить что именно.Размышляешь в правиль-
ном направлении,однако упускаешь часть общей картины...
Давайте вернемся в настоящее.Ваня,что ты говорил насчет
оружия?
– Пока—ничего.«Сайга»,безусловно,хорошая штука,но
для серьезного дела потребуются более продвинутые образцы.
«Хеклер-Кох G36» устроит?
– Где?– У Сереги загорелись глаза.– Там,в комнате?В
ящиках?
– Именно.Умеешь обращаться?
– Нет.Но я быстро учусь!
– Завтра потренируемся.Не в квартире,конечно,– пойдем
за Дверь.Подъедешь пораньше?
– Да ради такого дела я отгул возьму!
∗ ∗ ∗
Финн,которому Славик дал прозвище «Старый»,не подвел.
Три берестяные лодки причалили возле валуна,молодые
гребцы сидели отдельно—на прибрежной полянке,– а Старый
и сопровождавший его человек с удобством расположились
на камне,постелив меховые одеяла.Скорее всего,они появи-
лись здесь на самом рассвете и ждали несколько часов,пока
родственничек Тихой Ивы соизволит почтить емь своим вни-
манием.
Отдельный сюрприз:финский шаман оказался женщиной.
Древней как мир и страшной как смертный грех.Ни дать ни
взять—натуральнейшая Баба-Яга,для полноты образа толь-
ко ступы с помелом не хватало.Кожа темно-коричневая,ис-
121
сеченная глубокими морщинами,бородавки,какие-то пятна,
подозрительно смахивающие на лишай,длинные седые воло-
сы,схваченные ремешками в отдельные пряди.Глаза блекло-
голубые,внимательно-изучающие.На шее и руках множество
амулетов—костяные,металлические,деревянные,вырезанные
из кожи.Плащ роскошный,из сшитых вместе пятнистых ры-
сьих шкур.
Донельзя живописная бабушка.И устрашающая.
– Пережиток матриархата,– шепнула Алёна.– Жрицы-
женщины остались только в самых архаичных культурах.
Хороша-а...
Старый явно не ожидал,что вместо одного Славика-
Слейфа на встречу придут аж трое.Не без восхищения огля-
дел Ваню,рядом с невысокими финнами выглядевшего насто-
ящим великаном.Неодобрительно покачал головой при виде
Алёны:девица в штанах,как нехорошо.Повернулся к Слави-
ку,церемонно поклонился.
– Хейлс.
– Сигис хейлс,Слейф-годи.
Ведьму заинтересовал исключительно Славик,на осталь-
ных она даже не взглянула.Подошла,обдав сложной гаммой
запахов—от дыма до запекшейся крови и неизвестных трав,–
бесцеремонно потыкала пальцем с огромным желтым когтем в
грудь,слегка царапнула по щеке.Славик едва сдержался,что-
бы не отступить на шаг назад,очень уж противно выглядела
финка.До тошноты.
Повернулась к Старому,заговорила на диалекте еми—
резком и отрывистом,похоже общаются самураи в японских
фильмах.Старый почтительно выслушал,сказал на сканди-
навском:
– Лоухи говорит,что ты именно тот,кого она ждала.Лоухи
знает,тебе известен путь за грань,ходить по которому могут
только шаманы.Лоухи спрашивает,зачем ты привел с собой
людей,не отмеченных богами?
Славик беспомощно взглянул на Алёну.Та перевела.
122
– И что мне им отвечать?
– Кажется,это ты здесь отмечен богами,– пожала плечами
бездушная филологесса.– Простым смертным непозволитель-
но вмешиваться в ход твоих мыслей,о сиятельный.
– Не язви!Я серьезно!
– Учитывай их мифологический менталитет—чистую прав-
ду они не поймут и не примут,это выше понимания еми.Хоро-
шо,попробую объясниться.Но если ничего не получится—ко
мне никаких претензий.
Алёна говорила минут десять,не прерываясь,Славик
узнавал отдельные слова.Филологесса упомянула себя—
«Альвгерд Ньордсдоттир»,Ивана назвала «Ивар-серкр»,на-
помнила о хелльдирре.Большая часть речи была совершенно
непонятна—тоже мне,носитель языка.
Лоухи не слушала—высокомерно отвернулась и созерцала
реку;видимо,или не разумела наречия «людей севера»,или
считала недостойным снисходить до общения с незнакомой
женщиной,претендовавшей на близость со Слейфом-годи—
жрецы и шаманы не должны посвящать других в свои про-
фессиональные дела.Кастовая замкнутость.
Старый наоборот,был очень внимателен.Иногда переспра-
шивал,уточнял,просил объяснить непонятные выражения.В
свою очередь вкратце перевел Алёнины речения ведьме.
– Что ты ему сказала?– вполголоса осведомился Славик.
– Ничего криминального,по-моему,финн принял мои сло-
ва за чистую монету.Слейф обеспокоен появлением в лесах
невиданных зверей вроде дикобраза-хелльдирра,поэтому он
привел с собой великого воина Ивара.А я при вас как бы
на побегушках—скальд,который запишет легенды об удиви-
тельных подвигах.Женщина-скальд—явление вполне зауряд-
ное,вспомнить хоть Гунборгу из Гельсингланда...Попросила
рассказать о любых необычностях—меркнет ли солнце из-за
«тени»,появляются ли сказочные животные.Всё.
– Подарки,– напомнил великий воин Ивар,попинав завер-
нутые в холстину восемь рессор для «КАМаза»,сброшенных
123
с плеча на гранит.– Упарился тащить,тяжелые.Вдруг им не
понравится?
– Давайте проверим...
Грубые железяки привели Старого в неимоверный восторг.
Даже Лоухи изобразила на сморщенном лице подобие улыбки.
Кликнули молодых финнов-гребцов,забрать сокровища—эти
вообще пораскрывали рты от изумления.
– Говорит,что его семья благодарна Слейфу-годи за неслы-
ханную щедрость,– перевела Алёна.– Вот старый хрен,даже
не догадывается,кому обязан своим счастьем.И тысячу лет
назад сплошная дискриминация по половому признаку...Их
деревня теперь станет самой богатой на пять дневных перехо-
дов окрест и он сможет удачно выдать дочь замуж,за вождя
или сына вождя...Видишь,а вы сомневались!Внимай ре-
чам Лоухи,она расскажет всё,что захочешь услышать.Не
вздумай перебивать ведьму,это неучтиво.Вопросы формули-
руй точно и,умоляю,старайся не употреблять слов наподо-
бие «процессор» или «менеджер».Я и так понимаю финна с
трудом—произношение у него хромает на обе ноги.
Общаться с Лоухи оказалось запредельно тяжело.Во-
первых,Баба-Яга употребляла только язык еми,Старому при-
ходилось перекладывать речения шаманки на древнесканди-
навский,Алена старалась изложить то же самое по-русски.
Во-вторых,положение усугубляла манера разговора Лоухи:
бабуля предпочитала изъясняться в стихотворной форме—
сплошные кеннинги и сложные метафоры.В результате по-
лучался испорченный телефон,смысл терялся напрочь.
– У меня сейчас мозги из ушей потекут,– пожаловалась
взмокшая Алёна.– Это невыносимо!Славик,я отказываюсь
ТАКОЕ переводить.Как прикажешь понимать «руну пчелы,со
звоном текущую в алой воде»?Что это значит?
– Я не филолог,а токарь.Скажи Старому,чтобы умолк.
Пускай ведьма выговорится,а потом вытрясем из финна всё,
что он знает—думаю,охотники куда практичнее впавших в
старческий маразм шаманок!
124
– Попробуем...
– Харизма у нее фантастическая,– вдруг заметил Иван,
старавшийся не встревать и играть роль тихого наблюдате-
ля.– Славик,не обращай внимания на внешность,загляни
глубже.
Славик послушался.Попытался отрезать все эмоции,толь-
ко наблюдать да слушать.Разошедшаяся Лоухи учинила спек-
такль одного актера:меняла интонацию,пытаясь говорить за
разных персонажей своего повествования,напевала,стараясь
добавить пущего драматизма прерывалась на артистические
паузы.Сделала несколько шагов перед и вытянула руку,слов-
но обращаясь к невидимому собеседнику,потом вдруг закру-
жилась в диковатом танце—при этом амулеты позвякивали в
ритм.Разыграла самый настоящий короткий эпос.
Хриплый голос,неожиданно становившийся нежно-
напевным,и тщательно выверенные движения завораживали.
Славик не без труда стряхнул с себя накатывающую одурь:
Баба-Яга оказывала на зрителей воздействие,сравнимое с гип-
нотическим,– талантище,прав Иван!Немудрено,что ведьма
держит под пятой племя Старого!Впрочем,не так—семья для
Лоухи стоит на втором по значимости месте,прежде всего—
беседы с духами,жизнь на грани зримого и незримого.
На пике экстаза Лоухи движением разудалой молодки под-
скочила к Ивану.Тот и не шелохнулся,смотрел во все глаза.
– Потомок тура,– звонким и очень молодым голосом ска-
зала ведьма на чистейшем древнескандинавском.– Но не чер-
ного,а белого.Таких совсем не осталось нынче.Тур тебя и
убьет.Берегись тура.А ты...
Алёна,к которой повернулась шаманка,испугалась.Это
было прекрасно заметно:
...– Ты ведешь род от змеи,хороший предок—мудрый и
опасный.Запомни:погибель твоя лежит на тропе.На дороге,
ведущей к снегу.
Последним остался Славик.
– Ты чужак.У чужаков иная судьба.Я ее не вижу...
125
Лоухи устала,Лоухи стара и скоро уйдет к праматери-рыси...
Ведьма,пошатываясь,отошла к развернутым на камнях
шкурам и повалилась на бок.
– Аптечку?– мигом обеспокоился Иван.– Пожилой ведь
человек!
– Не трожь!– рявкнул Славик.– Господи,вот угоразди-
ло...У нее может быть совсем иная физиология—состояние
транса достигается использованием природных стимуляторов,
а Лоухи наверняка употребляла их с детства,лет девяносто
подряд...Ф-фу...Алёна,Христом-Богом прошу,спроси у
Старого,с ведьмой все в порядке?
– Духи забрали Лоухи к себе.Ненадолго,– ответил
финн.– Она отдыхает за гранью,скоро вернется.Ее не на-
до сейчас беспокоить.Мой сын развел костер,видите?Мы
хотим разделить с вами трапезу.
– Приняли за своих,– по-русски заметила Алёна.– Уго-
щать можно только тех,в ком абсолютно уверен—пища свя-
щенна,на человека,севшего с тобой за один стол,оружие не
поднимешь.Лоухи каким-то образом дала знать Старому,что
мы не враги и не желаем зла.Оттого и приглашают.Заме-
тил,в самом начале разговора молодежь не зажигала огонь—
выжидали результатов переговоров.
– Разве?А почему третьего дня они хотели мне нерпу по-
дарить?
– Подарок и совместная трапеза—два очень разных симво-
ла...Желание сделать приятное совсем не одно и то же,что
доверие.
Меню скромное:печенная на углях рыба—Славик опознал
лосося по розоватому мясу,– горьковатые лепешки из прося-
ной муки и сырая репа.Соль финны не использовали,а потому
Ваня полез за пластиковой баночкой в кармашек обвеса.Пред-
ложил остальным,вызвав очередной всплеск восхищения.
– Финны считают нас обладателями невероятных сокро-
вищ,– сказала Алёна.– Металл дорог,но только не по срав-
нению с солью.Наиболее ценный продукт со времен Римской
126
империи вплоть до позднего Средневековья,из-за соляных ко-
пей войны устраивали.В этом медвежьем углу выпарить соль
из морской воды невозможно—залив и ближняя Балтика прес-
ные,покупать приходится у корабельщиков...
– Принесу Старому с сыновьями килограмм-другой,– от-
ветил Славик.– На руках носить будут и поставят моего ис-
тукана на капище.
– Такой редкий товар можно обменять на что-нибудь бо-
лее полезное,– остановил расщедрившегося Славика Иван.–
В частности—на подробную информацию и помощь.Алёна
Дмитриевна,давайте уже поговорим с ними о предстоящем
деле,только время теряем...
Филологесса начала издалека.Осторожно поведала о том,
что живущие в Альдейгьюборге «люди севера» считают
окрестные земли «испортившимися» или даже получившими
проклятие—боги ушли,пришли другие.Если эти разговоры
верны,корабельщики могут уплыть насовсем и тогда не будет
торговли—намек иезуитский,но действенный.Старый заметно
посмурнел.
Продолжая плести незамысловатые интриги,Алёна как бы
невзначай заметила,что Слейф-годи недоволен:его персону
тут едва не съели.Кто именно?Славик,достань блокнот,по-
пытайся нарисовать хелльдирра.Спасибо.Вот,видели такого
зверя?
В отличие от Лоухи,Старый выражался куда более доход-
чиво.Зверя сам не видел,но охотники рассказывали.И про
других тварей-без-имени тоже.Их немного,бродят всегда в
одиночестве,в стаи не сбиваются,поэтому осторожный чело-
век всегда может спрятаться или убежать.Когда появились?
Давно,сам Старый слушал сказки о зверях еще в детстве.От-
куда звери пришли?Лоухи говорила,что это духи из ледяного
мира,Похьёлы,там зарождаются болезни,оттуда идут холод
и всякие невзгоды.Бояться их нельзя,они питаются страхом.
Опасайся,но не бойся.Встретил—уйди с дороги.
– Ничего существенного и полезного,– заключил Иван.–
127
Любые необъяснимые с рациональной точки зрения события
емь сразу проводит по ведомству мистики.Спроси,они встре-
чали останки умерших зверей?Скелеты?Можно ли посмот-
реть,если такой находится поблизости?
– На том берегу видели,– Старый указал в сторону се-
вера.– Издалека.К ним нельзя подходить,табу.Место,где
погибли безымянные,становится нечистым,охотник,осквер-
нивший себя нечистотой,должен уйти из рода.
– Строго здесь...Нам как раз на противоположный берег
и надо,– сказал Славик.– Алёна,они согласятся прикрыть
экспедицию с тыла?А мы финнам соли подбросим в количе-
стве.
Выслушав,охотник стал мрачнее грозовой тучи.Понизил
голос.Его родичи и вовсе притихли,обменялись насторожен-
ными взглядами.
– Если идти по берегу на полночь,– ровным тоном радио-
ведущего программы новостей переводила Алёна,– в одном
пешем переходе увидишь болото.Плохое болото,гиблое.Ру-
чьев много,земля пропитана водой,ногу негде поставить.Туда
никто не ходит спокон веку.Но люди рассказывают,будто на
островах,за трясинами,есть капище чужого народа.Очень
старого народа,жившего в этих краях задолго до того,как
пришли мы,а с нами сумь,лопь и весь.
– Это кто такие?
– Дальние предки современных финнов и карел...Не ме-
шай!..Скверный был народ,недобрый,и боги у них были
дурные.
– Это-то они откуда знают?
– Опять перебиваешь?Традиция устного предания при ро-
довом строе очень сильна,они могут помнить происходившее
и тысячу лет назад—легенды несут в себе весь опыт племени,
накопленный веками.Сейчас попробую выяснить...
Рядом с емью живет много разных людей—повествовал
Старый.Совсем издалека,с заката и полуночи,приходят на
больших ладьях свеи и даны,поближе располагаются земли
128
ливов и эстов,вверх по реке живут кревы-кривичи,чудь и
словене.Много разных,у каждого народа свой обычай и свои
боги.Они не такие,как емь,другие.Но чужаками их никак
не назовешь—охотник-емь может взять в жены девушку из
чуди,с кревами мы издавна торгуем,«люди севера» берут ме-
ха в обмен на редкие товары...Мир-Калев велик,для всех
есть место,никто не в обиде.
Но когда Калев только появился и на небо взошли Пейва,
Куу и Техти
2
,отец смерти Туонен-укко со своей женой по-
родили не-человеческое племя,предводителем которого стал
Туонен-пойка,их злой и кровожадный сын.У него были по-
томки,и у его потомков рождались дети.Кожа у них была
серая,или даже черная,не как у нас.Великий дух Юмала,
по воле которого возник Калев,однажды приказал некоторым
зверям стать людьми—к примеру рыси,от которой я и мои сы-
новья ведем род.Звери бессловесны,а Юмала захотел,чтобы
с ним разговаривали:так появился человек.Людей пришлось
защищать от серокожих порождений Туонен-пойка,которым
не нравились соперники,не почитающие смерть,а полюбив-
шие жизнь.Шло время,часть серокожих погибла в битвах
с людьми,другие навсегда ушли в Похьёлу или в подзем-
ный мир Туонелу,однако их святилища,посвященные плохим
богам—Туони,Калме и Кипу-тютте,– остались.Божьи круги
нельзя разрушать и ходить туда нельзя,иначе духи смерти
завладеют живой душой и превратят тебя в серокожего.
Вот так было,Альвгерд.Так старые люди говорят,и я им
верю.
– Любопытный экскурс в первобытную мифологию,– со-
гласился Иван.– Надо будет записать потом для памяти,
сведения-то уникальные,пригодятся.Давайте попробуем вы-
удить из нагромождения сказок зерно истины—как я говорил,
любой миф имеет под собой реальное основание.Кто такие
2
Боги древнефинской мифологии,отождествляемые с Солнцем,Луной
и созвездием Большая Медведица соответственно.
129
серокожие?Догадки есть?
– Финно-угорские племена пришли в этот регион полторы-
две тысячи лет назад,– призадумалась Алёна.– Грубо говоря,
поздний неолит.Цивилизация.Потом подтянулись индоевро-
пейцы наподобие славян и древних германцев,предков скан-
динавских племен.А до того?Кто здесь жил?Я не сильна в
палеоантропологии,но такие колоссальные территории обяза-
тельно были освоены людьми!
– Неандертальцы,– хмыкнул Славик.– Впрочем,они вы-
мерли значительно раньше.
– Откуда ты знаешь?– подался вперед Иван.– Хомо сапи-
енс вытесняли неандертальцев из Европы несколько тысячеле-
тий.Какое-нибудь племя ушло на необитаемый северо-запад
и вполне могло сохраниться!Старый сказал:«чужаки»,«не-
люди»,всего лишь похожие на людей.Почему нет?
– Звучит нереально,но версия принята,– отозвалась Алё-
на.– Еще?Остатки предков американских индейцев,четыр-
надцать тысяч лет назад ушедшие на другой континент?
– Америка далеко,через всю Евразию до Берингова про-
лива топать...
– Пикты,– вспомнил Славик.– Они жили в Европе еще
до прихода кельтов.
– Стоп!– Алёна подняла палец.– Слушайте,а точно!
Какая-то кельтская культура!Очень примитивная,находив-
шаяся по тем доисторическим временам на отшибе.Причем у
пиктов и кельтов кожа гораздо смуглее—вот вам и серокожие!
Нащупали!
– Да ничего мы не нащупали,– отрицательно помотал
головой Иван.– Пока своими глазами не увидим.Вот пря-
мо сейчас на дворе культурный и просвещенный девятый век,
мы тут сидим,чинно беседуем,угощаемся лососем,слуша-
ем страшные байки...И гадаем на кофейной гуще.Кельты,
неандертальцы какие-то.Да хоть австралопитеки!Вы,дорогие
мои теоретики,из рассказа нашего финского друга не вынесли
самого важного.
130
– Готов тебя выслушать,– кивнул Славик.
– Пункт первый:связка болото—заброшенное капище.
Плюс направление—по берегу,на север.Пункт второй:за-
претное место,табуированное.Пункт третий:принадлежало
оно неким «чужакам».В итоге получаем репинскую Дверь.
Это же очевидно.
– Согласен.Алёна,скажи Старому,что нам покровитель-
ствуют могучие боги и мы не испугаемся сходить на болото.
Мы думаем,что зверюги лезут оттуда—там проход в Похьёлу
или в это...Как его?Где живут боги смерти?
– Туонела.Учти,финны могут отказаться.Табу куда силь-
нее,чем уважение к годи,пришедшему из-за грани.Ты заме-
тил,емь воспринимает нашу Дверь без эмоций—они безуслов-
но знают о ней,знают,откуда появились ты и Тихая Ива,но
отношение самое безразличное.А про капище за трясинами
ходят зловещие легенды.Уверены,что «Хеклер Кох» поможет,
случись что непредвиденное?
– Ну-у...– Иван изобразил на лице самое невинное вы-
ражение.– Ни в чем нельзя быть уверенным.Никогда.За
исключением бронебойного патрона и подствольного гранато-
мета.Алёна Дмитриевна,смею вас уверить,не в первый раз.
– Хорошо,если не в последний,– Алёна повернулась к
Старому,терпеливо ожидавшему,когда гости закончат непо-
нятный для него разговор.– Почтенный,Слейф-годи хочет
просить тебя о помощи...
Старый ненужных эмоций не выказал.Будь по-вашему,я
приведу к болоту шесть лодок.Дюжина лучников.Этого мало,
но каждый охотник без промаха бьет в глаз белке в ночной
темноте.Встанут на берегу,дальше идти нельзя—емь ваши
боги не охраняют.Когда?
– В ночь на послезавтра,– прикинул Иван.– Высадка—
перед рассветом.Они точно знают место?Пускай подойдут
заранее и дадут сигнал.
– Три красных ракеты?– ехидно осведомилась Алёна.–
Какой сигнал,чем?
131
– Белой тряпкой помашут.
...– Старик говорит,что вы их обязательно увидите.По-
ставят на лодки огни.Учтите,это решение далось ему с огром-
ным трудом—финн рискует жизнью едва не половины взрос-
лых мужчин рода,в случае чего их дети останутся без кор-
мильцев и станут обузой для племени.Случись голод зимой,
самых маленьких вынесут в лес.
– Я знаю,– коротко ответил Иван.– Подставлять емь ни-
кто не собирается.Они просто должны будут прикрыть в слу-
чае спешного отступления.Сходить на сушу не обязательно,
пускай остаются в лодках и патрулируют вдоль берега.
– Интересно,как я переведу слово «патрулируют»?..
∗ ∗ ∗
– Суточная готовность,– объявил Ваня на следующее утро,
когда вся компания привычно расселась за кухонным столом
в нехорошей квартире и принялась за яичницу с томатами и
кофе.– Где Сергей?До наступления темноты нужно перене-
сти на ту сторону весь комплект оборудования,распаковать,
подготовиться к выходу и ознакомиться с матчастью.Потом
отбой на семь часов,поднимаемся в два ночи по местному
времени и стартуем.На той стороне всегда на два-три часа
больше,поэтому выходить придется рано.
– Что имела в виду Лоухи,назвав меня «чужаком»?– нев-
попад ответил Славик,которого эта мысль занимала со вче-
рашнего дня.– Ну что вы на меня так смотрите?Да,я впечат-
лительный,чего не скрываю!Лоухи—настоящая жрица,при-
родная,не цыганка какая-нибудь!Ей я склонен верить.
– Приобретаешь менталитет эпохи,– развела руками Алё-
на.– Поздравляю.Завтра уйдешь в родноверы,построишь во
дворе капище и начнешь приносить жертвы...Помойными
кошками.Ничего это не значит!Экстатические видения!У
бабки перверсивная психика,она уверена,что живет одновре-
менно в нескольких мирах!Плюнь и забудь!
132
– Зря вы так,– не одобрил Иван.– Ведьма что-то увидела,
почувствовала,однако любое предсказание всегда двусмыс-
ленно.Мне она напророчила «белого тура»,несущего смерть.
Вот и гадай,какова подоплека.Меня застрелят во время про-
чтения «Белого быка» Вольтера?Попаду под колеса автомо-
биля,которому владелец дал такое прозвище?Есть гербы с
этим изображением,значит,надо опасаться человека с белым
быком на щите?Зевс-громовержец превратился в белого быка
и украл нимфу Европу—так что,теперь статуи древнегрече-
ского бога стороной обходить?Вдруг обвалится и придавит?
Зацикливаться незачем,а вот запомнить—обязательно.Лоухи
и впрямь слегка не от мира сего,кто знает,что конкретно ей
нашептали из «невидимого».
– Ваня,вы не шутите?– прищурилась филологесса.– Нет,
не шутите—вы всегда умопомрачительно серьезны.Но как это
согласуется с опытом нашей цивилизации?Высокотехнологич-
ной,информационной,построенной на твердых научных зна-
ниях?
– В постройке отсутствуют некоторые кирпичики,– уве-
ренно парировал Иван.– Причем так много,что здание стало
неустойчивым.Дунет ветерок с неожиданного направления,
снесет,и мы погибнем под обломками.Лоухи и ее знания—
один из кирпичиков.А сколько их всего было?Сотни?Или
миллионы?Вы правы,Алёна Дмитриевна:я привык относить-
ся серьезно к кажущемуся несерьезным.Особенно к исходя-
щему с той стороны.Но признавать эти знания доминирую-
щими над собственным сознанием тоже не собираюсь—просто
принимаю к сведению.Отбросьте голый прагматизм,постарай-
тесь «чудесное» если не принять,то хотя бы понять и вставить
этот цветной осколок в витраж своего миропонимания.
– Много красивых слов,– согласилась Алёна.– Выража-
етесь,как Франсуа Вийон или Джон Китс.Однако дел на-
сущных это не отменяет.Собрались—так готовьтесь.Славик,
что ты на меня смотришь глазами наивного теленка?Позвони
Серг...Ага,слышишь?
133
Запищал домофон.Серега объявился без дополнительных
приглашений.
Глава пятая
Дорога на Туонелу
134
135
Август 861 г.по РХ
Побережье Финского залива
– Не повезло,– огорченно сказал Иван.– Сразу встает вопрос:
стоит ли отменять мероприятие из-за дождика?Поскольку в
нашем отряде демократии нет и быть не может,голосовать не
станем.Принимаю авторитарное решение—отправляемся.Тем
более что Старый со своими охотниками в лепешку расшибет-
ся,но обязательства выполнит.Думаю,финны уже в пути—на
веслах идти полсотни километров,с южного берега залива на
северный...Экипаж—по машинам,боевая готовность номер
один!
Подвела погода.Прошлым вечером,когда собирали лодку и
накачивали баллоны,со стороны моря нанесло облаков,солн-
це садилось в мутную серую пелену.Славик попутно напом-
нил,что сезон белых ночей давно закончился,в августе по-
сле заката наступает кромешная темнота.Ваня отмахнулся—
чепуха,используем фонарь-прожектор,иначе зачем он входит
в комплект оснащения лодки?
После раннего подъема и плотного не то завтрака,не то
ужина троица искателей приключений перешла на ту сто-
рону,немедля столкнувшись с негостеприимной окружающей
средой.Лужайку затянуло плотным туманом,моросил привыч-
ный жителям Питера мельчайший противный дождик,рукава
и вороты спустя несколько минут промокли насквозь.
– Это надолго,– со знанием дела сообщил Серега.– На
сутки-двое—точно,а то и на неделю.Холодно,слякотно и
промозгло.Скоро в ботинках хлюпать начнет,а там и до вос-
паления легких два шага.
– Отставить пораженческие настроения,– цыкнул Иван,
посветив фонариком в сторону тропы,ведущей к берегу.–
Видимость метров семь,нормалек.Пошли.
Кое-как выбрались к заводи,дважды свернули не туда—
будто леший водил.Старый предупреждал,что лиеккиё-
лешаков в приречных чащах бродит немало и подшутить над
136
людьми они считают делом правильным и священной обязан-
ностью мелкой лесной нечисти.Славик на всякий случай из-
влек из кармана шоколадку «Твикс»,распаковал и запустил в
кусты—жри,мол.Подействовало,через сотню шагов в лучах
фонариков зазеленел растянутый между деревьями тент,под
которым сложили оборудование.
Загрузились.Лодка была что надо—шестиметровый «Зоди-
ак SRMN 600» французского производства,грузоподъемность
семнадцать центнеров,движок сто пятьдесят лошадиных сил,
усиленный стеклопластиковый корпус.Надувной танк,если
такое сравнение уместно.Иван пояснил,что проект разрабо-
тан специально для военных и береговой охраны,вещь очень
солидная и дорогая—сорок тысяч евро вместе с мотором,счи-
тай,цена новенького «Порше Кайен».Если придется удирать
без оглядки,домчит обратно,как ветер.
...– Но это самый крайний вариант,как вы понимаете,–
Ваня оглядел бравую команду.Серега со Славиком выглядели
мокрыми и унылыми.– Располагайтесь с удобствами,«Зоди-
ак» морского класса рассчитан на полтора десятка человек,а
нас всего трое плюс аппаратура.Я к рулевой консоли.Сла-
вик,пожалуйста,переведи прожектор в противотуманный ре-
жим...
– Как?
– Там сверху желтый рычажок,потяни назад,на линзу
опустится фильтр.Готово?Поехали!
При всей своей мощности двигатель работал очень тихо—
привыкший к реву отечественных моторок на озерах в Кавго-
лово или на Вуоксе Славик только диву давался.Чудо враж-
дебной техники.К тому же винт защищен сеткой,водоросли
или рыбацкие сети не намотает—шанс застрять посреди Мар-
кизовой лужи ничтожен.
Лодка аккуратно вышла на фарватер Большой Невы—Иван
старался не гнать,торопиться некуда,до рассвета не меньше
часа.Протестировал радар.Движущихся целей в ближайшем
радиусе не обнаружено.Отлично.
137
На заливе туман поредел,оно и к лучшему—мелководье,
есть риск налететь на камни.Большие скорости можно выдать
только на пространстве между островом Котлин и правым бе-
регом залива.
– Одного не понимаю,– сказал Серега.– Там ведь болото,
правильно?Навороченные электронные гаджеты пройти через
трясину не помогут.Всегда считал,что утонуть в болоте—
самая мерзкая смерть.
– Предусмотрено,– невозмутимо отозвался Иван.– Я
представлял,в каком ландшафте придется работать.Джентль-
мены,что вы,как младенцы неразумные?С нашей снарягой
можно преспокойно захватить небольшую крепость—один из
фортов Кронштадта,к примеру.Про деревянную Старую Ладо-
гу нынешних времен я бы и вовсе умолчал...Славик,глянь-
ка,что там за движение слева по борту?Опять нерпы?
– Дельфины,– ошарашенно протянул Славик,присмотрев-
шись.– Три штуки.Настоящие!Плывут параллельно лодке—
наверное,свет привлек!Откуда они здесь?
– Нетронутая экосфера,– Серега извлек из армейской раз-
грузки фотоаппарат,поднял вспышку.– «В мире животных»
наяву.Помните,года два назад у Володарского моста в Неве
сельдевую полярную акулу поймали?Если в двадцать первом
веке такое возможно,то сейчас всякой экзотической живности
в Балтийском море полным-полно—разве только динозавров
нету...
– Динозавров нам и недоставало для полного счастья...
Поскольку Ваня не лихачил и вел корабль по незнакомым
водам с осторожностью,низкий берег показался справа впере-
ди спустя пятьдесят пять минут от выхода с импровизирован-
ной базы.Начинало светать—мир стал призрачно-серым,со
стороны материка на гладкую воду наползали хвосты тумана.
Полный штиль,ни звука,даже чаек не слышно.
– Стивен Кинг,рассказ «Мгла»,– беззаботно сказал Се-
рега.– А там,во мгле,стра-ашные чудовища.Вот с такими
зубами!Кино смотрели?
138
– Не звизди,а смотри по сторонам,– огрызнулся Сла-
вик,чье настроение было далеко от благодушно-успокоенного.
Пейзаж казался ему зловещим.– Ваня,что на радаре?
– Километр двести метров,шесть отметин.Западо-северо-
запад,угол двести девяносто два градуса.К ним и направ-
ляемся.Сергей,на всякий случай сбрось предохранитель на
винтовке...Огня без приказа не открывать,зашибу!
Лодка,скользя вдоль побережья,сбросила скорость до де-
сяти километров в час.Вскоре показались тусклые желтова-
тые огоньки.
Точно,емь.Старый ничего не перепутал,не опоздал и не
забыл установить на берестяные ладьи маленькие чадящие фа-
келы.
– Объясняться тебе,– Иван подтолкнул Славика.– Ты
единственный,кто хоть немного знает язык.Поздоровайся,
что ли...И соль ему перебрось,связка у меня под ногами.
Драгоценные кристаллы хлорида натрия дома пересыпали
из магазинных упаковок в наспех сшитый Натальей из отреза
плотной холстины мешок,затягивающийся шнурком.Картон-
ную коробку Старому не отдашь.
...– Он говорит,что если пройти дальше,увидим камни.
Твердая земля,– сказал Славик,выслушав финна.– Как и
уговаривались,охотники останутся в лодках—нечисть в воду
не полезет.А где искать дальше—не знает.
– Зато ты знаешь,– кивнул Иван.
– Чего-чего?
– Там—Дверь.Почувствуешь Зов—сразу говори мне.
– А-а,вот ты о чем...
– Малый ход.– Иван вновь завел двигатель,поставив его
на минимальные обороты.Лодка Старого потихоньку двину-
лась к берегу,финн хотел показать,где удобнее десантиро-
ваться.– Глядите,валуны.Весла в руки,поможете с манев-
рированием.
На суше очутились,когда стало почти совсем светло.Ста-
рый знакомым жестом помахал ручкой и отогнал свою байдар-
139
ку метров на пятьдесят от берега—не слишком близко,но и
не далеко.Лучники при нужде смогут бить прицельно.
– Местечко так себе,– заключил Иван,оглядевшись.–
Никогда бы не подумал,что потом здесь понастроят сана-
ториев и элитных дач.Так,мы со Славиком—в ближнюю
разведку.Сергей,привяжи лодку,распакуй контейнеры с си-
ней маркировкой.В одном сверху лежит складная пластиковая
волокуша—тащить груз в рюкзаках совсем не обязательно.Со-
берешь,пока мы наслаждаемся видом окрестностей.Славик,
бери оружие и за мной.
Пейзаж удручал.Песчаные пляжи Курортного района Пе-
тербурга ныне отсутствовали как данность.Место швартовки
было отмечено нагромождением ледниковых валунов,по ле-
вую руку тянулся редкий болезненный сосняк,иглы желто-
ватые,высокие кочки,осока,камыши.Справа по берегу про-
стерлась искомая топь.Пахло гнилой травой,водорослями и
дохлятиной.
– Гримпенская трясина.– Иван поднес к глазам бинокль.–
И ни хрена не видно,что характерно—туман рассеиваться не
желает,ветра нет.Плевать.Ужасная досада:в девятом ве-
ке не умеют запускать спутники и GPS не работает,иначе
мы отыскали бы «червоточину» в два счета,по координатам.
Ориентировочно сейчас мы находимся где-то между будущи-
ми Репино и Комарово.Допустим,за тысячу сто сорок семь
лет река Сестра русло не поменяла,значит,до нее около пя-
ти километров по прямой,а до Двери—три с половиной или
четыре.
– Не пройти,– гнусавым насморочным голосом ответил
Славик.– Если только в обход,по кромке леска.
– Сомнительный постулат о том,что нормальные герои
всегда идут в обход,моим опытом не подтверждается,– усмех-
нулся Иван.– Нормальные герои пойдут по кратчайшему
маршруту,сиречь по прямой.Болотце скверное,да.Травяной
и моховой покров,кусты ивы,отдельные деревья,небольшие
кочки,вода выше поверхности или на ее уровне.Заметил,мох
140
белесый—болото топяное,сплавинное.Все прелести,включая
скрытые озерца,поверх затянутые травой.Очень не хочется
попасть в такое «окно»,выбираться придется с трудом.Ниче-
го,справимся.
– Вас этому тоже учили?
– Чему «этому»?А,преодолению заболоченных участков?
Конечно,стандартная подготовка пехоты.По сравнению с
Французской Гвианой и влажным тропическим лесом Каре-
лия выглядит каменистой пустыней.Не дрейфь.Возвращаем-
ся,надо Сереге помочь.
– Погоди,– Славик поднял ладонь.– Пройдем метров сто
вперед.
– Что-то учуял?
– Понятия не имею...
Привычного гудения или незаметной другим вибрации,по-
являющихся во время приближения к Двери,Славик не ощу-
щал,однако необычное углядел.Сперва показалось,что вда-
леке мелькнула тоненькая светлая полоска,никак не сообра-
зующаяся с коричнево-серо-желтой пропитанной влагой рав-
ниной.Поверить интуиции?Почему бы и нет?В конце концов
мы что,опаздываем?Сейчас не больше семи утра местного
времени,весь световой день впереди.Вот и в тучах появи-
лись редкие просветы,дождик прекратился...
– Ваня,скажи положа руку на сердце:это тропка или у
меня галлюцинации?– Славик остановился возле открытой
промоины трехметрового диаметра.Вода грязно-бурая,торфя-
ная.– Видишь цветочки?А там,дальше,камни?
– Хм.Очень похоже.Выглядит странно.Сюда же никто не
ходит!
Тропы в привычном понимании этого слова не было—
ломаная тонкая линия,начинавшаяся в нескольких шагах от
погрузившихся в мох ботинок Славика.Цветы.В основном
белокрыльник,звездчатка и немного блекло-голубых незабу-
док,словно нарочно высаженных цепочкой—от промоины че-
рез кочки и дальше,до необычного камня высотой в рост
141
человека.Камень напоминал неровный конус и ничуть не по-
ходил на круглые или картофелеобразные карельские валуны.
Обработан человеческой рукой?
Более того,за первым конусом воздвигался второй,очер-
тания третьего терялись в сероватой хмари,поднимавшей-
ся над трясинами.Камни связывались полоской из болотных
цветов—изломы походили на латинскую букву W.
– Бред,– пожал плечами Иван.– В смысле не сама тропа
бред,а ее наличие.Если люди тут не появлялись столетия-
ми...Да не могло ничего сохраниться и точка!
– Факт—вещь упрямая,– ответил Славик.– Извини,но
идти туда я не хочу.Во,слышишь?Что это такое?
– Не знаю и не уверен,что хочу знать...
В глубине топи,за туманной стеной зародился тихий-тихий
звук—так ворчит недовольная собака.Смачно хлюпнуло,буд-
то слон наступил в неудавшееся бланманже,рык усилился,
перешел в короткое злобное взвизгивание,потом новый хлюп.
Глухо затрещало—гнилое дерево свалилось?Откуда в этом
чахлом леске деревья таких размеров?
Снова тишина.
– Знаешь что,– ровно сказал Славик.– посмотри внима-
тельно.Туман над сосняком движется,пласты перемещаются,
есть слабый ветерок.Над болотом стоит сплошной пеленой,
ни единого движения.Объяснения найдутся?
– Разная плотность воздуха,постоянные испарения.
– Фигня,неубедительно...Не нравится мне это место!
– Отступить?Ты аргус,тебе и решать.Но будет жаль,
столько трудов на подготовку ушло.
– Логика мне подсказывает:ничего опаснее форм «альтер-
нативной эволюции» встретить мы не сможем.Другое дело—
эмоции и связанные с ними предчувствия.Монетку,что ли,
кинуть?
– Это ты брось,– прикрикнул Иван.– Принимай решение:
идем или нет?В обоих случаях я подчинюсь.Ну?
– Идем,– вздохнул Славик.– Потом сам же локти кусать
142
буду,что отказался.
– Тогда—больше никакого нытья.За тактику отвечаю я,
вы оба выполняете приказы.Захочешь уйти с полдороги—
получишь в лоб.Больно.Давай на берег,пора выдвигаться.
∗ ∗ ∗
– Обалденно выглядим,– сказал Серега,когда вся компания
экипировалась по «полной боевой».– Помесь «Универсально-
го солдата» с «Терминатором» и «Коммандо».Хоть сейчас в
Голливуд.
– Обойдешься.Направление прямо противоположное.Дер-
жаться плотно,больше чем на три шага не отставать.Датчик
обнаружения захватывает конус сто двадцать градусов передо
мной,посему поперек батьки не соваться.Понятно?
– Сэр,йес,сэр!
– Поменьше боевики смотри,обалдуй.
Иван подошел к вопросу обеспечения со знанием дела:
действительно,предусмотрено всё,за исключением бронетех-
ники,поддержки с воздуха и тактического ядерного оружия.
Кевларово-гелевые бронежилеты с «жидкой броней»,ларинго-
фоны,натовские шлемы с защитными очками,подсумки для
запасных магазинов и гранат в качестве необходимого допол-
нения к автоматическим винтовкам G36.Умную аппаратуру
Ваня навесил на себя:детектор движений,ИК-визор,тепло-
вой датчик—никакой хелльдирр не страшен,техника укажет
на возможную угрозу за несколько сотен метров до прямого
соприкосновения с противником.
Отдельно,на ярко-оранжевой волокуше,в которую впряг-
лись все трое,тащили несколько миллионов долларов,приняв-
ших материальный облик ящика с небольшим «марсоходом»—
дистанционно управляемой машинкой с шестью ребристыми
колесиками и самой замысловатой начинкой.По словам Ива-
на,аппарат «одолжил у знакомых» в EADS—Европейском
аэрокосмическом агентстве—мсье Жоффр.Разработка для за-
143
пуска в космос не предназначалась,являясь уменьшенным
прототипом для испытаний на Земле,но рабочих качеств
«марсохода» это не отменяло—параметры окружающей среды
определит,пробы возьмет,видеозапись сделает.
Последним дополнением к впечатляющему набору Hi-
Tech оказался «сухопутный» ребризер с замкнутым циклом
газообмена—шлем-маска,небольшие баллоны,крепящиеся за
спиной,емкость с химпоглотителем,защитная куртка.Поз-
воляет человеку выжить в агрессивной внешней среде,при
сильной загазованности,в дыму,при высокой радиации.Срок
автономной работы—до полутора часов.Кто знает,что там,за
Дверью?
...– За Дверью?– взревел потрясенный до глубины души
Славик,услышав,для чего предназначен ребризер.– Бля,да
ты душевнобольной!Ваня,у меня есть знакомые в Скорцова-
Степанова,полежишь,отдохнешь,таблеточки попринимаешь!
Поскольку в дурке тебе самое место!
– Не ори.Сказано же:на всякий случай.Запас карман не
тянет.Вдруг пригодится?
– Никаких «вдруг»,никаких «если»!Сам пристрелю из
твоего же «Хеклер Коха»!
– Рука не дрогнет?– прищурился Иван.
– Ни хера не дрогнет!
– Отлично,проверим...Так,внимание!Заткнулись оба!
– Я-то молчу,между прочим,– обиделся Серега.
– Вот и молчи.Предположительно перед нами тропка,
ведущая через болото.Повторяю:предположительно,неиз-
вестно,почему цветочки растут по линии между камнями.
Шесты из рук не выпускать.Провалился—не шевелиться и
не дергаться,вытащим.Увидел что необычное—не панико-
вать,стрельбу не открывать,дождаться моего приказа.При-
казы исполнять беспрекословно,в точности и быстро,при
неподчинении—еще неизвестно,кто кого пристрелит.Я не шу-
чу.
«Не шутит,– понял Славик,заметив,как изменился взгляд
144
Ивана.Доброжелательная ленца сменилась хищным поблес-
киванием и нехорошим холодком.Охота начинается.– Оста-
ется надеяться,что тактическому командованию он обучен не
хуже,чем истории средневековой Франции...»
Снего-болотоступы штатовского производства—легкие,из
невесомых титановых реек и тончайшей сетки,– показали се-
бя великолепно:удерживали человека и на самой зыбкой поч-
ве.Продвижение они существенно замедляли,но лучше идти
не торопясь,чем купаться в холодной и грязнющей воде.
К первому гранитному конусу добрались за десять минут
без существенных происшествий—тяготила плоскодонная во-
локуша,но делать нечего,надо терпеть.Обследовали камень,
Иван указал на замшелые сколы—следы искусственной обра-
ботки.Значит,люди.Или «серокожие» из финских легенд.
– Необычные вешки,– Серега первым сообразил,что
камни мало подходят к болотному ландшафту.– Выстрое-
ны цепочкой,уводят к центру топей.Значит,ставили кам-
ни на маленьких островах или специально засыпали трясину
в определенных точках.Тогда менгиры приходилось бы сюда
перетаскивать—как?
– Вопрос считаю риторическим и в данной ситуации
неуместным,– ответил Иван.– Вдруг раньше здесь не было
болота?А дорожку к капищу проложили усердные прихожане,
желающие принести своим богам букет ромашек,лукошко с
черникой или медовую булочку?
– Есть у меня обоснованные подозрения,что эти боги не
черникой с булочками питались,а чем-то посущественнее...
Радиолокационный маяк-ответчик,закрепленный на левом
рукаве Ивана,свидетельствовал:расстояние до лодки—четыре
километра триста пятьдесят семь метров.Выходит,за тысячу
двести лет береговая линия сильно изменилась и Дверь нахо-
дится дальше,чем рассчитывали изначально.По пути мино-
вали шестнадцать камней разной величины и степени вывет-
ренности,но «цветочная тропка» не прерывалась и уверенно
приглашала людей следовать дальше.
145
Славик находился на грани нервного срыва—железную
уверенность Вани или серегин пофигизм аргус категорически
не разделял.Неужели они не замечают очевидного?Да Грим-
пенская трясина с собакой Баскервилей,убийцей Селденом и
коварным энтомологом Степлтоном по сравнению с этой пе-
чальной равниной покажется сущим Диснейлендом!
Пейзаж однообразный—редкие островки с карликовыми
березами,пятна омутов,купы пожелтевшей травы.Холод-
но,сыро и вонюче.Ни единой птицы,а ведь на болотах
должны обитать какие-нибудь ржанки или кулики!Тишина
замогильная—слышно,как с каски Сереги упала капля...И
все одно,что-то тут прячется.
Что?Злобный тролль Грендель?Хуже?
Скажешь Ване о своих страхах—засмеет,а то и претворит
в жизнь угрозу съездить по уху для острастки.Но откуда ше-
пот?Чья тень на миг показалась из тумана полминуты назад
и моментом сгинула во мгле?Чудится?Фотопсия?
Шепот Славик слышал отчетливо и был твердо убежден:
это не галлюцинация,пускай остальные ничего не замеча-
ют.Голос доносится на самом излете,иногда исчезая,а затем
накатывая с новой силой.Вроде бы бессвязные звуки,сплош-
ные согласные с редкими «а» или «у»,на человеческий язык
совсем не похоже.Бесконечно тоскливая история,рассказы-
ваемая обезумевшей машиной,жалобы монстра,запертого и
позабытого на века в темной,заваленной скелетами пещере...
– Стоп,– вдруг сказал Серега,отвлекая Славика от ма-
лоприятных размышлений.– Иван,слева сзади.Кажется,я
что-то видел.Угловым зрением...
– Кажется или видел?
– И то,и другое.Не знаю!
Детектор движений и массы,направленный в указанную
сторону,недовольно пискнул—будто котенок,у которого ото-
брали рыбку—и выбросил на крошечный монитор подборку
данных,строчки синих цифр и значков.
– Сломан,– определил Иван.– Вот скотина,столько денег
146
зря выбросили!..
– Что там?– вытянул шею Славик.
– Ерунда на ерунде.Масса—шестнадцать тонн с копейка-
ми,зверя подобных габаритов мы бы за пять километров услы-
шали!Шестнадцать тонн?Кто недавно о динозаврах вспоми-
нал?Несерьезно!Расстояние...Вот сейчас двести метров,а
только что было семнадцать,то есть в зоне прямой видимости.
Якобы излучает тепло,давайте попробуем взглянуть на него
через визор...Разумеется,ничего нет.Пусто.
– Я тоже заметил движение,– решился Славик.– Несколь-
ко минут назад.
– Почему не доложил?
– Не счел нужным.
– Два наряда по кухне.Когда домой вернемся.Одно скажу
точно:мы остались без детектора.Промок он,что ли?Вроде
не должен,рассчитан на полевые условия...
– А если не промок?
– Три наряда.Смотри на дисплей,параноик ты наш.Оче-
редное спонтанное изменение массы объекта,две тонны три-
ста...Как он похудел.Первое начало термодинамики никто
не отменял,при переходе в другое состояние объект выделил
бы столько энергии,что тут всё снесло бы к распроядреной
матери в радиусе километров двадцати.
– Направь на нас,– потребовал дотошный Серега.Когда
требовали обстоятельства,он становился упертым до зануд-
ства.
...– Странно,а так—действует в обычном режиме,– Иван
громко постучал пальцем по прибору.– Расфокусировка?Нет,
устройство работает на другом принципе...Постановляю:это
программный глюк и ничего больше.Поняли?Он облако бо-
лотного газа зарегистрировал.
– Мы оба—тоже?
– Именно.Мне что,объяснять,сколько шума устроило бы
существо похожих размеров?Годзилла,помнится,подняла на
уши весь Манхэттен,Бруклин и Куинз...
147
– Поменьше боевики смотри,– с непередаваемым сарказ-
мом ответил Серега,которого слова отца-командира ничуть не
убедили.
– Shot up,разгильдяи!Или,выражаясь куртуазно—
захлопните рты.Выдохнули?Идем дальше,мы совсем рядом
с местом назначения.Спорю на сто долларов!
∗ ∗ ∗
...– Да послушайте же!– Славика громко и тяжело вы-
тошнило.– Суки,вы можете слышать хоть кого-нибудь
кроме самих себя?
– Жить будешь?– Иван сел на скользкие камни рядом,
сжал плечо.Выглядел он заметно испуганным.Слишком
заметно.
Стоически спокоен внешне,но бледен как смерть.И
крупные капли пота,стекающие по лицу.
– Славик,давай говори!Боже,да у тебя пульс сто пять-
десят!
– Убираться немедленно...Быстрее!Иначе никто не
уйдет!
– Серега?– рявкнул Ваня.
– Ну?
– Аппаратуру бросаем.И валим!Бегом!Славик,идти
можешь?
– Вроде да...Скорее,уроды!Время!Тут «прорыв»!
∗ ∗ ∗
– Славик,ау?– Иван ткнул кулаком в грудь аргуса.– Ну ты
даешь!Задремал?
– Кажется,да...Всего на минутку.
– А чего тогда стонал,как роженица?
– Я?..
– Ну не я же!Вставай!
148
– Сон поганый...На редкость.
– Тебе нервы лечить надо,– Ваня аккуратно поставил Сла-
вика на ноги.– Дыши поглубже,гипервентиляция позволит
избавиться от сонливости.
Аргуса накрыло внезапно—только присел возле полураз-
рушенного каменного вала,привалился спиной и мгновенно
отключился.Раньше ничего похожего за Славиком не заме-
чалось,нельзя и сказать,что он слишком устал—физические
нагрузки средненькие,пять с небольшим километров (пускай
и по болотистой местности) это вам не марш-бросок с полной
выкладкой.И вдруг отключился.С чего бы?
Еще и сон этот—жутковато реалистичный,с отчетливой
картинкой,полным комплексом ощущений,от тактильных до
обонятельных.Прав Иван,нервы ни к черту...
Цель в любом случае достигнута:в конце тропы обнаружи-
лась возвышенность—пологий скальный выход,остров,подни-
мавшийся над туманным морем.
– Обычная для этого региона порода,порфировидный гра-
нит с вкраплениями кварца,– определил Иван.– Больно глад-
кий,вероятно,здесь когда-то было морское дно...Неважно.
Оставим пока тяжелые вещи,их никто не утащит—людей нет,
а зверюгам наши прибамбасы ни к чему.Зверья тоже не видно,
кстати.Зря боялись.
Проверили ближайший радиус:сигналы не поступают,де-
тектор движений и массы тяжеловесных «болотных призра-
ков» не видит,в ИК-диапазоне чисто,источники инфра– и
ультразвука отсутствуют.
– Вот это—тебе,беречь как зеницу ока!– Иван вручил
Сереге рюкзачок защитного цвета.Тяжеленный,килограммов
пятнадцать.– Случись какая неприятность,бросай на землю
и беги со всех ног как можно дальше.Не останавливаясь.
– Что это?
– Средство спасения в экстремальной ситуации.Как
работает—потом объясню.Славик?
– Дверь где-то неподалеку,появилась слабая вибрация.
149
Никаких сомнений.
– Пойдем поищем,заодно взглянем на достопримечатель-
ности.Никогда не видел святилищ чужаков—а если настоя-
щие инопланетяне?
– О чем вы только думаете?– грустно сказал Славик.
Путь вверх по склону много времени не отнял,чтобы ока-
заться на плоской вершине,хватило нескольких минут.Элек-
тронный альтиметр,напрямую связанный с маячком лодки,
стоявшей у берега,показал всего шесть метров над уровнем
моря,но...
– Как прикажете такое понимать?– озадачился Иван,за-
стыв на месте.– Подтвердите,что не один я это вижу!
– Не один,– в тон ответил Серега.– Испарения и плот-
ность воздуха,говоришь?..
Зрелище открылось диковинное.Коричнево-багровый,
словно покрытый запекшейся кровью вытянутый «горб» ост-
рова темнел посреди алебастровой дымки,затянувшей поверх-
ность болота.Туман укрывал скалу на две трети,чуть колы-
хаясь ниже,в нескольких шагах.В отдалении заметен синева-
тый отсвет—залив,к северу протянулась малахитовая полоска
леса.Солнце,мутное золотистое пятно за облачной пеленой,
поднимается к зениту.Воздух на вершине прозрачный и очень
холодный—Славик заметил,как изо рта при дыхании вырыва-
ются перышки пара.
Август месяц на дворе,если кто не заметил!Почему?..
– Такое чувство,что мы стоим посреди здоровенного блюд-
ца с молоком,– сказал Серега.– Кто как,а я раньше не
слышал о таких природных явлениях.Туман закрывает опре-
деленную территорию и рассеиваться не желает.Расскажи об
этом любому стоящему метеорологу,занимающемуся физикой
атмосферы,– сдаст психиатрам и будет прав.
– Сфотографируй и двинулись дальше.Вон там,справа,
какие-то развалины...
– Не похоже,обычная груда камней.
Обычная?Ничего подобного!По ближайшему рассмотре-
150
нию находка оказалась несколькими линиями невысоких,от
силы метр,стен—кладка давно оплыла,часть булыжников вы-
валилась,но сомневаться в искусственном происхождении ва-
лов не приходилось.
– Раствор не использовался,камни просто складывали и
подгоняли друг к дружке по форме.– Серега как строитель
в таких вещах разбирался.– Причем тщательно,в сохранив-
шемся лучше всего нижнем ряду зазоров почти не видно.
– Кельты,– кивнул Иван.– В дохристианской варвар-
ской Европе они иногда предпочитали строить из камня—
фундаменты,первые этажи зданий.Переняли технологию у
римлян.
– Ошибаешься.Это кто угодно,но только не кельты...
Изгибавшаяся подобно серпу стена заканчивалась грубо
отесанным высоким камнем—аналогом конусов,отмечавших
дорогу к острову.Мегалит,возле которого остановился Сла-
вик,украшала едва различимая резьба—вроде бы руны,в цен-
тре неизвестное существо,похожее одновременно на утконоса,
морского конька и рыбу с вытянутой мордой.
– Германо-скандинавские руны я знаю наизусть,спасибо
Алёне—выдрессировала,– сказал Славик,проведя перчаткой
по покрытому росой камню.Рисунки проявились более отчет-
ливо.– Кельты использовали аналогичные рунические знаки,
разница в начертании несущественна.А вот эти письмена—
округлые и мне решительно не знакомы.
– Санскрит?– Иван сдвинул каску на затылок.– Сверху
виден символ,похожий на санскритское «паи»...Нет,чепуха!
Где Индия и где Карелия?Хетты?Не было здесь хеттов!
– Еще скажи—этруски,– буркнул Славик.
– Этруски хоть в Италии жили и у них была развитая
письменность.В отличие от дикарей вроде пиктов,иберов или
каких-нибудь фракийцев!
– Напомню:мы находимся на севере Европы,– терпеливо
сказал Славик.– За Балтийским морем.Глушь и тьмутара-
кань,дыра дырой!Начнем рассуждать в том же направлении,
151
закончим спорами о гипербореях с атлантами и прочим ок-
культизмом в стиле Блавацкой!Наша прямая задача—Дверь,
а не дискуссии о неопознанных рунах и утконосах,рисунки
которых невесть каким образом появились на противополож-
ной от Новой Зеландии стороне планеты!
– Кстати,и правда,откуда тут утконос?– подпустив в
голос детской наивности,поинтересовался Серега.
– Я тебя убью сейчас!
– Как,и меня тоже?
– Умолкни!Всё,я сяду передохну,а вы можете продолжать
пустой треп,сколько заблагорассудится!
Тут Славика и вырубило—будто ключик повернули.Син-
дром внезапного сна,без видимых причин.Дверь оказывает
воздействие?Или всему виной собственные проблемы?Голо-
вушка бо-бо?Очень может быть—с такой вредной професси-
ей...
– Мы с Сергеем пока тут побродили,– начал объяснения
Иван,– изучили обстановку.В округе тишина и покой,ни
движения.Следов присутствия человека нет.Останков,зали-
тых кровищей жертвенных камней,разъятых трупов и прочей
дребедени из фильмов ужасов,тоже не найдено.В наличии де-
вять изогнутых полукругом валов-барьеров,каждый в длину
около семидесяти метров.Построены так,чтобы сверху ком-
позиция выглядела подобно коловороту,солярный символ с
девятью расходящимися лучами.В центре—круглая площадка
диаметром метров пятнадцать.Есть мнение,что Дверь именно
там.Сходишь посмотреть?
– То есть никакое это не капище?
– Верно.Культовый объект,но не капище.Изваяний богов
нет,объектом поклонения,судя по всему,являлся пустой круг.
Из которого время от времени могло появляться что-нибудь
эдакое.Начиная с твоей бабули и заканчивая хелльдирром.
– Очень остроумно...
Ошибка исключена:вот она,репинская Дверь.Все при-
знаки,прямые и косвенные—отчетливое «трансформаторное»
152
гудение (громче,чем обычно,вот интересно!),едва заметно
попахивает озоном,вибрация ощущается физически.Появи-
лись и новшества—по граниту ползают светлячки,крошечные
голубые огоньки,то появятся,то исчезнут.Дверь безусловно
«сквозит»—о похожем эффекте Славику рассказывал Доминик
Жоффр:некоторые не изолированные «червоточины» создают
пространственные искажения,своеобразную границу,где объ-
ективная и субъективная реальности создают зону диффузии,
смешиваются на ограниченном участке.
Это не опасно.Якобы.
Ё-моё,но почему так холодно?Температура упала едва не
до нуля...
– Попробуем,– решился Славик.– Найдите мне камушек.
– Самому нагнуться лень?– проворчал Серега.– Тут их
завались.
Споров нет,завались.Никто не заметил,что ближе к цен-
тру каменного солнцеворота кладка на стенах разрушена куда
сильнее,чем на дальних оконечьях лучей.Будто их нарочно
крушили.Почему,спрашивается?Кому помешали находящие-
ся на порядочном расстоянии от центра круга,и соответствен-
но Двери,примитивные постройки из грубоватых булыжни-
ков?
Кому?Славику стало еще холоднее:он проследил взглядом
за «колеей»,проделанной незнамо кем в культовой построй-
ке древнего народа.Нечто очень крупное и тяжелое давным-
давно прошествовало со стороны Двери на восток,сшибая
преграды—из девяти стен серьезно повреждены шесть,в каж-
дой по полутораметровой прорехе.Будто трактор проехал...
Метод поиска «червоточины» с помощью подручных
средств Славик выдумал сам,только что.Неожиданно провел
ассоциацию со Стругацкими и сталкером Рэдриком Шухартом
по прозвищу Рыжий,вечно таскавшим в карманах гайки—
основной рабочий инструмент,– взял в левую ладонь несколь-
ко гранитных осколков помельче,правой запустил одним в
заранее выбранном направлении.
153
Неудачно.Камушек глухо застучал по скале и подкатился
к ботинкам Ивана.Попробуем заново.И еще раз.
Пятая попытка закончилась триумфальным успехом:оско-
лок растворился в воздухе на высоте груди.Улетел на ту
сторону.Бросил заново по тому же азимуту.Цель поражена.
– Надеюсь,в глаз хелльдирру или кому пострашнее там
камнем не засветило,– резюмировал Серега.– Мы молод-
цы.Можно идти за «марсоходом»?Его втроем тащить надо,
машина тяжеленная.
– Достаточно вытащить из контейнера,а дальше сам по-
едет...
Аппарат оказался более продвинутым европейским ана-
логом исследовательского модуля Sojourner—предполагалось,
что после испытаний нескольких прототипов в условиях пу-
стынь EADS отправит наиболее удачную модель на Марс,
Европейское аэрокосмическое агентство давно хотело уте-
реть нос американцам.Каким образом Жоффр увел действую-
щий образец из тулузского исследовательского центра фирмы
Astrium осталось неизвестным—такие вещи не «одалживают
на несколько дней» даже у самых лучших друзей.
– Управляется как дистанционно,так и при помощи кабе-
ля,– Иван осторожно попинал машинку по металлическому
корпусу.Размером «марсоход» был невелик,чемодан на ко-
лесиках.– Нам предпочтительнее второй вариант—вдруг на
той стороне проблемы со связью или «червоточина» не про-
пускает радиосигнал?Полученные данные сразу выводятся на
лэптоп...Давайте протестируем,что ли?
Чудо инженерной мысли зажужжало,проехало вверх по
скале,развернулось,поднялась штанга с видеокамерой.На
экране мини-ноутбука возникло изображение—отважные ис-
следователи,стоящие у кромки болота.Картинка четкая,в
цвете,остается надеяться,что и при путешествии за грань
«марсоход» не откажет.
– Нам нужно-то всего полчаса-час,– Иван отсоединил
управляющий кабель и отдал катушку Славику.– Заряда ба-
154
тареи хватит на четыре.Метеокомплекс определит состав и
состояние атмосферы,спектрометром изучим грунт,сделаем
панорамную съемку передней стереокамерой...После чего
берем пробы и уезжаем обратно,в реальный мир.Программа
не самая насыщенная,но мы получим достаточно информации
для анализа...Минуточку,что за?..Опять началось?
Сработал детектор движений—инфракрасные датчики уве-
ренно показывали восемь объектов на расстоянии от девяти
до шестнадцати метров,то же самое подтвердил портативный
ультразвуковой радар.
– Нет же никого,– напряженно сказал Серега.– Зона
прямой видимости!Ни звука,ни шороха!
– Двое вроде бы там,видишь камыши?– Иван вытянул
руку.– Пальни очередью.
Патронов Серега не пожалел—к его винтовке был присо-
единен не стандартный магазин из полупрозрачного пласти-
ка на тридцать зарядов,а барабан Beta-C,вмещавший сотню.
G36 глухо застучал,на гранит посыпались пустые гильзы.Ка-
мыш будто косой выкосило.
Метки на дисплее исчезли разом.Из тумана донеслось
недавнее ворчание—едва слышно.
– Чертовщина.Вернее,сломанный прибор,– подтвердил
исходный диагноз Иван.– Переобщавшись с вами,господа
хорошие,я сам начал испытывать беспричинные фобии.На
меня кто-то смотрит,клянусь!
– Кто?..– вякнул Славик.
– Два обосравшихся от страха идиота,– отлично во-
оруженных,замечу!– уверенных в том,что их окружают
чудовища-невидимки,изнемогающие от желания попробовать
человечинки.В результате мирная загородная прогулка с по-
тугами на псевдонаучные любительские исследования превра-
щается в бродячий филиал психоневрологического диспансе-
ра.Запомните,дорогие мои:чудовищ не бы-ва-ет.Опасные
животные—сколько угодно.Еще более опасные люди—гораздо
чаще,чем хотелось бы.Но не чудовища.Хватит.Шагом марш
155
за мной!
«Марсоход» бодро катил по кирпично-красному камню,
недовольный выговором (вот зачем Ваня наезжает не по де-
лу?) Славик плелся вслед—ощущение неуюта не проходило
хоть режь.Прав был Старый,прав абсолютно,это плохое ме-
сто.Почему Иван упорно не желает ничего замечать?
А что замечать-то?..Пусто вокруг!
– Нуте-с,начнем,– Ваня уселся на собственный рюкзак,
утвердил перед собой лэптоп.– Славик,втыкай в машинку ка-
бель и двигай сюда,будем смотреть,что получится.Забавно:
агрегат фиксирует понижение температуры,нам не почуди-
лось.У подножия холма шестнадцать градусов,а здесь всего
девять с половиной.Эффект интерференции,зуб даю...Гото-
во?Поехали!Экспедиция на Альфу Центавра начинается!
– А может,там Тау Кита или еще какая-нибудь глупость?–
фыркнул Серега.
– Вот и проверим.Кстати,не забывай поглядывать по сто-
ронам,видео записывается,если что пропустишь—потом по-
кажем...
Творение инженеров Astrium медленно поползло впе-
ред,к «червоточине».Все системы активированы,сигнал
с обеих камер поступает,энергия подается на все шесть
электромоторов—по одному на колесо.
Корпус начал исчезать в прорехе—треть,половина...На-
конец,по эту сторону Двери остался лишь черный шнур.
– Работает,никаких сбоев!– довольно сказал Иван.–
А вот и первая проблема:видимость нулевая.Ночь там,что
ли?Неважно пока...Попробуем в инфракрасном диапазоне,
с подсветкой.Вот,глядите!
Ничего особенного камеры не зафиксировали,дистанция
обзора ограничивалась пятью метрами.Плоская равнина,пря-
мо впереди—торчащий,как драконий зуб,выщербленный ка-
менюка,в ИК-режиме выглядевший сине-зеленым.Скукоти-
ща.
– Так-так-так,– бормотал Иван,считывая с монитора дан-
156
ные,начавшие поступать с метеокомплекса.– Мои поздравле-
ния,парни!Это не Земля!Гарантированно!Премию от босса
мы заработали—поделюсь со всеми!
– Точнее можно?– попросил Славик.
– Про премию?..А-а,почему не Земля?Очень просто:ат-
мосферное давление у поверхности всего шестьсот двадцать
семь миллибар,на треть ниже,чем у нас...Очень разре-
женный воздух,состав газовой смеси пока не определен...
Сила тяготения на три пятых меньше,очередное подтвержде-
ние.Температура низкая,минус двадцать два,но снега или
льда не видно...Покатаемся по округе,авось чего заметим—
полусотни метров кабеля должно хватить на обзорную экс-
курсию.
– Камень,– сказал Славик.– Подведи машину к нему.Он
тебе ничего не напоминает?Такой же конус,как на болоте.
– Совпадение,– поморщился Иван.– Пониже и форма
другая.Но если хочется посмотреть поближе,почему бы и
нет?Очень сильное выветривание,посмотри.Следы обработки
отсутствуют.
За четверть часа разъездов в поле зрения системы внеш-
него наблюдения не попало ничего стоящего:россыпи гравия,
покрытая трещинами порода,смахивающая на вулканическую,
отдельные валуны.Однако,анализ атмосферы радовал:азот,
углекислота.инертные газы,метан и—самое важное!– кисло-
род.Целых шестнадцать процентов.Добавочно—водяные па-
ры,которые в сочетании с метаном могли свидетельствовать о
наличии жизни.
– Жизнь?– Славик вздохнул и покачал головой.– Дикоб-
раз с медузой?И другими милашками,наподобие громадины,
что разломала стену?Давай закругляться—пробы грунта взя-
ли,основные параметры среды выяснили,что нам еще нужно?
– Бери винтовку,– Иван протянул Славику G36.– На-
поминаю,предохранитель справа,переключи вниз,в среднее
положение,одиночными.
– Зачем?
157
– То есть как?Учти,стрелять нужно в голову—наиболее
эффективно.Я повернусь спиной,цель—на ладонь ниже за-
тылка,точно посередине.Там продолговатый мозг,дыхатель-
ный и сосудодвигательный центры.Шмяк—и дело сделано.Я
даже не пойму,что случилось.
– Эй,вы чего?– насторожился Серега.– На самом деле с
головой не дружите?
– Я знаю чего,– голосом,способным заморозить обрат-
но тающие ледники Гренландии,сказал Славик.– Он на ту
сторону собирается.Да?
– Ага.Посидите тут,я за ребризером сбегаю.Запомнил,
куда стрелять?
– Да пошел ты...
– Ему лавры Гагарина спать не дают,– сказал Серега,
едва Ваня скрылся в полосе тумана,обтекающего вершину
скального выхода.– Самоутверждается.Первый человек,по-
бывавший на другой планете,– крутизна немереная!Только
звезду Героя не дадут,да Ивану звезда и не нужна,он ведь
ради высокой цели...
– Полнейший сюр,– Славик помотал головой,словно же-
лая сбросить наваждение.– Ум за разум заходит!Девятый
век?Пускай,я уже привык,чувствую себя как дома.Болото
это страшненькое?Плевать,по большому счету болото как бо-
лото,не хуже других!Дверь?Да зарасти она говном!Планета
другая?И такое тоже бывает!Но лезть туда просто ради ин-
тереса?Заценить романтический пейзаж?Нацарапать плохое
слово на камушке?Чем он вообще думает?
– Вероятно,тем же самым,что и я,когда согласился на
эту авантюру,– ответил Серега и,понизив голос,добавил:—
Знаешь,я хоть и пытаюсь быть бодрячком,но все равно не по
себе.Тут что-то живет.Ваня про человека и зверье гово-
рил,а это ни то,и ни другое.
– Не понял?
– Всё ты прекрасно понял.Детектор не глючит,просто в
программу не заложена фиксация нестандартных объектов,се-
158
чешь?И мне не нравится,что Иван ушел вниз один.Я схожу,
гляну,а?Помогу скафандр принести.
– Ваня при случае отобьется—он профи.Нам лучше по-
ближе держаться,мало ли...О «нестандартных объектах»
пояснишь?
– Не знаю!Другая плотность,состояние вещества,неиз-
вестные свойства материи?Вон там,– Серега повел стволом
«Хеклер Коха» в сторону Двери,– чужой мир.Чужой!Хо-
рошо если обыкновенная планета из далекой-предалекой га-
лактики.А если нет?Сам говорил про возможные измерения-
отражения!Слушай,можно я через «червоточину» гранатой
из подствольника пальну?..
– Сдурел?Смотри,как бы обратно не вернулась.Ваня идет,
всё в порядке...
Иван припер контейнер с ребризером на плече,без посто-
ронней помощи осторожно опустил ящик на гранит,обвел по-
дозрительным взглядом подчиненных—нет ли в отряде при-
знаков морального разложения и упаднических настроений?
– Не думайте,что отец-командир ничего не слышит.Мне
по должности положено слышать всё,а звуки тут разносятся,
как в оперном театре.Сергей,против пробного выстрела на
ту сторону я бы не возражал,но ты можешь повредить «мар-
соход»,а он денег стоит.Много денег.Поэтому—отставить.
Славик,почему бросил винтовку и не реализовал свое жела-
ние?
– Отстань,пожалуйста!
– На будущее:никогда не говори «застрелю» или «убью»,
если не собираешься этого делать.Решился—делай молча и
сразу,не размышляя и не рассыпая ненужные грозные сло-
ва.Уяснил?Рад за тебя...Теперь помогите одеться.Ниче-
го сложного,закрепить баллоны,шлем-маску и подогнать по-
плотнее куртку...Условия там приемлемые,не лунная по-
верхность и не кипящий аммиак Венеры.Чутка холодно,да я
переживу.
– Биопробы не взяты,– оказал неуверенную попытку со-
159
противления Славик.– Притащишь сюда какой-нибудь ино-
планетный вирус...
– Отказать.История с девятого века по наше время разви-
валась стандартно,упоминаний о жутких эпидемиях во време-
на Рюрика не отмечено.Изменить ход исторических событий
отсюда мы не можем,так?Это аксиома.Съел?Да помогайте
же,черт бы вас задрал!Лишним нарядом не отделаетесь,на
губу засажу!..
∗ ∗ ∗
– Техника безопасности на пещерном уровне,– сказал Сла-
вик,подергав за тросик,прицепленный стальным карабином к
поясу Ивана.– По уму,надо было гермокостюм взять.Как у
пожарников или химиков,работающих с опасными вещества-
ми.Случись что,дыхательный аппарат,шлем и прорезиненная
куртка не помогут.
– Я сам себе техника безопасности,– голос Вани звучал
приглушенно,мешала маска.– Обещаю—десять минут самое
большее!Ларингофоны работают отлично,осталось выяснить,
пройдет сигнал через «червоточину» или нет.Запомните на-
крепко:таймер установлен,раз в тридцать секунд я буду слег-
ка подергивать за трос—знак,что все в норме.Один резкий
рывок—тревога.Мигом вытаскивайте,без промедления.И не
вздумайте сунуться на ту сторону:с ребризером я буду чув-
ствовать себя уверенно,но человек без защиты в разреженной
атмосфере и на холоде долго не продержится.Давление там,
будто на вершине Эвереста...
– Посмотрите,– Серега ткнул пальцем в монитор лэптопа,
управлявшего «марсоходом».– Фотометр регистрирует усиле-
ние светового потока на несколько процентов.Ультрафиолето-
вый диапазон.Рассвет?Или незнамо кто с фонариком бродит?
– Сейчас выясним,– Иван шагнул к Двери,поддернув
трос.– Пожелайте мне удачи.
– Десять минут!– напомнил Славик.– Даже если встре-
160
тишь там живого Элвиса Пресли,похищенного зелеными че-
ловечками!
...– Сейчас—бац!– и «червоточина» захлопывается,–
вкрадчиво сказал Серега.– Вот тогда и начнется всё самое
интересное.
– Поговори мне тут,– в наушниках возник голос Ивана.–
Связь устойчивая,это безмерно радует.На помехи внимания
не обращаем.Природные условия мне совсем не нравятся,хо-
лодрыга и ветер...Гравитация значительно ниже,это пре-
красно чувствуется.Сейчас подойду к «марсоходу»,вы долж-
ны будете меня увидеть...
На экране появился знакомый силуэт.
– Вижу,– подтвердил Славик.– Дышится легко?
– Вполне.Ребята,а здесь и вправду светает—алая полоска
на горизонте.Причем светает очень быстро,в разы стреми-
тельнее,чем у нас!
– Звездный рисунок на небе какой?
– Никакого.Облака,наверное...Или пыль в атмосфере.
Почва желтоватая,смахивает на базальт.Пройду вперед,там
возвышенность.Попытаюсь оглядеться—утренние сумерки на-
ступают,вдруг рассмотрю что-нибудь?
– Признаков жизни нет?
– Есть—я...Господи,солнце восходит...Очень малень-
кое!А небо тут оранжево-красное!Справа вижу горы,очень
далеко—прозрачность воздуха стопроцентная.Сделаю пано-
рамную фотографию...Ах ты зараза!..
– В чем дело?– выдохнул Славик.
– Сейчас,один момент...Посмотри на свой таймер,сколь-
ко времени прошло?
– Шесть минут сорок секунд.
– Шесть?..То есть как шесть?Я возвращаюсь.Сергей,
слышишь?Выводи «марсоход»,управление—трекболом,проще
не придумаешь...Сейчас буду.
Славик мрачно взглянул на Дверь.Странно,Иван так
рвался на ту сторону и вдруг решил закончить вылазку до
161
оговоренного срока?Что-то увидел?
Ваня вывалился из пустоты,сорвал маску.Отдышался.Ли-
цо мокрое от пота.
– Давайте сворачиваться,– с преувеличенным спокойстви-
ем сказал он.– Чего вылупились?Команда ясна?Исполняйте.
Все вопросы и объяснения потом.Паковаться по всем прави-
лам сейчас не обязательно—вернемся на базу,там и приведем
вещи в порядок.Славик,смотай кабель «марсохода»,до во-
локуши доведу его на радиоуправлении,загрузим и пойдем
обратно.
– Но...
– Бегом!
∗ ∗ ∗
– Мне это совсем не нравится,– шептал Серега,подтягивая
лямки рюкзака.– Это больше похоже на бегство,я не прав?
– Тише ты...Сейчас разбираться не вижу смысла,да и
времени нет.
– Сергей?– рявкнул Ваня,спускавшийся к окоему боло-
та.– Где зеленый ранец,который я тебе выдал?
– Ох...Наверху забыл,около Двери.Сбегать?
– Не надо.Очень хорошо,что забыл.
– Здесь ведь нельзя ничего оставлять,– сказал Славик.–
Судя по тяжести,в ранце металлический предмет,а не бумага
и не кожа,которые со временем разложатся...
– Забудь.Впрягайтесь в лямки и пошли обратно.Жела-
тельно без задержек.Часа должно хватить.
– Для чего—хватить?
– Добраться до лодки.А ты о чем подумал?
От менгира к менгиру,по «цветочной тропке».Под боло-
тоступами хлюпает,дышать из-за стопроцентной влажности
тяжело,одежда влажная.Бронежилеты только мешают и ско-
вывают движения,но снимать защиту,включая каски,Иван
162
запретил.Что,разумеется,вызвало очередные нехорошие по-
дозрения.
Славик отметил еще одно изменение:трясины начали
«оживать»,гробовая тишина постепенно замещалась неприят-
ными звуками:из омутов с бурлением вырывались пузырьки
газа,в тумане разносились щелчки и потрескивание,будто из-
за незнамо откуда появившегося статического электричества.
Наблюдения в ИК-диапазоне были обязательной частью
программы,Иван подносил визор к глазам через каждые
полсотни шагов,внимательно изучал окрестности,но из-
лучающих тепло объектов не видел.Детектор движений в
свою очередь продолжал выдавать несусветную информацию—
однажды уловил сигнал,идущий с расстояния двух метров от
Вани,после чего господин сержант выругался по-французски
и прошел сквозь невидимку без каких-либо последствий для
себя.
...– Единственное разумное объяснение,электромагнит-
ная активность неясной природы,– сказал он,вырубив нако-
нец бесполезный детектор.– Или высокий радиационный фон.
СВЧ-излучение тоже.Поэтому техника выходит из строя.
– Мы уровень радиации проверяли?– насторожился Сла-
вик.
– Норма.На острове был слегка повышен,но это объясни-
мо:гранитная скала обязана чутка фонить,как Гром-камень,
на котором Медный всадник стоит.Магнит?Крупное место-
рождение железа под болотом?Очень сомнительно—мы не на
Урале и не в Хибинах.СВЧ?Откуда?..Воздействие Двери
остается приоритетной версией,но и она никуда не годится—
рядом с другими «червоточинами» ничего похожего не наблю-
дается,стократ проверено.
– Вот эту штуку ты тоже собираешься объяснять электро-
магнитной аномалией?– Серега вытянул левую руку,правой
перехватил винтовку за рукоять.– Там,за камнем...
– Тень?– предположил Славик и сразу отбросил несураз-
ную мысль.Тень двигалась.– Оно...Оно живое?
163
– Ну или мертвое,– процедил Иван.– Одно из двух,вер-
но?Не дергайтесь.
Возле темнеющего в тумане гранитного конуса топталось
нечто,отдаленно напоминающее крупную собаку,к которой
по недоразумению приставили длинный изогнутый птичий
клюв—Иероним Босх был бы доволен,узрев эдакое создание.
Разглядеть в подробностях никак не получалось—далеко,ко-
леблющееся желтоватое марево скрадывает очертания,разли-
чим только мутный силуэт.
Одно несомненно:это было крупное существо,каким-то
чудом пробравшееся в самое сердце топей,где любой неосто-
рожный шаг приведет к быстрой (а скорее всего—не очень
быстрой) смерти в трясине.«Цветочную тропку» надежной
назовешь лишь условно,почва под ногами так и пружинит,а
не окажись на ногах болотоступов,провалишься и поминай
как звали...
Как оно здесь оказалось?Тоже по тропе пришло?
– Тш-ш,– Иван приложил палец к губам.– По-моему,мы
этой скотине не интересны.Ходит,нюхает...
Зверь,передвигаясь дергаными короткими прыжками,
словно больной кенгуру,обошел менгир,потыкался «клювом»
в близлежащие кочки—чисто птичка,обследующая древесную
кору в поисках гусениц,после чего поднялся на задние лапы
(ого,получается,он выше человека!) и вдруг стремглав шуга-
нул в туман.Ни следа.
– Оно оттуда,– тихо сказал Славик,неопределенно мах-
нув рукой в сторону оставшейся в двух километрах позади
Двери.– Иван,очень прошу,скажи,что это не ты привез
тварюгу за собой...
– Вряд ли,– отказался Ваня,однако от взгляда Славика
не ускользнуло,что будущий магистр Сорбонны нервно огля-
нулся.– Слово даю,не видел я там живых существ!
– А что видел?
– Сказано:потом!Двигаем,двигаем!Сейчас—полагаться
только на собственное зрение и слух!Зверь тепла не излучал,
164
визор на него не среагировал,значит,это не млекопитающее
и не птица,а рептилия!Рептилии стократ опаснее.
– Парк Юрского периода,– неудачно сострил Серега.–
Думается мне,встреча с обыкновенным динозавром меня бы
устроила куда больше...
Глава шестая
Затерянный мир
165
166
861–2009 гг.по РХ
Объективная реальность
...– Никого!Славик,ты твердо уверен,что финны не могли
уплыть только потому,что надоело ждать и у них появились
собственные неотложные дела?
– Уверен.В отличие от нас,чувство ответственности у
древних резко обострено.Стратегия выживания—друзей нель-
зя подводить,тогда в случае беды не подведут и тебя.
– И куда в таком случае подевался Старый со своими луч-
никами?
– Откуда я знаю?!Увидели что-нибудь угрожающее,ото-
шли подальше,– Славик невольно поежился.– Не хуже меня
знаешь,в этом месте всякого насмотреться можно...
– Такого,что кровь в жилах стынет,– поддакнул Серега,
целиком и полностью согласный с мнением аргуса.– Давайте
не задерживаться.Иван,сколько на часах?
– Десять минут четвертого,– Ваня бросил мимолетный
взгляд на «Ролекс»,украшавший левое запястье.– Уговорили,
я думаю...
– Сколько-сколько?– перебил Славик,также проверивший
время.– Без пяти два!Серега,достань свой сотовый,посмот-
ри!
– Правильно.Тринадцать пятьдесят шесть...Иван,твой
дорогущий понтовый хронометр сломался?Как и детектор дви-
жений,да?
– Гм...На ерунде спалился,– кашлянул Ваня.– Теряю
былую хватку.Хорошо,объясняю.Я пробыл на той сто-
роне по собственным субъективным ощущениям около часа,
а не шесть с половиной минут с вашей объективной точки
зрения.Подтверждение—обратный таймер ребризера,фикси-
ровавший время работы дыхательного аппарата и наручные
часы.Надо будет изучить данные «марсохода»,получим до-
полнительные свидетельства.Увлекся и сообразил,что дело
обстоит самым странным образом,только когда отправил вам
167
прямой запрос...Предлагаю обсудить парадокс со временем
дома.Отсутствие Старого и его молодцев наводит на нехоро-
шие мысли.Особенно в свете наблюдений на болоте.
...Грязные,мокрые от пяток до макушки и заметно при-
унывшие исследователи выбрались с «цветочной тропки» счи-
танные минуты назад,добрели до прибрежных валунов и
в полном изнеможении опустились на камни—отдышаться.
Здесь,за пределами устойчивой полосы тумана,искатели
приключений впервые почувствовали себя в относительной
безопасности—сквозь облака проглядывает солнце,свежий ве-
тер с залива уносит вонь трясин и гнили,а прежде всего—нет
постоянного ощущения присутствия.
Чьего присутствия?Этот вопрос остался открытым.На-
верное,и к лучшему,желание познакомиться с обитателями
болота лицом к лицу отпало навсегда,особенно когда выясни-
лось,что некоторые из «призраков» вполне материальны.
До прямого столкновения дело,по счастью,не дошло,хотя
обуявшийся глубоким пессимизмом Славик был свято убеж-
ден:они сейчас съедят всю команду и не поперхнутся!
Это было сравнимо с гипнотическим воздействием,ко-
торое Славик впервые испытал при октябрьской встрече с
хелльдирром—нельзя уверенно сказать,что возникавшие в ту-
мане тени являлись существами из плоти и крови,но и дока-
зать обратное на практике стремления не возникало.Причем
каждый видел что-то свое:если Иван убежденно заявил,что
справа ходит громадный медведь,то Серега,посмотрев в ука-
занном направлении,различил сущее безобразие:вроде бы
человек,неуклюжий,волосатый,как обезьяна,с крошечной
головой и единственным красноватым разрезом над широкой
грудью.Глаз?Пасть?..
Близко страшилы не подходили—вынырнут из мглы,по-
красуются и опять сгинут.Нервы у Славика сдали оконча-
тельно,он без приказа шмальнул длинной очередью по оче-
редному уродцу,но эффекта это не возымело:бесформенное
создание на стрельбу не отреагировало и уползло в полу-
168
тьму.Невидимый ворчун на этот раз отозвался издевательско-
насмешливым рыком,если,конечно,этими словами можно
охарактеризовать донесшиеся издали низкие звуки.
В очередной раз в топях забурлило и могуче плюхнуло—
еще один признак неведомой жизни,обосновавшейся в глуби-
нах «плохого» болота.
– Мутит,– признался бледный Серега.– Будто с похме-
лья.И дурь всякая в голову лезет,пятна перед глазами...
Мы испарениями не отравились?Газ какой-нибудь,продукты
разложения органики?
– Это другое,– быстро ответил Иван,окончательно пре-
кративший корчить из себя супермена.Ему самому было нехо-
рошо.– Сосредоточились!Славик,громко считай шаги!
– Громко?
– Боишься привлечь чужое внимание?Наплюй,я удивля-
юсь,как после устроенного тобой фейерверка сюда вся мест-
ная живность не сбежалась—полный магазин высадил,хули-
ган...Пошли!Раз-два-три-четыре!Повторяйте!..
Ближе к краю болота отыскались свидетельства того,что
некоторые из «призраков» обладали физическим воплощением.
Следы на влажной траве моментально оплывали,затягиваясь
водой и тиной,но возле тропы сохранились несколько отпе-
чатков,не принадлежащих человеку.
След полметра в длину,вытянутый,отчетливо различимы
впадины от четырех пальцев—три спереди,один на внутрен-
ней стороне,необычно длинный.На птичий не похоже,да и
каков же предположительный рост эдакой птички?
– Пятнадцатый камень,– сказал Иван.– Последний ры-
вок!Мы рядом!
Туман сомкнулся позади—болото само определило свою
границу,возле побережья хмарь отступила.Постепенно ис-
чезала одурь,мысли прояснялись.
Больше нечего бояться?Спорное утверждение.
Внимательный Иван первым заметил исчезновение фин-
ских лодок—взял бинокль,осмотрел серо-голубую гладь Нев-
169
ской губы.Ни движения,за исключением кружащих над во-
дой чаек.
Оставленное на берегу имущество,включая «Зодиак»,в
целости и сохранности,пустые пластиковые контейнеры ни-
кто не трогал—стоят на камнях в прежнем положении.Сиг-
нал оставленного на «базе» радиомаяка поступает исправ-
но.По виду никаких изменений,однако ставший до крайно-
сти подозрительным Славик понял:что-то неправильно.Что
конкретно—понять не сумел,никак не уловить деталь,наво-
дящую на верный ответ.
– Когда и если снова встретишься со Старым—вырази ему
неудовольствие,– ворчал Иван,забрасывая в лодку рюкза-
ки.– Что за шутки?Наобещали с три короба,зажилили ме-
шок с солью и слиняли!Некрасиво.Сергей,подбери кусок
пленки у самой воды—мусор не оставляем.
– Противоречишь сам себе,– ответил Серега.– Я про
сумку,брошенную у Двери,не...Чер-рт!
– Что такое?
– Идите посмотрите!Живо!
Кисть правой руки,прибитая волнами к берегу.Отрубле-
на,точнее вырвана,немногим выше лучезапястного сустава.
Белеют два обломка—лучевой и локтевой кости.В розоватой
пене виден лоскут темно-красной мышцы.
– Не вздумайте трогать,– ледяным голосом сказал Иван.–
Или я в этой жизни не видел ничего страшнее раздавленного
на шоссе кролика,или перед нами последствия очень сильно-
го механического воздействия—человек создан крепко,каким
бы ты силачом-богатырем не был,даже палец или ухо не ото-
рвешь без вспомогательных инструментов.Кожа,кость,сосу-
ды,связки—исключительно упругая конструкция...Уходим.
Я на руле,Славик—ответственный за левый борт,Сергей,за
правый.Разрешаю палить по всему,что движется.
– По ним тоже?..
Берестяная лодка шла вдоль береговой линии с севера—
оба гребца работали веслами отчаянно,будто желая поста-
170
вить олимпийский рекорд.Удирают?Нет,преследователей не
видно.Кричат что-то,плохо слышно—ветер,накатывающая на
валуны вода плещет.
– Вроде «ту-а»,– с трудом разобрал Серега.– Не понимаю.
– Туонела,– осенило Славика.– Главная финская стра-
шилка,мертвый мир,альтернатива населенному людьми Ка-
леву...
Финны,посчитавшие,что сделали всё возможное,резко
изменили направление в сторону большой воды,к островам
посреди залива.
– Навалились!– заорал Иван,спрыгнув вниз и оказавшись
по пояс в воде.Начал отталкивать «Зодиак» от камней.– Не
зевать!Винт сломаем—тогда точно хана!
Славик бросил взгляд назад и обомлел.Полоса тума-
на накатывала на берег,словно дым распространяющегося
лесного пожарища,лавиной,бурлящей стеной.Задержимся—
накроет...
Двигатель завелся сразу,корма просела,нос «Зодиака»
поднялся так,что Серега чудом не вывалился за борт,успел
схватиться за тросик страховочной линии.Иван,не подумав,
дал полный газ и был не прав—лодка подпрыгнула на высо-
кой волне и едва не перевернулась из-за неверного положения
руля.Результат—неожиданный вираж влево,обратно к забо-
лоченному побережью.Киль «ноги» двигателя заскрежетал по
каменистому дну,сработало аварийное отключение и хваленая
«Ямаха» заглохла.
– Весла!Сдадим чуть назад,на глубину,и снова заведемся!
Туман окутал лодку за считанные секунды,отрезав от ре-
ального мира.Наступили сумерки,живо напомнившие Слави-
ку «тень»,звуки стали тише,яркие цвета потускнели.Полное
изменение восприятия окружающего.
– Да не вставляй ты весло в уключину,– окликнул Серегу
Иван.– Коленом на борт,другой ногой опираешься,гребешь.
Как на каноэ!Без паники,никакой серьезной опасности пока
не видно.
171
Опасности зримой—да,но достаточно вспомнить белею-
щую в мутной воде ладонь с выдранным лоскутом мышцы
и острыми осколками костей,как фантазия начинает рисовать
мертвенно-бледных богов Туонелы,наблюдающих за тобой из
мглы.Туонен-пойка,источающий трупный запах родоначаль-
ник серокожих,с инеем на длинных седых волосах и мра-
морными глазами с крошечными точками зрачков;у ног его
копошатся маанвэки,слепые змеи-куницы,любители падали.
Если Туонен-пойка коснется тебя—потеряешь человеческую
сущность и разум,станешь каннибалом-оборотнем,пожираю-
щим зимой заблудившихся охотников и «лишних» детей,из-за
голода в деревне вынесенных на мороз...
«Откуда я знаю про маанвэки?– подумал Славик.– Старый
ничего подобного не рассказывал!»
Полыхнуло зеленым—настоящая молния!– ее изломанный
канал был отчетливо различим сквозь туман.Вторая,третья,
четвертая—то ближе,то дальше.Должно грохотать,как во
время артиллерийской канонады,но грома не слышно,толь-
ко журчание воды под лопастями весел.На краткое время
сверкание прекратилось,потом новая серия вспышек в полной
тишине—зрелище само по себе химерическое,не сообразую-
щееся с привычными представлениями о реальности.
– Компас взбесился,– зачарованно сказал Иван.– Высокая
электрическая активность,так и должно быть.
– Так быть не должно,– прохрипел Славик,изо всех сил
отталкиваясь веслом.Вода стала похожа на студень.– Полез-
ли очертя голову в сферы,о которых и малейшего представ-
ления не имеем...Альтернативная энергетика,чтоб ее!Эта
штука с болот всерьез разозлилась—покусились на уединение,
побеспокоили!Не понимаю,как прямо на месте не прикончи-
ла!Поиграться хотела?Кошки-мышки?
– Какая штука?Ты о чем?
– Не знаю!Никто не знает!Хоть бог Туонелы,хоть мастер
Йода,перепутавший планеты и болота,мне без разницы!Не
хочу,чтобы нас разделали,как в мясорубке!Заводи!
172
– Держитесь крепче!Гнать в тумане не буду,налетим на
скорости на камни или отмель,костей не соберешь!
Стартер сработал безупречно,движок загудел,за кормой
появился кильватерный след.Осталось всего ничего,выбрать
правильное направление—ориентиры потеряны,берег не вид-
но,компас можно смело отправлять за борт.
– Радар,– Иван щелкнул тумблерами бортового локатора
«Зодиака».– Надеюсь,он исправен...Есть!Ого,сто семьде-
сят метров—крупная движущаяся цель.Пассивные помехи—
суша,есть отражение импульса!
– Цель?– упавшим голосом переспросил Славик.
– Называй как хочешь!Поехали!
...Было это случайным везением или Ваня,почуяв опас-
ность,намеренно резко взял право на борт?Времени для
выяснений не осталось.Возник необычный эффект:вода за
кормой внезапно закипела,пятна пузырьков образовались ря-
дом с правым баллоном лодки,который вдруг с треском
разорвался—зашипел выходящий воздух.Пахнуло холодом,да
так,что рукав куртки Ивана покрылся густой изморозью,на
шее за ухом появился вспухший пузырем ожог в виде косой
полоски.
Серега заорал как резаный—нечто зацепило его за бедро и
верхнюю часть голени,прожгло штаны и кожу.
Иван форсировал мотор—да будь что будет!Максимальные
обороты.Лучше насмерть расшибиться,чем погибнуть здесь,
в тумане!
Лодка рванулась вперед,держать направление оказалось
сложно—кормовая секция баллона сдулась,держится только
благодаря пенопласту в отсеке плавучести.Если постоянно не
корректировать курс,«Зодиак» будет вести вправо,по широ-
кой петле.Ничего-ничего,прорвемся!Обязательно прорвемся!
Главное,не налететь бы на область «кипения» всем корпусом,
тогда точно каюк!
Оглянувшись,Славик успел заметить...Что?Он и сам
не понял.Морок,созданный перевозбужденным реальны-
173
ми и мнимыми страхами воображением?Нечто реальное—
бугристый темный сгусток,нависающий над болотом,веду-
щем в Туонелу?Безымянную «эту штуку»,заблудившуюся в
коридорах между мирами,отражениями и реальностями?Чу-
жую тварь,оторванную от родного дома и вынужденную свить
гнездо возле берегов незнакомого моря?
Одно можно сказать твердо—чем бы оно не оказалось,по-
вторной встречи Славик не желал за все сокровища вселен-
ной.
«Зодиак» вынырнул из мглы и запрыгал по волнам.В лицо
ударили прямые солнечные лучи,тучи разогнало.Судя по тем-
неющей слева земле,ушли недалеко,километр,может немно-
гим больше.А показалось,что провели под сенью Туонелы
несколько часов...
– Займись Серегой!– жесткий голос Ивана выдернул Сла-
вика из не-реальности.– Аптечка в моем рюкзаке,верхний
клапан!Шевелись!
Когда Славик понял,что случилось со старым товари-
щем,то на мгновение впал в ступор:батюшки светы,тяже-
лейшая шокогенная травма!За все время работы в Военно-
медицинской ничего и близко похожего видеть не приходи-
лось!Тут не полевая аптечка нужна,а бригада реаниматоло-
гов и хирургов!Причем немедленно!
– Тормози!Мы ушли,давай остановись!Иначе я ничего не
смогу сделать!
Иван послушался,сбавил обороты до минимума.
Слава богу,набор первой помощи оказался профессио-
нальной врачебной укладкой немецкого производства,разра-
ботанной специально для условий боевых действий,– тевтон-
ские педанты ухитрились впихнуть в раскладывающийся пла-
стиковый чемоданчик всё самое необходимое,от наркотиков-
обезболивающих и адреналина до металлизированных проти-
воожоговых повязок и флаконов физраствора с комплектом
самых необходимых хирургических инструментов.
Серега без сознания,дурной знак.Дыхание вроде в нор-
174
ме,но пульс за сотню.Зрачки расширены.Думать времени
нет—тримепедрин (вроде у натовцев так промедол называет-
ся?) в плечо.Валиум,чуть-чуть атропина.Капалку в таких
условиях не поставишь,надо домой!А там уже разбираться—
вызывать «скорую» (то-то ребята обалдеют,увидев!),звонить
Алаверу,чтобы отвезли в лучшую ведомственную клинику—
гражданским врачам такое показывать нельзя,возникнут во-
просы...
Перевязка.Только бы стерильных пакетов хватило!
Безусловно,это ожог.Или нечто близкое.Не термический,
не кислотный,не лучевой и не криогенный,как при пора-
жении жидким азотом.Характерный запах от поврежденных
тканей не исходит,обугливания нет.Однако глубина пораже-
ния с наружной стороны бедра—сантиметра два и площадь
порядочная.Задет коленный сустав,до кости.На икре чуть
получше—три участка,размером с пятак...Частично сожжен
ботинок,защитила толстая кожа.
Господи,каков поражающий фактор?Клиническая карти-
на не описана в литературе!Плоть будто ножом срезали и
аккуратно прижгли сосуды,избавив от кровотечения!
– Ну?– напомнил о своем существовании Иван.
– Хреново!Очень!Травматический шок,еще два часа и
кранты!Перевязал как сумел,накачал обезболивающими.Бо-
юсь,как бы не случилось отравления,вдруг химия?
– Принято.Сейчас поедем.Я пока прощальный подарочек
оставлю...
– Кому?
– Надеюсь,сработает.– Ваня извлек из набедренного кар-
мана черный предмет,похожий на небольшой сотовый теле-
фон.Отжал клавишу активации.– Раскрою маленький секрет:
иногда Двери можно дестабилизировать.Ненадолго,потом
они снова начнут действовать,как обычно—«червоточины»
неуничтожимы,однако вызвать краткий слепой период мы су-
меем.Мощности заряда должно хватить.
– Ранец?Ты заранее знал?..
175
– Откуда?Так,на всякий случай.Привык таскать с собой
полезные вещи,подумал,а вдруг?..Термобарический заряд,
вдобавок,если около Двери сейчас кто-то шастает,мало не
покажется.
– Вакуумная бомба?
– Это вы,гражданские,так выражаетесь.Да.Система
распылит аэрозоль пропилнитрата с магниевым порошком и
еще какой-то гадостью,потом детонация взвеси—компактная
бомба,модификация для диверсионных подразделений...Ма-
хмуд,поджигай!
«Зодиак» успел набрать скорость.Далеко-далеко,за висев-
шей над водой полоской тумана моргнуло оранжево-розовым,
над прибрежной равниной разошлось полупрозрачное беле-
сое кольцо воздушной ударной волны.Через несколько секунд
низко и тяжело грохнуло—запаздывание звука.
– Даже если мы кого и убили,жалеть не стану,– сказал
Иван.– Каюсь,мне следовало быть менее самонадеянным.
Самую чуточку.Выбрались живыми,и это самое важное.
– За себя говори,– угрюмо ответил Славик.– Серега те-
перь инвалид на всю жизнь.
– А ты не говори за него.Как можно быстрее эвакуируем
в Европу,лучшие доктора,самые дорогие клиники.Жоффр
заплатит.Своих мы не бросаем.
– Только на это и надежда...
∗ ∗ ∗
Безумный день заканчивался.В квартире остались лишь Сла-
вик с Иваном—Алена уехала поддержать впавшую в состоя-
ние,близкое к отчаянию,подругу,дежурившую в отделении
военно-полевой хирургии ВМА (Серегу отправили в лучшее
профильное учреждение города),очень злой Алавер,на плечи
которого обрушились новые проблемы,отправился обратно на
Литейный,в Контору—докладывать и объясняться с руковод-
ством.
176
В небольшом аэропорту Бовэ-Тилль к северу от Парижа го-
товился к вылету в Россию принадлежащий частной клинике
самолет «Хоккер-125» с полным комплектом реанимационно-
го оборудования—предоплата за услуги была внесена полно-
стью.Деньги перевела некая Марина д’Эльбеф—дама,извест-
ная в среде европейского бомонда как коллекционер уникаль-
ных древностей,неплохой специалист по литературе Высокого
Средневековья и просто эксцентричная миллионерша,близкая
к политическим и военным кругам.
...Лодку до завтра бросили в заводи—забирай что душе
угодно,от «марсохода» до винтовок.Носилки соорудили из
подручных материалов:весла,чехол от мотора,наспех сруб-
ленные толстые ветки.Иван подбадривал:Дверь рядом,это
тебе не десять километров по пересеченной с раненым на пле-
че и без медикаментов!Славик постарался вспомнить обяза-
тельные профессиональные навыки и обрел видимость спо-
койствия,но сердце все равно уходило глубоко под грудину—
давление у пострадавшего падало,в чувство не приходил,а
если вспомнить рану...
Дотащили.Вернули в объективную реальность.Иван,бро-
сив короткое «Занимайся делом!»,загнал напуганных женщин
на кухню и совершил маленькое чудо:после его объяснений
не было ни истерик,ни суматохи,лишь точное выполнение
инструкций,первая из которых гласила—«не можете помочь,
так не мешайте!».Как у него получается?
Вторая половина дня,в городе сплошные пробки,«ско-
рую» ждать долго.Поэтому в разработку берется классиче-
ская схема—капалки в обе руки,гормоны,строжайший над-
зор за состоянием.Славик оставил практику давно,но самого
важного не позабыл:твоя задача додержать пациента до при-
езда спецов.
Первый звонок—гражданину майору.Удалось рассказать о
случившемся максимально сжато и доходчиво,с применением
доступных каждому русскому человеку идиом,частенько объ-
ясняющих значительно больше,чем научные формулировки.
177
Алавер сказал:«Сейчас буду» и швырнул трубку.
Первой приехала обычная городская «скорая»—03,в соста-
ве флегматичной пожилой врачихи и тридцатилетней стервы-
фельдшерицы,два прямо противоположных типажа,как они
уживаются в одной бригаде?Стерва поначалу начала бро-
сать презрительные фразы—самолечение,значит?Научились
капельницу ставить,так,выходит,и «скорая» вам не особо
нужна?..
– Ната,помолчи,– со сталью в голосе сказала докторша,
едва Славик размотал повязку на бедре Сереги.– Мальчик
все правильно сделал...Как вас зовут?Вячеслав?Что про-
изошло?Вы можете внятно объяснить,откуда взялось вот это?
Вы крокодила в ванной содержите?
И сняла с искромсанного ножом камуфляжа Сереги све-
жую тину с резким запахом болота.
Положение спас звонок в дверь—объявились Алавер и трое
насупленных дядек,но не в сине-голубой униформе питерской
«скорой помощи»,а в старомодных белых халатах.Майор сра-
зу увлек докторшу в гостиную,показал ксиву,принялся ин-
структировать.Бабуля,по обширному опыту знавшая,что вся-
кое случается,кивнула,пообещала доложить ответственному
врачу по городу,приказала своей несимпатичной помощнице
собираться и с тем бригада убыла.
– Рассказывайте,– властно распорядился старший из трех
медиков,доставленных Алавером.Строгий тип с густыми бро-
вями,неуловимо похожий на Леонида Ильича Брежнева.–
Ничего не скрывая.
– Ожог неизвестного генеза...
– Забудьте умные слова.«Генез» меня не интересует.Как
выглядело в момент поражения?
– Да никак!Ткани просто начали растворяться!Будто ла-
зером выжгли!
– Никакой это не лазер,– проворчал густобровый.–
Срежьте всю одежду.Полностью.Антон—кардиограф!Дмит-
рий Сергеевич,допамин в раствор,давление мне не нравится—
178
шестьдесят на сорок.Дальше?
– Дальше?– растерялся Славик,не зная,как объяснить.–
Закричал,свалился,сознание,по-моему,потерял сразу...
– Вы не знаете точно—когда?
– Невозможно было считать посекундно,– вежливо сказал
Иван.– Чрезвычайная ситуация.
– Чрезвычайная...– эхом повторил суровый доктор.Оце-
нил внешний вид Ивана:грязнющий бундесовский камуфляж,
так и не снятые ботинки в траве и глине,серые разводы на ли-
це прорежены светлыми полосками—пот стекал.– Понятнень-
ко.Позвольте взглянуть,что у вас на шее?Ожог?Причина
аналогичная,разумеется?
– Вы правы,док.
– Ничего страшного,заживет.Пузырь не прокалывайте.
– Знаю...
– По вашим личным ощущениям,высокие или низкие тем-
пературы?
– Низкие.Но такого не бывает.Поражение на расстоянии?
Это могло быть чем угодно,док.
– Вот именно,вот именно...Я вас больше не задержи-
ваю,молодой человек.Натопчете только по паркету,обувь
вся изгажена.Позовем,когда носилки вниз понесем—вы чело-
век физически подготовленный,сразу видно.Пригодитесь для
полезного дела.Остальные тоже могут выйти на перекур.
– Влипли?– напрямую спросил Алавер,оттеснив Славика
в дальний конец прихожей.– Плохо дело?
– Хуже некуда.Я бы на вашем месте связался с бароном
Фальц-Фейном и посоветовал над репинской Дверью постро-
ить саркофаг вроде Чернобыльского.
– Свяжемся,не беспокойся.Заметь,громких инцидентов
вплоть до прошлого года там не было—а Дверь известна с во-
семнадцатого века.Следовательно,прорывы случаются редко?
– Юрий,там был не прорыв.Диффузное соединение ре-
альностей,если я правильно использую термины,почерпну-
тые от мсье Жоффра!Занявшее большую площадь,несколько
179
квадратных километров.Ваня ходил на ту сторону,видел
необычное,позже расскажет...
– Хорошенькие новости,берет за душу.По твоей оценке,
Сергей серьезно пострадал?
– Да.Если...Ну вы понимаете...Ведь я окажусь вино-
ват!
– Этим мужикам,– Алавер кивнул на закрытую дверь
спальной,– я бы доверил жизнь Иисуса Христа,случись Ему
во время Второго Пришествия случайно попасть под маршрут-
ку с укуренным таджиком за рулем.Не дергайся,сделают что
смогут...
– Перебью,извините,– подошел Иван,сжимавший в ладо-
ни ай-фон.– Господин Алавер,есть возможность переправить
Серегу в Бовэ,центр трансплантологии—там принцы араб-
ские,шейхи лечатся...
– И что?
– Самолет будет в Питере через шесть часов.Документы
нужны.
– Хрен с вами,сделаем.Уверен,что хорошая клиника?
Шейхам за их миллиарды и уринотерапию впарить могут!
– Уверен.Меня там за четыре месяца поставили на ноги
после перелома таза,крестца и оскольчатого перелома бедра.
Других таких больниц нет.Нигде.Билла Гейтса,случись с
ним какая неприятность,в Бовэ не возьмут—не заработал.Я
не про деньги.
– А про что?Ладно,молчу-молчу.Мафия бессмертна,всё
лучшее только для своих,верно?..Подведешь—уничтожу,по-
нял?
– Не подведем,господин Алавер.Существуют кодекс пове-
дения и обязательства перед коллегами.
– Давай нужные сведения и я поеду в Большой дом,за
одну минуту в России такие вопросы не решаются.Славик,
очень прошу—держись как можешь.
– Да я и держусь...
Майор—по лицу было видно,недовольный и озабочен-
180
ный,– не попрощавшись,ушел.Славик заглянул в спальную.
– Повезем,– утвердительно сказал старший,сдвинув рос-
кошные брови.Забросил на шею стетоскоп.– Сердечко дер-
жит,дышит неплохо.Открытую рану мы пока не трогали,
надо срезы тканей взять и прояснить,что это за чудеса.Ла-
бораторный анализ покажет.Сходите вниз,к машине,скажите
водителю,чтобы дал носилки...
Сходили.Славик в очередной раз вытаращил глаза—по ви-
ду обычный медицинский фургон «Мерседес-413»,а внутри—
воплощенная сказка,доверху набитая безумно дорогой техни-
кой.Реанимобиль для королей,президентов и римских пап.Не
подумаешь,что в Питере есть хотя бы одна подобная машина!
...– Одна—должна быть,– подтвердил невозмутимый док-
тор.– Для чего?Да вот для таких уникальных случаев...
Так,аккуратно вчетвером взяли под шею,грудь,таз и ко-
ленные сгибы,перенесли на носилки,положили.Правильно.
Антоша,флакон на стойку...Кто-нибудь с нами поедет?Со-
провождающий?
Отправилась закаменелая лицом Наталья,Алену посадили
на вызванное такси—вслед за «скорой».Ваня,как и был,в об-
лике персонажа фильма «Взвод»,только что пересекшего обо-
ронительные линии вьетконговцев,тяжело опустился на ку-
хонный табурет.Взял извлеченную Славиком из холодильни-
ка бутылку «Зеленой марки»,откупорил,винтом по-матросски
выпил—едва не четверть.Не поперхнулся.Поставил обратно
на стол.
Потянулся за сигаретами Славика,это при том,что Ваня
бросил курить еще в Иностранном легионе.
– Разбор полетов отложим.Чересчур высоко полетали,а?
Чего ты замолчал?Случившегося не изменишь.
– Не изменишь.Я не понимаю главного:зачем?Для чего?
– Лучше знать,чем не знать.
– Что же мы узнали?
– Многое ты поймешь потом,когда очухаешься.Загадок
появилось не меньше,кстати.Выпьем?
181
– Выпьем.
∗ ∗ ∗
...– Эта запись гарантирует нам все Нобелевские премии на
полсотни лет вперед,– завороженно сказал Иван.– Титулы
почетных докторов-академиков всех университетов мира,Ор-
ден Подвязки и почетную грамоту месткома будем считать не
заслуживающим внимания мусором...Вы хоть на полпроцен-
та представляете себе,ЧТО мы сделали?
Через день после известных событий было принято реше-
ние изучить видео,заснятое «марсоходом»,фотографии и теле-
метрию,заодно сделав копии на дополнительные носители—
данные уникальны,потерять их из-за нелепой технической
ошибки невозможно!
– С точки зрения бездушной науки—да,прорыв,– сухо
кивнула Алёна.– Доказано:чтобы когда-нибудь в будущем
оказаться на другой планете или в иной звездной системе не
обязательно выбрасывать миллиарды долларов и уйму ресур-
сов на строительство звездолетов.Вот тебе неидентифициро-
ванная Дверь,надевай скафандр и иди исследуй чудесный но-
вый мир...Практическая же ценность вашей авантюры равна
даже не нулю,а величинам отрицательным.Иван,вы подума-
ли о способах легализации пленки и прочих материалов?
– Воображаю,– поддержал подругу Славик.– Заваливает-
ся друг Ваня в Нобелевский комитет и говорит что-то наподо-
бие:здравствуйте,джентльмены,я недавно побывал в другом
мире,вот доказательства.А каким способом побывали,можно
поинтересоваться?Да все просто,товарищи ученые,доценты
с кандидатами!Сущая чепуха.Прошел через Дверь-прореху
в девятый век,там есть еще одна Дверь,за которой...Ну
вы поняли.Чем закончится подобный визит рассказать или не
надо?
– Смирительной рубашкой,– заключила Алёна.– И пала-
той,обитой войлоком.Легализация в условиях современного
182
мира невозможна.Может быть,потом,лет через двести...
– Возможна,– преспокойно ответил Иван.– Но в огра-
ниченном кругу специалистов,посвященных в суть проблемы.
Назовем это «параллельной наукой»—широкие ученые круги
пускай развлекаются с коллайдером в Женеве,придумывают
вакцину от птичьего гриппа или изучают фотографии теле-
скопа «Хаббл».Деятельность полезная.А мы тем временем в
закрытых частных лабораториях будем разрабатывать другое
направление—потихоньку,не торопясь,не афишируя себя и
не раздавая интервью бульварной прессе.Согласен,огласить
результаты мы не сможем еще долгие годы,но когда придет
время,выяснится,что мы оказались впереди планеты всей.
– Мы,мы,– наморщил нос Славик.– Кто это—мы?Жоф-
фр?
– Не только.Первым человеком,высадившимся на Луне,
считают Армстронга,ему вся слава и досталась.Но кем был
бы Армстронг без создателей ракеты и спускаемого модуля?
Баллистиков?Врачей?Распоследнего техника,закручивающе-
го гайки на стартовом комплексе?Свой полет на Луну мы
совершили,а уж когда наступит признание и когда нас встре-
тят с духовым оркестром и женщинами,бросающими в воздух
чепчики,– дело десятое.Мы работаем на будущее.
– Выходит,непринужденный грабеж для мсье Жоффра
лишь побочный бизнес?Основа деятельности—параллельная
наука?
– Пятьдесят на пятьдесят.Наша основная база во Франции
располагается в Сен-Клу,несколько гектаров,частное владе-
ние.Там исследовательский центр и одна из Дверей.С лабо-
раториями в Лос-Аламосе или Арзамасе-16 не сравнишь,но
силы привлечены достойные:увлеченная молодежь,охочая до
вселенских тайн,несколько мэтров,разочарованных в косно-
сти официальной науки и желающих покопаться в чем-нибудь
остреньком,не подпадающем под традиционные взгляды...
– Знание ради знания?– скептически протянул Славик.–
Альтруизм и бескорыстие?Не верю,хоть тресни!Знание—это
183
власть,влияние и деньги.
– Куда ж без них.Так всегда было и будет.Согласись,
что без денег в нашем мире жить тяжело,отвыкай от благо-
душных утопических представлений.Не оставь тебе бабушка
кругленькую сумму,далеко ли продвинулось бы изучение той
стороны?Черенком от старой швабры хищных зверюг гонять?
Или все-таки карабин надежнее?
– Карабин мне Серега дал,бесплатно...
– Кстати.Давайте-ка позвоним в Бовэ,выясним,как состо-
яние нашего героя.Подробные объяснения я смогу получить
только приехав в клинику лично,однако совесть успокоим...
∗ ∗ ∗
Грау не подвели,о «своих» они заботились с редким участи-
ем.«Хоккер-125» с врачебной бригадой прилетел в Пулково к
ночи—Алавер как раз успел получить все необходимые раз-
решения с молниеносно оформленными бумагами,– и Серегу
переправили во Францию,в госпиталь «не для всех».Этим
же самолетом улетела Наталья,которую Алёна оперативно
снабдила приличной суммой на первое время:друзей в беде
не бросают.Первая информация поступила утром:состояние
стабильно-тяжелое,но без ухудшений.Скорее всего потребу-
ется трансплантация мышц и пластика,поиски донора нача-
лись.
– Сколько это будет стоить?– в ужасе спросил Ваню Сла-
вик.
– Дорого.Тебе-то какая разница?Корпорация оплатит,а
Сереге за участие в экспедиции еще и немалую премию выда-
дут.Забудь о деньгах.
– А ты-то как ухитрился таз с бедром сломать?По виду
и не скажешь,что полностью реабилитировался после такой
травмы.
– С лошади навернулся...Я серьезно!При доспехе.Еле
успели переправить обратно,в объективное время,иначе—
184
инвалидная коляска до конца дней.До сих пор полкило титана
в себе ношу—девятнадцать фиксаторов на кости.Время будет,
расскажу,как получилось.Давай сейчас займемся эвакуацией
снаряжения с той стороны.Надеюсь,местные жители вещи
на сувениры не растащили.
– С вами схожу,помогу,– вызвалась Алёна.– Все равно
делать нечего,а от безделья я тупею.
В реальности исторической стоял пасмурный,но теп-
лый день.В лесу одуряюще пахло грибами—после недав-
них дождей высыпало неимоверное количество подосиновиков,
кирпично-красные шляпки попадались через два шага на тре-
тий.Последствий вчерашних громких похождений Славика и
компании не заметно,да и каковыми они должны быть?К
Двери сбегутся чудища со всей округи,обуянные справедли-
вым желанием отомстить за оскорбление повелителя Туонелы,
которому вероломные людишки подсунули термобарическую
бомбу?Смешно.
Да и был ли этот повелитель?
– Упс,– на берегу заливчика,где бросили лодку,Иван
запнулся.– Не ждал их здесь увидеть.Алена Дмитриевна,
вы как нельзя кстати согласились нас сопровождать.Боюсь,
предстоят нудные объяснения и выплата виры—грузовик рес-
сор как минимум...
Старый,оказывается,жив-здоров—прибыл с четырьмя со-
племенниками:старший сын и двое парней поздоровее.Ждет
давно,сразу видно—с ночи или рассвета,бездымный костерок
(емь ухитряется разводить огонь из влажного дерева так,что
ни единой струйки дыма не видно),судя по солидной кучке
угольков,горит несколько часов.
Вытянувшееся лицо готового к жесткому выговору
Слейфа-годи на Старого впечатления не произвело—финн по-
приветствовал,как обычно,степенно,с достоинством.Загово-
рил.
...– Я вообще не понимаю,что он несет,– доложила Алё-
на,выслушав.– Старый потерял в великой битве четверых
185
охотников и жалеет,что их коснулась богиня смерти Калма—
это еще туда-сюда,объяснимо...Только самым великим ша-
манам и колдунам удавалось проникнуть в Туонелу и Ротай-
мо,но Слейф-годи вкупе с Иваром-серкром уподобились бо-
гам и уговорили Юмалу,отдыхающего за гранью,низвергнуть
огонь,отогнавший холод,– это увидели все,а Лоухи сказала,
будто из Туонелы теперь долго никто не придет...Колитесь,
что это значит?
– Спроси:что он видел там,на берегу.
Старый,в соответствии с традициями народа емь,пустил-
ся в пространное изложение новой саги,которую сам же и
сочинял по ходу повествования.Слейф-годи ушел за стену,
в мороз,когда мы остались ждать.Из холода пришли слуги
Туонен-пойка и забрали сначала двоих,потом еще двоих.Сме-
лость еми и охотничье искусство ничто перед мощью недобрых
духов,поэтому мы отступили,но не ушли насовсем...Потом,
когда Слейф-годи вернулся и мы его увидели,духи разъяри-
лись,едва не поглотив самого Слейфа,однако он вырвался из
западни и призвал огонь,растопивший лед.Вот как было.
– На первый взгляд бредятина,– согласился Иван.– Го-
ворить иначе здешние финны не умеют,образное мышление.
Попробую объяснить:после подрыва заряда Дверь должна бы-
ла потерять стабильность;она или замкнулась на себя,или
начался слепой период.Следовательно,диффузное проникно-
вение реальностей временно накрылось медным тазом.Благо-
даря неизвестному нам эффекту,в окрестностях Двери темпе-
ратура всегда понижена.Для еми мороз—это смерть,ассоции-
руемая с мифами о Туонеле.Логическая и символическая це-
почки прослеживаются запросто.Остается насущный вопрос:
если на болота ходить запрещено,откуда они знают,что там
холодно?Выясни!
– Шаманам можно,– с дивной непосредственностью от-
ветил Старый.– Охотникам нельзя.Женщинам нельзя.А
шаманам—можно.Они близки к богам,разговаривают с ду-
хами,чего им бояться?Лоухи туда ходила...
186
– Век живи,век учись,– вздохнула Алёна.– Финны пря-
мо и честно говорят:табу,запрет,пойдешь на капище—из
рода выгоним...Всё это прекрасно,за одним исключением:
Старый имеет в виду обычных людей племени.Но ведь ста-
рая ведьма Лоухи в число родовичей как бы и не входит,она
сама по себе,вне родоплеменной структуры,изгой.Священ-
ное «мы»,семья—это одно,а Лоухи совсем другое,поскольку
старуха не такая,как все прочие.Проклятущие условности
эпохи!
– Ты не разоряйся,а дело говори,– сказал Славик.
– Глубочайшие кастовые различия,понимаешь?Что дозво-
лено Юпитеру,не дозволено быку.Старый отвечает за себя,
сыновей,сестер-братьев.Но не за Лоухи!Нам следовало пря-
мо спросить шаманку:запрет действителен для каждого или
есть исключения?
– Поздно,дело сделано,– сказал Иван.– Знаете,почему
Лоухи нам ничего не рассказала?Хотела проверить,сумеем
мы проникнуть в область,куда путь открыт немногим,или
нет.Сдохнем—значит,туда и дорога.Вернемся—прекрасно,
мы подтвердили свою избранность и отмечены богами посиль-
нее какого-то вонючки-зомби наподобие Туонен-пойка!Доба-
вим важную деталь:снизошел «огонь Юмалы»,плохое место
очистилось...И кто мы после этого?
– Великие герои наподобие Вяйнемёйнена,– усмехнулась
филологесса.– Уже вошедшие в легенды.Посетить старухино
капище и поговорить с Бабой-Ягой по душам я бы не от-
казалась,перспективы открываются радужные—для себя что-
нибудь полезное узнаем,а я попытаюсь записать рассказы Ло-
ухи.Это же совершенно неизвестный мифологический пласт!
Никто не станет возражать против диктофона?Моторную лод-
ку,локаторы и винтовки с вакуумными бомбами можно,а на
диктофон—табу?
– Никто не возражает,правда,Ваня?– отозвался Славик.–
Но умоляю,не прямо сегодня!Нам целую гору шмоток в квар-
тиру перетаскивать!
187
– Старый не откажется помочь.Его самого,как человека
в возрасте,просить не будем,а молодежь явно засиделась без
дела...
– Отличная мысль,– с воодушевлением согласился Иван.–
Переведи!
∗ ∗ ∗
С мечтами о Нобелевской премии пришлось распрощаться:
огласка полученных материалов привела бы к двум прямо про-
тивоположным результатам—или предсказанный Алёной при-
нудительный визит к докторам с добрыми глазами,или ин-
формационная бомба такой мощи,что представить страшно.
Человечество к новостям подобного рода пока не готово,
незачем пугать обывателя потенциальной возможностью по-
явления на улицах тихого бюргерского городка толпы зуба-
стых инопланетных монстров,пришедших на старушку Зем-
лю сквозь «червоточину».Тем более что причину появления
аномалий не сумеют объяснить даже самые великие из ныне
живущих физиков,от Стивена Хоукинга до Макото Кобаяси—
непонятное всегда потенциально опасно и вызывает объясни-
мый страх.
...– Три наиболее важных наблюдения,– провозгласил
Иван.– Это был другой мир,там предположительно оби-
тают развитые формы жизни и,наконец,мы столкнулись с
временн
´
ым парадоксом:время на той стороне течет быст-
рее,чем у нас.Последнее я заметил не без труда,сопоставив
пройденное расстояние и частоту ваших выходов на связь.До-
бавим к этому немыслимо стремительный рассвет,солнце под-
нялось над горизонтом выше чем на тридцать градусов всего
за несколько минут.Между прочим,теплее не стало,следо-
вательно,звезда слишком далеко от планеты.Как вариант—
высокая отражающая способность атмосферы.
– Обратно ты засобирался с подозрительной спешкой,–
сказал Славик.– Чего испугался?Ребризер действовал безот-
188
казно,внешних угроз никаких.Да и потом на болоте вел себя
странно...Есть что скрывать?
– Не от тебя.В сотне метров от Двери находился высокий
лавовый гребень,с него обзор получше.Залез,глянул.Ду-
маю,лучше бы этого не делал.Фотографии я закачал,можно
посмотреть.В конце списка три или четыре самых впечатля-
ющих снимка...
– Всего двадцать семь файлов,– разочарованно сказала
Алёна.– Маловато.Давайте сначала,интересно ведь!
Первые кадры особой ценности не представляли.Треуголь-
ный каменюка,торчащий неподалеку от Двери,мелкие оскол-
ки пемзы,налет инея на краю узкой трещины в породе.
Несколько панорам—бесконечная равнина до горизонта,над
которым светился оранжевый шарик восходящего светила,
горная гряда,доминирует гигантская гора со срезанной вер-
шиной и очень пологими склонами.Вулкан?Вполне возможно.
На двух изображениях красовался «марсоход» и место,где
находилась прореха,– был хорошо виден черный управляю-
щий кабель,исчезавший в пустоте.Затем кадр с возвышенно-
стью,смахивающей на застывший пудинг.
– Сразу за гребнем длиннющий откос и низина,– ком-
ментировал Иван.– Предположительно кратер,очень старый,
склоны сильно выветрены и разрушены оползнями.Вот общий
вид,по моим оценкам,радиус кратера больше полукилометра,
глубина метров семьдесят.
– Белое внизу слева—лёд?– спросила Алёна.
– Нет.Светлое пятно меня и привлекло.Не лёд,не снег и
не выход другой скальной породы.Это,дорогие мои,кладби-
ще.Оссуарий под открытым небом.Огромный.Склон завален
остовами—глядите...
Фотография в большом разрешении.Со стороны Двери
на откосе широченная полоса выбеленных временем костей,
создавалось впечатление,что к впадине подъехал самосвал-
гигант и из опрокинутого кузова вниз высыпались тысячи,–
да что тысячи!Сотни тысяч!– костных обломков.
189
– Ни-че-го себе,– по слогам произнесла Алёна.Надела
очки.– Грандиозно.Увеличь до максимума,давайте прикинем,
что у нас есть...Эх,сюда бы профессионального биолога!
– В Сен-Клу найдутся спецы,– сказал Иван.
– Сен-Клу далеко.– Филологесса коснулась экрана ног-
тем.– Это определенно череп крупного животного.Глазницы,
челюсть,рог торчит...Форма престранная,не уверена,что
такие звери водятся на Земле.Ниже видны ребра и остатки
позвоночного столба...Славик,перемести картинку правее.
Непонятно,кажется,это рептилии или панцири насекомых.
– Насекомое габаритами с лошадь?– поинтересовался Сла-
вик.
– В эпоху палеозоя и такие встречались...Откуда мы
знаем,вдруг в этом мире каменноугольный период только на-
чался?Та-ак,смотрим дальше.Череп пониже смахивает на
ящеричий.Ваня,неужто вас напугала свалка костей ископае-
мых животных?
– Перейдите к следующему кадру,там покрупнее...Спа-
сибо.Ближе к краю.Заметили?Это несомненно человеческие
остовы,причем в большом количестве.
– Стойте,подождите же!– воскликнул Славик,от внима-
ния которого не ускользнула деталь,пропущенная Алёной и
Иваном.– Увеличь!Да,правильно.Тоненькие сероватые ли-
нии поверх видите?
– Дефект съемки или матрицы?
– Какая матрица?Проследи,куда они ведут...Ага,вот.
Круглое образование с толстым изогнутым отростком.Ничего
не напоминает?
– Медуза,– потрясенно сказала Алёна.– Точно такая же,
как в Репино,очертания сходные.Эта,по-моему,крупнее ра-
за в полтора...Нити она использует для охоты,захватывает
жертву.Ваня,вам повезло—зверюга была сыта или вас не за-
метила.
– Скелеты людей,– напомнил Иван.– Откуда?Два пред-
положения:существо вылезает поохотиться к нам и ловит
190
невнимательных прохожих—прецедент известен.Второе:стро-
ители капища могли поклоняться кому угодно,хоть богам Ту-
онелы и Похьёлы,хоть Ктулху с Йог-Согготом,но важнейшей
составляющей культа мы там не наблюдали:алтаря,жертвен-
ного камня,места для сожжения овечек-зайчиков или себе
подобных...Подозреваю,жертву попросту отправляли на ту
сторону—неважно как,своим ходом или вначале жрецы свя-
зывали приговоренного,затаскивали туда,а потом делали но-
ги,чтобы самим не очутиться на обеденном столе...
– Теоретически—вполне возможно.Но это не объясня-
ет происходившего на болотах—очевидное ментальное воздей-
ствие на человека,не рассеивающийся туман,видения!А чем
оно стреляло?Я осмотрел баллон лодки,материал не расплав-
лен,а словно бы треснул без всякой видимой причины!
– Стрелять можно из винтовки,миномета или системы зал-
пового огня,в крайнем случае—из рогатки.Мы же столкну-
лись с влиянием силы,не изученной и в исследованиях аргу-
сов не описанной.Шея,кстати,побаливает,вечером попрошу
тебя перевязать и заново обработать...
Когда снаряжение чистили,приводили в порядок и упа-
ковывали в контейнеры,особое внимание было уделено
повреждениям,полученным лодкой и частично мотором.
Неопрен,основной материал баллонов «Зодиака»,обладал
высокой плотностью и прекрасно использовался при низких
температурах—до минус шестидесяти градусов,ножом синте-
тический каучук разрезать можно,но только приложив суще-
ственные усилия.И все равно неопрен не выдержал,перело-
мились даже ребра каркаса из гибкого армированного пласти-
ка.
Двигатель пострадал меньше—отдельные следы коррозии
на винте и защитной сетке,синяя краска на крышке новенько-
го мотора растрескалась и облезла,в металле заметны углуб-
ления,будто напильником стачивали.
– Помнишь кисть руки,найденную Серегой?– спросил Ва-
ня.– Я успел заметить:кости были обломаны чисто,как су-
191
хая веточка.Облей человека жидким кислородом,потом ударь
кувалдой.Что получится?Разобьется,подобно глиняной ста-
туэтке.Не исключаю,наблюдавшийся феномен «заморозки»
приводит именно к такому исходу...Нас зацепило на самом
излете,поэтому Серега отделался глубоким ожогом и сталь
мотора разъело лишь поверхностно.Гипотеза сырая и непод-
твержденная,но...
– Гипотезы,версии,догадки,– отмахнулся Славик.– Такое
впечатление,что я оказался в фильме про ранние годы Аль-
берта Эйнштейна в роли секретаря,записывающего за мудрым
патроном гениальные теории,ничем практически не подтвер-
жденные.Кто живет на болоте—не знаем.Что оно такое—и
малейшего представления не имеем!Разумная тварь?Не ис-
ключено,но что же это за разум такой?
– Не обязательно разумная.Например,высокоразвитый эм-
пат,чувствующий наши эмоции.Прежде всего—страх.Страх
может вызываться искусственно,поэтому нас откровенно
пугали—призраки,угрожающие звуки.
– Намеренные действия такого рода есть признак разумно-
сти.
– Оставь домыслы и сосредоточься на более приземленном:
собранные материалы надо побыстрее переправить на базу.Ты
собираешься делиться информацией с Алавером?
– Собираюсь.Он просил.
– В полном объеме?Я бы посоветовал кое-что попри-
держать.Исключи из отчета сделанные мною фотографии—
Конторе вполне хватит записей «марсохода».Другая планета,
физические параметры среды,результаты спектрального ана-
лиза грунта,несколько образцов,взятых машиной.Им надол-
го хватит,все равно данные передадут в какой-нибудь накреп-
ко засекреченный центр,пока там раскрутятся,пока осознают,
каковы перспективы,много воды утечет.
– И в чем тут глубокий смысл?– озадачился Славик.
– В рукаве всегда должен оставаться козырь.Возмож-
ность авторитетно заявить дяденькам из солидных кабинетов:
192
я знаю больше,чем вы думали.Возникло острое желание су-
нуться в запретную для простых смертных область?Помешать
я не смогу,но предупреждаю сразу:вас там сожрут без перца
и соли,вот доказательства.Запомни раз и навсегда:ни за что
не предоставляй полную информацию об открытых тобой сек-
ретах!Как сказали бы в романе начала двадцатого века,аргус
должен оставаться фигурой,окутанной легкой дымкой таин-
ственности.В этом сила хранителей Дверей—вы не такие,как
все.
– Это даже Лоухи заметила.Назвала меня «чужаком»,бу-
дущее которого от нее скрыто.
– Послушай старую женщину,ведьма знает,о чем говорит.
Знаешь,что?Хватит с тебя стрессов и потрясений.Предлагаю
запереть Дверь,ключ сдать в банковскую ячейку на хранение,
а тебе и Алёне в ближайшие дни уехать со мной.Покажу базу
в Сен-Клу,навестим Серегу в госпитале,попутно начнешь
знакомиться с основным проектом...
– Рехнулся?– опешил Славик.– Вот так все бросить и
уехать?
– Что бросать-то?Привычный образ жизни?Аргус всегда
перекати-поле,привыкай.Собаки или кошки у тебя нет,как-
тусы отдашь соседке.Выбросил ненужное из холодильника,
чтобы не протухло,вырубил электричество,закрыл дом—и
езжай себе.Понимаю,географическая и социальная мобиль-
ность для русского человека кажется чем-то неестественным,
ты привязан к дому,к городу,к насквозь знакомой обстанов-
ке...Но посмотри на Алёну.Она полмира объездила и везде
чувствует себя комфортно.
– Уговариваешь?
– Просто советую.Хозяин—барин,на аркане тебя никто не
тащит.
– Я подумаю.
193
∗ ∗ ∗
22 февраля 2009 года все трое—Славик,Алёна и Иван выле-
тели регулярным рейсом в Париж.
Несколько дней спустя дней аргус и его подруга оказались
в Вадуце,столице княжества Лихтенштейн,по личному при-
глашению барона Альберта фон Фальц-Фейна—старик болел,
отчего гостей пришлось принять в отдельной палате госпиталя
«Вальмон-Жинолье».
Разговор продолжался всего сорок минут,больше не поз-
волили врачи.
Интермедия
Толстая задница
Капитан Марсиньи
Королевство Франция,Париж
Ночь с 3 на 4 октября 1307 года
Святые Жермен и Дени,какая безумная ночь!
Представьте:на улице Медников двойное убийство,не где-
нибудь,а в Ситэ пьяная потасовка,мессиры ваганты из Уни-
верситета веселились—не обошлось без поножовщины;на бе-
регу Еврейского острова обнаружился мертвый новорожден-
ный,мало того что утопленный,так перед тем еще и заду-
шенный грязным льняным платком.
С вечера начал поступать поток жалоб—от откровенно иди-
отических («Жалоба Жеана из Витто,скорняка,об оскорбле-
нии его соседом Жеаном,который назвал его чесоточным и не
единожды плюнул ему на башмак...») до вполне серьезных,
которыми назавтра может заинтересоваться господин прево—
из церкви Марии Магдалины похищена дарохранительница,с
194
подарками храму от графа де Редэ,заезжавшего в Париж на
праздник святого Ремигия.
Сюда же добавим четыре кабацкие драки и две обычные,
две пропавшие лошади и потерявшийся ребенок (мессира де
Марсиньи давно уже начали беспокоить сообщения о похище-
нии детей—с позапрошлой весны началось,не меньше двух-
трех детишек за месяц пропадает)...
Тяжелая ночь,а Париж—тяжелый город.
Темно,хоть глаз выколи.Хорошо,городская стража ходит
с факелами,запас которых можно пополнить в любой корде-
гардии,а так—ни огонька.Почтенные обыватели спят,плотно
затворив ставни.Только по периметру Луврского замка,на
Нельской башне да на некоторых отелях особо приближен-
ных к королю дворян светятся тусклые,холерно-желтоватые
огоньки фонарей или догорающие факелы.
И на Старом Тампле,конечно.
Сентябрь в этом году выдался холодный,с непрекраща-
ющимися дождями,постоянным ветром—в прежние лета Бу-
лонский лес,что раскидывается сразу за городской стеной,на
северном берегу Сены в октябре шелестел жухлыми листья-
ми,а ныне деревья уже две седмицы стоят голые,что твои
скелеты из оссуария кладбища при аббатстве Сен-Жермен.
Едва из города выедешь—грязища на дорогах непролазная,
лошади в глине,бывало,по брюхо увязали.Про повозки и
говорить нечего.Это на юге,в Провансе и Лангедоке,сушь
да солнышко—лето словно и не кончается.А столица медлен-
но,но верно превращается в полное подобие римской cloaca
maxima:вонь,грязища,горы навоза на улицах,особенно окра-
инных,золотари обленились,мусор не вывозится,несмотря на
строжайший приказ прево Парижа,который в свою очередь
получил изрядный нагоняй от грозного Филиппа Капетинга и
хранителя королевской печати,мессира Гийома де Ногарэ.
И дождь,дождь,дождь...Кажется,пройдет еще немного
времени,город сгниет,как изъеденный язвами прокаженный.
А ведь завтра король снова останется недоволен—на 4 ок-
195
тября,день святого Кондратия,назначен выезд его величе-
ства из Консьержери на мессу в аббатство Святого Дионисия,
что на горе Мучеников,иначе именуемой Монмартром.Дво-
ру придется обонять малоприятные ароматы правого берега
Парижа.Однако за одну-единственную ночь ничего изменить
невозможно,как нельзя изменить сам огромный город.
Капитан Марсиньи поежился и сипло ругнулся под нос—с
покатого,украшенного желтыми королевскими лилиями шле-
ма стекла струйка омерзительно-холодной дождевой воды,по-
пав за шиворот,под стеганку и кольчугу.
Мокро,холодно,гадко!Будь проклят тот день,когда мо-
лодой и полный надежд Арно де Марсиньи,младший и нена-
следный баронский сын из Аквитании приехал в этот жуткий
город!Да,сейчас по прошествии двадцати лет беспорочной
службы в судебном округе Парижа он получил высокое зва-
ние капитана,скопил достаточно денег,чтобы уйти из гвар-
дии королевских сержантов,наконец жениться и обосноваться
в каком-нибудь скромном городишке в Иль-де-Франс,суще-
ствовать на причитающуюся от казны ренту,но...
Тридцать семь лет и не возраст вовсе,зачем так рано хоро-
нить самого себя и свою карьеру?Иные капитаны и до марша-
лов Франции дослуживались,да вот только нет подходящих
условий—королевство сейчас не воюет,жизнь размеренна,а
постоянные стычки с фландрийцами,чьи земли давно желает
прибрать к рукам добрый король Филипп,происходят слиш-
ком далеко от Парижа.
Конечно,годков через десять можно получить звание прево
(а то и бальи короля!),но десять лет чересчур огромный срок
для того,чтобы проводить их в вонючей,обнесенной высокой
темной стеной тюрьме,именуемой главным городом великого
королевства Французского.
Марсиньи верно служил короне и монарху,этого не отни-
мешь.Но юношеский пыл,когда поимка уличного вора или
громкий захват известного грабителя,со штурмом дома,меч-
ной дракой и пожаром,казались приключениями захватыва-
196
ющими и достойными бедного,но гордого дворянина,давно
поостыл.
Теперь капитан наизусть помнил имена большинства па-
рижских «ночных цирюльников»,знал дома,где можно купить
запрещенные византийские зелья или итальянские еретиче-
ские книги,походя ловил поддельщиков королевских монет и
хитроумных ломбардцев,промышляющих контрабандой.
Скучно.Дело давно приелось,а растаскиванием уличных
драчунов пускай занимаются подчиненные мессиру капитану
сержанты.Все равно в человеческом муравейнике,называе-
мом Парижем (или,если на благородной латыни—Лютецией),
порядок не сможет навести никто и никогда.Даже шустрый и
тяжелый на руку канцлер Ногарэ,упорно добивающийся то-
го,чтобы эта пропитанная зеленоватой влагой выгребная яма
стала образцом европейской столицы.
Хмуро в городе,плохо.Париж живет ожиданием,толь-
ко вот на что надеется?Год был неурожайный,цены поползли
вверх,итальянцы-перекупщики уже запрашивают за зерно це-
ну,вдвойне превышающую прошлогоднюю.
Недавно огласили утвержденный королем указ коадъютора
Ангеррана ле Портье де Мариньи,повышающий налог на меру
пшеницы—целых полтора су!Вот и думай,как прожить зиму.
Ты,королевский капитан,голодным точно не останешься,а
вот люди победнее...Значит,не миновать волнений в оголо-
давшем городе,а из этого следует одно:трудов прибавится.
Так всегда было—и при Людовике Святом,и при Филиппе-
Августе,и даже при Карле Великом.Однако,хвала святому
Герману Оксеррскому,в эпоху Шарлеманя Париж не являлся
столицей и не надо было печься о безопасности августейших
особ.
Тревожно в городе.Холодно.Не обходится и ночи,чтобы
стража не обнаруживала труп с перерезанным горлом,ножом
в брюхе или удавкой на шее.Двадцать семь убийств только с
начала октября,да еще утопленники,да исчезающие дети...
Последних словно ведьмы похищают—все из бедных кварта-
197
лов,возрастом от пяти до тринадцати лет,мальчики,девоч-
ки...
Прошлой неделей на Еврейском острове Святейшая инкви-
зиция воздала одной из проклятых колдуний по заслугам—
повариха Роза Анвен была сожжена за богомерзкое колдов-
ство.На толстуху Розу донесли,и донос оказался (вот ред-
кость!) справедливым—мадам Анвен,ни больше ни меньше,
варила колдовские декокты,используя черных котов и пету-
хов,торгуя затем этой отравой и утверждая,что нашла секрет
привораживающего зелья.За Розой на костер отправился и
муж:соучастие.
Жаль,что инквизиция трудится во Франции из рук вон
плохо.Умные и настырные братья доминиканского Ордена—
отличные следователи.Их бы требовалось привлекать не толь-
ко к делам о колдовстве и ереси,но и к сугубо гражданским
расследованиям—частично они берут на себя особо трудные
дела,но это случается редко.
Происшествия,не касающиеся церковного Трибунала,от-
носятся к ведомству господина парижского прево,мессира
Жана Плуабуша,в помощниках у которого ходит капитан
Марсиньи.
«Ан гро до ла капитэн де Марсиньи»—Толстая Задница
капитан Марсиньи.Вот так заглазно именовали верного слу-
жаку его величества Филиппа Капетинга равно как горожане,
так и его собственные сержанты.Правда,за глаза.Неповорот-
лив,медлителен,чересчур флегматичен,вечно устал...
Давным-давно никто не видел,как у капитана загорались
глаза при сообщении о нарушении законов королевства и как
Марсиньи с ретивостью породистой гончей бросался по следу.
А за кем,скажите на милость,бегать,высунув язык?За маль-
чишкой,стащившим булку с лотка?За торговкой,не уплатив-
шей с товара налог в казну?Так с казны и не убудет.
Скажете,за убийцами?Да,но как найти,допустим,зло-
дея,перерезавшего третьего дня семью шорника на ули-
це Сен-Люсьен только за ящичек,наполненный монетами—
198
сбережениями хозяина?Свидетелей никаких,следов тоже,
лишь пять окровавленных трупов и разгром в доме,будто
после отчаянной драки.Ищи-свищи теперь...А как прика-
жете отыскать негодяя,прикончившего монаха-бенедиктинца
и похитившего суму для милостыни прямиком на кладбище
Невинноубиенных младенцев?Ночью прошел дождь,любые
отпечатки обуви смыло,да и половина Парижа разгуливает в
одинаковых башмаках.
Плохо в городе.Что-то грядет.Или чума,или война,или
голод.Грядет...
Так думал мессир королевский капитан Марсиньи,тяжело
вылезая из седла возле кордегардии Перре,что рядом с одни-
ми из восточных ворот города—Фонтенбло.Хотел заглянуть
на огонек,хлебнуть вина и немного согреться.
Накликал.
Этих двоих звали одинаково—Гуго.Господа сержанты в
синих туниках с нашитыми лилиями.Гуго де Ла Сель и Гуго
де Кастро.Именно Гуго и Гуго встретили измученного дождем
капитана у ворот—мокрые,дрожащие,но почти счастливые.
– Мессир капитан!..– у де Кастро аж голос срывался.–
Дом!Дом на улице Боннель!
– И что «дом»?– низким охрипшим голосом осведомился
Марсиньи.
– Мы его нашли,мессир капитан!
– Нашли дом в Париже?Ты,Гуго,наблюдателен,как я
посмотрю.Сколько живу в городе,ни одного дома не видел.А
ты—вот удивление!– нашел...– Марсиньи не был настроен
шутить.Ему было холодно и мокро.
– Нет же,господин капитан!Дом того,кто похищает де-
тей!
∗ ∗ ∗
– Пресвятая Дева...Гуго!Быстро беги в церковь Сен-Жан-
ан-Грев!Колоти в ворота,кричи,но перебуди всех!Име-
199
нем,что называется,короля...Пусть святые братья прибудут
немедленно,до рассвета—нельзя,чтобы по городу пошли слу-
хи об...этом.Я передаю дело Святейшей инквизиции.Здесь
королевскому суду делать нечего.
Гуго де ла Сель понятливо кивнул и загрохотал сапожи-
щами вверх по подвальной лестнице,попутно крестясь и бор-
моча:«Славься Мария».
Марсиньи бессильно опустился на скрипнувший под его
тяжестью табурет из буковых реек.
В углу громко тошнило второго Гуго,а еще двое сержан-
тов,пришедших вместе с капитаном,стояли ни живы ни мерт-
вы.Было чего пугаться,ой было...
Иисус-Мария,придется немедля писать протокол,докла-
дывать судье,прево,может быть,даже королю!И это еще не
конец дела—отцы инквизиторы обязательно затаскают всех,
кто побывал в этом доме нынешней ночью в качестве свиде-
телей,будут докапываться не упустили ли кого из обитателей
маленького адского круга на улице Боннель!
Вроде не упустили.И сам мессир Жерар де Бевер,нор-
мандский дворянин,двадцати девяти лет от роду,и его на-
водящая дрожь матушка,мадам Изабо,и единственный од-
ноглазый слуга захвачены в целости и сохранности,едва ли
не прямиком в постелях.Как говорится,тепленькими.Дверь
вышибать не пришлось—Изабо де Бевер сама открыла и тот-
час начала голосить,что сержанты судебного округа вместо
праведных трудов на благо подданных короны беспокоят в
неурочный час...И так далее.
Она была огромна,жирна,с белой глянцевой кожей на
одутловатом лице,бесчисленными трясущимися подбородка-
ми,черным провалом бесформенного рта и разноцветны-
ми глазами—правый карий,левый почему-то желто-зеленый.
Несомненный знак дьяволовой печати.
Мадам Изабо отказалась будить сына,даже когда Марси-
ньи,преодолев ее громкоголосое сопротивление,спустился в
подвал,а беднягу Гуго вытошнило в первый раз.
200
Мальчик мадам Изабо устал,ему нужно много отдыхать!
Нарушать человеческий сон за четыре часа до рассвета—это
зверство,мессир капитан!Вон из моего дома!
Её связали,когда озверелая мадам попыталась ударить ка-
питана по щеке.Вязали долго,с проклятиями.Потом Гуго
пнул ведьму в лицо подошвой сапога и мадам Изабо притих-
ла.Другой Гуго и Мишель Ливаро,обшарив дом,приволокли
заспанного мессира де Бевер.Он доселе не может ничего по-
нять.Зовет на помощь ворочающуюся в углу матушку—тушу
дьяволицы в желто-серой грязной ночной рубашке.
– Ваши записи?– Марсиньи поднес к лицу вздрагивающе-
го мессира де Бевер толстую тетрадь из переплетенных перга-
ментных листов.– Ваши,сударь?
Лицо связанного,узкое,тонконосое,с розовыми следами
оспы на бледных щеках,осталось безучастным.
– Записи,спрашиваю,вы делали,мессир?..– И вдруг вечно
флегматичный Марсиньи сорвался,заорав страшно и низко:—
Отвечай,мразь,когда тебя допрашивает капитан королевской
стражи!!Ну!!
И кулаком в переносицу.Так,чтобы кровь хлынула густым
потоком.Еще раз.Пинок носком сапога под колено.
Молчит.Смотрит на бочки.Ничего,святые братья из Сен-
Жан-ан-Грев быстро научат молчаливого мессира разговари-
вать.И,возможно,даже петь.Ох,как он запоет у отцов-
доминиканцев!Соловьем!
Капитан швырнул увесистую тетрадь на стол,листы пере-
вернулись будто сами собой,открыв одну из последних стра-
ниц.
«Удивительный случай,девчонка,помещенная в сухой ко-
лодец,продолжает оставаться в живых.Видно,сыграло роль
низкое происхождение,дарующее поразительную выносли-
вость.Теперь она не кричит,только подвывает,будто пой-
манный волчонок».
«...Такая досада—пришлось расстаться с Эстель!Она бы-
ла самой хорошенькой,продолжая оставаться миловидной по-
201
сейчас,спустя три дня.Своеобразно миловидной,ибо хране-
ние тела на леднике ненадолго спасает его от прикоснове-
ния смерти.Придется немедленно начать бальзамирование.
Ее очаровательная головка займет достойное место в сокро-
вищнице.Девчонка из колодца (ее,как выяснилось,зовут
Люси) пыталась сбежать—отправил ее в нижний подвал,к
животным.Там ей самое место.Маленькая,хитрая,грязная
тварь...»
Марсиньи перевел глаза на другой отрывок.Одна из по-
следних записей.
«...Жак (на вид—семи,наверное,лет,сам точно не знает)
и Элинор по прозвищу Козочка (десяти лет,для своего воз-
раста на удивление хорошо развита и сообразительна).Маль-
чишка похож на мышонка—пищит,хнычет,просится домой,
пугается темноты и громких звуков.После поселения в клет-
ку впал в непрекращающуюся истерику.Годится только на
кухню,к празднеству святого Ремигия.
...Бедняжка Жак умер слишком быстро,хотя я все делал
правильно—он задохнулся от крика и страха.Ланцет,впро-
чем,был исключительно остер и не мог причинять ему чрез-
мерной боли.Однако не могу не признать,что паштет из его
печени,великолепно приготовленный матушкой,был нежен.
Единственно,я ошибся в выборе вина к блюду—в следующий
раз придется посылать к виноторговцу за розовым пуатевин-
ским.
...Элинор испробована в качестве прислужницы в
спальне.Первые два раза много кричала,выказывала сопро-
тивление,прикидывалась безумной и хотела повеситься на
шнуре от балдахина.После надлежащего внушения успокои-
лась и начала относиться к своим обязанностям с подобающим
рвением.Пришлось только привязывать руки к спинке посте-
ли.К началу зимы вполне сможет заменить столь неудачно
потерянную незабвенную Эстель...»
Капитан осторожно отодвинул книгу—истинно адову скри-
жаль...– встал,прошелся по обширному подвалу,пытаясь
202
смотреть себе под ноги,а не по сторонам,и наконец уставил-
ся на бледно-меловых сержантов.
В глазах Арно де Марсиньи читался только один навязчи-
вый вопрос:как такое могло произойти?Почему сатана безна-
казанно орудует в сердце христианской Франции?
Медленно,с нарочитой плавностью,господин капитан по-
вернулся к молодому господину де Бевер,полусидевшему у
подвальной каменной стены,возле стола и под крюком,на
котором был укреплен маленький,с два мужских кулака,
череп—кожа давно мумифицировалась,но время не тронуло
волосы ребенка,остававшиеся коричнево-золотистыми.
Может быть,это и есть «незабвенная Эстель»?Не зря ведь
череп висит над столом хозяина?Остальные крюки на проти-
воположной стене—всего тридцать два.И бочки,в которых
что-то засолено.Что именно—Марсиньи даже и представлять
не хотел.Пусть инквизиция разбирается.
И еще клетки,как для обезьян в королевском зверинце
дворца Консьержери:небольшие,в половину человеческого
роста,тесные,ржавые.Рядом темная,глубиной в семь-восемь
локтей,яма в углу.Оттуда неясно доносится запах разложе-
ния.
Козлы с положенными на стойки досками—доски обильно
окрашены коричневым,как на бойне.Да,на бойне...
Бевер тупо смотрел в стену,шевеля затекшими пальцами—
запястья накрепко стянуты веревкой,найденной здесь же,в
подвале.
Он чуть вздрогнул,когда капитан неожиданно нагнулся,
взмахнул вытянутой из ножен дагой,рассекая путы.
Марсиньи поднял арестованного за шиворот,поставил на
ноги и,заставив Бевера смотреть на себя,тихо,почти с лас-
кой,сказал:
– В доме есть еще кто-нибудь живой?Понимаешь?Живой?
Это последний мой вопрос,обещаю.
– Нет.Никого нет...
Быстрым,мгновенным движением капитан всадил дагу
203
чуть левее грудины мессира де Бевера,почти пригвоздив его
к стене.Безразлично понаблюдал за тонкой струйкой крови,
появившейся из угла безгубого рта.
В углу завизжала хозяйка.
– Убит при попытке сопротивления,– пояснил капитан опе-
шившим сержантам.Первый Гуго понимающе кивнул,отводя
взгляд.– Утихомирьте ведьму и выволоките ее наверх.Я не
могу здесь находиться,подождем святых братьев в комнатах.
Или на кухне.
– На кухню идти не советую,господин де Марсиньи,–
угрюмо отозвался Мишель де Ливаро,недавно обыскавший
дом.– Там еще хуже...
– Что же может быть хуже?– озадачил сам себя капитан
и из предосторожности попинал сползшее на пол тело Бевера.
Мертв.
Гнида.
Ничего,инквизиция полакомится его слугой и матушкой,
большой искусницей в деле приготовления паштетов из пече-
ни.Если же мадам Бевер начнет орать об убийстве ее драго-
ценного отпрыска вероломными сержантами короля,ей либо
не поверят,а если и поверят,то инквизиторы будут только
благодарны капитану Марсиньи за избавление от долгих до-
просов обвиняемого.
Доказательств и так предостаточно—полный подвал.И
кухня,если верить Мишелю.Про леденящий кровь дневник
досточтимого мессира де Бевера говорить нечего.Остается на-
деяться,что доминиканцы сожгут этот бесовской документ
вместе с телом его создателя—труп хозяина также будет пе-
редан инквизиции.
Дом после расследования наверняка разберут,а землю про-
солят.Если,конечно,святые братья решат предать огласке
происшедшее.
Можно рассчитывать,что землю просолят столь же тща-
тельно,как и скрывающиеся в бочках остатки многотрудной
деятельности безумного убийцы.Марсиньи частенько встре-
204
чал сумасшедших и прежде,но такое...
Такое капитан видел впервые в жизни и надеялся более
никогда не видеть.
Господи,ведь полоумный Жерар де Бевер орудовал под
носом королевской стражи полтора года!А раньше,до пе-
реезда в Париж,наверняка выходил на охоту за невинными
душами у себя в Нормандии—придется отправлять депешу ба-
льи графства Майен,выяснять происхождение самого Бевера,
узнавать,почему он поселился в столице,не водилось ли за
ним каких грешков на родине...Наверняка водились,да та-
кие,что подумать страшно.
– Благослови тебя Господь,сын мой!– новый,незнакомый
голос раздался с лестницы.За спускавшимися в подвал че-
тырьмя доминиканскими монахами маячила озабоченная фи-
зиономия Гуго де Кастро.Наконец-то следователи инквизиции
соизволили продрать глаза и явиться на зов господина капи-
тана.– Можете называть меня отцом Герардом Кларенским.
Что здесь произошло?
Сам Герард Кларенский?Ему можно смело довериться—
этого человека знает весь Париж.Безупречно благочестивый
и дотошный монах,числящийся при папской нунциатуре Па-
рижа.
Марсиньи молча указал на стену с крюками.
– Многочисленные убийства,– пояснил капитан замершим
у подножия всхода монахам в белых сутанах и черных плащах
с пелеринами.– Поверьте,ваше преподобие,если бы здесь
откровенно не попахивало самым черным колдовством,я не
осмелился бы тревожить Святейшую инквизицию.
– Злодеи схвачены?– скорее утвердительно,чем вопроси-
тельно,произнес Герард Кларенский,мгновенно приняв дело-
вой и сосредоточенный вид.Да,братьям-проповедникам мож-
но только позавидовать—на их стороне сам Господь и святой
Доминик!Уверенных в себе служителей Истинной Веры не
ввели в смущение даже детские черепа,украшавшие стены.
Дьявольские козни монахам Ордена не страшны.
205
– Тот,кто совершал эти...это...словом,владелец до-
ма был убит,оказав вооруженное сопротивление королевской
страже,– скрывая эмоции,лениво протянул капитан,указы-
вая кивком на труп Бевера.– Мы задержали двух сообщни-
ков.
Перед самым рассветом,незадолго до того,как в церквах
начали звонить час хвалитн,Марсиньи покинул темный дом
на улице Боннель,сопровождая вместе с обоими Гуго закры-
тую повозку—мадам де Бевер и одноглазого слугу требовалось
препроводить в Сен-Жан-ан-Грев,резиденцию Святейшей ин-
квизиции.
Доминиканцы остались на месте,охотиться на дьявола и
выяснять,как Князь Тьмы руками безвестного нормандского
дворянина вершил злодейства в столице католичнейшей стра-
ны Европы.
Когда улица Боннель скрылась за поворотом,Марсиньи
мелко перекрестился,надеясь,что на сегодняшнюю ночь
неприятности окончены.Вскоре можно будет отправиться до-
мой и немного поспать.
Капитан просчитался—его главнейшие бедствия пока даже
не начинались.Судьба подстерегла мессира де Марсиньи на
подъезде к святой обители,располагавшейся рядом с каменной
твердыней Тампля—парижского Дома бедных рыцарей Храма
Соломонова.
∗ ∗ ∗
Нет ничего необычного в проезжающем по парижским ули-
цам возу,запряженном парой бельгийских тяжеловозов—
здоровенных,гнедой масти коняг,со спокойным нравом и мох-
натыми толстыми ногами.И сам воз,являющий собой мас-
сивную телегу с высокими бортами и цельными деревянными
колесами,не представляет собой зрелища экстраординарного.
Телега нагружена темным,намокшим сеном—высокая коп-
на громоздится над головами двух возниц.Словом,зрелище
206
до боли привычное.В городе множество конюшен при дворян-
ских отелях,кордегардиях,монастырях.При замке короля,
наконец!Иногда капитану Марсиньи казалось,что лошадей в
городе едва ли не больше,чем жителей.
Но никто и никогда не повезет сено посреди ночи.Да еще
и не в Париж,а из Парижа—телега направлялась к воротам
города,от которых начинается дорога на Фонтенбло и далее к
югу.
Следует вспомнить,что приказом канцлера Ногарэ пере-
двигаться по столице до наступления рассвета запрещено.
Всем,кроме королевских сержантов,лекарей,священников и
дворян,едущих с государственными поручениями от его вели-
чества Филиппа,самого Ногарэ или светлейшего коадъютора.
Приказ соблюдался плохо (особенно в окраинных кварталах)
и своего предназначения—поддерживать порядок в городе по
ночам—практически не выполнял.Уж в этом Марсиньи мог
поклясться на мощах святого Ремигия.
Однако доселе никто не осмеливался на подобную
наглость—возить сено не днем,каковой Господь предназначил
для трудов,а в самые глухие часы перед восходом.
– Сто-ой!– заорал Гуго де Кастро,уловив недовольный
взгляд капитана,и спрыгнул с козел крытой повозки.Мощ-
ные фламандские кони надвигались прямо на него,тяжело
грохоча копытами по деревянной мостовой.– Стой!Служба
прево Парижа!Именем короля!
Один из двоих возниц натянул вожжи,коняги фыркнули и
остановились.
Марсиньи сумел разглядеть в факельной полутьме,что на-
хальные хозяева телеги облачены в черное—длинная одежда,
по виду котты.И мечи на поясах—ничего себе!С каких это
пор благородные дворяне развозят сено?
– Тебе что,приказ канцлера неизвестен?– начальственным
басом взревел Гуго,быстро подходя к вознице.
Капитан поморщился.Почему на нарушителей благочиния
обязательно надо орать так,что пыль на дороге поднимается?
207
Сам Марсиньи повышал голос крайне редко—отчасти потому,
что характер такой,а еще оттого,что понимал:любой пре-
ступник более опасается не громогласного стража закона,а
тихой,но угрожающей и многозначительной речи.
Пускай уж господа сержанты орут на лавочников и пугли-
вых обывателей...
– Кто такие,откуда!?– продолжал надрываться Гуго,но
внезапно осекся,резко сбавив тон.О чем он далее разговари-
вал с владельцем воза,Марсиньи не слышал.
– Мессир капитан,вам лучше подойти,– де Кастро обер-
нулся.Голос почему-то смущенный.
Марсиньи сплюнул,кивнул второму Гуго,чтоб глаз не
спускал с повозки,где были заперты схваченные злодеи.На-
правил коня в сторону громадной телеги.
Что такого опять случилось посреди ночи,дозвольте
узнать?
– Арно де Марсиньи,служба короля,– бросил капитан
незнакомцу в черном и вдруг заметил,что платье человека
украшено донельзя знакомым символом.Из-под распахнуто-
го тяжелого суконного плаща проглядывал нашитый на груди
алый восьмиконечный крест.
– Фюстель де Бевер,брат-рыцарь Дома Ордена Храма,–
слегка поклонился в ответ черноплащный.– По поручению
Жерара де Вилье,командора Франции!
Слово «командор» было сказано по-латински:preceptor
firmiter,что означало «бессменно начальствующий».Ничего
не скажешь,громкое имя.Командор всей Франции по меркам
тамплиеров приравнивался в мирском статусе к вице-королю.
Второй человек после Великого магистра всемогущего Ор-
дена.
Произнесенные слова настолько удивили капитана,что он
не обратил внимания на фамилию самого возницы.
– Э-э-э...Командор Франции поручает братьям Ордена
возить сено?– наконец промолвил Марсиньи,озадаченно по-
глядывая на телегу.– К тому же,достойный мессир,если
208
вы—рыцарь,то почему на вас сержантское облачение?
– Устав это допускает,– снисходительно пояснил тампли-
ер.– И я хочу напомнить господину капитану,что рыцари
Храма имеют исключительное право прохода по городу ночью,
ибо мы не только воители,но и монахи.Указ канцлера со всей
недвусмысленностью говорит о лицах духовного звания.Мы
можем проехать,господин де Марсиньи?
– Разумеется,– капитан заставил лошадь отойти чуть в
сторону и указал смущенному Гуго на повозку с заключенны-
ми.– Прошу простить за невнимательность моего помощника.
– Пустое,господин капитан...
Тамплиер любезно кивнул и снова забрался на облучок те-
леги.Тяжеловозы,громко и очень грустно вздохнув,повлекли
воз к городским воротам.
– Странные они,эти храмовники,– сказал Гуго де Каст-
ро едущему рядом капитану.– Сено по ночам возить...И
вы заметили—они направлялись к Фонтенбло,а не к Новому
Храму.
Точно.Тамплиеры владели в городе двумя огромными по-
стройками.Так называемый Старый Храм,башня с четырьмя
полубастионами,располагался внутри стен Парижа,выстроен-
ных более столетия назад при короле Филиппе-Августе.Но-
вую резиденцию,истинную крепость,тамплиеры возвели не
очень давно вне города,за укреплениями на правом берегу
Сены.
Огромная башня Тампля была хорошо различима из лю-
бой точки города—твердыня,которой Филипп доверил сохран-
ность казны.
Несколько лет назад сокровища короны перевезли из Лув-
ра в Тампль,и это означало высшую степень доверия его вели-
чества к старинному Ордену и его управляющим.Всем извест-
но,что банки тамплиеров надежнее торговых домов Строцци-
Партинари или Медиолано...
Вот интересно,с чего вдруг храмовникам понадобилось
глубокой ночью перевозить сено?Да еще по приказу командо-
209
ра Франции?Чуднo!
Повозка и всадник обогнули церковь Сен-Жермен и вы-
шли к воротам доминиканского монастыря,названного в честь
святого Жана.Гревский квартал считался в городе одним из
наиболее спокойных—множество церквей,монашеских обите-
лей,дома обеспеченных горожан и приближенных к монарху
благородных.
Наконец,здесь стоит Старый Тампль и Орден самосто-
ятельно поддерживает порядок вокруг своей резиденции—
здание по нескольку раз за ночь обходят патрули сержантов
Дома!Тут не побалуешь.
∗ ∗ ∗
...– Безусловно,мессир де Марсиньи,это чудовищное дело
будет доведено до сведения его высокопреподобия Гийома де
Вэра,епископа и нунция святейшего папы,– настоятель мо-
настыря,приняв от капитана арестованных,кои немедля были
препровождены молчаливыми братьями в подвал,и подписал
пергамент,по которому инквизиция официально принимала
от службы городского прево дело об убийствах на улице Бон-
нель.– Епископ де Вэр сам займется расследованием.Благо-
дарю вас за помощь,капитан.Идите,и да хранит вас Господь.
А этой де Бевер и ее сообщником немедленно займутся наши
дознаватели.Не откладывая...
Пожилой священник быстро отмахнул в сторону Марсиньи
и обоих Гуго крестное знамение и повернулся к столу,ясно
давая понять,что господа королевские сержанты здесь уже
лишние.
– Бевер,Бевер...– ворчал под нос Марсиньи,распутывая
поводья лошади,прикрученные к коновязи на монастырском
дворе.– Что я упустил?Иисусе!Гуго!?
– Что?– в один голос ответили де Кастро и де ла Сель.
– Как звали храмовника,управлявшего телегой с сеном?
Он назвался,это я помню точно!
210
– Фюстель де Бевер,– уверенно ответил Гуго-первый.–
Ох незадача,мессир де Марсиньи!Имя такое же,как у одер-
жимого с улицы Боннель!
– То-то и оно,– покачал головой капитан.– Ладно,пусть
инквизиция мается.Но я все равно хочу поставить точку в
этом деле.Господа!Оба марш к воротам.Узнайте,куда на-
правился воз,что указано в подорожной,если таковая была
предъявлена.У сумасшедшего мог быть сообщник,и я не ве-
рю,что живущий при Тампле родственник Бевера не навещал
дом убийцы.Если,правда,это действительно родственник.
– Рыцари Храма неподсудны мирскому суду,– напомнил
де Кастро.
– Знаю,– отмахнулся капитан Марсиньи.– Найдете меня
в резиденции мессира Плуабуша.Я обязан доложить о слу-
чившемся городскому прево.
Марсиньи пустил лошадь рысью и,выехав на берег реки,
отправился мимо громады Консьержери в сторону Гран-Шатле.
Начинает светать,а значит,прево уже мог подняться ото
сна.
Глава седьмая
Городок и его обитатели
211
212
1307 год по РХ,8 октября
Париж,королевство Франция
Славный город Париж проснулся давным-давно,еще до рас-
света.Дождь,непрерывно моросивший три последние сед-
мицы,внезапно прекратился минувшим вечером,смертно
надоевшие низкие тучи уползли на восток,ясной ночью
подморозило—лужи покрылись ледком,истоптанная глина на
окраинных улицах замерзла,а значит,грязи в городе станет
поменьше.Зима близко.
В ослепительных лучах восходящего солнца столица коро-
левства Французского выглядела почти празднично.Красная
черепица под белесо-голубым небом,шпили церквей,могу-
чие крепостные башни светлого камня.Над Сеной разносился
колокольный звон—отбивали Час третий,призывая монахов
и благочестивых прихожан собраться к утрене.Сотни верти-
кально поднимающихся над городом дымков давали понять
знатокам примет:хорошая погода установилась надолго,и ес-
ли Господь смилостивится,ожидать возвращения дождей не
следует.
Всадники—двое хорошо одетых дворян в сопровождении
мессира в синей с лилиями тунике королевского сержанта—
вошли в Париж через ворота Сен-Жермен,прибыв по Дурд-
энской дороге с юго-запада,со стороны Волантена и Версаля.
Пошлину за въезд в размере сорока восьми денье уплатили
только дворяне,господин сержант оказался постоянным жи-
телем столицы,состоявшем на службе у городского прево.
Троица направилась влево,вдоль городской стены,упирав-
шейся в реку как раз напротив Луврского замка,стоявшего
на противоположном берегу.Ориентиром служила высочен-
ная Нельская башня,сложное инженерное сооружение с дву-
мя полубастионами и внутренним двором,получившая назва-
ние благодаря расположенному рядом дворцу графа Амори де
Неля,растянувшемуся на половину квартала.
– Район окраинный,но жилье здесь безумно дорогое,–
213
сказал на неизвестном ни одному из парижан языке высокий
мессир,восседавший на соловом фландрском коне.– Поселим-
ся в отеле Сен-Дени,возле аббатства августинцев,отличное
местечко.Рядом небольшой сад,до реки два шага,мост,ве-
дущий в Ситэ,неподалеку.Мессир де Кастро выбрал самые
удобные комнаты,второй этаж,вход через отдельную лестни-
цу.Теперь остается разобраться с прислугой.
– А без прислуги никак?– жалобно сказал второй дво-
рянин со светлой бородкой,перехватив невозмутимый взгляд
сержанта,заслышавшего свое имя.– Может,необязательно?
– Обязательно.Готовить,стирать и прибираться ты сам бу-
дешь?По чину не положено.Мы люди благородные,богатые
и утруждать себя плебейскими заботами права не имеем,–
высокий повернулся к мессиру сержанту и бойко заговорил на
среднефранцузском:—Гуго,нужен хороший повар,желатель-
но итальянец,и какая-нибудь вдовушка в возрасте,которой
придется смотреть за домом.Желательно не болтливая.
– Поищу,– согласился де Кастро.– К завтрашнему дню,
сегодня вам придется питаться от монастырского стола,за
небольшую плату августинцы пустят вас в трапезную—сейчас
поговорю с келарем,старик не откажет.Разместитесь само-
стоятельно,я сразу поеду к господину капитану:опоздали,а
Марсиньи отпустил меня всего на сутки...
Отель Сен-Дени—несколько зданий,стоявших впритирку
друг к другу и примыкавших с южной стороны к храму,при-
надлежал монахам.Славик уже знал,что слово «отель» в ны-
нешние времена обозначает не привычную гостиницу,а чью-
либо резиденцию или просто недвижимое имущество дворя-
нина,купца или Ордена,именуясь по фамилии владельца.
Августинцы разместили в отеле странноприимный дом
приют,пивоварню и конюшни,в самом лучшем здании—два
этажа из камня,сверху деревянная мансарда—помещения сда-
вались обеспеченным гостям Парижа,которые не могли оста-
новиться у родственников или друзей.Плата солидная,пять
денье в день и еще два за конюшню,то есть немногим мень-
214
ше полного ливра в месяц.Однако лучше переплатить и жить
с удобствами,чем ютиться в съемных каморках на правом
берегу.
В обширном дворе Сен-Дени новоприбывших встретил дю-
жий святой брат—один из помощников отца-келаря,здешне-
го завхоза.Сразу опознал мессира де Кастро,с которым до-
говаривался о комнатах,оценил добротную дорожную одеж-
ду гостей и клинки на поясах.Сразу понял—люди солид-
ные,при деньгах.Впрочем,за голытьбу господин сержант не
стал бы просить.Кликнул конюха и мальчишку из служек—
разместить лошадей и перенести вещи наверх.
Внушительно выглядевший и гладко выбритый мессир на-
звался Жаном де Партене,что могло указывать на отдаленное
родство с Орлеанским домом,в чьих владениях Партене и
располагалось.Второй оказался иностранцем,из Афинского
герцогства—ромей?Какая в сущности разница,Париж ныне
больше похож на Вавилон после столпотворения,кого только
не встретишь—от кастильцев и шведов до выходцев из Лом-
бардии,Британии или Саксонии.
– Насекомых в комнатах нет?– высокомерно осведомился
шевалье де Партене.
– Как можно,сударь,– помощник келаря закатил глаза.–
Тюфяки выбиваются,по углам полынь разложена.Отроду кро-
вопийц не было,у нас покои для благородного сословия.Хоть
одного клопа увидите,верну плату!Надолго собираетесь оста-
новиться?
– Тебе-то что за разница?Как пожелается.
Монах вздохнул.Видно,что характер у нового постояльца
скверный и тяжелый,таким вечно не угодишь.Вот грек—
молчит и только глазами хлопает.
– Lingua latina dictate tu?– вежливо осведомился августи-
нец у белобрысого ромея.Будь он из Афин или Фессалоник,
но латынь знать должен.
Тот излишне смущенно промямлил,да мол,ego latina
dictate est,но совсем немного.Чуточку.Впрочем,ниче-
215
го странного—наверняка дворянский сынок,для этих слово
«образование»—звук пустой...
Монах проводил гостей наверх,по лестнице,пристроен-
ной к стене дома.Заодно объяснил,что отхожее место во-он
там,по правую сторону двора.Большая печь на первом эта-
же,греть будет дымовод,расположенный между комнат.Кув-
шин с маслом для ламп стоит у входа,но указом канцлера
жечь огни после заката обывателям запрещено,если пона-
добится свет—затворяйте плотно ставни.Воду для умывания
будут приносить из Сены монастырские служки каждое утро.
Господа еще что-нибудь желают?
– Скажи мальчишке,чтобы зашел,отошлю его в лавку,–
распорядился де Партене.– Возьми,пожертвование обите-
ли...
В ладони августинца очутился золотой флорентийский
флорин с изображением Иоанна Крестителя.Мессир,оказы-
вается,богач—такими монетами безземельные дворяне не раз-
брасываются.
– Благослови тебя Господь,сын мой...
С тем августинец убыл по своим делам—на нем висела от-
ветственность за хозяйство обширного отеля Сен-Дени.Бла-
городные господа принялись изучать жилище.
– По меркам эпохи—пять звезд,– довольно прогудел
Иван.– Жаль,раньше я здесь не останавливался.Какую ком-
нату выберешь,побольше или поменьше?
– Поменьше,– отозвался Славик,теперь носивший имя
Стефана Ласкариса,одного из бесчисленных отпрысков визан-
тийской семьи Ласкаридов.– Не люблю большие помещения.
Слушай,а зачем такая огромная кровать?
Ложе было непомерно велико—метра полтора в высоту и
площадью в половину комнаты.Наверх можно забраться по
небольшой лесенке в три ступеньки.Пухлые матрацы укрыты
желтоватым льном,одеяло меховое—несколько сшитых вместе
медвежьих шкур.Королевская роскошь.
– Она с подогревом,– усмехнулся Иван.– Гляди,вот здесь,
216
со стороны ног,заслонка встроенной печи.В корзине древес-
ный уголь.Ночами будет прохладно,бросаешь с вечера уго-
лек,затапливаешь и спишь в полном уюте.Дым выводится
наружу,не угоришь.Наши предки умели жить с удобствами,
даже в условиях,когда о техническом прогрессе мечтать не
приходилось.
Прочие предметы обстановки выглядели поскромнее.Два
ужасающе готических стула темного дерева,больше напоми-
навшие не сиденья,а орудия пыток.Квадратный стол.Обяза-
тельное распятие.На противоположной стене блеклый выши-
тый ковер с какой-то библейской сценой.В большой комнате
имелись несколько лавок,стол был побольше и украшался
медной чернильницей со связкой отточенных перьев,валяв-
шейся рядом.Три внушительных сундука—два пустых,для
вещей постояльцев,в последнем набитые соломой запасные
подушки и теплые суконные плащи,в которых можно ходить
по дому,если ударят морозы.
Выглядит спартански,но жить можно.Главное—чисто,ок-
на выходят на квартал Августинцев и монастырский комплекс,
если посмотреть налево—видна Сена и темная громада замка
Лувр.Прямо впереди—Ситэ и башни Нотр-Дам;южная башня
в лесах,достраивается.
– Звали,господа хорошие?– объявился служка.По ви-
ду лет тринадцать,одет не в обязательный для послушников
Ордена черный подрясник,а в мирское.– Меня зовут Аньель.
– Здравствуй,Аньель,– сказал мессир де Партене,глянув
на парнишку с высоты своего немалого роста.– Знаешь в этом
квартале хорошую винную лавку?
– Да,сударь.Аквитанская,возле Сен-Андре.
– Вот деньги,– Ваня отсчитал полдесятка серебряных де-
нье.– Возьми два кувшина красного молодого вина,урожая
этого года,с южных склонов,послаще—так хозяину и ска-
жешь.Потом к пекарю,два горячих хлеба,ржаных.И говя-
жью колбасу,копченую,лучше всего,если коптили на днях.
Понял?Вознаграждение получишь щедрое.
217
– Конечно,мессир,– гаркнул Аньель и сгинул,только пят-
ки засверкали.
– Надо перекусить,– пояснил Иван.– Не ели больше де-
сяти часов,а трапезу в обители до вечера ждать.
– Тут разве нет никакого общепита?– расстроился Славик,
давно мечтавший пожевать горячего.
– Есть.Но откуда ты знаешь,что они в еду намешают?
Правила техники безопасности забыл?Пункт первый:не та-
щи в рот всякую дрянь,дизентерия в условиях исторической
реальности тебе не нужна.Всем остальным,включая меня,
тоже.
– А хлеб с колбасой,выходит,не опасны?И у монахов
столоваться—запросто?
– Пойми:любая святая обитель является замкнутой эко-
номической единицей со строжайшими правилами и очень
неплохими представлениями о гигиене.Здоровье братьев—не
только душевное,но и физическое,для аббата стоит на пер-
вом месте.Продукты—только самые лучшие и свежие,име-
ется точный список дозволенных блюд,готовят проверенные
люди...По поводу хлеба и колбасы вместе с вином скажу
так:пить воду из реки и колодцев,находящихся в черте го-
рода,запрещаю категорически.В крайнем случае—долго ки-
пятить.Можно покупать у водовозов,доставляющих воду из-
за городских стен,но сырой тоже не употреблять.Отличная
замена—вино.Хорошо прокопченной колбасой и горячим све-
жим хлебом отравиться практически невозможно,а энергети-
ческая ценность—высокая.
«Техника безопасности».Это вроде бы такое привычное
для российских реалий понятие в начале XIV века приобрета-
ло совершенно новый смысл и позволяло взглянуть на жизнь
с самой неожиданной стороны.Категории «опасно» или «не
опасно» приобретали невероятные и замысловатые оттенки,
трудно представить,что посещение сортира,покупка булоч-
ки у разносчика или прикосновение губами к статуе святого
или иконе может вызвать самые фатальные последствия.
218
Употреблять можно только простую и натуральную пищу:
приготовленное над огнем мясо,хлеб из чистой муки,дорогое
вино «для благородных»,мёд.Никакого пива,браги или по-
хлебок.Мыться водой из Сены,как предложил помощник ке-
ларя?Это прекрасно,но куда проще будет использовать содер-
жимое выгребной ямы во дворе—все городские стоки отправ-
ляются в реку.Свинина?С крайней осторожностью и только
после длительной термической обработки,свиным цепнем за-
ражены большинство хряков,содержащихся не в деревне,а
вблизи крупных городов.Скажем больше:гельминтозы всех
известных разновидностей в мегаполисах наподобие Парижа
процветают,а потому...
...– Взгляни на это замечательное изобретение,– Иван
указал на стоящий возле кровати (не менее грандиозной,чем
во второй комнате) округлый бронзовый сосуд,плотно укры-
тый крышкой.Немаленький,выше колена.– Здешняя ноч-
ная ваза,в просторечии—параша.Сделано эргономично:ши-
рокие края,чтобы присесть без проблем,ручки,закрывается
без щелей,вонять не будет.Увижу,что ты пошел в дворовый
нужник—морду набью.Проще на стеночку пописать,никто
возражать особо не станет—мало ли что пьяному дворяни-
ну взбрело в голову?Серьезные дела делать только здесь:я
заставлю Аньеля вытаскивать емкость по три раза на дню,
выливать и обрабатывать потом негашеной известью.
– Эксплуатация человека человеком,– покачал головой
Славик.
– Она самая.Парень должен быть счастлив,что работает
при монастыре—сытно,перепадают гроши от постояльцев,от
голода-холода не умрешь.Полагаю,Аньель останется слугой
августинцев до самой старости—занять другую ступень на со-
словной лестнице решительно невозможно.Поэтому старайся
видеть в нем только прислугу и ничего больше.С точки зре-
ния дворянина—он никто.Понимаю,тяжеловато,но ты обязан
вести себя соответственно стереотипу поведения.
Распаковали два тюка с багажом.В нынешнем «полевом
219
выходе» оборудование,произведенное в XXI веке,не исполь-
зовалось.Почти.Два радиомаяка,замаскированных под про-
стенькие нательные дароносицы—на такие никакой уважаю-
щий себя грабитель не покусится,– и не более.Полагаться
можно только на свои мозги и внедренную агентуру,облада-
ющую незаменимым опытом.
...– Вот не нравится мне это слово—«агентура»,– бала-
гурил Иван,пока раскладывали по сундукам вещи:несколько
комплектов нарядов,от парадных до повседневных,нижнее
белье,несколько книг на пергаменте,солидный набор холод-
ного оружия.– Не романтично,сразу вызывает в памяти рома-
ны Тома Клэнси,КГБ,ЦРУ и другие атрибуты шпионских ро-
манов времен холодной войны.«Темпонавты» из фантастиче-
ских книжек?Еще хуже,ненавижу неологизмы!Шпион?Фу!
В нашей компании установилось определение «посредник»,ес-
ли угодно на латыни или французском—медиатор,m
´
ediateur.
Мы ведь и правда посредники,осуществляющие связь между
эпохами,одновременно интегрированные в две реальности и
не принадлежащие каждой из них до конца...
– Медиатор,– Славик попробовал слово на вкус,– Непло-
хо звучит.И много здесь посредников?
– Соберемся вместе через несколько дней,каждого уви-
дишь.Гуго де Кастро живет в исторической реальности почти
девять лет,полностью адаптировался и натурализовался,в Па-
риже четырнадцатого века мессиру сержанту нравится боль-
ше,чем дома,– отпуска в нашем родном времени его тяготят,
хочет сюда...
– Он откуда родом?
– Гуго?А он испанец,из Толедо.Твоего возраста.Идеа-
лист в хорошем смысле этого слова—другие на долговремен-
ные командировки не соглашаются или быстро просятся об-
ратно.Гуго прижился,чувствует себя здесь как рыба в воде,
доверенное лицо капитана Арно де Марсиньи—начальника па-
рижской уголовной полиции в нынешнем примитивном виде.
До комиссара Мегрэ капитану очень далеко,но это лучше,
220
чем совсем ничего.
– Медиаторов много?Ты мне про них ничего не рассказы-
вал.На инструктаже ни слова.Почему?
– Секретность.Неполное доверие к тебе.Именно «непол-
ное»,в отличие от настоящего недоверия.Учиться надо на
опыте,который ты сейчас приобретаешь.Моя задача подска-
зывать,предостерегать,защищать от неприятностей,поучать
и заставлять вести себя как положено.Причем делать всё это
ненавязчиво.Получается?
– Черт его знает,– ответил Славик.– Мозоли на заднице
я себе натер такие,что сесть больно—всего за восемьдесят
километров в седле от Суассона до Сен-Клу и Парижа!
– Сам дурак.Основа мобильности в нынешние времена—
кавалерия.А ты лошадей боишься.Ничего,постараюсь тебя
адаптировать и к верховой езде.Мы тут надолго...Не на
годы,но месяца два или три проведем в исторической реаль-
ности,пока не откроется новое «окно».
– Сударь!– Разумеется,засов на входную дверь никто не
набросил,входи кто хочет.На пороге красовался Аньель с
холщовым мешком в руках.– Мессир де Партене!Как прика-
зывали!
Мальчишка торжественно доставил мешок к столу,распу-
тал стягивающий горловину кожаный шнурок и выставил два
бутылкообразных керамических сосуда литра по четыре каж-
дый.Круглые караваи с запекшейся коричневой коркой,от ко-
торых упоительно пахло домашним хлебом,и толстенный—с
предплечье взрослого человека—колбасный круг,перетянутый
шнурком из волокон конопли.Как Аньель припер эдакую тя-
жесть?
– Одно денье и пять су осталось,мессир.
– Оставь серебро себе,– милостиво кивнул Иван.– Теперь
разожги жаровню и иди.Понадобится—позову.
Ставни пришлось распахнуть настежь—тяжелая железная
жаровня поначалу коптила.Когда в ней остались только рас-
каленные угли,Иван занялся готовкой:порезал кинжалом
221
хлеб с колбасой,выдавил жир на ломти,поставил решетку
над угольками.Подогрел.Продавил пробки,разлил вино в
кубки потемневшего серебра,стоявшие на полке.
– Пробуй.
Славик пригубил вино.Неплохо,очень неплохо—вкус
настоящего винограда,смоляной оттенок,не кислое и
не приторно-сладкое.Бутерброд?Нет,это слово осталось
давным-давно в будущем...
Четвертина ржанки толщиной в два пальца.Помол круп-
ный,с отрубями.Пахнущее дымком мелко рубленное мясо с
салом,головками чеснока и непонятными травками.Неверо-
ятно вкусно.
– Оценил?– довольно спросил Иван.– Уставшим выгля-
дишь.Давай-ка заваливайся спать,надолго.Акклиматизацию
лучше всего переживать во сне.Я сейчас поеду по делам,раз-
бужу вечером—сходим в монастырь августинцев,там кормят
от души.Дверь запри на засов,я покричу,когда вернусь.
– Куда собрался?Ты ведь тоже устал!
– Нет.Мне тут комфортно.Хочется драйва.Прокачусь на
лошадке в Ситэ и на правый берег,надо увидеть кой-кого из
старых знакомых.В отеле Сен-Дени ты под защитой мона-
стыря,никто и пальцем тронуть не посмеет.Ничего не бойся,
ложись и спи.
Славик послушался.Сбросил кожаный колет и штаны,
оставшись только в короткой нижней рубахе и брэ,залез
на постель-гигант,укрылся пушистым одеялом и моментально
вырубился.Путь в Париж образца октября 1307 года был не
то чтобы трудным,но долгим и заковыристым.
∗ ∗ ∗
Жан де Партене велел конюху оседлать не фландрийца,а ло-
шадь,принадлежащую обители—«прокат» гужевого транспор-
та в отеле Сен-Дени входил в изобретенный задолго до ХХI
века список услуг по схеме «всё включено»,недаром авгу-
222
стинцы установили безбожно высокую плату за постой.На
один турский ливр многодетная семья может благополучно
жить полгода,а святоши дерут по ливру с человека за четыре
седмицы—обитель недаром процветает...
Время близилось к полудню.На набережной от Нельской
башни до моста Сен-Мишель было оживленно—полно лодок
и барж,доставивших товары с севера,из Руана и Гавра,надо
успеть до ледостава,зимы в последние годы холодные,река
замерзает.
Всадник выехал в Ситэ,оставил за спиной мост Нотр-Дам,
более похожий на плотно застроенную улицу—традиция воз-
водить дома по краям мостов изживется еще очень нескоро,–
свернул направо к Гревской площади.Без всяких эмоций оце-
нил трех поклеванных воронами висельников,болтавшихся на
перекладине,и направился в сторону квартала Марэ,над ко-
торым господствовала приземистая башня—Старый Тампль.
Впрочем,мессира де Партене городская резиденция Орде-
на Храма пока не интересовала—путь лежал к церкви Свято-
го Иоанна,Saint-Jean-en-Gr
´
eve,стоявшей рядом с владением
тамплиеров.
Лошадку оставил у коновязи—не уведут,этот район охра-
няется великолепно,неподалеку дворец Турнель,принадлежа-
щий королевской семье.Да и поостережется парижское ворье
орудовать под носом у братьев-доминиканцев;в храме и при-
легающих строениях обосновался не кто-нибудь,а Sanctum
Officium—Священная инквизиция и апостольская нунциатура.
– Я хотел бы увидеть брата Герарда Кларенского,– со всем
возможным почтением обратился дворянин к монаху в черно-
белом орденском облачении.– Надеюсь,он все еще трудится
здесь,в славу Господа нашего?..
– Трудится,– легко согласился доминиканец.– Вы,сударь,
по какому делу?
– Брат Герард будет рад меня видеть,– уклончиво ответил
Партене.
– Хорошо,– монах подал знак причетнику.– Отведи гос-
223
подина в скрипторий.
Поднялись по узкой лестнице в библиотечный зал,прошли
далее,через сводчатую галерею.Ого,охрана здесь составле-
на из сержантов-храмовников,насмешка какая.Но кому еще
оберегать папское представительство,кроме «воинства божье-
го»?Оружие,впрочем,у гостя не отобрали—никому и в голову
не придет,что благородный человек осмелится покуситься на
благочестивых братьев.
– Здесь,– шепнул причетник,указав взглядом на тяжелую
деревянную дверь.– Вас подождать,мессир?
– Благодарю,я найду выход.
Помещение просторное,с естественным освещением—
солнечные лучи льются через узкие окна-бойницы,забранные
простенькими витражами с растительным узором.По стенам—
огромные книжные шкапы и стойки для тубусов,в которых
хранятся пергаментные свитки.Камина нет,обычная жаров-
ня.Стол,заваленный документами.
– Что вам угодно?– не поднимая взгляда от рукописи,
спросил плотный розовощекий человек с выбритой тонзурой.
Говорит по-латыни.
– Угодно осведомиться,каково кнутобойничаете,ваше пре-
подобие.
Никак не скажешь,что добродушный с виду толстячок,
всем обликом напоминающий летописного брата Горанфло—
любителя поименовать утку рыбой и хлебнуть доброго бур-
гундского,– является одним из лучших следователей инкви-
зиции в Иль-де-Франс и Нормандии.Герард Кларенский делал
стремительную карьеру в нунциатуре,ходили разговоры о его
скором переводе в реймсский епископат,а то и в Рим,но флег-
матичный доминиканец отказывался от столь высокой чести,
смиренно продолжая работу в Париже.
– Наконец-то,– сказал монах,без затруднений перейдя на
русский язык.– Затвори дверь поплотнее и крюк набрось.Ме-
ня не осмелятся беспокоить,но мало ли?Сам знаешь,служба.
Вон там,в ящике,возьми вино и два стаканчика,тащи сю-
224
да...
Сразу видно,эти двое знали друг друга давно и прочно.
Чуть приобнялись,с похлопыванием по плечам.
– Здор
´
oво-здор
´
oво,– обрадованно сказал брат Герард.–
Давно в Париже?
– Утром приехал,бросил вещи в Сен-Дени и сразу к тебе.
– Один?
– Нет,с новым аргусом.Опыт нулевой,хотя и подает на-
дежды.
– Ты что же,его в одиночестве бросил?– изумился мо-
нах.– Ничего не натворит?
– Спит дома как сурок,переволновался.
– Француз?
– Русский.Начал работать с нами недавно,направление—
девятый век.Парнишка сообразительный,но очень уж зажа-
тый,всего боится.Будем воспитывать.Как у тебя дела?
– Кошмар,– признался брат Герард.– Работаю с утра до
ночи,не высыпаюсь.Причем наше ведомство занимается со-
вершенно несвойственными церковному суду делами,от мах-
ровой уголовщины до серийных маньяков...Взгляни на от-
чет службы городского прево о массовых убийствах на улице
Боннель—дело передали инквизиции,отлично понимаю капи-
тана Марсиньи.Ему страшно,а у нас нервы все-таки покреп-
че.
Доминиканец перебросил гостю мелко исписанный перга-
мент.
– Н-да,– протянул Иван,изучив.– Волосы дыбом.Жаль,
этого де Бевера не удалось живым взять.
– Подозреваю,господа королевские сержанты его прикон-
чили не при попытке к бегству,а по собственной инициати-
ве.Так сказать,в состоянии аффекта.Мамашу и слугу психа
повязали,показания дают такие,что закачаешься—я доклады-
ваю только главе нунциатуры Гийому де Вэру,посвящать в де-
ло посторонних запрещено под страхом отлучения.Ниточки-
то ведут туда...
225
Брат Герард кивком указал на открытое окно,за которым
виднелась башня с черно-белым знаменем на вершине.
– Да неужто?– присвистнул Иван.– Совпадение?
– Я не верю в совпадения.По должности не положено,–
инквизитор внезапно озлился,залпом опрокинул стаканчик с
вином,вскочил,начал ходить из угла в угол кабинета.– Зна-
ешь,сколько у меня доносов на храмовников?Шестьдесят три!
И это только за текущий год!Со всей Франции!Чепуху и от-
кровенный вымысел я отметаю,но бумаги храню—пригодятся
потом,на процессе.Влепим этой своре по полной программе.
– Ты не слишком увлекся?– осторожно сказал Иван.–
Нехорошо,когда посредник настолько вживается в роль.
– Дорогой друг,– брат Герард остановился и яростно по-
смотрел в глаза собеседника.– Я редко бросаюсь пафосны-
ми высокопарностями,однако борьба со злом входит в мои
прямые профессиональные обязанности рукоположенного свя-
щенника и инквизитора.Во Франции такового зла везде хоть
отбавляй,но эти,– очередной взгляд на оконный проем,–
перешли все мыслимые и немыслимые границы.Не хуже ме-
ня знаешь,к чему приводит абсолютная безнаказанность и
вседозволенность...Его высокопреподобие де Вэр по моему
представлению имел беседу с королем,привел часть доказа-
тельств.Филипп разгневался,едва не наломал дров,но потом
согласился действовать осторожно.
– Мы все знаем,чем дело закончится,– напомнил Иван.–
Зачем так нервничать?История неизменяема.
– Пускай,– резко кивнул доминиканец.– Но если я вот
этими самыми руками отправлю на костер лишний десяток
мерзавцев...Будем считать,моральная компенсация за дол-
гие годы работы на этой стороне и перманентный стресс.
Зло—никакая не абстрактная категория.Зло существует.Ви-
димое,воплощенное,материальное.Хочешь,устрою тебе экс-
курсию на улицу Боннель?В подвал дома?Наши братья
там четыре последних дня работают,один монах спятил—
пришлось запереть...
226
– Нет,спасибо,– решительно отказался Иван.– Конечно,
у меня крепкий желудок,но отчета стражи короля хватило
досыта.Что ты говорил о ниточках?
– Родной братец одержимого—рыцарь Ордена,часто бывал
в доме.А сейчас—исчез.Мы вежливо попросили командора
Франции Жерара де Вилье о встрече с родственничком Бевера
и получили категорический отказ.Его нет в Париже.Убыл по
делам братства.А Гуго де Кастро своими глазами видел той
самой ночью воз с сеном,направлявшийся из Старого Тампля
к воротам на Фонтенбло.Догадайся с трех раз,кто правил
возом.
– Неужели не легенда?– Иван аж привстал.– «Под браш-
ном,пожираемым скотом,и им влекомы...»
– Именно!Налей еще...Фюстель де Бевер,брат-рыцарь,
везет сено—образец смирения!Раскрою государственную тай-
ну:король принял политическое решение,о грядущей акции
знают всего несколько человек—канцлер,коадъютор,прево
Парижа,апостольский нунций.Маршал Франции.Я.Еще
трое или четверо.Тем не менее утечка была,они что-то запо-
дозрили.И начали вывозить из города самое ценное.
– Что именно?
– Откуда я знаю?Инквизиция,увы,не всесильна.Я отдал
приказ искать воз,результатов пока нет.Скорее всего и не
будет.Хитрые бестии.
– Понятно,– покачал головой Иван.– Весело живете,не
соскучишься.Предлагаю собраться завтра или послезавтра и
окончательно обсудить схему действий.
– Сколько наших сейчас на этой стороне?Как обычно?
– Да.В Париже,включая тебя и меня,шестеро,новый ар-
гус седьмой.Шестнадцать человек ждут в Ла Рошели,девять
в Бордо—самые угрожаемые направления.Пятеро в Сен-Клу,
прикрытие Двери.Наше счастье,что сейчас самолеты и же-
лезные дороги не изобрели,теоретически мы всегда опережа-
ем противника на шаг.
– Теоретически,– передразнил брат Герард.– Теоретики
227
доморощенные.Сделаем так:приходите сюда,более безопас-
ного места в городе не найдешь.После вечерней мессы.Сейчас
можешь быть свободен,у меня уйма работы.Еще старуху де
Бевер повторно допрашивать...С устрашением третьей сте-
пени.
– Сочувствую,– кивнул Иван.– Желаю удачи,борец со
злом.Благословишь?
– Изыде,свинья гадаринская!
– Как будет угодно вашему преподобию.
∗ ∗ ∗
Настрой брата Герарда Кларенского—в миру Георгия Шаль-
нова,бывшего православного батюшки и одного из наиболее
профессиональных медиаторов за всю историю Корпорации—
Ивану не понравился.Он всегда был слишком ответственным,
слишком впечатлительным для своего ремесла—священнику
эти качества необходимы,но посреднику могут серьезно на-
вредить.Крыша поедет.
Однако в искре гениальности отцу Георгию не откажешь—
работает безупречно,виртуозно,с полной отдачей.Никаких
сомнений,если он останется в исторической реальности и да-
лее (стремления вернуться в ХХI век за братом Герардом не
замечалось),то рано или поздно просквозит как минимум в
епископы,а то и в кардиналы.
Начинал он,как и Гуго де Кастро,больше восьми лет на-
зад,с первой большой «заброской»—создал себе идеальную
легенду,из простых монахов поднялся до папского инквизи-
тора,облеченного нешуточными полномочиями.Безупречный
логик и дедуктор с образованием духовной академии и вну-
шительной теологической подготовкой,на этой стороне пре-
подает в Университете богословие—в свободное от трудов пра-
ведных время...
Что именно не срослось во взаимоотношениях Геор-
гия Шальнова с Русской Православной церковью оставалось
228
неизвестным—каждый имеет право на свои маленькие тайны.
В середине девяностых лишенный прихода (но не сана) ба-
тюшка бросил всё и уехал на заработки в Европу,там сошелся
с кем-то из знакомых мсье Жоффра,был представлен боссу,
после чего завертелось:Корпорации настоятельно требовался
медиатор в церковно-монашеской среде,а лучшей кандидату-
ры не найдешь.
Внедрение прошло благополучно,ревностного тридцати-
летнего доминиканца заметили парижские иерархи и нача-
ли продвигать по служебной лестнице.С тех пор брат Ге-
рард ни разу не побывал во времени объективном—недосуг.
Удовольствовался новостями из родной эпохи,доставляемы-
ми другими посредниками,и только.Возможно,он и был
самую малость карьеристом,но в действительности дело об-
стояло иначе:только в обществе,где религия является пер-
воосновой жизни общества,священник способен полностью
раскрыть природный пастырский талант.
Инквизиция?Почему бы и нет!Время массовой охоты на
ведьм наступит очень нескоро,а главная задача Священного
Трибунала—оберегать паству от зла и дьявольских козней.В
существование дьявола отец Георгий веровал не менее твердо,
чем в бытие Божие,но,в отличие от коллег,не увлекался,чем
снискал добрую славу человека справедливого:все приговоры
на процессах,проведенных под руководством брата Герарда,
были безукоризненны с точки зрения церковного и мирского
права.
Одна беда:он излишне глубоко вжился в образ,легенда
постепенно стала реальностью.Отец Георгий исчез,почти це-
ликом заместившись личностью Герарда Кларенского.Как он
родной язык не позабыл?..
Ивана насторожила с трудом скрываемая ненависть,ис-
пытываемая братом Герардом по отношению к главному про-
тивнику Корпорации (и французского короля) – храмовникам.
Пускай тамплиеры проворачивают какие-то свои темные де-
лишки,развратничают за неприступными стенами орденских
229
замков,пьют,ругаются и ведут себя неблагочестиво,но с че-
го вдруг медиатор уверенно заявляет о «воплощенном зле»,
подразумевая Тампль?
Несколько десятков доносов?Что такого жуткого в них со-
держится?На предстоящем вскоре процессе братьев-рыцарей
и так обвинят во всех мыслимых и немыслимых грехах—
достаточно почитать сохранившиеся к ХХI веку документы!
Странно всё это выглядит.Герард всегда отличался холод-
ным разумом,а не фанатичностью проповедника-миссионера!
Иван объехал Старый Тампль по периметру—храмовники
занимали в черте стен Парижа немалую территорию,башня
поднималась над десятками зданий,принадлежащих Ордену,
собственным кладбищем,церковью и садом,обнесенным высо-
кой оградой.Город в городе,внутрь посторонних не пускают,
лишь в один из хозяйственных дворов,где принимают гру-
зы,– полная изоляция от внешнего мира.Поди догадайся,
какие плоды вызревают за этими стенами...
Попытки непосредственного внедрения медиаторов в Ор-
ден предпринимались и небезуспешно,дважды—один сержант
и один рыцарь.Знающие специалисты,подготовка и легенди-
рование на самом высоком уровне,но результатов никаких—
пробраться наверх,приблизиться к элите оказалось решитель-
но невозможно,а наводящие вопросы в Ордене не привет-
ствовались.Братья мигом доложат куда следует,последствия
за свой счет:систему внутренней безопасности и взаимно-
го стукачества тамплиеры наладили преотличную,на зависть
спецслужбам далекого будущего.От греха подальше посред-
ников отозвали—незачем зря рисковать грамотным персоналом
в условиях кадрового голода.
Внешне Тампль выглядит,как и всегда:неприступно,над-
менно и гордо.Сержантские патрули на прилегающих улицах
формально помогают службе прево поддерживать порядок,а
на деле оберегают резиденцию.Штандарта Магистра—белого
с алым крестом,пожалованного Папой Евгением—не видно,
выходит,Жак де Моле находится в Новом Замке,за горо-
230
дом...
Ничего,мессиры,ждать осталось недолго.Всего несколь-
ко дней.Хорошо осведомленный брат Герард сообщил,что его
величество Филипп Капетинг окончательное решение принял,
значит,судьба Ордена предопределена.Упрямый король не от-
ступит,не в его это характере—сильная личность,напоминает
методами правления товарища Сталина.Крови монарх не бо-
ится.
Давайте прокатимся до Лувра,оценим обстановку...
Северная правобережная часть Парижа,собственно «Го-
род»,отделенный от помпезного острова Ситэ и шумного Уни-
верситета на левом берегу,в значительной части принадлежал
низким сословиям—торговцам,людям ремесла и плебсу.Если
в Марэ обитает «чистая публика»,включая родственников и
приближенных государя,то чем дальше к западу,мимо аб-
батства Сен-Жермен-де-Пре,рынка,кладбища Невинноубиен-
ных младенцев и далее по проулкам вокруг Сен-Оноре,тем
чаще встречаются подозрительные лавки,принадлежащие ис-
панским и лангедокским евреям,ушлым ломбардцам и выход-
цам из Нормандии.Притоны,конечно.Гуго де Кастро прямо
говорил,что ночами в одиночку сюда лучше не ходить—только
в компании и с оружием наготове.
Иван заставил лошадь повернуть на улицу Сен-Дени к мо-
сту Менял и вскоре оказался неподалеку от Лувра,ничем не
напоминавшего великолепный дворец эпохи поздних Людови-
ков.
Квадратный боевой замок с тридцатиметровыми круглыми
башнями,рвом,заполненным водой из Сены,двумя подъем-
ными мостами по южной и восточной сторонам.Официально
король живет во дворце Консьержери,там Филипп принимает
послов и вершит суд,но почему-то лазурное знамя с тремя
золотыми лилиями развевается сейчас именно над Лувром—
самой защищенной,мощной и современной крепостью Пари-
жа.За исключением Нового Тампля,конечно...
Восточный мост поднят,возле южного расхаживают пол-
231
дюжины вооруженных людей,под крашенными в темно-синий
цвет плотными войлочными плащами (холода настали!) по-
блескивают кольчуги.Странно,доспех в городе никто отроду
не носил,включая личную охрану августейших особ—чай,не
война и не зона боевых действий,– а нападение черни (не го-
воря уже о благородных!) на обиталище помазанника Божьего
в четырнадцатом веке никому и в страшном сне не приви-
дится!Патерналистское сознание,король—фигура неприкос-
новенная,отец каждого француза,правит соизволением Бо-
жьим!До бунтующих санкюлотов эпохи Луи XVI и штурма
Тюильри осталось ждать несколько столетий...
Чего опасается Филипп Красивый,приняв решение пере-
ехать в «бункер» Луврского замка?Его окружают преданней-
шие люди—один Ги де Ногарэ многих стоит,он не испугался
поддержать Шарра Колонна,ударившего по лицу Папу Рим-
ского,и заслужил несколько отлучений от Церкви,такому сам
дьявол не страшен!Безжалостность канцлера,сочетаемая с
абсолютным отсутствием представления о понятии «совесть»,
вошла в легенды.
Лучше воякам глаза не мозолить,зыркают недобро.Поеха-
ли обратно,следовало бы заглянуть на мост Менял:в целях
экономии полезного объема багажа с собой взято предоста-
точно реплик флорентийского и венецианского золота (причем
металл более высокой пробы,чем у исходных образцов!),а
флоринами в повседневной жизни не особо попользуешься—
никто сдачи не даст,за исключением самых уважаемых ору-
жейников или ювелиров.
Кстати!Это же неплохая идея!
Мост Менял—отдельный квартал столицы,с устоявшими-
ся традициями и даже собственным купеческим прево,напря-
мую подчинялся городскому шателену,неслыханная привиле-
гия!Однако в расположившемся над водами Сены квартале
имелась одна лавочка,которой мирские власти были не указ—
меняльная контора тамплиеров.Ничего особенного,обычный
бизнес:таких заведений по всей Франции сотни,процент
232
небольшой,дела ведут честно,репутация Ордена в делах де-
нежных известна каждому.
Лавкой заправляли двое мирян,да только стрижка у них
приметная,«горшком»,с выбритыми висками и затылком.
Можно сказать,уставная.Держатся,как благородные,при-
выкшие командовать и повелевать.В речах сдержанны и учти-
вы:немудрено,к тамплиерам абы кто не пойдет,тут привыкли
оперировать крупными суммами,а большими деньгами владе-
ют люди знатные.
...– На французское серебро,– Иван без лишних преди-
словий высыпал на стойку полный кошель,двадцать пять це-
хинов венецианской чеканки,монета дожа Пьетро Градениго.
Никаких лишних церемоний,шевалье де Партене дворянин,к
чему ненужная куртуазия с торгашами?У этих типов на лбу
не написано,что они рыцари или сержанты Ордена.– Нужны
полновесные денье Людовика Святого или гро-турнуа короля
Филиппа Смелого.Не истертые!
Меняла посмотрел на золото озадаченно.Маленькое состо-
яние!Фальшивки?Исключено,опытный человек сразу отли-
чит настоящее золото от покрытых амальгамой меди или свин-
ца!На всякий случай капнул на один из цехинов кислотой—
окончательно удостовериться.Сказал посетителю:
– Серебра по весу выйдет немало.Если вам,сударь,угод-
но,часть денег мы можем оставить на хранение и дать рас-
писку.По первому требованию вся сумма или любая ее доля
будет доставлена,куда изволите приказать.
– Не возражаю,– согласился Иван.– Отель Сен-Дени,
спросить Жана де Партене,если меня не будет—оставить по-
мощнику келаря,его имя брат Клементин.Запишите.
Вот и проверим,какова хваленая тамплиерская честность.
Получив украшенный алой печатью с крестом и куполом
Храма Иерусалимского вексель и два тяжеленьких кошеля с
серебром (одну пятую пришлось взять наличными,иначе со-
всем без гроша останешься!),господин Партене отправился
дальше—теперь путь лежал в Университет,а оттуда за город,
233
к бенедиктинскому монастырю и церкви Богоматери в Полях,
более известной в будущем как Нотр-Дам де Шанз.
До вечера надо успеть навестить всех до единого
посредников—время коротко.До начала первого этапа опера-
ции осталось меньше недели.
∗ ∗ ∗
...– Можешь спокойно говорить по-русски вполголоса,ни-
кто внимания не обратит,– сказал Иван Славику.– Найдутся
вдруг любопытные—отбрехаюсь,якобы один из пелопонесских
диалектов.Важнейшее правило—не шуметь,мы беседовать во
время трапезы вправе,а монахам запрещено,нарушение уста-
ва.
Мирянам в трапезной августинской обители выделялся от-
дельный стол,ближе к выходу из большущей залы,общей
«столовой» монастыря,где братия в полном составе—от аб-
бата до послушников—принимала пищу.Обычная сословная
сегрегация,духовенство отдельно,все прочие отдельно.
Гостей кормили теми же блюдами,что подавали монахам:
баранье жаркое,птица,пироги,овощи с оливковым маслом—
привычная капуста,вываренная морковка,чеснок и соленые
яблоки.Белые горячие лепешки,пшеничные,можно макать в
плошку с мёдом.Вино,конечно.
Наступил вечер,солнце зашло,потому трапезная освеща-
лась множеством факелов.На кафедре возле стола настояте-
ля разместился толстый августинец,читавший за ужином мо-
настырское «правило»,напоминающее братьям о смирении и
близящемся Царствии Небесном.Аббат благословил,монахи
и постояльцы Сен-Дени расселись,принявшись за еду.
За длиннющим шестиметровым «гостевым» столом устро-
ились всего полдесятка мирян—Иван со Славиком,приезжая
дама,скорее всего оказавшаяся в столице по судебным делам,
паломник с пришитой к одежде морской раковиной и седой
дворянин,герб с белыми орлами на котте свидетельствовал,
234
что старик родом откуда-то из Лотарингии.Народу негусто,
оно и к лучшему:никто не навязывается в друзья и не желает
развлечь себя беседой с сотрапезниками.
– Я всё это не сожру,– Славик оценил деревянное блю-
до библейских размеров,воздвигнутое перед ним служкой.–
Взвод можно накормить.
– Тебя никто и не заставляет.Немного возьмем с собой,по-
завтракать утром.Остальное монахи раздадут нищим,обыч-
ная практика.Учти,специй совсем нет—перец сейчас ценится
дороже золота,остроты добавляют травы и чеснок...
– Как день прошел?– подумав,Славик взялся за цыплен-
ка,баранья лопатка выглядела слишком жилистой.– Я,по
ощущениям,часов десять спал.
– Благополучно.Навестил парижских медиаторов,они
жаждут с тобой познакомиться.Через день—рабочее совеща-
ние в Сен-Жан-ан-Грев.В ночь с двенадцатого на тринадца-
тое число начнется самое интересное,постараемся принять в
веселье непосредственное участие.
– Кто нам позволит?
– Раздобуду бумаги в инквизиции—поверь,в этом учре-
ждении у меня неплохие связи.Или,что гораздо проще,на-
просимся в сопровождающие к следователю Трибунала,его
преподобие не откажет.Окажемся в самой гуще событий.И
не смотри на меня,будто теля на мамкино вымя—во-первых,
инквизиция наш самый важный союзник,во-вторых,брат Ге-
рард Кларенский,второй человек в Трибунале после епископа
де Вэра—посредник.Девять лет здесь,выслужился.
У Славика челюсть отвисла.Он предполагал,что внед-
ренные загодя медиаторы (в отличие от «оперативных групп»,
появляющихся в исторической реальности на краткое вре-
мя) могли достигнуть в средневековой Франции определенных
высот—богатый купец,преподаватель в Университете,наконец
военный не самого высокого ранга,но инквизитор?Причем не
простой монах,а заместитель председателя коллегии?
– Вы своих людей в короли или герцоги еще не продвину-
235
ли?
– Не имеет практического смысла.Численность высшей
аристократии ограничена,все знают друг друга в лицо,тесные
династические связи,войти в этот круг неимоверно сложно.
Другое дело—церковь,где человека оценивают не по знатно-
сти происхождения,а по способностям.Бывало и простолюди-
ны Римскими Папами становились,тот же Целестин Пятый,
умерший одиннадцать лет назад,или святой Григорий Вели-
кий...Кроме того,духовенство—самое образованное сосло-
вие эпохи,интеллектуальная элита.
– И этот...Брат Герард,он что—еретиков сжигает?
– На моей памяти пяток спалил.Только не еретиков,а са-
мых настоящих преступников.Пойми наконец,инквизиция в
современном виде—это не сборище фанатиков с огнеметами,
сметающих с лица земли все живое.Не виноват—разберутся
и отпустят,виновен—костер вовсе не обязателен,спектр на-
казаний самый широкий,от церковного покаяния до заклю-
чения в крепость.Сам увидишь,придется поработать вместе
с Трибуналом.Какое-то время.Изымать документы храмовни-
ков будет Sanctum Officium,наша задача—взглянуть на самое
интересное и прибрать к рукам некоторые свитки.Не спраши-
вай,какие конкретно,не знаю пока.Существует общая уста-
новка,в каком направлении искать,остальное зависит только
от нас.
– Выходит,сокровища Ордена отодвигаются на второй
план,– понимающе кивнул Славик.– Золото-бриллианты не
нужны?Охотимся за бумагами?
– Сколько можно повторять:не знаю!Будет смешно,если
в итоге выяснится,что в Тампле нет вообще ничего стоящего,
кроме долговых расписок и бухгалтерских книг,а братство
из военного Ордена превратилось в обычнейший банкирский
дом...Ешь давай,в монастыре строгое расписание:аббат
даст знак и придется заканчивать трапезу.
Возвращаться домой пришлось по вечернему городу,оби-
тель находилась в одном квартале от зданий отеля.Пришлось
236
поторопиться,близилась полночь,а недавний указ канцле-
ра Ногарэ воспрещал обывателям выходить на улицы ночами.
На окраинах запрет фактически не исполнялся,следить неко-
му,но Ситэ и Консьержери рядом,служба городского прево
бдит—совсем не улыбается провести ночь в кордегардии и на-
хвататься вшей.Дворянин ты или нет,разбираться не будут,
закон есть закон.
Как и советовал рачительный брат Клементин,в комнатах
накрепко закрыли ставни и запалили полдесятка ламп—свет
тусклый,колеблющийся,но это лучше,чем сидеть в темно-
те.Перед отходом ко сну предстояло обычное развлечение:
урок разговорного латинского,Иван не уставал вбивать в под-
опечного новые знания,без которых на этой стороне делать
нечего.
Четырехмесячный период подготовки к экспедиции не про-
пал даром:латынь Славик понимал неплохо,мог перевести
рукописный текст,но говорить без запинок,бегло,пока не
получалось,несмотря на предельную простоту грамматики и
фонетики.Со среднефранцузским дело обстояло значительно
хуже—не давалось аргусу это наречие и точка!
...– Твое счастье,что сейчас большинство дворян знают
латинский,– вздыхал Иван,искренне огорчавшийся неудачам
Славика в области лингвистики.– Худо-бедно сумеешь объ-
ясниться.Представь,завтра мне на голову упадет кирпич,ра-
ботать придется самостоятельно и в полном одиночестве,что
станешь делать?
– Поеду искать Гуго де Кастро,– не раздумывая ответил
Славик.– Медиатор медиатору друг,товарищ и брат.Гуго
поможет.
– А если его отошлют по служебным делам куда-нибудь в
Руан?
– Надоел!Инструкции я помню назубок:остался один и
не знаешь,как поступить,возвращайся к Двери.В первую
очередь так и сделаю,дорогу к Сен-Клу найду,приметы в
памяти остались.
237
– Эх ты.Одни инструкции в голове.А как же импрови-
зация?Попытка рискнуть?Проявить самостоятельность?Та-
кое приключение раз в жизни выпадает—оказался в центре
водоворота,изменившего судьбу Европы,и позорно сбежал,
убоявшись решаемых трудностей?
– Тебя не поймешь,– насупился Славик.– То безоста-
новочно твердишь про инструкции,технику безопасности и
обязательные правила поведения,теперь вдруг запел про им-
провизации и риск.
– Не вижу системных противоречий.Цель игры—выигрыш
или,в худшем случае,сохранение status quo.Серьезный иг-
рок не поднимется из-за стола и не бросит карты оттого,что
ему жмут ботинки,а нерадивый бармен подал скотч вместо
двадцатилетнего шабли.Изменение внешних обстоятельств не
влияет на правила игры и финальный результат.
– При условии,что прочие игроки не жульничают!
– Вот это—архиправильно,батенька,как сказал бы Вла-
димир Ильич!Игроков в исторический покер всего трое:мы,
король и Орден.Действия первых двух предсказуемы и из-
вестны заранее:у Филиппа Капетинга на руках все козыри,в
пятницу он выложит на стол стрейт-флэш и снимет банк.Мы
крупных сумм не ставили и фатального проигрыша не боимся,
тем более что играем в паре с Филиппом и можем надеяться
на свою невеликую долю.Но представим,что Тампль блефо-
вал до последнего,сдал всё свое руководство во главе с Ма-
гистром,Великим Приором и рыцарями высших ступеней по-
священия,а потом,прости за каламбур,нежданно-негаданно
побьет стрейт короля ройал-флешем...Пожертвует меньшим,
чтобы спасти нечто большее.
– Ты меня запутал.Что «большее»?Королю отходят день-
ги,недвижимость,верхушка Ордена в тюрьме,приговор изве-
стен заранее!
– Кутузов отдал Москву Наполеону,чтобы сохранить ар-
мию и нанести сокрушительный ответный удар—в тысяча во-
семьсот четырнадцатом русская гвардия будет квартировать
238
примерно здесь,возле бывших Нельских ворот Парижа.
– Ох,Алёны рядом нет!Она обожает развивать конспи-
рологические теории!В случае с тамплиерами Алёна обычно
заканчивает Святым Граалем и на этом успокаивается.
– Грааль,Ковчег Завета,– махнул рукой Иван.– «Индиану
Джонса» вы насмотрелись,апологеты массовой культуры...
А реальная жизнь преподносит другие сюрпризы.Мозговой
штурм не предлагаю,все возможные версии обговаривались
неоднократно еще во время подготовки к операции.Любые,
даже самые маразматические.
– Помню,– кивнул Славик.– Тамплиерам якобы известен
путь на американский континент.Рыцари Ордена общались с
инопланетянами...Кстати,последнее вполне реально:вдруг
храмовники контролируют одну или несколько неидентифици-
рованных Дверей?Ведущих один черт знает куда?
– Следи за языком,странноприимный дом находится на
освященной монастырской земле.Чего лыбишься?..Дьявол,–
Иван машинально перекрестился католическим манером,сле-
ва направо и двумя пальцами,– для людей,родившихся в
нынешнем веке,существо реальное.Донельзя реальное.Нам
надо с этим считаться.Двери,о которых знают тамплиеры?
Вероятность исключительно высока,вопрос прорабатывался
нашими аналитиками.В Иерусалиме известны две «черво-
точины»,одна находится в Старом городе,полкилометра от
местоположения Тампля.Поскольку Святой град строился ты-
сячелетиями,прореха постепенно,с нарастанием новых куль-
турных слоев,смещалась под землю.Уже во времена Первого
крестового похода Дверь находилась в катакомбах...
– Снова углубляешься в дебри,не имеющие отношения к
делу.
– Прости,– Иван встряхнулся,будто мокрая собака.–
Отчего бы не поразгадывать старинные загадки,когда есть
время мирно рассудить за стаканчиком?..Хочешь еще вина?У
нас осталось литров пять,если не больше!
– Ты обещал завтра устроить большую прогулку по Пари-
239
жу.Сесть на лошадь с похмелья для меня равносильно само-
убийству.
– Похмелье?Дружище,ты о чем?Безупречный натураль-
ный продукт,перебродивший виноградный сок без консерван-
тов,красителей и вкусовых добавок!Подставляй кубок...Че-
го хмуришься?Осознай—на дворе тысяча триста седьмой год!
Париж!Высокое средневековье со всеми его достоинствами,
недостатками,величием и ничтожностью!
Иван поднялся,взял серебряный бокал и продекламировал
не без вдохновения:
Всемогущие владыки,прежних лет оплот и слава,
короли...
И они на высшем пике удержаться величаво не мог-
ли.
Так уходят без возврата восседавшие надменно на-
верху.
Господина и прелата приравняет смерть мгновенно
к пастуху.
Где владетельные братья,где былое своеволье тех
времён,
Когда всякий без изъятья исполнял их злую волю
как закон?
Где спесивец самовластный,процветанье без пре-
дела,где оно?
Может там,где день ненастный:чуть заря зарозо-
вела,уж темно?
– Нравится?
– Неплохо.А кто автор?
– Испанец,дон Хорхе Манрике,один из самых талантли-
вых поэтов раннего Ренессанса.Блестящий дворянин,вели-
кий воин—идеал своего времени.Как всякий хороший поэт,
погиб в бою,очень молодым.И предсказал будущее,каким
мы его знаем.Слушай:
240
Графы,герцоги,маркизы,благородные личины,гос-
пода,
Чьи причуды и капризы смерть уносит в час кон-
чины без следа.
Чьи свершенья и утраты в годы мирного покоя и
войны
В край,откуда нет возврата,неподкупною рукою
сметены.
Мир,ты всех нас убиваешь,так хоть было б в этой
бойне,чем платиться.
Но таким ты пребываешь,что отрадней и достойней
распроститься
С этой жизнью многотрудной,для утрат нам отве-
дённой и пустою,
Безутешной и безлюдной и настолько обойдённой
добротою...
Наши жизни—это реки,и вбирает их незримо море-
смерть;
Исчезает в нём навеки всё,чему пора приспела
умереть.
Течь ли им волной державной,пробегать по захо-
лустью ручейком?
Всем удел в итоге равный;богача приемлет устье с
бедняком.
– Мрачновато,– сказал Славик,выслушав.– Даже немно-
го жутко.Всегда думал,что настоящее искусство должно
нести радость,а эти стихи не вызывают никаких положитель-
ных эмоций.
– Ты не заметил главного,– мягко сказал Иван.– Люди,
среди которых ты сейчас живешь,принимают смерть иначе,
чем мы.Стихи дона Хорхе—это не апология смерти,а настав-
ление живущим.Указание пути.Пути без спеси,капризов,
причуд,ненужностей,рожденных нашей гордыней.Напоми-
нание,что старуха с косой всех уравняет.И тогда придется
встать пред апостолом Петром и рассказать,что ты сделал
241
хорошего,дабы ключ от Рая вошел в замочную скважину,
повернулся и перед тобой раскрылись Врата вечности...Сла-
вик,постарайся накрепко уяснить:сейчас,в этой эпохе,ты
гораздо ближе к Богу,чем у нас дома.
– И к дьяволу,получается,тоже?
– Тс-сс.Не накличь беды.Ты ведь человек верующий?
– Крещен,– ответил Славик.– Бабушка меня крестила,
точнее.Совсем маленьким,при советской власти.Когда мы
были в деревне,позвала домой батюшку,меня в тазик окуна-
ли.Попа помню,с бородой...
– Когда вырос,в церковь ходил?
– Редко.Свечки ставил.Крестик ношу.
– Понятно.Завтра пойдешь на исповедь к брату Герарду
Кларенскому,– сказал Иван.– Лично отведу.Вывалишь на
него всё,что наболело.Сверху донизу,ничего не скрывая.
Думаешь я ничего не замечаю?Ты на грани взрыва от на-
пряжения,сдерживаешься с трудом,бодришься,стараешься
не показывать свои чувства.Я боялся брать тебя с собой...
Клин клином.Или ты сломаешься,или станешь настоящим
аргусом.
– Брат Герард?– преувеличенно спокойно ответил Сла-
вик.– Инквизитор?
– Священник.Настоящий.Посредник не только между
эпохами,но и между Богом и человеком.Поверь,поможет.
Согласен?
– А что мне остается делать?
– Принято.Утром поднимаемся,перекусим и пойдем в Сен-
Жан.Пешком.Заодно покажу тебе Париж...
Глава восьмая
Разве я сторож брату моему?
242
243
1307 год по РХ,9 октября
Париж и окрестности
– Сир,у городского прево недостаточно людей,и я осмелился
бы просить о дозволении включить в состав охраны Sаnctum
Officium не только верных слуг вашего величества из числа
свиты,но и мирян,трудящихся во благо святой матери Церк-
ви...
– Если вам будет так спокойнее,я не стану возражать,
брат Герард...Поэтому вы привели сюда этого человека?
– Да,сир.
– Подойдите,сударь,– Филипп IV повел ладонью,затяну-
той в синюю замшевую перчатку.– Мессир Жан де Партене,
верно?Прежний коннетабль Орлеана,Бернар де Партене вам
отец?
– Я второй сын его младшего брата,Журдена,погибшего
в битве при Куртре,сир.
– Второй?Не наследующий?Поэтому вы пошли на службу
к инквизиции?Не нашли иного занятия,достойного дворяни-
на?
Вот что тут ответить?Непонятно,осуждает король твое
ремесло или одобряет его.
– Служение Церкви,а в ее лице и Господу нашему,есть
дело наидостойнейшее для христианина.
– Мессир де Партене—один из лучших,– вкрадчиво сказал
брат Герард Кларенский.– Пользуется моим исключительным
доверием и предан вашему величеству в той же степени,что
и делу защиты веры...
– Меньше пышных слов,преподобный.Не время.О ва-
шей несравненной памяти ходят легенды,следовательно,вы не
могли позабыть,как на королевском совете двадцать второго
сентября было решено,что обсуждаемые вопросы не должны
выноситься за стены Лувра и в них не могут быть посвящены
третьи лица.Вы нарушили обещание,брат Герард.
244
– Вынужденно нарушил,– согласился доминиканский мо-
нах.– Появились новые обстоятельства.Если вашему вели-
честву угодно,я готов огласить сведения,пока что известные
только мне,мессиру де Партене и частично епископу...
– Частично?– поднял брови король.– То есть,его высо-
копреподобию де Вэру вы доверяете лишь отчасти?Нунцию
святейшего папы?
Брат Герард выкроил на округлой физиономии такое выра-
жение,что заставил Филиппа усмехнуться.Не издав и звука,
доминиканец будто бы сказал:«Сир,папа Климент—в Ави-
ньоне и полностью в вашей власти,все знают,кто на самом
деле повелевает Церковью во Франции.Вы здесь самый глав-
ный,поэтому я пришел сюда,а не к епископу.Отчего вы
задаете нелепые вопросы?»
– Рассказывайте,– кивнул Филипп и хлопнул в ладоши.
Велел заглянувшему на звук камердинеру принести горячего
вина,а затем поплотнее затворить дверь.Не впускать никого,
за исключением канцлера,если вдруг у Гийома де Ногарэ
появится спешное дело к королю.
...Герарду Кларенскому с сопровождающим долго ожи-
дать монаршей аудиенции не пришлось—в отличие от века
двадцать первого,глава государства сейчас куда ближе к под-
данным,встретить Филиппа Красивого,направляющегося с
охраной из нескольких дворян от замка Консьержери на свя-
тую мессу в Нотр-Дам или Сен-Шапель,дело самое обычное.
Когда месяц назад король неожиданно переехал из Ситэ на
правый берег в Лувр,увидеть Филиппа в городе стало почти
невозможно,однако человеку знатному достаточно было обра-
титься к дворцовому сенешалю,тот доложит наверх,а добрый
государь сам решит,принять визитера или нет.
Поскольку брат Герард являлся одним из немногих по-
священных в одну из самых охраняемых тайн королевства,
Филипп распорядился впустить монаха незамедлительно—
инквизитор не станет беспокоить понапрасну.
Кабинет короля находился на втором этаже Луврского зам-
245
ка,в южном крыле с окнами на Сену и Университетскую
сторону.В отличие от Консьержери—роскошнейшего дворца,
жемчужины современной Европы,– Лувр смотрелся беднень-
ко:белые оштукатуренные стены коридоров и лестниц без
росписей и гобеленов,мебели мало,холодно,пахнет кухней.
Производит впечатление огромной каменной казармы,гулкой
и плохо обжитой.
Его величество устроился ненамного уютнее:от сквозня-
ков спасали пылающий камин и александрийские ковры.Вы-
глядел Филипп не ахти:бледный,глаза покрасневшие,замет-
но гнусавит—сразу видно,простужен.Прозвище «Красивый»
королю сейчас подходит мало,хмурый сорокалетний мужчи-
на в слегка потертом бархатном колете с песцовым воротом
и шапероне,украшенном единственной брошью в виде лилии
кованого золота с плохо ограненным сапфиром.
Поначалу и не подумаешь,что перед тобой один из вели-
чайших политиков своей эпохи и первый по-настоящему аб-
солютный монарх Франции,беспощадно подавивший сопро-
тивление феодалов и князей церкви—по виду,скорее провин-
циальный чиновник из какого-нибудь медвежьего угла вроде
Абвиля или Понтуаза.Даже взгляд никакой не «королевский»
и не «мечущий молнии»,а лениво-скучный.
Впрочем,не станем забывать,что Филипп IV не только
великий король,но и прекрасный актер,перехитривший боль-
шинство опаснейших противников,от папской курии до гра-
фини д’Артуа,и готовый через три дня беспощадно распра-
виться еще с одним,не менее сильным конкурентом...
Выслушав Герарда Кларенского,Филипп решил,что осно-
ваний гневаться нет:случись разгласить секрет кому друго-
му,болтун закончил бы опалой и заключением в подземельях
Гран-Шатле.Но к Священному Трибуналу отношение совсем
иное—во-первых,эти люди знают,что делают;папская инкви-
зиция за последний век завоевала устойчивую репутацию,еще
при Филиппе-Августе очистив от альбигойской ереси Ланге-
док и Прованс,а теперь успешно искореняя лжеапостолов-
246
дольчинитов,вальденсов,гумилиатов,арнальдистов и прочие
лжеучения и ереси,волной захлестнувшие католический мир
в прошлом и нынешнем столетии.
Во-вторых,инквизиторы как истинные Стражи Веры не
ограничивают свою деятельность стенами духовного суда.За-
седающие в Трибунале ученые монахи—лишь видимая вер-
шина пирамиды,нельзя забывать о сети осведомителей,обя-
занных проникать в тайные секты и еретические сообщества,
и боевых отрядах,подчиняющихся исключительно Sanctum
Officium—как доказал крестовый поход против еретиков-
катаров и совсем недавние тяжкие сражения с последователя-
ми фра Дольчино в Италии,бороться с ересями одной только
силой истинного слова невозможно,меч недаром имеет форму
креста.
Церковь обязана защищать себя и паству,для того ин-
квизиция и набирала «братьев-мирян» из числа небогатого
дворянства—они занимались особо деликатными поручения-
ми,какие не могли исполнить лица духовного сословия в силу
религиозных ограничений и обетов.
Для Филиппа Красивого было важно то,что Священный
Трибунал находился в исключительном подчинении Апостоль-
ского престола и Папы,инквизиторы оставались независимы
от могущественных аббатов и феодалов-епископов,владев-
ших обширными ленами,более того—в церковной иерархии
Sanctum Officium стоял над высшими прелатами,противодей-
ствие следствию считалось противодействием Риму со всеми
вытекающими.
Ну а поскольку Рим теперь в Авиньоне,выводы можно
сделать без ненужных подсказок:во Франции папский Трибу-
нал может равно именоваться и королевским.Только не сто-
ит говорить об этом вслух.Лучше иной раз промолчать,чем
вызвать резкое неудовольствие властей светской и духовной.
Достаточно просто знать.
Иван знал.Оттого и вызвался пойти вместе с братом Ге-
рардом к королю—инквизиции в предстоящих событиях отво-
247
дилась ключевая роль.Филипп вновь показал свой ум и даль-
новидность:выслушал не перебивая,слуг король ценил не по
титулам и родовитости,а по их ценности для государства и
личным качествам.
– Прошу взглянуть,сир,– шевалье де Партене открыл де-
ревянный тубус с пергаментами,развернул обрезанный в чет-
верть лист и положил на стол перед Филиппом.– Показания
свидетелей по делу об убийствах на улице Боннель—капитана
службы городского прево Арно де Марсиньи,а также месси-
ров королевских сержантов де Кастро и де Ла Сель.Отчерк-
нуто красными чернилами,ваше величество...
– Воз с сеном?– король пробежался взглядом по стро-
кам,выведенным умелым писцом-доминиканцем.– Фюстель
де Бевер,рыцарь Дома Храма.Занятно.Еще?
– По распоряжению его преподобия Герарда Кларенского
я от имени Святейшей инквизиции опросил вчера десятников
городской стражи на воротах от Сен-Оноре до Сен-Жермен и
Турнель.За минувшую неделю город покинули не менее пяти
повозок,сопровождаемых братьями Тампля.
– Ничего особенного,я удивлен,что так мало.Орден ве-
дет обширную торговлю,– пожал плечами Филипп,добавив
словно невзначай:—И беспошлинную,разумеется.
– Уточняю,сир,ночами.Когда правом беспрепятственного
прохода обладает только духовенство и дворяне по распоря-
жению его светлости канцлера и вашего величества...
– Сено?– осведомился король.– Всегда ночью?
– Сир,они что-то знают,догадываются.Я в этом убежден.
– Возы с сеном—доказательство неубедительное,шевалье.
Однако это настораживает,вы правы.Увы,запретить рыцарям
Храма передвигаться ночами,значит,вызвать еще большие
подозрения.Мы будем полностью готовы только к грядущему
воскресенью.
– Воскресенье?– Иван аж отшатнулся.– Пятнадцатого
дня октября?Сир,я был уверен...
– Ваше величество,– брат Герард резко подался вперед.–
248
Дата была перенесена?Без...Без ведома Трибунала?..
– Да,– сказал король.– Мы собирались известить вас на
днях.Вскоре к городу подойдет граф де Шампань с большим
отрядом,люди из Артуа и Конша,нам нужны значительные
силы в Париже.
– Это самоубийство,– твердо сказал инквизитор.– И вы
сами знаете почему,сир.
Партене покосился на Герарда озадаченно,но промолчал.
Полная картина происходящего и все подробности ему доселе
были неизвестны.
– Предположим...Только предположим,– сказал Фи-
липп,– что я ошибся.Король не более чем смертный чело-
век,отягощенный несовершенством и проклятием первородно-
го греха.Но запечатанные пакеты разосланы во все города
Франции,где находятся комтурии Ордена,за несколько дней
мы не сумеем оповестить наших прево на пространстве от
Фландрии до Прованса!
– Основная цель—Париж,сир,– убежденно заявил брат
Герард.– Лишить дракона головы.В пятницу вечером го-
род закрыть,ввести осадное положение до воскресенья,чтобы
мышь не проскочила.Немедля,сегодня же,не мешкая,разо-
слать новые приказы по Иль-де-Франс,в города,какие гонцы
смогут достигнуть за два дня.Этим мы сумеем упредить воз-
можные мятежи.
– Иначе—что?– спокойно осведомился Филипп.
– Иначе...Боюсь,субботним утром во Франции будет
новый король.
– Убеждены?
– Как в бытии Божием и спасении душ праведников,сир.
– Будь по-вашему,– кивнул Филипп.
– Ночью,ваше величество,– подал голос Жан де Пар-
тене.– Сразу после полуночи.Не дожидаясь рассвета.Застать
врасплох,в постелях,использовать преимущество внезапно-
сти...
– Я подумаю и обговорю вопрос с мессиром де Ногарэ
249
и коннетаблем Франции Гоше де Шатийоном,– отрезал ко-
роль.– Жду вас завтра после утрени,сенешаль Лувра пропу-
стит незамедлительно.Идите.
...– И как прикажешь такое понимать?– шикал Иван,
спускаясь по винтовой лестнице,пронизавшей западную баш-
ню замка.Говорил по-русски,если кто подслушает,так решит,
что беседа идет на «тайном говоре» доминиканцев.– Что еще
за новости?Чего я не знаю?
– Вернемся в Сен-Жан-ан-Грев—узнаешь,– ответил Ге-
рард Кларенский.– Боже милостивый,Дева Пресвятая,
мы ввязались в авантюру,финал которой непредсказуем ad
extremitates,до последнего предела...И не озвучивай про-
писные истины о неизменяемости истории!Известную исто-
рию не изменишь.А что осталось вне страниц летописей и
хроник?Об этом ты думал?
– Думал.Малозначимо.
– Не уверен.Не уверен настолько,что я начинаю всерьез
опасаться будущего.Даже того,о каком мы знаем во всех
подробностях...
∗ ∗ ∗
– Самостоятельность?Да пожалуйста!– бурчал под нос Сла-
вик,шествуя по улице Сен-Оноре в сторону аббатства святого
Германа Оксеррского.– Кто бы возражал.При этом вовсе не
обязательно относиться ко мне,будто к первокласснику!
Поскольку Иван с его преподобием спешно отправились в
Лувр,Славику было сказано,что оставаться в покоях Сен-
Жан-ан-Грев и ждать их возвращения вовсе не обязательно.
Незачем штаны протирать—вот тебе десять парижских денье
на всякий случай (и спрячь подальше!Карманников в городе
хватает!),можешь сходить прогуляться без сопровождающего.
Карту города ты помнишь назубок,не заблудишься.Два часа
свободного времени.Пора привыкать обходиться без няньки.
250
Да,и разумеется,техника безопасности прежде всего.По-
нял?
Отлично,будет вам техника безопасности.
Добравшись до рынка Шампо,Славик назло Ивану купил
у зеленщика два больших красных яблока,вытер о рукав теп-
лого жиппона и схрумкал на ходу.Дизентерия или холера,
разумеется,обеспечены,несмотря на все прививки—страшно,
аж жуть!
В глубине души Славик не верил в пугалки о ежеминутно
грозящей опасности заболеть—в таком случае обитатели Па-
рижа эпохи Филиппа Капетинга должны как один страдать от
самых невероятных инфекций и по большому счету обязаны
давно вымереть.Реальность же свидетельствует об обратном:
люди на улицах выглядят вполне здоровыми,беседуют,сме-
ются,торгуют,едут на лошадках и осликах по своим делами
или просто бездельничают сидя на лавочках подле домов.
Фундаментальных залежей грязи и навоза тоже не
заметно—конечно,открытые стоки стерильности не добавля-
ют и пахнут соответственно,но зато главные улицы города
замощены в прошлом столетии камнем,а старшины кварталов
хочешь не хочешь вынуждены следить за чистотой и вывозить
отходы.Иначе город окажется до крыш завален мусором.
Яблоки оказались вкусными—сладкие и сочные.Спросить
у торговца,откуда привезен товар,не получилось:зелен-
щик не знал «кухонной латыни»,а Славик почти не говорил
на среднефранцузском.Наверное,фрукты привозят откуда-
нибудь с юга,из Бургундии или Гаскони.
Выбор на рынке неплохой,всё необходимое горожанину:
мука,соленая рыба,свежее мясо,овощи.В самых богатых
лавочках приторговывают специями,можно купить стаканчик
черного перца по цене живой коровы,разорение...
Куда пойди дальше?Кладбище Невинноубиенных младен-
цев рядом с Сен-Жермен интересно с точки зрения историче-
ской,однако находиться там неприятно—отчетливый запашок
тления,будто в морге,хоронят неглубоко.Да и стена оссуа-
251
рия,куда складывают извлеченные из земли костные останки
(по отдельности,черепа к черепам,берцовые кости к берцо-
вым),будто напоминает:memento mori!Эсхатологическая эс-
тетика.
Не будем портить себе настроения.Во-он там,вдалеке,
над стенами Парижа нависает гигантская башня,если верить
Ивану—пятьдесят семь метров высотой,настоящий небоскреб.
Новый Тампль.Придется выйти из пределов города,но это не
беда,обратно пустят без затруднений—клочок пергамента с
печатью службы прево,удостоверяющий,что гость Парижа
уплатил въездную пошлину,лежит в кошельке.
Выйдя на улицу Сен-Мартен,Славик уверенно зашагал
на север,к одноименным воротам Парижа.Не удержался от
соблазна—купил деревянную баклагу на ремешке с «вин руж»,
красным вином,по весу литра полтора.Удобно,можно пове-
сить на плечо.Пить хочется,а уличный водопровод в виде
каменных раковин с льющихся в них струйками воды дове-
рия не внушает—дизентерию скорее подхватишь здесь,а не
потому,что скушал обычное яблоко.
Король-строитель,прапрадед нынешнего государя Филипп
II Август,сделавший Францию ведущей державой Европы,
прекрасно понимал,что столица—лицо королевства,символ,
город городов.Раз так,значит,Париж должен быть не только
хорошо укреплен,но стена и городские ворота обязаны пока-
зывать каждому подданному величие государства и непремен-
но быть красивыми.Получилось неплохо:светлая желтоватая
облицовка,шатровые крыши над башнями,могучие зубцы в
человеческий рост,тройные створки с опускающейся решет-
кой.
Проходя под воротами башни Сен-Мартен,физически ощу-
щаешь,какая громада нависает над тобой—по оценке Слави-
ка,толщина стены у основания достигала четырех метров,а
ведь примитивная артиллерия появится лет через сто пятьде-
сят,не раньше!Разрушить эти монументальные сооружения
при современном уровне развития военной техники невозмож-
252
но.
Париж остался за спиной,прямо впереди открывается
идиллический и пасторальный пейзаж предместий.Храмы,бе-
ленькие здания многочисленных аббатств,левее—гора Мон-
мартр с готическими шпилями Сен-Пьер,желтые квадратики
убранных полей,ветряные мельницы,рощи с наполовину об-
летевшими осенними листьями—начало октября,первые замо-
розки пока не оголили ветви дубов и вязов,растущих подле
города.
Куда теперь?Верно,направо.Дорога вдоль городской сте-
ны почему-то перегорожена рогатинами—раз нельзя,значит,
нельзя.Ничего не стоит обогнуть монастырь Сен-Лоран и по-
дойти к Тамплю с другой стороны.Дорога наезженная,грязь
подсохла,сапоги не запачкаешь.
За время напряженнейшего этапа подготовки к экспедиции
на базе Грау в Сен-Клу Славика заставили изучить геогра-
фию как самого Парижа времен Капетингов,так и ближайших
окрестностей лучше,чем таблицу умножения.Мсье Доминик
Жоффр с коллегами постарались—обучающие технологии са-
мые продвинутые:интерактивные карты,реконструированные
виды на отдельные кварталы и здания,реалистичная компью-
терная графика,созданная на основе сохранившихся карт и
рисунков.
За несколько недель Славик начал ориентироваться в сто-
лице средневековой Франции не хуже,чем в центральных
районах Петербурга ХХI века,и сейчас начал понимать,на-
сколько серьезную работу проделали Серые.Действительно,
заблудиться после информационного курса способен только
законченный олигофрен!
...Перекрестки традиционно обозначаются каменными
крестами или статуями святых—Ремигий Ланский,Мария
Магдалина,Франциск,Августин Гиппонский.Хочешь,оставь
монетку или кусочек хлеба—монахи,обходящие окрестности
обителей,подберут дары и отдадут бедным.
Середина дня,самый разгар,на дорогах,ведущих к городу,
253
оживленное движение в обе стороны.Телеги с мешками и
дровами,всадники из благородных,водовозы.Величественно
ползут по тракту дормезы,похожие на дома на колесах,–
одна такая повозка,влекомая шестью конягами-тяжеловозами,
вместит десяток людей,ложа,печь для обогрева,сундуки с
вещами.Своеобразный купейный вагон на конной тяге.
Улицы между монастырскими строениями,наоборот,тихие
и благочинные.Навстречу попадаются братья-бенедиктинцы в
черных рясах,проехал на ведомом послушником за узду му-
ле священник в праздничной ало-золотой ризе—вероятно,на-
значена свадьба в одной из церквушек предместья.Крестьяне
тянут за собой двуосную тележку,нагруженную древесным
углем.
Жаль,фотоаппарата нет—Славик развернулся на каблуке,
прикидывая,какую замечательную панораму можно было бы
заснять.От величественного Монмартра до Тампля.Просто
фантастика,красотища невероятная.
Краем глаза заметил мирянина в черно-синем,несомненно
дворянин—прилично одетый человек остановился у дорожного
креста на предыдущей развилке.Метнул взгляд на Славика,
перекрестился,взялся за кошель—вытащить серебряшку.От-
вернулся.
Та-ак,а это у нас что?За дорогой Сенлис обозначился
крутой холм,необычный для окрестностей выход источенной
временем темной скалы.Вершина сточена,на ней поднимает-
ся безусловно рукотворное сооружение,вроде бы куб с много-
численными бойницами,выглядящий слишком чужеродно для
лугов и рощиц предместий.
Подошел поближе—и мозаика внезапно сложилась:ко-
нечно,это не развалины и не брошенное недостроенное
здание.Северные окраины столицы знамениты не толь-
ко крепостью Тампль,тут находится не столь известная
достопримечательность—сооружение насквозь утилитарное,с
точки зрения государственной юстиции безусловно полезное
и избавляющее судейских от лишних хлопот,но от этого не
254
становящееся менее устрашающим.
Монфокон.Супервиселица,какой нет и не будет ни в одной
стране мира как в настоящее время,так и в будущем.
Какой светлой голове пришла в голову идея создать зримый
символ неотвратимости и беспощадности правосудия,история
умалчивает,одно известно точно:появился Монфокон лет сто
или сто двадцать назад,а нынешний коадъютор королевства
мессир де Мариньи выделил из казны средства для приведе-
ния этого монстра в завершенный вид—выстроенные в виде
буквы «П» шестнадцать каменных столбов высотой почти в
двенадцать метров соединяются тремя уровнями поперечных
балок,отчего Монфокон издали можно принять за гигантскую
клетку.В одном проеме на крючьях размещаются по два-три
казненных одновременно—если заполнить все «ячейки» по вы-
соте и ширине Монфокона,виселицу украсит полная сотня
удавленников.
Хоронить преступников в освященной земле нельзя,а
устраивать для них отдельное кладбище то ли поленились,то
ли сочли бессмысленным—труп вначале истлевал,а когда при-
ходило время освободить место для следующего разбойника,
убийцы или еретика,останки сбрасывали вниз,в обширную
камеру,устроенную в основании виселицы.Войти в это по-
мещение,закрытое тяжелыми,окованными полосами железа
воротами,имел право только палач Парижа с помощниками,
у него же хранились ключи.
Церемония казни вовсе не обязательно проходила на
Монфоконе—повесить злодея могли на Гревской площади при
большом стечении праздной публики (чернь никогда не пресы-
щается двумя извечными зрелищами:убиением себе подобных
и пожаром),затем палач грузил тело на повозку,привозил сю-
да и вздергивал на крюк в назидание любому,кто осмелится
нарушить законы,установленные Богом и королем.
Бедняга Ангерран де Мариньи,кстати,через несколько лет
окончит свою жизнь на Монфоконе—когда попадет в неми-
лость к сыну Филиппа Людовику.Детище поглотит своего
255
создателя.
Солнце будто назло скрылось за облаком,наползла тень,
болтавшиеся на цепях висельники раскачивались на ветерке,
звенья издавали неприятный тихий скрежет.Судя по количе-
ству остовов,с преступностью в Париже дело обстояло срав-
нительно благополучно—из полутора десятка нынешних по-
стояльцев Монфокона большую часть повесили давно,плоть
разложилась,оголяя желтоватые кости и оскалы черепов.От-
личный сюжет для гравюр Жака Калло,зрелище,способное
вогнать в депрессию даже самого выдержанного человека со
стальными нервами.
К последним Славик себя не причислял,а потому сплюнул,
поморщился (от виселицы ощутимо тянуло гнилью) и собрался
было идти дальше.Вздрогнул,неожиданно услышав незнако-
мый голос:
– Невеселая картина,мессир.Сразу вспоминается Дант
Флорентийский и его строки:«Древней меня лишь вечные со-
зданья,и с вечностью пребуду наравне.Входящие,оставьте
упованья...» Не хотел бы я очутиться за воротами Монфо-
кона,поскольку ведут они только в одно место,о котором и
светлым днем упоминать нежелательно.
Тот самый господин в черном с лазурной отделкой колете и
богатом шапероне.Говорит на прекрасном латинском,не торо-
пясь,четко произнося все звуки и артикулируя,будто учитель
иностранного языка в школе.Не захочешь,а поймешь—все-
таки навыки разговорной латыни крепко утвердились в памя-
ти.
По виду незнакомцу лет пятьдесят.Седая бородка,изящ-
ный косой шрам на скуле,взгляд доброжелательный.На
одежде вышит герб—сложный,многочастный,значит,стари-
кан происходит из не самого знатного дворянства:у старин-
ных именитых семей гербы,наоборот,очень простые,с одной-
тремя фигурами наподобие лилий королевского дома,лота-
рингских орлов,бриеннского льва или креста графа Тулузы.
Вооружен скромным кинжалом в черных ножнах.
256
– Цитата из «Inferna» Данте?– согласился Славик,заод-
но блеснув образованностью.Ответить на обращение следует
непременно,в рамках учтивости.– Мне тоже здесь не понра-
вилось.
– Вы нездешний,слышно по выговору.Решили прогуляться
по предместьям в одиночестве?
– Да.Погода хорошая,почему бы не погулять?
Вот прицепился!Шел бы своей дорогой!
– Арман д’Эраль к услугам,мессир,– бородатый склонился
в вежливом полупоклоне,приложив правую ладонь к груди.–
Ловчий графа Робера Клермонского,сира де Бурбон.Вернее,
один из нескольких ловчих.
– Стефан Ласкарис,– Славик попытался изобразить на
лице вежливую улыбку.
– Ромей?Так я и думал.Не станете возражать,если я
провожу вас до Тампля?Вы ведь туда направляетесь?
– Откуда вы знаете?
– Это просто.Дорога мимо Монфокона ведет только в од-
ном направлении—к Тамплю и воротам города с таким же на-
званием.
– Пойдемте,– пожал плечами Славик.Вспомнил о баклаж-
ке.– Хотите вина?
– Благодарю.Однако запомните на будущее,молодой че-
ловек:по этикету предлагать вино мало знакомому человеку
можно только находясь в помещении или в дальней дороге.
В первом случае—чтобы скрепить дружбу,во втором—дабы
поддержать усталого путника.Мы же с вами просто гуляем,
верно?
– Я плохо знаком с обычаями Франции.
– Не сомневаюсь,– усмехнулся мессир д’Эраль и вдруг за-
говорил на совершенно непонятном языке.Судя по интонации,
задал несколько вопросов.Ответа не дождался.Вновь исполь-
зовал латынь:—Удивительное дело,отпрыск Ласкаридов—и не
понимает греческий.Да и с латинским заметные затруднения,
некоторые фразы строите неверно.На каком языке вам удоб-
257
нее общаться?Английский?Французский,немецкий?Один из
скандинавских?
Славик,насупившись,промолчал.Господин ловчий графа
де Клермон дал слишком прозрачные намеки,чтобы понять:
встреча возле Монфокона далеко не случайна.
– Хорошо,– прервал затянувшуюся паузу мессир
д’Эраль.– Зайдем с другой стороны.Вы знакомы с неким
Домиником Жоффром?Умоляю,не пугайтесь.Хвататься за
оружие незачем,уверен,что вы пользуетесь клинком в выс-
шей степени дурно.Domini Deus,Maria Virgina,неужели у
мсье Жоффра так плохо с персоналом,что сюда посылают
людей,прошедших только начальную подготовку?Это ведь
отчаянный риск!Или наоборот,конкретно вы отправлены в
историческую реальность с совершенно другой целью?Вы не
медиатор?
– Откуда вы знаете,кто я и откуда?– процедил Славик.
– Прежде всего я знаю,кто таков преподобный Герард из
Кларено.Изумительный человек,я преклоняюсь перед его
талантом—никаких преувеличений!Резиденция в Сен-Жан-
ан-Грев издавна находится под ненавязчивым наблюдением,
большинство гостей брата Герарда интереса не представляют,
но когда к инквизитору заглядывают двое молодых людей,на-
медни приехавших в Париж из провинции,причем один из них
мне отдаленно знаком—я подразумеваю шевалье де Партене,–
то сразу возникают обоснованные подозрения...Утром прибе-
жал мальчишка,сообщил,будто вы снова объявились в Сен-
Жан,я решил лично сходить взглянуть.Брат Герард в ком-
пании с Партене при мне уехали в сторону Лувра,вы пошли
гулять по городу,причем вели себя,как безусловный чужак—
глаз у меня наметанный,сударь.
– Чужак?– растерянно повторил Славик.
– Простите великодушно,но никакой дворянин,будь он
ромей,тевтон или норманн никогда не уступит дорогу просто-
людинке и не станет терпеливо ожидать,когда торговец зеле-
нью отсчитает ему сдачу—это просто неприлично и категори-
258
чески не соответствует статусу благородного человека!Я толь-
ко что упомянул Данте Алигьери,а тем временем его «Divina
Commedia» будет закончена только в 1321 году!За пределами
Италии имя флорентийца сейчас мало кому известно...Вы
не знаете элементарных вещей!Следовательно,встает законо-
мерный вопрос:для чего Жоффру потребовалось забрасывать
в историческую реальность человека с неприемлемым уровнем
подготовки?Сколько вас учили?Месяц?Два?
– Четыре,– выдавил ошарашенный Славик,окончатель-
но уяснивший,что мессир д’Эраль несомненно медиатор-
профессионал уровня брата Герарда.Посредник,представляю-
щий либо конкурентов,либо...Вот давайте и выясним,кого
именно!– Ладно,пускай,я действительно оттуда.Сударь,
вы на русском говорите?
– Russica?– настала очередь графского ловчего удивлять-
ся.– Lingua Russica divulgata?Простите,нет.Я этнический
француз.Parlez-vous fran¸cais?
– Тоже нет,– Славик развел руками.
– Как стыдно!Запомните навсегда:русские обязаны го-
ворить по-французски,этот язык со времен Петра Великого
часть вашей культуры!Значит,оставим латынь.Итак,вы не
медиатор,это бесспорно.Отправлять туристов в историческую
реальность,хвала Иисусу,пока никто не додумался.Входите
в мобильную группу?Исключено,вас не отпустили бы раз-
гуливать в одиночестве.Единственная вероятность—вы аргус.
Новичок?Так?
– Я вовсе не обязан отвечать на ваши вопросы,мессир.А
будете настаивать—пожалуюсь инквизиции,брату Герарду.Не
думаю,что он обрадуется столь бесцеремонному вмешатель-
ству в наши дела!
– Значит,я прав,аргус,– кивнул Арман д’Эраль.– В кор-
порации Жоффра неожиданное пополнение.Чем он вас ку-
пил?Деньги?Тяга к чудесным приключениям?Романтика?
Вам объяснили,зачем вы здесь,или используют втемную?
– Perite!– рявкнул Славик,которого бесцеремонность лов-
259
чего вывела из себя.Что-что,а матерные латинские ругатель-
ства он помнил преотлично.– Tuam matrem feci,mentulam
caco!Уходите,я не желаю с вами разговаривать!
– За столь безобразные оскорбления обычно на поединок
вызывают,– нехорошо усмехнулся д’Эраль.– Я уйду,да.Ока-
жите любезность,передайте на словах его преподобию Ге-
рарду Кларенскому—abyssus abyssum invocat,бездна взывает
к бездне...Вы слишком далеко зашли,господа.Непозволи-
тельно далеко.
– Почему бы вам самому не заглянуть в Сен-Жан и не
объясниться лично?Насколько я знаю о профессиональной
этике кланов Грау,вас никто не тронет...
– Ego non canus est,albus ego.
Ловчий развернулся и стремительно зашагал прочь,не по-
прощавшись и не сказав более и единого слова.
«Я не серый,я белый,– повторил про себя латинскую
фразу Славик.– Ого.Значит,это не конкуренты Жоффра.
Д’Эраль тоже аргус!Из тех,что решили противодействовать
нашей операции,тех,кого пытался объединить Гончаров!А
я,балда,оказался между двумя жерновами.Понятия о ней-
тралитете в ведущейся игре нет и быть не может,статус без-
участного наблюдателя правилами не подразумевается,ты ли-
бо на одной стороне,либо на другой.Выбор я сделал и под-
твердил его своими действиями,теперь не отступишь и не за-
явишь:“Извините,я посижу в сторонке и посмотрю,что будет
дальше”...Да—да,а нет—нет,все прочее от лукавого.Одно
обидно,с уровнем подготовки дело и впрямь обстоит скверно
донельзя...»
Славик проводил взглядом удалявшегося в сторону ворот
Сен-Мартен ловчего,вздохнул и отправился по намеченному
курсу—поначалу к Тамплю,а затем обратно в город,к церкви
Сен-Жан.Необходимо побыстрее доложить брату Герарду о
происшедшем—кто знает,каких неожиданных пакостей можно
ожидать от соперников?
260
∗ ∗ ∗
Страдания Славика относительно знаний об исторической ре-
альности XIV века были преувеличены—за четыре месяца ста-
рательные преподаватели сумели вложить ему в голову куда
больше сведений,чем полагалось обычному «оперативнику» из
боевых групп,дожидавшихся своего часа на побережье Нор-
мандии и в Пуату.Степень проработки оказалась достаточной
для постепенной адаптации к условиям эпохи,конечно же под
чутким руководством Ивана.
Но «адаптация» и «полное внедрение»—два понятия несо-
размерных,внедрение подразумевало академические знания
по теме,а не поверхностное знакомство.
Так или иначе,в Сен-Клу пришлось с нуля осваивать
бесконечное множество навыков.Верховая езда (результаты
средние).Языки (ниже среднего).Историческое фехтование
(твердая четверка с минусом—здесь Славик проявлял сообра-
зительность и хорошее владение телом,спасибо начальным
знаниям,полученным в Питере).
Освоение деталей шло с переменным успехом.Объем ма-
териала невообразимый—курсы средневековых валют,генеа-
логии виднейших дворянских фамилий,римское и церковное
право,основы католицизма,география Западной Европы и
Франции в частности,куртуазия,поведенческие схемы,лич-
ная безопасность и так далее до бесконечности!
Было очень трудно,но увлекательно—никакого сравне-
ния со школьными уроками истории с дурацким заучиванием
дат великих сражений или революций,имен накрепко забы-
тых деятелей,написавших ученые трактаты,«перевернувшие
представления об устройстве мира»,и скучнейших разборов
«общественно-политических ситуаций».Обучение в Сен-Клу
помогало приобрести сугубо практические знания,причем на-
столько разноплановые,что Славик только диву давался.
За что,к примеру,сожгли Джордано Бруно?Обще-
принятая версия—якобы Бруно отправили на костер из-за
261
его приверженности гелиоцентрической концепции Вселенной
Коперника—не просто притянута за уши,а принципиально
неверна:он был еретиком и сектантом,инквизиция засуди-
ла философа за гностические взгляды,нераскаяние и упор-
ство в заблуждениях,то есть по законам своего времени—
исключительно за дело.Коперник и астрономия тут решитель-
но ни при чем.Запомните,мсье Антонов,от вашей верности
догматам Святой Матери-Церкви зависит выживание в усло-
виях эпохи,а потому зубрите катехизис,чтобы однажды не
оказаться на месте Бруно.
Катехизис,это еще полбеды.Где остановиться на ночной
постой и не подвергнуть себя риску ограбления?Как в случае
экстремальной ситуации и при реальной угрозе жизни полу-
чить убежище в храме?Самая безопасная дорога от Парижа
до Ла Рошель?Размер путевых пошлин в различных сеньори-
ях?Кому и как при необходимости дать взятку?Каким обра-
зом отличить еретика от доброго католика и как себя вести,
если вдруг окажешься в компании отступников?
Безмерное количество частностей,на первый взгляд не са-
мых важных,но крайне необходимых в повседневной жизни!
Очень помогало то,что пройти «курс молодого бойца» вы-
звалась и Алёна—ей мудреная наука жизни в средневековье
давалась значительно легче,благодаря солидному филологи-
ческому багажу и гибкости мышления.Иван,как основной
куратор обоих «студентов»,только посмеивался—Алёна Дмит-
риевна будто создана для «полного внедрения»,но вот с исто-
рическим пластом небольшой затык:если в XII веке женщи-
ны играли в политической жизни заметную роль (достаточно
вспомнить Элеонору Аквитанскую,управлявшую королями и
великими герцогами,как марионетками!),то двести лет спу-
стя влияние прекрасного пола почти сошло на нет,ограничи-
ваясь дворцовыми интригами,вышиванием и обязанностями
хозяйки дома.
Алёна,впрочем,не унывала—не пригодится сейчас,так в
будущем обязательно.
262
Попутно выяснилось,что работать на той стороне могут
только физически и психически здоровые люди—при самом
невинном пороке сердца наподобие пролапса митрального кла-
пана в историческую реальность тебя не пустят,как ни про-
сись.Славику пришлось лечь на полное обследование в Бовэ,
в ту самую клинику,где проходил реабилитацию Серега,–
слава богу,ничего серьезного не выявили,рекомендовали по-
быстрее отказаться от курения (на той стороне курить начнут
лишь в XVI веке!) и за несколько дней привели в порядок
зубы:при долгосрочной заброске нет ничего хуже,чем стома-
тологические проблемы—квалифицированно помочь не сумеет
никто!Заодно в госпитале сделали стандартный набор приви-
вок от возможных инфекций.
Серега постепенно поправлялся,хотя точный диагноз ему
так и не сумели поставить—установить поражающий фактор
возможным не представлялось,не взирая на все усилия докто-
ров и экспертов лаборатории.Успешно провели две операции—
пересадка мышечных тканей и сухожилий,к моменту отправ-
ки Славика и Ивана в Париж Капетингов готовилась третья:
мсье Жоффр денег на лечение не жалел,скрупулезно испол-
няя взятые на себя обязательства.
И,конечно,ожидая ответной лояльности от аргуса,недав-
но вошедшего в Корпорацию.
...Если вы поедете от центра Парижа в западном на-
правлении и с Нормандского автобана повернете направо,на
бульвар Раймона Пуанкаре и аллею де Ла Марш,то вско-
ре увидите обширный парк,обнесенный бурой кирпичной
стеной.Бело-синие таблички предупреждают:частное владе-
ние,вход строжайше запрещен,территория охраняется.Ниче-
го особенного—до 1989 года в Сен-Клу располагалась штаб-
квартира Интерпола,зеленый пригород облюбовали солидные
компании и государственные конторы,они имеют полное пра-
во не пускать посторонних на свою территорию.
Однако возле металлических ворот поместья Гран-Ферме
вы не обнаружите никакой вывески,дающей понять,кому
263
принадлежит земля—только домик охраны с тонированными
стеклами,камеры наблюдения и механический «лежачий по-
лицейский» на въезде:при необходимости дорогу перегородит
скрытая под асфальтом стальная плита высотой в половину
роста человека.
Главное здание в два этажа—псевдоготика постройки вре-
мен Луи Бонапарта—стоит в глубине парка.Обычная вилла
зажиточного буржуа,какие строились при Второй империи,
дом с острой черепичной крышей,декоративными башенками
и необходимыми пристройками—конюшня,флигель для при-
слуги,котельная,более современные гаражи.За деревьями
можно рассмотреть шпиль часовни XVII века,уцелевшей по-
сле франко-прусской войны и осады Парижа,когда район Сен-
Клу был почти целиком стерт с лица земли германской артил-
лерией.
В северной части поместья можно увидеть постройки,вы-
бивающиеся из общей архитектурной стилистики Гран-Ферме.
Четыре обширных ангара без окон,вертолетная площадка,
небольшая автостоянка под навесом.Машины дорогие,не для
среднего класса.Ангары дополнительно окружены металличе-
ской решеткой,поверх пущена проволока под напряжением—
сразу видно,хозяевам есть что скрывать.
...– В базу вложены гигантские деньги,– объяснял Иван,
проводя первую экскурсию по Гран-Ферме,где Славик с Алё-
ной поселились сразу по прибытию во Францию.Им выделили
отдельный домик для гостей,так удобнее,да и занятым лю-
дям глаза не мозолишь.– Жоффр начинал в шестидесятых,
постепенно привлекал внешние инвестиции,тратил на разви-
тие все свободные средства.Окупаться центр начал совсем
недавно,но ведь в нашем деле главное не прибыль,а ответы
на вопросы.
Расписание установили строгое:утром завтрак (еду при-
носили с кухни),до обеда теоретические занятия—отдуваться
пришлось Ивану,поскольку Славик французским не владел
и страстной тяги к изучению такового не испытывал.Затем
264
практика:владение холодным оружием,верховая езда (увы,
но Славик лошадей побаивался) и сопутствующие дисципли-
ны.С кавалерией дело обстояло сложнее некуда:городскому
жителю невдомек,что основное транспортное средство преж-
них времен требует постоянной заботы—чистка,присмотр за
состоянием копыт,ковка,проблема фосфорного голодания,вы-
бор седла и так далее,и так далее!Кошмар!
Дисциплина фактически армейская:работа с утра до ночи,
один выходной в неделю.Впрочем,в армии Славику доста-
валось куда меньше—там отсутствовала колоссальная инфор-
мационная нагрузка:к физической быстро привыкаешь,а вот
когда мозги начинают распухать от непомерного объема новых
знаний,получаемых в самые сжатые сроки,приходит чувство,
что сходишь с ума.Дошло до того,что Славику начали снить-
ся кошмары на тему средневековой Франции—проснулся но-
чью в холодном поту,узрев,как во сне его не пускают на мост
Сен-Мишель,а другой путь в Ситэ забылся...
Из Парижа приехал мсье Доминик Жоффр—обычно он
жил в городе,навещая поместье два-три раза в месяц.Со-
стоялся длительный разговор о недавнем приключении в ис-
торической реальности:босс желал получить сведения о «ре-
пинской» Двери из первых уст,письменный отчет Жоффра не
устраивал.
– Материалы переданы специалистам,– сообщил он,вни-
мательно выслушав.– Причем не только работающим в нашем
центре,я счел необходимым поделиться открытиями с баро-
ном фон Фальц-Фейном,как с аргусом,формально контроли-
рующим неидентифицированную Дверь,– на случай,если в
дальнейшем возникнут трудности...Господин барон изъявил
желание встретиться с вами.Препятствий к этому я не вижу,
завтра утром вы вылетите на моем самолете в швейцарский
Базель,вас встретят и отвезут в Вадуц—Фальц-Фейн нахо-
дится в частном госпитале,возраст...
– Что я вправе рассказать?– спросил Славик.
– Всё,что посчитаете необходимым.Во время нашего пер-
265
вого свидания я объяснял,что не считаю барона конкурен-
том:у нас различные интересы и не сходящиеся воззрения на
работу с «червоточинами»,но общая опасность объединяет.
Кстати...Я вас очень удивлю,если скажу,что часть данных,
полученных исследовательским аппаратом,уже обработана?И
что основные параметры мира по ту сторону подозрительно
коррелируют с известными сведениями о природных условиях
Марса—сила тяготения,состав грунта,ускорение свободного
падения...
– Марс?– охнул Иван.– Не может быть!
– Отчего же?Марс далекого прошлого.Или будущего?
Различий больше,чем сходства,однако исключать саму веро-
ятность мы не вправе.Пока никаких окончательных выводов,
одни гипотезы.Забудьте,это не ваши заботы,господа.Со-
средоточьтесь на основной программе—времени остается все
меньше,«окно» откроется в начале будущего лета,следова-
тельно,внимание должно быть приковано только к централь-
ному проекту.
Слабо разбирающийся в профессиональной терминологии
Грау Славик несколько раз слышал от Ивана понятие «ок-
но»,но вникнуть в смысл не удосуживался—посчитал,что это
обычный способ перехода из времени объективного во время
субъективное,шагнул за порог Двери и ты на месте.Но,как
выяснилось,дело обстояло куда сложнее.
Каждая из стандартных Дверей создает «червоточину»
строго фиксированной протяженности—в случае с квартирой
на Мойке разрыв во времени составлял тысячу сто сорок семь
лет,пять месяцев,четырнадцать дней и около пяти часов.
Дверь в Нотр-Дам де Шанз—семьсот шесть лет с небольшим,
в Сен-Клу—девятьсот двадцать три года.У каждой «прорехи»
есть свой график «слепых периодов» и «замыканий».Одновре-
менно контролируя несколько Дверей в одном регионе,можно
вычислить оптимальный маршрут заброски в интересующую
эпоху—не обязательно ждать несколько лет,чтобы очутиться
именно в 1307 году,а не десятилетием раньше или полугодом
266
позже,когда все значимые события уже произойдут.
– Представь,что ты хочешь посмотреть на коронацию им-
ператора Карла Великого Папой Львом Третьим,– объяснял
Иван Славику.– Восьмисотый год по Рождеству,декабрь ме-
сяц.Но Дверь—это не машина времени,доставить тебя в
нужную точку временного потока она не в состоянии:тер-
минала управления нету и создать его невозможно,потому
работать приходится с тем,что под рукой.Наша корпора-
ция контролирует семь «червоточин» в радиусе ближайших
пятисот километров,ведущих как в относительно недавнее
прошлое наподобие первого десятилетия шестнадцатого века,
так и в античную древность—римское владычество над Гал-
лией.Протяженность разрывов вычислена точно,практически
до часов.Совмещение переходов через несколько Дверей,с
учетом «замыканий»,и называется «окном»—отсюда мы пры-
гаем во времена императора Траяна,там быстренько переби-
раемся к Двери в Дурокорторуме-Реймсе,оказываемся в напо-
леоновской эпохе,едем в Компьень,чтобы совершить скачок
на шестьсот двадцать лет назад...Словом,при удачном сте-
чении обстоятельств и после полудюжины точно просчитан-
ных переходов мы оказываемся в искомом восьмисотом году.
Обратно—тем же способом,дождавшись,когда конфигурация
«окна» выстроится зеркально.
– Удачное стечение обстоятельств?– подозрительно нахму-
рился Славик.– Значит,неудачное также возможно?
– Еще как!От нападения разбойников до нелепых
случайностей—попадешься римскому патрулю,который при-
мет за дезертира.С лошади упадешь и расшибешься насмерть.
Утонешь при переправе...Для предотвращения такого ро-
да инцидентов и существуют мобильные оперативные груп-
пы,обеспечивающие прохождение медиаторов через «окна»,–
эти ребята многим рискуют,но дело свое знают.Техноло-
гия отшлифована.Нам повезло,«окно» в нужном направле-
нии задействует всего три Двери:здешнюю,затем в Суассоне
и опять в Сен-Клу.Остаемся в исторической реальности на
267
два с лишним месяца,проводим операцию,а потом назад—
героями...
– Просто было на бумаге,– покачал головой Славик.
– Никто не обещает,что будет просто.Переход туда-
обратно как раз безопасен,схема прикрытия разработана иде-
ально и не раз опробована во время предыдущих забросок.Ос-
новную угрозу несет та сторона.Влипнешь—не выберешься.
Потому на твои всхлипы я внимания не обращаю и впредь бу-
ду гонять в хвост и в гриву.Посмотри на Алёну,она справля-
ется стократ лучше!..У тебя хоть капля самолюбия осталась?
Нехорошо уступать даме по девяти пунктам из десяти!..
Визит в Лихтенштейн ожиданий не оправдал—Славик
предполагал расспросить старого барона о некоторых доселе
не решенных загадках,касающихся полученного наследства,
но Фальц-Фейн был сдержан:прохлада,с которой он принял
гостей,свидетельствовала,что старинный приятель Людочки
не одобряет сотрудничества Славика с Жоффром и его орга-
низацией.
Это был очень пожилой человек с тонкой бледной кожей,
зачесанными назад седыми волосами и усталым взглядом.По
обширной палате госпиталя «Вальмон-Жинолье» барон пере-
двигался в инвалидной коляске с электромотором,но когда ле-
чащий врач допустил к нему визитеров,встал,чтобы пожать
руки.По-русски Фальц-Фейн говорил с легким акцентом,гра-
мотно,без присущих большинству эмигрантов первой волны
ошибок.Предложил устроиться на застекленной террасе—там
есть плетеные кресла и столик,в палате разговаривать неудоб-
но.
– Да,Вячеслав Михайлович,Люда окончательно сделала
выбор в вашу пользу больше пяти лет назад,– подтвердил
барон,отвечая на первый и главный вопрос Славика.– Поиск
преемника всегда тяжек,далеко не каждый обладает необхо-
димыми качествами...Какими?Разве ваши новые друзья в
Париже не объяснили?
– Мне никто ничего не объяснял с самого начала,– сер-
268
дито ответил Славик.Ирония Фальц-Фейна была ему непри-
ятна.– Мадам Кейлин оставила мне квартиру,Дверь,ключ
к ней—и с тем почила,позабыв написать хотя бы записку в
пять строк:что это за аномалия и как с ней обращаться.Пока
мои друзья случайно не вышли на сеть RGT и не попросили о
помощи в катастрофической ситуации—никто из вас,коллег-
аргусов,обо мне даже не вспомнил!
– Серьезный просчет,– согласно прикрыл веки Фальц-
Фейн.– Людмила была обязана посвятить вас в подробно-
сти,но или не успела,или произошла техническая накладка—
письмо или файл вы не получили.Когда господин Гонча-
ров в последний раз разговаривал со мной по телефону—за
день до своей смерти,– он выражал глубокое недоумение та-
кой оплошностью...Однако это не причина для сознательной
утери собственной независимости как аргуса и партнерства с
Грау.
– Доминик Жоффр Гончарова не убивал,– сказал Сла-
вик.– Это информация из проверенного источника.
– Я знаю,– махнул рукой барон.– Он не сторонник наси-
лия.Однако существуют другие силы,находящиеся по одну
сторону баррикад с Жоффром,этого достаточно.Вы убежде-
ны,что ваше партнерство необходимо?
– На данном этапе—да.
– Не существует никакого «данного этапа».Утратив сво-
боду принятия решений единожды,вы всю оставшуюся жизнь
будете в той или иной степени зависимы от людей,создав-
ших для вас иллюзию безопасности,защиты и сплоченного
коллектива.Нет-нет,не беспокойтесь,вас не выгонят и не
застрелят—если,конечно,вы не натворите чего-нибудь исклю-
чительно гнусного!– аргусы персонал ценный.Но вы всегда
останетесь ведомым.
– Поступи я на службу к вам,сложилось бы иначе?
– На службу?Ох,молодой человек,вы меня позабавили
от души!Ни я,ни мои компаньоны не занимаемся наймом и
созданием рабочих мест для аргусов!Мы—клуб по интересам,
269
где каждый отвечает сам за себя и по возможности помогает
другим,если помощь необходима!Не более.
– В том числе помогаете друг другу в войнах с Грау?
– О каких войнах вы говорите?– барон поморщил-
ся.– Оперируете терминологией низкопробной беллетристи-
ки,Вячеслав?Частные конфликты обычно улаживаются пу-
тем джентльменских соглашений,а более серьезные инциден-
ты редки—их приходится ликвидировать совместными усилия-
ми,никому не нужна огласка...Смерть господина Гончарова
относится к последним:убийство аргуса это не шуточки,каж-
дый может оказаться на его месте.Потому я,мсье Жоффр,
господин Кински из Вены,глава испанских Грау Альваро Ро-
бида и многие другие заинтересованные лица хотят поскорее
добраться до истины:кто и зачем это сделал?
– Вы должны знать о предстоящей акции Жоффра.Взаи-
мосвязь?
– Да,разумеется,знаю в общих чертах.Он привлек боль-
шие силы и надеется сорвать изрядный куш.Пускай,деньги
не играют роли...Идеалист Гончаров собирался помешать?
Не думаю,что он сумел бы остановить проект Жоффра—
маловато сил и влияния,значит,убийство становится бес-
смысленным.Вероятность одна:Владимир Платонович узнал
нечто,о чем не подозревают большинство остальных аргу-
сов,включая меня,мсье Доминика и прочих влиятельных
персон...Узнал о третьей силе,не желающей до времени
выходить на поверхность.
– Я уже слышал похожую версию,– кивнул Славик.–
Третья сила.Кто?
– Это хотели бы выяснить не только мы с вами.Некто
хорошо разбирающийся в нашем ремесле и обладающий до-
статочными амбициями для того,чтобы бросить вызов всем
нам.Понимаете,всем.Аргус может погибнуть от банальной
случайности здесь или на той стороне,умереть от сердеч-
ного приступа,попасть под машину,отравиться несвежими
шампиньонами наконец!Но никто из посвященных в наш об-
270
щий секрет не поднимет руку на...Своих.Нас слишком мало,
это во-первых.Во-вторых,некоторые обязательные правила не
нарушались и при Гитлере,когда значительная часть западно-
европейских Дверей находилась под наблюдением спецгрупп
СС и «Анненербе»—субординация и профессиональная этика
ведомством Гиммлера и Гейдриха в целом соблюдались.Они
отлично знали,что я присматриваю за тремя Дверьми в Ва-
дуце,Оберсдорфе и Шварцвальде,просили о консультациях,
однако не трогали и не настаивали...
– Вы сотрудничали с национал-социалистами?Видел вашу
фотографию с рейхсминистром вооружений Альбертом Шпее-
ром.
– Сотрудничал?Чересчур громко сказано.Общался.Как
впоследствии с советскими оккупационными властями в Ав-
стрии или разведкой союзников.Аргусы стоят над политикой.
Что же до господина Шпеера...Мы дружили.
– Просто дружили?– скептически отозвался Славик.
– Конечно,о «простоте» речь не идет.Впрочем,эта давняя
история временно—подчеркиваю,временно—находится вне ва-
шей сферы интересов.
«В переводе с русского на русский—не твое собачье дело,–
подумал Славик.– Обнадеживает слово “временно”.Значит,
старикан не видит во мне потерянного человека».
– Я скоро умру,– просто сказал Альберт фон Фальц-
Фейн.– Девяносто семь лет,возраст давно ставший непри-
личным.Восемь месяцев в году из двенадцати провожу здесь,
в клинике...Я полагал,что передам часть знаний наследни-
ку Люды Кейлин—я любил эту женщину.Однако вы избра-
ли другой путь и вряд ли с него сойдете.Помните,в жизни
всякое случается.Придется туго—приезжайте в Вадуц.Даже
если меня не станет,найдете здесь убежище и поддержку.
– У кого?
– Его имя Алоиз фон Лихтенштейн,граф Ритберг.Правя-
щий регент княжества.
– И он тоже?– потрясенно выдавил Славик.– Здешний
271
фюрст?
– Фюрстом является пожилой отец кронпринца,это на-
следник.Верно,я передал Алоизу Дверь Вадуца,она нахо-
дится в замке князя.Хватит,семь десятилетий прошло...Я
устал.Теперь—идите,сейчас все равно объявится доктор и
попросит вас удалиться.Добрый совет на прощание:поча-
ще оглядывайтесь.Времена наступают неспокойные.Неспо-
койные для нас.Интуиция меня прежде не подводила—это
еще одна особенность аргусов.Прощайте,Вячеслав.
– Может быть,лучше до свидания?
– Кому—лучше?Ступайте...
∗ ∗ ∗
– Странно.Крайне странно,– нахмурившийся брат Герард воз-
зрился на Славика.– Среди ловчих графа Клермонского нет
человека по имени Арман д’Эраль.Редкая гасконская фами-
лия,а вовсе не французская—иностранцу на слух покажется,
что фамилии Юнусов или Джебраилов русские,хотя на самом
деле это неверно.Так же и здесь:француз сразу отличит южан
из Лангедока,Наварры или Гаскони.Получается,ваш неожи-
данный знакомец назвался фальшивым именем—вероятно,до-
полнительная проверка...Как он выглядел?Опишите в точ-
ности.
Известия,доставленные Славиком в Сен-Жан,огороши-
ли не только Ивана с братом Герардом,но и всех парижских
посредников,к вечеру собравшихся в резиденции Священно-
го Трибунала.Непосредственно на месте событий работали
шесть медиаторов,каждый из них был заброшен в историче-
скую реальность многими годами ранее—кроме уже помяну-
тых шевалье де Партене и Герарда Кларенского на встрече
присутствовали королевский сержант Гуго де Кастро,торго-
вец книгами Джакомо ди Медиолано,владевшей лавкой непо-
далеку от Сорбонны,клирик церкви Нотр-Дам де Шанз брат-
бенедиктинец Лаврентий Шартрский (на него была возложена
272
ответственность за Дверь в подвале церкви) и представитель
купеческого сословия,мэтр Раймон Сент-Арай—богатый тор-
говец шерстью,на этой стороне финансировавший деятель-
ность медиаторов.
Ядро агентуры корпорации мсье Жоффра,люди успешно
натурализовавшиеся в XIV веке и занявшие в современном
обществе достойное положение.Так сказать,крепкий средний
класс—в высший властный эшелон не пробьешься,а быть кре-
стьянином или мелким ремесленником невозможно по понят-
ным причинам:никакого влияния,социальной мобильности и
свободы распоряжаться собой.Статус смерда и профессия ме-
диатора несовместимы.
Естественно,что Славик по прибытию в резиденцию ин-
квизиции незамедлительно наябедничал брату Герарду—вот,
мол,какие коварные типы гражданской наружности бродят
по вашим Парижам!И охмуряют малоопытных аргусов!Что
делать?
Что делать?Преподобный,едва услышав про «ненавязчи-
вое наблюдение» за Сен-Жан,незамедлительно вызвал одного
из братьев,что-то шепнул ему на ухо и доминиканца как вет-
ром сдуло—надо думать,сейчас начнется легкий переполох и
«службе безопасности» монастыря придется попотеть,выиски-
вая соглядатаев.Но если и впрямь попадутся,ждать милостей
от брата Герарда не придется—без разговоров отправит в ка-
земат и лично примет исповедь.Без свидетелей.Глухонемой
палач не в счет.
Рассказ Славика показался его преподобию настолько важ-
ным,что он потребовал повторить его в присутствии медиа-
торов,явившихся на «рабочее совещание» перед грядущими
бурными событиями.Допрашивал с пристрастием—как следо-
вателю Трибунала и полагается.Шрам на лице?Какой формы?
Возьмите перо и пергамент,нарисуйте.Герб на одежде?Опи-
шите.Очень плохо,что запамятовали.Постарайтесь вспом-
нить хотя бы несколько элементов.Что просил передать?Вот
даже как?..
273
– Abyssus abyssum invocat,– повторил Славик.– Бездна
взывает к бездне.Честно говоря,я не до конца понял смысл.
– Псалом сорок первый,сынов Кореевых,Библию на-
до внимательнее читать,– машинально подсказал брат
Герард.– Abyssus abyssum invocat in voce cataractarum
tuarum—«Бездна бездну призывает голосом водопадов твоих».
Иносказательно—одно бедствие влечет за собой другое.Беда
одна не приходит.Что подразумевал этот загадочный шевалье
д’Эраль?
– А прежде всего—кто он такой и откуда свалился на на-
шу голову?– дополнил Иван.– Вы понимаете,что присут-
ствие в исторической реальности медиатора,о котором никто
из нас не имеет и малейшего представления,ставит под удар
весь замысел?Кем заброшен?Срок внедрения?Потенциаль-
ные возможности и поддержка?Сказать,что мы столкнулись
с серьезнейшим ЧП—значит,не сказать ничего!
– Верно,– кивнул Гуго де Кастро.– До сегодняшнего дня
информации о том,что прямо здесь,у нас под носом действу-
ет конкурирующая структура,не поступало.Никаких намеков
или подозрений!
– Третья сила?– буркнул преподобный.– Прекрасное объ-
яснение,откуда пошла утечка—люди из окружения короля,
а равно и один из нас проболтаться не могли,это исклю-
чено.Предположим,сторонний медиатор и забросившая его
организация—качественно подготовить посредника и отпра-
вить его в нужную эпоху без способствования группы аргу-
сов невозможно!– ставят целью перехват инициативы или
полный срыв запланированной нами акции.Достаточно пре-
дупредить верхушку Тампля об опасности и вот—возы с се-
ном в качестве зримых последствий...Не обязательно рас-
крывать все подробности:полунамеки,полуправда,дружеские
предупреждения—берегитесь!Результат предсказуем:храмов-
ников спугнули задолго до намеченного Филиппом разгрома
Ордена.
– В свете этих событий,– густым басом сказал господин
274
Сент-Арай,будто сошедший с энциклопедической иллюстра-
ции «средневековый купец»:дородный,с окладистой темно-
рыжей бородищей и пальцами,унизанными неслыханно без-
вкусными перстнями,– я могу объяснить некоторые странно-
сти последних дней в деловой сфере.
– А именно?
– Мне не удалось получить заем в Тампле даже под пору-
чительство,а я веду финансовые дела с банком Ордена пять с
лишним лет,заслужил репутацию честного дельца...Позже
храмовники не обналичили выписанные лондонской комтури-
ей векселя на сумму в семь тысяч двести ливров,ссылаясь
на недостаток наличности.Отказали не только мне,но и са-
мым уважаемым людям—мэтру Эссьё Лаклаверье,Бертрану
Жолену и Тибо Дюпра!
– Для местного предпринимательства эти люди равнознач-
ны Абрамовичу,Прохорову и Дерипаске в России,– шепнул
Иван вновь ничего не понявшему Славику.– Ведущие торгов-
цы Иль-де-Франс,можно сказать—олигархи.Даже бизнесме-
ны такого уровня иногда нуждаются в срочных кредитах,а
получить внушительные суммы можно лишь у тамплиеров.
– Приехали,– Герард Кларенский откинулся на спинку
жесткого деревянного кресла.– Мать вашу...Да простит
мне Господь сквернословие в стенах святой обители!Господа,
вспомните все необычные,настораживающие или просто вы-
бивающиеся из общего течения жизни происшествия послед-
него месяца!Любые!Собрались!Слушаю вас,брат Лаврентий!
– Дней десять назад,– начал тихий худощавый бенедикти-
нец из Нотр-Дам де Шанз,– к отцу-настоятелю явились двое
братьев-рыцарей Храма и попросили допустить в библиоте-
ку.Разрешение конечно же получили.Я трудился в скрип-
тории и поинтересовался затем,какие книги были взяты у
брата-библиотекаря.Удивительное дело:летописи монастыря,
от времен Робера Благочестивого до наших дней.Зачем там-
плиерам скучнейшие монастырские хроники?
– Зачем?– рявкнул побагровевший Герард.– Дверь!Про-
275
клятущая Дверь!Инциденты,с ней связанные,фиксировались
в записях?Во-от!Гуго!Я как можно быстрее информирую пре-
во Парижа о том,что церковь Марии в Полях следует взять
под усиленную охрану службы короля.Проследи,чтобы при-
каз не прошел мимо капитана Марсиньи!
– Постараюсь,но...У нас очень мало людей.
– Плевать!Найдете!Их сменят латники графа Шампан-
ского,как только окажутся в городе—я уговорю Филиппа!Не
хватало только нежданных гостей отсюда...
– Гостей?– осторожно спросил Славик.– Откуда—отсюда?
– Мозги включи,олух!– по-русски воскликнул препо-
добный,обуявшийся грехом гневливости.– Разрыв—семьсот
шесть лет!Тысяча триста седьмой,семьсот шесть и еще пол-
года набрасываем поверх,что получается?Именно,две ты-
сячи четырнадцатый!Вот будет сюрпризец для Жоффра или
его преемников,когда живые тамплиеры из подпола в центре
Парижа полезут!А эти ведь могут...
– Тихо-тихо,давайте успокоимся—повысил голос Иван,пе-
рейдя на латынь.– Мессиры,а мы,часом,не увлеклись?Да-
вайте по порядку!Что известно твердо?Первое:мы внезапно
столкнулись с противоборствующей стороной в образе незна-
комца,назвавшегося Арманом д’Эралем.Причем ловчий вы-
брал в качестве жертвы именно Стефана Ласкариса—увидел,
что он человек здесь новый,неподготовленный,а значит,
именно через Стефана можно передать расплывчатое «Abyssus
abyssum invocat»...
– Почему я?– встрял Славик.
– Потому что любой другой на твоем месте,скрутил бы
господина д’Эраля в бараний рог прямиком у подножия Мон-
фокона,– хищно улыбнулся Иван.– И притащил бы сюда,
на вдумчивый разговор с его преподобием.Когда на кону сто-
ит банк,разводить куртуазию с реверансами несвоевременно,
правила этики перестают действовать.Эх,меня там не оказа-
лось,досадно...
– Очень хорошо,что не оказалось,– отозвался брат Ге-
276
рард.– Никакой пользы,если объект нашего общего инте-
реса будет доставлен в Сен-Жан по частям.А так—имеется
возможность поймать целехоньким.Привлеку все доступные
силы,описание внешности получено подробное.Неважно!Так
что ты хотел сказать?
– Второе:нам откровенно угрожают.«Вы зашли слишком
далеко,господа».Как поступить?Отменить операцию?
– Нет!Исключено!Невозможно!– хором запротестовали
посредники.– Столько труда вложено!Годы жизни!
– Отсюда выводим третье:планы остаются неизменными
вне зависимости от обстоятельств.Хоть тайфун с землетря-
сением,хоть конец света!Нас попытались легонечко пугнуть
и теперь желают проследить за реакцией:что станем делать?
Ровно всё то же,что и прежде—господа Медиолано и Сент-
Арай поутру откроют лавки,Гуго пойдет на службу,брат Лав-
рентий на мессу,а его преподобие—в родную пыточную...
– Отлучу,– вяло пригрозил Герард.– Свинья ты,а не доб-
рый католик,ничего святого...Действительно,другого вы-
хода нет.Суета и паника ничем хорошим не кончатся,только
покажут нашу слабость.Меня интересует другое:зачем они
раскрылись?Без обиняков дали понять,что мы здесь не одни?
Где логика?Не проще ли было дождаться развязки и ударить
внезапно,со спины?Так,чтобы у нас не оказалось ни минуты
на принятие верного решения?
– Кто вам сказал,– медленно произнес внимательно сле-
дивший за разговором Славик,– что господин д’Эраль—враг?
Взгляните с другой стороны:вдруг он хотел предупредить?
Подсказать?Анонимному письму вы бы не поверили,самому
приходить сюда боязно—извините,но инквизиция есть инкви-
зиция!А если?
– Устами младенца,– усмехнулся преподобный.– Сообра-
жаете,юноша.Версия правдоподобная,принимаю к сведению.
Итак,господа?..
– Ни шагу назад,– твердо сказал Иван.– Осталось три
дня.Каждый знает,что делать.Появление фальшивого лов-
277
чего настораживает,мы обязаны десять раз подумать перед
тем,как совершить те или иные действия.Машина запущена
и остановить ее невозможно.Нынешнего октября мы ждали
почти десять лет.
– Мы ждали,– недовольно буркнул Гуго,подчеркнув ин-
тонацией первое слово.– Ты здесь появился куда позже.
– Что не отменяет впечатляющих заслуг мессира де Пар-
тене,– оборвал королевского сержанта брат Герард.– Тем-
неет,вам пора возвращаться домой,господа—указ канцлера
не забыли?Последняя встреча непосредственно перед акцией,
двенадцатого числа в полдень.Здесь.Берегите себя.
Глава девятая
Пятница,тринадцатое
278
279
1307 год по РХ,12–13 октября
Париж,королевство Франция
– Вещь удобная и легкая,движения не сковывает,– Иван вы-
ложил на стол сверток темного сукна и распутал стягивавшие
ткань ремешки.– Защитит от колющего удара и стрелы,при
рубящем ударе тебе в худшем случае переломают ребра или
ключицу.
– Оптимизм,внушающий уважение,– сказал Славик.–
Сколько весит?
– Четыре с половиной килограмма.Наденешь и не заме-
тишь...
Сукно скрывало кольчугу из очень мелких колечек,при-
легавших друг ко другу настолько плотно,что зазоры и не
рассмотришь.Похоже на ящеричью кожу.
– Материал,конечно,запрещенный—половина колец тита-
новые,половина нитиноловые,что гарантирует максимальную
прочность доспеха,– взяв кольчугу в руки,Иван повернулся
к Славику.– Держи.Надевать так же,как и свитер,ничего
сложного.Но сначала—стеганую куртку,а кольчугу поверх.
– Я в этой сбруе упарюсь!Ведь еще колет и плащ!
– Ничего подобного.На улице холодрыга,к вечеру жди
морозца.Работать весь день придется в основном на све-
жем воздухе,успеешь замерзнуть.И никаких возражений—
сопротивления не ожидается,но исключить встречу с воору-
женным арбалетом фанатиком никак нельзя!Тебе не терпится
пообщаться с парижскими лекарями,накрепко убежденными
в том,что раны,нанесенные холодным оружием,исцеляются
мочой девственницы,смешанной с мускусными выделениями
хорьков и сушеным языком лягушки?Тогда никаких возраже-
ний,верни кольчугу в сундук.
– Благодарю,но обойдемся без ненужного экстрима.Меж-
ду прочим,как Жоффр и руководство отдела снабжения поз-
волили тебе протащить сюда вещи из титана?
– А кто их спрашивал?Стальной доспех тяжелее и надеж-
280
ность значительно ниже.При всем уважении к инструкциям и
правилам использования предметов из двадцать первого века
в исторической реальности на первое место в списке приорите-
тов я ставлю собственную жизнь.Вместе с твоей.Погибнуть
или покалечиться из-за недостаточно качественного оснаще-
ния я не желаю.В конце концов,кольчуги благополучно вер-
нутся вместе с нами в родную эпоху,а если до возвращения
произойдет что-нибудь совсем нехорошее,то поверь—нам бу-
дет решительно все равно,остался здесь титан или нет.Встань
ко мне спиной,зашнурую стеганку...
Наступило утро четверга.Настаивать на подъеме с рассве-
том Иван не пожелал—надо как следует выспаться,поскольку
отдохнуть получится только сутки спустя,а то и позже.Без
преувеличений можно сказать,что Францию ожидает самая
масштабная полицейская акция средневековья—аресту подле-
жат несколько сотен братьев-рыцарей и сержантов Ордена,
должны быть захвачены десятки замков и командорств,ор-
ганизовано следствие и содержание заключенных,соединение
отдельных дел в единый процесс,тесное сотрудничество свет-
ских властей и инквизиции.
– Я несколько вульгаризирую,но тамплиеры попросту
довыпендривались,– говорил Иван за завтраком.Служка
Аньель принес господам горячую фасоль в соусе с бараньим
рагу и вином из трапезной августинцев.– В умозрительные
«силы зла»,проникшие в Орден,о которых так любит разгла-
гольствовать достопочтенный брат Герард,я не верю.Интри-
ги,гордыня,жадность и откровенное хамство—вот что сгуби-
ло храмовников.Категории самые приземленные.Допустим,
Филипп не обратил бы внимания на очевидные странности:
приезд магистра Жака де Моле во Францию—а ведь основ-
ная штаб-квартира Ордена находится на Кипре.Что ему по-
надобилось в Париже?Затем:долг короля банкам тамплиеров
на сегодняшний день составляет астрономическую сумму—как
такое можно было допустить?Что произойдет,если они потре-
буют вернуть деньги?Полмиллиона ливров,не шутка!
281
– То есть Филипп настолько зависим от Храма?
– Помазанник Божий зависим только от Господа,но чув-
ствовать постоянную угрозу государственного дефолта Фи-
липпу неприятно—рыцари способны за день обанкротить
Францию.Герард уверял,что обнаглевший магистр предлагал
королю расширить привилегии Ордена за списание части дол-
га,а привилегий у них и так более чем достаточно.Филипп
человек ершистый и несговорчивый,но задобрить Тампль пы-
тался неоднократно.
– Как?
– Перенес казну в парижский замок Храма,доверив со-
хранность королевских сокровищ и регалий.Два года назад
подал прошение в капитул о вступлении в Орден,но получил
открытый плевок в лицо—короля не приняли с формулировкой
«монаршие особы становиться братьями-рыцарями не могут»,
хотя в уставе об этом нет ни слова.Филиппу даже не позво-
лили стать донатом или консьором Тампля—подобие ассоции-
рованного членства.Нельзя и точка!Король обиды не забыл.
А тут очень вовремя подоспел прелюбопытнейший донос,про-
шедший через руки Герарда Кларенского.Преподобный,оце-
нив,какое сокровище ему досталось,сразу предупредил Фи-
липпа.
– Можешь пояснить?
– Неизвестно,правда это или нет,но существует веро-
ятность заговора в Тампле.Военный переворот.Отстранение
жесткого и самоуверенного короля вместе с нынешним пра-
вительством от власти,передача короны его сыну Людовику—
бесхарактерный тип,им будет легко управлять.Орден получа-
ет в собственность самое крупное государство Европы с насе-
лением в пятнадцать миллионов человек и безграничным эко-
номическим потенциалом.Не за этим ли Жак де Моле прибыл
с Кипра?Нехорошее совпадение.
– Донос—подделка?– прямо спросил Славик.
– В том-то и дело,что нет.В обычаях храмовников—
исповедь друг другу.Один из изгнанных рыцарей проболтал-
282
ся,будто слышал от собрата на исповеди слова об измене,
зреющей внутри Ордена.Современный статус части посвя-
щенных братьев кажется недостаточным—хочется еще боль-
ше!Не исключено,этот человек наврал или преувеличил,од-
нако на Филиппа сообщение инквизиции подействовало будто
красная тряпка на быка.Потенциальная возможность осуще-
ствить переворот у храмовников есть,и еще какая—магистр де
Моле руководит многочисленной обученной армией,способной
взять страну под контроль за считанные дни.Народу и дво-
рянству сообщат,что Филипп умер от апоплексии,предъявят
фальшивое завещание,передающее часть властных полномо-
чий Ордену—допущений безграничное множество.Что бы ты
стал делать на месте короля?
– Ударю первым.
– Во-от!Именно!Филипп решил не дожидаться у моря по-
годы и не предаваться созерцанию—будет переворот или нет?
Рисковать он не вправе.Кто бы спорил,и корыстные сооб-
ражения сыграли значительную роль.Отдавать пятьсот ты-
сяч ливров храмовникам жаба душит,добыча покроет расхо-
ды на войну во Фландрии и стабилизирует бюджет.В каз-
ну отойдет недвижимое и движимое имущество,добавочно—
ликвидация монополии Тампля во многих областях экономи-
ки...А главное—уничтожение структуры,конкурирующей с
государством.Сплошные выгоды.Рассуждать о добре и зле
тут незачем,это политика,нравственность и мораль в дан-
ной области отходят на второй и третий план.Оставим право
говорить о добре со злом брату Герарду,он разбирается куда
лучше.
– Выходит,никакой метафизики?Прикидываемся реали-
стами?
– Ничего другого делать не остается.Мы с тобой—
технический персонал.Отставить эмоции,исполняй предпи-
санное!Герард—священник,он обязан оценивать деятельность
храмовников с позиций религиозной морали.Брат-рыцарь Фю-
стель де Бевер покрывал родного братца,ставшего серийным
283
убийцей?Да,это очень плохо.Беверу,если инквизиция его
сцапает,припомнят эпизоды на улице Боннель.Храмовники
похищают людей с непонятными целями,что доказано доку-
ментами Трибунала?Что ж,и за это придется ответить по
окончанию следствия.Однако нам-то что за дело?Тебя Тампль
должен интересовать только с одной стороны:добыча.Добыча
и сведения о Дверях,используемых братьями Ордена.Вспом-
ни,зачем мы здесь.
– Да помню я,– вздохнул Славик.– Зарабатываем деньги.
– Деньги—цель сопутствующая.Знания,утерянная столе-
тия назад информация—вот главнейшая задача...Покушал?
Отлично.Собираемся и едем на последнюю рекогносцировку
в Сен-Жан,оттуда в Нотр-Дам.
– Что мы забыли в соборе Богоматери?
– Не следишь за новостями.Вчера скончалась Екатерина
де Куртене,титульная императрица Латинской империи и же-
на графа Карла Валуа,отца будущего короля Филиппа Шесто-
го,первого представителя новой династии после ухода со сце-
ны старшей ветви Капетингов...На отпевании в Нотр-Дам
и последующих похоронах в аббатстве Святого Дионисия Па-
рижского будет присутствовать великий магистр Тампля Жак
де Моле.Хотелось бы на него последний раз взглянуть в мир-
ной обстановке...
– Кто нас пустит?Двое провинциальных дворян!
– А пергаменты,подписанные епископом Гийомом де Вэ-
ром,папским нунцием и верховным инквизитором Франции,
нам зачем?Герард обеспечил нас,как «братьев-мирян»,доку-
ментами,дающими немалые привилегии.Именем Святейшей
инквизиции ты и я можем задержать и препроводить к следо-
вателю кого угодно...Кроме его величества и высших госу-
дарственных чиновников,разумеется.Добавочно—право бес-
препятственного прохода в пределах Парижа.Хоть в тюрьму
Гран-Шатле,хоть в Консьержери.
– Круто.Никогда бы раньше не подумал,что стану сотруд-
ником инквизиции.
284
– Привыкай.Злоупотреблять властью мы не станем,но в
случае чего отмазка безупречная:служба прево города аре-
стовать нас права не имеет,даже в случае публичного совер-
шения противозаконных действий.Обязаны доставить в рези-
денцию Трибунала и только.
– «Предъявитель этих полномочий действует по моему при-
казу и во благо Франции»,подпись—«Де Ришелье»,– про-
цитировал Славик знаменитый рескрипт кардинала из «Трех
мушкетеров».– Признаюсь честно,мне страшновато.
– Чего бояться?На нашей стороне король,государство и
церковь!Слышишь,полдень бьют?Опаздываем.Я распорядил-
ся,чтобы конюх оседлал наших собственных лошадей,мало
ли,ночью или под утро придется выехать из города...
– Зачем?
– Ненавижу,когда ты задаешь этот вопрос.Сам-то как
думаешь?Хроники и летописи упоминают,что Филипп занял
Тампль без сопротивления,но вдруг информация недостовер-
на?Кроме того,вспомним,что командор Франции Жерар де
Вилье и еще десяток высокопоставленных рыцарей капитула
бесследно исчезли.Упустить настолько крупную рыбу мы не
вправе.Не достанется королю—будет считаться нашей добы-
чей.
– И что нам делать с командором?– изумился Славик.
– Ты безнадежен!Привезти в Сен-Жан,допросить с при-
страстием и в расход.
– То есть как?
– Обычно.Ножом по горлу.Хочешь—дагой в сердце.Если
нравятся спецэффекты—кувалдой по черепу,чтобы мозги по
стенке...Но я уверен,брат Герард запретит пакостить в его
любимом подвале.
– Я в этом не участвую!
– Тебя никто и не заставляет.Де Вилье исчез?Исчез.Кто
сказал,что не мы в этом виноваты?И прекращай дуться,те-
бя предупреждали о реальной возможности испачкать руки.
Так уж и быть,если предстоит грязная работа—придется за-
285
ниматься мне,не впервой...
∗ ∗ ∗
Ее величество Екатерина I,титулованная императрица Кон-
стантинопольская,дама де Куртене,графиня де Валуа скон-
чалась очень некстати—в соответствии с древними традици-
ями королевского дома ритуал погребения должен состояться
как можно быстрее и непременно обязан быть пышной демон-
страцией бессмертия королевской власти и несокрушимости
правящей династии.
Перенести похороны с четверга на воскресенье?Исклю-
чено!Неизвестно,как будут развиваться события и с какой
обстановкой в городе придется столкнуться властям.Поэто-
му церемонию подготовили в спешном порядке,всего за одну
ночь.Увы,но добиться надлежащей помпезности,с траурным
шествием сотен дворян,торжественными заупокойными мес-
сами в главнейших церквях Парижа и обязательным приемом
в Консьержери,где подданные смогут выразить соболезнова-
ние Карлу де Валуа и королевской семье за столь краткий
срок никак не получилось:приказом Филиппа траурные меро-
приятия ограничили,насколько это было допустимо,рамками
приличий.
Умершую от чахотки в возрасте тридцати трех лет жену
графа Валуа,младшего брата Филиппа Красивого,следовало
погребать по высшему разряду—Екатерина носила император-
ский титул,пусть и номинально.Латинской империи давно не
существует,владычествующий над Византией базилевс Анд-
роник II Палеолог не признает притязаний франков на свой
престол,но феодальные порядки не изменишь:по статусу да-
ма де Куртене равна королю Франции.
Пергаменты с печатями Священного Трибунала и подписью
Гийома Парижского произвели волшебное действие—двоих
молодых господ пропустили в Нотр-Дам беспрепятственно,а
диакон,отвечавший за порядок в базилике и размещение го-
286
стей,дозволил им подняться на хоры,откуда открывался наи-
лучший обзор.
Иван вполголоса проворчал,что начальника охраны коро-
ля можно смело увольнять за профнепригодность—достаточно
разместить снайперов там,да еще вот там,и никто из коро-
левской фамилии не уйдет из собора живым.Впрочем,хватит
и двух арбалетчиков...
– С такими мыслями тебя в Бастилию надо отправить,–
шикнул в ответ Славик.– С ума сошел?
– Бастилию пока не построили,так что не получится.Из-
вини,просто я взглянул на организацию нынешнего меропри-
ятия с точки зрения нашей эпохи.Обеспечение безопасности
vip-персон вопиюще скверное,но первым королем Франции,
погибшим от руки убийцы,окажется Генрих Третий,двести
семьдесят лет спустя...Пока августейшим особам ничего не
угрожает.Устраивайся поудобнее,скоро начнут—кажется,все
в сборе.Ждут только Филиппа,дофина и принцев крови.
Гроб с забальзамированным минувшей ночью телом усоп-
шей установили на возвышении перед алтарем.Присутство-
вавших на мессе—Славик оценил их число в две с небольшим
сотни—рассадили на трехъярусных деревянных сооружениях,
похожих на огромные лестницы в три ступени:самых родо-
витых устроили ближе к алтарю на нижних ярусах,прочие
сидели выше,во втором и третьем рядах.Для короля и его
семьи предназначались кресла в центре.
– Вот и Филипп,– Иван перегнулся через перила хоров.
Говорить приходилось очень тихо,акустика в Нотр-Дам такая,
что слышен голос отца-настоятеля,что-то втолковывающего
причетникам в дальней заалтарной части собора.– Наслед-
ник,младшие принцы Филипп,Карл и Робер,принцесса Иза-
белла,братья короля—безутешный вдовец Карл Валуа и Луи
Капетинг,граф д’Эврё.Все семейство в сборе.Нет,ты только
посмотри...
– Тише!– Славик подтолкнул Ваню локтем в бок.Хористы
косились на незваных гостей,разговаривавших на непонятном
287
языке,подозрительно,хотя их начальству,пожилому монаху в
бенедиктинской рясе,были предъявлены бумаги из Сен-Жан,
и он отнесся к документам с надлежащим пиететом.– Что
опять?
– Кто по-твоему шествует по правую руку от его величе-
ства?
– Если бы я еще знал,кто именно из них Филипп Краси-
вый.
– Ох,дуб...Высокий,в черном с золотом,на голове не
графская корона,как у братьев,а просто золотой обруч—
скромничает.Видишь?А справа от короля,бородатый,белый
плащ с крестом?Соображай.
– Неужто магистр?
– Он самый,мессир де Моле.Ничего себе,шествует в
окружении высших персон Франции и делает вид,будто так
и надо.Гордыня,гордыня.Считает себя ровней.Не удивлюсь,
если великого магистра усадят рядом с Филиппом—его вели-
чество проявил здоровый цинизм,решил уважить старика на-
последок.Или усыпить бдительность,в свете появившейся ин-
формации об утечке.Оцени,следом за королем и магистром—
свита.Семь рыцарей Ордена и,кажется,их пригласят занять
свободные сиденья у алтаря—братья считаются духовными ли-
цами.Вижу Гуго де Пейро,визитатора Франции и Англии,ко-
мандора Жерара де Вилье,командора Прованса Бернара де Ла
Рока,Жоффруа де Гонневиля,приора Аквитании...Осталь-
ные не знакомы.
– Ты что же,руководство Тампля в лицо знаешь?
– Да.Спасибо трудам медиаторов и фотоаппарату,который
я контрабандой доставил сюда во время предыдущей заброски.
Иван оказался безупречно прав—магистру предложили
кресло подле его величества,что давало понять любому зна-
комому с придворной символикой:Филипп считает Орден вер-
нейшим союзником и выказывает мессиру де Моле глубокое
почтение.Обычно справа от монарха усаживался дофин как
будущий преемник короны.
288
Среди черных траурных костюмов дворян магистр Тамп-
ля и его собратья выделялись снежно-белыми орденскими об-
лачениями с алыми крестами,нашитыми на левую сторону
плащей—над сердцем.Жак де Моле казался старше своих
неполных шестидесяти лет из-за пышной седой бороды;воло-
сы,как предписывается уставом,выстрижены в кружок,горш-
ком.Запрет носить украшения магистра,видимо,не касался—
на шее тяжелая цепь кованого золота с медальоном.
Представительный дедушка.Держится с королевским до-
стоинством.
К алтарю вышел настоятель,скорбящая паства встала.Хор
грянул cantus gregorianus—по чину заупокойной мессы внача-
ле исполнялось «Sanctus Dominus Deus».
– Часа на два,– шепнул Иван.– Останемся или вернемся
в город?
– А у нас есть срочные дела?
– До вечера—нет.Ладно,остаемся.Когда в следующий раз
доведется взглянуть на такое?..
∗ ∗ ∗
Скверные предчувствия,терзавшие капитана Арно де Марси-
ньи последнюю неделю,сегодняшним днем обострились—в го-
роде что-то происходило,но старый цепной пес службы город-
ского прево никак не мог сообразить,что именно.Наоборот,
после ужасающих событий на улице Боннель в Париже стало
куда спокойнее—столица королевства будто начала исцелять-
ся,подобно больному,у которого вскрылась истачивавшая его
гнойная язва.
Мистика?Вполне возможно,дом де Бевера источал злую
силу,это капитан чувствовал физически,находясь там,в под-
вале.Оба Гуго тоже упоминали о чем-то подобном—казалось,
будто незримый дьявол наблюдает за тобой,скрываясь в тем-
ных,затянутых паутиной углах.
Через день после смерти Бевера и отправки его матушки-
289
ведьмы в Сен-Жан-ан-Грев,мессир де Марсиньи заглянул в
дом,теперь охранявшийся тремя сержантами Ордена Храма.
Не из праздного любопытства—хотелось выяснить,что реши-
ли братья-доминиканцы относительно самого здания.Сносить,
как и полагается в таких случаях?
Слухи,к счастью недостоверные,о происшествии по квар-
талу поползли—капитан намекнул осведомителям и своим
подчиненным,что надо бы сболтнуть в тавернах и в обще-
стве знакомых,что самого Бевера,мадам Изабо де Бевер и их
слугу арестовали за ересь и подозрение в колдовстве.Недо-
битые катары.В религиозных тонкостях обыватели не разби-
раются,пускай Бевер нормандец,а не провансалец (известно,
что ересь альбигойцев процветала на юге) – должны поверить.
Поверили.Лавочники видели,как в дом входят монахи орде-
на святого Доминика,стража—тамплиеры.Значит,и впрямь
еретики...
Инквизиция,приняв дело,потрудилась на славу—
вещественные доказательства в виде омерзительных бочек и
найденных остовов ночью вывезли прочь из города,в аббат-
ство Сен-Лоран.Недалеко от Парижа,и лишних глаз нет.
Когда следствие окончится,монахи тайно захоронят то,что
оставил после себя безумец.И никакой огласки.
Труп Бевера,осмотренный инквизиторами на предмет де-
монических знаков на коже,отвезли на Монфокон,но не
вздернули,а сразу бросили в камеру под виселицей.Городско-
му палачу,исполнявшему приказ преподобного Герарда Кла-
ренского,было настоятельно рекомендовано держать язык за
зубами.Палач,однако,и без предупреждений был человеком
неразговорчивым.
Удивительно,но,зайдя в дом,капитан Марсиньи не ощу-
тил ледяного дыхания ада,как при первом посещении.Воспо-
минания навевает жуткие,однако взгляд из темноты не пре-
следует,не возникает желания бежать отсюда прочь и не огля-
дываться.
...– Отчитали псалтырь,окропили,– подтвердил монах,
290
перебиравший вещи и бумаги де Бевера в поисках новых сви-
детельств связи Беверов с силами потусторонними.– Учти-
те,господин капитан,эти сведения составляют тайну след-
ствия:будет объявлено,что обвиняемые осуждены за ересь и
maleficia,вредоносное колдовство—мы опросили жителей со-
седних домов,оснований утверждать,что Изабо де Бевер и
ее сын наводили порчу более чем достаточно.У жены судей-
ского чиновника Брассака были выкидыши,торговец сукном
Турнон последний год страдает от фурункулов...Показания
собраны.Дом еретиков разберут по представлению Священ-
ного Трибунала за счет казны прево Парижа,надлежащие бу-
маги мессиру Плуабушу мы отправим.Хотите еще что-нибудь
узнать?
Марсиньи удовлетворился
этими объяснениями—навязчивость не входила в список черт
характера капитана.
Объяснить дальнейшее иначе как волшебством было труд-
но.Неожиданно установилась прекрасная погода и Париж пе-
рестал напоминать город,готовый захлебнуться в своих нечи-
стотах и жидкой грязи.Яркое солнце,морозец,люди пове-
селели,отбросив уныние,навеваемое бесконечными дождя-
ми и низкими тучами.За седмицу всего два убийства,одно
из ревности,второе при пьяной драке в кабаке—дело житей-
ское,бывает.Ваганты на Университетской стороне бузят,как
и обычно,но молодежь есть молодежь,надо проявить снис-
хождение.
Аура чистого,беспримесного зла,истекающего из самых
глубин преисподней,будто бы исчезла.Однако тревожные
мысли капитана не покидали—как человек наблюдательный
и способный отмечать незаметные прочим детали,Марсиньи
был неколебимо уверен в однажды высказанном:«Что-то гря-
дет!»
Кто ответит,с чем связано прибытие в город большого во-
оруженного отряда из северной Бургундии,Франш-Конте,под
командованием аж самого герцога Юга V де Бургонь?Война?
291
Вряд ли,случись что на границе с Фландрией,латники и пехо-
та должны были идти на север,в Лотарингию.Но граф Меца
и герцог Лотарингский Тибо тоже прислали людей—полторы
сотни,расквартировались в северном предместье,возле Мон-
мартра!
Король заперся в Луврском замке,на людях,считай,не
появляется—сегодня он первый раз выехал в Ситэ по извест-
ной причине:отпевание дамы де Куртене.Прево распорядился
поставить на пути следования королевского кортежа двойную
стражу—чего боится Филипп?Канцлер Ги де Ногарэ,коадъ-
ютор Мариньи и коннетабль Франции Гоше де Шатийон на
мессе отсутствуют,это тоже не ускользнуло от взгляда месси-
ра капитана и вызвало новые невысказанные вопросы.
Вот еще деталь:Гуго де Кастро,человек верный,стократ
участвовавший вместе с капитаном в самых опасных делах,
с самого утра ходит будто в воду опущенный—отвечает нев-
попад,около полудня без дозволения уехал из кордегардии
куда-то на левый берег,объясниться не пожелал,да Марси-
ньи и не настаивал.Гуго начал вести себя странно с прошлого
воскресенья—отпросился со службы на полтора дня,якобы на-
вестить больного друга в Рамбуйе,а сам (его заметила стража
ворот Сен-Мартен) поехал на северо-восток,в сторону Суас-
сона.
Несчастная любовь у него,что ли?
Начало смеркаться,когда похороны Екатерины де Куртене
наконец состоялись—дворяне разъезжались по своим отелям
из аббатства Сен-Дени,король и свита вернулись в Лувр.Ка-
залось бы,суматоха улеглась и господам королевским сержан-
там можно передохнуть,но посыльный из ратуши внезапно
доставил Марсиньи свиток от мессира Жана Плуабуша,в ко-
ем капитану с ближайшими помощниками предписывалось с
наступлением темноты быть в резиденции прево,«незамедли-
тельно оставив все иные дела».
Господи,да что случилось?
Судебная власть города располагалась в крепости Гран-
292
Шатле,возвышавшейся сразу за мостом Менял,– сооружении
древнем и зловещем,одним своим видом вызывавшем тоску.
Гран-Шатле не отличалась изяществом и величием построек
Филиппа-Августа,триста лет назад о красоте архитектуры за-
думывались меньше всего и крепость имела сугубо утилитар-
ное значение—прикрывать остров Ситэ от нападения с севе-
ра.Тяжелые темные башни,грубая каменная кладка,окна-
бойницы.
Когда Гран-Шатле утеряла оборонительное значение,ко-
роль дозволил занять здания парижскому прево и сопутству-
ющим службам—гражданский и уголовный суд,тюрьма,морг
для неопознанных тел,утопленников и казненных.Репутация
Гран-Шатле среди парижан была скверная—страшнее только
Монфокон...
Марсиньи и оба Гуго (де Кастро,это было хорошо заметно,
аж губы искусал от нетерпения!) оставили лошадей во внут-
реннем дворе крепости и поднялись на третий этаж донжона,
занятый мессиром Плуабушем,– тут куда просторнее,сухо,
можно хранить архив,не опасаясь подтоплений при подъеме
воды в Сене.Капитан опешил,уяснив,что в Гран-Шатле со-
брались большинство представителей «городской власти»,под-
чинявшихся лично прево,а через него—королю.Старшины
кварталов,шателены,препозитарии,полусотские стражи ко-
роны,отвечавшей за охрану ворот и городской крепости.Все-
го человек сорок,в башне пришлось раскрыть ставни—дышать
нечем.
На колокольне Нотр-Дам начали бить час повечерия,доб-
рые подданные Филиппа IV могли отходить ко сну,наступала
ночь.
Напряжение чувствовалось—приглашенные молча стояли у
стен,переглядывались,хмуря брови.Такого собрания не бы-
ло давненько,с прошлого года,когда горожане взбунтовались,
выражая неудовольствие королевским ордонансом о максиму-
ме цен,из-за которого в Париже едва не разразился голод.
«Я не ошибался,– подумал капитан.– В городе большая
293
беда.Мятеж?..Не может быть,я бы знал!»
Вышел прево—Плуабуш,как и большинство доверенных
людей Филиппа,был молод,решителен и безгранично пре-
дан монарху.Иначе не получил бы столицу в безраздельное
управление,в Париже его юрисдикция охватывала все сферы
жизни города.
– Мессиры,– прево чуть поклонился.– Король Франции,
наш господин и повелитель,уполномочил меня объявить свое
решение,как суверена и помазанника Божьего.Мне предпи-
сано вскрыть полученный загодя приказ сегодня,по заходу
солнца.Признаться,я и сам не знаю,что скрыто под печатью,
за одним исключением—дело чрезвычайной государственной
важности...
Жан Плуабуш достал из разреза левого рукава жиппо-
на бронзовый тубус,раскрошил синий сургуч,которым была
залита крышка,отвинтил ее.Извлек пергамент,украшенный
гербами королевского дома.Пробежался взглядом по первым
строчкам.
Зажмурился,словно не веря,встряхнул головой.Перечи-
тал заново.
– Кхм...«Милостью Господа нашего мы,Филипп Ка-
петинг,христианнейший король Франции,сим повелева-
ем:всем прево и сенешалям нашим,ныне тринадцатого
дня октября сего тысяча триста седьмого года по Прише-
ствию Спасителя войти в командорства и бальяжи Дома
Ордена бедных рыцарей Храма Соломонова при оружии и с
надлежащим сопровождением из числа верных слуг наших,
братьев-рыцарей без всякого исключения взять под стра-
жу,сержантов и слуг разоружить,допустить в командор-
ства братьев,представляющих Священный Трибунал ин-
квизиции...»
«Что-о?– Марсиньи решил,что ослышался.– Без всякого
исключения взять под стражу?Иисусе!»
294
∗ ∗ ∗
...Поскольку было проведено предварительное и скорое рас-
следование слухов в народе...
...Поскольку результатом означенного расследования бы-
ли чрезвычайно тяжелые подозрения...
...Поскольку мы обязаны установить истину по просьбе
Святейшей инквизиции,которая обратилась к помощи нашей
власти...
∗ ∗ ∗
Разум капитана выхватывал из текста указа только отдельные
фразы.Это невероятно!Ересь,отступничество от католиче-
ской веры,идолопоклонство,заговор против Церкви и коро-
ля...
Как?Почему?Тампль замешан во всём этом?
Но ведь «неблагоприятные слухи в народе»—это никакая
не выдумка,Марсиньи и сам не раз сталкивался с рассказа-
ми о неблагопристойном и оскорбительном поведении братьев-
рыцарей!Еще этот Фюстель де Бевер,брат убийцы с улицы
Боннель...Воз с сеном...
И все равно не верится!
– Господа,– бледный Плуабуш свернул пергамент.– Воля
короля!Вот второй документ,который разъясняет действия
службы парижского прево с наступлением полуночи...Во-
рота Университетской части должны быть закрыты до утра
субботы.Никаких исключений ни для кого.На ворота лево-
го берега Сен-Оноре и Тампль наступившим днем выставить
тройную стражу,остальные также запереть.Старый Тампль
занять в полночь силами дворян королевской свиты и ша-
телена Ситэ.Оба отряда встречаются на Гревской площади.
Сержанты прево...Мессир де Марсиньи,вы меня слышите?
– А?Да,– встрепенулся капитан.Ему доселе казалось,что
все происходящее более похоже на дурной сон.
295
– Вам предписывается незамедлительно сменить охрану
нунциатуры в Сен-Жан,выставить караулы,арестованных там
братьев Ордена направить сюда,в Гран-Шатле и передать слу-
жителям тюрьмы.Засим с двумя третями людей от общего
числа явиться к воротам Тампль,где ожидать его величество.
– Его величество?– повторил Марсиньи.
– Так в приказе.Дождавшись,сопроводить к Новому
Тамплю,исполняя все приказы короля...Черт побери,ка-
питан!Проснитесь же!Что с вами?
– Н-ничего,мессир прево.Прикажете исполнять?
– Незамедлительно.Идите.Прочим остаться и выслушать
дальнейшие распоряжения!
Марсиньи свирепо глянул на Гуго де Ла Сель и Гуго де
Кастро,рыкнул в усы что-то неразборчивое и загрохотал под-
ковками сапог по каменной лестнице донжона Гран-Шатле.
Мимоходом отметил,что если у первого Гуго от изумления
брови на лоб вылезли,то нервничавший полный день де Ка-
стро сейчас спокоен,будто праведник после исповеди.Даже
улыбается.
Ну и ну,мессиры.
Грянуло.
∗ ∗ ∗
– Начинаем,– хрипло сказал Иван.– Запомни накрепко:по-
перек батьки на рожон не лезь,держись у меня за спиной,но
и сам смотри в оба.Хлебнешь?
Славик принял флягу с крепким красным вином,от души
приложился.Ночь холодная,становится зябко.
Прошло около сорока минут после стремительного захвата
комплекса зданий Сен-Жан-ан-Грев службой прево под пред-
водительством господина Арно де Марсиньи.Впрочем,слово
«захват» использовано неточно—восемнадцать храмовников-
сержантов из охраны нунциатуры собрали перед порталом
церкви,его преподобие Герард из Кларено приказал орден-
296
ским сложить оружие и положиться на милость короля и Три-
бунала.Послушались беспрекословно,дисциплина.Смиренно
отправились в крепость.
Сборы были короткими—дюжина доминиканцев верхом на
осликах и мулах,«братья миряне» (кроме Ивана и Славика
брат Герард привлек еще семерых из числа сотрудничающих
с Sanctum Officium парижан—как на подбор крепкие молодые
люди,для которых инквизиция была не только работодателем,
но и образцом благочестия,на который стоит равняться),да
еще двадцать два конных сержанта короля в синем с лилиями.
Точкой сосредоточения была избрана площадь перед во-
ротами Тампль—небольшая и тесная,но подождать можно
на прилегающих улочках.Постепенно подходили другие—с
золотисто-лазурными косыми полосами Бургундии и норманд-
скими львами на коттах.Не шумели,стараясь не нарушать
ночной покой города,хотя Славик замечал,как приоткрыва-
ются ставни на верхних этажах домов и мелькают желтова-
тые блики свечного света—обыватели поняли,что происходит
нечто странное.
Звуки в ночи разносятся далеко,и за постукиванием копыт
по камням мостовой,дыханием и фырканьем лошадей Иван
различил подозрительное—будто бы удары железа по железу
и приглушенные вскрики.Точно,направление определяется
без затруднений,Старый Тампль или пристани храмовников
возле Гревской гавани,где сосредоточены обширные склады с
товарами.
Старинные владения Ордена внутри стен Парижа решено
занять в первую очередь,чтобы не оставлять противника в
тылу и не позволить ускользнувшим от королевского право-
судия предупредить собратьев в основной крепости—Филипп
и его советники приходили в ужас при одной мысли о том,
что Новый Тампль придется штурмовать.Удачной может ока-
заться лишь первая и единственная попытка,взять с налету,с
предельной наглостью.Возможная осада крепости приведет к
непредсказуемым последствиям—симпатии народа изменчивы,
297
из обидчиков и притеснителей тамплиеры могут быстро пре-
вратиться в безвинных страдальцев,попавших под тяжелую
руку короля и нелюбимого плебсом Ги де Ногарэ...
А вот,кстати,и они—причем король,это видно в свете фа-
келов,без доспеха.Потрясающая самоуверенность,Филипп
Красивый свято убежден,что в случае возможных осложне-
ний его защитит дарующий абсолютную неприкосновенность
титул.Теплый плащ,подбитый соболем,кожаный колет,укра-
шенный тиснением,и тонкий венецианский бархат шаперона
сталь клинка не остановят.Но само слово «король» заставит
любого сотню раз подумать перед тем,как обнажить меч.
Ногарэ предпочел не рисковать—кираса,кольчужный ка-
пюшон,из-под которого выбиваются темные вьющиеся волосы,
наручи.Взгляд отрешенно-безразличный,как у любого фана-
тика,твердо верующего в волю фатума и свою безусловную
правоту.Спокойствию канцлера можно лишь позавидовать.
В свите полтора десятка посвященных рыцарей,ни еди-
ного родственника Филиппа—при самом неблагоприятном ис-
ходе граф Карл Валуа как старший в роду временно возь-
мет на себя управление страной и проследит,чтобы власть
была законно передана семнадцатилетнему дофину Людови-
ку.И,по необходимости,постарается подавить сопротивление
храмовников—если они решатся на открытый мятеж.Сосредо-
точенных в Париже и окрестностях сил достаточно для усми-
рения возможной смуты.Надо только захватить инициативу и
бить,бить,бить...
Филипп рискует,очень рискует—ставит на кон свою коро-
нованную голову.А ведь исход начатой игры ему неизвестен.
Неизвестен никому,кроме...
– Нас зовут,– Иван дернул Славика за плащ.– Его пре-
подобие.Учти,с этого момента говорим только на латинском.
Не будем раздражать людей,все на взводе...
– Так,– брат Герард жестом отослал прочь окружавших
его монахов.Тихо заговорил на русском:—Вы,оба!Следовать
за мной след в след,уяснили?Архив,бумаги—в первую оче-
298
редь.Замок обыскать от конька крыши до водостоков.Шева-
лье де Партене,не мне вас учить.
– Сколько времени займет,интересно?– прищурившись,
сказал Иван.
– Неважно.День,два,пять...Если придется работать
долго,назначим смены,отдыхать будем прямиком в замке,
никаких отлучек.Служба короля обеспечит круглосуточную
охрану.Убирайтесь с глаз моих,бездельники,– государь к
себе требует...
Герард шуганул доминиканского послушника,попытавше-
гося взять за поводья мула его преподобия,подтолкнул флег-
матичную животинку пятками,направив полукровку к воро-
ному жеребцу его величества.Состоялся быстрый деловой
разговор—наверное,окончательное согласование планов,дав-
но разработанных на тайных совещаниях в Консьержери и
Лувре.
Филипп повернулся к канцлеру и кивнул,Ногарэ отмахнул
левой рукой.Знак окончательной готовности.
Заскрипели огромные в
´
oроты,шестиметровые створки на-
чали расходиться,поднималась решетка.Этой ночью выйти
из Парижа и войти в город можно будет только здесь—ворота
Тампль.Наверху,на обводе башни,ждут полсотни лучников,
готовых остановить как прорыв из стен столицы,так и воз-
можный налет извне.
Враг объявлен—любой,кто носит орденскую одежду Там-
пля.Будь то рыцарь в белом или сержант в черном.Вначале
предложить сдаться,при сопротивлении—убить.Как врага ко-
роля,Святой матери-Церкви и Франции.
Филипп Красивый и тут не подвел.При всей нервозно-
сти окружения и свитских,король первым выехал на опущен-
ный мост за воротами.Следом—хранитель печати Гийом де
Ногарэ,брат Герард Кларенский и коннетабль де Шатийон.
Власть королевская и духовная как символ единства страны.
Впереди,в одной миле от стен Парижа,на фоне темно-
синего звездного свода возвышались две башни,два вытя-
299
нутых к небу пятна непроглядной черноты—башня Тампль и
башня Цезаря.На стенах,окружавших замок Ордена,мерца-
ют желтые точки факелов.
Полночь еще не отбили,значит,со стороны Монмартра
прямо сейчас к Новому Тамплю подходят лотарингцы герцога
Тибо.
Капкан захлопывается.
∗ ∗ ∗
– Именем короля!– К надвратной башне крепости храмовни-
ков выехали двое,Ги де Ногарэ и королевский казначей Рено
де Руа.Канцлер в очередной раз доказал,что страх для него—
пустое слово.Если подозрения верны и братья Ордена знают,
отчего вдруг посреди ночи у стен Тампля появились десятки
вооруженных людей,у кого-нибудь из рыцарей или сержан-
тов могут не выдержать нервы и Ногарэ получит арбалетный
болт.Терять им нечего.– Повелитель наш Филипп желают
незамедлительно войти в пределы командорства!
Король с телохранителями пока находились в удалении,
свита опасалась возможного залпа стрел.Факельщиков со-
средоточили на правом фланге,вокруг гонфалоньеров со
знаменами—пусть в замке видят штандарты с золотыми ли-
лиями Капетингов,знак того,что Филипп Красивый присут-
ствует лично.
Переговоры со стражей крепости были на удивление
краткими—парижский приор Храма,вызванный начальником
ночной стражи,учтиво поинтересовался,с какой целью его ве-
личество настаивает на столь спешном визите.Ногарэ,сдер-
жавшись от грубости («Кто ты таков,чтобы спрашивать от-
чета с короля?»),прокричал в ответ—по неотложным делам
казны.
Звучало правдоподобно—казна королевства давно храни-
лась в Тампле и государь мог потребовать вернуть деньги в
любое время,всякое может случиться.Приор,помедлив,рас-
300
порядился открыть ворота.Отказать королю—это,знаете ли,
вершина неуважения и попрание всех мыслимых правил эти-
кета!
Дальнейшие действия прибывших вместе с Филиппом лю-
дей оказались для стражи Тампля донельзя неприятным сюр-
призом.По крайней мере дня низшего,не посвященного в
секреты капитула состава—точно.Командир каждого отряда,
будь то рыцари свиты,бургундцы,пехота с гербами графа де
Мец или герцога Шампань,в точности знал,какое из зданий
Нового Тампля ему надлежит захватить,нещадно подавляя
любые попытки сопротивления.Инквизиция и епископ де Вэр
требовали избегать кровопролития (не по-христиански это,да
и нельзя позволить обвиняемым ускользнуть от правосудия,
пусть даже и в могилу),но отвечавший за взятие крепости
канцлер остался непреклонен—не захотят по-хорошему,будет
по-плохому.
Надвратное укрепление лотарингцы заняли молниеносно,
заставив сержантов и брата-приора бросить мечи.Поднялись
наверх,рассыпались по периметру стен.Великолепно,первый
этап завершен без единой жертвы,шум не подняли.
Одна загвоздка:городок Тампля обширен,кроме двух глав-
ных донжонов здесь множество прочих строений:спальные
корпуса с кельями рыцарей-монахов,трапезные братьев и ми-
рян,странноприимный дом для паломников,кухни,конюшни,
лазарет,в котором трудятся не только храмовники,но и рыца-
ри ордена святого Иоанна Крестителя,трогать которых нельзя
категорически—не хватало только и с госпитальерами рассо-
риться!
План Ногарэ был прост:пока не рассвело,необходимо
овладеть лишь значимыми в военном отношении постройка-
ми и оружейни.После восхода солнца слуги короля прочешут
Тампль до самого последнего проулка,от подвалов до коньков
крыш.За любые попытки мародерства или грабежа—смерть на
месте,теперь это неприкосновенное имущество его величества
Филиппа!
301
Потенциальную опасность представляют обученные обра-
щению с оружием рыцари,но позднее время играет на ру-
ку государю и Гийому Ногарэ—монастырский устав предписы-
вает братьям отойти ко сну после вечерни.Не обязательно,
что тамплиеры соблюдают правило строго,но бдительность
сейчас все одно притуплена...А потому первым делом на-
до обыскать жилые палаты,арестовать всех,не дожидаясь,
когда поднимется общая тревога.Рыцарей капитула оставить
здесь—храмовники не поскупились на постройку собственной
тюрьмы,– прочих отправить в Шатле и замок Лувр.
– Сир,я бы не стал торопиться,– предостерег направив-
шего лошадь к башне Тампль Филиппа коннетабль де Шатий-
он.– Позвольте сначала нам...
– Не позволю,– бросил в ответ король.– Бояться должны
нас,а не наоборот.
Ворота донжона,ведущие в нижнюю залу,заперты не
были—зачем?Охрана отсутствует.Покои магистра на втором
этаже.
Стычка произошла перед дверьми,ведущими в спальню де
Моле,– против ожиданий,сон главы храмовников оберегали
два рыцаря.Увидев толпу вооруженных до зубов незнакомцев,
взбегавших по широкой лестнице,они взялись за клинки,пус-
кай и понимали,что обречены.Первого тамплиера ранили в
руку,другого скрутили.
– Семеро на одного,это в самый раз,– фыркнул Иван.
Как и было предписано преподобным,они со Славиком не
отставали от охваченного азартом охотника брата Герарда.–
Честно драться невыгодно,можно и проиграть...Что-то уж
больно легко у нас все получается,не находишь?
– Не говори гоп,– поморщился Славик.Толчея на лестни-
це и мрачные рожи королевских латников вгоняли его в уны-
ние.Никак не получалось ощутить себя участником далеко не
рядового исторического события;неужели все поворотные мо-
менты истории сопровождаются сутолокой,тихими ругатель-
ствами,запахом лука и перегара?Тоже мне,цвет французско-
302
го рыцарства!– О полном успехе пока говорить рано...
Филипп,видимо,и сам не ожидал застать магистра в од-
ном исподнем—Жак де Моле,вот диво,спокойно почивал в
угловой комнате башни!Монашеской аскезой тут и не пахло—
медвежьи шкуры на полу,подсвечники чистого серебра,пуши-
стые сарацинские ковры,дорогие итальянские кувшины (явно
не с водой!),курильницы для благовоний.Ничуть не скром-
нее,чем прежний кабинет короля во дворце Консьержери!Од-
нако король—владыка мирской,а не предстоятель монашеско-
го ордена,в самом названии которого святым Бернаром Клер-
восским утверждено слово «бедный»!Бедные рыцари Храма
Соломонова,бедные...Незачем тамплиерам пуховые перины,
бархат и золотые кубки!
Ногарэ вошел в пышные покои первым.Сразу за ним Фи-
липп,герцог де Бургонь,казначей де Руа.Остановились у
порога,пропуская вперед Герарда Кларенского.
Навстречу,с обширного ложа поднялся бородатый старик.
Из всего облачения только нижние штаны и белая рубаха до
колен.
– Что?..Что вам здесь нужно?
– Мессир Жак де Моле,– тяжело сказал канцлер.Эту
фразу он вытвердил наизусть загодя,не без удовольствия сто-
крат повторяя ее про себя.И вот час пробил:—Я,хранитель
печати королевства Французского,представляющий светскую
власть,по требованию Священного Трибунала ныне обязан
взять тебя под стражу вплоть до решения Sanctum Officium
об освобождении или же преданию духовному суду по имею-
щимся обвинениям...
– Обвинениям?– повторил магистр.– Обвинить меня как
лицо духовное и иерарха Церкви,приравненного к архиепи-
скопу,вправе лишь Святейший Папа.Объяснитесь.
...– Главная обязанность Трибунала инквизиции состоит
в том,чтобы защищать дело и честь Бога против хулителей,
чистоту Святой католической религии против всякого злово-
ния ереси,против всех,кто сеет схизму,будь то в учении
303
или в лицах и делах ее.Нам подобает всегда бодрствовать на
страже неприкосновенности Церкви и прав Святого апосто-
лического престола,– в свою очередь выступил брат Герард,
произнеся обязательную каноническую формулу.Всё должно
выглядеть законно,в полном соответствии с церковным пра-
вом.Иначе придирки на процессе неизбежны.– Властью все-
могущего Бога Отца и Сына и Святого Духа и властью нашего
сана мы смиренно просили короля Франции оказать вспомо-
ществование Трибуналу в расследовании твоих,магистр де
Моле,прегрешений,приписываемых многочисленными свиде-
телями такожде и иным братьям-рыцарям Ордена Храма...
Филипп не стал дослушивать—ему было достаточно лич-
но удостовериться в том,что соперник повержен и соприсут-
ствовать при падении человека,равного в могуществе,а то и
превосходящего таковым,иных королей христианской Европы.
Сквозь толпу протолкался Гуго де Кастро,подбежал к Но-
гарэ,тихонько сообщил,что тюрьма в подвалах башни Тампль
перешла в руки службы прево,но,оказывается,подземелье
многоуровневое—несколько храмовников заперлись в нижнем
помещении и открывать не желают,уговоры на них не дей-
ствуют.
Что делать,ваша светлость?
– Идемте,мессир сержант...
Вскоре Филипп с приближенными оккупировали зал капи-
тула Ордена,организовав штаб,куда стекалась вся информа-
ция о происходящем.Занять кресло магистра его величество
отказался,не то по брезгливости,не то из суеверия—если де
Моле предался дьяволу,лучше будет поостеречься.Сам аре-
стованный временно оставался в верхних покоях:ему позво-
лили одеться и заперли в комнатке для прислуги,выставив у
дверей караул.
Деятельный брат Герард настоял на немедленном обыске в
кабинете—все шкатулки,тубусы,книги,любые записи долж-
ны быть рассортированы и описаны братьями-доминиканцами.
Основным архивом можно заняться позже,все самое интерес-
304
ное магистр должен был хранить у себя.
– Вам пока здесь делать нечего,я за прослежу за изъ-
ятием документов,– преподобный подозвал Ивана.– Бери
под команду братьев-мирян и полдесятка сержантов прево,
дуйте в башню Цезаря.Бегом.Надеюсь,ее уже захвати-
ли...Там часть казны и вся финансовая отчетность,ни один
пергамент не должен пропасть,уяснили?Особое внимание к
векселям и закладным.Когда организуешь надежную охрану,
возвращайся—работы невпроворот.
Общее население Тампля,от братьев Ордена до скотников
и золотарей,составляло чуть более тысячи человек,Филипп
взял крепость силами четырех сотен военных,которым было
настрого указано:под стражу должны быть взяты все.Все,за
исключением нескольких госпитальеров—рыцарей-иоаннитов
следовало вежливо попросить переждать бурную ночь в церк-
ви,а затем с миром отпустить в их командорство,располо-
женное в городе.
Главным врагом нападавших была ночная тьма—факелов
не хватало,при нараставшей суматохе могли возникнуть стыч-
ки между отдельными отрядами,не опознавшими своих.Но-
гарэ,запоздало сообразивший ввести хоть какой-нибудь отли-
чительный знак,передал через вестовых приказ—всем повя-
зать белые шарфы или повязки на руку,– но где взять ткань?
Потому единственным отличительным знаком пока оставался
возглас «Vive le Roi!»,действовавший безотказно.
Пробиться к башне Цезаря,отстоявшей от донжона Тампль
на полкилометра,оказалось сложнее,чем казалось изначаль-
но.Спас проснувшийся в Иване «сержантский инстинкт»—
Жан де Партене во всей красе показал,на что способен.Та-
кими и должны быть командиры среднего звена—отчаянно-
смелыми,умеренно-рассудительными и наглыми как танк.
Но было и что-то другое.Пришедшее извне,человеку
обыкновенному не присущее.
Потустороннее.
...– Вы что,мать вашу,творите?!– взревел мессир де
305
Партене,ткнув факелом в морду бородатому бургундцу,тот
едва успел отшатнуться.– На виселицу захотели,скоты?!
Сцена на углу одной из внутренних улочек Тампля была до
смешного будничной:четыре телеги,нагруженные бочками и
готовые к отправке поутру,верные слуги герцога Юга,решив-
шие проверить,что внутри,выбившие деревянную пробку и
обнаружившие неиссякаемый источник живительной влаги...
Почему бы не причаститься?Вино у тамплиеров преотличное!
Соображения Вани понятны:эти засранцы скоро наприча-
щаются так,что по обычному солдатскому веселью и по ре-
бячьей игривости что-нибудь непременно подпалят.Так кра-
сивее,да вон у тамплиерской винокурни через дом крыша
соломенная—так займется,любо-дорого посмотреть!..Зачем,
спрашивается,королю эта дурацкая винокурня?
Бородач вытер рот ладонью и уставился на Ивана угро-
жающе.У бесцеремонного мирянина за спиной десяток,но и
бургундцев столько же.Эти без доспехов,а у нас кольчуги.
Мы при кондотте герцога,а они кто такие?Так или иначе все
грехи спишутся!..
– Хорошо подумал?– ощерился Иван,и Славик в очеред-
ной раз увидел превращение хорошо знакомого человека в по-
добие демона:лицо меняется настолько,что Ваню не узнать,в
глазах пульсирует темное синеватое пламя,вены на шее взду-
лись.– Ударь.Чего ждешь?Ну?Давай!
Бургундец медленно потянул меч из ножен,но вдруг хлоп-
нул ладонью по эфесу,загнав клинок обратно.Увидел то же,
что и Славик—этот не просто убьет не задумываясь,но еще
поначалу выпустит кишки,наступит на них сапогом,разорвет
и заставит жрать собственное дерьмо.У него взгляд чудови-
ща,не человека.И наводящая дрожь полуулыбка беса,гото-
вого утащить в ад грешную душу.
Страшно.
Иван очень-очень медленно достал из ножен дагу,шагнул
к загипнотизированному бургундцу и мгновенным движени-
ем всадил узкое лезвие под челюсть,снизу вверх.Так,что
306
острие наверняка показалось бы из затылка,не будь он скрыт
шлемом.
Выдернул,стряхнул кровь.Низким басом сказал осталь-
ным:
– Это был грабеж.Приказ карать не сходя с места.Еще
кто-нибудь желает?..Прочь с дороги,мразь!
Славик аж позабыл,как дышать—в самом буквальном
смысле.Глубокий вдох сделал,только когда грузный бургун-
дец повалился наземь.На каменную плиту мостовой потекла
кровь,багрово-черная в факельном свете.
Иван вернул себе привычное обличье без затруднений,буд-
то маску поменял.Склонив голову,глянул на Славика.
– Неужто осуждаешь?
– Н-нет...Ну то есть...Ты был какой-то...Не знаю!
– А откуда ты знаешь,когда я настоящий?Мессиры!Не
станем задерживаться!
Братья-миряне,немногословные,одетые в черное и кажу-
щиеся обманчиво-невозмутимыми,верные последователи бра-
та Герарда Кларенского,восприняли случившееся как нечто
само собой разумеющееся—ни единой эмоции на лицах.Да,
мародер.Да,Жан де Партене был в полном своем праве его
покарать.Тем более что дано благословение Святой Церкви—
благословение не на убийство,конечно,а на поддержание бла-
гочиния,достигать коего следует и любыми средствами,если
увещевания и вразумление не действуют.
Один только Славик был напуган до дрожи—что означали
слова Ивана:«Откуда ты знаешь,когда я настоящий»?
Философствовать и рефлексировать времени нет—еще один
поворот и вот она,башня Цезаря,смахивающая на огромный
прямоугольный брусок с острой пирамидкой на вершине.Пе-
ред входом в башню изрядное количество лотарингских арба-
летчиков и рыцарей герцога,порядок неукоснительный—люди
графа де Мец куда лучше дисциплинированы и организованы
апашей из Бургони,сказывается близость фландрской грани-
цы и постоянная угроза войны.
307
– Жан де Партене,брат-мирянин сообщества Головы
Иоанна-Крестителя,– вот оказывается,как именуют добро-
вольных помощников Священного Трибунала!Иван развернул
перед лотарингским капитаном пергамент.– Именем короля и
Святой Церкви!Я обязан пройти в донжон Цезаря!
Что такое инквизиция и каковы полномочия Трибунала ка-
питан знал непонаслышке—особенно в свете подробных ин-
струкций,полученных перед взятием Тампля:приоритет в лю-
бых действиях отдается братьям-проповедникам святого До-
миника и их поспешникам.Тамплиеры преступили не столько
законы мирские,сколько Божеские,потому расследование ве-
дет Sanctum Officium.
– Есть ли в башне посторонние?– настойчиво спрашивал
мессир де Партене.– Отлично.Куда отвели схваченных?Оста-
вили здесь?Сколько их?Всего пятеро?Так-так...Проведите
к ним немедля.
Мотивы,которыми руководствовался Ваня,были предель-
но ясны:один из арестованных братьев-рыцарей,стоявших на
ночной страже,владел ключами сокровищницы.Просто так в
кладовые не попадешь,храмовники обустраивали их со всей
доступной эпохе хитроумностью и безмерным тщанием,богат-
ства Храма должны быть надежно защищены.Если орденский
казначей упрется и не пожелает рассказать,как проникнуть в
хранилища,придется...
Верно,придется казначея расколоть.Любыми,пусть даже
самыми жесткими методами.Причем незамедлительно,пока
сир наш король не осознал,какое именно богатство оказалось
в его власти.
И какие выгоды можно отсюда извлечь.
Нет-нет,речь не идет о банальностях—сундуки с золотом,
драгоценности,рубины-изумруды...Побрякушки,бесспорно,
отойдут Филиппу.Пусть подавится.
Бумаги.Прежде всего бумаги.
Бумаги,дающие власть над протратившимися графами,
над залезшими в непомерные долги купцами,дарственные на
308
земли,оформленные на подставных лиц завещания донатов
Ордена Храма,торговые секреты...
Думаете,в XXI веке средневековые пергаменты не имеют
никакой цены?
...– Ошибаетесь,– вслух сказал Иван по-русски.Хлопнул
Славика ладонью по плечу.– Дружище,никакому капитану
Флинту даже не снились те сокровища,которые мы сейчас
увидим.Топай за мной.
∗ ∗ ∗
К рассвету,когда на башне Тампль спустили черно-белое зна-
мя Ордена,подняв взамен синий королевский штандарт,от-
крылись пренеприятные обстоятельства,о которых незамед-
лительно доложили Филиппу и отцам-инквизиторам.
Во-первых,бесследно исчезли трое высокопоставленных
членов орденского капитула—командоры Франции и Прованса,
а также командор Оверни Умбер Блан.Вчера они присутство-
вали вместе с магистром на похоронах Екатерины де Куртене,
затем возвратились в замок,но с той поры их никто не видел.
Сквозь землю провалились?
Возможно.Ногарэ сразу заподозрил,что беглецы восполь-
зовались подземным ходом—осталось выяснить,где он нахо-
дится!Приора парижского к канцлеру,на первый допрос!
Второе:запершихся в подземных казематах храмовников
не удавалось извлечь оттуда несколько часов,окованные ме-
таллом двери вынесли,раскрошив каменную кладку и срезав
вмурованные в нее петли:пришлось звать на подмогу масте-
ровых,работавших при кузнях Лувра.
Капитан Марсиньи,спустившийся в подземелье,обнару-
жил тела четырех братьев-рыцарей и двух сержантов—один
из них предположительно убил всех прочих,а затем покон-
чил с собой.Пришлось немедленно звать инквизиторов,дело
серьезное,особенно учитывая еще тридцать два трупа,най-
денных в камерах:кровь свежая,следовательно,храмовники
309
вначале зарезали всех до единого узников (среди них были
восемь подростков обоего пола) и только потом покончили с
собой.
Очень,очень странно.Кого тамплиеры содержали в своей
частной тюрьме?Герард Кларенский пожал плечами и повелел
доминиканцам открыть отдельное разбирательство с собствен-
ным производством по этому происшествию.
Третье:всего в Старом и Новом Тампле было схвачено сто
сорок семь рыцарей,не считая сержантского состава и мирян,
прислуживавших в обоих замках и теперь получивших статус
свидетелей—конюхов-поваров-ремесленников переписали и от-
пустили,все одно деваться им некуда:большинство простецов
жили при крепости.
С рыцарями вышел конфуз:ночью некоторые из братьев
были настолько пьяны,что устроили потасовки с сержанта-
ми службы прево,ничегошеньки не понимая в происходящем.
Усмирять разбуянившихся монахов,возмущенных злодейским
покушением на их духовный сан,пришлось испытанными ме-
тодами:сначала вязать,а после—ледяной водичкой из бочек.
Некоторые не проснулись доселе—то-то будет удивлений,ко-
гда братья обнаружат себя в зарешеченных камерах «верхней
тюрьмы» родного Тампля!
Отыскалось и золото—как же без него.Пересчитывать бо-
гатства храмовников придется несколько дней подряд,но по
приблизительным оценкам мессира Рено де Руа в открытых
кладовых хранилось около четырехсот тысяч ливров в моне-
тах и слитках,принадлежащих командорству и собранных на
новый Крестовый поход.Добыча колоссальная,причем коро-
левский казначей пребывал в уверенности,что найдено далеко
не всё.А ведь еще товары на складах,недвижимость,земля—
это минимум два с половиной или три миллиона ливров!
Единственно,Рено де Руа тяготился неотступно следовав-
шими за чиновниками казначейства отцами-инквизиторами—у
них,видите ли,следствие.Впрочем,сундуки,набитые коше-
лями с монетами,на доминиканцев особого впечатления не
310
произвели,слуги Церкви стяжают не мирские богатства,а
Царствие Небесное.Иное дело—архив.Или вот,к примеру,
часовня великого магистра,весьма своеобразная...
Именно в этой часовне,расположенной рядом с личными
покоями Жака де Моле,Герард из Кларено устроил крат-
кое рабочее совещание с медиаторами—подальше от посто-
ронних ушей.Славик с Иваном как раз успели вернуться
из башни Цезаря,где опечатали помещения с финансовыми
отчетами тамплиеров и передали их под временную охрану
лотарингцев—разгребать гору пергаментов и подшивок сейчас
немыслимо,объем колоссальный.
– Гуго,набрось засов,– его преподобие взглядом указал
в сторону двустворчатой двери часовни.– Пятнадцать минут
отдыха,господа.Сумасшедшая ночка.Только не подумайте,
что эпопея завершена—всё самое интересное пока и не на-
чиналось!Указание о разыскании и поимке де Вилье,де Ла
Рока и командора Блана отдано,однако я подозреваю,что
королевские псы след не возьмут—за отсутствием такового.
Испарились,исчезли,сгинули...
– Ла Рошель?– невозмутимо спросил Иван.
– Верно,даю десять против одного!Порт принадлежит там-
плиерам,там находятся суда,постоянно готовые к отплытию.
В графстве Пуату власть короля не столь авторитетна,как в
Париже,приказ об аресте храмовников там,может быть,и
выполнят,но спустя рукава—не сомневаюсь,королевские чи-
новники получают от Ордена немалую мзду и позволят неко-
торым рыцарям уйти.
– Не уверен,преподобный.Там наша мобильная группа,
командует опытный медиатор.
– На них одна надежда.Далее:я успел выяснить,что часть
библиотеки великого магистра также пропала—опись мы на-
шли и сверили с наличествующими книгами.Не хватает сем-
надцати томов.Летописи,поименные списки братьев,донатов
и консьоров,некоторые орденские ордонансы для внутреннего
употребления—словом,возможный компромат.
311
– Воображаю,сколько бумаг исчезло из основного архи-
ва,– сказал де Кастро.
– Не так уж и много по большому счету.Допустим,пре-
дупреждение о готовящемся разгроме Тампля они получили
в конце сентября,после заседания королевского совета.Пока
осознали,пока решили,как именно поступить и что спасти
в первую очередь...Времени оставалось всего ничего,око-
ло двух недель,а Орден,как и любая сверхбюрократизиро-
ванная структура,неповоротлив и медлителен.Знаете,что?
Действовать быстро,не раздумывая,могла одна из внутриор-
денских фракций,поставившая главным приоритетом спасение
собственных шкур.Вот где отгадка.
– Фракций?– переспросил Иван.– А конкретнее?
– Тампль—организация многочисленная и разветвленная,
с филиалами по всей Европе.Появление оппозиции магистру
предсказуемо—его политика нравилась далеко не всем.При-
знаться,я был обескуражен поведением де Моле во время
ареста—он или гениальный актер,или магистр действитель-
но ничего не знал о предстоящей акции.Жерар де Вилье,со-
стряпав комплот внутри Ордена,попросту предал своего гос-
подина и братьев—решил исчезнуть,прихватив самое ценное.
Командор решил спасти только своих,немногих ближайших
соратников,входивших в число недовольных правлением Жа-
ка де Моле,отказывавшегося от любых реформ,наподобие
планировавшегося объединения с госпитальерами...Чем не
версия?
– Сурово.Звучит достоверно.Есть разумный план,что де-
лать прямо сейчас?
– Ла Рошель.Как и было сказано тобой минуту назад.
– Собираться немедленно?
– Нет,конечно.Побег некоторых храмовников мы пред-
видели.Город закрыт,на дорогах заставы,уйти далеко они
не могли.Будем искать—силы привлечены немалые.Пока на-
ше место в Париже.– Его преподобие вздохнул и подошел к
алтарю часовни.Коснулся пальцами Библии в роскошном зо-
312
лотом окладе с яшмой и неогранеными рубинами.Оглянулся
на медиаторов.– Ну-ка,используйте дедуктивный метод.Что
здесь неправильно?Господин Ласкарис,вы у нас ромей греко-
католического обряда,человек благочестивый и набожный...
Ответите на вопрос?
– Ну...– Славик беспомощно взглянул на Ивана.– Я не
знаю.
– Вот отправлю в одну камеру с де Моле,узнаешь,– хмык-
нул брат Герард.– Заметили,насколько простая обстановка в
часовне?Алтарь деревянный,три подставца для свечей,ни
единой статуи святого или Девы Марии.Аскеза,достойная
апостольских времен,– библейская бедность,никак не сопо-
ставимая с пышностью комнат великого магистра.Подозри-
тельная разница,не находите?Голые стены,будто в нужнике
при казарме.
– Ваше преподобие,– укоризненно сказал Иван.– Ну что
за лексика?Сами же обвиняли нас в сквернословии!
– А тут не храм,можно,– отозвался Герард.– Это что
угодно,но только не католическая часовня.Распятие вы види-
те?Нет.Что,по-вашему,вместо распятия на восточной стене?
Преподобный вытянул руку.
Человеческая голова,вырезанная из черного дерева.Как
и все средневековые скульптуры сделана грубовато и вме-
сте с тем выразительно—вьющиеся волосы едва намечены,
несколько глубоких рубцов на подбородке и щеках должны
означать бороду,открытые глаза без зрачков,как у римских
бюстов.Черты напоминают восточные—таково первое впечат-
ление.Отдаленно походит на изображения усекновенной голо-
вы Иоанна Крестителя в приходских церквях.
В часовне магистр оставался один на один с этим извая-
нием,закрепленном на высоте человеческого роста сразу за
алтарем.Так,чтобы смотреть глаза в глаза.
– Мало напоминает христианский культ,– заметил Иван.–
Гляньте,изображения креста нет и на Библии...
Открыл книгу,пролистал.Отличная копия «Вульгаты» свя-
313
того Иеронима,судя по стилистике и использованному писцом
шрифту,рукопись создана лет сто пятьдесят назад в Пале-
стине.
– Оч-чень такое специфическое писание,– сказал Иван.–
Ветхий Завет полностью,из Нового—только Евангелие от
Иоанна и Апокалипсис.На чистых страницах в конце книги
краткие заметки на арабском,почерк разный.Несколько аб-
зацев на тайнописи,тип определить не могу.Слышишь меня,
твое преподобие?..Прибрал бы ты этот том для пристального
изучения?Глядишь,откроется что-нибудь неожиданное.
– Так и сделаю,– согласился брат Герард.– Плохо верится,
что у магистра хранился кодекс,предназначенный для взгля-
да рядовых братьев Ордена,– войти в башню Тампль могли
только члены капитула,избранные,выходит,и часовня только
для избранных...Боюсь одного:вдруг мы и впрямь начнем
воевать с ветряными мельницами,пойдем по ложному сле-
ду?Предположим,храмовники напридумывали свои тайные
обряды сугубо из эстетических соображений?Чтобы красивее
было?Загадочнее?Масонство девятнадцатого века изобрело
массу пышных,однако не несущих смысла церемоний...А
истина-то,настоящие секреты совсем в ином.
– В чем?
– Узнаем.Обязательно узнаем.Допрашивать начнем сего-
дня же:служба короля и мы,параллельное следствие.Бьем
с двух направлений.Ваша задача проста:с восходом солнца
обойти весь комплекс Тампля,вдруг мессир Ласкарис что-
нибудь...Заметит.
– Что я должен заметить?– насторожился Славик.
– В далеком будущем,– опередил преподобного Иван,– на-
ша корпорация обшарила парижский квартал Тампль и окрест-
ности с добросовестностью кротов,перерывающих огород.Ни-
чего не нашли.Но «тогда» и «сейчас»—два очень разных по-
нятия.Достаточно вспомнить,что в две тысячи третьем году
сохранившиеся остатки фундамента этой башни находились в
четырех метрах под землей.Представляешь,сколько культур-
314
ных слоев оставляет огромный густонаселенный город всего за
одно столетие?И что под ними может быть погребено?Ты—
аргус.
– Полагаете,в крепости есть...Червоточина?
– Этого нельзя исключать.
– И как поступить,если я найду неизвестную Дверь?
– Быстро сообщить мне,– сказал брат Герард.– Ты хоть
понимаешь,что бегство визитатора Франции и двух видней-
ших командоров в Ла Рошель—только одна из вероятностей?..
Существует и другая.Уразумел,какая именно?
Завершение части второй
Третья сила
315
316
1307 год по РХ,24 октября
Ла Рошель,графство Пуату
– Ты как хочешь,а я,наверное,останусь здесь навсегда—
если вернусь,Жоффр меня попросту шлепнет.Рука у него
не дрогнет,поверь...В активе сплошные нули,в пассиве по-
чти десять лет подготовки,выброшенные на ветер миллионы,
четыре погибших медиатора и одиннадцать сотрудников мо-
бильных групп,причем восемь из них—только что...Ну не
могу я объяснить это обычным невезением,просчетами в пла-
нах или неблагоприятным стечением обстоятельств!Не могу и
точка!Против конторы Жоффра велась продуманная,отлично
организованная жесткая игра.Историческое регби без правил.
– Может быть,не все так плохо?..По-моему,ты преувели-
чиваешь.Результаты есть.
– Конечно!Скажешь набившую оскомину банальность вро-
де «отсутствие результата тоже результат»—возьму за шиво-
рот и выкину в море.Камни внизу острые.Давай напрямик:
мы в заднице.Нас переиграли по всем направлениям,и никто
даже не догадывается—кто именно!«Третья сила» оказалась
умнее,хитрее,настырнее и грамотнее...
Двое приезжих сидели на зубце башни Сен-Николя,обере-
гавшей со стороны моря городок Ла Рошель,прикладывались
к баклаге с местным вином и обменивались унылыми репли-
ками.Сине-свинцовые волны разбивались о гранитное осно-
вание башни,в ясном небе кружили чайки,осеннее солнце
приятно грело спины.
Узкий створ гавани перегорожен двойной цепью,протяну-
той между Сен-Николя и стоявшим на противоположном бере-
гу бастионом Ла-Шен—приказ капитана порта,ни одно судно
не имеет права покинуть гавань или войти в нее,ожидающие
дозволения причалить английские и южнофранцузские нефы
и галеры пока бросили якорь у острова Ре,в нескольких ки-
лометрах к северо-западу.
– Ну,суки,– Иван обернулся в сторону города и погрозил
317
кулаком в сторону коробкообразного здания красного камня,
возвышавшегося сразу за портовыми постройками.До недав-
него времени—командорство Тампля,второе по значимости в
Аквитании и Пуату.– Никогда вам этого не забуду!Честное
слово,руки чешутся воспользоваться служебным положени-
ем,превысить полномочия и лично придушить кого-нибудь из
тамошней шатии-братии!Нервы разрядить.Но ведь нет,при-
перся этот старый хрен,епископ Ангулемский—жаждет при-
общиться к переделу собственности!– не разрешат.
– На допросы храмовников тебя пускают,– напомнил Сла-
вик.– Нажать посильнее,давить авторитетом парижской ин-
квизиции,пригрозить...
– Что я слышу,шер ами?Ты,убежденный сторонник нена-
силия,едва не свалившийся в обморок,когда я прикончил
бургундца-мародера,наконец-то начал понимать,что здесь
иначе нельзя?Вечером не хочешь поприсутствовать на дозна-
нии?Чему новому научишься,проверишь устойчивость нерв-
ной системы?
– Благодарствуйте,шевалье,но лучше обойдусь.Одно дело
человека убить,быстро и безболезненно,и совсем другое—
здешние методы ведения следствия.
– Вот только не начинай,а!Методы ему не нравятся,ви-
дите ли!Напомню:инквизиция для начала предлагает при-
знаться,в случае запирательства арестованному показывают
инструменты пытки и снова увещевают,и только когда по-
следний проявляет упорство в нежелании открыть истину,в
дело вступает палач.Всё гуманно.Куда гуманнее,чем в на-
ши времена—для начала сломают об тебя табуретку-другую и
только потом призовут к чистосердечному раскаянию.Заку-
рить предложат.
– Что,был опыт?
– Был,– вздохнул Ваня.– Тебе это будет неинтересно.
Вчерашний день,забудь...Надеюсь,ты прав и пока не все
потеряно—«окно» открывается через два месяца и девять дней,
времени,казалось бы,вагон.Пять недель!Скверно другое:пя-
318
ти недель в исторической реальности мало до крайности!Ни-
чтожно мало!Наш главный враг—расстояния.Ты не закажешь
бизнес-джет из Парижа до Эдинбурга и не очутишься на ме-
сте через полтора часа.Лошадь и корабль—два единственных
доступных средства передвижения,а учитывая твою глубокую
неприязнь к кавалерии...
– Привыкаю,– Славик,едва не сплюнул,вспомнив,каких
адских мучений стоил ему спешный конный марш Париж—
Орлеан—Пуатье—Ла Рошель.Четыреста километров непре-
кращающегося кошмара.Стертые в кровь афедрон и внутрен-
ние стороны бедер.Непрекращающаяся боль в крестце.Отле-
живался потом несколько дней.Хорошо,по дороге не навер-
нулся с седла и шею не сломал.
– Привыкаешь?Отлично,а я-то думал обратно в Париж
дормез нанимать.С печкой и девками.Не обижайся...По-
едем рысью,будем останавливаться чаще.Так вот:эвакуиро-
ваться храмовники могли только в Шотландию и на Пиреней-
ский полуостров:Астурия,Леон и Арагон,Португалия,где
позиции Ордена наиболее сильны—большинство рыцарей по-
сле окончательного запрета Тампля перейдут в португальский
орден Сантьяго.Ох,далековато...Кроме того,мы понятия
не имеем,какова конечная точка маршрута Жерара де Вилье
и других командоров.Может быть,замок Томар—первейшая
твердыня Тампля на Пиренейском полуострове?Горные замки
в Шотландии?Тамплиерам сочувствует король Роберт Брюс,
он консьор Ордена...Кипр?Нет никаких следов!И мы стоим
на развилке сотни путей.Какой выбрать?
– Самый простой.
– Тебе легко говорить.А тем временем мы сейчас оказа-
лись в подвешенном состоянии—никакого серьезного прикры-
тия,для Гийома де Вэра я никто,хотя свидетельства о моих
липовых подвигах лежат в архиве парижской инквизиции,да
и грамоты Священного Трибунала епископ не отобрал...Пока
не отобрал.
– До сих пор не сообразил,кто мог это сделать?– грустно
319
спросил Славик.
– Кто угодно.Месть храмовников.Пресловутая «Третья
сила».Конкуренция внутри самого Трибунала.Люди короля—
незачем сохранять жизнь человеку,который знает настолько
много.Версий без числа.
– Н-да.Очень не повезло.
Под исключительным,прямо-таки фатальным невезением
Славик подразумевал неожиданную смерть брата Герарда из
Кларено,убитого семь дней назад,19 октября,прямиком в
резиденции Святейшей инквизиции в Сен-Жан-ан-Грев.Но-
чью,кинжалом в горло.
Убийцу не нашли,хотя служба городского прево,монахи-
доминиканцы и братья-миряне в самом буквальном смысле
этих слов перевернули Париж вверх дном—были арестованы
полсотни потенциальных подозреваемых,включая водовоза,
привозившего вечером бочку с родниковой водой в монастырь,
зеленщика,доставившего на рассвете овощи,и просто случай-
ных прохожих,не вовремя очутившихся на улицах,окружав-
ших Сен-Жан.Их отпустили через день-два,когда следствие
зашло в тупик...
Что бы ни говорил Иван,король взъярился.Смерть бра-
та Герарда едва не стоила мессиру Плуабушу поста прево—
Филипп прекрасно понимал,чего будет стоить потеря лучшего
следователя французской инквизиции.Обвинение тамплиерам
должен был предъявить именно Герард Кларенский и ему же
было вменено в обязанность вести первый этап дознания,са-
мый важный—надо было выбить из храмовников признания,
пока они не очухались и не начали противодействовать рас-
следованию.
Но—ничего.Идеальное,совершенное убийство.Ни едино-
го свидетеля.Никаких следов.Не выяснилось даже,как ас-
сассин проник в Сен-Жан.
320
∗ ∗ ∗
– Подъем!– Спросонья Славик не понял,кто и почему во-
пит над ухом так,будто в отеле Сен-Дени случился пожар.–
Подъем,сказано!Одевайся!Завтрак отменяется!Быстрее,бес-
толочь!
– Да что,блин,случилось?!– рявкнул в ответ Славик,
которого сержантские повадки Ивана начали безмерно раз-
дражать.– Нормальным голосом можешь сказать?
– Нам хана,вот что,– чуть сбавил обороты Ваня.–
Батюшку Георгия,сиречь преподобного Герарда прирезали...
Прибежал послушник из монастыря,доложился.Ждет нас.Да
шевелись же,ленивая скотина!
Утро 19 октября 1307 года началось хуже не придумаешь.
Бешеная гонка,продолжавшаяся с тринадцатого числа,толь-
ко завершилась,вчера Иван со Славиком переехали из Ново-
го Тампля (где дневали и ночевали пять полных суток) домой,
решив,что отоспаться жизненно необходимо.Предполагалось,
что самые важные события окончены и вскоре придется начи-
нать куда более скучную,однако необходимую работу с захва-
ченными у храмовников документами,свезенными в Сен-Жан
и частично в Консьержери—избавившийся от нехороших по-
дозрений и потенциальной угрозы заговора Филипп Красивый
вернулся в главный дворец Парижа.
И вот,шокирующие новости—погиб руководитель всей се-
ти медиаторов.
Едва светало,но Ваня уже был облачен по-походному—
при оружии,обязательная кольчуга поддета под жиппон.Ни-
чего не оставалось делать,как припомнить армейские времена
и одеться если не за сорок пять секунд,то за три минуты:
учитывая сложность средневековой одежды и все-ремешки-
крючки-пуговки,Славик уложился в рекордное время.Иван
помогал,одновременно пытаясь объяснить,какова обстанов-
ка:
...– От послушника толком ничего не добиться,мальчиш-
321
ка перепуган насмерть.В монастыре собирали братию к за-
утрене,постучались в кабинет Герарда,когда он не вышел
вовремя.Дверь была не заперта.Нашли тело.Приор аббат-
ства знает,что делать в таких ситуациях—послали за капита-
ном Марсиньи и сержантами короля,отправили вестового ко
мне:Герард предупредил своих,что Жан де Партене входит
в самый доверенный круг как мирянин братства Иоанна Кре-
стителя...Готов?Пошли,лошадей должны были оседлать.
Послушника—худенького чернявого
парнишку в подряснике—Иван посадил в седло впереди себя
и поддал шпор соловому фландрийцу.Вихрем пронеслись по
набережной от Нельской башни до Ситэ и далее через мосты,
заставляя молочниц и просыпавшихся затемно лавочников от-
скакивать в ниши между домами.Хорошо,не сшибли никого.
Возле Сен-Жан порядочное оживление,необычное для
столь раннего часа—успела прибыть служба короля,Славик
тотчас узнал растерянного Гуго де Кастро,приматывающего
поводья своей кобылы к коновязи.Капитан Арно де Марси-
ньи выглядит полусонным и ничуть не обеспокоенным.Мол,
убийств мы на своем веку много видывали.
Возле портала церкви стоял седовласый брат Арнальд
Геттингенский—секретарь Трибунала,обликом настоящий ин-
квизитор:высокий,тощий,с тяжелым взглядом белесых гер-
манских глаз и острым подбородком.Славику он сразу на-
помнил имперского губернатора Таркина из первого фильма
«Звездных войн».За спиной доминиканца столпились орден-
ские монахи в белых рясах с черными плащами и пелеринами.
– Служба короля,– привычно представился капитан де
Марсиньи.– Нас оповестили о происшедшем.
И невозмутимо застыл,ожидая,что ответит брат Арнальд.
– Идемте,– кивнул монах.Выхватил взглядом шевалье де
Партене,которого знал лично.– И вы тоже,сударь...Кто это
с вами?
– Я за него ручаюсь,преподобный.
Путь знакомый—через галерею до скриптория,второй этаж
322
монастырского корпуса,низкая дверь.В коридоре охрана так-
же из братьев-мирян,несколько дней назад заменивших аре-
стованных сержантов Тампля.
Марсиньи представлял светскую власть,за которой оста-
валось первое слово в расследовании дел подобного рода—
убийство это не ересь и не отступление от догматов,совершил
его человек,признаков дьявольщины никаких.Может быть,
ударивший кинжалом брата Герарда и был обуян силами сата-
нинскими,но,пока это не доказано,уголовное преступление
расследуется подчиненными парижского прево.
Из-за плеч сержантов короля Славик мог рассмотреть толь-
ко стол брата Герарда,лужу подсохшей темной крови на полу
и голые ступни преподобного.Одна деревянная сандалия сле-
тела с ремешков и валялась рядом.
– Наследили,– недовольно бросил капитан.Вошел в ком-
нату.– Ваше преподобие,братья пытались оказать помощь,
остановить кровь?
– Да,– согласился брат Арнальд.– Но быстро увидели,
что Герард из Кларено уже скончался—да примет Господь его
душу!– и сообщили приору монастыря,а через него и мне.
– Гуго!– повысил голос Марсиньи.– Оба Гуго!Попросите
благословения отца-настоятеля и опросите монахов,особенно
тех,кто был на ночном бдении...Брат Арнальд,вы не возра-
жаете?
– Исполняйте свой долг,мессир капитан,– откликнулся
инквизитор.– Я не вправе мешать слугам короля.
– Хорошо-о...– Гуго де Кастро и Гуго де Ла Сель,клик-
нув с собой еще троих сержантов,отправились в сторону
покоев аббата,Марсиньи меж тем присел на корточки под-
ле невинноубиенного.Рассуждал вслух,ничуть не стесняясь
десятка зрителей.–...Вот надо же,насколько неаккуратно!
Преподобный не ожидал нападения и не сопротивлялся,умер в
один миг—лезвие вошло в кадык и перерубило хребет,острие
вышло на шее сзади,наполовину пальца.Крови не слишком
много,ряса не запачкана...Удар нанес очень сильный и зна-
323
ющий свое дело человек—целил в гортань,преподобный не
мог закричать.
Марсиньи взялся за рукоять кинжала,вытащил.Отыскал
левой рукой в поясе тряпицу,тщательно протер лезвие и гар-
ду.
– Очень необычная работа,– сказал капитан.Протянул
клинок брату Арнальду.– Вы никогда не видели это оружие,
преподобный?У кого-нибудь из мирян,работающих при мона-
стыре?
– Нет,– отрицательно покачал головой монах.– Итальян-
ская работа?
– Не знаю...
Кинжал передавали из рук в руки—чтобы каждый мог
взглянуть.Дошла очередь до Славика.Ручка наверняка дере-
вянная,крашенная в черное—напоминает формой вытянутый
Молот Тора.Делали в Скандинавии?Лезвие в виде листа осо-
ки,длиной сантиметров двадцать.Металл на эфесе и гарде
похож на латунь или бронзу.Никаких символов,гравировки
или мастерского клейма.
И все равно есть в нем что-то неуловимо-узнаваемое!..Но
как?Откуда?Не вспомнить.
Иван,повертев в руках кинжал,бесстрастно пожал пле-
чами и передал дальше.Заметно общее недоумение:вроде бы
привычное для XIV века холодное оружие,однако какое-то
неправильное.Чужое.И никто не сумел выразить словами,
отчего создается подобное впечатление.
Прошло не меньше трех часов,пока Марсиньи с
помощниками—особо усердствовал Гуго де Кастро,будто Ге-
рард Кларенский был ему отцом родным—не опросили всех,
до кого сумели дотянуться,и не договорились с инквизици-
ей о незамедлительных совместных действиях:жителей близ-
лежащих кварталов и владельцев домов непременно подверг-
нуть строгому допросу—что видели,не встречали ли стран-
ных незнакомцев.Засим необходимо донести до десятников
стражи городских ворот распоряжение задерживать всех по-
324
дозрительных.
И,разумеется,надо обязательно доложить в Консьержери.
Дело государственное!
Доложили.Король в сопровождении Ги де Ногарэ и епи-
скопа де Вэра приехал в аббатство вскоре после полудня—
государь хмурился,всем видом показывая крайнее неудоволь-
ствие,а это означало,что Филипп в гневе будет способен на
резкие и не всегда оправданные шаги,о которых потом при-
дется сожалеть...
– Сир,могу я нижайше просить о приватном разговоре?–
в тот момент,когда Филипп начал в голос отчитывать бледно-
го настоятеля аббатства Сен-Жан,вперед неожиданно вышел
шевалье де Партене.– Вы должны помнить о наших беседах
в Лувре и Новом Тампле.Это важно,сир...
Молчаливый канцлер Ногарэ вздернул правую бровь:ни-
чего себе нахальство,прерывать речи короля!Сейчас кому-то
оч-чень серьезно влетит.В лучшем случае высылка из Иль-де-
Франс.В худшем же...На это воля его величества,которая
будет незамедлительно исполнена.
Филипп IV запнулся на полуслове.Оглядел господина де
Партене,будто не понимал,что нужно этому человеку.Не ме-
няя выражения лица,повернулся к Арнальду Геттингенскому:
– Пускай нас проводят в комнату,где никто не сумеет
подслушать.Впрочем,нет...Я наслышан об устройстве мо-
настырей ордена святого Доминика—слуховые трубы,особые
ниши,в которых слышно людей,беседующих в соседнем зда-
нии...
– Сир,это наговоры и клевета!
– И тем не менее.Встретиться с мессиром Партене я пред-
почту во внутреннем дворе обители.Вы не возражаете?
– Сир,вы—король.
– Прекрасно,что вы об этом не забываете,брат Арнальд.
Когда Иван и его величество Филипп Красивый скрылись
за дверьми дормитория,Славик впервые почувствовал себя не
просто заурядным статистом в непонятном спектакле,а чело-
325
веком совершенно ненужным.
Свою наиглавнейшую функцию как аргуса он так и не
выполнил—на территории обоих замков,Старого и Нового
Тампля,не отыскалось самомалейшего признака «червото-
чин».
Искали несколько дней,обходя каждое строение.Спуска-
лись в подвалы.Рыскали среди заброшенных домов,возве-
денных в прошлом-позапрошлом веках.Обследовали принад-
лежащую тамплиерам гавань за Гревской площадью.
Ничего.Никаких признаков.Похоже,гипотеза оказалась
ложной:Орден не пользовался Дверьми.Или скрывал их на-
столько тщательно,что никакие «методы дознания» не могли
вырвать тайну из братьев-рыцарей.
Брат Герард последний постулат упорно отрицал:преподоб-
ный лично допрашивал большинство схваченных членов кон-
клава Ордена,включая магистра Жака де Моле.К последнему
пытка пока не применялась,но относительно прочих рыцарей
она была дозволительна.
Как раз вчерашним вечером,когда Славик и Иван послед-
ний раз видели Герарда Кларенского живым,он с довольным
видом сообщил—всё,мы на пороге.Банк практически в на-
ших руках,игра сделана.Приходите утром—новости сообщу
преотличные.
Утро наступило,но преподобный уже не смог увидеть солн-
ца,восходящего над горой Монмартр.
∗ ∗ ∗
Тот день едва не стал поворотным—судьба операции повисла
на тончайшем волоске.Поддержка со стороны брата Герарда
означала беспрепятственный доступ к вывезенным из Тампля
документам и протоколам допросов храмовников,которые мог-
ли сообщить (и ведь наверняка сообщили!) нечто чрезвычайно
важное.
Был потерян основной информационный ресурс—брат Ар-
326
нальд не собирался посвящать братьев-мирян в ход следствия,
у них совершенно другие обязанности и задачи.Шевалье де
Партене незачем работать с бумагами тамплиеров—для того
предназначены многоученые доминиканцы.Ваше дело,сударь,
это меч и беспрекословное подчинение Трибуналу...
Так бы оно и получилось,однако Иван на свой страх и
риск перехватил инициативу—знал,на что шел,попирая фе-
одальный этикет при многочисленных свидетелях.Филиппу
смелость мессира де Партене понравилась.Такой тип людей
королю импонировал,возьмите хоть Гийома де Ногарэ—при
всей личной преданности канцлер не боится возражать мо-
нарху и спорить с ним.
...– А что оставалось делать?– развел руками Иван,когда
по возвращению в отель августинцев Славик потребовал объ-
яснений.Хватит играть в таинственность и секреты,не вре-
мя!– Нам требуются могучие союзники—для Арнальда Гет-
тингенского и его преосвященства епископа я всего-навсего
брат-мирянин,тупой исполнитель.Подозреваю,Арнальд выра-
жал неудовольствие тем фактом,что Герард дал нам слишком
много воли и полномочий—где такое видано,чтобы лица свет-
ские стояли выше орденских монахов?Не сегодня так завтра
руководители Трибунала ототрут нас даже не на второй,а на
третий план,причем будут совершенно правы:субординация
есть субординация.
– Что ты сказал Филиппу?
– Предложил свои услуги.Намекнул,что как доверенное
лицо усопшего Герарда из Кларено владею сведениями,ко-
торыми другие отцы-инквизиторы не спешат делиться с его
величеством.Не исключено,из своекорыстных соображений.
Доложил об исчезновении части документов Тампля—эту ин-
формацию Герард придерживал до поры.
– А Филипп?
– Филипп мужик умный,сигнал принял и поступил ожи-
даемо.Мы с тобой теперь служим короне Франции.Втиха-
ря.Подведомственны его светлости канцлеру—завтра поеду в
327
Консьержери,на разговор с Ногарэ.Провести этого выжигу
непросто,но кто сказал,что я собираюсь обманывать храни-
теля печати?Всё честно:ему нужны деньги и секреты хра-
мовников?Нам тоже.Поохотимся в паре,а кто урвет самую
жирную часть добычи,узнаем,когда достигнем цели...По-
лагаю,это будем мы.
– Слишком у тебя всё просто,– мрачно сказал Сла-
вик.– Труп Герарда остыть не успел,а ты сразу начал
комбинировать—такое впечатление,что смерть преподобного
тебя совсем не тронула.Гуго и тот сам не свой ходил...
– Чего?– выпрямился Иван.– Чего-чего?Тебе в тысячный
раз объяснить,что мы не в отпуске на Ривьере?Это работа!
Тяжелая и опасная,с почти непредсказуемыми результатами!
Я что,обязан был бросить всё,вывернуть на голову пепел из
жаровни,размазать сопли по лицу и кататься по полу,выди-
рая волосы и истошно рыдая?Так ты это видишь?Комбиниро-
вать начал!У тебя есть другие предложения?Конструктивнее
и благоразумнее?Герарда не вернешь.Лучшей памятью о нем
будет достойное завершение общего дела.Где я не прав?
– Прав,прав!Не передергивай!Я просто хочу спросить,
что будет дальше—на нас начали охоту!Проклятущего ловче-
го д’Эраля не поймали,сгинул,будто его и не было никогда!
О «Третьей силе» и малейшего понятия не имеем...
– Без паники!– прикрикнул Иван.– Они рассчитывают
на нашу капитуляцию?Хренушки!Мы еще поборемся.Зна-
чит,так:я постараюсь вытянуть из Ногарэ le carte blache—
канцлер любит деньги не меньше,чем короля,следовательно,
должен клюнуть на приманку.Подпущу дымку,ненавязчиво
посоветую изъять у инквизиции всю сохранившуюся финансо-
вую документацию Тампля—святые братья пускай чертей ло-
вят и ересь искореняют,а не возятся со счетами-балансом-
дебетом храмовников.Разделение труда.Попутно нанесу ви-
зит вежливости епископу Гийому Парижскому—выразить со-
болезнования и подтвердить,что мы остаемся верными слуга-
ми Матери-Церкви.Не хочется терять связи с инквизицией—
328
Sanctum Officium нам еще пригодится...
– Наполеоновские планы и византийские интриги.Дума-
ешь,сработает?
– Молчал бы про Византию,ромей недоделанный...
Должно сработать.Поиграем в героя Карло Гольдони—слуги
двух господ,коллективный Труффальдино из Бергамо.
– Но как же остальные медиаторы?
– Заместителем Герарда в исторической реальности являет-
ся Гуго де Кастро,как самый опытный.Он займется своими
делами,мы своими—временно придется действовать в авто-
номном режиме.С полной ответственностью за свои поступки.
Готов?
– Даже если и не готов,все равно заставишь.Помнит-
ся,несколько месяцев назад ты уверял,что в нашей связке
главный я.Как аргус.
– Хочешь быть главным?– фыркнул Иван.– Отлично,зав-
тра утром идешь к Ги де Ногарэ и обо всем договариваешься.
По рукам?
– Не-не-не,Дэвид Блейн!Самоубийство—смертный грех!
– Запомни:главных и подчиненных сейчас нет и быть не
может.У каждого свои функции,важные и необходимые.Я
занимаюсь практическим обеспечением проекта,как ты вы-
разился,комбинирую и пытаюсь избежать маячащего в зоне
прямой видимости кризиса,ты же...Ты учишься,мотаешь
на ус,изучаешь ремесло медиатора изнутри и поддерживаешь
меня морально.А не ноешь и не страдаешь.Побольше опти-
мизма!
– Одного оптимизма недостаточно.Где гарантия,что на-
ступившей ночью к нам в комнаты не вломятся головорезы
мессира д’Эраля и не прикончат с той же легкостью,что и
преподобного Герарда?
– Ну вот,опять...Задолбал!Гарантий несколько:двор
отеля Сен-Дени на ночь закрывается,придется ломать ворота.
На окнах—железные решетки.Дверь из дубовых досок,тяже-
лый засов.Попытаются сунуться,успеем проснуться и дадим
329
отпор.Прибегут монахи на помощь—августинцы очень не лю-
бят,когда в стенах аббатства чужаки учиняют безобразия,
не смотри,что смиренные да набожные.Помнишь помощни-
ка келаря,брата Клементина?Такой мордоворот,что меня с
полутыка в нокаут отправит,наверное,до принятия пострига
был военным...Ничего не бойся.Прорвемся.
∗ ∗ ∗
Иван зря бодрился—обстановка стремительно ухудшалась,с
каждым днем.
Внешне дела обстояли как раз неплохо:из других городов
Франции поступали подтверждения,что воля короля испол-
нена,все командорства Тампля захвачены,братья-рыцари за-
ключены под стражу,Священный Трибунал приступил к след-
ствию.Редкие очаги сопротивления в городах Безье,Труа и
графстве Невер подавлены без всякой пощады и снисхожде-
ния.
Казалось бы,затея Филиппа Красивого увенчалась без-
оговорочным успехом—разве что забеспокоившихся госпита-
льеров пришлось успокаивать и официально сообщать комту-
рам ордена святого Иоанна Иерусалимского,что королевская
власть и инквизиция не имеют к ним никаких претензий,а
вовсе наоборот,полагают иоаннитов надеждой Католического
Универсума и единственной силой,способной защитить остав-
шиеся христианские владения Средиземноморья после паде-
ния еретиков и отступников Тампля.
Посвященным в деликатные подробности было известно
другое:меры,принятые к скорейшему разысканию бежав-
ших из Парижа командоров и рыцарей Ордена положитель-
ных результатов не принесли.Тройные заставы на основных
дорогах и проселках оказались неэффективны.Тщательные
изыскания агентов инквизиции и службы короля в Фонтенбло
и окрестностях—Немуре,Савиньи-ле-Тампль,Мелёне и Про-
вене,– оказались неуспешными,а ведь по всем свидетель-
330
ствам таинственные возы с сеном двигались именно в этом
направлении,к югу от столицы.
Провенское командорство считалось небогатым и провин-
циальным,там схватили всего четверых рыцарей и полтора де-
сятка сержантов,причем первых застали в момент непристой-
ной оргии с падшими женщинами и молодой прислугой муж-
ского пола.В глухомани несложно заскучать и от праздности
предаться чувственным удовольствиям,но quod licet Iovi,non
licet bovi—храмовники все-таки монахи,давали обет.Указан-
ное обстоятельство возмутило доминиканцев Провена более
всего,и местная инквизиция принялась за дело с поразитель-
ным рвением.
В Париже в это время предполагали,что исчезнувшие со-
кровища могли упрятать в лесу Фонтенбло—площадь огром-
ная,места дикие и малонаселенные,искать придется до
Второго пришествия.Однако радетельные провенские до-
миниканцы прислали гонца в Сен-Жан с копиями первых
показаний—распутные братья-тамплиеры признались с изуми-
тельной быстротой,явно не понимая,что происходит.
Да,в последний месяц грузы через Провен проходили,в
командорстве обозы меняли лошадей.Направление?Запад,по-
бережье Гесперийского моря,крепость Ла Рошель.
Когда известия достигли ушей Гийома де Ногарэ,канцлер
долго не размышлял.Давайте испытаем в деле шевалье де
Партене,предоставим ему в подчинение десяток верных людей
и проверим,что творится в Ла Рошели.Тем более что доклады
оттуда запаздывают,вот неприятность.
У вашего величества есть возражения?
Уговаривать Филиппа IV не пришлось.Иван получил ре-
скрипт короля спустя час,просиял,как солнышко безоблач-
ным утром,рявкнул «Они мне поверили!» и обрадовал Сла-
вика:мигом собирайся,мы отправляемся на Атлантическое
побережье!Появился след!Неясный,сомнительный и полу-
стертый,но это лучше,чем ничего!
Ла Рошель.Как и говорил брат Герард,вчерашним днем
331
навеки упокоившийся на кладбище аббатства Сен-Жан.
Похоронили его скромно,как и подобает монаху ордена
проповедников.Присутствовали только свободные от послу-
шания братья-доминиканцы,настоятель собора да Славик с
Иваном—Гуго де Кастро вырваться со службы не смог,про-
чих медиаторов к церемонии не допустили бы:устав обители
не дозволяет...
∗ ∗ ∗
Город,который доставит множество неприятностей като-
лическим королям Франции в эпоху Реформации,неда-
ром был облюбован тамплиерами.Удобное расположение,
закрытая бухта,два огромных острова—Сен-Жорж и Ре—
прикрывают гавань от разгула стихии в Бискайском зали-
ве и штормовых волн.Самая середина атлантического побе-
режья королевства—отсюда недалеко до христианских коро-
левств Испании и Англии,обогнув Пиренейский полуостров
и минуя Гибралтар,можно войти в Средиземное море.Сле-
дуя на северо-запад в обход Бретани,через несколько дней
увидишь берега Гибернии-Ирландии и Шотландии,а там и до
скандинавских стран недалеко...
Тамплиеры вывозили из Ла Рошели вино и соль,получали
грузы тканей и зерно из Кастилии и Арагона,шерсть из ан-
глийских графств,торговля процветала—пошлины,налоговые
сборы в казну и государственный надзор отсутствовали как
данность:Орден от мирской власти независим,десятину он
платит исключительно Апостольскому престолу и Папе.Вхо-
дящее в королевский домен графство Пуату не получало от
деятельности тамплиеров ни единого денье.
Номинально Ла Рошелью управлял назначаемый из Пари-
жа прево,но жители города-порта—от гильдейских купцов и
мелкопоместных дворян до распоследнего рыбака прекрасно
знали,кому на самом деле принадлежат гавань,верфь,десят-
ки сараев для хранения товара да и весь городок в целом.
332
Оттого события в Ла Рошели 13 октября и последующие
двое суток привели мирных горожан если не в ужас,то в со-
стояние,близкое к умопомрачению:в город нежданно нагря-
нули королевские латники из Ангулема,причем возглавлял их
самолично епископ Ангулемский Адемар.
Объяснимо:в столице епископата командорства Ордена
Храма не было,Адемар получил запечатанный пакет из Пари-
жа загодя,с приказом вскрыть за сутки до общефранцузской
атаки на тамплиеров и немедля выйти с войском в сторону Ла
Рошели—Филипп и Ногарэ имели основания не доверять та-
мошнему прево:коррупция и в XIV веке процветала,местные
власти находились на содержании храмовников и без лишней
опаски поглядывали в сторону отдаленного Консьержери.Где
Пуату,а где Иль-де-Франс?
Вероятно,длинная рука вознамерившегося единолично
править Францией Филиппа Красивого когда-нибудь дотянет-
ся и до приморских областей—недаром король сделал графство
частью своего домена после смерти последнего претендента на
земли,Гуго Пуатевинского.Когда-нибудь,но не сейчас...
Епископ Адемар припоздал—после неспешного марша и
ночного отдыха сто двадцать военных,включая подвассаль-
ных королю рыцарей и вооруженных пеших,оказались в Ла
Рошели только утром пятницы и были вынуждены «именем
короля» требовать открыть ворота:город по неясным до вре-
мени причинам находился на осадном положении.
Ворота открыли.По местным меркам,десять дюжин вояк—
мощная армия,известны случаи,когда дворянские замки за-
хватывали впятеро меньшим числом,вспомним хоть знаме-
нитую историю с Аутафортом,родовым гнездом знаменитого
поэта-рыцаря Бертрана де Борна—для взятия твердыни хвати-
ло всего двух десятков обученных латников с поддержкой в
виде сиволапого мужичья!
К Адемару вышел растерянный прево и сообщил,что в
Ла Рошели беспорядки—ночью случилось необыкновенное:
какие-то чужеземцы напали на братьев-рыцарей Тампля,пря-
333
миком в гавани!
Почему храмовники ночью готовили судно к отплытию?Не
могу знать,ваше преосвященство.Что случилось потом?Свал-
ка была,вот что.Разбойников полегло восемь,еще шестеро
ранены,двое целехоньки—их схватили,заключены в коман-
дорстве тамплиеров,юрисдикция Ордена...
То есть как—перевести в городскую тюрьму?Простите,ва-
ше преосвященство,но командовать рыцарями Храма я не мо-
гу!
– Зато я могу,– ледяным тоном сказал Адемар Ангулем-
ский и взглянул на секретаря.
Тот предъявил прево Ла Рошели свиток,подписанный ко-
ролем Филиппом.
– Этого тоже в цепи,– приказал Адемар,указав на пре-
во.Епископ в точности знал,что наместник его величества
получил соответствующие распоряжения,но исполнять их не
торопился.– Держать при обозе,глаз не спускать!
Город-крепость Ла Рошель заняли за час,без лишних
эксцессов.Порт закрыли,ангулемские дворяне вошли в ко-
мандорство Тампля и арестовали тринадцать храмовников,
принявших свою участь на удивление безропотно.Епископ,
пользуясь дарованными его величеством полномочиями,пе-
реназначил прево города,поставив на этот пост своего
племянника-мирянина,и первым делом отправился исследо-
вать кладовые командорства.Нашел тридцать две тысячи
ливров.
Адемар сразу же допустил к расследованию монахов до-
миниканского и францисканского орденов,у которых были
особые указания от Гийома де Вэра,епископа Парижского.
А через несколько дней,когда монсеньор почувствовал себя
хозяином положения и прикидывал,какие выгоды епископату
принесет конфискация имущества храмовников,из столицы
прибыли доверенные люди государя Филиппа.
Руководил небольшим отрядом некий Жан де Партене,че-
ловек упрямого и твердого нрава,непреклонный,суровый и
334
не питающий уважения к провинциальным епископам.Един-
ственные три слова,им постоянно употребляемые,звучали
так:«Это воля короля».Противоречить же воле его величе-
ства невозможно—чревато самыми дурными последствиями,
для Филиппа лица духовного звания такие же подданные,как
и все остальные.Более того,мессир Партене выложил на стол
перед епископом высочайшие рескрипты,дававшие самые вы-
сокие полномочия и,как дополнение,предъявил бумаги Свя-
щенного Трибунала.
Лучше с ним не связываться,решил Адемар Ангулемский.
Пусть делает всё,что заблагорассудится.Но отчет о действиях
шевалье де Партене в любом случае будет отправлен в Париж,
в архиепископство Реймсское и дополнительно в Авиньонскую
курию.
Первым делом Жан де Партене приказал освободить мес-
сиров,схватившихся с братьями Тампля в ночь на пятницу
тринадцатое октября,и немедленно перевезти всех до едино-
го в комтурию госпитальеров—за ранеными нужен уход.Кро-
ме того,ваше преосвященство,почему вы заточили их в кре-
пость?
– Они нарушили законы короля,сударь.Может быть там-
плиеры и виновны в известных...гм...прегрешениях,но по
гражданскому римскому праву выходит,что именно рыцари
Храма подверглись нападению ночью в пятницу!
– Вы спрашиваете,кто эти люди,монсеньор епископ?Они
служат его величеству Филиппу Капетингу,нашему госуда-
рю...
Других вопросов не последовало.
∗ ∗ ∗
Припугнув епископа и удостоверившись,что в Ла Рошели
никто не посмеет чинить препоны королевскому посланнику,
Иван принялся за расследование.
Для начала он решил окончательно утвердить собственный
335
авторитет в глазах горожан и преосвященного Адемара:са-
мочинно разместился на постой в командорстве храмовников.
Там же поселил своих сержантов из числа лотарингской гвар-
дии герцога Тибо,отданных в подчинение мессиру Партене
его светлостью канцлером.Дозволения у епископа,понятное
дело,спрашивать не стал.
Пункт второй:необходимо как можно быстрее выяснить,
что произошло с мобильной группой,квартировавшей в Ла
Рошели и обязанной прикрывать атлантическое направление.
Странный ночной инцидент в порту,восемь погибших—самые
крупные единовременные потери за всю историю корпорации,
это же неслыханно!
Новоназначенный прево пунктуально исполнил приказ па-
рижского гостя:раненых на телегах доставили из тюремной
башни в комтурию иоаннитов,туда же сразу отправились
Иван с едва живым после конного перехода Славиком.
Резиденция госпитальеров выглядела значительно скром-
нее огромного поместья,принадлежащего храмовникам,но
здесь было уютнее и безмятежнее—двухэтажные корпуса под
черепицей,аккуратный садик во дворе,огород,скромная цер-
ковь в романском стиле,почти вытесненном ныне помпезной
готикой,которой увлекались тамплиеры,строившие соборы по
всей Европе.
Добились встречи с комтуром—пожилым бородатым ры-
царем в черном облачении ордена святого Иоанна.Шевалье
де Партене объяснился:светская власть просит вас об услу-
ге,мессир.Дело государственное.Этих восьмерых взять под
строжайшую охрану,оказать всемерную помощь в лазарете,
никого посторонних не допускать—кроме меня и господина
Стефана Ласкариса,вот он,перед вами,позвольте предста-
вить.В качестве пожертвования обители примите кошель с
венецианским золотом.
Госпитальеры спокон веку отличались от собратьев из Там-
пля доброжелательностью и смирением.Комтур пообещал,
что просьба будет непременно исполнена,в лазарете доста-
336
точно свободных помещений,надзор за страждущими обеспе-
чат самый ревностный.Разрешите только узнать,как братьям-
иоаннитам относиться к этим людям?Как к пленникам короля
или?..
– Или,– сказал Иван.– Я имею основания опасаться за
их жизни,оттого и настаиваю на строжайшей охране.
– Как будет угодно,шевалье.
∗ ∗ ∗
Тщательное дознание Иван вел пять дней—приболевшего по-
сле тяжкого путешествия из Парижа Славика пришлось оста-
вить в бывших покоях командора,пускай приходит в себя.
Беготня с утра до ночи:совместно с отцами-инквизиторами
допросить некоторых здешних тамплиеров,развязать языки
смещенному Адемаром городскому прево и его помощникам,
поднять записи капитана порта за последние две недели—
сколько кораблей пришло,сколько отплыло,по каким направ-
лениям,с каким грузом.
Хорошо,что десятник лотарингцев оказался парнем сооб-
разительным и наученным грамоте—без его действенной по-
мощи составить точную картину происшедшего было бы зна-
чительно сложнее.Вдобавок он прекрасно разбирался в тон-
костях и особенностях провинциальной жизни и знал,в каком
направлении копать.
Результат:к утру 24 октября именем короля было аресто-
вано еще двадцать три человека—практически вся городская
верхушка,покрывавшая деятельность тамплиеров в Ла Роше-
ли и окрестностях.Вместе с прежним прево в башню Сен-
Николя отправились городской бальи и несколько легистов-
законников,королевские чиновники,двое судейских.
Иван,посмеиваясь,сказал,что массовые репрессии оправ-
даны на все сто процентов—завтра же к Гийому де Ногарэ бу-
дет отправлен гонец с подробным описанием коррупционных
схем в одном из важнейших портов Франции.Канцлер вце-
337
пится в это дело,как клещ:он давно борется с разнузданным
мздоимством в провинциях и с радостью устроит показатель-
ный процесс,отправив в Ла Рошель королевских судей.Нам в
свою очередь это зачтется,Ногарэ увидит,что не зря доверил-
ся братьям-мирянам Трибунала,перешедшим под королевские
знамена.
Умолчать придется лишь об одном:событиях,в которые
оказалась втянута против своей воли мобильная группа кор-
порации.Концы в воду,короче говоря—очень уж нехорошая
картина вырисовалась.
Никакого «сражения в гавани» не было—это показали де-
сятники стражи Ла Рошели и подтвердил отставленный пре-
во,когда на него как следует надавили,для начала выдрав
несколько ногтей и пригрозив раскаленным клеймом.Раско-
лолся как миленький.
...– Сразу наложил полные штаны и понял,что дело пах-
нет керосином,– повествовал Иван.Они со Славиком отдыха-
ли на вершине башни Сен-Николя третий час,пытаясь систе-
матизировать полученные за минувшие дни сведения и понять,
что же происходит на самом деле.– Я не добрый инквизитор,
увещевать и взывать к совести подследственного не стану—
служба короля подразумевает не спасение души грешника,
а максимальную эффективность.Так вот:наша спецгруппа,
оказывается,никого и пальцем не трогала.Ребята сняли два
дома на окраине,в городе вели себя тише воды ниже травы,
возглавлял их Ришар Куапель—между прочим,двоюродный
племянник мсье Жоффра,медиаторский стаж больше двена-
дцати лет,пять долгосрочных забросок...Остальные тоже не
новички,как вести себя в условиях исторической реальности
знают назубок,могут постоять за себя.В итоге—восемь тру-
пов!
– Бр-р,– помотал головой Славик.– Если они никого не
трогали,значит...
– Догадался?В ночь на тринадцатое мобильную группу
атаковали храмовники.Предварительно намекнув прево,что-
338
бы тот ничего не предпринимал—всё куплено...Взяли нахра-
пом,отсюда и пятидесятипроцентные потери:некоторые на-
чали всерьез сопротивляться,сдача в плен инструкциями не
предусмотрена.Остальных задавили числом,связали,отпра-
вили в командорство.Хуже всего то,что Куапель погиб,еще
один медиатор-профи...Поутру начали допрашивать:кто та-
ковы,откуда,что делаете в городе.Пригрозили,будто погру-
зят на корабль и отправят в Испанию,где разговор будет ве-
стись иначе—без куртуазии.Причем эту угрозу братья-рыцари
выполнили бы,но тут очень не вовремя появился епископ
Адемар со своими башибузуками:два корабля готовились к
отплытию в пятницу днем,их успели задержать.
– Обыскали?
– Да.Я потом устроил дополнительный осмотр—ничего.
Обычный груз,вино да яблоки.Вывод делается простейший:
нашу группу сдали тамплиерам со всеми потрохами,это под-
тверждено:один из братьев-рыцарей на допросе признался,
что из парижского Тампля пришла секретная депеша с предо-
стережением о чужаках и приказом покинуть командорство не
позднее тринадцатого октября.Промедлили—ангулемцы подо-
шли скорее,чем ожидалось.
– Темное дело,– вздохнул Славик.
– Темнее некуда.Ладно,на сегодня хватит.Дела в башне
Сен-Николя я закончил,пойдем в командорство—ужинать и
на отдых.Кстати,я слегка увлекся и в благодарность за забо-
ты о наших товарищах пообещал иоаннитскому комтуру пере-
дать постройки тамплиеров их ордену.Обрадовал старика.Так
ведь и случится,что характерно—история неизменяема...
∗ ∗ ∗
Ла Рошельский Тампль возводили по общепринятому
образцу—храмовники давно разработали своеобразный стан-
дарт для орденских резиденций в провинциях:прямоуголь-
ное здание в три этажа с плоской крышей,на которой мож-
339
но расставить лучников,каменная кладка,очень узкие вер-
тикальные окна-бойницы.Обязательные хозяйственные при-
стройки,обнесенные оградой.Церковь во дворе,иногда ча-
совня.Что в Ла Рошели,что в Безье,Эдинбурге,Падуе или
Сантьяго—везде стоят похожие друг на друга,как близнецы,
командорства с обязательным медальоном на фронтоне в виде
двух рыцарей,едущих на одной лошади,и выбитой надписью:
«Pauperes commilitones Christi Templique Solomonici».
Пока Иван как ошпаренный носился по городку—ему без-
условно нравилось положение «чрезвычайного комиссара»,
уполномоченного королем навести порядок в этой дыре!– Сла-
вик приходил в себя после кавалерийского похода и потихонь-
ку обследовал новое место жительства.
Ваня сразу предупредил:чувствуй себя здесь хозяином,
никому не показывай стеснения или,боже упаси,боязни.Мор-
да валенком,доставшуюся в наследство от тамплиеров при-
слугу шпыняй в хвост и в гриву,на людей епископа внимания
не обращай и вообще веди себя непринужденно.
Ты—человек короля.Хотел быть главным?Вот и отрабаты-
вай навыки.
Выяснилось,что храмовники ценили удобства,а постулат
о смиренном умерщвлении плоти воспринимали с юмором.В
командорстве была хорошая баня с деревянными ванными,
уборная по казарменному образцу выглядела шедевром со-
временной гигиенической науки—отходы жизнедеятельности
братьев-рыцарей и сержантов смывались из каменного жело-
ба проточной водой акведука,построенного еще римлянами и
восстановленного затем тамплиерами.Постели в просторных
кельях чистые:тюфяки,застланные льном и тонкой выбелен-
ной шерстью.Кухня обширная и чистая,есть ледник для хра-
нения продуктов.
Шевалье де Партене исчезал с утра до ночи—работа есть
работа,Славик же постепенно изучал замок.Иван оставил
в командорстве четверых лотарингцев:бдеть,а при случае та-
щить и не пущать—это добавляло уверенности в себе,флегма-
340
тичные и исполнительные здоровяки из гвардии герцога Тибо
уверили:случись какая неприятность,они вчетвером смогут
оборонять здание несколько часов,до подхода подкреплений.
Храмовники строили грамотно,при самой ничтожной угро-
зе перерубается канат,захлопывающий железную подъемную
решетку между низким входом в здание и привратным поме-
щением,двери запираются на тяжелые засовы,а дальше сиди
себе у бойниц да постреливай из арбалета—площадь перед
Тамплем открыта,бей в любом направлении.
Вызвав негодование епископа Адемара,Иван выгнал из ко-
мандорства всех ангулемцев и две трети прислуги,а кладо-
вые опечатал—до времени,пока не прибудут королевские ле-
гисты и чиновники казначейства для описи имущества.Впус-
кать можно только братьев-доминиканцев и францисканцев из
Sanctum Officium:арестованных рыцарей заперли в подвале,
переводить их в тюрьму Сен-Николя никто не собирался,так
надежнее.
Оставили
трех поваров,конюха с мальчишкой-помощником,кузнеца да
сарацина-кордовца с отрезанным языком—доставлять еду за-
ключенным и новым господам,таскать белье прачкам в город
и помогать по мелочи.Сарацин оказался человеком испол-
нительным и не вредоносным,он прекрасно осознавал свое
положение раба,смысла бунтовать не видел и смене хозяев
ничуть не удивился,принял как должное.Латынь понимал и
даже мог нацарапать несколько слов на клочке пергамента при
необходимости.Звали его Самир.
– Извини,дела службы,– как только лотарингские сер-
жанты впустили шевалье де Партене и его помощника в ша-
то де Тампль де Ла Рошель и снова перекрыли вход,Иван
потянул Славика за рукав.– Видишь,во дворе господа с ан-
гулемскими гербами скучают?Значит,инквизиторы еще тут.
Вкалывают как проклятые.Схожу вниз,вдруг чего нового раз-
узнали?Ты забеги на кухню,скажи,чтобы ужин в верхние
покои принесли,а не в трапезную.С ног валюсь,пожевать
341
горячего и сразу спать...
Обычно «отряд короля»,возглавляемый шевалье Жаном де
Партене,трапезничал совместно—с обязательной молитвой пе-
ред едой.Иван уверял,будто общий стол сплачивает,сейчас
ни в коем случае нельзя показывать лотарингцам свои превос-
ходство и исключительность:относись к ним как к братьям
по оружию,кушай из одного котла.Действенный суворовский
метод.Но время к закату,можно пренебречь обычаем.
Славик прогулялся к кухне,оценил готовые блюда—
постный день,рыба.Копченый тунец с пшеном,еще пироги с
грибами и капустой.Пшеничные лепешки,мед,сливовое варе-
нье.От запахов в желудке урчит.Сказал,чтобы Самир забрал
горшки и принес наверх,в командорские покои.
Да,сударь.Как угодно,сударь.
Поднялся по лестнице.Жили медиаторы в кельях рядом с
кабинетом командора Пуату—сухие комнаты метров по пятна-
дцать квадратных,окно-бойница смотрит на юг,оттого ветер
с океана в помещения не проникает.Широкие ложа,тюфяки
приятно пахнут свежей соломой,одеяла теплые.Неприятно
одно:знать,что бывший владелец твоей кровати сейчас мо-
жет висеть на инквизиторской дыбе двумя этажами ниже.
Зайдя к себе,Славик расшнуровал жиппон на груди,стя-
нул его через голову,бросил на сундук.Не холодно,пусть
и октябрь.Затеплил пяток свечей,скоро стемнеет.Вытащил
из-под подушки латинское Евангелие:перед сном надо попрак-
тиковаться в чтении.
Рядом,за деревянной перегородкой,грохнуло,что-то уро-
нили.Ваня пришел?
Славик вывернул в коридор,потянул за бронзовую ручку
соседней двери.
– Самир?Что ты здесь делаешь?
Сарацин выпрямился.Знаками показал—ничего особенно-
го,господин.Разбираю хозяйские вещи,вот,видите мешок?
Одежду нельзя хранить в кожаном мешке,сопреет.Разложу,
как правильно,по сундукам.
342
Точно:прискакав в Ла Рошель,по-военному чистоплотный
Ваня настолько увлекся,что о личной гигиене забыл напрочь.
Славик позавчера позвал его в баню командорства,растоплен-
ную специально для новых господ,но Иван сразу рухнул на
постель не снимая одежды,сказал,что танки грязи не боятся,
и мгновенно вырубился.
Сапоги с него пришлось стаскивать,а портянки сразу вы-
кинуть.Ох,забывает кто-то об обязательных инструкциях
о личной безопасности,где красочно расписаны последствия
кожных инфекций!
Самир все сделал правильно,в соответствии с привычка-
ми:любой рыцарь Храма по приезду в командорство побрез-
говал бы самостоятельно распаковать свой багаж,для этого
есть слуги и рабы.Сарацин аккуратно извлек запасной плащ,
походный колет темного грубого сукна,шерстяные шоссы и
прочие носильные вещи—приходилось брать с собой по два
комплекта,на случай дождей.
Разложил возле жаровни:вещи влажные.
Внимание Славика привлек затянутый в холстину предмет,
оставленный Самиром на лавке.Ткань расползлась,уголок
взблеснул золотистым.Это что такое?
Взял в руки,размотал ткань,схваченную кожаными ре-
мешками.
Господи Боже.
Библия.Том в крашенной цветом запекшейся крови дере-
вянной обложке с накладками золотом и вкраплениями яш-
мы с рубинами.Святое Писание из личной часовни магистра
Тампля Жака де Моле.Точно,на последних листах пометки
арабской вязью.
Книгу взял себе Герард Кларенский.В пятницу,тринадца-
того числа 1307 года.
– Ничего хорошего сказать не...– полуоткрытая дверь
распахнулась во всю ширь.Иван.– Та-ак.Самир,иди на кух-
ню.
Сарацин вопросительно наклонил голову.
343
– Иди,я сказал.Прочь отсюда.
Ничего не понявший раб поклонился восточным манером,
коснувшись ладонью лба и груди.Почувствовав неладное,уда-
лился быстрым шагом.
– Отдай,– Иван забрал у Славика книгу.Положил том
на сундук.Прошелся по келье от двери к окну и обратно.
Замер.Секунду спустя развернулся на каблуке.Голубые глаза
холодные-холодные,две ледышки.– Скажи на милость,зачем
ты сюда полез?Начал копаться в чужих вещах?
– Это не я...Тут Самир возился,я услышал,зашел...
– Зашел,– Иван,чье лицо во гневе снова начало превра-
щаться в уродливую морду безумного демона,шагнул вперед.
Славик на шаг отступил.– Ты ведь умный,у тебя дар.Ты все
понял?
– Что?!Да уймись!Что такого случилось?!Ненавижу,ко-
гда ты такой!Успокойся,я сказал!
Иван вытащил из ножен дагу,покрутил в пальцах—будто
фокусник.Лезвие превратилось в смазанную тень.Молние-
носное движение рукой,и узкий клинок с броска вошел в
зазор между камнями на стене сразу за головой Славика.
– Не ори на меня,– Ваня поморщился,будто сбрасывая
одурь.Вновь стал самим собой,усилием стряхнув обличье
человека-чудовища.– Пожалуйста.Договорились?
– Д-договорились,– заикнулся Славик.– Библия магистра,
Герард...Что,по-твоему,я должен был подумать?
– То,что подумал.Третья сила—это я.
– Чего?!.
– Рано или поздно ты бы все равно догадался.Да я и хо-
тел,чтобы ты догадался!Всё к тому вёл.Знаешь,две минуты
назад я принимал самое сложное в жизни решение—убить те-
бя или нет.Не убил.
Иван выдернул из стены дагу.На оконечье клинка ни за-
зубрики.Швырнул в ножны,металл ударил о металл.
– Надо поговорить.Давай устроим сегодня настоящую там-
плиерскую пьянку?Нажремся в хлам?Надоело быть одному.
344
Совсем одному,подмастерья не считаются.
– Погоди-погоди,что ты сказал?Ты—Третья сила?Спятил?
– Ничуть.Я настолько нормален,что сам иногда удивля-
юсь.Ты,наверное,единственный,кто поймет.
– А как же Жоффр?И остальные?Медиаторы в истори-
ческой реальности?Гуго де Кастро?Сент-Арай?Брат Лаврен-
тий?
– Никак.Или я...Точнее мы,или они.Не веришь?
Конец части второй
345
Generated fb2pdf
http://www.fb2pdf.com/
for publishing at
http://www.DocMe.ru
Автор
mila997
mila9971660   документов Отправить письмо
Документ
Категория
Фантастика и фэнтэзи
Просмотров
1 182
Размер файла
1 069 Кб
Теги
Андрей Мартьянов.Посредник
1/--страниц
Пожаловаться на содержимое документа